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George STAUNTON
VOYAGE
dans lintrieur de la
CHINE
et en
TARTARIE
fait dans les annes 1792, 1793 et 1794 par
Lord MACARTNEY
ambassadeur du Roi dAngleterre
auprs de lEmpereur de la Chine
Un document produit en version numrique par Pierre Palpant,
collaborateur bnvole
Courriel : ppalpant@uqac.ca
Dans le cadre de la collection : " Les classiques des sciences sociales
fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi.
Site web : http://classiques.uqac.ca
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi.
Site web : http://bibliotheque.uqac.ca
Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, collaborateur
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
bnvole,
Courriel : ppalpant@uqac.ca
partir de :
VOYAGE DANS LINTRIEUR DE LA CHINE
ET EN TARTARIE,
par Sir George STAUNTON (1737-1801).
G. Nicol, Londres, 1797.
Traduction franaise de J. CASTERA, ditions Buisson, 1798.
Nombreuses rditions. Dernire en date : ditions Olizane, Genve, 2005
(avec une prface de Matthias Huber), 830 pages.
Police de caractres utilise : Verdana, 12 et 10 points.
Mise en page sur papier format Lettre (US letter), 8.5x11
[note : un clic sur @ en tte de volume et des chapitres et en fin douvrage,
permet de rejoindre la table des matires.
Nous navons repris, de la relation de G. Staunton, aprs les prparatifs en
Angleterre, que la partie relatant le voyage en Chine proprement dit, depuis
larrive aux ctes de la Chine, jusquau dpart de Macao (pages 21-58, 283-
768 et 783-790 des ditions Olizane)
Le lecteur curieux trouvera lintgralit de la relation dans louvrage des
ditions Olizane.
On utilisera enfin avec profit les cartes de louvrage dElise Reclus, lEmpire
du milieu.]
dition complte le 15 dcembre 2006 Chicoutimi, Qubec.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
T A B L E D E S M A T I R E S
Avertissement
PREMIRE PARTIE
Chapitre premier : Motifs qui ont dtermin la cour de Londres envoyer une
ambassade la Chine.
Chapitre II : Prparatifs de lambassade.
. . . . . . .
DEUXIME PARTIE
Chapitre premier : Traverse de la Cochinchine aux les des Larrons, prs de Macao.
Chapitre II : Navigation dans la mer Jaune. Entre de lambassadeur dans la rivire
qui conduit Tien-Sing.
Chapitre III : Lambassade remonte la rivire de Pei-Ho, pour se rendre dans la
capitale de la Chine. Les vaisseaux quittent le golfe de P-Ch-Le.
Chapitre IV : Lambassade dbarque prs de Tong-Choo-Foo. Elle traverse Pkin pour
se rendre dans un palais qui est au-del. Elle retourne dans la capitale.
TROISIME PARTIE
Chapitre premier : Voyage aux frontires septentrionales de la Chine. Vue de la
grande muraille.
Chapitre II : Lambassade anglaise arrive auprs de lempereur de la Chine, en
Tartarie, dans le palais o ce prince fait sa rsidence pendant lt.
Chapitre III : Retour Pkin. Sjour de lambassade dans cette capitale et Yuen-
Min-Yuen. Observations qui y ont rapport.
Chapitre IV : Lambassade quitte Pkin. Voyage Han-Choo-Foo, fait en partie sur le
canal imprial.
Chapitre V : Voyage Han-Choo-Foo, et de Han-Choo-Foo Chu-San.
QUATRIME PARTIE
Chapitre premier : Voyage de Han-Choo-Foo Canton. Passage du Lion et de
lIndostan de Chu-San Canton.
Chapitre II : Sjour de lambassade anglaise Canton et Macao.
. . . . . . .
APPENDICES
Appendice 1 : Tableau de la population et de ltendue de la Chine propre,
spare de la Tartarie chinoise par la grande muraille.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Appendice 2 : Tableau des revenus entrs dans le trsor imprial de Pkin,
et provenant des diffrentes provinces de la Chine propre.
Appendice 3 : Liste des Officiers civils de la Chine.
Appendice 4 : Liste des principaux Officiers militaires de la Chine, avec leur
nombre, leur rang et leurs appointements.
Carte sur laquelle on a trac la route des vaisseaux
le Lion et l'Indostan depuis l'Angleterre
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Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
AVERTISSEMENT DE LAUTEUR
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Cet ouvrage a t compos pour obir au public. Les raisons qui avaient
dtermin envoyer une ambassade la Chine, les prparatifs qui furent
faits cette occasion, la route que suivit lambassadeur, les pays quil visita,
ses ngociations, tout excitait une curiosit que le gouvernement a cru devoir
sempresser de satisfaire. Il a aussi vraisemblablement pens quil convenait
de ne confier la rdaction de ce voyage qu un homme instruit, ds lorigine,
des particularits qui y ont eu rapport, et tmoin de tous les vnements qui
lont suivi.
Cet homme a senti limportance du devoir quune telle confiance lui
imposait, et sest efforc de le remplir avec tout le zle que lui a permis sa
mauvaise sant. Il savait dailleurs que le travail des artistes, employs aux
cartes et aux gravures qui accompagnent cet ouvrage, lui laisserait assez de
temps pour lempcher dtre en retard. Enfin, il espre que les motifs qui
lont engag crire cette relation lui mriteront plus dindulgence que sil
lavait publie de son propre mouvement, et dans la seule persuasion que ses
talents littraires lui donnaient le droit de dfier la svrit des critiques.
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Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
P R E M I R E
P A R T I E
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
CHAPITRE PREMIER
Motifs qui ont dtermin la cour de Londres envoyer
une ambassade la Chine
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On a remarqu, avec raison, que les entreprises et les succs dune aussi
grande et aussi riche partie de la nation anglaise que celle qui soccupe du
commerce fixent dans tous les temps lattention du gouvernement, et influent
sur la plupart de ses dmarches. Lorsque le projet denvoyer une ambassade
la Chine fut connu, on pensa donc assez naturellement que cette
ambassade navait quun but commercial. On tait mme dautant plus fond
le croire que les relations qui subsistaient entre la Chine et lAngleterre exi-
geaient un changement qui nous les rendt plus avantageuses. Ni dans les
premiers temps o les Anglais allrent trafiquer Canton, ni depuis, il ne
stait prsent aucune circonstance qui pt les faire mieux traiter des
Chinois, et ils taient, cet gard, les moins favoriss des Europens.
Les Portugais furent les premiers qui frquentrent les ctes de la Chine.
Il y a environ deux cents ans quils y abordrent. Ctait lpoque de leurs
plus brillants exploits, et de la grande rputation quils leur acquirent. Ils
rendirent de si importants services aux Chinois, quen rcompense, ceux-ci
leur accordrent lextrmit mridionale de leur empire, un terrain pour
btir une ville auprs dun port sr, avec divers autres avantages ; et quoique
leur puissance dchue et leur gloire ternie aient fait insensiblement enlever
aux Portugais une partie de leurs privilges, le souvenir de leurs anciennes et
utiles liaisons leur attire encore, de la part des Chinois, un accueil plus facile
et plus confiant quaux autres nations de lEurope, et mme, dans beaucoup
doccasions, une prfrence marque sur elles.
Vers le milieu du sicle dernier, les Hollandais aidrent les Chinois
soumettre un dangereux rebelle, nomm Cosching-Ga, dont les flottes
infestaient les mers orientales de la Chine. Pour prix de ce secours, le
gouvernement les favorisa quelque temps. Ils furent mme invits aller
Pkin, o rgnait alors le premier empereur de la race des Tartares-
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Manchoux. Son successeur, le grand Cam-Hi, ou plutt, comme on le
prononce, Caung-Sche, accueillit favorablement pendant la dure de son
rgne, long et prospre, tous les trangers instruits des arts et des sciences,
dans lesquels lEurope lemporte sur la Chine. Il prit plusieurs de ces
trangers son service, leur accorda sa confiance, et en employa quelques-
uns dans des ngociations politiques.
Tous ces trangers, ns en diffrentes contres de lEurope, appartenaient
divers ordres de moines de la religion catholique ; et comme ils staient
montrs zls pour la propagation de leur foi, leurs suprieurs les avaient
chargs daller la prcher parmi les nations loignes. La plupart dentre eux
sacquirent beaucoup destime et de crdit, tant par leurs connaissances et
leurs talents que par laustrit de leurs murs, leur dsintressement et leur
extrme modestie ; aussi leur conduite qui ne permettait gure de leur
supposer, au moins en ce qui concernait les affaires temporelles, les vues
ambitieuses des autres hommes, leur attirait le respect de ceux qui taient le
moins disposs suivre leur exemple. Non seulement ils firent beaucoup de
proslytes leur religion, mais ils inspirrent une haute ide des pays qui les
avaient vu natre, et ils servirent efficacement ceux de leurs compatriotes qui
faisaient le commerce dans les ports de la Chine.
Les Anglais ne trouvrent ni loccasion de rendre des services lempire
chinois, ni dy faire respecter leur caractre et protger leur commerce.
Cependant leur gouvernement avait encourag et soutenu dune manire
imposante les oprations mercantiles quils avaient entreprises en dautres
pays lointains.
On lit dans lhistoire du commerce dAngleterre, quen lanne 1599, la
reine Elisabeth fit partir John Mildenhall, qui se rendit, par terre, de
Constantinople Delhy, afin dobtenir du Grand Mogol quelques privilges
pour une compagnie anglaise qui tait prte se former. John Mildenhall fut
longtemps en contact troit avec les jsuites espagnols et portugais, qui
taient la cour du Mogol, et qui, pour susciter des ennemis aux Anglais,
npargnrent ni les intrigues ni les prsents. Mais enfin, lenvoy dElisabeth
lemporta. On sait aussi que cette sage princesse crivit lempereur de la
Chine pour lui recommander, de la manire la plus pressante, les chefs dune
expdition qui partait pour Canton : mais les malheurs que cette expdition
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prouva la mer lempchrent de se rendre sa destination. Il se passa
ensuite beaucoup de temps sans que lAngleterre tentt de faire aucun
commerce rgulier avec la Chine. Les Portugais semblaient stre arrog le
privilge exclusif de frquenter les mers de cet empire. Ce ne fut quen 1634
que, par un trait particulier, le vice-roi de Goa permit lentre de la Chine et
de tous les tablissements portugais dans lInde, quelques ngociants
anglais qui, malgr la charte exclusive, accorde par la reine Elisabeth la
Compagnie des Indes Orientales, venaient dobtenir de Charles I
er
la
permission de trafiquer dans les mmes contres.
Ces ngociants firent armer plusieurs vaisseaux, et en donnrent le
commandement au capitaine Weddell qui, daprs le trait sign par le vice-
roi de Goa, pensa quil lui suffirait davoir des lettres pour le gouverneur de
Macao, afin den obtenir la protection ncessaire pour trafiquer sans
inconvnient avec les Chinois de Canton. Mais suivant la relation qui parat
avoir t dicte par la simple vrit, le procurador de Macao se rendit bientt
bord du principal vaisseau des Anglais, et dit quil leur ferait fournir les
rafrachissements dont ils auraient besoin, mais quil ne pourrait pas leur
faciliter les moyens de traiter Canton, parce que les Chinois ny consen-
tiraient pas. Il prtendit mme que ces derniers tenaient les Portugais dans
une cruelle oppression.
Cependant, les Anglais rsolurent de reconnatre la rivire de Canton. Ils
expdirent une barque et une grande chaloupe, avec environ cinquante
hommes qui, aprs deux jours de navigation, arrivrent lembouchure de la
rivire, o ils aperurent un passage trs facile, mais qui tait absolument
interdit aux Portugais. Les Chinois ny admettent mme volontiers aucun
tranger, parce que cest lendroit o se retirent leurs meilleures jonques
marchandes et leurs jonques de guerre. Les Portugais nallaient donc trafiquer
Canton que dans de petits btiments, et en passant sur des hauts-fonds et
travers une multitude de petites les peu loignes de la grande terre.
Tandis que la barque tait lancre en attendant que le vent et la mare
lui permissent dentrer dans la rivire, on dcouvrit de matin, de trs bonne
heure, une jonque de pcheurs. Thomas Robinson se mit aussitt sa
poursuite, et fut assez longtemps avant de latteindre, parce que la quantit
davirons dont ces sortes de bateaux sont arms leur donne beaucoup de
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vitesse. LAnglais avait espr quil y aurait dans la jonque un pilote ou au
moins un interprte ; mais il ny trouva ni lun ni lautre. Il traita les Chinois
avec douceur, et les relcha presque aussitt, ce quils taient loin desprer.
Peu prs, il joignit une seconde jonque ; mais aussi bienveillant que la
premire fois, il ne fut pas plus heureux.
Au bout de quelques jours, un canot chinois savana vers la grande
chaloupe pour lui offrir des rafrachissements. Les Anglais demandrent, par
signes, aux Chinois de conduire quelques-uns dentre eux Canton, et de leur
faire parler aux mandarins ; quoi les Chinois consentirent. Le lendemain, la
chaloupe faisant voile et profitant de la mare et du bon vent passa prs dun
chteau dlabr, et rencontra une flotte, compose dune vingtaine de
grandes jonques et commande par le contre-amiral de la mer, qui descendait
la rivire de Canton. Cet officier fit dire poliment aux Anglais de jeter lancre.
Ils obirent. Ensuite, John Mounteney et Thomas Robinson se rendirent son
bord, o ils trouvrent quelques ngres, dserteurs des tablissements
portugais, lesquels leur servirent dinterprtes.
Les Chinois commencrent par se plaindre avec quelque aigreur de ce que
les Anglais taient venus jusque l et avaient cherch dcouvrir les endroits
interdits aux trangers et les passages secrets de lempire dun aussi grand
prince que le leur. Ils demandrent aussi quels taient les pilotes des
Anglais ? Thomas Robinson rpondit que lui et ses compagnons venaient
dEurope, dans lintention de faire le commerce avec les Chinois, daprs un
accord qui ft galement avantageux aux deux nations et leurs souverains,
esprant quil pourrait tre aussi lgitimement permis aux Anglais quaux
habitants de Macao de trafiquer Canton, en payant les droits dusage. Que,
quant aux pilotes, ils nen avaient point ; mais que chaque matelot de son
quipage tait assez habile pour dcouvrir des passages plus difficiles que
celui quils venaient de trouver.
Les Chinois devinrent alors beaucoup plus affables. Ils offrirent de fournir
une jonque lgre pour porter jusqu Canton le capitaine Carter, John
Mounteney et Thomas Robinson, ou tel autre Anglais quil leur plairait de
choisir, condition que la grande chaloupe nirait pas plus loin ; car, quoique
chaque jonque de leur flotte et des canons et ft bien quipe, ils nosaient
point sopposer dune manire hostile la marche des Anglais.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Le mme soir, le capitaine Carter, Thomas Robinson et John Mounteney
quittrent la chaloupe, aprs avoir donn ordre leurs compagnons de les
attendre dans le mme endroit, et stant embarqus dans une petite jonque
du port denviron trente tonneaux, ils firent voile vers Canton, dans le dessein
de demander au vice-roi la permission de faire le commerce dans les pays
soumis sa domination.
Il parat que le bruit de leur arrive tait dj parvenu jusqu Canton et y
avait rpandu lalarme, car ils en taient encore cinq lieues lorsquils furent
poliment invits ne pas sapprocher davantage, et retourner vers leurs
vaisseaux. On leur promit en mme temps quon travaillerait leur procurer
la permission de traiter avec les Chinois, sils voulaient chercher Macao des
personnes propres les servir, et surtout abandonner, sans dlai, la rivire de
Canton. Les Anglais se soumirent ces conditions avec dautant moins de
difficult quayant dj fait la dcouverte quils dsiraient, ils taient bien
aises de faire cesser linquitude que leur longue absence pouvait causer au
reste de la flotte.
Peu de temps aprs leur retour Macao, une flottille portugaise,
compose de six petits navires, partit pour le Japon. Les Anglais se flattrent
alors dobtenir la permission de commerce quon leur avait fait esprer pour
cette poque. Mais leurs rivaux, qui ne craignaient plus quils semparassent
de leur flottille, se moqurent insolemment de leur crdulit. Ils firent plus :
ils tinrent un conseil, dont le rsultat fut denvoyer signifier aux Anglais quils
ne voulaient pas se mler de leurs affaires.
Le mme jour, le capitaine Weddell assembla son bord le capitaine
Carter, John Mounteney et Thomas Robinson ; et aprs avoir mis sous leurs
yeux la carte de la rivire de Canton et leur avoir rappel leurs entreprises,
leurs succs et leurs esprances, il leur proposa de faire voile pour Canton
avec toute la flotte ; ce qui fut rsolu dun commun accord. Ils arrivrent en
peu de jours vis--vis du chteau dlabr dont nous avons dj fait mention ;
et comme ils staient pourvus de quelques mauvais interprtes, ils ne
tardrent pas faire connatre aux mandarins, qui taient sur les jonques
impriales, le sujet de leur voyage. Ils leur dclarrent que leur dessein tait
de vivre en paix et amicalement avec eux, de trafiquer avec la mme libert
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
que les Portugais, et dobtenir, en payant, les provisions dont ils avaient
besoin pour leurs vaisseaux.
Tous les mandarins leur promirent de solliciter en leur faveur le vice-roi de
Canton, et en consquence, ils demandrent un dlai de six jours. En
attendant, les Anglais arborrent pavillon blanc la poupe de leurs vaisseaux.
Cependant, depuis la premire expdition de la chaloupe dans la rivire de
Canton, les perfides Portugais, jaloux de la bonne conduite des Anglais,
navaient cess de les calomnier auprs des Chinois, en les leur peignant
comme des misrables, des voleurs, des sclrats. Les Chinois, sduits par
ces discours, profitrent de la nuit pour transporter, dans le fort qui tait sur
le bord de la rivire, quarante-six canons de fer du poids de six sept cents
livres chacun, et bien proportionns ; et au bout de quatre jours, se croyant
suffisamment fortifis, ils aperurent une chaloupe anglaise qui allait faire de
leau pour lquipage, et ils lui tirrent plusieurs coups de canon, qui
heureusement ne latteignirent point. Toute la flotte, indigne de cette
agression, dploya aussitt ses pavillons rouges, et levant lancre ds que la
mare le lui permit, elle alla sembosser devant le fort, qui se mit aussitt la
canonner, mais sans pouvoir toucher ni les vaisseaux, ni leur grement.
Chaque vaisseau lui tira alors plusieurs bordes et, au bout de deux ou trois
heures, stant aperus que le feu des Chinois diminuait, les Anglais
envoyrent leurs canots terre avec une centaine dhommes. A cet aspect,
les Chinois pouvants prirent la fuite. Les matelots anglais, tant dbarqus,
entrrent dans le fort et y plantrent ltendard de leur nation. Le mme soir,
ils mirent leur bord les canons des Chinois, brlrent lappartement du
gouverneur et dmolirent une partie des murailles. Ils semparrent aussi de
deux jonques, dont lune tait charge de planches et de bois de charpente,
lautre de sel.
Peu de temps aprs, ils arrtrent un troisime btiment chinois, et ils
profitrent de son canot pour envoyer une lettre au principal mandarin de
Canton. Ils se plaignaient, dans cette lettre, de ce quon avait rompu laccord
fait avec eux, ce qui les avait forcs dattaquer la forteresse, et ils
demandaient firement la libert dont ils avaient besoin pour leur commerce.
La lettre fut, sans doute, exactement remise ; car, le lendemain, on vit
savancer vers les vaisseaux un canot portant pavillon blanc. A bord de ce
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canot tait un Chinois nomm Paulo-Noretty, mandarin dun ordre infrieur, et
converti depuis quelque temps au christianisme par les Portugais. Les Anglais
lui firent part des outrages quils avaient reus, et de lintention o ils taient
de traiter avec les Chinois dune manire franche et amicale, assurant, en
outre, quils ne les combattraient jamais que pour se dfendre. Ensuite, ils
firent quelques prsents cet officier, et le congdirent. Il se fit dbarquer
sur une pointe de terre, o lon voyait cheval quelques-uns des principaux
mandarins qui, ds quil leur eut appris ce quon lui avait dit bord de la
flotte, le renvoyrent dans une petite jonque, avec lordre de conduire
Canton ceux des Anglais qui voudraient y aller demander la permission dont
ils avaient besoin.
Thomas Robinson et John Mounteney furent choisis pour remplir cette
mission. Ils sembarqurent dans la jonque, et le lendemain au soir ils
arrivrent sous les murs de la ville et y mouillrent vis--vis du palais du
grand amiral Champin. Le jour suivant, Paulo-Noretty leur ayant procur les
moyens de faire dresser une ptition dans la forme accoutume, ils furent
conduits terre. On les fit dabord passer entre deux triples rangs de soldats,
qui formaient la garde des mandarins assembls. Ensuite on leur dit de
sagenouiller suivant lusage du pays ; et enfin Thomas Robinson, levant au-
dessus de sa tte la ptition dploye, la remit Paulo-Noretty, qui la
prsenta lamiral Champin.
Le contenu de cette ptition parut si raisonnable lamiral quil accepta
sur-le-champ les propositions des Anglais, et leur promit toute assistance. En
mme temps, il blma hautement la trahison et les calomnies des Portugais,
quil accusa davoir t les seuls auteurs de la msintelligence qui avait rgn
entre les Anglais et les Chinois. Thomas Robinson et John Mounteney sen
retournrent trs satisfaits bord de leur flotte. Les canons des Chinois furent
dbarqus et remis dans le fort, les jonques congdies, et la paix et la
bienveillance parfaitement rtablies.
Ce rcit prouve quelle est la modration des Chinois envers les trangers ;
ou plutt elle montre la faible et incertaine administration dune dynastie
chancelante ; mais elle fait voir, en mme temps, sous quels fcheux auspices
ont commenc les relations des Anglais avec la Chine. Ces tmraires
aventuriers semblaient nappartenir aucun peuple, ntaient avous par
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
aucune puissance, et se voyaient calomnis par ceux auxquels ils staient
confis. Ils navaient pas mme t prcds par quelque voyageur de leur
nation, qui, anim par des motifs de pit ou de curiosit, et pu donner aux
Chinois quelque ide avantageuse de son pays. Ce pays continua tre peu
connu en Chine, mme aprs que les Anglais eurent commenc trafiquer
Canton. Les Chinois, enfin, ne distinguant longtemps les Anglais que par la
mprisante pithte de Hoong-mow-zhin, qui, autant quelle peut tre rendue
dans notre langue, signifie la race la caboche rousse .
Quand lAngleterre eut accru son commerce au point denvoyer
annuellement un grand nombre de vaisseaux Canton, et que le bruit de ses
victoires dans lIndostan, et de la conqute des les Philippines dans les mers
de la Chine, eut fix lattention de la cour de Pkin, cette cour chercha, sans
doute, connatre la nation qui se distinguait dune manire si clatante. Mais
les questions quelle fit cet gard ne purent tre adresses qu des
missionnaires, et leurs rponses furent dictes par les prjugs religieux que
cette espce dhommes conserve jusqu prsent contre les Anglais. Il leur
fallait beaucoup de prcautions, et une conduite trs rserve, pour effacer
limpression dfavorable quon avait donne deux. Mais cette conduite ne
saccordait pas toujours avec lesprit dindpendance et de libert qui les
caractrise et qui, quelque louable quil soit, pouvait quelquefois avoir une
apparence dorgueil et de prsomption aux yeux des hautains et despotiques
magistrats de la Chine, surtout lorsquils le remarquaient dans des hommes
adonns au commerce, profession quils regardent comme lune des dernires
de la socit. Des matelots ignorants et grossiers, ou dautres personnes dun
tat infrieur, abusaient encore plus souvent de la libert quon leur laissait,
et leurs excs ne pouvaient quavoir des suites fcheuses. Livrs leurs
passions, leurs caprices, ils se croyaient tout permis, et ils rvoltaient, par
des scnes scandaleuses, un peuple dont les moindres actions sont motives
par des prceptes ou des rglements particuliers.
Daprs tout cela, les Anglais taient certainement reprsents la cour
de Pkin comme les plus dangereux des trangers qui frquentaient les ports
de la Chine, et on les traitait Canton avec la plus grande rigueur possible.
Les officiers impriaux, linspection desquels ils se trouvaient soumis,
pouvaient impunment les maltraiter, et gner leur commerce. Quand cette
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
injustice excitait quelques plaintes, on les regardait comme frivoles ou mal
fondes, et on les attribuait un esprit inquiet et draisonnable. On avait
mme pris des mesures assez efficaces pour empcher les Anglais de faire
entendre lavenir leurs rclamations ; car on avait svrement puni
quelques Chinois, souponns de leur en avoir traduit dans la langue du pays.
Le peu dAnglais qui avaient quelque connaissance de cette langue taient
ncessairement employs faire des reprsentations en faveur de leurs
compatriotes, ce qui les exposait eux-mmes beaucoup, et empchait que
dautres napprissent le chinois. Que dis-je ? Il ntait pas mme sans danger,
pour un matre de langue, de leur en donner des leons. La nation anglaise se
trouvait donc dans la ncessit de se confier entirement aux ngociants
chinois, qui avaient un grand avantage apprendre assez de mots anglais
pour y traiter quelques affaires mercantiles. En outre, la grande supriorit
que les Chinois, revtus de quelque dignit, ont sur toute espce de
marchands, empchait quils ne frquentassent les Anglais qui taient
Canton ; et quoiquil y et plus de cent ans quune factorerie anglaise ft
tablie dans cette ville, il ny avait pas eu dans les murs, les sentiments, la
parure, les habitudes des deux nations, le moindre de ces rapprochements qui
facilitent ailleurs les vues du commerce, et consolent souvent ceux qui vont
sy livrer loin de leur patrie.
Les prventions quon a contre les trangers, prventions quinspirent
toujours davantage ceux quon connat le moins, ne pouvaient manquer de
subsister, Canton, dans toute leur force. Non seulement elles influaient sur
la conduite des Chinois, mais elles la rduisaient en systme, car ce peuple
croit fermement tre parvenu au plus haut degr de la civilisation ; et la
comparaison quil fait de ses murs avec celles des autres nations, le portant
regarder ces nations comme des barbares, il prend toute sorte de moyens
pour maintenir dans le devoir tous les Europens qui abordent sur ses ctes.
Il semble aussi quil veut viter par l le dangereux effet que pourraient avoir
de mauvais exemples. La Chine navait ouvert aux vaisseaux trangers quun
seul de ses ports, et quand la saison de leur dpart sapprochait, on obligeait
chaque Europen de sembarquer, ou au moins dabandonner le territoire
chinois ; ainsi la factorerie anglaise restait dserte, et la terminaison dune
partie des affaires tait forcment remise lanne suivante. Des lois si
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
svres taient imposes, sans scrupule, aux trangers. Quelle ide pouvait
avoir de limportance de leur commerce le gouvernement dun pays o lon
voit tant de diffrents climats, et qui produit, si non tout ce qui fait les dlices
de la vie, au moins tout ce qui lui est ncessaire ?
Quant au peuple chinois, quoiquil ait vu plusieurs de ses marchands
senrichir en trafiquant avec les Europens, il continua attribuer ladmission
de ces trangers, dans lun de ses ports, des principes dhumanit et de
bienveillance envers les nations qui manquent des productions dont la Chine
abonde. Il croit quon ne traite avec ces nations que pour suivre les prceptes
de ses anciens sages, et non dans le dessein den retirer un avantage
rciproque.
Il est vrai que, pendant longtemps, les marchandises dEurope eurent fort
peu de dbit la Chine. La ncessit o taient les trangers de payer en
argent le surplus des objets quils y achetaient ne pouvait flatter les Chinois
comme elle aurait flatt dautres nations, qui font sans cesse des remises de
fonds de divers cts. A la Chine, on est rarement dans ce cas. Il fallut donc,
ds lors, plus de mtal pour y reprsenter la valeur des autres objets, et
laugmentation de ce mtal y devint plutt un inconvnient quun avantage.
Lopinion quon avait du commerce tranger rendit donc ceux qui taient
chargs de le surveiller, trs indiffrents sur ses progrs. Ils le souffraient
plutt quils ne lencourageaient ; et les Europens, employs ce commerce,
pouvaient trs rarement intresser les mandarins en leur faveur, ou mme en
obtenir justice. Les Anglais surtout taient exposs ce dsavantage. Presque
entirement privs des moyens de dfendre leur cause Canton, ils
navaient, dans la capitale, personne qui prt leurs intrts cur et pt les
mettre labri des vexations. Ils prouvaient enfin beaucoup de dsagr-
ments dans leur ngoce, et taient souvent personnellement insults.
Cependant, ils ne pouvaient croire quun pareil traitement ft autoris par
lempereur de la Chine, ni mme que ce prince en ft instruit. Cest pourquoi
plusieurs agents de la Compagnie des Indes, employs au commerce de la
Chine, sollicitrent le gouvernement anglais pour quil envoyt une
ambassade Pkin, dans lespoir que lempereur donnerait des ordres pour
faire cesser les injustices dont ils avaient se plaindre. Des hommes
intelligents qui, ayant rsid dans la capitale de la Chine et ayant mme t
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
attachs la cour, en qualit de mathmaticiens ou dartistes, staient
trouvs dans le cas dobserver les dispositions de ceux qui composaient cette
cour, pensaient galement quune ambassade sagement conduite ne pourrait
manquer davoir dheureux effets.
Les Anglais, comme nous lavons dj observ, ntaient gure connus
Pkin que par les rapports infidles de leurs rivaux. Ceux qui rsidaient
Canton taient seulement regards comme des individus qui, nayant t ni
recommands, ni mme avous par leur gouvernement, navaient aucun droit
de prtendre une protection particulire. On sentit que la prsence dun
ambassadeur dAngleterre, Pkin, offrirait un spectacle nouveau et flatteur,
qui serait probablement bien reu. On vit en mme temps que les intrts de
la politique et du commerce, qui engagent la Grande-Bretagne entretenir
des ministres auprs des cours de lEurope, et mme en Turquie, lobligeaient
den avoir galement un Pkin, si sa rsidence y tait permise. Le
commerce qui se fait entre les Chinois et les Anglais slve chaque anne
plusieurs millions sterling ; et quoique lAngleterre soit quelques milliers de
lieues de distance de la capitale de la Chine, les territoires dpendant des
deux empires ne sont loigns que denviron deux cents milles, du ct de
lIndostan. La plus grande partie du pays, qui stend entre les limites des
possessions anglaises dans le Bengale, et lextrmit occidentale de la
province chinoise de Schen-Se, est occupe par des petits princes qui se font
presque continuellement la guerre, mais qui en mme temps recherchent
avidement lalliance et la protection de lun ou lautre de leurs puissants
voisins. Ces circonstances doivent, suivant lordre ordinaire des choses, et
ainsi quon la dj prouv, donner lieu des discussions qui, sans
linterposition de personnes avoues par leur gouvernement, et revtues dun
titre respectable, pourraient occasionner, entre les deux cours, une
dangereuse msintelligence.
Le mme inconvnient nest pas moins craindre dans le cours des
relations commerciales qui ont lieu sur lune des autres frontires de la Chine.
Il y a quelques annes quun accident, qui arriva Canton, faillit, dit-on, y
faire cesser tout coup le commerce tranger. Dans une rjouissance
particulire, lun des vaisseaux qui font le cabotage entre les tablissements
anglais de lInde et Canton, mais qui nappartiennent point la compagnie
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
anglaise, ni ne sont, en aucune manire, soumis ses rglements, tira ses
canons. Malheureusement ceux qui les avaient chargs avaient eu
limprudence dy mettre des boulets, et deux Chinois qui taient dans un
canot peu loign du vaisseau furent tus. Le meurtre est certainement moins
frquent, et excite bien plus dhorreur la Chine que dans la plupart des
contres de lEurope : aussi ne ly pardonne-t-on jamais. Le vice-roi de
Canton, indign de latrocit suppose, ou de lextravagance dune action par
laquelle un Europen avait t la vie deux Chinois, fit demander sur-le-
champ quon lui livrt lAnglais qui avait mis le feu aux canons, ou celui dont il
avait excut les ordres. Ce dernier stait dj sauv ; et le premier nayant
fait quobir lautre, fut jug innocent par les agents de la factorerie
anglaise, lesquels rsolurent de le protger. Ils intercdrent en sa faveur, et
observrent que le funeste accident qui avait eu lieu ntait point prmdit.
Nanmoins, le vice-roi qui tait dj prvenu contre les Anglais et les croyait
enclins toute sorte de sclratesse dclara quune victime devait expier le
crime qui avait t commis, et insista pour quon lui livrt le canonnier ; pour
tre mme plus sr de lobtenir, il fit arrter un des principaux supercargues
de la Compagnie.
Cette mesure extraordinaire rpandit lalarme dans toutes les autres
factoreries, et leurs agents firent aussitt cause commune avec les Anglais.
Les vaisseaux europens qui se trouvaient alors Canton taient en grand
nombre et bien arms ; les capitaines de ces vaisseaux se joignirent aux
employs du commerce, et tous ensemble se disposrent rsister aux
intentions du vice-roi. Cet officier fit avancer alors un nombre immense de
troupes sur les bords de la rivire de Canton, et parut dtermin employer
la force pour se faire obir. Il apprhendait dautant moins duser de la voie
des armes, quil lui tait ais de justifier sa conduite aux yeux de lempereur,
puisquil pouvait seul lui rendre compte de toute laffaire, exciter son
ressentiment contre les Anglais et lui faire approuver la vengeance quil aurait
cherch tirer deux. Les Anglais, de leur ct, navaient nul moyen de
rfuter, Pkin, les accusations du vice-roi, ni de le dtourner de ses
desseins. Ils ne purent prvenir une rupture absolue quen sacrifiant le
malheureux canonnier, et ils le livrrent avec le faible espoir quon le mettrait
mort sans le faire souffrir.
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Si lon en tait venu aux mains, la perte de ceux qui seraient tombs des
deux cts net peut-tre pas t le seul malheur qui en et rsult. On
craignit avec raison que le gouvernement chinois, qui prend facilement
lalarme et prvoit toujours la possibilit des maux les plus loigns, ne
rsolt dempcher le renouvellement de pareilles scnes, et ninterdt lentre
de ses tats aux trangers, pour quils ne missent plus en pril la vie de ses
sujets, et quils ne troublassent plus leur tranquillit.
La cessation du commerce de la Chine et non seulement fait perdre la
Compagnie des Indes une partie de ses grands profits, mais elle et priv
ltat des impts immenses que ce commerce lui procure. Elle et, de plus,
fait suspendre tout coup le dbit des marchandises que nos manufactures
fournissent la Chine o, par des sacrifices quun particulier ne pourrait
jamais entreprendre, la Compagnie est parvenue tendre ce dbit bien au-
del de ses esprances. Sans doute quelque funeste quet t cet
vnement, le commerce et insensiblement trouv, sous les auspices dun
gouvernement protecteur, les moyens de se ddommager, et de fleurir encore
en proportion des capitaux, de lindustrie et de lintelligence de la nation qui
sen occupe.
Mais indpendamment de toute espce de profit, on sait quun des
principaux articles que nous tirons de la Chine et quon ne peut se procurer
ailleurs, est devenu un objet de ncessit dans presque toutes les classes de
la socit en Angleterre. Jusqu ce que du th dune qualit aussi parfaite
que celui de la Chine puisse se trouver dans un autre pays, en aussi grande
quantit et un prix aussi raisonnable, il faut donc continuer laller chercher
Canton, et ne ngliger aucune prcaution pour sen assurer, du moins tant
que lusage nen diminuera pas dans notre pays.
Il est certain que le th ntait connu dans aucune partie de lEurope avant
le commencement du dernier sicle. Dans ce temps-l, des aventuriers
hollandais, cherchant quelque chose qui pt avoir du prix la Chine, et
apprenant que la boisson ordinaire y tait faite avec les feuilles dun arbuste
qui se trouvait dans le pays, voulurent essayer si les Chinois feraient quelque
cas dune plante europenne laquelle on supposait de trs grandes vertus et
sils voudraient la recevoir comme un objet de commerce. Les Hollandais leur
portrent donc de la sauge, herbe que lcole de Salerne vantait autrefois
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
comme un puissant prservatif contre plusieurs sortes de maladies. Les
chinois payrent la sauge avec du th, que les Hollandais portrent en
Europe. Mais lusage de lherbe europenne ne dura pas longtemps la Chine,
et la consommation du th augmenta chaque jour dans nos climats.
Vers le milieu du dernier sicle, on vendait en Angleterre, dans les
tavernes et dans dautres maisons, des infusions de th, et le Parlement mit
un impt sur ces ventes. Il ny a pas encore cent ans que la Compagnie des
Indes ne vendait pas annuellement plus de cinquante mille livres pesant de
th, et il nen tait, en outre, import clandestinement quune trs petite
quantit. Aujourdhui, les ventes de la Compagnie slvent tous les ans
vingt millions pesant de livres ; ce qui, en moins dun sicle, fait une
augmentation de quatre cent fois la mme quantit, et quivaut une livre
par personne de tout rang, de tout sexe et de tout ge, dans les possessions
de la Grande-Bretagne, en Europe et en Amrique.
Linterruption soudaine de limportation du th en Europe serait sans doute
une grande calamit, et lon ne connat rien qui pt y suppler. Cependant, on
a dj essay dintroduire la culture du th dans quelques-uns des cantons
que les Anglais possdent dans lIndostan, et o le sol et le climat semblent le
plus favorables cet arbuste. Il y en a aussi dans lle de Corse une petite
plantation qui est, dit-on, trs florissante ; mais les frais qua cots jusqu
prsent la prparation du th quon y a recueilli excdent la valeur du produit.
Malgr cela, il est trs probable que par la suite on pourra, sans dpendre
dune puissance trangre, se procurer tout le th dont on aura besoin. Mais
en attendant, la prudence a exig quon chercht viter le danger den
manquer, et quon tcht de former avec la cour de Pkin des liaisons qui
rendissent moins prcaire et plus avantageux le commerce que les Anglais
font la Chine. Il fallait aussi prvenir les difficults et carter la jalousie que
pouvaient occasionner les intrigues et les faux rapports des princes allis ou
tributaires de la Chine et de la Grande-Bretagne.
On tait loin de se flatter quune si importante entreprise pt tout coup
sexcuter et russir compltement. On savait que la cour de Pkin se
conduisait daprs des maximes particulires. Peu porte avoir des relations
avec les autres puissances, elle pense que ses sujets jouissent dun bonheur
quelle doit sagement conserver, en cartant deux de profanes trangers. Il
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ntait gure vraisemblable que cette cour droget ses principes en faveur
dune nation dont lempereur et ses mandarins connaissaient sans doute les
richesses, les conqutes et le pouvoir, mais peu les vertus.
Toutefois, on devait esprer que lorsque plusieurs Anglais, levs en
dignit, auraient successivement rsid Pkin, et su, par une conduite
prudente et des murs douces, mriter lestime des principaux Chinois et le
respect des autres, ils pourraient vaincre leurs prjugs, se concilier leur
bonne volont, et tablir une confiance ncessaire lalliance quon dsirait
de former avec eux. Ladmission des Anglais Pkin tait pourtant difficile,
mme incertaine. Un agent de la Compagnie des Indes, lequel, ayant t
envoy trs jeune Canton, tait parvenu apprendre la langue du pays,
avait t puni, par ordre de la cour, pour avoir tent de pntrer jusque dans
la capitale, o ses suprieurs lenvoyaient pour prsenter un mmoire sur les
vexations quprouvait la factorerie anglaise.
Mais on pensait que les Chinois feraient un tout autre accueil un envoy
dun rang lev et charg dune mission faite pour commander le respect chez
toutes les nations civilises. Un homme dune naissance illustre et distingu
par son mrite, rsolut den faire lpreuve. Il tait accompagn par des
personnes connues par leurs talents et leur capacit ; mais sa mort
prmature lempcha dacheter son entreprise. Cependant, ce ne fut quun
retard. On ne renona pas au projet quon avait form, et dont les
circonstances nouvelles pressaient encore lexcution. On lenvisagea mme
alors sous des rapports plus tendus. Des vues dhumanit et de philosophie
se joignirent celles de la politique et du commerce.
Parmi les vnements qui illustrent le rgne de Georges III, quelques-uns
des plus mmorables, sans doute, sont les voyages entrepris sous les
auspices de ce prince. Alors les limites des sciences ont t recules, et le
globe a t parcouru sans aucun motif de lucre ou de conqute. Mais on a
encore obtenu des avantages plus durables et plus dignes des mes leves.
Un homme
1
, que le gouvernement avait choisi, et que son intrpidit, sa
raison, son exprience et ltendue de ses connaissances rendaient capables
1
Le fameux capitaine Cook.
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des entreprises les plus difficiles, perfectionna beaucoup la navigation ; et
aprs des tentatives ritres, rsolut des problmes gographiques non
moins importants que curieux. Un autre homme
1
qui, jeune encore, possdait
dj toutes les connaissances des plus savants naturalistes et qui, avide de
sillustrer par des dcouvertes nouvelles, abandonnait volontairement les
jouissances de la fortune et du luxe, pour aller dans les climats les plus
opposs et dans des mers inconnues, parvint enrichir toutes les branches de
lhistoire naturelle. De telles entreprises taient si fort au-dessus de celles qui
occupent ordinairement les hommes, et avaient un but si utile quelles devin-
rent sacres pour un ennemi digne de les admirer ; et, sans quon et besoin
de le demander, le navire de Cook fut labri des attaques auxquelles la
guerre exposait tous les autres vaisseaux anglais.
Des particuliers, qui possdent une grande fortune, shonorent sans doute
lorsquils en font un emploi utile et gnreux en faveur de la socit : ainsi les
rois et les nations prospres ne peuvent faire un plus glorieux usage des
moyens qui sont en leur pouvoir, quen sefforant dclairer le genre humain
et daugmenter son bonheur. Une telle conduite nest mme jamais sans
avantage pour ceux qui la tiennent. Nul peuple ne peut se flatter que la
nature lui ait prodigu assez de biens pour quil ne puisse pas en acqurir
davantage, ni que lusage quil fait de ce quil a, soit assez bien entendu pour
ntre pas susceptible dune plus grande perfection. Si lon peut quelquefois
apprendre des choses trs utiles dans des pays o la civilisation est peu
avance, il est probable quon en apprendra bien davantage parmi la plus
ancienne des socits et dans lempire le plus peupl de lunivers.
Le peu de voyageurs qui avaient trouv le moyen de pntrer la Chine
contribuaient plutt exciter la curiosit qu la satisfaire. Quelques-uns de
leurs rcits sont contradictoires, dautres suspects ; mais tous assurent que
les productions du sol et des arts, la politique constante du gouvernement, le
langage, les murs, les opinions du peuple, les maximes de morale, les
institutions civiles, lordre et la tranquillit qui rgnent dans ltat sont le
spectacle le plus tonnant qui puisse tre offert aux regards des hommes. Le
gouvernement chinois na oppos des obstacles aux observations des
voyageurs que parce quil sest imagin quil y avait du danger
1
Sir Joseph Banks.
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communiquer avec des trangers turbulents et sans murs. Ce prjug ne
pouvait donc tre dtruit que par la conduite exemplaire des Europens qui
rsideraient Pkin.
Mais des exemples dune bonne conduite ne suffisaient pas, sans toutes
les qualits propres les rendre remarquables sur un thtre si nouveau, et
au milieu de prjugs si invtrs. Un ambassadeur tant une fois admis la
Chine, le succs de sa mission devait certainement dpendre de lide quon
prendrait de lui et de sa suite, lorsquil traverserait lempire et quil serait
prsent la cour. Sil trouvait le moyen de se rendre agrable au peuple, sil
savait gagner la bienveillance des mandarins, sil parvenait faire changer les
prventions quinspirait contre elle la nation qui lavait envoy ; sil pouvait,
enfin, obtenir que les Chinois dsirassent davoir constamment un
ambassadeur anglais leur cour, quoiquils soient dans lusage de ny souffrir
la rsidence habituelle daucun ministre tranger, alors le premier objet de
lambassade tait rempli, et on avait la facilit de sassurer des grands
avantages qui pouvaient rsulter dun rapport intime avec toutes les parties
de la Chine.
Cependant, ces avantages ne devaient sacqurir quavec le temps : trop
dempressement dabord naurait fait que les retarder. Quelques-uns des plus
sages directeurs de la Compagnie des Indes, qui connaissaient combien leur
commerce Canton avait souffrir de gne et de tracasseries, mais qui
sentaient aussi quel tort immense ferait la Compagnie la cessation de ce
commerce, recommandrent de prendre les prcautions les plus grandes dans
les commencements de la ngociation, de peur que si lon insistait trop
vivement sur la rparation des injustices, ou si lon demandait prmaturment
des privilges tendus, la cour de Pkin ne prt lalarme, ne saigrt et ne
penst quil tait temps de prvenir des querelles et des usurpations de la
part des trangers, en leur fermant entirement ses ports.
Il convenait donc que le gouvernement britannique ne confit une mission
aussi importante et aussi difficile qu un homme qui aurait donn des
preuves de sa prudence et de son habilet, par un long sjour dans des cours
trangres, et qui, sans vouloir jouir dun avantage soudain, se contentt de
prparer des succs. On ne pourrait pas souponner que celui qui obtiendrait
un tel honneur le dt la faveur ministrielle ou linfluence parlementaire.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Dans plusieurs circonstances importantes qui avaient rapport la Compagnie
des Indes, le ministre avait su montrer que le seul droit auprs de lui, pour
obtenir des emplois, tait davoir les qualits propres les remplir ; et les
places les plus lucratives, les plus honorables avaient t accordes des
hommes qui ne les sollicitaient ni ne les attendaient. Il fallait donc, en cette
occasion, en agir de la mme manire ; mais quelque temps scoula avant
quon se ft entirement dcid dans le choix quon voulait faire.
@
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
CHAPITRE II
Prparatifs de l

ambassade
@
Quelque flatteur quil soit pour un ministre de pouvoir accorder des places,
il faut convenir que, dans les occasions importantes, cest un devoir trs
dlicat et trs difficile remplir. Responsable des plans quil forme, il ne lest
pas moins du choix des personnes auxquelles il en confie lexcution. Ses
plans dpendent de son gnie, et lon ne peut les attribuer des affections
particulires ; mais quand il nomme quelque emploi, il a besoin, pour se
mettre labri de la censure, dtre galement en garde, et contre ses
propres inclinations et contre les sollicitations de ses plus intimes amis ; il ne
peut tre vritablement tranquille sur le choix quil fait que lorsque son
opinion saccorde avec la voix publique.
Cest ce qui lui russit en nommant lambassade de la Chine. Lord
Macartney brillait au nombre de ceux dont la rputation de talent, dhabitude
aux affaires et de probit, est solidement tablie. Peu dhommes ont eu
occasion de se montrer dans des situations plus diverses, et peut-tre tait-il
le seul qui, aprs avoir rempli une des premires places dans lInde, eut runi
les suffrages des deux partis qui divisent le Parlement. Ses amis avaient joui
de la satisfaction dentendre prononcer son loge, le mme jour, par les deux
principaux orateurs de ces diffrents partis. Envoy dans sa jeunesse
Ptersbourg, il y conclut, pour vingt ans, un trait de commerce des
conditions si favorables que limpratrice de Russie reconnaissant enfin quil
tait trop lavantage de la Grande-Bretagne, refusa longtemps de le
renouveler
1
. Lord Macartney eut depuis plusieurs occasions de prouver, en
diffrentes parties du globe, combien son habilet et sa prudence taient
utiles au bien de son pays. Il avait, la vrit, refus le gouvernement du
Bengale, place o lon jouit de plus de pouvoir et o lon acquiert plus de
1
Sir George Staunton se trompe. Les dlais quapporta Catherine II au
renouvellement de ce trait, navaient pour motif que le mcontentement que lui avait
occasionn laccession du roi dAngleterre la ligue des lecteurs. (Note du
Traducteur.)
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
richesses que dans aucune autre de celles qui dpendent du ministre ; mais
une ambassade la cour de Pkin tait, dautres gards, si
extraordinairement attrayante, et offrait tant de satisfaction une me
ardente et avide de sinstruire, que ds quelle lui fut offerte, il ne balana pas
laccepter.
Lord Macartney ne proposa alors aucune condition au gouvernement. M.
Dundas, secrtaire dEtat, qui avait conu le plan de lambassade, et auquel
doivent tre attribus tous les avantages qui en rsulteront, choisit, de son
propre mouvement, un des amis
1
mme de lord Macartney, pour
laccompagner en qualit de secrtaire dambassade, et pour le remplacer au
besoin. Cet homme tait dj connu pour avoir acquis quelque exprience
dans les affaires, et pour avoir, en 1784, ngoci la paix avec Tippoo-Sab.
Toutes les autres personnes attaches lambassade furent nommes sur la
recommandation de lambassadeur.
On ne fut pas longtemps incertain sur la route que lambassade devait
suivre. Quoique Pkin soit situ du mme ct de lquateur que Londres, et
quil ny ait quune diffrence de onze degrs entre la latitude de ces deux
villes ; quoiquen tirant une ligne directe de lune lautre, cette ligne passe
sur une trs petite partie de mer, et travers des pays agrables et o le
climat est doux et salubre, il nen est pas moins vrai que la plupart de ces
pays sont habits par des nations trop peu civilises pour quon puisse
voyager parmi elles avec aisance et scurit, et que la distance de Londres
Pkin est de cinq mille neuf cent quatre-vingt-dix milles anglais. On pensa
donc que la route par mer tait la seule praticable, bien que les circuits quelle
oblige de faire triplent au moins la longueur du chemin.
Le premier lord de lamiraut pensa alors que puisquon tait en paix, on
ne pouvait pas mieux employer un des vaisseaux
2
du roi qu faire ce
voyage : il loffrit lambassadeur et le pria den choisir lui-mme le
commandant. Ce choix ntait certainement pas une chose indiffrente. Il ne
suffisait pas de possder les qualits ncessaires pour diriger un long voyage
1
Ctait sir George Staunton, auteur de cette relation.
2
Le Lion, de 64 canons.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
avec scurit et agrment pour les passagers et pour lquipage. Il fallait
encore tre capable de traverser des mers infrquentes ; car on avait le
dessein de faire voile directement pour le port le plus prs de la capitale de la
Chine, en parcourant un espace de dix degrs de latitude et de plus de cinq
degrs de longitude dans la mer Jaune, et le golfe de Pkin, quaucun
navigateur europen navait encore fait connatre.
La mer Jaune est, except son entre, borne par les ctes orientales et
septentrionales de la Chine, et par celles de la Tartarie et de la Core,
galement dpendantes des Chinois ; ainsi, pour y pntrer, et acqurir des
connaissances qui manquaient la navigation, sans donner le moindre
ombrage la cour de Pkin, on ne pouvait pas trouver une occasion plus
favorable que celle de lambassade quon envoyait dans cette mme cour. En
outre, il tait bien plus convenable de suivre cette nouvelle route que daller
aborder Canton, sur la cte occidentale de la Chine, et dentreprendre
ensuite, pour se rendre dans la capitale de lempire, un voyage par terre
denviron quatorze cents milles anglais. Il y aurait eu trop dinconvnient
sexposer aux dlais quune aussi longue marche aurait pu naturellement
occasionner, aux obstacles quon aurait peut-tre volontairement suscits, et
aux intrigues dont on net pas alors manqu de trouver de nombreux
prtextes. Ces intrigues auraient t louvrage des magistrats et des
marchands de Canton, dont les uns auraient craint que les reprsentations de
lambassadeur ninfluassent sur leur autorit, et ne fissent mettre des bornes
leur oppression, et les autres, quelles ne diminuassent les profits de leur
commerce exclusif avec les trangers.
Le capitaine Gower, lev depuis au rang de chevalier baronnet sous le
nom de sir Erasme Gower, tait connu par ses talents et son exprience dans
tout ce qui a rapport la marine. Non seulement il avait donn, dans divers
combats, des preuves de sa bravoure, mais il avait, dans sa jeunesse, fait
deux fois le tour du monde, et contribu dune manire distingue parer aux
accidents et surmonter les nombreux obstacles auxquels on est
invitablement expos dans de si longs et si prilleux voyages. Ainsi, il tait
accoutum affronter des routes nouvelles et remdier aux inconvnients
qui sy rencontrent. Ce fut lui qui, la sollicitation de lord Macartney, eut le
commandement du vaisseau de guerre le Lion. Matre de nommer ses
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
officiers, il les choisit tous daprs la connaissance particulire quil avait de
leur mrite. Une foule de marins brigua lavantage de servir sous lui, dans
une occasion si intressante. Des enfants des premires familles dAngleterre,
remplis de ce courage entreprenant, qui est le partage de la jeunesse, furent
embarqus bord du Lion, en qualit de gardes-marine, et leur nombre
excda de beaucoup celui quon a coutume davoir dans un vaisseau.
On accorda aussi lambassadeur une garde militaire, ainsi que cela se
pratique dans lOrient, non quune telle suite soit presque jamais ncessaire
la sret dune ambassade, mais parce quelle ajoute sa dignit.
Les gardes de lord Macartney ntaient pas en grand nombre ; mais ils
avaient t choisis dans les meilleurs rgiments dinfanterie et dartillerie. Ils
avaient quatre pices de campagne ; et lon se flattait que la manire rapide
et nouvelle dont ils manieraient ces canons, et les diverses volutions
militaires auxquelles ils taient trs exercs, pourrait tre un spectacle
intressant pour lempereur de la Chine, et lui donner une ide de ce quest
lart de la guerre parmi les Europens. Cette esprance tait dautant mieux
fonde quon savait que ce prince senorgueillissait davoir conquis des pays
trs vastes et subjugu plusieurs nations tartares. Cependant, en accordant
des gardes lambassadeur, il tait indispensable de maintenir parmi eux une
discipline svre, afin de prvenir des excs et mme des oublis qui, quoique
de peu de consquence ailleurs, auraient pu paratre scandaleux aux yeux
dhommes aussi amis de lordre que les Chinois, et fortifier les prjugs dont
ils taient dj imbus contre les Anglais.
Cet objet fut rempli en donnant le commandement de la garde au major
Benson
1
et aux lieutenants Parish et Crewe
2
. On verra, dans le cours de cet
ouvrage, que le lieutenant Parish, qui est un excellent dessinateur, a
beaucoup contribu nous mettre mme de satisfaire la curiosit du public,
par les dessins de plusieurs objets intressants que nous rencontrmes sur la
route. On avait, en outre, attach lambassade un peintre et un dessinateur
habile, qui ont fourni le dessin dune partie des gravures que nous joindrons
ici.
1
Le major Benson est maintenant colonel.
2
Le lieutenant Parish est capitaine, et le lieutenant Crewe, lieutenant-colonel.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Le docteur Gillan fut nomm mdecin de lambassade ; car il tait non
seulement ncessaire quun homme de sa profession accompagnt des
personnes destines voyager en divers climats, mais on ne doutait pas que,
lorsque nous serions arrivs la Chine, les preuves secourables quil
donnerait de sa science nexcitassent ladmiration et la reconnaissance dun
peuple chez lequel la mdecine a fait bien moins de progrs quen Europe, et
ne concourussent au succs de lambassade. Le docteur Gillan tait en outre
trs habile chimiste ; et comme la chimie est la base de plusieurs arts utiles,
il tait naturel de penser que ses connaissances lui serviraient juger jusqu
quel degr de perfection ces arts taient parvenus dans les diffrents pays
que nous devions visiter. Nous avions pour chirurgien le docteur Scot, ds
longtemps connu par ses talents et par ses services bord des vaisseaux du
roi.
Le docteur Dinwiddie et M. Barrow, habiles en astronomie, en mcanique,
et dans tout ce qui a rapport la gomtrie, furent adjoints lexpdition,
laquelle ils ne pouvaient, sans doute, qutre trs utiles.
M. Acheson Maxwell, qui avait dj accompagn dans lInde lord
Macartney et mrit sa confiance, abandonna la place quil occupait dans un
des bureaux du ministre, pour remplir celle de secrtaire de lambassadeur,
et on lui donna pour adjoint le jeune Edward Winder, agrg luniversit.
On choisit un nouvel crivain de la Compagnie des Indes, M. Henry
Barring, pour accompagner lambassade Pkin, afin que les connaissances
quil acquerrait dans cette capitale le missent mme de servir plus
efficacement la Compagnie, Canton.
On donna aussi lambassadeur un jeune page
1
, accompagn de son
instituteur, qui tait un tranger distingu par son rudition. Ni cet instituteur,
ni son lve ne furent inutiles lexpdition.
Il est, sans doute, regretter que nous ne puissions pas joindre cette
liste le nom de quelque naturaliste clbre ; car il net pas manqu
doccasions de faire des observations intressantes dans le cours du voyage.
Le plus jeune de ceux que nous avons nomms tait peut-tre le moins
ignorant en histoire naturelle. M. Afzelius, Sudois, qui tait alors en
1
Ce page tait le fils de sir George Staunton.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Angleterre, et quon connaissait pour tre trs savant, fut sollicit de nous
accompagner ; mais il stait dj engag daller dans le nouvel tablissement
de Sierra Leone sur la cte dAfrique.
Cependant, le zle des naturalistes ne fut pas en dfaut, et on choisit
deux jardiniers botanistes, dont lun aux frais du gouvernement, et lautre
ceux dun des membres de lambassade. Leur soin devait tre de rassembler,
durant lexpdition, tout ce qui paratrait le plus propre enrichir lhistoire
naturelle.
Il restait encore remplir lemploi le plus ncessaire et le plus difficile :
ctait celui dinterprte et de traducteur en langue chinoise. Dans toute
ltendue de lempire britannique, il nexistait pas un seul homme en tat
doccuper cette place. Plusieurs supercargues de la Compagnie des Indes
taient revenus en Angleterre aprs avoir rsid plusieurs annes la Chine ;
mais ils ne savaient pas un mot de chinois, et lon nen sera point surpris si on
se rappelle ce que nous avons dit dans notre premier chapitre. M. Flint, qui
avait fait exception cette rgle et qui, aprs un long sjour Canton, avait
t emprisonn et ensuite banni pour avoir tent daller Pkin, tait mort
depuis peu en Angleterre. Un Franais, nomm M. Galbert, qui, ayant aussi
longtemps rsid Canton et appris le chinois, avait t choisi pour servir
dinterprte lambassade projete avant celle de lord Macartney, venait
galement de payer son tribut la nature.
Il ntait nullement sr de compter quon trouverait Canton les
interprtes dont on avait besoin. Quelques habitants de cette ville savaient
bien assez danglais ou de portugais pour servir de truchement aux
marchands europens, en ce qui concerne leurs ventes ou leurs achats ; mais
il leur et t impossible de soutenir la conversation sur tout autre sujet. Il y
a mme plus : le chinois quils parlent communment nest pas compris
Pkin ; et lexprience a souvent appris douter de leur intelligence, non
moins que de leur fidlit. Il fallait donc chercher, dans le continent de
lEurope, quelques hommes dignes de confiance, lesquels eussent rsid
assez longtemps la Chine pour y apprendre la langue des mandarins, ou
bien essayer, si on ny parvenait pas, de dcouvrir quelques Chinois qui
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
eussent quitt leur pays et appris les langues europennes. On savait que les
missionnaires qui taient tolrs Pkin, sous la protection immdiate de
lempereur, obtenaient trs rarement la permission de retourner dans leur
patrie. Mais quelques autres, qui y avaient pntr sous des dguisements,
ont chapp par hasard cette loi. Quelques lettrs chinois avaient trouv le
moyen de se rendre Rome, o ils taient employs examiner les livres et
les manuscrits chinois de la bibliothque du Vatican ; et le zle du
christianisme a fond Naples un collge consacr lducation des jeunes
Chinois que les missionnaires ont ladresse de faire sortir de leur pays.
Il tait sans doute incertain quaucun de ces Chinois consentt se mettre
la suite de lambassade anglaise ; mais on ne voyait pas dautre moyen
davoir un interprte. Le secrtaire dambassade partit donc de Londres au
mois de janvier 1792, dans le dessein de chercher lhomme quon dsirait. Il
se rendit dabord Paris, o il y avait encore deux maisons fondes pour les
missionnaires ; celle de Saint-Lazare et celle des Missions trangres. Dans la
premire, il ne se trouva alors personne qui ft all en Chine ; dans lautre, il
y avait un prtre qui en tait revenu depuis vingt ans : mais il ne se rappelait
que quelques mots de la langue chinoise, et il ne voulut, aucune condition,
retourner dans un pays aussi loign.
Il fallut donc, malgr les rigueurs de la saison, traverser les Alpes et se
rendre en Italie. Les Chinois lettrs qui avaient t au Vatican nexistaient
dj plus : cependant le voyage de Rome ne fut pas inutile sir George
Staunton. Le cardinal Antonelli, prfet de la congrgation tablie pour la
propagation de la foi catholique, lui donna des lettres de recommandation trs
pressantes pour les missionnaires italiens qui taient la Chine, et pour les
curateurs du collge des Chinois, Naples. A son arrive dans cette capitale,
sir George trouva dans le collge divers jeunes Chinois, dont quelques-uns y
taient depuis plusieurs annes et parlaient avec facilit le latin et litalien. En
leur enseignant ces langues, on avait eu soin dempcher quils noubliassent
la leur ; car ils taient tous destins tre prtres, et renvoys dans leur
pays, pour quils sy occupassent du salut de ceux de leurs compatriotes qui
taient dj chrtiens, et quils sefforassent de persuader dautres de le
devenir. Il y en avait mme dont lducation tait acheve et qui, ayant reu
lordre de prtrise, taient prts sembarquer. Mais les curateurs du collge,
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fidles lesprit de leur institution, et montrant non moins de vigilance quune
mre qui craint quon ne sduise sa fille chrie, taient loin de vouloir confier
leurs lves sans prcaution, de peur que, pendant le voyage, quelque
circonstance fatale ne les dtournt de leur pieuse destination.
Cependant, grce lentremise de sir William Hamilton, ministre
dAngleterre, lequel avait eu occasion de rendre quelque service au collge ;
grce galement don Gaetano dAncora, Napolitain respectable, et ami
particulier des curateurs, on triompha des scrupules de ces bons prtres. Sir
George revint Londres au mois de mai avec deux jeunes Chinois pleins de
vertu, de candeur, damnit, et capables de rendre parfaitement les
expressions de leur langue en latin et en italien, quentendait trs bien
lambassadeur.
Ces interprtes commencrent bientt se rendre utiles. Daprs ce quils
pouvaient connatre ou se rappeler du got de leur pays, ils indiqurent les
choses les plus propres y russir. Ils aidrent surtout dans le choix des
prsents, que conformment aux usages de lOrient, il fallait offrir
lempereur et aux grands de sa cour. Une partie de ces prsents fut aussi
compose de ce quon savait tre le plus recherch et donner le plus de profit
Canton. Souvent, on y avait vendu, des prix excessifs, des ouvrages de
mcanique, ingnieux et trs compliqus, forms dun riche mtal, orns de
pierres prcieuses, et qui, par le moyen de quelques rouages, de quelques
ressorts secrets, paraissaient avoir un mouvement qui semblait spontan. Ces
choses, il est vrai, ntaient daucune utilit ; mais lesprit des mandarins qui
taient la tte du gouvernement en avait t tellement frapp, quils avaient
instamment recommand aux marchands du pays de sen procurer quelque
prix que ce ft. Il tait dangereux de se soustraire cet ordre ; mais ensuite
les ouvrages demands ne furent accepts que comme des prsents, ou bien
les personnes qui les reurent, voulant avoir lair de les payer, donnrent en
retour une somme lgre et trs peu proportionne ce quils avaient cot
Londres. Ce fut ainsi que des armateurs particuliers introduisirent en Chine
pour plus dun million sterling de ces brillants joujoux ou, pour parler le
jargon corrompu de Canton, de ces sing-song, dont la plus grande partie fut
porte peu peu dans les palais de lempereur et de ses ministres. Les
mandarins de Canton commencrent par obtenir ces choses en promettant
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leurs infrieurs de les protger, et ensuite ils les firent passer Pkin, dans
lespoir dobtenir eux-mmes la protection de leurs suprieurs.
Peut-tre et-ce t en vain que le gouvernement tentt de surpasser en
prsents, de lespce dont nous venons de parler, soit pour louvrage, soit
pour le prix, ce que de simples particuliers avaient dj envoy la Chine. En
outre, il y avait lieu de croire quon y avait port une trop grande quantit de
ces magnifiques bagatelles pour quelles pussent y causer encore quelque
plaisir. Mais on pensa que tout ce qui montrerait le gnie des sciences et des
arts de lEurope procurerait une satisfaction plus vraie et plus durable un
prince, que son ge devait naturellement porter ne chercher dans tous les
objets que ce quils avaient dutile.
Comme lastronomie est particulirement estime en Chine, et quelle y
fait mme partie des travaux du gouvernement, on jugea que la cour de Pkin
recevrait avec joie les instruments astronomiques les plus nouvellement
invents et les mieux travaills, ainsi que limitation la plus parfaite qui et
encore t faite des mouvements clestes.
Des ouvrages sortis des meilleures manufactures anglaises, et tout ce
quon a de mieux imagin de nos jours pour servir aux agrments de la vie,
semblaient devoir remplir la double intention de faire plaisir ceux qui ils
taient destins, et doccasionner par la suite un plus grand dbit dans la
vente des objets de la mme espce. La Compagnie des Indes fournit un de
ses vaisseaux les plus grands et les plus commodes pour porter les prsents
quon envoyait la cour de la Chine, ainsi que les personnes de lambassade
qui ne pourraient pas tre assez agrablement loges bord du Lion. Le
vaisseau de la Compagnie fut mis sous le commandement du capitaine
Mackintosh, marin sage et expriment. Un autre vaisseau dune moindre
grandeur fut, en mme temps, arm pour servir dallge.
La nouvelle de ces prparatifs ayant dj t plusieurs fois crite la
Chine, par des voies trangres, on ne devait pas douter quelle ny ft
connue avant que lambassade ny abordt. Il tait donc ncessaire de
lannoncer expressment au gouvernement chinois, afin de sassurer des
effets de la premire impression, et dempcher que par erreur, ou par
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quelque intention malveillante, il ne prt cette mission pour une entreprise
hostile et dangereuse, et ne refust peut-tre de recevoir lambassadeur. La
Compagnie avait rcemment nomm, parmi ses employs les plus capables,
trois commissaires pour aller rgler ses affaires Canton. Ce fut eux quon
confia le soin dannoncer authentiquement la mission de lord Macartney. Sir
Franois Baring, prsident des directeurs de la Compagnie, crivit, cet effet,
une lettre au vice-roi de Canton, et il chargea les commissaires de la remettre
dune manire si publique, que quels desseins quet cet officier, il ne lui ft
pas permis de la drober la connaissance de lempereur.
Sir Franois Baring disait dans cette lettre :
Que son trs gracieux souverain avait appris que ses sujets
tablis Canton avaient eu dessein denvoyer une dputation la
cour de Pkin, pour complimenter lempereur sur ce quil venait
dentrer dans la quatre-vingtime anne de son ge, mais que,
comme ce dessein tait rest jusqualors sans excution, la cour en
avait t trs mcontente ; que, dsirant de cultiver lamiti de Sa
Majest chinoise, daccrotre les rapports de la bonne harmonie qui
existaient entre les cours de Pkin et de Londres, et dtendre les
liaisons du commerce entre leurs sujets respectifs, le roi
dAngleterre avait nomm son trs cher cousin et conseiller, lord
Macartney, homme dune vertu, dune sagesse et dune capacit
distingues, ambassadeur auprs de lempereur de la Chine, et
lavait charg de le reprsenter, et de tmoigner, dans les termes
les plus expressifs, la satisfaction quil prouverait, si cette marque
de bienveillance et de considration servait tablir entre eux une
alliance et une amiti perptuelles ; que sa majest britannique,
envoyant en mme temps lempereur divers prsents dune
grandeur et dun mcanisme trop dlicat pour tre transports par
terre sans inconvnient, une aussi grande distance que celle quil
y avait de Canton Pkin, lambassadeur sembarquerait avec une
suite convenable dans un des vaisseaux du roi, et se rendrait
directement Tien-Sing, port le plus rapproch de la rsidence de
sa majest chinoise.
Sir Franois terminait sa lettre en demandant :
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Que cet avis ft, sur-le-champ, transmis la cour de Pkin, parce
quil esprait que cette cour donnerait des ordres pour que les
vaisseaux du roi de la Grande-Bretagne, ainsi que lambassadeur et
sa suite, fussent reus dune manire convenable ds quils
arriveraient Tien-Sing, ou sur les ctes voisines.
Les prsents mentionns dans cette lettre taient dun si grand prix que
quelques personnes crurent que la cour dAngleterre avait conu quelque
projet extraordinaire. Les membres du corps diplomatique, qui regardent
comme un devoir dpier tout ce que fait le gouvernement auprs duquel ils
rsident, furent trs attentifs en cette occasion. Lun dentre eux qui, encore
imbu de ce prjug mpris quinspire une jalousie mercantile, semblait
ignorer que le globe est assez grand pour ceux qui veulent y trafiquer, et que
le commerce fleurit toujours davantage par lextension de ses rapports, ne
manqua pas dattribuer au gouvernement anglais et la Compagnie des
Indes, le projet denvahir le commerce de la Chine, lexclusion de tous les
autres Europens, et proposa sa cour de faire partir une contre-ambassade
pour prvenir ce malheur. Cependant, les Anglais taient si loigns de songer
au monopole impraticable, dont on leur imputait le dessein, que comme la
Hollande tait alors leur allie, et quils sintressaient vritablement au
commerce quelle faisait la Chine, ils sempressrent de prvenir les Etats
gnraux de la mission de lord Macartney, et leur offrirent les bons offices de
ce ministre, si quelque circonstance exigeait que la factorerie hollandaise de
Canton et besoin davoir recours lui.
Certes, rien ne montre plus clairement le but gnral de la mission, dont
nous rendons compte, que les instructions particulires que le roi donna
lambassadeur par lorgane de lun de ses secrtaires dEtat. Ces instructions
disaient :
Que depuis longtemps les Anglais faisaient plus de commerce
la Chine quaucune des autres nations europennes ; que les
relations commerciales entre plusieurs de ces nations et les Chinois
avaient t prcdes ou accompagnes de quelque
communication particulire avec le souverain de la Chine ; que
dautres avaient eu lappui des missionnaires qui, par leur science
ou par leur habilet dans les arts, staient fait bien accueillir de la
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
cour curieuse et polie de Pkin ; et que, bien quoccups par les
succs de la religion, ces missionnaires navaient sans doute pas
nglig les intrts de leur pays, tandis que les ngociants anglais
restaient sans secours, sans aveu, dans un pays dont lloignement
permettait quon dnigrt le caractre de leur nation, et quon y
rabaisst son importance, et o mme la profession de ngociant
ntait pas assez estime pour leur procurer de la sret et de la
considration. Que, dans ces circonstances, la dignit et la
bienfaisance de sa majest exigeraient quelle portt un regard
paternel sur ceux de ses sujets qui taient Canton ; quand bien
mme le commerce et la prosprit de la nation ne seraient pas
intresss leurs succs, et quelle rclamt pour eux la protection
de lempereur de la Chine, et les gards quun puissant monarque
avait droit dattendre dun autre. Quune communication libre avec
le peuple le plus singulier, peut-tre, qui existe sur le globe, et qui
a connu la civilisation et cultiv les arts, depuis une longue suite de
sicles, avec moins dinterruption quaucun autre, mritait dtre
recherche par la nation anglaise, qui avait vu avec plaisir et lou
avec reconnaissance les voyages entrepris par les ordres de son roi
et aux frais du gouvernement pour les progrs des sciences, la
dcouverte des pays lointains et la connaissance des murs tran-
gres ; mais quen tchant dtendre les relations des Anglais avec
les Chinois, sa majest britannique navait en vue que les intrts
de lhumanit, lavantage rciproque des deux nations, et la
protection que le gouvernement de la Chine devait au commerce.
Cest dans le mme esprit que le roi dAngleterre disait dans sa lettre
lempereur de la Chine :
Linclination naturelle dun prince, grand et bienfaisant, tel que
votre majest impriale, que la providence a place sur le trne
pour lavantage du genre humain, est de conserver la paix et la
scurit dans les pays soumis sa domination, et de travailler sans
relche accrotre le bonheur, les vertus et les connaissances de
ses sujets, en faisant, autant quil le peut, jouir des mmes
bienfaits toutes les autres nations.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Anime des mmes sentiments, ds les premiers jours dun
rgne, commenc au milieu des horreurs de la guerre, sa majest
britannique, aprs avoir vaincu ses ennemis dans les quatre parties
du globe, leur a accord la paix aux conditions les plus quitables.
Non encore satisfaite depuis, davoir, tous gards, accru la
prosprit de ses sujets un degr dont les temps les plus reculs
ne fournissent point dexemple, elle a plusieurs fois fait armer des
vaisseaux et envoy les hommes les plus sages et les plus
intelligents de son royaume la dcouverte des rgions inconnues.
Son dessein ntait alors ni de faire des conqutes ni dtendre sa
domination ; car les pays soumis sa puissance suffisaient ses
vux. Il ntait pas, non plus, dacqurir des richesses, ni de
favoriser le commerce de ses peuples ; mais de connatre toutes
les parties habitables de la terre, et la varit de leurs
productions ; de faire rpandre linstruction, les arts et les
agrments de la vie dans les lieux o ils avaient t auparavant
ignors. Aprs cela, elle a envoy dautres vaisseaux chargs
danimaux et des vgtaux les plus utiles lhomme, dans les les
qui en manquaient. Elle a t encore plus ardente connatre les
arts et les murs des pays o la civilisation est, depuis une mul-
titude dge, perfectionne par les sages lois et les exemples
vertueux de leurs souverains. Elle a senti surtout un vif dsir dtre
instruite des institutions clbres tablies dans le vaste et populeux
empire de sa majest chinoise ; institutions qui ont lev cet
empire un point de prosprit quadmirent toutes les nations
voisines.
Sa majest britannique, tant maintenant en paix avec tout le
monde, croit ne pouvoir pas choisir un moment plus propice pour
tendre les liens de son amiti et de sa bienveillance, et proposer
sa majest impriale dassurer les avantages qui doivent rsulter
des relations amicales entre deux nations aussi puissantes et aussi
instruites que les Anglais et les Chinois.
Lobjet de lambassade ntait donc pas de protger seulement le
commerce des Anglais, Canton. Lord Macartney devait non seulement se
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rendre en Chine, mais visiter, son choix, tous les autres pays de cette partie
de lAsie, quon peut appeler lArchipel chinois, et o lon tait mme
dacqurir quelques notions utiles ou importantes. Il avait le pouvoir de
traiter, en qualit dambassadeur, avec lempereur du Japon, le roi de la
Cochinchine et, en gnral, tous les princes et souverains dont les tats sont
situs dans les mers de la Chine.
Enfin, tout tant prt, et les vaisseaux lancre dans la rade de
Portsmouth, lambassadeur se rendit dans ce port, au mois de septembre
1792, avec les personnes qui devaient laccompagner, et qui taient au
nombre dune centaine, y compris quelques musiciens et quelques ouvriers,
et indpendamment des soldats et des domestiques. Ces personnes se
trouvaient alors ensemble pour la premire fois ; mais elles taient destines
composer dsormais une espce de famille, et sunir par les liens du
devoir et de lintrt. Si quelques-unes dentre elles taient occupes du seul
soin de vivre, et indiffrentes tout autre chose, le reste pouvait tre
considr comme entrant dans une carrire ignore, et commenant une nou-
velle existence. Elles avaient quitt leur premier tat, leurs anciennes
habitudes, leurs plus chers amis, pour sengager dans une entreprise
intressante, mais prilleuse. Ce ntait pas une troupe dArgonautes, dvors
de la soif de conqurir une toison dor : ctaient des hommes remplis dune
ardente curiosit et du dsir de sinstruire. Ils ne songeaient plus qu la
Chine, tandis que les objets auxquels ils avaient t longtemps attachs, et
qui captivaient encore lattention de ceux dont ils taient entours, semblaient
perdre lintrt quils avaient eu pour eux. Leurs yeux se fixaient sur une
perspective qui soffrait lextrmit de lhorizon, et qui occupait toutes leurs
penses.
Ainsi, abandonnant volontairement lEurope et ses vnements, ils
nprouvaient dautre regret que celui que leur inspiraient les affections de la
nature, lorsquon leur annona que le vent tait favorable, et quil tait temps
de partir.
@
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
D E U X I M E
P A R T I E
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
CHAPITRE PREMIER
Traverse de la Cochinchine aux les des Larrons, prs
de Macao.
@
Quand la mousson du sud-ouest est rgulirement dcide, le passage de
la Cochinchine aux ctes de la Chine est ordinairement rapide et ais. Lespoir
dtre bientt la vue du pays qui tait lobjet de leur long voyage rendait les
passagers plus impatients darriver au lieu de leur destination quils ne
lavaient paru lorsquils en taient encore trs loin. Cependant le port de Tien-
Sing, o lambassadeur se proposait de dbarquer, tait encore une distance
considrable. Avant de sy rendre, on rsolut de toucher lune des les des
Larrons, situes vis--vis de Macao, parce que de l, on voulait faire passer
des dpches en Europe, par les occasions qui pouvaient se rencontrer
Canton ou Macao mme.
On voulait, surtout, sinformer de ce qui intressait lambassade, et enfin
savoir sil ntait pas possible de se procurer des pilotes pour la mer Jaune,
dont la navigation tait entirement inconnue aux Europens. Il nen tait pas
de mme quant ltendue de mer qui spare la Cochinchine et Macao :
aussi, pour la traverser, ne fallut-il point de pilote. On peut pourtant dire que
les renseignements qui ont t donns jusqu prsent, et sur cette route et
sur celle de Macao aux les de Chu-San, sont trs inexacts.
Le jour que lescadre partit de la baie de Turon, la montagne de Tien-Tcha,
ou le nouveau Gibraltar qui forme le port, empcha les vaisseaux de ressentir
beaucoup les effets de la brise de mer. Ils attendirent, en consquence, celle
de terre, qui souffle toujours l, laprs-midi, et dont la direction est du sud
quart dest au sud-sud-est. Elle les porta dans le cours de vingt-quatre
heures, cent milles de Turon. Dans cette route, on reconnut quun courant,
dont la direction tait nord soixante-sept degrs ouest, avait acclr la
marche de trente milles, cest--dire dun mille un quart par heure. Il est vrai
quon devait naturellement sy attendre. La mare va de lest vers les rivages
de la Cochinchine, et monte entre les parcelles, dont nous avons fait mention
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
dans le dernier chapitre, et une grande le, appele Hai-Nan. Or, comme leau
a trop peu de force en se retirant pour contrebalancer le flux constant de
lest, elle est force de prendre son cours vers le nord, le long de la cte et
dans le golfe de Tunquin. L, il ny a dautre passage quun trs petit dtroit,
form par lle de Hai-Nan, et une longue et troite projection du continent de
la Chine. Ce passage tant directement ouvert lest, leau apporte par le
flux qui, comme nous lavons dj dit, vient constamment de ce ct-l, se
trouve renferme dans le golfe, et saccumulant immensment, occasionne
ces trs hautes mares et cette irrgularit dont a parl sir Isaac Newton.
Le second jour, on saperut dun petit courant qui fit faire environ huit
milles au nord-est ; il tait sans doute occasionn par la mare qui refluait de
la cte orientale de Hai-Nan, vis--vis de laquelle lescadre se trouva midi.
Le troisime jour, 19 juin 1793, le courant vint de lest, et acclra la
route de trente milles : ctait leffet du flux qui se portait dans le dtroit de
Hai-Nan, devant lentre duquel les Anglais passrent ce mme jour.
Le 20 juin, ils dcouvrirent une le sur laquelle il y a une montagne en
forme de pain de sucre trs lev : cest lle que les Europens appellent le
rand Larron. A ct delle, il y en a une autre dont les montagnes sont moins
pointues et plus basses. Le mme jour, ils virent le continent de la Chine,
portant nord-nord-est. Quoiquil ft trop loign pour quon pt y distinguer
autre chose que des terres hautes et ingales, qui ne paraissaient avoir rien
dextraordinaire, leur aspect fit une agrable impression sur lme des
Anglais. Ils se crurent ds lors parvenus un point qui devait faire poque
dans lhistoire de leur voyage.
Le 21 juin, lescadre jeta lancre, par douze brasses deau, sur un fond
vaseux, et sous le vent dune des les des Larrons, appele !hoo"-!hoo : le
Grand Larron, loign de trois milles, portait ouest-sud-ouest, et Chook-Choo,
la mme distance, sud quart douest. On trouva que la latitude du Grand
Larron tait par les vingt et un degrs cinquante-deux minutes nord, et sa
longitude par les cent treize degrs trente-six minutes lest du mridien de
Greenwich. La latitude de Chook-Choo est par les vingt et un degrs
cinquante-cinq minutes nord, et la longitude par les cent treize degrs qua-
rante-quatre minutes est. Ces longitudes sont de quelques milles moins est
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
que la situation communment assigne aux les des Larrons ; mais elles ont
t dtermines daprs une montre marine, dont le rsultat tait daccord,
trs peu de minutes prs, avec plusieurs observations lunaires, faites deux
jours auparavant. Il est donc prsumer que la dtermination en est assez
correcte.
Les ctes des les des Larrons sont composes de rochers noircis par
laction de leau sale. Lcume et le frottement des vagues ont tellement
corrod leur surface en plusieurs endroits quelles leur ont donn lair de
ruches miel. On trouve, sur ces les, diverses sources, dont leau nest point
sale, et na aucun got de fer ni dautre minral. Le sol parat de la mme
nature que le roc quil recouvre ; et il nest, en effet, quune couche de rocher
que laction runie du soleil et des pluies ont dcompose et pulvrise par
succession de temps. Le roc consiste en un mlange dargile, une petite
quantit de chaux de fer, et beaucoup de terre vitrifiable et de mica. La mer
qui environne ces les est dune couleur jauntre et vaseuse, et na pas
grande profondeur. Le fond est de vase et dargile.
Les les des Larrons, et les autres les groupes entre elles et lextrmit
mridionale de la Chine, sont si rapproches les unes des autres de la grande
terre, si brises et si irrgulires par leur forme et leur position, quelles
ressemblent des fragments qui, des priodes trs recules, ont t
dtachs du continent et spars entre eux par la violence des torrents, ou
par quelques convulsions de la nature. Ces fragments nont maintenant quun
aspect strile et dsagrable. On y voit bien, en quelques endroits, un peu de
verdure. Mais, en gnral, ils noffrent la vue que des rochers pels, entre
lesquels on distingue peine un arbre ou un arbrisseau. Ils servent de
retraite habituelle aux pirates et dasile momentan aux pcheurs.
Sir Erasme Gower observe que toutes les les quon voit lest du Grand
Larron sont plus pic que celles du ct de louest. Les premires sont
hautes, ingales, et la mer a autour delles environ vingt brasses de
profondeur. Les autres sont assez plates, et semblent former une mme terre.
Leau qui les spare est beaucoup moins profonde qu ct des premires.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Lescadre se trouvant sur les confins de la Chine, et lambassadeur se
disposant envoyer un message Macao, deux Chinois, qui avaient
accompagn les interprtes et auxquels lord Macartney avait donn passage
sur lIndostan, le prirent de profiter de cette occasion pour les faire
dbarquer. Pendant tout le voyage, ils staient conduits avec beaucoup
dhonntet. Lun deux, qui crivait suprieurement les caractres chinois,
stait rendu trs utile en aidant traduire en langue chinoise les papiers dont
lambassadeur avait besoin son arrive. Ce ministre dsira donc de le
rcompenser de sa peine ; mais quoiquil net dautre moyen de subsister
que quelques lgers secours que lui accordait la cour de Rome, il rsista
tous les efforts quon fit pour lui persuader daccepter de largent, ou quelque
autre espce de prsent. Il se croyait lui-mme en reste, non seulement
parce quon lui avait fourni loccasion de retourner dans son pays, mais
cause des attentions quon avait eues pour lui durant le voyage. Il tait rempli
destime et de reconnaissance pour la nation anglaise ; et si ses compatriotes
adoptaient ses opinions cet gard, la Chine rendrait cette nation toute la
justice qui lui est due.
Lun des interprtes demanda aussi quitter le service de lambassade. Il
craignait beaucoup dtre reconnu par le gouvernement chinois, sil continuait
vivre avec les Anglais ; parce que daprs les lois du pays, il tait
doublement punissable, et pour en tre sorti sans permission, et pour avoir
accept de lemploi dune nation trangre.
Lautre interprte, qui tait prcisment dans le mme cas, montra plus de
fermet dme que le premier, et prit une rsolution toute diffrente. Il se
regardait comme engag accompagner lambassade pendant tout le temps
quelle durerait, et des rflexions tardives sur le danger quil pouvait courir, ne
le firent point dsister de son entreprise. Dailleurs, il y avait lieu desprer
que si lon dcouvrait quil tait Chinois, lambassadeur serait en tat de le
protger. Il tait n dans la partie de la Tartarie dpendante de la Chine, et
navait point ces traits qui dnotent une origine purement chinoise. Mais
comme son nom exprimait en chinois une chose connue, il en prit un autre
qui avait la mme signification en anglais. Il se vtit en mme temps dun
uniforme anglais et mit un chapeau et une cocarde. Il pensa devoir prendre
ces prcautions pour sa sret ; mais il nen demeura pas moins prpar
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
tout ce qui pouvait arriver, et dispos le supporter sans la moindre
inquitude.
Les trois autres Chinois sembarqurent bord du brick, avec les
personnes que lambassadeur envoyait Macao. On fit, en mme temps,
passer les dpches du gouvernement gnral des tablissements hollandais
dans lInde leur rsident en Chine, dpches qui contenaient des ordres
pour que ce rsident agt de concert avec lambassade anglaise. On envoya
aussi au procureur gnral des missions, Macao, les lettres que lui crivait,
en faveur des Anglais, le cardinal-prfet de la Congrgation de la Propagande.
La factorerie anglaise tait Macao, parce quaucun vaisseau de la
Compagnie navait encore paru cette anne dans la rivire de Canton.
Daprs ce que les commissaires de la Compagnie des Indes anglaise
mandrent lambassadeur, les dispositions de lempereur de la Chine
navaient nullement chang. Il voulait accorder lambassade une rception
convenable sa dignit ; et il avait donn, ce sujet, des instructions,
rptes aux diffrents gouvernements des ctes o cette ambassade devait
aborder. Il avait aussi donn des ordres afin que les mandarins allassent au-
devant de lambassadeur, et quil y et des pilotes, convenablement
stationns, pour recevoir les navires anglais et les conduire en sret Tien-
Sing, ainsi que dautres personnes pour accompagner lambassadeur et sa
suite jusqu Pkin. Lempereur avait termin ses ordres par ces paroles
remarquables :
- Que comme un grand mandarin tait venu de si loin pour le
visiter, il fallait le recevoir dune manire distingue et digne de
loccasion.
Les commissaires, sachant que les trangers taient reus et traits
Canton avec un esprit bien diffrent de celui qui semblait animer lempereur,
ne doutaient pas que les officiers du gouvernement de cette ville neussent
jet un voile sur les intentions de sa majest impriale lgard des
trangers. Ils pensaient, en consquence, que rien ntait plus ncessaire, et
ne pouvait devenir plus avantageux la Compagnie des Indes, quune
communication libre et immdiate entre ses agents et la cour de Pkin, sil y
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
avait quelque moyen de lobtenir, dans le cours des ngociations qui allaient
avoir lieu. Lambassade, disaient encore les commissaires, ne paraissait
nullement agrable quelques officiers du gouvernement de Canton, lesquels
apprhendaient, peut-tre, quelle net des consquences fcheuses pour
eux. Ils staient informs, avec inquitude, des motifs de cette ambassade.
Le hoppo, ou principal receveur des revenus et inspecteur du commerce
tranger, sachant quil avait plusieurs fois mrit dtre repris pour avoir
abus des droits de sa place, ne pouvait penser lambassade sans se rappe-
ler les sujets quon avait de se plaindre de lui. Les commissaires pensaient
que cet officier avait mis en usage toute sorte dintrigues pour empcher le
succs de leurs premires dmarches ; et quand il avait cru trouver un vice
dans leur commission, en dcouvrant quils ntaient pas envoys directement
par le roi de la Grande-Bretagne mais par la Compagnie des Indes, il navait
pas laiss chapper loccasion de les tracasser, et de leur opposer tous les
obstacles qui taient en son pouvoir.
Le #oo-$en, ou gouverneur de Canton, avait aussi montr beaucoup de
sollicitude pour dcouvrir lobjet particulier de lambassade ; et pensant quil
pouvait concerner des personnes qui les commissaires dsiraient de le
cacher, il les assura que sils voulaient lui en faire part, ce secret resterait
absolument renferm entre lui et lempereur. Les commissaires lui
rpliqurent trs convenablement quils savaient seulement quon tait dans
lintention de prsenter des compliments sa majest impriale, et de
cultiver son amiti, mais que si lon avait quelque autre dessein, il ntait
indubitablement confi qu lambassadeur seul.
Ce fut peut-tre aussi dans lespoir de pntrer ce dessein suppos et, sil
existait, darrter les progrs de lambassade, quon pressa plusieurs fois les
commissaires dcrire lambassadeur de sarrter Canton, o tous les
vaisseaux trangers vont, au lieu daller Tien-Sing. On insista mme
tellement l-dessus, que les commissaires trouvrent quil ne suffisait pas
dobserver quil ntait pas de leur comptence de conseiller
lambassadeur de scarter des ordres quil avait reus cet gard, et quil
ntait peut-tre pas en son pouvoir de le faire . Ils jugrent encore quil
tait prudent de dclarer que, trs probablement, les vaisseaux quon ferait
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
partir de Canton pour aller au-devant de ceux qui portaient lambassadeur, ne
le rencontreraient pas.
Aprs avoir tenu un tel langage, il leur fut impossible de requrir des
pilotes pour chercher lescadre vers lextrmit mridionale de la Chine. Ils
demandrent seulement quil y en et de prts Chu-San, dans la province
de Ch-Chiang, et Ning-Hai, dans la province de Shan-Tung, lun et lautre
de ces ports tant sur les ctes orientales de lempire. Dailleurs, il tait
vraisemblable que les pilotes de ces ports connatraient mieux la route du
golfe de Pkin que ceux qui rsidaient une plus grande distance. De plus, le
port de Chu-San, frquent autrefois par les vaisseaux de la Compagnie, ne
pouvait pas tre manqu aisment : il semblait enfin quen prenant des
pilotes Chu-San, on devait assurer, sinon le succs de lambassade, au
moins celui du voyage, parce que ces pilotes ne seraient pas, comme ceux de
Canton, exposs linfluence et aux intrigues des personnes reconnues pour
tre contraires au projet des Anglais.
Malgr la jalousie que la factorerie anglaise inspirait aux autres factoreries
europennes, quelques-unes dentre elles, et surtout celle des Hollandais,
avaient profit de linfluence nouvelle des Anglais pour chapper aux
vexations quon faisait ordinairement prouver tous les trangers, au
moment o ils passaient de Canton Macao. La simple notification de
lambassade avait fait un tel effet sur les principaux officiers du gouvernement
de Canton que plusieurs supercheries introduites par le hoppo dans la
perception des droits, depuis larrive des commissaires, furent dcidment
repousses, sans quon prouvt linconvnient ordinaire en pareil cas, cest-
-dire un dlai dans lembarquement du th. La crainte quavait le hoppo de
voir adresser la cour des plaintes contre lui lavait rendu depuis peu
extraordinairement indulgent et poli.
On voyait aussi que les agents chinois de la factorerie anglaise, se sentant
sur un terrain plus ferme quauparavant, commenaient dfendre sans
crainte les droits de ceux qui les employaient contre loppression laquelle ils
avaient t, jusqualors, accoutums se soumettre. Quel que pt tre le
rsultat de lambassade, elle avait toujours produit ce premier avantage, et
on tait convaincu quil y avait dsormais une route ouverte, par o les
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remontrances contre linjustice pouvaient aisment parvenir au pied du trne
imprial.
Le gouverneur de Canton fut trs pressant pour obtenir des commissaires
la liste des prsents que lambassadeur devait remettre lempereur ; et il
parat que la cour de Pkin avait montr, cet gard, une curiosit que le
gouverneur dsirait de pouvoir satisfaire. Il en fit mme une condition, en
accordant son entremise. Il allgua quil ne pouvait point envoyer la lettre qui
annonait larrive de lambassadeur avec des prsents pour lempereur, sans
faire connatre la nature de ces prsents.
Les commissaires le satisfirent autant quils purent ; mais ils lui dirent
quils navaient quune connaissance imparfaite des choses dont
lambassadeur tait charg, parce quils avaient quitt lAngleterre avant
quon sy ft procur une grande partie de ces choses. Limportance quon
paraissait mettre savoir quelle tait la nature des prsents des Anglais doit
tre impute, non lavidit du grand monarque auquel ils taient destins,
mais au dsir de pouvoir, daprs leur raret et leur valeur, juger du degr de
considration et de respect quavait pour lui le prince qui les lui envoyait, la
premire fois quils communiquaient directement ensemble. Les ouvrages des
arts et de lindustrie de lEurope, par venus Pkin par dautres moyens,
suffisaient pour y donner une haute ide de ce quon devait attendre dans des
occasions extraordinaires.
Les commissaires mandrent aussi que deux marchands chinois de Canton
avaient reu ordre de se tenir prts se rendre dans le port o aborderaient
les vaisseaux qui portaient lambassadeur anglais, et probablement ils taient
chargs de laccompagner la cour. Ils devaient, disait-on, non seulement lui
servir dinterprtes, mais traiter pour toutes les marchandises quil y aurait
vendre dans ses vaisseaux. Mais les commissaires pensrent que les grands
intrts que la Compagnie avait avec ces marchands pourraient souffrir de
leur absence, et ils sollicitrent le gouvernement pour quil ne les cartt
point de leurs affaires, lassurant que lambassadeur tait dj suffisamment
pourvu dinterprtes, et que la Compagnie navait point envoy de
marchandises pour vendre, dans le vaisseau qui suivait lambassade, parce
que ce vaisseau ntait charg que de prsents destins lempereur.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Indpendamment de ce que ces marchands taient peu capables de servir
dinterprtes, ils retiraient trop de profit du commerce quils faisaient avec les
trangers Canton, pour se soucier beaucoup de favoriser une mission quils
prvoyaient devoir apporter quelque changement ce commerce, et ils
pouvaient au contraire fort bien seconder les intrigues quon tramerait contre
elle Pkin. Il se trouva en mme temps que ce voyage aurait fait tort leurs
propres affaires : cest pourquoi ils joignirent leurs instances la ptition
prsente en leur faveur ; ils firent des prsents considrables quelques-uns
des officiers du gouvernement de Canton, et ils furent dispenss de
sabsenter.
Lors des ambassades europennes qui avaient prcd la Chine celle
des Anglais, la cour de Pkin avait quelquefois charg un des missionnaires
dpendant du palais imprial daller au-devant de lambassadeur et de
laccompagner dans la capitale ; mais un changement de systme avait
rcemment eu lieu Pkin. Depuis deux ou trois ans, on y tait instruit de la
rvolution de France et des principes qui avaient troubl la tranquillit de son
gouvernement ; et, comme on craignait que ces principes ne pntrassent
dans lOrient, on avait pris des prcautions pour en prvenir lintroduction.
Quoiquon ne se ft point dtermin exclure les trangers de Canton, on les
avait astreints plus de gne, et on observait leur conduite avec une
vigilance redouble. Les missionnaires taient toujours reus en Chine et
mme, comme astronomes et artistes, encourags dans la capitale : mais
leur correspondance avec toutes les parties de lEurope tait intercepte et
examine. Certes, nulle classe dhommes navait plus dhorreur queux pour la
rvolution, dans le cours de laquelle on saisit en France les fonds qui avaient
servi jusqualors leur faire passer des secours : malgr cela, ils inspiraient
encore de la dfiance au jaloux et souponneux gouvernement de la Chine.
Il tait donc naturel que, dans loccasion nouvelle qui se prsentait
demployer des agents intermdiaires pour communiquer avec des trangers,
ce gouvernement prfrt de se servir de ses propres sujets. Les Portugais de
Macao taient, en quelque sorte, considrs comme tels. Dun autre ct, les
rapports intimes qui existaient depuis longtemps entre cette nation et les
Anglais portaient ces derniers croire quils devaient attendre delle tous les
secours de lamiti. Mais on fut alors inform, par une voie trs sre, que
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lancienne politique quavaient eue les Portugais, de vouloir carter de la
Chine toutes les autres nations, subsistait dans toute sa force. Cette
information ne fut pas sans avantage pour lambassadeur. Elle lui apprit de
bonne heure que, pour dtruire les prjugs quon avait contre la nation quil
reprsentait, et pour triompher des obstacles quon ne manquerait pas de lui
susciter, il ne devait compter que sur limpression que feraient sur les Chinois
sa propre conduite et celle des personnes qui laccompagnaient.
Les bricks tant revenus de Macao, lescadre partit de Chook-Choo le 23
juin, et fit route avec un vent favorable pour le dtroit qui spare le continent
de la Chine de la grande le %ormose. Cette le est ainsi nomme par les
Europens ; mais ni les Chinois, ni ses propres habitants ne lappellent que
Tai-&an.
Le mme jour, lescadre passa entre deux petites les, dont lune, cause
de son aspect fourchu, est nomme les 'reilles d(ne, et lautre Lema. Elles
sont, lune et lautre, striles, sans culture, et environnes de grands rochers
qui slvent au-dessus de la surface de leau, et qui semblent, ainsi que les
deux les, composes de dur granit. Leur gisement dtermin, daprs
plusieurs observations du soleil et diverses montres marines, est :
Latitude Longitude
Les Oreilles dAne 21 55 nord 114 7 est
Lema 22 114 17
Le lendemain, 24 juin, les vaisseaux furent la vue dun grand rocher trs
lev. Il est extrmement blanc ; daprs cela, il a t nomm par les
Portugais )edra *ranca + et comme ils sont les premiers Europens qui aient
navigu dans ces mers, la plupart des noms quils y ont donns ont t
adopts par leurs successeurs. Pedra Branca est par les vingt-deux degrs
dix-neuf minutes de latitude nord, et par les cent quatorze degrs cinquante-
sept minutes de longitude est. A midi, le thermomtre de Fahrenheit sleva
quatre-vingt-quatre degrs, et le baromtre vingt-neuf pouces soixante-
treize points. Pendant les dernires vingt-quatre heures, un courant porta, au
nord-est, environ un mille par heure.
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Le 25 juin, lescadre passa le tropique du Cancer. Au coucher du soleil, le
ciel fut extraordinairement rouge. Le mercure du baromtre tomba tout
coup, et le vent de sud-ouest souffla avec force. Le lendemain matin, qui tait
encore le 25 juin - suivant la manire de parler des marins, qui ne comptent
les jours que de midi midi - le lendemain, dis-je, commena par des coups
de vent accompagns de pluie, de tonnerre et dclairs. Avant midi, le calme
rgnait dj dans lair ; mais la mer continuait tre agite. Le thermomtre
monta quatre-vingt-deux degrs, et le baromtre vingt-neuf pouces
soixante-trois points.
Le 26 juin, il y eut encore beaucoup de tonnerre, dclairs, et il tomba une
pluie presque continuelle. Le vent passa graduellement du sud-est au sud
quart ouest. Lair tait si brumeux quil ne fut pas possible de faire la moindre
observation astronomique de toute la journe. On ne put pas mme
distinguer les ctes de la Chine, quoique lescadre ft alors dans la partie la
plus resserre du dtroit, et tout au plus dix lieues de distance de ses ctes
et de lle de Formose, dont la terre est si leve, ainsi que celle du continent,
que dans le beau temps, on voit aisment de lune lautre. Cependant, un
peu aprs le lever du soleil, on vit pendant quelques minutes la partie nord-
ouest de Formose, portant du sud-est quart dest au sud.
Lorsquil tombe de la pluie, les marins chinois quittent leurs vtements de
coton, pour prendre des camisoles et des culottes longues faites avec des
roseaux peu serrs, mais placs paralllement lun ct de lautre. Ils
mettent aussi de grands chapeaux rabattus, faits de pareils roseaux ; de sorte
que la pluie coule sur ces roseaux comme sur les plumes dun oiseau
aquatique. Cet habillement grossier, mais commode, ressemble beaucoup
celui que portent aussi en temps de pluie les habitants de la cte nord-ouest
de lAmrique. Quelques anciens rapports entre ces deux nations peuvent leur
avoir fait emprunter cet usage, lun de lautre ; mais il est encore plus
probable que le mme besoin les a excites avoir recours la mme
invention.
Sil est quelque saison o lon doive esprer davoir du beau temps dans le
dtroit de Formose, cest vraisemblablement en t et dans le milieu de la
mousson. Mais la situation de ce dtroit empche sans doute le calme dy
rgner souvent ; car, comme il stend du sud-ouest au nord-est et quil est
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born de chaque ct par de hautes chanes de montagnes qui sont dans la
mme direction, leffet du vent est accru par la compression quil prouve
dans cet troit canal, lequel reste ouvert, comme un entonnoir, pour le
recevoir des deux points do les moussons soufflent rgulirement. Les
courants suivent invariablement, comme on doit sy attendre, la direction des
moussons. Ainsi, on voit quil est impossible aux vaisseaux de naviguer, dans
ce parage, avec une mousson contraire.
Dans le journal manuscrit du passage de l(rgonaute dans le dtroit de
Formose, vers la fin du mois davril 1789, on a mis sur le titre que ce vaisseau
allait contre la mousson du nord-est. Mais il parat par le journal mme que la
mousson tait son terme et que le vent, soufflant de tous les points de
lhorizon, tait aussi sou vent favorable que contraire. De plus, ce vaisseau,
tant petit, pouvait passer en dedans dune grande partie des les qui bordent
la cte de la Chine, o il mouilla mme aussi souvent que le temps lexigea.
Le 27 juin, lescadre continua essuyer des coups de vent, qui venaient
presque toujours du ct de louest, avec une forte pluie et une mer agite
dans tous les sens. Dans la nuit, le vent devint variable, et le matin, il passa
au nord. La latitude, par computation, diffra de seize milles de ce que les
observations donnaient midi ; et la longitude, daprs le chronomtre, tait
de cinquante milles plus lest que celle quon avait estime : do lon infra
que dans les derniers trois jours le courant avait fait quarante-huit milles au
nord, soixante-dix degrs est, ou deux tiers de mille par heure. A midi, le
thermomtre tait soixante-dix-neuf degrs, et le baromtre vingt-neuf
pouces soixante-treize points.
Pendant toute la journe du 28 juin, le vent fut modr et variable, mais
venant presque toujours de diffrents points du nord : une grosse lame se
dployait vers lest. Ds que lescadre fut en dehors du dtroit, on vit un
courant qui portait louest, et semblait faire, contre la lame, plus dun demi-
mille par heure. Le beau temps paraissant assur, lescadre fit voile pour les
les qui sont en avant de Chu-San.
Le 29, le temps fut brumeux et dsagrable. Le fond sleva de cinquante-
deux vingt-deux brasses. On reconnut un groupe dles, appeles les Ha$-
,an, ou les -les Noires. Ce ne sont gure que des rochers pels. Leur latitude
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est de vingt-deux degrs cinquante-trois minutes nord, et leur longitude de
cent vingt et un degrs vingt-quatre minutes est. Ce groupe nest qu
quelques milles du continent de la Chine.
Le 30, le temps fut sombre et brumeux ; la brise souffla modrment du
sud-ouest. En gouvernant au nord, on trouva une mer plus profonde. La
sonde rapporta graduellement de vingt-deux trente-deux brasses.
Durant toute la journe du 1
er
juillet, le temps fut encore sombre, et il y
eut beaucoup de bruine. Le vent varia du sud-ouest au sud. On vit un autre
groupe dles, appeles les .u/-,an, auprs desquelles lescadre mouilla le
lendemain, 2 juillet, par neuf brasses deau, sur un fond vaseux. La plus
haute et la plus mridionale de ces les portait nord quart douest, quatre
milles de distance des vaisseaux. Cette le
1
est par les vingt-neuf degrs
vingt-deux minutes de latitude nord et, daprs le chronomtre, par les cent
vingt et un degrs cinquante-deux minutes de longitude est.
Le lendemain matin, qui tait la dernire partie de la journe nautique du
2 juillet, lescadre leva lancre pour se rapprocher de Chu-San. Ce ne fut pas
sans peine quelle fit cette route, parce que sa marche tait gne par un
nombre immense de canots chinois de toute grandeur quavait attirs la
curiosit de voir des vaisseaux europens. Le Lion en compta plus de trois
cents, presss autour de lui. On en voyait plus loin plusieurs milliers, dont les
petits taient occups pcher, et les autres charrier diffrents bois de
charpente et diverses autres marchandises. Quelques-uns de ces derniers
formaient une range et savanaient galement. Quelques autres taient
amarrs ensemble et portaient des bois dune grandeur extraordinaire, qui
taient en travers sur les ponts. Tous avaient des voiles de nattes, au lieu de
toile, et un quipage beaucoup plus nombreux que celui des btiments
europens de la mme grandeur. Tout, enfin, annonait bien plus que ce quon
avait vu jusqualors, un grand commerce et une immense population.
LIndostan prit, dans un de ces canots, un pilote intelligent. Il le fit dabord
passer entre les les de Qu-San et le continent, gouvernant au nord et vers
dautres groupes dles trs varies, dont Chu-San est une des dernires. Le
1
Les Anglais lont nomme le )atch"oc".
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
seul risque quon court en naviguant entre les Qu-San et le continent, cest
de heurter un petit rocher qui est ordinairement couvert lorsque la mare
monte ; rocher qui a t vu, pour la premire fois, en 1736, par le vaisseau le
Normanton. Voici comment on en parle dans le journal manuscrit de ce
vaisseau :
Ce rocher gt au sud-ouest quart douest du Patchkock et en est
loign de quatre milles. Quand on le dcouvrit, le reflux de la
mare tait aux trois quarts ; quatre ou cinq milles de distance, il
ne paraissait pas plus gros quune chaloupe renverse, et comme
la mer tait alors trs basse, les hautes mares doivent le couvrir
beaucoup.
On peut aisment viter ce rocher en ctoyant les les Qu-San, ou du moins
en sen tenant peu de distance. Il ny a pas le moindre danger un mille et
demi au sud et louest de ces les.
Dans la curieuse collection des cartes qua publies M. Dalrymple, on
trouve celle de lune des les de Chu-San, dessine par le capitaine Thornton.
Dans cette carte, on voit un autre rocher appel lHolderness, daprs un
vaisseau du mme nom, qui y toucha. Il est marqu plus de trois milles de
distance de llot quon voit lextrmit mridionale de la plus grande le du
groupe des Qu-San, conformment aux rapports et aux distances, relevs
dans le journal de ce vaisseau. Mais le pilote chinois qui tait bord de
lIndostan ne connaissait aucun cueil aussi loign de la cte. Sa vritable
position est tablie daprs les renseignements qui nous ont t
obligeamment communiqus par M. Thomas Fitzhugh, qui passa sur
lHolderness et est maintenant lun des directeurs de la Compagnie des Indes
anglaise. Il observe quil prit les positions, pendant que lHolderness tait sur
le rocher.
Lextrmit la plus orientale du Museau du Buffle portait nord-
nord-ouest-nord ; la petite le Qu-San, la plus mridionale, sud-
est, le pic, qui est au milieu de la seconde Qu-San, sud-est quart
dest ; le centre de la troisime Qu-San est la distance denviron
un mille un quart ; la partie la plus septentrionale du groupe des
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Qu-San, nord-nord-est ; la plus grande le du groupe, appele les
)etits !hiens
1
, nord-nord-ouest deux quarts douest.
Les positions qui se trouvent dans le journal de lHolderness furent estimes
quand il eut jet lancre, loin du rocher.
Lescadre suivit sa route entre les les Qu-San et un petit groupe dautres
les appeles par les Anglais l'urs et les 'ursons
2
, qui sont louest des
premires et trs prs du continent. ,an-0an, ou les Petits Chiens, sont un
autre groupe dles situes au nord et dans le milieu du passage qui conduit
Chu-San. A louest des Petits Chiens, leau a cinq brasses de profondeur, et
lest, sept brasses. De l, en gouvernant nord-nord-ouest, on passe entre
plusieurs petites les ou rochers, environnes dun fond bourbeux et appeles
les !al#ats et le !h1teau de 2oc, et une petite le qui est lest de ces
dernires, et quon nomme 3in-,a-Hoia, ou 4ac5ues de ,tri6ord, lextrmit
mridionale de laquelle sont quelques rochers pars. Dans cette partie de la
mer, le fond est trs uni. Aussi les Anglais y virent-ils un nombre infini de
canots de pcheurs qui draguaient ou tiraient la seine. Leurs filets
stendaient dun canot lautre, dans toutes les directions.
Lescadre laissa ensuite le Museau du Buffle louest, et le !haudronnier
3
lest, et fit voile vers lle appele l(r6re au ,ommet. La qualification de
cette le serait une distinction suffisante dans un archipel o toutes les terres,
quoique entirement couvertes de verdure, nont quun trs petit nombre
darbres. Il ny a pas de doute quelle ne mritt le nom quelle reut, lorsquil
y a plus dun demi-sicle, les Europens, qui il tait alors permis daller
trafiquer Chu-San, la dsignrent, pour la premire fois, ainsi que celles qui
lavoisinent : mais larbre ny est plus ; et cette le maintenant aussi
dpouille que les autres, est connue seulement par sa position sur la carte.
Au midi de lArbre au ,ommet et trois ou quatre milles de distance, on
trouve par cinq ou six brasses deau un excellent mouillage, o les vaisseaux
sont labri de toute sorte de vent. LIndostan y jeta lancre, mais le Lion et le
4ac"all sarrtrent entre le Laboureur et le Museau du Buffle, et prirent de
leau sur la premire de ces les, tandis que le !larence porta Chu-San M.
1
The Whelps.
2
The Bear and cubs.
3
The Tinker.
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Barrow, linterprte chinois et deux autres personnes attaches
lambassade. Ils allaient y chercher les pilotes qui devaient les y attendre,
pour conduire lescadre Tien-Sing.
La plupart des les de Chu-San ne sont que des montagnes, dont la pente
est rgulire et le sommet arrondi. Il semble quelles proviennent dautant
dangles aigus, dont la pointe originaire a t use par le temps, et conserve
seulement une forme convexe. Quoique ces les soient trs rapproches, leau
qui les spare est trs profonde en plusieurs endroits. Leur base est de granit,
gris ou rouge, dont quelques parties ressemblent du porph$re, mais nen
ont pas la duret.
Certes, ces les nont point t formes par une accumulation lente de
terres charries dans la mer par le grand fleuve vis--vis duquel elles se
trouvent. Cest ainsi, la vrit, que sont produites les les basses et
vaseuses quon voit lembouchure du P et de plusieurs autres fleuves. Mais
celles de Chu-San doivent plutt tre considres comme les restes dune
partie du continent, creuse et rudement faonne en les, par leffort des
torrents qui ont emport plus loin dans la mer tout ce qui leur a oppos moins
de rsistance que le roc.
Quelques-unes de ces les ont laspect le plus attrayant. Lune, surtout,
quon nomme )ootoo, est reprsente comme un vritable paradis terrestre.
Ce sont, sans doute, ses beauts auxquelles lart a, depuis, beaucoup ajout,
qui ont engag un ordre religieux y fixer sa demeure. Ces moines, au
nombre de trois mille, en sont les seuls possesseurs, et vivent en clibataires.
Il y a quatre cents temples, auprs de chacun desquels sont des jardins et
des maisons quhabitent les moines. Ce vaste monastre, si lon peut lappeler
ainsi, est richement dot et clbre dans tout lempire.
Pendant labsence du !larence, le Lion, mouill entre le Laboureur et le
Museau du Buffle, avait la premire de ces les au nord-ouest quart de nord,
et la dernire au nord-est quart de nord. Il y a l un excellent port, labri de
tous les vents, et dont le fond est si bon et si solide quil fallut toute la force
de lquipage, et mme des secours trangers pour lever lancre. La
profondeur de la mer est, l, de douze vingt-deux brasses. La mare y
monte denviron douze pieds, et lors de la pleine lune et des changements de
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quartier, elle court deux milles et demi par heure. La latitude de ce port est de
vingt-neuf degrs quarante-cinq minutes nord, et la longitude de cent vingt et
un degrs trente-six minutes est.
Lle du Laboureur est habite et, en plusieurs endroits, la verdure y est
charmante ; mais on ny voit pas un buisson. Il ny a que quelques arbres
fruitiers nains, quelques pins et quelques chnes. Les rochers de cette le sont
de la mme nature que ceux des Larrons. Ils ont seulement de plus que ces
dernires quelques veines perpendiculaires de spalt blanc, et blanc et bleu.
Le Lion se procura l, un prix modr, des taureaux, des chvres, de la
volaille, et les canots qui pchaient lentour lui portrent diverses espces
dexcellent poisson. La vue dun vaisseau tel qutait le Lion, dont la
construction et la grandeur paraissaient si extraordinaires aux Chinois, fit
presque cesser tous les travaux de terre et de mer. Son pont et ses
entreponts taient tellement remplis de gens qui venaient les visiter, et il y en
avait tant dautres qui attendaient avec impatience linstant de venir bord,
quil fut ncessaire de congdier promptement les premiers arrivs, afin
davoir le temps de satisfaire la curiosit des autres. Quelques-uns dentre
eux tant entrs dans la grande chambre du Lion, o lambassadeur avait le
portrait de lempereur de la Chine, ils le reconnurent aussitt et se
prosternrent devant lui baisant la terre plusieurs reprises et avec une
grande dvotion. Lorsquils se relevrent, ils parurent pntrs de
reconnaissance pour ltranger qui avait lattention de tenir dans son
appartement le portrait de leur souverain. Quoique les gens de lquipage
finissent par laisser une grande partie des curieux parcourir seuls tous les
recoins du vaisseau, aucun deux nabusa de cette libert, et il ne se commit
rien de rprhensible. Trs peu de ces Chinois paraissaient avoir cette
maladresse, cette grossiret de murs, ou ce manque desprit quon
remarque si frquemment parmi les classes infrieures des autres nations.
En se rendant Chu-San, le !larence entra avec la mare dans le passage
de Duffield, o il fut oblig de jeter lancre quand le reflux commena. Ce
passage est form par la grande le de Lowang, qui le borne lest, et par une
autre plus petite le qui est louest. Il na pas plus de trois milles de large ;
mais la profondeur de leau y est de cent cent vingt brasses et, dans le
milieu, on voit plusieurs rochers et deux ou trois lots. Le !larence mouilla
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dans ce passage, la longueur dun cble, cest--dire un quart de mille
dune petite pninsule, environne dun banc vaseux qui, mer basse, est en
partie sec. Listhme, qui la joint lle de Lowang, est couvert par la haute
mer. Sur le bord du banc, le mouillage est de quinze brasses sur un fond mou
et vaseux.
Les passagers qui taient bord du !larence, voyant que la mare leur
laisserait beaucoup de temps avant de revenir favoriser leur route pour Chu-
San, voulurent employer ce loisir faire leur premire entre sur le territoire
de la Chine. Mais il ne leur fut pas ais dy aborder ; car le rivage de Lowang
est environn, dans les endroits o stend le banc, dargile molle, profonde
et vaseuse, et partout ailleurs de rochers escarps. Cependant, ils trouvrent
un moyen de grimper sur ces rochers. Du haut dune des montagnes voisines,
le passage o tait le !larence avait lair dune rivire, et la mer qui tait au-
del ressemblait un vaste lac, parsem dun immense nombre dles. La
montagne tait couverte dherbe forte, de roseaux, darbustes et de diverses
plantes qui montraient suffisamment que ce lieu tait bien loin de lEurope. Il
y avait si peu darbres et de btail qu des yeux europens, la campagne
avait un air de nudit.
En descendant de la montagne, les Anglais entrrent dans une petite
plaine unie qui avait t drobe la mer, et quon dfendait contre ses eaux
par une chausse de plus de trente pieds de large. La quantit de terrain
gagn par cette chausse ne semblait pas digne du travail quelle cotait. La
plaine tait cultive avec beaucoup de soin et couverte en trs grande partie
de riz, plant par plates-bandes et arros par des rigoles qui recevaient leau
des montagnes voisines. La terre tait fume, non avec de la fiente
danimaux, mais avec des matires qui rpugnent davantage nos sens, et
dont on ne se sert pas communment en Angleterre dans les travaux de
lagriculture. On voyait des vases de poterie enfoncs dans la terre pour
recevoir cette sorte dengrais, ainsi que pour contenir le liquide qui lui est
analogue, et dans lequel on fait tremper le grain avant de le semer, parce
quon imagine que cette opration acclre la croissance de la plante, et
empche les insectes de la piquer, pendant quelle est encore trs jeune.
Les Anglais rencontrrent un paysan qui, quoique tonn leur aspect, ne
fut pas assez effray pour chercher les viter. Il avait un vtement de coton
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bleu, fort ample, des demi-bottes, et un chapeau de paille attach avec une
corde par-dessous le menton. Il parut sentir quun esprit de curiosit animait
toujours les voyageurs, et il sempressa de les conduire dans un village voisin.
En passant devant une mtairie, ils rencontrrent le fermier qui les invita
entrer chez lui et qui, ainsi que son fils, les contemplait avec des yeux
tonns. La maison tait btie de bois ; les montants avaient leur forme
naturelle. Il ny avait point de plafond qui cacht le dessous du toit, qui tait
fortement joint et couvert avec de la paille de riz. Il y avait dans les
appartements, au lieu de plancher et de carrelage, une terre bien battue, et
les chambres taient divises par des nattes attaches aux poutres. Deux
rouets, pour filer le coton, taient dans une chambre extrieure ; mais les
siges quon voyait au-devant restaient vides. Il y a apparence quils
appartenaient des femmes qui staient retires lapproche des
trangers ; car aucune personne de ce sexe ne parut devant eux. Autour de la
maison croissaient des touffes de bambou, ainsi que quelques-uns de ces
palmiers dont la feuille, naturellement ronde et plisse, sert dventail
1
, et
devient un objet de commerce.
Le retour de la mare rappela les passagers bord du brick. Avant quils
quittassent Lowang, un des insulaires leur dit que cette le tait si
considrable et si bien peuple quelle contenait dix mille habitants.
Le !larence, continuant sa route pour Chu-San, arriva le soir, lorsquil
faisait dj obscur, prs dun long promontoire, appel la pointe de 3ee-To.
Cest lextrmit dune chane de montagnes du continent chinois, montagnes
qui paraissent composes de masses de granit. Autour de cette pointe, la
mare courait en mascaret et tournoyait avec une telle rapidit quelle aurait
entran un vaisseau moins grand que le Clarence, moins quune forte brise
ne let soutenu. A environ cent pas de la pointe, la vase du fond de la mer
est porte la surface en si grande quantit que ceux qui ne savent pas la
profondeur quil y a en cet endroit ne peuvent sempcher de craindre que
leur vaisseau ny touche. Il y a cependant plus de cent brasses deau.
1
Cest le latanier des Antilles. (Note du Traducteur.).
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Un peu au sud de la pointe, le !larence trouva un bon mouillage par dix-
sept brasses deau. Ceux qui le montaient jugrent propos dy rester
pendant la nuit, attendu que pour arriver Chu-San, le passage tait troit et
rempli dles. En consquence des rglements du vigilant gouvernement de la
Chine, lapproche du !larence tait dj connue Chu-San. Un btiment
chinois mouilla prs de lui, et un officier vint bord des Anglais pour leur
annoncer que le lendemain matin, sa chaloupe conduirait leur vaisseau dans
le port de Chu-San, o lon pensait quil voulait se rendre. Le lendemain, il
partit de bonne heure avec la mare et, aprs avoir pass plusieurs petits
dtroits, il entra dans le port quil cherchait.
Entre les Qu-San et Chu-San, cest--dire dans lespace denviron
soixante milles de long et trente milles de large, on compte plus de trois cents
les. Un rocher dangereux se rencontre dans la route qui conduit Chu-San.
Ce nest point lHolderness, dont nous avons dj parl, mais un autre sur
lequel lIndostan toucha son retour dans le sud. En parcourant les journaux
manuscrits des vaisseaux de la Compagnie des Indes anglaise, qui ont t
autrefois Chu-San, on voit quen 1704, le Northum6erland tait le seul
bord duquel on connaissait lexistence de ce rocher. Dans son livre de Log, il
est dit quil se tint entre la pointe de Kee-To, et lle du Daim, pour viter un
rocher qui est cach sous leau en dehors de lle de Sarah-Galley, et par le
travers duquel les vaisseaux se trouvent, lorsque ce rocher et le pavillon qui
est sur la montagne de Chu-San paraissent ne faire quun.
La partie du port o le !larence jeta lancre par cinq brasses deau tait
loigne dun demi-mille de lendroit o lon prend terre, prs de la maison du
Tsung-ping, ou gouverneur militaire, qui commande Chu-San. Vue du brick,
cette maison portait nord-est quart de nord. De l, aucun des quatre
passages qui conduisent dans le port ne paraissait ; de sorte quon se trouvait
comme dans un grand lac, environn de montagnes ; et il tait impossible
aux personnes qui taient sur le pont du !larence de montrer lendroit par o
le vaisseau tait entr. Du nord au sud, le port na gure plus dun mille
dtendue ; mais de lest louest, il a trois milles. La mare y monte
denviron douze pieds, et il parat quelle est haute vers midi, dans le temps
o la lune est dans son plein, ou lorsquelle change de quartier. Cependant les
mares ne sont pas rgulires. Les vents, et les courants occasionns par une
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multitude dles, influent beaucoup sur elles. Dans le mouillage du !larence, le
flux et le reflux suivaient toujours la mme direction, entre trois points du
compas, le courant portant constamment entre lest et le nord-est quart
dest ; et pendant deux jours et deux nuits que ce brick fut dans le port, il eut
toujours la proue tourne vers le mme ct du rivage. Il est parl de
lirrgularit des mares dans le journal manuscrit du voyage que le navire, le
,tringer, fit dans ces mers, en 1708.
Parmi les les de Chu-San, dit ce journal, lirrgularit des mares
est telle qu deux milles de distance seulement, il y a une
diffrence de deux heures entre les temps o la mer monte.
Parmi ces nombreuses les, il ny en a presque point o les vaisseaux de
toute grandeur ne puissent trouver un port parfaitement sr. Cet avantage, et
celui dtre au centre de la cte orientale de la Chine et dans le voisinage de
la Core, du Japon, de Loo-Koo et de Formose, attire un commerce
considrable dans cet archipel, ainsi qu Ning-Poo, ville de la province de
Ch-Chiang, dont dpendent toutes les les Chu-San. Un port seul de cette
province expdie, tous les ans, douze vaisseaux pour aller charger du cuivre
au Japon.
Bientt aprs que le !larence et mouill, quelques officiers civils et
militaires se rendirent bord pour sinformer des motifs qui le conduisaient
Chu-San ; et lorsquon se fut expliqu cet gard, il fut arrt que les Anglais
descendraient, le lendemain, terre pour tre prsents au gouverneur et lui
faire leur demande. Les officiers chinois avaient amen, pour leur servir
dinterprte, un marchand de leur nation, lequel avait t li daffaires avec
les agents de la Compagnie des Indes, dans le temps quil leur tait permis de
frquenter cette partie de la Chine. Il parlait encore un peu la langue
anglaise. Il raconta que, quoique le port de Chu-San et t interdit aux
Anglais, ils ny avaient donn aucune vritable raison de mcontentement ;
mais que probablement leur exclusion provenait de linfluence des principaux
officiers de Canton qui retiraient de grands profits de laccumulation du
commerce tranger dans leur port. Peut-tre aussi ntait-elle due qu la
crainte quavait le gouvernement de la Chine dprouver quelque funeste effet
de la communication illimite de ses sujets avec des trangers, dans plusieurs
ports de lempire la fois.
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Le marchand chinois se rappelait avec plaisir les noms de M. Fitzhugh et
de M. Bevan, deux des principaux agents de la Compagnie, Chu-San et
Ning-Poo ; et il conservait lespoir de voir encore les Anglais faire le
commerce dans ces ports. Il expliqua pourquoi on navait rendu quun salut
de trois coups de canon au !larence, qui en avait tir sept. Ctait
uniquement parce que les rglements conomiques du gouvernement chinois
ne permettent point de tirer un plus grand nombre de coups de canon,
lorsquil ne sagit que dun compliment. Il dit cette occasion que la rgle des
Chinois tait de pointer en lair leurs coups de canon de salut ; et il ajouta que
si les Anglais avaient eu cette sage prcaution, deux Chinois nauraient point
t tus Canton par les canons dun vaisseau qui clbrait une
rjouissance ; accident qui cota ensuite la vie au canonnier et faillit faire
perdre lAngleterre le commerce de la Chine. Le gouvernement chinois
regarde des canons points horizontalement, quel que soit dailleurs le motif
qui les fait tirer, comme destins faire du mal.
Ds quon sut que le brick !larence appartenait lambassade pour
laquelle la cour de Pkin avait envoy des ordres sur toute la cte, afin quon
lui procurt des secours et quon lui rendt des honneurs qui navaient jamais
eu lieu en pareille occasion, le gouverneur envoya bord des prsents de
toute sorte de provisions. Le lendemain, il reut les Anglais avec beaucoup de
politesse. Il leur donna un grand repas, les fit assister des spectacles, et
leur fit connatre quil esprait quune dputation en forme quil avait envoye
bord du Lion mouill, comme nous lavons dj dit, quelque distance,
engagerait lambassadeur venir terre, o lon lui prparait de grands
honneurs. Lardent dsir de paratre bientt en prsence de lempereur servit
de motif pour ne pas accder des propositions qui pouvaient occasionner du
retard, et pour presser lenvoi des pilotes.
Quant aux pilotes, le gouvernement crut quil stait pleinement conform
aux intentions de la cour, en tenant des marins prts conduire lescadre le
long des ctes jusque dans la province qui tait au nord de la sienne ; parce
quelle trouverait, aprs cela, dautres personnes qui la mneraient
successivement jusqu Tien-Sing. Cependant, il est certain que cette manire
de ctoyer la Chine pouvait tre trs ennuyeuse, et mme dangereuse pour
de gros vaisseaux qui, tirant beaucoup deau, courent toujours plutt risque
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de heurter des bancs de sable ou des rochers, le long des ctes, quen pleine
mer. Cette observation fut faite au gouverneur ; mais lide de naviguer vers
le golfe de Pkin, sans sarrter, lui paraissait entirement neuve. Il demanda
y rflchir jusquau lendemain.
Les Anglais, se voyant ainsi obligs de diffrer leur retour bord du Lion,
allrent visiter la ville de Ting-Hai, qui est situe un mille du grand village
ou faubourg bti sur le bord de la mer. Pour se rendre Ting-Hai, ils
traversrent une plaine coupe dans toutes les directions par des ruisseaux et
des canaux qui, indpendamment de tout autre usage, sont destins
sparer les possessions. La plaine est cultive comme un jardin : on ny voit
pas un seul endroit en friche ; et le chemin, quoique commode, tait comme
si lon voulait quil y et le moins de terrain possible perdu pour lagriculture.
Les murs de la ville sont de trente pieds de haut ; et, semblables ceux
dune grande prison, ils cachent le fate des maisons quils renferment. Le
long de ces murs, et de cent pas en cent pas, il y a des tours carres en
pierre. Les parapets sont garnis dembrasures et de meurtrires pour les
archers. Mais il ny a que quelques vieux canons de fer prs de la ville. La
porte est double et, en dedans, on voit un corps de garde avec plusieurs
soldats. Des arcs, des flches, des piques, des fusils mche, rangs en
ordre, sont indubitablement destins leur usage.
De toutes les villes dEurope, Venise est celle laquelle Ting-Hai
ressemble le plus ; mais elle est moins grande. Presque entirement
environne et traverse par des canaux, il y a des ponts trs levs et o lon
monte par des marches, comme sur le Rialto. Les rues sont trs troites et
paves en pierres plates et carres. Mais les maisons, au lieu dtre hautes,
comme celles de Venise, sont trs basses et nont en gnral quun seul
tage. Lornement de ces maisons se borne presque au toit, dont les tuiles qui
couvrent les chevrons sont non seulement jointes avec du pltre pour que les
coups de vent ne puissent pas les faire tomber, mais faonnes de manire
imiter le fate courbe et les bordures des tentes, ou les couvertures faites
avec des peaux danimaux et dautres matires flexibles. Cette forme a t,
sans doute, prfre, aprs quon sest servi des matires plus solides afin de
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rappeler encore lusage auquel la race humaine avait probablement recours
pour sabriter, avant de savoir construire des maisons rgulires.
On voit, sur le fate de maisons, des figures danimaux grossirement
faites, en argile, en pierre ou en fer. La ville est remplie de boutiques o sont
principalement tals, avec avantage, des vtements, des comestibles et des
ustensiles de mnage. Il y a mme des cercueils peints de couleurs trs jolies
et trs varies. La volaille et les plus petits quadrupdes, mme les chiens
destins tre mangs, sont exposs en vente tout vivants. Les poissons le
sont dans des vases deau, et les anguilles, dans du sable. La quantit
dendroits o lon vend des feuilles dtain, et de ces btons de bois
odorifrant quon brle dans les temples, montre combien ce peuple est
superstitieux.
Les personnes des deux sexes portent des robes larges et des culottes
longues. Les hommes ont des chapeaux de paille ou de jonc, parce que leurs
cheveux sont coups trs courts, ou rass, lexception dune touffe trs
mince et longue. Les femmes ont, au contraire, tous leurs cheveux tresss et
lgamment nous sur le sommet de la tte, comme on le voit dans quelques
statues antiques.
Lindustrie et lactivit rgnent dans toute la ville ; ce qui semblerait ne
pas devoir tre dans un climat qui nest pas tout fait trente degrs de
lquateur. Mais limprieuse ncessit et le dsir dobtenir des rcompenses
forcent au travail. Personne ne parat mme sen dispenser. Personne ne
demande laumne. Les hommes seuls passent dun air occup dans les rues.
Les femmes restent dans les boutiques, sur leur porte, ou leur fentre.
La plupart de ces femmes, mme celles de la moyenne classe, et de la
classe la plus infrieure, ont le pied extrmement petit, ou plutt mutil. Il
semble que le bout en a t coup par accident, et que le reste conserve sa
grosseur naturelle. Elles le couvrent de ligatures, comme si on leur avait
rellement fait une amputation. Certainement, ces femmes souffrent
beaucoup, et sestropient elles-mmes pour imiter les dames de qualit, dont
on a coutume darrter, ds lenfance, la croissance du bas de la jambe aussi
bien que du pied. On laisse lorteil dans sa position naturelle, et on courbe les
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autres doigts jusqu ce qu la longue, ils restent comprims sous la plante
du pied, et ne peuvent plus sen sparer.
Malgr la flexibilit des membres du corps humain dans un ge tendre,
leur disposition crotre doit, quand elle est si cruellement contrarie,
occasionner de vives souffrances, et avant que lambition dtre admires
sempare des victimes de la mode, leurs mres ont besoin de beaucoup de
vigilance pour les empcher de se dbarrasser des liens qui compriment leurs
pieds et le bas de leurs jambes. Lorsque ces liens sont soigneusement ports,
le pied conserve une petitesse symtrique. A la vrit, les jeunes personnes
sont longtemps obliges de se faire soutenir pour marcher ; et mme ensuite,
elles ne marchent quen chancelant, et nappuient terre que le talon.
Mais quoique cette diminution artificielle nempche pas entirement les
Chinoises de se servir de leurs pieds, elle doit trs certainement influer sur la
croissance du reste de leur corps, et nuire leur temprament. Quelques-
unes des dernires classes parmi les Chinois, lesquelles vivent en gnral
dans les montagnes, et loin des grandes villes, nont point une coutume si
contraire la nature ; mais les femmes de cette classe sont regardes par les
autres avec le plus profond mpris et on ne les emploie quau service le plus
abject. Le prjug, qui donne lavantage des pieds mutils sur des pieds
bien forms, est tellement invtr que linterprte assura, et plusieurs
informations subsquentes confirmrent, que si de deux surs, dailleurs
parfaitement ressemblantes, lune avait estropi ses pieds et lautre les avait
naturellement laiss crotre, la dernire serait regarde comme dans un tat
humiliant, indigne dtre associe au reste de la famille, et condamne
lobscurit et toute la bassesse de la servitude.
En formant des conjectures sur lorigine de la singulire mode des dames
chinoises, on ne conoit pas aisment comment les hommes auraient pu
lintroduire parmi elles dune manire violente et soudaine. Si les hommes
avaient t disposs tenir les femmes constamment renfermes dans leurs
maisons, ils pouvaient y russir sans les priver cruellement de la facult de se
mouvoir. Cette coutume nest connue ni en Turquie, ni dans lIndostan, o les
femmes vivent bien plus retires qu la Chine. Certes lopinion, bien plus que
le pouvoir, dirige les actions de la race humaine, et une pratique si absurde ne
pouvait tre maintenue que par les conseils et par lexemple des personnes
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qui s

y taient soumises elles-mmes. Les hommes lont approuve en silence


et encourage indirectement, comme ceux de lIndostan approuvent et
encouragent, dit-on, la coutume, encore plus barbare, des femmes qui se
brlent aprs la mort de leurs poux. Mais ce nest point la violence ou la
crainte dendurer des chtiments corporels qui porte les Indiennes
consommer un si horrible sacrifice : cest lhorreur et le mpris qui les
suivraient si elles sy drobaient, et surtout lide dacqurir de la gloire, en
remplissant un acte de devoir aux dpens de leur vie. Il faut que des sicles
aient succd des sicles pour mrir un prjug qui produit de si funestes
consquences. Mais lorgueil de la supriorit et la crainte de labjection ont
souvent suffi pour triompher des dispositions de la nature, et beaucoup de
femmes se sont fait une habitude de gner leur corps et leur me. Ceux qui
se rappellent la mode des tailles minces en Angleterre, et quelles peines on
prenait, quelles douleurs on endurait pour exceller en ce genre de beaut,
seront peut-tre moins tonns des efforts quon fait ailleurs pour des
charmes diffrents. La dlicatesse des formes a, sans doute, toujours t
lobjet de lambition dun sexe, parce quelle a fait ladmiration de lautre.
Cependant, il nest gure vraisemblable que, comme on le raconte
communment la Chine, ce soit lexemple extraordinaire dune femme dun
rang trs lev qui a pu induire toutes les autres comprimer violemment
leurs pieds, pour quils ressemblassent aux siens. Mais le dsir de surpasser
les autres dans une sorte de beaut peut avoir anim un grand nombre de
femmes de tout rang ; et une mode suivie pendant de longs ges a t porte
un excs qui, dans le fait, change son vritable but. Tout ce que peut
gagner une femme, en se faonnant les charmes imaginaires dun pied, bien
au-dessous de la grandeur qua voulu lui donner la nature, est plus que
contrebalanc par le tort quelle fait sa sant et sa figure ; car la grce
nest point dans ses pas, ni lair anim sur son visage.
Tandis que les Anglais taient occups satisfaire lextrme curiosit
quexcitait en eux tout ce qui les environnait, ils taient eux-mmes les objets
de ltonnement de ceux qui les contemplaient. Trs peu dhabitants de Ting-
Hai avaient encore vu un Europen, ou mme quelque autre tranger qui
diffrt beaucoup des Chinois. Ils se rassemblrent donc en trs grand
nombre autour des Anglais, qui le gouverneur avait donn une garde pour
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les accompagner. Mais le peuple sapprochait, sans paratre avoir rien
craindre des soldats. Il tait familier, sans laisser chapper des insultes et des
moqueries, et sans faire le moindre vacarme. On tait alors au mois de juillet,
et la foule augmentait encore lexcessive chaleur. Les voyageurs, habills
leuropenne, de vtements qui pressaient leur corps et dont quelques-uns
taient serrs par des liens, souffraient beaucoup. Mais la multitude
assemble autour deux ayant des habits amples et lgers ne paraissait
nullement incommode. Les soldats cherchaient lcarter : mais ils sy
prenaient avec douceur ; et sils employaient quelquefois les menaces, ils ne
paraissaient pas dans lhabitude de se servir contre elle des moyens qui
taient en leurs mains.
Les Anglais cherchrent un abri contre la chaleur, dans un temple rempli
de grotesques et monstrueuses figures des divinits gardiennes de la ville ; et
bientt aprs, ils montrent dans des chaises porteur pour se rendre au
port. Une nouvelle foule de curieux les accompagnait. Pendant quils taient
en route, ils furent surpris par un ouragan qui faillit renverser leurs chaises, et
les fora chercher un abri dans un monastre chinois. Les prtres
sempressrent de leur donner lhospitalit, et de leur faire servir du th,
boisson gnrale de ces contres, et dont on fait usage toutes les heures du
jour.
Le lendemain matin, les Anglais se rendirent la salle daudience de si
bonne heure que le gouverneur ny tait pas encore arriv. Cette salle, situe
lextrmit dune cour pave, tait trs vaste et environne de galeries. Le
toit en tait support par plusieurs rangs de colonnes de bois, peintes en
rouge et trs bien vernisses, ainsi que les poutres et les chevrons. Des
lampes et des lanternes de toute forme et de toute grandeur taient, en
grand nombre, suspendues aux poutres et autour des colonnes, par des
cordes de soie, ornes de glands de diverse espce et de diverse couleur.
Quelques-unes de ces lanternes taient composes de gaze, sur laquelle
on avait peint et brod laiguille des oiseaux, des insectes, des fleurs, des
fruits. La forme en bois qui soutenait la gaze tait trs bien travaille.
Dautres lanternes taient entirement de corne, mais si minces, si
transparentes, que dans les premiers moments, les voyageurs les crurent de
verre. Les Chinois prfrent la corne au verre pour ces sortes dustensiles,
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parce quelle est plus lgre, moins chre, moins sujette se casser et, en
cas daccident, plus aisment raccommode. Plusieurs de ces lanternes ont
deux pieds de diamtre, et forment un cylindre arrondi par les deux
extrmits, et dont les bords se runissent dans le point o est attache la
corde qui le suspend. Chaque lanterne consiste en une seule pice de corne,
dont les joints sont invisibles, par un art quont invent les Chinois. Il est
certain que limmense quantit de lanternes quils emploient dans leurs
maisons, dans leurs temples, ainsi que dans leurs rjouissances et dans leurs
processions, a d induire faire beaucoup dexpriences pour en per-
fectionner la construction. La corne dont ils se servent, en gnral, provient
des moutons et des chvres.
Voici quelle est la mthode quon observe pour prparer cette matire,
suivant ce que nous en avons appris sur les lieux. On plonge les cornes dans
de leau bouillante, pour leur donner la forme convenable, aprs quelles ont
t ouvertes et aplaties ; par ce moyen, elles scaillent aisment, ou plutt
se sparent en deux ou trois petites lames trs minces. Afin que ces lames
puissent se joindre, on les expose leffet pntrant de la vapeur qui les rend
extrmement molles. Les bords des pices quon veut faire joindre sont racls
avec beaucoup de soin, de manire que, quoique ces bords portent lun sur
lautre, le joint ne doit pas tre plus pais que le reste de la pice. En
appliquant immdiatement lun lautre les bords ainsi prpars, et les
pressant avec des tenailles, ils deviennent tellement adhrents, quils ne
diffrent en rien des autres parties de la corne ; et de cette manire, on peut
prparer des lames de corne dune grandeur presque dmesure. Quoique ce
procd soit trs simple, il est trs peu connu ailleurs qu la Chine. Peut-tre
aussi avons-nous oubli, dans la description que nous venons de faire,
quelques lgres prcautions qui peuvent tre ncessaires au succs de
lopration.
La salle daudience fournissait encore un autre objet de curiosit qui
frappa les Anglais. Sur plusieurs tables, on avait plac, dans des caisses
remplies de terre, des arbres nains, tels que des pins, des chnes, des
orangers avec leur fruit. Aucun de ces arbres navait plus de deux pieds de
haut ; et quelques-uns portaient des marques de dcrpitude. On avait sem,
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sur la terre qui les entourait, de petits monceaux de pierres qui,
proportionnellement aux arbres nains, pouvaient tre appels des rochers. Ils
taient corrods et couverts de mousse, comme sils taient l depuis
plusieurs sicles, ce qui servait augmenter lillusion et donner tout
lensemble un air dantiquit.
Cette espce de vgtation rabougrie semble tre trs estime des
curieux en Chine ; car on en trouve des exemples dans toutes les maisons
considrables. Une partie du talent du jardinier consiste savoir la produire,
et cest un art invent la Chine. Indpendamment du mrite de vaincre une
difficult, on a, grce cet art, lavantage dintroduire dans des appartements
ordinaires, des vgtaux quautrement leur grandeur naturelle ne permettrait
pas dy faire entrer. Suivant les lois de la nature, les productions vgtales
atteignent leur tat de perfection diffrentes priodes, aprs avoir acquis
diffrentes dimensions, et pass par diffrents degrs de croissance. Ainsi, le
cdre du Liban emploie plusieurs annes former son tronc haut et robuste
avec ses branches horizontales, avant de donner ces fleurs sans couleurs et
ces petites graines qui servent le reproduire et indiquent que sa croissance
est parfaite ; tandis que lhysope, qui na quune tige courte et herbace,
produit ses fleurs et ses graines quelques mois aprs quelle est seme.
Quelques arbres se reproduisent de bouture, cest--dire par des morceaux de
jeunes branches quon a plants, au lieu den semer les graines ; et ces
morceaux de branches, devenus troncs au terme de croissance fix leur
espce, et acqurant la hauteur ordinaire, donnent leur tour des branches
avant dtre adultes ou capables de fructification. Mais, par lart de rendre
nains les grands vgtaux, une branche extraite dun arbre et insre dans la
terre, continue donner des fruits comme si elle avait t greffe sur un
autre arbre, au moment o la sve tait propre la reproduction.
La mthode quon emploie la Chine pour produire des arbres nains est
telle que nous allons le rapporter. Quand on a choisi larbre dont on veut tirer
un nain, on met sur son tronc, et le plus prs possible de lendroit o il se
divise en branches, une certaine quantit dargile ou de terreau quon contient
avec une enveloppe de toile de chanvre ou de coton, et quon a soin darroser
souvent pour y entretenir lhumidit. Ce terreau reste l quelquefois toute une
anne, et pendant ce temps-l, le bois quil couvre jette de tendres fibres, qui
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ressemblent des racines. Alors la partie du tronc do sortent ces fibres et la
branche qui se trouve immdiatement au-dessus sont, avec prcaution,
spars du reste de larbre et plants dans une terre nouvelle, o les fibres
deviennent bientt de vritables racines, tandis que la branche forme la tige
dun vgtal, qui se trouve en quelque sorte mtamorphos. Cette opration
ne dtruit ni naltre la facult productive dont jouissait la branche avant
dtre enleve du tronc paternel. Ainsi, lorsquelle portait des fleurs et des
fruits, elle continue sen couvrir, quoiquelle ne soit plus sur sa premire
tige. On arrache toujours les bourgeons des extrmits des branches quon
destine devenir des arbres nains, ce qui les empche de sallonger, et les
force jeter dautres bourgeons et des branchettes latrales. Ces branchettes
sont attaches avec des fils darchal et prennent le pli que veut leur donner le
jardinier. Quand on a envie que larbre nain ait un air vieux et dcrpit, on
lenduit, plusieurs reprises, de thriaque ou de mlasse, ce qui attire des
multitudes de fourmis qui, non contentes de dvorer ces matires, attaquent
lcorce de larbre et la corrodent de manire produire bientt leffet dsir.
Les procds quon emploie dans ces occasions sont quelquefois tenus secrets
par les jardiniers, qui varient exprs dans leur manire doprer : mais les
principes qui les dirigent sont suffisamment expliqus par ce que nous venons
de dire. Leurs inventions prouvent plutt leur adresse et leur patience, que
leur mthode ne montre du got ; car le got consiste seconder la nature
dans le perfectionnement de ses ouvrages, non contrarier ses oprations et
mutiler ses productions.
Tandis que les voyageurs sinstruisaient, relativement aux objets exposs
dans la salle daudience, larrive du gouverneur rappela tout coup leur
attention ce qui les avait attirs en ce lieu. Cet officier tait accompagn
dun magistrat civil, distingu par une broderie formant un carr sur sa
poitrine, et sur laquelle on avait reprsent, en soie de diverses couleurs, un
oiseau imaginaire, qui est le phnix des Chinois. Le gouverneur avait, au
contraire, sur sa robe une broderie qui offrait la figure dun tigre, pour
annoncer ses fonctions militaires. Cet animal est lemblme assez vrai des
maux quoccasionne la guerre ; et un oiseau, dans lancienne mythologie de
lEurope, annonce la sagesse, qui doit tre une des qualits propres de la
magistrature. Les deux officiers et quelques-uns de leurs subalternes se
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placrent dans des fauteuils, couverts dcarlate dAngleterre, et les Anglais
sassirent sur des fauteuils pareils, qui taient vis--vis des autres.
Aprs les premires civilits, on servit du th. Ensuite, le magistrat dit un
discours, quil pronona avec des tons trs varis, et accompagna de
beaucoup de gestes, daprs quoi on pouvait juger quil avait voulu dployer
une loquence qui fut perdue pour la plupart de ses auditeurs. Mais le sens de
ses paroles tait que lusage de naviguer de province en province, le long des
ctes, avait t de tout temps celui des Chinois, et devait consquemment
tre suivi de prfrence, dans les circonstances o lon se trouvait ; que Chu-
San ntait quun port dpendant du grand port de Ning-Poo, et ne pouvait
fournir des pilotes tels quon les demandait.
A cela, on rpondit simplement que la grosseur et la construction des
vaisseaux anglais exigeaient une mthode diffrente de celle que les Chinois
avaient coutume de suivre ; et que, puisque Ning-Poo pouvait fournir les
pilotes quon ne trouvait pas Chu-San, on allait sy rendre immdiatement
pour les chercher.
Le gouverneur parut aussitt alarm de cette intention. Il dit que le dpart
des Anglais pour Ning-Poo ferait croire lempereur quils avaient t
mcontents de leur rception Chu-San, ce qui probablement lui ferait perdre
sa place et sa dignit. En prononant ces derniers mots, il montrait du doigt
un bouton rouge et rond quil portait son bonnet, et qui annonait quil
appartenait la seconde classe des officiers de lempire. Les classes des
personnes ainsi employes dans ladministration sont au nombre de neuf ; et,
hors de l, il ny a ni rang, ni dignit.
Le gouverneur, ne voulant point courir risque dtre disgraci, entreprit
sans tarder de trouver des hommes propres diriger lescadre dans la route
quelle voulait faire. Il donna des ordres pour quon chercht dans la ville des
marins connus pour avoir t Tien-Sing. Aussitt quils parurent, on
examina en particulier leurs connaissances nautiques. Enfin, il y en eut deux
qui avaient beaucoup frquent le port de Tien-Sing mais qui, depuis quelque
temps, avaient quitt la mer. Ils dirent que la navigation de la mer Jaune
ntait ni difficile, ni prilleuse, du moins pour des vaisseaux de la grandeur
de ceux qui avaient coutume de la traverser ; quon trouvait un banc de sable
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lentre du fleuve Pei-Ho, par o lon se rend Tien-Sing, lequel banc de
sable empchait dentrer dans le fleuve les vaisseaux qui tiraient plus de sept
ou huit pieds deau : mais, qu une journe ou deux de navigation les plus
gros vaisseaux pouvaient trouver un port sr dans lle de Mi-a-Tau.
A linstant, les deux marins reurent ordre du gouverneur de se rendre
bord du !larence, afin de joindre lescadre et de la conduire lle de Mi-a-
Tau, ou le plus prs de Tien-Sing quil serait possible. Mais ces hommes
taient tablis Chu-San et y avaient leurs familles, dont ils ntaient
nullement disposs se sparer. Ils dclarrent que leur absence nuirait
leurs propres affaires. Ils se prosternrent devant le gouverneur, en le
suppliant de les dispenser dtre employs en cette occasion. Les Anglais ne
pouvaient pas parler pour ces hommes sans renoncer, en mme temps,
avoir des pilotes, et par l compromettre la sret de lescadre. Le
gouverneur dclara que la volont de lempereur devait tre excute, et ne
voulut couter aucune remontrance.
Tandis que les pilotes se htrent daller se prparer ce service
inattendu, les voyageurs retournrent bord du !larence, afin de ne point
retarder le dpart. A peine y taient-ils que le gouverneur sy rendit. La
curiosit navait, sans doute, pas moins de part cette visite que la politesse.
La hauteur des mts, la manire de placer les voiles au-dessus lune de
lautre, et la dextrit des matelots en escaladant les haubans captivaient
singulirement lattention de cet officier. Les navires chinois ont bien
quelquefois un hunier de toile au-dessus de leur grande voile ; mais cette der-
nire est toujours faite de nattes, en travers de laquelle on place
paralllement des barres de bambou, bois creux et galement remarquable
par sa duret et par sa lgret. Les matelots montent sur ces barres, quand
il est ncessaire quils aillent au haut des mts ; mais, en gnral, ils font les
manuvres sans quitter le pont.
Pendant que le !larence tait dans le port de Chu-San, un des Anglais qui
avait mang terre trop de fruits acides fut saisi dun violent colera-mor6us.
Comme il ny avait point de mdecin, ni de pharmacie bord, on demanda un
mdecin chinois pour administrer tout de suite quelque remde au malade qui
souffrait cruellement. Bientt, un docteur parut. Sans faire aucune question
sur la nature et la cause de la maladie, il prit le bras gauche du malade avec
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beaucoup de dignit, et lui tta lgrement le pouls avec ses quatre doigts.
Ensuite, il leva un doigt et continua presser le pouls avec les trois autres,
puis avec deux, et enfin avec un seul, changeant de position plusieurs
reprises, et promenant sa main en avant et en arrire, comme sur un clavier,
depuis le poignet jusqu lendroit o le pouls cessait de se faire sentir.
Pendant tout ce temps-l, il garda le silence. Il ne regardait point le malade ;
mais il tenait ses yeux fixs comme sil avait jug que chaque maladie devait
tre indique par une diffrente pulsation de lartre, et distingue par un
praticien attentif. Il dclara que celle pour laquelle on lavait appel provenait
de lestomac, ce qui tait trs vident daprs les symptmes sur lesquels il
avait probablement eu des renseignements avant de venir bord, et qui
cdrent bientt aux remdes quil administra au malade, sa propre solli-
citation.
Ds que les pilotes furent rendus bord du !larence, ce brick sortit du
port de Chu-San et, en allant joindre le Lion, il longea lle de Sarah-Galley o
le vent lui manqua tout coup. Il fut en mme temps emport par un
mascaret, qui le fit tourner plusieurs fois comme un tourbillon, et avec une
extrme imptuosit. Dans ce tournoiement, le beaupr se trouva souvent
quelques pieds seulement dun rocher qui slevait perpendiculairement du
sein de la mer. Les pilotes, pour qui cette situation ntait pas nouvelle, furent
trs utiles en empchant de prendre lalarme, et en assurant quil ny avait
aucun risque courir. En effet, la mare carta bientt le brick loin du
tournant, et il jeta lancre la mme nuit en dehors de la pointe septentrionale
de Lowang. Le jour suivant, il passa le dtroit de Gough, et joignit le Lion
dans le mouillage que nous avons dj dcrit.
Pendant labsence du !larence, la dputation de Chu-San et celle du
gouverneur gnral de la province staient rendues auprs de lambassadeur.
Lune et lautre avaient apport des prsents de provisions, et invit
lambassadeur et sa suite aux ftes quon lui prparait terre. Mais il sen
excusa en allguant quil lui tait ncessaire de poursuivre immdiatement
son voyage, pour se rendre la cour de lempereur.
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CHAPITRE II
Navigation dans la mer Jaune.
Entre de lambassadeur dans la rivire qui conduit
Tien-sing.
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La partie de la cte de la Chine que lescadre avait dj longe depuis la
frontire orientale du Tunquin jusquaux les Chu-San comprend plus dun
millier de milles nautiques, qui ont un sixime en sus des milles anglais
ordinaires. Mais il restait encore une bien plus grande tendue de ctes, des
les Chu-San au port le plus prs de Pkin, dans le golfe auquel cette capitale
donne son nom.
A Chu-San, lescadre se trouvait aux bornes les plus recules o la
navigation europenne tait encore parvenue. La mer qui stend de l
jusqu dix degrs de latitude et six de longitude tait entirement inconnue,
except ceux qui habitaient ses bords. Cest dans cette mer que se jettent
les eaux du grand Wang-Ho, ou fleuve Jaune. Il entrane, dans sa longue et
tortueuse course, une si grande quantit de limon jaune que cest cela quil
doit lpithte qui le distingue et quil communique la mer avec laquelle il
mle ses ondes.
La mer Jaune est borne par la Chine, la Tartarie et la Core. Ce ntait
pas un petit avantage procur par lambassade que davoir une occasion de
parcourir sans risque une tendue de mer si considrable, sous la direction
dhommes qui y avaient frquemment navigu. Des deux pilotes pris, dans ce
dessein, Chu-San, lun resta bord du Lion, lautre fut envoy lIndostan.
Quoique forcs ce service, ils se montrrent empresss sen acquitter,
autant quils en taient capables.
Quand un pilote europen arrive sur le pont dun vaisseau bord duquel
son assistance est requise, il sempare aussitt du gouvernail ; et semblable
un dictateur romain, il exerce ses fonctions, tandis que toute autre autorit
est suspendue, ou seulement mise en usage pour accrotre lobissance due
ses commandements absolus. Mais les Chinois pris pour diriger lescadre
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taient trop tonns de la nouveaut de leur situation parmi des trangers
pour se mler de beaucoup de choses. Ils observaient cependant avec
beaucoup dattention les prparatifs pour la continuation du voyage, et toutes
les manuvres des vaisseaux. Chacun deux avait apport une petite
boussole : mais ils navaient ni cartes, ni instruments pour dterminer les
latitudes. Il est vrai que lexprience locale des pilotes intelligents est
regarde comme suffisante, par rapport aux ctes quils frquentent.
Cependant, il nest pas rare davoir bord des vaisseaux chinois des cartes ou
des dessins de la route quils veulent faire, et des promontoires voisins, le
tout sculpt ou grav sur des calebasses, dont la forme rpond, en quelque
sorte la figure de la terre. Cette ressemblance peut avoir quelquefois
contribu rendre ces dessins moins errons ; mais cest un avantage d au
hasard seul. Ni les astronomes, ni les navigateurs de la Chine nont renonc
entirement ces notions grossires qui ont longtemps fait croire au genre
humain que la terre entire tait une surface plane. Ils croient, en mme
temps, que leur empire est situ dans le centre de cette surface, cest
pourquoi ils lappellent, avec emphase, lEmpire du 0ilieu. Suivant eux, les
autres pays qui lenvironnent sont extrmement borns, et situs sur les
bords de la terre, au-del desquels tout doit tre prcipice et vide affreux.
Cette ignorance de la forme de la terre empche les Chinois de tenter de
dterminer la latitude et la longitude de ses diffrentes parties par
lobservation des corps clestes, et pour les progrs de la navigation. Mais les
autres nations, mme parmi lesquelles les philosophes ont fait dimportantes
dcouvertes, appliquent rarement ces dcouvertes des choses utiles,
jusqu ce que la grande inventrice des arts sociaux, la ncessit, les porte
faire des efforts extraordinaires. Malgr leur science, malgr la fcondit et la
finesse de leur esprit, les Grecs ne sont jamais parvenus au point de
dterminer, avec un instrument, la position dun vaisseau la mer. Ils se
contentaient de pouvoir connatre ce quil leur fallait cet gard, en observant
pendant la nuit les toiles, et pendant le jour quelque partie de la cte de la
Mditerrane ou quelquune des nombreuses les dont elle est seme, car ce
ntait que dans cette mer quils naviguaient ordinairement. Les Chinois ont le
mme avantage que les Grecs. Leurs mers ressemblent la Mditerrane par
rtrcissement de leurs limites, et par les nombreuses les quon y voit de
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tous cts. On doit aussi observer que le perfectionnement de la navigation,
parmi les Europens, date de la mme poque o leurs passions et leurs
besoins les forcrent dentreprendre de longs voyages sur limmense ocan.
Quant la boussole, elle est parmi les Chinois dun usage gnral.
Laiguille aimante dont ils se servent excde rarement un pouce de longueur
et na pas une ligne dpaisseur. Elle est suspendue avec une extrme
dlicatesse, et elle est singulirement sensible ; cest--dire quelle parat se
mouvoir pour peu que la bote o elle est place change de position vers lest
ou louest, quoique dans le fait la nature de laimant et la perfection de la
machine qui le contient, consistent en ce que laiguille est prive de toute
motion, et reste constamment pointe vers la mme portion du ciel, quelle
que puisse tre la rapidit avec laquelle tourne la bote du compas, ou les
autres objets qui lenvironnent. Daprs ce que M. Barrow a remarqu, cette
rgularit de la boussole chinoise est leffet dune invention particulire. On
applique un morceau de cuivre mince autour du centre de laiguille, et on le
fixe par les bords sur la partie extrieure dune petite coupe hmisphrique
du mme mtal, laquelle est renverse. Cette coupe reoit un pivot dacier qui
sort dune cavit faite dans un morceau de bois rond et trs lger, ou de lige,
qui forme la bote de la boussole. La surface de la coupe et celle du pivot sont
parfaitement polies, afin dviter autant quil est possible toute espce de
frottement. Les bords de la coupe sont proportionnment larges, ajoutent
son poids, et font que, daprs sa position horizontale, elle tend conserver le
centre de gravit dans toutes les situations de la boussole, presque en
concidence avec le centre de suspension. La cavit dans laquelle laiguille est
ainsi suspendue a une forme circulaire, et nest gure plus que suffisante pour
recevoir laiguille, la coupe et le pivot. Au-dessus de cette cavit, il y a une
pice mince de talc transparent qui empche que laiguille ne soit affecte par
lair extrieur, mais permet aisment dobserver son moindre mouvement.
La petite aiguille de la boussole des Chinois a un grand avantage sur celles
dont on se sert en Europe, relativement linclinaison vers lhorizon ; ce qui,
dans les dernires, exige quune extrmit soit plus pesante que lautre pour
contrebalancer lattraction magntique. Mais cette ncessit tant diffrente
dans les diffrentes parties du monde, laiguille ne peut tre vritablement
juste que dans lendroit o elle a t construite. Dans les courtes et lgres
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aiguilles, suspendues daprs la manire des Chinois, le poids qui est au-
dessous du point de suspension est plus que suffisant pour vaincre le pouvoir
magntique de linclinaison dans toutes les parties du globe. Aussi ces
aiguilles nont jamais de dviation dans leur position horizontale.
Sur la surface extrieure de la bote, on voit des lignes concentriques ou
cercles proportionns la grandeur de cette bote, qui est rarement de plus
de quatre pouces de diamtre. Ces cercles sont distingus par diffrents
caractres. Il y en a huit marqus sur celui du centre, quatre desquels
indiquent les quatre points cardinaux, cest--dire lest, louest, le nord et le
sud, et les quatre autres les points intermdiaires. Les mmes huit caractres
signifient aussi les huit divisions naturelles du jour ou du temps, pendant
lequel la terre tourne sur son axe en poursuivant sa course autour du soleil.
Chacune de ces divisions est consquemment de trois heures, et les
caractres qui les distinguent sont placs presque vis--vis de la position o
se trouve le soleil dans ces diffrentes parties du jour ; le premier, par
exemple, commenant au lever du soleil, est en face de lOrient. Cette
division se trouve parfaitement daccord avec la premire boussole, quon dit
avoir paru en Europe, au commencement du quatorzime sicle. Ce nest qu
mesure que les marins sont devenus plus expriments et plus exacts dans
leurs observations, que cet instrument a t subdivis en trente-deux points.
Sur un autre cercle de la boussole chinoise sont traces vingt-quatre
divisions, sur chacune desquelles il y a un caractre qui marque une vingt-
quatrime partie du ciel, et une vingt-quatrime partie du jour. Suivant cette
division, chaque point ou vingt-quatrime partie de la boussole comprend un
nombre intgral de quinze degrs, sur les trois cent soixante, par lesquels on
est convenu de diviser tous les cercles de la sphre cleste, ce qui pro-
bablement a commenc cette poque recule o lon supposait que le soleil
faisait sa course apparente dans un espace de trois cent soixante jours.
Les autres cercles, tracs sur la boussole chinoise, contiennent les
caractres du cycle de soixante ans, par lequel cette nation rgle sa
chronologie, ainsi que dautres caractres, analogues leur doctrine
philosophique et mythologique, doctrine laquelle ils sont si attachs que la
connaissance de la boussole est aussi familire aux gens qui vivent terre
qu ceux qui parcourent les mers.
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La nature et les causes des proprits de laimant ont t, dans tous les
temps, lobjet de lattention des Chinois. Leur thorie, cet gard, comme
beaucoup dautres, est entirement oppose celle des philosophes de
lEurope. Il est certain que lorsque laiguille aimante, suspendue par son
centre, tourne une de ses extrmits vers le nord, lautre regarde le sud. Mais
chacune retient ensuite sa polarit/
1
, et si on tourne laiguille par force, en
sens inverse, on la voit, aussitt quelle est en libert, revenir sa position
premire. Ainsi, le pouvoir qui attire cette aiguille peut tre suppos rsider
vers lune ou lautre portion de la terre. En Europe, on a pens que laiguille
aimante avait sa principale tendance vers le ple nord ; mais la Chine, le
ple sud est considr comme ayant seul le pouvoir attractif. Le nom que les
Chinois donnent leur boussole est ting-nan-ching, ce qui signifie laiguille qui
montre le sud ; et dans cette boussole, il y a une marque distinctive sur le
ple mridional de laimant, comme dans les boussoles europennes, il y en a
une sur le ple septentrional.
Lempereur Caung-She, grand-pre du souverain qui occupe aujourdhui
le trne de la Chine, avait lhabitude dcrire ses observations sur diffrents
sujets ; et, ayant accueilli sa cour de savants missionnaires, il ne fut point
inattentif leurs opinions philosophiques. Voici ce quil crivit loccasion de
la boussole :
Jai entendu des Europens dire que laiguille obissait au nord.
Dans nos plus anciennes annales, il est dit quelle se tourne vers le
sud. Mais comme ni les uns ni les autres nen expliquent la cause,
je ne vois pas quil y ait beaucoup davantage adopter une opi-
nion de prfrence lautre. Les anciens sont les premiers en
date ; et plus je vais en avant, plus je suis convaincu de leurs
connaissances, relativement aux oprations et au mcanisme de la
nature. De plus, comme toute action languit et est presque
interrompue auprs du ple nord, il est moins vraisemblable que le
pouvoir dattirer laimant vienne de ce ct-l.
1
Ce mot nest pas franais, mais comme il est technique, jai cru devoir ladopter.
(Note du Traducteur.).
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Dans les livres mythologiques des Chinois, qui sont la partie fabuleuse de
lhistoire de cet empire, on a fait aussi allusion aux proprits de laimant. Il y
est dit que :
Sous le rgne de Chin-Nong, un rebelle nomm Tchoo-Yoo, dans
lespoir dchapper ses ennemis et de les confondre, avait trouv
le moyen de crer son gr dpais brouillards et une obscurit
profonde : mais, pour en prvenir leffet, lempereur inventa une
machine consistant en une figure qui tait debout sur un chariot et
qui avait un bras constamment tendu vers le sud ; ce qui mit les
troupes impriales en tat de poursuivre le rebelle et de le vaincre.
Lempereur Caung-She savait fort bien que laiguille ne regarde pas
toujours directement le nord et le sud, et que sa dclinaison nest ni la mme
dans tous les pays, ni invariable dans le mme lieu. Mais la sphre de la
navigation chinoise est trop borne pour que lexprience et les observations
qui lui sont dues aient fait former un systme sur les lois qui gouvernent la
variation de laimant. La connaissance de sa polarit gnrale suffit tous les
besoins quen ont les Chinois ; et leurs recherches sur la plupart des sujets
paraissent avoir t principalement, mais dune manire trop circonscrite,
diriges vers lutilit qui pouvait immdiatement rsulter dune pratique
suivie.
Bientt, les pilotes chinois, qui taient bord des vaisseaux anglais,
saperurent combien la perfection de la boussole leur tait moins ncessaire
quaux hardis navigateurs de lEurope ; car les commandants du Lion et de
lIndostan, se confiant cet instrument, sloignrent des ctes et cinglrent
directement vers la haute mer.
Lescadre entra dans la mer Jaune le mardi 9 juillet 1973. Le temps tait
sombre et nbuleux : une brume paisse enveloppait lhorizon ; la lame tait
forte et venait de lest-sud-est. Le point do lescadre devait compter sa
route, en partant de ces parages, tait lle appele )atch !oc", situe par les
vingt-neuf degrs vingt-deux minutes de latitude nord, et par les cent vingt
degrs cinquante-deux minutes de longitude est. En sloignant de lendroit
o ils taient mouills par six brasses deau, les vaisseaux emportrent une si
grande quantit de vase que leur sillage laissa pendant prs dun demi-mille
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une trace dun brun jaune ; ce qui et pu effrayer des personnes qui nen
auraient pas connu la cause, et leur faire croire quon naviguait sur de hauts
fonds.
Le mercredi 10 juillet, le temps fut trs brumeux, et la lame vint
constamment de lest. Pendant la premire moiti de la journe, le vent
souffla du nord-ouest et de louest. La seconde moiti fut presque calme. Le
matin, on aperut deux les, que les pilotes appelrent Tchin-,an et ,hoo-
Tong-7eng. Elles portaient nord-ouest quart douest la distance de huit ou
neuf lieues. Le fond tait de sable fin, par trente-deux et trente-sept brasses.
Le jeudi 11 juillet, alternativement, vent lger et calme pendant la
premire partie de la journe. Le soir, la brise se leva du ct du sud : cinq
heures, deux autres les, petites et rocheuses, furent dcouvertes louest,
sept ou huit lieues de distance. Les pilotes dirent quelles se nommaient )a-
Tcha-,an et Te-Tchong. A midi, on trouva trente-six brasses de fond.
Le vendredi 12 juillet, dans le commencement de la journe nautique, le
vent souffla du sud et du sud-est, et fut accompagn dpais brouillards. Le
fond sleva presque tout coup de trente-six dix-sept brasses : il tait de
sable gris tachet de noir. Les pilotes observrent que lescadre tait, alors,
vis--vis de la province chinoise de Kiang-Nan et que, dans le voisinage, il y
avait de grands bancs dont lapproche tait annonce par le fond sablonneux.
Le matin, la brume devint si paisse quil tait impossible de voir dun bout
lautre du vaisseau. Il est difficile dexpliquer pourquoi une mer peu profonde
a presque toujours au-dessus delle une atmosphre brumeuse : mais cest
toujours ainsi sur le banc de Terre-Neuve, et dans les autres endroits o il y a
peu deau. Lescadre remarqua un autre fait dont la cause est peut-tre non
moins inexplicable. Dans les endroits o le fond tait le plus lev, mais
cependant couvert deau, il parut tout coup autour des vaisseaux des
essaims de ces mouches quon appelle des dragons, et quand leau devenait
plus profonde, ils disparaissaient.
On fit tous les efforts possibles pour que les vaisseaux ne se sparassent
pas durant le brouillard. On tira des coups de canon, signal dusage en pareil
cas. Malgr cela, lIndostan sloigna du reste de lescadre. Peu aprs, il
rencontra trois grands vaisseaux chinois qui, soit par choix, soit par accident,
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staient carts de leur coutume de naviguer le long des ctes. Toute
lescadre trouva que la profondeur de la mer variait si frquemment et si
soudainement que, malgr la prsence des pilotes, elle jugea propos de ne
naviguer quavec des prcautions extraordinaires et quelquefois de sarrter
mme : les sondages ne rapportaient jamais plus de quarante-deux brasses.
Lorsquon trouvait le plus deau, le fond tait toujours vaseux ; et le sable
indiquait ordinairement les hauts fonds. Les pilotes observrent que le vent
de sud-est tait toujours accompagn des plus pais brouillards, et quil durait
ordinairement quatre ou cinq jours de suite.
Le samedi 13 juillet, le vent souffla du sud-est, latmosphre fut paisse et
sclaircit par intervalle. On jeta chaque instant la sonde, pour sassurer
quon avait assez de fond.
Le dimanche 14 juillet, le vent resta au sud-est. Le matin, le brouillard se
dissipa quelque temps. On aperut plusieurs oiseaux de terre, des herbes et
des bambous qui flottaient sur la mer, et divers autres signes, qui indiquaient
le voisinage des ctes. Les jonques chinoises naviguaient en grand nombre
dans ces parages, et faisaient diffrentes routes.
Tandis que lIndostan tait spar du reste de lescadre, il rencontra un
petit navire de construction europenne. Une jonque chinoise, dans les mers
dEurope, naurait pas occasionn plus de surprise, si lon navait pas dj t
prvenu par un avis de Macao, quavant que lescadre arrivt dans les
environs, les commissaires anglais avaient envoy dans la mer Jaune un
navire charg de dpches pour lambassadeur. Ctait le brick lEndea8our,
command par le capitaine Proctor. Il avait bord un jeune homme qui parlait
lespagnol et le chinois, et voulait offrir ses services lambassade, en qualit
de second interprte.
LEndea8our appartenait la Compagnie des Indes anglaise.
Conformment au plan suivi par cette Compagnie qui, au milieu de ses
entreprises commerciales, sattache favoriser les sciences, ce brick avait
dabord t employ, sous le commandement du savant capitaine Mac-Cluer,
faire des dcouvertes et des observations dans le grand archipel oriental,
compris dans ce quon appelle les mers de la !hine. Le capitaine Mac-Cluer
tait considr comme un observateur non moins actif quintelligent. Il avait
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dj visit les les Pelew, ou bien il stait form une haute ide de leur climat
et de la disposition des habitants, la lecture de lintressante relation
publie par M. Keate, daprs les renseignements fournis par le capitaine
Wilson. Dcid chercher aux les Pelew le bonheur quil considrait, sans
doute, comme plus difficile atteindre dans une socit plus nombreuse et
plus complique, mais plus corrompue, le capitaine Mac-Cluer soccupa
longtemps de son projet, et se pourvut de tout ce qui pouvait lui tre nces-
saire dans son nouvel asile. En y arrivant, il cda le commandement de son
vaisseau au second capitaine, et crivit aux agents de la Compagnie pour leur
rendre compte du parti quil prenait. Il leur dit, entre autres raisons, quil ne
se dterminait ce parti que parce quil voulait se distinguer par une conduite
dont on avait dj donn peu dexemples. Les habitants des les Pelew
laccueillirent avec joie et avec des distinctions honorables. Ils lui offrirent, en
mme temps, de lui donner une grande autorit sur eux, ce quil refusa, se
contentant dune petite portion de terre pour la cultiver, et aimant mieux se
rendre utile la patrie quil adoptait, par les avis que la supriorit de ses
connaissances le mettait en tat de lui donner, que dy exercer aucune sorte
de commandement. Une telle conduite tait certainement plus propre lui
concilier lattachement constant des insulaires, que lusurpation dun pouvoir
qui, avec le temps, net pas manqu dexciter de la jalousie et du
mcontentement. Cependant, il nest pas sr que quelque accident ne trouble
lharmonie qui subsiste prsent entre la race hospitalire des habitants des
les Pelew et leur nouvel hte, et quil ne change lui-mme de disposition, et
ne reprenne ces affections qui attachent la plupart des hommes leurs
anciens amis et leurs habitudes premires.
Le capitaine Proctor confirma, beaucoup dgards, lloge que le
capitaine Wilson a fait des les Pelew. Loin davoir de la frocit dans le
caractre, et de voir les trangers avec horreur, les habitants de ces les
accueillent avec la plus grande bienveillance ceux qui viennent parmi eux, et
admettent quelques-uns des principaux au nombre de leur noblesse, ainsi que
lont prouv le capitaine Wilson et le capitaine Proctor. Le dernier, qui a vu
quelques parties de la Nouvelle Guine o les trangers sont, au contraire,
traits avec inhumanit, attribue une conduite si diffrente un esprit de
ressentiment excit par des actes de trahison et de cruaut, que se sont sans
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doute permis quelques aventuriers qui ont abord sur cette cte ; et il ne
pense pas que le caractre de ses habitants soit naturellement mchant.
Avant dentrer dans la mer Jaune, lEndea8our se rendit Chu-San, o il
prit un pilote comme les premiers quon avait offerts lescadre. Ce pilote le
conduisit le long des ctes avec peu de danger parce que le brick ne tirait que
quelques pieds deau. Il passa prs de lle Tsung-Ming, qui est vis--vis du
fleuve Kiang. Cette le, loin de ressembler celles de Chu-San, est
entirement basse, et parat forme par les terres que charrie le fleuve ; car
entre elle et lembouchure du fleuve, la mer est fort peu profonde. L, la terre
saccumule bientt jusquau-dessus de leau. Il nest pas inutile de remarquer
que, dans la carte conserve dans le palais ducal de Venise et qui, pour ce qui
a rapport la Chine, a t, dit-on, trace daprs les esquisses de Marc-Paul,
ce clbre voyageur du treizime sicle, on ne trouve point lle Tsung-Ming.
Cependant, les les Chu-San, qui ne sont pas aussi prs du sud que celle-l,
sy voient distinctement. Il faut qu lpoque o le Vnitien voyageait dans
ces contres, cette le ft si petite quil ne la crut pas digne dtre remarque,
ou si basse quil passa ct sans lobserver. Si, en effet, elle a cr si
considrablement dans lespace de cinq sicles, elle peut, avant cette poque,
avoir prouv des changements opposs. Il nest pas difficile de concevoir
quune terre molle, sortant graduellement de lembouchure dune rivire, et
dpose jusqu lendroit o le flux soppose au courant de leau, soit propre
tre de nouveau mise en mouvement et emporte par quelque dbordement
imptueux et soudain, qui triomphe de lobstacle que la rivire sest elle-
mme form dans son cours ordinaire.
Dans le voisinage de Tsung-Ming et le long des ctes de la Chine, le
capitaine Proctor rencontra plusieurs petites jonques ayant des mandarins
leur bord, et croisant par ordre de lempereur, pour complimenter
lambassadeur et le conduire dans le port. Mais ces mandarins scartaient
rarement des endroits o il y avait moins de deux brasses deau. Ils ne se
doutaient pas que le vaisseau o tait lord Macartney tirait deux fois cette
quantit, tant ils avaient peu dide de la grandeur ou plutt de la
construction des vaisseaux anglais. Ceux de la Chine, quoique souvent trs
gros, ont encore un fond plus plat que la plupart des vaisseaux hollandais.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Le Lion cingla lest de la route que suivait lIndostan, et plus prs,
quoique non pas la vue de la cte occidentale de la pninsule de Core qui,
de la Tartarie, stend droit au sud. Dun autre ct, la pninsule de Shan-
Tung prolonge assez dans lest le continent de la Chine pour rduire, en cet
endroit, la largeur de la mer Jaune environ quarante lieues.
Le 15 juillet, les deux divisions de lescadre navigurent avec un vent de
sud, accompagn dun pais brouillard, pendant une partie de la journe.
Lorsque le temps sclaircit, lIndostan aperut une petite le en forme de
cne, que le pilote dit tre nomme Ka-T-Noo. Le lendemain, il vit la cte
escarpe du promontoire de Shan-Tung, ainsi quune petite le au midi de
cette cte. On remarqua alors quun lger courant portait au nord. L, par le
rsultat de plusieurs observations de la distance de la lune au soleil, on recon-
nut que la longitude tait de cent vingt-deux degrs quarante minutes est ; la
latitude se trouva en mme temps de trente-cinq degrs dix minutes nord. De
l, le Lion gouverna, en tournant au nord quart douest, jusqu ce quil
parvnt au trente-sixime degr vingt minutes de latitude nord. Le fond
sleva rapidement depuis quarante jusqu seize, quatorze et douze brasses.
On trouvait, chaque quart dheure, une diffrence de deux brasses, et le fond
tait sablonneux. Une telle diminution deau occasionna naturellement des
craintes. Mais elles furent bientt calmes par les rapports des bricks qui
naviguaient toujours en avant et jetaient constamment la sonde. Les
assertions des pilotes auraient d tranquilliser aussi ; mais elles faisaient
moins deffet parce que leur ignorance de la langue anglaise faisait croire
quelquefois quils ignoraient leur mtier.
Le 16 juillet, lle que lIndostan vit au nord-est fut vue par le Lion au
nord-ouest, parce que ce dernier vaisseau tait plus dans lest. Toute
lescadre se runit le mercredi 17.
Le mme jour, elle aperut deux prolongements de terre ou caps, qui,
avec lle dont nous venons de parler, taient probablement les premires
terres reconnues par des vaisseaux cinglant directement du midi vers le golfe
de Pkin. En consquence, le commandant de lexpdition crut devoir
dterminer leur situation avec exactitude, et leur donner des noms.
Les latitudes et les longitudes de ces trois points de terre sont :
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Latitude Longitude
Cap Macartney 36 54 nord 122 12 122 20 est
Cap Gower 36 57 122 15 122 23
Ile Staunton 36 47 122 9 122 17
Quand on voit le cap Macartney, portant du nord-nord-est au nord-ouest,
on y remarque six sommets trs pointus. En dedans de ce cap est une crique
o lescadre dcouvrit plusieurs btiments lancre. Prs du cap Gower, il y a
un banc de rochers, lequel se prolonge en faisant suite une langue de terre.
Comme le fond tait mauvais, les Anglais jugrent propos de ne pas sen
approcher. Cependant, ils virent en dedans de la pointe un joli port dont
lentre tait entre le cap Gower et le banc de rochers. Un grand nombre de
vaisseaux tait lancre dans le port, et on dcouvrait au-del une ville dune
tendue considrable.
Le jeudi 18 juillet, le vent souffla presque toujours de lest, et le temps fut
brumeux. Laprs-midi, lescadre passa devant un autre port, qui tait
spacieux, et o lon voyait plusieurs grandes jonques. Alors, lextrmit la
plus septentrionale du promontoire de Shan-Tung portait nord quart douest
la distance denviron huit milles. De l, la pointe de terre la plus haute et la
plus prolonge paraissait avoir la forme dun cne aplati par les cts, et sur
le sommet duquel on avait lev une pyramide ou une pagode, dont le dme
tait trs aigu. On comparait familirement ce sommet un bonnet de
mandarin. Entre le cap Macartney et la pointe, la cte est en gnral raide, et
les montagnes paraissent senfoncer fort avant dans le pays. Elles sont
entremles de superbes valles, qui stendent le long du rivage, et sont
entirement bien cultives. On voit aussi sur ce rivage des criques propres
mettre en sret des petits btiments plats, tels que sont ceux des Chinois.
Le vendredi 19 juillet, le vent souffla de lest-sud-est et du nord. Le temps
fut encore brumeux. Lescadre croyant avoir suffisamment dpass la
pninsule de Shan-Tung, et ayant doubl lextrmit orientale des ctes de la
Chine, gouverna ouest quart de nord. A minuit, le brouillard devint si pais
quon crut devoir mettre la cape. Le lendemain matin, le temps sclaircit, et
les vaisseaux et les bricks se trouvrent deux milles dune petite le
rocheuse, portant sud-est deux quarts dest. Une pointe du continent portait
en mme temps sud-est deux quarts dest cinq milles. Il semblait quon
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pouvait trouver l un port commode, du moins pour les navires qui ne tiraient
pas beaucoup deau. En sondant trois milles du rivage, on trouva seize et
dix-huit brasses deau et un fond vaseux.
Le ciel tant alors parfaitement clair, lescadre fit voile vers louest, dans
une ligne parallle la cte, dont elle se tenait loigne de cinq six milles.
Depuis la petite le dont nous venons de faire mention, la pointe de terre la
plus occidentale quon voit est un sommet en forme de cne, qui termine une
chane de montagnes ingales, distances de lle denviron huit lieues, et
portant ouest quart de sud. Une partie de cette cte est rocheuse et strile,
mais en gnral le sol est uni, bien cultiv et bord dune plage sablonneuse.
Aussitt que lescadre eut doubl la pointe conique dont nous venons de
faire mention, elle en aperut une autre, ayant auprs delle une petite
montagne remarquable par une prominence quelle avait sur son sommet.
Entre ces deux pointes, on gouverna presque droit louest, en longeant la
cte deux ou trois milles de distance, et ayant sept ou huit brasses deau.
Une foule immense de peuple avait mont sur les parties de la cte les plus
leves, afin de voir passer les vaisseaux europens. Au-del de la dernire
pointe, on entra dans une baie profonde, o lon crut que les pilotes disaient
qutait le port quils avaient dsign, avant de partir de Chu-San, comme
propre recevoir lescadre. Mais, par le moyen du peuple que la curiosit
avait attir au rivage, on dcouvrit bientt quon tait dans la baie de Ki-San-
Seu, et que le port de Mi-a-Tau se trouvait dans une le plus avance vers
louest, de quinze lieues, mais dont la latitude ntait que de quelques milles
plus au nord.
La baie de Ki-San-Seu est spacieuse et bien abrite contre tous les vents,
except ceux qui rgnent depuis lest-nord-est lest-sud-est, parce que
lentre de la baie est dans cette direction. Elle est ferme du ct du nord
par un groupe de dix ou douze petites les et dun grand nombre de gros
rochers, et le continent lentoure louest et au sud. Cette baie a au moins
dix milles dtendue de lest louest, et presque autant du nord au sud. Elle
contient deux ports ; lun est derrire une pointe escarpe, appele 9eu-a-
Tau. Il a quatre brasses deau de profondeur, et lescadre y vit un grand
nombre de btiments chinois. Lautre port est lembouchure de la rivire Ya-
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Ma-Tao, et couvert par une langue de terre qui savance du ct sud-est de la
baie.
Le grand nombre de jonques quon aperoit dans presque toutes les baies
de cette cte annonce des changes considrables entre ses habitants et ceux
des autres provinces. Non seulement ce commerce attire beaucoup de
navigateurs, et consquemment augmente la population, mais il produit un
mouvement, une activit, quon ne remarque pas ordinairement parmi les
tranquilles, quoique industrieux agriculteurs.
Lembouchure de la rivire Ya-Ma-Tao est traverse par une barre sur
laquelle il ny a que deux brasses et demie deau : mais dans la rivire mme,
il y en a quatre cinq brasses. Cette rivire a depuis un quart de mille jusqu
un demi-mille de large. Quoique derrire la baie le pays ne soit pas trs
montueux, il a un aspect assez strile et les habitants ont lair trs pauvres.
Entre la pointe de Zeu-a-Tau et lune des les qui sont lest et forment le
groupe dont nous avons fait mention, il y a, pour sortir de la baie, un passage
dans une direction nord et sud. Quoiquil soit troit, on y trouve huit, neuf et
dix brasses deau de chaque ct du rivage : mais en avant des les du mme
groupe, qui sont lest, il y a de petits bancs de sable, quon ne dcouvre que
quand on en est trs prs, parce quils sont presque de niveau avec la surface
de leau. - La pointe escarpe, ou le cap de Zeu-a-Tau est lextrmit dune
petite mais haute pninsule, qui stend vers le nord. - Le long du centre de
la grande pninsule de Shan-Tung, on voit stendre de lest louest une
chane de montagnes, dont les flancs presqu pic offrent la vue des masses
de strile granit.
Lescadre passa la journe du 20 juillet dans la baie de Ki-San-Seu : mais
le dimanche 21, aprs stre pourvue de nouveaux pilotes, elle sortit par la
passe qui est entre le cap Zeu-a-Tau et les les, en se tenant plus prs du
premier que des autres. Un peu louest de la pointe la plus nord de Zeu-a-
Tau est une baie dans laquelle les Anglais virent entrer plusieurs jonques.
Dans la carte gnrale de la Chine, qui est maintenant entre les mains dun
personnage illustre et rvr, et qui a t trace, grand point avec assez
dexactitude, par les missionnaires du dernier sicle, on a dsign en cet
endroit un port commode et sr.
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Aprs avoir dpass la pointe est, lescadre fit deux milles, en se dirigeant
vers le nord-nord-ouest ; ensuite elle fit voile au nord-ouest quart de nord,
puis au nord-ouest, puis louest, longeant la cte pendant toute la route.
Aprs avoir march ainsi jusquau soir, elle contourna une projecture de terre
semblable celle de lentre de la baie de Ki-San-Seu. L, on vit, comme la
veille, les hauteurs couvertes de spectateurs. Les montagnes, qui sont par
derrire la cte que lescadre longea dans cette journe, ont un caractre
particulier, et semblent tre plutt louvrage de lart que de la nature. Leurs
flancs paraissent arrondis par le secours de la bche, et sur leurs sommets,
on voit de petits monceaux de terre, qui ont la forme des anciennes
spultures.
Quand les vaisseaux anglais eurent fait le tour de cette dernire pointe, ils
en aperurent une nouvelle, trs escarpe et directement louest de lautre,
et environ huit milles de distance. La cte qui stend entre ces deux
pointes forme une espce de baie, appele la baie de Ten-Choo-Foo. Elle est
ouverte lest et louest, mais en partie abrite au nord, par des groupes de
petites les, semes de distance en distance depuis cinq milles jusqu dix
lieues loin du rivage. Ces les paraissent comprendre deux fois autant
despace que la mer a de largeur en cet endroit, laissant seulement un dtroit
entre le groupe le plus septentrional et le cap qui est vis--vis et qui dpend
de la province de La-Tung. Parmi les groupes, il y a deux lots, remarquables
par la rgularit de leur forme de cnes tronqus et ressemblant deux
verreries, qui slvent du fond de la mer. Ils ont t probablement produits
par lexplosion de quelques volcans, dont les matires taient lgres et
limpulsion si modre, que ces matires sont restes dans le premier endroit
o elles sont tombes et, samoncelant ainsi graduellement, ont pris la forme
rgulire que nous venons de dcrire.
Lescadre jeta lancre par sept brasses deau dans la baie de Ten-Choo-
Foo, et deux ou trois milles au nord-est de la ville du mme nom. Le fond
de la mer tait mauvais, trs dur et rempli de coquillages. On se hta de
dpcher le !larence pour aller examiner le port de Mi-a-Tau, indiqu comme
un lieu trs sr pour lescadre. On fit aussi partir un officier charg dannoncer
au gouverneur de Ten-Choo-Foo larrive des Anglais. La terminaison du nom
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de Ten-!hoo-%oo signifie, dans la langue chinoise, que cest une cit du
premier ordre et que plusieurs villes moyennes et petites villes dpendent de
sa juridiction. Ten-Choo-Foo est bti sur un terrain lev et, de dessus le pont
des vaisseaux, il paraissait fort grand. Une forte muraille lentoure.
Tandis que lEurope tait encore barbare, et que les individus se
rassemblaient pour la sret de leurs personnes et leurs proprits, les
embarras et les dpenses quoccasionnaient la ncessit dentourer des villes
et de les fortifier introduisirent, vraisemblablement, la coutume de btir des
maisons plusieurs tages, afin que les remparts protecteurs eussent le
moins dtendue possible. Mais ltat de la socit tait sans doute diffrent
la Chine, quand les fortifications de Ten-Choo-Foo ont t construites, car on
y a renferm une grande quantit de terrains non occups. Lon croyait alors
que le nombre des maisons de cette ville saccrotrait un point o il nest
point encore parvenu, ou bien lespace qui reste vide tait destin des
exercices militaires, ou quelque autre objet.
Le port, ou plutt la baie de Ten-Choo-Foo, reste non seulement
dcouvert du ct de lest et de celui de louest, mais elle nest pas trs bien
abrite au nord, car les les de Mi-a-Tau en sont trop loignes pour arrter
entirement leffet du vent et de la grosse mer. Le fond sur lequel les
vaisseaux mouillent est, en gnral, compos de rochers durs et pointus ; et
environ un mille et un quart du rivage, il y a un dangereux banc de rocher,
qui est couvert par la haute mer, et stend prs dun mille de lest louest.
Autour de ce banc, le fond slve si rapidement que lapproche en est trs
dangereuse. Il y a, Ten-Choo-Foo, un bassin o les vaisseaux entrent pour
prendre ou dposer leurs cargaisons. Pour y entrer, on passe entre deux
chausses, qui ont entre elles de trente quarante pieds de distance. Le
terrain qui stend le long de la cte est parfaitement cultiv, et slve
insensiblement jusquau pied dune chane de montagnes ingales, striles, et
qui paraissent tre de granit.
Le passage entre Ten-Choo-Foo et les les de Mi-a-Tau se nomme le d/troit
de 0i-a-Tau. Entre la haute et la basse mare, il y a une diffrence de sept
huit pieds deau. Le cours de la mare montante va vers lest et droit la
mer, do il devrait naturellement venir ; et la mare descendante, qui ne
devrait tre proprement que le reflux de leau vers la mer, se porte au
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contraire de la mer, droit louest dans le golfe de Pkin. Cet trange
phnomne nest point occasionn par la position des les de Mi-a-Tau qui, en
proportion de ltendue de la mer o elles ne slvent que comme des
pointes, sont trop petites pour arrter le cours ou changer la direction des
mares. Mais on peut donner cet gard une explication plus satisfaisante,
en considrant les limites septentrionales de la mer Jaune. Le flux qui entre
en venant du sud, dans le passage qui est entre le promontoire oriental de
Shan-Tung et la pninsule de Core, continue courir avec imptuosit droit
au nord, jusqu ce que la cte de La-Tung lui oppose un obstacle. Alors, il se
porte le long de la cte vers louest, et dans le golfe de Pkin, dont il suit la
plage unie et sablonneuse en dcrivant une ligne courbe, prescrite par la
forme du golfe. Enfin, lorsquil arrive Ten-Choo-Foo, il a encore assez de
force pour contrebalancer, ou plutt vaincre, le faible effort du mascaret, qui
contourne la projecture des terres de la province de La-Tung.
Lorsque le gouverneur de Ten-Choo-Foo fut inform que lambassadeur
tait bord du Lion, il lui envoya un prsent de fruits et dautres provisions
fraches, et vint lui rendre visite. Cet officier tait accompagn dun grand
nombre de personnes. Lune desquelles ayant occasion de lui parler, tandis
quil passait sur le pont du vaisseau, tomba genoux devant lui et resta en
cette posture tout le temps quelle lui adressa la parole. Les Anglais, qui
avaient dabord t tonns de cette action, le furent encore davantage en
voyant que le gouverneur coutait lhomme agenouill avec une tranquillit
qui montrait combien il tait accoutum se voir aborder de cette manire.
Cette preuve de lextrme distance entre les rangs ne semblait pourtant
avoir pour cause, ni la hauteur particulire de lun, ni labjection de lautre.
Elle indiquait seulement des formes et des usages tablis pour maintenir
lhabitude de la subordination. On considre, en Chine, ces formes et ces
usages comme plus propres prvenir le tumulte et le dsordre que ne
peuvent ltre dans les autres pays la crainte et les chtiments. Quoique les
individus, mme gaux en rang, sy abordent avec beaucoup de crmonie et
de mutuelles dmonstrations de respect, il ne sensuit pas moins entre eux
une conversation libre et familire.
Dans son entrevue avec lord Macartney, le gouverneur de Ten-Choo-Foo
montra non seulement de la dignit, mais de laisance et de la politesse. Lon
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vit en cette occasion, ainsi quon lavait dj observ Chu-San, que lair de
solennit qu

on a, dans plusieurs relations, attribu au caractre gnral des


Chinois, ntait affect par eux quen prsence de ceux quils considraient
comme leurs infrieurs.
Le gouverneur invita lord Macartney et sa suite se rendre terre, et
participer aux festins et aux spectacles quil leur destinait, pour correspondre
en quelque sorte, ainsi quil le disait, la rception splendide que son
souverain se proposait de faire lambassadeur quand il arriverait la cour
impriale. Mais lambassadeur le refusa poliment, ainsi quil avait refus le
gouverneur de Chu-San, dont il avait reu une pareille invitation.
Lclat de la rception annonce par lempereur devait sans doute faire
une grande impression sur lesprit des peuples de la Chine, qui ne regardent
le trne quavec un respect extraordinaire. Elle devait leur inspirer, pour la
nation anglaise, une considration dont les agents que la Compagnie a
Canton ne pouvaient quprouver des effets trs avantageux. Tout exigeait en
mme temps que les individus qui composaient lambassade tchassent, par
beaucoup de retenue et de circonspection, de ne pas occasionner des
mcontentements dans un pays o le plus petit dsordre, la moindre lgret
de conduite, peuvent si aisment offenser. Il fallait que partout o ils iraient,
ils sefforassent de captiver la bonne opinion des Chinois, afin de dtruire les
prjugs que, suivant ce que contiennent les mmoires de la Compagnie, ce
peuple avait conus contre la morale et les murs des Anglais.
En consquence, lorsque lescadre fut avance dans la mer Jaune, et
prte, suivant toute apparence, arriver au lieu de sa destination dans le
golfe de Pkin, lambassadeur se dtermina faire une note, qui fut
publiquement lue aux quipages et aux passagers de chaque vaisseau. Ce
ministre observait dans cette note :
Que sans la bienveillance des Chinois, lambassade ne pouvait
accomplir les divers et importants projets dont lexcution lui tait
confie. Que cette bienveillance dpendait beaucoup de lide que
les Chinois prendraient des dispositions et du caractre de la nation
anglaise, dont ils ne pouvaient juger que daprs la conduite des
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Anglais qui venaient parmi eux. Que limpression quavaient dj
faite sur lesprit de ce peuple les tourderies commises par
quelques Anglais, Canton, leur tait si dfavorable, quils les
regardaient comme les pires de tous les Europens ; que cette
impression avait t communique ce tribunal de la capitale,
lequel tait charg dinformer lempereur de tout ce qui concernait
les pays trangers, et de laider de ses conseils cet gard.
Quil tait donc essentiel que, par une conduite singulirement
rgulire et circonspecte de la part de ceux qui appartenaient
lambassade, ou qui avaient des rapports avec elle, on inspirt aux
Chinois une nouvelle, mais plus juste et plus favorable ide des
Anglais. Quil fallait montrer mme au dernier officier, soit de terre
ou de mer, soit civil, que la nation anglaise tait capable, par
lexemple et par la discipline, de maintenir, parmi les infrieurs, la
sobrit, lordre et la subordination. Que, quoique le peuple de la
Chine net pas la moindre part au gouvernement, la maxime
invariable des chefs tait de dfendre le moindre Chinois dans les
diffrends quil pouvait avoir avec un tranger, et mme de venger
son sang sil y avait lieu ; quon en avait eu rcemment un fatal
exemple Canton, o un canonnier anglais tant devenu la cause
innocente de la mort dun paysan, avait t excut, malgr les
efforts runis de plusieurs factoreries europennes qui voulaient le
sauver. Quon devait consquemment agir avec beaucoup de
prcaution et de douceur, dans tous les rapports directs ou acci-
dentels quon aurait avec chaque individu, ft-il le dernier du pays.
Lambassadeur, qui savait bien quil navait pas besoin de
recommander sir Erasme Gower de faire tous les rglements que
la prudence pouvait dicter en cette occasion, pour les personnes
qui taient immdiatement sous ses ordres, et qui esprait que le
capitaine Mackintosh en ferait de mme pour les officiers et lqui-
page de lIndostan, ne doutait pas, non plus, que ces rglements
justes, ncessaires et propres faire estimer le nom anglais et
favoriser les intrts de la patrie dans des contres si loignes
delle, ne fussent suivis avec joie et avec exactitude ; quil se
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flattait aussi que de pareils motifs agiraient sur les personnes
attaches lambassade ou son service.
Son excellence dclara que, comme elle serait prte soutenir
ceux qui le mriteraient, et faire un rapport avantageux en leur
faveur, elle croirait aussi, en cas de mauvaise conduite ou de dso-
bissance ses ordres, devoir en rendre compte avec la mme
exactitude, et mme suspendre ou congdier les fautifs, si locca-
sion le requrait. Que si lon offensait un seul Chinois, ou si lon
commettait un crime punissable par les lois du pays, elle ne se
croirait point oblige de sen mler, pour tcher de mitiger ou
darrter la svrit de ces lois.
Lambassadeur comptait sur le lieutenant-colonel Benson, com-
mandant de sa garde, pour tenir un il attentif sur les individus
qui composaient ce corps. La vigilance quant leur conduite
personnelle tait non moins ncessaire dans les circonstances o ils
se trouvaient, quelle ne let t, quoique par dautres motifs, en
prsence dun ennemi, en temps de guerre. La garde devait se
tenir constamment rassemble, et sexercer rgulirement dans
toutes les volutions militaires. Aucun des soldats ne pouvait
sabsenter des vaisseaux, ou des endroits quon fixerait terre
pour leur demeure, sans la permission de son excellence ou de
lofficier commandant.
On ajouta quaucun des ouvriers ou des domestiques ne sortirait
du vaisseau, ou de la maison quil habiterait, sans la permission de
lambassadeur ou de M. Maxwel ; que son excellence sattendait
que les personnes de sa suite donneraient lexemple de la
subordination, et la prviendraient lorsquelles voudraient
sabsenter du vaisseau ou de leur habitation terre.
Lambassadeur enjoignait, de la manire la plus expresse,
toutes les personnes dpendantes des vaisseaux, ainsi qu celles
de sa suite, ses gardes, ses ouvriers, ses domestiques, de
noffrir, de vendre ou dacheter, sous aucun prtexte, la moindre
espce de marchandise, sans quil en et pralablement accord la
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permission. Quune ambassade Pkin tait dans la ncessit
dviter toute espce de trafic ; et que la Compagnie des Indes
avait renonc aux bnfices dun nouveau march, et embarquer
bord de lIndostan des marchandises pour tre vendues, parce
quune ambassade perdrait son importance et sa dignit aux yeux
des Chinois, et naurait aucun des effets quon en attendait, relati-
vement au commerce, si lon dcouvrait que les personnes de la
suite de lambassadeur, ou ayant quelque rapport avec lui, se sont
occupes faire le moindre march dans lespoir de gagner ; mar-
ch quon ne manquerait pas de reprsenter bientt comme un
systme gnral de trafic. - Son excellence promettait de se rel-
cher de cette rigueur aussitt que ses ngociations seraient assez
avances pour quelle ft sre du succs de sa mission, et quand la
permission quelle donnerait un Anglais de disposer de quelque
marchandise, serait considre comme une faveur accorde
lacheteur chinois.
Lambassadeur saisit cette occasion pour dclarer enfin quil tait
fermement dtermin par le sentiment du devoir que lui imposait
sa mission, surveiller, dcouvrir, punir, autant quil serait en
son pouvoir, les crimes, la dsobissance ses ordres, et toute
conduite tendant nuire au succs de lambassade, le retarder,
lui occasionner quelque embarras, ou bien dcrditer le nom
anglais. Mais quil se croirait heureux, sil tait jamais mme de
faire connatre le mrite, de le rcompenser, ainsi que de favoriser
les intrts et seconder les vux des personnes qui
laccompagnaient en cette occasion, autant que ce serait daccord
avec son honneur et le bien public.
Ceux qui dsirent dj de savoir quel fut leffet de cette note sur les
personnes qui elle tait adresse seront bien aise dapprendre que, non
seulement lambassadeur se crut oblig de rendre un compte favorable de
leur conduite, mais quun mandarin dun des premiers rangs, lequel
accompagna partout lambassade, dclara au moment o il se spara delle,
que le mme nombre de Chinois pris dans les diffrentes classes de la
socit, ne se serait pas conduit avec autant de tranquillit et de dcence.
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Les prcautions qui restaient prendre par lambassadeur, avant quil
entrt en Chine, concernaient en partie la situation de lescadre en son
absence. Le premier objet tait de savoir si elle pourrait avoir un asile sr
dans le port de Mi-a-Tau. Lorsque le brick le !larence en fut de retour,
lofficier qui le commandait rapporta quun banc de rocher, stendant nord-
est quart de nord et sud-ouest quart de sud, deux milles en-dehors de
lextrmit est de Chan-San, la plus orientale des les Mi-a-Tau, formait dans
la baie de cette le le seul abri du ct de lest. Le continent qui stend
derrire la ville de Ten-Choo-Foo garantissait en partie cette baie du vent de
sud, comme lle mme la mettait labri du vent du nord. Elle restait
entirement expose du ct de louest : malgr cela, le mouillage y tait
bien prfrable celui en-dehors de Ten-Choo-Foo. Mais le banc de rocher
tait trs dangereux et ne pouvait pas tre approch plus prs que lendroit
o il y avait neuf brasses deau, parce que le fond slevait rapidement. Le
!larence jeta lancre dans cette baie un mille du rivage, par sept brasses
deau, et sur un fond argileux. Lle a environ trois milles de longueur et
presque autant de largeur. Elle est bien peuple, bien cultive, et on y fait
beaucoup de commerce.
Lle au centre du groupe est proprement Mi-a-Tau. Entre elle et la
premire, il y a une baie dont les issues sont nord et sud, et nont pas plus
dun quart de mille de large, mais noffrant aucun danger. Cette baie est sre
et suffisante pour contenir prs de cent vaisseaux, pourvu quils ne tirent pas
plus de trois brasses deau. Le fond est argileux et consquemment propre
bien tenir les ancres. Cette le est plus petite que Chan-San ; mais il y a
proportionnment autant de population et la culture y est aussi bien
entretenue.
Kei-San est la plus occidentale de ce petit groupe dles. Elle forme avec la
dernire, cest--dire Mi-a-Tau, une excellente baie pour les vaisseaux qui ne
tirent pas plus de deux ou trois brasses deau. Un dangereux banc de rocher
est en-dehors de la pointe ouest de lle, stend nord-est et sud-est un
mille, et ne peut tre approch un cble de distance, parce que l on ne
rencontre que trois brasses deau. Ce rocher doit tre laiss gauche, quand
on entre dans la baie quil dfend du ct de louest. On voit Kei-San
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plusieurs villages considrables. Le plat pays est bien cultiv ; mais les
montagnes sont tout fait striles. Vis--vis de la pointe escarpe qui est
louest, on trouve six brasses et demie deau un mille du rivage.
Le rapport du !larence ne laissa point despoir de trouver un abri
permanent Mi-a-Tau pour des vaisseaux de la grandeur du Lion et de
lIndostan, et acheva de dtruire la confiance quon pouvait avoir eue dans les
pilotes chinois, qui avaient fait une description si favorable du port de cette
le.
Avant de hasarder lescadre dans le golfe de Pkin, dont le dtroit de Mi-a-
Tau peut tre considr comme lentre, sir Erasme Gower rsolut denvoyer
un officier examiner particulirement lembouchure de la rivire qui sy jette,
aprs avoir pass Tien-Sing, afin de savoir aisment si les vaisseaux
pouvaient sy risquer, et sils trouveraient un port sr pendant quils seraient
obligs de rester dans le voisinage. Le 4ac"all fut expdi pour prendre ces
renseignements. A peine tait-il parti quun nouveau pilote chinois fut
recommand, comme connaissant parfaitement le golfe de Pkin et la rivire
qui conduit Tien-Sing. Ctait un homme dun aspect vnrable, ayant des
manires dcentes, et paraissant fort bien entendre la navigation. Il assura
quil y avait un port excellent, et que les plus grands vaisseaux pouvaient
trouver assez deau six milles du Pei-Ho, cest--dire de la rivire Blanche,
qui passe Tien-Sing ; et pour dmontrer la vrit de son assertion, il
dessina une esquisse du port, avec sa situation relative la cte septentrio-
nale du golfe et lembouchure de la rivire.
La baie de Ten-Choo-Foo, o lescadre se trouvait alors, tait si peu sre,
quil ny avait pas apparence quon pt la changer pour une pire, mme quand
les rapports du nouveau pilote auraient t inexacts. On se dtermina donc
aussitt entrer sans plus de dlai dans le golfe de Pkin.
Dans laprs-midi du 23 juillet, le vent tant lest, lair doux et le temps
trs beau, lescadre mit la voile, laissant les les de Mi-a-Tau droite. La
cte louest, qui entoure la pointe escarpe de Ten-Choo-Foo, est trs plate,
et on pouvait peine la voir de dessus le pont des vaisseaux. Il y a une
grande crique dans cette partie de la cte, ou bien une le basse en est tout
prs, car on vit les mts de plusieurs jonques en dedans de la terre.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Lorsque, depuis, le Lion quitta le golfe, il dcouvrit un trs grand banc qui
stend est quart de sud, et ouest quart de nord, la distance de deux milles,
avec trois brasses et demie deau dans lendroit o il est le plus lev. De l,
la pointe escarpe de Ten-Choo-Foo porte est quart de sud huit ou neuf
milles de distance, et lle de Kei-San, nord quart douest.
Tout le reste du jour du 23 juillet, les sondages furent irrguliers. On
trouva alternativement douze, neuf et quinze brasses deau, mais plus
souvent douze.
Le mercredi 24 juillet, la brise souffla modrment du sud-est, et le temps
fut trs beau. Vers les trois heures du matin, le fond sleva, tout coup, de
quatorze neuf brasses et, bientt aprs, six et demie. Au mme instant, le
!larence qui marchait en avant, tira plusieurs coups de mousquet pour avertir
du danger ; et les vaisseaux, faisant un dtour, gouvernrent est-sud-est. On
entendait distinctement la lame qui se brisait sur les rochers ou sur les hauts
fonds. A six heures du matin, le temps tait presque calme. On vit une longue
range dles sablonneuses qui slevaient peine au-dessus de la surface de
leau. A midi, les extrmits de ces les portaient, daprs la boussole, de
louest quart de nord au nord ; le dernier point la distance denviron huit
milles. Sur la plus orientale de ces les est un btiment trs lev, que le
pilote nous dit tre destin avertir les vaisseaux pendant la nuit, de se tenir
loin des bancs de sable, dont ces les sont environnes.
Le jeudi 25 juillet, le vent souffla du sud et du sud-ouest, mais avec peu
de force. Le temps fut beau ; lescadre, faisant aisment sa route, gouverna
louest, en inclinant un peu au sud-ouest pour viter les les basses. Leau
diminua rgulirement depuis quinze sept brasses. Alors, on vit une autre
le basse, qui portait au nord, la distance denviron sept milles. De l, on
gouverna louest jusqu minuit, lorsque le !larence fit signal de danger. Le
Lion avait cependant encore six brasses deau. Les vaisseaux se tournrent
vers le sud-est, et trouvrent bientt une profondeur de dix brasses. Aprs
avoir fait environ quatre milles dans cette direction, ils revirrent louest-
nord-ouest et firent encore quatre milles : mais leau diminuant tout coup
jusqu six brasses et demie, ils jetrent lancre.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Le lendemain 26 juillet, il tomba beaucoup de pluie jusqu midi ; et le
soir, il y eut, pendant plusieurs heures de suite, des clairs et des coups de
tonnerre, dune force dont peu de personnes, bord du Lion, se rappelaient
davoir jamais vu dexemple. Les clairs couvraient le ciel dun voile immense
de flamme livide, et taient accompagns dclats de tonnerre qui, en se
prolongeant, ressemblaient au feu roulant dune arme qui tire avec prcision.
Cependant, la mer ntait aucunement agite par les secousses de
latmosphre, et les vaisseaux restrent tranquillement mouills sur une seule
ancre.
Lorsque lorage eut cess, on aperut le 4ac"all qui revenait de louest. Il
tait environn dun nombre immense de vaisseaux chinois, faisant la mme
route que lui. De dessus le pont du Lion, on ne dcouvrait point la terre ;
mais le fate des arbres et des maisons offraient une perspective singulire ; il
semblait quils taient suspendus dans les airs. Cependant, du haut des mts,
on vit, presque au niveau de la surface de leau, une plage sablonneuse,
stendant du nord-ouest louest, et environ quatre lieues de distance du
vaisseau.
Daprs le rapport du lieutenant Campbell
1
, qui avait t envoy avec le
4ac"all pour reconnatre la cte, la rivire Pei-Ho, venant de Tien-Sing, tait
quinze milles de distance de lendroit o lescadre venait de mouiller. Une
barre stendant du nord-nord-est au sud-ouest, est au-devant de
lembouchure de la rivire ; et lorsque la mer est basse, il ny a pas plus de
trois ou quatre pieds deau par-dessus cette barre, et en plusieurs endroits,
elle reste presque sec. La mare monte de cinq ou six pieds lembouchure
de la rivire ; et lorsque la lune est dans son plein, ou quelle change de
quartier, la mer est haute vers les trois heures et demie. A cinq ou six milles
en-dehors de lembouchure de la rivire, on voit sur la barre un grand
bambou, avec quelques autres plus petits, plants presque en droite ligne
jusquau rivage, en servant diriger les vaisseaux qui entrent dans la rivire.
Il faut alors quon longe ces bambous de trs prs en les laissant bbord,
cest--dire gauche. En gouvernant ouest quart de nord, suivant la
boussole, et allant droit un fort, plac sur le ct sud-ouest de la rivire, on
prend la meilleure passe. La rivire a environ un tiers de mille de large son
1
Maintenant capitaine Campbell.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
embouchure, et trois brasses de profondeur, quand la mer est basse. En
donnant ces dtails, le lieutenant Campbell ajouta quon disait quil y avait, de
lembouchure de la rivire jusqu Tien-Sing, trente ou quarante milles, par
terre, et le double de chemin par eau
1
.
Quant au port promis par le pilote, on nen avait pas dcouvert la moindre
trace. On avait seulement vu quon pourrait trouver quelque abri contre la
grosse mer derrire les les de sable ; mais on nesprait pas quil y en et
contre le vent. La situation de ces les tait exactement conforme lesquisse
quen avait donne le pilote, et lon voyait par derrire elles les mts de
plusieurs jonques lancre. Cependant, le peu despoir dy trouver un bon
mouillage pour lescadre empcha de les examiner. Un lger aperu des terres
qui environnent ce golfe suffisait pour montrer que, vraisemblablement, il ny
avait point un bon port sur les ctes. Un bon port se trouve, en gnral, entre
des masses de rochers, ou au moins entre des monceaux considrables de
terre compacte, produits par quelque opration extraordinaire, ou quelque
convulsion de la nature, qui en mme temps laisse la mer un passage, que
ces exhaussements de terres ou de rochers protgent contre la fureur des
vents et des vagues. Mais le pays quon voit lextrmit du golfe de Pkin
est entirement dpourvu de ces masses solides et leves, capables de
devenir un boulevard derrire lequel les vaisseaux puissent trouver une
retraite sre. Au lieu de ce boulevard, on naperoit quune surface basse,
unie et forme par le dpt graduel du sol, que les eaux entranent des
montagnes de lintrieur du pays. Ce dpt a combl toutes les ingalits des
endroits o il a eu lieu, et il a form prs de la mer une ligne rgulire o lon
ne trouve aucun abri. Sans doute une partie des eaux tombant des
montagnes est rassemble en ruisseaux qui grossissent, se runissent et
forment des rivires. Mais le mouvement quont acquis ces eaux en
descendant des hauteurs est ensuite ralenti proportionnment ltendue de
plat pays quelles traversent. La terre parat gagner chaque jour sur la mer et,
consquemment, mesure que ltendue du plat pays augmente, on peut
croire que la rivire perd une partie de la force avec laquelle elle a coutume
de charrier et de disperser, dans le golfe, la terre quelle a emporte des
1
[Cf. Reclus, lEmpire du 0ilieu, carte `Tientsin et bas Pei-ho]
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montagnes. Enfin, cette terre sest accumule un peu au-dessous de
lembouchure de la rivire et forme la barre qui la traverse compltement.
Cependant, la barre nempche pas la navigation des vaisseaux chinois. Il
y en a qui portent trois ou quatre cents tonneaux ; mais ils ont un fond si
plat, et une mture et des agrs si lgers, que plusieurs dentre eux
passrent par-dessus la barre de la rivire, tandis que le 4ac"all, qui ntait
tout au plus que du port de cent tonneaux, eut beaucoup de peine les
suivre. Il est vrai que ce brick tait construit pour naviguer avec les vents
variables et souvent contraires qui soufflent dans les mers dEurope, et quen
consquence il tirait une double quantit deau, cest--dire quil senfonait
deux fois autant dans la mer que les jonques chinoises dun port gal au sien.
Linconvnient de perdre lavantage du vent, lorsquil vient par ct,
inconvnient auquel sont exposs les vaisseaux europens qui ont un fond
trop plat, ne se fait pas beaucoup sentir dans les mers de la Chine, o en
gnral les vaisseaux ne naviguent quavec une mousson favorable. En outre,
les voiles des jonques chinoises sont faites pour tourner aisment autour des
mts, et forment un angle si aigu avec les cts des vaisseaux quelles les
prsentent fort bien au vent, malgr le peu de prise que la jonque a sur leau.
M. Httner, cet tranger dont nous avons fait mention
1
dans le chapitre
second de la premire partie de cet ouvrage, accompagna le capitaine
Campbell dans son expdition lembouchure de la rivire Pei-Ho. Voici ce
quil rapporta :
Il vit, en entrant dans la rivire, un nombre considrable de jonques
charges dune multitude dhommes, dont la plupart taient sans doute
attirs par la curiosit de voir des vaisseaux europens la voile. Quelques-
unes des jonques allaient la rame ; et alors le patron chantait une chanson
mlodieuse et, chaque couplet, les rameurs rpondaient en chur. Non
seulement ce chant tait un amusement pour eux, mais il leur servait
captiver leur attention et rendre plus gal le mouvement de leurs avirons.
Le 4ac"all fut bientt accost par un canot, dans lequel il y avait des
soldats qui prirent les Anglais de mouiller pour attendre larrive dun
mandarin charg de prendre deux quelques informations. Ce mandarin ne
1
Ctait linstituteur du jeune Staunton, page de lambassadeur. (Note du Traduc-
teur.).
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tarda pas se rendre bord avec une nombreuse suite. Ds quil sut que le
4ac"all appartenait lambassade, il fit plusieurs questions sur lord Macartney,
et sur les prsents destins lempereur. On ne lui fit que des rponses
gnrales. Mais un moment aprs, il essaya dobtenir des renseignements
plus particuliers en changeant la manire et la forme de ses questions ; et il
nemploya pas peu dadresse pour parvenir son but. Quoique incommod
par le mouvement du brick et par lodeur du goudron, il resta longtemps
bord, afin davoir le temps de sinformer de la grandeur, de la force des
vaisseaux qui portaient lambassade, et du nombre dhommes et de canons
quils avaient. Pendant ce temps-l, un homme de sa suite crivait et semblait
prendre note de tout ce qui se passait. Le mandarin conclut en dclarant que
lempereur avait donn des ordres pour que lambassade ft convenablement
reue, et il offrit de fournir toutes les choses dont elle pouvait avoir besoin.
Le 4ac"all tant oblig de rester dans la rivire jusqu la haute mer du
lendemain, le capitaine Campbell et M. Httner furent invits se rendre
terre, o on les traita fort bien. On les examina pourtant dune manire assez
incommode, et on rpta les questions quon leur avait faites bord. On leur
demanda aussi quelle espce de nourriture prenaient ordinairement
lambassadeur et sa suite, et comment voulait voyager son excellence. On
observa, en mme temps, qu la Chine, les personnes dun rang lev voya-
geaient par terre, tantt dans des chaises porteur, tantt dans des voitures
deux roues, ou bien par eau, dans des bateaux commodes et lgers,
mthode quon prfrait toutes les fois quelle tait praticable. Mais que
lambassadeur et sa suite feraient ce qui leur conviendrait le mieux.
Les mandarins demandrent aussi des informations sur les marchandises
quils supposaient quon portt pour vendre Pkin, et dirent quon pourrait
les dposer avec sret et les vendre avec avantage dans les quatre glises
chrtiennes quil y avait dans cette ville. Lide de trafic tait tellement
associe avec celle dAnglais, dans lesprit des Chinois, quils ne regardaient
les hommes de cette nation que comme des vendeurs et des acheteurs de
marchandises, et quils avaient beaucoup de peine croire que ceux qui
composaient lambassade ne fussent pas des commerants. Enfin, ils ne
pouvaient se persuader que les vaisseaux de guerre ne portaient jamais des
marchandises pour vendre, et que dans ceux de lescadre il y avait trs peu
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de chose, except ce qui tait destin tre offert en prsent la cour
impriale.
La proposition faite, avec si peu de crmonie, de convertir des glises en
boutiques pour la vente des marchandises, peut paratre singulire un
Europen, mais na rien dextraordinaire pour les Chinois ; car les lieux o ils
clbrent leurs crmonies religieuses sont employs des objets dutilit,
quels quils soient, lorsque loccasion le requiert. La conversation que nous
venons de rapporter se tint dans un temple, et quelques-uns des prtres qui
le des servaient se faisaient remarquer dans la foule, par le contraste
quoffraient leurs barbes blanches et leurs robes de soie couleur de rose.
Quand les mandarins furent informs que les vaisseaux anglais ne
pouvaient pas passer la barre, ils imaginrent aussitt quils taient dune
grandeur immense, et que les prsents quils portaient devaient tre
proportionns cette grandeur. Ils donnrent ordre de prparer des jonques
pour mettre terre ces prsents, ainsi que les passagers et leur bagage. On
prpara, prs de lembouchure de la rivire, une maison considrable pour
recevoir lambassadeur ; et lon crut quil y demeurerait quelques jours pour
se reposer des fatigues dun si long voyage. Les mandarins remarqurent, en
mme temps, que son excellence navait pas besoin de se hter de se rendre
dans la capitale, parce que lanniversaire du jour de naissance de lempereur
tait encore trs loign. Ils nimaginaient pas quune ambassade pt tre
autre chose quune visite, ou un message pour complimenter leur souverain
loccasion de lanniversaire de sa naissance, ou de quelque autre solennit.
A peine M. Httner tait de retour bord du Lion quon vit paratre
plusieurs jonques chinoises, charges danimaux vivants, de fruits, de
lgumes et dautres provisions, en si grande quantit, que les Anglais nen
purent accepter quune partie et furent forcs de renvoyer le reste. Peut-tre
est-il assez intressant de donner ici ltat des objets envoys, en une seule
fois. Le voici : vingt jeunes bufs ; cent vingt moutons ; cent vingt cochons ;
cent ttes de volaille ; cent canards ; cent soixante sacs de farine ; quatorze
caisses de pain ; cent soixante sacs de riz ordinaire ; dix caisses de riz
rouge ; dix caisses de riz blanc ; dix caisses de menu riz ; dix caisses de th ;
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vingt-deux botes de pches sches ; vingt-deux botes de fruits confits au
sucre ; vingt-deux caisses de prunes et de pommes ; vingt-deux botes
dochras + vingt-deux botes dautres vgtaux ; quarante paniers de gros
concombres ; mille giromons + quarante paquets de laitues ; vingt mesures
de pois en cosse ; mille pastques ; trois mille melons musqus ; quelques
jarres de vin doux et de liqueurs ; dix caisses de chandelles ; trois paniers de
porcelaine.
Ce fut avec la mme abondance et la mme gnrosit que les Anglais
reurent constamment des provisions, sans avoir jamais besoin den
demander. Certes, lhospitalit et les attentions de toute espce, avec
lesquelles lambassade et lescadre furent traites dans toutes les occasions,
mais principalement dans la baie de Turon, aux les Chu-San, Ten-Choo-Foo,
et lembouchure du Pei-Ho, ne peuvent se rencontrer que dans lOrient.
Deux des premiers mandarins, lun civil, lautre militaire, que la cour avait
nomms pour recevoir lambassadeur, vinrent, avec une suite nombreuse, lui
rendre leurs respects bord du Lion. Il semblait que ctait la premire fois
quils allaient sur mer, et bien certainement ils navaient jamais vu de
vaisseau de la construction, de la grandeur et de la hauteur du Lion. Ils ne
savaient comment sy prendre pour escalader le ct du vaisseau. On fit
descendre des fauteuils attachs avec des cordes et, par le moyen de poulies,
ils furent hisss sur le pont. Cette manire de monter, aise, rapide, mais en
apparence prilleuse, excita leur crainte, non moins que leur admiration.
Dans lempressement de remplir leur devoir, en faisant cette prompte
visite lambassadeur, les deux mandarins avaient travers la barre dans la
premire jonque qui stait offerte et qui, ntant pas arrange pour porter de
tels personnages, se trouvait remplie de monde, peu commode et mme
malpropre. En la quittant, ils en furent encore plus frapps de lordre et de
lair guerrier qui rgnaient sur le pont du Lion. Quand on les introduisit dans
la grande chambre, occupe par lambassadeur, ils en admirrent la capacit,
llgance, ainsi que toutes les choses commodes quon avait pratiques dans
le vaisseau.
Ils complimentrent lambassadeur, et au nom de lempereur et en leur
propre nom, sur ce quil tait heureusement arriv, aprs avoir travers une
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immense tendue de mers. Ils lui dirent que la cour impriale les avait
chargs daccompagner lambassade ; que lintention de leur souverain tait
quelle ft un voyage sr et agrable, quils taient disposs y concourir : et
certes, ils le prouvrent. Leur conduite mrite quon en fasse une mention
particulire dans cet ouvrage.
Le mandarin de lordre civil tait un homme grave, mais non austre. Tout
annonait en lui un esprit droit et solide. Il ne sempressait jamais de parler,
et ne se souciait ni de dire rien de brillant, ni de se laisser blouir par les
autres. Le dsir de remplir son devoir avec fidlit et avec bienveillance
semblait tre la seule chose qui loccupt. Il avait t instituteur dun des
enfants de la famille impriale ; et on le regardait comme un homme instruit
et judicieux. Il portait lhonorable distinction dun globe bleu sur son bonnet.
Tous les mandarins ou autres personnes revtues de quelque autorit, depuis
le premier ministre jusquau dernier huissier, sont diviss en neuf classes, et
portent ainsi de petits globes, ou boutons, sur leurs bonnets ; mais ces globes
sont de diffrente couleur et de diffrente matire. En outre, les mandarins
sont distingus par des habillements particuliers, afin que reconnus du peuple
et des trangers, ils soient srs dobtenir le respect qui convient leurs
personnes, et lobissance qui est due leurs ordres. Le mandarin civil, qui
accompagnait lambassade, avait aussi le titre de Ta-zhin, cest--dire grand.
Son nom de famille tait !how.
Le mandarin militaire, qui accompagnait !how-ta-zhin, tait ce quon doit
tre dans sa profession, simple, franc et brave. Son nom tait &an + et
comme il avait le mme titre que lautre, on lappelait &an-ta-zhin, ou &an, le
grand. Indpendamment du globe rouge quil portait sur son bonnet, il devait
ses services une autre marque dhonneur. Ce ntait, la vrit, quune
plume tire de la queue dun paon : mais elle lui avait t donne par
lempereur, avec la recommandation de la porter pendante son bonnet. On
voyait sur son corps plusieurs blessures quil avait reues dans les batailles.
La nature lavait rendu propre suivre la carrire des armes. Il tait droit,
bien muscl, et dune taille au-dessus de la mdiocre. Sa force, son agilit et
ses autres qualits martiales, taient trs estimes dans les armes chinoises,
o larc et la flche sont encore en usage et prfrs aux armes feu. Il ne se
vantait point ; mais on sapercevait quelquefois quil sentait le mrite de sa
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valeur et de ses services. Cependant, loin davoir de larrogance et de la
brutalit, il portait sur son visage un air de bont naturelle, et ses manires
attestaient quil aimait obliger. Sa conversation tait enjoue et badine. Il
cartait volontiers toute rserve, et traitait ses nouveaux amis avec la
familiarit dune ancienne connaissance.
Une troisime personne de grande considration, un homme de race
tartare, avait t envoy comme le principal lgat de lempereur qui, lui-
mme, est dune dynastie tartare. Mais le lgat, naturellement hautain et, en
outre, craignant beaucoup la mer, avait attendu terre lambassadeur. Les
deux autres envoys, quoique dun caractre diffrent du tartare, ntaient
pas plus disposs se confier un lment dangereux ; mais tant Chinois
dorigine, comme de naissance, ils se crurent obligs une obissance plus
stricte, et ils eurent par la suite occasion de sen rjouir.
Ces deux mandarins furent accueillis bord du Lion avec beaucoup
dattention et de cordialit. Beaucoup de gne accompagne ordinairement une
confrence, o lon ne peut sexpliquer que par le moyen dun interprte :
mais il ny en eut presque pas en cette occasion. La bonne humeur des
interlocuteurs et lardent dsir quils avaient de connatre mutuellement ce
quils pensaient la bannirent. Leurs discours ne tenaient en rien de cette
rserve quont des trangers qui se souponnent les uns les autres. Quel -
quefois, avant quune phrase ft traduite, les circonstances suggraient ce
quelle devait signifier, et les gestes venaient souvent au secours des paroles.
Cependant, linterprte chinois tait si occup quon voulut prouver le talent
de deux personnes
1
attaches lambassade, auxquelles ce Chinois et celui
qui stait spar des Anglais Macao avaient essay de donner quelque
connaissance de leur langue, depuis leur dpart de Naples, cest--dire depuis
plus dun an.
Lune de ces personnes stait attache cette tude avec toute lattention
et la constance de lge mr : mais elle eut la mortification de voir quelle
pouvait peine entendre quelques-uns des mots que disaient les mandarins,
qui sa prononciation tait galement inintelligible. Lautre personne qui,
tant un jeune homme, avait certainement pris beaucoup moins de peine,
mais dont les sens taient plus actifs et les organes plus flexibles, prouva
1
Sir George Staunton et son fils.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
quelle pouvait, au besoin, tre un interprte passable. Il parat que plusieurs
mots chinois, qui ont une signification oppose, ne diffrent dans la
prononciation que par une lgre variation daccent ou dintonation ; ce qui
peut tre saisi bien plus rapidement et plus exactement par ceux qui
apprennent la langue dans leur jeunesse que par ceux qui ne commencent
sy adonner que dans un ge avanc. Il y a quelquefois tant de
rapprochement dans les inflexions de la voix, en prononant des mots chinois
qui ont diffrente signification, quil nest pas rare de voir les Chinois eux-
mmes, pour viter des mprises dans la conversation, ajouter aux principaux
termes dont ils se servent, les synonymes qui y ont le plus de rapport. La
ncessit de sexpliquer ainsi provient dabord de ce que la langue chinoise a
beaucoup de monosyllabes, qui sont moins distincts parce quils admettent
moins de combinaisons, et ensuite, de ce que cette langue exclut quelques-
uns des sons les plus durs des autres nations, sons qui rendent plus facile
saisir la diffrence dans la prononciation des mots.
Les deux mandarins sinformrent si la lettre que lambassadeur portait
lempereur tait traduite en chinois, et prirent instamment quon leur ft
connatre ce quelle contenait. Ils ne firent pourtant point cette demande
comme si ltiquette de la cour impriale exigeait quon y accdt. Elle ntait
pas non plus leffet dune indiscrte curiosit. Il semblait plutt quils
voulaient se conformer la coutume et se mettre plus mme de remplir le
dsir quils avaient de recueillir le plus dinformations possibles concernant
lambassade, pour les transmettre ensuite leur souverain. Cependant, on
pensa quil tait plus prudent et plus dcent de rserver la communication de
la lettre du roi dAngleterre jusqu ce quau moins lambassadeur ft arriv
dans la capitale. Ainsi, on rpondit aux deux mandarins que loriginal et la
traduction de la lettre taient scells ensemble dans une bote dor, pour tre
remis aux mains de lempereur.
Les mandarins tmoignrent beaucoup denvie de connatre les prsents
destins lempereur ; et ils en demandrent formellement la liste, afin de la
faire parvenir sa majest impriale. La mme demande, il est vrai, avait t
faite par tous les Chinois qui avaient eu quelques rapports avec
lambassadeur, ou avec les commissaires Canton au sujet de lambassade.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Un catalogue ordinaire des prsents qui taient bord de lIndostan naurait
donn une ide ni de leur qualit, ni de leur valeur intrinsque et naurait pas
mme pu tre compris par aucun effort de traduction. Bien plus : ces
prsents ainsi annoncs auraient sans doute t confondus avec des objets de
pure curiosit quon envoie ordinairement pour tre vendus et qui, quoique
trs chers, et mme ingnieux, nen sont pas moins plus brillants que solides.
Il tait donc ncessaire de faire une description gnrale de la nature des
articles que lambassadeur tait charg doffrir lempereur ; mais il fallait
que, pour rendre les prsents plus acceptables, cette description ft un peu
dans le style oriental, mesurant leur prix sur leur utilis, et prsentant mme
comme un mrite, lomission de splendides bagatelles.
En consquence, on commena par observer :
Que le roi de la Grande-Bretagne voulant tmoigner sa majest
impriale de la Chine la haute estime et la vnration quil avait
pour elle, en lui envoyant une ambassade une si grande distance,
et choisissant un ambassadeur parmi les hommes les plus
distingus des contres britanniques, dsirait aussi que les
prsents quil enverrait pussent tre dignes dun prince aussi sage
et aussi instruit que lempereur de la Chine. Ni leur quantit, ni leur
prix ne pouvaient tre daucune considration devant le trne
imprial, abondant en richesses et en trsors de toute espce. Il ne
convenait pas non plus doffrir des bagatelles dune curiosit
momentane et de peu dutilit. Cest pourquoi sa majest
britannique avait t soigneuse de choisir seulement des choses
qui pouvaient indiquer le progrs des sciences et des arts de
lEurope, et donner quelquide nouvelle lme sublime de sa
majest impriale ; ou bien des objets dune utilit pratique.
Lintention et lesprit dans lesquels on fait les prsents, et non les
prsents eux-mmes, ont quelque prix entre souverains.
Quelques-uns des articles taient dcrits de la manire suivante :
Le premier et le principal est compos de plusieurs parties, dont
on peut se servir ensemble ou sparment. Il reprsente lunivers,
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
dont la terre nest quune petite partie. Cet ouvrage est le plus
grand effort quaient jamais produit, en Europe, la science
astronomique et la mcanique runies. Il montre et imite avec une
grande clart, et avec une exactitude mathmatique, les divers
mouvements de la terre, conformment au systme des astro-
nomes europens. Il montre aussi les rvolutions excentriques ou
irrgulires de la lune autour du globe terrestre. Celles du soleil et
des plantes qui lenvironnent, ainsi que le systme particulier de
la plante, que les Europens appellent 4upiter, avec ses quatre
lunes, tournant constamment autour de lui, et les ceintures
attaches sa surface. On y voit aussi la plante de Saturne avec
son anneau et ses lunes ; et, enfin, les clipses, les conjonctions,
les oppositions des corps clestes. Une autre partie de la machine
indique le mois, la semaine, le jour, lheure, la minute au moment
de linspection.
Cet ouvrage est aussi simple dans sa construction que compliqu
et merveilleux dans ses efforts : il nen reste point daussi parfait
en Europe. Il est calcul pour plus de mille ans ; et sera un long
monument du respect quinspirent les vertus de sa majest
impriale, dans les parties du globe les plus lointaines.
Une autre machine tient immdiatement de la premire : elle est
dune construction curieuse et utile, et sert observer plus loin, et
mieux quon ne lavait encore fait, les corps clestes, les plus petits
et les plus loigns, parce quelle prsente leurs mouvements dans
une plus grande tendue. Le rsultat de ces observations dmontre
lexactitude avec laquelle les mouvements des astres sont imits
dans la premire machine. Les observations se font, non en
regardant directement lobjet, comme dans les tlescopes
ordinaires, dans lesquels les pouvoirs de la vue sont plus limits,
mais en apercevant de ct la rflexion de cet objet sur des
miroirs ; mthode invente par le grand philosophe Newton, et
perfectionne par un excellent astronome appel Herschell, qui, par
les dcouvertes quils ont faites dans les sciences, mritent lun et
lautre que leurs noms parviennent jusqu sa majest impriale de
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
la Chine. Les pouvoirs de la vue, en particulier, ont t tendus,
par leur moyen, au-del de tout ce quon avait pu calculer ou os
esprer.
Lastronomie, non seulement est essentielle pour le perfec-
tionnement de la gographie et de la navigation, mais lve lme
par la grandeur de son objet et, consquemment, devient digne de
lattention des souverains : aussi a-t-elle excit la munificence de
sa majest impriale, qui a encourag ltude de cette science. Un
instrument est ajout cet effet, parce quil sert expliquer et
rconcilier le mouvement rel de la terre avec le mouvement
apparent du soleil et des autres corps clestes.
Une autre machine consiste en un globe, reprsentant le firmament ; le
fond en est de couleur dazur, limitation de celle du ciel : et on y voit toutes
les toiles fixes, places prcisment dans leur position relative. Les toiles
sont faites dor et dargent de diffrente teinte et de diffrente grandeur,
proportionnment ce quelles paraissent tre nos yeux. Il y a aussi des
lignes dargent pour marquer les divisions qui distinguent toutes les parties du
firmament.
Pour correspondre ce globe cleste, il y en a un, reprsentant
les diffrents continents de la terre, avec les mers et les les. On y
distingue les possessions des divers souverains, les villes capitales,
et les grandes chanes de montagnes. Cet ouvrage est excut
avec un soin particulier, et comprend toutes les dcouvertes faites
en diffrentes parties du globe, dans les voyages entrepris cet
effet par les ordres de sa majest britannique, ainsi que les routes
des diffrents vaisseaux employs dans ces expditions.
Plusieurs caisses contiennent des instruments pour connatre le temps,
lesquels ont toute la perfection et llgance des inventions modernes. Un de
ces instruments montre les priodes de la nouvelle et de la pleine lune, avec
ses diffrentes phases, un autre indique ltat de lair, et annonce les
changements dans latmosphre. Il y a une machine pour pomper lair, afin de
pouvoir faire dans lespace vide plusieurs expriences curieuses et extraordi-
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
naires, qui prouvent combien latmosphre est ncessaire la vie animale, et
quels efforts elle a sur les substances inanimes.
Une autre machine montre les diffrentes mthodes, que les Europens
appellent les pou8oirs m/cani5ues, et qui ajoutent aux forces naturelles de
lhomme et des animaux, avec des inventions pour la dmonstration de ces
pouvoirs, appliqus aider et soulager linfirmit et lge.
Les autres articles consistent en diverses pices dartillerie en cuivre,
telles quelles servent dans les batailles. Il y a des obusiers et des mortiers,
qui sont des machines dangereuses avec lesquelles on lance des matires
combustibles dans les villes et les forteresses de lennemi. On a pens que
ces machines pouvaient paratre intressantes un aussi habile guerrier, un
aussi grand conqurant que lempereur de la Chine. On y a, en mme temps,
ajout dautres armes, telles que des mousquets, des pistolets et des pes
tranchantes. Ces armes sont richement ornes et singulirement prcieuses
par leurs proprits ; les mousquets et les pistolets sont trs faciles assurer
le point de mire, et les lames des pes coupent le fer sans sbrcher.
Sa majest britannique, qui est reconnue par le reste de lEurope
comme la premire puissance maritime, et est vraiment souveraine des
mers
1
, dsirait de donner sa majest impriale une marque de son
attention, en lui envoyant, avec lambassade, quelques-uns de ses plus
grands vaisseaux ; mais elle a t oblige den faire employer de moins
grands cause des hauts fonds et des bancs de sable de la mer Jaune, peu
connus des navigateurs europens. Toutefois, elle envoie sa majest
chinoise un modle du plus grand vaisseau de guerre anglais, arm de cent
dix canons dun calibre considrable. Ce modle montre jusquaux plus petites
parties dun si superbe ouvrage.
Il y a aussi des chantillons des ouvrages que font les meilleurs
artistes anglais pour tirer parti des substances argileuses et
pierreuses qui se trouvent dans leur pays. Parmi ces chantillons
sont des vases dornement et dutilit, dont quelques-uns sont faits
limitation de lantiquit, et dautres dans le meilleur got
1
Quelles sont donc les puissances qui ont reconnu cette souverainet ? Sir George
Staunton aurait bien d nous le dire. (Note du Traducteur.)
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
moderne.

Plusieurs de ces articles doivent, en grande partie, leur solidit et
leur beaut aux oprations du feu commun ou terrestre : mais une
chaleur qui a bien plus dintensit et des effets plus soudains et
plus tonnants que ceux du feu terrestre est celle quon recueille
dans les rayons du soleil, par le moyen dun instrument, qui est au
nombre des prsents envoys par le roi dAngleterre. Il consiste en
deux corps de verre transparent, dont lun est dune prodigieuse
grandeur pour un tel ouvrage, et a reu des mains dun artiste
adroit et patient, une telle forme que, bien plac et bien dirig, il
peut non seulement enflammer des matires combustibles une
certaine distance, mais aussi ramollir et rduire en poudre ou
mettre en fusion les pierres les plus dures et les mtaux les plus
denses, soit or, argent, cuivre ou fer, ou mme la matire
nouvellement dcouverte et appele platine ou or 6lanc, qui est
beaucoup plus difficile fondre, par le moyen du feu ordinaire, que
le reste des mtaux connus. Les principales parties de cette
machine, tant aussi frles dans leur composition que la machine
entire est puissante et rapide dans ses oprations, sont si
rarement sans dfaut et si faciles se casser, lorsque les artistes
travaillent leur donner les derniers degrs de perfection, quon
nen voit gure dune grandeur considrable. Lune des masses de
verre de la machine offerte sa majest chinoise est la plus grande
et la plus parfaite qui ait t fabrique en Europe.
On a renferm, dans des botes spares, les diffrentes parties
de deux lustres magnifiques, cest--dire des cristaux faonns
avec des branches dor, de manire pouvoir porter des lumires
pour clairer les grands appartements dun palais. Ces lustres
varient et dans leur forme et dans leurs effets, suivant la disposi-
tion des innombrables pices qui les composent. On y a plac des
lampes arrondies qui, daprs une mthode nouvellement invente,
rpandent une lumire plus vive et plus tendue que celle que lart
pouvait produire auparavant.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Il y a plusieurs ballots contenant une grande quantit darticles
sortis des manufactures de la Grande-Bretagne, particulirement
des toffes de laine et de coton, et des ouvrages dacier et dautres
mtaux. On doit esprer que parmi tant de choses, il y en aura
quelques-unes qui pourront plaire, soit pour leur utilit, soit comme
objets de comparaison avec quelques-unes des productions des
grandes manufactures de sa majest impriale.
Aux objets quon a pu entreprendre de transporter, on a joint
plusieurs reprsentations trs exactes de cits, de villes, dglises,
de maisons de campagne, de jardins, de chteaux, de ponts, de
lacs, de volcans, dantiquits, de batailles par mer et par terre, de
chantiers o lon construit les vaisseaux, de courses de chevaux, de
combats de taureaux, et de tous les objets les plus curieux, les
plus remarquables dans les tats de sa majest britannique, ainsi
que dans dautres parties de lEurope. Il y a aussi les portraits des
plus minents personnages, y compris ceux de la famille royale de
la Grande-Bretagne. Ces ouvrages sont en mme temps un monu-
ment des progrs des arts qui les ont produits.
Non seulement cette description fut traduite en chinois, mais M. Httner la
mit soigneusement en latin, comme on y avait mis la lettre du roi dAngleterre
lempereur. On prit cette prcaution pour que les missionnaires, attachs
la cour de Pkin, eussent occasion de corriger les erreurs qui pourraient stre
glisses dans la traduction chinoise ; car la manire dcrire le chinois pour la
cour nest familire qu ceux qui frquentent le palais imprial. Cependant,
cette traduction fut assez bien entendue des mandarins Chow-ta-zhin, et Van-
ta-zhin pour quils en admirassent le contenu.
On fournit un nombre de jonques suffisant pour transporter les prsents
au-del de la barre. Aprs quoi, il fut ncessaire de les faire passer dans des
btiments dune autre construction, attendu que les premiers ne peuvent pas
remonter la rivire jusque dans les environs de la capitale, et que les autres
sont trop faibles pour rsister la lame qui se brise sur la barre, et tous les
accidents qui peuvent agiter la mer. On eut aussi dautres jonques pour
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porter, des vaisseaux jusque dans la rivire, les personnes attaches
lambassade, ainsi que leur bagage. L, on trouva des btiments prts les
recevoir. Lambassadeur avait dj tmoign lintention de voyager par mer,
parce quon lui avait dit que ctait la manire la plus commode.
Quand les jonques chinoises furent assembles autour de lescadre, le tout
offrit un spectacle assez singulier. Ctait un contraste frappant que de voir les
hautes mtures, les cordages compliqus des vaisseaux anglais, au milieu des
jonques chinoises, basses, simples, grossirement faites, mais fortes et
spacieuses. Chacune tait du port denviron deux cents tonneaux. La cale des
jonques est divise en une douzaine de compartiments, forms avec des
planches de deux pouces dpais, dont les joints sont enduits dun ciment de
chaux prpar de manire les rendre impermables, ou suivant lexpression
marine, propres leau. Daprs lobservation du docteur Dinwiddie, ce ciment
est compos de chaux et dhuile. On y met aussi quelques raclures de
bambou, comme on met du crin dans le pltre en Angleterre. Cette
composition, ajoute le docteur, devient trs dure, trs tenace, et rsiste au
feu. Malgr lhuile quelle contient, elle est, en effet, incombustible : il ny a
pas de doute quelle ne soit prfrable au goudron, la poix, au suif, objets
dont on ne se sert jamais dans la construction des vaisseaux chinois, ni pour
le bois, ni pour les cordages.
Lavantage quil y a diviser la cale des vaisseaux parat avoir t bien
reconnu la Chine, car on ly pratique gnralement. De l, il arrive
quelquefois quun ngociant a ses marchandises sans avaries dans un
compartiment, tandis quun autre a les siennes avaries dans les
compartiments voisins, o il se trouve une voie deau. Un vaisseau peut
toucher sur un rocher et ne point prir, parce que leau reste dans la division
de la cale qui a t entrouverte ; et celui qui charge des marchandises dans
plusieurs divisions peut esprer que si lune fait de leau, les autres en seront
prserves.
A lavis dadopter ce plan de construction dans les vaisseaux marchands
dEurope, on opposera sans doute le prjug populaire, les dpenses et
lincertitude de russir dans des expriences nouvelles. On dira aussi que
cette mthode occasionnerait une rduction dans la quantit du fret, et que
larrimage des gros tonneaux et des grandes caisses serait beaucoup plus
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difficile. Mais il reste considrer jusquo ces objections doivent prvaloir
contre la plus grande sret du btiment, de lquipage et de la cargaison.
Quoi quil en soit, lobjection ne peut pas avoir lieu pour les vaisseaux de
guerre qui nont point de pesants fardeaux transporter.
Toutes les jonques ont deux grands mts qui sont galement faits dun
seul arbre ou dune pice de bois, dun diamtre beaucoup plus fort en
proportion de sa longueur que les mts des vaisseaux europens. Chaque mt
a une grande voile carre qui est ordinairement de bambou fendu, ou de
nattes de paille ou de roseau. Les jonques sont presque galement plates aux
deux extrmits, lune desquelles il y a un gouvernail aussi large que ceux
des gabarres de Londres, et attach avec des cordes qui passent dun ct de
la jonque lautre. La boussole est dans une petite jatte place dans un
endroit qui correspond lhabitacle des vaisseaux europens. On tient une
chandelle souvent allume ct de la boussole, avec une assez grande
quantit de sable dans la jatte, parce quon y met quelques mches
parfumes quand on veut faire une offrande la divinit quon croit prsider
la mer. Cette divinit a, en outre, un autel bien fourni de pompons et de
mches, lextrmit dune trs petite chambre, autour de laquelle sont les
cabanes du capitaine et des matelots. Chacune de ces cabanes na que
lespace quil faut pour un homme, et on y couche sur une natte et sur un dur
oreiller. Les jonques ont ordinairement quarante ou cinquante hommes
dquipage. Tous paraissent prendre un gal intrt au btiment, et participer
galement aux manuvres. Aucun ne reoit, dit-on, de gages fixes, mais ils
ont une portion dans le profit du voyage.
Les prsents et le bagage furent mis dans une suffisante quantit de
jonques ; et quoique cette opration se ft en pleine mer, elle ne fut pas
accompagne du moindre accident. Le temps tait trs beau. Cependant, la
saison des orages savanait ; et il tait impossible que lescadre restt
longtemps dans une situation o elle tait trop expose. La Compagnie des
Indes dsirait que, ds que lIndostan serait congdi Tien-Sing par
lambassadeur, il se rendt Canton pour y prendre une cargaison, et la
transporter en Europe suivant lusage du commerce. Mais comme ce vaisseau
pouvait passer Chu-San, on pensa quil serait avantageux pour lui dy
toucher, parce quil pourrait probablement sy procurer une cargaison
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meilleur march qu Canton, si toutefois on pouvait obtenir la permission dy
acheter du th et de la soie, que recueillent les provinces voisines.
Lambassadeur sempressa donc daccorder au capitaine Mackintosh
lagrment de le suivre Pkin, afin quil sollicitt lui-mme la permission quil
dsirait. On esprait en outre quen sen retournant au vaisseau, le capitaine
Mackintosh pourrait avoir occasion dobserver la manire dont on fabriquait
les marchandises quil avait coutume de charger en Chine ; manire sur
laquelle la Compagnie des Indes dsirait avoir des renseignements
particuliers.
Aprs avoir song ce qui concernait lIndostan, on devait ncessairement
soccuper du Lion, et dcider, avant que lambassadeur le quittt, quoi on
lemploierait pendant le temps que les affaires publiques retiendraient son
excellence terre. On navait pas dcouvert, dans tout le golfe de Pkin, un
port o ce vaisseau pt hiverner en sret. On pensa en mme temps que
lendroit o il convenait le moins de le faire demeurer longtemps tait un port
de la Chine ; parce que, malgr toutes les prcautions possibles, quelque
diffrend avec les Chinois, ou quelque accident pouvait nuire beaucoup au but
gnral de lambassade. La crainte mme de quelque trouble pouvait engager
un gouvernement tel que celui de la Chine, exiger le dpart prmatur de
lambassadeur. Dailleurs, sir Erasme Gower ne croyait pas que la discipline et
la sant de son quipage pussent ne pas souffrir de la vie inactive quil
mnerait pendant un long sjour terre. En employant, durant cette saison,
une partie de son loisir faire un voyage au Japon, afin dy sonder les
dispositions de la cour, relativement des liaisons de commerce avec la
nation anglaise, sir Erasme pouvait mettre lambassadeur en tat de
dterminer sil devait sy rendre lui-mme. Ses instructions portaient bien
quil y irait, mais ce ntait pourtant quen cas que cette dmarche part
devoir produire un avantage rel ; enfin, si sir Erasme Gower trouvait que les
Japonais persvraient dans leur systme dexclusion, ou mme quil ny et
pas une grande utilit tablir des relations avec eux, le compte quen
rendrait cet officier devait faire viter lexcdent de dpense quaurait pu faire
lambassade en prolongeant son sjour en Asie.
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Daprs ces divers motifs, combins avec lobjet gnral de sa mission, et
conformment aux pouvoirs quil avait reus, lambassadeur crivit sir
Erasme Gower :
Comme il est impossible que le Lion demeure trs longtemps
dans la station o il est, en dehors de la barre, qui lempche
dentrer dans la rivire Pei-Ho, lambassadeur se croit oblig
dexposer sir Erasme Gower de quelle manire il conoit que ce
vaisseau doit tre employ pour le service de sa majest, pendant
le temps que les affaires de lambassade la retiendront la cour de
Pkin. - Il est sans doute, je crois, ncessaire quil se rende dans
le premier port o il pourra se prparer faire un voyage dans
quelques-unes des principales les des mers de la Chine, aprs que
les malades ne se ressentiront plus des effets de linsalubre climat
des ctes de Java et de Sumatra. - Probablement sir Erasme
Gower choisira pour cela les baies de Ki-San-Seu, ou de Chu-San ;
parce quil y a l de petites les sur lesquelles on peut
commodment dresser des tentes dans des endroits secs, ars,
favorables aux convalescents, et o, par le secours des mandarins
voisins, on peut obtenir des rafrachissements de toute espce. -
Lambassadeur sait que lintention du commandant est de payer
tous les articles quil recevra bord. Cependant, il est possible que
les mandarins se croient obligs, par les ordres gnraux de
lempereur relatifs lambassade, de naccepter aucun paiement
pour ce quils fourniront au Lion + et qualors ils en chargent le tr-
sor imprial, et peut-tre mme avec quelque exagration, soit
pour la quantit, soit pour la valeur des objets. Comme il est
essentiel que lambassade paraisse le moins charge possible aux
Chinois, lambassadeur espre que le commandant donnera des
injonctions particulires pour quon ne reoive bord aucune
espce de provisions ou dautres articles que ceux qui seront pour
le compte gnral, comme absolument ncessaire lusage du
vaisseau, ou la sant de lquipage, et pour quon ne laisse pas
mme approcher du vaisseau tout ce qui y viendra titre de
prsent pour des individus.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Lambassadeur sait que, malgr la longueur du voyage, lqui-
page du Lion na presque point encore t attaqu du scorbut ; ce
quon doit attribuer aux frquentes occasions quil a eues de
respirer lair de terre, dans les diffrents endroits o lon a abord ;
aux provisions fraches que le commandant lui a si souvent
procures, ainsi quau soin particulier quil a constamment eu,
dentretenir la propret parmi les matelots, et de faire chasser le
mauvais air de toutes les parties du vaisseau.
Pendant quon fera les prparatifs ncessaires pour remettre en
mer, prparatifs que le commandant peut sans doute confier
lattention et lhabilet de ses officiers, lambassadeur dsire
avoir la satisfaction dtre accompagn par lui Pkin. Peut-tre,
pendant quil y sera, lempereur pourra, dans quelques audiences,
tre dispos faire des questions relativement la marine
anglaise, et alors un homme, aussi expriment que lest le
commandant, donnera ce prince la plus complte satisfaction. Un
des bricks peut rester dans la rivire de Pei-Ho, pour ramener sir
Erasme Gower bord du Lion. Aprs quoi lambassadeur dsire
quil sloigne des ctes de la Chine, et ne paraisse en aucune
partie de cet empire quau mois de mai suivant. - Il faut quen
consquence, il se rende au port de Jeddo, sur la cte mridionale
du Japon, o il pourra dlivrer au !u6o, cest--dire au souverain
temporel de ce pays, une lettre de lambassadeur, laquelle il est
vraisemblable que le Cubo fera quelque attention, puisquelle lui
parviendra dune manire si respectable.
Son excellence ne peut gure indiquer au commandant ce qui doit tre
le principal objet de son attention, soit dans la route, soit au Japon. Mais,
malgr toutes les observations nautiques et des dcouvertes, dont
limportance occupera sir Erasme Gower, et lgard desquelles
lambassadeur pense comme lui, ce commandant se mettra bientt mme
de juger si les habitants du Japon conservent pour tous les trangers cette
extrme aversion que leur ont autrefois attribue des personnes, dont les
rcits pouvaient tre dicts par le dsir quelles avaient dempcher les
Anglais de chercher encore faire le commerce dans ces contres. Le com-
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mandant peut aussi avoir occasion de voir jusqu quel point les besoins et les
fantaisies des Japonais leur rendent agrables les objets de fabrique
anglaise ; et si dans ce cas ils ont, indpendamment du cuivre, que
lAngleterre retire en abondance de ses propres mines, quelques
marchandises ou quelques matires premires propres tre portes en
Europe.
Un grand obstacle soppose, en ce moment, ce quon entre
dans une ngociation particulire avec la cour du Japon. Lambas-
sadeur na pu encore se procurer un interprte japonais. Cepen-
dant, il suffit, prsent, davoir bord des hommes qui entendent
les deux langues gnrales de lorient de lAsie, le malais et le chi-
nois. Pour la premire, on peut se servir du matelot malais, qui est
employ bord du Lion, et qui parle un peu langlais, et du matelot
anglais qui entend le malais. Quant au chinois, lambassadeur veut,
en faveur du service public, renoncer lagrment quil stait
promis davoir auprs de lui un domestique que lui a cd un des
missionnaires de Macao, et qui parle le chinois et le portugais. Ces
trois hommes pourront mettre le commandant en tat de remplir
les objets quon a en vue, non seulement Jeddo, mais aussi dans
dautres pays au midi, o il aura occasion daller en quittant le
Japon.
Aussitt aprs avoir reu une rponse du souverain japonais, ou
aprs avoir attendu quinze jours Jeddo sans la recevoir, soit
verbale, soit par crit, le commandant se rendra Manille, o il
remettra au gouverneur des les Philippines, qui y fait sa rsidence,
une lettre de lambassadeur. Le port de Cavita, Manille, est
dpeint comme parfaitement bien abrit, et propre recevoir les
plus grands vaisseaux dans toutes les saisons. Il est facile de se
procurer l toute sorte de provisions, en abondance et un prix
raisonnable : ainsi le Lion pourra y sjourner jusqu ce que le
commandant juge quil est praticable de faire voile plus avant dans
le sud ; ce qui, daprs lexprience de M. Dalrymple, doit tre au
mois de novembre.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Pendant que le commandant sera Cavita, il peut prendre des
renseignements utiles sur ltat naturel et civil du pays, sur son
commerce et sur le caractre des habitants. Il nest pas invraisem-
blable que, dans le port frquent de Manille, il puisse se trouver
quelques personnes qui aient t au Japon, et aient acquis la
connaissance de la langue de ce pays. Si une telle personne parle
en mme temps quelque langue de lEurope, ou tout au moins le
chinois ou le malais, ce sera une acquisition importante, dans le
cas o lambassadeur ira remplir sa mission la cour japonaise. Il
accordera volontiers une telle personne toute rcompense, qui
nexcdera pas trop une compensation raisonnable ; et, en cons-
quence, il souscrira aux conditions que sir Erasme Gower jugera
propos de faire cet gard.
En faisant route au sud, aussitt quil sera possible, sir Erasme
voudra bien joindre aux observations nautiques quil fera pour le
perfectionnement de la navigation et de la gographie, la recon-
naissance de lle de Lalutaya, qui, daprs la relation manuscrite
dun navigateur expriment, jointe ces instructions, parat avoir
un bon port et beaucoup dautres avantages. Elle est place peu
prs par les dix degrs cinquante minutes de latitude nord, et
environ vingt lieues louest de la longue le de Palawan. On la
trouve dans la carte du voyage de Faveau, ainsi que la place M.
Dalrymple. Lle de Cuyo, qui en est voisine, abonde en toute sorte
de provisions.
Lambassadeur dsire que de Lalutaya, le commandant du Lion
se rende dans lle de Magindanao, autrement appele Mindanao
qui, quoique compte quelquefois parmi les les Philippines parce
quelle est situe prs delles, est la plupart du temps sinon
toujours indpendante des Espagnols ; et son gouvernement est
sans cesse en querelle avec cette nation.
Le sultan de Magindanao sest autrefois dclar lami des Anglais
et, pour les encourager traiter dans ses tats, il leur a cd lle
de Bonwoot, situe dans le voisinage et presque vis--vis du
principal port de Magindanao. Le commandant aura aussi une lettre
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
de lambassadeur pour ce prince ; et aprs avoir demand une
prompte rponse, il ira visiter lle de Bonwoot, o lon dit quil y a
un port commode. Il suffit au commandant de rester trs peu de
jours Magindanao pour en tirer un parti avantageux, et obtenir
tous les renseignements dont il aura besoin. Il pourra l se mettre
mme de juger sil est praticable et sr de poursuivre son voyage
jusqu Gilolo. Quoique cette le soit une des Moluques, elle nest
point soumise aux Hollandais, et peut, par consquent, fournir des
connaissances trs curieuses et trs utiles.
Cependant, comme il est douteux que le terme fix pour son
expdition permette au commandant daller jusqu Gilolo, et
comme les dispositions du souverain de cette le envers les Anglais
et tous les autres Europens sont incertaines, lambassadeur ne lui
adresse point de lettre. Il a pourtant et des commissions spciales
pour quelques princes, et des pouvoirs gnraux pour traiter au
nom de sa majest avec tous les souverains des mers de la Chine.
Mais si le commandant du Lion peut trouver moyen daller Gilolo,
et y dcouvrir quelques dispositions en faveur des Anglais, il peut y
annoncer que son excellence est dans lintention de visiter ce pays,
et dy tablir des relations utiles aux deux nations, si le temps
quelle sera en Asie le lui permet.
Il faut quen partant de Gilolo, ou bien de Magindanao, sir
Erasme Gower fasse voile pour cette partie de la grande le de
Clebs, dont les Hollandais ne sont point matres. Lavantage quil
a davoir dj vu cette le doit lui servir beaucoup en cette
occasion, et pour faire des observations relatives la navigation
dans le voisinage, et pour connatre lesprit des habitants.
Lambassadeur engage seulement sir Erasme Gower en agir
Clebs comme Gilolo, et y faire dans les mmes circonstances,
la mme dclaration relativement aux intentions de son excellence.
Ce ministre lui en dit autant pour lle de Borno, o il espre que le
Lion pourra aussi sarrter, soit Bangar, soit Succdana, soit
enfin dans la capitale qui porte le mme nom que lle. Les Anglais
ont eu autrefois une factorerie Bangar ; et on croit que dans la
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ville de Borno, il y a encore quelques sujets britanniques qui y
rsident fixement ou qui y font passagrement le commerce.
Rien nest autant dsirer et nest plus daccord avec lobjet
gnral de la mission de lord Macartney que les efforts loyaux et
pacifiques quon fera pour tendre la consommation des marchan-
dises anglaises dans toutes les parties de lAsie, do il est possible
de faire en Europe des retours avantageux ; ce qui est
minemment le cas pour Borno. La jalousie des trafiquants
hollandais peut chercher sopposer aux Anglais dans quelques
parties de ce vaste pays : mais il en est dautres, o il parat
vraisemblable quon naura rien dmler avec eux.
Le temps que doit prendre un voyage dans les diffrents lieux
dont nous venons de parler, ainsi que le sjour quil peut tre
ncessaire de faire dans plusieurs ports o le commandant doit
sarrter, le conduiront probablement jusqu lquinoxe du prin-
temps, aprs quoi il pourra se rendre Macao, o lambassadeur
lattendra vers le commencement du mois de mai prochain.
Comme il ne faut omettre rien de ce qui peut tre utile, ou
donner quelques connaissances nouvelles, lambassadeur croit que
le commandant pourrait encore tenter dentrer Pulo-Lingen, et
mme quil y russirait, si toutefois cette le se trouvait sur la route
que le Lion suivra son retour dans le nord. Si son excellence ne
craignait pas de nuire aux plus importants objets de lentreprise du
commandant, lintrt du bien public lengagerait encore lui
conseiller de visiter, en passant, la partie orientale de lle de For-
mose, partie quon dit tre indpendante des Chinois ; lambassa-
deur lui indiquerait galement les les de Loo-Koo, au midi de la
Core ; et certes, ce serait une grande satisfaction pour lui, si le
commandant pouvait acqurir des notions certaines sur ces diff-
rents pays.
Les instructions de lord Macartney sont termines par les observations
suivantes :
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Lambassadeur a, sans difficult, exprim ses vux relativement
aux objets que doit entreprendre sir Erasme Gower, et ne sest
point tendu sur les prcautions prendre pour ces objets, parce
quil sait toute la confiance quil doit avoir en la prudence et
lhabilet de celui qui il sadresse. Forc par des vnements que
lambassadeur ne peut prvoir, ou des circonstances quil ignore, sir
Erasme Gower peut scarter de la route indique dans ses ins-
tructions : mais son excellence est persuade quelle aura occasion
dapprouver la conduite de ce commandant, et elle ne doute pas
que son temps ne soit employ utilement pour le service public.
Sir Erasme Gower rpondit que, ds que son quipage serait rtabli en
totalit ou en partie, il serait en tat de visiter les diffrents lieux mentionns
dans les instructions de lambassadeur ; quil examinerait dabord avec soin la
baie de Ki-San-Seu, et que sil trouvait un mouillage o le Lion pt tre en
sret, il y resterait pour faire traiter ses malades ; que sil en tait
autrement, il se rendrait ncessairement Chu-San ; quil dsirait obtenir une
lettre du gouvernement pour ces deux endroits, afin quon lui fournt des
provisions fraches, avec une maison pour loger les malades ou, tout au
moins, un endroit o il pt faire planter des tentes pour eux ; que les soins
quil devait ces malades lobligeait de ne point accder la proposition
flatteuse daller Pkin, quil ne les quitterait donc pas, et quensuite il se
hterait de soccuper des objets quil avait remplir pour lintrt public.
On sadressa aux mandarins pour quils procurassent la lettre qui devait
garantir au Lion un accueil favorable. Ils promirent quils lobtiendraient sans
dlai du gouverneur de la province. Cependant, lorsque tous les prsents et le
bagage furent mis bord des jonques, lambassadeur et sa suite se
prparrent quitter le Lion et lIndostan. Alors se rassemblrent bord des
vaisseaux et ceux qui sen allaient et ceux qui restaient. Tous se rappelrent
les divers agrments quils avaient eus dans le voyage et ils se dirent adieu
avec une vritable affection. Les quipages de lescadre taient composs
dhommes choisis, qui staient parfaitement bien conduits durant le voyage,
et avaient, en consquence, reu des marques de la satisfaction de
lambassadeur. Aussi, au moment o ce ministre entra dans le brick et partit,
ils sempressrent dexcuter lordre quon leur avait donn, de monter sur les
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
vergues, en signe de respect ; et les acclamations, les huzza
1
quils firent
entendre, ainsi que le salut des canons des vaisseaux, fut un spectacle
nouveau pour les Chinois.
Pour entrer dans la rivire de Pei-Ho, lambassadeur et les principales
personnes de sa suite sembarqurent, le 5 aot 1793, bord des bricks le
!larence, le 4ac"all et lEndea8our, tandis que les gardes, les musiciens, les
domestiques et les autres personnes attaches lambassade les suivaient
dans des jonques qui portaient les prsents et le bagage. Favoriss par la
brise et par la mare, ils passrent la barre en peu dheures. La cte voisine
est si basse qu peine on la dcouvrirait, deux milles de distance, sans les
maisons qui y sont bties. Sur la barre et en dedans, leau tait trouble et
vaseuse, quoiquen dehors et dans lendroit o mouillait le Lion, elle ft
extrmement verte et claire. La barre est divise en un grand nombre de
petits bancs de sable, placs en diffrentes directions, mais si levs et si
rapprochs les uns des autres, que les vaisseaux aussi petits que le !larence
et le 4ac"all ne peuvent les traverser que quand la mer est haute. Aussitt
quon est en dedans de la barre, on trouve trois brasses deau, et la rivire a,
en cet endroit, environ cinq cents pas de large. Les Anglais la virent presque
entirement couverte de jonques et de bateaux de toute espce. Prs de
lembouchure et sur la rive mridionale, on voit un joli petit village appel
Tung-!oo, avec un port militaire o lon fit mettre les troupes sous les armes
pour faire honneur lambassadeur.
Daprs lide o taient les Chinois, que ce ministre voulait, tout de suite,
aller terre, afin de dissiper lennui quaurait d lui occasionner un long
sjour la mer, les jonques qui laccompagnaient laissrent tomber lancre
aussitt quelles eurent pass la barre. Malgr cela, son excellence prfra
daller joindre le yacht qui lattendait quelques milles plus haut. A la vrit,
la situation de Tung-Coo ninvite pas y descendre. La terre est basse,
marcageuse et couverte en partie de ces longs et utiles roseaux dont
lespce est connue sous le nom de (rundo phragmites, et qui tait en fleur
quand les Anglais y passrent.
1
Ce mot se prononce houra ! Cest une acclamation en usage, non seulement
chez les Anglais, mais parmi presque tous les peuples du Nord. (Note du Traducteur.)
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
De l, il fallut aller contre le courant, ce qui rendit la marche
ncessairement lente. Les hauts fonds de cette tortueuse rivire ne laissaient
pas, non plus, que de retarder les voyageurs. Quand le vent ou la mare ne
les favorisaient pas, un nombre suffisant de paysans chinois tranaient leurs
btiments avec une corde, et triomphaient ainsi du courant. Bientt, ils
passrent devant un second village, appel ,ee-!oo, et le soir, ils arrivrent
Ta-!oo. La syllabe qui termine les noms de ces trois lieux est, comme on le
voit, la mme. Elle signifie en chinois quils sont voisins de lembouchure de la
rivire ; et les syllabes prcdentes indiquent que le premier est lest, le
second louest, et le dernier dune tendue considrable.
Une grande partie des maisons de ces villages, ainsi que de celles qui sont
semes en grand nombre sur les bords de la rivire, a des murs bousills et
des toits de chaume. Il y en a aussi quelques-unes qui sont vastes, leves,
peintes, ornes, et paraissent tre la demeure de la richesse. Mais on nen
voit point qui indique une mdiocre aisance, ni ces gradations multiplies
quon voit ailleurs entre lopulence et la pauvret.
Parmi les personnes qui taient le long de la rivire, on remarquait
quelques femmes, aussi lestes que si leurs pieds navaient pas t mutils. Il
est vrai quon dit que dans les provinces du nord, cet usage est aujourdhui
moins rigoureusement observ quautrefois, parmi les personnes de la
dernire classe. Ces femmes portent toutes leurs cheveux, qui sont
universellement noirs, grands, bien tresss et attachs avec une longue
pingle sur le haut de la tte. Les enfants vont presque tous nus. Les hommes
sont robustes, bien faits, et ont de bonnes physionomies. Peut-tre aussi que
quand les Anglais les virent, la curiosit leur donna un air plus anim que de
coutume ; et ils taient assembls en si grand nombre quon pouvait scrier
avec le pote :
Combien dtres intressants sont ici rassembls !
@
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
CHAPITRE III
Lambassade remonte la rivire Pei-ho, pour se rendre
dans la capitale de la Chine. Les vaisseaux quittent le
golfe de P-ch-le.
@
Sil a t difficile et dangereux pour des trangers sans protection, de
voyager dans lintrieur de la Chine, ceux qui y entraient en ce moment,
dfendus par le souverain au nom duquel ils venaient, et encourags par celui
qui ils taient adresss, navaient rien craindre pour leur sret
personnelle. Le peuple chinois eut trop peu doccasions de se mler
frquemment avec les trangers pour se familiariser avec eux, et
consquemment se faire et leurs murs, et leur extrieur. Cependant, la
grande civilisation quon sait tre tablie en Chine, dans toutes les classes de
la socit, et la main de lautorit prte retenir les individus disposs
causer du trouble, si par hasard il y en avait eu de tels, ne permettraient pas
aux Anglais davoir la moindre inquitude.
Leur petite flotte, compose de bricks anglais et de jonques chinoises,
naviguant ensemble pour la premire fois, atteignit Ta-Coo dans la soire du 5
aot 1793. Cette ville est, comme nous lavons observ la fin du chapitre
prcdent, situe prs du Pei-Ho, cest--dire de la rivire Blanche, et la
premire place un peu remarquable des frontires nord-est de la Chine.
Lambassade y trouva un nombre considrable de yachts, ou grandes berges
couvertes, et de canots propres porter beaucoup, mais construits de
manire passer sur les hauts fonds du Pei-Ho. Tous ces btiments taient
destins conduire lambassade jusqu lendroit o lon cesse de pouvoir
remonter la rivire en se rendant dans la capitale de lempire.
Lambassadeur entra aussitt dans le yacht prpar pour sa rception. Il
ressemblait un peu ceux avec lesquels on voyage sur les canaux, en
Angleterre et en Hollande. Mais comme il tait destin faire une plus longue
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
route que ces derniers, on lavait construit plus spacieux et plus commode, et
on lavait bien mieux dcor. Lappartement de son excellence occupait la plus
grande partie de ce btiment. Il consistait en une antichambre, un salon, une
chambre coucher et un cabinet. On avait mis dans le salon un sige
dhonneur, cest--dire un sofa carr, tel quon en voit dans les maisons de
tous les premiers mandarins, et sur lesquels ils font placer de grands carreaux
et sasseyent pour donner audience. Une accourse, qui sortait environ deux
pieds en dehors du yacht et stendait de la poupe la proue, servait aux
domestiques et lquipage, sans quils eussent besoin de traverser les
chambres. Ctait l aussi que se tenaient les matelots lorsquils taient
obligs de se servir de perches pour pousser le yacht, arrt par quelque banc
de sable ou par la vase. Lquipage avait une petite chambre du ct de la
poupe ; et dans un coin, on y voyait un petit autel, avec une idole autour de
laquelle brlaient constamment des mches parfumes. A la suite du yacht
taient plusieurs chaloupes, portant des provisions et des cuisiniers, pour que
la table de lambassadeur ft toujours bien servie, sans quon et besoin
daller terre, ou de sarrter lorsque le vent et la mare taient favorables.
Seize autres yachts, dont plusieurs taient beaucoup plus grands que celui
de lord Macartney, parce quils devaient contenir plusieurs passagers, furent
employs porter le reste de lambassade. Les grands yachts avaient quatre-
vingts pieds de long, et taient trs levs sur leau ; cependant, on les avait
construits dun bois si lger et dune telle manire, quils ne tiraient pas plus
de dix-huit pouces deau. Les chambres taient hautes et bien ares,
quoiquelles eussent au-dessus delles des dunettes o couchait lquipage, et
par-dessous, des compartiments o lon serrait toutes les choses ncessaires
au btiment.
Le principal ornement qui distinguait des autres yachts celui de
lambassadeur consistait dans de grands carreaux de verre quil y avait aux
fentres, tandis que les panneaux des autres taient garnis dune sorte de
papier, fabriqu principalement dans la Core. On mle dans la composition
de ce papier une substance onctueuse, qui le rend plus durable lorsquil est
expos lair, et fait que la pluie et toute autre espce dhumidit laffectent
infiniment moins que celui quon fait en Europe. Lusage gnral du verre dans
les yachts que lon sattache dcorer, et le soin quon a demployer des
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matires diffrentes dans les autres, indique suffisamment qu la Chine, le
verre est estim et peu abondant.
Une nombreuse garde de soldats chinois tait destine accompagner
lambassadeur terre, mais on ne put en distribuer quune partie bord des
yachts. Quand un Europen descendait sur le rivage, la prsence dun soldat
annonait la protection immdiate du gouvernement. Peut-tre aussi le
suivait-il pour pouvoir, au besoin, mettre un frein ses carts.
Indpendamment des yachts dans lesquels taient embarqus les
passagers, il y avait un pareil nombre de bateaux de transport pour les
prsents et le bagage. Les Chinois ne manqurent ni dactivit ni dattention,
en tant les objets embarqus dans les jonques de mer, et les mettant dans
ce quon peut appeler proprement des gabarres de rivires.
Le transport des caisses et des ballots qui contenaient les prsents ne
demandait pas peu de soin. La direction en fut confie la mme personne
qui avait russi le faire passer de lIndostan dans les jonques, sans quils
prouvassent le moindre dommage. Quoique les matelots dont il se servait ne
pussent travailler que dans une jonque la fois, tous les ballots et les caisses,
au nombre des six cents, dont plusieurs taient trs pesants, furent
heureusement chargs bord des gabarres, dans lespace de deux ou trois
jours.
Tandis que cette opration se faisait, les deux mandarins, directeurs du
voyage, Chow-ta-zhin et Van-ta-zhin, se rendirent souvent auprs de
lambassadeur, non seulement pour lui prsenter leur respect, mais pour
prendre ses ordres, en cas quil dsirt quelque chose. Ils firent galement
des visites polies aux principales personnes de lambassade. Des mandarins
infrieurs surveillaient les diffrents yachts, pour faire distribuer les provisions
et tout ce qui tait ncessaire tous ceux qui composaient la suite de son
excellence. Ils allaient ainsi dun yacht lautre, dans des sanpans, qui sont
de petits canots couverts, mais dont le fond est trop plat pour quils ne
puissent ni tirer beaucoup deau ni chavirer.
Il y avait dans chaque yacht une table spare pour les principales
personnes de lambassade. Elle tait ordinairement servie la mode du pays,
et quelquefois avec toute la dlicatesse que cette mode comporte.
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Quelquefois aussi, on imitait assez gauchement la cuisine anglaise. Les
Chinois prparent presque toutes leurs viandes ltuve ; mais ils les
coupent par petits morceaux carrs, et assaisonnent les sauces avec
beaucoup dpiceries, et leur donnent des gots trs diffrents. La viande la
plus abondante la Chine est le buf et le cochon. La volaille, pareille celle
dEurope, y est aussi trs commune. Parmi les articles les plus chers, et
regards comme les plus dlicats, sont les nageoires des requins et les nids
dune espce particulire dhirondelle, dont nous avons fait mention dans la
premire partie de cet ouvrage. Ces deux choses sont trs grasses et
remplies de jus ; et pour tre vraiment bonnes, il faut quon les apprte, ainsi
que les tortues, avec des sauces trs pices. Voulant sans doute flatter le
got anglais, les mandarins donnrent ordre de faire rtir de grosses pices
de viande, comme des coqs dInde, des oies, des cochons entiers. Cette
manire de cuire la viande ne semblait pas en usage parmi les Chinois, et les
cuisiniers chargs de la mettre en pratique sen acquittaient assez mal.
Ils ne connaissaient pas plus la faon ptrir le pain que celle de rtir la
viande. Il ny avait pas mme un seul four dans toute cette partie de lempire.
En gnral, au lieu de pain, on y mange du riz ou dautre grain bouilli. Quand
on fait bouillir le riz, il gonfle considrablement ; et cest, dit-on, ce qui en
facilite la digestion, comme la fermentation de la pte facilite celle du pain.
On recueille du froment dans plusieurs provinces de la Chine. On y
recueille aussi ce grain appel 6l/ de ,arrasin, dont la farine bien tamise est
parfaitement blanche, et sert aux Chinois faire des gteaux quon fait cuire
la vapeur de leau bouillante. Pour cela, on place les morceaux de pte
rouls, sur un treillis plusieurs tages, fix dans une caisse qui nest ouverte
que par le bas. On pose cette caisse au-dessus dun vase, dont leau bout ; la
vapeur slve travers le treillis et est peine suffisante pour former aux
gteaux une crote fine et molle. Cependant, tels quils sont quand on les
coupe par tranches, et quon les fait rtir, ils remplacent fort bien le pain
ordinaire. Quelquefois on leur donne plus de got en y mlant des graines
aromatiques.
On avait envoy dans chaque yacht des jarres dune espce de vin jaune,
ainsi que de leau-de-vie. Celle-ci paraissait dune meilleure fabrique que le
vin ; car il tait en gnral trouble, dun got plat, et devenait bientt aigre.
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Leau-de-vie tait forte, claire, et avait rarement un got empyreumatique.
Dans les provinces septentrionales, on la fait avec du millet ; et dans les
provinces mridionales avec du riz. Celle quon donnait aux Anglais tait
quelquefois si forte que sa preuve tait au-dessus de celle de lesprit de vin.
Les Chinois appellent leau-de-vie show-choo, cest--dire vin ardent .
On fournit rgulirement aux Anglais des provisions de fruits, tels que des
prunes, des poires, des pommes, des raisins, des abricots et des oranges. Les
pches leur taient prsentes comme venant de Pkin, dans le voisinage
duquel on sattache probablement la culture de ce fruit avec plus de soin
que dans les provinces. On fournit galement du th vert et du th 6ou en
abondance. Le premier venait de la province de Kiang-Nan, et lautre de celle
de Fo-Chien qui, lune et lautre, sont quelques degrs au midi du Pei-Ho.
Cependant, le th tait souvent trop frais pour le got anglais, et on entendait
quelquefois dsirer du th de Londres. La province de Fo-Chien produit aussi
du sucre candi et du sucre brut, mais point en pains. Quoique le sucre de la
Cochinchine, si bien cristallis, et en forme de gteaux, soit trs bon
march, il ne parat pas quon en fasse usage dans le nord-est de la Chine.
On accorda amplement tout ce qui pouvait tre ncessaire, non seulement
aux principales personnes attaches lambassade, mais aux ouvriers, aux
soldats, aux domestiques de la suite de lambassadeur. Les Chinois
dployrent une grande magnificence et npargnrent rien pour traiter
dignement lambassade. Plusieurs mandarins taient chargs de
laccompagner, et leurs salaires furent augments cette occasion. Une foule
de Chinois infrieurs fut employe la servir. Beaucoup de vaisseaux la
portrent, ainsi que les prsents et le bagage qui en dpendaient. Partout o
les yachts sarrtaient, les troupes prenaient les armes, et dans les endroits
o elle ne faisait que passer, elle voyait encore quon avait fait quelques
prparatifs pour lui faire honneur. Lempereur voulut supporter entirement
toute cette dpense extraordinaire, ainsi que celle quoccasionnaient les
provisions de toute espce qui furent fournies aux Anglais. Ce prince tait
rempli de cette grande ide que tout lempire tait sa proprit et sa demeure
particulire, et que ce serait manquer lhospitalit que de souffrir quun hte
ft sa propre charge, ou ft mme oblig de dfrayer sa suite tandis quil
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demeurerait chez lui. Or, les Chinois considrent un ambassadeur comme un
hte qui est venu les visiter.
Les ordres de lempereur furent strictement excuts. Une des personnes
attaches lambassade avait fait acheter quelques bagatelles pour sa
parure ; mais quand elle voulut en rembourser le prix au mandarin qui avait
fait cette emplette, celui-ci dclara quil nosait point accepter ce prix, et il en
chargea en mme temps le compte de lempereur. Ce que recommande ce
prince parat tre, dans toutes les occasions, accueilli avec beaucoup de
respect, et suivi avec une ponctualit qui prouve quon sy soustrait rarement
sans subir un chtiment gal loffense. Lautorit du gouvernement est,
dans des occasions particulires, dlgue de premiers mandarins : les
Anglais en eurent la preuve en voyant le chef de leurs conducteurs chasser un
officier subordonn qui avait commis une lgre faute.
Tandis que le yacht de lambassadeur sarrtait devant Ta-Coo, il reut une
visite du vice-roi de la province, et il alla le voir son tour. Ce commandant
avait quitt, par ordre de lempereur, Pao-Ting-Foo, lieu de sa rsidence, et
loign de cent milles de Ta-Coo, pour venir complimenter lambassadeur
loccasion de son entre sur le territoire chinois, et faire pour lui tout ce qui
serait ncessaire. Ce vice-roi tait lhomme le plus lev en dignit que
lambassadeur et encore vu en Chine. Il avait des manires trs aimables.
Dj fort avanc en ge, il avait lair noble et vnrable. Lorsquil reut
lambassadeur, il se comporta avec une politesse trs attentive, mais sans ces
formes contraintes et ces crmonies particulires qui sont quelquefois
employes la Chine entre les personnes dun rang ingal, et quon croit
pouvoir suppler au sentiment et lducation. Il est, par exemple, des
formalits minutieuses et fatigantes quon trouve dcrites dans plusieurs
relations, et quon dit tre observes par les Chinois lorsquils font servir du
th ceux qui leur rendent visite ; mais elles neurent point lieu en cette
occasion, et le vice-roi parut les avoir oublies. Tout ce que nous pouvons
remarquer sur la manire dont on servait le th chez lui, cest quon le mettait
dans des tasses couvertes et dont les soucoupes taient oblongues. En outre,
on le faisait infuser dans chaque tasse sparment ; les feuilles restaient au
fond de la tasse, et le matre de la maison, sinon les convives, trouvait cette
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simple infusion prfrable au mlange que nous avons coutume den faire,
avec de la crme et du sucre.
Le vice-roi avait tabli sa rsidence dans le principal temple de Ta-Coo,
consacr au dieu de la mer, dont le voisinage faisait, sans doute, adresser
souvent des vux cette divinit. Les Chinois lui donnent le nom de Toong-
Hai-&aung, cest--dire roi de la mer orientale . On voit plusieurs figures
de ce dieu, dans quelques beaux difices, de porcelaine, placs dans la mme
enceinte. Il est reprsent assis sur les vagues, avec fiert, aisance et
dignit ; et quoique sa main ne soit point arme dun trident, pour rassembler
les monstres de la vaste et profonde mer, il ne parat pas avoir moins de
scurit, car dune main il tient une pierre daimant, et de lautre un dauphin,
signe de son pouvoir sur les habitants des eaux. Sa barbe jete dans tous les
sens et ses cheveux pars semblent indiquer quon a voulu personnifier en lui
le temptueux lment sur lequel il rgne.
La confiance quun dieu parat avoir en une pierre daimant montre assez
combien la connaissance des proprits de ce mtal est mle aux doctrines
mythologiques des Chinois, et combien est ancienne lpoque o cette
connaissance a t applique la navigation. Ceux qui, daprs plusieurs
passages des anciens auteurs, et daprs la facilit avec laquelle des
morceaux de fer placs dune certaine manire, acquirent des qualits
magntiques, supposent que ces qualits taient ds longtemps connues en
Europe, conjecturent en mme temps que le trident de Neptune est moins
une baguette magique quun emblme du pouvoir qua laimant de diriger
avec certitude la route des navigateurs.
Non loin du Hai-!hin-0iao, ou temple du dieu de la mer, est la salle o
sigent les juges de Ta-Coo. Place au milieu dune cour spacieuse, elle est de
forme hexagone et on y arrive par un large escalier. La couverture en est
supporte par des colonnes dont le diamtre est, proportionnment leur
longueur, beaucoup plus considrable que dans aucun ordre darchitecture
grecque. Ces colonnes sont de bois verniss, cest pourquoi elles ont besoin
davoir plus de grosseur que des colonnes de pierre, comme des colonnes de
fer en exigeraient beaucoup moins. Les rgles naturelles et les proportions
dans larchitecture doivent ncessairement dpendre autant des matires
quon emploie que des effets quelles sont destines produire sur les yeux.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Lhexagone de Ta-Coo tait ouvert de tous cts ; ce qui en montrant la
douceur du climat tait assez bien entendu pour imprimer dans lme
lagrable, mais peut-tre fausse ide, que la justice est libre et accessible
tout le monde. L, les Anglais virent six magistrats assis sur des bancs
couverts de drap de coton rouge avec des coussins de satin. Cinq dentre eux
ntaient probablement que les assesseurs du grand juge, et pouvaient servir
au besoin arrter leffet de ses caprices ou de ses passions. Les employs
du tribunal et laudience taient extrmement nombreux.
Bientt aprs que lambassadeur fut de retour bord de son yacht, le
vice-roi lui envoya servir un repas somptueux, avec trois autres tables de
vingt-quatre couverts chacune, pour les trois personnes qui avaient
accompagn son excellence dans sa visite. On ne sait pas pourquoi le vice-roi
prfra cette manire de traiter les Anglais celle de les retenir dner avec
lui ou de les inviter pour le lendemain. Ce fut sans doute cause du rang des
trois personnes qui accompagnaient lambassadeur ; car cela ne pouvait
provenir, comme dans lInde, des opinions religieuses qui empchent de
manger avec des trangers. Les Chinois ne sont point entichs de ces
scrupules. Mais ils ont dautres coutumes. Rarement, parmi eux, plus de
quatre personnes mangent ensemble ; et lorsquon sert un grand repas dans
le mme appartement, il y a plusieurs tables diffrentes. Il est possible que
quelque secret motif de dlicatesse lgard de lambassadeur, ou quelques
raisons qui avaient rapport aux coutumes anglaises, engageassent le vice-roi
adopter une manire particulire de signaler son hospitalit. Il nen est pas
moins vrai que les tables la charge de lempereur taient si bien
entretenues quelles rendaient ce soin superflu.
Lambassadeur reut aussi devant Ta-Coo la visite du principal mandarin
du voisinage, dans lequel, comme dans tous les autres Chinois dun rang
lev, on remarquait moins de prventions et de particularits que dans les
classes infrieures. Un esprit exerc est certainement moins lenfant de
lexemple, ou la crature du climat et du gouvernement, que celui dans lequel
rien ne soppose linfluence de ces puissantes causes. On a raison de dire
que le peuple est ce quon le fait, et les Anglais en eurent continuellement des
preuves dans leffet que produisait sur le commun des Chinois la crainte de la
pesante main du pouvoir. Quand ils taient labri de cette crainte, ils
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paraissaient dun caractre gai et confiant : mais en prsence de leurs
magistrats, ils avaient lair dtre extrmement timides et embarrasss. Cette
diffrence tait surtout sensible dans le jeune homme que nous avons dj dit
tre venu de Canton dans le brick lEndea8our, pour offrir de servir
dinterprte lambassade. On lemployait quelquefois lorsquon sentretenait
avec les mandarins : mais ils lui inspiraient un si profond respect quil tait
rare qualors il remplt bien son poste ; et quand il avait traduire quelques
phrases dune langue europenne en chinois, il ne manquait jamais de
changer le style de la conversation, qui convient entre gaux, et de le rendre
avec les expressions les plus abjectes dont se servent les gens de la dernire
classe. Cependant, non content de cette sorte de prcaution, il crut quil tait
encore trop dangereux pour lui de servir des trangers de quelque manire
que ce ft ; et il sacrifia ses nouvelles craintes le dsir quil avait de voir, en
remplissant lemploi auquel il stait vou, la capitale et le souverain de son
pays, ainsi que les moluments qui lui seraient revenus. Il sen retourna donc
immdiatement Canton, dans le mme vaisseau qui lavait apport.
Tous les arrangements tant faits pour que lambassade pt continuer
remonter la rivire, et les ordres de lambassadeur tant pris cette occasion,
le signal de mettre la voile fut donn dans la matine du 9 aot 1793. Aux
yachts, dont nous avons dj parl, on en joignit un grand nombre dautres,
pour les diverses classes de mandarins ou autres Chinois destins
accompagner lambassade, et dont le nombre galait au moins celui des Euro-
pens qui la composaient. On ne tire jamais le canon, la Chine, pour donner
un signal. Mais on se sert, pour cela, de grandes plaques de cuivre, rondes et
avec un rebord, dans la composition desquelles on mle de ltain ou du zinc
pour les rendre plus sonores, et qui, frappes avec un maillet de bois, font un
bruit rendre sourds ceux qui sont auprs, et tre entendues une
distance trs considrable. Cet instrument est nomm par les Chinois loo,
mais les Europens qui sont en Chine lappellent gong, daprs le nom quon
lui donne dans dautres parties de lOrient. On sen sert gnralement sur
leau. Mais terre, on emploie ordinairement, pour annoncer lautorit, et
surtout parmi les troupes, deux pices de bois qui, frappes lune contre
lautre, produisent un bruit semblable celui dune grande crcelle. Il parat
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que les tambours ne sont point en usage dans les armes ; mais ils font
partie de la musique religieuse quon entend dans les temples.
Presque tous les yachts employs pour lambassade avaient bord des
Europens et des Chinois. On aurait d sattendre quun mlange de gens,
dont les habitudes, les besoins, le langage taient si nouveaux les uns aux
autres, pourrait produire beaucoup de confusion ; mais il ny en eut aucune,
grce aux prcautions quon prit. Dans toutes les occasions, les mandarins
taient attentifs procurer aux passagers, les choses dont ils avaient besoin.
Les soldats chinois, mme, et les matelots des yachts, montraient une bonne
volont et un empressement obliger, faciles distinguer du simple dsir de
remplir un devoir et qui prouvaient au moins que les trangers qui se
trouvaient en ce moment avec eux ne leur taient point dsagrables. A la
vrit, ces trangers leur taient annoncs comme venant de trs loin pour
complimenter leur souverain ; et le dernier des Chinois ne pouvait tre
insensible une sorte de satisfaction nationale que lui inspirait cet
vnement.
La nouvelle de lapproche de lambassade se rpandit rapidement dans les
villes et les villages voisins. On sen apercevait aisment au nombre de
bateaux qui couvraient la rivire. Des multitudes dhommes taient
assembles sur le rivage, et attendaient quelquefois trs longtemps pour voir
passer le cortge, tandis que les femmes, non moins timides que curieuses, le
regardaient travers les portes, ou par-dessus les murs de leurs maisons.
Cependant, quelques-unes des vieilles dames tremprent leurs petits pieds
dans la rivire, afin de considrer les trangers de plus prs ; mais les jeunes
se tenaient en gnral fort en arrire. De leur ct, les Anglais taient
continuellement amuss par une succession dobjets nouveaux. Le pays et
ceux qui lhabitaient prsentaient, presque chaque moment, quelque chose
de diffrent de ce quon voit partout ailleurs. On sentait en gnral quon tait
trs heureux, aprs avoir fait un si long voyage, davoir contempler un pays
qui paraissait intressant sous tous les rapports.
En remontant le Pei-Ho, lambassade ne savanait que lentement vers
Pkin. Le fleuve est extrmement tortueux et, par consquent, la route tait
extrmement prolonge. Dailleurs, le vent qui tait favorable lorsquon allait
dans une certaine direction devenait contraire quand le cours du fleuve forait
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den prendre une autre. Toutes les rivires, tous les ruisseaux, tendent sans
doute suivre une ligne droite depuis leur source jusqu la mer, et ils ne sen
cartent que lorsquils rencontrent des obstacles, quils nont point la force de
vaincre. Si ces obstacles sont des rochers ou des minences de terre
compacte, il nest gure vraisemblable quaucun vnement subsquent
change le lit que les eaux se sont dj form ; mais si le cours de ces eaux
est travers un pays presque uni, et que les bords de leur lit soient dune
terre trop molle pour rsister une crue soudaine ou une rapidit extraor-
dinaire, elles se creusent souvent des routes nouvelles et tortueuses. Tel est
le cas du Pei-Ho ; et les inconvnients en sont devenus si considrables quils
ont induit le gouvernement prendre des soins pour contenir cette rivire
dans son lit ordinaire. En consquence, on a amoncel sur ses bords une
grande quantit de terre, dont on se sert pour remplir les brches qui sy font
de temps en temps. Il y a aussi, dun bout lautre, des leves qui ont la
forme de coins tronqus, et semblent avoir t faites avec de la vase prise
dans le lit de la rivire. A prsent ses bords sont plus levs que les plaines
adjacentes. Ces plaines stendent perte de vue, et les sinuosits de la
rivire faisaient que les mts des vaisseaux paraissaient se mouvoir travers
les champs et en diffrentes directions, tandis que les eaux restaient caches.
La campagne tait parfaitement bien cultive, et on y voyait en grande
quantit le plus haut des granig:res
1
, dont la production sert la nourriture
des hommes, celui qui donne le grain communment appel millet des
*ar6ades. Il slve dix ou douze pieds ; et, daprs les calculs les plus
modrs, son rapport est de cent pour un.
Le premier jour de leur route, les Anglais crurent que les maisons des
villages quils rencontrrent le long du Pei-Ho navaient que des murailles de
terre ou de bousillage, comme celles quils avaient vues lembouchure de ce
fleuve ; mais en les considrant de plus prs, ils reconnurent quelles taient
bties de briques mal cuites, ou cuites au soleil. Aprs que les murs sont faits,
on les crpit, ainsi que les toits de tuile, avec une matire mle de chaux et
ayant une couleur de boue. Sur les bords du fleuve, et mme une trs
grande distance, on na dautre chaux que celle qui provient des coquillages
de mer. On ny voit des pierres daucune espce : un caillou y est une raret.
1
Holcus sorghum.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Prs de quelques villes et de quelques villages, les voyageurs aperurent
des pyramides de quinze pieds de hauteur et de diffrentes dimensions quant
la longueur et la largeur. Elles taient composes de sacs remplis de sel et
arrangs de la mme manire quon entasse la tourbe dans quelques parties
de lEurope. Les sacs taient couverts de nattes, quon remarquait comme
suffisantes pour empcher que la pluie ne ft fondre le sel. A la vrit, les
ondes sont rares et peu fortes dans cette partie de la Chine ; et quoiquon
ft alors au mois daot, la campagne ne paraissait point souffrir de la
scheresse. On voyait trs peu de nuages. Rien nindiquait une atmosphre
humide ; mais le soir, il y avait un peu de rose sur le terrain voisin de la
rivire.
Ds que la nuit approchait, les bords de la rivire taient illumins avec
des lanternes de papier blanc, bleu et rouge, et trs agrablement vari. Le
diffrent nombre de lanternes places sur les mts des yachts annonait le
rang des passagers qui taient bord ; et la lumire de ces lanternes, avec
celle qui tait dans les chambres des yachts, formait, en se rflchissant, une
illumination mobile et colore, sorte de spectacle que les Chinois aiment
beaucoup. La nuit tait presque aussi bruyante que le jour, quoi ne
contribuait pas peu les sons du loo, quon battait toutes les fois quon avait
besoin de donner quelque signal. Le bourdonnement menaant et la frquente
piqre des maringouins taient aussi fort incommodes pendant la nuit.
Le second jour, les Anglais virent un vaste enclos qui tait le premier quils
eussent encore aperu, et qui ressemblait ce quon appelle en Angleterre un
parc de gentilhomme. Ctait la rsidence du tawhang, cest--dire du chef du
district. On distinguait sa demeure sa triple porte, et deux poteaux de
quarante pieds de haut, plants auprs de la porte, et destins porter des
marques de dignit et des lanternes qui, la nuit, taient un ornement utile.
Lenclos contenait plusieurs btiments, et des arbres de diffrente espce. On
y voyait aussi beaucoup de moutons et de chevaux.
Jusqualors, on navait aperu que fort peu de btail daucune espce.
Quoique le sol soit bas et propre former des pturages, les prairies y sont
trs rares. Il ny a pas un seul coin de terre en friche.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Sur le rivage tait un bois de pins trs levs et tendant au loin leurs
branches. A lombre de ces arbres, on remarquait plusieurs monuments de
pierre, rigs la mmoire des personnes quon y avait enterres. Nul temple
ntait bti auprs de ce cimetire. Il semble, cependant, que les dispositions
la gravit et la pit dans les difices consacrs au culte public doivent
crotre la vue des monuments o reposent les morts ; mais des
considrations relatives la sant des vivants ont sans doute engag les
Chinois avoir soin que les tombeaux soient jamais spars des temples.
Une grande partie du rivage oppos au cimetire tait couverte de sacs
remplis de sel, comme ceux dont nous avons parl tout lheure. La quantit
de sel quil fallait pour former ces tas nous parut si norme que M. Barrow
voulut la dterminer par un calcul. Le nombre des tas entiers tait de deux
cent vingt-deux, sans compter plusieurs tas incomplets. Une section
transversale contenait soixante-dix sacs. Aucun tas navait moins de deux
cents pieds de long. Quelques-uns en avaient mme six cents. En supposant
quils fussent lun dans lautre de la longueur de quatre cents pieds, de
laquelle un sac occupait deux pieds ; il y avait dans chaque tas deux cents
sections, ou quatorze mille sacs, et dans les deux cent vingt-deux tas, plus de
trois millions de sacs. Chacun de ces sacs contenait environ deux cents livres
pesant de sel, et consquemment il y en avait dans la totalit six cents
millions de livres.
Lorsque, sous lancien gouvernement de France, plusieurs provinces
taient soumises la gabelle, cest--dire limpt sur le sel, on calcula avec
soin quoi pouvait slever, dans une anne, la consommation de cet article,
et lon estima quil en fallait beaucoup moins de vingt livres pour chaque
individu, malgr les diffrents usages quon en fait. Mais en admettant que
lentire quantit de vingt livres de sel soit consomme par chaque Chinois,
les tas dont nous venons de parler suffiraient pendant un an trente millions
de personnes, sans toucher ni aux tas incomplets, ni aux premiers quon avait
remarqus sur les bords de la rivire.
Le sel est un objet de revenu considrable pour le gouvernement chinois.
Le produit de limpt sur cet article dans la province de P-Ch-Le est encore
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
infrieur celui quon retire de plusieurs autres parties de lempire. Dans
plusieurs districts de cette province, et surtout aux environs de la capitale, il y
a en abondance une espce de nitre mal purifi, dont le peuple se sert au lieu
de sel marin, ce qui a galement lieu dans quelques parties de lintrieur de
lInde. Aussi, l, ce nitre mrite plutt le nom de sel commun, que le sel que
produit la mer.
La plus grande partie du sel quon transporte sur le Pei-Ho vient des ctes
des deux provinces mridionales de Fo-Chien et de Quan-Tung, o on lextrait
de leau de la mer. On a, pour cette opration, de grands champs bien unis,
bien nivels, entours dun rebord de six pouces de hauteur et dont la surface
est argileuse. On y introduit leau ou par des cluses, ou avec des pompes
chane, jusqu ce quil y en ait deux ou trois pouces. En t, la chaleur du
soleil est assez forte pour vaporer cette eau ; et lvaporation, se faisant
lentement et galement, laisse de grands cristaux cubiques, qui forment cette
espce de sel connue en Angleterre sous le nom de sel de 6a$e. On voit de
ces fabriques de sel lembouchure du Pei-Ho ; mais elles ne sont pas trs
considrables. Sa situation, plus rapproche du nord, nest pas aussi favorable
que celle des deux autres provinces pour profiter de laction du soleil. En
Angleterre, et mme dans quelques-unes des parties mridionales de la
France, on emploie la chaleur artificielle pour complter les procds
ncessaires lextraction du sel.
Le sel qui sort des provinces de Quan-Tung et de Fo-Chien, et quon
transporte sur le Pei-Ho, suffit pour charger annuellement deux milles
jonques, du port de deux cents tonneaux chacune. Or, puisquun seul objet
occupe une si grande quantit de btiments, on peut juger du nombre
immense quil y en a sur le fleuve. Certes, le nombre des villes et des villages
qui sont la vue du Pei-Ho, et les multitudes dhabitants qui couvrent ses
bords, ne surprirent pas autant les voyageurs que la quantit de jonques
quils rencontraient chaque instant, montant ou descendant le fleuve, ou
bien lancre dans des criques.
Les pyramides dont nous avons fait la description taient prs du port de
Tien-Sing, nom qui signifie littralement, en chinois, lieu cleste , et qui
est en effet mrit par un climat agrable, un sol fertile, un air pur et un ciel
serein. Tien-Sing sert dtape gnrale aux provinces septentrionales de la
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Chine. Il est bti au confluent de deux rivires, et sur une minence
doucement incline. Le palais du gouverneur est plac dans un endroit avanc
qui domine un vaste bassin, form par la runion des deux rivires et presque
entirement couvert de jonques de diffrente grandeur. La plupart de ces
jonques ne passent jamais la barre qui est lembouchure du Pei-Ho. Elles ne
sont employes quau commerce qui se fait par des canaux, ainsi que par de
grandes rivires dans tout lintrieur de lempire.
Lune des rivires qui se runissent Tien-Sing, et sur laquelle
lambassade devait poursuivre sa route, sappelait le Pei-Ho, nom quelles
conservent toutes les deux, quand elles sont runies. Lautre se nommait
7un-Leang-Ho, cest--dire la ri8i:re portant du grain. Elle doit cette
dnomination la quantit de froment qui sort de la province de Shen-Se et
quon envoie par cette rivire, et ensuite par le Pei-Ho, dans les environs de
Pkin. Quoique les voyageurs ne fussent pas encore trs avant dans la Chine,
ils saperurent que les noms de tous les objets qui les avaient frapps dans le
pays ntaient ni des sons arbitraires et vagues, ni des mots dune origine
trangre, mais avaient une signification qui exprimait la nature et les
qualits de ces mmes objets. Cela seul fait prsumer que, ds les temps les
plus reculs, la Chine a t possde par la mme race, qui a conserv son
idiome original, sans se mler beaucoup avec les autres nations, et sans
prendre leur langage.
Dans lendroit o les deux rivires se runissent Tien-Sing, on a tabli,
pour la commodit des habitants, un pont de bateaux qui se spare pour
laisser passer les jonques. Le long des quais, il y a des temples et dautres
beaux difices ; mais le reste ntait compos que de boutiques de dtail, et
de magasins pour les marchandises ordinaires, avec des cours et dautres
magasins pour les objets de marine. Les maisons particulires noffrent, du
ct de la rue, que des murs sans presque aucune ouverture, parce quelles
reoivent le jour par des cours intrieures. Les spectateurs taient dans la
rue, ou dans les bateaux qui couvraient le ct de la rivire oppos la ville.
Il ny avait que trs peu de femmes. Cependant la foule tait immense, non
seulement depuis le terrain le plus lev jusquau bord de leau, mais dans
leau mme, o des curieux savanaient pour contempler de plus prs les
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
yachts qui portaient les trangers. Comme ces trangers ne couraient pas
risque dtre incommods par la foule, rien de semblable des soldats ou
des conntables ne se mlait des mouvements du peuple. Cependant, malgr
son extrme curiosit, ce peuple conservait beaucoup dordre et de dcence.
On nentendait pas la moindre dispute ; et par un sentiment de convenance
mutuelle, les Chinois de la classe infrieure, lesquels portent ordinairement
des chapeaux de paille, restaient dcouverts pendant que lambassade
passait. Ils aimaient mieux exposer leur tte rase aux rayons dun soleil
brlant que dintercepter la vue des personnes qui taient derrire eux. Ll-
vation graduelle des deux cts de la rivire, jusquaux extrmits de la ville,
formait de tout lensemble un grand amphithtre, bord en outre de ttes
qui slevaient par rangs, les unes au-dessus des autres. Tous les visages
taient facilement apparents, et la multitude en parut beaucoup plus
considrable que celles que les Anglais avaient vues dans les autres parties de
la Chine.
La flotte des yachts sarrta peu prs dans le centre de la ville, et vis--
vis dun pavillon o le vice-roi attendait lambassadeur. Il sy tait rendu par
terre, de Ta-Coo, en suivant une route bien plus courte que celle que font
faire les dtours de la rivire. Lambassadeur dbarqua avec les principales
personnes attaches lambassade, et accompagn de tous ses domestiques,
ses musiciens et ses gardes. Il fut reu au rivage, et par le vice-roi, et par le
lgat, dont nous avons dj parl prcdemment. Un corps de troupes
chinoises tait align derrire eux, suivant un ordre de parade de front,
quobserva le capitaine Parish et que nous allons rapporter.
Trois mandarins militaires, ou principaux officiers.
Une tente avec une bande de musiciens en avant.
Trois longues trompettes.
Une arche triomphale.
Quatre grands tendards verts, avec cinq petits entremls avec
les grands, et des archers auprs des petits.
Six grands tendards rouges, avec des hommes arms de fusils
mche, et cinq petits tendards de la mme couleur entremls
avec les grands.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Deux grands tendards verts gards par des hommes arms
dpes. Tente de musiciens.
Arche triomphale.
Comme il faisait extrmement chaud, plusieurs de ces militaires portaient
des ventails avec leurs armes. Les ventails sont gnralement en usage la
Chine parmi les personnes des deux sexes et de tous les rangs. Lemploi, dans
une parade militaire, en paratra moins surprenant aux personnes qui ont vu
quelquefois, dans dautres parties de lOrient, des officiers porter des parasols
en faisant faire lexercice leurs bataillons.
Le vice-roi conduisit lambassadeur et les principales personnes de sa suite
dans le pavillon, au fond duquel il y avait un endroit obscur, un sanctuaire, o
la majest de lempereur tait suppose rsider sans cesse. Il tait enjoint de
tmoigner un grand respect cette majest ; et quelque singulier que ce ft,
on allait y faire une profonde inclination. Lorsque le vice-roi seul avait reu
lambassadeur Ta-Coo, il navait point t question de ces crmonies. Sa
politesse ne lui avait probablement pas permis de parler tout coup de cet
attribut dimmensit, et de vouloir le faire reconnatre par un tranger, qui
ntait point habitu croire quil pt tre le partage daucun mortel : mais la
prsence du lgat imprial, dont le caractre paraissait trs diffrent du sien,
fut trs probablement ce qui obligea le digne et vnrable vice-roi nomettre
aucun des actes accoutums du respect sans bornes quon rend au sublime
souverain de lempire.
Lorsquon eut servi le th, les confitures, et divers rafrachissements, et
quon se fut fait des civilits rciproques, le lgat annona lambassadeur
que lempereur tait Zh-Hol, en Tartarie, lieu quil avait coutume dhabiter
lt, et o il voulait clbrer lanniversaire de sa naissance, qui tait le
treizime jour de la huitime lune rpondant au 17 septembre. Il ajouta que
ctait l que sa majest impriale souhaitait recevoir lambassadeur.
Indpendamment du dsir quavait lord Macartney de complaire aux vux de
lempereur, il fut extrmement flatt de pouvoir aller en Tartarie, parce quil
aurait occasion de voir sur les frontires la grande muraille de la Chine,
ouvrage dont on assure que le clbre docteur Johnson disait, dans un
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enthousiasme de curiosit, que le petit-fils de celui qui lavait vue avait
quelque raison den tirer de la vanit.
Le reste de la conversation du lgat ne fut pas aussi satisfaisant. Il dit
quaprs que lambassade serait arrive par eau Tong-Shoo
1
, douze milles
de Pkin, elle se rendrait directement par terre Zh-Hol, o lon conduirait
tous les prsents. Il ny avait, sans doute, point craindre que plusieurs de
ces prsents se gtassent dans ce voyage. Mais il tait impossible de
transporter sans risque, travers les montagnes et les chemins escarps de
la Tartarie, les objets les plus prcieux, les plus curieux, parce quils
consistaient en machines dlicates, et taient en partie composs de matires
fragiles. On ne pouvait pas, dailleurs, en arrivant Zh-Hol, prsenter
lempereur tous les prsents la fois. Il y avait des machines compliques,
quon stait trouv oblig de dmonter et demballer par pices, afin de
pouvoir les embarquer. Il fallait du temps pour les remettre dans ltat o
elles devaient tre. En outre, il semblait ncessaire de les placer une fois dans
le lieu o lempereur faisait sa principale rsidence, et do elles ne sortissent
plus, lorsquelles auraient t montes par les ouvriers, sous linspection du
docteur Dinwiddie et de M. Barrow.
De tels monuments du gnie et des connaissances de lEurope mritaient
dtre conservs dans toute leur perfection. Mais le lgat tait contraire
toutes les mesures qui pouvaient occasionner quelque retard dans les
environs de Pkin ; et il semblait quil dsirait dinterdire la vue de cette
capitale toutes les personnes attaches lambassade. Il navait jamais eu
lhabitude de se former de justes notions de la dlicatesse des instruments
des sciences, ni de les apprcier ; et sans linterposition du vice-roi, ceux qui
composaient une partie des prsents de lambassade anglaise taient dtruits.
Enfin, on dcida quils seraient dposs auprs de Pkin, dans un palais
ordinairement destin recevoir des objets du mme genre.
Dans le cours de cette discussion, on vit que le lgat cachait, sous un
extrieur trs calme, un caractre mchant. Il semblait que tous les trangers
inspiraient cet homme injuste, et de la jalousie et un profond mpris. Mais
ses dfauts taient balancs par lurbanit et la politesse du vice-roi : lord
Macartney eut seulement regretter que le grand ge et les emplois de ce
1
[Cf. Reclus, lEmpire du 0ilieu, carte `Peking et environs]
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dernier ne leussent pas mis dans le cas dtre charg, la place de lautre,
de ce qui concernait lambassade.
Ds que lambassadeur et les principales personnes de sa suite furent
rentrs bord de leurs diffrents yachts, le vice-roi leur envoya servir
chacun un magnifique repas, avec du vin, des fruits et des confitures, comme
il avait fait Ta-Coo. Il joignit cela un prsent de th, de soieries et de
mousselines. Quoique ce prsent ne ft pas dune grande valeur, il tait
accompagn de compliments si obligeants quon le reut de la manire quon
crut la plus agrable celui qui le faisait. Le vice-roi envoya aussi un grand
dner et des prsents pour les soldats, les musiciens, les ouvriers et les
domestiques de lambassade.
Parmi les diverses preuves de son attention pour lambassadeur, le vice-roi
fit lever un thtre, pour le moment, vis--vis du yacht de son excellence. Le
dehors du btiment tait peint de couleurs trs brillantes, trs gaies, trs
varies ; car les Chinois ont un art particulier pour produire des effets
extrmement agrables, par le contraste des couleurs. Le thtre et les
dcorations avaient le mme avantage. Les acteurs jourent successivement,
pendant le jour, et des pantomimes et des drames historiques. Ils avaient le
costume que portaient les Chinois lpoque o avaient vcu les personnages
quils reprsentaient. Le dialogue tait un rcitatif accompagn par plusieurs
instruments. Chaque pause tait remplie par un grand fracas, dans lequel le
loo ntait pas ce qui se faisait le moins entendre. On voyait les musiciens par
derrire le thtre qui, quoique large, avait peu de profondeur. En paraissant
pour la premire fois, chaque acteur annonait quel rle il jouait, et en quel
lieu se passait laction quon reprsentait. Lunit de lieu tait sans doute
observe, car pendant la dure dune pice, la scne ne changeait jamais. Les
rles de femme taient remplis par des enfants ou par des eunuques.
Un drame attira particulirement lattention de ceux qui se rappelaient des
scnes peu prs pareilles, quils avaient vues sur le thtre anglais. La pice
reprsentait un empereur de la Chine et son pouse, vivant dans la suprme
flicit, quand tout coup leurs sujets se rvoltent, la guerre civile sallume,
on combat, et enfin, un gnral de cavalerie, le plus sclrat des rebelles,
triomphe de son matre, le tue de sa propre main, et met en droute larme
impriale. Limpratrice, captive, parat alors sur le thtre, dans tout lexcs
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du dsespoir que doit lui occasionner la perte de son poux et de son rang,
comme la crainte de perdre aussi son honneur. Tandis quelle sarrache les
cheveux, et quelle fend les cieux de ses cris, arrive le vainqueur. Il sapproche
delle avec respect, la traite avec douceur, compatit ses infortunes, lui parle
damour et dadoration et, semblable Richard III auprs de lady Anne dans
Shakespeare, il parvient, en moins dune demi-heure, scher les pleurs de
la princesse chinoise, qui oublie son dfunt poux, et consent donner la
main lamant qui la console. La pice finit par la clbration de son mariage
et une grande fte.
Pendant que lambassadeur tait Tien-Sing, il reut des nouvelles de
lescadre quil avait laisse lembouchure de la rivire. Sir Erasme Gower
avait reu un ordre pour obtenir les provisions quil demandait, ordre qui tait
adress aux mandarins de tous les endroits o la sant des quipages
exigerait que lescadre sarrtt. Cependant, comme si lon avait cru, Ta-
Coo, quil se prparait retourner en Angleterre, do lon savait quil avait
t dix mois venir, on lui offrit des provisions pour un an.
Parmi les passagers embarqus bord de lEndea8our pour retourner
Canton taient non seulement le jeune interprte qui nosa pas se hasarder
aller Pkin, mais deux missionnaires, auxquels il manquait une licence pour
tre reus dans cette capitale. Ces hommes, vous ds leur jeunesse la
propagation du christianisme dans les pays trangers, avaient t depuis
plusieurs annes envoys de Paris Macao par les suprieurs des missions,
afin quils allassent joindre leurs frres Pkin. Le moment de leur arrive
Macao tait celui o lon perscutait les chrtiens dans plusieurs provinces de
lempire. Cette perscution devait son origine quelques pratiques relles ou
prtendues des prdicateurs europens, ou de leurs proslytes chinois, pour
occasionner du trouble. La jalousie des prtres des religions anciennement
tablies la Chine, excitant les prjugs et les passions des mandarins, les
induit souvent faire revivre les dits quon a rendus contre lintroduction des
doctrines et des sectes nouvelles, parce quon les croit faites pour porter
atteinte la tranquillit de lempire.
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La perscution ayant donc accru la difficult quavaient les deux nouveaux
missionnaires traverser le pays sans tre aperus, ils furent retenus
Macao par le suprieur du clerg, qui les occupa instruire de jeunes
Portugais qui se destinaient la prtrise. Cependant, ils ne perdirent pas de
vue leur premier dessein, et cherchrent avec soin les occasions de lexcuter.
Avant de quitter lEurope, ils avaient voulu pouvoir devenir utiles lobserva-
toire de Pkin, et staient en consquence attachs ltude des
mathmatiques et de lastronomie. Lun deux avait reu pendant quelque
temps des leons du clbre astronome Lalande. Leurs talents et leur science
une fois connus de lempereur ne pouvaient manquer de les rendre
recommandables ses yeux, et de leur valoir la longue une place dans le
tribunal de mathmatiques du palais imprial, seul dpartement dans lequel
les Europens peuvent tre admis. Il ny a prsent dautres trangers que
des Portugais ; et on croit que, par politique, cette nation en exclut ses
rivales. Il faut avouer, cependant, que cette politique est purement coloniale,
et que le cabinet de Lisbonne ne la suggre, ni ne lencourage, et peut-tre
mme nen est pas instruit. Mais en supposant quelle existe Macao, ou
Pkin, il est vraisemblable que, comme les deux missionnaires nouveaux
ntaient pas Portugais, les qualits qui les rendaient utiles Macao et celles
qui auraient pu servir leur avancement Pkin contriburent galement
leur faire susciter les obstacles qui les arrtrent longtemps dans la premire
de ces villes. A force de patience et de zle, ils vainquirent ces obstacles et
entrrent dans la rivire Pei-Ho pour se rendre Pkin ; mais comme ils ne
faisaient pas partie de la suite de lambassadeur, et que la permission quils
attendaient de la cour ntait point arrive avant le dpart de lEndea8our
pour Canton, ils furent forcs de se rembarquer dans ce navire. Cependant les
lecteurs apprendront peut-tre avec plaisir que la persvrance de ces
hommes pieux fut enfin rcompense comme ils le dsiraient, et que non
seulement lempereur leur accorda la permission dentrer dans la capitale,
mais les prit son service.
Lambassadeur reut Tien-Sing la visite de tous les officiers civils et
militaires, et la foule nen tait pas peu considrable. En cherchant trouver
de la ressemblance entre ces personnes et les Europens, on se rappelait
aussitt ces hommes qui se distinguaient en France, sous le titre de gens de
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
qualit, lorsque la monarchie y subsistait encore. Ils taient polis et
engageants dans leurs manires, prompts devenir familiers et
communicatifs, mais ils laissaient percer travers leur urbanit un sentiment
damour-propre et de vanit nationale qui faisait la base de leur caractre.
Lorsque les crmonies du jour eurent cess et que lambassadeur fut
seul, on vint lui dire quun Chinois, qui avait rod longtemps autour du yacht,
demandait tre admis en sa prsence. Aussitt on introduisit un jeune
homme, vtu proprement et avec soin, dune contenance modeste, et humble
dans ses manires. Ctait un jeune nophyte, sincrement converti la
doctrine du Christ, et disciple fervent du missionnaire par qui il avait t arra-
ch au paganisme que professaient ses anctres. Dvou aux ordres de son
pre spirituel, il remplissait, en ce moment, un emploi qui ntait pas peu
dangereux : il portait des lettres lambassadeur, sans la permission des
magistrats de la ville do il venait, et de celle o il tait arriv. Une telle
communication est non seulement dfendue avec un tranger, mais trs
gne avec les gens du pays.
Il ny a point, la Chine, de poste tablie pour la commodit du peuple.
Lempereur seul reoit continuellement des messagers cheval, qui lui
apportent des nouvelles de toutes les parties de ses vastes tats, et qui
voyagent avec une clrit presque gale ce que les Europens peuvent
faire de mieux en ce genre. Les dpches du souverain font en un jour cent
cinquante milles. Mais les correspondances ordinaires du gouvernement et
celles des mandarins sont portes par des messagers qui vont moins vite.
Ceux-ci sont quelquefois chargs des paquets des individus, qui obtiennent
cette permission comme une faveur particulire. Mais la circonspecte
prvoyance du gouvernement chinois se rserve lavantage exclusif de donner
des nouvelles au peuple, ou de len priver, sil le juge plus convenable.
Les lettres portes secrtement lambassadeur taient dun des
principaux missionnaires de Pkin, lequel ne paraissait pas borner son
attention aux affaires spirituelles. Par la premire de ces lettres, date de
Pkin le 7 mai 1793, le missionnaire informait son excellence :
Que la nouvelle de lambassade anglaise tait parvenue
lempereur le 3 du mois de dcembre prcdent ; que ce prince en
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avait tmoign une grande satisfaction et avait donn lordre
immdiat de faire ouvrir le port de Tien-Sing pour la rception des
vaisseaux employs en cette occasion. - Que lui, missionnaire,
tait extrmement flatt dapprendre le mme jour o il crivait
(ce qui tait pourtant prmatur) que son excellence approchait
de Tien-Sing ; quil la priait dagrer son respect, et quil tait dans
la rsolution dembrasser avec zle toutes les occasions de rendre
service la Compagnie et la nation anglaise, ainsi quil lavait
promis messieurs Cox et Mierop, de Canton. - Qu la premire
nouvelle dune ambassade anglaise, il stait donn tous les soins
possibles pour prparer les esprits lui faire un accueil favorable,
et quil esprait ny avoir pas travaill en vain. - Quenfin, il serait
toujours prt, pendant que son excellence sjournerait en Chine,
lui rendre tous les services qui dpendraient de lui.
La seconde lettre tait du mme missionnaire, crite le 6 aot, cest--dire
peu de jours avant sa rception. Lcrivain mandait lambassadeur :
Que le gouvernement chinois avait enjoint un missionnaire
portugais (dont il disait le nom) de se rendre promptement Zh-
Hol, pour y remplir loffice dinterprte de lambassade et diriger
lambassadeur pour tout ce qui avait rapport aux crmonies et
ltiquette. - Que lui (lauteur de la lettre) croyait devoir prvenir
son excellence de se tenir sur ses gardes contre la mauvaise
volont et les desseins dangereux pour la nation anglaise, quavait
linterprte nomm ; quil avait dj laiss apercevoir dans sa
conversation combien il tait oppos au succs de lambassade ; et
que si la cour et t Pkin, il aurait espr (lui lcrivain) de
pouvoir balancer le mal que devaient produire les discours
tmraires et mal fonds de linterprte, et un grand nombre de
lettres de Canton et de Macao, qui contenaient des calomnies
multiplies contre lambassade, et lui imputaient malignement des
projets cachs. Mais quil craignait beaucoup quon ne russt lui
nuire Zh-Hol, o lempereur rsidait et o lui (lcrivain) ne
pouvait pas se rendre moins quil ne ft appel par le
gouvernement ; quil avait une extrme envie, ainsi que ses
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collgues, de tmoigner la nation anglaise combien ils taient
reconnaissants de la protection quelle accordait, dans ses
tablissements de lInde, aux missionnaires employs y propager
le christianisme. - Que, comme on avait diverses fois annonc
larrive de son excellence, il avait dj envoy trois fois sa
premire lettre Tien-Sing.
Il concluait en demandant que sa lettre ft tenue secrte, de peur que la
connaissance de ce quelle contenait nattirt sur lui le ressentiment des
Portugais.
Quoique ces deux lettres pussent avoir t dictes par un esprit de
rivalit, dambition et dintrigue, elles servirent confirmer ce quavaient
annonc des personnes dsintresses, Macao, lgard de la jalousie
quoccasionnait lambassade. On ne hasarda de faire aucune rponse au
correspondant inattendu. Il ntait mme pas encore temps de prendre des
mesures ce sujet. On avait sans doute bien moins craindre de linfluence
daucun Europen, que des dispositions sinistres du lgat, et des rapports
remplis de prvention quil pouvait faire au ministre.
Le soir, le temps tant favorable au dpart, plusieurs yachts et autres
btiments qui dpendaient de lambassade, ou y avaient rapport, firent voile
jusquun peu au-del de Tien-Sing. A mesure quon passait dans cette ville,
on remarquait quelle tait trs tendue. Quelques-uns des observateurs
jugrent quil ny avait pas moins de distance dune de ses extrmits
lautre, que de Millbank Lime-house, cest--dire quelle tait aussi longue
que Londres. Les mandarins qui y rsidaient assurrent quelle contenait sept
cent mille mes. Le nombre immense de spectateurs que les Anglais y virent
rendait ce calcul vraisemblable, mme sans y comprendre les personnes du
voisinage que le passage de lambassade avait pu attirer, mais en songeant
la juste proportion de femmes et denfants qui ne staient presque pas mls
dans la foule. Les jonques, qui taient assez nombreuses pour couvrir
presque entirement les eaux de la rivire qui partagent cette cit
commerante, contenaient plusieurs milliers dhommes. Les hommes qui
conduisent ces btiments ne sont pas les seuls qui ils servent dhabitation.
Les femmes et les enfants des officiers et des matelots rsident aussi
constamment bord. Plusieurs y sont ns, et tous y passent leur vie. Tout
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rivage leur est tranger ; et la terre est un lment sur lequel ils ne se
hasardent que rarement.
Les maisons de Tien-Sing qui, ayant des boutiques pour le dtail des
marchandises ou pour les gens de mtiers, taient ouvertes sur la rue,
paraissaient aussi remplies de monde que les jonques. On peut se former une
ide des personnes qui logeaient dans les autres habitations, non seulement
par le nombre de spectateurs vus dehors, mais par le constant et patriarcal
usage de ce peuple, qui rassemble sous un seul toit et dans de petits apparte-
ments, toutes les branches et les gnrations existantes dune mme famille.
Daprs cet usage conserv par les Chinois migrs qui sont Batavia, on
trouva, en faisant un dnombrement exact de cette colonie, quil y avait dans
chaque maison chinoise dix hommes en tat de porter les armes.
Les maisons de Tien-Sing sont bties en briques bleues ou cou-leur de
plomb. Il y en a trs peu de rouges. Les briques, dont on se sert pour les
petites demeures des gens pauvres, sont dun brun ple. Ces diffrentes
couleurs ne proviennent point de la nature de la terre, mais des diffrentes
mthodes de convertir cette terre en brique. Les dernires dont nous venons
de faire mention nont t exposes qu la chaleur du soleil, qui les cuit ou
les durcit toujours imparfaitement. Les briques bleues ont reu laction dun
feu de bois, dans un fourneau, construit exprs, et o la flamme ne peut pas
atteindre la surface de la brique. Celles qui, au contraire, sont touches par la
flamme deviennent rouges.
Quand largile est prpare et moule en briques, on a coutume, dans
lOrient, de placer ces briques par rangs les unes au-dessus des autres. Elles
sont alors molles et humides et, daprs la nature de la terre argileuse,
singulirement faciles se coller les unes aux autres. Il est donc ncessaire
de les tenir spares par une substance qui, par sa qualit, ne puisse devenir
adhrente ni lun ni lautre rang, sans quoi les diffrents rangs de briques
ne formeraient, en schant, quune masse solide, incapable dtre employe
lusage quon veut en faire. On prvient donc cet inconvnient en plaant une
couche de paille entre les divers rangs de briques ; et cette prcaution est si
essentielle quelle a donn naissance un proverbe oriental qui a pass dans
les langues de lOccident.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Plusieurs maisons de Tien-Sing ont deux tages ; ce qui est contraire la
mode gnrale que les Chinois affectent dans leur manire de btir. La plupart
prfrent des maisons un seul tage pour se conformer la forme originale
de toutes les demeures ; et ils sont souvent embarrasss quand ils montent
un escalier, ou quils sont dans un endroit lev et quils regardent en bas.
Mais lavantage dtre prs des quais et de la rivire, dans une ville de
commerce, a donn lieu ce quon considre, dans ce pays-l, comme une
duplication de btiments sur le mme sol.
La jonction de deux rivires navigables, dont lune passe dans les environs
de la capitale, et lautre communique avec quelques provinces loignes, doit
avoir rendu ce lieu c/leste trs frquent, ds les premiers temps o les
Chinois se sont runis pour former un empire. Les annales du pays,
confirmes par la tradition, rap portent quun des bras septentrionaux du
grand fleuve Jaune se jetait autrefois dans le golfe de Pkin, et continua
suivre ce cours jusqu ce que la violence des dbordements forma un
amoncellement de terre, lequel accru par des efforts prodigieux dun travail
humain, fit passer tout le fleuve dans le lit du bras qui coule vers lorient, et
qui maintenant porte la masse totale des eaux de ce vaste fleuve travers la
province de Kiang-Nan et dans la mer Jaune.
Les anciennes cartes de la Chine prsentent le fleuve Jaune divis en deux
bras, mais ces cartes sont si confuses, si incorrectes, quon ne voit pas
clairement si le bras septentrional se runissait aux rivires de Tien-Sing, ou
sil allait seul se jeter dans le golfe. Dans le premier cas, ltendue des eaux
autour desquelles la ville est btie devait tre bien plus considrable quelle
ne parat prsent ; aussi est-elle, en effet, reprsente comme beaucoup
plus grande sur les anciennes cartes, et surtout sur celle de Marc-Paul qui
appelle Tien-Sing la !itta !elesta. Tien-Sing avait dj, en ce temps-l, cest-
-dire au treizime sicle, le rang de cit, mais elle ne fut longtemps regarde
que comme une ville de peu de consquence et dune juridiction borne, ainsi
que lindique la premire terminaison de son premier nom de Tien-Sing-Wee.
Partout o une ville trs anciennement btie subsiste encore, les premires
maisons doivent, dans le cours des sicles, avoir souvent fait place dautres
quon a, en quelque sorte, construites sur leurs ruines. Cest pourquoi les
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
maisons quon y voit prsent ont acquis par une accumulation graduelle,
des fondements bien plus exhausss que ne les avaient celles qui y existaient
autrefois. La ville actuelle de Tien-Sing est btie sur un terrain lev, quoique,
de chaque ct, la campagne soit fort basse, et prsente, comme la mer, une
surface plane et uniforme, qui nest borne que par lhorizon.
En continuant sa route, lambassade ne vit quun pays cultiv avec le plus
grand soin, ainsi que de lautre ct de Tien-Sing. La plupart des champs
taient couverts de millet des Barbades, que les Chinois appellent "ow-leang,
cest--dire le grand bl. Dans toutes les provinces du nord de la Chine, ce
grain est meilleur march que le riz ; et cest probablement le premier quon
y ait cultiv ; car on voit dans les anciens livres chinois que la capacit des
mesures tait dtermine par le nombre de grains de cette espce que ces
mesures contenaient. Ainsi cent grains remplissaient un choo + et cette
mesure tait divise en proportions dcimales. Les distances ou les mesures
mtriques taient aussi calcules daprs des exemples tirs de la mme
plante. La paille ou la tige de ce bl est trop raide et trop forte pour quon
puisse en faire le mme usage, auquel cette sorte de matire est employe
ailleurs. Mais on en fait quelquefois des nattes grossires, ou des lattes pour
recevoir le pltre sur les murailles ou sur les plafonds. Le bas de la tige et la
racine servent de chauffage, except quand on en a besoin pour faire des
digues dans les endroits o les bords des canaux et des rivires manquent de
consistance.
Les bords du Pei-Ho sont, en quelques endroits, revtus de parapets de
granit pour soutenir leffort des dbordements. Dans dautres, il y a des
digues faites aussi avec du granit, extrmement longues, et garnies dcluses
de distance en distance, pour distribuer avec galit leau dont on arrose les
champs voisins. Du sable et de la vase accumuls ont form, dans quelques
parties de la rivire, des lots qui la sparent en deux bras troits et remplis
de hauts fonds.
Le millet des Barbades tait souvent plant par rangs, et entre ces rangs,
il y en avait alternativement dautres dune plante qui porte un grain plus
petit, et a une tige plus humble. Tantt ctait le panicum italicum, tantt le
panicum crus galli
;
qui se trouvaient ainsi abrits par leur grand voisin. Mais
1
Espces de millet.
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aprs quon lavait cueilli, ils restaient exposs aux rayons du soleil,
mrissaient leur tour, et tombaient sous la faucille. Quelquefois sur le bord
de la rivire, dans des coins o lon avait par hasard nglig de semer du
grain, ou bien tout le long des champs de bl, on voyait une espce de plante
lgumineuse qui ressemblait aux haricots. Quelquefois aussi, on voyait des
champs de fves, de bl de Turquie et dautres plantes dont les grains
donnent une huile bonne manger. Nulle part de mauvaises herbes ne
diminuaient les productions utiles, ni ne partageaient avec elles la fertilit de
la terre. Chaque champ avait lair dun jardin propre et rgulier. Le sol avait
dj fourni cette anne une premire rcolte de bl et de lgumes pareils
ceux quon y voyait. Le froment dans les terrains secs, et le riz dans les
terrains humides sont, dit-on, cultivs avec le plus grand avantage.
On ne voit dans ces plaines que peu darbres et de btail. Mais lil y est
rjoui par la perspective dinnombrables habitations, et ltat florissant dune
culture trs soigne. Cependant, la famine se fait quelquefois sentir dans
cette partie de la province ; et ce dsastre est d tantt aux dbordements
quoccasionnent, dans certaines saisons, les torrents qui tombent des
montagnes, tantt aux ravages des sauterelles. Les vols sont frquents dans
ces occasions, et quoique le gouvernement se donne beaucoup de soins et
exerce beaucoup de rigueur pour les arrter, il ne peut pas parvenir les
empcher totalement. Mais comme ils sont commis par des hommes
quaiguillonne la faim et qui cdent limprieuse ncessit, ils cessent
ordinairement au retour de labondance.
Les mares dont le flux avait acclr la marche des yachts qui portaient
lambassade cessrent de se faire sentir environ trente milles au-del de
Tien-Sing. Quand il ny avait point de vent, ou quil ny en avait que trs peu,
on voyait communment les matelots faire usage de deux trs larges avirons,
placs quelquefois sur le devant du yacht, comme les nageoires pectorales
dun poisson, et quelquefois du ct de la poupe. Il y a mme des btiments
o un seul aviron est la poupe et lautre la proue. Chaque aviron a un
petit trou par o on le passe sur un pivot de fer, fix dans une pice de bois
qui est en dehors du plat-bord. Lorsque les avirons sont une fois en place, on
ne les en te plus, parce quils font immdiatement au-dessous de la surface
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de leau, un mouvement vibratoire, par le moyen duquel ils cartent leau
tantt avec un ct de leur tranchant, tantt avec lautre. Lorsquon veut
ramer avec ces avirons, on a besoin dy employer plusieurs hommes, et ces
hommes paraissent faire ce travail avec plaisir. Les mouvements sont rgls
par un air trs gai que chante le pilote, et auquel les rameurs rpondent en
chur. Ce mme air est chant bord de tous les btiments, et lorsque, dans
une nuit paisible, par un beau clair de lune, on lentend rpter de cent
diffrentes jonques qui suivent diffrentes directions, on se fait une agrable
ide du contentement de cette classe laborieuse qui vit continuellement sur
leau, et forme une partie considrable de la population de la Chine.
Mais la mthode que nous venons de dcrire ne suffisait pas toujours pour
faire avancer les yachts, parce que la brise tait contraire ou trop faible pour
aider vaincre le courant. Alors on avait recours un moyen dont on stait
dj servi lembouchure de la rivire. On tirait les yachts avec des cordes.
Dans beaucoup dautres pays, on emploie pour cela des chevaux ou des
mulets. Mais la Chine, non seulement le travail des hommes est celui qui
cote le moins, mais il nest point pargn, toutes les fois quon est sr de
nen point faire un vain usage. Pour faire remonter les vaisseaux, la principale
corde est attache au haut du grand mt, et elle est jointe une autre qui
part de la proue. La premire est extrmement longue et a, vers son
extrmit, plusieurs autres cordes attaches en double, et chacune desquelles
forme une espce de bandoulire pour les hommes qui tirent le btiment.
Souvent ces hommes substituent un morceau de planche la partie de la
torde qui porterait sur leur poitrine, et dont la pression gnerait le
mouvement des poumons. Ainsi arrangs, ces hommes vont en ligne au son
dun air commun, qui les aide rgler leurs pas et unir leurs efforts, ds
lors beaucoup plus efficaces. En outre, cette chanson les distrait, les anime,
et leur fait oublier les malheurs de leur condition, pour ne soccuper que de
leur travail.
Il y avait environ quinze hommes pour traner chaque yacht de
lambassade, et ils taient au moins cinq cents, employs ce service, et
relevs, alternativement, par un pareil nombre. Tous ces hommes taient bien
muscls, bien faits, mais ils avaient les paules extrmement arrondies. En
t, ils sont nus depuis la ceinture jusquen haut. Aussi cette partie de leur
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corps est couleur de cuivre ; mais ils sont dailleurs fort blancs, comme il est
ais de sen apercevoir, parce quils se dcouvrent entirement quand ils ont
besoin dentrer dans leau.
Le pays plat, et quelquefois marcageux, o passe la rivire, est favorable
la production des insectes ; aussi y en a-t-il beaucoup dont laiguillon est
trs dsagrable. Dautres ne sont incommodes que par leur bourdonnement
perptuel. Il y a une espce de cigale, dont la musique nest point du genre
vocal, mais est produite par le mouvement de deux membranes en forme de
petites lames, qui recouvrent labdomen de linsecte. Cest le signal amoureux
que fait le mle pour attirer sa femelle, signal quelle ne peut lui rendre, car
elle est entirement dpourvue de ces organes. Ce sol fcond donne
naissance une autre espce dinsecte, qui nest gure moins gros dun
colibri.
Une foule dobjets attirait sur le rivage lattention des voyageurs, et les
engageait souvent quitter les yachts, dont la marche tait si lente quon
pouvait aisment faire des excursions terre. Mais les Anglais saperurent
bientt quils taient surveills avec une jalousie, une suspicion qui
surpassaient tout ce quils avaient lu ou entendu raconter de la circonspecte
police des Chinois. Ce changement tait leffet des ordres du lgat. Il tait
difficile dattribuer dinutiles mesures de contrainte la seule mauvaise
humeur ; et cependant, on ne pouvait pas y trouver dautre cause. Enfin,
daprs plusieurs mots que les mandarins laissrent chapper dans leur
conversation familire avec linterprte, celui-ci dcouvrit que la cour tait,
depuis peu de temps, trs mcontente de la nation anglaise. Voici la seule
explication quon put obtenir cet gard, avec beaucoup de difficults et de
prcautions.
Dans une guerre que lempereur de la Chine faisait au Tibet, son arme
prouva plus de rsistance et fit de plus grandes pertes quon nen avait
prvu en marchant contre un ennemi tel que celui quon croyait avoir
combattre. Aussitt quelques officiers chinois simaginrent quon leur avait
oppos des manuvres europennes et mme des soldats europens. Ils
dirent quils avaient dcouvert, parmi leurs ennemis, des chapeaux aussi bien
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que des turbans ; et on conclut que ceux qui portaient ces chapeaux ne pou-
vaient tre que des Anglais. Cependant le gouvernement chinois sema, par
politique, des bruits contraires parmi le peuple. Il dclara que les Anglais lui
avaient fourni des secours. Quoique lambassadeur ft convaincu quaucun de
ces faits ntait vrai, il nen sentait pas moins que la crance du premier
suffisait pour que la cour de la Chine cesst davoir des dispositions favorables
pour le gouvernement de la Grande-Bretagne, et mme aucune confiance en
lui.
Quoique lempereur part personnellement flatt de lambassade, et que
les ordres quil avait donns pour sa rception fussent absolus, les ministres,
dj prvenus, pouvaient faire accorder la mission des Anglais avec les
hostilits supposes, ainsi quavec leur puissance relle dans lInde, et
souponner que quelque intention perfide tait cache sous une offre de
prsents et damiti. On sait quil ny a pas encore longtemps que de
semblables soupons portrent la cour ottomane interdire aux voyageurs
anglais le passage de lgypte, parce que, dit-elle dans sa proclamation, leurs
gens de guerre se dguisent en marchands, lvent les plans des places
trangres, et font des observations sur leur tat de dfense, afin de revenir
en force les attaquer avec une plus grande certitude de succs.
Ce nest point une politique rare dans lOrient, que de prparer une
attaque contre une nation trangre, en lui envoyant une ambassade, en
apparence amicale, mais rellement destine examiner sa situation.
Le cabinet de Londres connaissait parfaitement les prventions quon
pouvait chercher exciter contre les Anglais, lgard des vues ambitieuses
que semblait prouver leur agrandissement dans le Bengale ; et il avait indiqu
lambassadeur la mthode la plus judicieuse pour carter tous les soupons
quoccasionnait une domination si accidentelle et si peu recherche. Mais il
tait impossible de prvoir quon imputait aux Anglais davoir pris les armes
contre les Chinois, ce que vritablement ils navaient jamais fait. Ce ne fut
que lanne suivante, lorsqu son retour de Pkin, lambassadeur passa
Canton, quil apprit, par des dpches de Londres et de Calcutta, ce qui avait
donn lieu une si fausse assertion.
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Il y avait eu, quelque temps auparavant, des hostilits entre le
gouvernement de Lassa, situ au nord-nord-est de Calcutta, et celui de
Napoul, situ au nord-ouest de cette ville, et tous deux au nord de la
sou6a6ie ou vice-royaut du Bengale. Napoul touche immdiatement au
territoire britannique, qui stend jusqu lextrmit septentrionale des
plaines de lIndostan. De ces plaines, quinze milles de distance seulement,
la terre slve de sept mille pieds, et du sommet de ces montagnes, comme
dit louvrage instructif et lgant du major Rennell, le voyageur tonn
regarde avec tonnement la plaine quil a laisse derrire lui, et qui ressemble
un immense ocan.
A louest du Napoul et lest de Bootan est situ le grand Thibet, o les
armes anglaises pntrrent il y a plus de 20 ans, par des passages fortifis,
et forcrent le gouvernement du pays demander la paix. Le Teshoo-Lama,
ou chef spirituel et souverain du Thibet, envoya, cette occasion, un
ambassadeur au gouverneur gnral de Calcutta ; et en revanche, celui-ci fit
partir, quelque temps aprs, une ambassade pour Lassa. Depuis cette
poque, il ny a pas eu le moindre diffrend entre le gouvernement du
Bengale et celui du Thibet. Au contraire, des liaisons amicales les ont
rapprochs ; des changes commerciaux se sont faits dun pays lautre, et
lon a eu lespoir de les voir saccrotre.
Quoiqu lpoque de la guerre dont nous venons de parler, lempereur de
la Chine ft disciple de la religion du Lama, et regard comme son protecteur
temporel, il ne se mla point des affaires du Thibet. Mais bientt aprs, il
invita le Lama, la doctrine duquel il paraissait dvotement attach, venir
sa cour, pour confrer avec lui sur ses principes religieux. Les relations de
Pkin disent que lempereur accueillit le Lama comme le chef de sa secte, et
le type visible de la divinit quil adorait, et quil lui rendit des honneurs
extraordinaires. Elles parlent aussi des regrets de sa majest impriale, la
mort du Lama, qui fut emport par la petite vrole, quelque temps aprs son
arrive en Chine.
Cependant une perte si soudaine fit natre de violents soupons au Thibet.
On simagina que la correspondance et les liaisons du Teshoo-Lama avec le
gouvernement anglais du Bengale avaient donn de lombrage lempereur
de la Chine, lequel cdant aux suggestions dune politique souvent en usage
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dans lOrient, avait attir le Lama sa cour, avec des intentions toutes
diffrentes de celles quil lui avait t tmoignes. Il est certain que Sumhur-
lama, frre du Teshoo, fut si effray de sa mort, quil senfuit de Lassa, et
emporta dimmenses trsors qui, probablement, servirent a lui faire obtenir la
protection du rajah de Napoul. Afin de se mieux concilier lamiti de ce rajah,
il lui fit la description des mines dor et dargent des environs de Lassa, et lui
confia quil y avait dimmenses richesses dans le Poo-Ta-La, cest--dire dans
le grand temple bti prs de cette capitale. Sduit par lespoir de conqurir
ces richesses, le rajah fit partir une arme qui, aprs vingt jours de marche,
rencontra les troupes du Thibet assembles pour sopposer son passage. On
livra plusieurs batailles. La victoire resta toujours du ct des assaillants ; et
la paix fut enfin conclue, condition que le pays de Lassa paierait au rajah de
Napoul un tribut annuel de trois la"s de roupies.
Dans les vicissitudes du pouvoir, si frquentes dans plusieurs parties de
lOrient, Lassa avait dj t dpendant de Napoul, et sa monnaie portait
leffigie dun ancien rajah, comme celle de son principal souverain. Le rajah
actuel voulut faire revivre cette coutume, et il en fit une clause du nouveau
trait qui, ce semble, fut conclu par lintervention dun chef dpendant de
lempereur de la Chine, et rsidant habituellement Lassa.
Vraisemblablement le vaincu ne se soumit cette condition que dans le
dessein de sen affranchir ds quil pourrait obtenir des secours trangers. On
sadressa, pour cela, au gouverneur gnral du Bengale, qui refusa de sen
mler.
Le rajah de Napoul, enhardi par ses succs Lassa, envoya des troupes
Diggurah, autre district du Thibet, et pilla les trsors du Lama de cette ville,
lequel tait aussi un des grands prtres de la religion de lempereur. Ces
diverses agressions du rajah contre les chefs spirituels de la foi de sa majest
impriale, et contre les pays quelle protgeait, la dterminrent enfin les
venger. Malgr la longueur et les difficults de la route que ses troupes
avaient faire, avant darriver sur le pays ennemi, elle fit partir soixante-dix
mille hommes qui arrivrent sur les frontires du Thibet en 1791. De l
Napoul, il y a plus de cinq cents milles, et le pays est difficile et ingal.
Quelques montagnes du Thibet, quon voit des plaines du Bengale, la
distance de cent cinquante milles, dit le major Rennell, sont ordinairement
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couvertes de neige. Le mme officier les croit aussi leves quaucune
montagne de notre hmisphre et il ajoute que le pays du Thibet est
gnralement un des plus hauts de lAsie, et fait partie de ces contres o
prennent leur source non seulement les rivires de lInde et de la Chine, mais
celles de la Tartarie et de la Sibrie.
Quoique le Thibet soit situ au midi de la zone tempre, et par les
quarante degrs de latitude nord, son climat est extrmement rude.
Indpendamment des obstacles quun tel pays opposait naturellement au
passage dune arme, les montagnes du ct du Napoul taient fortifies par
lart. Les troupes du rajah taient nombreuses et animes par leurs premiers
succs. Ce prince ntait peut-tre pas sans espoir de secours du ct du
Bengale ; et il le rclamait en qualit de voisin et dalli. Il avait longtemps,
par des avances amicales, essay de se lier intimement avec les Anglais, et il
y avait enfin russi en concluant un trait de commerce avec eux. Il ntait
point extraordinaire que des allis du Bengale, ou dpendants de lui, en
obtinssent des troupes pour quelques services particuliers. Vers lpoque
mme dont nous parlons, les Anglais envoyrent au rajah de Deringah un
petit dtachement pour laider rentrer en possession de ses tats, situs
lest du Bengale, et non loin des frontires occidentales de la Chine. Ils
fournirent aussi des troupes pour faire cesser les troubles du pays dAssam,
que dsolaient une bande de vagabonds du Bengale. Le rajah de Napoul se
vanta dobtenir un pareil secours afin dencourager son arme, et fit mme
courir le bruit quil lavait reu pour intimider ses ennemis.
Dun autre ct, le gnral de larme chinoise crivit dun style
emphatique au gouverneur gnral du Bengale, et parlant au nom de son
matre : La fleur de la race impriale, le soleil du firmament de lhonneur, le
joyau resplendissant sous la couronne et sur le trne de lempire chinois ; il
demandait que lon envoyt des troupes anglaises pour semparer du rajah
et le chtier comme il le mritait .
Parmi les ides extravagantes quavait suscites aux souverains de la
Chine leur autorit illimite sur tout ce qui les entourait immdiatement tait
celle dune monarchie universelle ; et on cite, comme un exemple de la
modration et du bon sens de lempereur actuel, sa renonciation une
prtention aussi absurde. Cependant, il est possible que de pareilles notions
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existant encore dans lesprit du gnral des troupes chinoises au Thibet lui
fissent croire que le gouverneur du Bengale nhsiterait pas accder sa
demande. La lettre par laquelle il faisait cette demande tait crite dans la
langue de lempereur son matre et ne put point tre alors traduite
Calcutta ; mais on sut peu prs ce quelle contenait, par une autre lettre de
Dhalary-Lama, qui rgnait alors au Thibet.
Il est ncessaire dobserver ici que dans lIndostan, le chaud et le froid ne
varient pas dans le cours de lanne dune manire assez sensible pour
occasionner la principale division des saisons, en hiver et en t, comme en
Europe. Pendant les premiers six mois de lanne, le temps est extrmement
sec, et durant les derniers six mois, la pluie tombe avec une abondance
inconnue dans les autres climats, les rivires dbordent, inondent les plaines,
dtruisent les routes et changent presque entirement laspect du pays.
Lanne y est donc justement divise en deux parties quon appelle la saison
s:che et la saison plu8ieuse.
Cette dernire saison, qui survint bientt aprs la rception des lettres
dont nous venons de parler, rendait long et difficile le voyage de Calcutta
Lassa. En outre, le messager porteur de ces dpches fut retenu en route par
la maladie. Le gnral chinois ne recevant point de rponse lpoque o il y
avait compt, fut plus aisment dispos prter loreille au bruit qui stait
rpandu dans le pays, et il crut quen effet, les troupes anglaises avaient,
contre son attente, march au secours du rajah. Ce qui fortifia encore cette
opinion fut la manire vigoureuse dont le rajah se dfendait.
Il ntait pas absolument impossible que quelques cipayes, dserteurs des
troupes que la Compagnie des Indes anglaise entretient dans le Bengale,
connaissant les manuvres militaires des Europens, et portant mme
luniforme anglais, pussent avoir pass dans larme du Napoul, o ils
auraient t sans doute recueillis avec joie. La mauvaise saison et lingalit
du pays augmentaient le danger des assaillants, et rendaient leur succs
incertain. Lide davoir de doubles forces combattre devait ajouter
lhonneur de la victoire et diminuer la honte de la dfaite. En consquence, on
dit quon manda Pkin que les troupes anglaises staient jointes au rajah.
Les relations intimes quavait le gnral chinois avec la cour, lloignement du
pays o il tait envoy, les lois de lempire qui empchent toute personne
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employe dans une arme de correspondre sur des objets qui ont rapport la
guerre sans la permission du commandant en chef, lignorance gnrale du
peuple de la Chine relativement toutes les matires politiques, son silence
prudent sur de tels sujets, avaient dj mis ce gnral mme daccrditer
de pareils mensonges, lorsquil commandait une arme contre le Tunquin.
Alors, malgr ses fautes et sa droute, il tait parvenu satisfaire lempereur
et recevoir la rcompense due au mrite et au succs. Sa conduite tait
galement blmable, comme vice-roi de Canton, o il commettait des
injustices, opprimait sans cesse les trangers, et les hassait peut-tre
cause du mal quil leur faisait.
Revenons : on tait si peu fond accuser les Anglais de soutenir le rajah
de Napoul que lhomme qui commandait alors au Bengale, dune manire si
honorable pour lui et si avantageuse pour son pays, se conduisit dans cette
affaire, non seulement avec la plus stricte neutralit, mais avec une judicieuse
attention pour lempereur de la Chine. Il rsolut denvoyer une dputation
amicale au rajah de Napoul pour lassurer que les membres du gouvernement
du Bengale dsiraient ardemment de le dlivrer dune guerre ruineuse, mais
que la correspondance quils avaient entretenue avec les lamas, et les
rapports commerciaux qui subsistaient depuis longtemps entre lAngleterre et
lempire de la Chine leur interdisaient absolument toute espce dhostilits
contre aucune de ces puissances, lorsquils ntaient point provoqus par
elles. Que ce ntait que par le moyen dune ngociation conciliatoire quils
pouvaient le secourir ; et que pour lentreprendre efficacement, il tait
ncessaire de commencer correspondre avec les commandants des troupes
chinoises et thibtiennes.
Le gouvernement gnral du Bengale se promettait encore un autre
avantage de la dputation quil envoyait Napoul. La jalousie que les chefs de
ces pays nourrissaient contre les Anglais avait jusqualors t cause que ces
derniers nen savaient pas plus sur lintrieur du Napoul que sur lintrieur de
la Chine. On pensa donc quil ne fallait pargner ni peine, ni attention pour
tirer avantage dune occasion si favorable dacqurir des notions certaines sur
la population, les murs, les coutumes, le commerce, les manufactures et les
productions naturelles dun pays avec lequel on devait dsirer dentretenir la
communication la plus amicale.
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Le gouverneur gnral crivit immdiatement Dhalary-Lama :
Que la Compagnie des Indes anglaise navait rien de plus cur
que de conserver les relations les plus amicales avec toutes les
puissances de lInde ; et que, sentant toute la sagesse de ces
principes, il tait soigneux de ne point transgresser les lois de
lamiti pour se mler dune manire hostile de querelles qui sle-
vaient entre les puissances trangres, except quand le besoin de
se dfendre, ou des attaques non provoques, ly obligeaient. Que
le gouverneur gnral avait envoy au rajah de Napoul une rpon-
se conforme ces sentiments, lorsque ce rajah lui avait fait
demander un secours de troupes. Que Dhalary-Lama ne pouvait
pas ignorer que les Anglais taient depuis longtemps lis damiti
avec le rajah de Napoul, ainsi quavec lempereur de la Chine, dont
la protection stendait sur le Lama et sur la Compagnie des Indes
anglaise. Que depuis plusieurs annes les Anglais faisaient le
commerce avec les sujets de lempereur, et quils avaient en ce
moment une factorerie dans ses tats. Que par rapport lempe-
reur, et sachant que sa majest impriale avait une grande vnra-
tion pour le Lama, le gouverneur gnral dsirait que le pays de ce
dernier pt jouir dune paix durable, et mettre un terme la guerre
qui ne pouvait quoprer la ruine et le malheur de ses sujets. Que
le gouverneur gnral se croirait donc heureux si son entremise
pouvait contribuer de quelque manire tablir lharmonie et la
paix entre le Lama et le rajah de Napoul, et quil tait prt
semployer comme ami et mdiateur. Cependant, que comme la
prsente saison des pluies ne permettait pas quon ft des
dmarches pour une telle mdiation, il suspendrait leffet de ses
intentions jusqu ce que les pluies eussent cess, et qualors il
dputerait un homme de confiance pour faire connatre tous ses
sentiments. Quil esprait que par ses soins la paix rgnerait de
nouveau entre le Lama et le rajah de Napoul, et que leur amiti ne
ferait que saccrotre. Que son homme de confiance serait accom-
pagn par quelques cipayes qui lui serviraient de gardes, ainsi qu
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ses domestiques. Que le gouverneur gnral le prvenait de cela,
afin dempcher le mauvais effet des rapports mensongers.
Cependant, soit pour profiter de loccasion, soit pour cder des
circonstances pressantes, les troupes chinoises et thibtiennes voulurent, le
plus tt possible, mettre un terme la guerre, en attaquant le rajah de
Napoul. Elles ddaignrent et linconvnient des pluies, et la mdiation
offerte ; et le rajah dsesprant des secours quil stait vainement flatt
dobtenir des Anglais, rendit le butin quil avait enlev et conserva la
possession de son ancien territoire.
Ds le commencement de la guerre, le gnral chinois avait menac
dexterminer la race du rajah, et de runir ses tats ceux de la Chine. Si
cela tait arriv, lempire britannique eut t limitrophe de lempire chinois.
Mais soit quil craignt quun tel voisinage ne ft pas du got des Anglais, qui
pouvaient chercher lempcher, soit quil ft satisfait de la gloire quil avait
acquise, et quil se rappelait combien son arme avait souffert dans les pre-
miers combats, il affecta de procurer au rajah le pardon de lempereur, sous
prtexte que son pays tait dune petite tendue, et son peuple dune tribu
trangre ; et quen outre, il consentait payer un tribut et livrer les os, les
femmes, les enfants et les effets de Sumhur-Lama, premier instigateur de la
guerre.
Mais quoiquil ft venu pour protger le pays de Lassa en faveur de
Dhalary-Lama, il y tablit un chef temporel, auquel il commit le soin de toutes
les affaires civiles et politiques. Il allgua pour raison de cette conduite que
trs anciennement le territoire de Lassa avait appartenu au trne imprial, et
quil lui resterait jamais.
Ainsi elles font maintenant partie de lempire chinois, ces contres qui
avaient t jusqualors considres comme appartenant au grand Lama, qui
en tait le souverain suprme pour tout ce qui concernait les affaires
spirituelles, tandis qu lgard des affaires temporelles, lempereur de la
Chine en paraissait seulement le protecteur, en qualit de premier disciple de
la foi. Daprs ces nouvelles limites il ny a plus, entre la Chine et les
possessions britanniques du ct de lIndostan, quun territoire dont la largeur
na quenviron un degr de latitude, et dans une partie duquel se trouvent les
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tats du rajah de Napoul. Les frontires occidentales de la Chine avaient t
rapproches de lest de lIndostan, depuis lanne 1773 o le gnral chinois
("oui soumit entirement la nation des Miao-Tse, dont une partie vivait sur
le territoire chinois et stait rvolte, et lautre habitait un pays indpendant
loccident de la Chine.
Si les divisions qui ont frquemment lieu entre les princes qui possdent
les contres situes sur les limites orientales de lIndostan engageaient
dsormais lempereur de la Chine y prendre part, comme il en a pris celles
des princes voisins des limites septentrionales, le gouvernement britannique
et le gouvernement chinois auraient ncessairement beaucoup doccasions de
discuter et de sexpliquer ensemble ; et il leur faudrait beaucoup de prcau-
tions pour viter dtre envelopps dans les querelles de leurs vassaux ou de
leurs allis.
Les vnements arrivs dans le Thibet et Napoul naccrurent point les
relations entre les frontires de lIndostan et de la Chine. Le gnral chinois,
vainqueur de Napoul, montra autant de rpugnance que les souverains de ce
dernier pays, recevoir un envoy anglais, et il crivit au gouverneur gnral
une lettre trs polie pour le dissuader denvoyer la dputation annonce. Il lui
observa :
Que comme de la ville o rsidait le gouverneur gnral, jusqu
Napoul, le voyage tait trs long, il sexposerait de grands
embarras en y envoyant quelquun. Et pourquoi chercher des
embarras inutiles ? Il esprait que le gouverneur changerait
dintention. Sans doute, ses conseils avaient eu un effet mrit, en
engageant le rajah se soumettre au joug imprial.
Il terminait sa lettre en reconnaissant la justice, lattachement, lamiti du
gouverneur gnral.
Si une copie de cette lettre tait parvenue jusquaux mains de lempereur,
elle aurait suffi pour rfuter tous les rapports quon avait pu lui faire sur les
prtendus secours que les Anglais avaient donns son ennemi. Mais lauteur
de la lettre ntait nullement dispos la transmettre sa majest impriale,
parce quil ne voulait pas avouer la fausset des bruits quil avait sems lui-
mme, et il tait peu vraisemblable que lempereur ft instruit de cette faus-
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set par un autre canal, puisquil ny avait eu jusqualors aucune
communication entre les cours de Londres et de Pkin.
Si lambassade que le cabinet de Saint-James se proposait denvoyer en
Chine en 1787, et dont nous avons parl au commencement de cet ouvrage,
navait pas t suspendue par la mort prmature de lhomme qui avait t
choisi pour remplir la place de ministre plnipotentiaire la cour de Pkin, sa
prsence aurait probablement prvenu tous les malentendus loccasion de la
guerre du Thibet. Peut-tre mme cette guerre net pas eu lieu. Il fallait les
agressions rptes du rajah de Napoul pour forcer lempereur sengager
dans une entreprise aussi loigne et aussi incertaine. Quoique sa premire
guerre contre les Eleutes de la Tartarie se ft termine par la conqute de leur
pays, elle ne lui offrit dabord que des succs incertains. Ses troupes furent
souvent dfaites. Il prit un grand nombre de soldats. La querelle dura
longtemps, et cota des sommes immenses. Les ministres chinois naimaient
point la guerre ; et lge avanc de lempereur lui faisait attacher beaucoup
moins de prix aux conqutes. Oui, sil y avait eu en Chine en 1789 ou 1790,
un homme accrdit par le roi dAngleterre, il aurait pu demander au
gouvernement du Bengale demployer de bonne heure son influence sur le
rajah de Napoul, pour quil cesst de faire des incursions dvastatrices dans le
Thibet. Lempereur et prfr cette mthode de parvenir sans risque son
but, daprs le mme principe qui engagea depuis le commandant de son
arme sadresser au gouverneur du Bengale. Peut-tre aussi serait-il plus
avantageux, pour le Bengale, que le Thibet et conserv son tat
dindpendance, plutt que dtre devenu province dun autre empire.
Si avant de quitter le voisinage de Canton, lord Macartney et, par
bonheur, t instruit des vnements de la guerre du Thibet, il aurait pu
dtruire leffet des faux rapports quils avaient occasionns ; mais il ignorait
encore compltement toutes les circonstances qui servaient de prtexte aux
rumeurs injurieuses, semes contre les Anglais ; et il fut priv des moyens
ordinaires de rfuter la calomnie, cest--dire de pouvoir faire connatre les
dtails de laffaire quon envenimait. Toutefois lambassadeur russit dans les
soins quil se donna pour convaincre les deux mandarins que lhistoire quon
leur avait dbite navait aucun fondement. Remplis de confiance en lui, ils ne
pouvaient manquer de croire la vrit de ses assertions ; mais ils ntaient
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point autoriss communiquer directement avec la cour ; et ils craignaient
que, prvenu comme on ltait dans cette cour, une dclaration favorable de
leur part ne ft attribue une vnale partialit pour les nouveaux amis.
Dailleurs, comme ils taient de race chinoise, ils navaient aucune espce
dinfluence sur le lgat tartare. Une secrte antipathie subsiste toujours entre
ces deux nations.
Le lgat tait le seul qui il ft permis de correspondre avec le
gouvernement, relativement lambassade. Lambassadeur employa tous les
moyens possibles pour captiver sa bienveillance.
Il profita des occasions qui se prsentrent pour linformer de la grande
distance quil y avait de Calcutta Napoul et au Thibet ; et pour lui
reprsenter de quelles faibles consquences taient les relations des Anglais
avec ces deux pays, en comparaison de leur commerce Canton, et par
consquent, combien plus ils mettaient de prix ce qui avait rapport ce
dernier objet. Il fit aussi mention des instructions constamment donnes au
gouverneur gnral du Bengale, qui lui recommandent davoir une attention
particulire pour ceux de ses voisins qui sont allis de lempire de la Chine ou
sous la protection immdiate de cet empire.
Un dni plus formel davoir secouru les ennemis des Chinois, lorsquil ny
avait point daccusation avance, ou mme lorsquon navouait point quil y
et rellement lieu de le croire, naurait pu servir qu renforcer la probabilit
du fait, aux yeux dun homme tel que celui qui lambassadeur avait affaire.
Quelque changement quoprassent cet gard les observations de ce
ministre, dans lopinion du lgat, elles nen produisirent que trs peu pour
tout le reste. Le lgat ne montra aucune disposition rendre justice aux
Anglais, ni lambassade. Soit par mfiance, soit par mauvaise volont, il
refusa dexpdier, par les messagers du gouvernement, les lettres que
lambassadeur crivait sir Erasme Gower ; et cependant il savait bien que
lempereur avait bien voulu faire parvenir, lui-mme, son excellence, un
paquet qui avait t port Zh-Hol. Il ny avait pas moyen de faire passer
des dpches sans la permission du lgat ; et les dmarches quon fit pour
obtenir de pouvoir correspondre avec les commissaires de la Compagnie
Canton furent galement inutiles. Lambassade fut ainsi prive des
communications les plus ncessaires,. et neut que fort peu despoir dtre
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mieux traite lavenir. Le lgat tait la crature et lami du colao ou premier
ministre : daprs la conduite de lun on pouvait juger des intentions de
lautre.
Telles taient les circonstances contrariantes dans lesquelles se trouva
lambassade avant darriver dans la capitale. Elle nallait que lentement contre
le courant de la rivire. Dans cette route, on rencontrait chaque instant de
grandes jonques qui revenaient de porter du bl Tong-Choo-Foo dans le
voisinage de Pkin. Elles se htaient de sen retourner avant lhiver parce que,
dans cette saison, la rivire est constamment gele, quoiquelle soit par les
quarante degrs de latitude nord. La plupart de ces grandes jonques taient
au service du gouvernement et employes charrier les impts levs en
nature. Cette manire de percevoir des impts a, au moins, lavantage
dempcher que les individus ne soient forcs de vendre le produit de leur
travail au-dessous de sa valeur, afin de payer ce quils doivent ltat ;
ncessit o ils pourraient se trouver si les impts taient exigs en argent
monnay ou en lingots, qui ont galement cours la Chine.
Une partie des taxes sur le grain est destine remplir les greniers
construits dans toutes les provinces de lempire, pour remdier au malheur
que la disette fait prouver aux endroits o lon ne peut pas tirer des secours
des marchs trangers.
Sur le pont de chaque grande jonque est une longue range
dappartements habits par plusieurs familles. On calcula que chacun de ces
btiments ne contenait pas moins de cinquante personnes ; et quentre Tong-
Choo-Foo et Tien-Sing, il y avait au moins mille jonques grain, ce qui faisait
cinquante mille habitants. Une quantit immense dautres bateaux, de diverse
espce, descendait ou remontait la rivire, ou tait lancre devant les villes
bties sur ses bords ; et les personnes qui demeuraient dans ces bateaux
taient au moins au nombre de cinquante mille. Ainsi, sur un seul bras dune
rivire, la population de ces habitations mobiles slevait cent mille
personnes.
Dans cette peu profonde rivire, la vase ou largile dlaye, que remuent
les grandes jonques, ou qui se dtache de ses bords peu solides, ou enfin, qui
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est entrane des montagnes loignes, reste mle son eau en si grande
quantit quelle en est peine potable. Mais on lclaircit promptement par le
procd, trs simple, que voici :
On met un petit morceau dalun dans le creux dun bambou, perc de
plusieurs trous. Ensuite, on remue pendant trois ou quatre minutes avec ce
bambou leau quon a puise dans la rivire. Les particules de terre se mlant
avec lalun sont prcipites au fond du vase, et leau qui est au-dessus reste
pure et diaphane. Cette mthode nest point due la connaissance de
lattraction particulire de diffrents corps. Elle est peine connue des chi-
mistes, dans les pays o la thorie de cette attraction est familire. Les
hommes qui nont quune simple pratique se contentent de faire des essais
sur les choses dont ils ont besoin. Les nombreux Chinois, vivant sur les
rivires, ont cherch jusqu ce quils laient trouv, le moyen de rendre leau
potable. Leau du Nil est aussi, dit-on, purifie par lalun. La mme proprit
de ce sel a t dcouverte en Europe par des ouvriers, employs dans
diffrentes manufactures, o le mlange de largile et dautres terres rendait
leau mauvaise.
A la Chine, les personnes dun rang lev sont si difficiles sur la qualit de
leau quelles en boivent rarement sans quelle ait t distille. Tous les autres
Chinois font infuser du th ou quelques autres vgtaux salubres dans leau
dont ils font usage. Ils la prennent ordinairement chaude, ainsi que le vin et
tous les autres liquides. Lhabitude a tant deffet sur les sens que, lorsque les
liqueurs spiritueuses ou fermentes sont chauffes, cette nation les trouve
plus agrables, comme plus salubres.
Il est dautres pays o lon croit aussi que les breuvages chauds sont plus
sains. Dans le chaud climat de lIndostan, on a bti le long de quelques
grandes routes des choultries, ou des cabarets, comme on btit ailleurs des
asiles pieux ; et dans ces choultries, tous les voyageurs trouvent des liqueurs
faibles, mais chaudes.
Mais quoique les Chinois aiment boire chaud, ils savent cependant jouir
pendant lt de lagrable fracheur que produit la glace. Ils sen servent
principalement pour leurs fruits et leurs confitures qui, daprs cela, mritent
vritablement le nom de rafrachissements. # Dans les jattes qui, la Chine,
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sont gnralement employes au lieu de plats, on sert des morceaux de glace
entremls avec des amandes dabricots et des noix, ou des graines et des
tranches de la racine chevelue de lien-wha, qui est le n$mphoea nelum6o
1
, et
probablement le lotus des gyptiens. On en prsenta souvent
lambassadeur et sa suite dans les djeuners que lui donnrent les
principaux mandarins.
Quoique le th soit le breuvage gnral des Chinois, quils le boivent entre
les repas et quils en prsentent ceux qui leur rendent visite toutes les
heures du jour, ils aiment aussi beaucoup, et surtout dans les provinces du
Nord, les liqueurs fortes, les liqueurs spiritueuses. Lorsqu la Chine la socit
est anime, et que quelque convive veut se retirer, on essaie de lempcher
de partir, ou de le faire revenir sil est dj parti, en faisant usage des mmes
expdients qui ont lieu en Europe dans les parties de plaisir.
Les mandarins se livrent habituellement aux dlices de la table. Ils font
divers repas par jour avec des viandes fortement assaisonnes, et chaque
repas est compos de plusieurs services. Ils emploient une partie de leurs
moments de loisir fumer du tabac ml avec des substances odorifrantes,
et quelquefois mme avec un peu dopium, ou bien ils mchent des noix
darec.
Quoique les livres dagrment, tels que les histoires, les romans, les
pices de thtre abondent la Chine, la lecture ny est pas devenue un
amusement universel, comme dans toutes les contres polies de lEurope. Les
jouissances sensuelles et casanires, plutt que les exercices du corps et les
plaisirs de lme, semblent tre les principales ressources des Chinois pour
remplir les heures o ils nont point doccupations srieuses.
Les deux mandarins Chow-ta-zhin et Van-ta-zhin passaient une grande
partie de leur temps sentretenir avec lambassadeur et les principales
personnes de lambassade, par le secours des interprtes. A la vrit, ils
faisaient bien moins de questions que de rponses. Les Chinois sont, de tous
les hommes, les plus curieux lgard des trangers qui paraissent parmi
eux, parce quon en voit trs rarement, except Canton : mais quant au
pays do sortent ces trangers, ils sont trs indiffrents. Ils ont t levs
1
Lis aquatique.
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dans lhabitude de renfermer leurs ides dans leur propre pays, quils
appellent emphatiquement le ro$aume du centre. Nul Chinois ne songe le
quitter, si ce nest quelque habitant de la cte, qui est sans fortune, ou
quelque marin dont la classe est presque spare du reste de la socit. Les
marchandises trangres que consomment les Chinois ne leur rappellent que
Canton, do ils les reoivent comme si elles y taient fabriques. Les autres
pays, hors lAsie, sont rarement cits dans leurs livres ou marqus sur leurs
cartes informes. Ils ont quelques brillantes descriptions de lIndostan, et un
conte rapport dans louvrage de labb Raynal
1
, se trouve aussi dans les
crivains chinois. Ce conte dit que, dans un certain canton de lIndostan, le
gouvernement tait si parfait et le peuple si strictement vertueux quune
bourse ou un joyau perdu sur un grand chemin tait plac, par celui qui le
trouvait, dans lendroit le plus remarquable, afin que le voyageur qui lavait
laiss tomber pt le voir plus facilement en revenant le chercher. Certes, les
Chinois nont point emprunt ce trait de lauteur franais, ni celui-ci ne la pris
dans leurs livres ; et cette concidence semble devoir faire croire que le conte
est fond sur quelque vrit.
Il nest pas douteux que les personnes qui sont employes dans le
gouvernement de la Chine doivent avoir connaissance des pays avec lesquels
il a des relations ; de mme que les marchands connaissent les lieux avec
lesquels leur commerce a des rapports. Mais les autres classes de la socit
nont rien qui les intresse hors de la Chine ; et la masse du peuple serait
peut-tre peu satisfaite dentendre raconter, lgard des pays trangers,
autre chose que des contes merveilleux, qui ne se passent point chez elle, et
des faits qui ne sont point dans la nature.
Quant aux deux mandarins qui taient la suite de lambassade, ils
trouvaient du plaisir rpondre, autant quils en taient capables, ce quon
leur demandait sur leur pays. Quoique leur opinion se ressentt de la partialit
nationale, ils semblaient sattacher tre exacts dans les faits quils
racontaient. Chow-ta-zhin, surtout, qui tait un homme de cabinet, ne
donnait en gnral des renseignements que daprs les documents publics.
1
Histoire de ltablissement et du Commerce des Europens dans les deux Indes.
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Le lgat avait rarement des conversations familires avec lambassadeur.
On ne jugeait mme pas convenable de faire, en sa prsence, beaucoup de
questions sur la Chine. Quoiquil ft la route par terre et avec beaucoup de
pompe, il rendait chaque jour visite lord Macartney. Sa marche tait
prcde par des soldats ou des domestiques qui annonaient haute voix
son approche, pour quon lui laisst le chemin libre. Sa voiture tait une de
ces chaises porteur dont nous avons parl dans un autre endroit : mais elle
tait plus orne de glands de soie. Elle tait porte par quatre hommes. Des
cordes peu tendues taient attaches aux extrmits des btons de la chaise,
et on passait, sous le milieu des cordes, un court bambou dont chaque bout
tait appuy sur les paules dun des porteurs. Ainsi, il y avait deux porteurs
devant et deux derrire, et quatre autres marchaient leur suite, pour les
relever. Des domestiques, portant des parasols et dautres marques
dhonneur, accompagnaient la chaise, qui tait, en outre, suivie par plusieurs
hommes cheval.
Il est trs rare quun mandarin, dun rang lev, voyage ou sorte jamais
de sa maison, sans un train convenable sa dignit. Il est si essentiel, pour
les hommes revtus de quelque emploi, de conserver sans cesse les dehors
faits pour inspirer du respect au vulgaire, que si on les voyait passer dans la
rue, sans leur suite, on regarderait cela comme une sorte de dgradation. Ils
sont, en consquence, soigneux de conserver limportance de leur rang, et
dexiger du peuple tous les honneurs qui leur appartiennent. Cette habitude
fait quils sont plus attentifs rendre aux autres ce quils leur doivent, et
principalement aux trangers de distinction reus parmi eux.
A chaque ville un peu considrable et chaque poste militaire, situ sur le
bord de la rivire, les troupes taient ranges en ligne jusqu ce que les
yachts, qui portaient lambassade, eussent pass, et on tirait trois coups de
canon pour le saluer. Ces canons taient des espces de ptards courts, qui
ne servent que pour les saluts. On ny met quune petite quantit de poudre.
Ensuite, ils sont plants perpendiculairement dans la terre, et remplis de terre
ou de sable. Aprs que la crmonie militaire tait acheve, les soldats
allaient dposer dans le magasin de leur corps de garde leurs armes et leurs
uniformes pompeux, jusqu ce quil se prsentt une nouvelle occasion de les
reprendre. Dans lintervalle, ces soldats ne portent rien qui les distingue. Ils
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ont le vtement commun du peuple, et sont employs dans les manufactures
ou la culture des terres. De cette manire, ils se rendent certainement plus
utiles en temps de paix ; mais aussi ils ont moins ce courage et cette disci-
pline ncessaires pour la guerre. La paie des soldats et ce quon leur accorde
en outre valent mieux que ce que gagnent les hommes du peuple. Quelque
ombre de ce pouvoir quils exercent en corps, sous leurs officiers, les suit
encore alors quils ne sont plus sous leurs drapeaux, et enfin un enrlement
est considr comme une sorte de prfrence. Aussi ne faut-il ni force ni
stratagme pour recruter les armes chinoises.
Dans les endroits o le grand chemin tait rapproch de la rivire,
lambassade rencontrait chaque jour quelque poste militaire. Ce chemin tait
bien fait, mais troit. On y voyait peu de voitures ; et il ny en avait aucune
qui et plus de deux roues, soit celles qui portaient des voyageurs, soit celles
qui servaient charrier des marchandises. Ni les unes ni les autres ntaient
suspendues sur des ressorts. Les hommes au-dessus du commun voyageaient
cheval, dans des chaises porteurs, ou dans des palanquins ; et les dames
allaient, pour la plupart, dans des litires bien fermes, et suspendues entre
des chevaux ou des mulets. Mais ces voitures ntaient employes que pour
de petits voyages, ou dans les endroits loigns des rivires et des canaux.
Semedo dit, dans son histoire de la Chine, quautrefois les carrosses
taient trs en usage dans cet empire, et que cest de l que la mode en vint
en Italie au seizime sicle ; mais que les Chinois y ont renonc depuis, parce
quils regardent ces voitures comme embarrassantes et dispendieuses.
Quelques anciens voyageurs parlent de la coutume quavaient les Chinois
dappliquer linvention des voiles leurs chariots. Ils lont en partie conserve.
Mais apparemment quautrefois elle tait usite dans des parties de la Chine
moins fertiles que les bords du Pei-Ho, car Milton dit :
Le Sericanien, dans ses striles plaines,
Imitant avec art les ailes dun vaisseau,
Court, laide du vent, sur son char de roseau.
Ces chariots de roseau sont de petites charrettes, ou plutt de doubles
brouettes de bambou, qui ont une grande roue entre elles. Quand il ny a
point assez de vent pour faire marcher la charrette, un homme, qui y est
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vritablement attel, la tire en avant, tandis quun autre la tient en quilibre
et la pousse par derrire. Lorsque le vent est favorable, la voile rend inutile le
travail de lhomme qui est en avant. Cette voile consiste en une natte
attache deux btons plants sur les deux cts de la charrette. Une si
simple invention ne peut servir que quand on veut faire aller la charrette vent
arrire ; et elle est vraisemblablement due quelque individu qui ne voulait
avoir ni de compagnon de son travail, ni dassoci ses profits, ou qui ne
pouvait pas en trouver. Des machines compliques et susceptibles dtre
appliques dimportants objets prennent ordinairement leur origine dans
des pays o lesprit est excit faire des efforts, et chercher des inventions
par lesprance du bnfice qui provient des dcouvertes pour amliorer la
qualit de quelque article de consommation, ou pour le fournir en plus grande
quantit et meilleur march que par les mthodes dj connues.
Il ne paraissait point quil y et le moindre dfaut de construction dans les
ponts placs le long du Pei-Ho. A la vrit, il ny en avait point qui le traverst
et qui pt consquemment gner la navigation, mais plusieurs, btis en pierre
de taille, taient jets sur divers courants deau qui se runissaient la
rivire, ou sur des canaux auxquels elle fournissait de leau. Les restes dun
pont quon voyait en un endroit montraient quelle avait t la violence dun
dbordement qui en avait emport une partie. Non loin de ce pont tait un
palais considrable, entour dun jardin et de beaucoup de terrain, plant
pour lagrment. Le tout tait clos dun mur et avait une triple porte du ct
de la rivire. On dit que ce lieu appartenait lempereur et tait quelquefois
habit par une partie de sa famille. On ne voyait point de proprit
particulire de pur agrment. Tous les grands difices taient, dit-on, destins
a quelque usage public, ou taient occups par des personnes revtues de
quelque emploi. Sil tait un homme qui et reu une grande fortune de ses
pres, mais qui noccupt aucune place dans le gouvernement, certainement
il nen montrait pas plus dostentation, et il jouissait de ses richesses dans
lobscurit.
Depuis leur arrive en Chine, les personnes qui composaient lambassade
avaient peine vu un nuage se mouvoir dans les cieux. Elles navaient pas
non plus aperu une seule minence entre eux et lhorizon. Ce ne fut que le
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quatrime jour aprs leur dpart de Tien-Sing quelles distingurent de hautes
montagnes bleues du ct du nord-ouest. Ces montagnes annonaient
lapproche de Pkin, au-del duquel elles taient situes. Deux jours aprs, le
6 aot 1793, les yachts jetrent lancre deux milles de cette grande
capitale, et un demi-mille de la cit de Tong-Choo-Foo, o le Pei-Ho cesse
dtre navigable, si ce nest pour des canots. Lambassade interrompit, pour
quelque temps, ses voyages par eau. Il y a de Tien-Sing Tong-Choo-Foo
environ quatre-vingt-dix milles.
Les premiers compagnons de voyage de lambassade, lesquels taient
bord du Lion et de lIndostan, ne restrent pas longtemps dans le golfe de P-
Ch-Le. Mais pendant quils taient lancre, ils dterminrent les situations
suivantes :
Latitude du mouillage 38 51 1/2 nord
Longitude daprs la montre marine 117 50 est
Longitude daprs plusieurs observations du soleil et de la lune,
faites le 29 juillet 1793 118 7
Longitude prise galement le 30 117 58
Moyenne proportionnelle des deux jours 118 2 30"
Variation de la boussole, par amplitude,
le 27 juillet 1 30
ouest
le 28 juillet 1 20
Latitude des les de sable, qui sont dans le golfe, et que le vieux pilote
nomma ,ha-Loo-)oo-Tien : 39 1 nord
Longitude des mmes les, daprs les montres marines : 118 40 est
Latitude de lembouchure du Pei-Ho : 39 40 nord
La hauteur des mares au mouillage tait denviron huit neuf pieds. Elles
fluaient et refluaient irrgulirement, et de tous les points du compas : mais
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le principal courant de la mare montante partait du sud-est, et celui du
reflux, du nord-ouest.
Le 6 aot, premier jour de la nouvelle lune, la mare monta neuf heures
quarante minutes du matin. Elle sleva dix pieds. La pleine mer fut une
heure, et elle resta dans cet tat jusqu quatre heures aprs-midi. Le vent
soufflait alors modrment de lest. Il ny eut presque pas de diffrence dans
la mare du lendemain. Ces observations furent faites avec exactitude, pour
accder la demande dun astronome clbre, qui souhaitait que ces faits
fussent bien dtermins, pour complter une Th/orie des 0ar/es laquelle il
travaillait.
Le 8 aot, les vaisseaux mirent la voile, et le 12 ils passrent le dtroit
de Mi-a-Tau. Ils navigurent dans le golfe, en compagnie de plusieurs grandes
jonques, de diffrente grandeur. Quelques-unes avaient quatre grands mts
dune gale hauteur, et dont aucun navait des haubans. Ils taient fixs dans
la contre-quille par une forte et massive carlingue, et appuys par des jambes
de force, qui portaient sur les tambrais. Les voiles taient les unes de natte,
les autres de toile de coton. Les cbles et les cordages taient, pour la
plupart, de chanvre, et paraissaient bien travaills. Les plus petites jonques
passrent seules le dtroit de Mi-a-Tau ; les autres prirent leur route par le
nord des les qui portent le mme nom. Lexprience leur avait sans doute
appris que ctait le meilleur passage.
A Ten-Choo-Foo, sir Erasme Gower prouva les bons effets des ordres
donns en sa faveur par le vice-roi de P-Ch-Le. On lui fournit des
provisions pour tout son quipage. De l, il partit pour aller examiner la baie
de Ki-San-Seu, quon appelle quelquefois la 6aie de 9eu-a-Tau, o il arriva le
15 aot. Il trouva la baie assez bonne dans toutes ses directions pour quun
vaisseau y pt hiverner avec scurit. Elle est trs vaste. Leau a de cinq
neuf brasses de profondeur ; le fond est solide et retient bien les ancres.
Cependant laiguade et le bois de chauffage taient loigns de la baie. La
fatigue quoccasionnait le besoin daller chercher ces objets pouvait devenir
funeste lquipage du Lion, dont le nombre tait diminu et la sant
affaiblie. La strilit des campagnes voisines et la pauvret des habitants
firent douter quon pt procurer aux malades et aux convalescents de
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lescadre les choses ncessaires leur rtablissement. Daprs cela, on
rsolut de se rendre Chu-San, o lon avait esprer plus de secours. La
saison tait favorable, le chemin court ; et la premire fois quon lavait fait,
on avait trouv quen aucun lieu du monde, la mer noffrait aussi peu de
danger que de Chu-San la rivire de Tien-Sing.
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CHAPITRE IV
Lambassade dbarque prs de Tong-Choo-Foo. Elle
traverse Pkin pour se rendre dans un palais qui est
au-del. Elle retourne dans la capitale.
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Lambassade avait, jusqualors, suivi sa route vers la capitale de la Chine,
sans fatigue et sans embarras. Les voyageurs navaient pu qutre flatts de
trouver, dans tous les objets qui soffraient eux, une nouveaut agrable
aux yeux, ou intressante pour lesprit. Luniformit mme du pays quils
avaient travers tait un spectacle dune tendue laquelle on peut
difficilement trouver ailleurs des objets de comparaison. On peut, daprs une
thorie agrable et sacre, considrer cette vaste plaine comme une partie de
ce qutait la terre dans le premier tat de sa formation, conservant encore sa
surface gale et fconde, tandis que des bouleversements ont rpandu sur le
reste lingalit et la difformit. Mais ceux qui observent attentivement les
oprations de la nature voient que cette partie de la Chine nest quune
cration subsquente dautres points du globe plus levs, et quelle ne
consiste quen terres dalluvion, entranes dabord par les torrents, qui
tombent des montagnes voisines, dposes au pied de ces montagnes, et
forant graduellement la mer se retirer.
Vers lextrmit occidentale de limmense plaine, qui probablement a t
forme comme nous venons de le dire, est bti Pkin, capitale de la Chine. Il
faut traverser cette ville pour se rendre de Tong-Choo-Foo au palais
dautomne de lempereur, appel 7uen-min-7uen, cest--dire le <ardin de
8erdure perp/tuelle. Cest l quil fallait dposer les prsents qui ne pouvaient
point tre transports sans danger Zh-Hol. Lambassadeur et sa suite
devaient demeurer tout prs de ce mme palais de Yuen-min-Yuen pendant
quon ferait les prparatifs ncessaires pour leur voyage en Tartarie.
Comme il ne naviguait point, entre Tong-Choo-Foo et Pkin, des bateaux
de la grandeur des yachts, dans lesquels lambassade avait jusqualors
voyag, les personnes qui la composaient dbarqurent prs de la premire
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de ces villes, et furent loges dans un temple, ou monastre, quon avait
prpar pour les recevoir. On mit le bagage et les prsents dans deux
magasins quon construisit exprs, avec des bambous trs forts et des nattes
dun tissu tellement serr, que la pluie ne les peut pntrer. Chacun de ces
magasins avait plus de deux cents pieds de long. Ils taient vis--vis lun de
lautre, et entours de fortes claies o il y avait des portes aux deux
extrmits. Des sentinelles taient places tout autour, et des criteaux,
attachs des poteaux, dfendaient toutes personnes dapprocher avec du
feu. Ces grands magasins furent construits en peu dheures. Tous les effets
qui appartenaient lambassade, et qui composaient la cargaison de trente
btiments, furent mis terre et emmagasins en un seul jour. A la Chine, les
matriaux et les ouvriers sont toujours prts ds que ltat en a besoin. Il y a
aussi une activit et une bonne volont dans lobissance, qui prouvent que la
rcompense est proportionne au travail.
Le temple o logrent lambassadeur et sa suite avait t fond, depuis
plusieurs sicles, par un riche dvot, qui avait en mme temps laiss de quoi
suffire lentretien de douze prtres de la religion de Fo, laquelle est la plus
gnralement rpandue la Chine. Maintenant, cet difice sert, au besoin, de
choultr$ ou de cara8ensera, o logent les personnes dun certain rang,
lorsquelles voyagent pour le service public. La divinit la plus remarquable de
ce temple est une personnification de la Providence, sous la forme dune
femme, tenant dans sa main un plateau rond sur lequel est peint un il.
Cette figure a de la grce et de la dignit.
M. Hickey, peintre de lambassade et cit dans la premire partie de cet
ouvrage, a fait du monastre et du temple, o lon voit cette statue, une
description que nous allons copier.
Il est situ sur une hauteur dont la pente est assez douce, environ un
demi-mille de la rivire, et prs des faubourgs de Tong-Choo-Foo. Tout autour
est une autre muraille, o il y a une petite porte en face de la rivire. Lorsque
les Anglais y taient, cette porte tait garde par des soldats chinois, et il y
avait ct une tente o se tenait une bande de musiciens qui jouaient de
leurs instruments toutes les fois que lambassadeur ou les principales
personnes de lambassade passaient devant eux. En entrant par la petite
porte, on traverse plusieurs cours et plusieurs btiments fort bas, et on arrive
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aux difices particulirement consacrs aux exercices de la religion. Ceux-ci
sont spars des autres par un mur dans lequel on a pratiqu une entre, qui
a la forme exacte dun cercle, et dont le diamtre est denviron huit pieds. En
dedans de ce mur, on voit deux temples placs vis--vis lun de lautre, et
ayant entre eux une aire spacieuse. Le devant de chacun de ces temples
forme un portique, soutenu par des colonnes de bois, peintes en rouge,
vernisses, et dun trs petit diamtre proportionnment leur longueur. Elles
diminuent lgrement depuis la base jusquau chapiteau, qui na gure
dautre ornement que de la dorure. La base repose simplement terre,
comme dans lancien ordre dorique. Lintrieur de ces temples est de toute
hauteur, et na rien qui cache la charpente de la couverture. On remarque
dans ces temples plusieurs statues de divinits mles et femelles. Quelques-
unes sont sculptes en bois et peintes de diverse couleur, mais dun got
moderne et dun travail mdiocre ; dautres sont de porcelaine.
La suite nombreuse de lambassadeur occupa presque tous les logements
du monastre. Il ny resta quun seul prtre pour soigner les lampes du
temple, et prendre les ordres de son excellence. Les autres moines se
retirrent dans un monastre voisin ; mais ils se rendaient dans le temple
lorsque les heures de la dvotion les y appelaient. Les appartements quils
avaient cds aux Anglais taient frais et agrables malgr la chaleur de la
saison. A lextrmit de chaque chambre tait une estrade en planches de
plus dun pied de haut, et telle peu prs quon en voit dans quelques corps
de garde en Europe. Un gros drap de laine, non tissu, mais travaill comme le
feutre dont on fait les chapeaux, tait tendu sur lestrade, et ce drap, avec
un oreiller, formait le lit o reposaient les prtres. Les autres classes de la
socit, ou du moins les gens du peuple, en Chine, ne couchent gure dune
manire plus molle, et gardent la nuit une grande partie de lhabillement qui
les couvre le jour.
Les logements spars qui appartenaient aux suprieurs du monastre
furent occups par lambassadeur et les principales personnes de
lambassade. Le reste fut mis dans les autres chambres, o la ngligence des
prtres avait laiss sintroduire des scorpions et des scolopendres. Quelques
Anglais, qui navaient point voyag dans le midi de lEurope, ne connaissaient
ces nuisibles insectes que par les descriptions quils avaient lues ; et quand ils
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en virent pour la premire fois dans leur chambre coucher et sur leurs
habits, ils en eurent tant dhorreur quil semblait quil nen fallait pas
davantage pour leur donner mauvaise ide dun pays qui produisait de pareils
animaux. Mais il y avait moins de danger quon ne le croyait ; car, quoique ces
animaux puissent faire beaucoup de mal, ils en font trs peu, mme dans les
pays o ils abondent le plus ; et ils nen firent aucun dans les circonstances
dont nous parlons. La brlante temprature, favorable lexistence de ces
insectes, tait extrmement incommode. Le thermomtre de Fahrenheit
montait lombre quatre-vingt-six degrs. Cependant les Anglais se
drobaient lexcs de la chaleur dans les cours qui sparaient les btiments
autour des temples, et pour cela, ils tendaient horizontalement des toiles dun
toit lautre. Des cordes attaches ces toiles donnaient aux personnes qui
taient dessous la facilit de les mouvoir dans le sens quelles jugeaient
convenable, pour introduire lair dans les endroits do le soleil se retirait
successivement.
Le lendemain de larrive de lambassade Tong-Choo-Foo, tous les
Anglais furent invits un banquet que donnrent les mandarins. Lheure
laquelle ce banquet eut lieu fit juger que ctait un djeuner ; mais la quantit
de diffrentes espces de viande quil y avait en faisait un repas trs
substantiel. Quoique le th accompagnt chaque service, il ntait considr
que comme un accessoire. On avait plac les tables dans la partie des nou-
veaux magasins que ne remplissaient pas les prsents et le bagage ; car
aucun autre endroit couvert net t assez grand pour cela. Il parat, daprs
cet exemple, que quand les Chinois veulent traiter quelquun avec beaucoup
de politesse, ltiquette consiste non seulement linviter lui-mme, mais
toutes les personnes de sa suite, quelles quelles soient. Donner manger est
une partie si essentielle de leur savoir-vivre quils ne la ngligrent point dans
cette occasion, bien que lhospitalit de lempereur rendt la leur assez inutile.
Les spectateurs taient en si grand nombre sur le vaste et sablonneux
terrain qui stend entre le temple et la rivire, quon y avait dress des
choppes o lon vendait diffrentes choses, mais principalement des fruits et
des liqueurs. Les haltes taient ombrages par de grandes toiles carres que
soutenait, dans le milieu, une seule perche plante dans la terre. Le feu o
lon cuisait les viandes tait en plein air ; et il y avait des pompes du ct de
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la rivire, pour servir en cas daccident. Ces pompes taient construites
comme celles dEurope. On dit aussi que cest lEurope que les Chinois en
doivent linvention, et quils les construisent en partie avec des matires que
leur fournissent les Europens. Ils ont commenc faire usage de ces
pompes depuis lincendie qui et lieu Canton, dans le temps o lamiral
Anson y tait, et o, par le moyen de ces machines, son quipage arrta si
habilement les progrs du feu. Dautres inventions europennes seront
vraisemblablement adoptes en Chine, mesure quon aura plus de relations
avec cet empire, et la seule importation de ces articles ajoutera beaucoup au
commerce de lAngleterre.
Ni parmi la multitude assemble prs de Tong-Choo-Foo, ni dans la foule
que lapproche de lambassade avait attire ailleurs, depuis son entre en
Chine, on ne remarquait pas un seul homme vtu en mendiant, ou qui part
vouloir demander la charit. Beaucoup de gens, il est vrai, avaient lair peu
aiss ; mais aucun ntait rduit la ncessit, ou nourri dans lhabitude de
demander des secours un tranger. Disons aussi que la saison ntait point
celle qui dtruit ou diminue les ressources ordinaires des paysans, et les force
quelquefois avoir recours des excs criminels pour se procurer de quoi
subsister. Mais dans ces temps-l, lempereur est leur appui. Il ordonne
douvrir des greniers publics ; il remet les impts ceux quaccable
linfortune ; il leur accorde des secours pour rtablir leurs affaires. Il parat,
aux yeux de ses sujets, remplacer, en quelque sorte, la providence, pour
veiller en leur faveur. Il sait parfaitement combien la chane qui maintient
ainsi son pouvoir absolu est plus forte que ne le serait la crainte du chtiment.
Il est mme si jaloux du privilge exclusif dexercer la bienfaisance envers son
peuple, que quelques riches marchands lui ayant une fois propos de venir au
secours dune province malheureuse, non seulement il rejeta cette offre, mais
il en fut trs offens. En mme temps, il accepta les dons dune veuve
opulente de la province de Tien-Sing, pour contribuer aux frais de la guerre
du Thibet. Mais indpendamment des maux gnraux que tout gouvernement
sage est attentif prvenir ou soulager, des accidents particuliers et le
dfaut de moyens de subsister sont cause que, dans la plupart des autres
pays, on est, en tout temps, afflig par le spectacle dtres humains, dont
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lexistence dpend des secours prcaires de ceux qui ont de quoi secourir
linfortune, quoiquils puissent y tre exposs leur tour.
Lambassadeur avait, de temps en temps, donn des gratifications aux
quipages des yachts et aux autres Chinois employs pour lambassade ;
mais ces largesses ntaient jamais demandes, et elles taient faites linsu
des mandarins. Comme ces mandarins avaient dj insist pour mettre sur le
compte de lempereur quelques bagatelles quils avaient achetes pour une ou
deux personnes de lambassade, quelques Anglais allrent eux-mmes dans la
ville voisine pour faire des petites emplettes. Dailleurs, leur curiosit tait un
motif suffisant pour leur faire prendre ce parti. Des mandarins prirent alors la
peine de les accompagner. Van-ta-zhin, surtout, qui tait n Tong-Choo-Foo,
voulut leur en faire les honneurs. Il les fit passer par un grand faubourg qui
montre laccroissement de cette ville depuis la construction des murailles qui
entourent ses premiers btiments. Ces murailles sont solidement bties en
briques, et plus hautes que les maisons quelles renferment, et quon a, pour
la plupart, construites de bois. La rivire les baigne dun ct, et ailleurs elles
sont dfendues par un foss trs large. Les voyageurs ne virent point de
canons sur les remparts ; mais il y avait quelques mousquets debout auprs
des portes. Les principales rues taient droites, paves avec de grandes
pierres carres, et avaient des trottoirs de chaque ct. Un tendelet traversait
les rues et les abritait contre les rayons dun soleil brlant. Beaucoup
dhommes du peuple taient nus depuis la ceinture en haut. Plusieurs grands
magasins contenaient diffrentes sortes de grains, dont on dit quune
provision pour plusieurs annes est toujours en rserve, pour lapprovision-
nement de la capitale. La plupart des maisons avaient des boutiques sur la
rue, les unes remplies de marchandises, les autres occupes par des gens de
mtier ; et, de tous cts, on dployait une industrie quexcitait, sans doute,
le voisinage de Pkin ; le dehors des boutiques tait peint de couleurs trs
varies et trs agrables. Il y avait aussi de la dorure et de riches enseignes
avec des criteaux pour attirer les chalands. Les principales marchandises
exposes en vente taient du th, des soieries, de la porcelaine venant du
midi de la Chine, et des fourrures de diffrente espce, dont la plus grande
partie est tire de la Tartarie. Les voyageurs remarqurent avec plaisir parmi
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ces marchandises des draps dAngleterre ; mais il ny en avait quen petite
quantit.
Laspect des Anglais interrompit, pour quelque temps, les occupations du
peuple. Dautres Europens, qui pour la plupart taient des missionnaires,
avaient travers cette ville ; mais pour viter de se faire remarquer, ils
staient vtus de longues robes la mode du pays, et avaient laiss crotre
leur barbe comme les Chinois. Les habits courts, les visages rass de nos
voyageurs, formaient un nouveau spectacle. Cependant, celui qui excita le
plus de surprise fut un ngre qui servait une des principales personnes de
lambassade. Il avait t pris Batavia pour remplacer un domestique quon
avait renvoy en Europe. Sa peau, couleurs de jais, sa tte laineuse, les traits
particuliers son espce, taient absolument nouveaux pour cette partie de
la Chine. On ne se rappelait pas dy avoir vu rien de semblable. Quelques-uns
des spectateurs doutaient quun tel tre appartnt la race humaine, et les
enfants criaient que ctait un diable noir, #an-5u/e. Mais son air de bonne
humeur les rconcilia bientt avec sa figure ; et ils continurent le regarder
sans crainte et sans dplaisir.
En parcourant les rues, les voyageurs remarqurent en plusieurs endroits
le dessin dune clipse de lune qui devait avoir lieu sous peu de temps. Dans
ce climat o lair est pur, et dont les hommes de tout tat se tenant presque
toujours hors de leurs maisons sont ports observer ce qui se passe dans
les cieux, et saccoutument aisment le lier avec les vnements terrestres,
comme si ces vnements en dpendaient, quelques rapports accidentels ont
servi fortifier ces ides, et la vanit de prdire contribue aussi beaucoup
crer la prtendue science de lastrologie. Les clipses tant en particulier
considres comme faites pour influer sur les oprations de la nature, et sur
les destines des hommes, les poques o elles ont lieu sont ncessairement
devenues un objet dattention et dinquitude. Le gouvernement chinois,
toujours attentif fonder son autorit sur lopinion que le peuple a de sa
sagesse suprieure et de ses soins constants pour maintenir la tranquillit et
le bonheur de lempire, a profit du prjug sur les clipses, en se rservant
exclusivement la facult de communiquer au peuple tout ce que la science et
les observations astronomiques peuvent apprendre cet gard. Cette
communication se fait ensuite, comme dans loccasion dont nous venons de
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parler, au moment le plus propice et avec une solennit qui accrot encore la
vnration du peuple pour ce prvoyant pouvoir dont il reoit des instructions
si intressantes.
Quant aux clipses de soleil, il est ais de concevoir combien la disparition
de cet astre au milieu de sa brillante carrire, et les tnbres soudaines au
milieu desquelles il semble que la nature va sanantir, doivent paratre
terribles ceux qui ignorent les causes dun pareil vnement, et la brivet
de sa dure. Ds les temps les plus reculs, les habitants de la Chine ont cru
que les clipses de soleil prsageaient quelque grande calamit ; et comme
on prend beaucoup de peine pour leur persuader que leur prosprit est due
la sagesse et aux vertus de leur souverain, ils croient aussi quil y a de sa
faute sil parat dans les cieux quelque augure funeste. Lempereur a la
prudence de rgler sa conduite daprs cet incommode prjug. Il
nentreprend jamais rien dimportant lapproche dune clipse de soleil. Il
affecte, au contraire, de se retirer loin de la prsence de ses courtisans, et
dexaminer avec soin ladministration de lempire, afin de corriger les erreurs
qui peuvent avoir t commises, et pour lesquelles lclipse semble avoir t
envoye. Il invite en mme temps ses sujets lui dire librement leur avis.
Quelques-uns des mandarins, qui accompagnrent les Anglais Tong-
Choo-Foo, connaissaient fort bien la vritable cause des clipses. Ils savaient
aussi quil y avait la cour de Pkin des Europens employs les calculer ;
mais ils croyaient que les Chinois taient en tat de les prdire avec assez
dexactitude. Leur conversation napprit pourtant point par quels moyens ils
faisaient cette prdiction. Il y a, parmi les Chinois, dattentifs, de patients
observateurs : mais ils ne possdent pas assez la science du calcul pour
parvenir la solution dun problme compliqu. Les premires oprations de
larithmtique ne sont pas gnralement connues du peuple. Dans les
boutiques o les Anglais achetrent quelques marchandises, on enregistrait
rgulirement les articles vendus, et les divers prix taient marqus en
caractres communs, quivalant aux mots qui expriment les nombres dans
les autres langues. Mais cet tat noffrait point une suite de figures distinctes
qui pussent sappliquer aux oprations ordinaires de larithmtique, daprs
des principes semblables ceux que les Europens emploient pour les chiffres
arabes, et qui leur donnent toujours sur la mme ligne, et mesure quils
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sont plus gauche, une valeur dcuple. Les Chinois font leurs calculs par le
moyen dune machine appele swan-pan, dans laquelle des boules sont
enfiles avec des fils darchal sur diffrentes colonnes, et arranges dans le
systme des chiffres arabes. Les boules reprsentant les units sont sur la
premire colonne droite, avec une progression dcuple pour les autres
colonnes de droite gauche.
La multiplication dcimale et la subdivision des quantits et des mesures,
dont les Chinois font usage chaque instant, simplifient beaucoup leurs
calculs. Ainsi, par exemple, un leang, qui quivaut une once dargent, est
divis en dix chen, le chen en dix #en, et le #en en dix l/es. Les subdivisions
idales de largent vont beaucoup plus loin, mais toujours, ainsi que les
quantits croissantes, dans les mmes proportions dcimales. Un l/e, qui fait
la millime partie dun leang, est une monnaie de cuivre dans laquelle il y a
beaucoup dalliage. Elle est de forme circulaire et a, dans le milieu, un trou
carr, pour quon puisse lenfiler avec une ficelle ; et, par ce moyen, des
dizaines simples et multiplies de cette monnaie ont cours. Souvent, on en
donne aussi un plus petit nombre sans tre enfil.
Une monnaie dune si petite valeur convient parfaitement la dernire
classe du peuple, qui sen sert pour acheter une petite quantit de
marchandises, suivant son plaisir ou ses besoins. Dailleurs, sans ce moyen
dchange, on pourrait quelquefois demander un plus haut prix des objets
quon vendrait. A la Chine, le th est comme la bire en Angleterre, vendu
dans des tavernes, soit dans les villes, soit sur la grande route, et sur le bord
des rivires et des canaux. On ne paie une tasse de th quun l/e, et on voit
assez ordinairement un voyageur, charg et fatigu, poser un moment son
fardeau, se rafrachir avec une tasse de th, et poursuivre ensuite sa route.
Ces l/es, appels collectivement chen, sont, dans le fait, la seule monnaie
empreinte qui circule en Chine. Le gouvernement a, sans doute, considr
quune seule espce de monnaie peut strictement servir de rgle pour tous les
prix, car la valeur relative de deux ou de plusieurs mtaux pris sparment
est sujette varier, suivant le plus ou moins de la demande quprouvent ces
mtaux, lorsquon veut les employer dautres usages qu des moyens
dchange, et suivant la quantit quon en expose en vente ; de sorte que la
monnaie dun mtal devient intrinsquement plus ou moins prcieuse que
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celle dun autre mtal, quoique lempreinte quelles portent leur ait
originairement donn une galit relative.
Parmi les Chinois, largent est proprement une marchandise. Il ny en a
point de monnay. Les paiements sy font en lingots, dans la forme quils ont
en sortant du creuset o ils ont t affins, et avec un simple caractre quon
y empreint pour attester leur poids, qui est communment de dix onces.
La valeur de largent varie suivant la plus ou moins grande quantit de ce
mtal, sortie du trsor imprial. Les piastres dEspagne sont communes dans
toute lAsie. On a vu, dans la premire partie de cet ouvrage, quelles taient
connues du pilote de la Cochinchine. Les marchands de Tong-Choo-Foo les
connaissaient aussi trs bien. Lor est rarement employ dans les relations
commerciales : mais on en fait usage pour les objets de parure et pour les
meubles. En gnral, la valeur de largent, la Chine, a t proportionnment
plus forte que celle de lor, except lorsque par des demandes extraordinaires,
les marchands trangers en ont fait hausser le prix. La mme chose a eu lieu
quand lempereur actuel a employ une grande quantit dor dcorer les
temples du Lama, en Chine et en Tartarie.
A la mort dun souverain de la Chine, la monnaie qui porte son nom est en
quelque sorte dprcie. La matire qui la compose est dun si bas aloi quon
en peut faire fort peu dusage, et lancienne monnaie est commune dans le
pays. Quelques Chinois curieux ont des collections de monnaies ; mais il ny
en a aucune assez prcieuse pour que des artistes soient tents de la
contrefaire. La srie de ces monnaies, correspondant aux souverains dont les
annales de lempire font mention, peut tre considre comme une confirma-
tion de lhistoire de la Chine. Une pareille srie a t apporte en Europe ; et
quoique incomplte, elle remonte bien au-del de lre chrtienne.
Les histoires de la Chine rapportent, et la tradition confirme, le penchant
naturel des empereurs transmettre la postrit leur nom et leur gloire par
les monuments les plus durables. Mais une politique cruelle a engag chaque
dynastie, au moment o elle est monte sur le trne, non seulement
exterminer les restes de la race de ses prdcesseurs, mais dtruire tous
les monuments qui pouvaient rappeler leur mmoire. Cest pourquoi les
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difices quon a laiss subsister ne portent aucune trace des souverains qui
les ont rigs. Un de ces difices, qui a lair trs antique, est dans un coin
recul de Tong-Choo-Foo, et semble navoir aucune espce de rapport avec le
reste de la ville, dont sa situation lempche dtre un ornement. Il y est
mme de si peu dutilit quon ne sait pas avec certitude quelle fut sa
destination premire. Construit en brique, il ressemble extrieurement ce
quon appelle en Europe des pagodes chinoises, et quon croit tre des lieux
consacrs des exercices religieux. Mais quoique trs vaste et parfaitement
solide dans le premier et le second tage, ldifice de Tong-Choo-Foo ne peut
pas avoir eu une telle destination. On ne voit, dans ces deux premiers tages,
ni porte ni fentre. Il ny reste aucun vestige descalier, ni aucun autre moyen
de monter au troisime tage, o il y a une porte. Les tages, au nombre de
onze, sont distingus par une espce de corniche, ou un rang de briques
saillantes qui rgne tout autour de ldifice ; et ils sont bien conservs
quoiquen partie couverts dherbe et de mousse. On pense, avec assez de
vraisemblance, que ce btiment fut construit avant la fondation de Tong-
Choo-Foo, mme avant quon levt la grande muraille de la Chine, et quil
tait destin servir pour une vigie, afin de se tenir en garde contre
lapproche soudaine du Tartare ennemi.
On voit la Chine plusieurs sortes de ces difices levs et circulaires, que
les Europens nomment pagodes + ils y sont employs diffrents usages,
mais jamais aucun culte religieux. Les temples chinois ne sont gure plus
hauts que les maisons ordinaires. On en a un exemple dans celui o logea
lambassade son passage Tong-Choo-Foo. La prsence des trangers
nempchait pas quil ny et une affluence de dvots. Linterprte chinois qui
tait zl chrtien, et mme prtre de lglise catholique, voyait avec regret
les Anglais examiner curieusement les images, et assister aux crmonies de
la religion de Fo ; car il craignait quils ne fussent frapps de la ressemblance
quil y a entre les formes extrieures de cette religion et celles de lglise
romaine.
Cette ressemblance est telle que quelques missionnaires ont conjectur
que les nestoriens avaient autrefois port en Chine, par la voie de la Tartarie,
quelques lueurs du christianisme. Dautres se sont imagins que laptre
Thomas y tait all. Mais le missionnaire Premore pensait, en considrant les
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pratiques des sectaires de Fo, que ctait un tour que le diable avait voulu
jouer aux jsuites. Lun deux observe que la plupart des crmonies des
prtres de Fo ont tant danalogie avec celles des catholiques romains, quun
Chinois qui entrerait dans une glise de ces derniers pourrait croire quon y
adore les divinits de son pays. Sur lautel dun temple chinois, on voit
souvent, derrire un cran, une statue qui ressemble celle de la vierge
Marie ; on la nomme ,hin-0oo, cest--dire la mre sacre ; elle est assise
dans une alcve, et tient un enfant dans ses bras ; une aurole, quon appelle
le cercle de gloire, est autour de sa tte, et des cierges brlent sans cesse
devant elle. Les longues et grossires robes des Ho-chaungs, ou prtres de
Fo, et leur ceinture de corde, les font ressembler aux moines de lordre de
Saint-Franois. Ils vivent, comme ces derniers, en clibataires, demeurent
ensemble dans des couvents, et simposent quelquefois des pnitences
volontaires et une rigoureuse abstinence.
Les temples de Fo renferment encore plus dimages que les glises
chrtiennes ; et la plupart ont plus danalogie avec la religion des anciens
Romains quavec celle des nouveaux. On y voit une figure de femme qui a
beaucoup de rapport avec celle de Lucine ; et cest elle quinvoquent les
jeunes filles qui veulent avoir un poux, et les jeunes femmes qui nont point
denfants. La doctrine de Fo admettant une divinit subordonne pour chaque
genre de vux que lesprit humain puisse former, na pu manquer de trouver
beaucoup de proslytes parmi les classes du peuple, qui ne sont point
contentes du sort que leur promettent les causes et les vnements naturels.
Le gouvernement ne soppose point aux progrs de cette secte, et ne se mle
jamais des opinions particulires. Il ne dfend que les croyances quil croit
pouvoir troubler la tranquillit de lEtat.
Il ny a point en Chine de religion dominante. Les prtres daucun culte ne
sont pays, prfrs, ni encourags par ltat. Lempereur professe une
religion ; plusieurs mandarins en ont une autre ; la majorit du peuple en suit
une troisime, qui est celle de Fo. Ces hommes, qui sont les plus ignorants,
consquemment les moins capables dexpliquer les phnomnes de la nature,
et qui dailleurs se trouvent exposs beaucoup de besoins quils sont hors
dtat de satisfaire par des moyens naturels, aiment supposer un pouvoir
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extraordinaire qui opre les choses quils ne peuvent comprendre, et exauce
des vux qui, sans lui, resteraient sans effet.
Nul peuple nest plus superstitieux que le commun des Chinois. Non
seulement des offices habituels attirent dans les temples les prtres et les
femmes, mais tous les disciples de Fo sy rendent lorsquils sont la veille de
se marier, dentreprendre un voyage, ou de conclure quelque autre affaire
importante. Ils croient qualors il est ncessaire pour eux de consulter la
divinit tutlaire ; et ils sy prennent de diffrentes manires. Quelques-uns
mettent, dans le creux dun bambou, plusieurs petits btons consacrs, qui
sont marqus et numrots. Le consultant, genoux devant lautel, secoue le
bambou jusqu ce quun des btons tombe terre. On en examine la
marque ; et celle qui y correspond dans un livre, que le prtre tient ouvert,
rpond la question quon a faite. Quelquefois, les rponses se trouvent
crites sur une feuille de papier colle dans lintrieur du temple. Dautres
jettent en lair un polygone de bois, dont chaque face a sa marque
particulire ; et quand il tombe, la marque qui se trouve en haut est celle qui
indique la rponse du livre du destin. Si cette rponse est favorable, celui
quelle concerne se prosterne avec gratitude, et entreprend avec confiance
laffaire qui lintresse. Mais si la rponse est contraire, il jette une seconde
fois le bois en lair. Il le jette mme, sil le faut, une troisime, et cest celle
qui dcide irrvocablement ce quil doit faire. Du reste, le peuple parat avoir
fort peu de considration pour les prtres. Les temples sont toujours ouverts
pour ceux qui dsirent dinterroger le sort. Ils le remercient quand ses dcrets
sont propices leurs vux ; mais ils jettent les btons consacrs pour savoir
ce quils doivent penser de lavenir, plus souvent quils ne prient pour se
rendre le destin favorable, et leur culte consiste plus en actions de grces
quen invocations.
Peu de Chinois, dit-on, portent leurs vux sur dautres objets que ceux
qui ont rapport aux avantages de cette vie. Cependant la religion de Fo
professe la doctrine de la transmigration des mes, et promet le bonheur
des conditions qui, sans doute, se bornaient, dans lorigine, la pratique des
vertus morales, mais qui, depuis, ont t remplaces par des contributions
pour ldification ou la rparation des temples, et lentretien des prtres, et
par une attention stricte des rgles particulires. Ceux qui ngligeront de
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remplir ce devoir, disent les prtres, en seront cruellement punis. Leurs mes
passeront dans le corps des plus vils animaux, et les souffrances quelles
prouveront seront proportionnes aux fautes quelles auront commises, sous
une forme humaine.
Tandis que les Anglais observaient quelques-unes des coutumes
religieuses des Chinois, un vnement donna occasion ces derniers
dobserver une crmonie religieuse des Anglais, en voyant les funrailles
dun des leurs, lequel mourut dans le court sjour que lambassade fit Tong-
Choo-Foo. Ctait un ingnieux et habile ouvrier en cuivre et en autres
mtaux. Sorti de Birmingham pour stablir Londres, il y vivait honntement
de son travail lorsquil entendit parler de lexpdition quon prparait pour la
Chine. Il avait appris qu Pkin, on avait fait, dans les arts, plusieurs
dcouvertes avantageuses qui ntaient point connues en Europe ; et entre
autres celle de faire une espce de clinquant, qui ne se ternissait pas, ou qui,
du moins, durait beaucoup plus longtemps que celui qui tait fait suivant les
mthodes europennes. Il imagina que sil parvenait connatre les procds
des Chinois, il se mettrait en tat dassurer une fortune sa famille. Il ne
devait pas esprer de jouir longtemps lui-mme du bnfice que lui
procureraient les secrets quil dcouvrirait, car il tait dun ge avanc, dun
temprament faible et sujet beaucoup de maladies. Mais il crut que ce ne
serait pas trop que dabrger sa propre vie dans un prilleux voyage, sil
pouvait communiquer ses enfants des moyens de prosprer.
Pendant le sjour que lambassade fit Madre, lord Macartney voyant
que la sant de cet homme avait dclin dans la traverse, le pressa de sen
retourner Londres. Mais il tait affermi dans sa rsolution. Il continua le
voyage, et quoiquil ft attaqu de la maladie pidmique qui emporta
rapidement plusieurs Anglais jeunes et robustes, il arriva jusqu une journe
de la capitale, o il se flattait dobtenir ce quil dsirait. Mais son temprament
affaibli par la maladie et par la fatigue ne put y rsister plus longtemps et il
prit, victime de laffection quil portait ses enfants. Ctait un homme
probe, dun caractre tranquille et modeste, et ayant des murs trs
dcentes. Aussi fut-il regrett de ses compagnons de voyage de tous les
rangs ; et son humble tat ne lempchera pas dtre cit dans la relation de
lambassade laquelle il tait attach. Il se nommait Eades. Ses funrailles
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furent accompagnes par le plus grand nombre de ses compatriotes qui
taient Tong-Choo-Foo, et par une foule immense de Chinois. Tout ce qui se
pratique dans les enterrements, en Angleterre, fut observ, et la crmonie
se fit avec beaucoup de gravit et de dcence, non seulement par respect
pour la mmoire du mort, mais par rapport aux Chinois, qui considrent la
moindre lgret, la moindre inattention, dans ces occasions solennelles,
comme une marque de barbarie et dinhumanit.
Cet Anglais fut enterr au milieu de plusieurs tombeaux chinois
entremls de cyprs. Le lieu tait loin de toute espce de temple, mais prs
du grand chemin qui sort de Tong-Choo-Foo. Les cimetires des Chinois ne
sont sanctifis que par la vnration de ceux dont les cendres des pres y
reposent. Le peuple conserve ces asiles sacrs avec tout le soin possible. On
les visite chaque anne pour rparer les brches, que quelque accident peut y
avoir occasionnes, et pour en ter les herbes qui y ont cr, ou la boue quil
peut y avoir lentour. Les Chinois prfrent toujours, pour placer leurs
cimetires, les endroits o la terre nest pas propre la culture, parce
qualors ces lieux doivent naturellement rester plus tranquilles : cependant, le
plus pauvre paysan ne touche point lendroit o un peu de terre assemble
annonce que les restes de quelquun y reposent, et cet humble monument est
respect jusqu ce que le temps et les effets graduels de lair laient mis
entirement de niveau avec le sol qui lenvironne.
La campagne qui est autour de Tong-Choo-Foo est plane et fertile jusqu
plusieurs milles de distance. On fournit quelques Anglais le moyen de se
promener cheval. Les chevaux de cette partie du pays sont forts et ont les
os gros. Il parat quon ne prend aucun soin pour en perfectionner la race. Les
mulets se vendent plus cher que les chevaux, parce quon les nourrit plus
facilement, et quon peut les faire travailler davantage. Beaucoup de chevaux
ont la peau tachete avec la mme rgularit que celle des lopards ; et cela
est mme si commun quil nest pas possible de souponner quon emploie de
la fraude pour les faire paratre de cette couleur. Mais on dit que pour avoir
des chevaux ainsi marquets, on se sert, entre autres moyens, de celui de
croiser ceux qui sont de couleur oppose. La selle et le reste des harnais des
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chevaux chinois sont, pour llgance, aussi loin de ceux quon fait en
Angleterre, que les chevaux eux-mmes le sont des coursiers arabes.
Les Anglais rencontrrent plusieurs cavaliers chinois qui, leur approche,
mettaient pied terre par civilit. Cest, la Chine, une marque de respect
dont un homme ne sabstient jamais envers ses suprieurs ; et la coutume
sen est tendue dans les autres parties de lOrient. Le gouverneur et les
conseillers de Batavia ne manquent point dexiger un pareil hommage de
toutes les personnes qui rsident dans la colonie. A la Cochinchine, Java,
Sumatra, les Anglais remarqurent, en beaucoup de circonstances, que la
Chine donnait le ton aux pays situs dans les environs des mers chinoises. La
couleur jaune que porte lempereur de la Chine est affecte par tous les
souverains de lorient de lAsie.
On voit quelquefois la Chine un mlange de coutumes orientales et
occidentales. Dans les environs de Tong-Choo-Foo, la saison de la moisson
donna aux Anglais occasion dobserver quon battait quelquefois le bl avec
des flaux pareils ceux dEurope, et que quelquefois on le faisait fouler sous
les pieds des chevaux, suivant la manire dcrite par les auteurs orientaux.
Les Chinois se servent aussi dun grand rouleau pour sparer le grain de lpi,
et ils emploient ces diffrents moyens sur des aires leves, et construites
avec de la terre et du sable. Ils ont toujours vann le bl avec une machine
parfaitement semblable celle qui a t introduite en Europe depuis le
commencement de ce sicle. Linvention en est vraisemblablement due la
Chine.
Dans les campagnes que les Anglais parcoururent, la rcolte dautomne
consiste principalement en mas et en millet. Il y a peu denclos, et peu de
btail qui rende les enclos ncessaires ; peine y voit-on quelques pturages.
Les animaux pour le labourage et les charrois, ainsi que ceux quon destine
tre mangs, sont pour la plupart dans des tables, et lon ramasse du
fourrage pour les nourrir. Des fves et la paille la plus fine quon hache trs
menue composent la principale partie de la nourriture des chevaux. On laisse
souvent pourrir sur la terre les racines du bl et les plus grosses tiges des
autres plantes, afin quelles servent dengrais.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Les habitations des paysans sont parses, au lieu dtre runies en
villages. Les cabanes sont propres et commodes. On ny voit ni claies, ni
portes, ni aucune autre prcaution contre les btes sauvages et les voleurs. Il
est vrai que le vol ne sy commet que trs rarement. On ne ly punit pourtant
pas de mort, moins quil ne soit accompagn de quelque dangereuse
violence. Les femmes des paysans chinois sont dun grand secours dans leur
famille. Non seulement elles lvent leurs enfants et ont tous les soins du m-
nage, mais elles font la plupart des travaux dont on peut soccuper dans les
maisons. Elles lvent des vers soie ; elles filent du coton qui, parmi les
gens du peuple, est dun usage gnral pour les personnes des deux sexes.
Enfin, elles font leurs toffes ; car les femmes sont les seuls tisserands de
lempire. Cependant, la plupart de ces femmes ne manquent pas de nuire
leur sant, ou au moins de ster une partie de leur force, en voulant,
limitation des femmes de qualit, sacrifier au prjug qui fait estimer les
petits pieds. Quoique lopration quelles subissent cet gard ne commence
sitt, ni ne soit suivie avec tant de soin que celle des dames pour qui la
beaut doit tre un objet plus prcieux, elle suffit pour les estropier et les
dfigurer.
Malgr toute lutilit dont les paysannes sont dans leur mnage, les maris
sarrogent un empire extraordinaire sur elles, et les tiennent une si grande
distance, quils ne leur permettent pas toujours de sasseoir leur table, mais
se font servir par elles. Cet empire est, la vrit, tempr par les maximes
dune conduite douce envers tous ceux avec qui on a le plus de rapports,
maximes qui sont de bonne heure inculques dans lesprit des enfants des
dernires comme des premires classes de la socit. Les hommes avancs
en ge vivent au milieu des jeunes gens de leur famille. Ils modrent, dans
loccasion, leur imptuosit et leur violence. Linfluence de lge sur la
jeunesse est maintenue par les sentiments de la nature, par lhabitude de
lobissance, par les prceptes dune morale, daccord avec les lois du pays,
et par les soins continuels et lart louable quemploient les parents cet effet.
Les vieillards qui nont plus la force de travailler communiquent ceux de
leurs descendants qui sont dj dans lge viril, ou au moment dy entrer, les
rgles quon leur a enseignes dans leur jeunesse et la sagesse quils doivent
lexprience. Des sentences dune morale simple sont crites dans la
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chambre o se rassemblent tous les mles de la famille ; et il y a toujours
quelquun en tat de les lire aux autres. Dans chaque maison, on voit un
tableau contenant le nom de tous les anctres des personnes qui y demeu-
rent. Leurs actions sont souvent rappeles dans la conversation ; et leur bon
exemple sert exciter les autres marcher dans le mme sentier. Les
descendants dune mme race visitent ensemble, des temps marqus, les
tombeaux de leurs pres. Ce soin commun et dautres circonstances
rapprochent, unissent les parents les plus loigns. Ils ne peuvent se perdre
de vue, et rarement ils cessent de prendre un intrt rciproque ce qui les
touche. Le fils est oblig de travailler pour lentretien et le soulagement de
son pre et de sa mre ; le frre doit prendre soin de son frre et de sa sur
lorsquils sont dans linfortune ; et loubli de ces devoirs exciterait une telle
horreur quon na pas besoin de les prescrire par une loi positive. Tout homme
rduit lindigence, par maladie ou par quelque autre accident, a droit davoir
recours ses parents, mme les plus loigns. Les murs, bien plus fortes
que les lois, et une affection produite et nourrie par une intimit continuelle,
assurent des secours celui qui en a besoin. Ces murs, ces coutumes expli -
quent clairement un fait dont nous avons dj fait mention, et qui
malheureusement parat extraordinaire aux Europens ; cest qu la Chine,
on ne voit jamais des malheureux chercher exciter la compassion, ou
implorer la charit des passants. Il faut ajouter que cet avantage nest point
d au nombre dinstitutions publiques de bienfaisance. Il ne se ralise point,
la Chine, le vu de ce monarque persan, qui dsirait quaucun infortun ne
manqut de trouver du secours dans les hpitaux. Mais ces tablissements
sont peu ncessaires dans un pays o la chane qui unit les rejetons dune
famille fait que si lun dentre eux prouve des besoins, tous les autres
laident sans dlai et sans lui faire prouver la moindre humiliation.
Cependant, il arrive rarement que les infirmits des hommes ou la
faiblesse des enfants les rendent totalement incapables de payer, par quelque
travail, la subsistance quils reoivent. Dans les manufactures tablies dans
les maisons, il faut souvent peu de force pour excuter des choses trs
essentielles, et dans la campagne, le sol est lger et la culture facile. Dans le
voisinage de Tong-Choo-Foo, on laboure avec des bufs, car il y fait trop froid
pour les buffles, mais cette dernire espce danimaux est prfre toutes les
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fois quon peut llever. On attle les bufs par le cou, et non par les cornes,
comme dans le continent de lEurope.
Plusieurs hommes de Tong-Choo-Foo furent employs conduire les
prsents et le bagage de lambassade Hoong-Ya-Yuen, lieu situ au-del de
Pkin, prs du palais dautomne de lempereur. Comme ces objets avaient t
jusqualors transports par mer, ou sur la rivire, on navait pas fait beaucoup
dattention au poids, mais il fallut enfin les faire charrier par des animaux, ou
par des hommes : on ne pouvait, surtout, confier qu des hommes ceux des
prsents qui courraient risque dtre endommags par le dur mouvement des
voitures sans ressorts. Quelques Anglais avaient, en prparant leurs
quipages, moins considr la route quils devaient faire par terre, que celles
quils feraient dabord par mer. En se disposant se rendre dans un pays
lointain, o ils ntaient jamais alls, ils se pourvurent inutilement de
quelques objets quils devaient y trouver, et dautres dont ils prvoyaient la
possibilit de se servir, mais dont ils ne se servirent jamais.
Aprs avoir fait le calcul des moyens ncessaires au charroi des prsents
et du bagage, les mandarins furent obligs de commander environ quatre-
vingt-dix petits chariots, quarante-quatre brouettes, plus de deux cents
chevaux, et prs de trois mille hommes ; observons, en outre, que rien de
tout cela ne devait servir ni pour les mandarins eux-mmes, ni pour les gens
de leur suite.
Les plus gros, les plus pesants fardeaux taient ports par des hommes
qui sarrangeaient de la manire suivante : de chaque ct du fardeau tait
attach un long et fort bambou, et si deux hommes ne suffisaient pas pour
chaque bambou, on mettait un bambou plus court sous chaque bout des
premiers, et alors, les bouts des quatre bambous reposaient sur les paules
de huit hommes ; en ajoutant de nouveaux bambous ceux-l, la force dun
plus grand nombre dhommes pouvait tre applique au fardeau, dans une
proportion gomtrique, chacun deux supportant une gale quantit de
poids, en levant et charriant des fardeaux trs considrables.
Lambassadeur, et trois autres Anglais, voyagrent en chaise porteur, qui
sont, en Chine, les voitures le plus en usage pour les gens dun rang lev,
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mme lorsquils font de longs voyages. Dautres Anglais taient cheval, ainsi
que les mandarins, dont le principal se tenait ct de la chaise de
lambassadeur. Les soldats chinois marchaient pied et faisaient faire place ;
les domestiques et les gardes de lambassadeur taient sur des voitures
roues ; les chaises porteur, les chariots, les cavaliers, les prsents, le
bagage, occupaient un grand espace sur la route. Cette route forme, pour
Pkin, une magnifique avenue, et cest par l quarrivent toutes les personnes
et les marchandises qui vont des provinces de lest et du midi dans la
capitale. Elle est parfaitement unie ; le centre, denviron vingt pieds de large,
est pav avec des tables de granit, quon y transporte dune trs grande
distance, et qui ont depuis six jusqu seize pieds de long, et environ quatre
pieds de large. De chaque ct est un chemin non pav, assez large pour les
voitures. La route est, en grande partie, borde darbres, et principalement de
saules dune grosseur considrable.
Bientt les voyageurs passrent sur un pont de marbre, dune construction
digne de la matire quon y avait employe. La perfection dun tel difice
consiste, sans doute, dans la manire dont il rpond au but quon sest
propos en le construisant ; et ce pont semble ne laisser rien dsirer cet
gard. Il est trs large, solidement bti, et traversant un ruisseau qui ne
dborde jamais, il est fort peu lev au-dessus du niveau du chemin.
En suivant la route, quelques-uns des gardes de lambassadeur, fatigus
dtre renferms dans des voitures qui allaient trs lentement, prirent le parti
de descendre et daller pied : par ce moyen, le peuple qui stait rendu en
foule sur la route pour voir les trangers, eut occasion dexaminer leur figure,
leur air et leur costume. Les joues rouges, les cheveux poudrs de ces
gardes, et leurs habits serrs et courts, qui nempchaient point de distinguer
leurs formes, excitrent une attention particulire. Lair tait brlant. Le
thermomtre de Fahrenheit tait quatre-vingt-seize degrs dans les voitures
couvertes. Les gardes qui allaient pied paraissaient tre un peu incommods
de la poussire, du soleil, de la fatigue et de la foule qui les pressait. Plusieurs
spectateurs sen aperurent, et scartrent pour les laisser respirer plus
librement. Mais pour un petit nombre dautres, ignorants et lgers, ils ne
furent quun sujet de plaisanterie.
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On fit halte, pour djeuner, dans un village qui tait sur la route. Le
cabaret o lon entra ne ressemblait point aux nouvelles maisons de ce genre
quon voit en Angleterre. Il ny avait ni lgance, ni dcorations ; mais les
appartements, quoique petits, taient propres et bien ars. On y servit toute
espce de rafrachissements. En partant de l, sinon plutt, les Anglais taient
tout instant dans lattente de dcouvrir cette capitale, quon dit tre la plus
grande ville du monde. Cependant, aucun difice trs remarquable dans les
environs, aucune petite maison de plaisance, ne leur annonaient quils
allaient la voir incessamment. Enfin, ils arrivrent lentre dun des
faubourgs du ct de lest.
Ils passrent dans une rue pave qui tait remplie de monde, et o lon
voyait surtout beaucoup douvriers, de marchands et dacheteurs. Le concours
du peuple ne paraissait pas autant avoir t rassembl pour contempler les
trangers quon attendait, que pour vaquer ses occupations. Amus un
moment par la vue du cortge, chacun retournait bientt ses affaires. On
fut environ quinze minutes traverser ce faubourg, aprs quoi on se trouva
devant les murs de la cit de Pkin.
Larrive de lambassadeur fut annonce par le bruit du canon. On avait
prpar des rafrachissements en dedans de la porte de la ville, pour toutes
les principales personnes de lambassade. Prs de la porte, les murs taient
revtus en pierre, ailleurs, ils taient de brique. Une tour, plusieurs tages,
pour placer une vigie, est leve au-dessus de la porte. A chaque tage on a
peint des embrasures pour du canon, comme on peint quelquefois des
sabords sur les cts dun vaisseau marchand. En dehors de la porte, on voit
un mur demi-circulaire avec une porte latrale. Cet ouvrage est construit
daprs les principes des fortifications europennes ; et il ny a pas de doute
que ce ne soit une addition moderne. Les murailles de la ville sont denviron
quarante pieds de haut. Le parapet a des crneaux profonds, mais point
dembrasures rgulires. Il ny parat pas, non plus, de canons. On voit
seulement dans les merlons, des meurtrires pour les archers. Les murailles
ont environ vingt pieds dpaisseur leur base, et douze vis--vis du terre-
plein sur lequel le parapet est lev. Le ct extrieur de ces murailles est,
non pas tout fait perpendiculaire, mais peu inclin, et lintrieur forme un
angle considrable, parce que les rangs de briques y sont placs en forme de
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degr les uns en arrire des autres, et ainsi quon reprsente la faade des
pyramides dEgypte. Les murs sont flanqus de tours carres, qui slvent
environ soixante pas de distance lune de lautre, et savancent en-dehors de
la courtine, qui stend de lune lautre, denviron quarante cinquante
pieds. Plusieurs hommes cheval peuvent aller de front sur les remparts, o
lon a pratiqu, du ct de la ville, des montes de terre en talus.
Lentre de Pkin offre un coup dil bien diffrent de celui des villes
europennes, o les rues sont souvent si troites et les maisons si leves,
que du bout dune rue on croit voir les maisons qui sont lautre bout
pencher les unes vers les autres, et se runir. A Pkin, la plupart des maisons
nont quun tage, et aucune nen a plus de deux. Les rues qui les divisent ont
beaucoup plus de cent pieds de large : aussi, ces rues sont ares, claires et
gaies.
La rue o passa lambassade ntait pas pave. On lavait arrose pour
empcher quil y et de la poussire. Elle tait traverse par un lger et bel
difice appel par les Chinois )ai-Loo, mot quon a traduit pour signifier un arc
de triomphe, quoique le monument auquel on lapplique nait rien qui
ressemble un arc. Ce monument est en bois, et consiste en trois belles
portes, dont celle du milieu est la plus haute et la plus large. Au-dessus de
ces portes, il y a trois toits, lun au-dessus de lautre, et trs richement
dcors. De grands caractres dors et placs sur les montants et sur les
traverses annoncent pour quoi on a rig le Pai-Loo. Ctait pour honorer
quelques hommes distingus, ou pour perptuer la mmoire dun vnement
intressant.
La premire rue que suivirent les Anglais stend en ligne directe vers
louest jusqu lendroit o elle est interrompue par un mur du palais imprial,
mur qui fait face lest, et quon appelle le mur <aune, daprs la couleur dun
petit toit de tuiles vernisses qui le couvre. L, on aperoit plusieurs difices
publics quon considre comme appartenant lempereur, et qui sont aussi
couverts en jaune. Ces toits ne sont point interrompus par des chemines.
Les bords et le fate en sont symtriquement chancrs et forment un feston
renvers, dont leffet est plus agrable que celui que produiraient de longues
lignes droites. En outre, ils sont orns dune grande quantit de figures, dont
quelques-unes imitent des objets rels, et le plus grand nombre na de
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modle que dans limagination. Le tout resplendissant, comme de lor sous les
rayons du soleil, frappa lil des Anglais dune apparence de grandeur quon
na pas coutume de chercher dans cette partie dun difice. On voyait prs de
la porte dimmenses magasins de riz ; et en regardant gauche le long de la
muraille de la ville, on apercevait un btiment quon dit tre un observatoire,
rig par Yong-Loo, lun des empereurs de la premire dynastie. Cest aussi,
dit-on, au mme prince que Pkin doit ses principaux embellissements.
Sur le devant de la plupart des maisons de cette grande rue sont des
boutiques, peintes, dores, et ornes comme celles de Tong-Choo-Foo, mais
avec plus de magnificence. Au-dessus de quelques-unes, il y a de grandes
terrasses couvertes darbustes et de fleurs. Il y a devant les portes beaucoup
de lanternes de corne, de mousseline, de soie, de papier ; et la forme en est
si varie quil semble que les Chinois y aient employ tout le pouvoir de leur
imagination. En-dehors, ainsi quen dedans des boutiques, il y avait beaucoup
de marchandises dployes et exposes en vente.
Indpendamment de larrive de lambassade, diverses circonstances
contribuaient rassembler la foule dans cette vaste rue. On voyait savancer
du ct de la porte une suite de personnes, dont conformment aux ides
europennes, les vtements blancs semblaient annoncer la crmonie dun
mariage ; mais laspect dun jeune homme accabl de douleur montra bientt
que ctait une pompe funbre. Le corps du mort tait dans un trs beau cer-
cueil carr, au-dessus duquel tait un dais peint de couleurs trs gaies et trs
jolies, et prcd par des drapeaux de soie mlange. A la suite du cercueil
venaient plusieurs chaises porteur, couvertes de drap blanc, et contenant
les femmes de la famille du mort.
A la Chine, la couleur blanche marque laffliction de ceux qui la portent.
Aussi est-elle soigneusement vite par ceux qui dsirent de manifester des
sentiments contraires. On ne la voit jamais dans les ftes nuptiales. Les
Anglais virent bientt une crmonie de ce genre. La jeune pouse, qui na
point encore t vue par son poux futur, est porte dans une chaise
superbement dore, orne de guirlandes de fleurs artificielles, et suivie par
des parents, des domestiques, et dautres personnes qui portent son
trousseau, seule dot que les parents donnent en mariage leurs filles.
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La foule ntait pas peu augmente par les principaux mandarins qui ne
sortent jamais quavec une nombreuse suite. Il y avait aussi des multitudes
de peuple autour des gens qui vendaient lencan, des empyriques, des
diseurs de bonne aventure, des chanteurs, des jongleurs, des conteurs
enlevant leurs auditeurs quelques chen
1
, qui avaient sans doute une autre
destination.
Lambassade fournissait, dit-on, amplement matire aux contes qui
captivaient en ce moment limagination du peuple : on dbitait que les
prsents quelle apportait lempereur consistaient en tout ce qui tait rare
dans les autres pays et inconnu la Chine. On assurait gravement que parmi
les animaux, compris dans ces rarets, il y avait un lphant pas plus grand
quun singe, mais aussi froce quun lion ; et un coq qui se nourrissait de
charbon. Tout ce qui venait dAngleterre tait suppos diffrer de ce quon
avait vu jusqualors Pkin, et possder des qualits absolument contraires
celles quon savait lui tre propres. La vue des trangers qui portaient des
curiosits si extraordinaires suspendit, pour un moment, les diverses
occupations du peuple. Il se pressa en foule pour les voir passer. Les soldats
chinois, qui servaient de conntables pour faire reculer les spectateurs,
taient arms de longs fouets, dont ils semblaient vouloir frapper les rangs les
plus avancs ; mais ils ne les menaaient quavec une douceur analogue
leur caractre et cette sorte dindiffrence quinspire une autorit quon
exerce depuis longtemps. Dans le fait, leurs fouets ne frappaient presque
jamais que la terre.
Aussitt que les Anglais furent arrivs auprs de la faade orientale du
mur jaune, ils tournrent droite, le long de ce mur, et trouvrent du ct
oppos au nord, beaucoup moins de mouvement quils nen avaient vu dans la
premire rue ; au lieu de boutiques, il ny avait que des maisons, dont la
faade mme tait invisible, car un mur fermant une cour, au-devant de
chaque maison, empchait les passants de voir la cour dans laquelle souvrait
la porte dentre ; ce mur sappelle le mur de respect. Lambassade fit halte
vis--vis de la triple porte, qui est presque dans le centre du ct nord du
mur du palais imprial. Ce mur paraissait enclore une grande quantit de
terrain, qui ntait point uni, comme tout celui quon voyait en dehors du mur.
1
Le chen est une monnaie de cuivre, ainsi quon la vu plus haut.
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Une partie, au contraire, formait de petites montagnes presque pic ; les
grands creux quon avait faits en prenant de la terre pour construire ces
montagnes taient remplis deau. Au sein de ces lacs artificiels, dont les bords
sont irrgulirement varis, slvent de petites les, avec plusieurs difices
de fantaisie entremls darbres. Les principales demeures de lempereur sont
bties sur des montagnes de diffrente hauteur ; le tout a presque lair dun
enchantement. Sur le sommet des plus hautes montagnes, de grands arbres
environnent des pavillons, des kiosques, faits pour la retraite et le plaisir.
Cest dans un de ces cabinets que sest passe la scne affreuse qui a mis un
terme lexistence de la race des empereurs qui ont bti ce magnifique
palais.
Vers le milieu du dernier sicle, un homme que la fortune quelque temps
sembla favoriser, et qui se crut destin devenir la tige dune nouvelle
dynastie, profita de la faiblesse, du luxe de la cour, et de cette indolence qui,
plus encore que le luxe, avaient entran leur perte les premires races des
empereurs. A la tte dune arme de Chinois, dabord rassemble par lespoir
de rendre le pays plus heureux, et maintenue ensuite par lappt sduisant du
pillage, le rebelle savana jusquaux portes de Pkin. Linfortun monarque
trop faiblement dfendu, et ayant trop peu dnergie pour oser faire quelque
rsistance, montra cependant des sentiments assez levs pour ne pas se
soumettre un ennemi qui avait t son sujet. Dtermin sauver sa fille
unique du dshonneur qui la menaait, il la poignarda de sa main ; ensuite, il
se servit dune corde pour mettre un terme sa propre vie. Cette action,
comme nous venons de le dire, eut lieu dans un des difices qui avaient t
construits pour des scnes moins sanglantes.
De lendroit o les Anglais eurent occasion de jeter un coup dil travers
la porte de lenceinte du palais, et dapercevoir une partie des jardins et des
btiments, ils virent aussi une rue qui allait droit au nord, et aboutissait aux
murailles de la ville. L, ils remarqurent un vaste difice dune hauteur
considrable, lequel renferme une cloche de forme cylindrique, et dune
grandeur prodigieuse. En frappant avec un maillet de bois sur la partie ext-
rieure de cette cloche, on lui fait rendre un son assez fort pour tre
distinctement entendu de toute la capitale. Au-del, mais plus du ct de
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louest, est une des portes septentrionales dont on peroit la haute tour,
malgr beaucoup de btiments intermdiaires.
# En savanant au-del des portes du palais, droit louest, et entre le
mur jaune et les maisons qui sont dans la partie septentrionale de la ville, on
rencontre un lac de quelques acres dtendue. Les Anglais le virent en
automne, et il tait presque entirement couvert de feuilles velues du
n$mph=a nelum6o, ou lien-wha des Chinois. Indpendamment des autres
proprits que la nature lui a donnes, la feuille de cette plante a, par sa
structure et par la manire dont elle pousse immdiatement autour de la tige,
lavantage de dfendre du contact de leau la fleur et le fruit qui croissent
dans son centre. Quelque profondeur quait le lac ou la rivire o crot le lien-
wha, il ny a quun dbordement soudain qui puisse empcher la tige de cette
plante de parvenir jusqu la surface de leau o ses feuilles stendent, se
reposent, nagent et quelquefois slvent au-dessus. Le lien-wha, qui rsiste
au froid rigoureux de lhiver de Pkin, est trs difficilement conserv dans les
serres dEurope ; ses feuilles sont aussi belles et aussi odorantes que ses
graines sont agrables au got.
Les Anglais continurent marcher vers louest : on leur montra la maison
o demeuraient quelques Russes, et ce qui tait plus singulier, ils virent une
bibliothque de manuscrits trangers, lun desquels tait, dit-on, une copie
arabe du Coran. Parmi les spectateurs taient quelques mahomtans,
distingus par des bonnets rouges ; il y avait aussi des femmes qui, pour la
plupart, taient nes en Tartarie, ou de race tartare. Leurs pieds ntaient
point estropis comme ceux des Chinoises ; et leurs souliers sans pointe et
semelle, dun pouce dpais, paraissaient aussi grossiers que ceux des dames
chinoises taient dlicats. Quelques-unes de ces Tartares taient fort bien
pares, avaient des traits fort jolis, et un teint relev par le secours de lart. Il
paraissait que la manire de se farder, la plus la mode, tait de mettre
beaucoup de rouge sur le milieu de la lvre infrieure. Il y avait des femmes
dans des voitures couvertes, et il est bon dobserver quon trouve dans
plusieurs quartiers de Pkin, des voitures et des chevaux de place. Quelques
dames tartares taient cheval, et montaient califourchon comme des
hommes.
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De tous cts, on voyait des ouvriers portant leurs outils et cherchant de
lemploi, et des colporteurs offrants des marchandises vendre. Plusieurs
rues troites avaient une porte chaque bout, avec des gardes pour rtablir
lordre, quand il arrive quelque tumulte ; la nuit on ferme ces portes et on ne
les ouvre que dans des cas extraordinaires.
Lambassade passa par une rue qui stend du nord au sud, dun bout
lautre de la cit tartare : cette rue a presque quatre milles de long, et nest
interrompue que par diffrents pai-loos, ou portes triomphales. Aprs avoir
pass devant beaucoup de temples, de magasins et dautres grands difices,
et avoir march un peu plus de deux heures, depuis lentre du ct de
lorient, les Anglais arrivrent lune des portes occidentales. Prs de cette
porte, et en-dehors de la muraille de la ville, coule le petit ruisseau qui
commence l slargir beaucoup, fait ensuite presque tout le tour de Pkin,
et va du ct de Tong-Choo-Foo se jeter dans le Pei-Ho. Le faubourg par o
les Anglais sortirent du ct de loccident, tant plus considrable que celui
par o ils taient entrs dans Pkin, ils furent plus de vingt minutes le
traverser.
Les Anglais sarrtrent lextrmit du faubourg pour se communiquer
rciproquement limpression que Pkin avait faite sur leur esprit. Ils savaient
bien quun coup dil si rapide ne pouvait pas les mettre en tat dapprcier
cette ville, mais lexception du palais imprial, tout ce quils venaient de voir
ne rpondait point lide quils staient forms de la capitale de la Chine. Ils
pensrent quun Chinois qui aurait de limpartialit serait plus satisfait en
contemplant les vaisseaux, les ponts, les places, les difices publics, et le
dploiement de richesses de la capitale de la Grande-Bretagne, quils ne
lavaient t en voyant Pkin.
En sortant de Pkin, et marchant droit au nord-ouest, on trouve un
chemin de granit, pareil celui qui y mne quand on vient de Tong-Choo-Foo.
Le chemin du ct du nord-ouest conduit la ville de Hai-Tien
1
, qui nest
point entoure de murailles, et ne contient gure dautres maisons que celles
qui servent la vente des marchandises et au logement des ouvriers, prs du
1
[Cf. Reclus, lEmpire du 0ilieu, carte `Peking et environs]
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
palais dautomne de Yuen-Min-Yuen. Le palais est un peu au-del de la ville
1
.
Il y a dans cette ville quelques missionnaires italiens que la cour emploie
comme artistes : cest vraisemblablement pourquoi elle les loge auprs delle.
Les boutiques de Hai-Tien abondent non seulement en choses ncessaires,
mais en colifichets et en bagatelles, faits pour amuser les riches et les oisifs
des deux sexes.
Il y a mme des cages contenant des insectes tels que la bruyante cigale
et une grosse espce de grillon
2
.
Entre la ville de Hai-Tien et le palais de Yuen-Min-Yuen tait la maison de
plaisance o logrent lambassadeur et sa suite. Cette maison tait renferme
dans un enclos de plus de douze cres. Il y avait un jardin coup par des
sentiers qui allaient en serpentant, un petit ruisseau qui faisait le tour dune
le, un bosquet darbres de diffrente espce, entremls de tapis de gazon et
dont le sol tait artificiellement ingal ; et enfin, des rochers irrgulirement
entasss.
Les btiments consistaient en divers pavillons spars et construits autour
de petites cours. Les appartements taient beaux et commodes. Il y en avait
plusieurs orns de paysages en miniature. Ces tableaux paraissaient dessins
correctement. Les rgles de la perspective y taient observes ; mais ce qui
prouvait quils taient louvrages des Chinois, cest quon y avait totalement
nglig les effets de la lumire et des ombres. Un lac y tait reprsent au
milieu des arbres et des maisons ; mais un Chinois aurait cru faire une faute
en rendant lombre daucun de ces objets, apparente dans leau. La maison
avait t occupe par des ambassadeurs des cours trangres, ou par les
premiers mandarins des provinces loignes, lorsque lempereur habitait le
palais dautomne. Mais depuis quelque temps, elle tait vide et avait besoin
de rparations.
Le gouverneur du palais et lambassadeur se firent rciproquement
beaucoup de compliments et de politesses. Le premier dsira de connatre
lopinion de lord Macartney, relativement la manire dont il fallait placer les
1
[On trouvera une description de ce palais dans larticle de G. Pauthier, >ne 8isite ?
7ouen-ming-$ouen, palais d@/t/ de l@empereur 3hien-loung, Le Tour du Monde, 1864-
2, pp. 97-113]
2
Gryllus.
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prsents qui devaient rester dans le palais. On dcida que les principaux
articles seraient mis de chaque ct du trne, dans une des salles daudience.
Lextrieur de cette salle est magnifique. On y arrive aprs avoir travers trois
cours carres, environnes de btiments spars les uns des autres. La salle
est place sur une plate-forme de granit, leve de quatre pieds au-dessus du
niveau de la cour. Son toit avanc est soutenu de chaque ct par deux rangs
de colonnes de bois. Le ft de ces colonnes est peint et verniss, et le
chapiteau orn de cartouches et de devises trs brillamment colores, et
portant surtout des dragons dont les pieds sont arms de cinq griffes. Les
dragons peuvent tre reprsents sur les maisons et les quipages des
princes de la cour de lempereur, mais avec quatre griffes seulement chaque
pied. Les cinq griffes sont rserves pour lempereur seul.
Un filet de fil darchal dor, quon peut peine apercevoir, enveloppe
lentablement de la salle, afin dempcher les oiseaux de se percher sur
aucune des pointes les plus avances, qui sont en grand nombre et dans un
ordre rgulier. Lintrieur de la salle a plus de cent pieds de long, plus de
quarante pieds de large, et au moins vingt pieds de haut. Entre la salle et le
rang infrieur des colonnes du ct du midi, il y a des panneaux qui, tous, ou
du moins la plupart, peuvent tre ouverts et ferms volont.
Cette salle, spacieuse et bien claire, tait trs propre au dploiement
des prsents. Il ny avait dailleurs que le trne, quelques grands vases
dancienne porcelaine, avec une pendule serinette, jouant douze vieux airs
anglais, et faite au commencement de ce sicle, suivant linscription quelle
portait, par Georges Clarke, de la rue de Leadenhall, Londres.
Le trne, plac dans une espce de sanctuaire, et ayant quelques marches
sur le devant de chaque ct, nest ni riche, ni pompeux. On voit au-dessus
des caractres chinois qui annoncent la gloire et la perfection. Il y a des deux
cts des trpieds et des encensoirs, et devant le trne est une petite table,
ou plutt un autel sur lequel on fait des offrandes de th et de fruits, parce
quen labsence mme de lempereur, on suppose que son esprit est toujours
prsent en ce lieu.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Les Anglais y allrent par hasard dans le temps de la pleine lune, poque
dune grande fte pour les sectateurs de Fo. Parmi les diffrents noms qui
appartiennent lempereur en qualit de souverain, il y en a un, non
seulement qui a le mme son que celui par lequel on dsigne quelquefois la
divinit en Chine, mais la composition des caractres crits, qui servent pour
lun et lautre, et qui est toujours suppose faire quelque allusion lobjet
quon veut exprimer, est prcisment la mme. Cette conformit a, sans
doute, pris sa source dans une considration partiale en faveur du pouvoir
qui, relativement ltat moral et la condition des hommes en Chine, rside
presque entirement dans la personne du souverain. Aux yeux dun nombre
immense de ses sujets, le reste du monde est de trs peu de consquence ;
et ils croient que lempire de ce prince stend virtuellement sur la terre
entire. Daprs ces ides, il est rare quils fassent aucune diffrence entre ce
que lui doivent les autres nations ou les individus trangers, et les hommages
sans bornes quils lui rendent eux-mmes. Puisquils lui adressent des
sacrifices en son absence, il nest point tonnant quils ladorent prsent. Le
"o-t/ou, ou adoration, comme lexpriment les mots chinois, consiste en neuf
prosternations solennelles, chacune desquelles le front doit frapper la terre.
Il est difficile dimaginer un signe extrieur dune plus grande soumission,
dune plus profonde humilit, et qui annonce une persuasion plus intime de la
toute puissance de ltre qui on rend un pareil hommage.
La cour de la Chine attend ces prosternations de la part des trangers,
comme des sujets et des vassaux de lempire. Le lgat, qui en avait dj fait
mention lambassadeur, commena le presser de se soumettre devant lui
cet usage, lorsquil approchait du trne imprial. Lord Macartney tait
prpar rpondre cette demande. Le roi dAngleterre lui avait donn, en
termes gnraux, des instructions relatives des propositions de cette
nature. Il connaissait dailleurs avec quelle obstination la cour de la Chine
exige des crmonies, qui ne lui rendent peut-tre les ambassades si
agrables que parce quelles sont accompagnes de marques dhumiliation de
la part des puissances qui les lui adressent. Cest dans cet esprit quon avait
pris soin dcrire en gros caractres chinois sur les pavillons des yachts et des
chariots de lambassade : Ambassadeur portant tribut du pays
dAngleterre .
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Comme il tait possible que la signification de ces caractres ne ft point
explique lord Macartney, il ne crut pas devoir sen plaindre formellement,
parce que dailleurs si on lui avait refus une satisfaction cet gard, ce qui
ne pouvait manquer darriver, il et t oblig de sarrter en chemin, et de
terminer sa mission dune manire aussi fcheuse que soudaine. Cependant,
ces caractres avaient t remarqus. Ils taient rpts dans la gazette de la
cour. Ils devaient tre insrs dans les annales de lempire. Ils pouvaient
passer en Europe par le moyen des Russes qui rsident Pkin, et des
missionnaires qui sy rendent des divers pays catholiques. Il importait donc
que lambassadeur ft encore plus attentif toutes ses actions, de peur quon
ne les reprsentt comme peu convenables pour le souverain quil avait
lhonneur de reprsenter.
Sous le rgne qui prcda celui de lempereur actuel, de pareilles
considrations empchrent lambassadeur de Russie de se soumettre aux
crmonies dusage pour approcher le trne chinois, jusqu ce quon et fait
un pacte, en forme, par lequel on convint quen pareille occasion, les Chinois
rendraient les mmes honneurs ses souverains.
Les Hollandais qui, dans le dernier sicle, se soumirent sans difficult
toutes les crmonies quon leur prescrivit, parce quils espraient dobtenir
en retour quelques avantages lucratifs, se plaignirent ensuite dtre traits
avec ngligence, et renvoys sans quon leur promt la moindre faveur.
On dit que quelques missionnaires rsidant la cour de la Chine y ont
montr que la Hollande noccupait quun point sur la carte, et ont observ que
sa prpondrance politique tait proportionne son peu dtendue. Il est
possible quon ait essay dappliquer la mme rgle lAngleterre. Les
ministres de la Chine ont jusqu prsent reu des renseignements si
inexacts, si incertains, si partiaux, sur ltat rel des diverses puissances
europennes, que les diffrents degrs de rpugnance que montreraient les
ambassadeurs de ces puissances pour les prtentions de supriorit affectes
par la cour de Pkin pourraient y servir de mesure pour juger de leur
importance relative. Dun autre ct, lEurope a aujourdhui un commerce si
tendu, et des communications si frquentes avec le reste du globe, que le
reprsentant dune de ces puissances, quelque loign que soit le pays o il
est envoy, ne peut y rien faire que les autres regardent comme insignifiant,
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
ou ngligent dobserver. Certes, il nest pas raisonnable de supposer que la
prosprit dune nation ne dpend pas en partie du caractre quelle dploie
au-dehors et du rang quelle y maintient. Si lon et oubli ce principe, il y
aurait eu lieu dapprhender que dans les dispositions o taient alors les
ministres chinois, on et sacrifi sa dignit sans obtenir plus de faveur. Le
cabinet de Londres voulait avoir des relations diplomatiques Pkin pour
dtruire peu peu les prventions quon avait conues contre les Anglais
depuis leur premire apparition sur les ctes de la Chine, prventions qui
avaient t fortifies par les mensonges dbits contre eux. A ces
prventions, se joignait encore la nouvelle et dfavorable impression dont
nous avons dj parl loccasion de la guerre du Thibet.
Malgr lhospitalit avec laquelle lambassade tait traite, et les
distinctions et mme la splendeur qui laccompagnaient, on voyait que
plusieurs hommes en place, et principalement les chefs tartares, se mfiaient
de ses desseins. Il semblait quils craignaient que les Anglais neussent envie
de partager enfin, avec les Tartares eux-mmes, la domination de la Chine. Il
nest point de gouvernement qui hasse, redoute autant que celui de la Chine,
les principes de la Rvolution franaise ; et comme ces principes, ainsi que
lambassade anglaise, venaient de lOccident, le gouvernement chinois tait
encore plus loign de vouloir tendre ses relations avec cette partie du
globe ; et le voisinage de la France semblait devoir nuire lAngleterre une
trs grande distance de lEurope
1
.
Quand ces circonstances extraordinaires et dfavorables qui ne pouvaient
tre ni prvues, ni empches, neussent pas eu lieu, on naurait pas pu
sattendre que des avantages soudains dussent rsulter dune communication
directe entre les cours de Londres et de Pkin. Les Anglais navaient
rellement esprer quun changement en leur faveur dans lesprit du
gouvernement, et de cette partie du public dont les opinions influent
insensiblement sur ses suprieurs. Un tel changement ne pouvait donc tre
que graduel, et cependant il importait la fois et aux intrts des possessions
1
On voit que la passion emporte ici lauteur, dont lesprit est en gnral trs calme.
Peut-tre est-il permis un Franais de douter de la vrit de ces assertions : mais en
supposant que les Chinois craignent et hassent les principes de notre libert, je
demande si les Anglais nont pas contribu les leur faire craindre et har ? (Note du
Traducteur.)
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
britanniques de lIndostan, et ceux du commerce, sinon de toute lEurope,
au moins de lAngleterre. Lambassadeur ne parut ni dcourag, ni inquiet
lgard du rsultat de ses ngociations, mais il en tait intrieurement affect.
Un essai pour tablir des relations amicales et utiles avec une cour
souponneuse et repoussante exigeait quon levt, ds le commencement, les
principales difficults. Ce ntait quen cherchant cultiver la bienveillance de
cette cour, par lentremise dagents capables, et par une conduite judicieuse,
polie et non abjecte, quon pouvait obtenir son estime et sa confiance. Il tait
enfin de la plus grande consquence que dans cette premire ambassade, le
reprsentant du roi dAngleterre ne voult point, pour sassurer
personnellement un accueil agrable, accepter des propositions, ou consentir
des actes qui pouvaient blesser la dignit de son souverain et lhonneur de
son pays, aux yeux des autres nations. Si, au contraire, cette dignit, cet
honneur, taient respects la premire fois quon traitait la cour de la Chine,
les successeurs de lambassadeur pouvaient ensuite, sans sexposer de
fcheuses consquences, se conformer aux usages du pays.
Quoique le lgat nignort point ce qui stait pass du temps de
lambassade russe, il esprait daprs le caractre traitable de lambassadeur
anglais que, sans y mettre aucune condition, ce ministre accderait sa
demande. Un tel succs ne lui et pas fait peu dhonneur aux yeux des
ministres qui taient plus attachs que lempereur lui-mme, cette antique
prtention de supriorit sur toutes les nations. Pour donner plus deffet ses
sollicitations, le lgat employa aussi celles des mandarins les plus intimement
lis avec son excellence. Ceux-ci sacquittrent de cette commission dune
manire trs adroite et trs insinuante. Ils commencrent par des remarques
sur les coutumes des diffrentes nations, et lavantage que trouvaient les
voyageurs se conformer ces coutumes dans quelque pays o ils allassent.
Parlant ensuite de la manire dont on tait prsent lempereur, ils citrent
la prosternation comme une crmonie ordinaire, quil serait dsagrable de
faire avec maladresse, et ils dirent quen consquence, on avait coutume de la
pratiquer quelque temps auparavant.
Ils ne furent pas, alors, peu surpris dentendre citer un fait, attest par
lhistoire, cest quun Europen
1
, revtu du caractre dambassadeur auprs
1
Timagoras.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
dun puissant monarque de lOrient
1
, stant soumis se prosterner devant
lui, fut, son retour parmi ses compatriotes
2
, condamn perdre la vie,
comme ayant dgrad la nation quil reprsentait. On observa encore aux
mandarins que, dans les temps modernes, de moindres condescensions
avaient t svrement rprimes ; quon regardait les actions des hommes
publics, moins comme les leurs propres, que comme celles des souverains
quils reprsentaient. Que daprs ces principes, un monarque ne devait point
sattendre que les ambassadeurs des puissances trangres se soumissent
des crmonies pratiques par ses propres sujets, et quil y avait une
distinction juste et ncessaire entre des actes dhommage et de soumission,
et des marques volontaires destime et damiti.
Dans cette occasion dlicate, lambassadeur rsolut demployer tous les
moyens qui taient en son pouvoir pour satisfaire aux vux supposs de
lempereur, sans manquer son devoir envers son propre souverain. Il ne
prtendit donc point se dispenser de la crmonie de la prosternation : mais il
offrit de laccomplir des conditions qui, sans la rendre moins respectueuse
pour la personne de lempereur, en cartaient le principal inconvnient, cest-
-dire empchaient quon ne pt la regarder comme un acte dhommage et
de dpendance du reprsentant dun souverain tranger.
Les conditions quil proposa taient quun Chinois, dun rang gal au sien,
ferait, devant un tableau o le roi dAngleterre tait peint en habit de
crmonie, les mmes prosternations quon exigeait du reprsentant de ce
roi, devant le trne imprial.
Il tait important que cette proposition ft donne par crit, et traduite
exactement en chinois, de peur que quelque mprise ou quelque mauvaise
volont ne lui fissent manquer son effet. Quoique n en Chine, linterprte de
lambassade ignorait absolument le style ncessaire pour le palais imprial ;
et en soccupant du latin et de litalien pendant plusieurs annes quil tait
rest Naples, il avait perdu lhabitude dcrire les caractres chinois ;
caractres compliqus, dont le nombre ne slve pas moins de quatre-vingt
mille. Les missionnaires europens, employs par la cour, entendent la
langue, mais ils entreprennent rarement dcrire, et surtout des papiers
1
Le roi de Perse.
2
Les Athniens.
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officiels, pour lesquels ils emploient un Chinois lettr, auquel ils expliquent
verbalement ce quils ont besoin de communiquer.
Le lgat, qui ne visait rien moins qu obtenir un consentement pur et
simple ce quil proposait, ntait nullement dispos recevoir des
stipulations par crit, et naurait offert ni accord volontairement aucun
secours pour cela. Cependant, ces difficults pouvaient tre surmontes par le
moyen des missionnaires europens. Lord Macartney savait que ces
missionnaires taient trs disposs lui rendre visite ; il demanda quils en
obtinssent la permission. Il ny avait pas de doute que quelques-uns dentre
eux ne fussent trs ncessaires pour suppler linterprte dont la sant tait
quelquefois drange, et expliquer les choses dont les personnes attaches
lambassade avaient besoin dans les occurrences les plus ordinaires. En outre,
il tait vraisemblable que, grce aux lettres de recommandation, portes
ces missionnaires de la part de leurs suprieurs et de leurs amis dItalie, il
sen trouverait quelquun qui hasarderait de procurer une traduction fidle des
papiers les plus ncessaires lambassadeur, et peut-tre aussi de donner
beaucoup de renseignements utiles.
Aprs plusieurs sollicitations, lambassadeur vit plusieurs missionnaires :
mais ils ne lui furent prsents que dune manire crmonieuse,
circonspecte, en prsence du lgat, et ayant leur tte le jsuite portugais,
dont faisaient mention les lettres dun autre missionnaire que nous avons
rapportes plus haut. Ce jsuite semblait avoir tout lorgueil quinspire
quelquefois lhabit ecclsiastique, accru en lui par lhonneur davoir t
rcemment dcor dun bouton bleu, qui le rendait suprieur ses collgues,
car ils ne portaient que le bouton blanc. Cependant, il tait peu propre
servir dinterprte un ministre britannique : il nentendait ni la langue
anglaise, ni celle quon parle le plus gnralement dans lEurope moderne.
Dailleurs, en parlant ses compagnons, il laissait suffisamment apercevoir
combien il tait contraire aux Anglais, tandis que les missionnaires des autres
pays donnrent des marques videntes de bonne volont et de zle pour le
succs de lambassade.
La visite des missionnaires ayant fourni loccasion de demander que
lambassade quittt Hoong-Ya-Yuen, pour aller Pkin, parce quon ferait plus
commodment dans cette capitale les prparatifs ncessaires pour le voyage
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de Zh-Hol, le jsuite encouragea le lgat rsister cette demande, en
faveur de laquelle staient runis tous les autres Europens. Dans une autre
entrevue, qui fut la seule que lambassadeur pt avoir avec ce Portugais, ce
ministre essaya de lattacher aux intrts de la nation anglaise. Le jsuite
changea en effet de ton, et assura quil rendrait service lambassade ; ce
que promirent aussi pour lui quelques-uns de ses compatriotes, qui taient
des hommes trs estimables. Mais les Chinois prfrrent linterprte de son
excellence, parce que comme il tait n dans le pays, il avait une
prononciation plus agrable pour eux, que laccent tranger du missionnaire.
Ce dernier voulut se faire un mrite auprs de lambassadeur, en
persuadant au lgat dcrire lempereur pour connatre sa volont
relativement au dsir quavait son excellence daller Pkin ; sans quoi il
prtendait que ce dplacement ne pouvait avoir lieu. Mais le gouverneur du
palais de Yuen-Min-Yuen, qui tait dun rang suprieur celui du lgat et avait
plus de pouvoir que lui, se mla de cette affaire ; et aussitt lambassade fut
conduite Pkin.
L, tous les Anglais furent logs dans un vaste palais consistant en
plusieurs corps de btiments quun receveur des revenus et des douanes de
Canton avait, dit-on, fait construire avec le produit de ses rapines sur le
commerce britannique. Mais ce palais avait t confisqu au profit de la
couronne, cause dautres rapines exerces depuis sur les Chinois par le
mme homme, dans un emploi quil avait rempli plus prs de la capitale.
Ce palais tait construit sur le modle gnral de ceux des grands
mandarins. Un mur de brique trs lev et formant un paralllogramme
entourait tout lemplacement. Lextrieur de ce mur tait simple, blanchtre,
et navait quune porte dans lun de ses angles, laquelle souvrait sur une rue
troite, et ne promettait nullement les superbes difices auxquels elle
conduisait. Dans toute sa longueur, ce mur supportait le fate dun toit, dont le
bord reposait sur un autre mur parallle ; et sous ce toit taient divers appar-
tements pour les domestiques et les offices. Le reste de lenceinte tait divis
en plusieurs cours carres et de diffrente grandeur. Dans chaque cour tait
un btiment plac sur une plate-forme de granit et entour dune colonnade.
Les colonnes taient de bois, de prs de seize pieds de haut, de seize pouces
de diamtre leur pied, et diminuant graduellement de plus dun sixime.
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Elles navaient ni chapiteau, ni base, suivant la stricte signification de ces
termes dans les ordres darchitecture grecque. Elles navaient mme aucune
division du ct de lentablement ; mais elles taient unies dans la partie qui
supportait la corniche, ainsi quen bas, o elles reposaient dans le creux dune
pierre ronde, qui formait un cercle autour delles, peu prs comme dans
lordre toscan.
Entre les colonnes et environ un quart de longueur, depuis la corniche en
bas, on avait sculpt des ornements en bois, quon pouvait appeler un
enta6lement, et dont la couleur tait diffrente de celle des colonnes qui
taient toutes peintes en rouge. La colonnade servait de support cette
partie du toit qui savanait en courbe jusquau-del de la plate-forme, et se
relevait vers les angles. Par ce moyen, on tait couvert dans chaque partie
de ces vastes difices, dans lensemble desquels on comptait, au moins, six
cents colonnes.
Le principal appartement fut occup par lambassadeur. A ct de cet
appartement tait une salle construite pour un thtre particulier et pour des
concerts. Il y avait, sur le derrire des appartements particuliers, et tout
autour, une galerie pour les spectateurs.
Un seul de ces btiments avait plus dun tage, ctait celui des femmes,
lorsque le propritaire lhabitait. Il tait situ dans la cour la plus recule. Le
devant consistait en une salle longue et trs leve, avec des fentres garnies
de papier de Core, travers lequel il est impossible de distinguer aucun
objet. Dans le fond tait une galerie la hauteur denviron dix pieds, laquelle
conduisait dans diverses petites chambres, qui ntaient claires que par la
salle. Les fentres de ces chambres taient garnies de gaze, monte sur des
chssis de bois, et orne de fleurs, de fruits, doiseaux, dinsectes, brods
laiguille ou peints en miniature. Quoique plus petit, cet appartement tait
plus lgant que la plupart des autres. Il y avait en outre, sur le derrire, une
petite cour avec des offices ; et tout y semblait fait pour la retraite.
Dans lune des premires cours tait une grande pice deau, au milieu de
laquelle slevait un pavillon en pierre, reprsentant exactement un de ces
bateaux chinois qui sont couverts. Dans dautres cours, on avait plant des
arbres ; et la plus grande offrait une pile de rochers, entasss comme au
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hasard, mais solidement fixs les uns sur les autres. A lune des extrmits, il
y avait un endroit, prpar pour un petit jardin, quon navait pas, sans doute,
eu le temps dachever. Le propritaire de ce palais avait peu joui du fruit de
ses rapines ; et il tait en ce moment condamn tre excut pour prix de
ses iniquits.
Dans ce palais, on eut bientt occasion de voir un des missionnaires de
Pkin. Bien dispos en faveur de lambassade, il consentit volontiers
procurer le traducteur dont on avait besoin ; et, en consquence, il prsenta
un jeune chrtien chinois, ordinairement employ par lui, et trs propre
remplir cet office. Mais, telle est la crainte habituelle quont les Chinois
doffenser en rien les personnes revtues de lautorit, ou de se mler en
aucune manire des affaires dEtat, telle tait, surtout, lapprhension que ce
jeune chrtien avait de dplaire au lgat, si son criture tait reconnue, quon
ne pt pas le dterminer la laisser paratre. On savait dailleurs, bien
certainement, quun homme n Canton avait t mis mort pour avoir crit
une ptition chinoise en faveur des Anglais. Cependant, la difficult fut
surmonte par le moyen du jeune homme, que nous avons dj dit tre
attach lambassadeur en qualit de page, et qui avait non seulement fait
assez de progrs dans la langue chinoise, pour servir quelquefois dinterprte,
mais pour copier avec une facilit extraordinaire les caractres chinois. Il fut
ncessaire davoir recours lui pour tous les papiers quon eut depuis
occasion de prsenter dans la mme langue.
Les procds quil fallut employer avec le chrtien de Pkin furent un peu
pnibles. M. Httner traduisit dabord le mmoire anglais en latin, pour
linterprte de lambassade, lequel nentendait point loriginal. Cet interprte
expliqua ensuite verbalement le sens du latin dans la langue familire de la
Chine, et le nouveau traducteur le rendit dans le style des papiers officiels. Le
page mit immdiatement cette traduction au net ; et, pour tranquilliser le
traducteur, on dchira le brouillon en sa prsence.
Le mmoire de lambassadeur tait adress Ho-Choong-Taung Colao,
premier ministre de lempereur. En voici le contenu :
Sa majest, le roi de la Grande-Bretagne, en envoyant une
ambassade sa majest lempereur de la Chine, a voulu
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pleinement donner les plus grands tmoignages de son estime
particulire et de sa vnration pour sa majest impriale.
Lambassadeur, charg de faire connatre ces sentiments, dsire
ardemment de remplir cet objet de sa mission avec zle et
efficacit. Il est galement prt se conformer toutes les
crmonies extrieures, pratiques par les sujets de sa majest
impriale, et les principes tributaires qui paraissent sa cour, non
seulement pour viter les embarras de la nouveaut, mais afin de
montrer, par son exemple en faveur dune des nations les plus
grandes et les plus loignes, la haute et juste opinion quinspirent
universellement la dignit et les vertus transcendantes de sa
majest impriale.
Lambassadeur sest dtermin, sans hsiter, agir de cette
manire, seulement une condition dont il se flatte que sa majest
impriale sentira immdiatement la ncessit, et laquelle elle
aura la bont daccder, en donnant des ordres qui prviennent le
danger auquel le zle de lambassadeur pour sa majest impriale
lexpose ; car lambassadeur souffrirait certainement beaucoup si
sa conduite, en cette occasion, pouvait tre regarde comme tant,
en aucune manire, indigne du rang illustre et sublime quoccupe,
parmi les souverains indpendants, le matre quil reprsente. Ce
danger peut tre aisment vit, et la satisfaction complte des
deux cts, si sa majest impriale donne ordre que lun des offi-
ciers de sa cour, dun rang gal celui de lambassadeur, accom-
plisse devant le tableau o le roi dAngleterre est reprsent en
grand et revtu de ses habits royaux, et que lambassade a actuel -
lement Pkin, les mmes crmonies quaccomplira lambassa-
deur devant le trne de sa majest impriale.
Ce mmoire fut adress suivant la forme convenable, et remis au lgat qui
promit de le faire parvenir immdiatement la cour. Il sembla, en mme
temps, en approuver le contenu. Ni les missionnaires, ni les principaux
Chinois qui il fut communiqu, ne doutrent nullement que lempereur
nacquiest la demande de lambassadeur. Dans le fait, la rciprocit des
crmonies quon exigeait de la part dun des sujets de sa majest impriale
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
pouvait se faire sans pompe dans une chambre particulire, et tre peine
connue dans lempire ; mais les prosternations de lambassadeur devaient
avoir lieu dans une fte solennelle, en prsence de tous les princes tributaires
et des premiers sujets de ltat, et on ne pouvait manquer den rendre
compte dans les gazettes publies avec autorit.
Dans cette persuasion, on se prpara immdiatement se rendre en
prsence de lempereur. Ceux des prsents qui devaient tre conduits en
Tartarie furent, ainsi que le bagage de lambassade, ports de Hoong-Ya-Yuen
Pkin. Parmi ces premiers objets, il y avait six petites pices de campagne,
en cuivre, dun beau jet, dune forme lgante, et places sur de longues
roues. On les avait rcemment essayes pour exercer les artilleurs de la
garde, afin de les prparer manuvrer en prsence de sa majest
impriale. Chaque pice tirait plusieurs coups par minute. Tant de clrit
dans les manuvres militaires, faites par des trangers, ne plaisait pas
beaucoup au lgat, qui en fut tmoin. Il affecta de dire quon pourrait en faire
autant dans larme impriale ; et lui qui, auparavant, avait paru tant dsirer
que tous les prsents fussent conduits Zh-Hol la suite de lambassadeur,
fut tout coup davis quon ny transportt point les pices de campagne,
parce que lempereur devait bientt retourner Pkin. Il y avait parmi le
bagage de lambassade autant de petits barils de poudre canon quon avait
prvu en avoir besoin soit pour les salves, soit pour lexercice des artilleurs, et
des fusiliers de gardes. Cette poudre fut aussi un objet dinquitude pour le
lgat. Il demanda quelle lui ft livre, et on la lui livra sur-le-champ, parce
que ctait une chose indiffrente. Toute la conduite de ce Tartare dcelait une
me tourmente de la crainte de voir les Chinois prendre une plus haute ide
de la valeur anglaise, que de celle de sa nation.
Pour les Chinois, ils admiraient sincrement un grand nombre dobjets que
les Anglais avaient apports, soit pour prsents, soit pour lusage de plusieurs
dentre eux, et quils avaient dploys pour satisfaire la curiosit de leurs
htes, et pour tcher de rpandre parmi eux le got des marchandises
anglaises. La plupart des ustensiles dun usage commun en Angleterre sont
galement employs la Chine, et faits dans le pays ; mais ceux des Chinois
sont, en gnral, infrieurs et pour la qualit et pour la propret. La
quincaillerie anglaise est extrmement recherche en Chine ; et si dans la
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
suite des temps les vaisseaux de la Compagnie des Indes ont un libre accs
dans le port de Tien-Sing, les manufactures de Birmingham et de Sheffield
prouveront bien plus de demandes par rapport la consommation que Pkin
fera de leurs marchandises.
La ville de Pkin nest pas aussi grande, proportionnment au reste de la
Chine, que lest Londres relativement lAngleterre. La principale partie de
Pkin est appele la cit/ tartare, parce quelle a t rebtie au treizime
sicle, sous la premire dynastie tartare. Elle forme un paralllogramme dont
les quatre murs font face aux quatre points cardinaux. Ces murs renferment
une aire denviron quatorze milles carrs, dans le centre de laquelle est le
palais imprial, qui occupe en dedans du mur jaune, au moins un mille carr.
Le tout ensemble na quenviron un tiers de plus que Londres, dans toute son
tendue. Mais indpendamment du vaste territoire qua acquis la Chine depuis
la grande muraille jusque dans le voisinage de la mer Caspienne, ses quinze
anciennes provinces sont la Grande-Bretagne peu prs comme de quinze
un.
Une autre partie de Pkin attenante au mur de la cit tartare est
distingue sous le nom de cit/ chinoise. L, logent, pour la plupart, les
habitants des provinces que leurs affaires conduisent dans la capitale. Ses
murailles, qui tombent presque en ruine, renferment un vaste espace
denviron neuf milles carrs. Cependant, il ny a que peu de ce terrain occup
par des maisons qui sont peu lgantes, irrgulires et remplies de monde. Le
reste du terrain nest point bti, et il y en a une partie en culture. Cest l
quon a lev le ,ien-Non-Tang, cest--dire lminence des vnrables
agriculteurs. Lempereur sy rend tous les printemps et, conformment lan-
cien usage, il prend en main la charrue et la dirige travers un petit champ
pour honorer la profession de laboureur. Tandis que ce monarque est occup
ce travail, qui dure environ une heure, un groupe de paysans laccompagne
en chantant des hymnes en lhonneur de lagriculture. Ensuite les princes de
la cour et les grands officiers de ltat prennent la charrue son exemple, et
tracent en sa prsence plusieurs sillons. Ils sont tous, ainsi que lempereur,
vtus dune manire analogue aux travaux du jour. Le produit du champ
labour par leurs mains est recueilli soigneusement, et suivant lannonce
quon en fait solennellement, il surpasse en qualit et en quantit ce qua
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
rendu, dans la mme anne, tout autre terrain dune gale tendue. La
clbration de cette fte, quon peut avec raison appeler une #Ate eBemplaire,
est publie dans les villages de lempire les plus loigns. Elle est destine
causer de la satisfaction au plus humble paysan, et le consoler un peu des
contretemps que lui occasionnent frquemment les vicissitudes des saisons,
quand il se rappelle que sa profession a t adopte et ennoblie par son
souverain qui se trouve, en effet, incorpor dans la plus utile et la plus
nombreuse classe de ses sujets, et semble avoir ds lors un intrt commun
avec eux.
Cest aussi dans lenceinte de la cit chinoise quon a lev le Tien-Tan,
cest--dire lCminence du !iel. Le simple caractre tien, ou ciel, est trac sur
le principal difice de cette minence. La forme de ldifice est ronde, par
allusion la vote des cieux, qui parat telle nos regards. Ainsi, le Tee-Tan,
ou Temple de la Terre, est carr, parce que les anciens Chinois croyaient que
la terre tait un carr parfait.
Dans le solstice dt, lorsque la chaleur du soleil est son plus haut
degr, lempereur se rend en pompe sur le Tien-Tan, pour reconnatre le
pouvoir de lastre qui claire le monde, et le remercier de sa bnigne
influence. Dans le solstice dhiver, des crmonies peu prs pareilles sont
accomplies dans le Temple de la Terre. Il ny a rien de personnifi dans lun, ni
dans lautre temple.
Quelques-uns des lgislateurs de la Chine se sont levs de la
contemplation dune existence matrielle jusqu une premire cause,
laquelle ils ont donn un nom, et dautres ont ajout des sacrifices danimaux
lhommage quil faut lui rendre, comme si ctait un tre susceptible dtre
flatt par la destruction de la vie quil a donne.
Ladoration solennelle du ciel et de la terre na lieu que de la part de
lempereur seul ; et cest pour sa commodit quelle se fait Pkin, o ce
prince parat dans plusieurs autres grandes crmonies, inventes par le
double intrt de la politique et de la religion. Ce sont presque les seuls
spectacles publics quil y a dans cette ville ; et on peut un peu les comparer
aux #onzioni, ou crmonies religieuses du pontife de Rome. A dautres
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
gards, on voit dans la mtropole de la Chine peu de ces causes qui
contribuent lagrandissement des autres capitales.
Pkin est seulement le sige du gouvernement de lempire. Il na point de
port. Il nest point le rendez-vous du commerce ; il na point de
manufactures. Il ne sy rassemble pas de dite reprsentative avec un grand
nombre demploys, pour aider, examiner ou rprimer les mesures du
gouvernement. Ce nest pas, non plus, un lieu de plaisir ou de dissipation.
Les principales villes de lEurope doivent en trs grande partie leur
opulence, leur grandeur et leur population, laffluence de ces hommes qui,
grce leurs pres ou la faveur du prince, possdent des richesses, sans
avoir eu besoin de travailler pour les acqurir, et cherchent dans le concours
du grand monde des occasions de jouir de leur fortune de la manire la plus
agrable. Ils retirent la plus grande partie du revenu net du pays. Dlivrs de
linquitude de se procurer leur subsistance, ignorant les passions de lavarice
et de lambition, presque trangers aux soins ordinaires de la vie, jamais
distraits par les incertitudes qui accompagnent toutes les entreprises, ils
composent la partie de la socit la plus agrable et la plus instruite.
Beaucoup de perfectionnements, et quelques-unes des plus belles inventions
dans les sciences, ont t le fruit de leur loisir. Cest principalement parmi eux
quon trouve ces sentiments purs et levs, et ces murs douces et polies,
qui distinguent le caractre des honntes gens. Mais, except en ce qui
concerne les sciences et les beaux-arts, ils sont peu utiles aux autres parties
de la socit, dont lindustrie assure leur subsistance. Les gens de cette
classe, qui comprend les riches et les oisifs parmi la noblesse, et ceux dun
rang infrieur, sont trs nombreux dans toutes les parties de lEurope. Leurs
familles, leurs domestiques, les personnes qui travaillent pour leurs besoins
multiplis, ou pour leurs divers amusements, contribuent beaucoup
laccroissement de chaque capitale. Mais Pkin ne doit presque point de
pareille cause son tendue et sa population. La plupart des hommes y
remplissent des postes qui leur sont rgulirement assigns, o ils sont
employs auprs de ceux qui les occupent. Excepts peut-tre quelques
parents de lempereur, on ny voit gure de ces gens dont la seule affaire est
de chercher le plaisir et de perdre un temps que dautres sont dans la
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
ncessit demployer en remplissant quelque devoir public, ou en travaillant
gagner leur vie.
A la Chine, il y a moins dingalit dans les fortunes que dans les
conditions des hommes. Les anciennes annales de lempire attestent que
pendant trs longtemps les habitants y jouissaient de la terre, ainsi que des
autres lments, presque en commun. Le pays tait divis en petits districts
gaux, et chaque district tait cultiv en commun par huit familles qui
composaient chaque village, et jouissaient de tout le fruit de leurs labeurs,
lexception dune partie quon rservait pour les dpenses publiques. Ce ne fut
qu la suite dune rvolution, dont parlent avec douleur toutes les histoires
chinoises, antrieures lre chrtienne, que lusurpateur distribua toutes les
terres aux compagnons de ses victoires, allouant seulement aux cultivateurs
une petite portion du revenu.
La proprit des terres devint en mme temps hrditaire ; mais, dans la
suite, les domaines ont t subdiviss en petites parties, par les partages
successifs des possessions que chaque pre laisse galement tous ses
enfants. Les filles ne reoivent jamais de dot. Il est trs rare quil ny ait dans
une famille quun seul fils pour recueillir lhritage de ses parents, et plus rare
encore quon y ait des successions collatrales. Les murs du pays, ainsi que
le vu de la nature, engagent les hommes se marier de bonne heure. On y
regarde comme une sorte de dshonneur de navoir point denfants. Les
hommes qui en sont privs adoptent ceux des autres, et ds lors, ils leur
appartiennent exclusivement. Si lon se marie avec une femme strile, on a le
droit den pouser une autre pendant la vie de la premire. Les gens riches
peuvent, ainsi que dans la plupart des autres contres de lOrient, avoir des
concubines, sans quon leur en fasse un crime. Les enfants de ces concubines
sont considrs comme ceux de la femme lgitime, pour laquelle on leur
inspire de bonne heure de grands sentiments de respect et daffection ; et ils
jouissent de tous les droits de la lgitimit.
Toutes ces diffrentes causes contribuent sans cesse galiser les
fortunes, et peu de personnes accumulent assez de richesses pour que ces
causes ne finissent pas par les diviser. En outre, les richesses donnent, en
Chine, fort peu dimportance, et point de pouvoir. Lorsquon ny a pas
demploi, la proprit nest jamais parfaitement sre. Il ny a point de ces
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dignits hrditaires qui peuvent donner de la considration et de la
prpondrance. Lautorit que le gouvernement confie pse plus sur les riches
sans protection que sur les pauvres qui ne tentent point la cupidit. Les
Chinois remarquent communment que, parmi eux, les fortunes se
conservent rarement dans la mme famille jusqu la troisime gnration,
soit parce quelles sont divises entre plusieurs hritiers, soit parce quon les
perd dans des spculations commerciales, au jeu, ou dans de folles dpenses,
soit enfin, parce qu

elles sont extorques par des mandarins oppresseurs. On


ne peut remonter lchelle de lambition que par des tudes longues et
pnibles, et en excellant dans les lettres qui, seules, rendent capables de
remplir les emplois publics.
A la Chine, il ny a proprement que trois classes dhommes. Les lettrs,
parmi lesquels on choisit les mandarins, les agriculteurs, et les artisans, dans
le nombre desquels on comprend les marchands. Ce nest qu Pkin quon
confre les derniers degrs dans les lettres ceux qui, dans un examen
public, montrent quils ont acquis beaucoup de lumires sur les sciences de la
morale et du gouvernement, telles quelles sont enseignes dans les anciens
auteurs chinois, et avec lesquelles lhistoire du pays est intimement mle.
Lempereur distribue, parmi ces gradus, tous les emplois civils de ltat. Les
candidats qui veulent obtenir les derniers degrs sont ceux qui, dans la
capitale de chaque province, ont subi avec succs un pareil examen. Ceux qui
ont t lus dans les villes du second ordre, cest--dire dans la principale
ville de chaque district, deviennent les candidats des capitales des provinces.
Ceux qui nont pas assez de capacit pour la premire ou pour la seconde
classe peuvent encore prtendre des emplois subordonns et proportionns
au degr pour lequel ils ont russi. Ces examens se font avec une grande
solennit, et dune manire qui parat trs impartiale. Les emplois dans
larme sont galement donns ceux qui lont emport sur leurs concurrents
dans les sciences et dans les exercices militaires.
Les grands tribunaux sont, cause de la commodit, placs auprs de la
porte mridionale du palais imprial de Pkin. Cest eux quon rend
exactement compte de tout ce qui se passe dans lempire. Les affaires du
moment sont rapportes par ces tribunaux, aux conseils particuliers de
lempereur, avec des avis motivs. Il y a un corps de doctrine, compos
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daprs les ouvrages crits ds les premiers ges de lempire, confirm par les
lgislateurs et les souverains successifs, et transmis dge en ge avec une
vnration toujours croissante. Cette doctrine sert de rgle aux jugements
des tribunaux, et certes, elle est fonde sur les grandes bases de la justice
universelle et sur les principes dhumanit les plus purs.
Lempereur se conforme ordinairement aux avis de ces tribunaux. Il y a un
tribunal charg dexaminer les talents et les qualits que les mandarins
dveloppent dans leurs emplois, et de proposer le dplacement de ceux qui
manquent de capacit ou de justice. Un autre a pour objet la conservation des
murs et de la morale de lempire. Les Europens lappellent le tribunal des
crmonies, parce quil les rgle, en tablissant pour maxime que les formes
extrieures contribuent beaucoup empcher quon ne scarte des rgles de
la morale. Le plus difficile, le plus svre des tribunaux est celui des censeurs.
Il examine leffet des lois subsistantes, ainsi que la conduite des autres
tribunaux, des princes, des grands officiers de ltat et de lempereur lui-
mme. Il y a ensuite divers tribunaux subordonns, tels que ceux des
mathmatiques, de mdecine, de travaux publics, de littrature et dhistoire.
Le tout forme un systme rgulier, tabli une poque trs recule, conserv
avec trs peu daltrations par les diffrentes dynasties, et repris aussitt qua
cess la puissance de quelques princes dont les caprices ou les passions lont
cart. Les changements qui ont t faits par la famille qui occupe
actuellement le trne viennent de ladmission dautant de Tartares que de
Chinois dans chaque tribunal. Lopinion des premiers lemporte, dit-on,
toujours sur celle des autres. Il est vrai que plusieurs dentre eux sont des
hommes qui joignent de grands talents beaucoup de force dme et des
murs trs polies. Le vieux vice-roi de P-Ch-Le est de race tartare.
Dans le sicle dernier, le jsuite Grimaldi, cit par Gemelli Carreri,
prtendait que la population de Pkin slevait seize millions dmes. Un
autre missionnaire a beaucoup rduit cette estimation, et port celle de la cit
tartare un million un quart seulement. Daprs les meilleurs renseignements
fournis lambassade, toute la ville contient environ trois millions dhabitants.
Les maisons basses de Pkin semblent ne pouvoir pas suffire une pareille
population : mais il faut peu de place pour une famille chinoise, du moins
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quand elle est de la moyenne ou de la dernire classe du peuple. Elle na
jamais dappartement superflu. Une maison chinoise est ordinairement
environne par un mur de six ou sept pieds de haut. Dans cette enceinte, on
trouve souvent une famille de trois gnrations, avec toutes les femmes et les
enfants. Une petite chambre suffit pour les individus de chaque branche de la
famille, qui couchent dans diffrents lits, spars seulement par des nattes
pendues au plafond. Il ny a quune chambre manger commune.
Cette coutume de runir les diffrentes branches dune famille sous le
mme toit a les plus importants effets. Lautorit et lexemple des vieillards
rendent la jeunesse plus modeste et plus rgle dans sa conduite ; et tous
ensemble subsistent, comme les soldats en chambre, avec plus dconomie
et davantage. Malgr cela, la pauvre classe, qui travaille, est rduite se
nourrir de vgtaux ; et si elle mange de la viande, cest trs peu et fort
rarement. Dans tous les pays, le peuple veut bien, en gnral, se contenter,
pour son travail, dun salaire proportionn au prix des provisions.
La multitude dhabitants que renferme Pkin nempche pas quils ny
jouissent dune bonne sant. Les Chinois vivent beaucoup en plein air, et ils se
vtissent plus ou moins suivant la temprature. Latmosphre de Pkin nest
point humide, et nengendre point de maladies putrides ; et les excs qui les
produisent y sont fort rares.
Un trs grand ordre est maintenu parmi les nombreux habitants de la
capitale. Il est rare quon y ait des crimes juger. Il y a une institution qui
ressemble assez celles des anciens dizeniers en Angleterre : chaque dixime
marchand est oblig de rpondre de la conduite des neuf familles voisines,
autant quil peut tre suppos capable de les surveiller. Dans lintrieur des
murailles, la police est observe avec une grande exactitude, et il y a autant
dordre et de sret que dans un camp ; mais il y rgne aussi la mme
contrainte. Ce nest que dans les faubourgs que sont tolres et enregistres
les filles publiques ; encore y sont-elles en petit nombre ; cest--dire en
proportion du peu de clibataires et de maris absents de leurs familles, qui se
trouvent dans la capitale.
Nous avons dj observ que les Chinois qui sont dans laisance se
marient de trs bonne heure. Pour les pauvres, le mariage est une mesure de
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prudence, parce que les enfants, et particulirement les fils sont obligs de
prendre soin de leurs parents. Tout ce qui est fortement recommand et
gnralement pratiqu finit par tre considr comme une sorte de devoir
religieux. Les jeunes Chinois se marient donc aussitt quils ont le moindre
espoir de pouvoir faire subsister les enfants quils auront. Cependant, cet
espoir nest pas toujours ralis ; et les enfants ns sans quon ait le moyen
de les entretenir sont quelquefois abandonns par les malheureux auteurs de
leurs jours. Ce fut sans doute la plus cruelle, la plus absolue ncessit qui
provoqua cet acte barbare et dnatur, la premire fois quil fut commis. Mais
ensuite, lme en fut moins rvolte parce que la superstition vint lappui
pour en faire un sacrifice lesprit de la rivire la plus voisine. Le malheureux
enfant est jet dans cette rivire avec une calebasse attache au cou, afin
quil ne se noie pas immdiatement.
Les philosophes de la Chine qui, avec autant dhabilet que deffet, ont
inculqu dans les curs les maximes de la piti filiale, ont laiss en grande
partie laffection paternelle son influence naturelle, qui ne maintient pas
toujours son empire dune manire aussi efficace que des sentiments fortifis
par des prceptes appris de bonne heure et rpts sans cesse. Ainsi, les
Chinois ngligent moins frquemment leurs pres quils nexposent leurs
enfants. Pour fortifier les dispositions lobissance filiale, les lois de lempire
fournissent les moyens de punir la violation de ce devoir, en laissant aux
pres un pouvoir absolu sur leurs enfants. Lhabitude semble avoir appris
croire que la vie ne devient vraiment prcieuse, et le dfaut dattention pour
elle, criminel, quaprs quelle a dur assez longtemps pour donner lme et
aux sentiments le temps de se dvelopper ; mais que lexistence son aurore
peut tre sacrifie sans scrupule, encore quelle ne le soit pas sans
rpugnance.
On choisit le plus souvent des enfants femelles pour ce cruel sacrifice,
parce quon regarde leur perte comme un moindre mal. Les filles sont
considres comme appartenant vritablement la famille dans laquelle on
les marie ; au lieu que les fils continuent vivre dans les leurs, et deviennent
le soutien et la consolation de leurs parents. Les enfants sont exposs
immdiatement aprs leur naissance, et avant que leur figure paraisse assez
anime, et que leurs traits soient assez forms pour captiver les affections qui
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naissent dans le sein paternel. Cependant, on a toujours un faible espoir que
ces enfants pourront tre drobs une mort prmature par les personnes
quentretient le gouvernement pour recueillir ces innocentes victimes, afin de
pourvoir la subsistance de celles quon trouve encore vivantes, et enterrer
celles qui ont dj expir.
Les missionnaires partagent avec zle un soin si rempli dhumanit. Ils se
htent de baptiser ceux qui conservent le moindre signe de vie, afin, comme
ils le disent, de sauver lme de ces tres innocents. Un de ces pieux
ecclsiastiques, qui navait nul penchant exagrer le mal, avoua qu Pkin
on exposait chaque anne environ deux mille enfants, dont un grand nombre
prissait. Les missionnaires prennent soin de tous ceux quils peuvent
conserver la vie. Ils les lvent dans les principes rigoureux et fervents du
christianisme ; et quelques-uns de ces disciples se rendent ensuite utiles
leur religion, en travaillant y convertir leurs compatriotes.
Les conversions soprent ordinairement parmi les pauvres qui, dans tous
les pays, composent la classe la plus nombreuse. Les charits que les
missionnaires font, autant quils peuvent, prviennent en faveur de la doctrine
quils prchent. Quelques Chinois ne se conforment, peut-tre, quen
apparence cette doctrine, cause des bienfaits quelle leur vaut ; mais leurs
enfants deviennent des chrtiens sincres. Dailleurs, on a toujours plus
daccs auprs des pauvres ; et ils sont plus touchs du zle dsintress des
trangers qui viennent du bout de la terre pour les sauver.
Cest un spectacle singulier, en effet, pour toutes les classes des
spectateurs, que de voir des hommes, anims par des motifs diffrents de
ceux de la plupart des actions humaines, quittant pour jamais leur patrie et
leurs amis, et se consacrant pour le reste de leur vie au soin de travailler
changer le dogme dun peuple quils nont jamais vu. En poursuivant leurs
desseins, ils courent toute sorte de risques ; ils souffrent toute espce de
perscution, et renoncent tous les agrments. Mais force dadresse, de
talent, de persvrance, dhumilit, dapplication des tudes trangres
leur premire ducation, et en cultivant des arts entirement nouveaux pour
eux, ils parviennent se faire connatre et protger. Ils triomphent du
malheur dtre trangers dans un pays o la plupart des trangers sont
proscrits, et o cest un crime que davoir abandonn le tombeau de ses
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
pres. Ils obtiennent enfin des tablissements ncessaires la propagation de
leur foi, sans employer leur influence se procurer aucun avantage
personnel.
Les missionnaires de diffrentes nations ont eu la permission de btir,
Pkin, quatre couvents, avec des glises qui y sont jointes. Il y en a mme
quelquun dans les limites du palais imprial. Ils ont des terres dans le
voisinage de la ville ; et on assure que les jsuites ont possd, dans la cit
et dans les faubourgs, plusieurs maisons, dont le revenu servait seulement
favoriser lobjet de la mission. Ils ont souvent, par des actes charitables, fait
des proslytes et secouru des malheureux.
Lorsque lambassade fut Pkin, la plupart des missionnaires lui rendirent
visite. Lun dentre eux, Portugais dun caractre doux et conciliant, tait
nomm par lempereur de la Chine, che# des Europ/ens du tri6unal des
math/mati5ues + et en mme temps le pape lui avait confr, la
recommandation de la reine de Portugal, le titre d/8A5ue de )/"in. Les
principales puissances catholiques accordent rgulirement de petites
sommes pour lentretien des missionnaires, et ceux-ci par reconnaissance et
par attachement national servent, jusqu un certain point, dagents pour les
pays o ils sont ns respectivement, et dfendent, au besoin, les intrts de
ces pays. Des diffrences dopinion ont autrefois divis les socits de
missionnaires sur des points particuliers de doctrine ; et quelque rivalit
subsiste entre ceux dun certain pays de lEurope et les autres. Mais la plupart
du temps, ils sont runis par un intrt commun et une conformit de murs,
trs diffrentes de celles des Chinois. Dans ces contres lointaines, tout
Europen est salu par un compatriote, et a droit son attention et ses
services.
Lun des plus respectables missionnaires, avantageusement connu dans le
monde littraire, par les remarques curieuses quil avait publies sur la Chine,
o il rsidait depuis sa jeunesse, tait devenu si infirme quil ne fut pas en
tat de se transporter chez lambassadeur ; mais il lui crivit pour lui faire
part des vux ardents quil formait pour ses succs. Il lui offrit tous les
secours que ses observations et son exprience le mettaient mme de
pouvoir lui donner. Il lui fit un tableau de la cour quil allait visi ter, et
lengagea esprer quil finirait par y obtenir tout ce quil dsirait. En mme
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temps, il le prvint des difficults et des dlais quil prouverait toute
occasion ; parce que, dans cette cour, on ne pouvait rien obtenir sans
beaucoup de patience et des efforts ritrs.
Indpendamment des visites des missionnaires, du lgat et des principaux
Chinois qui avaient accompagn lambassade, lord Macartney en reut,
chaque jour, des mandarins des premiers rangs. Les uns venaient chez lui
parce que les emplois quils occupaient leur en faisaient un devoir ; les autres
y taient attirs par la curiosit, et plusieurs par les musiciens europens qui,
tous les soirs, donnaient concert dans les appartements de lambassadeur.
Parmi les Chinois qui parurent le plus souvent chez ce ministre, tait le
premier directeur de lorchestre de lempereur. Il y venait continuellement, et
tait si charm de quelques instruments, quil dsira den avoir les dessins. Il
ne voulut pourtant pas les accepter en prsent ; mais il envoya des peintres
qui, aprs avoir tendu de grandes feuilles de papier sur le plancher, y
placrent les clarinettes, les fltes, les bassons et les cors de chasse,
tracrent, avec leurs pinceaux, les figures de ces instruments, mesurant
toutes les ouvertures, et notant les moindres particularits. Quand cette op-
ration fut acheve, ils crivirent leurs remarques au bas des dessins, et les
remirent au directeur. Celui-ci dit que son intention tait de faire faire de
pareils instruments, par des ouvriers chinois, et de leur donner des
proportions daprs son ide. Un petit nombre de Chinois avait adopt le
violon europen ; mais il ntait pas communment en usage Pkin. On sy
servait dun autre instrument qui avait la mme forme, mais ntait garni que
de deux cordes. Quelques Chinois avaient dj appris noter la musique sur
du papier ray.
Beaucoup de personnes se rendirent au palais de Yuen-Min-Yuen, afin de
voir les prsents quon y avait dposs pour lempereur. Divers ouvriers
europens et chinois avaient commenc ter de leurs caisses, les parties
des machines qui taient dmontes, et les autres articles. Au nombre des
spectateurs taient trois petit-fils de lempereur, qui admirrent, avec
franchise, ce quils voyaient. Quelques-uns des mandarins semblaient, au
contraire, craindre de se livrer des transports du mme genre, et affectaient
de considrer ces objets nouveaux comme des ouvrages dun mrite
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
ordinaire. Cependant, tous les yeux se fixaient sur les vases, qui taient au
nombre des plus belles productions de lart de M. Wedgwood
1
. Chaque
Chinois est juge en fait de porcelaine ; et ils lourent universellement ces
chantillons de superbes ouvrages qui sortent des manufactures dEurope.
Il y avait, parmi les prsents, un volume de portraits de la principale
noblesse dAngleterre. Afin que lempereur et plus dagrment en parcourant
ce volume, un mandarin se chargea de tracer sur les marges, en caractres
chinois, le nom et le rang des personnages qui y taient reprsents. Quand
ce mandarin en fut lestampe reprsentant un duc anglais, grav daprs le
portrait peint par sir Josu Reynolds, lorsque ce duc tait encore enfant, on lui
dit que loriginal tait un ta-zhin, cest--dire un homme dun rang lev, et
mme dun trs haut rang. Le mandarin concevait si peu quun enfant
possdt, par droit hrditaire, une pareille distinction, quil jeta un regard de
surprise ; et posant le pinceau avec lequel on trace les caractres chinois, il
scria quil ne pouvait pas mettre une telle inscription ce portrait, parce que
lempereur savait fort bien distinguer un homme dun rang lev dun enfant.
Pendant le sjour que lambassade fit Pkin, quelques Anglais eurent
souvent occasion daller au palais imprial, situ dans la campagne, et
retournant chaque fois par un chemin diffrent, ils purent facilement voir la
plus grande partie de la capitale. Lambassadeur se promena aussi dans une
voiture anglaise, attele de quatre chevaux tartares, dune belle taille,
lesquels taient conduits par des postillons choisis parmi les gardes qui
avaient autrefois exerc cette profession en Angleterre. Ctait un spectacle
nouveau pour les Chinois, accoutums leurs voitures basses, grossirement
faites, deux roues seulement, sans ressorts, et ne valant gure mieux que
les mauvaises charrettes dEurope. Quand on eut dball et mont le superbe
carrosse destin tre offert lempereur, il fut extrmement admir. Mais il
fallut donner des ordres pour en faire ter le sige ; car les mandarins ayant
vu que ce sige si lev tait destin pour celui qui devait mener les chevaux,
ils tmoignrent le plus grand tonnement de ce quon proposait de faire
asseoir un homme au-dessus de lempereur, tant la dlicatesse de ce peuple
1
Artiste clbre qui est mort peu avant la publication de la traduction franaise de cet
ouvrage, la fin du XVIII
e
sicle.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
est susceptible pour tout ce qui a rapport la personne de son sublime
souverain !
Dans la soire qui prcda le dpart de lambassadeur pour Zh-Hol, un
mandarin du premier rang se rendit chez lord Macartney avec un message
trs gracieux, de la part de lempereur. Ce prince ayant su que la sant de
lambassadeur avait t un peu altre, en demandait des nouvelles, et
recommandait ce ministre de faire le voyage de la Tartarie petites
journes, comme il le faisait lui-mme. Il ajoutait que lambassadeur et sa
suite seraient logs dans les palais quon a construits sur la route, pour servir
de stations sa majest impriale lorsquelle se rend Zh-Hol.
Le plantaire ntait pas encore achev dajuster, lorsque lambassadeur
partit pour la Tartarie : le docteur Dinwiddie resta pour surveiller cet ouvrage
dlicat. Dautres Anglais attachs lambassade restrent aussi pour diverses
raisons Pkin et Yuen-Min-Yuen. Quelques-uns furent retenus par des
indispositions : de ce nombre tait un des jardiniers botanistes. Il avait dj
recueilli plusieurs espces de plantes de la province de P-Ch-Le, et il en
conservait une liste que nous allons ajouter ce chapitre
1
, parce quelle peut
tre intressante pour les botanistes.
@
1
Cf. appendice.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
T R O I S I M E
P A R T I E
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
CHAPITRE PREMIER
Voyage aux frontires septentrionales de la Chine. Vue
de la grande muraille.
@
L Ambassadeur, accompagn par le mme nombre de Chinois quil avait
eu jusqualors, et par la plus grande partie des Europens de sa suite, partit
de Pkin le 2 septembre 1793.
La plaine o cette capitale est situe stend trs loin au nord et lest.
Sur la gauche, cest--dire louest, les montagnes ne sont qu peu de
distance ; mais sur la droite, la terre, dans une tendue de plusieurs milles,
est dun niveau parfait jusquau golfe de P-Ch-Le, et la mer semble stre
retire du pied des montagnes quelle baignait originairement. Des rangs de
saules, lcorce ingale
1
, dune grosseur prodigieuse, ombragent le chemin
qui traverse la plaine. Cest larbre qui semble le plus propre au sol.
Dans cette partie du chemin, lambassadeur voyagea dans sa voiture
europenne ; et ctait sans doute la premire fois quune chaise de poste
anglaise
2
roulait sur la route de la Tartarie. Lambassadeur prit, de temps en
temps, avec lui quelquun des mandarins. Dabord, ils eurent peur que la
voiture, qui tait suspendue trs haut et qui leur semblait chanceler, ne se
renverst ; mais quand ils furent certains quelle tait solide, ils parurent
enchants de son aisance, de sa lgret, de sa rapidit. Ils admiraient
llasticit des ressorts et les diverses inventions pour lever et baisser les
glaces et les stores, ainsi que pour accrotre ou diminuer volont le jour que
procurent les jalousies.
Le sol adjacent au chemin uni que suivait lambassade est comme celui de
lautre ct de Pkin, gras, argileux, et donne en gnral diverses
productions. Un champ attira lattention particulire des Anglais ; il tait
couvert de pol$gonum, que daprs lgale hauteur des tiges, ils jugrent
1
,aliB #ragilis.
2
Les Anglais appellent chaises de poste des voitures quatre roues. (Note du Tra-
ducteur.)
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
avoir t plant. Bientt, ils apprirent que les feuilles de cette plante,
macres et prpares comme celles de lindigo, produisent une couleur
bleue, gale celle de lindigo, ou qui du moins en approche beaucoup. Il
serait dsirer que dans les climats o, comme dans celui de Pkin, lindigo
ne crot pas, on ft des expriences pour savoir jusqu quel point il serait
avantageux de lui substituer la couleur de ce pol$gonum. On cita en mme
temps aux Anglais une petite espce de colutea, dont les bourgeons et les
feuilles les plus tendres produisent une substance qui donne une couleur
verte.
De tous les vgtaux qui croissent la Chine, il nen est presque aucun
dont les diffrents avantages quon peut en retirer dans le cours de la vie
naient t dcouverts, soit force dessais, soit par des observations
accidentelles qua fourni occasion de faire une longue suite de sicles ; de
sorte que les Chinois ont russi avoir chez eux beaucoup darticles
quautrement ils eussent t obligs de tirer des autres pays. Par exemple, ils
se servent de la graine dune espce de #agara au lieu de poivre. Ils nont
point doliviers, mais ils tirent une excellente huile des amandes dabricot. Ils
en ont dautres plus communes quils extraient des graines de ssame, de
chanvre, de cotonnier, de navet, dune espce de menthe, et de beaucoup
dautres plantes. On peut dire qu la Chine il ny a pas une herbe inutile. On
y fait de la toile avec les fibres de lortie morte, et du papier avec lcorce de
diffrents vgtaux, les fibres du chanvre et la paille du riz. Une espce de
momordica sy mange comme les concombres ; une sorte de chardon y sert
relever le got du riz ; et la boursette
1
y est parfois mle dans les salades.
Les Chinois tirent du carthamus leur plus beau rouge, et emploient rarement
le vermillon. Le calice du gland leur sert teindre en noir ; et ils nourrissent
le ver soie avec les feuilles du frne, comme avec celles du mrier.
Dans les plaines que traversa lambassade en sortant de Pkin pour se
rendre Zh-Hol, on ne voit indpendamment des diverses espces de saule,
que quelques peupliers plants autour des cimetires, et un petit nombre de
frnes et de mriers qui croissent en diffrents endroits. Le saule
2
, qui se
distingue par ses branches et ses feuilles pendantes, orne les bords des
1
Thlaspi, 6ursa pastoris.
2
Le saule pleureur.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
ruisseaux et des rivires. Les Anglais en virent un qui, mesur la hauteur
dun homme, avait quinze pieds de circonfrence. Le premier jour de leur
marche, ils traversrent, le matin, une rivire troite, mais assez profonde
pour porter de petits bateaux ; il y en avait mme une quantit considrable.
Le cours de toutes les rivires qui arrosent ce pays va au sud ou lest. Les
bateaux qui y naviguent portent des marchandises des confins de la Tartane.
On charrie dautres marchandises quon tire du mme pays ou quon y
transporte, sur le dos des dromadaires, ou chameaux double bosse,
animaux qui sont plus gros, plus forts, plus rapides que les chameaux ordi-
naires. Ils sont aussi beaucoup plus velus que ces derniers, et con-
squemment plus propres aux climats froids. On les charges souvent avec des
pelleteries, la plus riche des productions de la Tartane : mais on les emploie
aussi pour des objets dune moindre valeur quon prend dans le mme pays.
Cest sur le dos de ces animaux quon transporte le charbon, qui sert faire
cuire tout ce qui se mange Pkin. Les moutons que les Anglais virent patre
dans ces plaines taient de lespce dont la queue trs courte, mais trs
grosse, pse plusieurs livres, et est singulirement prise par les gourmands
de la Chine.
A environ vingt milles de Pkin, le pays qui stend vers la Tartarie
commence slever. A mesure quon monte, le sol change, devient plus
sablonneux, et on y voit bien moins dargile et de terre noire. A quelques
milles plus loin, les voyageurs firent halte pour le reste de la journe dans un
de ces palais, btis pour la commodit de lempereur, et dont nous avons fait
mention la fin du chapitre prcdent. Ce palais tait plac sur un terrain
irrgulier, au pied dune jolie colline, laquelle tait, ainsi quune partie de la
plaine, enclose et divise en parc et en jardins dagrments qui faisaient un
trs bel effet. Il y avait des bosquets pais, mais qui ne drobaient point la
vue dun ruisseau qui coulait peu de distance. Au-del de ce ruisseau,
quelques minences taient plantes darbres, et dautres nues ; ces
diffrents objets semblaient tre dans leur tat naturel, et rassembls
seulement par un hasard heureux. Un jardinier chinois est le peintre de la
nature : sans rgle et sans science dans ce quil invente, il cherche runir la
simplicit et la beaut.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Au-del du palais, les montagnes se rapprochent et forment un passage
denviron un mille de largeur. Il y a dans leur voisinage quelques eaux
minrales, quon appelle les 6ains de lempereur, soit parce quil les a fait
arranger ses dpens, soit parce que quelquun de la famille impriale en a
fait usage, ou parce que cest lui quest cens appartenir tout ce qui nest
point proprit particulire.
Au-del du passage est une plaine trs tendue, o lon voit plusieurs
villages, deux villes du second ordre, entoures de murs et un autre palais
imprial. On aperoit dans les jardins de ce palais quelques traces dune
substance blanche, semblable la craie, quon appelle en termes techniques
8enant au <our.
Quoique les voyageurs dont nous crivons la relation eussent visit, dans
le cours de leur expdition, une partie des les dAfrique, du continent de
lAmrique, des les de la mer du Sud, et du continent dAsie, ils navaient
point encore, depuis leur dpart dAngleterre, rencontr une seule fois, ce qui
est si commun dans la province de la Chine o ils taient alors, une terre
pleine de craie. Ils navaient pas vu, non plus, de ces cailloux qui ont la forme
des nuds darbres, et qui sont en gnral sur une ligne horizontale dans les
lits de craie. Les substances calcaires de diverses espces qui avaient t
vues par eux dans leur long trajet taient trs peu considrables, en
comparaison des produits dun feu volcanique, et des normes masses de
granit, qui se prsentaient si frquemment sur leur route. La dernire de ces
matires est rare en Angleterre, et lautre ne sy voit point, non plus que sur
la route de la Tartarie, o les voyageurs commencrent apercevoir beaucoup
dautres substances minralogiques, semblables celles de leur pays.
Cependant, la plupart des montagnes, auprs desquelles passrent les
Anglais dans le second jour de leur route, avaient quelque chose de singulier
dans leur forme et dans leur position. Elles avaient chacune leur propre base,
et slevaient simplement du sein de la plaine, dans laquelle elles taient
semes sans ordre. Paraissant affecter les surfaces unies et semes par des
angles, elles taient arrondies et diminues par le laps du temps, et
conservaient pourtant assez de rgularit dans leur forme, pour que
limagination ft tente de comparer leurs masses dnormes
cristallisations.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Les terrains les moins levs de ces contres sont, en trs grande partie,
plants en tabac. Les Chinois le fument dans des tubes de bambou, et la
coutume de fumer est peut-tre plus gnrale parmi eux que dans tout autre
pays ; car elle stend aux personnes des deux sexes, mme celles dun ge
tendre. Des filles de dix ans, ou encore plus jeunes, que la curiosit faisait
sortir des maisons pour voir passer les voyageurs, avaient toujours une
longue pipe la bouche.
Les Europens supposent que le tabac a t port, de lAmrique, dans
toutes les parties de lancien continent. Il ny a cependant aucune tradition qui
conserve la mmoire dune telle introduction la Chine, ni mme dans lInde,
o lon cultive et consomme galement une grande quantit de tabac. Ni dans
lune, ni dans lautre de ces contres, les usages tranges ne sont adopts
prcipitamment. Il est possible que le tabac se trouve naturellement ainsi que
le gensing, dans quelques endroits des deux mondes.
Les Chinois prennent aussi du tabac en poudre. Un mandarin est rarement
sans une petite fiole, trs lgante, dans laquelle il tient son tabac ; et
plusieurs fois par jour, il en met sur le dessus de sa main gauche, entre
lindex et le pouce, une quantit peu prs gale une prise, quil porte
son nez et prend avec soin. Ce nest point la seule substance dont les Chinois
fassent usage pour satisfaire ce besoin factice. Ils prennent souvent du
cinabre en poudre, au lieu de tabac ; de mme quils se servent dopium et
dingrdients odorants pour fumer.
Le temps o lambassade anglaise se rendait de Pkin Zh-Hol tait la
saison o lon prpare le tabac ; opration qui, dans ces contres, se fait
toujours en plein air.
En Amrique, on a besoin de plusieurs btiments pour cette sorte de
manufacture ; mais en Chine, il nen faut presque point, parce quon ny craint
point quil tombe de la pluie, et que les feuilles de tabac soient gtes
lorsquelles ont t recueillies. On les suspend des cordes pour les faire
scher, sans aucun abri, et sur les lieux mmes o elles ont cr. Chaque
propritaire na besoin que de sa famille pour laider prendre soin de sa
rcolte. Ces circonstances servent faire connatre et combien le climat est
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peu sujet lhumidit, et combien les proprits territoriales sont divises en
petites parcelles. Il y a cependant dans cette partie de la Chine quelques
terres que des familles tartares ont obtenues titre de fief et en
sassujettissant un service militaire. Ces fiefs sont toujours lhritage du fils
an : mais ils ne sont pas nombreux, et il ny en a, dit-on, aucun de bien
considrable.
Le troisime jour de leur voyage, les Anglais crurent sapercevoir que la
population diminuait un peu. Le chemin traversait une petite ville entoure de
murailles, mais sans canons qui, la vrit, sont jugs inutiles, parce quil ny
a craindre de ce ct-l aucun ennemi qui ait de lartillerie. Le principal
usage de ces remparts, cest de servir de halte ceux qui conduisent, dans la
capitale, les tributs et les impts, recueillis dans les districts voisins, et de
rendre plus srs les lieux o sont les greniers publics et les prisons. On y met,
en consquence, des troupes en garnison. Dautres troupes sont employes
entretenir les chemins qui sont si raides et si raboteux, en quelques endroits,
que lord Macartney fut oblig de descendre de sa voiture et de la faire traner
vide. Pendant ce temps-l, il se faisait porter en palanquin. Le coup dil
quoffrait ce pays tait trs agrable et trs romantique. Des chvres et des
chevaux sauvages paissaient et bondissaient sur les montagnes, et des
hommes escaladaient des prcipices pour trouver quelques endroits propres
la culture.
Suivant la remarque du docteur Gillan, les montagnes ont, en gnral, une
pente douce en allant vers la Tartarie ; mais du ct de la mer, elles sont
presque pic, prsentent souvent un roc nu, et ressemblent ce que lon
appelle en Suisse les aiguilles des (lpes. Les diverses couches de ces
montagnes paraissent tre dans lordre suivant : la premire couche, vue
dans les parties les plus profondes des lits que la rivire avait laisss sec,
tait de sable et de pierre vitrifiable ; la seconde tait de pierre chaux,
rude, grenue, remplie de nuds, et dune couleur bleue. La troisime couche
tait trs paisse, trs irrgulire, forme dune argile durcie, de couleur
bleue, et quelquefois aussi dun brun rouge que lui communique la chaux de
fer. En quelques endroits, cette chaux est si abondante quelle donne largile
une apparence docre, et dans dautres, la dernire couche pouvait seule
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
paratre. Dans plusieurs parties des environs de la Tartarie, on voit des veines
perpendiculaires de spalt blanc, et quelquefois blanc et bleu. Sur le sommet
des plus hautes montagnes, des deux cts de la route, sont de grandes
masses de granit ; mais aucune ne descend jusquau niveau du chemin.
Le pied de quelques-unes de ces montagnes est baign par une rivire qui
coule vers le sud, sur laquelle il y a un pont jet sur des pierres encaisses
dans des claies. De tels ponts sont communs dans cette partie de la Chine, o
on les construit avec promptitude et peu de frais, et o louvrage le plus
solide ne rsisterait pas longtemps aux torrents qui se prcipitent tout coup
du haut des montagnes voisines. Les encaissements sont de diffrentes
dimensions et proportionns laccroissement que prend la rivire quand elle
dborde. Des pieux plants perpendiculairement les retiennent ; et le nombre
et la force de ces pieux sont proportionns la profondeur de la rivire et la
rapidit du courant. Dans les rivires larges, navigables, lencaissement est
discontinu dans le milieu, et on y met de grands bateaux plats. Le tout est
couvert de planches, de claies, et de gravier. Lorsquon attend lempereur, on
construit quelques ponts pour le moment, de peur que la foule extraordinaire
et les pesants fardeaux qui passent sur les autres ne les fassent crouler.
A mesure quils savanaient vers la Tartarie, les voyageurs remarquaient
que les villes et les villages quils rencontraient sur la route contenaient
presque autant de Tartares que de Chinois ; et la diffrence entre les murs
et les traits caractristiques de ces deux nations tait moins frappante. Les
Tartares sont, en gnral, plus robustes que les Chinois, mais ils ont moins
dexpressions dans la physionomie, et moins de civilit dans les manires.
Leurs femmes sont faciles distinguer des autres, parce quelles ont le pied
dune grandeur naturelle. Leur coiffure, ainsi que celle des Chinoises, consiste
placer sur les cts de la tte et au-dessus des oreilles, des fleurs naturelles
ou artificielles. Quelque pauvres ou quelquges quelles soient, les femmes
ne ngligent point cette parure. Aussi, la culture des fleurs est rgulirement
en usage dans tout le pays. Grce une longue pratique et des expriences
multiplies, les jardiniers chinois ont dcouvert des mthodes pour
perfectionner la beaut, la grandeur et le parfum de leurs fleurs, telles que
lanmone, la pivoine, la matricaire et beaucoup dautres. La tubreuse leur a
t porte par les missionnaires europens.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Les murs tartares, moins rgulires que celles des Chinois, taient cause
que les voyageurs rencontraient de temps en temps, sur la route, des
mendiants, comme on en voit sur celles de lEurope. Ils ne parlaient point ;
mais par leur extrieur sale et dpenaill, et par lexposition de quelque
infirmit naturelle ou accidentelle, ils cherchaient exciter la commisration
des passants.
Dans la matine du quatrime jour de leur marche, les Anglais aperurent
au loin une ligne prominente, ou plutt une marque troite et ingale,
pareille celles que forment quelquefois, mais plus irrgulirement, les veines
de quartz sur les montagnes de gneiss, en Ecosse, quand on les voit une
trs grande distance. La continuit de cette ligne sur le sommet des
montagnes de la Tartarie suffisait pour captiver lattention des voyageurs ; et
ils distingurent en peu de temps la forme dune muraille avec des crneaux,
dans des endroits o lon ne sattend pas ordinairement trouver de pareils
ouvrages, et o lon ne croit pas mme quil soit possible de les construire.
Tout ce que lil peut embrasser, la fois, de cette muraille fortifie,
prolonge sur la chane des montagnes et sur les sommets les plus levs,
descendant dans les plus profondes valles, traversant les rivires par des
arches qui la soutiennent, double, triple en plusieurs endroits, pour rendre
les passages plus difficiles, et ayant des tours ou de forts bastions peu prs
de cent pas en cent pas ; tout cela, dis-je, prsente lme lide dune
entreprise dune grandeur tonnante.
Les Anglais furent alors mme de juger, daprs ce quils sentaient, que
quelque considrables quelles soient, les dimensions de cette barrire
destine arrter les Tartares ntaient pas la seule chose dont et t
frappe la vue des voyageurs qui lavaient contemple avant eux. Il est rare
que ce qui peut tre simplement leffet dun travail long et multipli excite
ltonnement. Mais ce qui cause de la surprise et de ladmiration, cest
lextrme difficult de concevoir comment on a pu porter des matriaux et
btir ces murs dans des endroits qui semblent inaccessibles. Lune des
montagnes les plus leves, sur lesquelles se prolonge la grande muraille, a,
daprs une mesure exacte, cinq mille deux cent vingt-cinq pieds de haut.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Cette espce de fortification - car le simple nom de muraille ne donne
pas une juste ide de sa structure - cette fortification a, dit-on, quinze cents
milles de long ; mais, la vrit, elle nest pas galement parfaite. Cette
tendue de quinze cents milles tait celle des frontires qui sparaient les
Chinois civiliss et diverses tribus de Tartares vagabonds. Ce nest point de
ces sortes de barrires que peut dpendre aujourdhui le sort des nations qui
se font la guerre. La force des armes triomphe de toute sorte dobstacles. Il
ny a plus de fortifications imprenables, mais elles peuvent ralentir les progrs
de lennemi. Elles empchent un pays dtre surpris en temps de guerre par
une invasion soudaine ; et des murailles fortifies, qui slvent sur une ligne
de dmarcation, protgent, en temps de paix, contre les incursions et les
attaques partielles des bandits, qui cherchent piller. Ainsi, tout braves et
belliqueux quils taient, les Romains levrent, dans la Grande-Bretagne,
plusieurs de ces barrires contres les Pictes sauvages. Toutes les fois quun
peuple, dans un tat social assez avanc pour soccuper cultiver la terre, en
a dans son voisinage un autre qui nest que chasseur, et peut tre considr
comme tenant de la nature des animaux de proie, le premier oppose des
remparts aux dvastations perptuelles du second. Ce fut la raison qui en fit
jadis lever en Egypte, en Syrie, en Mdie. Une muraille fut construite par lun
des successeurs dAlexandre, lorient de la mer Caspienne, et lautre dans le
pays de Tamerlan ; toutes deux taient destines, comme celle des Chinois,
arrter les hordes errantes des Tartares.
Il est vraisemblable que la plupart de ces murs rpondirent quelque temps
au but quon stait propos en les entreprenant, et peut-tre mme jusqu
ce que les circonstances, qui avaient exig la sparation des pays o ils
taient construits, eussent cess dexister. Le souvenir de ces travaux les
place encore au rang des plus grands monuments des entreprises humaines.
Cependant, soit quon les considre relativement ltendue du pays quils
dfendaient, soit quon calcule la quantit de matriaux employs leur
construction, ou le travail ncessaire pour triompher des difficults
quoffraient des lieux o on les a btis, tous ces murs ensemble ngalent pas
la seule muraille de la Chine. Elle les surpasse galement de beaucoup par la
solidit et par la dure. A la vrit, plusieurs des moindres ouvrages en
dedans de ces grands remparts cdent aux efforts du temps, et commencent
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
tomber en ruines ; dautres ont t rpars : mais la muraille principale
parat, presque partout, avoir t btie avec tant de soin et dhabilet que,
sans quon ait jamais eu besoin dy toucher, elle se conserve entire depuis
environ deux mille ans ; et elle parat encore aussi peu susceptible de
dgradation que les boulevards de rocher que la nature a levs elle-mme
entre la Chine et la Tartarie.
Lpoque o a t commence la construction dune barrire artificielle
entre ces deux pays nest point particulirement dtermine : mais celle de
son achvement est un fait aussi authentique quaucun autre de ceux que les
annales des anciens tats ont transmis la postrit. Depuis cette poque,
qui remonte trois sicles au-del de lre chrtienne, les principaux
vnements de lempire chinois ont t mentionns rgulirement et sans
interruption, dans les documents officiels et dans les ouvrages particuliers des
crivains contemporains. Nulle autre part lhistoire nest autant devenue
lobjet de lattention publique et de loccupation des savants. Chacune des
principales villes de lempire a une espce duniversit, o lon confre des
degrs ceux qui ont fait des progrs dans la science de lhistoire et du
gouvernement de ltat. Les ouvrages historiques sont multiplis. Les rcits
des faits rcents sont exposs la correction de ceux qui en ont t tmoins ;
et les crits sur les anciens vnements, la critique des auteurs rivaux.
Daprs tout cela, on ne peut gure avoir de doute sur lpoque dune
entreprise laquelle ont travaill plusieurs cent milliers dhommes ; poque
rapporte dans les histoires du temps, et cite dans toutes celles des sicles
postrieurs.
Lvidence historique dpend dabord du crdit quon accorde aux
assertions des crivains contemporains, et de la manire dont ils saccordent
avec les fastes, les monuments publics, ainsi quavec les faits et les
circonstances que les lecteurs sont porte de connatre ou dobserver. Ces
crivains accrdits confirment, daprs les mmes principes, la vracit de
ceux qui les ont immdiatement prcds. Ainsi, les faits sont tracs et
discuts en rtrogradant aussi loin que peut rgulirement conduire la chane
qui les lie, et jusquaux plus anciens vnements dont lauthenticit inspire
quelque confiance. Cest sur de pareilles bases quest fonde la croyance des
choses qui nont pu frapper immdiatement nos sens. Par exemple, nous
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
navons aucun autre moyen de juger que la Rpublique romaine a
certainement exist ; que la bataille dActium a t donne, et quun
conqurant normand a envahi lAngleterre.
Pendant les vingt sicles quil parat galement certain qua subsist la
grande muraille, il y en a seize o elle a suffi pour arrter les hordes tartares.
Mais le torrent quentranait sur ses pas le puissant Gengis Khan rendit toute
rsistance vaine. Ses descendants ne surent pourtant pas conserver le mme
avantage, et en moins dun sicle, les Tartares furent chasss de la Chine. Ce
ne fut que trois cents ans aprs, cest--dire vers la fin du sicle dernier, que
la violence des guerres intestines les y fit rappeler ; et depuis, ils ont
maintenu lempire dans un tat tranquille et florissant.
Indpendamment des moyens de dfense que la grande muraille
fournissait en temps de guerre, elle tait considre, par les Chinois, mme
en temps de paix, comme un grand avantage ; parce que leurs murs
rgles et leur vie sdentaire saccordent peu avec les inclinations inquites et
vagabondes de leurs voisins septentrionaux ; et la grande muraille les
empchait davoir aucune communication avec eux. Elle nest pas mme sans
utilit pour carter, des fertiles provinces de la Chine, les btes froces qui
abondent dans les dserts de la Tartarie, non plus que pour fixer les limites
des deux pays, et empcher les malfaiteurs de schapper de la Chine, et les
mcontents dmigrer.
Il parat que jusqu lpoque o la dynastie qui rgne maintenant en
Chine est monte sur le trne, cet empire a form peu de projets de
conqute. Il y subsiste mme encore un principe de politique auquel on est
trs attach ; cest de retenir tous les sujets dans les limites du pays. Ceux
qui en sortent sans permission sexposent tre svrement punis leur
retour.
La grande muraille de la Chine est devenue dune bien moindre
importance depuis que les territoires quelle spare sont galement soumis au
mme prince. Les Chinois, dont la curiosit cesse quand elle nest pas excite
par des objets nouveaux, regardent la grande muraille avec une profonde
indiffrence ; et la plupart des mandarins qui accompagnaient lambassade
semblaient ny pas faire la moindre attention. Mais un si vaste monument de
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
lindustrie humaine na pas manqu dtre remarqu par tous les trangers
qui lont vu en entrant en Chine.
Cependant, le premier Europen qui ait parl de cet empire, Marc-Paul, ne
fait aucune mention de la grande muraille. Comme il se rendit par terre
Pkin, on a prsum quil avait travers quel que partie de la Tartarie o la
muraille existe prsent ; et daprs son silence, un savant italien, qui se
propose de publier une nouvelle dition de louvrage de ce voyageur, doute si
la muraille tait rellement btie au treizime sicle, quand le clbre Vnitien
visita la cour du prince tartare qui rgnait la Chine. Mais la simple omission
de ce fait de la part dun voyageur ne suffit pas pour en faire nier lexistence,
lorsquelle est appuye par la mme espce de tmoignage positif quon croit
dcisif dans toute autre occasion. Elle ne suffirait mme pas, cette omission,
quand on supposerait que Marc-Paul et effectivement pass dans lendroit o
slve la grande muraille ; et quand mme il aurait publi une relation exacte
de ses voyages, immdiatement son retour, au lieu den dicter des
fragments incohrents longtemps aprs, loin de sa patrie et priv de ses
papiers originaux et de toutes les notes quil avait prises sur les lieux.
Toutefois, une copie de la route de Marc-Paul, la Chine, a t tire de la
bibliothque du doge de Venise, et suffit pour dcider la question. Daprs
cette copie, il parat que le voyageur vnitien ne traversa point la Tartarie
pour se rendre Pkin. Aprs avoir suivi la route des caravanes jusqu
Samarcande et Cashgar, il tourna droit au sud-est, traversa le Gange et se
rendit au Bengale. De l, il dirigea ses pas au sud des montagnes du Thi bet,
entra dans la province chinoise de Shen-Se, passa dans celle de Shan-Se,
qui en est limitrophe, et arriva Pkin, sans avoir vu la grande muraille.
Les voyageurs anglais approchrent de cette muraille par une monte trs
raide, et parvinrent ce quon appelle la porte mridionale, pour la distinguer
de la porte extrieure qui est plus au nord du ct de la Tartarie. Cette porte
mridionale traverse la route dans lendroit o elle passe sur le sommet dune
chane de montagnes, dont la plupart sont inaccessibles. La porte a t btie
pour dfendre le passage dans une situation trs forte. La croupe des
montagnes tait troite, et leur descente escarpe. La route suit un dfil au
bout duquel est un poste militaire.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Voici les observations du capitaine Parish sur les postes militaires de la
Chine : - Les postes militaires sont ordinairement des tours carres de
diffrentes dimensions ; et il y a toujours une garnison peu nombreuse. Il est
probable quen cas de guerre, ces tours serviraient de rendez-vous aux
troupes du voisinage. Elles sont toujours situes lentre des dfils, sur des
minences dun accs difficile, ou au passage troit des rivires. Elles varient
depuis quarante pieds carrs sur quarante pieds dlvation jusqu quatre
pieds carrs seulement, sur six pieds de haut. Il est vrai que celles qui nont
que ces dernires dimensions sont en fort petit nombre : mais les Anglais en
rencontrrent une sur la route de Pkin la grande muraille. On entre dans
les plus grandes tours par un escalier dont les dernires marches sont
ordinairement de pierres dtaches ; cet escalier conduit une petite arche
qui est mi-hauteur de la tour. La plate-forme seule parat tre destine la
dfense, car il est trs rare quil y ait des portes sur les cts. Les parapets
des plates-formes sont garnis de crneaux. Les tours sont trs frquemment
solides, except les plus grandes. Sur le haut de chaque tour, il y a un
btiment quon dcouvre den bas et qui parat suffisant pour contenir la
petite garnison. A lune des extrmits de ce btiment est plant un bton, au
haut duquel flotte un tendard jaune. Ses murs sont quelquefois peints et
orns dun dragon bigarr.
A ct de la tour, il y a ordinairement une cabane devant laquelle une
balustrade rouge soutient quelques lances et quelques mousquets. La cabane
sert de baraque ou de corps de garde. Non loin de chaque poste slve un
pai-loo, cest--dire une porte triomphale et lgre, construite en bois, et
peinte en noir, en blanc et en rouge. Tout ct de la porte sont trois, quatre,
cinq ou six lvations de maonnerie, sur lesquelles on a trac des figures de
dragon. Ces lvations contenaient autrefois une composition de matire
combustible, et on sen servait pour donner des signaux ; mais ce ne sont
plus, dit-on, que des ornements. Elles diffrent par leur forme : les unes sont
elliptiques, dautres hmisphriques ; dautres ont la forme dun cne ; et
toutes sont poses sur des bases cubiques.
Lorsque lambassade passait devant les postes militaires, il en sortait
depuis six jusqu quinze soldats, qui presque toujours taient sans armes.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Un homme plac au haut de la tour battait sur un loo, tandis quun autre
mettait le feu trois petits tubes de fer, placs verticalement dans la terre,
pour saluer lambassade. Les postes sont diffrente distance les uns des
autres. Depuis lembouchure du Pei-Ho jusqu Tong-Choo-Foo, il y en a
environ quinze, sans compter ceux de Tung-Coo et de Tien-Sing. Cela fait
peu prs un par treize milles ; mais sur la route de Pkin en Tartarie, il y en a
au moins un de cinq en cinq milles.
Depuis le dernier poste militaire, le chemin suit une troite valle dans
laquelle serpente une eau limpide. Les montagnes se rapprochent
graduellement, et ne laissent gure plus de place quil nen faut pour le
chemin et pour la rivire.
Au milieu slve une tour avec une porte dans le centre ; et une arche est
jete sur la rivire. Ce passage tait autrefois ferm par des murs qui
stendaient depuis la tour jusquau sommet de chaque montagne lest et
louest, mais ces murs sont maintenant en ruine. Quand les Tartares taient
considrs comme ennemis, des troupes stationnes en ce lieu en
dfendaient lapproche ; et les restes des ouvrages et des maisons sy voient
encore, ainsi que quelques habitants.
Aprs avoir pass par une autre porte plus rapproche des anciennes
frontires de la Tartarie, et avoir descendu un dfil presqu pic, les
voyageurs arrivrent Koo-P-Koo, lieu o se tenait la forte garnison qui
dfendait la muraille extrieure dans cette partie. Il tait environn de
plusieurs ouvrages concentriques runis la grande muraille.
Lorsque lambassadeur arriva sur cette ancienne frontire de la Chine
propre, on lui rendit des honneurs militaires. Les troupes furent ranges sur
deux lignes
1
qui se regardaient. Elles taient divises par compagnies,
chacune desquelles avait son chef, son tendard et cinq petits drapeaux ; en
passant entre ces deux lignes, on voyait des mandarins de chaque ct ; puis
de la musique, des tentes, des trompettes, des pai-loos, ou portes
triomphales. On comptait douze compagnies de chaque ct ; enfin, on
apercevait dix petites pices de campagne de diffrente forme et de diffrente
construction. La parade des compagnies tait :
1
Ces dtails sont tirs des papiers du capitaine Parish.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Une pe et des
hommes dpe, cinq de
profondeur.
Le chef,
ordinairement un archer.
Les tendards.
Les cinq petits drapeaux.
Fusiliers et hommes
dpe, en nombre
presque gal, cinq de
profondeur.
Une pe et des
hommes dpe, cinq de
profondeur.
Toute cette troupe tait de douze cents hommes. Lintervalle entre chaque
compagnie galait presque la place quoccupait leur front, laquelle tait
denviron sept pas.
Prs de Koo-P-Koo, il y a dans une partie de la grande muraille quelques
brches qui donnent la facilit de lescalader et de lexaminer. La ngligence
dont ces brches taient la preuve semblait suffisamment garantir aux Anglais
quils noffenseraient les Chinois, ni ne seraient accuss dindiscrtion, en
satisfaisant la curiosit quavait fortement excite en eux la clbrit de cette
barrire, jadis si importante. Toutes les principales personnes de lambassade
allrent la visiter, et le capitaine Parish examina particulirement sa
construction et ses dimensions.
Le corps de la grande muraille est une lvation de terre, retenue de
chaque ct par un mur de maonnerie, et recouverte dune plate-forme de
briques carres. Les murs de ct continuant slever au-dessus de la plate-
forme, servent de parapets.
Voici ses proportions indpendamment de toute fraction :
pieds pouces
Hauteur de louvrage en brique jusquau-dessous du cordon
Depuis le dessous du cordon jusquau haut du parapet
Total de la hauteur du mur de brique
20
5
25
-
-
-
Le mur de briques est plac sur une base de pierre qui ressort denviron
deux pieds au-del de ce mur, et dont la hauteur diffre proportionnment
lirrgularit du terrain sur lequel elle est place ; mais on nen voit pas plus
de deux assises au-dessus du sol, et ces assises nont quun peu plus de deux
pieds dlvation.
pieds pouces
paisseur de chaque mur du parapet en haut 1 6
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Au cordon
Profondeur du cordon
Avancement du cordon
paisseur de chacun des murs de ct leur base
2
-
-
5
3
6
6
-
Le bas du cordon est de niveau avec le terre-plein de la muraille. Entire
paisseur de la muraille, y compris llvation de terre, qui est de onze pieds
de large dans toutes ses parties :
pieds pouces
Au cordon
Au bas de louvrage en brique
Base en pierre
15
21
25
6
-
-
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Il y a en quelques endroits un petit foss au-del des fondements de la
muraille.
pieds pouces
Relativement aux embrasures, la hauteur des merlons est de
La largeur des embrasures, en dehors et en dedans
La distance entre elles, prise du centre
Proportion des meurtrires:
Hauteur de louverture
Largeur de louverture
Profondeur de
Distance entre elles
2
2
9
1
-
4
9
-
-
-
-
10
-
-
Le bas des meurtrires est de niveau avec le terre-plein, et de l il est
tellement en talus, quon peut dcouvrir un ennemi trs peu de distance de
la muraille. Peut-tre croira-t-on que cette position est plus propre lusage
des armes feu qu celui de larc et des flches.
Les tours jointes la grande muraille sont loignes denviron cent pas
lune de lautre ; mais comme la muraille forme une ligne courbe, la distance,
estime daprs cette ligne, varie et quelquefois saccrot considrablement.
Quand on a eu besoin dune plus grande force, on les a plus rapproches.
Leurs dimensions, leur construction, leur position relativement la muraille
varient aussi considrablement avec leur situation.
La premire tour que le capitaine Parish examina navait quun tage, de
niveau avec le terre-plein de la muraille ; et au-dessus de cet tage, un
parapet presqugal celui de la muraille. Il y avait trois embrasures ou
portes au bas de chaque front, et deux ceux du parapet de la plate-forme.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Dimensions de cette tour :
pieds pouces
Longueur de chaque ct du carr sa base
Longueur de chaque ct du mme carr en haut
Hauteur de la base en pierre
Hauteur du mur de brique depuis la base
en pierre jusquau cordon
Depuis le cordon jusquau haut du parapet
Hauteur totale
Largeur des embrasures ou portes den bas
Leur hauteur
40
30
4
28
5
37
3
3
-
-
-
4
-
4
-
-
Les embrasures du parapet ont les mmes dimensions que celles de la
muraille.
Cette tour a un avancement de dix-huit pieds au-del de la grande
muraille du ct qui fait face la Tartarie. A sa base, on communique avec la
plate-forme de la muraille par une de ses portes, qui est place exprs un peu
en dehors.
La seconde tour examine par le capitaine Parish diffre beaucoup de la
premire, par sa forme, par ses dimensions et par sa situation. Elle consiste
en deux tages, indpendamment de la plate-forme. Le premier tage est de
niveau avec le terre-plein de la grande muraille. La tour est carre, et presque
une masse solide de pierre, entremle douvertures en forme de croix,
chaque extrmit desquelles est une grande fentre ou porte qui se trouve
dans le centre du carr. Par deux de ces portes, elle communique avec le
terre-plein de la grande muraille de chaque ct : ainsi cette tour prsente
deux flancs la muraille. Il y a outre lentre et le centre de la croix, un
escalier troit, formant angle droit avec la direction de la muraille ; et par cet
escalier, on communique avec le second tage. Ce second tage ne contient
quune chambre, forme par trois arches parallles, dans une situation qui
correspond perpendiculairement lentre, et ayant entre elles trois
ouvertures cintres pour la communication. Celles qui sont dans le centre
divisent en deux le btiment, et sont dans la mme direction que la grande
muraille ; les autres forment des lignes parallles avec ses cts. Ainsi, la
chambre carre du second tage consiste en trois arches gales et parallles,
et en trois lignes darches de communication, qui laissent quatre pans carrs
de maonnerie vers le centre. Les extrmits des arches parallles ont des
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embrasures, trois desquelles font face la muraille de chaque ct. Les
portes du centre sont vis--vis du terre-plein de la grande muraille, les autres
flanquent ses cots dans chaque direction. Les portes des deux autres cts
sont les unes en face du nord, les autres en face du midi.
Le parapet de la plate-forme est garni de douze embrasures, trois
desquelles sont de chaque ct. Il y a en outre des meurtrires entre les
embrasures. Ainsi chaque ct de la tour prsente une porte au premier
tage, deux au second, trois embrasures avec cinq meurtrires sur la plate-
forme. On a probablement donn tant de force cette tour cause de la
proximit de la rivire et de la porte extrieure de la grande muraille. Oui,
cest par rapport cette porte quelle est si singulirement fortifie du ct de
la muraille que, dune part, elle dfend vers la rivire, tandis que de lautre,
elle protge lentre de la porte, en cas que le premier ct soit forc.
Voici les dimensions de cette seconde tour :
pieds pouces
Hauteur de la base de pierre
Hauteur jusquau premier tage
Hauteur de larche du premier tage
Epaisseur de larche
Epaisseur du plancher du second tage
Hauteur des arches parallles
Epaisseur des arches parallles
Epaisseur du plancher de la plate-forme
Hauteur du parapet de la plate-forme
Hauteur totale de la tour
4
16
8
1
-
12
1
-
5
48
-
-
-
3
4
-
3
4
-
2
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pieds pouces
Longueur de chaque carr de la tour son sommet
Longueur de chaque carr sa base
Dimensions du premier tage :
Largeur des arches de sparation
Longueur de ces mmes arches
Hauteur des arches
Largeur des embrasures
Hauteur des embrasures
Hauteur de louverture pour les portes
(Le haut des embrasures est cintr.)
Largeur de louverture pour lescalier
Hauteur de cette ouverture
Dimensions du second tage :
Longueur de chaque ct de la chambre
Largeur des arches parallles
Longueur des mmes arches
Hauteur des mmes arches
Intervalle entre les arches parallles
Largeur des arches de communication
Longueur des mmes arches
Hauteur des mmes arches
Longueur des pied-droits
Largeur des mmes
Largeur de la retraite pour les embrasures
Profondeur de cette retraite
Hauteur de cette retraite
Largeur des embrasures
Hauteur des embrasures
36
42
3
33
8
2
4
5
2
4
28
6
28
12
5
5
5
8
5
5
4
2
8
2
4
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
9
-
-
-
-
7
-
-
7
-
-
6
-
-
-
Les dimensions des parapets, des embrasures et des meurtrires de la
plate-forme sont pareilles celles de la premire tour.
Les embrasures ou portes de chaque chambre, et les retraites pour celles
du second tage sont toutes cintres.
Les encoignures des portes, des fentres, des embrasures, et plusieurs
des angles saillants, et des escaliers des tours, ainsi que les bases ou
fondements sur lesquels sont poses ces tours, et les murailles intervenantes,
sont dun granit gris trs dur, et lgrement ml de paillettes brillantes.
Le reste de ces btiments est construit de briques bleutres. Elles sont
places par rangs, dune brique dpaisseur chacun, et forment par ce moyen
autant de murailles distinctes quil y a de briques dpaisseur. Leurs
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dimensions diffrent suivant la situation dans laquelle elles se trouvent
places. Celles de la faade de la muraille et des tours sont comme suit :
pieds pouces
Epaisseur des briques
Largeur
Longueur
-
-
1
3
7
3
Celles qui sont employes dans les terrasses de la grande muraille et des
tours diffrent seulement des premires, en ce quelles sont parfaitement
carres. Partout o, pour achever la muraille, les briques ordinaires nont pas
pu servir, on ne les a point grossirement tailles coup de truelle pour les
rapetisser, comme font quelquefois de ngligents ou ignorants ouvriers, mais
on sest servi dautres briques, moules exprs, dune forme et dune gran-
deur convenable. Le ciment ou mortier qui est entre les diffrentes couches
de briques a plus dun demi-pouce dpais, et il est presque entirement
compos de chaux dune blancheur parfaite.
Quoique les briques de la grande muraille aient si longtemps rsist
leffort du temps et aux influences de latmosphre, leur couleur bleue fait
dabord douter si elles ont t cuites autrement quau soleil. Lexprience
prouve quune masse dargile ou de brique se resserre et diminue quand elle
est expose laction du feu, et que plus le feu a de force, plus cette
diminution a lieu ; mais lorsque cette masse est retire du feu, elle ne
reprend jamais ses premires dimensions. Si donc les briques qui ont servi
la construction de la grande muraille avaient t simplement cuites au soleil,
elles devraient diminuer lorsquon les met dans le feu, mais un essai a
dmontr quelles ne diminuaient pas ; dailleurs, on voit encore auprs de la
grande muraille quelques fourneaux, o vraisemblablement les briques qui la
composent ont t cuites.
La grande muraille ne semble pas avoir t construite pour servir de
dfense contre le canon, puisque les parapets ne pourraient pas rsister la
force des boulets ; cependant, le bas des embrasures des tours est semblable
ceux quon pratique en Europe pour placer les porte-mousquetons des
arquebuses croc. Ces trous paraissent avoir t faits lorsquon a construit la
grande muraille, et il est difficile de leur assigner un autre objet que celui de
servir pour le repoussement des armes feu. Les pices de campagne quon
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voit en Chine sont, en gnral, montes avec des porte-mousquetons
auxquels ces trous conviennent fort bien et, quoique les parapets ne soient
pas faits pour soutenir le choc des boulets de canon, ils peuvent fort bien
rsister ces petites pices. Il y avait plusieurs de ces pices la parade de
Koo-P-Koo, et elles taient toutes montes sur des barres, avec des porte-
mousquetons. Daprs ces considrations, il est vraisemblable que la
prtention quont les Chinois davoir connu trs anciennement les effets de la
poudre canon nest pas sans fondement.
Les dtails quon vient de lire, et dans lesquels le capitaine Parish est
entr avec tant de soin, servent donner une ide exacte de larchitecture
des Chinois, et de la manire dont ils se dfendaient, longtemps avant lre
chrtienne. La vue de la grande muraille prouve non seulement le courage et
les vues tendues du gouvernement qui pouvait se livrer une si vaste
entreprise, mais ltat avanc de la socit qui fournissait des ressources pour
un tel ouvrage, et en rglait les progrs ; et enfin, la vigueur, la persvrance
avec lesquelles il fut port sa perfection.
La grande muraille continue encore servir de ligne de dmarcation entre
la nation chinoise et la nation tartare. Quoique, depuis que ces deux nations
sont runies sous une domination absolue, la seule parole du monarque
suffise pour faire obir tous ses sujets indistinctement, chacune delles
conserve encore des ides de prtentions et de juridictions locales.
@
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CHAPITRE II
Lambassade anglaise arrive auprs de lempereur de la
Chine, en Tartarie, dans le palais o ce prince fait sa
rsidence pendant lt.
D
A son entre en Tartarie, lambassadeur reut la visite dun mandarin
militaire, de race tartare. Il tait attach au palais. Quoique Van-ta-zhin et le
mme rang que lui, peine osait-il hasarder de sasseoir en sa prsence, tant
est grand le respect quaffectent les Chinois pour les Tartares de la cour ! Le
dernier des Tartares prend un air dimportance lorsquil est sur sa terre
natale. Lun deux, qui tait la suite des mandarins chinois, devait tre puni
par leur ordre pour quelques forfaits quil avait commis ; mais il rsista avec
audace, prtendant quaucun Chinois navait droit dexercer quelque autorit
sur lui lorsquil tait en-dehors de la grande muraille.
Il y a dans les villages qui sont au-del de cette muraille quelques familles
chinoises et des femmes avec de petits pieds. On ne dit point quaucune
femme tartare se soit mutile lexemple des Chinoises, quoiqu dautres
gards les Chinois soient souvent imits par les Tartares.
A mesure que les voyageurs avanaient dans la Tartarie, ils trouvaient la
temprature plus froide, les chemins plus raboteux, les montagnes moins
richement pares. On ny voit que diffrentes sortes de pins qui ne sont pas
trs grands, des chnes rabougris, des deux espces quon appelle chnes
dAngleterre et chnes de Russie, et des trembles, des ormes, des noisetiers,
des noyers, diminus au point de ressembler des arbustes. Tous ces arbres
croissent, en gnral, sur le ct des montagnes, qui fait face au midi. Les
autres cts ne portent gure que des arbrisseaux pineux, avec quelques
brins dherbe brle. Les ours, les loups, mme les tigres, habitent, dit-on,
ces forts.
Dans les plaines, ou plutt dans les valles, abonde cette espce de livre
qui, comme quelques animaux des climats froids, de brun ou de rouge quil
est en t, devient blanc en hiver. Ce livre est galement remarquable par la
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longueur extraordinaire de ses pattes et de ses doigts, qui se joignent quand
il slance sur la neige, formant une base qui lempche de senfoncer.
En Tartarie, on se sert rarement de chien pour chasser le livre et les
autres btes fauves ; mais on les pousse dans des piges. Pour cela, plusieurs
chasseurs se runissent, forment un grand cercle, de la circonfrence duquel
ils sapprochent peu peu vers le centre, battant les buissons et faisant
beaucoup de bruit mesure quils marchent. Les animaux se trouvent enfin
resserrs dans un trs petit espace, o ils sont aisment pris.
Cest surtout en Tartarie que le chien devient le fidle compagnon du
paysan. Le chien tartare est dune petite espce, ayant une longue queue
retrousse, dont le caprice ni la mode ne le privent jamais, et qui penche
ordinairement du ct gauche, comme Linnus remarque quest celle du
chien domestique. Le chien tartare aboie rarement le jour.
La perspective des pays que traversrent les Anglais tait souvent
agrablement romantique, mais trs borne. Celui qui, pour la premire fois,
est prt voyager dans les montagnes, sattend peut-tre se trouver
bientt sur des terrains qui dominent tout ce qui les environne. Mais il en est
presque toujours autrement. Les chemins sont, pour la plupart, au pied des
montagnes, non sur le sommet ; et le voyageur est condamn parcourir le
fond des valles, o il ne trouve quun horizon born et une atmosphre
sombre.
Les villages disperss dans les valles de la Tartarie offrirent la vue des
Anglais plusieurs personnes attaques dune maladie semblable celle quon
remarque frquemment dans les Alpes, et qui y est connue sous le nom de
goitre, ou de cou enfl. Les glandes de la gorge commencent enfler de
bonne heure ceux qui ont des dispositions avoir cette maladie ; et elles
acquirent insensiblement une grosseur norme. Lenflure commence
immdiatement au-dessous de la parotide et, affectant toutes les glandes
submaxillaires, stend dune oreille lautre. Le docteur Gillan remarqua que
prs dun sixime des habitants avaient cette difformit qui, ajoute-t-il, ne
parat pourtant pas telle ces villageois. Les personnes des deux sexes sont
sujettes cette maladie ; mais les femmes le sont plus que les hommes.
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Quelles que soient les causes qui loccasionnent, ces derniers quittent plus
souvent les lieux o elles existent.
Ces tumeurs contre nature ne paraissent pas accompagnes dautres
symptmes qui affectent la sant, ou qui empchent un homme duser
librement de ses facults physiques ; mais lesprit de beaucoup de personnes
qui en sont attaques est trs affaibli, et peut-tre quaucune delles nest
exempte dun pareil malheur, quoiqu un moindre degr. Quelques-unes sont
rduites un tat dimbcillit absolue. Le spectacle de ces idiots, qui ne
manque jamais de faire une triste impression sur les hommes qui les voient
pour la premire fois, est bien loin de produire le mme effet sur ceux au
milieu desquels ils existent. Les idiots eux-mmes sont gnralement gais, et
mnent une vie animale, totalement exempte de penses et de rflexions.
Comme ils ne suivent quun pur instinct, ou la seule impulsion des sens,
quelque dangereuses que leurs actions puissent tre pour les autres, elles
sont toujours sans malice et nexcitent aucun ressentiment. Leur personne est
considre comme sacre ; et leurs familles les entretiennent avec un soin
particulier.
Quelle que soit la cause qui occasionne des goitres aux hommes, elle na
aucun effet sensible sur les animaux. On croit communment, et en Europe et
en Asie, que cette maladie provient du frquent usage de leau de neige. Il est
certain que la neige fondue contient un peu plus de terre calcaire que leau de
pluie, et une trs petite portion dacide nitreux et de sel marin : mais dans les
pays dcouverts, o lon nen boit presque pas dautre, on ne voit point de
gens avec des tumeurs goitreuses. Vraisemblablement ltat de latmosphre
contribue beaucoup les produire. La partie de la Tartarie o cette maladie
est commune a beaucoup de traits de ressemblance avec quelques cantons de
la Suisse et de la Savoie.
Les Anglais ne rencontrrent dans cette route aucune production
volcanique. Durant le septime et dernier jour de leur voyage, la chane des
montagnes tait presque parallle au chemin. Cette chane reprsentait des
lignes horizontales, consistant en grands rochers de granit, qui diffraient
beaucoup les uns des autres par leur grandeur, et taient arrangs comme les
vertbres dun quadrupde. Le haut de ces rochers est lgrement tapiss de
gazon ; mais leurs flancs restent entirement dpouills, parce que la terre
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qui les couvrait jadis a t entrane beaucoup plus bas. A peu prs moiti
hauteur de la montagne slve un rocher perpendiculaire, ou une antique
ruine ; car son aspect fit conjecturer aux Anglais quil pouvait tre lun ou
lautre. Sa hauteur excde deux cents pieds. Sa forme est irrgulire, et son
sommet, beaucoup plus large que sa base, se couronne de grands arbustes.
Comme ce rocher se trouvait une distance considrable des voyageurs, lun
dentre eux scarta du chemin pour aller lexaminer plus particulirement. Il
vit que ce ntait ni le reste dun difice, ni un rocher entier, mais une norme
masse dargile durcie, laquelle tait ml beaucoup de gravier.
Dune nature plus compacte, sans doute, que le sol qui lenvironnait, et
qui a cd la violence des torrents, cette pyramide renverse est reste
comme un monument de la hauteur quavait, dans ce lieu mme, lancienne
surface du globe. La base de ce monument montre jusqu quelle profondeur
la terre a t creuse. Les parties molles et lgres, entranes au pied des
montagnes et dposes graduellement, ont form les plaines unies et fertiles
de P-Ch-Le, que nous avons dcrites dans le dernier chapitre ; et les
parties les plus dures, les plus pesantes, bientt arrtes dans leurs progrs,
constituent la surface des valles ingales de la Tartarie. Le dplacement
dune couche de sol de deux cents pieds de profondeur, depuis le haut des
montagnes jusquen bas, et dans une si vaste tendue est, parmi les
changements qua prouvs la surface de la terre, lun des plus grands dont
les annales du genre humain fassent mention.
Les inondations soudaines, dont le souvenir a t transmis la postrit,
ne sont point reprsentes comme ayant produit un effet permanent. Certes,
diffrentes parties du globe indiquent suffisamment les altrations
extraordinaires qua prouves sa surface depuis quil est devenu propre
tre habit. Le rocher de Gibraltar nest pas la seule hauteur dans lintrieur
de laquelle on a trouv des os danimaux qui doivent avoir vcu et pri avant
la formation des montagnes, dont ils sont devenus une partie.
Llvation de la Tartarie est telle que, dans quelques endroits, elle a
quinze mille pieds au-dessus de la mer Jaune. On sait que cette lvation
accrot considrablement le froid de latmosphre.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Au milieu de ces terrains levs, et un peu plus loin que la pyramide
renverse dont nous venons de faire mention, les montagnes, scartant lune
de lautre, dcouvrirent aux voyageurs la valle de Zh-Hol, o lempereur de
la Chine a un palais et un jardin dagrment quil habite lt, de prfrence
sa capitale. Le palais se nomme le ,/<our de lagr/a6le #ra-cheur, et le jardin,
le 4ardin des ar6res innom6ra6les.
Lambassadeur et sa suite savancrent vers Zh-Hol dans un ordre
convenable. Le chemin qui y conduit se dcouvre aisment du haut dune
minence qui est dans le jardin de lempereur, et do ce prince, suivant ce
quon rapporta ensuite lord Macartney, eut la curiosit de contempler la
marche des Anglais. Lambassade fut reue avec des honneurs militaires, et
au milieu dune foule de spectateurs, dont les uns taient cheval, les autres
pied. Plusieurs de ces derniers taient entirement vtus de jaune, et
coiffs de chapeaux ronds de la mme couleur. Quelques enfants avaient
aussi ce costume. Tous ces gens-l taient des lamas infrieurs, ou moines et
novices dpendants des temples de la secte de Fo, laquelle lempereur tait
attach. Mais, malgr lordre sacr dont ils taient membres, et malgr lhabit
honorable quils portaient, ils ne paraissaient pas tre trs respects de la
multitude. Ils ne se comportaient pas non plus de manire montrer quils
eussent eux-mmes une opinion de leur dignit et quils se souciassent de
garder cette biensance extrieure que tous ceux qui ont quelque rang la
Chine sont trs jaloux de conserver.
Ldifice, ou plutt les difices destins loger lambassade, taient situs
prs de lextrmit septentrionale de la ville de Zh-Hol, qui se trouve entre
eux et les portes du palais imprial. Ils taient sur la pente douce dune
montagne, et avaient diffrentes cours slevant progressivement lune au-
dessus de lautre, et se communiquant par des marches de granit. Le tout
tait suffisamment spacieux et commode. On y pouvait contempler la fois
les montagnes de la Tartarie, la ville de Zh-Hol, et une partie du parc de
lempereur. La ville de Zh-Hol ne renferme que des maisons de mandarins,
et beaucoup de misrables chaumires remplies de monde. Les rues sont
tortueuses, sans pav et couvertes de poussire. Tout ct, le palais
imprial, les temples, les jardins annoncent la grandeur. L, entre la
magnificence et la misre, on ne connat point de milieu.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Dans cette partie de la Tartarie, les principales maisons diffrent peu de
celles de la Chine ; et la distribution des appartements et leur ameublement
taient galement simples. La grande porte de chaque btiment spar
conduit dans une salle communiquant de chaque ct une chambre, dans
laquelle il y a une estrade couverte de drap pais et de coussins, pour quon
puisse sy asseoir le jour et y dormir la nuit. Il y a aussi des tables vernisses,
et quelques chaises pour ceux qui viennent rendre visite. Bientt aprs que
lambassadeur ft arriv, deux des premiers mandarins se rendirent son
logement pour le complimenter de la part de lempereur. Un autre mandarin le
complimenta de la part du grand colao, ou premier ministre Ho-Choong-
Taung.
Le mme jour, le lgat vint trouver lambassadeur et, sans le moindre
prambule, sans chercher se disculper, il lui remit le mmoire cachet, qui
avait rapport la crmonie de rception, mmoire dont il avait eu
communication Pkin, et quil stait charg de faire parvenir au grand
colao, ainsi que nous lavons dj rapport. Le lgat voulait, en mme temps,
quon crt que ce mmoire tait toujours demeur en sa possession ; mais on
savait dj trs bien quil lavait fait passer Zh-Hol, et que son contenu y
avait t approuv. Quest-ce qui pouvait donc avoir occasionn un
changement ce sujet ? Il tait difficile de lexpliquer, mais les anciennes
ides dorgueil et les prtentions de prminence lemportrent de nouveau ;
et lon souponna quelles avaient t suggres par le vice-roi de Canton, qui
venait darriver Zh-Hol, son retour du Thibet, o il avait command
larme chinoise. Il tait lennemi dclar des Anglais, et les peignait comme
un peuple usurpateur, quil tait dangereux dencourager. Il eut mme, cet
effet, recours au tmoignage dun homme condamn pour ses concussions,
de ce mme mandarin, que nous avons dj dit avoir t hoppo, ou receveur
gnral des revenus et des douanes de Canton. Ce coupable fut conduit
exprs Zh-Hol ; et il nest pas douteux quil ne parlt des Anglais
conformment aux vues et lopinion partiale du vice-roi.
Le colao tait, ce semble, persuad quil fallait que lambassadeur anglais
se soumt rendre lempereur de la Chine lhommage des vassaux, sans
que le gouvernement chinois reconnt lindpendance du roi dAngleterre.
Ainsi, lon crut quil tait expdient de ne pas avouer que le mmoire de
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
lambassadeur avait t transmis la cour, afin de pouvoir se dispenser de
rpondre une proposition trop raisonnable pour tre rejete ; et lon
sattendit que, lorsquune fois lambassadeur serait en prsence de sa majest
impriale, il ferait, sans aucune condition, les prosternements dusage.
Daprs tout cela, lambassadeur dsira vivement davoir une dcision sur
laffaire du crmonial, avant dtre oblig de paratre dans le palais imprial.
Le colao dsirait de ly voir sans dlai, afin dapprendre de lui le contenu de la
lettre du roi dAngleterre lempereur. Mais quand lambassadeur naurait pas
eu des raisons particulires pour ne point faire cette visite en ce moment, il
tait trop indispos pour lentreprendre. Il rsolut donc de charger le
secrtaire dambassade daller, sa place, chez le premier ministre, et de lui
porter une copie de la lettre du roi dAngleterre et le mmoire quavait rendu
le lgat. Les Chinois, qui taient lis avec lambassadeur, craignaient
tellement dtre accuss davoir crit ce mmoire, quils prirent ce ministre
de le faire contresigner par le page qui lavait copi, afin de prouver que
ctait son criture.
Lambassadeur donna des instructions au secrtaire sur tous les points
quil pouvait avoir traiter. Ltiquette de la cour de la Chine ne permettant
pas au secrtaire dambassade davoir, en cette qualit, aucun entretien avec
le premier ministre, ni mme de sasseoir en sa prsence, il fut ncessaire de
faire usage de la commission de ministre plnipotentiaire que lui avait
accorde le roi dAngleterre, pour quil pt suppler lambassadeur en cas
dabsence ou dindisposition. En cette qualit, il se rendit chez le colao, quil
trouva dans un petit appartement du palais imprial.
Quelque grand, quelque puissant que soit un vizir dans un empire
despotique, il ne parat quun petit personnage en comparaison du prince lui-
mme, qui croit quune trs petite partie de sa vaste et magnifique demeure
suffit limportance relative de la crature de sa faveur. Le vizir de la Chine,
qui jouissait presque exclusivement de la confiance de lempereur, tait un
Tartare dune naissance obscure, et tir par hasard dun emploi subalterne
depuis environ vingt ans. Il tait de garde lune des portes du palais,
lorsque lempereur passa et fut frapp par sa bonne mine. Ce prince trouvant
ensuite quil avait reu de lducation, et possdait beaucoup de talent, lleva
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
rapidement aux dignits. On peut dire quaprs lempereur, il tait lhomme le
plus puissant de lempire.
Une si grande lvation, du sein dune si humble origine, paratra peut-
tre singulire ceux qui sont accoutums lordre et aux gradations
rgulires des gouvernements mixtes ; mais les exemples nen sont rares ni
dans les pays o le monarque peut satisfaire ses volonts et ses caprices sans
crainte dtre blm, ni dans ceux qui sont diviss par les partis, et o des
qualits brillantes et des efforts extraordinaires se font bientt distinguer.
Dans le premier cas, il arrive frquemment que le prince abandonne celui
quil a choisi presque tout lexercice de son autorit, et quil passe sa vie dans
lindolence et les plaisirs sensuels ; mais lempereur de la Chine continua
soccuper de ladministration des affaires avec une attention infatigable ; il
partagea avec son vizir, plutt quil ne lui cda, tous les soins quexigeait son
vaste empire. Ce prince ne se laissait point guider aveuglment par ses avis.
Croyant une fois quil avait voulu lui faire un mensonge, il le disgracia aussi
promptement quil lavait lev, et le colao rentra pendant quinze jours dans
lobscurit de son premier emploi. Un accident heureux ayant ensuite donn
lempereur occasion de connatre quil navait pas eu de justes raisons dtre
irrit contre son favori, il lui rendit ses dignits et sa puissance.
Lorsque le colao donna audience au ministre plnipotentiaire, il tait assis
sur une estrade couverte dune toffe de soie, entre deux mandarins tartares
et deux mandarins chinois, membres du conseil dtat. Une chaise fut
prsente au ministre anglais. Le lgat, plusieurs autres mandarins et
linterprte furent obligs de rester debout. Le colao demanda, pour la forme,
quel tait lobjet de lambassade anglaise la Chine. Il fut ais de le satisfaire
sur cela, en lui prsentant une traduction chinoise de la lettre que le roi
dAngleterre adressait lempereur ; ce qui parut lui tre trs agrable, ainsi
que le contenu de la lettre. Aprs une courte pause, le ministre lui remit le
mmoire de lambassadeur, mmoire quil feignit de ne pas connatre. Il parut
cependant prpar faire des objections aux propositions contenues dans cet
crit. On lui rpondit par les arguments sensibles quexigeait un cas aussi
simple, et de la manire que lambassadeur avait prescrite. Le colao termina
la discussion en priant le ministre de faire part de ses raisons
lambassadeur, afin quil les prt en considration.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Il est remarquer que, pendant toute cette confrence, la salle o elle se
tint fut remplie de gens, employs dans le palais, et qui il tait permis
dcouter ce quon disait. Il semblait quen traitant avec des trangers, tous
gards, si loigns de la Chine, il ntait ncessaire de rien drober la
connaissance des Chinois. Peut-tre un si grand nombre de spectateurs fut-il
cause que le colao affecta un grand air de dignit et de rserve ; et par ses
manires, et par sa conversation, il semblait vouloir donner entendre que
les civilits quil faisait au ministre anglais ntaient quune condescendance
de sa supriorit nationale et personnelle. Ctait aussi, sans doute, lorgueil
national qui avait fait prendre la rsolution dviter, sil tait possible, de payer
par des formalits pareilles celles auxquelles lambassadeur consentait de se
soumettre la cour de lempereur.
Le lendemain, le lgat et deux autres mandarins se rendirent chez
lambassadeur, et le pressrent, de la part du colao, de renoncer ses
prtentions. En discutant cette affaire, ils furent dans la ncessit de flotter
entre des ides contraires, en reprsentant le prosternement comme une
crmonie extrieure et insignifiante, quand ils proposaient lambassadeur
de sy soumettre lgard de lempereur de la Chine, et dune grande
importance quand il sagissait de le faire faire par un Chinois devant le roi
dAngleterre. Ils hasardrent mme de faire entendre lambassadeur quun
refus absolu pourrait bien ne pas tre sans inconvnient pour lui. Mais cette
menace indirecte lui fournit occasion de tmoigner que le sentiment de son
devoir envers son roi lemportait de beaucoup sur la crainte daucun danger. Il
dclara quil devenait particulirement indispensable pour lui que la crmonie
ft rciproque, ou quun compliment, fait au nom dun souverain puissant et
indpendant, ft distingu de lhommage des princes tributaires ; parce quil
savait quon avait dj cherch confondre ces deux choses, en donnant aux
prsents anglais le nom de tri6ut, dans les inscriptions chinoises quon y avait
mises.
La connaissance que lambassadeur avait de cette particularit fora les
mandarins sentir la justice de sa proposition ; et lui demander jusqu
quel point il pensait que son devoir lui permettait de tmoigner son respect
sa majest impriale, sans se soumettre au prosternement des tributaires ?
Lambassadeur rpondit quattach son souverain par tous les liens du
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
devoir et de la fidlit, il pliait un genou quand il paraissait en sa prsence, et
quil consentait volontiers tmoigner, de la mme manire, son respect
envers lempereur de la Chine.
Les mandarins parurent extrmement contents de cette rponse, et dirent
quils rapporteraient bientt la rsolution de la cour, pour saccorder sur la
crmonie rciproque, propose par lambassadeur, ou pour accepter
lhommage anglais au lieu du prosternement chinois.
Cependant la confrence qui avait eu lieu au palais entre le colao et le
ministre plnipotentiaire anglais se rpandit promptement dans Zh-Hol.
Beaucoup de gens, qui ne voyaient dans lambassadeur que quelques
trangers isols, entirement la merci de la cour o ils taient venus, ne
pouvaient pas concevoir comment ils osaient proposer des conditions cette
cour, ou hsiter dobir ses volonts. Dautres prdisaient confidemment
quils seraient renvoys sans tre admis laudience de lempereur.
Linterprte chinois, que son attachement zl pour lambassade rendait
extrmement attentif tout ce qui la concernait, commena craindre que
quelquun de ceux de ses compatriotes qui taient la suite des Anglais ne
ft tent de se mal conduire, persuad que dans les conjonctures o les
Anglais se trouvaient, leurs plaintes ne seraient point coutes. Cependant, ils
eurent, au moment mme, occasion de faire quelques rclamations
relativement aux provisions. Aussitt on y eut gard ; et les provisions furent
fournies avec plus de profusion quauparavant.
Tandis que la dcision sur le crmonial tait en suspens, divers Anglais
firent une petite excursion aux environs de Zh-Hol. Ils taient loin dy tre
encourags par les mandarins, qui craignaient sans cesse que quelque
imprudence ou quelque indiscrtion de leur part, ou les dispositions qua
partout la populace insulter les trangers, noccasionnassent des
dsagrments. Les rigoureuses maximes du gouvernement chinois rendent
les mandarins responsables de tout le mal quils sont supposs avoir pu
prvenir. Daprs cela, ils prirent des prcautions pour empcher les gens du
peuple dentrer dans lenceinte habite par lambassade, ainsi que pour que
les domestiques, les soldats et les ouvriers anglais ne sortissent point sans
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permission. Les Chinois, et surtout les gens daffaires, tels que la plupart des
mandarins, ont fort peu dide du plaisir quon a se promener dans la
campagne pour prendre de lexercice, ou pour voir les perspectives et la
situation du pays. Ils pensent qualors on a toujours quelques vues guer-
rires, et consquemment suspectes. Cependant, lordre gnral quavaient
reu les mandarins de fournir aux personnes de lambassade ce qui leur
conviendrait et ce quelles dsireraient ne leur permit pas de leur refuser des
chevaux et des guides pour faire leur excursion.
Les Anglais qui entreprirent ce petit voyage furent bientt rendus sur des
hauteurs do ils eurent occasion de contempler la valle de Zh-Hol, qui suit
les sinuosits des montagnes, et est trs fertile, mais non pas cultive avec
autant dart et de soin que les campagnes renfermes dans les anciennes
limites de la Chine. Cette valle est arrose par une rivire qui, malgr la
scheresse de la saison, tait assez considrable, et qui entranait dans son
cours un sable ml de beaucoup de parties dor. Les montagnes adjacentes
ne sont ni trs leves au-dessus de la valle, ni escarpes. Elles consistent,
du moins leur surface, en un mlange dargile et de gravier. Elles ne
prsentent ni angles saillants, ni angles rentrants, tels quen produisent ces
torrents violents qui souvrent des chemins travers les montagnes ; elles
noffrent mme aucune chane rgulire. Mais leur ensemble rappelle une mer
en dsordre dont les vagues, battues par des vents opposs qui se succdent
rapidement, sont brises et ont diffrentes directions.
Certes, ni la forme de ces montagnes, ni les matires qui les composent,
nont rien qui annonce quelles ont t originairement exposes laction du
feu. Mais elles conservent plusieurs traces qui prouvent que leau, les
couvrant pendant longtemps, a faonn la surface de cette partie du globe.
Elles paraissent avoir t jadis couvertes de bois. Maintenant leurs sommets
et les endroits les plus exposs nont plus que des productions rabougries. Le
bois de haute futaie est rare dans tout ce pays. Limprvoyance des premires
gnrations, qui nont point plant de jeunes arbres mesure quelles
coupaient les vieux, est cruellement sentie par leurs descendants.
Les montagnes, ainsi dpouilles darbres, ne peuvent plus attirer
beaucoup dhumidit. Les plus pauvres habitants ne souffrent point que leurs
jardins dpendent du hasard de la pluie. Chacun deux a un puits, dont il se
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sert pour arroser ses plantations. Les seaux avec lesquels ils tirent leau ne
sont point faits avec des douves, mais avec des brins dosier entrelacs avec
tant de soin et dintelligence quils retiennent parfaitement toute espce de
liquide. Les jardins abondent en ail et autres vgtaux pres et aromatiques,
qui peuvent servir relever le got du millet et des autres grains dont les
paysans de ces contres font leur principale nourriture.
Quand les Anglais furent sur les hauteurs, ils purent aisment contempler
plusieurs belles maisons bties dans les valles et dans des situations trs
agrables. Ils crurent dabord quelles appartenaient aux principales familles
du pays, ou aux grands officiers de la cour ; mais bientt ils surent que
ctaient diffrents couvents de lamas, fonds par les empereurs de la
dynastie rgnante.
En sen retournant, les voyageurs aperurent au-del de la ville de Zh-
Hol une chane de hautes montagnes, et une minence sur laquelle tait une
pyramide de terre ou de pierre, renverse et semblable celle que nous
avons dj dcrite dans ce chapitre. Quelques-uns dentre eux eurent envie
daller lexaminer : mais les mandarins leur observrent gravement quil y
aurait de linconvenance le faire, parce que lminence sur laquelle tait
situe la pyramide dominait la partie du jardin imprial consacre aux
femmes du palais, et quon pourrait les voir se promener. Il y avait cependant
trois ou quatre milles de distance dun lieu lautre.
Toute lambassade tait alors occupe se prparer tre prsente
lempereur. On avait annonc lambassadeur que sa majest impriale se
contenterait de la forme respectueuse avec laquelle les Anglais avaient
coutume daborder leur souverain. Cette dtermination dlivra lambassadeur
de beaucoup dinquitude, et mit un terme la ncessit dexaminer jusqu
quel point il devait rsister ou cder aux vux de la cour impriale. On avoua
tout bas que le bon sens et la gnrosit de lempereur, lui-mme peut-tre
fatigu de trop dadorations, lavaient bien plus dispos que ses conseillers
dispenser les Anglais de ce crmonial.
Lord Macartney savait trs bien que le triomphe quil obtenait contribuerait
irriter davantage ceux des Chinois et des Tartares qui taient ennemis des
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Anglais ; mais quil augmenterait en gnral lestime et la considration du
peuple pour une nation en faveur de laquelle on faisait une exception si
extraordinaire ; et que les consquences de ces sentiments ne pourraient
manquer dtre avantageuses pour elle dans tous ses rapports commerciaux
et politiques avec la Chine. Cette dviation dune rgle dont on ne stait
auparavant jamais cart excita la plus grande surprise, peut-tre mme des
murmures, dans lme de ceux qui ne considraient que le pass ; mais elle
confirma lopinion du vieux missionnaire de Pkin, qui avait annonc que le
prtexte des coutumes, communment et fortement mis en avant par le
Chinois, ne lemportait pas toujours sur la raison, accompagne de la fermet
et de la persvrance.
Le jour de naissance de lempereur, loccasion duquel beaucoup
dambassadeurs et de princes tributaires taient rassembls Zh-Hol, tait
le 17 de septembre. Mais on choisit le 14 du mme mois pour la rception
particulire de lambassade anglaise.
En attendant, les prsents qui avaient t conduits Zh-Hol furent
transports au palais ; et lambassadeur reut plusieurs messages trs polis,
qui prouvaient la satisfaction de lempereur.
Lord Macartney fit aussi une visite particulire au colao, qui laccueillit
avec franchise et affabilit, et lui rendit tous les honneurs dus son rang,
sans quil ft plus question des contestations qui avaient eu lieu. Aprs
plusieurs politesses rciproques, et des rponses satisfaisantes des
questions de curiosit que fit Ho-Choong-Taung concernant lEurope, et
particulirement lAngleterre, lambassadeur entama une conversation dans
laquelle il seffora de faire sentir au colao la convenance et la loyaut de la
conduite passe, et la droiture des intentions futures du roi dAngleterre
lgard de la Chine. Il insista sur les maximes pacifiques et bienveillantes de
son gouvernement, dont le grand objet tait lextension du commerce pour
lavantage gnral du genre humain. Il prit occasion de faire mention de
lIndostan, non comme pour en tirer des arguments favorables, mais comme
pour donner quelques renseignements incidentels. Il dit quaprs la
dissolution de lempire du Mogol, dans cette partie du monde, quelques
provinces maritimes dans le voisinage des colonies britanniques avaient,
loccasion de leurs dissensions intestines, rclam la protection des armes
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anglaises ; et quelle leur avait t accorde sans quon et dplac les
princes tributaires qui taient encore en possession de leurs dignits ; mais
qu dautres gards, les Anglais ne staient point mls des contestations de
leurs voisins. Le colao ne lui fit pas la moindre objection qui pt le mettre
dans le cas de dsavouer plus particulirement les secours donns contre les
habitants du Thibet.
Lambassadeur jugea propos duser de beaucoup de mnagements et
dexpressions adoucies, pour donner une ide de limportance dont pourraient
tre, pour la Chine, les liaisons de la Grande-Bretagne avec cet empire, soit
en y introduisant les denres dEurope, dont la ncessit ntait point sentie
titre dchange ; soit en lui fournissant du coton et du riz de lInde, que
quelques provinces chinoises sont aussi propres cultiver ; ou des lingots
dargent, dont laccroissement a quelquefois linconvnient de faire augmenter
ingalement le prix des objets ncessaires la vie ; soit enfin relativement au
secours dune force navale pour dtruire les pirates de la cte, contre le
danger desquels on a une sre ressource dans la communication intrieure,
qui a lieu par les rivires et par les canaux. Telles sont les ides avoues ou
affectes qua le gouvernement de la Chine sur lindpendance et la sup-
riorit de cet empire, quaucune relation avec les trangers ny est admissible
sur le pied dun avantage rciproque. Il naccorde rien que par grce ou par
condescendance.
Lambassadeur ne voulait pas refuser de ngocier mme ce titre ; et le
colao lui dit obligeamment quils auraient de frquentes occasions de se
revoir, durant le sjour que son excellence ferait la cour de la Chine.
Lentrevue se termina comme elle avait commenc, avec beaucoup
dapparence de cordialit et de satisfaction des deux cts. Bientt aprs,
lambassadeur reut des messages de civilit, et des prsents de fruits et de
confitures de la part de lempereur et du colao.
Les manires dHo-Choong-Taung taient aussi engageantes que son
esprit tait pntrant et clair. Il semblait possder les qualits dun homme
dtat consomm. Il avait t appel aux emplois et revtu de lautorit par la
seule faveur du souverain, comme cela arrive dans la plupart des
monarchies ; mais il sy maintenait par lapprobation de ces personnes qui,
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par leur rang et leur lvation, ont presque toujours de linfluence dans les
gouvernements absolus. Dans ceux de ces gouvernements qui sont en Asie,
les princes ne craignent point, comme en Europe, de dgrader leur dignit en
salliant avec leurs sujets ; et le nombre denfants que les monarques
asiatiques ont de leurs diffrentes femmes et de leurs concubines occasionne
tant dalliances avec la couronne que linfluence en est diminue par la
concurrence. Cependant, ces sortes de nuds, ajouts au pouvoir dj
acquis, laugmentent et le rendent plus solide.
Une fille de lempereur tait marie au fils dHo-Choong-Taung. Cette
circonstance suffit pour alarmer quelques personnes de la famille impriale,
ainsi que quelques sujets loyaux qui craignaient que lambition du favori
naspirt une plus grande lvation. Un homme, indiscrtement zl, osa
prsenter un mmoire lempereur, pour lexhorter dclarer son successeur,
parce quil croyait que ctait une mesure de sret pour prvenir les
dissensions qui pouvaient menacer lempire.
Si le droit de primogniture prvalait dans lempire de la Chine, la
succession au trne devrait appartenir un petit-fils de lempereur, n de son
fils an, qui est dj mort ; mais les maximes du gouvernement laissent
cette succession entirement au choix du prince rgnant, qui peut en exclure,
comme on en a vu lexemple, ses propres enfants et sa famille.
Lavis quun sujet avait os donner au souverain pour lengager dclarer
son choix irrita singulirement ce prince. Le conseiller fut arrt et
capitalement puni ; car le tribunal qui le jugea mit sa tmrit au nombre des
crimes les plus odieux. Cependant lempereur jugea propos de publier dans
les gazettes de Pkin les raisons qui lempchaient de se choisir un
successeur. Elles taient fondes sur le danger dexciter une ambition
prmature dans une jeune me, et de faire natre une faction oppose au
souverain qui occupait le trne, ainsi quon lavait dj vu dans la dynastie
rgnante.
Lempereur avait rsolu que lhritier de sa couronne restt inconnu
pendant quil la conserverait lui-mme. Mais il saisit loccasion dont nous
venons de faire mention pour annoncer ses sujets quayant dj occup le
trne pendant un demi-sicle, il renoncerait aux soins du gouvernement sil
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
vivait assez longtemps pour complter la soixantime anne de son rgne
1
,
et qualors il exercerait la haute prrogative de nommer la personne la plus
digne de lui succder. Mais que si sa mort avait lieu avant cette poque, lcrit
qui contiendrait le nom de son successeur se trouverait dans un certain
appartement de son palais. Cependant, combien sont vaines les prcautions
que prennent les hommes pour rgler les vnements qui suivent leur
trpas ! Yong-Ching, pre de lempereur actuel, en fournit lui-mme la
preuve. On raconte quil ne rgna que parce quil entra au palais dans les der-
niers moments de son prdcesseur et quil substitua son nom dans le
testament destin assurer le trne un autre.
Le jour que lambassadeur anglais fut prsent lempereur, plusieurs
princes de la famille impriale taient autour de lui ; mais aucun ne paraissait
obtenir plus de respect que les autres, ni avoir la moindre prfrence sur eux.
Lambassadeur et les principales personnes de lambassade se rendirent
dans le jardin du palais de Zh-Hol avant quil ft jour, ainsi quon les y avait
engags. Dans le milieu du jardin tait une tente spacieuse et magnifique,
soutenue par des colonnes dores, ou peintes et vernisses. La toile ne
suivait pas lobliquit des cordes, dans toute leur longueur, jusquaux chevilles
qui taient plantes dans la terre ; mais, du milieu de cette longueur, elle
tombait perpendiculairement, et le reste formait la couverture. La tente
contenait un trne semblable celui qui a t dcrit dans un des chapitres
prcdents ; et des fentres, de chaque ct de la tente, clairaient
particulirement lendroit o tait le trne. Vis--vis du trne, il y avait une
grande ouverture, do une tente jaune et volante se prolongeait une
distance considrable. Lameublement de la tente tait lgant, mais sans
vain clat et sans embellissements recherchs. Plusieurs petites tentes rondes
taient en face de la grande et il y en avait une oblongue immdiatement
derrire. Cette dernire tait rserve pour lempereur, en cas quil voult se
retirer en particulier. Il y avait un sofa lune des extrmits. Le reste tait
orn de beaucoup de mousquets et de sabres europens et asiatiques. Lune
des petites tentes rondes devait servir lambassade pour attendre larrive
de lempereur. Quelques-unes des autres taient galement pour les divers
1
Elle devait arriver en 1796.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
princes et les reprsentants des tats tributaires qui taient rassembls
Zh-Hol loccasion du jour de naissance de lempereur et qui, lorsque
lambassadeur anglais fut prsent, se rendirent la cour pour rendre sa
rception plus clatante. Quelques tentes taient aussi destines aux enfants
mles de la famille impriale, et aux principaux officiers de ltat. Cest dans
la grande tente que lempereur, assis sur son trne, voulait recevoir, avec une
distinction particulire, lambassadeur du roi de la Grande-Bretagne.
Ce ntait pas seulement dans lintention davoir un grand espace pour
contenir le concours de personnes assembles en cette occasion quune tente
fut prfre un des grands appartements du palais. En se conformant,
beaucoup dgards, aux coutumes dune nation vaincue, mais plus nombreuse
et mieux civilise que la sienne, la dynastie tartare conserve encore une
prdilection pour ses anciennes murs, et elle les reprend de temps en
temps, surtout quand elle est sur le sol de la Tartarie. Une tente mobile est un
sjour plus agrable pour un souverain tartare quun palais de pierre ou de
bois.
Les princes tributaires, ceux de la famille impriale, et les grands
mandarins de la cour, formaient un groupe trs considrable devant la grande
tente ; et chacun tait dcor des marques distinctives du rang que lui avait
accord lempereur.
Plusieurs des courtisans taient en partie vtus de drap dAngleterre, au
lieu dtoffe de soie et de fourrures, seul genre de vtements quils avaient
eus jusqualors droit de porter en prsence de lempereur. Comme ces choses
ntaient pas devenues rares, le rglement qui permettait lusage du drap
dAngleterre la cour tait un honneur quon rendait lambassade anglaise ;
et lon eut soin den prvenir lambassadeur. Il est vraisemblable que la
consommation de cet article augmentera considrablement, parce que
dsormais les premiers ordres des mandarins donneront lexemple den
porter. Cest la seule politesse quest d cet avantage, qui ne pouvait pas
tre demand dans un trait de commerce.
Les princes taient dcors du bouton rouge transparent
1
, marque du
premier des neuf ordres, tels quils ont t fixs dans le sicle actuel par
1
On a dj vu que les boutons, ou globes, qui distinguent les ordres, se portent au
haut dun bonnet pointu. (Note du Traducteur.).
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
lempereur Yong-Ching. Aucun des grands, rassembls en cette occasion, ne
portait une marque infrieure au bouton rouge opaque, qui distingue le
second ordre de ltat. Quelques-uns taient dcors de plumes de paon
places dans un tuyau dagate et pendantes leur bonnet. Cette dignit a
trois degrs, distingus par le nombre de plumes. Celui qui la faveur
impriale accorde trois plumes se regarde comme trois fois grand et trois fois
heureux.
Chacun de ces personnages avait dans son district un cercle de courtisans
qui dpendaient de lui, et il tait rempli de lide de sa propre importance ;
mais devant la tente de lempereur, tous taient confondus dans la foule, et
leur grandeur se perdait dans la contemplation de la majest impriale.
Suivant ltiquette, la manire de prouver son respect lempereur est de
lattendre trs longtemps. Quelques-uns passrent, pour cela, une partie de la
nuit dans le jardin. Lempereur devait y paratre un peu aprs laube. Une
heure daudience, si diffrente de celles des nations qui, passant par les
divers degrs de civilisation, sont parvenues celui du luxe et de lindolence,
rappelle lusage journalier de ce peuple qui part pour la chasse aussitt que
les premiers rayons du soleil lui permettent de distinguer et de poursuivre les
animaux auxquels il fait la guerre.
Avant larrive de lempereur, la petite tente de lambassadeur fut remplie
par une foule de personnes qui se succdaient, et quattirait la curiosit ou le
dsir de faire des politesses ce ministre.
Parmi ces personnes tait un frre de lempereur, homme dune taille un
peu au-dessus de la mdiocre, dun ge dj avanc, et trs simple dans ses
manires. Il y vint aussi deux fils et deux petits-fils de lempereur. Les
premiers taient des hommes de fort bonne mine, polis et curieux ; les
autres, jeunes, grands et extrmement beaux. Lun des tributaires tait des
environs de la mer Caspienne. Il parlait larabe ; et connaissant
vraisemblablement un peu plus lEurope que les autres, il paraissait prendre
un plus grand intrt ce qui avait rapport lambassade. Mais lami par-
ticulier et dclar des Anglais tait le respectable vice-roi de P-Ch-Le. Il
tmoigna tant de plaisir en renouvelant connaissance avec lambassadeur, et
il en parla avec tant destime au cercle qui lenvironnait, que tous ceux qui
composaient ce cercle furent ds lors trs prvenus en faveur de son
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
excellence. Lambassade semblait aussi avoir plus de confiance en prsence
du vice-roi.
Peu aprs quil fut jour, le son de plusieurs instruments et des voix
confuses dhommes loigns annoncrent lapproche de lempereur. Bientt il
parut venant de derrire une haute montagne, borde darbres, comme sil
sortait dun bois sacr, et prcd par un nombre dhommes qui clbraient
haute voix ses vertus et sa puissance. Il tait assis sur une chaise dcouverte
et triomphale, porte par seize hommes. Ses gardes, les officiers de sa
maison, les porte-tendards, les porte-parasol et la musique
laccompagnaient. Il tait vtu dune robe de soie de couleur sombre, et coiff
dun bonnet de velours, assez semblable, pour la forme, ceux des
montagnards dEcosse. On voyait sur son front une trs grosse perle, seul
joyau ou ornement quil part avoir sur lui.
En entrant dans la tente, il monta sur son trne par les marches de
devant, sur lesquelles lui seul a droit de passer. Le grand colao, Ho-Choong-
Taung, et deux des principaux officiers de sa maison, se tenaient auprs de
lui, et ne lui parlaient jamais qu genoux. Quand les princes de la famille
impriale, les tributaires et les grands officiers de ltat furent placs suivant
leur rang, le prsident du tribunal des coutumes conduisit lambassadeur
anglais jusquau pied du ct gauche du trne, ct qui, daprs les usages
chinois si souvent le contraire des ntres, est regard comme la place
dhonneur. Lambassadeur tait suivi de son page et de son interprte. Le
ministre plnipotentiaire laccompagnait. Les autres principales personnes de
lambassade, avec un grand nombre de mandarins et dofficiers infrieurs, se
tenaient lentre de la tente, do lon pouvait voir la plus grande partie de
la crmonie.
Lambassadeur tait vtu dun habit de velours, richement brod et orn
de la plaque de lordre du Bain, en diamants. Par-dessus son habit, il portait
un manteau du mme ordre, assez long pour couvrir ses jambes. Le dsir de
montrer de lattention pour les ides et les murs chinoises, rendait assez
important le choix du costume, et est cause que nous en parlons ici. Le
respect particulier qu cette nation pour tout ce qui tient lextrieur influe
mme sur le systme de ses vtements, dont le but est dinspirer de la
gravit et de la rserve. En consquence, ils ont la forme la plus oppose
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
celles qui laissent apercevoir quelque partie du corps. Certes, parmi les
nations sauvages, il nen est peut-tre point auxquelles un sentiment
intrieur, indpendant de toute espce de prcaution contre linclmence de
lair, napprenne quil est bien de se couvrir quelque partie du corps. Ce
sentiment quon appelle d/cence, parce quil indique ce quil convient de faire,
saccrot en gnral avec les progrs de la civilisation et le perfectionnement
des murs, et peut-tre na-t-il t nulle autre part port aussi loin que
parmi les Chinois qui, dans leurs robes larges et flottantes, cachent
absolument la forme de leur corps. Il ny a mme cet gard presque aucune
diffrence entre les vtements des deux sexes : bien plus, la dlicatesse des
Chinois soffense la vue des ouvrages de lart qui imitent le corps humain,
soit nu, soit couvert seulement des draperies qui suivent et dploient ses
contours. Aussi cette dlicatesse a retard, parmi eux, les progrs de la
peinture et de la sculpture, du moins en ce qui a rapport ces sortes de
sujets. Elle a aussi oblig les missionnaires adopter les vtements du pays,
comme tant plus chastes et plus dcents que les habits courts et serrs de
lEurope moderne.
Le grand manteau que lambassadeur avait droit de porter en qualit de
chevalier de lordre du Bain tait un peu analogue la mode de shabiller la
plus agrable aux Chinois. Daprs les mmes principes, le ministre
plnipotentiaire qui tait docteur honoraire s lois de luniversit dOxford, prit
la robe dcarlate qui appartient ce rang ; ce qui se trouvait aussi trs
convenable dans un pays o les degrs en science conduisent tous les
emplois civils.
Lambassadeur, instruit par le prsident du tribunal des coutumes, tint
avec ses deux mains, et leva au-dessus de sa tte la grande et magnifique
bote dor, enrichie de diamants, et de forme carre, dans laquelle tait
renferme la lettre du roi dAngleterre lempereur. Alors, montant le peu de
marches qui conduisent au trne, il plia le genou, fit un compliment trs
court, et prsenta la bote sa majest impriale. Ce monarque la reut
gracieusement dans ses mains, la plaa ct de lui, et dit :
Quil prouvait beaucoup de satisfaction du tmoignage destime
et de bienveillance que lui donnait sa majest britannique, en lui
envoyant une ambassade avec une lettre et de rares prsents ; que
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
de son ct, il avait de pareils sentiments pour le souverain de la
Grande-Bretagne, et quil esprait que lharmonie serait toujours
maintenue entre leurs sujets respectifs.
Cette manire daccueillir le reprsentant du roi de la Grande-Bretagne
tait considre par la cour de la Chine comme trs honorable et trs
distingue. Lempereur monte rarement sur son trne pour recevoir les
ambassadeurs ; et ils ne remettent point leurs lettres de crance dans ses
mains, mais dans celles dun de ses courtisans. Quoique trs peu importantes
en elles-mmes, les distinctions accordes aux Anglais taient regardes par
la nation polie des Chinois comme un changement trs marqu, en leur
faveur, dans lopinion de son gouvernement, et il fit une heureuse impression
sur elle.
Aprs quelques moments dentretien avec lambassadeur, lempereur lui
donna, pour premier prsent, une pierre, appele par les Chinois pierre
pr/cieuse, et quils estiment beaucoup. Elle tait de plus dun pied de long, et
on lavait curieusement sculpte, dans le dessein de lui donner la forme du
sceptre, qui est toujours plac sur le trne imprial, et quon regarde comme
lemblme de la prosprit et de la paix.
Ltiquette chinoise exigeant quindpendamment des prsents que les
ambassadeurs font au nom de leurs souverains, ils en fassent aussi en leur
propre nom, lambassadeur anglais et le ministre plnipotentiaire, que les
Chinois nommaient lambassadeur infrieur, offrirent respectueusement les
leurs. Lempereur consentit les recevoir, et leur en fit dautres en retour. Ces
prsents taient, sans doute, les uns et les autres, moins estims par celui
qui les recevait que par celui qui les donnait ; mais ils taient galement
acceptables, quand on considrait quils prouvaient dune part le respect, et
de lautre la bienveillance et la faveur.
Durant la crmonie, lempereur se montra trs ouvert, gai et sans la
moindre affectation. Loin de senvelopper dun air triste et sombre, comme on
le reprsentait quelquefois, il avait lil brillant, le regard fixe, et le maintien
ais. Tel il parut du moins pendant tout le temps de son entretien avec
lambassadeur, entretien que prolongea la ncessit de faire interprter
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rciproquement tout ce quon disait ; aussi lentrevue fut-elle extrmement
fatigante.
Lempereur, sapercevant de linconvnient qui rsultait du besoin davoir
recours un interprte, demanda Ho-Choong-Taung si quelque personne de
lambassade entendait la langue chinoise, et ayant su que le page, g de
moins de treize ans, tait le seul qui et fait des progrs dans cette langue, il
eut la curiosit de le faire avancer jusquauprs de son trne, et de linviter
parler chinois. Soit par ce quil dit, soit par sa modeste contenance et par ses
manires, cet enfant plut tellement lempereur que ce prince tira de sa
ceinture une bourse contenant des noix darec et la lui prsenta.
Les bourses sont les cordons ou les rubans que le monarque chinois
distribue ses sujets, pour rcompenser leur mrite : mais le don de sa
propre bourse est une faveur particulire, suivant les ides des nations
orientales, parmi lesquelles une chose porte par la personne du souverain
est regarde comme le plus prcieux de tous les dons. La bourse de
lempereur procura au jeune favori lattention et les caresses dun grand
nombre de mandarins, tandis que dautres, peut-tre, enviaient son bonheur.
La bourse impriale na rien de magnifique. Elle est tout simplement de soie
jaune et a, dans son tissu, la figure du dragon aux cinq griffes, et quelques
caractres tartares.
Aprs que lempereur eut cess de parler aux Anglais, quelques
ambassadeurs du Pgu, et des Mahomtans des environs de la mer Caspienne
furent prsents la droite de son trne. Ils rptrent neuf fois leurs
humbles prosternements, et furent promptement congdis. On conduisit
lambassadeur anglais et les trois personnes qui laccompagnaient, jusqu
des coussins, sur lesquels ils sassirent gauche du trne. Les princes de la
famille impriale, les chefs tartares des nations tributaires et les premiers
mandarins de la cour, taient placs suivant leur rang, plus prs ou plus loin
du trne. Les Anglais taient peu prs dans le milieu de lespace qui
sparait le trne de lextrmit de la tente. Il y avait une table de deux en
deux personnes. Aussitt que tous les convives furent assis, les tables furent
dcouvertes, et on les vit charges dun superbe repas. Elles taient petites,
mais chacune avait une pyramide de jattes contenant une grande quantit de
viandes et de fruits. On avait plac une table devant le trne, et lempereur fit
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
honneur aux mets qui la couvraient. On servit aussi du th ; ceux qui en
prsentaient les jattes et les tasses lempereur tenaient leurs mains leves
au-dessus de la tte, comme lambassadeur anglais lui avait offert la bote
dor qui contenait la lettre de sa majest britannique.
Ce crmonial semble dabord navoir pour but que de marquer lexcessive
distance qui, dans une monarchie absolue, se trouve entre le souverain et les
sujets ; mais quand on le considre attentivement, on est port conjecturer
quil na point t originairement imagin, et ensuite exig pour le seul plaisir
quil procure. Il est vident que, pendant quon le pratique, non seulement il
annonce une ingalit morale, mais il produit une ingalit physique entre
celui qui reoit lhommage et celui qui le rend. Le premier, quoique suprieur
toute force ouverte, peut fort bien sentir quil nest pas labri de la
trahison particulire, et cet esprit souponneux qui accompagne souvent un
pouvoir sans bornes a sans doute suggr celui qui le possde ces
prcautions contre les desseins secrets et furieux que peuvent avoir des
individus qui lapprochent. Le prosternement, lagenouillement, llvation des
mains au-dessus de la tte, rendent certainement plus difficile lagression des
personnes qui sont dans ces postures.
Une chose non moins remarquable que ces crmonies, cest le silence
solennel qui les accompagne et qui semble tre inspir par une religieuse
terreur. Il ny a nulle conversation entre ceux qui sont assis ; nul fracas parmi
ceux qui les servent. Ce qui caractrise le plus une telle scne, cest cette
dignit calme, cette pompe tranquille de la grandeur asiatique, que nont
point encore gales les raffinements europens.
Cependant, lattention de lempereur pour ses htes anglais ne diminua
pas. Durant le repas, il leur envoya divers plats de sa table ; et quand on eut
cess de manger, il les fit approcher, et leur prsenta de sa main un gobelet
de vin chinois, assez semblable du vin de Madre, dune qualit infrieure. Il
demanda lambassadeur lge du roi dAngleterre, et quand on le lui eut dit,
il souhaita aussitt quil vct un aussi grand nombre dannes que lui, et quil
se portt aussi bien. Lempereur avait dj quatre-vingt-trois ans ; mais il
tait dun temprament si sain et si vigoureux qu peine paraissait-il avoir
autant dannes quil en avait rgn, cest--dire cinquante-sept. A la fin du
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
banquet, il descendit du trne et marcha trs droit, dun pas ferme, et sans la
plus lgre apparence dinfirmit, jusquau sige triomphal qui lattendait.
Bientt aprs que lambassadeur fut de retour dans le palais o il logeait,
lempereur lui envoya des prsents de soieries, de porcelaine et de th, pour
lui et pour toutes les principales personnes de lambassade. Les toffes
taient, en gnral, dun tissu fort et serr et dune couleur grave, telle que
celle dont les hommes font usage en Chine. Il y avait des vtements faits au
mtier, et dcors, les uns du dragon quatre griffes ou du tigre imprial, les
autres du faisan chinois, brods en soie dune couleur plus gaie que celle de
ltoffe. Les premiers de ces vtements taient de lespce de ceux que
portent les premiers mandarins militaires ; et les autres semblables ceux
des premiers mandarins civils. La porcelaine consistait en pices dtaches,
peu diffrentes de celles quon envoie ordinairement en Europe. Le th tait
roul en boules de diffrente grosseur. Pour le prparer ainsi, on emploie un
liquide glutineux, qui unit les feuilles sans en altrer la qualit ; de sorte
quelles conservent tout leur parfum. Ce th vient de la province mridionale
de Yu-Nan ; et lon nen porte pas communment en Angleterre. Cette espce
de th est singulirement estime en Chine ; mais lhabitude a tant de
pouvoir sur le got que les Anglais prfraient le th auquel ils taient
accoutums.
Parmi les prsents de fruits quon envoyait de temps en temps
lambassadeur, il y avait des raisins blancs dune espce rare. Leurs grains
taient de la grosseur des olives dEspagne et beaucoup plus oblongs.
A la Chine, presque toute espce de relation entre les suprieurs et les
infrieurs est accompagne de prsents rciproques ; mais ceux des premiers
sont accords comme des dons, et ceux des autres accepts comme des
o##randes. Les mots chinois qui rpondent ces termes sont encore employs
pour les prsents que lempereur fait aux princes trangers, ou reoit deux.
Cest le style officiel de la supriorit quaffecte en ces occasions la cour de la
Chine, et qui ressemble au ton que sarrogeait autrefois la chancellerie de
lempire germanique lgard des autres puissances de lEurope. Mais toutes
les fois que lempereur de la Chine fait mention de lui, et surtout quand il cite
en mme temps quelquun de ses anctres ou de ses prdcesseurs au trne,
il emploie pour tout ce qui a rapport sa personne les expressions les plus
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modestes et les plus humbles, conformment au systme des murs
chinoises. Par un excs de prcaution contre lgosme, ces murs exigent
quun homme ne parle jamais de lui que dans des termes trs bas, et de ceux
qui il sadresse, quavec les expressions les plus releves.
La premire marque de civilit qui suivit lenvoi des prsents de
lempereur fut une invitation adresse lambassadeur et sa suite, pour
aller voir les jardins de Zh-Hol. Les Anglais se rendirent dans ces jardins de
trs grand matin, car cest lheure o se commencent toutes les affaires dans
cette cour si rgle. En se promenant, ils rencontrrent lempereur, qui
sarrta pour recevoir les salutations de lambassadeur, et lui dit :
Quil allait faire sa dvotion dans le temple de Poo-Ta-La ; que
comme ils nadoraient pas les mmes dieux, il nengageait pas
lambassadeur laccompagner ; mais quil avait donn ordre ses
ministres de se promener avec son excellence dans les jardins.
Lambassadeur, qui pensait que lempereur lui donnerait une marque
suffisante de son attention en le faisant accompagner par un courtisan dun
rang lev, mais que noccuperaient point les affaires dtat, fut surpris de
voir quHo-Choong-Taung lattendait dans un pavillon. Le grand vizir de
lempire, celui que tout le peuple considrait comme un second empereur,
avait ordre en ce moment de drober une partie de son temps aux soins du
gouvernement, pour tenir compagnie un tranger dans une promenade de
plaisir et de curiosit.
Cette circonstance pouvait contribuer faire natre une intimit favorable
au principal objet de la mission de lambassadeur. Mais la satisfaction quelle
lui occasionna fut bien diminue par la prsence du gnral du Thibet. Ce
gnral accompagna le colao, comme sil craignait que lambassadeur nacqut
quelque crdit auprs de lui, ou quil ny et entre eux quelque explication
relative la guerre du Thibet. Le frre du gnral, lequel tait charg dune
grande partie de ladministration, tait aussi avec Ho-Choong-Taung, ainsi
quun des autres principaux personnages de la cour
1
.
1
Il se nommait ,un-Ta-9hin.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Ces Chinois prirent la peine de conduire lambassadeur et sa suite
travers de vastes terrains plants pour lagrment, et ne formant quune
partie de ces grands jardins. Le reste tait rserv pour les femmes de la
famille impriale ; et lentre en tait aussi rigoureusement interdite aux
ministres chinois qu lambassade anglaise.
Ils parcoururent une valle verdoyante, dans laquelle il y avait beaucoup
darbres, et surtout des saules dune prodigieuse grosseur. Lherbe tait
abondante entre ces arbres, et ni le btail, ni le faucheur nen diminuaient
gure la vigoureuse croissance. Les ministres chinois et les Anglais, tant
arrivs sur les bords dun vaste lac, de forme irrgulire, sembarqurent
dans des yachts et parvinrent jusqu un pont qui traversait le lac dans la
partie la plus troite, et au-del duquel il semblait se perdre dans un loi-
gnement trs obscur. La surface de leau tait en partie couverte de lien-wah,
espce de lis qui crot aussi Pkin, et dont nous avons parl dans le
quatrime chapitre de la seconde partie. Quoique dans un climat plus
rapproch du nord et dans une saison plus froide que celle o nous lavions vu
dans la capitale de la Chine, il ornait le lac non seulement de ses larges
feuilles, mais de ses fleurs odorantes.
Lambassadeur et ses compagnons descendirent dans un endroit o il y
avait plusieurs petits palais, mais pas un seul difice considrable. On voyait
quelques btiments sur le sommet des montagnes les plus leves, et
dautres placs dans les endroits les plus sombres des plus profondes valles.
Chacun de ces btiments diffrait des autres par sa construction, et presque
tous avaient, dans leur plan, quelque chose danalogue leur situation et aux
objets qui les environnaient. Chacun avait une salle publique, avec un trne
dans le milieu et quelques appartements sur les cts. Le tout tait orn des
ouvrages de lart quavait fournis lEurope, et des plus rares et des plus
curieuses productions de la nature, trouves en Tartarie. Parmi ces dernires,
on remarquait une agate dune grandeur et dune beaut extraordinaire. Elle
tait place sur un pidestal de marbre dans un des pavillons des bords du
lac. Longue de quatre pieds, elle tait sculpte en paysage et on y avait grav
des vers composs par lempereur.
Les meilleurs ouvrages de lart que fassent les habitants de ces contres
sont des sculptures en bois, lesquelles imitent des objets naturels, groups
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avec got, et excuts avec vrit et mme avec dlicatesse. Quelques murs
des palais taient couverts de tableaux reprsentant la chasse des Tartares.
Lempereur y tait toujours peint cheval, galopant, et perant de ses flches
les animaux sauvages. Cependant ces tableaux ne pouvaient supporter la
critique des Europens. Les arbres, quelques parties des paysages, les
oiseaux, mme les animaux, y taient dessins avec exactitude ; mais ils
pchaient dans tout ce qui a rapport la figure humaine, dont les spectateurs
qui la connaissaient mieux pouvaient plus aisment apercevoir les dfauts. Ni
les proportions, ni la perspective, ntaient observes. Les Chinois, quoique
corrects et quelquefois hardis dans le dessin des objets spars, ne peuvent
pas tre regards, dans ltat actuel de leurs arts, comme propres bien
composer et bien peindre un tableau. Les Anglais virent, dans un
appartement, le portrait dune femme europenne, assez mdiocrement
peint. Il y avait aussi, dans une chambre coucher, une belle statue de
marbre, reprsentant un enfant nu, appuy sur ses genoux et sur ses mains.
Quelques animaux, sculpts en pierre, taient dans un parterre. On voyait, en
outre, devant plusieurs btiments, de monstrueuses et dsagrables figures
de lions et de tigres en porcelaine. Les choses qui abondaient le plus dans ces
palais, et que les conducteurs admiraient davantage, taient ces figures
dhommes et danimaux apportes dEurope, et qui, par le moyen de rouages
et de ressort secrets, produisent des mouvements qui semblent tre
spontans. Dans le premier temps o ces machines parurent en Chine, elles
furent considres comme des ouvrages presque surnaturels, et on les vendit
de trs hauts prix.
Les Anglais, ayant pouss leur course plus loin, virent des champs o lon
avait rassembl tout ce que la surface dun pays peut offrir de plus ingal.
Dans les uns croissaient les durs chnes des monts septentrionaux ; dans les
autres, les plus tendres plantes des valles du midi. L, o se prsentait une
vaste plaine, on avait entass des rochers normes, qui rendaient la scne
plus piquante ; et le tout semblait fait pour offrir lagrable varit et le
frappant contraste de la rude et sauvage nature, et de la nature cultive et
embellie.
Les jardins taient anims par le mouvement et les sons de beaucoup
doiseaux et de quadrupdes ; mais on ny apercevait aucune mnagerie de
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btes froces. Plusieurs superbes espces de poissons argents et dors se
jouaient dans les tangs diaphanes, dont le fond tait garni de cailloux
dagate, de jaspe, et dautres pierres prcieuses.
Dans ces jardins, les Anglais ne trouvrent point de sentiers garnis de
gravier, ni darbres plants par rangs, ou rassembls par touffes. Tout
semblait y tre fait de manire viter un air de rgularit et de dessein. Il
ny avait rien de longuement align, rien qui tournt angle droit. Les objets
naturels semblaient accidentellement pars, et les ouvrages de lhomme,
quoique atteignant parfaitement leur but, paraissaient tre faits par des
mains rustiques, et sans le secours daucun instrument.
Quelques-uns de ces embellissements lgants, quon a dcrits comme
ornant les jardins chinois, ne frapprent point l les yeux des Anglais. Mais les
jardins de Yuen-Min-Yuen, situs prs de Pkin et do sont principalement
prises les descriptions de ces ornements, sont, dit-on, plus complets que ceux
de Zh-Hol. Il y aurait donc de la prsomption avancer que ce qui est omis
dans les uns a t faussement attribu aux autres.
Les Anglais neurent point occasion de voir, si tant est quelle existe, la
ville en miniature, quon prtend tre btie dans la partie des jardins destine
aux femmes de la famille impriale, et o les scnes ordinaires de la vie, le
mouvement, la confusion de la capitale sont fidlement reprsents, si lon en
croit les rcits dun missionnaire qui, en qualit dartiste, a t, dit-on,
employ dcorer un lieu semblable Yuen-Min-Yuen. Toutefois, quoique
douteux, ces rcits ne sont point improbables. Les femmes du palais, qui
vivent spares du monde, seraient sans doute charmes davoir une
reprsentation de ce qui sy passe, et lempereur pourrait, sans rpugnance,
avoir consenti satisfaire une curiosit que, peut-tre, il partageait
beaucoup dgards. Lorsque lord Macartney tait ambassadeur en Russie, il
vit, dans un des palais de limpratrice, Ptersbourg, limitation dune ville,
avec un certain nombre de boutiques douvriers et de marchands, et la vie du
peuple reprsente dune manire assez agrable, pour lamusement de la
cour. Cependant un pareil spectacle devait avoir moins de prix dans un lieu o
les femmes sont bien loin dtre, comme celles de la Chine, prives de la vue
de ce qui se passe rellement dans le monde.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Pendant plusieurs heures que dura la promenade dans les jardins de Zh-
Hol, Ho-Choong-Taung eut les plus grandes attentions pour lambassadeur, et
montra quil avait toute la bonne ducation et la politesse dun courtisan
exerc. Lautre ministre ne fut ni moins affable, ni moins prvenant ; mais son
frre, le gnral du Thibet, fut constamment froid et repoussant. Il ne chercha
mme pas cacher les violentes prventions quil avait conues contre les
Anglais. Il avait, sans doute, eu occasion dobserver Canton leur esprit hardi
et entreprenant, et lide des richesses et du pouvoir qui les rendaient
capables de rivaliser lempire chinois ntait peut-tre pas ce qui loffensait le
moins. Ce fut en vain que lambassadeur tenta de le radoucir, en faisant
tomber la conversation sur sa rputation guerrire. Il tait naturel de
sattendre quil serait flatt quon lui propost de voir, comme juge des
exercices militaires, un exemple des volutions europennes, tel que pouvait
le lui donner la garde de lambassadeur. Mais il rpondit dun ton chagrin quil
avait dj vu les volutions des troupes trangres, et quil ne croyait pas que
les Anglais pussent lui offrir rien de nouveau cet gard. Il ne voulait pas non
plus reconnatre en eux aucune autre espce de mrite.
Tandis quon parcourait les divers btiments des jardins de Zh-Hol, les
Anglais avaient poliment profit des moindres occasions pour tmoigner leur
approbation leurs conducteurs, et louer tout ce qui leur avait paru en valoir
la peine. Ils ne refusrent mme pas de partager leur admiration pour ces
ouvrages de mcanique, dont nous avons dj fait mention, et qui avaient
form une partie de la superbe et curieuse collection, appele le 0useum de
!oB, faite et vue autrefois en Angleterre. Le gnral du Thibet jugeant, par
leurs applaudissements, que ces objets taient nouveaux pour eux, leur
demanda dun air de triomphe, si lon pourrait en trouver de pareils en
Angleterre ; et il ne fut pas peu mortifi dapprendre que ctait de l quils
avaient t apports en Chine.
En sentretenant avec lambassadeur, Ho-Choong-Taung lui dit quil avait
reu des nouvelles de larrive du Lion et de lIndostan, ? Chu-San.
Lambassadeur saisit cette occasion pour demander que le capitaine
Mackintosh, qui avait eu le bonheur de prsenter son hommage lempereur,
et la permission daller rejoindre son vaisseau. Mais le gnral qui se tenait
ct du colao prit aussitt la parole, en scriant quil ne convenait pas quon
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laisst cet officier traverser lempire chinois. Lambassadeur jugea propos de
ne pas insister sur cela pour le moment ; mais il pressa le colao de lui
accorder bientt un entretien ce sujet. La multiplicit des affaires, qui
pressaient dans ces circonstances, aurait pu servir dexcuse Ho-Choong-
Taung pour refuser lambassadeur ; mais il ne fut rellement arrt que par
une indisposition. La fatigue de la promenade quil avait faite dans le jardin de
Zh-Hol renouvela quelques maux auxquels il avait t longtemps sujet. En
consquence, il fit prier lambassadeur de lui envoyer son mdecin anglais,
quil dsirait consulter. Le docteur Gillan accompagna aussitt le messager
dans la maison du colao. Il y trouva rassembls quelques-uns des principaux
mdecins de la cour, lesquels paraissaient trs inquiets sur la sant de
lillustre malade.
Le colao tait attaqu de douleurs violentes
1
qui affectaient les principales
jointures des bras et des jambes. Il sentait aussi une vive douleur dans la
partie infrieure de labdomen ; et une tumeur considrable, commenant
lanneau du muscle oblique extrieur, du ct droit, stendait le long du
cordon ombilical. Il avait souvent souffert de ces incommodits ; mais il les
avait eues rarement toutes la fois. Les douleurs articulaires, lombaires et
dorsales se faisaient sentir ordinairement au printemps et en automne. La
douleur abdominale et lenflure revenaient plus souvent et duraient moins.
Lenflure se montrait et disparaissait quelquefois tout coup : mais elle tait
plus forte et plus douloureuse quand le malade avait fait quelque effort
particulier.
Le docteur Gillan apprit toutes ces circonstances du colao lui-mme, qui
fut surpris du nombre de questions du docteur, parce que les mdecins
chinois navaient pris la peine de lui en faire aucune. Ces mdecins tiraient
principalement leurs inductions de ltat du pouls, dans la connaissance
duquel ils prtendaient qutait la plus grande science. Suivant eux, chaque
partie du corps avait une pulsation qui lui tait propre, et qui indiquait quelle
tait la partie souffrante. Ils considraient le pouls comme un interprte
gnral de la vie animale, lequel expliquait ltat du corps ; et ils croyaient
que, par son seul moyen, la cause et le sige du mal pouvaient tre
1
Tous ces dtails ont t fournis par le docteur Gillan.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
dtermins, sans quon et besoin daucune autre information relative au
malade.
Aprs avoir bien examin le pouls du colao, ces mdecins avaient, de
bonne heure, dcid que tous ses maux taient dus une vapeur maligne, ou
un esprit qui, ayant pntr dans son corps ou y tant n, passait dune
partie lautre, et causait toujours de la douleur dans lendroit o il se fixait.
Daprs cette opinion sur la nature et les causes du mal, ils soccuprent
immdiatement chasser la vapeur ou lesprit ; et la mthode quils
employrent fut de lui ouvrir, directement dans la partie souffrante, des
passages par o il pt schapper. Lopration fut souvent rpte ; et le
malade eut beaucoup souffrir des profondes piqres quon lui fit avec des
aiguilles dor ou dargent, seuls mtaux dont on peut se servir en pareil cas.
Cependant, la maladie se faisait sentir lordinaire. Mais daprs lautorit
du pouls, ctait entirement d lobstination de lesprit, qui demeurait en
partie dans le corps, malgr tout ce quon faisait pour len faire sortir, ou qui
aprs avoir t expuls dune partie, se rgnrait dans dautres. Les
mdecins avaient en vain puis toute leur science pour traiter cette maladie.
Les premires douleurs revenaient comme de coutume ; et lorsque le docteur
Gillan fut appel, elles taient plus fortes quelles ne lavaient jamais t. Les
mdecins chinois avaient propos dobserver la mme mthode dans le
traitement de lenflure de la partie infrieure de labdomen, parce quils
pensaient quelle avait la mme cause que les douleurs des jointures. Mais le
colao craignant que la piqre des aiguilles noffenst quelque partie
essentielle, ne voulut pas se soumettre cette opration ; et certes, il fut trs
heureux de persister dans son refus.
Ce fut dans ces circonstances que le colao dsira de connatre lopinion du
mdecin anglais sur sa maladie. Aprs les premires crmonies,
occasionnes par larrive du docteur Gillan, aprs quon eut emport le th,
le fruit et les confitures qui avaient t servis, le malade prsenta son bras
droit au docteur, et ensuite son bras gauche, en les appuyant sur un coussin,
afin que le pouls pt tre plus attentivement examin. Le docteur, pour se
conformer aux coutumes, aux prjugs du pays, et ne pas choquer le malade
et les mdecins, par moins dattention quils nen croyaient ncessaire cette
formalit prliminaire, tta le pouls aux deux bras avec beaucoup de gravit,
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et pendant longtemps. Il dit alors au colao et aux autres Chinois que les
mdecins dEurope croyaient rarement quil fallt tter le pouls en diffrentes
parties du corps, parce quils savaient que le pouls de chacune de ces parties
correspondait avec celui des autres, et que toutes communiquaient entre elles
et avec le cur, par le moyen de la circulation du sang ; de sorte quen
connaissant ltat ou le pouls dune artre, ltat de tout le reste tait
galement connu.
Le colao couta cette doctrine avec tonnement, et les mdecins nen
eurent pas moins que lui de ce qui tait si nouveau pour eux. Ils furent trs
dconcerts et trs embarrasss dans les observations quils firent sur cela. A
la sollicitation du docteur et pour se satisfaire lui-mme, le colao mit lindex
de sa main droite sur lartre du bras gauche, et lindex de sa main gauche
la cheville du pied droit, et il trouva, sa grande surprise, que dans ces
diffrents endroits la pulsation tait simultane. Il tmoigna sa satisfaction de
ce quune exprience aussi simple et aussi aise prouvait ce qui venait dtre
avanc.
Le docteur lui dit quindpendamment du pouls, il tait ncessaire de
prendre des informations sur les sensations intrieures dun malade, ainsi que
sur ce qui y avait extrieurement rapport, afin de pouvoir juger sainement de
ltat de sa maladie. Cette considration engagea le colao rpondre toutes
les questions du docteur. Daprs un examen trs exact, il parut que ses
souffrances avaient deux causes trs distinctes. La premire tait un
rhumatisme qui revenait diffrentes poques, aprs stre dabord fait sentir
dans les montagnes de la Tartarie, o le colao avait t longtemps expos au
froid et la pluie. La seconde fut reconnue pour une hernie compltement
forme. Si le malade stait laiss piquer dans cette partie, comme le lui
avaient propos ses mdecins, il sen serait suivi les plus dangereuses
consquences.
Le colao pria le docteur de lui donner, par crit, lexplication de la nature
de sa maladie, et la mthode quil devait suivre pour la gurir. Il lui fit un
prsent dune pice dtoffe de soie et lui dit que ses ides lui paraissaient
claires et raisonnables, et quelles taient si nouvelles et si diffrentes des
notions quon avait en Asie, quelles semblaient venir dun habitant dune
autre plante.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Quoique le colao ft promptement guri de sa maladie la plus pressante,
lambassadeur fut quelque temps sans pouvoir obtenir une entrevue avec lui.
Il se dtermina alors lui crire pour renouveler ses sollicitations lgard du
dpart du capitaine Mackintosh, qui voulait sempresser daller joindre son
vaisseau Chu-San. Lambassadeur demanda aussi quil ft permis aux
officiers du vaisseau de vendre leurs pacotilles Chu-San, et den employer le
produit acheter des denres des provinces voisines, pour former une
cargaison.
Il ny avait Zh-Hol aucun missionnaire ami qui pt procurer une
traduction convenable de la lettre de lambassadeur, comme cela tait arriv
en pareil cas Pkin ; mais linterprte trouva une personne capable de
mettre, dans les termes propres, le sens de la lettre, quon lui expliqua
verbalement, et la traduction fut, comme lordinaire, copie et atteste par
le page.
On ne sattendait pas prouver de nouvelles difficults relativement
cette lettre ; cependant, il y en eut encore pour la faire remettre. Le lgat qui
tait toujours charg du principal soin de lambassade, laurait certainement
prise si on la lui et offerte ; il net pas mme manqu de promettre de la
faire parvenir son adresse, comme il lavait promis pour le premier mmoire
de lambassadeur ; mais il aurait pargn au colao lembarras dune lecture.
Lanimosit du lgat contre les Anglais navait point t adoucie par la
disgrce dans laquelle il tait tomb, et dont, suivant ce quon rapporta
lambassade, elle fut linnocente cause. Lempereur, apprenant que son
portrait avait t mis par lambassadeur dans la grande chambre du vaisseau
le Lion, fut flatt de cette attention et chargea le lgat de lui faire la
description de ce portrait, afin de juger sil tait ressemblant. Mais les
rponses vasives de cet officier lui faisant bientt connatre qu

il navait pas
t bord, quoiquil et reu lordre dy aller, il le fit linstant dgrader, pour
le punir de sa dsobissance ; car cest un pouvoir que donne la couronne de
la Chine, et qui est frquemment exerc lgard de tous les rangs et de
toutes les dignits. Le lgat fut rduit changer son bouton transparent pour
un bouton blanc opaque, et sa plume de paon pour une plume de corneille,
qui pendit son bonnet. Cependant, protg par Ho-Choong-Taung, il
conserva son autorit et ses emplois.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Lon ne put trouver aucun domestique chinois qui et le courage daller
porter la lettre de lambassadeur, sans la permission du lgat. Nul Europen
ne pouvait pntrer seul dans la maison du colao, et paratre en sa prsence ;
mais linterprte chinois, quoique vtu dun uniforme anglais, entreprit de se
charger du message. Il fut embarrass, et mme insult en route par la
populace ; malgr cela, il parvint jusqu la maison du colao, et plaa la lettre
en si bonnes mains quil fut sr quelle lui serait remise sans dlai.
Cependant, la clbration de lanniversaire du jour de naissance
1
de
lempereur arriva. Lambassadeur et sa suite furent invits de se rendre
cette crmonie, comme la premire, avant le lever du soleil. La fte peut
tre considre comme ayant dur plusieurs jours. Le premier fut consacr
rendre un hommage religieux et solennel la suprme majest de lempereur.
Cette crmonie ne se fit point dans une tente ; et il ny eut point de banquet.
Les princes, les tributaires, les ambassadeurs, les grands officiers de ltat et
les principaux mandarins furent dabord assembls dans une vaste salle, et
ensuite on les conduisit dans un difice recul, qui ressemblait un temple. Il
y avait beaucoup de grands instruments de musique, parmi lesquels taient
des rangs de cloches cylindriques, suspendues des chssis de bois trs bien
travaills. La grandeur des cloches diminuait graduellement dun bout du rang
lautre. Des pices triangulaires de mtal taient arranges de la mme
manire, et dans les mmes proportions. Ces instruments accompagnrent le
chant dun hymne, lentement excut par des eunuques, dont les voix
ressemblaient de loin aux sons de lharmonica. Les chanteurs passaient dun
ton lautre quand on frappait sur une cymbale retentissante ; et leur
manire dexcuter plut beaucoup ceux qui, parmi les Anglais, taient
connaisseurs en musique. Lensemble de cette musique faisait un trs grand
effet. Pendant quon chantait lhymne, et des signaux neuf fois rpts,
toutes les personnes prsentes se prosternaient neuf fois, lexception de
lambassadeur et de sa suite, qui ne faisaient quune profonde inclination.
Mais pendant la dure de cet hommage, celui qui il tait adress resta
invisible, lexemple de la divinit.
Limpression religieuse quon voulait faire sur lesprit des hommes par
cette sorte dadoration dun mortel comme eux ne fut mle avec rien qui pt
1
Le 17 septembre.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
y tre contraire. On renvoya au lendemain les amusements et la gaiet.
Cependant, les Anglais ne crurent point manquer aux convenances en visitant
les temples btis par lempereur dans le voisinage du palais. Sun-Ta-Zhin, lun
des courtisans qui avaient conduit lambassadeur dans les jardins, lui offrit
poliment de laccompagner dans cette nouvelle promenade. Ce chef tartare
avait t rcemment lev au rang de colao, cest--dire de cette premire
classe de mandarins qui ne sont quau nombre de six dans lempire. Depuis, il
avait t employ sur les frontires de la Russie pour terminer quelques
diffrends qui staient levs entre les Chinois et les Russes. Il dit quil avait
trait Yachta avec un gnral russe, dcor dune plaque et dun cordon
rouge, comme ceux de lambassadeur, et quil stait promptement arrang
avec lui. Apprenant que lord Macartney avait t autrefois envoy la cour de
Russie, il linterrogea beaucoup sur les richesses, la puissance et les projets
politiques de cette cour. En revanche, il rpondit trs bien diverses
questions de curiosit que lambassadeur lui fit lgard de la Chine. La
conversation devint intressante et, en partie, confidentielle. Sun-Ta-Zhin
tait attentif, intelligent ; et la sorte dintimit qui commena cette poque
entre lui et lambassadeur devint ensuite trs utile.
Dans lexcursion quils firent ce jour-l, ils visitrent divers temples.
Quelques-uns taient sur de petites lvations, quelques autres dans la
plaine. Il y en avait aussi sur le sommet des plus hautes montagnes, auxquels
on ne pouvait arriver que par des escaliers taills dans le roc, et trs difficiles
monter. Lun de ces temples ne contenait pas moins de cinq cents statues
dores, un peu plus grandes que nature, et reprsentant des lamas morts
avec une rputation de saintet. Quelques-uns de ces saints taient dans les
attitudes contraintes et pnibles que, par une dvotion extraordinaire et par
un secret dsir dtre admirs, ils avaient voulu garder toute leur vie.
Le plus considrable des temples quet fait construire lempereur tait le
Poo-Ta-La, ou grand temple de Fo, consistant en un grand et plusieurs petits
difices. Le principal est dune forme carre, et a deux cents pieds sur chaque
face. Il diffre de tous les autres difices chinois. Les dehors ressemblent
beaucoup la faade dun difice europen. Il est trs lev. On y compte
onze rangs de fentres, ce qui annonce un pareil nombre dtages. La faade
est trs belle et bien finie, mais simple et uniforme. Cet difice a, dans le
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
milieu, un carr dans le centre duquel est la chapelle dore, quon appelle
ainsi daprs lor qui y abonde, du moins en apparence. Un vaste corridor en
bas et des galeries ouvertes en haut, communiquent aux appartements du
carr. Dans le milieu de la chapelle, il y a une estrade entoure dune
balustrade, et leve au-dessus du pav. L sont trois autels, richement
orns, sur lesquels on voit les statues colossales de Fo, de sa femme et de
son fils. Derrire lautel, et dans un endroit obscur, est plac le tabernacle,
quune lampe solitaire claire faiblement, comme si lon voulait par l inspirer
une religieuse terreur. Au moment o les voyageurs approchrent, le rideau,
qui tait entrouvert, fut ferm pour drober aux regards curieux des profanes
les reliques que contient ce lieu.
Ils montrent aussitt jusquau haut de la chapelle, afin dexaminer le toit
et lavancement couverts de plaques qui, comme les statues places en bas
sur les autels, sont, dit-on, dor massif. Lempereur semble navoir rien
pargn pour la construction et lornement de ce temple. Cependant, on sait
qu dautres gards, il naime point les prodigalits. Huit cents lamas sont
attachs au service du Poo-Ta-La. Sun-Ta-Zhin et les Anglais en trouvrent
plusieurs assis sur le pav, par rangs, les jambes croises, chantant
lentement et tenant la main des papiers o il y avait quelques lignes
dcriture tartare, trs propre. Quelques-uns de ces prtres sont consacrs au
temple depuis leur enfance. Tous sont employs pratiquer les crmonies
extrieures de la religion, et contribuent sans doute sa magnificence ; mais
on dit quil en est peu auxquels une ducation distingue ou des murs trs
pures aient acquis sur la multitude cette influence qui pourrait contribuer
maintenir la paix et le bon ordre de la socit ; et par consquent remplir le
but civil ou temporel des institutions religieuses.
Il nest pas difficile dexpliquer pourquoi la dvotion de lempereur la port
faire daussi excessives dpenses pour les temples de Fo, si lon en croit
quelques-uns de ses courtisans qui prtendent quen considrant la dure et
la prosprit extraordinaires de son rgne, ce prince sest insensiblement
imagin que la divinit favorite de Fo a daign sincarner en sa personne. On
sait, il est vrai, que lenthousiasme accompagne souvent les talents les plus
brillants. Quelles que soient les raisons quon ait eues dattribuer au
monarque chinois une ide aussi bizarre que celle de croire que Fo existe en
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lui, il a certainement dploy beaucoup de vigueur et dtendue desprit, ainsi
quune grande activit de corps et une attention sans relche dans
ladministration de ses tats. Aussi a-t-il non seulement conserv les
diffrentes parties de son vaste empire, mais il a soumis un pays qui
comprend quarante degrs de longitude loccident et qui, par son tendue,
non par sa population, gale presque celui dont il avait hrit.
Cest autant par mesure de politique que pour sa propre satisfaction quil
rassemble de temps en temps, sa cour, ses grands vassaux, les
gouverneurs de ses provinces, les commandants de ses armes, afin de
recevoir, de nouveau, leurs serments de fidlit et de dployer devant eux
toute la pompe de la grandeur, laquelle contribuent galement leur prsence
et les ambassadeurs des princes trangers. Il distribue aux premiers et des
dignits et des rcompenses ; et quand ils retournent dans leurs
dpartements, ils emportent dans leur me la double impression de son
pouvoir qui rprime leur ambition et de sa munificence qui assure leur
attachement. Le nombre des troupes qui taient sous les armes Zh-Hol le
premier jour de la clbration de lanniversaire de la naissance de lempereur
slevait, suivant le calcul du capitaine Parish, prs de quatre-vingt mille
hommes. Il y avait environ douze mille mandarins.
Pendant quelques jours, il y eut plusieurs divertissements, auxquels
assista lempereur, environn de toute sa cour. Les spectateurs, eux-mmes,
formaient un spectacle imposant ; mais il y manquait ce lustre particulier qui
anime la gaiet et se trouve dans les assembles composes dhommes et de
femmes. Pour des yeux accoutums ces assembles, celles o lon ne voit
que des hommes paraissent toujours plutt destines aux affaires quaux plai-
sirs. Il ny eut non plus Zh-Hol ni chasse, ni tournois, auxquels les
courtisans et les trangers prissent eux-mmes part ; ni mme de ces
courses et des exercices de cheval, comme il semblait quon aurait pu en
attendre parmi les Tartares. Les spectacles, les jeux furent entirement
chinois.
Les individus qui excellaient dans quelque talent particulier, les hommes
qui, par leur force, leur agilit naturelle ou par une extrme application,
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staient rendus capables dexcuter des choses extraordinaires, furent
rassembls en cette occasion. La persvrance de quelques Chinois fait quils
sont trs habiles dans lart de sauter et danser sur un fil darchal, de monter
sur une chelle en quilibre, en passant travers les chelons, ou de se tenir
sur dautres choses lgres balances dans lair, et enfin descamoter si
adroitement en dtournant lattention des spectateurs, quils trompent
compltement le sens de la vue. Toutes ces choses-l furent faites tour tour,
et plaisaient mme ceux qui en avaient vu de pareilles, quand ils
rflchissaient aux difficults quoffrait leur excution. Daprs ce principe, les
exercices qui survirent et qui furent ceux des sauts prilleux et des tours de
force, eurent aussi leurs admirateurs. Quant ces jeux qui produisent de
lintrt parce que deux partis opposs se disputent la victoire, il ny en eut
dautre que le combat de la lutte, qui est peut-tre le plus ancien de tous.
Malgr lembarras de leurs longues robes et de leurs bottes grossires, les
combattants cherchaient soulever leurs adversaires et les laisser ensuite
tomber plat sur la terre. Ils y russissaient quelquefois en employant avec
beaucoup dadresse tout leffort de leurs muscles.
Des habitants des diffrentes parties des vastes tats de lempereur
parurent dans le costume qui leur est propre, et dployrent tout ce quil y a
de particulier dans leurs exercices habituels et dans leurs coutumes. Plusieurs
dentre eux dansrent dune manire agrable et avec des attitudes
gracieuses. Il y avait aussi quelques chanteurs, et une immense quantit
dinstruments de musique. Les musiciens affectaient, pour la plupart, des airs
lents et plaintifs, assez semblables ceux des montagnards dEcosse, et ils
suivaient, en les jouant, une mesure trs exacte. M. Httner, trs bon juge en
musique, trouva que leur gamme tait ce que les Europens appelaient
imparfaite, et leurs clefs, irrgulires ; cest--dire quils passaient des tons
pleins aux tons aigus, et des tons aigus aux tons pleins, except quand le son
dune cloche rglait les notes. Il observa encore quen jouant des instruments,
les Chinois montraient quils ne connaissaient point les semi-tons, et quils
navaient pas mme dide du contrepoint. Cependant, quelque grand que ft
le nombre de leurs instruments, il y avait toujours une certaine mlodie,
quoique de temps en temps, quelques-uns jouassent sur une octave basse,
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tandis que le reste continuait sur la plus haute. Ils approchaient mme ainsi
de lharmonie.
Aux musiciens succdrent plusieurs centaines dhommes, vtus de
longues tuniques uniformes, couleur dolive. Ils chantrent et excutrent
divers ballets, reprsentant, avec le secours de lanternes de diffrentes
couleurs, des caractres chinois, qui leur valurent beaucoup dloges de la
part de lempereur. Sil et fait nuit, ces ballets auraient paru beaucoup plus
brillants, cause du contraste ; mais aucun amusement ne pouvait avoir lieu
quen plein jour, parce que lempereur qui se lve ordinairement avant le
soleil, pour vaquer aux affaires de ltat et ses dvotions, se retire avant
que cet astre se couche.
Aprs les ballets vinrent les feux dartifice ; et, quoiquen plein jour, ils
firent un trs bel effet. Quelques inventions en ce genre taient nouvelles
pour les spectateurs anglais. Nous allons en citer une. Une grande bote fut
leve une hauteur considrable ; et le fond stant dtach, comme par
accident, on vit descendre une multitude de lanternes de papier. En sortant de
la bote, elles taient toutes plies et aplaties ; mais elles se dplirent peu
peu, en scartant lune de lautre. Chacune prit une forme rgulire, et tout
coup, on y aperut une lumire, admirablement colore. On ne savait si ctait
une illusion qui faisait voir ces lanternes, ou si la matire quelles contenaient
avait rellement la proprit de sallumer, sans quelles eussent aucune
communication extrieure. La chute et le dveloppement des lanternes furent
plusieurs fois rpts, et chaque fois il y eut de la diffrence dans leur forme,
ainsi que dans les couleurs de la lumire quelles renfermaient. Les Chinois
semblent avoir lart dhabiller le feu leur fantaisie. De chaque ct de la
grande bote, il y en avait de petites qui y correspondaient et qui, souvrant
de la mme manire, laissrent tomber un rseau de feu, avec des divisions
de forme diffrente, brillant comme du cuivre bruni, et flamboyant comme un
clair, chaque impulsion du vent. Le tout fut termin par lruption dun
volcan artificiel dans le plus grand genre.
Tous ces spectacles furent excuts avec avantage en plein air, dans la
place qui tait devant la grande tente de lempereur ; et ils furent, en cette
occasion, prfrs aux plaisirs plus dlicats des spectacles dramatiques. Ces
derniers, il est vrai, plaisent singulirement aux Chinois ; mais ils ne
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pouvaient tre entendus de beaucoup de Tartares et dautres spectateurs
trangers, tels que les Anglais. Des personnes choisies, parmi lesquelles
taient lambassadeur et les principaux Anglais de sa suite, furent invites
la reprsentation dune pantomime, dans la salle de spectacle appartenant
aux dames du palais, laquelle tait situe sur les limites qui sparent leur
jardin particulier et les grands jardins de lempereur. Ctait un difice petit
mais trs joli, et plusieurs tages. Il y avait trois thtres, lun au-dessus de
lautre. Vis--vis de celui den bas taient des loges profondes pour les
hommes, et au-dessus de ces loges des galeries recules et garnies dun
treillis pour les femmes qui, sans tre vues, pouvaient voir tout ce qui se
passait sur les divers thtres. Il est probable quelles ne distinguaient rien
dans les loges ; car lempereur voulant satisfaire la curiosit quelles avaient
de voir quelquune des personnes de lambassade, envoya chercher, par lun
des eunuques, le page anglais qui tait dans la loge de lambassadeur, et le fit
conduire sur une estrade, o les dames pouvaient le voir.
Au lieu de figures humaines, les acteurs, qui parurent sur le thtre,
prirent la forme dautres tres anims, ainsi que des productions inanimes
de la terre et de la mer. Ils remplissaient les trois thtres, formant une sorte
dabrg du monde, et jouant de manire faire croire, quelques-uns des
spectateurs, quils reprsentaient le mariage de lOcan et de la Terre. Cette
pantomime avait plusieurs actes et dura une grande partie de laprs-midi.
Dans les entractes, plusieurs des spectateurs vinrent dans la loge de
lambassadeur pour le voir et converser avec lui. La plupart taient des
Tartares ; car peu de Chinois sont invits Zh-Hol. Il y vint aussi deux
Musulmans, chefs de quelques hordes de Calmouks qui, mcontents du
gouvernement russe, migrrent, nagure, en grand nombre, des ctes
septentrionales de la mer Caspienne, et se retirant dans la Tartarie chinoise,
se mirent sous la protection de lempereur. Ce prince leur fit un accueil trs
favorable, et dcora les bonnets des deux chefs de boutons de dignit, et de
plumes de paon.
Lempereur qui, non seulement dans les occasions importantes, mais dans
les circonstances les plus ordinaires, semble tre attentif limpression quil
doit produire sur lesprit des trangers, aussi bien que sur celui de ses sujets,
fit appeler lambassadeur et lui dit :
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Que ce ntait que dans des occasions particulires, comme celle
que lui offrait ce jour, quil assistait de tels spectacles ; que le
soin de veiller la sret de ses peuples, et de faire des lois pour
leur bonheur, demandait ncessairement tous ses moments.
Cependant, il est certain que ce prince avait mis tant dordre dans
ladministration des affaires publiques, et fait une si sage distribution de son
temps, quil lui en restait assez pour cultiver quelques-uns des beaux-arts,
sans ngliger les intrts de son empire. Il a compos des pomes qui
annoncent, la fois, de limagination, du got, et lintention dimiter la
nature. Ils sont moins remarquables pour linvention que pour les vrits
philosophiques et morales, et ressemblent plus aux crits de Voltaire qu
ceux de Milton. Il remit lambassadeur quelques stances pour le roi dAn-
gleterre, avec quelques pierres prcieuses, quil estimait beaucoup, parce
quelles taient depuis huit cents ans dans sa famille ; mais il les donna
comme un gage dternelle amiti.
Il aimait aussi beaucoup le dessin et la peinture, et employait
soigneusement le peu de missionnaires qui taient en tat de culti ver ces
arts. Il tait trs habile tracer les caractres chinois pour lesquels, comme
pour le dessin, on se sert toujours du pinceau. Les papiers copis par le page
de lambassadeur mritrent son approbation ; et jugeant quil devait
employer son pinceau autre chose, il envoya chercher les dessins quil avait
faits des objets chinois, parce que ce prince pouvait juger de leur correction.
Le page, qui ntait quun dessinateur sans prtention, fut trs embarrass ;
mais il choisit des sujets aiss, tels que la feuille et la fleur du nenuphar,
plante favorite du pays, et la bourse, que lempereur avait daign lui donner.
Lide plut ce prince, qui lui tmoigna sa satisfaction par dautres prsents.
Aussitt que les ftes furent termines, les princes tartares se prparrent
partir pour retourner chez eux. Ils sont chefs de hordes nombreuses, qui ne
dpendent que deux, et ils peuvent mettre de grandes armes sur pied.
Leurs fiefs sont proprement hrditaires, suivant le droit de primogniture ;
mais depuis peu, il est devenu ncessaire, pour ceux qui en hritent, de
recevoir une sorte dinvestiture de lempereur. A la vrit, ce prince ne la
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refuse que dans des cas trs particuliers. Ces princes tartares pousent
ordinairement des filles ou des nices de la famille impriale ; et cette alliance
leur donne, la cour, un rang suprieur. Leur ducation consiste
ordinairement apprendre ce qui a rapport la guerre et leurs armes, larc
et le cimeterre. Malgr cela, quelques-uns dentre eux connaissent lhistoire et
la gographie de leur pays. Ils ont une grande vnration pour lempereur,
quils considrent comme le descendant de Kublai-Khan, qui envahit la Chine
au treizime sicle.
Ds le sicle suivant, la famille de ce conqurant fut chasse du trne, et
senfuit dans la partie orientale de la Tartarie, possde par la nation des
Mandchous. De leurs mariages avec les filles du pays, les princes expulss de
lempire chinois devinrent la tige des Bog-Doi-Khans qui, dans le sicle
dernier, rentrrent en Chine, et formrent la dynastie rgnante, dynastie
jusqu prsent extrmement heureuse. En 1793, ses quatre premiers rgnes
avaient dur cent quarante-neuf ans, quoique le dernier des quatre ne ft pas
encore termin. Ce sont peut-tre les quatre plus longs rgnes qui se soient
suivis sans interruption lexception de ceux des quatre derniers rois de
France, qui comprennent une priode de cent quatre-vingt-trois ans, encore
que le dernier soit mort jeune.
Quoique les quatre souverains de la Chine aient rgn sur un peuple qui,
lorsque le premier monta sur le trne, tait loin dtre entirement soumis, et
qui semble encore un peu tonn de ce joug tranger, leurs rgnes ont t
non seulement longs, mais dune prosprit sans exemple. Le premier a
commenc par une minorit ; mais il a eu toute la vigueur et lactivit dune
nouvelle dynastie ; et ceux qui ont suivi ont t galement remarquables par
la sagesse, la fermet et la vigilance. Le dernier est aussi brillant par les
victoires. Lanne que les annales britanniques ont appele le glorieuB ;EFG,
fut aussi une anne glorieuse pour Chen-Lung. Il acheva alors de soumettre
les Eleuthes, qui possdaient une grande partie de ce quon appelait jadis la
Tartarie indpendante.
Maintenant, les frontires des tats de lempereur de la Chine, du ct de
la Tartarie, sont reconnues dans les cartes russes. Chacun de ces deux
empires contient une surface denviron quatre millions de milles carrs, ou de
prs dun onzime du globe, et gale aux deux tiers de lEurope. Ces deux
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grands empires se touchent dans quelques-unes de leurs extrmits, et ils
occupent ensemble un cinquime de la terre. Dans le territoire russe est
comprise cette vaste et inhabitable tendue de dserts, borns par la mer
Glaciale ; ce qui, consquemment, fait que la partie habite se trouve bien
moins considrable. Mais dans lempire chinois, tous les pays conviennent
lhomme, et sont dsirables pour lui. La plupart sont situs sous la plus
heureuse partie de la zone tempre, cest--dire par les cinquante degrs de
latitude nord. Une petite partie seulement stend du ct du midi, entre les
tropiques. Tout lempire peut fournir les plus prcieuses denres, et elles
abondent dans plusieurs de ses provinces. Ces provinces sont galement
riches en production des arts utiles.
Lempereur rgle, suivant les saisons, le sjour quil fait dans ses
diffrents tats : il passe lhiver en Chine, et lt en Tartarie. Moukden est la
capitale des anciennes possessions de sa famille. Il a beaucoup agrandi et
embelli cette ville, et lon croit quil y a accumul dimmenses trsors, comme
sil se dfiait encore de pouvoir maintenir sa puissance en Chine o, la
vrit, il est considr comme tranger. En Asie, les hommes ne sont pas
autant distingus par le lieu o ils sont ns que par la race dont ils tirent leur
origine. Quoique lempereur Chen-Lung soit le quatrime, en ligne directe, de
la famille qui, dans le sicle dernier, conquit heureusement la Chine, et
quoique de ces quatre souverains, les trois derniers soient ns Pkin, ils
sont universellement regards par leurs sujets, et ils se sont toujours
regards eux-mmes, comme Tartares. Leurs principaux ministres, leurs
serviteurs de confiance, les chefs de leurs armes, la plupart de leurs
femmes, de leurs concubines, de leurs domestiques, de leurs eunuques, sont
de cette race.
En Chine, tout mle dorigine tartare reoit une paie depuis le moment de
sa naissance et est inscrit parmi les serviteurs du prince. Ces Tartares forment
la garde laquelle il confie sa sret personnelle. Une telle prfrence semble
tre la fois partiale et impolitique ; mais elle fut juge absolument
ncessaire au commencement de la dynastie, lorsque la conqute du pays
ntait pas encore acheve, et quon ne pouvait avoir que peu de confiance
dans la fidlit des vaincus. Cette prfrence devint en mme temps la source
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dun surcrot de mauvaise volont qui, son tour, exigea la continuation des
mesures qui lavaient produite. Depuis que les nations tartare et chinoise sont
soumises au mme souverain, nul changement dans leur tat na contribu
leur union, ou surmonter cet loignement, approchant de lantipathie, qui
doit avoir longtemps auparavant subsist entre un peuple guerrier, qui
cherche sans cesse envahir, et un peuple civilis, qui sefforce toujours
dcarter ses voisins. On dit encore communment dans les provinces de la
Chine, o les conqurants sont en plus grand nombre, que demi-douzaine de
Chinois ne sont pas rassembls pendant une heure, sans commencer crier
contre les Tartares.
Les souverains de la dynastie rgnante se sont jusqu prsent conforms
aux murs, aux lois et au langage chinois, plutt quils ne les ont
exclusivement adopts. Mais peut-tre ne doit-on gure sattendre que cette
dynastie se maintienne assez longtemps sur le trne, pour se confondre
entirement avec les Chinois. Elle a dj rgn presque aussi longtemps
quont dur, lune dans lautre, celles qui lont prcde. Chacune delles
devait son lvation aux talents et lactivit qui avaient profit des
circonstances favorables ; aussi ont-elles presque toujours pri lorsquelles
nont plus su opposer que de lindolence et de lincapacit au malheur et
linsurrection. Le principe du droit hrditaire, qui a t si longtemps le
soutien dautres trnes, ne parat pas avoir t grav dans lme des Chinois.
Ils ne considrent que le pouvoir qui, comme base de lautorit, est dune
dure bien moins stable. Mais les princes tartares de la dynastie actuelle ont
continu maintenir le leur dune main ferme et vigoureuse ; et le dsir de
perptuer la dure et luniformit de leur gouvernement les a dirigs dans le
choix de leurs successeurs, parce quils ont cru que ctait le moyen le plus
certain dy russir.
Lempereur Chen-Lung stait dtermin depuis quelque temps une
mesure qui, dans dautres pays, pourrait ne pas avoir les mmes
consquences qu la Chine. Il voulait abdiquer la couronne une poque
laquelle, toute loigne quelle tait, son temprament robuste devait lui faire
esprer de survivre. Ainsi, il aura pu, sans risque, placer sur le trne celui
quil aura choisi pour son hritier, et qui, soit quil ft son propre fils, soit quil
ne le ft que par adoption, aura suivi ses avis et ses exemples ; car il a d y
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tre excit par les sentiments de laffection et de la reconnaissance, ainsi que
par ceux de la pit filiale qui, en Chine, nest point affaiblie, mme par le
trne. Il est donc vraisemblable que Chen-Lung aura eu la satisfaction de
jouir, dans un autre, de sa dignit et du pouvoir quil lui a communiqu, sans
en tre priv lui-mme.
De divers fils qua eus lempereur, il ny en a plus que quatre vivants, le
huitime, le onzime, le quinzime et le dix-septime. Le onzime tait
gouverneur de Pkin, o il se tenait durant labsence de son pre. Les trois
autres taient Zh-Hol ; et de ces trois, les deux plus jeunes promettaient
beaucoup. Ils avaient des manires trs polies, et aimaient beaucoup
sinstruire sur ce qui avait rapport aux autres pays, et examiner les
inventions et les ouvrages bien faits qui en sortaient.
Le grand ge de lempereur ne lui permettant plus de faire la chasse aux
btes froces dans les forts de Tartarie, ainsi quil avait accoutum de le faire
aprs la clbration de lanniversaire de son jour de naissance, ce prince
rsolut de retourner promptement Pkin ; et il fut dcid que lambassadeur
ly prcderait.
Avant de quitter Zh-Hol, lambassadeur reut, par les mains du lgat,
une rponse dHo-Choong-Taung la lettre qui lui avait t adresse quelque
temps auparavant. Le colao annonait quil serait permis lIndostan de
vendre des marchandises et dacheter des denres Chu-San, sous les
auspices des principaux mandarins, qui auraient soin dempcher que les gens
du pays ne se permissent aucune fraude. Il disait en outre que, comme
lIndostan avait t en grande partie charg de prsents pour lempereur, il ne
serait assujetti payer aucun droit de sortie, ce qui tait une grce quon
navait point demande. Enfin, Ho-Choong-Taung ajoutait quil ne convenait
pas quon permt au capitaine Mackintosh daller en ce moment joindre
lIndostan, parce que les affaires de ce vaisseau pouvaient tre continues par
les personnes qui on les avait dj confies.
Cette rponse tait plus favorable quon ne sy attendait, daprs le canal
par lequel elle parvint lambassadeur. Elle navait de dsagrable que la
dernire clause qui, vraisemblablement, tait due aux remontrances du
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gnral du Thibet, parce quil avait t question de cette affaire en sa
prsence. Son animosit contre la nation anglaise ne semblait pas avoir
diminu. Aussi, rien ntait, peut-tre, plus dsirer pour les intrts de cette
nation que de voir le gnral exclu des conseils de lempereur, et de la vice-
royaut de Canton, o il pouvait, non seulement opprimer les Anglais, mais
calomnier auprs de la cour leur conduite et leurs intentions.
Le capitaine Parish dtermina la latitude de Zh-Hol par les quarante-un
degrs cinquante-huit minutes nord. Tandis que lambassade y demeura, le
temps fut trs sec, et le ciel pur et serein.
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Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
CHAPITRE III
Retour Pkin. Sjour de lambassade dans cette
capitale et Yuen-min-yuen.
Observations qui y ont rapport.
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Un trs grand nombre dtrangers ne pouvait pas demeurer longtemps
Zh-Hol, sans risquer dy causer de lembarras. Les principaux de ceux qui sy
taient rendus loccasion de lanniversaire de la naissance de lempereur en
partirent en mme temps que lambassadeur anglais, cest--dire le 21
septembre 1793. Ils prirent diffrentes routes. Parmi ceux qui allaient au Midi,
comme lord Macartney, taient les envoys du Pgu et dautres royaumes
limitrophes de quelques provinces chinoises.
Des motifs trs diffrents de ceux de lambassade anglaise engagent les
souverains de ces tats envoyer souvent des personnes pour les
reprsenter la cour de Pkin. Non seulement leurs possessions sont
extrmement infrieures la Chine, en tendue et en population, mais la
faiblesse et lincertitude de leur gouvernement, et la frquence de leurs
divisions intestines les rendent peu capables de rsister aux forces de ce
vaste empire. Ils ne peuvent pas mme, au besoin, compter sur le secours
dautres princes, jaloux de maintenir la balance du pouvoir asiatique. Cest
donc, en gnral, par une maxime de prudence politique quils se
reconnaissent dans une sorte de vasselage lgard de la Chine. Ils rendent
hommage et paient tribut lempereur, afin dviter quil ne se mle plus
directement de leurs affaires, et quil nenvahisse entirement leurs tats, ce
qui ne manquerait pas darriver sils osaient, par un refus, le provoquer une
lutte trop ingale.
Les envoys qui faisaient la mme route que lord Macartney taient sous
la conduite de quelques mandarins infrieurs. Pendant quils taient sur le
territoire chinois, le gouvernement leur accordait, pour leur entretien, une
somme modre, mais raisonnable. Toutefois, les mandarins comptant sur les
difficults quprouvent toujours les trangers pour faire parvenir leurs
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plaintes la cour, et esprant quils noseront pas lentreprendre,
sabandonnent au mpris que leur inspirent ces trangers, et les traitent
souvent avec indignit. En outre, ces mandarins recevant eux-mmes un trs
petit salaire du gouvernement, se font peu de scrupule de tirer avantage
dune occasion si favorable daugmenter leurs moluments en privant
frauduleusement les personnes confies leurs soins dune partie
considrable de ce qui leur revient ; heureusement que ces hommes sont
accoutums la duret dune vie guerrire et que leur me nest pas assez
dlicate pour sentir trs vivement les humiliations. Ce qui faisait peut-tre le
plus de peine aux envoys du Pgu tait la manire toute diffrente dont on
traitait lambassade anglaise.
Partout o il y avait des postes militaires, les troupes se mirent sous les
armes, comme la premire fois que lambassade y avait pass. Comme la
marche ntait plus gne par les prsents, parce quon les avait laisss
Zh-Hol, on rsolut de voyager avec plus de clrit quauparavant ; mais de
sarrter pourtant encore dans quelques-uns des palais impriaux o tout
tait prpar pour recevoir lambassadeur et sa suite. Les chemins
nouvellement rpars facilitaient la marche. Il y en avait un rserv pour
lempereur seul. Il tait parfaitement sec et nivel. Des citernes creuses
ct servaient fournir de leau pour larroser de temps en temps, et
empcher quil ny et de la poussire. Un autre chemin parallle, un peu
moins large, et balay avec moins de soin, mais trs commode et trs sr,
tait destin la suite de lempereur ; ce fut sur celui-l que lambassade
anglaise eut droit de passer. Tous les autres voyageurs, exclus de ces deux
routes privilgies, furent obligs de chercher les autres sentiers qui leur
convinrent le mieux.
Quelque peu de temps qui se ft coul depuis que lambassade avait
pass dans cette route pour se rendre Zh-Hol, il stait fait un changement
considrable dans la temprature, et les Anglais trouvrent un bien plus grand
degr de froid quon nen prouve dans la mme saison, et dans une pareille
latitude en Europe. Ils en taient affects un point quon ressent rarement
en Angleterre.
Quand lambassade arriva Koo-P-Koo, et que les Anglais furent prs de
lendroit o ils avaient dj visit la grande muraille, quelques-uns dentre
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eux, entrans par une insatiable curiosit, eurent envie dexaminer encore
une fois cet antique boulevard. Mais ils eurent en cette occasion une nouvelle
preuve de lextrme mfiance du gouvernement chinois, ou au moins des
personnes quil emploie. La brche o ils avaient pass pour monter sur la
muraille tait dj ferme avec des pierres et des dcombres, de manire
empcher quils ne pussent encore lescalader. Dans toutes les occasions, les
Tartares et les Chinois semblaient embarrasss entre la crainte doffenser, par
trop de contrainte, des htes quils avaient ordre de respecter, et la crainte
plus grande encore de se rendre responsables envers le gouvernement, sils
souffraient que des trangers prissent une trop grande connaissance du pays.
La principale politique de ces personnes consistait dtourner ces trangers
des objets curieux quils dsiraient de voir, en employant des moyens
indirects, et leur opposant des obstacles qui avaient lair dtre purement
accidentels ; et les Anglais, en partie par prudence, et en partie par gard
pour leurs conducteurs, renonaient frquemment aux excursions et aux
recherches les plus innocentes.
Peu aprs le dpart de Zh-Hol, un des gardes de lambassadeur mourut
dune indigestion, qui lui fut, ce quon croit, occasionne pour avoir mang
trop de fruit. Sa mort eut lieu dans un des palais de lempereur. Telle est
lexcessive dlicatesse de cette nation pour tout ce qui a rapport son
auguste souverain, quon ne souffre que personne rende le dernier soupir
dans lenceinte dune demeure impriale. Les conducteurs de lambassade
firent donc emporter le corps du garde, dans un palanquin, comme sil tait
encore vivant, et lon ne dclara sa mort que lorsquil fut une certaine
distance sur la route.
Une autre personne de la suite de lambassadeur souffrait beaucoup dune
dysenterie, et sarrta dans un cabaret chinois. L, elle consulta le mdecin
du lieu. Ce mdecin, joignant la doctrine du pouls un discours sur les
diffrents tempraments, attribua malheureusement les souffrances du
malade une humeur froide, et lui fit prendre de fortes doses de poivre, de
cannelle et de gingembre dans de leau-de-vie distille
1
et chaude. Cette
mdecine augmenta tellement les symptmes de la maladie que lAnglais eut
beaucoup de peine pouvoir arriver en vie Pkin.
1
Que les Chinois appellent chow-shoo.
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Le retour de lambassadeur et de sa suite dans cette capitale fut un
vnement trs agrable pour ceux de leurs compagnons de voyage quils y
avaient laisss. Ceux-ci avaient men, durant labsence des premiers, une vie
extrmement retire. Plusieurs missionnaires dsiraient de jouir de leur
socit, presque autant que des exils dsirent de voir leurs compatriotes
dans une terre trangre ; et, au commencement, ils les avaient visits
presque tous les jours ; mais cette intimit contribua peut-tre rveiller
lextrme jalousie des Chinois contre les uns et les autres.
Le long sjour des missionnaires ne les exempta pas de la mfiance
gnrale que tous les trangers inspirent cette nation ; et rien ne pouvait
tre plus extravagant et plus dangereux que les desseins qui leur taient
attribus, particulirement dans les lettres de Macao et de Canton. Les
officiers du gouvernement de Pkin rsolurent promptement quon ne
laisserait que le moins quil serait possible les anciens Europens
communiquer avec les nouveaux. Sous le futile prtexte dempcher les
domestiques, qui servaient les premiers, de drober les effets que
lambassadeur avait laisss dans son htel, on nen permit lentre quau seul
missionnaire, charg dinterprter les Anglais, qui y taient rests, et de leur
procurer les choses dont ils pouvaient avoir besoin.
Le costume des Anglais attirait, autour deux, une populace importune,
toutes les fois quils se hasardaient sortir. Ils ntaient accompagns ni par
des mandarins dun rang propre les faire respecter, ni par des interprtes
chinois qui pussent leur expliquer ce quils voyaient et ce quils entendaient. Il
est vrai que ltendue de lhtel o ils demeuraient leur permettait de prendre
assez dexercice pour quils ne souffrissent pas de cette gne. Dailleurs,
plusieurs dentre eux allaient frquemment Yuen-Min-Yuen, o
larrangement des machines et des autres principaux prsents exigeait leur
surveillance.
Le docteur Scot, qui avait t laiss Pkin pour prendre soin de divers
soldats et domestiques malades, fut extrmement attentif auprs deux.
Dautres circonstances lui fournirent une nouvelle occupation. En Chine,
comme ailleurs, non seulement les besoins de lhomme sont ce qui excite son
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industrie, mais ses inventions perfectionnent quelquefois les objets quil est
oblig de se procurer. Les vtements que les Chinois portent immdiatement
sur leur corps, ainsi que ceux dont ils se parent, sont en gnral dune
couleur obscure, et nexigent ni quon les renouvelle, ni quon les lave
frquemment. Ils sont quelquefois dune toffe qui nadmet point cette
dernire opration. Les vtements blancs de toute espce ne se portent que
pour le deuil. Ltiquette veut mme quils ne soient jamais trop propres,
parce que ceux qui sont en deuil ne doivent prendre aucun soin deux-mmes,
afin de mieux paratre accabls par la douleur.
Les Europens ont besoin, pour leur sant et pour leur propret, de
changer et de laver souvent les vtements qui approchent le plus de leur
corps. Lampleur des habillements des peuples asiatiques, quoique exigeant
frquemment quils en mettent une plus grande quantit pour se garantir de
linclmence de lair, permet en mme temps quils les portent plus longtemps
sans inconvnient. Leurs tables vernisses ne peuvent tre ni pntres par
lhumidit, ni gtes par la poussire ; aussi ne les couvrent-ils jamais avec
une nappe. Ils ne se servent pas non plus de draps de lit. Ils nont point
adopt lusage du linge ; et la plupart ne font usage de toile de coton blanc
que dans trs peu doccasions. Pour laver la toile grossire dont ils se servent,
ils la font tremper dans une eau alcaline, qui la dgage sans danger des
malproprets quelle contracte quand ils la portent. Lalcali avec lequel ils
composent cette lessive est fait avec un fossile blanc, qui se trouve en
abondance dans les environs de Pkin. Ils nen emploient presque jamais
dautres, except pour se nettoyer la peau ; et cet gard, ils font usage de
beaucoup de prparations cosmtiques.
Cependant lalcali des Chinois est trop cre pour le linge fin, et il en dtruit
promptement le tissu. Afin de remdier cet inconvnient, le docteur Scot se
procura une suffisante quantit dhuile, et avec lalcali chinois, il fit de trs
bon savon pour la consommation de ses compagnons et pour la sienne.
Il est vraisemblable que lusage gnral du linge, auquel lEurope doit
lexemption des maladies lpreuses, sera adopt par les Chinois, mesure
que saccrotront leur commerce et leurs relations avec les Europens. La
lpre est la seule des maladies pour laquelle il y a des hpitaux rgulirement
tablis en Chine ; car on ly regarde comme trop contagieuse pour souffrir
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que les personnes qui en sont affliges aient aucune communication avec le
reste de la socit.
Lusage du savon stablira bientt aprs celui du linge, parce quil en est
la suite ncessaire. Les ingrdients pour faire du savon, et la plupart des
autres objets demands pour lusage des Anglais, furent fournis aux dpens
du gouvernement chinois ; cependant, il fallut toujours expliquer trs
particulirement aux mandarins ce quon voulait en faire.
Ces mandarins ne refusaient jamais verbalement ce que les Anglais
dsiraient ; mais, dans le fait, ils ne laccordaient pas toujours. Quelquefois,
ils prenaient lalarme, comme si ce quon leur demandait avait quelque but
dangereux. Un des peintres de lambassade les pria une fois de lui procurer
un chevalet afin dy placer la toile dont il devait se servir pour faire le portrait
dun missionnaire. Les mandarins ne concevant pas la nature dun chevalet,
quelque simple que cela ft, crurent probablement que ce pouvait tre
quelque partie dun appareil de mathmatiques, duquel on voulait se servir
pour faire des mesurages ou des plans de fortifications, ou pour dessiner les
remparts de la capitale ; et on ne put absolument les engager donner des
ordres pour faire faire un pareil instrument.
Quelques personnes de lambassade dsirrent de se pourvoir leurs
dpens, des choses dont elles avaient besoin. Mais elles taient veilles de
prs. Le prix des articles achets leur fut rendu ; et ceux qui les leur avaient
vendus furent punis corporellement. Il est vrai que lhospitalit chinoise, qui
veut que les trangers soient affranchis de toute espce de dpense, servit de
prtexte cette rigueur ; mais tout cela ntait pas totalement tranger un
systme de prcautions dictes par la jalousie.
A cette jalousie politique et remplie de prvention se joignirent les
alarmes et une jalousie dune autre espce. Elles furent cependant excites
trs innocemment. Dans une des cours de lhtel de lambassadeur taient
des rochers artistement entasss dans le got chinois, et faits pour servir de
dcoration, mais qui pouvaient servir aussi pour monter sur le mur formant
lenceinte de lhtel. De l, on pouvait quelquefois apercevoir les femmes des
maisons voisines. On dit que durant labsence de lambassadeur, quelques
Anglais se promenrent sur le mur de lhtel, par dsuvrement, non par
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aucun motif dindcente curiosit. Ce fait fut regard comme trs peu
convenable ; et tout le voisinage en fut scandalis. Mais ds quon sen
plaignit, la promenade cessa.
Ce fut cette poque quil se rpandit Pkin un bruit confus sur la
contestation passagre, qui eut lieu Zh-Hol, loccasion de la crmonie
de la rception. Quelques politiques en conclurent que non seulement
lambassade se bornerait l, mais quon ne permettrait pas mme
lambassadeur de retourner dans la capitale ; et quainsi que les envoys du
Pgu, qui quittaient la Tartarie en mme temps que lui, il serait oblig de
continuer sa route sans sarrter. Larrive de lambassadeur Pkin mit fin
ces conjectures.
On lui rendit, son entre, les honneurs accoutums, et il reut la visite
des principaux mandarins, dont plusieurs avaient attendu son arrive son
htel. Cependant lord Macartney sentait quil convenait de fixer un terme
son ambassade. La rsidence permanente du ministre dune cour trangre,
en Chine, tait une chose inoue dans le pays. La maxime daprs laquelle on
considre les ambassadeurs trangers comme des htes quil faut dfrayer
aux dpens du trsor public pendant tout le temps quils sjournent dans le
pays engageait naturellement abrger ce sjour. La dpense extraordinaire
quoccasionnait lempereur la manire splendide dont il traitait les Anglais
tait une raison de plus pour quils songeassent se retirer ; car, en restant
longtemps, ils auraient abus de lhospitalit avec laquelle ils taient reus.
Cet t, sans doute, trop blesser lorgueil et les prjugs de la nation
chinoise, que de lui proposer, tout coup, dans une premire mission
diplomatique, de renoncer ses anciens principes lgard des envoys des
souverains trangers, et de souffrir que lambassadeur anglais vct ses
propres frais, pendant quils seraient encore sur le territoire de la Chine. Lord
Macartney rsolut donc de partir aprs la grande fte du commencement de
lanne chinoise, cest--dire en fvrier. Durant cet intervalle, il devait avoir le
temps de soccuper de tout ce quil pouvait raisonnablement esprer dobtenir
ou demander.
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Cependant, ce ministre apprit quil devait sattendre recevoir bientt
quelque proposition relative son dpart. Les Anglais quon avait laisss
Yuen-Min-Yuen, pour monter les machines qui y avaient t portes en
prsent furent presss de finir leur ouvrage de peur dtre obligs de le laisser
incomplet. Le docteur Dinwiddie y tait presque constamment pour diriger les
ouvriers qui ajustaient les parties compliques du plantaire. M. Barrow allait
aussi dans ce palais et y sjournait mme de temps en temps, afin de veiller
larrangement des autres prsents.
M. Barrow eut frquemment occasion dobserver lintelligence et la
dextrit des ouvriers chinois. Deux dentre eux descendirent les deux
magnifiques lustres de cristal envoys lempereur, afin de les placer dans
une situation plus avantageuse. Ils les sparrent par pice, et les
remontrent en peu de temps sans difficult et sans se tromper, quoique le
tout ft compos de plusieurs milliers de petits cristaux, et quils neussent
jamais rien vu de semblable. Un autre Chinois tailla fort bien un troit
morceau du bord dun vase courbe de cristal, afin de remplacer dans le dme
du plantaire un autre morceau qui avait t cass dans le transport. Les
ouvriers anglais avaient en vain tent de tailler ce verre avec un diamant,
suivant la ligne courbe quil devait avoir. Le Chinois ne fit point connatre sa
mthode ; mais on dit quil russit en commenant par tracer une ligne avec
un fer chaud sur la pice quil voulait sparer.
Linvention de ce Chinois est dautant plus singulire quil ny a dans tout
lempire dautre manufacture de verre que celle de Canton, o au lieu de
mettre en fusion du sable et dautres ingrdients avec les procds
ncessaires pour les convertir en verre, on se contente de faire fondre les
morceaux de verre cass quon a ramasss, et de leur donner de nouvelles
formes, suivant les usages auxquels ils peuvent tre destins.
Les Chinois ont trs vraisemblablement droit lhonneur de ne devoir qu
eux-mmes linvention des instruments ncessaires dans les premiers et les
plus utiles arts de la socit. Le voyageur savant et attentif aura sans doute
observ, relativement aux outils les plus communs, tels, par exemple, le
rabot et lenclume que, soit dans lInde, soit en Europe, et dans les temps
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anciens comme dans les temps modernes, ils ont t fabriqus prcisment
de la mme manire, diffrant rarement, except peut-tre dans la qualit
des matires qui les composent, et dans le plus ou moins de perfection du
travail, mais dnotant toujours une origine commune, et ntant en gnral
quune imitation servile les uns des autres. Dans la Chine seule, les outils les
plus communs ont quelque chose de particulier dans leur construction. Cest
souvent, la vrit, une lgre diffrence ; mais elle indique clairement que,
plus ou moins propres remplir le mme objet que ceux des autres pays, les
uns nont point servi de modle aux autres ; ainsi, le dessus de lenclume qui,
partout ailleurs, est plat et un peu inclin a, en Chine, une forme convexe.
Ce fut dans les forges quon trouve prs de Pkin, en se rendant Zh-
Hol, que les voyageurs observrent cette enclume. L, un autre objet attira
aussi leur attention. Les soufflets dont les forgerons se servent en Europe
sont placs verticalement. Le vent est en partie produit par le poids de la
machine, quen consquence, on rend trs lourde. Mais elle est ouverte ou
souleve par le bras dun homme, qui est oblig de vaincre la difficult que lui
offre le poids qui produit le vent, et pendant cette opration, le souffle est
discontinu. Mais les soufflets des Chinois se placent horizontalement.
Lhomme qui souffle nest aid dans aucun temps, par le poids de la machine,
mais aussi il nen est jamais accabl. Cest assurment un avantage que de
navoir quun travail gal et jamais excessif. Le soufflet est fait comme une
bote, laquelle une porte mouvante est si bien adapte que quand on la
retire en arrire, le vide quon produit dans la bote fait que lair entre avec
imptuosit par une ouverture dune espce de valvule, et en mme temps le
vent sort par une autre ouverture qui lui est oppose. Le mme effet est
continu quand la porte est pousse en avant ; lespace se trouve diminu,
lair est comprim, et une partie sort par la mme ouverture. Lorsquau lieu
dune porte mouvante, un piston est adapt la bote, lair est comprim
alternativement entre le piston et les deux extrmits de la bote et, par
consquent, forc de sortir continuellement. On fait mouvoir, trs aisment,
ce soufflet double ou perptuel, qui produit deux fois autant deffet que les
soufflets ordinaires. Peut-tre la description de cette invention chinoise nest
pas trs intelligible ; mais on en a port un modle en Angleterre, pour le
soumettre lexamen des curieux.
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Le rabot chinois est, ainsi que lenclume, distingu par quelques petites
particularits, qui montrent quil na point eu de modle. Il diffre non
seulement dans la manire dont on y fixe le ciseau, mais aussi dans celle dont
on sen sert. Ailleurs, les bouts du rabot servent de manche ; et cest en
tenant ces bouts quon pousse loutil sur la surface du bois, afin de la rendre
unie ; mais la Chine, le rabot est garni de manches particuliers, qui font que
le mme travail se fait peut-tre avec plus daisance.
Lhistoire des temps les plus reculs, o subsistait lempire chinois,
attribue les inventions les plus utiles dans la socit aux premiers monarques
du pays. Il est bien plus probable quelles ne sont que le rsultat graduel des
efforts de plusieurs individus obscurs qui, dans le cours de leurs travaux,
sentant le besoin de ce secours mcanique, cherchrent se le procurer. Les
historiens qui sont venus ensuite, nen pouvant point connatre les vrais
inventeurs, ont remplac leurs noms par ceux des princes qui encouragrent
ces arts. Cependant, il y a lieu de croire que, non seulement les inventions de
premire ncessit, mais celles de dcoration et dornement, ont t connues
des Chinois ds la plus haute Antiquit. Les annales de lempire lattestent, et
lon ne peut manquer den tre convaincu, quand on considre le progrs
naturel de ces inventions, et ltat des artistes chinois en ce moment.
Un art nouvellement dcouvert sexerce grossirement, mme avec le
secours des outils, et cela continue assez longtemps. Mais lart arrivant
ensuite sa seconde priode, est perfectionn, et lartiste est dj mme
de se servir de tous les outils et de toutes les machines qui peuvent y tre
employs. La dernire priode de la perfection est celle o lartiste est devenu
si adroit quil peut faire son ouvrage avec peu doutils, ou des outils grossiers,
et avec peu ou mme point de secours. Tel est, en Chine, ltat avanc du
potier, du tisserand, de celui qui travaille livoire et les mtaux prcieux, et de
la plupart de ceux qui pratiquent les arts mcaniques en usage dans le pays.
De semblables progrs sont, sans doute, le dernier effort de lart, et la plus
forte preuve quon le possde depuis trs longtemps.
Il nest pas surprenant que lart de faire la poudre canon, et celui de
limprimerie, aient t dcouverts par les Chinois longtemps avant dtre
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connus en Europe. Quant au premier, il est vraisemblable que, dans tous les
pays o la nature cre en abondance du nitre ou du salptre, qui est le
principal ingrdient dont on se sert dans la composition de la poudre canon,
les proprits inflammables de cette substance doivent tre dabord
observes ; et quelques expriences, fondes sur lobservation, conduisent
la composition qui produit de si prompts et si violents effets. Le salptre est
une production naturelle et constante de la Chine et de lInde ; et l aussi, la
connaissance de la poudre canon semble avoir exist dans les sicles les
plus reculs, dont lhistoire fasse mention. Les Chinois lont employe, de tout
temps, des choses utiles. Ils sen servent pour faire sauter des rochers, et
carter les grandes masses de terre qui les gnent. Elle est en mme temps
un des objets de leurs amusements, car ils font beaucoup de feux dartifice.
Ils lont aussi, ds longtemps, employe comme moyen de dfense, en
minant les passages de lennemi, et le faisant sauter. Mais ils ne soccupaient
pas diriger sa force avec des tubes de mtal, comme lont fait les
Europens, bientt aprs quils lont eu dcouverte. Cependant, il nest pas
dcid que cette invention appartienne ceux qui en ont profit, et lon ne
peut pas marquer prcisment, dans lhistoire, lpoque o elle a commenc
tre mise en pratique. Quoiqu limitation de lEurope, elle ait t
nouvellement introduite dans les armes de lOrient, on y prfre encore
quelquefois dautres manires de combattre.
Pour lart de limprimerie, dont les effets sont si importants en Europe, il
est vident que, comme son objet est de multiplier les copies dun mme
crit, il na pu tre cherch que dans une socit o il y avait beaucoup de
lecteurs. Le nombre de ces lecteurs a d sans doute aussi saccrotre partout
o lart de limprimerie a t introduit. Mais l o ce nombre tait dj devenu
trs considrable par dautres causes tendant augmenter les classes polies
et lettres de la socit, les diffrents essais, entrepris pour satisfaire leur
got, ont d naturellement produire une invention aussi simple que lart de
limprimerie des Chinois.
Cet art consiste seulement tailler en relief, sur du bois dur, la forme des
caractres crits ; enduire ces caractres dune substance noire et
glutineuse, et y appliquer successivement diffrentes feuilles de papier, afin
que les caractres restent imprims sur chaque feuille de ce papier qui, lui-
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mme, est une invention prliminaire trs ingnieuse. Lart de graver, pour le
plaisir des hommes riches et puissants, avait t port un si haut degr de
perfection chez plusieurs nations de lAntiquit, que linvention de
limprimerie, telle que nous venons de la dcrire, et approchant de si prs de
la gravure, devait naturellement la suivre partout o le nombre des lecteurs
tait assez grand pour que linventeur ft sr dtre rcompens. Depuis les
premiers sicles, ltat de la socit, en Chine, rend le nombre des lecteurs
prodigieux. L, ce nest point comme dans le reste du monde, o la valeur et
les talents militaires, runis quelquefois une loquence naturelle, sont
originairement le fondement de la puissance et de la grandeur, tandis que les
lettres ny ont gure jamais servi que damusement. A la Chine, ltude de la
morale crite, de lhistoire et de la politique, est la seule route par o lon
puisse acqurir, non seulement du pouvoir et des honneurs, mais toute
espce demploi dans ltat. Ainsi, la ncessit de multiplier les copies des
livres crits pour toutes les personnes des clases mitoyennes, ainsi que des
premires classes, dans le plus populeux des empires, fut ce qui, trs
naturellement et de bonne heure, donna naissance lart de limprimerie, tel
quon ly pratique encore.
Le papier dont on se sert pour les livres, la Chine, est trop faible pour
pouvoir tre imprim des deux cts. La planche grave sur laquelle on
applique le papier pour en recevoir lempreinte contient ordinairement des
caractres pour deux pages. Quand le papier est imprim, on le plie en
mettant le blanc en dedans. Le pli forme la marge extrieure qui, par ce
moyen, se trouve double ; et contre lusage des relieurs europens, on coud
ensemble tous les bords des feuilles, et on relie ainsi le volume. Lorsque
ldition est acheve, les planches ou formes sont rassembles, et on indique
ordinairement, dans la prface, lendroit o elles sont dposes, en cas quon
ait besoin dune seconde dition de louvrage.
Lon a quelquefois pens, en Europe, que des caractres mobiles taient
une invention prfrable celle des Chinois. Mais si chaque caractre est
considr comme une lettre dans un alphabet, des caractres mobiles
peuvent tre difficilement employs dans limpression dune langue qui, ainsi
que la langue chinoise, a un nombre immense de caractres. Dans une
imprimerie europenne, le compositeur distribue les vingt-quatre lettres de
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lalphabet. Il sait tout de suite o il doit les prendre. Il les distingue dun coup
dil. Ses mains acquirent lhabitude de les atteindre rapidement sans quil
les regarde, comme les doigts apprennent connatre les touches dun
clavecin sans que les yeux sy portent.
Mais si le clavecin avait plusieurs milliers de touches, il est vident quon
nacquerrait pas une pareille habitude et que les touches ne pourraient pas
toutes tre la porte de la main. La pratique serait galement impossible en
imprimant avec quatre-vingt mille caractres mobiles, car cest le nombre des
diffrentes lettres qui constituent la langue chinoise. Les artistes de la Chine
ne se sont point occups former des caractres mobiles et spars, pour
chacun des traits lmentaires dont les lettres sont composes, comme on la
entrepris il y a quelques annes en Allemagne. Il est cependant possible
quune telle pratique et pu russir, malgr la difficult quoffre la petitesse du
caractre ncessaire pour chaque trait particulier ; difficult qui a t
surmonte par un ingnieux et savant artiste, en imprimant la langue persane
au Bengale, de laquelle, il est vrai, les caractres ne sont pas tous nces-
sairement si petits. Il est encore une autre difficult ; cest celle dunir dans
limpression, avec des caractres spars, les diffrents traits dune lettre
chinoise ; ce qui nest pas ncessaire dans limpression des langues
europennes, o les lettres dun mme mot se touchent rarement.
Il est des ouvrages o les mmes lettres sont rptes, comme, par
exemple, dans les calendriers et les gazettes ; et alors les Chinois se
contentent davoir des caractres spars, et de les insrer dans les formes
o ils sont ncessaires.
On publie frquemment des gazettes Pkin, sous lautorit du
gouvernement. Les diverses nominations aux emplois, les grces accordes
par lempereur, tous les actes publics, laffranchissement des impts dans les
districts qui ont prouv la disette ou quelquautre calamit gnrale, les
rcompenses de services extraordinaires, les ambassades envoyes, les
tributs pays lempereur ; voil ce qui forme une partie considrable des
nouvelles publiques. Les dtails domestiques de la maison du prince et de sa
vie prive sont rarement, ou plutt ne sont jamais mentionns dans les
gazettes ; mais on y trouve les vnements singuliers, les exemples de
longvit, et quelquefois la punition des fautes commises par les mandarins.
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On y rapporte mme quelques exemples des femmes adultres qui sont
punissables, quoique le crime ne soit pas regard comme capital ; mais on en
parle peut-tre pour dtourner les autres de lenvie de les imiter. Quand la
Chine tait en guerre, ses victoires et la soumission des rebelles taient
annonces dans les papiers publics. En tout autre temps, les nouvelles du
monde se bornent la Chine.
Indpendamment des ouvrages classiques des Chinois, qui sont
excessivement multiplis, la littrature lgre du pays donne beaucoup
doccupation la presse. L'rphelin de la !hine, perfectionn sans doute en
Angleterre par un pote dramatique trs estimable, peut tre considr
comme une preuve avantageuse de lart de la tragdie parmi les Chinois ; et
lHistoire agr/a6le, dont, grce aux soins dun savant et ingnieux prlat, il a
paru, depuis plusieurs annes, une traduction anglaise, montre que leurs
romans sont dun genre simple et intressant. Le zle du christianisme a
engag les missionnaires procurer aux lecteurs srieux de la Chine plusieurs
ouvrages en langue chinoise, lappui des prceptes que prchent ces
religieux.
Malgr la vigilante police des magistrats chinois, des livres dsapprouvs
par eux sont secrtement imprims et rpandus dans lempire. Il nest ni ais
de prvenir, ni de dcouvrir toujours les oprations dun commerce qui, avec
du papier et de lencre, na besoin que de quelques planches et dun couteau
pour y graver des caractres. Les livres ainsi publis furtivement sont
principalement ceux qui blessent la dcence et enflamment limagination de la
jeunesse. On ne dit point quil y en ait eu contre le gouvernement.
Cependant, les mandarins affirmrent aux Anglais que, depuis des sicles, il y
avait, la Chine, une secte dont les principes avaient pour base la haine de la
monarchie, et qui se nourrissait de lesprance de la renverser. Les
assembles de cette secte se tenaient dans le plus grand secret, et personne
nen avouait la connaissance ; mais une sorte dinquisition tait tablie pour
les dcouvrir. Ceux quon souponnait den tre membres taient enlevs et
spars de la socit. Ils se voyaient traits peu prs comme les personnes
accuses de judasme ltaient autrefois dans quelques royaumes catholiques.
Les ouvrages politiques, moraux et historiques des Chinois ne contiennent
point des ides abstraites de libert qui puissent les conduire prtendre
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lindpendance. On dit que, lorsque les Franais ont voulu tendre les
principes de la dmocratie, la dclaration des droits de lhomme a t traduite
dans un des langages de lIndostan, et y a mme t rpandue. Il nest
pourtant pas vraisemblable quelle cause quelque fermentation parmi les
Indous dont lesprit est tranquille, soumis, rsign, et la constitution faible et
dlicate ; mais il pourrait en tre tout autrement avec les Chinois qui sont
plus susceptibles dimpressions fortes et plus disposs aux entreprises. Cest
une race trs hardie. Leur climat, plus septentrional que celui de lInde,
contribue les rendre intelligents et rsolus. Ils sont plus agriculteurs que
manufacturiers, et comme tels, plus propres se sentir anims dun esprit
audacieux. Plusieurs dentre eux ne sont pas trs satisfaits de leur condition,
qui met perptuellement leur fortune et leur personne la merci des
mandarins. Les punitions corporelles auxquelles tout homme est sujet
linstant o un magistrat fait le moindre signe, et quelquefois les seules
apprhensions de ces punitions sont, lorsquelles navilissent pas lme,
capables dexciter limpatience et lindomptable ressentiment. A la Chine, des
preuves manifestes dinnocence ne suffisent pas toujours dappui lindividu
qui a recours au pouvoir suprieur. La maxime de maintenir la subordination
empche, en gnral, quon ne rende justice lopprim. Cependant, les
vexations normes et multiplies produisant, enfin, le tumulte et le dsespoir,
excitent lattention du gouvernement ; et le magistrat est dplac, et souvent
puni avec la plus grande svrit.
Mais si, en se permettant des injustices contre le peuple, il est la plupart
du temps sr de limpunit, il se voit trait avec la plus inexorable rigueur, ds
quil commet la moindre faute contre le gouvernement. Il vit aussi dans la
crainte de devenir frquemment responsable des vnements qui sont hors
de sa porte. Daprs le principe gnral qui veut quun magistrat veille sur
les murs du peuple, il est, dans beaucoup de circonstances, considr
comme criminel pour navoir pas prvenu des crimes quil ntait pas en son
pouvoir de prvenir. Ainsi, les mandarins savent quune bonne conduite ne les
empche pas toujours dtre disgracis, et ils sentent tout le chagrin dune
dangereuse incertitude.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Certes, il est toujours le plus solide le gouvernement o, comme en
Angleterre
1
, la plus grande partie des sujets savent quils sont intresss sa
conservation. Il ne parat pas que les Chinois pensent gnralement ainsi
lgard du leur. Sans raisonner sur le droit de changer ceux qui les
gouvernent, plusieurs dentre eux se plaisent regarder un pareil
changement comme propre amliorer leur condition. Ils sont en mme
temps enclins prendre part aux rvoltes qui ont frquemment lieu, tantt
dans une province, tantt dans lautre. On empche les assembles, parce
quon craint toujours quil ne sy passe quelque dsordre. Lon a pris les plus
grandes peines sous la dynastie rgnante pour inspirer aux Chinois de
lattachement pour la personne de leur souverain ; mais cet attachement
cesse ds quils prouvent quelque calamit quils lui imputent davoir
occasionne, ou de ne pas sefforcer de soulager ; et alors, oubliant le droit
quil a au trne quil remplit, droit qui est ailleurs garant de la sret des
monarques, ils sont toujours emports par le dsir de lengager cder ce
rle un autre.
La maxime gnrale dobir au prince, maxime inculque par les
moralistes chinois, pourrait bien ne pas tenir dans toutes les mes contre la
nouvelle doctrine de droit sacr et du devoir de rsister loppression. Mais le
souponneux gouvernement de la Chine, prvoyant lavidit avec laquelle des
notions dgalit seraient adoptes, particulirement par de jeunes esprits des
classes infrieures de la socit, que doit naturellement enflammer cette
lumire flatteuse et nouvelle, a commenc de bonne heure prendre des
mesures pour en arrter lintroduction.
Jusqu prsent, le plus solide fondement de la sret et de la tranquillit
de lempire a t le systme patriarcal, lequel ainsi que nous lavons observ
plus haut, a continu dtre suivi par tous les individus des gnrations
successives, vivant toujours sous les vieillards de leurs familles. La prudence
et lexprience de ces vieillards, en dirigeant les intrts de leurs enfants,
tend dtourner deux les funestes consquences des vnements qui
pourraient provoquer le mcontentement et la dloyaut ; et comme ils se
1
Nous ne pouvons nous empcher dobserver que, toutes les fois quil sagit de la
France ou de lAngleterre, lauteur de cet ouvrage montre beaucoup de partialit. Il ne
dguise ni son admiration pour le gouvernement de son pays, ni son antipathie pour
celui des Franais. (Note du Traducteur.).
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
dfient de toute innovation, ils leur donnent lexemple de se rsigner au lot
qui leur est chu dans le partage de la vie. Le sentiment naturel de respect
pour lge, runi laffection quinspirent les parents, senracinant de bonne
heure, et se fortifiant par lide des services reus chaque jour, lient les mes
dune manire plus douce, mais souvent plus efficace que toute la force des
lois.
Lart de limprimerie, pratiqu, sans doute, ds les premiers temps de
lempire, a contribu le conserver jusqu ce jour, dans un tat presque
uniforme. Cest cet art qui a rpandu universellement, et tabli dans tous les
rangs, des principes de justice invariables, et des rgles de morale, qui sont
autant de barrires contre la fougue des passions humaines, et sopposent au
penchant des hommes dans la plnitude du pouvoir.
A chaque changement dans le gouvernement des contres qui sont
voisines de la Chine, mais dont les murs et les usages sont bien diffrents
des siens, le succs, semblable un torrent, entrane tout ce qui se rencontre
devant lui, et efface tous les premiers arrangements de la socit ; mais en
Chine, les institutions et les opinions survivent aux ravages des conqutes et
des rvolutions. Le souverain peut tre dtrn, toute sa famille disparatre ;
mais les murs et la condition du peuple restent les mmes. Le trne est
appuy par des maximes que propage la presse. Cest par elle que les vertus
du possesseur de ce trne sont peintes tous ses sujets. Elle lui donne
limmense avantage de diriger leurs sentiments comme il le juge convenable.
Ses palais, ses jardins, sa magnificence, ninspirent point denvie contre un
prince quon reprsente comme dou des qualits les plus transcendantes, et
occup travailler, sans relche, au bonheur de son peuple.
Les crmonies extrieures, destines lhonorer, ne sont point de vaines
formalits. Elles contribuent inspirer au peuple des sentiments de respect et
de dvouement pour lui. Le jour de lanniversaire de sa naissance, tous les
mandarins qui rsidaient Pkin, revtus de leurs robes de crmonies, se
rassemblrent midi dans le grand palais de cette capitale, et firent, devant
le trne, les prosternements accoutums. Du bois de santal et du bois de rose
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
brlaient ct ; et des viandes et des liqueurs y furent prsentes comme
si, quoique absent, lempereur pouvait jouir de ces offrandes.
M. Barrow fut prsent lorsquon observa les mmes crmonies Yuen-
Min-Yuen ; et il apprit que la mme chose avait eu lieu dans toutes les parties
de lempire, et que ceux qui se prosternaient taient trs attentifs se
tourner du ct de la capitale.
Tous les premiers jours de la nouvelle et de la pleine lune, lencens et les
offrandes sont galement prsents par les officiers qui rsident dans les
diffrents palais de lempereur.
Ces palais sont en grand nombre dans lempire. Celui de Pkin forme le
centre de la cit tartare. Quoique cette capitale soit btie au milieu dune
plaine poudreuse, do les montagnes de la Tartarie ne sont vues que de loin,
le mur qui environne le palais, les btiments qui en dpendent et les jardins
renferment un abrg de toutes les diverses espces de sites, que la main de
la nature a crs en se jouant sur la surface du globe. Des montagnes et des
valles, des lacs et des rivires, dhorribles prcipices et des pentes douces,
ont t runis dans un lieu o la nature navait pas voulu les placer ;
cependant, ils y sont avec des proportions si exactes, et tant dharmonie, que
sans laspect uniforme de la campagne environnante, le spectateur douterait
si ce sont des productions relles ou dheureuses imitations de la nature. Ce
monde en miniature a t cr par lordre et pour le plaisir dun seul homme ;
mais il a fallu y employer le pnible travail de plusieurs milliers de bras.
Les temples de Pkin ngalent point ses palais. La religion de lempereur
est nouvelle en Chine ; et ses crmonies y sont pratiques avec bien moins
de pompe quen Tartarie. Les mandarins, les lettrs, parmi lesquels sont
choisis les magistrats qui gouvernent lempire, et qui occupent le premier
rang de la socit, rvrent, plutt quils nadorent Confucius, et se
rassemblent pour honorer sa mmoire, dans des difices trs propres, mais
dune construction simple. Les classes nombreuses et infrieures du peuple
sont moins en tat de fournir aux moyens de construire de grands et
superbes difices pour le culte public, quelles ny sont naturellement portes.
En outre, leur principale attention est dirige vers leurs dieux domestiques.
Chaque maison a son autel et ses dits. Les livres de mythologie contiennent
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des images de celles quon croit veiller sur les personnes et les proprits, et
prsider aux objets extrieurs, dont leffet peut tre sensible. Lui-,hin est,
suivant les Chinois, lesprit qui prside au tonnerre ; et dans son emblme, la
violence de ce mtore auquel rien nest capable de rsister, la rapidit de
lclair que rien ne peut surpasser, et leurs effets runis, sont reprsents par
une figure monstrueuse qui senveloppe de nuages. Sa bouche est recouverte
par un bec daigle, symbole des dvorants effets du tonnerre ; et ses ailes en
peignent lextrme vlocit. Dune main, il tient un foudre, et de lautre une
baguette, pour frapper sur diverses timbales dont il est environn. Ses serres
daigle sont quelquefois attaches laxe dune roue, sur laquelle il tourne au
milieu des nuages, avec une rapidit extraordinaire. Dans loriginal, do cette
description est tire, le pouvoir qua cet esprit redoutable est indiqu par le
spectacle danimaux frapps de mort et couchs sur la terre, de maisons
abattues et darbres dracins.
Dans les environs de Pkin, les jardins de Yuen-Min-Yuen occupent un
terrain qui, suivant M. Barrow, a au moins douze milles de circuit. Cet Anglais
fut, de tous ceux qui composaient lambassade, celui qui vit le mieux ces
jardins. Ainsi, nous allons citer ce quil en dit : Yuen-Min-Yuen est un lieu
dlicieux. Tout ce que la nature a de grand et dagrable y est spar,
rapproch ou arrang avec tant dintelligence, que son ensemble noffre ni
embarras ni dsordre dans la varit des objets. Il y rgne, au contraire, un
accord et des proportions qui produisent des effets trs naturels. On ne voit,
dans aucune partie de ces jardins, de plaines rondes, ovales ou carres, avec
du gazon taill bien ras. Les Chinois sont singulirement habiles dans lart
dagrandir aux yeux ltendue relle dun terrain, en disposant les objets
destins embellir sa surface. Pour cela, ils placent, sur le devant de lendroit
do doit tre pris le point de vue, des arbres hauts et vigoureux, du vert le
plus fonc. Ceux quils plantent plus loin sont graduellement moins levs et
dun vert plus clair. En gnral, la perspective est termine par des groupes
darbres dont lespce et la couleur du feuillage sont varies, et qui ne
dploient pas leur vigueur la mme poque. Souvent ces arbres paraissent
vieux et rabougris, croissent avec difficult travers des rochers, tantt
comme sils y taient ns, tantt comme sils y avaient t rassembls
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dessein. Leffet de cette apparente difficult, et de cette demi-vue, est aussi
trs bien entendu des Chinois. A Yuen-Min-Yuen, on a construit une lgre
muraille qui, vue de loin travers les branchages dun bosquet, ressemble
un difice magnifique. Les pices deau ne sont point entoures dun talus
comme les glacis dune fortification, mais leurs bords sont, en divers endroits,
garnis de rochers artificiels qui paraissent y avoir t poss par la nature.
Les seules choses qui ne soient pas pittoresques dans les paysages des
Chinois sont la forme tudie et la couleur brillante de leurs btiments.
Cependant, leurs toits onduleux ne mritent point la premire partie de ce
reproche, et leur projecture jette une ombre douce sur les colonnades qui les
soutiennent. Quelques-unes de ces hautes tours, que les Europens appellent
des pagodes, sont trs favorables la perspective ; et en consquence, on les
place dans des situations leves.
Malgr la juste ide que les Chinois se sont forme de lart dorner les
jardins, et le got avec lequel ils savent faire ressortir tous les objets quils y
placent, non seulement ils ignorent totalement les principes de la perspective
et du clair-obscur, mais ils sont insensibles leurs effets, comme le prouvent
tous les ouvrages sortis de leur pinceau. Lorsque les Anglais exposrent
divers portraits, peints par les meilleurs artistes de lEurope, et destins
tre offerts lempereur, les mandarins observant la varit des teintes,
occasionnes par la lumire et les ombres, demandrent srieusement si les
originaux de ces portraits avaient un ct du visage dune couleur diffrente
de lautre. Ils regardaient lombre du nez comme un grand dfaut de la
peinture ; et quelques-uns dentre eux croyaient quelle y avait t place par
accident.
Un missionnaire italien, nomm Castiglione, et excellent peintre, tait
attach la cour de Pkin. Il reut ordre de lempereur de lui faire divers
tableaux ; mais on lui enjoignit en mme temps dimiter la manire de
peindre des Chinois, non celle de lEurope, qui tait considre comme peu
naturelle. Aussi, dans les ouvrages quil a faits pour dcorer le palais, on voit
des maisons au-dessus des maisons, dans un ordre rgulier, jusquau haut du
tableau. Les figures du devant et celles du fond sont de la mme grandeur et
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bravent la nature et les sens. Il a peint aussi une suite de figures chinoises
occupes diffrents mtiers. Ces tableaux sont admirables par la touche et
le coloris ; mais le dfaut dombres fait quils sont sans effet. Toutefois les
Chinois les prfrent tous les chef-duvres de peintures quon peut leur
porter dEurope.
Les Chinois semblent considrer les ombres comme des circonstances
accidentelles, qui ne doivent pas tre transportes de la nature dans un
tableau, parce quelles le privent de luniformit du coloris et dune partie de
son clat. Quant la reprsentation des objets, diffrente distance, ils
prfrent de les voir dessins, non comme ils paraissent lil, diminuant par
degrs mesure quils sloignent, mais dune grandeur prescrite par le
jugement, qui corrige les erreurs de la vue ; erreurs qui sont pourtant nces-
saires la beaut et lordre du paysage.
Le mauvais effet des tableaux, excuts daprs les principes chinois, doit
produire le dcouragement de lart. Aussi les maisons sont ornes non de
tableaux, mais de tablettes, contenant des sentences morales, peintes sur du
bois ou sur de ltoffe de soie, avec beaucoup dart et de dlicatesse. Les
Chinois estiment mieux ces tablettes que les ouvrages des meilleurs matres.
Quoique les peintres chinois pchent dans le group des figures, et dans tout
ce qui concerne la composition et lordonnance dun tableau, ils russissent
dans le dessin des objets individuels. Ils dessinent, surtout, avec bonheur, les
sujets dhistoire naturelle. Ils les rendent non seulement dune manire trs
correcte, mais avec les traits, les attitudes de la nature, et avec une telle
exactitude quun peintre chinois compte quelquefois le nombre dcailles des
poissons quil veut reprsenter. Leur coloris est extraordinairement brillant ;
et cet clat est dautant plus surprenant, quil nest d qu la patience et au
soin quils emploient dans la lvigation des mmes ingrdients, avec lesquels
on fait les couleurs en Europe
1
. Quelques estampes ont t copies par eux
et colories avec un art qui a t admir des meilleurs juges. Un homme
connu, Londres, par son got, possde une copie colorie et faite en Chine,
1
Le docteur Sparrmann, clbre par ses voyages et par ses connaissances en histoire
naturelle, ma montr, dans le cabinet de lacadmie de Stockholm, un volume de
poissons, peints la Chine. Ils sont peints avec tant de vrit quils ont lair dtre
vivants ; et il y en a dont les couleurs sont si brillantes quon croirait quon y a
appliqu de lgres feuilles dor, dargent ou de nacre. (Note du Traducteur.).
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dune tude de sir Josu Reynolds, et il a cru quelle mritait dentrer dans la
prcieuse collection de ses tableaux.
M. Barrow observe quon a parl, depuis trs longtemps, du talent dimiter
des Chinois ; mais que les principales causes qui arrtent les progrs des arts
parmi eux sont le peu de communication quils ont avec les autres nations, et
le dfaut dencouragement de la part de leur gouvernement, dont la politique
est de sopposer au luxe, et de soutenir le travail, surtout celui de lagri-
culture. Il ajoute que leur talent pour la sculpture est encore trs dfectueux
lgard des formes, des attitudes et des proportions. Ils ont, il est vrai, lart
de se servir trs dlicatement du ciseau pour tailler la pierre, le bois et
livoire ; mais leurs productions sont contournes et peu naturelles. Ils font
souvent la figure humaine sans les proportions ncessaires, et leur aversion
pour lanatomie en est en partie cause. Ils ne russissent pas mieux
reprsenter le lion. Il y en a deux en bronze devant lune des portes de la
salle daudience de Yuen-Min-Yuen. Le mtal a t fondu par petits morceaux,
qui ont ensuite t ajusts dune manire trs ingnieuse, quoiquil y en ait
plus de cent dans la composition de chaque statue. Mais ces statues
ressemblent si peu lanimal quon a voulu quelles reprsentassent quon
peut presque les prendre pour des chevaliers arms, avec des perruques
comme on les portait du temps du roi Charles
1
.
Le lion peut tre considr, par les Chinois, comme un tre imaginaire. Il
ny en a point dans leur pays. On ny en a jamais port, ni pour en faire
prsent lempereur, ni pour les montrer en payant comme objet de curiosit.
Les statues des lions quont les Chinois sont probablement faites daprs
quelques mauvais dessins o tait reprsent cet animal, que sa force
suprieure et la gnrosit quon lui attribue ont fait connatre bien plus loin
quil na voyag.
Le plus gros et le plus puissant des quadrupdes, llphant, se trouve,
comme une suite de la grandeur, dans les palais impriaux, o il ne mrite
pas moins dentrer par rapport la force et la docilit qui peuvent le rendre
utile, que pour sa taille norme et sa forme singulire. Cest le seul
quadrupde qui a une trompe ; mais cette conformation se trouve
1
Charles II.
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frquemment dans les insectes et, entre autres, dans la mouche commune,
quon cite quelquefois comme en tat de vaincre llphant mme.
Des lphants mles et femelles sont transports en Chine des environs
de lquateur ; et il en nat quelques-uns au nord du tropique. Quelque
pudiques que soient ces animaux, on a dcouvert, cette occasion, quils
sunissent de la mme manire que les autres quadrupdes. Leur
conformation des deux cts parat, il est vrai, sopposer leur union ; mais il
est des circonstances o la nature triomphe de cet obstacle. Les lphants de
la Chine sont plus petits et dune couleur plus claire que ceux de la
Cochinchine. Ils sont granivores, puisquon ne leur donne ordinairement que
du riz et du millet ; mais dans ltat sauvage, ces animaux, ainsi que la girafe,
le chameau et la chvre, se nourrissent plus souvent des feuilles et des
bourgeons des arbres et des arbustes que de graines, de paille ou dherbe
1
.
Les officiers de la maison de lempereur et les domestiques des palais de
ce prince sont tous, ou du moins la plupart, des tres qui, avant darriver
lge de pubert, ont t privs des moyens de devenir hommes, ou qui, sils
ont eu le temps de le devenir, ont depuis cess de ltre. Ce ne sont, sans
doute, que les fureurs dune excessive jalousie qui ont suggr lide de
mutiler un sexe pour en faire un sr gardien de lautre ; et il ny a que
lextrme abus dune autorit illimite qui a pu excuter un dessein si cruel et
si dnatur. Mais dautres motifs ont ensuite contribu augmenter le
nombre de ces tres dgrads. Nappartenant aucun sexe, mpriss et
dtests de tous deux, sans esprance davoir jamais de postrit, incapables
de chrir et dtre chris, ne ressemblant enfin personne, ils peuvent tre
supposs plus propres porter les chanes factices de la servitude, et
sattacher, se dvouer sans rserve au prince qui les emploie. Commenant
par tre des domestiques abjects, et ne prtendant aucune importance, ils
sont les prompts et serviles ministres des amusements et des plaisirs secrets
de leur matre, et ils parviennent, en rampant, la familiarit et la faveur.
1
On peut ajouter le rhinocros aux animaux que cite ici lauteur, et rappeler ling-
nieuse et judicieuse observation dun voyageur clbre ; cest que la corne du rhi-
nocros et les longues dents de llphant ne leur ont t donnes, par la nature, que
pour quils puissent toujours trouver se nourrir dans les immenses forts o ils
vivent. Lorsque les arbres ne leur fournissent point assez de jeunes branches et de
bourgeons, lun de ces animaux se sert de sa corne et lautre de ses longues dents
pour fendre, en une multitude de lattes, le tronc des arbres les plus mous, et par ce
moyen, ils peuvent aisment les brouter. (Note du Traducteur.)
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Ensuite, ils acquirent quelquefois beaucoup de crdit et dautorit, ainsi que
lattestent un grand nombre dexemples cits dans les annales de la Chine.
Quand ils sont revtus du pouvoir, ils se vengent sur le genre humain de la
dgradation de leur tre, et ils ont souvent occasionn des calamits qui ont
mis lempire deux doigts de sa perte. Plusieurs fois, ils ont presque tous t
chasss de la cour. Dans le temps de la minorit de Caung-She, aeul de
lempereur rgnant, Chen-Lung, on renvoya prs de six mille eunuques ; mais
leur nombre a augment depuis, et prsent ils occupent tous les emplois
infrieurs, du moins dans les palais de Pkin et de Yuen-Min-Yuen.
Il leur suffit, pour tre propres remplir ces emplois, davoir subi
lopration quon pratique quelquefois dans certaines parties de lEurope, et
qui en perfectionnant la voix, te la facult de devenir pre. Mais pour garder
les femmes de la cour, et pour pouvoir mme approcher de leurs
appartements, il faut tre ce que les Turcs appellent, sans aucun gard la
couleur, un eunuque noir, cest--dire un tre qui a perdu toutes les marques
de son sexe.
Les lecteurs seront peut-tre surpris quand ils apprendront que lopration
quon fait pour cela est, quoique trs dlicate, excute mme sur des Chinois
adultes, sans compromettre leur vie. Un tel fait est dautant plus
extraordinaire que lart de la chirurgie est si peu connu en Chine quon ny fait
pas mme usage de la saigne, et que lanatomie y est non seulement
ignore, mais en horreur. On doit cependant remarquer qu la Chine on
gurit de toute sorte de maladies accidentelles, plus rapidement que dans la
plupart des contres de lEurope, et quelles y sont mme accompagnes de
moins de symptmes dangereux. On a aussi observ que les habitants de
lIndostan gurissaient constamment et avec promptitude des blessures les
plus terribles. Les chirurgiens ont t souvent surpris de la facilit avec
laquelle se rtablissaient quelques cipayes, blesss au service des Anglais.
Sans doute la puret de lair de la Chine et de lInde est dans ces sortes
doccasions plus propice que le coelum ne6ulis #oedum dont parle Tacite, dans
sa description de la Grande-Bretagne ; mais la manire de vivre contribue
aussi beaucoup former le temprament, et le plus ou moins de dispositions
quont les chairs senflammer et se corrompre lorsquil y a, comme on dit
dune manire technique, solution de continuit. Ni les Chinois, ni les Indous
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ne sont enclins aucune sorte dexcs. Les Indous de la plus nombreuse et
dernire classe peuvent manger de toute espce danimaux, except du buf.
Malgr cela, et ces Indous et le peuple chinois, consomment moins de viande
et boivent moins de liqueurs spiritueuses et de liqueurs fermentes que les
habitants de lEurope, du moins ceux du Nord.
Ceux quon rend eunuques la Chine peuvent subir lopration depuis la
premire enfance jusqu lge de quarante ans. On dit que, dans ces
occasions, on se sert non du fer, mais de ligatures ointes dune liqueur
caustique. Souvent, on voit, peu de jours aprs lopration, le malade sortir
comme sil ne lui tait rien arriv. Lorsquun adulte est ainsi transform en
eunuque noir, sa barbe commence bientt tomber, et insensiblement, il ne
lui en reste plus ; en mme temps, il se fltrit, et en peu dannes, son visage
est sillonn comme celui de
La ,orci:re rid/e, au dos cour6/ par l1ge
1
.
Cette prcoce vieillesse des eunuques chinois saccorde avec ce
quobserve Chrysostme, en parlant de leunuque Eutrope :
Quand il a t son fard, dit-il, son visage parat plus laid et plus
rid que celui dune vieille femme.
Claudien remarque quil ny a presque point dintervalle entre la jeunesse
et la dcrpitude des eunuques. Le principal gardien des femmes de Yuen-
Min-Yuen en tait la preuve. Quoiquil net pas plus de trente ans, il ne se
montrait jamais sans que son visage ft peint, sa personne bien compose, sa
parure trs riche ; et il portait sa ceinture beaucoup de glands et de
colifichets. Il avait au moins six pieds de haut ; et il tait robuste, mais mal
fait et tout dgingand. Il ny avait point de petite fille qui et la voix plus
faible et plus glapissante que la sienne.
Si un homme, dsirant de sortir de la classe des plbiens, se soumet
devenir eunuque, il est aussitt reu et employ dans le palais ; ce qui lui
donne les avantages et limportance dun homme de qualit. Soit quil porte
un balai ou un paquet de clefs, il ne retranche rien de son titre. Peu
deunuques cependant sont dcors dun bouton leur bonnet, parce que le
1
Lexpression du pote anglais est, littralement, ? l1ge dou6le.
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bouton est proprement la marque distinctive des mandarins civils et
militaires.
Les eunuques du palais ont souvent plus dinfluence que dautorit
avoue ; et on sait que quelquefois leurs insinuations ont fait disgracier des
premiers mandarins qui leur avaient dplu. Sachant tout ce que peuvent leurs
rapports et leurs mensonges dans le cours de leur service familier auprs du
souverain, ils portent leffronterie jusqu traiter avec indignit des personnes
mmes de sa famille. Un prince denviron dix-huit ans, qui tait petit-fils de
lempereur, se trouvait un jour Yuen-Min-Yuen, parmi ceux qui regardaient
les prsents apports dAngleterre, lorsquun eunuque le fit sortir, en disant
qu

il lui convenait mieux daller lcole, que de faire le paresseux dans cette
salle.
Il y a dans le palais une cole o les princes sont instruits, principalement
dans les langues chinoise et tartare-mandchou, ainsi que dans lhistoire, les
coutumes et les crmonies des deux nations.
On croit que loccupation des eunuques, dans lintrieur du palais, a
beaucoup diminu mesure que lempereur est avanc en ge. Limpratrice
reconnue tait morte depuis quelque temps, lorsque lambassade anglaise
arriva en Chine, et lempereur avait trait avec beaucoup de lgret la
proposition quon lui avait faite de se marier de nouveau. Plusieurs autres
compagnes de sa jeunesse ont aussi cess de vivre.
A la mort dun empereur, toutes ses femmes sont, dit-on, conduites dans
un btiment particulier qui est dans lenceinte du palais, pour y passer le
reste de leurs jours, spares du monde entier. On nomme ce btiment le
palais de chastet/.
Il y a, en Chine, quelques religieuses paennes, qui font vu de rester
vierges ; et quoique ce soit contraire aux maximes gnrales de politique et
de morale adoptes dans lempire, on a, pour ces filles, ladmiration
quinspirent ordinairement les personnes qui, force de persvrance,
russissent excuter des choses difficiles.
A lavnement dun nouvel empereur, les principaux personnages du pays
conduisent leurs filles dans son palais, afin quil choisisse ses femmes parmi
elles. Les familles de celles qui sont acceptes en acquirent beaucoup
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dhonneur et de crdit. Indpendamment de ces femmes rserves pour
lempereur, dautres sont prsentes pour femmes ou pour concubines aux
princes de son sang. Les concubines sont considres, en Chine, sous le
mme point de vue que les servantes de lcriture.
Les missionnaires attachs au palais, sachant combien leur tat est
prcaire, et avec quelle facilit on peut rveiller le soupon contre des
hommes qui tendent changer la religion et les opinions de lempire,
craignent plus de dplaire un eunuque qu un mandarin ; car le premier est
toujours plus insolent, plus capricieux et plus sujet que lautre cder de
vils sentiments de malice et de vengeance. Chaque missionnaire sefforce de
se maintenir dans les bonnes grces de toutes les personnes de la famille
impriale, et de celles qui vivent la cour. Ils ont auprs delles beaucoup
dhumilit ; ils leur rendent de petits services en exerant pour elles les arts,
qui sont leur porte ; et quelquefois, ils leur prsentent des objets dEurope,
qui sont en leur possession, et dont ces personnes peuvent avoir fantaisie ;
encore sont-ils alors trs attentifs les remercier de lhonneur quelles leur
font daccepter ces objets. Les missionnaires ne parlent jamais qu genoux
aux princes du sang.
Quelques missionnaires restaient constamment auprs des Anglais qui
dirigeaient larrangement des prsents Yuen-Min-Yuen, afin de leur servir
dinterprtes, et dapprendre connatre la nature et lusage des instruments
quon dposait dans ce palais.
Ces Anglais taient parfaitement bien traits Yuen-Min-Yuen. Un
mandarin les visitait tous les jours pour leur demander sils taient satisfaits
et sils dsiraient davoir autre chose que ce quon leur avait fourni.
Un dentre eux allait ordinairement Pkin trois fois par semaine. Un
cabriolet tait toujours ses ordres. Quelquefois, un mandarin et son
domestique laccompagnaient ; mais il tait souvent matre daller seul.
Chaque matin, il recevait un message pour savoir sil irait ce jour-l ? la cit/.
Les instruments et les diffrentes machines tant enfin monts et mis en
ordre, et tous les prsents arrangs de la manire la plus avantageuse, en
diffrentes parties de la salle daudience et des deux cts du trne, tous les
Anglais qui taient Yuen-Min-Yuen, sapprtrent retourner Pkin. Mais
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le principal eunuque du palais dclara quil avait reu un ordre de lempereur
pour faire changer larrangement des prsents, et les placer lune des extr-
mits de la salle daudience, parce que, quand ils seraient l, sa majest
pourrait les voir de son trne, sans tre oblige de tourner la tte. Tel fut le
motif quon allgua pour ce nouvel arrangement ; et comme si cet t une
affaire trs importante, on se dispensa, cette occasion, de suivre la coutume
dinterrompre, dans le palais, toute sorte de travaux, trois jours avant, et
trois jours aprs lanniversaire du jour de la naissance de lempereur.
Trs peu de temps aprs le retour de lambassadeur Pkin, on annona
que lempereur approchait de Yuen-Min-Yuen, et lon avertit son excellence
que, conformment ltiquette, on sattendait quelle irait quelques milles
au-devant de sa majest impriale. Lambassadeur tait alors trs affect
dun rhumatisme, qui lavait souvent tourment depuis son arrive en Chine.
Les mandarins qui saperurent quel point il souffrait en ce moment, et
combien peu il lui tait impossible dagir comme lordinaire, lui proposrent
de rendre le voyage moins fatigant en le faisant deux reprises, et de partir
la veille de larrive de lempereur, pour aller coucher dans son ancienne
demeure, prs de Yuen-Min-Yuen, parce que le lendemain, il naurait que trs
peu de chemin faire. Ce plan rendit praticable la marque dattention quon
dsirait de lambassadeur. En consquence, il passa la nuit la campagne
avec toute sa suite dAnglais et de Chinois. Le lendemain, ils furent tous
debout avant le lever du soleil. Ils suivirent un chemin parallle celui qui
tait exclusivement rserv pour lempereur, et quen sparait un foss peu
profond. Tous les deux taient illumins avec des lanternes de diverses
couleurs, et suspendues chacune trois btons plants obliquement dans la
terre et formant un triangle.
Lambassadeur et sa suite arrivrent aprs deux heures de marche au lieu
du rendez-vous gnral. Ils furent conduits dans un salon spacieux, o lon
avait prpar des rafrachissements. Aprs en avoir profit, ils se rendirent
dans lendroit o devait passer lempereur, et o il pouvait remarquer
lattention respectueuse des Anglais. Ils taient placs sur une hauteur
verdoyante gauche du chemin et, de chaque ct deux, on voyait une
multitude de mandarins, de gardes et de porte-tendards. Plusieurs de ces
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
derniers, en attendant lapproche de lempereur, avaient mis leurs tendards
rouls en travers du chemin destin ce prince, comme sils avaient voulu
empcher que personne tentt dy passer. Les deux cts de la route taient
bords de troupes dans un espace de plusieurs milles, et aussi loin que lil
pouvait atteindre. Tout auprs de la route tait une tente quon avait prpare
pour lambassadeur, parce que, comme on tait inform de son indisposition,
on voulait quil ft son aise en attendant lempereur. Divers escadrons de
cavalerie, avec des archers arms de leurs arcs, de leurs carquois,
prcdaient le monarque. Bientt aprs parut un palanquin, ou plutt une
chaise telle que celle que nous avons dcrite dans le chapitre prcdent, mais
couverte de drap dun jaune brillant, et ayant des portires garnies de glaces.
Elle tait porte par huit hommes, ct desquels huit autres marchaient,
pour tre prts les relever en cas de besoin. A la suite de la chaise taient
des troupes de cavalerie en uniforme jaune, des soldats arms de piques,
dautres qui portaient des boucliers, et dautres des tendards. Lempereur
tait dans la chaise. Aussitt quil aperut lambassadeur, il sarrta, et lui
envoya un message gracieux, en lui faisant dire quil le priait de se retirer
sans dlai, parce que le froid et lhumidit du matin taient contraires la
maladie dont il avait appris que son excellence tait incommode.
Derrire la chaise de lempereur, il y avait une voiture deux roues,
grossirement faite et sans ressorts, diffrant trs peu, pour la construction,
des plus mauvaises voitures de campagne, mais couverte de drap jaune, et
vide, comme si elle tait destine servir de temps en temps lempereur.
Quand on compare une telle voiture avec les carrosses lgers, commodes et
lgants ports en prsent lempereur, il ne parat pas vraisemblable que le
prjug national rsiste longtemps lvidence dune commodit et dun
agrment si suprieur ; et un jour viendra peut-tre o les carrosses anglais
seront en Chine un article dimportation, comme les montres et le drap.
La voiture de lempereur tait immdiatement suivie dune chaise, dans
laquelle tait le grand colao Ho-Choong-Taung. Tandis que lempereur tait
occup envoyer son message du ct du foss o tait lambassadeur,
plusieurs mandarins franchirent ce foss et se jetrent genoux pour rendre
hommage au premier ministre. On remarqua quaucun autre ministre, ni
mme aucun des princes de la famille de lempereur ne marchait sa suite, ni
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
ne paraissait sur la route. La distinction en tait dautant plus grande pour
celui qui sy trouvait. Peut-tre aussi que quelque arrangement avait exig, ou
quelque accident occasionn, que lempereur se spart ainsi de ses
courtisans.
Lambassadeur, dont lexcursion tait inutile lempereur, retourna sans
dlai Pkin, tandis que ce prince poursuivit sa route droit Yuen-Min-Yuen.
Il tait impatient de contempler les prsents que lambassadeur y avait
dposs avant daller Zh-Hol. Il les examina avec bien plus dattention
quun homme qui naurait pas voulu prendre la peine de tourner la tte pour
les voir
1
. Il parut trs satisfait de la plupart de ces prsents, et donna ordre
quon distribut de largent aux ouvriers qui avaient travaill les arranger.
Quelques-uns des instruments et des machines furent essays en sa
prsence. On observa, avec le tlescope, des objets loigns ; et lon fit
fondre des mtaux dans le foyer de la grande lentille de Parker. Lesprit
philosophique de lempereur ne manqua srement pas de remarquer que,
grce lindustrie europenne, la mme matire, le verre, tait propre
oprer des effets aussi divers quextraordinaires.
Un modle du 2o$al ,ou8erain, vaisseau de guerre de cent dix canons,
captiva longtemps lattention de lempereur. Il sadressa aux Anglais qui
taient prsents, et leur fit plusieurs questions concernant les diverses parties
de ce modle, et la marine anglaise en gnral. Mais il tait ais de
sapercevoir que les interprtes avaient une grande difficult expliquer
beaucoup dexpressions techniques ; inconvnient qui abrgea trs
certainement le nombre des questions du monarque. Cependant, la curiosit
quil tmoigna en cette occasion, et lempressement quil eut de converser
avec de simples particuliers, prouva que lapprhension de navoir que des
entretiens imparfaits et ennuyeux par le moyen des interprtes lempcha,
bien plus que ltiquette de la cour ou aucune indiffrence pour lEurope, de
communiquer frquemment et personnellement avec lambassadeur.
Quant ce qutaient, cette poque, les sentiments de ce prince
lgard des Anglais ou de leur ambassadeur, la situation de ce dernier ne lui
permettait presque pas de pouvoir le dcouvrir. Cependant, il avait quelque
raison de se flatter que, depuis larrive de lambassade, la jalousie conue
1
On a vu plus haut ce que disait leunuque de Yuen-Min-Yuen.
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contre sa nation, loccasion de la guerre du Thibet, avait insensiblement
disparu du cur de lempereur. En outre, les amis de lambassadeur taient
persuads que le gnral qui avait command les troupes chinoises dans cette
guerre et qui, depuis, avait t vaincu dans une autre, allait perdre la vice-
royaut de Canton, o la haine quil portait aux Anglais le rendait trs peu
propre avoir des relations avec leur factorerie.
Dun autre ct, il tait assez probable que lempereur pouvait avoir
balanc entre les reprsentations opposes qui lui avaient t faites
relativement aux Anglais. Mais ctait la premire fois que quelques-uns
dentre eux paraissaient sa cour ; et lon avait observ que des prventions
conues contre des absents taient souvent affaiblies quand ils se montraient,
et mme insensiblement dtruites. Certes, les Anglais staient dj fait des
amis parmi les grands officiers et les mandarins, quoique leurs efforts pour
cela neussent pu tre que momentans. Ce fut par le moyen de ces amis que
lambassadeur apprit quil stait tenu la cour un conseil, loccasion de la
lettre du roi de la Grande-Bretagne, et quon y avait aussi discut la manire
dont il convenait dagir envers ses sujets. On sut que le premier ministre avait
fait appeler, ce conseil, le gnral du Thibet, et lancien hoppo de Canton,
dj dclar coupable, et que, sous prtexte quils taient en tat de juger de
la conduite et des intentions des trangers faisant le commerce de la Chine, il
avait voulu avoir leur tmoignage et leur avis. Mais, dans le fait, le colao
navait employ ce moyen que pour fortifier son opinion, et triompher des
dispositions favorables de lempereur. Quand le but immdiat de
lambassadeur et t dobtenir quelque avantage particulier pour sa nation,
cet t probablement en vain, puisquil avait contre lui les suggestions du
colao et de ses adhrents. Il sentit encore mieux quil convenait denvoyer,
sans tarder, au colao le message dont nous avons parl au commencement de
ce chapitre, afin de lui annoncer que, ds que le premier jour
1
de lanne
chinoise serait pass, il demanderait lempereur la permission de quitter
Pkin.
Au lieu de rpondre directement ce message, le colao fit inviter
lambassadeur aller le voir le lendemain Yuen-Min-Yuen, o il avait
quelques lettres anglaises lui remettre. Cette invitation tant connue de
1
En fvrier.
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toute lambassade, les divers Anglais qui y taient attachs se sentirent
vivement mus dans lattente de recevoir, enfin, des nouvelles des amis quils
avaient dans leur patrie. Ceux-mmes qui taient immdiatement engags
dans la ngociation oublirent un moment toutes les considrations politiques,
et jouirent davance de la satisfaction quils croyaient devoir les attendre
Yuen-Min-Yuen. Lorsquils y arrivrent, quelques lettres anglaises leur furent,
en effet, remises ; mais elles taient crites de Chu-San par les personnes qui
taient bord du Lion et de lIndostan. Le principal mandarin de Chu-San,
anim par un motif dhonntet et de politesse, avait insr dans les paquets
de lempereur, des lettres adresses aux trangers qui taient sa cour. Des
motifs tout diffrents avaient dirig la conduite des mandarins de Canton,
quoique ce ft de ce dernier port quon attendt les lettres les plus
intressantes, les plus importantes, celles qui venaient dEurope.
La dfiance qui stait empare de lme du colao lgard des desseins
des Anglais le rendait impatient de connatre le contenu des lettres adresses
de Chu-San lambassadeur. Ces lettres taient de sir Erasme Gower.
Lambassadeur dit au colao que sir Erasme lui mandait quil tait dans
lintention de partir immdiatement de Chu-San ; mais que lIndostan ne
pouvait pas mettre la voile jusqu ce que le capitaine let rejoint. Lord
Macartney remit, en mme temps, les lettres dans les mains du colao, afin
dcarter les doutes quil pouvait avoir sur la fidlit de cette explication.
En apprenant que le dpart du Lion tait rsolu, Ho-Choong-Taung parut
inquiet. Il dit :
Quil esprait que ce vaisseau navait pas encore mis la voile et
quil attendrait que lambassade et le temps de se rembarquer ;
que ds que lempereur avait appris lindisposition de
lambassadeur, et la mort de quelques personnes de sa suite, il
avait remarqu combien les hivers de Pkin taient rudes pour les
trangers, et que craignant que le sjour de cette ville ne ft
nuisible la sant des Anglais, et sachant en outre que le voyage
par terre tait trs incommode et trs fatigant, il avait pens quil
leur convenait de partir avant que les rivires et les canaux fussent
gels, ce qui arrivait quelquefois de bonne heure et subitement.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Le colao ajouta :
Quil croyait que son excellence dsirait dattendre la fte de la
nouvelle anne ; mais que cette fte ntait quune rptition de ce
qui avait eu lieu Zh-Hol.
Il tait vident que cette sollicitude affecte pour la sant de lambassade
cachait tout autre motif ; mais lambassadeur crut quil fallait rpondre sur le
mme ton. Il observa que les Anglais tant eux-mmes ns dans un climat
plus septentrional que celui de Pkin, ils craignaient moins les effets du froid
que ne pourraient raisonnablement les craindre dautres trangers ; et quils
avaient pris des prcautions contre quelque degr de froid auquel la capitale
de lempire pt tre expose. Passant ensuite dautres considrations,
lambassadeur observa
combien il serait afflig de quitter sitt une cour o il avait t si
bien accueilli ; que les intentions de son souverain taient quil y
restt assez longtemps, aux propres frais de sa majest
britannique, pour avoir de frquentes occasions, et non aussi peu
quil en avait eues jusqualors, de renouveler les tmoignages de
son respect lempereur, et de cultiver et cimenter lamiti qui
avait si heureusement commenc entre les deux nations. Que dans
cette vue, le roi son matre lui avait recommand de faire connatre
combien il serait charm que lempereur pt accorder, avec les
coutumes de lempire, lenvoi dun ou plusieurs de ses sujets,
comme ambassadeurs en Angleterre, et quen ce cas, on aurait
soin de leur fournir des vaisseaux convenables pour lalle et pour
le retour.
Lord Macartney poursuivit en disant
que tandis quil tait Zh-Hol, le colao avait eu la bont de lui
donner la flatteuse esprance davoir plusieurs entrevues avec lui ;
et que, quoiquil le dsirt vivement, son prompt dpart len
priverait ncessairement.
Lambassadeur essaya alors dexpliquer, en termes gnraux, ce quil
aurait bien mieux aim pouvoir dire dans une de ces entrevues vainement
promises. Mais il eut soin dcarter tout ce qui pouvait avoir la moindre
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apparence de plainte, et il usa de toute sorte de prcautions et de patience,
de peur de nuire aux intrts qui lui taient confis, ou daffaiblir limpression
que lambassade avait dj faite en faveur de son pays.
Le colao sut parfaitement dissimuler tous ses sentiments, et nentra dans
aucune discussion sur les objets que lambassadeur lui avait communiqus,
mais il parla encore du dpart et conclut en disant :
Que lempereur navait dautre motif, en proposant ce dpart,
que lintrt quil prenait au bien-tre de lambassade, et qu tout
autre gard son sjour lui serait trs agrable.
Rien ne pouvait tre plus flatteur que les expressions dont se servit Ho-
Choong-Taung, lorsquil parla, en son propre nom, lambassadeur. Quoique
natif de la Chine, linterprte, qui ntait point accoutum au langage et aux
dissimulations de sa cour, conclut que lambassadeur tait absolument matre
de rester Pkin aussi longtemps quil le jugerait convenable.
Le colao laissa sortir lambassadeur sans le prvenir, en aucune manire,
que la rponse de lempereur la lettre du roi dAngleterre tait dj prte, et
quil se proposait de la lui remettre le lendemain ; ce qui, suivant lusage du
pays, devait tre regard comme un cong. Cependant, peine
lambassadeur fut de retour Pkin quil reut un avis particulier sur cela.
Laprs-dner, les mandarins Chow-ta-Zhin et Van-ta-Zhin lui rendirent visite
et lui apprirent quil recevrait le lendemain un message du colao Ho-Choong-
Taung pour linviter se trouver avec lui au palais de Pkin. Feignant ensuite
de ntre pas srs de ce quils allaient dire, ils ajoutrent quil paraissait
probable que la rponse de lempereur la lettre du roi dAngleterre lui serait
remise ; et que dans ce cas, ils lui conseillaient de demander la permission de
retourner, sans dlai, auprs de son souverain. Il tait vident quon leur avait
recommand de donner ce conseil. Aussi, durant toute la conversation,
furent-ils dans un embarras extraordinaire, et lorsquils conseillrent
lambassadeur de prendre cong, ils parurent accabls.
Le lendemain, le lgat vint de bonne heure auprs de lambassadeur pour
le prvenir que le colao dsirait quil se rendt, aussitt quil lui serait possible,
dans la grande salle daudience du palais de Pkin, o il lattendait.
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Quoiquindispos, lambassadeur ne voulut point manquer ce rendez-
vous ; et bientt il partit avec une suite convenable, traversa une grande
partie de la cit tartare, et arriva au palais. Entr dans lenceinte du palais, il
fut conduit travers des cours spacieuses, et le long de canaux deau
stagnante sur lesquels on a construit des ponts de granit, orns de
balustrades de marbre ; et quand il fut auprs de la salle daudience, il trouva
la rponse de lempereur contenue dans un grand rouleau de papier couvert
dune toffe de soie jaune, et place dans une chaise de crmonie, entoure
de rideaux de la mme couleur. La lettre fut ainsi porte dans la salle par
lescalier du milieu, tandis que le colao et les autres Chinois, qui staient
jusqualors tenus auprs de la lettre, montrent, ainsi que lambassadeur et
sa suite, par les deux escaliers de ct. La salle daudience ne forme quun
seul btiment, mais il y en a tout autour un assez grand nombre dautres.
Btie en bois, sur des fondements de granit, elle est spacieuse, magnifique, et
orne en dedans et en dehors de dorures et de peintures extrmement
brillantes, et varies de la manire la plus heureuse. La rponse fut place
dans le milieu de la salle, do elle devait tre ensuite envoye lhtel de
lambassadeur.
On nannona point le contenu de la lettre, mais tout ce quil pouvait y
avoir de gracieux ou de favorable ntait probablement d ni au colao, ni ses
adhrents qui, en refusant obstinment les prsents dusage que leur offrit
lambassadeur, montrrent clairement, suivant les murs orientales, quils lui
taient contraires. Malgr cela, dans la conversation qui suivit, relativement
aux objets que dsirait dobtenir la Compagnie des Indes anglaise, Ho-
Choong-Taung demanda un mmoire sur ces objets ; et, sans sengager
lappuyer, il promit quon le prendrait incessamment en considration. Il
ntait pas au moins sans avantage que ces objets fussent connus, et pussent
servir de rponse aux assertions si sou vent faites la cour. Ces assertions
portaient que les trangers, quelques indignes quils fussent, jouissaient,
Canton, de tout ce quexigeaient la justice et lhumanit ; mais que
lambassade anglaise avait des desseins secrets, dangereux pour le
gouvernement. Daprs cela, lambassadeur sempressa de prsenter une
note contenant ses demandes.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Cependant, il semblait quune partie de la crmonie du jour o lord
Macartney fut reu par le colao tait de lui montrer la beaut du palais
imprial de Pkin. Le colao se prparait le conduire partout, avec la mme
politesse quil avait eue en laccompagnant dans les jardins de Zh-Hol ; mais
lindisposition de lambassadeur lobligeant se retirer, il laissa le ministre
plnipotentiaire et quelques autres Anglais auprs du colao, qui les conduisit
dans un grand nombre ddifices spars, construits sur un plan rgulier, et
semblables ceux quils avaient dj vus dans les autres palais impriaux,
mais dun style plus relev et dune plus grande magnificence. Tous ces
difices taient destins servir dans les grandes occasions et dployer
toute la pompe du trne. Les appartements particuliers de lempereur, placs
dans lintrieur du palais, ne furent montrs que de loin.
Le mme soir, la rponse de lempereur la lettre du roi dAngleterre fut
porte en crmonie lhtel de lambassadeur. En mme temps, on envoya
diffrentes caisses contenant les prsents de lempereur pour sa majest
britannique. Ces prsents taient sans doute choisis parmi les productions les
plus prcieuses et les meilleures manufactures de lempire. Il y avait aussi des
prsents pour lambassadeur et pour toutes les personnes de sa suite. En
donnant quelques faibles marques de sa gnrosit aux moindres
domestiques de lambassade, lempereur eut lattention de ne pas oublier les
absents. Les officiers et les quipages qui avaient port lambassadeur en
Chine eurent part sa gnrosit.
Jusqualors, il navait t prescrit rien de positif pour le dpart de
lambassade ; et daprs la dernire dclaration faite Yuen-Min-Yuen de la
part de lempereur, on pouvait en conclure que la cour nemploierait point,
cet gard, des commandements absolus. Mais il et t difficile, et sans doute
inutile, de prtendre rsister aux volonts du colao. Cependant lambassadeur
navait encore eu que fort peu de temps pour traiter de lobjet de sa mission,
et il dsirait beaucoup de demeurer quelque temps de plus, dans lesprance
de rendre le gouvernement plus favorable cet gard. Dans ces
circonstances, le mme homme qui lavait dj prvenu en secret quil
recevrait la rponse de lempereur et qui, connaissant parfaitement la cour de
Pkin, savait aussi un peu que les vexations quprouvaient le commerce et
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les ngociants trangers, Canton, taient toujours croissantes, crivit ce qui
suit :
Les Chinois ne regardent une ambassade que comme une visite
qui vient avec des prsents, loccasion de quelque fte solennelle,
et qui ne doit demeurer dans le pays que pendant la dure de ces
ftes. En consquence, parmi les nombreuses ambassades qui leur
ont t envoyes dans le sicle dernier et dans le sicle actuel, il
nen est aucune qui ait pass ce terme. Sous le prsent rgne,
lambassadeur de Portugal fut congdi au bout de trente-neuf
jours, quoique sa nation soit la plus favorise de celles qui
frquentent la Chine.
Les Chinois ne savent presque pas ce que cest que de faire des
traits avec les pays trangers. Lorsquon veut ngocier quelques
affaires avec eux, il faut les y prparer par une ambassade de
compliment, et ensuite on doit suivre les ngociations peu peu,
car on peut obtenir beaucoup deux avec du temps et des mnage-
ments ; mais rien avec prcipitation.
Il est vrai que les exactions des officiers infrieurs et des autres
personnages qui traitent avec les trangers, Canton, staient
accrues graduellement ; et moins que lautorit ne les rprimt,
elles pouvaient avec le temps devenir si excessives, quon et t
dans lalternative, ou de renoncer entirement au commerce de la
Chine, ou denvoyer une ambassade pour faire des remontrances
cet gard. Plutt cet t, mieux cela et valu. Si lambassade
anglaise ft arrive avant que la rvolution de France et fait
craindre au ministre et aux tribunaux chinois la plus lgre
innovation, elle et eu moins de difficults remplir entirement le
but quelle se proposait. Mais cette mission a fait une telle
impression dans tout lempire, que malgr des oppositions
momentanes, elle aura des consquences avantageuses pour les
Anglais ; et dsormais, loppression nira pas plus loin.
Tels sont le caractre et lusage du gouvernement chinois, que
quoique dabord contraire toute proposition nouvelle, parce quil
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craint quon ne lui surprenne des concessions injustes, ou des
rglements nuisibles, il souffre quon lui prsente une seconde fois
la mme demande ; et alors ntant plus effarouch par une ide
de nouveaut, il la prend srieusement en considration. Ce
moment peut tre acclr par les lettres quun souverain crira
lautre. Il faut envoyer ces lettres par les vaisseaux qui viennent
annuellement en Chine : cela ne paratra point dplac, prsent
que les relations ont commenc dune manire convenable.
Cette lettre tait termine par le conseil de ne pas persister vouloir
demeurer plus longtemps Pkin.
Un vnement que lambassadeur venait dapprendre, mais que lauteur
de cette lettre ignorait encore, servit dappui aux avis quelle contenait. Lun
des Chinois, amen de Naples, lequel stait spar du Lion prs de Macao et
qui, aprs avoir repris lhabillement de son pays, tait venu joindre sa famille
Pkin, porta lord Macartney une lettre dun des commissaires de la
Compagnie, Canton. Dans cette lettre, date du mois de juillet 1793, le
commissaire faisait mention des vnements politiques qui avaient rapport
lAngleterre jusquau mois de janvier prcdent. Il disait quil tait trs
probable quune rupture avait eu lieu entre les Anglais et les rpublicains de
France et de Brabant. Il ne paraissait point invraisemblable que des trangers,
runis sous les pavillons franais et belge, pussent entreprendre denlever
quelques-uns des navires anglais qui partiraient sparment de la Chine pour
retourner en Angleterre, moins que des vaisseaux de guerre narrivassent
temps pour les faire partir tous ensemble, et les convoyer en sret.
Dans ces circonstances, lambassadeur ne pouvait rendre la Compagnie
un service plus essentiel et plus propos que de ramener avec lui, sous
lescorte du Lion, tous les navires anglais qui partiraient de Canton, la saison
suivante. Comme les derniers navires en chargement sont rarement prts
avant le mois de mars, lambassadeur pouvait, en attendant, essayer
dexcuter lui-mme sa mission au Japon ; mais il fallait pour cela avoir le
bonheur de trouver encore sir Erasme Gower Chu-San, ce quil ne crut pas
impossible, si le gouvernement voulait aussitt dpcher une lettre sir
Erasme. Le dsir quavait le colao de voir partir lambassade devait lengager
ne pas retarder lenvoi de la lettre.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Lambassadeur se dtermina donc annoncer Ho-Choong-Taung quil
avait lintention daller joindre immdiatement sir Erasme Gower Chu-San,
et le prier de faire expdier, sans le moindre dlai, la lettre quil crivait ce
commandant ; parce quautrement, il courrait risque de le manquer.
Cette rsolution fut trs satisfaisante pour le colao, et tout prouva quelle
avait t sagement prise. Ltiquette chinoise exigeait que lambassade cesst
au moment o elle reut la rponse de lempereur et les prsents de cong.
Ds lors, il ne devait plus y avoir de communication avec sa majest
impriale. Il tait en mme temps aussi peu convenable la dignit dun
ambassadeur de prolonger son sjour lorsquil sentait que sa mission cessait
dtre agrable, quil let t un hte ordinaire de rester au-del du temps
pour lequel il avait t invit.
Les relations avec lempereur, dont le terme suppos tait ce qui causait le
plus de peine lambassadeur, furent cependant continues, ainsi quon le
verra dans les pages suivantes ; elles le furent mme dune manire plus
intime, et par une voie plus favorable que tandis quil restait environn dune
nombreuse cour.
Un si prompt dplacement parut trs fcheux quelques Anglais attachs
lambassade, lesquels staient arrangs pour passer lhiver Pkin.
Jugeant de la temprature, par la latitude de cette ville, qui nest que de
quelques minutes au-dessous du quarantime degr de latitude nord, ils ne
songeaient pas aux violents effets que la grande chane des hautes
montagnes de la Tartarie, ternellement couvertes de neige, produit sur cette
capitale, o pendant les mois dhiver, le thermomtre est ordinairement la
nuit moins de vingt degrs, et le jour beaucoup au-dessous du point de la
conglation.
Les habitants de Pkin sentent moins le froid, non seulement parce quils
en ont lhabitude, mais parce quils se couvrent en raison de son intensit.
Leurs vtements consistent alors en fourrures, en toffes de laine et en toiles
de coton piques. Ils ne sont point accoutums voir le feu ; il ny a dautres
chemines dans Pkin que celles qui sont dans les cuisines des grands htels.
Le feu sur lequel les Anglais comptent principalement pour ne pas souffrir de
la rigueur du froid ne pouvait pas bien remplir leur but, dans des maisons
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construites de manire laisser entrer lair extrieur de presque tous les
cts. Cependant, il y a des poles dans les principales maisons, et ils sont
chauffs en dehors des appartements, avec du charbon de terre qui se trouve
en abondance dans les environs de Pkin. Ces poles sont placs
ordinairement sous des estrades, o lon sassoit le jour, et o lon dort la
nuit.
Le plus mauvais temps, Pkin, doit tre regard comme assez doux par
les Tartares, parce quils sortent dun climat plus rigoureux ; mais les autres
trangers sy trouvent, dit-on, moins bien lhiver que lt, quoiqualors la
chaleur y soit excessive. Pour lune et lautre saison, il semble ncessaire
dtre acclimat/.
Plusieurs personnes de lambassade furent malades Pkin ; et toutes ne
se rtablirent pas. Le corps humain semble plus fait pour supporter lair le
plus chaud que le plus froid, et pour vivre sous lquateur, plutt que prs du
ple.
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Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
CHAPITRE IV
Lambassade quitte Pkin. Voyage Han-Choo-Foo, fait
en partie sur le canal imprial
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Lorsque lord Macartney eut rsolu de tcher de joindre le Lion ? Chu-San,
il eut autant dimpatience de partir de Pkin quil avait dabord eu denvie dy
prolonger son sjour. Un autre motif contribua lui faire hter son dpart. Le
Pei-Ho et les autres petites rivires du nord de la Chine doivent une partie de
leurs eaux aux neiges qui fondent en t, sur le sommet des montagnes de la
Tartarie. Tandis que les neiges continuent fondre, les rivires sont profondes
et propres la navigation ; mais vers la fin de lautomne, o les rayons
obliques du soleil ont moins deffet sur la terre, et o la fonte des neiges
cesse, les rivires deviennent tout coup si basses et leur cours se ralentit
tellement, quelles ne peuvent plus porter que des bateaux petits et peu
commodes, mme avant que le froid ait chang en glace leurs eaux faibles et
paresseuses.
Les mandarins qui accompagnaient lambassade, sachant bien quen
Chine, les voyages par terre taient extrmement incommodes et fatigants,
surtout en hiver, htrent tous les prparatifs, afin de pouvoir tre temps de
sembarquer sur le Pei-Ho, pendant quil tait encore navigable.
Il fut dcid que lambassade se rendrait Han-Choo-Foo, capitale de la
province de Ch-Kiang, dont Chu-San forme une partie ; parce que si, quand
elle serait Han-Choo-Foo, on apprenait que sir Erasme Gower lattendait
encore Chu-San, on pourrait aller le joindre en peu de jours, sinon, se
rendre directement Canton, afin de sy embarquer pour lEurope. Les
mandarins Chow-ta-Zhin et Van-ta-Zhin taient constamment rests auprs
de lambassade, laquelle ils taient extrmement utiles.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Lord Macartney demanda quils continuassent laccompagner jusquau
moment de son embarquement ; et quoiquils fussent particulirement
attachs la province de P-Ch-Le, on nhsita pas les lui accorder.
Les doutes et les soupons que les ennemis des Anglais avaient inspirs
au colao et quils avaient mme tent de faire parvenir jusqu lempereur,
procurrent lambassadeur un avantage plus grand encore que celui davoir
auprs de lui les deux premiers conducteurs de lambassade. Le
gouvernement chinois crut, ce semble, quil fallait quun homme digne de la
plus grande confiance ft charg daccompagner ces trangers suspects,
pendant le long voyage quils allaient faire dans lintrieur de lempire, afin de
veiller sur leur conduite, et de dcouvrir, sil tait possible, quels taient leur
caractre et leurs desseins. Le choix tomba sur le colao Sun-ta-Zhin, dont
nous avons parl dans un des chapitres prcdents. Lorsquil avait t envoy
sur les frontires pour traiter avec les agents de la Russie, il stait acquitt
de cette mission dune manire trs satisfaisante pour la cour ; aussi le
jugea-t-on le plus propre remplir une mission nouvelle lgard dautres
trangers. Il avait des manires ouvertes et engageantes, et ne paraissait pas
fait du moins pour adopter la haine et les prventions du lgat. Le choix dun
homme de ce rang pour accompagner lambassade fut considr par les
Chinois comme un honneur quon lui rendait, et ce fut de cette manire quon
lannona lambassadeur.
Dans la matine du 7 octobre, Ho-Choong-Taung se rendit avec dautres
colao dans un des pavillons qui sont en dedans des portes de Pkin, afin de se
sparer de lambassadeur avec les crmonies dusage. On dit ce dernier
plusieurs choses flatteuses de la part de lempereur ; et les ministres qui
reprsentaient ce prince observrent toute ltiquette de la civilit chinoise. Ils
dirent quils espraient que lambassadeur tait satisfait du traitement
quavait reu lambassade, pendant son sjour parmi eux ; et ils lassurrent
que rien ne serait oubli pour rendre son voyage agrable jusquau port o il
devait sembarquer ; et, en effet, on lui tint parole.
On mit sur une table deux tuyaux de bambou, couverts dun drap jaune,
et contenant des rouleaux de papier jaune, semblable du vlin. Lun des
rouleaux contenait la liste des prsents de lempereur, et lautre une rponse
aux dernires demandes de lord Macartney. Les dispositions des hommes qui
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
avaient t consults sur cette rponse, et la promptitude avec laquelle on
lavait faite, ne donnaient pas lieu de croire quelle ft favorable ; mais quand
mme on et eu quelque espoir quelle pt ltre, il et certainement t
dtruit par le silence quHo-Choong-Taung garda ce sujet ; car sil et
accd aux demandes de lambassadeur, il et voulu se faire mrite de le lui
annoncer. En prsence de lambassadeur, les deux rouleaux furent attachs
avec des rubans jaunes sur les paules dun mandarin du cinquime ordre
qui, pendant cette opration, se tint constamment genoux. On le fit ensuite
monter cheval pour porter les deux rouleaux jusqu lendroit o
lambassade devait sembarquer.
La distance des rangs, en Chine, est tellement marque, que les deux
mandarins qui, depuis longtemps, accompagnaient lambassade, et qui
ntaient point dun ordre infrieur, sagenouillrent pour prendre cong du
colao. Quoique linterprte et t annonc comme secrtaire de lambassade
pour la langue chinoise, il tait toujours oblig de se tenir debout devant le
mme colao + et une fois, lorgueilleux gnral de larme du Thibet le fora
de linterprter genoux.
Aprs stre spar des ministres de lempereur, lambassadeur, avec sa
suite ordinaire dAnglais et de Chinois, sortit de Pkin par une des portes du
ct de lest, et fut salu avec les honneurs accoutums. Il marcha ainsi droit
Tong-Choo-Foo, afin de sy embarquer sur le Pei-Ho.
Lair tait alors bien moins chaud que la premire fois que lambassade
avait pass sur la magnifique chausse par laquelle on sort de la capitale ;
aussi, aucun Anglais ne se trouva trop press par la foule qui couvrait le
chemin. Certes, il nest pas ncessaire quil y ait des trangers pour que ce
chemin soit continuellement rempli de monde. Indpendamment du nombre
immense de personnes employes porter des provisions Pkin, ou en
emporter des marchandises, la foule dhommes qui accompagne toujours les
mandarins qui y arrivent ou qui en partent, et les lentes processions,
particulirement celles des funrailles, occupent souvent toute la largeur de la
route.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
On ne laisse enterrer personne dans lenceinte de la ville ; et la crmonie
de porter les morts en terre cause autant dembarras aux portes de cette
capitale que le charroi des provisions pour les vivants. Quels que soient ltat
et la fortune dun Chinois qui nest point dans les emplois publics, il ne vit
point habituellement avec clat, et rserve ses principales dpenses pour les
ftes solennelles, ou les vnements particuliers qui arrivent dans sa famille.
Suivant les murs du pays, la mort dun parent est certainement un des plus
grands vnements. Les sentiments daffection et de respect quon avait pour
ce parent tandis quil tait vivant ne steignent point tout coup dans lme
de ceux qui le perdent. Cest une satisfaction, une consolation mme, que de
rendre des devoirs superflus aux mnes de ceux quon regrette. Les vux de
la nature sont, cet gard, confirms et fortifis par la morale et les lois de
lempire. Toute institution tendant maintenir lhabitude du devoir des
enfants envers ceux qui ils doivent le jour est sanctifie par un prcepte
quon ne peut jamais ngliger sans sexposer linfamie.
Le premier convoi funbre que les Anglais rencontrrent en sortant de
Pkin tait prcd par plusieurs instruments qui excutaient une musique
solennelle. Ensuite venaient des personnes portant diverses enseignes. Il y
avait des tendards en soie, et des planches peintes, avec des caractres et
des devises qui indiquaient le rang et les titres de celui qui ntait plus.
Immdiatement en avant du cercueil marchaient les parents mles, qui
taient soutenus par des amis, occups empcher quils ne se livrassent aux
excs de la douleur, quoi leur air semblait annoncer quils taient disposs.
On portait au-dessus des pleureurs des parasols avec de longs rideaux.
Lorsquun convoi se trouvait vis--vis dun temple ou dun cimetire, plusieurs
personnes taient occupes aussitt brler des morceaux de papier rond,
couverts de lgres feuilles dtain. Suivant lopinion populaire, ces feuilles,
comme le denier quon offrait Caron pour passer le Styx, doivent, dans les
premiers instants dune nouvelle existence, tre employes acheter les
choses ncessaires la vie.
Quoique, daprs leur doctrine philosophique, les Chinois lettrs excluent
toute ide contraire la raison, et nadmettent pas mme lexistence des
tres qui nont point de rapport avec nos sens, ils cdent souvent lusage ;
et se conforment, dans la pratique, aux notions des faibles et du vulgaire.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
Parmi beaucoup dautres superstitions, le peuple a celle dtre trs scrupuleux
sur le temps et le lieu o il doit enterrer les morts. Le dlai occasionn par ces
difficults a souvent retenu longtemps les cercueils des riches loin de leur
dernier asile. On en voit ainsi beaucoup dans des maisons et dans des jardins
o, en attendant, on lve un appentis pour les mettre labri du mauvais
temps. Mais la ncessit force les pauvres vaincre leurs scrupules, et
porter promptement, et sans de grandes crmonies, les restes de leurs
parents dans leur dernire demeure.
Quelque diffrent que soit le sentiment qui agite lme des Chinois
loccasion du mariage, ils le clbrent, la vrit, dune manire brillante et
dispendieuse, mais avec beaucoup moins de pompe quils nen mettent dans
leurs funrailles. La magnificence qui accompagne la clbration du mariage
doit vraisemblablement son origine aux parents des poux. Ce sont eux qui
ont pu naturellement dsirer de donner de lclat une union de leur choix.
Ils ont voulu y mettre une solennit qui contribut en rendre les liens plus
sacrs et plus durables. Mais limpulsion qui runit les deux sexes na jamais
eu besoin du secours des ftes publiques. Le mystre sert beaucoup mieux
lamour et est prfr pour ses solennits.
Les Chinois ne regardent le clibat daucun sexe comme une vertu. La
constance est la seule sorte de chastet quils recommandent. Cependant les
rgles de la dcence extrieure sont maintenues chez eux par lexemple et les
leons de toutes les personnes qui ont de lducation et de la politesse.
Quelque ressemblance quon trouve entre le paganisme de la Chine et celui
de lIndostan, le premier semble navoir emprunt de lautre aucune de ces
figures obscnes, sculptes quelquefois jusque sur le dehors des temples
indiens, et reprsentes comme lemblme des premiers desseins de la
nature.
Un des Anglais attachs lambassade eut, en partant de Pkin, le temps
dexaminer un petit temple ouvert, situ sur lun des cts de la chausse. Il
navait pu prendre ce soin, dans lempressement o lon tait en approchant
de cette ville. Une figure sculpte, quil trouva dans le temple, lui parut
reprsenter le lingam des Indous, ou leur dieu des jardins. Ce ntait,
cependant, quune simple colonne, leve perpendiculairement sur le dos dun
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lzard grossirement fait. La colonne ntait, sans doute, l que pour porter
une inscription chinoise qui en couvrait presque tout un ct.
Si, daprs les expressions libres quon trouve frquemment dans
quelques-uns des crivains les plus lgants de lAntiquit, et daprs les
tableaux indcents quon a dcouverts parmi danciennes ruines comme, par
exemple, Pompea, ainsi que daprs les restes du culte obscne, pratiqu
dans une partie obscure mme du pays, et les usages effronts de quelques
tribus sauvages, si, dis-je, on doit infrer que la dcence nest un sentiment
ni naturel, ni ncessaire, il faut avouer que cest au moins un heureux artifice
de la socit, parce que quoiquelle nexclue pas toujours le vice, elle cache sa
turpitude, et ajoute au charme et la dlicatesse des jouissances naturelles.
Dans la pratique de cette vertu factice, les Chinois ont prcd et surpass la
plupart des nations.
A son arrive Tong-Choo-Foo, lambassade fut trs bien accueillie dans le
mme temple o elle avait log quelques jours, la premire fois quelle avait
pass dans cette ville. Les principaux mandarins de Tong-Choo-Foo rendirent
visite lambassadeur, et le soir, la ville fut illumine avec des trs jolies
lanternes. Les Anglais trouvrent les troupes sous les armes devant le temple.
Elles avaient diffrents habits uniformes. Il y en avait de trs singuliers et trs
pittoresques, mais qui semblaient plutt faits pour paratre sur le thtre que
pour aller au combat. Des gilets et des jupons piqus, des bottes de satin
avec des semelles de papier trs pais, ont un mlange de grossiret et de
mollesse peu fait pour une vie guerrire. Mais le temple pouvait se passer de
leur secours. Il tait bien en sret sous la protection plus puissante du 0en-
,hin, esprit qui le gardait, et dont la figure tait peinte sur la porte dentre.
Des dessins de la mme espce, et auxquels on attribue le mme pouvoir,
sont colls sur les portes dentre et les portes intrieures de la plupart des
maisons chinoises.
Le peuple chinois, sachant combien de maux il est expos, cherche de
tous cts ce quil croit pouvoir len prserver. Les mes, une fois ouvertes
la crdulit, acceptent avidement les secours surnaturels quune religion
nouvelle leur offre contre la violence du pouvoir, ou les calamits de la nature.
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La propre religion des Chinois na rien dexclusif ; et ils auraient, en grand
nombre, embrass le christianisme, sils avaient pu laccorder avec leurs
autres prceptes. Les jsuites, qui voulaient permettre leurs nophytes de
pratiquer leurs anciennes crmonies dans les demeures de leurs anctres,
auraient bien mieux russi que les antagonistes qui les condamnaient ; car le
principal reproche quun paen de la Chine fait prsent ces antagonistes,
cest de ngliger leurs aeux. Les sacrifices de troupeaux, de volaille, dhuile,
de sel, de farine, et dencens, dont fait mention le L/8iti5ue, sont connus et
pratiqus par les Chinois. Ils ont aussi leurs lares et leurs pnates, comme les
Romains ; et en faisant des offrandes chaque nouvelle lune, ils rappellent
lexpression du pote latin :
!oelo supinas si tuleris manus nascente luna
Puisque les Chinois ont un si grand penchant pour toutes les religions, il
nest pas surprenant que les Anglais aient trouv, dans le temple de Fo, un
prtre tranger la secte de cette divinit. Il tait disciple de Lao-Koun, dont
la doctrine diffre peu de celle dEpicure. Ce Lao-Koun disait que vivre
heureux tait le premier but de lhomme, et quune indiffrence absolue pour
tous les vnements tait le plus sr moyen datteindre ce but ; quil ne fallait
pas vainement rflchir sur le pass, ou sinquiter de lavenir, parce que la
plus sage occupation tait de jouir des moments passagers de la vie.
A ces maximes qui, quand elles seraient vraies, ne pourraient gure tre
praticables, les prtres ont joint beaucoup de rites et de prtentions, qui ont
un but oppos ; mais ils ont t obligs de le faire, pour acqurir de
lascendant sur le peuple. Ils prtendent pouvoir prdire lavenir, et fournir
des moyens de se garantir du mal. Ils ont leurs sectateurs et leurs temples, et
portent un habillement qui les distingue des autres. Mais, dailleurs, ils sont
runis avec toutes les autres sectes, contre la religion simple et naturelle, ou
plutt la raison-morale de Confucius.
Indpendamment des divinits que nous avons dit, dans un autre
chapitre, tre dans le temple de Tong-Choo-Foo, on y remarque les statues de
la paix et de la guerre, de la temprance et de la volupt, de la joie et de la
mlancolie, avec des figures de femme, reprsentant la fcondit et le plaisir.
Devant ces statues, on voit tantt un seul, tantt plusieurs vases de bronze,
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dans lesquels les prtres et les dvots brlent des mches parfumes et du
papier couvert de feuilles dtain.
Tandis que les principales personnes de lambassade achevaient de visiter
le temple et la ville de Tong-Choo-Foo, les Anglais et les Chinois de leur suite
arrangeaient tout ce quil fallait pour lembarquement. Les yachts taient dj
prts sur le bord de la rivire. Lambassadeur eut la satisfaction de voir que,
pour quil pt descendre commodment la rivire, on avait tout prpar avec
le mme soin, la mme attention, que lorsquil lavait remonte. Les prsents
donns par lempereur ntaient pas de nature causer tant dembarras que
ceux quon lui avait ports ; et il fallut peu de temps pour embarquer tout le
bagage dans les bateaux. Un de ces bateaux fut charg des voitures de
lambassadeur, quon avait dmontes exprs. Il y avait, parmi ces voitures,
un trs beau carrosse de crmonie, que lambassadeur avait voulu offrir, en
son nom, lempereur, et quil avait, en consquence, insr dans la liste des
prsents remis aux mandarins. Trouvant ensuite quil convenait mieux doffrir
quelque chose de sa propre main, il prsenta au monarque deux montres
enrichies de diamants. Cependant le carrosse tait dj Yuen-Min-Yuen.
Lempereur ly ayant vu son retour de Zh-Hol, le renvoya avec un message
poli, attendu quil nacceptait point deux fois des prsents dun particulier.
Lambassade ne sarrta pas plus de vingt-quatre heures Tong-Choo-
Foo. Les eaux du Pei-Ho taient dj basses, et continuaient diminuer. Si on
avait attendu quelques jours de plus, elles nauraient pas pu porter les
yachts ; et il et t galement incommode de voyager par terre ou dans de
petits bateaux.
Les yachts, dont on se servit dans cette occasion, taient de la
construction la plus lgre possible, mais commodes pour les passagers. Il ny
avait point, au-dessus des chambres, de logement pour le domestique, et on
ne pouvait mettre que trs peu de bagage fond de cale. Ils avaient
soixante-dix pieds de long, et quinze de large, avec un fond plat ; ils tiraient
peine dix pouces deau. Malgr cela, la rivire tait si basse que le second
jour du voyage, il fallut, en quelques endroits, les faire passer de force.
Indpendamment de la cause du dcroissement des eaux, cite au com-
mencement de ce chapitre, il y en a une autre qui nest pas si constante, mais
qui avait lieu en cette occasion. La scheresse avait t si considrable que,
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depuis le mois de juillet, il tait peine tomb une ou deux fois de la pluie
pour remplacer ce que lvaporation faisait perdre la rivire. Depuis cette
poque, il avait t rare de voir un nuage. Le temps de la moisson est si peu
pluvieux quon bat communment le grain sur une aire, dans le milieu du
champ mme o on la recueilli.
Le thermomtre de Fahrenheit qui, au mois daot, ntait presque jamais
sur le Pei-Ho au-dessous de vingt-quatre degrs, ne slevait pas cinquante
lorsque les Anglais y repassrent
1
. La campagne qui avait t, en trs grande
partie, couverte de "owleang, ou grand millet, offrait une moisson de millet
dune autre espce. Sa tige courte bornait moins la vue ; et comme les voya-
geurs sloignaient des montagnes, situes loccident de Pkin, ils avaient
en perspective une plaine immense, fertile, bien cultive et remplie de
villages.
Les yachts avaient encore fait fort peu de chemin, lorsque Van-ta-Zhin se
rendit bord de celui de lambassadeur pour lui apprendre que le colao Sun-
ta-Zhin venait de recevoir une lettre de lempereur, et quil dsirait de lui en
faire part. Lord Macartney saperut en mme temps que le yacht de Sun-ta-
Zhin sapprochait trs vite du sien ; et voulant lui pargner la peine den
sortir, il se rendit immdiatement son bord. Il commena par rappeler ce
nouveau compagnon de voyage les civilits quil en avait reues dans le Poo-
Ta-La et dans les jardins de Zh-Hol ; et il lui en renouvela ses
remerciements. Aprs quoi, il lui dit quil stait regard comme trs heureux,
en apprenant quil avait t nomm pour lui faire lhonneur de laccompagner
dans le voyage de Chu-San.
Le colao reut lambassadeur avec beaucoup de marques de considration,
et tmoigna le plus grand contentement davoir t choisi en cette occasion. Il
lut ensuite une partie de la lettre de lempereur, laquelle disait :
Quil fallait que Sun-ta-Zhin se charget particulirement du soin
de lambassade ; quon traitt avec beaucoup dattention et toutes
les distinctions convenables lambassadeur et sa suite, dans leur
voyage Chu-San, o Sun-ta-Zhin les mettrait en sret bord de
leurs vaisseaux ; mais que si ces vaisseaux taient dj partis, il
1
Au commencement doctobre.
Voyage dans lintrie!r de la C"ine et en Tartarie
accompagnerait lambassade de la mme manire, et pour le
mme objet, jusqu Canton.
Il tait naturel de supposer que Sun-ta-Zhin ne communiquerait