Vous êtes sur la page 1sur 102

Tartalom

Kirly rpd - A megtrhetetlen


Boruzs Gergely Gbor - Darton ldsa
Gali Viktor - Hlgyvlasz
Antal Igor - Trzsvendgek
Urbn Tams - Bor s Bossz
Farkas Dnes - erioni jtszma
Harmath Dvid - Apm kardja
Zmori Mt - A slyom rnyka
Boruzs Gergely Gbor - Knny lom
Krtvlyes kos - A csald mindenek felett
Bereczki Viktor - Elhivats
Boruzs Gergely Gbor - Gyszmenet














elbeszd
Krad kvartja mg vget sem rt, az sz azonban mris alereszkedett a Vilggerinc lejtirl Godora termkeny
skjra. Fellegek rnykban, g avar fstjvel krnykezetten nyomul az cen fel, mint egy
lthatatlansgban is impozns rmdia sem a szz l magas falak ltvnya, sem az ltaluk vigyzott millik
zsivalya nem tarthatja tvol Ynev leghatalmasabb vrostl.
Kvessk tjn mi is!
Az Eriont alapt kyrek emlkt Godora-szerte kvezett utak rzik. Lomboserdkn s csatornkon t, don
pihenpavilonoktl s szlmalmoktl szeglyezetten kanyarognak a laplyon t, hogy a vrosfal roppant
bstyinak lt- s ltvoIban sszefutva dszburkolat sugrutakk szlesedjenek. Aki idig eljutott, j esllyel
valamelyik kapuhoz is elr - Godora trnushoz ily kzel haramikkal mr nem, legfeljebb vmszedkkel,
csendbiztosokkal s a forgalommal gylhet meg a baja.
A keleti falon tl, az azonos nev, kikt blig fut sugrt nyolcadik s tizenkettedik mrfldje kzt fekszik a
Fogadnegyed, szvben fehrrel mintzott kszrke nyolcszg a Kapuk tere. Hatalmas s tlzsokban tobzd,
akr a vros, mely kebln hordozza. lland mgikus tjrk nylnak innen a kontinens sszes szmottev
civilizcis kzpontjba; krnykkn a nap hsz rjban ki- s beutazk sokasga kavarog. A Kapuk flkarjt
formz boltvein kvl csak egy karcs torony ll a tren; als szintjei a szbeszd szerint tbbemeletnyi
mlysgbe, a szvevnyes csatornarendszerig nylnak. Ez a krnyk, st taln egsz Erion legtbbet emlegetett
m legkevsb ismert laki, az tkels biztonsgra felgyel tr mgusok otthona. Az sz csak egy pillantst vet
r, s mris tovasuhan a kiktbl fel - tudja, mirt.
A Kapuk tern sszefut sugrutak az gtjakrl kaptk nevket. A keresztezdskre nz pletek a negyed
legdrgbb s legfelkapottabb fogadi. A tehetsek, a zsoldosokat keres klhoniak s a kalandvgy ifjoncok
paradicsoma ez - utbbiak ersznyk tartalma mellett tbbnyire rtatlansgukat is e falak kzt hagyjk. A
krnyk a tolvajklnok, balekfogk s rabszolgavadszok hagyomnyos vadszterlete. Mindennaposak az
eltnsek, az let azonban megy tovbb, mintha mi sem trtnt volna: a szerencstlenl jrt vendgeknek ritkn
akadnak bartaik, akik kszek kutatni utnuk.
A kalandozk tbbsge a keresztezdstl tvolabb es zna vendgszllsainak egyikben brel lland
szobt, hogy kborlsaibl legyen hov "hazatrnie". Az itteni vllalkozk klns hangslyt fektetnek a
megbzhatsgra: akik elre kifizetik nekik a nem csekly tarift, biztosak lehetnek abban, hogy htrahagyott
holmijukat vek mltn is rintetlenl, lakosztlyukat makultlan llapotban talljk.
A vros- s polgrrsg kemny fellpse mellett a visszatr vendgeknek is ksznhet, hogy az alvilgi
testvrisgeknek befolysa a Fogadnegyed e rszn sokkal cseklyebb, mint Erion ms rszein.
Nevezetes intzmny Rattikani mester fogadja, nemklnben a Godorhoz cmzett patins vendghz..,
mulatni s munkt keresni mgis mindenki Torozon Tavernjba jr,
A vros e nevezetessge a Nyugati sugrt kzelben, a Tavernt birtokl csald nevt visel kis tren ll. Hogy
ki volt az els Torozon, s mivel szolglt r e tisztessgre, rg feledsbe merlt. A tancstermeket, pnzvltt s
frdt is magba foglal, hatemeletes plet mai formjban a Pyarron szerinti XVIII. szzad ta ltezik, azta
szolgl tallkahelyknt a vilg csirkefogi, kalandozi s szerencsevadszai szmra.
Brkaszrnyra emlkeztet, durvn megmunklt homokk lapokkal bortott tmbjt helyenknt egy-egy
bazaltkeretbe foglalt ablakszmtalan, fbl csolt, faragvnyokkal kes erkly s tucatnyi fiatorony tarktja.
rnykban szmos mellkplet s egy kis temet is akad. A bejrat - klnsen ellenll fmtvzetbl
kovcsolt ktszrny ajt a Taverna nagytermbe nylik. A beltr hatalmas; a mves korltok vezte
krfolyosk rendletlenl sorjznak a homlyba vesz mennyezetig.
Hosszabb szemllds utn az ember vgl rendszert tall a ltszlagos sszevisszasgban. A helyisg hrom
egysgre tagoldik. A snts eltt hitvny lalkalmatossgok sorakoznak, a terem egy tvolabbi szegletben
emelvny vrja a magukat klnskpp kitntetett vendgeket. A kztes terletet kisebb-nagyobb asztalok
foglaljk el. Egy kicsiny, kerek asztal lapjba ismeretlen kezek A VILG KZEPE feliratot vstk - a kzvlekeds
szerint itt kezddik s vgzdik minden t, mely Ynev vadregnyes tjain t vezet.
Vajon mifle trtneteket mesl azoknak, akiknek van flk ahhoz, hogy meghalljk szavt?


Kirly rpd
A megtrhetetlen
Az alacsony, elhanyagolt klsej frfi j jvevny volt a vrosban. Ltszott rajta, hogy hossz utat tett meg, s
rgta nincs fedl a feje felett.
A vilg egyes rszein megsajnltk, msutt megvetettk volna ezrt - de nem Erionban. Godora fvrosa, a
naptzek, tengerrengsek s hbork nagy tllje, sajt trvnyei szerint lt. ppgy nem kmlte a gyengket,
mint a trtnelem, s ppoly kznys volt irntuk, mint a Vilggerinc fl magasod cscsai.
A jvevny megpihent egy kapubolt alatt, s a hegyeket nzte, melyek egybefgg falknt uraltk az szaki
lthatrt. Tudta: ezen a krnyken j esllyel nem ri meg a holnapot, ha nem tall szllst jszakra.
A kerlet, melyet a krnykbeliek Hantol nven emlegettek, nem sok jval kecsegtette. Szz ve mg Lposnak
hvtk, s alig hsz ve kezdtk megtiszttani a hajnalkori vrosra zdult rhullm hordalktl. Kzbiztonsga
mg erioni mrcvel is csapnival volt. A nyzsgs s a bomls szaga nem csak a rovarokat s a madarakat
vonzotta ide, de a ktlb ragadozkat s dgevket is. A hordalk ment, a spredk maradt: csak id krdse
volt, hogy a savany talajbl sarjad gaz pldjt kvetve mindent elbortson.
A Hantolnak nem futotta sajt rsgre, s tl messze esett a ftvonalaktl ahhoz, hogy a helytart
oltalmban remnykedjen. Laki csak isteneikre s sajt magukra szmthattak. szaki feln roskatag brhzak
tmbjei sorakozak, a dlin csak puszta falak - hajdani pletek maradvnyai - magasodtak a dudva tengere fl.
A penszszag siktorokba nappal sem volt tancsos bemerszkedni, s ennl is tbbet kockztatott, aki a
romok kzt prblta meghzni magt. A hajlktalanok els szabadban tlttt jszakja rendszerint az utols is
volt: reggelente gyakran fel sem lehetett ismerni maradvnyaikban az embert. A krnykre rkezett ltogatnak
nem volt nehz kitallni, honnan kapta a kerlet a Hantol nevet.
A legtbben gy hittk, valamifle szekta vert tanyt e vidken, s nem szenvedheti, ha megzavarjk. Msok
tkot emlegettek, amivel Godora rg halott zsarnoka, a vreskez I. Psalmus sjtotta rkseit. Az alacsony frfit
nem izgattk a mendemondk: sokkal gyakorlatiasabb volt annl. Piszkosszke hajba trt, s hunyorogva bmult
a Nyugati-cen tvolban vrsl napkorongra.
Mg egy rm van, gondolta.
Felnzett a kapubolt felett lg cgrre, melyen cirkalmas godorai betkkel a Tengercsend felirat llt, s mly
llegzettel bezrgetett.

* * *

- Nincs pnze. szakrl jn - suttogta bizalmasan a lny. Fiatal volt, de zig-vrig erioni: a ktelez vatossg sem
tartotta sokig apja rnykban. - Aszongya, elalszik az istllban is. Nem kr semmit, csak kenyeret, vizet meg
egy marknyi szalmt az llatok kztt. Holnap tovbbll.
A fogads kiszolglt vrosr - vgignzett a jvevnyen. Tmr hsizom, szles bikanyak, szgletes arc. Haja
szne a szalm, kpe borosts, brt barnra cserzette a nap. Fejjel alacsonyabb volt nla, de vllait ssze kellett
hznia, mikor belpett az ajtn. Sznevesztett ltzke ppgy lehetett egyszer ti ruha, mint nemesi viselet,
btyks keze s tekintete azonban nyilvnvalv tette szrmazst. Azok nznek ilyen szemekkel a vilgba, akik
felettbb ritkn ltjk azt, amit ltni szeretnnek.
- Munksember ez, Armiel. A killsbl tlve favg vagy napszmos, aki jobb sorsra vgyik. Betelepl. A
fogads nem kptt ki, de hangslyval sikerlt ezt a benyomst keltenie. vrl vre tbben lesznek. A
helytart, Kyria istenei tartsk meg trnusn, ft-ft gr nekik. A rszket akarjk az erioni lombl, s mire
szbe kapnnak, a fld alatt vgzik. Ne az n fogadm eltt dgljn meg, azrt azt mr mgse... A jvevnyhez
fordult, s felemelte hangjt: - Te, srga haj! Kapsz egy cipt, ihatsz a ktrl s mehetsz az istllba. De reggelre
a sznedet se lssam!
A lny nem tudta eldnteni, apja megveti vagy sajnlja-e az szakit, de nem is tprengett rajta sokat. A taverna
rdeke, hogy ne ragadjon itt. egy jszakra se fogadta volna be.
A jvevny a fogad legsttebb sarkba telepedett, nehogy megzavarja a fizet vendgeket tartozott
ennyivel a fogadsnak. Nem viszonozta a fel irnyul pillantsokat, fertlyrn bell valaki mgis letelepedett az
asztala mell. Egy emberkeresked testvrisg felhajtja volt. Az j, nagy merls hajk befogadsra is
alkalmas teherkikt ptshez szlltotta a munkaert.
- Nem vagy beszdes kedvedben, mi? - mosolygott, miutn hasztalan prblta szra brni a piszkosszke hajt. -
A nevedet elrulod legalbb?
- Ghell.
- s honnt jssz, Ghell? Merthogy nem vagy idevalsi, az messzirl ltszik.
- szakrl.
Ez sem szegte a felhajt kedvt. Krteplinkt rendelt, sajt kezvel trte fel a pecstet a butlin, s miutn
mindkettjknek tlttt, tszellemlten szvta be a szesz des illatt.
- Igyunk ht szakra... s a kimerthetetlen lehetsgekre, amikkel Erion kecsegtet!
Ghell sztlanul ivott, a felhajt pedig mris jabb butlit rendelt... s gy mregette kzben, ahogy a
versenylovakat szoks. Ghell nem zavartatta magt. Idebent mg mindig kellemesebb, mint az istllban.
- Az irlav fejedelmek alattvalja vagy?
- Senki alattvalja nem vagyok.
- Persze. - A felhajt most mr kvncsi volt. - Kemny ficknak ltszol. klztl is?
- Obaszfldon mindenki klzik.
A felhajt emlkezetben felderengett valami a Quironeia dli partjn tanyz, tengeri rablkbl
orszgptkk lett barbrokrl.
- Te vagy az els khm... obasz, akivel tallkozom. St, megkockztatom, hogy az egsz kerletben te vagy az els.
Hogy kerltl ilyen messzire az otthonodtl?
- Otthagytam dnnygte Ghell. Ez a tma nem volt nyre.
- Akkor ht erre iszunk. A felhajt addig gyeskedett a pecsttel meg a butlival, mg a gyrjben trolt
fehr porbl is sikerlt egy keveset a bikanyak poharba juttatnia. Amint a kbtszer hatni kezd, eltmogatja
innen, s meg se ll vele a kiktig. Ki llna az tjba? A fogads meg a tbbiek biztosan nem enlkl is megvan
a maguk baja.
Ghell a szjhoz emelte a poharat, beleszagolt, aztn megfontolt mozdulattal a padlra loccsantotta a tartalmt.
A felhajt spadtan ugrott fel.
- Mit merszelsz?
- Obasz vagyok - vont vllat egykedven a bikanyak. A hazmat is, a mrgemet is magam vlasztom meg.
A felhajtt arra tantottk, hogy a legjobb vdekezs a tmads. Szitkok radatt zdtotta ht a jvevnyre, s
hogy visszavonulsa tjt biztostsa, az vben hordott tr fel nylt.
Ghell fel sem emelkedett ltbl, gy trte be az orrt.

* * *

- .. .s ne is lssalak itt jra! - A fogads szvesen a jvevny utn vgta volna az utazzskjt, de mivel mg az se
volt a nyomoroncnak, valami ms utn nzett. Felkapott egy kupt, de annak tapintsa menten szhez trtette.
Vastlgybl van, kr lenne rte - szlalt meg a keresked szve, megsimogatta a fakupt s visszatette a sntsre.
Ghell kifejezstelen arccal llt a fogad eltt. Hallgatta a fogads vlogatott szitkait, majd vllat vont. A vak is
lthatta, hogy nem kezdte.
De mi lesz most?
A nap mr leldozott, mire nekiindult, gy botorklhatott a sttben. A Hantolban nem ltezett kzvilgts,
csak egy-egy kapu alatt hunyorgott faggymcses. Az els hold szerencsre mr felkelt, s az esti szl hamar
eloszlatta a felhket is.
Ghell nem tlthetett sok idt bolyongssal, minl hamarabb menedkre volt szksge. Miutn hiba
kopogtatott az tjba akad hzak ajtajn, mell szegdtt a szerencse: rst tallt egy don kocsifordul faln.
tnyomakodott rajta, s bevackolt a rothad tengerif meg az uszadk halmai kz. Bdsnek bds, de legalbb
melegen tart.
Meg sem prblt aludni. sztnei arra figyelmeztettk, hogy a Hantol jszakja nem az lom, hanem a hall
ideje.

* * *

Annyira fradt volt, hogy egy idre mgis elnyomhatta az lom. Mikor felocsdott, elszr azt se tudta, hol jr.
Narad holdja magasan llt, rozsdaszn fnye az egsz vilgot betertette.
Ghell azon kapta magt, hogy izzad a tenyere.
Valami nincs rendjn, gondolta.
Ha a fal rse helyett a kocsifordul kpadjt vlasztja, eslye se lett volna; a hall gyorsabban ri a
felismersnl. A tengerif alatt azonban rejtve volt, s gy-ahogy rltott a fordulra is. Csak prat dobbant a
szve, s mr meg is ltta azt, amit a legkevsb sem akart ltni: a szemkzti siktorbl kifordul fekete alakot.
Narad, knyrlj!
Az els alakot kvette a msodik, a harmadik, majd a negyedik. Ghell a hatodik utn abbahagyta a szmolst.
Tl sok.
Itt nem lthatnak, gondolta. Elmjben azonban ott fszkelt a ktsg. Mgis erre tartanak...
Visszafojtotta llegzett.

Az alakok mr a fordulban jrtak, s tovbb kzeledtek; talpuk alatt csikorgott a foghjas utcak. A fekete
kpenyek rvnyben itt-ott mintha fm villant volna. Lehetett a holdfny jtka is, azonban Ghell nem azrt
maradt letben mostanig, mert szerette sorst a vletlenre bzni. gy ugrott ki a rsbl, mintha rugra jrna, s
ugyanazzal a lendlettel az ellenkez irnyba ldult.
Rohant, ahogy a lba brta. A hirtelen megterhelstl ersen zihlt, fle gy csengett, hogy semmit sem hallott -
de se kiltsokra, se lbdobogsra nem volt szksge, hogy tudja: kvetik.
Adun, most segts meg! Vagy legalbb a lbukat rohasszad le!
Jobbra fordult, majd balra, megint jobbra... aztn csak futott, bele az idegen jszakba, amerre sztnei
vezettk. Mikor nem gyzte tovbb, lasstott s flelt. Tovbbra sem hallott lbdobogst. Cserepes ajka mosolyra
rndult, ahogy a legkzelebbi sarok fel vette az irnyt. Prblt az orrn t llegezni, nehogy a zihls az rulja
legyen.
Lemaradtak, gondolta, de feladni aligha fogjk. Jobb, ha tovbbra is nyitva tartom a szemem.
Meglepetsnl csak az ts volt nagyobb, ami a sarok mgl rte. A tarkjra mrt csaps ugyan flrecsszott,
mg gy is letaglzott volna egy krborjt. m a bikanyak obasz llva maradt.
Az Ezerarc vjja ki a szemket! Ezek htulrl... !
Szemei vrben forogtak. Feje zgott, egyenslyrzke cserbenhagyta: forgott vele a vilg. Futni akart, de mr
csak vnszorogni brt. Fejben sszetorldtak a gondolatok.
Ezek nem ltnak, hanem reznek!
tzuhant egy itatvlyn, de talpra llt, s konokul botladozott tovbb. Nem nzett htra, de tudta, hogy az
rnyak nem tgtanak. Szdelgse kzben a falba fejelt, de mr fel se vette. Ksn tnt fel neki az is, hogy a
siktor, ahov befordult, homokkbl rakott, hat lb magas falhoz vezet, Zskutca.
Elmje kds, ltsa zavaros volt, de nkntelenl elfintorodott, mikor megcsapta a bz. A fal tvben l
helyzetbe tmasztott tetem oszladozott - taln az jszakai vadszat egy korbbi ldozata. Leesett ll
rkmosolya dacra az obasz nem ismerte fel benne azonnal a halottat.
- Meneklj, ember! - akarta kiltani, de erejbl csak hrgsre futotta. Ekkor jtt r, mi zavarja a fickban: egy
tvgott tork ember mosolya ritkn termszetes.
Htrahklt, s csak ennyi kellett, hogy az rnyak berjk. jabb ts rte a nyakszirtjn; magatehetetlenl
zuhant a holttest krl felgylt szemthalomba. Nem ltta, hnyan vannak krltte, de tudta, hogy tbb mint
elegen - s mert a fohszokbl rg kifogyott, bcs gyannt npe legocsmnyabb szitkait szrta rjuk.
Hanyatt fordult, s kprz, homlyos szemekkel meredt ldzire. Tg flkrt alkottak, killsuk tkrknt
msolta egymst, mintha egyazon test vgtagjai lennnek. Nem kzeledtek s nem is mozdultak; csak ltzkk
hullmzott-kavargott a szlben, mintha zsros fstbl szttk volna. Vrtak.
Br nem tartott sokig, mg kiderlt, hogy kire, az obasz szmra - farkasszemet nzve egy tucat feketn
rvnyl gyilkossal egy hulla trsasgban - rk teltek el, a hulla mrcjvel egy rkkvalsg, valsgban taln
alig egy perc. Az ldzk gyrje vgl hang nlkl megnylt, hogy utat engedjen valakinek.
Hrihorgas alak kzeledett. Egyenes szl, hollfekete haja palstknt borult hamuszrke kpenyre. Fegyver
nem volt nla; lazn leeresztett karokkal, fedetlen fvel lpdelt. A holdfnyben tisztn kivehet volt spadt,
rezzenstelen brzata.
Szval te vagy a fej, az rnyktestek ura, llaptotta meg Ghell.
Noha nem jrt messze az julstl, a ltvny rkre belegett az elmjbe. A jvevny arca rezzenetlen volt, de
nem kifejezstelen: sajtos vonsai egyszerre tkrztek kajnsgot s lenzst. A faltl alig hromlpsnyire
torpant meg, s gy bmult a tvben hever obaszra, mintha rmt leln kiszolgltatottsgban. Fejt lassan
ingatta jobbra-balra, ahogy felmrte a srlt frfit a sarokban.
Mintha azon agyalna, melyik szobja falt dsztse a lenyzott irhmmal. Nem ember ez, ha annak ltszik is!
Ghell felemelte a fejt, s konokul meredt a jvevnyre. Pilla nlkli, teliszrke szemek nztek vissza r.
Flkrben, mozdulatlan bbokknt magasodtak az ldzk. Idegrl csend kvetkezett, s ami megtrte...
Nyvogs.
Ghellt is meglepte, de mg inkbb a fak arc, hollhaj frfit. A hang a tetk magasbl jtt; kisvrtatva egy
macska huppant a szemthalom tetejre a hulla mellett. Gusztlta egy darabig, majd felmered kezhez
drglztt.
- Mghogy a macskk nem hsgesek, futott t Ghell agyn.
A Fej - ahogy a hollhajt magban nevezte - zavarodottnak tnt. Hol r nzett, hol a macskra. Vgl
megllapodott a tekintete az obaszon. Dnttt.
Ghell sztnsen cselekedett: ereje maradkval magra rntotta a hullt. A merev kztl meglegyintett
macska nyivkolsa csupn tvolrl jutott el a flig. A rborul homlyban is ltta a spadt, szrke szem frfit,
aki felemelte a kezt, hogy tnyjtsa neki Godora ajndkt, a hallt.

* * *

A nap alacsonyan llt a keleti horizont felett, s prn tszrt fnybe vonta az bredez Eriont.
Noha korn volt mg, a Hantol siktornak bejratnl kisebb tmeg verdtt ssze. A polgrok nem sajnltk
az idt, hogy megbmuljk az jszaka termst, s rosszallan csvljk fejket: gy jr, aki a szabad g alatt tlti
az jszakt.
Sokig nem mertk megkzelteni a testeket, de a kvncsisg nagy r - taln a legnagyobb mind kzl.
Egy merszebb pksegd, Jimnos volt, aki elszr flrergta a flelmet, majd a dgltt macskt arrl a kettrl,
akik valaha emberek voltak. Lerngatta az tvgott tork halott csizmjt, majd elkezdte tkutatni a msik testet.
Mikor a zsebekig jutott, felderlt az arca.
- Hnnye, ez mr az enyim! - rikkantotta, de tstnt elnmult, mikor a tetem" megragadta a csukljt,
- Tied m, ami a gatydban van - nygte Ghell, s egy mozdulattal hrom ujjt trte.

* * *

- Biztos vagy benne? Senki ms nem volt r hajland.
Az elf blintott, pedig semmit sem tudott a fickrl.
Mg csak nem is beszlt vele, hisz reggel ta eszmletlen volt.
- Mifle szerzet? - krdezte a kordstl, aki idig cipelte.
- Nehz megmondani. j a vrosban. Este kidobtk a Tengercsendbl, gyhogy a szabadban jszakzott. Reggel
talltak r egy tvgott tork lroni s egy dgltt macska mellett. Mirt rdekel?
- Nem tudom - ingatta fejt az elf. - Van benne valami. Tn a fura kpe miatt. Ellehet a fogadmban, mg
sszeszedi magt.
A hullaszllt hmmentett, mintha rten, pedig nem rtette. Llekben vllat vont. A hosszltek mr csak
ilyenek. Az isten se tud kiigazodni rajtuk.
Az elf - rvidre nyrt haj, avarsznbe ltztt frfi - rzpnzeket szmolt a markba, s nem tartztatta tovbb:
Erion-szerte szmos ldozat vrta, hogy a kordsok a legkzelebbi ispotlyba vagy a Nekropolisz valamelyik
kapujhoz cipeljk.
Ha minden krszlet ilyen bamba volna, gondolta, most k lnnek a mi vrosainkban, s nem megfordtva.
Mg egy hullaszllt is tudhatn, mirt fontos ez az ember: az els, aki tllte az jszakt odakint. Az egyetlen,
akinek fogalma lehet rla, mifle tok l a Hantoln. Azt hiszik, mi elfek sosem vagyunk kvncsiak. A
krszletek mr csak ilyenek, ostobk. Ezt n nem fogom megrteni sohasem... Hmm.
Az elf szket hzott maga al, s az eszmletlenl hever obaszt frkszte. Mlyen l szemek. Szles, szgletes
ll. Az orra nyomott s ferde; j prszor eltrhetett.
Kevert vr fajzat, gondolta. Szvs s konok: meglni lehet, legyzni nem.
Ghell kt rval ksbb, alkonyattjt bredt. Mindene sajgott, leginkbb a tarkja s a feje. Kutyul rezte
magt, de miutn megbizonyosodott rla. hogy keze-lba a helyn van, s csontja se trt, nem izgatta
klnsebben a dolog. A fjdalom csak fjdalom. Elmlik.
Krlpillantott, s sszerezzent: szre sem vette, hogy ms is van rajta kvl a szobban. Az elf a szoba
leghomlyosabb sarkban lt, mozdulatlanul, akr egy faszent. Mikor ltta, hogy vendge maghoz trt, adott
mg neki pr percet, mieltt megtrte a csendet:
- Mirt?
Ghell fel akart lni, de tstnt megbnta: nygve hanyatlott vissza gygyfvektl szagl vnkosra.
- Mit mirt? Nem, vrj... mifle hely ez?
- A Tysson Lombjai fogad - kzlte az elf. - Nekem otthon... msoknak menedk.
- Tyssonbl jttl?
- Onnt.
- Akkor nagy utat tettl meg, akrcsak n. - Ghell leplezetlenl bmulta a hzigazda arcvonsait. - A te iddbe
persze jobban belefr az ilyesmi.
- Hogy rzed magad? - jtt a kvetkez krds.
- Mint akit lettt a hajktl. Pedig gy fest, egyben vagyok.
- Egyben is vagy - blintott az elf. De hogy mirt, azt egyedl te tudhatod.
Ghell magba mlyedt, s beleborzongott a pilla nlkli, teliszrke szemek emlkbe.
- Magam se tudom, de...
- De micsoda?
- Van egy sejtsem. - Az obasz sszevont szemldkkel sandtott vendgltjra. Az, aki a gatymban turklt.
.. nem te voltl, ugye?
- Az egy barom volt - szgezte le az elf. - Engem hidegen hagynak a vackaid, s a gatyd tartalma is. Berem a
vlaszaiddal s a sejtseddel.
Ghell elszgyellte magt. Ha az lett nem is, a menedket s a gondoskodst tagadhatatlanul az elfnek
ksznheti. A hosszlet mris tbbet tett rte, mint brki Erionban. Egy kis bizalmat igazn megrdemel
cserbe.
- Mit akarsz tudni?
Az elf lthat elgedettsggel hajolt elrbb.
- Kik tmadtak rd? Valamifle szekta tagjai?
- Kborl dgk. - Az obasz bajz jelet rtt a levegbe, ahogy anyjtl ltta egykor. - Mifelnk legalbbis gy
hvjk ket. Gyilkos bbok, akiket valamifle ji frtelem irnyt.
- lholt?
- Nem rtek hozz... de nem haland, az biztos.
- Hogy sztad meg?
- Narad s Adun egy kbor macskt kldtt a megmentsemre - shajtott Ghell.
- Micsoda?
- A frtelem arca nem igazi arc... s a szeme se igazi szem. Nem ltsra val, csak olyanfle dsz, amilyet
mifelnk a halszhajk orrra festenek.
- Hogy megleljk a hazavezet utat - blintott az elf. Folytasd!
- Mire a bbok sarokba szortottak, inkbb voltam holt, mint eleven. A frtelemnek leter kellett, s mert nem
lt... azaz nem gy lt, ahogy mi ltunk, a macskt orozta el az enym helyett.
Szavait csend kvette. Meglehetsen hosszra nylt, de egyik jelenlv sem zavartatta magt emiatt.
-Mi a neved, szerencse fia? - krdezte valamivel ksbb az elf.
-Ghell. Ht a tid?
- Itt Lomblakknt ismernek.
- A fogad miatt. Az obasz floldalas pillantst vetett hzigazdjra. - n a rendes nevedet krdem. Azt, amit
odahaza viseltl.
Az elf elmosolyodott.
- Jval a szletsed eltt kltztem ide, mgis te vagy az els, aki errl rdekldik. s ha mr gy esett, felelek is:
nincs nevem. Brki s brmi voltam azeltt, Tysson Lart elhagyva senki s semmi lettem. A magamflk tnznek
rajtam, a fedelem alatt sem maradnak meg. Mg szt vltani is csak a np szaki ghoz tartozkkal tudok.
- Szar gy.
- Tapasztalatbl beszlsz, ha nem csaldom.
Ghell elhzta a szjt.
- Ennyire nyilvnval?
Lomblak nem erltette a dolgot.
- Mi hozott Erionba?
- Egy lom. - A bikanyak obasz a tvolba rvedt. - Igazban nem is az enym, hanem az regapm. Az egsz
lett erre tette fel, mgsem sikerlt megvalstania, gy rkl hagyta apmra. elbb a fl szemt, aztn a
vrt adta rte... mindhiba. Az lom most mr az enym. Kvetnem kell, brhov vezet.
- Ebbe a koszfszekbe is?
-Erion nem koszfszek - kzlte Ghell, - Mindenki tudja, hogy a vilg kzepe egykor Enrawellben volt, de a kyrek
a nagy vsz idejn Godorba kltztettk t. Ezrt maradt llva a helytartk trnusa, mg ms, sibb trnok sorra
ledltek. Ezrt hordjk ide remnytelen lmaikat a npek. Ezrt jttem ide a magamval,.. s valra vltom, ha
beleszakadok is!
Az elf Ghell szembe nzve ltta, jobb, ha nem firtatja, mifle lmot ddelget.

* * *

- Harminckett - mondta az utcaklyk, aki tizenngy ves korra csak egy foghjas mosolyt tudott felmutatni.
- Tbbet krtem - vonta fel szemldkt Lomblak.
- Ennyi kerlt. Csak a szomszd kerletekbe' dgozhattam, a Hantolba' egy macska sincsen, tudod te is. Msfl
ezst.
- Harminckt koszos macskrt? Az majdnem t rz darabonknt!
- Neked gyors munka kellett. Valamit valamir. Egy nap alatt megvolt, ahogy grtem. Harminckett, kitve.
Msfl ezst.
Az elf bosszankodott egy sort, aztn rdbbent, hogy semmi oka r.
Egyre emberszerbb vlok attl, hogy kztk lek, llaptotta meg fanyarul. Hisz ez csak pnz. Holt fm, de a
krszltek vilgban iszony hatalma van: ez mozgat mindent s mindenkit, a helytarti udvar nagyjaitl a
Hantolban tengd vesztesekig.
Elbbiek annyira szvkn viseltk az utbbiak sorst, hogy Darton tercnek derekn tisztes jutalmat" grtek
annak, aki megszabadtja a krnyket az tktl. Nem rsban ugyan - de ki mern Godora helytartjnak szavt
ktsgbe vonni?
Egy Ghell-fle holdkros biztosan nem, gondolta az elf. A rgeszme beette magt abba a nyakas obasz fejbe:
eltklte, hogy ismt megksrti a szerencsjt odakint. Nagy valsznsggel bele is pusztul. De nmagtl hiba
prblnm megvdeni... s most mr ltni akarom, mi sl ki ebbl az egszbl.
- Nesze - kt ezstt nyomott a fi kezbe, utastotta, hogy vigye a macskkat az istll mgtti fszerbe, aztn
menjen, s felejtse el azt is, hogy valaha tallkoztak.
- Harminckett - mondta Ghellnek, aki a fogad sntsnl vrt r.
- Elg lesz. Megvan a nyugtat is?
- Igen. De tovbbra sem tetszik a dolog.
- Ugyan mirt? - Az obaszt csak gyansabb tette az rtatlannak sznt vigyor.
- Mert macskagykeret krtl.
- Ht aztn?
- Yrchnek, nzel, te kurafi? Hidd el, tudok annyit a fvekrl, mint te. Elszr is, neked nem kell nyugtat.
Msodszor, a macskagykr a macskkra nem ppen nyugtat hatssal van. Ha hozzveszem ehhez a dgket a
fszerben...
- Kell a nyugtat - szgezte le Ghell. Hogy a fenbe tartsak fken egy szekrnyi macskt nlkle?
- Minek viszed ki ket?
- Stlni. Ma jszaka. - Az obasz arcrl lehervadt a mosoly.

* * *

Darton tercnek utols napja vget rt.
A megjult vrhold fekete korongknt bjt meg a zenit sttjben, krltte dicssgk teljben ragyogtak a
csillagok. A Hantol laki hzaikba hzdtak; tbbsgk lefekvshez kszlt, hogy ntudatlan tompasgban
vszelje t a rettegs rit - a Tysson lombjai fogadban ennek pp az ellenkezjt terveztk.
Ghell j ideje kszldtt. Elnytt lbbelijt az elftl klcsnztt brszalagokkal szjazta ssze, hogy minl
frgbben mozoghasson. Keveset evett, s berte egyetlen pohr trkllyel - ez utbbit a jelenlvk rossz
mennek vltk, azonban ettl sem zavartatta magt. Kt kezt gondosan bedrzslte macskagykrrel, a
maradkot iszkjba tette, s az ajt fel indult.
- Fegyver? krdezte Lomblak.
- Mi haszna volna? gysem rtek hozz. De itt van nekem ez - mutatta fel slyos klt Ghell.
Az elf kiksrte az istllig. Ltta, ahogy az obasz maghoz desgeti a macskkat, majd, hta mgtt az eleven
testek nesztelenl mozg sznyegvel, beleveti magt az lettelen jszakba. Sznalommal vegyes tisztelettel
nzett utna.
Nem gondoltam, hogy megrem ezt is, gondolta. Lttam egy embert, aki a pnz hitben nevelkedett, s mgis
ksz meghalni egy lomrt.

* * *

Az id kedvezett Ghellnek: trheten ltott a csillagok fnyben, miutn szeme hozzszokott a sttsghez.
Nem hzta az idt, egyenesen a kocsifordul fel indult, ahol elszr akadt ssze a fekete alakokkal. A macskk
serege kurrogva kvette. Valsggal rajzottak krltte; mindegyik a kezhez akart drglzni, a zsebben lv
fhz hozzfrni. Az obasznak csak arra kellett vigyznia, nehogy ez id eltt megtrtnjen.
Mr csak egy sarokra jrt a fordultl.
Ha jl sejtem, amit sejtek rlad, ennyi lettel krlvve ragyog csillag vagyok abban a stt fejedben,
gondolta. Tgy egy szvessget, s ne vrass sok!
Ngykzlbra ereszkedett, szinte kszva kzeltett a kocsifordulhoz.
- Rohadt dgk! - sziszegte a fogai kzt. Nem gyzte lerzni magrl a mind zavartabb s tajtkzbb szj
macskkat, mgsem emelkedett fel: ltfontossg volt, hogy az ellensg szemben egyetlen tmbt alkosson
velk.
A sarkot elrve belesett a fordulba. Mosollyal nyugtzta, hogy szmtsa bevlt. Nem vidm mosollyal, hanem
azzal a keserdes fajtval, ami az ngyilkosok arct uralja, mieltt a mlybe vetik magukat.
A fordul tloldaln, a kfal mellett tucatnyi alak llt, kztk a kpenyes, spadt, szrke szem figura. Kzpen
helyezkedett el a Fej, t lel-rvnyl fekete vgtagokknt vettk krl a stt rnyak. Ghell prdra les
ragadozknt, szinte a fldhz lapulva indult feljk. Figyelmt a hollhajra sszpontostotta, bbjaival szinte
nem is trdtt.
Gyere csak, te rohadk! Kapsz bven letert azt szereted, ugye?
A hollhaj rzkelte kzeledtt, s bbjai ksretben fel indult. tvenlpsnyire Ghell elkotorta iszkjbl a
nyugtat" maradkt - csak ennyi kellett, hogy eleven lcja fl nkvletben mg kzelebb trleszkedjen hozz.
A macskk nem sejtettek, hogy a hall kzelt; kifinomult rzkeiket - mg hres sztnket is eltomptotta a
nvny aromja.
Mikor a fekete alakok tizent lpsnyi tvolsgon bellre rtek, az obasz nagy levegt vett, felkszlt az
sszecsapsra.
Tizenkt lps.
Tizenegy.
Tznl rugknt pattant fel a macskk kzl, s a fantomok kz vgta a markban lapul brsztyt.

* * *

Ghell nem tudta eldnteni, hogy az id lassult-e le, vagy minden ms gyorsult fel ennyire krltte. Ahogy a
csillagfnyben sziporkz macskagykrpermet sztterlt, eleven pajzsa ngylb frikk hullott szt s ugrott a
fekete alakoknak.
A hollhaj spadt arca megrebbent. A forgatagban lthatan kptelen volt elklnteni egymstl az egyes
llnyeket. Bbjai zsinrjait azonban szorosan tartotta: tstnt mozdultak, s vlogats nlkl puszttottk a fel-
felszkken, kavarg lepleiket kimeresztett karmokkal szabdal llatokat.
A macskasereg azonban nem volt knny clpont, Ghell pedig nagyon kzel jrt... s pp ezt a pillanatot vrta.
Csak egy csillag vagyok a sok kzl, gondolta. Az letem pontosan annyit r, mint brmelyik macsk.
klbe szortott kzzel ldult a hollhaj fel, flretasztva s eltiporva brmit, ami az tjba kerlt. Egy elcikz
penge az oldalt, egy msik a htt hastotta vgig, de lendlett nem tudtk megtrni: nekivadultan gzolt
tovbb a testek kiszmthatatlanul kavarg tmegben...
.. .mg hrom lpsre a cltl a combjba nem frdott egy tr.
Megtorpant, de elborult elmje nem engedte visszakozni. Ahogy kirntotta a sebbl a pengt, vre szerteszt
frccsent. Fel sem fogta, hogy ppen kivrezteti magt - vagy ha mgis, r sem hedertett.
Minden szvdobbanssal srbb lett krltte a vrs kd. Feketbl rtre vlt fantomok gltak krltte, csak
a teliszrke szem, kpnyeges alak dermedt mozdulatlann. Ghell sajt sorsval egytt az vt is megpecstelte:
a nyers leter fellegben kptelen volt megklnbztetni a vadat a vadsztl, a bartot az ellensgtl.
Igazban sosem ltott... de most vgkpp megvakult. A Fej testeknt viselked fekete alakok sszevissza, vakon
vagdalkoztak a levegbe.
Az obasz elrelpett, vgre testkzelbe kerlt clpontjhoz. kle prlyknt csapott le a teremtmny arcba. Az
megingott; taln el is zuhan, ha Ghell mg kerlve vaskos karja hajlatba nem kapja a fejt.
Most lgy okos, rohadk!
Hatalmas roppans s reccsens hallatszott. A csontok, melyekbl rg eltvozott az let, szraz roppanssal
engedtek, Ghellt mostanra gy elkbtotta a vrvesztesg, hogy nem is rzkelte diadalt. Fokozta a nyomst;
teljes slyval ldozatra nehezedett, s ahogy annak lbai megrogytak, is kibillent egyenslybl. Az obasz
oldalt zuhant, s elvesztette az eszmlett.
A dgfajzat trdre rogyott, feje helyn gerinccsonk llt ki, az odaval testrsz Ghell karjai kztt maradt. Fej
nlkl a test tehetetlen, tudtk ezt a feketn rvnyl alakok is, gy irnyt akarat hjjn lettelenl csuklottak
ssze a hollhaj frfival egytt.
Ghell mr nem lthatta a fekete alakokat, akik sztlanul uruk testre borultak, majd - ahogy a szikkadt hsukat
that varzs maradka is elenyszett - maguk mgtt hagytk e vilg trsgeit.
Tvoztuk pillanatban a bbjtkos vllai megereszkedtek. Az, ami a testnek ltszott, apr csontokk s
pernyv hullott szt. Az res kpnyeg vitorlaknt rppent a tetk fl - Uwel els havnak szele tstnt
belekapott, hogy zekre szaggatva sodorja tovbb az cen fel.

* * *

- l. De aszongyk, nem hzza sok'. Tl sok vre folyott ki - zihlta a foghjas macskafog.
Br a nap mg alig emelkedett a horizont fl, a Hantol kocsiforduljban s a krnyez utckon izgatott
polgrok tmege rajzott. Hrekre szomjazott, ilyen vagy olyan bizonyossgra vgyott valamennyi.
- l? - visszhangozta Lomblak hitetlenkedve.
- Ha mondom! Egy nagy csom hamu meg cska gnc alatt hever. gy fest, mintha kmnybe zuhant volna, de
nem merik mozdtani, nehogy kiszlljon belle a llek. Ha mostan...
Az elf sz nlkl flretolta a klykt, s trt lel lpteivel pillanatok alatt a fordulnl termett. Bmulatos
knnyedsggel kgyzott t a haldokl kr gylt polgrok bmszkod tmegn.
- Flre! - reccsent a ttovzkra, mikor megltta Ghellt. Szrke arcn kvl csak klbe szorult jobbja ltszott ki a
holtak rongyainak maradvnyai all.
- Mit csinltl, te tokfajzat? Megletted magad? - Lekuporodott a halom mell, szthnyta a rongyokat, s
felszisszent az obasz sebei lttn, melyekre feketn krgesedett a hamuval kevert vr.
rintsre Ghell felneszelt, s kinyitotta bevrzett szemeit.
- Amit apm... regapm... megvalstom az lmot.., vagy meghalok.
- Hallgass! - reccsent r az elf, de a msik nem hallotta: ismt elvesztette az eszmlett.
Lomblak sebesen gombolta ki brzekjt, s lekapcsolta nyakbl a vgszksg esetre tartogatott
uscayhaszelenct. Tudta, hogy most minden szvdobbans szmt: ujjai mris sztmorzsoltk a pecstet a belle
kirzott hasas vegfioln.
Ghell, te obasz anyaszomort, gondolta, mikzben a vagyont r gygyitalt a sebeslt torkba nttte.
Ajnlom, hogy szp lmod legyen!

* * *

A rkvetkez napon a Hantol laki rg tapasztalt felszabadultsggal jrtak-keltek az utcn. Mindenki rezte a
vltozst, de kevesen tudtk - vagy akartk - termszett szavakba nteni.
Harmadnap este kiraktak egy kutyt az utcra. Negyednap reggel vidman csaholt a kocsifordulban, melynek
kvezetrl gondos kezek takartottk el a vrnyomokat. Hetednapra megrkeztek a helytart emberei, s
kidoboltattk, hogy a Hantol tka megtrt, s hogy az, aki az j nven nevezhetetlen tkt lebrta, jelentkezhet a
palotban a jutalomrt.
- Szval tnyleg kifizeti - ingatta fejt Lomblak. - Nem hittem volna.
Ghell arca kipirosodott, flig r vigyora mindennl jobban rulkodott rzelmeirl. Nagy nygsek kzepette
kikszldott az gybl, s manki utn nylt. - Mindenkinek a maga lma, igaz-e?
- Nem mgy sehov. Nem vagy mg olyan llapotban - kzlte az elf, de szemei mosolyogtak. Tudta, hogy
gysem tudja meglltani. Nem is akarta.
Mindenkinek a maga lma.
A makacs obasz mankjval lkte ki az ajtt, s sebesen elsntiklt. Az elf a tvolod kopogsra flelt, lelki
szemeivel ltta, ahogy Ghell tlendti rossz lbt a fogad kszbn, s tovbb biceg a Palotanegyed fel. Nyilvn
eszben sincs kocsit fogni... s megint szni fog a vrben, mire a hatalmassgok szne el r.
A krszletek mr csak ilyenek, ostobk - gondolta mosolyogva.

* * *

A Hantol npe alkalomhoz ill izgalommal vrta hse visszatrtt - nem utolssorban azrt, hogy kiderljn,
mennyi pnzt kapott. Hisz Erionban a pnz mozgat mindent, tn mg a szelet s a tengert is.
Az utckon tolongtak az emberek. A klykk felmsztak a hztetkre, onnan figyeltek. Napkzp is elmlt, mire
a sokadalomban szjrl szjra rppent a hr:
- Jn! Jn a srga haj!
A Hantol enyhe lejts futcjnak vgben vllas alak jelent meg. Mikor kzelebb rt, brki lthatta, hogy
sntikl ugyan, de mank nlkl is boldogul. A htn tvetett szjon blnabr oklevltart, baljban s; ez
utbbira tmaszkodva bukdcsolt sietve a kocsifordul fel.
A gyerekek el rohantak, krbeugrltk, faggattk, de csak ment tovbb sztlanul, sugrzan vidm arccal.
Amikor a kocsifordulba rt, a tmeg felmorajlott. Krbevette, de nem llta tjt. Az obasz haladt tovbb, meg
sem llt a fordul dli vnl kezdd, brhzak romjaiig hzd gaztengerig.
- Beszlj mr! Mennyi volt a jutalom? Mit kaptl? - morajlott az embertenger.
- Ezt! - nzett krbe az obasz, majd feje fl emelte sjt, mintha pp az imnt mrtotta volna meg egy srkny
szvben.
- Mit? Egy st? rtetlenkedett az els sorban Jimnos, a pklegny.
Lomblak a homlokt rncolta, de szja felfel grblt.
Kezdte mr kapisglni, mi Ghell csaldi lma.

- Dehogy, te kecskeagy! Ezt a teret! s a krnyez parcellkat.
- Mihez kezdenl te egy telerondtott... Jimnos nem fejezte be, inkbb csendben elfekdt; Ghell az s
lapjval csapta orrba. Az obasz egy pillantst sem vesztegetett r tbb, kt kzre kapta a szerszmot, belevgta a
talajba, s kifordtott egy darab fldet.
- Mrpedig itt egy rohadt taverna fog llni, vagy ne legyen a nevem Ghell Torozon!

* * *

gy kezddtt a hres-hrhedt Taverna ptse az gi Fny 1747. esztendejben, midn Godora helytarti
trnusn a Messzetekint XXL Tiomas lt. Az plet ma is ll a tulajdonos nevt visel tern, Erion pezsg
forgalm Nyugati sugrtja kzelben, a krnyk azonban rg letette a Hantol nevet: mostansg - s nem is ok
nlkl - az utazk paradicsomaknt emlegetik.
Ghell, a Taverna els Torozonja, minden szintre harminchrom szobt rakatott, a macskk emlkre, melyeknek
lett s szerencsjt ksznhette.
Mindez mr trtnelem, a hzigazdnak pedig a legenda szerepe jutott. Szmra ez volt a vilg kzepe... s mg
csak nem is sejtette, hogy a messzi jvben megannyi embernek s ms fajzatnak jelenti majd ugyanezt.
Mikor ideje vgl kitelt, srjra egyetlen mondatot vstek:
Tvozott, de le nem gyzetett.




Boruzs Gerqely Gbor
Darton ldsa


A menydrgs morajlsa lassan grdlt vgig Erion felett, ereje megrezgette az ablakszemekbe vasalt
kristlyvegeket, visszhangja sokig bujklt a hzak kztt tekerg siktorok falai kztt. Kken ragyog villmok
lobbantak az alacsonyra log felhk hasa alatt, a rten magasod Darton-torony vaskos tmbje krl koszorba
fondva sprtk vgig a koponykkal s rcvarjakkal dsztett plet oldalt. Beljebb, a hzak s palotk kztt
nyjtz Smaragdliget vszzados finak koronit sszeborzolta a lassan kzelg vihar elszele, a lombok kz
markol szl zgsa elnyomta a kkplatnokkal beltetett dszpark mlyn fakadt kiltsokat, az egymssal
cskolz pengk fmes dallamt. Smaragdliget vaskos fatrzsei kztt nem elszr csendlt acl aclon, Erion
legsibb dszkertjnek fldje j nhny hs s szrnyeteg vrt felitta mr az vszzadok alatt.
Odalent, a szlesen elterl lombkoronk alatt lassan vghez kzeledett az sszecsaps, fltucatnyi fegyveres
zrt krbe egy magnyos kardforgatt, akinek hta mgtt ftylakkal takart arc asszonyszemly remegett a
flelemtl, csomagjt a mellhez szortva. Tbbi testre mr a fldn hevert a tmadk hta mgtt, ruhjukat
tztatta a vr.
- Itt a vge, klyk! sziszegte egy sebhelyeskp haramia az utolsnak maradt fegyveres fel, akinek mg alig
stttette valami borosta az arct. - Ha lni akarsz, tedd le a kardod s menj! Neknk az asszonyrt fizetnek,
veled nincs dolgunk.
A fiatal harcos nem moccant, br a kardja egyre jobban remegett a kezben. Vgl aztn nem brta tovbb az
eltte hullmz pengk ltvnyt, dhs kiltssal lendlt elre, pengje frgn lendlt a sebhelyes fel. A
vetern gyilkos knnyed mozdulattal hajolt flre, pp elgg elrecsalva tmadjt, hogy a jobbjn ll trsa - egy
tetovlsokkal bortott hergoli - keresztldfje a mellkast.
Mikzben utols testre is a fldre hanyatlott, a ftylakkal takart asszony meneklni prblt, de nem volt
eslye. A martalcok kzl kivlt egy csontlncokkal dsztett, karvkony alak, s a kezben tartott kzi
szmszerjbl kiltt nylvesz csattanva vgdott a menekl htba.
- Megvan! - vigyorgott a sovny varzstud, akinek halntkn ott sttlett egy hrhedt toroni iskola pecstje. -
Most mr a mink - fordult vissza a trsai fel, hogy a mosoly azonnal lehervadjon az arcrl. A tbbiek mgtt, a
villmfnnyel megvilgtott fk kztt kt hatalmas, szles vll alak llt,, kezkben pros pengkkel. A kkes
ragyogs llatias pofkat, jl szabott ruhkat, s fehren villog agyarakat vilgtott meg.
- A titek? - morrant a kt rny kzl az alacsonyabb, cetbrbl varrott ruht visel szrnyeteg. - Mr hogy
lenne a titek? Szabad embereket, Godora fldjn, nem lehet rabszolgv tenni.
A martalcok mindannyian htrafordultak, fegyvereiket szinte egyszerre emeltk a kt alak fel.
- vatosan azokkal a vasakkal! - drmgte a magasabb, sznpomps selymekbe ltztt ris, mikzben
megemelte tenyrnyi szles kardjait. - Mg a vgn megsrl valaki.
A haramik rtetlen pillantsokat vltottak egymssal, mg a tetovlsokkal kes hergoli elrbb nem lpett, s
keskeny pengjvel r nem bktt a kt alakra.
- Orkok - kptt egyet maga el, majd tetrlis mozdulattal beleszagolt a levegbe -, s mivel nem bdsek -
annyira akkor a nemestett fajtbl.
A selyembe ltztt szrnyeteg felhorkant, majd megprgette a kezben tartott kardokat.
- Ti viszont annl inkbb bzltk. Klnsen te, rezni rajtad a flelem szagt. - A tintakk jelekkel tetovlt
hergoli ezt mr nem hagyta sz nlkl, kgysebes mozdulattal lendlt az ork kzelbe, kezben ezsts vet
hzott a keskeny penge. szre sem vette, hogy a sajt cselbe stl bele. A magasabbik szrnyeteg knnyedn
htralpet, mg trsa elrelendlt, s egy gyors szlmalomvgssal szthastotta a tetovlt arc vllt.
Erre mr a tbbiek is tmadsba lendltek, vltve zdultak az orkok fel, ketten-ketten mindegyikre. A cetbr
ruhs szrnyeteg nem vrta meg, mg a kzelbe rnek, inkbb elbk ment, pros pengi zgva hastottk a
levegt. Az els martalc - egy hozz hasonl termet, kopaszra borotvlt frfi - kardjt flresodorta, majd
leszeget homlokkal fejelt az arcba, vres ppp zzva az orrt. A msodiknak rkez kardforgat mr vatosabb
volt, tanult trsa hibjbl s prblta tartani a tvolsgot. Nem sokig brta, a csaps kzelbe rt ork vasalt
csizmjval a spcsontjba rgott, majd az sszecsuk l kardforgat fejre sjtott kardjnak markolatval.
Trsa mr nem volt ilyen visszafogott, csapsai alatt szikrt hnyva pengett az acl, ellenfelei kimarjult
csuklval, csontig hastott vgtagokkal kerltek a fldre. Ennek ellenre a ngy martalc elg ideig feltartotta a
kt orkot, hogy a sovny boszorknymester vgre rjen egy varzsignek. Elrenyjtott baljnak mutatujjbl
kken ragyog villm szkkent el, keresztlsistergett a csatamezv vltozott tiszts fltt, s belevgdott a
nagyobbik szrnyeteg mellkasba, htralkve egszen a fatrzsek kz.
Az alacsonyabb, cetbr ruhs nem esett ktsgbe, br a magitor jra kntlni kezdett, ujjai kztt kkes
ragyogssal gylekezett a csapdba ejtett varzser. Nyugodtan htranylt az vre akasztott hajtbrdrt, s
olajozott mozdulattal, fl trdre ereszkedve dobta a varzstud fel. A kttenyrnyi aclkszsg prgve zgott
keresztl a levegn, majd nedves csattanssal hastotta kettbe a boszorknymester homlokt, a fldn hever
asszony mell tasztva a testt.
Nhny pillanatig nyugalom ereszkedett az elhagyott tisztsra, csak a sebeslten fekv orgyilkosok
nyszrgtek a fldn.
- Megvagy mg? - krdezte a cetbrbe ltztt ork a trst, aki karikba grnyedve morgott az avarsznyegen
fekve.
- Meg! - hrgte amaz, s fjdalmas nygsekkel kinyjtztatta tagjait. - Mg szerencse, hogy nem volt rajtam
lncig. Ez a krnfattya megsttt volna az tokverte villmjval. - Kedvetlenl igazgatta mellkasn selyemingt,
aminek kzepn jkora lyuk ttongott, alatta feketre perzseldtt brvrttel.
- Most nzd meg ezt, Cais! - fogta vaskos ujjai kz a jobb sorsra rdemes ruhadarab elszenesedett szleit. - Ez az
ing egy kisebb vagyonba kerlt!
Calsael - a Szrke, ahogy bartai s harcostrsai neveztk - vetett egy fut pillantst a tnkrement ruhadarabra,
majd a fejt csvlva indult a fldn hever asszony fel.
- Majd kapsz msikat. Akad most fontosabb dolgunk is - morogta, s letrdelt a fldn hever n mell,
vatosan az oldalra fordtotta. Nem tudta igazn megbecslni a kort, de gy elsre igen fiatalnak saccolta.
Kzelebb hajolt, hogy meggyzdjn rla, l-e mg, aztn riadtan hklt htra a test melll. Az asszony
csomagjbl - amit grcssen szortott a mellhez - panaszos srs harsant, egy hesen kvetelz jszltt
hangja, A Szrke vatosan bontotta meg a szorosra fogott vsznakat, mg el nem tnt egy csecsem rkvrs
arca. A szz csatt megjrt szrnyeteg tancstalanul vakarta a fejt, majd a fldn hever asszony nygsre
aztn leolvadt rla a bnultsg, s az lbe kapta az egyre panaszosabban bmbl klykt.
- Pva! - morrant r trsra, aki a fldn hever martalcokat vizsglgatta, idnknt jkort rgva abba, amelyik
megprblt fltpszkodni. - Hagyd azokat a fattyakat s inkbb segts nekem! Az asszony mg l, de mr nem
sokig, hacsak nem kertnk valahonnan egy seborvost. - Ezzel vatosan a karjba fektette a csecsemt.
A Pva - akit egykori gazdi Asusa nvre kereszteltek - elgedetlenkedve ballagott a trsa mell, s szemgyre
vette a sr klykt.
- Ennek aztn j hangja van. Ha gy folytatja, nyakunkra hozza a Nekropolisz minden lakjt, radsknt ezeknek
a frgeknek a trsait is. Lncbartok! - emelte feljebb a kezben tartott apr szem acl lncot, amit az egyik
sebeslt nyakbl tpett le. - Ezeknek szoksuk kt-hrom csapatot is a prda nyomba kldeni.
A Szrke csak morgott valamit az agyarai kztt aztn a fldn hever asszony fel intett.
- Hozd ezt a szerencstlent, taln mg nem ks segteni rajta!
Asusa felnyalbolta a sebesltet, aztn tancstalanul pillantott trsra.
- Mgis, hova vihetnnk ilyen ks jszaka?
Calsael megvonta a vllt, s Smaragdliget szaki vge fel intett a fejvel.
- Torozonhoz!

* * *

Az jkzp eltt rkezett vihar dhdt ervel rontott Erionra, az ostorcsapsknt lezdul zivatar cseppjei kz
dinyi jgdarabok vegyltek. Kemnyre fagyott jgkoloncok zporoztak a hzakra, cserepeket zztak ssze,
palkat lyuggattak t, a Hercegi Bankhz rzkupols tetzetn pedig olyan ktelen kopcsolst rendeztek, mintha
egy csapatnyi rszeg gbiin kalaplta volna a lemezeket.
Torozon Tavernjnak falai kztt nem sokat lehetett rezni a tombolsbl, a falakba rejtett, s az ablakvegbe
metszett varzsjelek kizrtk a menydrgs robajlst, nyugodt lmot biztostva a pihensre vgyknak. Az plet
hts traktusban megbv apr szobban vr s fstlk szaga terjengett, az gyra fektetett sebeslt idnknt
felnygtt, ertlenl kapaszkodott a mell fektetett csecsem plyjba.
- Brd mg egy kicsit te lny! - sziszegte az gy mellett trdel asszony, mikzben izzadsgtl gyngyz arccal
kszkdtt a bordk kz frdott nylvesszvel. Kezei mr csatakosak voltak a vrtl, idnknt megcssztak
szerszmainak nyeln.
Az ajtflfhoz tmaszkod udvari ork sszehzott szemmel figyelt, majd lemond shajjal megcsvlta a fejt.
Hsz vig szolglt a haonwelli hercegi grda csapatai kztt, tbb sebet ltott a legtbb kirurgusnl. A lny hallra
volt tlve. Az alig arasznyi aclvesz biztosan lt a bordi kztt, minden valsznsg szerint a tdejt is
megsrtette. Nem lehetett mr sok htra neki.
- Szrke! - csattant fel a padln trdel asszony, s Calsael fel vgott a szemvel. - Hozz mg forr vizet! Fel kell
vgnom, mert gy nem boldogulok vele - remegett a hangja, pedig olykor a csatamez kzepn kellett
sszefoltoznia az vit. Miriar cwa Armenar kivlan rtett a seborvoslshoz, de gy tnt, ezttal veszteni fog
Dartonnal szemben.
- Nem - a cetbrbe ltztt ork megrzta a fejt -, eleget szenvedett mr. Te mindent megtettl - emelte fel a
kezt, mikor ltta hogy az asszony mondani akar valamit. - Beszlnem kell vele, inkbb ebben segts. A
Lncbartok nem ldznek senkit a kt szp szemrt, valaki fizetett ennek a lnynak az letrt. Tudnunk kell, ki
felel ezrt, s hogy mi tegynk a gyermekkel. Ez fontosabb most, mint hogy elnyjtsuk az lett nhny rval. Ha
mg tbb mkonyt adsz neki, mr soha sem tr maghoz,
A kirurgus csaldottan fjt egyet, majd a fldre dobta a kezben tartott keskeny pengj kst.
- Jl van - mondta, miutn letrlte a homlokn gyngyz verejtket. - Adok neki pr csepp hajnalknnyet, az
elveszi a fjdalmt, s felleszti az lete lngjt. De nem lesz sok idnk, gyhogy fontold meg, mit krdezel tle,
mert nem tudom sokig a krpiton innen tartani. - Ezzel belekotort az oldaln fgg tskba, s egy apr vegcst
hzott el, melynek dugasznak aljn vkony ecset zott a stt folyadkban. Vgigkente vele a sebeslt ajkait,
majd vrtak vagy kt tucat szvdobbansig, mire maghoz trt a mkony kdbl.
Calsael megdrzslte az llt, s leguggolt a lny mell, pillantsa a knny nedves szemeket kereste.
- Hallod, amit mondok, asszony? - krdezte tle, miutn vatosan kisprte a homlokba lg, izzadsgtl
nedves tincseket. A lny nmn blintott, szemeit nem vette le a mellette fekv csecsemrl.
- Lncbartok jrnak a nyomodban, az letedet akarjk. Tudod, hogy mirt?
A fjdalomtl izz tekintet riadtan vgott az ork pofja fel, a sebeslt keze szorosabban fondott a csecsem
plyjra.
- Nem az n letemet akarjk... - a suttogsa alig volt hangosabb a llegzetnl - Hanem az vt! - biccentett
ertlenl a csecsem fel.
Calsael hkkenten meredt az apr emberre.
- Ki akarna meglni egy gaugot?
A lny fjdalmas arccal hunyta le a szemeit.
- Az apja - suttogta olyan halkan, hogy mg is alig hallhatta.
A Szrke kivicsortotta az agyarait.
- Ki az apja? - rzta meg a lassan ntudatlansgba sllyed lny vllait. - Vlaszolj! Ki az apja?
- Rowon hercege - nyszrgte a sebeslt elhal hangon, s a nyakban lg, lncra fztt pecstgyrt mutatta
a Szrknek. - Az apja... Rowon hercege. A... szleim... Rowon mellett... a birtokon... ott - kszkdve prselte ki a
szavakat, nyakn egyre jobban feszltek az izmok. Vgl aztn apr vrpatak bukott ki a szja sarkban, szortsa
pedig elernyedt a csecsem plyjnak oldaln.
Miriar az gy fl hajolt, ujjai megtapintottk a lny csukljt, majd fradt shajjal lezrta az lettelenn vlt
szemeket. Hossz percekig az es kopogsa volt az egyetlen zaj a szobba, majd a Szrke lassan felemelkedett a
trdrl, s kinyjtztatta lbait. Cwa Armenar is sszeszedte magt, eligazgatta a ruhjt, s el mormolt egy
rvid bcsimt, Darton kegybe ajnlva az eltvozott lelkt, majd maghoz vette a halkan nyszrg csecsemt.
- s most mihez kezdnk? A Lncbartok soha sem szoktk futni hagyni a prdt, fleg akkor, ha fri
zskmnyrl van sz - pillantott az ablak fel, ahol lassan csendesedett a zivatar, mr csak idnknt koppant egy-
egy escsepp az vegnek. - Hallottam rla, hogy egy toroni nemes fattyt tz v utn vadsztk le valahol dlen,
Kie-Lyron krnykn.
Calsael mr majdnem vlaszolt neki, amikor valaki megzrgette a szoba bejratt. Az ork csendre intette a
papnt, aztn a kardjt elhzva az ajt mell lpett, s rsnyire nyitotta a bejratot.
A flhomlyos krfolyosn Asusa csorgott, aki mr megszabadult rongyos ingtl, s a brvrtjre bortott
bborszn kpennyel ptolta a sznpomps ruhadarabot.
- Odakint vannak - hajolt kzelebb a Szrkhez, - Velnk akarnak beszlni.
- Kik? - krdezte az alacsonyabb ork, s kilpett a folyosra.
-A lncos nyakak. Az istllfival kldtek zenetet. Trgyalni akarnak. Megnztem ket az ajtbl, csak hrman
vannak.
A Szrke megdrzslte a homlokt, majd htrapillantott a kirurgusra, aki a panaszosan nyszrg csecsemt
nyugtatgatta.
- Rendben van, n beszlek velk. Te addig gyelsz a klyk re, nehogy valami rmny jrjon abban a csavaros
fejkben. - A Pva csak a vllt vonta meg, aztn besurrant a szobba s behzta maga utn az ajtt.

Calsael eligaztotta a fegyvereit, majd a lefel vezet lpcshz indult, s lestlt a Taverna nagytermbe.
Torozonnl mg a hajnal kzeledtvel is szpszm kznsg foglalt helyet az asztalok mellett, br a legtbben
mr csak halkan beszlgettek, vagy kockztak. A Szrke kistlt a bejraton, s azonnal megltta a hromfs
trsasgot. Kzptt jl szabott ruhkba ltztt, fehr haj toroni, aki kard helyett aranyberaksos korbcsot
tztt az vbe. Baljn kese haj, vonsai alapjn a keleti pusztkrl szrmaz barbr, hatalmas termet
emberllat, gonoszan villog szemmel. Calsael ismerte a fajtjt, br ez nmileg civilizltabbnak tnt a tbbinl,
mivel fekete lncinget, htn keresztben hossz, enyhn hajltott pengj kardot viselt. A toroni jobbjn rtvrs
csuhba burkolz magitor, nyakban ftisek s amulettek, halntkn a Smaragdligetben elpusztult
boszorknymester iskoljnak blyege. Nyugodtan, minden indulatot nlklzve vrakoztak, mg akkor sem
kezdtek fszkeldni, mikor Calsael eljk stlt.
- dvzllek, pietor! - blintott oda neki a fak haj szaki, br a Szrke rezte a szavait krlleng gnyos
felhangokat.
- Atynk s jtevnk, a Lncok Mesternek dvzlett hozom neked s trsadnak, valamint a lehetsget, hogy
tisztzzunk egy apr flrertst, aminek a ksbbiekben slyos kvetkezmnyei lehetnek.
Calsael megdrzslte az lln sarjad durva borostt.
- Hallgatlak mondta, s kzben szemvel a tr tls oldaln hzd hzak s siktorok rnykait frkszte,
ahol tbb embert is ltott mozgoldni.
- Nagytisztelet mesternk egyik zletfelnek gyermekt, egy mg csecsszop kisdedet nevelnje elorozta
csaldjtl, hogy valami ismeretlen okbl magval vigye. Bntrsaival egytt meneklt el, de szerencsre
szksk nem maradt szrevtlen. Urunk, a csald krsre legjobb embereit menesztette a szkevnyek utn,
akik az istenek kegybl, utol is rtk a gazembereket. - a toroni oldalt pillantott, a mellette ll varzstud fel -
Innentl kezdve zavaros a trtnet. Mi gy vljk, te s a trsad csak valami vletlen folytn keveredtetek a
Smaragdligetben lezajlott sszecsapsba. A nagytisztelet szintn osztja a vlemnynket. Ti jhiszemen
cselekedtetek, pp ezrt nem is neheztel rtok. Amennyiben visszaszolgltatjtok neki az elrabolt gyermeket, s a
rossz tra tvedt nevelnt, jtevnk megbocstja nektek tvedseteket, s nem kvn vrvltsgot kvetelni
elpusztult embereirt.
A Szrke a pofjt vakargatva hallgatta vgig a cirkalmas beszdet, majd kezt az vbe akasztva mrte vgig az
eltte ll embereket. Ha a mves szavakkal prbltk sszezavarni, akkor alaposan tvedtek, mivel ha csak
tehette, mindig elolvasta egy-egy hrnevesebb betvet rsait. Dequator Marses verseit igencsak kedvelte, a
dlvidki lovagklt knyvei mindig megtallhatak voltak a mlhjban. gy aztn nem ttovzott sokat,
ugyanabban a nyakatekert stlusban vlaszolt a lncbartnak.
- Igen hlsak vagyunk a Lncok Mesternek kegyrt. - biccentett a fehr haj fel. - n s a trsam, soha nem
keressk a bajt, fleg egy ilyen nemes s hatalmas szemly ellenben. - Calsael remlte, hogy sikerlt ugyanannyi
gnyt csempsznie a szavai kz, mint a toroninak.
- Megnyugtathatod a nagytisztelett, nem kell aggdnia. A csecsem p s egszsges, s mg a mi vdelmnket
lvezi, ez gy is marad - simtott vgig kardjnak markolatn. - Az asszonyszemly, akit keresel, azonban slyosan
megsebeslt, knytelenek voltunk seborvost hvatni hozz. A kirurgus jl vgezte munkjt, az asszony pihen, gy
vljk, kr lenne most bolygatni. Taln napkeltre majd maghoz tr, akkor kikrdezznk, mi okbl ragadta el az
jszlttet,
A lncbart hosszan meredt az orkra, majd jra a mellette ll magitorra pillantott, mieltt megszlalt volna.
- Utna tadod a gyermeket?
Calsael megvonta a vllt.
- Amennyiben az asszony igazolja szavaidat, nem ltom akadlyt. Emellett, meg kell jegyeznem, hogy a kirurgus
nem dolgozott ingyen, s a Torozonnl brelt szobt pedig igen borsos ron mrik. Taln mesteretek
megtrthetn neknk a kltsgeket, ezzel is bizonytva szndkait.
A toroni frfi gnyos mosollyal akasztotta le az vre erstett ersznyt. Ez vgre olyan dal volt, amit mr is
rtett.
- A kltsgeitekre! hajtotta az orknak a tmtt ersznyt. Napkeltre visszajvk a gyermekrt, de hogy
addig se legyen problma, itt hagyok prat az embereim kzl. Urunknak s zletfelnek sok ellensge van, jobb,
ha tbben vigyznak utdjra. - Htraintett a vlla felett, mire legalbb kttucatnyi fegyveres vlt el a hzfalak
rnykbl s tstltak Torozon Tavernja mell. Nhnyan az istll eltt lltak meg, ketten a fbejrat, a tbbi
pedig az plet hta mg stlt, minden bizonnyal a siktorok fel nyl hts kijrathoz. A Szrke megnzte
magnak mindegyiket, majd biccentett a toroninak, s indult vissza a Tavernba. Nem is nzett vissza a hrom
frfira.
A nagyterem mr igen csendes volt, Calsael nmn vgott t az asztalok kztt, gondolatai a Lncbartok krl
jrtak. A fak haj frfi hazudott, abban nem voltak ktsgei. Hossz lete alatt jl kitapasztalta mr az embernp
mimikjt, elg volt az arct, a hangjnak lejtst, illetve a szagt figyelnie. Ritkn tallkozott olyan emberrel, aki
kpes volt becsapni t.
Felkapaszkodott a msodik emelet magasban krbekgyz folyos lpcsjn, s a szoksos jelzssel
megkopogtatta a tlgyajtt. A Pva azonnal kinyitotta, elszr csak rsnyire, aztn sarkig trta a nehz
alkotmnyt. Odabent mr nagyjbl sszetakartottk a padlra folyt vrt, Miriar a sarokba lltott szkben
ldglt, a csendesen alv csecsemt ringatta. A klyk anyjnak holttestt pokrcba csavartk, mellkasn
sszekulcsolt kezeit hmzett kend fogta ssze.
Asusa sem tlttte ttlenl az idt, a fal mell tmasztott asztallapon sztrakosgatta hrom embernek is
elegend arzenljt, a pengk tisztogatsval tve el az idt. Amikor a Szrke visszatrt a kirurgus is az asztal
mell stlt, karjban halkan szuszog csomag volt a csecsem.
- Mit akartak? - krdezte Calsaelt, hangjt egszen halkra vonva.
- A gyereket - biccentett a Szrke a plys fel
- Mirt?
- Nem tudom. Hazudtak valamit, n meg gy tettem, mintha elhinnm, aztn n is hazudtam valamit. A lnyeg,
hogy el kell tntetnnk a klykt innen, amilyen gyorsan csak lehet. - Gondterhelten drzslte meg szles
llkapcst. - Ami persze nem lesz egyszer. Minden bizonnyal frkszeik is vannak, gyhogy nem tudunk csak gy
eltnni ellk.
- Mi lenne, ha elltnnk a bajukat? emelte meg a kezben tartott pengt a Pva. - Az aclnl nem kellenek
hatsosabb rvek.
Calsael megrzta a fejt.
- Magunkban nem brunk velk. Tl sokan vannak. Ahogy szmoltam, egy kisebb hadsereg.
- Vannak bartaink Erionban - vonta meg vllt Asusa -, kertsnk erstst, s vgjuk t magunkat.
Mriar felhorkant a kt ork mellett.
- Nem ismerem a bartaitokat, de a rabszolgavadszokkal mostansg senki sem szeretne tengelyt akasztani
Erionban. Az utbbi idben egyre nagyobb hatalomra tettek szert a vrosban. Mg a herceg kegyt is
megvsroltk, gy aztn nyugodtan zhetik a mocskos zelmeiket.
A Szrke tprengve rakta le fegyvereit.
- Megltjuk. Javunkra szl, hogy itt nem mernek rnk rontani. Torozonnal s a kalandozkkal mg a herceggel a
htuk mgtt sem mernnek sszeakaszkodni.
Asusa idegesen igazgatta bborszn kpenyt.
- Az addig rendben van, de nem maradhatunk rkre itt.
- Segtsg kell, az biztos. - Calsael megdrzslte homlokt. - rok pr zenetet, csak lesz valaki, aki nem retten
meg nhny rabszolgavadsztl. Az igazi gond az, hogy mi nem mehetnk ki innen. Nem hinnm, hogy eljutnnk a
kvetkez keresztutcig. Neked kell menned rnm - pillantott az asszonyra, aki nagyot nyelt, majd a kezbe
tartott csecsemre nzett s sszeszortotta az ajkait.
- Rendben van. rd meg a leveleket, s n eljuttatom, ahova mondod.
Calsael rblintott, majd gondosan sszetekercselt paprdarabot bnyszott el a mlhjbl, fltucatnyi fecnit
tpkedve le a vgbl. Egy nplcval krmlni kezdett a darabokra, ugyanazt az zenetet rva mindegyikre.
A hajnal mr alig hromrnyira volt, mire az asszony visszatrt a vrosbl. Kecsketejet, s ms egyb dolgokat
hozott magval a klyknek, aki hes srsval mr az rletbe kergette a kt orkot. J hrekkel viszont nem
szolglhatott. Az zeneteket clba juttatta, de egyetlen helyrl sem kapott azonnal vlaszt. Vrni kellett, amit
nem volt pp felemel egy hesen sr csecsem, s halott anyja holttestnek trsasgban vgezni.
Megvlts volt, mikor valaki megkopogtatta a szoba ajtajt, az zenetben lert jelzssel. Calsael azonnal az ajt
mell lpett, mg Asusa a kardjt kezbe kapva oldalt hzdott, minden eshetsgre kszen. A feltrul bejraton
magas, fekete incognba burkolz alak lpett be, arcra jtkonyan borult a csuklya rnyka.
A Szrke ennek ellenre egybl felismerte, az orrt nem tudtk megtveszteni a gondosan vlogatott
ruhadarabok.
- Te!? - hitetlenkedve csvlta a fejt. - Nem gondoltam volna, hogy eljssz.
Az incogns alak htralkte a fejre bortott csuklyt.
- Darton tjait, halandk nem frkszhetik. - Airun Al Marem, a hall istennek ynevi helytartja kezt nyjtotta
a Szrknek - Nha mg n is meglepdm rajta, hova vezetnek a sugallatai.
- A tiszteletes! - A Pva leeresztette fegyvert.
- Mostansg mr Prftnak szltjk, s ktlem, hogy a rgi idk emlkre, vagy a kt szp szemnkrt sietett
volna a segtsgnkre - mondta Calsael, majd frkszn mrte vgig a kalandozbl lett egyhzft. Az els
tallkozsuk ra mr egy vtized eltelt, ami alatt tbbszr is dolgoztak egytt az Erioni falka tagjaknt. Ennek
ellenre, nem nevezte volna bartjnak a lovagot, inkbb csak harcostrs volt, akivel idnknt egy irnyba
vezetett az tjuk.
Darton lovagja ledobta a kpenyt s tstlt az asztalon hever holttest mell, Kardforgatstl krges kezt
gyengden a halott asszony homlokra fektette, rvid imt mormolt, az elmls urnak kegybe ajnlotta az
elhunytat.
- Jl mondod - fordult vissza a kt orkhoz, amint befejezte az imt. - Darton hetek ta ltomsokkal nehezti az
lmaimat, amik egy csecsemrl szlnak, akit kt szrnyeteg vdelmez. Egy csecsemrl, aki utat mutat majd egy
vrosba, ahol az rk alkonyat uralkodik, s az igaz hitet vall emberek otthona lehet a nehz idkben. Ezrt
jttem ilyen hamar, nem a kt szp szemetek miatt - rvigyorgott a Szrkre, majd a karosszkben csrg Miriar
mell stit, s szemgyre vette a csecsemt, aki egy kecsketejbe ztatott rongydarabot rgcslt mohn vrsl
arccal.
- Ki az apja? - krdezte a seborvost. Miriar a Szrkre pillantott, aki rblintott a sztlan krdsre.
- Rowon hercege, legalbbis az anyja szerint - mondta az asszony, s elkotorta a kpenybe rejtett
pecstgyrt, amit tnyjtott a lovagnak,
Al Marem megforgatta ujjai kztt a vsetekkel bortott kszert, melynek cmern szttrt szrny, varjforma
madr llt egy kard markolatn,
- Szval Rowon - megdrzslte a homlokt, majd jra vgigmrte a klykt. - Legyen meg az akarata! - Visz-
szaadta a gyrt, s a Szrkhez fordult, karjait sszefonva a mellkasa eltt.
- Mit akartok csinlni?
Calsael gondterhelten simtott vgig llkapcsn,
- Ki akarjuk jutatni innt, addig biztos. Mr ez is nehz lesz, mert a lncos nyakak krbevettk a Tavernt. A
lny - pillantott a holttest fel - a szleirl zagyvlt valamit, meg a Rowon melletti birtokukrl. Megprbljuk
kiderteni, mi van a httrben, s ha lehet, visszajutatni a klykt az vihez.
A prfta vgigmrte a kt orkot, majd megcsvlta a fejt.
- Ehhez ketten nem lesztek elegen.
- Hrman! - Miriar cwa Armenar felllt a helyrl. - Csak nem gondolod, hogy rjuk bzok egy csecsemt.
Al Marem felnevetett, majd felkapta fldre dobott kpenyt.
- Rendben van. Kijuttatlak benneteket innen, s gondoskodom rla, hogy a Lncbartok ne alkalmatlankodjanak
tovbb. Cserbe a klyk a rend vdelmben marad, mg el nem ri a nagykorsgt. Akkor majd eldnti, akarja-e
szolglni a Holtak Urt, vagy ms utat vlaszt magnak. Dartonra eskszm - megrintette a nyakban fgg
szimblumot, ami felfnylett szavaira, - J lesz gy?
A kt ork egymsra pillantott, majd az asszonyra, aki a lassan lomba merlt csecsemt ringatta a karjban.
- Elfogadjuk az ajnlatot - blintott vgl Calsael, s igaztott egyet kardjn. - Hogyan akarsz szrevtlen kijutni a
Tavernbl?
- Vannak rejtekutak, amik kivezetnek a vrosba. Torozon, aki rgi j bartom, biztos szvesen megmutat nektek
egyet.
- Mirt tenne ilyet? - krdezte a Pva.
- Mert n megkrem r. Na meg azrt, mert sem rajong a Lncbartokrt - mondta a lovag, majd htrafordult a
holttest fel. - Ksbb majd idekldk nhny papot az asszonyrt, akik gondoskodnak rla, hogy bkben
nyugodjon.
- s ha a lncos nyakak nem rtenek a szbl? - krdezte Asusa, akinek mg mindig viszketett a tenyere a
rabszolgavadszok miatt.
- Nos, ebben az esetben megtapasztaljk Darton haragjt. - Ezzel a vllra kanyarintotta kpenyt, s a csuk-lyt
a fejre bortva kilpett a szobbl.
A Szrke hosszan nzett a becsukd ajtra, majd nekiltott sszeszedni a csomagjt.
- Szedeldzkdjetek! Amint lehet, indulunk. Napkeltre olyan tvol akarok lenni innen, amennyire csak lehet. -
Azt mr csak magban tette hozz, hogy a rabszolgavadszok frkszeit ismerve, vajmi kevs esly van arra, hogy
a rejtekutat hasznlva becsapjk a klyk sarkban get kopkat.

* * *

Az alacsony boltozat folyos falait halvnyan vilgl moha ntte be, szgyenlsen elrejtve az vezredes
csknynyomokat. si, rg elfeledett jrat volt, Godora fnykorbl, ami mlyen az erioni utcaszint alatt
nyjtzott. Calsael s trsai portl elnehezlt pkhlk kztt vgtk keresztl magukat, idnknt a padlaton
terpeszked nylks pocsolykat kerlgettk. A Szrke haladt ell, egyik kezben vascsuklys lmpst, msikban
csupasz aclpengt tartott. A rejtjrat a Taverna gzteremnek is beill frdcsarnokbl indult ki, egy nagy,
forrn zubog vzzel tlttt deszkakd rnykbl. Maga a deresed haj Torozon mutatott utat nekik, a
Taverna gazdja, aki mindenben a segtsgkre volt. Hajnal eltt msfl rval hagytk maguk mgtt a fogadt,
s majd egy rn keresztl bolyongtak a fold alatt, mire elrtk a jrat vgt. Az alagt egy meredeken emelked
csigalpcs aljban vgzdtt, amin felkapaszkodva egy romos, elhagyatott raktrhelyisgbe jutottak, ahol mr
vrtak rjuk.

* * *

Az apr helyisg ldkkal teleszrt padljn magas, mohazld kpnyeges, homokszn haj frfi vrakozott,
csavart formj botjra tmaszkodva. Kortalan, elfeket idz arcn tnd arckifejezssel mrte vgig az
rkezket. A Szrke szaki varzstudnak gondolta, leginkbb a botja miatt.
- Itt vagytok ht - knnyed mozdulattal emelkedett fel ltbl. - Kzs ismersnk megkrt, hogy gyeljek egy
ideig erre a lejratra, ha idm engedi. Helyezztek knyelembe magatokat, van mg egy kis idnk, mieltt
sznpadra lpntek odakinn!
- Mi ez a hely? - krdezte a Pva, miutn kinyjtztatta a szks jratban elgmberedett derekt.
- Egy rgi raktrhz Darton tornynak kzelben - intett krbe botjval a varzsl. - A ltszat ellenre nem
neveznm vdtelennek. Nagy hatalm varzslatok vdelmezik, si, idtll igk a kvek kz szve.
A Szrke knyelmesen letelepedett az egyik ldra, kpenyt udvariasan Miriar el kanyarintotta.
- Foglalj helyet, rnm! - invitlta az ork a kirurgust, majd megvrta, mg a Pva szuszogva leereszkedik melljk,
mikzben morogva porolgatta le sznpomps ruhjt.
- Krnba ezzel a sok pkhlval! - dohogta ingerlten. - Mr csak ez az egy j zubbonyom maradt tisztogatta
az arannyal szegett, rzgombokkal s ezsts zsinrozssal dsztett kabtot, ami lilskken csillog sznekben
jtszott.
A varzsl nagy szemeket meresztett a sznpomps ruhadarabra, de nem szlt semmit.
Miriar eligazgatta lben az rvn maradt csecsemt, aztn fordult a Szrkhez.
- Mit csinlunk mi itt? - krdezte.
- Vrunk! - vlaszolt neki a mohazld kpenyes, az ork helyett. - A Lncbartok frkszeket, si kyr
varzstrgyakat hasznlnak, amik a legjobb kopknl is biztosabban vezetik ket a prda nyomba. Minden
bizonnyal ide is kvetnek benneteket, ami nagyon megknnyti a dolgunkat.
Cwa Armenar rtetlenl pillantott r.
- Megknnyti?
- Ahogy mondod - blintott r az szaki. - gy legalbb nem kell neknk keresglni ket, itt lesz hamarosan
mindegyik.
Ez a bejelents egy idre el is vgta a beszlgets fonalt, a nehz csendben csak a csecsem nyszrgse
hallatszott. Fertlyrt vrakoztak gy, mikor aztn valami jszakai madr les hangjn hromszor is felrikoltott
odakinn.
- Itt az id! - emelkedett fel helyrl a varzsl. - Te itt maradsz velem mg egy kis ideig rnm - intette le az
asszonyt, aki mr indulshoz kszldtt. - Derk bartaid majd megbeszlik odakinn a Lncbartokkal a gyermek
jvjt. - A gygyt spadt arccal blintott.
A Szrke odalpett a raktrbl kivezet ajthoz, s elhzta a reteszeket. A bejrat kls lapjn nem volt kilincs,
csak a vdmgia kkes derengse vezte a vaskos deszkalapokat. Hvs, enyhn prs leveg fogadta ket, az
jszaka csendesen nyjtzott az apr terecske krl, ahov a raktr kijrata vezetett. Hromemeletes hzak lltak
krben nmn s stten, a tetk fltt vrsen ragyog varzsfnyekkel megvilgtva ott magasodott Darton
tornynak vaskos tmbje.
Odakint, a hzak kztt nyjtz trsg tls vgben ott vrakozott a fehr haj lncbart, akinek oldalt a
vrs ruhs boszorknymester s a barbr mellett ezttal legalbb kttucat fegyverforgat vdelmezte. A trre
vezet mellkutck s siktorok torkban mg tbb fegyveres mozgoldott. Az orkok gyet sem vetettek a
gylekez hadseregre, nyugodtan stltak el a raktrhz rnykbl, kezket kardjaik markolatra tmasztva.
Szemben, a fehr haj ezttal mr nem volt fegyvertelen, jobbjt az oldalra akasztott kard markolatra fonta.
- gy tnik, valami baj lehet az emlkezetemmel - vonta feljebb egyik kkre festett szemldkt, amikor az
orkok meglltak elttk. - Ha jl emlkszem, nem ide beszltk meg a tallkozt - pillantott krbe a nptelen
terecskn.
Calsael s a Pva nem szlt semmit, az utbbi unottan sszecsattintotta az agyarait, ami olyan hangot adott,
mintha kt aclkard csapott volna ssze.
A toroni vrt egy kicsit, aztn megcsvlta a fejt.
- Valami azt sgja, hogy nincs szndkotokban kiadni a klykt. Vagy taln tvednk? - krdezte a Szrkt.
Calsael megvonta a vllt.
- Nem, tnyleg nincs szndkunkban. De az letedet meghagyjuk, ha most htat fordtasz s eltakarodsz oda,
ahonnan az embereiddel elmsztatok - mondta a Szrke, mikzben a siktorokbl elszllingz lncbartokat
mregette.
A toroni dhsen szisszent fel, ujjai megszorultak kardja markolatn.
- Ostoba yrch! Taln a gazditok nem tantottak meg szmolni benneteket? Tbb mint harminc emberem van itt.
A hercegi grda rjrataira pedig ne is szmts, hla a bartainknak, ebben az idben mshol akad dolgunk. Add ki
a gyermeket, majd mi gondoskodunk rla.
A Szrke elvonta kardjt, s htrbb lpett a Lncbartok kzelbl.
- Gondoskodtok rla mi! Kardal vagy korbccsal? De ha mr bartokat emlegetsz, azokbl neknk is akad
nhny.
Htul, a hzak kztt jra mozgolds tmadt, acl csikordult, nehz, vasalt csizmk dobbantak a
macskakveken. A Lncbartok sorai kztt zavar tmadt, idegesen fordultak az utck s siktorok kijratai fel.
A fehr haj toroni is sszehzott szemmel kmlelt krbe, a szk tjrk homlyt vizslatta. Volt is mit nznie. A
hzak kztt hzd siktorok torkbl prosval sereglettek el Darton lovagjai. Nehz, fekete aclvrtbe
ltztt, ktkezes fegyvereket markol kardforgatk Ynev minden tjrl
- Amint ltod - szltotta meg a toronit Calsael- mi sem magunk jttnk! Ezek az emberek kszek acllal s vrrel
megvltani az ltalad keresett gyermek szabadsgt.
Br a Lncbartok jval tbb embert szmlltak, a tettl talpig vasba ltztt lovagok jelenlte tiszteletet
parancsol volt. Radsknt j nhnyan fennhangon imdkoztak istenkhz, pncljukat, fegyvereiket kken
dereng varzslatok veztk.
A toroni elrbb lpett az vi kzl s a flkrbe rendezdtt lovagok fel fordult.
- Mit akartok itt? Ez nem a ti gyetek! - kiltotta feljk, mikzben kezvel jelzett embereinek, akik sztnyitottk
az arcvonalat.
- Most mr az. - Airun Al Marem, aki maga vezette lovagjait, szinte jkedven vlaszolt neki. - Darton ldsa van
azon a gyermeken, gy a tieid mr nem rinthetik. Tvozzatok bkben, vagy ragadjatok aclt, s maradjatok
mindrkre. Amennyiben a knnyebbik utat vlasztjtok, a Holtak Ura vgtelen trelmben megbocstja nektek
eddigi tvelygsetek, s hagyja, hogy tovbb keresstek a megvilgosodst, amit ha nem leltek meg, hallotok
rjban majd mindannyian megtapasztaltok az kegyelmbl. - A lncbart gyllkdve mrte vgig a
lovagokat, majd htrbb hzdott, s pattog toroni nyelven adott parancsot embereinek.
A rt vrs csuklyba burkolz boszorknymester mozdult elsknt. Karcosan rekedt hangjn varzsigket
klendezett maga el, mire kezbl parzsvrs villmok kvje fakadt, sisterg haraggal csapva Darton szolgi
kz. Az oldaln ll Lncbartok nem ttovztak, egyszerre lendltek elre, nekirontva a lovagok mgitl
sztzillt arcvonalnak. Fltig sem sikerlt eljutniuk.
Az orkok hta mgtt ll raktrplet falain zldes fnnyel ragyog rnk lobbantak, visszhangz drrenssel
szabadtva valami mgit a Lncbartok csapata kz. Hideg, hullaszag szl tpett a kpenyekbe, a varzslat
ereje sorra felborogatta a kardforgatkat, de olyan ervel, hogy fegyvereik szikrt vetve vstak el a
macskakveken. Pedig ket csak a mgia oldalszele rte, mivel a clpont a rtvrs csuklys boszorknymester
volt. A karvkony vnsg nyakba kanyarintott amulettek s ftisek porr omlottak, ruhjnak szeglye
megfeketedett, majd lngra lobbant. Sajt arcba markolva, hrgve hengeredett oldalt, kprl prologva
szradtak fel a bre al tetovlt oltalmaz jelek. gy tnt, a raktrhelyisgben rejtz varzsl nem elgedett meg
a ttlen szemlldssel.
Calsael kzben parzs pengevltsba bonyoldott a fehr haj toronival, aki a barbrt az oldalra parancsolva
rontott az orkoknak. A rabszolgavadsz fegyvere sziszegve kereste a rseket vdelmn, egyre htrbb szortva a
Szrkt. Igaz, ami igaz, Calsael nem vletlenl htrlt, mivel gy ltta, hogy a toroni pengje nedvesen csillog a
kk hold fnyben.
Baljn a Pva hasonl mdon harcolt a barbr ellen, pros kardjai aclkk hlt szttek a teste kr. A keleti
emberllat sokig brta a tncot, de llkpessge nem rt fel egy orkval. Elszr a karjra kapott egy sebet,
majd ahogy egyre tbb vrt vesztett, s hrtsai lassultak, jabb s jabb sebeket kapott. Mr rezte a vesztt,
ezrt aztn vltve vetette elre magt, minden maradk erejt beleadva egy vgs csapsba. Nem volt
szerencsje. A Pva knnyedn kitrt a szles v vgs ell, majd kardjt a barbr nyakba dfte, vget vetve a
kzdelemnek.
Kzben Calsael lassan tvette a fak haj ritmust, pengi szikrt vetve cskolztak az szaki karddal, jra s
jra. A lncbart arcrl mr patakokban szakadt a verejtk, ruhjnak selymn tenyrnyi foltokban ttt t. A
Szrke fokozta a tempt, lassan krbetncolta a toronit. Amaz egyre fradtabban kvette a hatalmas termet
orkot, aki mrete ellenre frgn mozgott ellenfele krl. Mrgezett pengje egyre lassabban s lassabban
lendlt Calsael fel, aki vgl belpett a kardtv al, s nehz, vaskos pengivel kt oldalrl lecsapva a markolata
fltt roppantotta kett a toroni fegyvert. A fehr haj csaldottan mordult fel, hogy aztn a trtt karddarabbal
dfjn Calsael arca irnyba. Amaz flrekapta a fejt, majd egy szles v csapssal felhastotta az szaki
mellkast.
A Szrke lihegve eresztette le a fegyvert, majd tpillantott a tr tloldalra, ahol a maradk Lncbartok
hadakoztak, egyre remnyvesztettebben. A legtbben mr a fldn hevertek, a varzslat hatalma alaposan
sszezavarta ket, a lovagok pedig nem kegyelmeztek nekik. Hamarosan mr egy sem maradt talpon, csak Darton
szolgi lltak a csatatr kzepn, kezkben vrtl vrsl pengk.
- Itt vgeztnk - stlt oda a kt ork mell a Prfta, mikzben a vrtezetre freccsent vrcseppeket tisztogatta.
- Ezek a lncos nyakak mr nem fognak tbbet kellemetlenkedni.
Calsael rblintott, majd maga is megtisztogatta a kardjt.
- Nem aggdsz, hogy ksbb mg gondod lehet velk?
A lovag megrzta a fejt.
- Nem hinnm. Ha a megbzjuk kikerl a kpbl - mrpedig ha rajtam mlik, Rowon hamarosan herceg nlkl
marad -, mr nem lesz okuk, hogy a nyakamra msszanak. Szlj az asszonynak! - intett a raktr bejrata fel, -
Innentl mr tiszta az t, br azt hiszem, egy idre a toronyban marad, aztn majd kertnk nekik valami rendes
szllst.
Asusa megdngette a bejratot, mire feltrult a raktr ajtaja, s Miriar sietett el, karjn a csecsem, oldaln a
mohazld kpenyes varzslval.
- Vge? - pillantott krl a kirurgus, elborzadva a fldn hever holttestek lttn.
- Egyelre blintott r a Szrke. - Innentl kezdve tged s a gyermeket a bartaink vdelmk al vesznek.
Biztonsgban leszel mellettk, mg elkertik a klyk anyjnak szleit.
Az asszony fejet hajtott a kt ork eltt, majd a Prftval s a mgussal az oldaln ellpdelt a Darton-torony fel
vezet utca irnyba. Eltte s mgtte ngy-ngy lovag haladt, fekete vrtezetket bearanyozta a magasba
kapaszkod napkorong ragyogsa.
Asusa s Calsael ottmaradt a csatatrr vltozott tr kzepn s hosszan bmultak az apr csapat utn.
- Na, ezzel megvolnnk! ropogtatta meg ujjait a Pva, s odafordult a Szrkhez. - Mi a kvetkez lps?
Calsael megvakarta a fejt.
- Visszamegynk Torozonhoz a mlhrt, aztn, n egy hosszabb dlvidki utazsra gondoltam. j-Pyarron, a
Pajzsllamok, Hat Vros. J nhny hely akad odalent, ahol mindig szksg van a magunkfajtra.
Asusa ders arccal blintott r, vgigsimtva dszes zubbonyn.
- j-Pyarron? Legyen. Ahogy hallottam, igen kivl selymeket rulnak arrafel - csattintotta ssze az agyarait.
Calsael vetett egy pillantst a Pvra, aztn az gre emelte a tekintett, vgl a fejt csvlva indult visszafel,
Torozon Tavernjnak irnyba.







Gali Viktor
Hlgyvlasz
A Pyarron szerinti 3695. esztend teln,
Darton tercnek utols napjn
Torozon Tavernjban ldglve felidztem magamban mindazon nket, akiknek az n veszett hisgom okozta
hallt.
Fertlyrig is eltartott, mg a vgre rtem; sokan voltak - kr lenne hazudni. Magam sem tudom, mirt
tndtem el ezen. ltalban nem szoksom a rgmlt idkn merengeni. Nem messze ltem attl a kicsi, kerek
asztaltl, melynek lapjba valaki A VILG KZEPE feliratot vste. Egy erioni vnembertl hallottam, hogy rges-
rgta ezen a helyen ll mr. gy tartjk, Ynev minden kalandozjnak tja gy vagy gy, de itt kezddik - s itt is r
vget. Taln a hres-hrhedt asztal tette, hogy ilyen szokatlan gondolatok hborogtak lelkemben.
Nem reztem igazi megbnst vagy lelkifurdalst. Szmomra a nkkel val kapcsolat nem olyan volt, mint a tbbi
szoknyabolond. Nem csupn bbok voltak a kezemben - mg ha olykor mgikus tudomnyomat is segtsgl
kellett hvnom. Igazi jtszmnak tekintettem minden egyes n meghdtst - s nemcsak ezt, hanem a folytatst
is. A mindennapokat s az nnepeket, az rmt s a fltkenykedsi:, a mosolyt, a nevetst, s a nagy ritkn,
ajndkknt megadatott srst is. Nem pusztn lveztem a velk tlttt idt: nmagam j s jabb arcait lttam s
fedeztem fel bennk. Tkrk voltak s finom mv reszelk, melyekkel nnn lelkemet csiszolgattam. Aztn,
amikor mr szttrtek vagy elkoptak, eldobtam ket; igen. Azt se nztem, hov hullanak. Kegyetlen szeret
vagyok, elismerem.
ltem ht; csndesen s magnyosan vrtam, hogy megrkezzen az, akinek az utbbi hetekben odaadtam dz
szvemet. S nem hiba.
A magam keltette illzi mgtt megbjva figyeltem, ahogy Syrena lestl az emeletrl.
Nztem t: csendben, meglapulva. Mit sem sejtett arrl, hogy n mr odalent, a fogad nagytermben vagyok.
Nztem - s hagytam, hogy megigzzen. Mltsgot sugrzott, elbvl knnyedsget, jtszi komolysgot.
Szerettem s csodltam t. De ez kevs volt: uralni, birtokolni akartam. Hisz nem lehet senki ms, csak az enym.
Ezt a fogadt n ismertettem meg vele. n voltam az, aki idehozta, s megmutatta neki azt a helyet, ahol igazi
kalandozk is megfordulnak. Persze az aljanpbl is bsggel akadt - de ht nincs mit tenni.
Mr lefel jvet is sokan megbmultk. Magas, nylnk, mgis izmos alakjt feszes, testre simul ruhkkal
emelte ki. Hossz, vlln tl r, hollfekete haja szabadon hagyta a htra szjazott kard markolatt. Trt az
oldaln viselte, a jkora ezstcsattal kestett derkvn. Gynyr n volt: vonzotta a frfiszemeket. t azonban
lthatan nem rdekeltk a mohn vgyakoz pillantsok. A sntsnl forralt bort rendelt, majd letelepedett a
fogad kzps rszn, egy kis asztalnl. A kzelben l frfiak szinte kivtel nlkl t mregettk. Akadt, aki
leplezetlenl, szjbl majd' kicsordul nyllal, s akadt, aki csak a szeme sarkbl (klnsen azok, akiknek
ntrsasguk volt).
Az n szpsges hlgyem tudomst sem vett rluk. Gondolataiba merlve kortyolgatta italt, mintha semmi ms
nem lenne a vilgon: csak a kupa s .
Nhny asztallal odbb egy nagydarab, sebhelyes arc alak felemelkedett trsai melll. Elzleg mg vigyorogva
rkacsintott cimborira, majd lassan, kimrt lptekkel elindult Syrena fel. Magabiztosnak tnt - taln tlsgosan
is. Amolyan vezrcsdrfajta lehetett; legalbbis annak hitte magt. Elmosolyodtam. Hamarosan megtudja majd,
mi a klnbsg az hite s a valsg kztt.
- lj vissza! - A mellettem l idsebb frfi szlt oda halkan fiatal trsnak.
- De ht... Nem kellene kzbelpnnk?
- Ugyan minek?
- Az a behemt ember mindjrt odar a lnyhoz.
- s? - adta az rtetlent a msik.
- Valami disznsgot fog csinlni, Moran.
- Klyk vagy mg! Ne fltsd azt a nt.
- Ltom a kardot a htn, de az ellen a fick ellen semmi eslye. Mr ha ilyesmire kerl sor.
- Az a lny veszlyes, csks. Minden mozdulatbl a szletett harcosok nyugalma st. Meg tudja vdeni magt.
Csak gyesen jtssza a szerept. Kevesen sejtik, mifle veszedelem lappang benne valjban.
- s te? Mitl vagy benne ilyen biztos?
A Morannak nevezett elfintorodott:
- Vlasztani kell, klyk: vagy szereted, vagy ismered a nket; kzpt nincs.
A melk idkzben odart Syrena asztalhoz, s mindkt tenyervel az asztallapra tmaszkodva hozzhajolt.
"Szp virgszl. Ne hervadozz itt magnyosan! Gyere, lj t hozznk! Nem bnod meg, grem - s kivillantotta
foga fehrjt.
- Ha most rgtn visszamsz hozzjuk, akkor nem bnod meg, hogy idig elcaplattl. grem - lehelte Syrena
rezzenstelen arccal.
- Meghvtalak az asztalomhoz, kislny. Ugye nem akarsz megsrteni?
- Ugye szeretnd megrni a holnapot? - Hlgyem szeme hidegen villant r.
Leplezetlen meghkkens lt ki a kretlen udvarl arcra. Aligha volt hozzszokva a visszautastsokhoz. De nem
sok ideje volt kvetkeztetseket levonni.
A szomszdos trsasgtl nyalka, vkony rfi lpett hozzjuk,
- J uram! Hagyd magra e nemes hlgyet! Lthatan nincs nyre faragatlan szemlyed trsasga.
- Tnj el innt, takonypc! - vetette oda neki a megszltott foghegyrl.
- Cseppet se aggdj, szp kisasszony! - Azzal a piperkc sznpadiasan meghajtotta magt. Tstnt
megszabadtalak ettl a fajanktl,
-Adok nektek egy j tancsot; kotrdjatok az asztalomtl! Van a vrosban pp elg szabadon lfrl szajha. Ha
elg sokat grtek nekik, taln hajlandak lesznek sszefekdni veletek.
Mindkt frfi dbbenten nzte az n csodaszp Syrenmat.
A nagyobbik trt maghoz elsknt; szinte csak villant az kle, ahogy orron-szjon tallta a szpfit. Az vres
kppel, eszmlett vesztve zuhant vissza trsaihoz. A gyztes hm visszafordult, s ismt rtpszkodott az
asztalra.
- No, szpsgem...
Syrena olyan gyorsan mozdult, amihez kpest az elbbi ts csigalasssgnak tnhetett. Bal kezvel elkapta a
fel es jobbot, s azt megcsavarva belerntotta a frfi arct az asztallapba. Bal lbval trd haj laton rgta, majd
tenyrllel a htracsukl ember torkra vgott. Kzben jobb kezben gy tartotta a boroskupt, hogy abbl
egyetlen csepp sem lttyent ki.
A hatalmas test magatehetetlenl rogyott a fldre. Mindezt persze a legtbben egyetlen sszemosd
mozdulatnak lthattk csupn. Syrena mg akkor is hihetetlen dolgokat tudott mvelni, ha semmit sem hasznlt
slan tudomnybl.
Kedvesem mris visszazkkent megszokott nyugalmba. Taln csak egyedl n vettem szre a szja szegletben
bujkl mosolyt.
- Na, mit mondtam, klyk? nzett trsra Moran.
- A nemjjt! Ezt nem hittem volna - suttogta a fi.
Mg egy-kt pillanat, s felharsantak az ilyenkor szoksos gnyos rhgsek, A bekpzelt frfinpsg
krrvendezett balszerencss trsain. A kt prul jrtat vzzel locsoltk fel, majd a sebhelyes kpt kenyeresei a
hts fertlyba tmogattk. Miutn a nevets ellt, minden ment tovbb a szokott mederben. Vgl is nem halt
meg senki. A kalandozk vrosban pedig az ennl sokkalta vresebb sszezrrensek is mindennaposnak
szmtottak.
Syrena tovbb iszogatott csendes magnyban. Olykor a bejratra vetette gsznkk szemeit, vagy krbenzett a
Tavernban, Az n jttmet vrta. Nekem viszont eszem gban sem volt felfedni ottltemet. Tudtam, hogy
hamarosan trtnni fog valami olyan, amire nem szmt.
vtskmbl ngyrt hajtogatott papirost kotortam el.
Egy vers volt rajta, lendletesen karcolt, gyakorlott betvet re utal kzrssal:
Fondorlatos lny, nked hinni kr
Rm mosolyogsz, de mosolyod mit r?
A te szerelmed vas-bilincsbe zr.
Neved hallatn hall szele r.
Csalrdsgodtl megdermed az r.
Oh, titkon sebz\ ggs szemsugr!
1

Idig jutottam a mlvezetben, amikor harmadik szemem azt sgta: nzzek fel. Lhiell rkezett meg, egy kisebb,
harsnyan nevetgl csoport trsasgban. Llegzetellltan szp volt is, az zlsemmel sosem volt gond, azt
meg kell hagyni. Valamivel alacsonyabb volt, mint Syrena, vrs haja is rvidebb taln; ruhja dszesebb,
finomabb, s oldaln trkard fityegett cirds tokjban. Szerettem t is, igen. Csods mka volt kiltsban. rtem
fognak kzdeni!
Lhiell hvs tekintete alaposan krbevizslatta a Taverna vendgsgt. Gyllet izzott fel a zldesszrke
szemprban, amikor megtallta, akit keresett. Sietsg nlkl, magra erltetett nyugalommal ment Syrenhoz.
- Ringy!
A fekete haj szpsg arcn nem ltszott meglepets, ahogy felnzett r.
- Mg Erion sem elg nagy kettnknek.
- Tudod, hogy mirt jttem.
- Valami azt sgja: nem ajndkot hoztl.
- Mg gnyoldsz is, te tkozott szuka?
- Ugyan, Lhiell! Vesztettl. Eredj bkvel. Amg teheted. - Syrena kedvesen elmosolyodott.
- Elvetted t tlem! De nem lehet a tid! Engem rendeltek neki az istenek!
- vlasztott engem, s blcsen dnttt. A szebbet. A jobbat.
- A halottat. - Lhiell keskeny ajkai gyilkos mosolyra hzdtak.
Syrena lassan leeresztette a kupt.
- Megdglesz, ribanc! - suttogta a slanhlgy.
Pompsan szrakoztam rajtuk. Teljesen kifordultak magukbl.
Lhiell, az szaki brdlny, a finom szav, kimdoltan kacrkod nemesi szrmazk, akinek egyetlen elismer
pillantsrt kezk-lbuk trtk ifjak s idsek egyarnt.
Syrena, a dlvidki kardmvsz, akit Ellana-papnket megszgyent szpsggel ldottak meg az giek, s
hidegvrt mg a sokat prblt harcosok is dicsrtk.
S most gy esnek egyms torknak, mint a veszett saklok.
Kegyes istenek! Ezt nevezem n szrakozsnak!
A kzelben lk feszlten figyeltk az esemnyeket.
- Ne idebent. Kevs a hely - javasolta a brd.
- Rendben. - Syrena felllt.
Egymst figyelve araszoltak az ajt fel. Pr pillanatig vrakoztak, majd amikor nhnyan belptek kintrl,
egyszerre surrantak ki.
Tucatnyian is azonnal utnuk indultak, n pedig izgatottan kvettem ket. Kezddik a tnc!
Odakint csps hideg volt, s helyenknt akadt nhny vaktan fehr folt; ott, ahol mg nem tapostk le a
nemrg lehullott friss havat. Egy ilyen, tbblbnyi terleten llt fel egymssal szemben az n kt szpsges frim.
- Nem kellene kzbeavatkoznunk, Moran?
- Nem frsz a brdben, igaz?

1
Francois Villon: Villon neke szeretjhez (Mszly Dezs fordtsa)

- A cimbordnak igaza van, fi - szlt kzbe egy msik fegyveres. - Hadd intzzk csak el egyms kzt! rinkhz
mltan. - Azzal durvn felrhgtt.
Mialatt a bajvvk elhztk fegyvereiket, mr meg is kttettek az els fogadsok. Akik lttk Syrena rvid
kzdelmt a nagyteremben, azok javarszt r tettk pnzket.
- Ksz?
Lhiell csak pislantott.
Syrena mg szertartsosan meglibbentette a slankardot, majd egymsnak rontottak. Lhiell egy szvdobbansig
tart, nhny szavas szzatot nekelt; kristlytiszta hangjra Syrena fojtottan felkiltott, s megtorpant.
Halkan kuncogtam, hiszen pontosan tudtam, mi trtnik. Jl ismertem mindkettjket. A kardmvsz most
vesztette el a ltst - idlegesen, termszetesen. Brdom mgija ennl tbbre nem volt elegend, azonban
ezzel is vgzetes elnyre tehetett szert.
A vrs dmon gnyos mosollyal tmadott. Syrena azonban magabiztosan hrtott. Szemeit behunyta, arca
rezzenstelen maszkk vltozott. A brd jra nekirontott, de a slan kitrt, s visszavgott. Lhiell megtntorodott,
ahogy kivdte a csapst, majd eltncolt, s jra nekelt. Syrena nekiugrott, hogy torkra forrassza a dalt, a
brdlny azonban frgn tovbb htrlt, s a kvetkez pillanatban mr le is csapott a hangorkn.
Ujjongva tapsoltam: az esemnyek ilyetn alakulsa mindig kedvemre val.
Syrena ismt felkiltott, ezttal knjban. De talpon maradt: kivtelesen ers teremts volt. Lhiell, kihasznlva az
alkalmat jra nekihuzakodott. A slan egy csapst alkarvdjvel fogott fel, a msik lecsszott pengjrl, a
harmadik azonban felsrtette a nyakt. Csak felleti seb volt, de Lhiell kmletlenl trt tovbb elre. A kvetkez
vgst Syrena megakasztotta, majd gyomorba rgta ellenfelt, aki valsggal htrareplt. A slan azonban nem
tmadott rgtn. Egy szemrebbensnyi idre megllt - csak eztn huzakodott neki ismt. Lhiell kzben talpra
vergdtt, de ami lecsapott r, arra nem kszlhetett fel.
Syrena olyan gyorsan mozgott, hogy n is alig brtam kvetni, mit mvel. Az els pengevltstl Lhiell fl trdre
rogyott, a msodik kireptette kezbl a trkardot, majd egy kzzel-lbbal rfogs jobb karjt trte el. A brd
hangja betlttte a Taverna eltti teret - ezttal azonban a gytrelmes kn dalt vlttte teli torokbl.
Egy rgs kiprselte tdejbl a levegt, s kifektette a sztdlt havon. Syrena torkra illesztette a pengt, s
vrt.
Az idkzben npesre duzzadt kznsg elismer kiltsokkal jutalmazta a gyztest.
Jmagam is elgedett voltam. Ahogy nagyanym mondotta annak idejn: ha egyszer ketten sszeverekednek
rajtad, te ne tegyl semmit, csak vrj! Az ersebb majd elintzi a msikat, s elvisz tged.
Levetettem mgikus lcmat, s vrtam a vgkifejletet.
Syrena szemrl idkzben felszllt a varzs, s sszehzott szemmel mregette a zihl Lhiellt.
- lj meg!
A slan nhny llegzetnyi ideig gondolkodott, majd megrzta fejt.
- Kelj fel, s kotrdj innt! Nem lk vdtelen embert.
Tl ersen fszkel benne az let tisztelete - llaptottam meg magamban durcsan. Most lettem elszr igazn
mrges az elmlt napokban, s ez nem tetszett. Azt hittem, ez vgre egy tkletes ht lesz. Sebaj! Ha Syrena marad
letben, majd gondoskodom rla, hogy vgre valban megvltozzon.
A kardmvsz leeresztette fegyvert, majd elindult a bejrat fel. Nhny lps utn fldbe gykerezett a lba.
- Szerelmem!
A mellettem llk hkkenten kerestk, kihez beszlhet.
Szigoran nztem r. Tekintetembl kiolvashatta nemtetszsemet. Elkapta a tekintett rlam - mg pp' idejben.
Lhiell, p bal kezben egy keskeny pengj trrel mr csak alig lpsnyire llt mgtte. Felismerve leleplezdst
rikoltva lecsapott. Syrena alkarvdjvel hrtott, de nem teljes sikerrel: a tr hegye mlyen megvgta kzfejt. A
brd azonban egyenslyt vesztette, a kvetkez pillanatban pedig a slan-kard markolatig mlyedt a mellkasba.
Lhiell ttva maradt szjbl vr csordult Syrena karjra. Tekintetemet kereste, s vegess vl szemeivel mg
lthatta, ahogy rosszallan ingatom fejemet.
Gyenge volt.
Syrena kirntotta kardjt a brd testbl, majd elm sietett.
- Szpsgem! leltem magamhoz csbosn mosolyogva.
A fogad eltt llk hledezve nztk, ahogy a kt fiatal n, Syrena s n szjon cskoltuk egymst, majd
karjainkat egymsba fonva belptnk a Tavernba.
Hlgyem dvzlt tekintettel nzett rm, ahogyan leltnk az asztalomhoz. Az elbbi cskkal egy sokkal ersebb
blyeget helyeztem a lelkre.
Egy darabig nem lesz vele gond.
Persze lehet, hogy az a tr mrgezett volt. Az effle vndor nekmondkban sohasem bzhat az ember. Ha gy van,
j jtkszert kell keresnem magamnak. Esetleg rgvest kettt. Ezen morfondroztam, mialatt Syrena azon
igyekezett, hogy ktst gyeskedjen sebeslt kezre.
Csapatnyi ismeretlen telepedett a szomszdsgunkba.
des-mrges pillantsomat egy szke, aprdfrizurs lenyra vetettem.
Visszamosolygott.






Antal Igor
Trzsvendqek
A nagyterem kupolja alatt, a kocsikerknyi csillrok fnyeben porszemek jrtk lass tncukat, akr a mennybolt
csillagai. Semmi ms nem mozdult: a feszlt csendben mintha maguk az istenek is az ezstfak haj, vrszn
dreggist visel jvevnye bmultk volna.
Volt mit nznik, hisz kirlyi mltsg frfi volt; vonsainak harmnijt villml szeme s indulattl
elvkonyodott szja sem tudta kikezdeni. Kyria bajnokai festenek gy az tdkori falikpeken.
Abban, akire dhe irnyult, termetn kvl nem volt semmi lenygz. Tar koponyjn verejtk csillogott, bzt a
tvolabb lk is rezni vltk. Apr, kerek faasztal fl grnyedt, kt tenyerbe egyedi mintzatot prseltek a
lapjba vsett betk rkai.
Egy udvari ork, egyedl a vilg kzepn.
Trsak s remny nlkl.
Torozon emlkezett a napra, mikor elszr ltta: a Taverna trzsvendgnek szmt Dhiron nyomban kullogott.
Hatalmas s tiszttalan rnyk, a kzelg baj, az elkerlhetetlen vgzet hrnke.
- Igazam lett ht, cimbora - dnnygte a hzigazda.
Szeme villansval utastotta embereit, akik a homlyos zugokbl ellpve clra emeltk szmszerjukat.
Dhiron, a rowoni szlets kalandoz a terc elz havban, napkzp tjn lpett a Tavernba az udvari orkkal.
Srtehaja utols ltogatsa ta szrkbe fordult, vrtje megkopott, s kiss hzta a bal lbt. Mostanig sikerrel
ksrtette szerencsjt, a ml idn azonban nem tudott kifogni. Szjnak bal sarkba elcikz penge vsett
rkmosolyt. A boszorknymesteri tokra, mely csaknem az letbe kerlt, a nyakn fehrl hegek emlkeztettk
- noha a segtsg idben rkezett, hangja attl fogva rekedt suttogs volt csupn.
- Szabad-e mg az a szobnak csfolt lyuk, amirt hrom ve tizent aranyat hztl ki a zsebembl? - zihlta,
ahogy a sntshez erstett nyergek egyikbe zkkent.
- Ha nem szrnd gy a pnzt, lehetne klnb szllsod is. - Torozon sszefont karral nzett le vendgre: ebben a
felllsban a vsri sznjtkok mogorva kocsmrosnak szerepe jutott neki. - Ha volna egy csepp eszem, azt is
letagadnm, hogy ismerlek, s kidobatnlak innen mindketttket.
Az udvari ork felhrdlt. Dhiron frszhang kacajjal tette szles vllra kezt.
- Nyugalom, Brk! Torozon j bart, de tl sok a szabad ideje. s gy hiszi, az zletnek mr az sem rt, ha a
betrk krra lceket farag...
Erre mr a hzigazda is elnevette magt, s megszortotta a rowoni fel nyjtott kezt.
A Brknek nevezett fajzat fintora elrulta, mennyire rtkeli kettejk mulatsgt. Lekanyartotta vllrl a
zskot - lthatan megknnyebblt, hogy nem kell tovbb cipelnie s az asztalok fel indult. Szemlestve
oldalazott el kzttk, kerlte a tbbi vendg tekintett... s kis hjn legzolta az egyik felszolglt. Korsk s
fedeles kupk zuhantak a padlra. A fiatalembernek szeme sem rebbent. Elnzst krt a krlllktl, s
megprblta letrlni az ork ruhjt. Brk olyan ervel tasztotta el, hogy az egyik vendg lbe rogyott.
- Nzd el neki - pillantott a hzigazdra Dhiron. - nbecslsre nevelem, de deknak elg nfej.
- Bort az uraknak! - Torozon az asztaltrsasg ljenz-snek leple alatt kzelebb hajolt a rowonihoz. -A te
kontdra. Ha ez gy megy tovbb, maholnap az istllban jszakzol.
- Ami a lovaidnak j, megfelel nekem is.
Torozon dnnygtt valamit, s plinkt tlttt kt apr pohrba. A rowoni kzelebb hzta a zskot a sntshez.
A hzigazda figyelmt nem kerlte el, hogy fm csikordul benne.
- Mi ttt beld, hogy orkot tartasz kutya helyett? Belltl te is a maremitk kz?
Dhiron felvonta a szemldkt.
- A zskodban pncl van, vagy egy fegyverarzenl - folytatta a hzigazda. - Te egyiket sem kedveled. Rowon rgi-
j gazdi annl inkbb.
- Dartonnak semmi kze ehhez. Egy msik isten dolgban jrok. - Dhiron krlpillantott, mintha nem kvnt
fltanktl tartana. - Nagy fba vgtam a fejszmet. Brk segtsge aranyat r, de szksgem lesz a tidre is.
- Megkapod - shajtott Torozon. - Miutn kzld az orkoddal, hogy a legdrgbb asztalomhoz lt. Ha leti az
emberemet, aki fel igyekszik, hogy ezt kzlje, gy kivgatom, hogy t is zskba varrhatod.
Dhiron odapillantott, s megvonta a vllt.
- nbecsls s mrtkletessg. - Tsztra emelte pohart. - Fenkig!
Torozon kiitta a plinkt, s dobolni kezdett a pulton.
- Az a nyavalys asztal a legkisebb az egsz csehban - prblkozott Dhiron. - Radsul rondn ssze van
farigcslva.
- Az orkod is jrhat gy, ha fel nem lltod.
A kalandoz tapos pillantst vetett r.
- Akinek ilyen bartai vannak, mi szksge ellensgekre? - dnnygte, s knytelen-kelletlen A Vilg Kzepe fel
vette az irnyt.
2.
A kalandoz kamrnyi szobjban csak egy hajgy meg egy kulcsra zrhat lda frt el, apr ablakn t azonban
utat tallt a napfny s a vros zaja. Torozon tudta, hogy trzsvendgeinek nem kell klnb altatdal.
Dhiron a ldn lve szmolt be neki arrl, mi hozta vissza Erionba. Miutn vgzett, sokig hallgattak mindketten.
- Jl meggondoltad? - szlt a hzigazda vgl. - Ha belefogtok, a vgn mg meghal valaki. s mg ha sikerrel
jrtok is, egy helyi polgr meglsrt knnyen felkthetnek benneteket.
- Nem akarok meglni senkit. - Dhiron tekintete sszevillant Brkvel, aki ugyanolyan ktkedve nzett r, mint
Torozon, ezrt vigyorogva hozztette: - Csak ha nagyon muszj. tadok valamit annak, akit illet. Tled annyit
krek, hogy segts megtallni az emberemet. Megteszed?
Torozon blintott.
- Remek. Akkor ideje szllst keresni Brknek is. Nem kvnom vele megosztani ezt a nagyszer szobt. - A
kalandoz kacsintott. - Azt beszlik, tzes fehrcseldekbl sosincs hiny errefel...
3.
Dhiron nem szvesen kldte volna msik fogadba trst: tapasztalatbl tudta, hogy az orkot brhol megtallja a
baj. Vgl, arra jutott, hogy a Taverna temetkertjben lesz a legjobb helyen.
A szertartsokat vezet ltes Darton-pap - bizonyos Norin - pr hnapja gondnok s kertsz is volt egyben:
legnynek, aki a srokat s a kriptkat gondozta, siersen tvoznia kellett Erionbl. Brkt az gondjaira bztk.
Br nem lelkesedett az tletrt, vgl ktlnek llt.
Az orknak nem fltt a foga az effle munkhoz; a pap keresve sem tallhatott volna mogorvbb temetszolgt
nla. Ennek ellenre megbartkozott az sval s a kapval, s mg a srokat krbefut godoni szellrzskat is
megritktotta.
A tvis tpte sebekbl szivrg vrt gondolatban Tharrnak ajnlotta, mivel Toronban, egy falkal szalmatrekkel
felszrt sarkban jtt a vilgra. Els vistsval anyjt is, a felvigyzkat is sikerlt meggyznie letrevalsgrl.
Pratlan szm jszaka harmadik rja volt, a szerencse ideje: szaporulatot hozott a falknak, gyarapodst a
Hromfej egyhznak.
Hszesztends volt, mikor behajztk Abaszisz fel, hogy trsaival j fldeket trjn fel az ottani papi gazdasgok
szmra. Mr reztk a fld szagt, mikor a karakkt megcsklyztk az rnyjrk trzsnek frge szknjai. A
legnysg oldaln harcol falkatagokat lemszroltk - Brk hzta a legtovbb kzlk. Miutn a harci lz
nyomban jr kimerltsg leverte a lbrl, az ellensg smnja nem engedte, hogy vrt vegyk. Oothr
kegyeltjre ismert a fiatal hmben, aki egy storban eszmit, s ksbb sem kerlt a bnyk rabszolgi kz. A
trzs befogadta; egy prianemzetsg tagjaknt a kikti utak mentn fosztogatott trsaival.
Dhironnal vekkel ksbb hozta ssze a sors: a kalandoz a torzs fogsgba esett. Brk nem tudta, mirt
kedvelte meg - taln azrt, mert a legkemnyebb tlegek sem tudtk elvenni a kedvt a vigyorgstl. Ha ezt ltta,
els s utols hajtjnak vgre gondolt. Az rnyjrkra a vrtl iszams fedlzeten, ahogy krllltk s
pajzsukat dngettk, mg Azgroghoz, legkedveltebb toroni hekkjhoz fohszkodott j hallrt. Ha az egyiket
levgta, nyomban msik llt a helyre, s vrta is, hogy ellpjen a kvetkez. Vicsorgott kzben, ami vigyornak
is beillett volna, ha agyarak helyett lapos fogakat kap az istenektl.
Egy hajnalon szksen kapta Dhiront. Nem kellett tbb annl a vigyornl - vele tartott, ahelyett, hogy riadt fjt
volna.
Fl vbe telt, mg Godorba rtek. Keveset beszltek, de annl tbbet lttak s ltek meg egytt. A kalandoz
oldaln Brknek nem volt trzse, vagy falkja. Nem parancs, s nem is a vr kttte ssze ket: Dhiron bartknt
llt mellette.
A Vilggerinc ltvnya csupn lenygzte, Erion mrete s forgataga azonban gy hatott r, mintha tarkn vgtk
volna. Toronban rabszolgasorban lt; obsor volt, akinek trdre kellett borulnia mindenki eltt. Az rnyjrk kzt is
hamar megtanulta, kivel kelhet birokra az igazrt, s kinek jobb kitrnie az tjbl. Dhiron oldaln utazni ms
volt: minden vrosban j szablyok, kiismerhetetlen helyi trvnyek fogadtk. Hiba igyekezett, nem tudott
kiigazodni az embereken.
Erion a legzavarosabb vros volt, amint valaha ltott - a kfallal vezett kosz maga. Norn atynak egy
alkalommal meg is jegyezte: Tharr szmra kedves lehet az a hely, Az reg pap hossz szr tajtkpipjt
tisztogatta egy srkvn lve. Az gre pillantott, majd vgigsimtott a hideg mrvnytmbn.
- Valaha az volt, fiam. De mra akad itt elg l s holt, hogy a kedvt szegje.
Brk nem tudta, komolyan beszl-e, s nem is firtatta. Az alatt a pr nap alatt, amit a temetkertben tlttt,
megszokta az reg talnyos szavait s rthetetlen trfit. Gyakran emlegetett egy Darton nev alakot, akit az ork
hozz hasonl regembernek kpzelt. Remlte, hogy egyszer sem kell vgighallgatnia kettejk trsalgst.
Amikor Norin atya nem volt a temetkertben, Brk naphosszat az egyik kripta rnykban hevert. Dhiron
furcsllotta a dolgot, de nem tette szv. Tudta jl, hogy Brk szvesebben lenne brhol mshol. Abasziszban
megmentette az rnyjrk fogsgbl, ezzel htat fordtott a trzsnek, mely befogadta. Nem knlhatott neki
cserbe mst, mint a trsasgt s a bartsgt. Keresztlvonszolta fl Yneven, egy felbolydult mhkas kzepbe.
.. s ha pr nap mlva a hallba megy, Brk minden bizonnyal kvetni fogja. Jobbnak ltta bkn hagyni ht:
pihenjen, mg nszntbl teheti.
maga tbbnyire a Tavernban idztt. Nha vltott Torozonnal egy fut pillantst, s amikor az megrzta a
fejt, felllegezett s jabb srrt kiltott.
Az els hrom napban egyedl ldglt; csak egy-egy rra csatlakozott azokhoz, akik krtyztak vagy kockt
vetettek. Negyednap viszont belltott hrom rgi cim-borja. Az alatt az t v alatt, amit Erionban tlttt, velk
egytt jrta a siktorok, s kazamatk labirintusait.
Kalandozk voltak, akrcsak . tutazkat ksrtek, tolvaj bandkat fstltek ki, de ha gy addott, k maguk is
megszereztek brmit, amire megbzjuk szemet vetett. Az gy szerzett pnzt rmlnyokra s biztosnak hitt
fogadsokra kltttk. Ml gynyr s mindig megjul remny: nem kvntak ennl tbbet.
Amyr, Tildar s Horg: ennyien maradtak Erionban a rgi trsasgbl. A tbbiek bcst intettek Godornak,
egyesek az letnek is. Dhiron remlte, hogy ezt a hrmat sikerl elkerlnie, de azok, miutn hrt vettk
jvetelnek, tstnt felkerestk. Az adomzssal egybekttt italozs msodik napjn Dhiron mr a
szolgllnyokat ostromolta hzassgi ajnlataival. Torozonnak szemlyesen kellett beavatkoznia, hogy szre
trtse: fedele alatt a szebbik nem larcos idegenek nlkl sem szklkdtt njellt vdelmezkben.
- Ideje kijzanodnod.
- Mg mit nem. - A rowoni egy csbtan ring ht-st figyelt, s maga is ide-oda himblzott kzben. - Csak most
kezdek belemelegedni.
Tovbb akart menni, Torozon azonban nem tgtott.
- Megtalltk, akit keresel. A mulatsgnak vge! - Dhiron tekintetben vilgossg gylt, gy letett arrl, hogy
kpen trlje. - Helyes. Eredj frdni! Szedd ssze magad, s napkzp utn gyere a temeti pavilonba!
- Ha a pap...
- Kiment kapott. Torozon a snts fel kormnyozta a rowonit, s gzlg feketelevessel teli bgrt nyjtott
neki. tkozott egy humora van. Ha tudn, hogy ngyilkos kalandra kszlsz, maga mellett tartja az orkot, s az egy
letre a nyakamon marad.
Torozon egyedl rkezett a temetkertbe. Az udvari orkot az egyik kripta rnykban tallta: sztvetett tagokkal
hevert, ahogy az elmlt napokban szinte mindig. Megbkte a lbval. Az ork felmordult, de nem nylt a keze
gyben lv bltprt: a jvevny szaga mr elrulta neki, hogy nem fenyegeti veszly.
- A pappal is gy trsalogsz? - tudakolta Torozon.
Brk rnyitotta a bal szemt, s sercintett. Ez volt az sszes mondandja.
Torozon mg mindig nem rtette, hogy llhatott ssze rgi cimborja egy efflvel. Az szakon nemestett orkok
mind gyakrabban tntek fel Erionban, maga mgsem kedvelte ket. gy tartotta, hogy ha ezek a flig ember,
flig llat szerzetek nem tartoznnak olyanokhoz, akik rtkelik, de legalbbis megtrik ket, egykettre
eltnnnek a vros forgatagban. Egyedl eslyk sem volt helytllni. Torozon szvesebben tudta maga mellett
brmelyik hastinjt, mint egy udvari orkot. Brk az els nap megrezte ezt - taln a szagbl -, s nemigen
leplezte, hogy hasonlkat gondol szllsadjukrl. A kettejk kzti feszltsg enyhlt valamelyest, amikor Dhiron
is a megszentelt fldre lpett.
Napok ta nem hordta brvrtjt, de frissen mosott ujjast lttt magra, s a tekintete is tisztbb volt, mint az
elmlt napokban brmikor. Ksznttte ket, s lelt Brk mell, az egyik srkre. A msnapos rowonit s az
stoz orkot elnzve Torozon nem lepdtt volna meg, ha azok ketten kzlik vele, hogy trfa az egsz, s
igazban mulatni jttek a vrosba.
- Azt, akit kerestek, Sytor-onTherrysnek hvjk. Msfl esztendeje jtt a vrosba, s azta is a Fogadnegyedben
l. Nem keresi a fajtja trsasgt, eldugott Tharr-szentlyekbe jr ldozni. Utnakrdeztem, de gy tnik,
haragosai sincsenek kzttk. Ha Toron keresn, mr rg rtallt volna, hisz nem rejtzkdik. Jeles ptsz hrben
ll; a negyed urai idrl idre ignybe veszik szolglatait. Rendszeresen jr Rehgur romvrosba, melyet a
hajnalkori vzzn utn tervezett a nagy Alrey Heisraal.
- A nagy kicsoda?
- Heisraal shajtott Torozon. Kevesen ismerik, pedig szmos plet viseli Erionban a keze nyomt. Azt hiszem
innen ered a j viszony Therrys s a helytart kztt. Utbbi nemrg megtisztttatott egy hromszz l szles, kt
mrfld hossz svot a Szegnynegyed nyugati peremn. lltlag j pleteket akar emelni... meglehet, pp a
hajdani Reghur mintjra. Kifstlt pr rossz hr klnt, kiebrudalta a koldusokat s a nyomorultakat. Ennek
lassan egy ve, de az ptkezst mg el sem kezdtk. Taln a kltsgek lennnek tl magasak, vagy a geomantk
talltak egy vzzrvnyt a mlyben. A ti emberetek mindenesetre tovbbra is a hatsgok vdelme alatt ll.
- A testi psgre ki gyel? - krdezte Dhiron.
- Egy Gharad nev khl, akit te is ismersz. Viador volt a Rivini Arnban. A legjobbak kz tartozott. A neve
felkerlhetett volna a Bajnokok Falra... de egy bevndorl toroni ptszt szolgl inkbb.
- Taln megbabonztk.
- Taln - visszhangozta a hzigazda. - De mit szmt az? Ha valaki eltnik a porondrl, hrman llnak a helybe.
Most mr nem tbb rnyknl egy gazdag ember mgtt; a kutyt se rdekli, hogy kerlt oda.
- Ki van mg?
- Csupn egy rnok, aki mindenhov elksri a toronit. sztvr, kopasz figura tekercstartval a vlln, pennval
a fle mgtt. A beszdbl tlve alighanem pyar szrmazs.
- Elg sznes trsasg.
- s veszedelmesebb, mint gondolnd - jegyezte meg Torozon. - Az a khl egy jszaka alatt tizenht fejet gyjttt
be a Szegnynegyedbl, s teljesen kiirtotta a Dgevk klnjt. Nem csoda hogy a hozzjuk hasonlk elkotrdtak
a krnykrl. A kopasz sem a pennjhoz nyl, ha bajba kerl, arra mrget vehetsz
- Erre magamtl is rjttem. - A rowoni eltprengett. - Hol nem figyeli ket a helytart szeme?
- A Szegnynegyed peremn ll hzak egyikben. jszaknknt jrnak oda. A khl rendezte vrfrd ta nemigen
akad trsasguk. Az pletet nem fegyveresek, hanem varzsjelek vjk a hvatlan ltogatktl.
- Ki rtta ket? Taln a kopasz?
- Ktlem, hogy ez lenne a szakterlete. A toroni nyilvn felfogadott valakit a munkra, aztn szlnek eresztette. Ha
az illetnek szerencsje volt, nem a kmnyen keresztl.
- s ha mg nem jrt le a kontraktusa?
- Ha gy van, remekl leplezi magt.
Dhiron egy fszlat tpett a srk melll, s elrgdott rajta. Az udvari ork nmi ttovzs utn kvette pldjt.
- Nem akadt mg senki, aki kvncsi volt, mit riznek odabent?
- Nem tudok rla - ingatta fejt Torozon. Tudom viszont, hogy nem j beleavatkozni a hatalmassgok dolgba.
vatosnak kell lenned.
- Ne aggdj, cimbora. Ma este Brkkel krbeszimatolunk, aztn kitallom, mi legyen. - A rowoni elvigyorodott. -
Eszem gban sincs lemszroltatni magam, ha ez rdekel.
- gy legyen. De ha valami balul t ki, s vallatra fognak...
- Mondtam, hogy ne aggdj! Ha a dolgok rosszul alakulnak, nem marad bellnk semmi, amit szra brhatnnak.
Torozon shajtott.
Aznap ez volt az els, amiben k ketten egyetrtettek.
5.
A rkvetkez reggelen Torozon hiba kereste cimborjt a nagyteremben, pedig az - az egyik szolgllny
lltsa szerint - psgben visszatrt, s nagyon is eleven volt.
Kora este kerlt csak el. Jobban snttott, mint korbban, de amgy srtetlennek ltszott. Hahotzva haladt az
udvari ork oldaln, s a htt veregette kzben. Torozon eltndtt, vajon a rowoni hibbant-e meg, vagy becsli
a kelletnl albb a szrnyfajzatot.
- Ha az atya ezt megtudja, nyomban Darton szne el kld! - rhgtt Dhiron a sntshez rve. Brk egyik klvel
a tenyerbe csapott: szvesen tallkozott volna a sokat emlegetett trfamesterrel.
- Ha magatokra vonjtok az reg Norin haragjt, rm ne szmtsatok! - vetette oda Torozon, mg a srt csapolta.
Azok ketten mg mindig nevettek. Dhiron reszelsen, Brk olyanformn, mint a vadkan, ha az avar alatt
gombra lel.
- Megksznnm, ha felvizeznd a srmet ma este - fordult a hzigazdhoz a rowoni, mihelyt llegzethez jutott. -
Rgi cimborim elvrnak mg pr kors erejig. De holnap tiszta fejre lesz szksgem.
- Vagyis mr holnap belevgtok. Nem lesz ez korai?
- Bolond lennk tovbb vrni - vigyorgott Dhiron, - Ha tlesnk rajta, vgre megint nem lesz gondom msra, mint
hogy teli kors legyen ez egyik s egy nagy fenek liba a msik kezemben!
Torozon hmmentett.
- Nem is hangzik rosszul. Ha nem fltenm a szolglimat, azt mondanm, igyunk r. De igyunk inkbb arra, hogy
szerencstek legyen holnap. - Tnteten csrmplt a poharakkal, s olyan ervel csapta a pultra a trlrongyot,
hogy a legkzelebbi asztalnl bbiskol dzsad karavnvezet sztnsen dzsambit rntott, majd szgyenkezve
rejtette ismt kaftnja redi kz. - Szksgetek lesz r, ha mg nem mondtam volna,
- Mondtad - blintott Dhiron. - Ahogy mindig.
A hzigazda Brk szembe nzett, s mert gy ltta, az is hajland fegyversznetet ktni, mg egy poharat
helyezett a pultra.
k hrman elszr s utoljra ittak egytt.
6.
Miutn a vendgek zme nyugovra trt, Torozon a rowoni szobjba indult.
Amg a krfolyoskar jrta, azon gondolkodott, vajon utoljra teszi-e meg azt az utat gy, hogy legkisebb
szobjba bekopogva Dhiron nyit neki ajtt.
Dhiron kedvenc fegyvervel, egy kltrrel a kezben fogadta. Szemben nyoma sem ltszott az esti
vidmsgnak. Fradtsgnak mg kevsb. - Te vagy az? - Msra szmtottl?
- Tudom is n. - A rowoni oldalt lpett, betette az ajtt, majd hellyel knlta Torozont. maga ismt a ldra
telepedett. - A Szegnynegyedbl egyesek mg mindig gy gondoljk, hogy az elpucolt terlet ket illeti. Kerlik a
hzat, ahov a toroni jr, de szemet vetettek az ersznyemre, s tettek egy prbt. - Kezt sajg trdre tette. -
Nem jrtak sikerrel. Mg lerendeztem ket, Brk fogott valami suttyt, akit szintn az rdekelt, mirt olyan
fontos a toroninak a Szegnynegyed. Jl rijesztettnk; nem hinnm, hogy hazudott volna. Jl ismeri a krnyket,
s kszsgesen kalauzolt.
- Egy kicsit tlsgosan is, nemde?
- Csak egy sutty - legyintett a zsoldos. - Frja az oldalt, mi lehet a hzban. Rszt ajnlottam neki a zskmnybl,
ha segt kiderteni. Nan, hogy ktlnek llt. Holnap a terepet figyeli majd, mg odarnk. Ma segtett felhajtani
ezt-azt. Megvan minden, ami kell.
Torozon nem volt ennyire bizakod, de tartozott annyival cimborjnak, hogy elfogadja dntst. Dhiron tudja,
hogy nem forgathatja vissza az id kerekt: lpnie kell, mieltt megfradt zsivnybl kivnhedt nyomoroncc
vlik. Utols nagy dobsra kszl, de hatalom s vagyon helyett valami msra vgyik.
- Jvre betltm az tvenet - szlt hirtelen. Flszz vet ltem, de alig emlkszem az elz
negyvenvalahnyra. Pedig innen a Fehr-tengerig bejrtam ezt az tkozott kontinenst. veken t loptam, csaltam
s hazudtam ebben a retkes vrosban is. Egyszer a sajt mocskomban fetrengtem, mskor a mennyben jrtam. A
legutbbi zszlhborban a maremitk oldaln harcoltam, hogy ssek egyet az enyimen. Abasziszban
testrkdtem, ork bnykban grcltem. s most itt vagyok megint. - Tehetetlenl trta szt kt kezt. -
Befejeztem. Holnap, ha minden jl megy, nem marad tan, akinek eljrhat a szja. Gharad menedkre lel egy
Uwel-rendhzban... engem s Brkt meg ugyan ki keresne?
Torozon szvott egyet az orrn.
- s mi lesz aztn?
- Nem tudom. - Dhiron elvett egy fmszelenct, melyet brszjon hordott a nyakban brvrtje alatt. Gyengden
tartotta ujjai kztt, s gy nzegette, mint aki ki akarna olvasni belle valamit. Nehezen szaktotta el tle a
tekintett, mintha az egyszer tvsmunka egy lethossznyi trtnetet akarna elmondani neki. - De erre a napra
emlkezni fogok!
Torozon blintott. Nem tallni Yneven kt egyforma kalandozt, de a szerencssekben, akik olyan magas kort
rnek meg, mint Dhiron, hatatlanul felvetdik a krds, mi vgre kockztattak s vreztek oly sok ven t. Mi az,
amit egsz letkben kerestek, s megtallhatjk-e valaha? Bzott benne, hogy a rowoni a helyes utat jrja, s a
vgn megleli a maga vlaszt.
- A khlt megbvltk dnnygte. - Te is tudod. Elg ers a szelencd ahhoz, hogy megvjon tle?
- A btyja szelencje.
A hzigazda sszerezzent.
- Csak nem...?
- Hov gondolsz? - mltatlankodott Dhiron. - A fegyvertrsam volt Abasziszban. Hven szolglta Uwelt, s Uwel is
killt mellette. Isteni segtsg nlkl egy khl sem kpes gy harcolni. Ott pusztultam volna a tbbi testrrel
egytt, ha nincs velnk. De velnk volt, s meghalt, amg minket vdett. Minket, meg a hjfej megbznkat,
akinek elvileg mi szavatoltuk a biztonsgt. - A rowoni a szelenct bmulta. - Erionba tartott, hogy megmentse az
ccst. Utols kvnsgt zrta ebbe a szelencbe. rzem a benne munkl akaratot, cimbora. Nagyon ers.
Remljk, pp elgg. Mert ha nem... - Vllat vont. - Nos, akkor a j Norin kt jabb srt shat a kertjben.
- Ti ugye nem statok ki senkit Brkkel?
- Az sszes istenekre eskszm, hogy nem! Ha hrom ginsour nem zavarja a holtak nyugalmt, kegyeletsrtssel
se vdolhatnak!
Torozonnak leesett az lla.
- Mit gondoltl, hogy jutok t a vdrnkon? - nevetett Dhiron.
- Hol vannak? - krdezte a hzigazda mogorvn. Mgiazabl gyben nem ismert trft.
- A rnk?
- A dgk.
- Brk egy zskba tette s a kriptba zrta ket. Azt mondta, ha Norinnak nem is, a Darton nev cimborjnak
bizonyosan tetszene a dolog.
Torozon egy darabig maga el bmult, aztn olyasmit tett, amit mr rgta nem: felnyertett, mint egy vsott
klyk.
7.
Utoljra akkor ltta Dhiront, amikor az msnap szrkletkor lejtt a szobjbl. Brk fertlyrval korbban
szlt be neki, hogy a temet mgtti kis utcban vrja.
- A zsk nlam lesz - tette hozz nagy nyomatkkal, majd kicammogott a Tavernbl.
Noha kellemesen langyos jszaka volt, Dhiron rvid kpenyt viselt. lvasait takargatta vele, melyek nem voltak
igazn mretesek, de szmuk knnyen szemet szrhatott volna. Szmtalan trt zskmnyolt az vek sorn, de
egyszerre legfeljebb kttucatnyit birtokolt bellk. Fogyeszkzk voltak: harc kzben hamar eldoblta, s ritkn
llt meg sszeszedni ket, A szoks hatalma", mondogatta. Vlln azt a zskot hozta, amit rkezskkor Brk
cipelt. temelte a pult fltt, Torozon pedig sz nlkl tvette tle. Durva anyaga alatt ki tudta tapintani a
vllvasak s a hordnyi mellkast v mellvrt formjt.
- Add ezt a khlnak, ha idejnne... s juttasd el hozz akkor is, ha nem trnnk vissza. A btyja pnclja van benne.
Nem hinnm, hogy knnyen tall olyan lovagi vrtezetet, ami illik r.
Torozon blintott, de nem igazn trdtt sem a khl-lal, sem a pncllal. Dhiront figyelte inkbb.
- Az istenekre, ne vgj mr ilyen kpet! - fakadt ki a rowoni. - Ha a Falbl kijutottam, miutn az a bzhdt vajkos
rontst mondott rm, egy toroni ptsszel is elbnok valahogy. - Elgondolkodott, mi egyebet mondhatna. - De j,
ha van a kzelben egy kirurgus is.
- Mr reggel zentem rte - kzlte a hzigazda.
Dhiron utoljra fakadt reszels kacajra. Torozon hossz veken t halotta ezt a hangot - tlidben a jeges
kvezetre szrt homok csikorgsban, a lszrbe gabalyodott bglyk dongsban s az elzott vendgek
beszdben, valahnyszor a pultnak dlve j krt rendeltek.
- Na ezrt jrok n mindig vissza ide - somolygott Dhiron.
Aztn bcst intett, tvozott, s soha tbb nem trt vissza.
8.
jkzp utnra a legtbb asztal megresedett. Dhiron cimborja, Amyr s egy sunyi kp dzsad vrtelen
kzdelmet vvott a krtyaasztalnl. Az rk ta foly csatrozs addigi vesztesei fennhangon biztattk ket; rajtuk
kvl mg tucatnyi vendg llta krl a tereblyes krasztalt. Temrdek rz- s ezstrme, hrom ersznyre val
aranyrg, egy drgakves kard s egy feketeopl beraksos kahrei mszem gylt halomba rajta - nincs mit
csodlkozni azon, hogy a Tavernba beviharz fiatal frfira senki sem figyelt fel.
A jvevny tpett kpenye portl szrkllett, homlokba hull hajba szalmatrek tapadt. Egyenesen a pulthoz
sietett, s a szolglnl Torozon utn rdekldtt. A hzigazda a nevt hallva tstnt kifordult a konyhbl. A frfi
felje lpett. Harminc v krl jrt, szemei kialvatlansgtl vrslttek.
-A nevem Dyl - zihlta. - Dhironnal, s az orkkal voltam a Szegnynegyedben. A bartodnak vge. Az ork ide tart a
holttestvel. - Lertt rla, hogy futva tette meg a Szegnynegyed s a Taverna kzti tvolsgot, s hogy itt sem rzi
magt biztonsgban. - Az a dg... a khl... a nyomban van. Menedkre lesz szksge!
Torozon halk szitkot mormolt a bajusza alatt. Dhiron tvozsa utn biztos volt benne, hogy egyikket sem ltja
tbb. Arra viszont a legkevsb sem szmtott, hogy Brk visszatr, s ldzket is hoz magval.
Torozon Tavernja a kalandozk biztos menedke volt, falai kzt - az alaptssal egyids kivltsglevlnek hla - a
helyi hatsgok csak korltozott jogkrrel brtak. A khl csf vrfrdt rendezhet idebent, ha elgg
felbsztettk. Arrl nem is beszlve, mit szl majd a helytart, ha egyik vdencnek nagyra ntt lebt id eltt
jobbltre szendertik.
Gharadot ezzel egytt a lehet leghamarabb rtalmatlann kell tenni - ahhoz pedig komoly fegyverek kellenek.
Torozon intett egyik bizalmas embernek, hogy ksztsen el egyet a rejtekszobk kzl, melyeket hasonl
alkalmakra tartogatott.
A rowoni ltal suttynak nevezett Dhylt, kikldte, hogy vrja be Brkt, s irnytsa a hts ajthoz. maga
felsietett Dhiron szobjba, hogy megbizonyosodjon rla, a rowoni nem hagyott htra semmit, ami a hz
kzremkdsre utal. Semmit nem tallt, ami azeltt ne lett volna ott. Mr csak annyi dolga volt, hogy a khl
vrtjt biztos helyre rejtse. Miutn azzal is vgzett, a hts ajthoz ment, s a Taverna rnykban vrta Brk
rkezst.
Pr perc elteltvel tallt r embere, akit a rejtekszoba elksztsvel bzott meg.
- Az ork az elbb rkezett a fbejraton, uram. Trsasgot is hozott magval.
Mire Torozon visszart a nagyterembe, a csendet szinte vgni lehetett a kocsikerknyi csillrok alatt.
Brk annl az asztalnl lt, amit mr els alkalommal is kinzett magnak. Szemben vele Sytor-on Therrys llt
vrszn dreggisben, mgtte pedig ott magasodott Gharad, a khl. rnykot vetett gazdjra, de mg Brkre is.
Sytor tudta, milyen kivteles vdelmezre tett szert, de oly lealacsonytnak rezte az emberllat trsasgt, hogy
rendszerint szrke darcban jratta Erion utcin. Most csak gykktt s brvrtet viselt. Torozon tudta mirt:
elzleg Dhironnal s Brkkel verekedett a Szegnynegyedben. Vasszn szrzete alatt flelmetes izmok
duzzadtak - az arna kikilti szerint csordnyi byzon ereje lakozott benne. Srnye fonatokban terlt szt a
htn, mancsaiban fajtja kt si fegyvert szorongatta. Vr nem szennyezte egyik pengt sem.
Torozon sszehzott szemmel figyelt. Dhiron halott volt, Brk vrtje tbb helyen felhasadt, s megviseltnek tnt
maga a khl is, sebeit azonban nem fegyverek okoztk. Ugyanaz a por bortotta, mint a rossz hr hozjt, Dylt.
A Taverna fegyveresei a hivatsosok szenvtelensgvel tartottk clra szmszerjukat. A hzigazda biztosra vette,
hogy az ork lett gy sem menthetik meg, ha a khl tmad. Bzott benne, hogy a toroni nem lesz olyan botor,
hogy nylt harcra buzdtsa testrt.
- Talpra! - vetette oda Brknek az ptsz.
Az ork nem mozdult. Verejtkezve bmult az sszefarigcslt asztallapra.
- Mozdulj mr! - emelte fel hangjt a toroni. - Sedular vagyok. Ha ismered Toron trvnyeit, tudod jl: arra sem
vagy mlt, hogy eltiporjalak.
Brk felnyikkant. A nagyteremben mindenki rezte a verejtk s a vizelet szagt.
- llj fel s kvess! - parancsolta a toroni.
A krtyzk asztalnl mozgs tmadt. Amyr, Tildar s Horg, Dhiron cimbori egyenesedtek fel, hogy A Vilg
Kzepe fel induljanak. Kezket fegyvereik kzelben tartottk, de nem tudtk leplezni, mennyire nem kvnjk
hasznlni ket Gharad ellenben.
Horg, a Hat Vros vrhenyes kp harcosa Torozon fel nzett. Szja nmn formlta a krdst: Dhiron? A
hzigazda megrzta a fejt. A harcos blintott, majd csatlakozott trsaihoz, akik oltalmaz flkrt alkottak a kis
asztal mellett. Tildar, a torokmetsz jobbra, Horg balra, a hamiskrtys Amyr pp Brk mgtt llt. Bal kezt az
ork vllra tette, jobbja lthatatlan maradt a hta mgtt, ingujjbl keskeny pengj tr csszott a kezbe. A
nyomban rkez kt krtyalap a fldre hullott.
A toroni elmosolyodott.
- Szval bartokra leltl. - Gg s gyllet cspgtt a szavaibl. - Tharr haragjtl k sem vdenek meg.
Htat fordtott nekik, s elindult kifel.
- A temetkert fell reztem a szagot, uram. Taln oda vitte a trsa testt - szlalt meg a khl. Hangja gy bgott.
mint a part kzelben jr narvlok neke. Torozon gyermekkora ta nem hallott hasonlt.
- A temetkertbe napszllta utn tilos a belps. Attl tartok, az orrod tvtra vezetett, fiam.
Norin atya llt az egyik vasalt kapuszrnynak tmaszkodva. Szent szimblumt ezttal a csuhjn kvl viselte,
oldaln kard lgott. Ha Dhiron cimborirl nem is, Torozon rla minden tovbbi nlkl elhitte, hogy ksz hasznlni
temetszolgja vdelmben.
A khl megrezzent, a toroni azonban nem is lasstott lptein. Vgl mindketten kistltak az ajtn, s a Kapuk tere
fel vettk tjukat.
Brk gy fjtatott, akr egy bika. Horg s trsai a htt veregettk, s biztat szavakat dnnygtek. Szntk a
szerencstlent. Ismertk Tharr kultuszt, nemegyszer lttk a vrosban szerzeteseit. Belegondolni sem akartak,
milyen sorsa volt Brknek Toronban, s mit mveltek volna vele, ha Therrys kezei kz kerl.
Torozon utastotta a teremszolgkat, hogy ingyen italokkal tereljk vissza az estt a megszokott mederbe, s
tlcnyi szverstvel indult A Vilg Kzepe fel. Senkit nem kellett noszogatnia a nma halotti ldomsra, s mert
a jelenlvk Dhironra ittak, hamar kirlt a msodik pohr is.
- Brknek mielbb el kell hagynia a vrost - mondta a hzigazda Horgnak, akit a trsasgbl a legtbbre becslt. -
- Egy kirurgus alszik az els emeleten. Miutn sszefoltozza, azonnal mennie kell, lehetleg feltns nlkl.
Rejtekutakon menjetek, s ne vesztegesstek az idt! - Aranyaktl slyos ersznyt nyjtott a lironinak. - Ez egy
idre biztostja az rsg hallgatst.
- Tedd el a pnzedet, fogads. - Az ork nem nzett fel, mg mindig maga el meredt. Rettegsrl mr csak a szaga
rulkodott, szemben ledeztek a bossz tzei, - Nem megyek innen sehov, amg be nem vgzem Dhiron
kldetst.
Az asztalra ejtette az apr fmszelenct, mely azeltt a rowoni nyakban lgott. Mr halott volt, mikor Brk
letpte onnan.
- Ne lgy bolond, komm! - hrdlt fel Horg, de rgtn halkabbra fogta. - A toroni nem szorul r, hogy segtsget
krjen a negyed uraitl, a helytarttl vagy a gykkp hitsorsosaitl. A khl nlklk is vgez veled!
- Tegyen egy prbt! dnnygte az ork.
A tbbiek sszenztek. Torozon letett rla, hogy brmit is mondjon.
- Tegyen egy prbt? - Horg a tbbiekre sandtott. - Ez Dhiron szava jrsa.
Tildar elvigyorodott, s Amyrra nzett. Hrmuk kzl jeleskedett a harcban legkevsb, de vgl is dntsre
jutott.
- Ha elszr ki akart minket hagyni a dologbl, msodjra csak azrt is benne lesznk. Mit akarsz tenni, cimbora?
Brk elszr nzett fel az asztaltl, mita lelt.
- Holnap este visszamegyek. Vrjatok a romos hzak mellett. O majd megmutatja az utat - mutatott Dylre, aki id
kzben visszamerszkedett a Tavernba, s a pult melll figyelte a fejlemnyeket.
- Rendben van - felelte Amyr, majd jra tlttt a fogads helyett, - Addigra kifosztom azt az alamuszi dzsad
anyaszomortt. Tildar! Szerinted mi van a hordban, amit a flszem szaki jkzp utn tett fel?
- Akinek a szemt is kinyertk?
Amyr blintott. Horgnak egy ideig gondolkodnia kellett, aztn elvigyorodott, s sietve a krtyaasztalhoz indult a
msik kett utn.
Torozon gyantotta, mi van a hordban. Az szaki, aki eljtszotta, Kahrban vert rmkkel fizetett, s csnyn
leitta magt, mieltt a hordra kerlt a sor. gy sejtette Brk s jdonslt trsai nagyobb felhajtst fognak
csapni, mint Dhiron, de nem jsolt nekik tbb sikert. Erion utcin nem sok babr termett azoknak, akik a
sorsfordt dntseket kocsmaasztaloknl hoztk meg.
Dyl lpett melljk. Egyik lbrl a msikra llt, mintha nem tudn, mit is mondhatna vagy tehetne mg.
- Mit mvelt az a kopasz frfi a hzban? - sandtott r az ork. - Varzstud lenne? Magitor?
- Nem hinnm. gy hiszem, az elme erejt hasznlja.
- Amivel felvrtezik az emberek az agyukat?
- Igen.
- Akkor j - mondta Brk, s a nemrg trtntekhez kpest nagyon elgedettnek tnt.
9.
Torozon reggelre hlt helyt tallta a krtyaasztalnl gyztes trsasgnak.
Bnta a dolgot, mert nem kevs pnz volt az ersznyben, amit az ork kimenektsre sznt, s sosem ltott tbb.
Brk - a kirurgus utastsra - Dhiron szobjban aludta ki az jszaka fradalmait. A hzigazda remlte, hogy
egsz nap ott marad, s nem jut eszbe az utcra merszkedni, a konok fajzat azonban mr hajnalban tvozott, s
napszlltig nem is trt vissza.
Mr sttedett, amikor tmszott a temetkert kkertsn, Ahhoz a kripthoz ment, aminek tvben rendszerint
aludt. Ahov a ginsourokat rejtettk, s amelynek hs falai kzt tegnap ta Dhiron lettelen teste hevert.
Messzirl megrezte az reg pap pipjbl felszll fst kesernys illatt.
- Mr megint zskkal jssz Darton kertjbe, fiam - mondta az reg a pipaszrat rgcslva. A kripta falnak vetette
a htt, onnan figyelte az orkot.
- Nincs most itt az ideje a leckknek, sem a trfnak, atya! - hzta ki magt Brk, de hangja nem volt olyan
erlyes, mint szerette volna. Norin tekintett nem llta sokig. Letette a zskot, de nem tgtott.
- Ht minek van itt az ideje?
- Elbcszni egy halott barttl.
- s aztn?
- Elmegyek ahhoz a hzhoz jra - felelte Brk, de mr nem a papot figyelte.
Szemei eltt felrmlettek az elz jszaka esemnyei a Szegnynegyedben. A ginsourok kurrogsa, ahogy a vd
rajzolatokbl csillaptjk hket a lapostetn. A hall szaga a benti homlyban. A kazamatkban dereng
vilgossg.
A fejbe hast kn, mely megfosztotta elsznstl.
A kopasz frfi rezzenstelen tekintete s a folyos vgn felbukkan khl bestia.
Egy pillanatig ltta a toroni arct is, ahogy egy ajtnylsbl a khl utn tekintett. Visszavonulsba kezdtek, a
kopasz frfi hatalma ell azonban nem volt menekvs. A bestia egyetlen csapssal messzire reptette s meglte
Dhiront. Karmai vgigszntottk az htt is, de nem ejtettek hallos sebet. Brk felragadta trsa testt, s
tovbbtntorgott. Aztn sr, tapads sttsg borult rjuk. Elnttte orrt, szjt, mg a flbe is bekszott. Azt
hitte vge, bekebelezik az rnyak... de a sttsg kivetette magbl.
Talpra llt s tovbbfutott - Dyl szagt kvette, aki mr messze jrt. A tetn t jutott ki jra a szabadba. Hallotta,
ahogy a khl hatalmas ugrsokkal veszi egyms utn a lpcsfordulkat. Nem nzett htra, levetette magt a
toronybl, aminek teteje hatalmas robajjal omlott be, mieltt fldet rt. Nem tudta mi trtnt, de nem is trdtt
vele. Csak rohant tovbb, Dhiron testvel a vlln, egszen a temetkertig.
Norin atya trelmesen hallgatott, de gy tnt, nem kapta meg a vlaszt krdsre. Brk mly levegt vett. Kezeit
olyan ervel szortotta klbe, hogy karmai a hsba vjtak. Vre a temet megsrgult fvre hullott. Azon a
helyen azeltt hossz rkon t aludt s lmodott, de az utols jszakn, melyet ott tlttt eskre nyitotta
flttk a szjt, s sajt vrvel pecstelte meg.
- Elmegyek oda, atya. Elmegyek s befejezem. Ma jjel nem lesz falkm, nem lesz trzsem, nem lesz mr
mellettem bart, mert az csak egy volt. Eskszm neked, olyan bosszt llok rte, ami kedvre val lesz
Azgrognak, a csonttrk bajnoknak. Meg Oothrnak, akrmerre jr. s Uwelnek, a Harag Atyjnak. s juttatok vrt
a Nmnak is. - jra a pap fel fordult. - Ha akarod, ha nem.
Az reg mrlegelte a hallottakat, vgl elmosolyodott.
- Azt hiszem, ez most Dartonnak sem lenne ellenre, fiam. - Flrellt a kripta ajtaja ell, s pipt tart kezvel
befel intett. - De van valaki, aki nem akarja, hogy egyedl vvd meg ezt a harcot.
Brk htrahklt, s kis hjn felbotlott a zskban. A kriptbl Dhiron bicegett el. A sttben is ltszott, milyen
spadt az arca. Feltpett mellkast alvadt vr bortotta. Mozgsa darabos volt, testt a romls szaga lengte krl.
Nem pislogott, de miutn megrndult szjnak bal sarka, Brk ltni vlte a halott szemek mlyn azt a Dhiront,
akit ismert. jra hatalmba kertette az rzs, melyet sem a falkjban, sem az rnyjrk kzt nem tudhatott a
magnak. Egy bart llt eltte jra, az egyetlen, akit mell sodort az let, s akinek az elvesztsvel az az let
rengeteget vesztett rtkbl. Szeretett volna kezet szortani vele, de vgl nem tette. Flt, hogy taln mgsem
az.
Norinra nzett; nem tudta, vr-e mg tle valamit az reg. Darton szolgja lekanyartotta fekete kpenyt, Dhiron
vllra tertette, fejre hajtotta a csuklyt, sszekapcsolta vres mellkasa eltt, s csak annyit mondott:
- Napkeltig van ideje.
Brk biccentett, s elindult. Dhiron sztlanul kvette.
10.
Tildar nesztelenl osont mg, de a szaga jval azeltt elrulta, hogy megszlalt volna. B fekete ujjast s stt
nadrgot viselt, lbszr- s alkarvdit korommal kente be. Csuklyjt htrahajtotta, hogy Brk idejben
felismerje.
-A kerts mgtt vrnak a tbbiek - mutatott egy romos udvar fel. - Ht kicsoda? - nzett a pap kpenybe
burkolz alakra.
- Ne trdj vele! - mordult az ork. itt megvr engem.
Intett Tildarnak, hogy induljon, s maga is kvette. Dhiron az egyik rogyadoz hz mellett maradt, ahol hagyta.
Megknnyebblt: nem szvesen lett volna jelen, amikor kiderl, hogyan viselik a nhai rowoni fegyvertrsai az
lholtak trsasgt. Ha ellenvetsk lett volna, ksz volt megkzdeni mindhrmukkal, mert Dhiron nlkl -
legyen akrmilyen men - egy tapodtat se ment volna tovbb. Odafel szk siktorokban, s kihalt utckon
osontak, mint a patknyok. Az rnyjrk mestertolvajok voltak hozzjuk kpest, pedig nem vletlenl nem ket
neveztk knnylpt npnek. Dhiron gy botladozott, akr egy rszeg, lehetetlen volt mellette lopva jrni.
Legalbb az utcai lmpsok fnyt sikerlt elkerlnik, hogy senki ne lthasson be a csuklya al. Brki megmondta
volna, hogy a hall, s nem az ital hagyta rajta a blyegt. Tildar s a tbbiek - ezen nyilvnval jelek nlkl is -
gyanakodtak volna.
Brk a Szegnynegyedig vezet ton vgig a rowoni mellett maradt, de kerlte a tekintett, s kurta
utastsokkal terelte a helyes irnyba. Nem tudott szabadulni a gondolattl, hogy bartja testben valaki ms jr
mgtte. Ahogy visszanzett a fal mellett kuporg imbolyg alakra, nem is bnta, hogy nem krdezett tle
semmit.
Amyr s Horg egy iszalaggal bentt kkerts mgtt vrt rjuk. Dyl egy sszedlt plet egyetlen megmaradt
falnak tetejn kuksolt - Brk szre sem vette volna, ha Tildar fel nem hvja r a figyelmt. A nagydarab,
vrhenyes kp Horg kt harci brdot markolt, s gy tnt, nehezre esik a vrakozs. Amyr kis hordt tartott az
lben, kt karjval vta, mint csecsszopt az anyja. Tildarnak csak egy vkony pengj rvidkard lgott az
oldaln, de ltzke ksrtetiesen emlkeztette Brkt Toron fejvadszaira. Fogadni mert volna, hogy hossz,
vkony ujjai csupa olyan dolgot varzsolnak majd el a fekete kelme all, melyekkel emberleteket olthat ki.
A tolvajlmps, melyet krbeltek, apr srga lngot bujtatott.
- Minek ez? - krdezte az ork.
-A ginsourjainkat alighanem megltk tegnap. Valaki nyilvn nyrson forgatja ket a kzelben - vlaszolt Dyl.
Brk szre sem vette, hogy csatlakozott hozzjuk. - A tet beomlott, ott mr nem jutunk be. Ksz szerencse, hogy
a cimborid vratlan nyeremnyhez jutottak - intett a msik hrom fel.
Brk a tolvajlmpsra bmult. Mr nylt volna rte, hogy megvizsglja, mi olyan klnleges benne, mikor Horg
kikapta a hordt Amyr kezei kzl. Az hallra vlt arccal figyelte, ahogy megrzza az ork eltt.
- Gypor, komm. Szn, krnk s saltrom titkos elegye. Nyilvn nem hallottl rla... de akkora lukat csinl a
falba, amin mind az ten bestlhatunk.
Az ork homlokn sszefutottak a rncok. Dhiron mindig kikrte a vlemnyt, mieltt belefogtak valamibe - igaz
legtbbszr csak blintott. Nem volt nyre, hogy azok ngyen terveket sznek nlkle, de r kellett jnnie:
mostanig sejtelme sem volt, hogyan juthat a mgikusan vdett plet belsejbe. Erre is rblintott ht.
- Valami fickndozik a zskodban, komm - jegyezte meg Horg, miutn letette a hordt. - jabb ginsourok?
- Nem. De a kupec szerint ezektl kitri a frsz azokat, akik falat ptenek az agyuk kr.
Dyl vezette el Dhiront s Brkt az utaznegyed egy flrees zugba, ahol egy frfi a legklnflbb fajzatokkal
kereskedett. Megmutatta a leviuurokat is, e ritka, a Sheral dli lejtinek erdeibl szrmaz gykokat. Azt lltotta,
tvolrl romboljk az emberek elmjt v vdelmet, s mindig a legersebbel kezdik. Az utaznegyedben
szmos vdett elmj ltogat nyzsgtt, ezrt az rus bborszn bogykkal bdtotta el a leviuurokat, nehogy
azok bajt keverjenek, s nyakra hozzk az rsget. A gykok a zskban kezdtek magukhoz trni: mita Brk
elemelte ket, egyetlen bogyt sem kaptak.
- Remlem, nem veri nagydobra, hogy msodszor is felkerested.
- Nem hinnm. Tl sok veszett dgt tartott abban a patknylyukban. - Az ork tenyrnyi lakatot dobott a fldre.
Az rnyjrk kzt hamar elsajttotta a zrnyits mvszett. Kt fekete bestia kushadt a ketrecben, amit
kinyitott. Nagyobbak voltak, mint az rnyjrk wargjai, de rtelmesebbek is. Meg sem mozdultak, amg odabent
volt: gazdjuknak egyedl kellett szembenznie velk. Brk mr az utca vgn jrt, amikor meghallotta a
sikolyt.
- Sok hasznos dolgot hordtunk ssze - vigyorgott Tildar. - Lssuk, mire megynk velk!
11.
Biztosra vettk, hogy Therrys nem szmt jabb rajtatsre a behatolst kvet jszakn. Igazuk lett: nem
botlottak a helytart katoniba, s a helyi fejvadszklnok emberei sem lapultak a romos hzak kztt. Dhiron
hsgesen kvette Brkt, amikor az visszament rte, s vele egytt lapult meg az plet keleti oldaln. Nyugat
fell Horg s Tildar figyelte az egyetlen bejratot. Az msik kt oldalon csak az ablakokon lehetett bejutni, de
azokat bellrl bedeszkztk. A leviuurokat rejt zskot a hz szaki frontjn egy gdrbe tettk. Amyr s Dyl a
dli oldalon, egy flig kifordult fzfa lombjai alatt rejtztt. A hamiskrtys kezvel takarta a tolvajlmpst, amg
a sutty vatosan elhelyezte a hordt a torony tvben. Az ideton kiszrt gypor cskja bvhelyk sttjbe
veszett.
J darabig vrakoztak. Ha nem lttk volna szrkletkor bemenni a hrom alakot, azt hihettk volna, nincsenek
ott, netn azt, hogy az rus hazudott a gykokrl.
De nem volt ilyen szerencsjk.
Tildar pillantotta meg elszr a khlt. Gharad nem az ajtt hasznlta, hanem az egyik emeleti ablakon vetette ki
magt, az odaszgezett deszkk egy pillanatra sem akasztottk meg.
Horgban a vr is meghlt a feljk zuhan ris lttn. Elhajtotta egyik brdjt, de clt tvesztett. A Tildar karjra
erstett nylvetbl kt aclvessz vgdott a khl combjba, de mg csak le sem lasstotta rohamt. Nem
akartk megvrni, amg a vesszk mrge hatni kezd, s Amyrk bvhelye fel iramodtak.
- A gypor! - vlttte Horg. - Tzet neki!
Nem kellett ktszer mondania, de ez rajta mr nem segtett: a khl berte, a magasba emelte, s iszony ervel
csapta a fldhz. Tildar hallotta vltst, ahogy a rakhat penge a gyomrba tpett. Mieltt a szikrz lng clba
rt, az orgyilkosnak mr csak arra maradt ideje, hogy a fzfa al vetdjn, ahol Amyr kuporgott.
Az apr hord hatalmasat robbant. Ereje ptkvekkel s porral tertette be a krnyket, s elsodorta a feljk
szguld khlt. A megtrt varzsjelekbl elszabadult mana sisteregve enyszett el.
Amyr s Tildar az alkalmat kihasznlva a falon tmadt rs fel iramodott. A kavarg porban s fstben Dhiront
pillantottk meg: a robbans szele letpte rla a csuklyt, s vrtelen sebeket fakasztott arcn. gyet sem vetett
rjuk: tlpett az omladkon, s a kazamatkba vezet lpcs fel indult. A msik kett kvette.
Mire a khl kivergdtt a trmelk all, a behatolkat elnyelte a fst. Csak az udvari ork csorgott a torony
tvben, aki elz nap egrutat nyert.
A bzl emberllat, aki dacolt gazdja hatalmval, mindennl jobban dhtette az egykori viadort. Egy drgakvet
gyaztak a mellkasba, az gerjesztette benne a gylletet, s szavatolta felttlen hsgt Sytor-on Therryshez. De
az akaratt igba hajt mgia nem volt olyan ers, hogy eltomptsa sztneit, melyek veszlyt jeleztek. Megrezte
a fzfa lombjai all szivrg szagot. A tegnap este utn ezer kzl is felismerte volna a pipaf desks, s a
valamifle mkony fanyar illatnak keverkt, amely krbelengte a fiatal frfit. usztotta r az rnyk bestit,
ami megmentette az letket. Vele kellett vgeznie, ha nem akarta, hogy ez jra elforduljon.
A robbans s a testben munkl mreg ellenre, kt hatalmas ugrssal a fzfa eltt termett. Ngykzlbra
ereszkedett, ragadoz szemei rgtn szrevettk a fzfagak kzt a vkony alakot. Nem prblt meg elrejtzni,
kezeit maga eltt tartotta, ujjaival mintha egy lthatatlan hangszeren jtszott volna. A khl, amint rjtt, hogy
varzslatra kszl, elrugaszkodott, de nem volt elg gyors, hogy kiragadja Dylt a leborul gak biztonsgbl.
rnykcspok sarjadtak a gazzal s trmelkkel bortott romok kzl, s mg ugrs kzben a teste kr
tekeredtek. Sikerlt elkapnia a kifacsarodott fz gait, azokba kapaszkodott, de rezte, hogy nem lesznek elg
ersek, nem tudjk megtartani a lassan, de biztosan gyarapod cspok ellenben. Mintha egy vnsges
boszorkny gubancos, gyr hajt markolta volna. A fz recsegett s nyikorgott, szinte srt, hogy ne knozza tovbb.
Mgsem a sznalom, hanem a harag vette r, hogy eleressze. Nem sokat tudott a mgirl, nem ismerte
hasznlinak trkkjeit, ezrt velk vgzett legelszr, ha sajt, vagy gazdja lett veszlyeztettk. bersgt
kevesen, gyorsasgt mg annyian sem tudtk kijtszani, s ha mgis, Forian, Sytor-on Therrys msik vdelmezje
elegend idt biztostott neki, hogy ezt a gondot orvosolja. De Forian akkor odalent fetrengett a kazamatkban,
csak nysztve tudott inteni neki, hogy kint kell keresnie a tmadkat. A girhes alak msodjra kerekedett fell
rajtuk kt nap alatt. Veszlyesebbnek bizonyult, mint hittk, de a kzdelemnek kettejk kztt mg korntsem
rtek a vgre. Egyik karjt mr elrtk a lgiesnek tn cspok, melyek a ltszat ellenre bklyknt feszltek a
testre. Fegyverek nlkl, puszta karmaival ltott neki, hogy leszaggassa magrl a fekete kacsokat.
Megrszegtette, s tovbb fokozta elszntsgt, amint meghallotta a vkony frfi dhs sziszegst a sttbl, Az
elszaggatott cspokat mintha az testrl tpte volna le. sszeszedte minden erejt, csaknem sikerlt felllnia,
amikor egy mzss test zuhant a htra, s jra elterlt a fldn. Az orkrl elfeledkezett.
Brk mg pp idejben cselekedett. Nem akarta a khl hallt, mgis kllel kezdte cspelni a fejt s a tarkjt.
Brmely emberrel vgezhettek volna a koponyjra zporoz tsek, de Gharad mg az eszmlett sem vesztette
el. Kzdtt, mint tz oroszln, a htra nehezed, szntelenl tlegel udvari orkkal, s a Dyl teremtette
rnykcspokkal egyszerre. Brknek minden erejre szksge volt, hogy a htra fordtsa. Mire sikerlt, a cspok
szinte teljesen behlztk a khl testt. A nyaka kr fondtak, onnan a szemei s a szja fel tapogatztak.
Gharadnak kifordult a szeme fehrje, ahogy szabadulni prblt, mgsem adta fel, de Brk tudta, hogy vert
helyzetben van.
- ld meg! - parancsolta Dyl, de szemt nem vette le az rnykcspokrl. Kezeit mg mindig maga eltt tartotta;
ujjai mintha madzagbbot tncoltattak volna.
Brk a bltp helyett a nyakba akasztott szelencrt nylt. Letpte onnan a brszjat, s annl fogva a vicsorg
khl kpe el lgatta. Megragadta a khl nyakt, knyszertette, hogy r figyeljen, A fekete cspok nem tettek
klnbsget kztk, felksztak az karjra is. A szelence belsejben bborszn fny lobbant, mely egy pillanatra
elvaktotta mindkettejket. Gharad szeme eltt bbor foltok, apr pttyk vibrltak s enysztek el, ahogy
visszanyerte a ltst. Csak kt bbor zsartnok maradt bellk, melyek Brk kiugr szemldkcsontja alatt
izzottak. Tudta, hogy mr nem az orkkal nz farkasszemet. A hang, amely elhagyta Brk szjt, ismersnek tnt.
A mlt kdbl szlt hozz.
- Btyd szl hozzd, Gharad, a hallon tlrl! Azrt jttem, hogy elhozzam neked Uwel zenett. Mutassa meg az
igazsgot a mltadrl, hogy lsd, ki lehettl volna, s gazddrl, aki azz tett, ami vagy. Az haragja hvjon
bosszra tged! - mennydrgte a hang, aztn minden elcsendesedett.
A szelencben - s Brk szemben - kihunytak a fnyek, Gharad teste pedig lassan elernyedt. Szembl eltnt a
harag s a csodlkozs. res volt, mint a csillagtalan j.
Brk felllt, s arrbb lpett. elvgezte, amit akart. Dyl viszont mg mindig nem engedte le a kezeit, melyekkel
a cspokat irnytotta. t nem kttte esk, sem egy holt barthoz, sem egy halott lovag utols kvnsghoz.
Gharad neki tovbbra is veszlyt jelentett. De nem csak ezrt tartotta mg mindig fogva. Ki akart hasznlni
minden lehetsget, hogy a torony kzelben megsokszorozd erejt prbra tegye, hogy kzben
megmrtzhasson jonnan jtt hatalma tudatban.
De azzal, ami a fekete nylvnyok tengerben elszabadult, mr az a hatalom sem vetekedhetett.
13.
A kazamatkban Forian, a kopasz frfi hevert a fldn. Hitehagyott pyar volt, elmje hatalmval kevesek
vetekedhetett Erionban. Sytor-on Therrys ehhez mrt sszeget - kisebb vagyont - fizetett szolglatairt. Tudsa
lehetv tette, hogy mg az sztnlny khl tudatt is felvrtezze az rzelmek befolysolsa ellen. Sajt elmje
kr thatolhatatlan falat hzott, melyrl lepergett szinte minden tmads, melyet e vilgi hatalmak intztek
ellene. Az odakintrl rkez tmadsok ellen azonban nem tudott vdekezni. Nyers, zaboltlan hullmok
csapdtak neki, katapultok gyannt romboltk le hatalmnak falait.
A folyosra belp hrom frfit kis hjn szre sem vette. Pedig egyikkkel tallkozott mr: elz este futamtotta
meg trsval egytt, s nem is volt nehz dolga. Tmadsai ellen szinte vdtelenek voltak. gy vlte, mg abban a
helyzetben is fel tudja tartani, amg a khl megtallja az ellensget odakint.
Kizrta a tudatbl az elmjt rt tmadsokat, s koncentrlt - hiba. A tegnap fejvesztve menekl ember arca
meg sem rezzent. Csak halvny mosoly derengett a kpn. Csoszogva indult meg fel. Amikor a frfi letrdelt
mell, s Forian belenzett a halott szemekbe, mindent megrtett. Nem irnythatta azt, ami nincs.
Nem akart kitrni az kltr ell. Inkbb vlasztotta a gyors hallt, mint hogy az ismeretlen bestia vgezzen vele.
Sytor hallotta a kzeled lpteket. Leporolta magrl a port, s elsimtotta dreggisnek redit. Beletrdtt
sorsba. Napok ta baljs rzsek kerlgettk, de miutn kialudta magt, elhessegette ket. Az
elbizakodottsgrt kellett megfizetnie. Pedig egy karnyjtsnyira llt attl, hogy elnyerje hza bocsnatt, s
vgre visszatrhetett volna szmzetsbl a birodalomba. Hnapokig tartott, de vgl megfejtette Alrey Heisraal
kamrjnak titkt. Knyvtrakban, rgi flinsok kzt, Reghurban, srban, s mocsokban kutatott a tbb szz ve
elfeledett lny utn.
Egyszem szrnyeteg hevert eltte, egy fekete obszidintmbbe dermedve. Engesztel ajndknak sznta, mely
meglgythatta volna Toron nagyjai, de taln mg a Hromfej szvt is. Hibzott, Nem trdtt a szmokkal, sem
a jelekkel, melyek utols napjait ksrtk. Mintha lomvilgban jrt volna. A mozdulatlansgba dermedt lny fel
fordult. Ht persze, hogy ott jrt. Egy lomvilgban.
Odakint elhallgatott a lptek zaja. A khl bmblse betlttte a folyost. A toroni kilpett a kamra ajtajn.
Gharad mellkasn cafatokban lgott a brvrt, s csak egy vres sebhely rulkodott a hsg igjt magba zr
drgakrl. Tbb nem a szolgjval, hanem a Rivini Arna viadorval nzett szembe. A hrom frfi, aki kettejk
kzt llt, egy msik terembe htrlt, hogy utat engedjen neki.
- Legyen ht! Tharr poklra veled! - sziszegte a toroni.
Sytor-on Therrys halla gyors volt s vres.
14.
Gharad tvozsa utn csak ngyen maradtak odalent. Brk a kamra ajtajban, Amyr s Tildar az obszidintmb
vgnl llt. A rt bestit bmultk, akinek fagyott arcn lassan vgigfutottak Dyl ujjai. A fekete kpenyes frfi
htattal szemllte az eltte hever testet.
- Mi a fene ez? hledezett Tildar.
Dyl rjuk nzett, de nem kaptak tle vlaszt. Helyette Brk lpett mgjk, s sszecsapta a koponyjukat.
Eszmletlenl csuklottak ssze. Dyl elgedetten blintott.
- Indulok a Bosszveremhez. Ha valban nem akarod, hogy bajuk essen, vidd el ket innt! - mondta az orknak.
Vetett mg egy pillantst az egyszem arcra, majd elment.
Brk kitmolygott a kamrbl. Dhiron cltalanul botladozott a folyosn. Az ork odalpett hozz s szembe
fordtotta magval. Nem tudta mit mondjon, s azt sem trsa hallja-e majd. Mgsem tudta otthagyni, minden
magyarzat nlkl, egyedl.
- Te biztosan megrted ezt, Dhiron - mondta a halottnak. - Nekem itt nincs maradsom. Vissza kellett jutnom
valahogy.
A rowoni nem felelt, de ezt Brk egy cseppet sem bnta.
- Menj s fekdj le a fzfa al a torony mellett! Az atya majd rted jn. Teszek rla.
Dhiron sz nlkl kifel indult. Brk megvrta, amg eltnik a folyos vgn, aztn visszatrt a kamrba, s
kivonszolta eszmletlen trsait is.
A krnyken egy rn bell csak gy nyzsgtek Tharr szerzetesei.
15.
Tildar s Amyr egy siktorban eszmlt. Nhny lelmes tolvaj mindenktl megfosztotta ket; csak egy-egy
fzfagat talltak az vkbe tzve.
A szerzetesek miatt csak msnap merszkedtek vissza az plethez. Norin atya is elksrte ket. A fekete
obszidintmb eltnt a kamrbl. Semmit nem talltak ott, csak Dhiron s Horg holttestt a kifordult fzfa alatt. A
msik kt tetemet nyilvn a szerzetesek vittk magukkal.
Az emberek egy ideig tallgattak, mi lehetett az oka a szerzetesek jjeli menetelsnek. Egyesek szerint a
Szegnynegyed egyik szektjval tkztek meg, msok vallsi felvonulst emlegettek. Az igazsghoz azok jrtak a
legkzelebb, akik lltottk, hogy a Bosszveremben, a vros legnagyobb Tharr-rendhzban emiatt marad el az
ldozat, melyre Toronbl is szmosan ltogattak a godorai fvrosba. A hallra tltnek maga a Hromfej
kegyelmezett meg, s nem engedte, hogy a feneketlen kt elnyelje. A frfi Tharr papja volt, szektjt, katonit s
hznpt vekkel ezeltt lemszroltk hazjban. Senki, mg maga sem gyantotta, hogy egy szolgja mg
mindig l, s egy ideig a Torozon Tavernja melletti temetkertben gondozta a srokat. Ekzben tett rla, hogy ura
rgi grete - melynek megszegse miatt halllal kellett volna lakolnia - valra vljon.
Amyr s Tildar elbeszlse alapjn Norin gy vlte, Morgena egy si teremtmnye, egy kyalli rdg hevert a
kriptban. Egy elveszettnek hitt faj hrmondja, melynek egyedei valaha kpesek voltak a jvbe tekinteni. A pap
szerint toroni kzre juttatsa elegend lehetett a bnbocsnathoz. .. de azt mr sem tudta, mirt kldte az
rnykrn egyik papjt Brk megsegtsre. Vilgoss vlt azonban, mirt aludt az ork naphosszat a kripta
tvben.
Dyl adott neki tmutatst lmaiban.
Pr nappal a trtntek utn Torozon, Norin s Gharad hrmasban lltak Dhiron srja mellett.
A khl a fejfra akasztotta a megfeketedett fmszelenct. Mr nem brt semmilyen hatalommal. tjrta a szl,
mg az atya imt mormolt Dhironrt, akinek lelke - efell nem volt ktsge - elfoglalta mlt helyt Darton jobbja
fell. A fohsz vgeztvel ura ldst krte Brkre is.
- Vajon megkapja azok utn, hogy jra Tharrhoz prtolt? - mormolta Gharad.
Az reg elmosolyodott.
- Brk Toront vlasztotta... de nem hinnm, hogy hven szolgln a Hromfejt. Miutn falka nlkl maradt egy
idegen fldn, elfordult Tharrtl s a hekkitl. Egytt vonytott az gre az rnyjrkkal, Uwel dolgban vgott t
Yneven, s ha megrti Darton trfjt, taln hozz is imt suttog. Egy elveszett llek brmibe kpes megfogdzni.
Visszatrt gazdjhoz, mert azt hitte, nlkle rkre elveszett marad. De mikor utoljra lttam, pp azt tette, amit
korbban soha: nll dntst hozott, s hitte is, hogy helyesen jrt el. Ha egy haland kpes erre, mr joggal
remlheti, hogy az giek felfigyelnek r.
- Vgl mgis Toront s a szolgasgot vlasztotta. gy mit sem r az egsz - vlte Torozon.
- De igen, fiam. Brk nem tudhatja, hov vezet a dntse... ahogy te sem. De nem lesz nyugodt az lma, mg
emlkszik, hogy egyszer mr ura volt a sorsnak. A helyedben nem mondank le ilyen knnyen arrl az orkrl. - Az
reg pap pipra gyjtott, s elballagott.
Gharad is bcst intett; Torozon egyedl trt vissza a Tavernba. Pocskul rezte magt, mg meg nem pillantotta
a snts fel tart kalandozt. Szemn ltszott, hogy rlt vllalkozsra kszl, s jobb hjn az segtsgre
szmt. Dhiron szeme is ilyen volt az utols napokban.
Nzd, te eszement kurafi, zente gondolatban a rowoninak. Mr itt is az els kvetd. Hrom napot jsolok neki.
Aztn mly llegzetet vett, s a rla elnevezett dervel fordult vendge fel.
- Mit tehetek rted, bartom?
17.
A megfeketedett szelence msnapra eltnt a fejfrl.
Viharvert, fehr brkvirg hevert a srhanton, amit tvestl tptek ki valahonnan. Norin atya hta megroppant,
mikor fl trdre ereszkedett mellette. Ujjaival vjt mlyedst a puha fldbe, s belehelyezte a hervadt gyomot.
Sajt vlemnye szerint is gyatra munkt vgzett, mgsem bajldott vele sokat. Attl tartott, hogy a kzelbl egy
udvari ork figyeli tnykedst, s ha nem is, Darton bizonyra jl mulat felszentelt kertszn.






Urbn Tams
Bor s Bossz
Noha az eltte jr lghuzat svnyt sprt a Taverna fsts levegjbe, rkezsre senki sem figyelt fel.
Fliadais kszntst sem vrva hajtotta be a slyos ajtszrnyat, s sietve beljebb lpett. Letopogta a csizmjra
tapadt sarat, de kpenyrl mg javban peregtek az escseppek, ahogy a snts fel indult. Csuklyjt is csak
flton dobta htra. Tekintete ide-oda rebbent, arca azonban nem derlt fel: br srn megfordult itt, a
jelenlvk kzt nem akadt kzelebbi ismerse.
jkzp is elmlt, Eriont hideg es verte a Bossz lagymatag forgalm hnapjainak derekn, a helyi krment
krl azonban egy dobtrt sem lehetett leejteni. Fliadais lasstott lptein, s megprblt szpszervel a sntsig
oldalazni a tmegen t.
- Merre jrtl? Hnapok ta a sznedet se lttuk - ksznttte a teremfnk, az ifini Bradau. A meglett kor
gladitor az arnk hseknt, utbb tehets polgrok testreknt kereste kenyert. A csetepatkbl kiregedve
Torozonnl vllalt munkt - fleg a trsasg kedvrt. Ritkn akadt dolga: puszta hre is elegend volt a
bajkeverk elriasztsra. Elg pnzt tett flre ahhoz, hogy lete vgig szvesen lssk a legfnyzbb godorai
fogadkban, de kedvelte ezt a helyet, a kevs szav hzigazdt... s az is szerette, hogy vgre akad egy az emberei
kztt, akit brmikor elverhet glasakkban.
- Mi szl hozott ezen a ksi rn, muzsikus? - dvzlte a jvevnyt Torozon is azzal a bizonyos grimasszal, ami
csak a szvesen ltott vendgeknek jrt. - gy hrlett, dlre szegdtl, s szp pnzt kapsz szolglataidrt.
- Bolondok aranya - legyintett Fliadais. - Pr napja rkeztem vissza, hogy klnb megbzt keressek, s mr
talltam is egyet, ha minden igaz. - Beleszimatolt a levegbe. - Csak nem halragu kszl?
- Lironi rkleves, fiam. Magam ksztettem, s brdolatlansgod ellenre meg is knllak vele. A minap jtt egy
hordnyi remek lavalos is, egyenesen Razdagbl.
- Vacsorztam mr, de a bor jhet. lek-halok a testes aszisz prlatokrt.
- Legyen. Keress magadnak helyet Bradau asztalnl; majd kiviszi neked. - Torozon fel sem nzve kt kors
gianagi komlsrt ldtott vgig a pult hosszban. - Ksbb megyek n is. Addig prbld elmagyarzni a ficknak,
hogy a glasakk nem hbor, hanem jtk: sose jut el a cscsig, ha az odavezet t helyett a mihaszna gyalogokra
figyel. - A jvevny nedves lbnyomait nzte. Hacsak nem akarsz megszrtkozni elbb.
- Szvesebben jtszank valamit - shajtott Fliadais. - Van egy remek trtnetem; nyilvn az ittenieknek is
tetszeni fog.
Mr a felajnlkozs is helyeslst vltott ki, az izgalom pedig hamar tterjedt az asztaltrsasgokra is.
- Kevesen vannak ma-llaptotta meg Fliadais. Ahogy ismt krlnzett, mintha ktsgbeess suhant volna t az
arcn. - Ismersk is alig.
-Mita szmt, kiket szdtesz el a mesiddel?
- A bartok jelenlte magabiztosabb tesz, ennyi az egsz. - A muzsikson mr nyoma sem ltszott
aggodalomnak. - Az ott nem a Ministrns? - mutatott egy sarokban pipz alakra.
Terian Venad - bartainak a Ministrns - Uwel felkent paplovagja, s gy a Bossz Angyala volt, aki nhny
alkalommal ki is segtette Fliadaist, ha Erionban bajba keveredett. Br harminc felett jrt, sima kpe miatt sokan
klyknek nztk - innen eredt a csfneve is.
- De igen - blintott Torozon. - Az vnek ebben a szakban elemben rzi magt. Szereti, ha tartanak tle, azt
hiszem. - sszehzta a szemt. - Az ott, neked httal, Siroc a Kardfi, Tiadlan kborlja. j trsasggal utazik;
szintn dlnek, ha nem csaldom. Taln mg Aldus Mabrem az, akit ismerhetsz... - intett az iv tvolabbi szeglete
fel, ahol dalis, fehrbe ltztt, ezstvrtes fegyveresek fesztettek.
- Hadvezrt, a shadoni zsoldos- s kalandozcsiszrt? Hogyne - blintott a flelf, s mintha csak megelgelte
volna a beszlgetst, Torozonnak hirtelen htat fordtva elindult az emelvny fel, ahonnan mltkpp
megtarthatta rgtnztt eladst. Kzben igyekezett minden korbbi mulasztst ptolni, fennhangon
ksznttte bartait, ismerseit, s akadt nhny j sz az ismeretleneknek is. tjn apr sereg ksrte, akik a
sntsnl frissen vsrolt italaik trsasgban kvntk kzelebbrl vgighallgatni az grt histrit. Mire mindenki
tallt magnak egy, a doboghoz kzeli asztalt s szket, s mell rokonszenves trsasgot, mr Fliadais is
knyelembe helyezte magt a pdiumon, finom ujjaival egy, a semmibl elvarzsolt haonwelli lant hrjain
pengetett vgig, s gondolatait rendezve mustrlta trelmetlenl mocorg kznsgt.
Lehangolan kevesen voltak.
Nem is, inkbb remnytelenl.
- Aztn nekem nagyot hazudj igric, vagy vgig igazat szlj! - kiablt kzbe egy kapatos frfi, aki ifini mdi szerint
ltzkdtt, s kompnijval nmileg elvonultan, a jrszt erv trsasgtl elszeparldva iszogatott. - Mert a
kett keverkt nem llhatom!
- Biztosthatlak felle - mosolygott jdonslt rajongjra - hogy amit meslni fogok, az utols szig igaz, hisz
magam is ott voltam, tltem azt.
- Hehh, akkor taln mg n is benne leszek, meg a hetvenht lb magas Mogorva Chei! - gnyos megjegyzse
egyeseket rhgsre sarkallt, Fliadais azonban ertlen mosollyal jutalmazta csupn.
- Vigyzz, hogy mit kvnsz, j uram - pillantsa egyszerre volt fenyeget s sokat gr -, mert nem tudhatod,
mikor vlik valra.
Az aszisz hangoskod ekkor valsznleg mr figyelemre sem mltatta t, mert fanyar grimasszal az arcn
isteneset hrpintett kupjbl, hegyeset kptt, s eztn sztlanul vrta a folytatst.
Fliadais pillanatnyi hatssznetet tartott ht, melynek meg is lett az eredmnye: az eddig unatkoz,
bormmoros csordaknt viselked frfiak s fegyverbr nk izgatott gyermekekknt, llegzetket visszafojtva
vrtk a varzslatot. S meg is adta nekik.
Szemeit becsukva jra vgigpendtett a hattynyak hangszere hrjain, s mlyet szippantott a Taverna nehz
levegjbl. Tucatnyi fajta dohny fstje s szzfle prlat gze, mesk s mtoszok szavai, hsk s kalandozk
lehelete kavargott benne. Az let s hall szagai, a ltezs illata lengte be a helyet.
Hiszen ez volt Torozon Tavernja.
A hats, mint mindig, ezttal sem maradt el.
A brd krl kavarg fst letre kelve, ezsts fantomknt tekergett krbe, majd hes kgy mdjra kszott a
hallgatk fel. Az egsz nem tartott tzegynhny szvdobbansnl tovbb, s mire vge lett, az asztaloknl lk egy
fstbl s fnybl sztt utca dszletei kztt talltk magukat.
- Az egsz a nem is oly' tvoli mltban kezddtt, itt Erionban, a Vrosok Vrosban... jl emlkszem r. -
kezdte felismerhetetlenl mly, mennydrg hangon, mely pp annyira mgia teremtette volt, mint a kis trkkje a
levegvel.
Hirtelen a fklyk s gyertyk fnye elhalvnyult, alkonyi homlyba vonva a mindig nappali vilgossgban sz
termet.
- Stt, borongs jszaka volt - folytatta, mikzben ujjai varzslatos sebessggel tncoltak, peregtek a lant
hrjain -, pp olyan, mint a mai. Egy kgyfszken, orwellnus ribancok titkos tanyjn kellett rajtatnnk, jogos
bossztl vezrelve. Temrdek frfi tnt mr el bordlynak lczott viskjukban, de mert az rmnegyedben nem
szoks senki utn sem krdezskdni, bntetlenl tehettk mindazt, amit ott mveltek. Darton trfjnak vltk,
hogy munkaadnk - elkel caedoni nszemly, tudta csak, mit s hol keressnk. Tulajdon frje, egy gazdag
keresked volt ugyanis, kit elsiratott, s mert nem volt buta asszony, mindig tudta, merre s kivel hl htlen ura. A
frfi kivreztetett, belssgeitl megfosztott, csonka teteme a dli fal tvben kerlt el, s mi megbzsunk
elfogadsa utn mr msnap tkletes tervvel, harcra kszen lptk t az rmtanya kszbt. Fl napot vrtunk,
egyre csak szrtuk az rmket, tettettk a rszeget, s hogy lcnk tkletes maradjon... engedtnk a csbtsnak
is. Egyre beljebb s beljebb hztak minket, s mi hagytuk, hogy a kgyk kedvkre tekeregjenek lnkben. Aztn
leszllt az este, s mr csak mi maradtunk a kuplerjban. A bels szobkban lveztk a mit sem sejt, lnok ringyk
vendgszeretett, akik knny prdnak hittek minket...
A bbjos dszlet a zsfolt utca kprl lassan kavarogva egy fnyz, homlyos szobra vltott, Fliadais
tszellemlt arcn pedig gonosz mosoly terlt szt.
- Ennl pedig aligha tvedhettek nagyobbat.

* * *

A ribanc tekintete minden pnzt megrt. Mikor is az addig megszokott finom, forr cskok helyett egy csontos
frfikl csapott arcba, s sajt vre frcsklte ssze drga selyemruhjt, olyan dbbenet lt ki a szemben,
melyet igazn kr lett volna kihagyni. A msodik azt hitte, szrevtlenl csatolta le a fegyvervet, gy nem tudta
mire vlni a dolgot. Azt gondolta, trsnje lefoglalta mit sem sejt, rszegnek hitt vendgket, gy rtetlenl
bmult a hirtelen fell frfira, fldre zuhant trsnjre, majd a fejbe robban bakancs sarkra.
Gorfim sosem volt a finomkodsok mestere.
Az igazi rmletet mgsem , hanem bartja vltotta ki a szobban. Az egsz nap spicces, bkez pyar nemest
jtsz Saun ugyanis utazldjbl, melybl eddig figyelmes csecsebecsk tucatjait - dzsad illatvizes fiolkat,
niarei selyemkendket s apr kves flnfggket - szrta az vd szukk kz, most egy ktvjat,
ikerszuronyos nehz szmszerjat hzott el, s rgvest a legkzelebbi loty mellnek szegezte.
Akkor kezddtt a sikoltozs.
Az els lvedk egy meneklni kszl cda htt ttte t, a msodik egy, az erigowira ront rima torkt
szaggatta szt.
Gorfim visszakozni knyszerlt, mert egy felbtorodott kurtizn kst rntva vetette r magt. A n botor mdon
birkzsba kezdett a rutinos nomddal, aki karjt pajzsknt elrelkve megakasztotta a nyaka fel suhan krves
szrst, megragadta ellenfele csukljt, majd rfogva annak fejre is, a prnk kz nyomta azt. Innentl mr
gyerekjtk volt kicsavarni kezbl a fegyvert, majd hidegvrrel tarkn dfni tulajdon pengjvel.
Mire Narim is megjelent a szoba ajtajban - jobb kezben vres szablyja, bal kezben pedig valami ni ruha
cafatjai - mr mind a httel vgeztek, s a tbbiek is tovbbi tizenegy orwellnus papnt kaszaboltak le a ktszintes
hz egyb szobiban.
- Fliadais? - krdezte Saun mg mindig a harc hevtl fttten, mikzben utols ldozatt, egy vrvrs ajk kis
szkt igyekezett szmszerja szuronyairl lbval lefejteni.
- Lent van, a fbejratot rzi a dwoonnal. De most jobb, ha sietnk, Naszir megint kptelen volt trtztetni
magt, kt szoba lent mr lngokban ll. Csak percek krdse, mikorra rnek ide a tzbiztosok meg a vrosrk.
- Akkor gyernk, ne itt diskurljunk! - vette t a szt a mindig morcos Gorfim. - Saun, hozd a maradk
felszerelst, mi megkeressk a lejratot!
- Fliadais mr megtallta - vgott kzbe Narim. - Meglep mdon a pincbl nylik, s ha nem szmtottuk el
magunkat, a dli fal fel veszi az irnyt, ami meg egy tmbbel van csak lejjebb... csakis ott lehet a fszkk.
Noha egyltaln nem volt hideg, erre mindannyiuk nyakn gnek meredt a szr. A gondolat, hogy a Falban
bolyongjanak, holmi Orwella-szently utn kajtatva, finoman szlva sem volt szvmelenget. Persze nem annyira a
Kitasztott kvetitl fltek, sokkal inkbb minden mstl, ami felbukkanhat ott. Azon teremtmnyek listja pedig
tlontl hossznak grkezett.
Mikor leereszkedtek a dohszag regbe, csupn egyetlen, kipeckelt szj szajht rncigltak magukkal. A
holttesteket - tbb mint msfl tucat Orwella-papnt, s pr fizetett ajtnllt - sajt vrkbe fagyva hagytk,
hadd legyenek a tisztttz martalkai.
Legell Fliadais haladt, a haonwelli flelf brd, hogy mr idnek eltte kikmlelhessen minden akadlyt s
kelepct, mely a csapatra vrhat. t kvette Gorfim, a K'harkad hegyek nomdja, s Derian, a dwoon kbor lovag,
mindketten talpig fegyverben, pajzsaikat elreszegezve araszoltak. Utnuk jtt Saun, az erigow-i szmszerjsz,
ktvjat szrnyetegvel, lncon rngatva a nt - eleven trkpket. A sort Narim, az yllinori Arel-pap, s Naszir, a
dzsad renegt tzmgus zrta, kik kezkben fklykkal s kardjaikkal kvettk a tbbieket,
A folyos, melyen vgighaladva a Falhoz jutottak, egy srgi csatornarendszer rsze lehetett valamikor, jobbrl
is, balrl is beomlsok, befalazott keresztutak szeglyeztk. A rcsos kaput, mely a vgt lezrta, egyszeren
felfesztettk, belpve azonban korntsem azt talltk, amire szmtottak.
- Itt az ideje, hogy engedjk a kis madarunkat csiripelni - suttogta Naszir, mikzben a csarnokban tancstalanul
nzeldtt.
Egyetrtek - csatlakozott Saun, aki szmszerjra t-maszkodva guggolt az egyik fal tvben.
A lny elszntan, konokul jtszotta a nmt, csak Gorfim harmadik pofonjtl trt vgl beltsra.
- Ostoba barmok vagytok! - sziszegte gyllkdve, mikzben elmaszatolta a szja szegletben virt vrcskot, -
Szent terletre merszkedtetek, s rnm bosszja mindannyitokat elr!
- Remlem most ettl okosabbak lettetek - gnyoldott Fliadais savany arccal, majd a nhz fordult. - Inkbb
azt mondd meg, mi ez a hely, s akkor taln elengednk. .. ha vgeztnk itt.
- Felesleges az hazugsgait vgighallgatni, n megmondom nektek - vette t a szt Narim, aki ez idig a falak
dombormveivel volt elfoglalva, s fklyjt magasra emelve vgigfutatta szabad keznek ujjait az si vseteken.
- Csakugyan? - hzta fel a szemldkt a dwoon, s kzelebb lpett, mintha is a kpeket akarn
tanulmnyozni.
- Bizony - blogatott a pap. - Minden jel szerint ez egy titkos szently volt, de aligha az, amit mi keresnk.
- gy rtsk hogy nem orwelinusok fszke? krdezte Naszir unottan.
- Dehogynem... csakhogy ezt az tdkor vgn, legksbb a hatodkor elejn, a koszkorban alaptottk.
Bizonnyal a Godorai Hercegsg oltalmt keres kyr menekltekkel egytt rkeztek a tervezk is, s k ptettk ezt
itt.
- s ha kicsivel rgebbi, mint mi gondoltuk volna? Kpk r, ha az istenek maguk hztk is fel! Bortsuk lngba,
aztn meg takarodjunk innen! - Gorfim kiss sszbb hzta magn a kpenyt, s rossz szokshoz hven horkantott
egyet - Mr most elegem van ebbl a helybl.
- Nem rtettl meg, drga bartom - rzta fejt a nomdot mindig kicsit lenz yllinori. - A szently, amelyrl n
beszlek, bele van gyazdva az td-hatodkori romokba, valsznleg mg j negyven lbbal mlyebben van
valahol. Az vezredek folyamn bvtettk egyre nagyobbra s nagyobbra, s ahol mi most llunk ennek a gigszi
komplexusnak az egyik kijrata... taln a tbbtucatnyibl.
- Teht amibe belenyltunk nem fszek... gondolkodott hangosan Fliadais - hanem hangyaboly.
- Brcsak az lenne - nevetett fel Derian, hisz mr megrtette Narim mondandjnak a lnyegt. - Sokkal inkbb
egy veszthely a magunkfajta bolondoknak. Akr csak Ediomad. - Tall hasonlatn kacagott egy jzt, kivillantva
porcelnfehr fogsort. Ezek voltak azok a pillanatok, mikor le se tagadhatta volna, hogy Dartont imdja. Nyilvn
Ranil hitnek megtagadsa is jcskn kzrejtszott abban, hogy szlhazjbl fejveszts terhe mellett szmztk
a dwoon lovagrendek nagymesterei. Na persze ennl tbbnek is kellett a httrben hzdnia, melyrl mg bartai
eltt is mlyen hallgatott csupn.
- Akkor ht gyernk - tpszkodott fel Saun szoksos frksz testtartsbl, s kzben nagyot nygve vllra
kapta nehz szmszerjt. - Essnk tl rajta!

* * *

- Hah, na persze! - vgott kzbe a korbban is kteked aszisz, mikzben Fliadais feltlttte kupjt a szke
mell csempszett kancsbl. - Ez gy bzlik, mint a hnapos dgltt ork! Lefogadom, hogy a vgre maga
Orwella is feltnik majd, s ti magatok fogjtok visszazni a...
- .. .Krhozat sivatagba? - segtette ki a flelf, miutn nagyot kortyolt a testes lavalosbl, hogy kiss kiszradt
torkt, s ajkait benedvestse. - rmmel ltom, urasgod mily' mvelt teolgibl is, bizonnyal csak ivszatban
mutat nagyobb tehetsget - bktt szemvel a katonatiszt eltt sorakoz kirlt kancsk fel.
Csps megjegyzse ahhoz elg gnyos volt, hogy bven jkedvre dertse hallgatsgt, m annyira mgsem,
hogy kapatos kritikusa kardot rntson emiatt, viszont sikerlt jra elhallgattatnia.
- n hiszek neki, ha a Rettenet Asszonyval is kellett megkzdenik! - emelkedett fel szkrl sznpadiasan Ves
Mabrem, hogy mindenki jl lthassa az t krbel shadoni lovagoktl s zsoldosoktl. - Persze csak ha a vgre
n, s vitz fegyvereseim is beesnk valahogy a kpbe. ..
A hangulat ekkor rte el tetfokt, s rendre rkeztek a bekiablsok, vadabbnl vadabb tletek szlettek arra,
mit szjn mg Fliadais a mesjhez. Kzben a kerengkn, s a lpcskn is gyltek a vendgek, akik
lmatlansgban, vagy az iv nagyhang kznsgtl szenvedve jobb hjn csatlakoztak. Mindez elgedett
mosolyra fakasztotta a flelfet.
- s mi trtnt azutn? - kiablta tl a tmeget maga Torozon, aki dolog hjn Bradau mell telepedve a
kznsghez verdtt.
- Ht j darabig csak bolyongtunk - vlaszolt szenvtelenl a haonwelli, m lcjt gyorsan levetve elmje
hatalmval jrasztte bbjos dszlett, a fnyek ismt elhaltak, a semmibl egy ismeretlen bestia fstkpe
rontott az asztalnl lk fel, borzalmas bmblse egszen a fnt llkig visszhangozta hallos fenyegetst. -
Azutn rnk trt a rettenet!
- Csak a fejt sstek, hogy rohadna meg! - vlttte vlla felett htranzve Naszir, mikzben lngoszlopait
irnytva igyekezett az oldals jratokbl szntelenl znl lholtakat felperzselni. Rgvolt idk hsei, eltvedt
szerencstlenek, ldozati brnyok s hozzjuk hasonl kszk voltak, akik mind-mind Orwella papninek estek
ldozatul. Most azonban ez aligha szmthatott. Mgitl mozgatott, holt-eleven hsdarabok, gondolatok nlkli
szrnyetegek voltak immr, akiket el kellett puszttaniuk, ha nem akartak k is ilyenn vlni.
Az igazi gondot nem is kt lbon csoszog ldzik, hanem a hirtelen felbukkan koszlny jelentette, ami jval
gyorsabb, ersebb, s radsul sokkal agresszvebb is volt az elbbieknl.
- Trdj a sajt dolgoddal, kuruzsl! - vetette ellen dacosan Saun, mikzben szlsebesen motollzta kirlt
szmszerjt, idegesen pillantgatva a megelevenedett folyoskban menetel zombikra.
Derian s Gorfim ekzben kardjaikkal cspelve igyekeztk a maradk letert is kiverni a l mret dgbl,
Narim a tzmgusnak igyekezett hathats segtsget nyjtani, mg Fliadais a papnt rizte a bartai alkotta
vdgyr kzepn. A csarnokban azonban egyre csak gyltek az lholtak.
- Ez a dg elpusztthatatlan! - nygte keseren Derian, mikzben pajzst maga el hzva igyekezett tvol tartani
magtl a thegyes farkasfogakkal teli lfejet.
A lny ekkor hirtelen hts tigrislbaira nehezedve felbmblt, iszonyatos hangja betlttte a csarnokot,
felrzva a taln mr vtizedes csendbe burkolz falakat, majd ers medvemancsaival elsprte kt elsznt
ellensgt, s egy gyors ugrssal Fliadais s a ribanc eltt termett. A koszlny a flelfre acsargott, klmnyi
rovarszemeiben hamis fnyek tkrkpei villantak. Fliadais br vdekezskppen elreszegezte rvidkardjt,
ktsge sem volt afell, hogy eslye sincs a bestival szemben. A lny azonban tovbblendlve sebesen mozgott a
mit sem sejt, httal ll yllinori fel.
- Narim! - kiltottak krusban a gyantlan pap fel hrman is, de a tvolsg mr tl kicsi volt. Csak az erigow-i
ketts lvedkei brtk jobb beltsra a szrnyeteget, amelyek hossz zsirfnyakba csapdva vgre letertettk a
tucatnyi lnybl sszerakott monstrumot, a megriadt akolita nagy szerencsjre.
Ekkor mr mindenhonnan lholtak vettk krbe ket.
- Azt hiszem, vgnk van, hatalmam vgre rtem - mormogta lehangoltan a dzsad, m Narim mg gy, a holtak
monoton morajtl zeng csarnokban is meghallotta azt.
- Arel megsegt, meglsd! - vlttte makacsul, pedig ekkor mr is kardjval kezben htrlt, hisz varzsereje
mg Naszirnl is hamarabb hagyta cserben. Nem kellett sok id hozz, hogy Derian htnak tkzzn.
- Csak n vagyok... mg egyelre trflkozott a dwoon, m sajtos humora ezttal nem aratott sikert. Darton
trfamestereit tbbnyire csak Darton trfamesterei rtkeltk igazn.
A kvetkez pillanatban mr mind fegyverrel a kezkben, vllt vllnak vetve, krt formzva vrtk, hogy a mr
bezrult gyr egyre szorosabbra fondjon. Csupn sztdoblt fklyik gyr fnye vilgtott a vgtelen sttsgbe
vesz, impozns csarnokban. Ekkor a papn, kihasznlva a fejetlensget s elrabli tehetetlensgt, hirtelen
kitpte magt Fliadais kezbl, s llekszakadva kezdett rohanni, szembe az lholtak thatolhatatlannak tetsz
sorfalval. A flelf ksn ocsd trsai figyelmeztet, tilt kiltsai ellenre, nkntelenl is utna eredt, s egy
hossz ugrst kveten a lotyra vetette magt. Br a n dhdt macska mdjra, fujtatva, karmolva kzdtt,
Fliadais hamar leteperte, s lefogta vgl.
Addigra azonban mr mindegy volt.
Felnzve a haonwelli elfehredve vette tudomsul, hogy az lholtak ket szorosan krbefogva vicsorognak r,
s az alatta gubbaszt papnre, menetk azonban zavartalanul haladt trsai fel, s ltszlag gyet sem vetettek
kettejkre. rtetlenl nzett az t mustrl dgk res, jfekete szemgdreibe, majd gyanakodva az orwellnus
arckifejezst frkszte. Ekkor vette szre, hogy a nagy tusakods kzben ellenfele dekoltzsbl eltn
kgyszv medl bbor fnyben frdve szinte lktet gazdja nyakban. A megvilgosodott flelf tekintete
tallkozott a papnvel; elbbiben elszntsg s gyilkos indulat, utbbiban ktsgbeess s flelem villant.
Mindketten gyorsan mozdultak, m a n nem versenyezhetett Fliadais frgesgvel. A brd egy halszsas
sebessgvel lecsapva tpte ki a cda nyakbl az amulettet, aki hasztalan kapott fltve rztt kincse utn. A
hirtelen felugr flelf sebesen, tzn-vzen keresztl rohant vissza trsaihoz, m a papn lbra fonva karjait,
teljes slyval prblta maradsra brni a brdot, aki botladozva br, de vgl lerzta magrl remnyvesztett
kolonct. A kipeckelt szj szajha hallsikolyt csak az rzkeny flei hallhattk, m ez az elgttel szmra
mindennl tbbet rt. Bartai mr javban aprtottk, vagdaltk a szrnyeket, noha jl tudtk, mily hibaval
fradozsuk, m gy reztk: tartoznak ennyivel maguknak, s az elveszettnek hitt Fliadaisnak is. Gorfim a
kzdelem hevben kis hjn le is vgta a hirtelen felbukkan dalnokot, akirl mr rg lemondtak.
- Ht ezt meg hogy csinltad, te kurafi!? - kurjantott r Naszir, aki hatrtalan rmet rzett halottnak gondolt
trsa felbukkansa miatt, s a tbbiek is megktszerezett ervel folytattk kzdelmket a vgtelennek tetsz
tmeggel szemben.
- Ez vdett meg tlk! - mutatta fel diadalittasan az utols eslyket jelent nyakket, mely vltozatlan
intenzitssal rasztotta magbl vibrl, szentsgtelen fnyt.
- Kvessetek gyorsan, s akkor mg lehet nmi eslynk!
Az elsznt brdot trsai szorosan, lpsben kvettk. Fliadais az kszert magasra tartva, azzal flkrben kaszlva
egyre mlyebben s mlyebben nyomult az lholtak hmplyg seregbe. Bartai ekzben pajzsukkal tasziglva
a dgket prbltk szlesteni, vagy legalbb fenntartani az egyre keskenyed folyost, de vgl baj nlkl
jutottak ki a csarnokbl. A szrnyetegek br h hdolknak bizonyultak, a kalandozk gyors iramot diktlva
hamar lehagytk ket.
- Arel megsegt, igaz? - zihlta gnyosan Gorfim terpeszllsban bmulva a folyos padlatt.
- Mit gondolsz te hitetlen, kinek ksznhetjk a megmeneklsnket? Taln valamelyik szentsgtelen trzsi
szellemednek? - kpte a szt az yllinori, szinte a tdejvel egytt.
- Ht n csak annyit tudok, hogy nem a te slyom szimblumod delejezte meg ket, hanem... - folytatni azonban
mr nem volt mersze, ltva a pap gerjed haragjt.
- Elg legyen! - rivallt rjuk Derian, aki talpig vrtben is majdnem gy brta a loholst, mint trsai. - Most
megmenekltnk, m egy fikarcnyival sem kerltnk kzelebb a clunkhoz. - Szokatlan komolysga meglepte
mindannyiukat
- Mert, mi is lenne a mi clunk? - hrgte Saun, aki vgkimerls jeleit mutatva keresztbe fekdt a folyosn,
arcban kibomlott mzbarna frtjeivel.
- Elpuszttani a Rettenet Asszonynak kvetit jelentette ki Narim olyan termszetessggel, mintha csak az
esti mulatsg rszleteit vitatnk meg ppen.
- Eh, rlhetnk, ha pp brrel, feltns nlkl kikecmergnk ebbl az tvesztbl! - khgte fel Naszir, egy j
adag vr trsasgban. Erre mindannyian elhallgattak, csak a dzsad klendezst lehetett hallani. Nylt titoknak
szmtott, hogy a tzmgus testt gyilkos kr, vadul burjnz betegsg marcangolja, mgikus mtely, mely egy
megfogant tok - ismeretlen boszorkny kretlen ajndka - kvetkezmnye, amit vlogatott papok s kirurgusok
sem tudtak kipurglni belle. Mr j ve hordozta magban a nyavalyt, s szenvedett e krsg minden nygtl-
bajtl. Nem csoda ht, hogy volt az els, aki a trsasgbl rblintott a megbzsra, hisz apadhatatlan
gylletet rzett minden varzshatalm, rt szndk fehrnp irnt. Szemlyes gynek, sajt bosszjnak
tekintett minden ehhez hasonl feladatot, a mostani azonban a tbbinl is jobban felcsigzta. Trleszteni akart,
akrkin, akrmilyen ron.
A rvid pihen utn sem prtolt el tlk a szerencse. Tmegsrok fehren fnyl csonthalmain, komisz
szrnyetegek vackain, gyilkos csapdk egsz rendszern gzoltak vgig. Nem egsz egy ra mlva kiszrtak
maguknak egy cltudatosan menetel csoportot az ezerves labirintusban, melyet hseink nem is oly sokkal
korbban mg vgs nyughelyknek hittek. don folyoskon s csatornarszeken, elhagyatott ciszternkon s
kpolnkon, fnytelen termeken s szobkon, sidi katakombk s frissen emelt szentlyek egsz sorn
keresztl vezetett az tjuk.
A sors azonban tovbbra sem hagyta ket cserben. Br ismeretlen kalauzaikat egyik pillanatrl a msikra szem
ell tvesztettk, a kntlst s egy ksza fnyforrst kvetve hamar egy mestersges prknyon - emberi
koponykkal dsztett balkonon - talltk magukat, mely alatt egy szz oszlop tartotta gigantikus templom fhajja
terpeszkedett.
- Ezek rengetegen vannak - suttogta Derian, m ha torkaszakadtbl vlttt volna, valsznleg akkor sem
figyelnek fel r a lent tolong Orwella-hvk.
- gy flezren, br azok a nyomorultak ott - mutatott Narim egy csapat lncra fztt rabszolgra - aligha
nszntukbl csatlakoztak.
Ltszott azonban, hogy valami, amit trsai nem lttak, vagy nem rdekelte ket, a hvk npes szmnl is
jobban elbizonytalantotta Arel felkent papjt, hiszen - mint ilyenkor mindig - idegesen vgigsimtott rkkn
borosts arcn s lln.
- Zavartnak tnsz, bartom. Mi az, ami ennyire nyugtalant? - krdezte a dwoon, felismerve a mr olyannyira
megszokott, baljs mozdulatot.
- Azok ott lent... nem egy vallsi irnyzatot kvetnek, mgis bkben megfrnek egymssal, s ez - sosem ejtette
ki Orwella nevt, mer babonbl, vagy selmovita fensbbsgbl, ki tudja - a Kitasztott kveti kztt nagy sz.
Ehhez nem akrmilyen vezetnek kell ket sszefogni. Alighanem egy nagyhatalm papnrl, vagy egy befolysos
fboszorknyrl lehet sz.
Derian hasztalan bmszkodott, nem jtt r, mirl magyarz hittuds bartja, noha az nagyon is jl tudta, mit
beszl. A kzpen trdepl, vrakoz kpnyeges alakok - frfiak s nk vegyesen - mind lruhban, titokban
jttek el a Krhozat Asszonynak tiszteletre, elttk pedig kurtizn papnik ksztettk el az gynyi mret
sznmrvny ldozati oltrt. k voltak az Arc Nlkli Hatalom kveti, az Orwellt csak titokban imdk, a
rejtzkdve kvetk. A fhaj szlein, s az oldals jratok szjnl viszont, talpig vrtbe ltztt, felfegyverzett
lovagok - a Kard Testvrisg lovagjai s harcos papnk riztk a rendet s nyugalmat. k a Pusztt Er tjt
kvettk, a hitket nyltan felvllal vallsi fanatikusok voltak, akik rmny s fondorlat helyett tzzel s vassal
hirdettk a Rettenet rnjnek igjt.
- Most mihez kezdnk? - krdezte tancstalanul Fliadais, aki kt trsa mellett hasalva, borzadva kmlelte a
ritulis elkszleteket.
- Jobb lesz, ha inkbb eltnnk innen! - vetette kzbe Gorfim a htuk mgl. - Ehhez mi kevesen vagyunk, s egy
nap alatt ktszer ksrteni az istenek kegyeit - vigyorgott leplezetlen pimaszsggal a dhng Narimra - botorsg
volna.
- Egyet kell rtenem a nomddal - zihlta Saun, kezt az oldaln vrsl sebre tapasztva, mely egy alattomos
csapdval val tallkozs eredmnye volt. - Ez az tokverse megint felszakadt, radsul a hegy alighanem
mreggel volt preparlva, s - fejvel az errbb fekv Naszir fel bktt - sem hozza pp a legjobb formjt.
- A magad dolgval trdj, kocavadsz! - lt fel haragosan a dzsad, szemben a fajtjra jellemz elszntsggal.
- Narim elltja a srlsed, s ha ismt rszesl istene kegyben, mg a mrget is nyomtalanul eltnteti belled.
Meglsd, kutya bajod sem lesz! n is rgvest meditlsba kezdek, s akkor - mondta sajtos, dz mosollyal szja
szegletben, s arca mr ettl visszanyerte egszsges sznt - tbb mint elegend ernk lesz kifstlni innen
ezeket.
- Egyet kell rtenem - vette halkra Narim a hangjt, s vatosan a foltr fel mutatott. - Mert azt ott,
semmikpp sem hagyhatjuk letben!
Mindannyian kvncsian fordtottk fejket a fhaj vge fel, mg Saun s Nszir is a balkon szlhez hzta
elgytrt testt, hogy lssk, mirl is van sz.
A dbbenettl kv meredve bmultak a mlybe.
Egy oldals jratbl, mintha csak valamilyen kirlyn volna, j t lb magas, sttkk br, rncos teremtmny
lpett el, nnepi ltzet papnk ksretben. A templomban tartzkodk - nk s frfiak, egyszer hvek s
lovagok, papnk s boszorknyok, mindkt irnyzat kveti - mind-mind, egytl egyig leborultak, vagy trdre
ereszkedtek a nyilvnvalan nem e vilgi lny eltt. Az hvs kznnyel fogadta hdoli kszntst, s ugyanazzal
a ridegsggel, karjait szttrva dvzlte ket.
- Mi ez a frtelem? - szrnylkdtt Gorfim, s br leplezni prblta, arcra a flelem barzdit szntotta a
ltvny. gy rzett szinte mindennel szemben, aminek az el-puszttshoz kevsnek rezte tulajdon erejt. De
olyanbl alig marknyit vlt ismerni csupn,
- Ez, bartom, maga az si Egyezmny egyik l kiskapuja... mondta a pap, s jra vgigsimtott arcln -
Br n sem tudom mg, hogy lehetsges ez.

* * *

- Hah, mondtam n! - kiltott fel az rkkn okoskod ifi ni, s egy istenes falat sonkt a szjba tmkdve
folytatta. - Ostoba gyermekhistria az egsz.
- Ugyan, maradj mr vgre magadnak! - torkollta le a tiadlani Siroc, m az szl aszisz csak legyintett r. -
Bizonnyal nem a Kitasztott volt az, akivel sszeakadtak ott lent. Ugye gy van bartom? - hunyorgott a pdiumon
trnol flelfre, az pedig elnz mosollyal rzta meg aranyfrts fejt.
- Elszr mi is azt hittk, aztn Narim gyorsan felvilgostott minket, hogy szerencsre ennyire nem nagy a baj.
- Akkor mi volt az, mire bukkantatok? Tn csak nem a holdkros reganymra?! - kiltozott az aszsz, zsros
mcsingokat kpkdve, elre vigadva sajt elmssgn. A tbbiek azonban mr kireztk a trtnet slyossgt,
gy a legtbben llegzetvisszafojtva vrtk, hogy Fliadais maga adjon vlaszt a krdsre, csupn sajt trsai
nevettek elzkenyen az ertlen trfn.
- Aligha, br gy elnzve ksrteties lehet a hasonlsg - mrte vgig a brd talnyos mosollyal a katonatisztet, s
ezzel sikerlt kiss oldania a hangulatot.
- Egy Matrna volt, igaz? - krdezte egyszeren a Ministrns mly, zeng baritonjn, s ezzel egy csapsra
elhallgattatta az ivban hangoskodkat. azonban mit sem trdve a r szegezd tekintetekkel, sztlanul
szjhoz emelte pipjt, s vlaszt vrva folytatta tovbb a pfkelst.
- gy van, bartom - dicsrte fanyar mosollyal a haonwelli , eltalltad. - Tbbet azonban sem kvnt szlni,
inkbb jra vgighordozta tekintett az idkzben tovbb gyarapodott hallgatsgn. A mr knoss nyl
nmasgot pp egy frissen bekapcsoldott ilanori nszemly trte meg.
- Mi a rosseb az a Matrna? - krdezte egy tudatlan gyermek egyszersgvel, m mg mieltt Fliadais
vlaszolhatott volna, egy pyarroni csuhs - pap, netn utaz szerzetes - megtette helyette.
- A Matrna egy dmonrn. Llek nlkli freg, kls skok hitvny lotyja. Olyan stt teremtmny, mely
korokkal ezeltt nknt vllalt szolgasgba hajtotta fejt, s a Rettenet Asszonynak udvarhlgye lett - mondta,
kzben ujjaival idegesen dobolt kerek tlgyfa asztaln, nyilvn rg megrendelt frisstjt vrva, persze hiba.
Ekkor mr Torozon minden csapol inasa s felszolgl aprdja is a trtnetet hallgatta, gyelve, nehogy uruk
ltmezejbe rjenek. - Csakhogy Orwella szmkivetett vlsval k is a Krhozat sivatagba szmzettek, s a
Paktum rtelmben aligha segthetik a Kitasztott hitvny hvit.
- Kivve, ha egy papn nknt ajnlja fel testt egyikknek, s akkor, de csakis akkor az anyagi skon is
materializldhatnak - vette t a szt ismt Uwel paplovagja, kiss elredlve szkben. - m ekkor sem sokig,
mert a lelktl megfosztott test rothadsval szp lassan lakhatatlann vlik. S ekkor a dmon is menni
knyszerl... m mr nincsen hova. Nincsen otthona, hisz elztk onnan is, a Krhozat sivatagba pedig nem
trhet vissza csak gy. Rvid id alatt vgkpp elpusztul, megsemmisl, semmiv vlik. Egy nap, taln kett, s
rkre elprolog, mintha sohasem lett volna. Ezrt nem is ksrtik a szerencsjket, hisz a kockzat s a haszon...
kzel sem llnak arnyban egymssal.
- Nos, mi... vagyis Narim is gy tudta, ezrt is rtetlenkedett olyannyira. Aztn, ltva az orgia menett, melyet
valsznleg naponta ismteltek, megrtettk, hogyan is tudta fenntartani magt a dmon. Taln mr korok ta.
Azzal a dalnok ismt hrjaiba csapott, a fst pedig ltni engedte mindazt, ami a templomban trtnt.

* * *

- Ez rettenetes! - fordult el klendezve a knyes gyomr Saun, noha szerencsre a ltvny volt mr minden
bajnak forrsa. Derekn friss kts feszlt, br sebt Narm mgikus hatalmval szinte teljesen begygytotta, a
mrget is kipurglta belle. Naszir is sokkal jobban festett, szemben a bossz mindent elemszt lngjai
lobogtak, ahogy felnyitotta ket. A dzsad meditcis krben lt, s mikzben finoman vgigsimtott a krltte
elhelyezett fklyk fsts lngjain, igyekezett jbl uralmat nyerni a legpuszttbb elem felett. A tznyelvek
engedelmes, vrs bundj macskkknt simultak kezhez, szinte doromboltak a tenyere alatt, ahogy utols
csepp erejt is kezdte visszanyerni ltaluk. A tzmgus szinte vibrlt, ahogy a nyers mgikus er folyamai
feltltttk elmjt, s hatalommal rasztottk el teste legutols porcikjt is.
Lent a fhaj elejben, az oltr krl iszonytat, vget nem rnek grkez rtus vette kezdett. A
szerencstlen sors frfiakat libasorban hajtottk fel a vgket jelent kemelvnyre, ahol vrket vette, s
hsukat ette a dmon. A papnk ekzben a mrvnytmb lbnl szeretkeztek egymssal, s az arra rdemes,
kivlasztott hmekkel. A hvek magukon kvl hajlongtak, stt hangulat kntlsukbl pedig mg az idnknt
rjuk zporoz vrpermet sem tudta kizkkenteni ket.
Derian s Narim szrnylkdve, a harag s bosszvgy szent tztl fttten, m rezzenstelen arccal nzte
mindezt. Tehetetlensgk, pillanatnyi gyengesgk csak tovbb duzzasztotta lelkkben az indulatok daglyt, m
a tudat, hogy hamarosan bsges elgttelt vehetnek a Kitasztottban hv frgeken, visszafogta ket minden
hsies ostobasgtl.
- A kehely, s az ldozks lehet a kulcs, s taln a diadm - vlekedett az yllinori, szinte csak magnak morogva
a szavakat.
- Mibl gondolod mindezt? - krdezte a dwoon, s kzben egyre szorosabb fogst vett lovagkardja hollszrny
markolatn.
- Csak remnykedni tudok benne, hogy j irnyba tapogatzok... mert klnben fogalmam sincs, hogy
lehetsges mindez. De fogadni mernk, hogy azok ott tdkori koszereklyk, s a ribanc se lehet fiatalabb nluk
egyetlen nappal sem. Csakis ilyen eszkzk segtsgvel jtszhatta ki ez a fertelem az isteni megllapodst.
- Lehet hogy ezt vlasznak szntad, de n akkor sem kerltem kzelebb a megoldshoz - trelmetlenkedett a
lovag.
- A Paktumot roppant nehz kijtszani, s nincs is az a fldi haland, aki ilyesfajta segtsg nlkl megtehetn.
Mg az ilyen apr rszleteket is, mint egy szmztt istensg kldtteire vonatkoz tilalmak, teljes kptelensg
megkerlni, vagy nknyesen thgni, hacsak valakinek ehhez nincsenek olyan nagy hatalm, isteni eredet
mgikus ftisei, melyek a Megllapods eltt szlettek. Ezek a trgyak pedig nyilvnvalan azok - sszegezte
elgondolst az Arel-pap.
- s ezek segtsgvel kpes a mi skunkon garzdlkodni ez a bestia, a pyarroni istenek minden tilalma ellenre?
- Azt hiszem igen. A kssel jelkpesen a felldozott egyn lelkt is felhastja, a serlegbl fogyasztott vr pedig az
ldozat leterejnek elorzst szimbolizlja. A diadm pedig, mint a tudst birtokl fej f ke, mindezt meg tudja
ktni a hordozjnak.
- gy nyer akkor lelkeket s letert magnak! Alighanem egy tbb vezredes csalst lepleztnk most le, testvr!
- Igazad lehet, de ne aggdj! - mosolyodott el Narim, br vigyora nem lett volna utols vicsornak sem. - Mlt
bntetst rovunk ki rjuk.
Elmlkedskben Fliadais zavarta meg ket, aki suttogva guggolt melljk.
- Gorfimmal talltunk egy feljrt, valsznleg olyasfajta helyre nylhat, mint amerrl mi is jttnk. Az utat is
megjelltk, pp ahogy krted.
- s mit gondolsz, hossz let bartom, mi a fszkes fene tornyosul most felettnk? - krdezte trfsan a pap,
m a flelf csak a vllt vonogatta.
- Taln a Fogadnegyed, de ez csak egy tlet. Mindenesetre komolyan meglepdnk, ha mg mindig az
rmnegyed alatt kuksolnnk, A Faltl azonban szinte bizonyos, hogy elfordultunk, taln mrfldekre is vagyunk
mr tle.
- Szerintem is - csatlakozott magvas blcsessgvel a nomd. - De azrt j volna tudni, hol a krnkves pokolban
vagyunk mgis. Br ahogy elnzem - fintorodott el, a lent tobzdkra pillantva - ppen ott lehetnk.
- n sem rlnk neki, ha a Szegnynegyedben, netn a Nekropoliszban bakkannnk fel, de kockztatnunk kell -
btortotta trsait Narim. - Most fjd ki magad, Gorfim, s kszlj! Derian elmondja, mit stttnk ki a tbbiekkel
a tvolltetekben. Nekem Fliadaisszal van nmi meg-beszlnivalm - mondta, s karon fogva a haonwellit elvonult
a tbbiektl.
- Mi ez az egsz, miben sntikltok? - rdekldtt bartjtl a flelf, m ltva annak elsznt, komoly
arckifejezst, elhallgatott.
- Jl figyelj, Fliadais, mert az idnk fogytn, s csak egyszer mondom el! - Komolysga gyorsan tragadt a msikra
is. - Azt akarom, hogy felrve szaglssz krbe, s ha biztonsgosnak vled a krnyket, akkor szerezz neknk
lovakat, s a kijrat kzelben hagyd ott ket, valakit bzz meg az rzskkel is! Tessk, itt van egy zacsk yllinori
korona, ne sprolj semmin.
- Meglesz, bartom! - biztostotta a haonwelli. - Rgvest indulok is, s mg a rajtats eltt visszatrek.
- Nem jssz vissza ide - rzta a fejt a pap, s ltva a flelf tiltakozsi szndkt gyorsan folytatta. - Tstnt
elindulsz, s keresel egy jl tarthat helyet, s mell segtsget is! Csak elkpzelni tudom, mi mindenre lehet kpes
az a frtelem ott lent, de abban bizonyos vagyok, hogy mi magunk akkor sem brnnk vele, ha hromszor ennyien
lennnk. A te dolgod, hogy biztostsd a meneklsnket, s nmi tmogatst szerezz. Riaszd a vrosrsget, akr a
hercegi grdt magt! A lnyeg, hogy mire elrnk hozzd, a mi oldalunkra billentsd a mrleg nyelvt.
Fliadais egy darabig ttovzott, agyban szmos ellenrv s kifogs szletett, de vgl megtrve blintott.
- gy lesz, erre megeskszm! De honnan veszed, hogy a Kitasztott kldtte a nyomotokba ered majd?
- Ezt bzd csak ide! - nevetett fel halkan Narim, kacaja akr Derian becsletre is vlhatott volna - Errl
szemlyesen fogok gondoskodni.

* * *

A finl eltt kis sznetet tartott a flelf, s egy predoci borsz hozzrtsvel ltygtette krbe a nehz, fszeres
ned maradkt kupjban, elismeren csettintett nyelvvel, majd egy szuszra kiitta azt. Lass mozdulatokkal
tette le a kirlt kelyhet, s vrta a szoksos krdsek s bekiablsok znt, m a Tavernra nehezed csnd
mg az azt ural fstnl is slyosabb volt. Ekkor mr majd' minden asztalnl gubbasztott valaki, s a korltokon is
kvncsi madrraj mdjra fggeszkedtek a vendgek, Fliadais folytatta ht onnan, ahol abbahagyta.
- Br trsaimtl knytelen voltam elszakadni, de mint minden j histriban, ebben is a vgjtk a
legizgalmasabb. S valami azt sgja, ti is lvezni fogjtok.

* * *

A semmibl felbukkan, lngvrs tzmadr elszr megdbbenst, majd fktelen pnikot keltett a szertarts
mmorbl ocsd hvk kztt. A megidzett mgikus bestia csupn alacsony rptvel orwellnusok tucatjait
bortotta lngba, clpontjt azonban mr korntsem rte vratlanul. A fldmoni teremtmny ajkrl felszll
bvige, mely nemes egyszersggel a tzlnyt sszetar finom manaszlakat szaktotta el, ksve jtt csak ltre. A
fnix elrve a szrnyeteget, megfkezve testt, szembl tkztt neki, majd hatalmas szrnyaival betakarva
lngba bortotta azt. Br mg maradt annyi llekjelenlte, hogy bevgezze a varzslatot, a testt nyaldos lngok
oly' fjdalmas, fldntli sikolyra fakasztottk, mely disszonns csengse megremegtette a szzmzss oszlopokat
is.
Ekkor jelentek meg a templom tls vgben a kalandozk. Elsknt a kardlovagok nyertk vissza
llekjelenltket, s gyorsan rendezve soraikat megindultak az t elsznt fegyveres fel.
- Majd n - morogta Naszir, s a menet lre llva terpeszben megvetette lbait, karjait szrnyakknt trva szt, s
fejt elreszegezve, bdlve nyitotta a lovagokra szjt, miknt a tzokd srknyok ttjk el pofjukat. Bartai
mr jl tudtk mi fog kvetkezni. A lngcsva mg a tzmadarnl is nagyobb puszttst vgzett, gy trsai szinte
ellenlls nlkl folytathattk tjukat, mg a tzmgus krkogva, fekete fstfellegeket khgve kiss lemaradt
tlk. Derian s Gorfim a kt szrnyat vigyzva vgott vgig nhny ksn eszml szektson, majd rst nyitottak
a szenved szrnyeteg eltt sorfalat ll harcos papnk vonaln kt trsuknak. Narim s Saun is tverekedtk
magukat, s gy nmi elnnyel nzhettek farkasszemet az ocsd rettenettel. A Matrna zihlva, grnyedve
tmaszkodott az oltr szln, s gy pp egy magas volt tmadival. Tekintete sszeakadt az elsznt erigowival, aki
trsa el lpve kemnyen rfogott szmszerjra s clra tartotta azt.
- Ezt emszd meg! - A lny arct sztszaggatva a nehz lvedkek valsggal kettrepesztettk a deformlt
koponyt.
- Ezt jl megmondtad neki, pajts! - morogta fejcsvlva a pap. - Remlem, nem sokat agyaltl ezen az
elmssgen!
Narim sebesen az eldl testhez lpett, s felkapva a kelyhet, a kst s a fejdszt egyetlen sz nlkl fordult is
vissza.
- Az istenek nevre, megltem! - rvendezett Saun, lv pzban megmerevedve. - Elpuszttottam Orwella
kldttjt! - n leszek a legjabb erv vdszent! - vlttte sugrz gyermeki rmmel az arcn.
- A helyedben nem fogadnk nagy pnzben arra a pozcira - hadarta Narim.
- Szerinted nem dgltt meg? - fordult vissza a mozdulatlan Matrna fel, mikzben mr szuronyaival dfve
segtett a dwoonnak s a barbrnak utat csinlni,
- De, csak nem tl sokig. A test volt az otthona, de gtja is dmoni kpessgeinek. Most hsbrtnbl
kiszabadult, s br csak rvid ideig maradhat, mrget vennk r, hogy azt az idt a bossznak szenteli majd!
Ekkor mr csakugyan talpon volt a bestia, sztroncsolt emberi fej helyett mr sajtja lt a halott test nyakn. S
az mg szzszor szrnybbnek hatott.
- Igyekezz, Naszir, mert ez a frtelem rgvest a nyomunkba ered! - ragadta karon Derian a dzsadot, m az lbait
megvetve megmakacsolta magt.
- Nem, szmomra itt vge az tnak! - szavai mg ebben a helyzetben is megtorpansra ksztettk a menekl
kszkat. Elszntsga nem ismert jzan rveket, sem barti knyrgst.
- Nem maradhatsz itt, ez a lny bizonnyal a lelkedet is felfalja, mieltt vgez veled! - krlelte Saun.
- Velem viszont ti sem juttok ki innt - mutatta meg vrhabos, vladkos kezt, melyet elbb khgtt tele. -
Vgre bosszt llhatok.
Mire a Matrna odart, Naszir mr lbszrain lve, lngtrvel a kezben vigyorgott a lnyre.
- A lelkem csak az enym, s most rd is szabadtom, mert az maga... A LNG! - vlttte vres nylat frcsklve,
s egy kyr nemes elszntsgval szrta szven magt, hogy utat engedjen a lelkben tombol, eleven lngknt
lobog haragnak. A tzkitrs vgkpp elpuszttotta a dmon halott testt, s nyelvei krbelelve a puszta kvet is
megfekettettk. nfelldozst a gyors futs Narim mr korbbi bvhelykrl, a balkonrl nzhette vgig, s
ezt az elnyt csakis Naszirnak ksznhette. De mg ez sem tnt elgnek a megmeneklshez.
Knnyeivel kszkdve, utols cseppig kifacsarva elmjt, tudata minden hatalmval Arel erejt szltotta, s a
hvsra recseg-ropog vlasz - a mrvnytmb ketthasadsa - felelt. A mlyen gykerez trsvonal ressgbl
font pkhlknt futott vgig a terem padlatn. Az oszlopok tncra keltek, a falak hajladoztak. A fldinduls
lassan, de biztosan kezdte pusztt munkjt.
- Hiba menekltk, nyomorult halandk! - bmblte egy cseppnyi niessg nlkl a nstnydmon, mikzben
jfekete szn, ezerfog, szrnyas bestiv vltozva szaggatta le magrl cafatokra gett emberbr-gnyjnak
maradkt. - A vilg brmely sarkba is iszkoltok, n berlek titeket, s akkor vgzek veletek, elevenen falva fel
parnyi lelketek utols morzsit is!
- Ne remnykedj, te ocsmnysg, nincs az a szeglet mely elg kzel lenne, s mi mg az jjel ki akarjuk terteni
rcsks brdet! gyhogy, ha neked is megfelel - lpett vissza az yllinori az erklyrl, mely rgvest le is szakadt a
fldrengstl - A Vilg Kzepnl tallkozunk!

* * *

Az ivban j ideig dbbent csendben lt mindenki, majd szinte egyszerre fordtottk tekintetket a teremben
egyedliknt resen maradt asztal fel, melybe valaki hajdan, valamikor nagyon rgen ezt vste bele:
A VILG KZEPE
- Ennek semmi rtelme, igric! - csapott le a flelfre elsknt Mabrem. - Se te, se senki ms nem verekedett itt
semmilyen tokverte dmonnal, ennek az istenek mind, s persze hzigazdnk a megmondhatja!
- Ez igaz - hagyta helyben Torozon kezeit trdelve, mert valami rosszat sejtett, s mint ilyenkor mindig, valsggal
gtek, viszkettek a btykei. - Emberemlkezet ta soha, semmilyen dmon sem fordult meg itt.
- Nem figyeltetek elgg, drga hallgatsgom - kezdett magyarzkodni vgtelenl lassan a haonwelli. - Azt
mondtam a trtnetem a mltban kezddtt... m azt nem, mikor lett vge.
A csend mg az elbbinl is mlyebb vlt.
- Teht mg nem fejezdtt be, igaz? - krdezte valaki egy sarokhely homlybl.
- gy van - ismerte el Fliadais. - A felsznre rve felismertem, hogy a Fogadnegyed dli vgben vagyok, s
rgvest zentem bartaimnak szellem nyelven, hogy itt keressenek... ennl biztonsgosabb helyet aligha
tallhattam volna. - szabadkozott bocsnatkrn nzve elhlt vendgltjra. - De ha nem segtetek, bizonnyal gy
is elpusztulnak trsaim, s n is velk halok. Titeket krlek ht - emelkedett fel szkbl bartaim, s ismeretlenek,
nemes s nemtelen fegyveresek, a mgia s kard legbiztosabb forgati, pyarroni s ms vallsok hvei! Ti, kik most
itt vagytok, s joggal nevezitek magatok, s egymst ksznak, kalandornak vagy kalandoznak! Segtsetek
elpuszttani a frtelmt, mely taln rg halott bartaitok, trsaitok s vreitek hallt is okozta egykor, s mely
vezredeken t lskdtt Erion npn! Krve krlek titeket, segtsetek! - hrgte vgl elhal hangon, szinte
knyrg tekintettel.
A nmasg tl hossznak tnt, s tl nyomasztnak ahhoz, hogy sikeresnek knyvelhesse el beszdt.
Elsknt Terian Venad, a Bossz Angyala llt fel az asztaltl, jt hzva pintes korsjbl, majd kardot rntva
kiltotta:
- A'frad!
A villmknt lesjt meglepets hirtelen fordult t lelkesedsbe.
- A'frad! - bmblte Bradau.
- A'frad! - zengte a Kardfi is.
- A'frad! - harsogtk az aszisz katonk.
- Af'rach! - ismteltk nmi bizonytalansggal a shadoni lovagok s zsoldosok is, hisz fogalmuk sem volt arrl,
mit is jelent tulajdonkpp az erv szfordulat.
- A'frad! - lrmzta az egsz iv, s fegyverrel a kzben tolongott mindenki, ahogy a kapu fel vettk az irnyt.
Fliadais dbbenten llt az emelvnyen mg akkor is, mikor az ajtt felszaktva trsai el igyekezett a fogad
szne-java. Nem tudta biztosan, gyzhetnek-e, vagy elbuknak majd, de sietve is kardot rntott, s megindult az
radattal. Hisz szksg lehet mg r is.
S ebbl a trtnetbl igazn nem akart kimaradni.

* * *

- Meghalt? - krdezte nemes egyszersggel a papn, s kzben az bredez vrost figyelte ablakbl.
- Igenis, rnm. A Torozonok tern vgzett vele egy seregnyi kalandoz. A Kolonc - egyms kzt mindig csak gy
hvtk a fejkre ntt nstnydmont - nincs tbb - lehelte a n, aki mg mindig a caedoni zvegy lcjt viselte.
- A vesztesgeink?
- Szmottevek, de nagyrszt az ertlenek tagjai kzl. Az Arc Nlkli Hatalom szolgi most mr vgkpp
legyengltek... be kell ltniuk, hogy nem kpesek megrizni az ereklyket. rnjk knytelen lesz beleegyezni,
hogy gro-ugoni erdnkbe menektsk azokat, Orwella nagyobb dicssgre.
- Akkor siessnk ht - fordult meg a Pusztt Er tjt kvetk nagyasszonya, s utazkpenyt is szorosabbra
hzta. - Sok teendnk van mg, s jobb, ha sietnk, mert a msolatok mgikus kisugrzsa maholnap elapad. Nem
szeretnk Erionban lenni, mikor a kszk rjnnek, hogy ket is rszedtk.






Farkas Dnes
erioni jtszma

Hdolat s dvzlet az idtlen ernyt hordoz Gaido Bel Cormnak, Shadon nagyhercegnek s a tbbi, levl az
alzatos Polenio Del Cessoltl, a Mi Urunk neve legyen ldott!
Kegyes exceril! Domvik szent ege alatt, a vgzet sakktbljn szmtalan figura s bbu mozog, de mindenkinek
s mindennek meg van a maga helye s lehetsge a jtkszablyok betartsa mellett: lni s halni hagyni. A
gyalogok, lovagok, papok, kirlyok klnbz letutat jrnak be, de a jtszma vgn ugyanabba a zskba
kerlnek, mert a szmadst s az tletet senki nem kerlheti el. A sakk az letnl egyszerbb jtk, n azonban
nyughatatlan llek vagyok, a nagyvilgot jrom, de ha j sorsom Erionba vet, mindig tiszteletemet teszem a
Vrosok Vrosnak shadoni kerletben.
Candidatus Damiano bboros, az Egyisten erioni bstyja, fehrgallros diplomata, babrkoszors tuds;
megtiszteltets, hogy a bartjnak nevez. Lucena Damiano tkletes riember, bkez tmogatja a kultrnak,
vrbeli jtkos s remek hzigazda; tudatta velem, hogy Shadonban tett ltogatsa sorn fensged krdezni
mltztatott szerny szemlyem fell, s kitntet rdekldst mutatott a sakk tmban rdott mveim irnt.
Az utbbi hetekben gyeim szakra szltottak, de Erionba visszatrve s itt idzve, Torozon asztalnl, tintt s
paprost ragadtam, amennyire szerny kpessgeimbl telik, igyekszem mlt lenni a fensged ltal, a bboros r
tjn, rm testlt megtisztel bizalomra, s remlem, hogy szertegaz ktelezettsgei mellett idt szakt majdan
e nhny sor elolvassra.
Rn nemesi csaldbl szrmazom, a mve ltal maradand Lion Vir Algavera: Illemszablyok j hzbl val
hlgyek s frfiak szmra c. gyjtemny szellemben neveltek, gy tudom, hogy slyos tiszteletlensg lenne
fensgedet csikveim htkznapjaival untatni. A hagyomnyok szerint, mint msodszlttet, papnak szntak, de
Domvik kifrkszhetetlen akaratbl vgl katona lettem. A shadleki knnygyalogsghoz kerltem, a Tannagel
ezredben, Callan trzsbr parancsnoksga alatt a katonalet nehz, a kenyr komisz volt, a tbortzek mellet
pedig annyi legendt s enigmt hallottam a kalandoz let szpsgeirl, hogy ht v szolglat s az Obsitosok
jszakja utn a szerencsevadszok paradicsoma: Erion fel vettem az irnyt.
A Tenger H Kapujban intettem bcst szlhazmnak, elszegdtem egy kereskedhajra, s mire Berrana-
rodbl a Hat Vrosba rtnk, mr tl voltam nhny emltsre sem mlt kalandon.., Elsajttottam nhny
tengersztrkkt, magamra szedtem hat-nyolc font izmot, s trve, de nem letrve beszltem a kzs nyelvnek
mondott j-godonit. Equasselbl a Vittadora postaszolglattal szndkoztam tovbb utazni, a Kye-Lyron mentn
Ordanig, a tzvarzslk vrostl egszen Erionig, utas helyett elbb kocsiksr, majd szksg szerint kocsis
lettem, gy rkeztem meg a Vrosok Vrosba, lhallban, nagy remnyekkel telve. A szolglatnl marasztaltak,
n azonban tbbre vgytam.
Azt mondjk, hogy Erionban minden megtrtnhet, st mg annak az ellenkezje is, nos, szmomra az
lmodozsok kora mr az els jszakn vget rt.
A helyet, ahol megszlltam, csak jindulattal, s nhny kupa bor utn lehetett fogadnak nevezni. Egy
lngvrs haj kurtizn mindenron jsolni akart nekem. Hitemre mondom, megvetem az effle babonasgot, de
akkor s ott nem tudtam ellenllni mlystt szemeinek, s engedtem az unszolsnak. A kurtizn krtyt vetett:
rmkrl, arknumokrl, meg sorskerkrl beszlt. Az egszbl egy szt sem rtettem, ezrt a kzelg hidegre
val tekintettel gyba bjtam a hlggyel. Reggel mr szegnyebben, de egy tapasztalattal gazdagabban bredtem,
mert a forrvr hlgy a gynyrkkel telt jszaka utn, szrevtlenl, egyetlen sz nlkl tvozott, az
ersznyemmel egytt. Dhs voltam, br voltakppen rlnm illett volna, hisz egszen olcsn megsztam a
kalandot, az letem megmaradt.
A Vittadorhoz nem akartam visszaknyrgni magam, annl sokkal bszkbb voltam s vagyok, a zsoldoslet
s a gladitorok dicssge pedig ppgy nem vonzott, mint a stt gyletek. A szksg nagy r, az elveink
megtartsa pedig ldozatokat kvetel, nem tagadom: kezdetben ktkezi munkt vllaltam, hogy megljek
valahogy. A shadoni grda ktelkben mr jobban ment a sorom, br nem erre vgytam amikor levetettem a
zubbonyt, de hiszem, hogy az Egyetlen soha nem hagyja magra az hveit. Az isteni gondviselsnek szmtalan
arca, eszkze lehet, a legvratlanabb helyen s idben ksznthet a halandkra. Rm egy cgres mulatban
tallt, ahol alkalomadtn kipihentem a grdaszolglat fradalmait, s a sakktbla vagy krtyaasztal mellett s
helyett olykor, eltttem az idt.
Az n nemezisem Abdul Saddib al-Abdinak nevezte, s gynknek mondta magt, vagy ahogy Erionban
mondjk: felhajtnak, ami olykor sz szerint igaznak bizonyult, mert Abdul elszeretettel emelgette a boroskupt,
s hajtotta le borgzsen lomra a fejt. A Mosoly Orszgban rgi vendgnek szmtott, br olykor napokig a
sznt sem lehetett ltni, a rosszmjak szerint ilyenkor dolgozott is. Volt alkalmam nhny barti sakkpartit is
vltani vele, jtkosnak pocsk, trsasgnak azonban elsrangnak bizonyult.
A dzsad kultrban az id pnz, a kereskedelem mvszet; a sivatag fiai szeretik a nyakatekert mondatokat, s a
virgnyelvet, de Abdul bartom azon a napon nem szaportotta tl sokig a szt, pedig tapasztalatbl mondom,
annak is a mestere. Szokatlanul jzannak ltszott, ami annak fnyben, hogy szmtalan kizsebelstl mentettem
meg, elg szintnek tnt. Doldzsah nevben dvzlt, az elmondsa szerint egy Taba el-Ibara fel indul
karavnhoz keresett rtermett embereket.
A tolvajok prtfogjnak emlegetse ugyan nem a legjobb men, de Abdul ajnlata kedveznek tnt s
szerencss idben rkezett. Kezdett elegem lenni az ismtld rjratokbl, a kisstl tolvajokbl, a knny
gynyrk csbtsbl, a mulat unalomig ismert msorbl, a szrakozst lerszegeds vagy verekeds
formjban mvel vendgekbl; br igaz, ami igaz, a maguk mdjn mindannyian szvessget tettek nekem: nem
hagytak elpuhulni.
Az utols csepp a pohrban egy fldes kavios volt; testes, de nem kvr; fanyar, de nem zetlen; knny, de
imdnival trsasg; nben s borban n az ilyet szeretem. Abdul tenyerbe csaptam, s msnapra tallkozt
beszltnk meg Torozonnl.
Torozon Tavernja mg Erion csods s dekadens vilgban is hrhedt hely, de mert Ynev minden szltolja,
csirkefogja, szerencsevadsza, kalandora, fenegyereke idejr munkt s szrakozst keresni, aki rjuk kvncsi,
szolglataikat kvnja ignybe venni, vagy efflvel keresi kenyert, az el nem kerlheti. A hatemeletes plet
kls s bels szpsgt, tkletessgbe hajl tkletlen harmnijt, termeiben elkevered, s olykor
sszevereked npek s kultrk soksznsgt, az telek, italok s illatok orgijt, megannyi lnyeges s
lnyegtelen dolgot szmtalan hres s ismeretlen klt, brd, histris, piktor s szobrsz megrktette mr. Az
n mvszetem azonban teljesen alkalmatlan erre, ms forrsbl tpllkozik, mint hogy a siker remnyben
versenyre keljek velk, nem is ll szndkomban; a kvncsi lelkeknek csak azt tudom tancsolni: szavakkal nem
lehet lerni, ezt a helyet ltni kell.
Van azonban egy sarok ebben a legends hzban, amelyrl ritkn szlnak a hskltemnyek. Kzppontjban
egy asztal ll, idestova flvszzada mr, nemes tlgybl ksztettk a hozz val szkekkel egytt a Taverna
akkori tulajdonosnak, Kwonshon Torozonnak a krsre, alkalmatossgt s idtll szpsgt elf mestereknek
tulajdontjk. Lapjba egy nyolcszor nyolcas tblt faragtak, amelyen harminckett stt s vilgos mez vltja
egymst, balrl jobbra, alulrl felfel. Nevezhetnnk malkotsnak is, pedig csak egy sakktbla, a magamfajtk
szmra azonban ez a vilg kzepe, s nem az, amibe ismeretlen kezek nagykpen A Vilg Kzepe feliratot
vstk. Igaz, ezt az asztalt is dszti felirat, a sakkjtkosok godoni eredet jelmondata: Gens una sumus, azaz: Egy
csald vagyunk.
Az asztal krl terjeng legendk szerint az els jtszmt Malik Al-Qaszen Hayat, Madoba kalandos let emrje
s Mir Nawad, Adron kegyeltje vvta, a parti a harminckettedik lps utn, az azt kvet mulatozs csak hajnalban
rt vget, stten s vilgosan bizonytva, hogy fajok, npek, kultrk gyllhetik egymst, de a jtk irnti
szenvedly kzs.
Abdul szokshoz hven dolgozhatott, mert nyomt sem lttam; de, ahogy azt Abu Baldekben mondjk: a
trelem rzst terem. A zsoldom tisztes rsze mg a zsebemet hzta, ezrt vrakoz llspontra helyezkedtem
egy szabad asztal mellett, s harapnivalt rendeltem. Szemrmetlenl drga volt minden, ismertem mr j pr
helyet, ahol ennyi pnzrt napokig dzslhettem volna, n mgis fizettem. Ha mr ideig eljutottam, h, ifjonti
gyarlsg, nem akartam lvezetek s lmnyek nlkl tvozni, le akartam szakasztani az itt eltlttt percek
minden virgt. Az rkkvalsg egy tredkig gy lni, ahogy eddig soha mg, ltni s megtapasztalni, hogy
milyen is a sokat emlegetett nagybets let.
Kezdve a kzepvel, mert annl bizonyos asztalnl sakkjtszmk zajlottak.
Ynev-szerte tbb tucat jtkot neveznek valamilyen formban sakknak, A nyilvnval eltrsek, mint a tbla, a
rajta lv mezk, s a figurk alakja, szne, szma, a lps mdja, valamint a szablyok vltozatossga alapjn
tesznek klnbsget kzttk, s leginkbb nphez, orszghoz, szemlyhez, fldrajzi helyhez kthet vlt vagy
vals szrmazs alapjn nevezik el ket. A legtbb sakkjtk ibarai eredet, a jtkok kiagyaljnak, a nagysgnak
kijr tisztelettel, a dzsadok Doldzsah nev blvnyt mondjk, ilyen pldul a minden jtkok snek mondott
arba mansur vagyis ngyes sakk", a satrandzs, az amira, vagy a Menzini-sakk. De vannak mshonnan szrmaz
jtkok, mint a kyr sakknak is nevezett Morgeas silendum, a ryeki dmonsakk, a kahrei hexa vagy ms nven
kaptrsakk, a dwoon krsakk, az enoszukei sgi, vagy az aszisz sakk, de mg a barbrnak mondott korgoknak is
van sajt sakkjtkuk, a neve: tablut. St akadnak olyanok is, akik a Critai Tbln jtszd jtkot, amelyet
egybknt jmagam is tbbszr megtekintettem mr, erioni sakknak nevezik. A felttelezett azonossgot a
jtkmezk formja, a felvltva lp ktszn bbuk jelentik, nem feledve azt az el nem hanyagolhat aprsgot,
hogy ez a klns jtk kzel ktezer ve zajlik, de a szablyait mg senkinek nem sikerlt megfejtenie, br
naponta tbb szz fogadst ktnek a kvetkez lpsre, s a legletkpesebb elmlet sem tartotta magt tz
hnapnl tovbb.
De egyszeren sakknak csak egyetlen jtkot neveznek, s ha a Morgeas silendum a jtkok kirlynje, akkor a
sakk a jtkok koronzatlan kirlya. Az elbbivel ellenttben ez a jtk nem alkalmas sorsjtszmk kovcsolsra,
a mlt felidzsre vagy az ncl jv megjsolsra, de lesti ez elmt, figyelemre, fegyelemre s trelemre
oktat. A mltsg s a szellemi gazdagsg szimbluma, s jval tbb benne a moralits, mint brmelyik sznhzi
darabban. gy hatves lehettem, amikor desapm megtantott jtszani, azta hdolok e jtk szenvedlynek.
Shadonban a sakk kt ember taktikai s stratgiai harca, s ha akadnak nzi, azok csendben szemllik a
kzdelmet. Torozonnl azonban dzsad mdra" jtsszk ezt a jtkot. A tbla egyik oldaln a vilgos bbukat
mozgatva lt a bajnok, akit egy meghatrozott tt ellenben brki kihvhat egy mrkzsre. Ha a kihv nyer,
tveszi a bajnok helyt, ha veszt, tadja a helyt egy msik prblkoznak. A tblt, akrcsak egy krtyaasztalt,
kibicek sokasga llja krl, a jtszmba nem szlhatnak bele, de nzelds kzben, halkan, csendben,
kitrgyalhatjk a lpseket, ehetnek-ihatnak, fogadsokat kthetnek, mr- mr egytt jtszanak a jtkosokkal.
Gondoltam egy merszet, felmarkoltam boroskupm, s elvegyltem a jtkot bmulok npes seregben, mg
ismersk is akadtak.
A Mollari fivrekkel a kurtiznkaland utn az tkozott Eskvsekben ismerkedtem meg. Egyszeren kirhgtk a
glns kalandomat, de megtantottak erioni mdra lni s gondolkozni. Nlklk alighanem valamilyen rvid s
stt mdon a Nekropoliszban vgzem. Hrom htig laktunk egy fedl alatt s dolgoztunk egytt a kiktben,
mondhatnm bartok voltuk egszen addig, amg Darril, Grig s Trak ssze nem rgtk a port az Erionban is
megtelepedett Szrkecsuklysokkal, s kereket nem oldottak. n, hogy az rtatlansgomat bizonytsam, az
ernyes Bel Cera-Corma kormnyz-bboros szolglatba szegdtem. A fivrek soha nem a megfontolt
dntseikrl voltak hresek, de a viszontlts rmre gy htba vgtak, hogy kimltt a borom. Miutn a sajt
kontjukra jratltettk a kupmat, azt is megtudtam tlk, hogy elszerzdtek egy hossz tra indul, zsros
osztalkkal kecsegtet utazsra. A Mollarikat s az erioni viszonyokat is ismerve - br k ezt nem mondtk - biztos
voltam benne, hogy alkut ktttek, a Szrkecsuklysok protezsltk ket, szemet hunyva a mlt felett, hogy
alkalomadtn ebbl az zletbl is hasznot hzhassanak.
A bajnok egy godorai tengersztiszt volt, szikr s viharvert, mint a tengert jr hajk bordzata; szlfaegyenes,
mint egy rbocrd; dagad kebl, mint egy vitorla, hangja s karja akr a rum, des s szvlyes, de ha nem adjk
meg a kell tiszteletet, nagyot t. Az ismersei, kik szmosan voltak, bartsgosan: Gideonnak, olykor kapitny
rnak szltottk, amibl n azt a kvetkeztetst vontam le, hogy nemcsak a bajtrsuk, de a megbzjuk is lehet.
Jtszmi alapjn, melyeket volt szerencsm figyelemmel ksrni, a megnyitsrl, a kzp s vgjtk elmletrl
figyelemre mlt tudssal rendelkezett, amit meglehets hatkonysggal alkalmazott a tbln, ez pedig nemesi
szrmazsra vallott. De ahogy telt az id s fogyott a bor, a szakrt szemek szmra egyre nyilvnvalbb vltak
jtknak hinyossgai, s lassan, de biztosan kzeledett a vg, a dicssges vagy ppen dicstelen csataveszts.
Sakk s matt.
Ember tervez, Domvik vgez" - gy mondjk, n pedig ldom a teremt nevt. Mindrkk.
Egy vatlan pillanatban Abdul bartom is elkerlt, a hangjra figyeltem fel, harsnyan a godorait csrolta,
perg nyelvvel s az ersznyt rzva bizonygatta, hogy az bajnoka, flrerthetetlenl rm clozva, jtszi
knnyedsggel legyzn t, s erre: kett az egy arnyban, fogadni is hajland. Nagyszj gynkmnek hla a
figyelem kzppontjba kerltem, s mert a becslet gy kvnta: nem mondhattam nemet. Az igazat megvallva,
nem is akartam. Egyetlen jtszmban llapodtunk meg, a bajnokot le kell gyzni elv alapjn, ami mg
kockzatosabb tette a jtkot, mert ez az ratlan szablyok szerint azt jelentette, hogy az eldntetlen lls a
kihv fl veresgvel egyenl. Ugyanezen elv alapjn nekem jutottak a stt bbuk.
A vilgos flnek megvan a megnyits adta elnye, de n sokakkal ellenttben szeretek stttel is jtszani.
desapm s a sakk arra nevelt s tantott, hogy ne csak kt sznben lssam a vilgot, mert az let sem csak fehr
vagy fekete. Az, hogy ki ll a j vagy rossz oldalon, csupn nzpont krdse. A jnak nem mindig vilgos a
szndka, s a tett, br nha sttnek tnik, akr Domvik eszkze is lehet.
Megvallom, annyi v tvlatbl mr nem emlkszem a jtszma minden rszletre, de a legfontosabb
mozzanatok a zsigereimbe rdtak, mint a becslet s az szintesg. Tudomsom van rla, hogy fensged is
jratos a sakkjtk mvszetben, ezrt bzom benne, hogy megbocstja eme gyarlsgomat.
Az ellenfelem az erioni megnyitst vlasztotta, de a passzvnak tartott vlaszlpsemet ltva, gyorsan ttrt a
vezrcselre, annak msodkzbl jtszott vltozatra, amely elsrangan passzolt a jtkfelfogshoz, melynek
korbban tbbszr is hangot adott, a tbln pedig gyakorlatban is alkalmazott. E szerint a legjobb taktika a
tmads; az ldozatads a btorsg, az ldozat visszautastsa a gyvasg jele; a vdekez fl egyetlen hibja
pedig tbbnyire elegend, hogy a tmads megfelel eredmnyre vezessen.
n ezt a gyengesgt szndkoztam kihasznlni. Elhrtottam a felknlt gyalogldozatot, de bszkesgemet
flretve, nem a godoni vagy a shadoni rendszert vlasztottam, hanem rgtn tmadsba mentem t, a Mogorva-
ellencselt jtszottam. Amint azt bizonyra fensged is tudja, ez a rendszer nem egy savany modor unalmas
bbutologatrl, hanem az ilanori szrmazs Cheiran O'Shen utn kapta a nevt, utalvn arra, hogy Yllinor
hossz let kirlya, akit mifelnk Mogorva Chei vagy Chei O'Shennon nven ismernek, is szvesen jtssza ezt a
vltozatot. A rendszer alapeszmje a cselre csel, amelyben a stt gyalogot ldoz, hogy megneheztse a vilgos
termszetes fejldst. Egyszer, de mgis tartalmas, ezrt is az egyik kedvencem.
A godorainak szemltomst nem tetszett, hogy sajt fegyvert fordtottam ellene, de kzdtt becslettel. Nem
vagyok pnzhes, de si godoni blcsessg, hogy a sakkban nincs erklcsi gyzelem", n pedig utlok veszteni,
radsul Abdul a vrhat nyeresg felt nekem grte. A kzpjtkban egy jabb gyalogldozattal tovbb
bonyoltottam az llst, amivel a vilgos tovbbra sem tudott mit kezdeni, de ekkor vratlan kzjtk zavarta meg
a vgjtk kezdett.
Bdtan kellemes rzsavz illata csapta meg az orromat, lptem, felnztem s egy gynyr nt pillantottam
meg. Halvnyzld, rafinlt szabs ruht viselt, amely fell kiemelte az idomait, alatta pedig rcba szedte,
csptjkon szles vvel sszefogta, innen hullott al a fldig r egyenes szoknya. Az ltzke alapjn
kurtiznnak vltem, de amikor megpillantottam a hattyfehr nyakra tetovltatott ltuszvirg szimblumot, mr
biztos voltam benne, hogy a pyarroni szerelemasszony: Ellana szolglja. Megjelense tovbb rnyalta bennem a
kapitnyrl kialaktott kpet, aki egy ilyen n szolglatait megszerzi s meg is tartja, annak nemcsak a frfiassga,
de az ersznye is tehets. Egy knnyed kalandra mindig vevk, de hiba lenne azt gondolni, hogy Ellana lnyai
pnzrt mindenre kaphatak, alaposan megvlogatjk, hogy a bkez adomnyrt cserbe kik lvezhetik
kegyeiket. si legendk szerint akadnak, ha nem is szmosan, oly' frfiak is, akiket rdek nlkl, igazi szerelemmel
szeretnek, s fldntli gynyrkben lelnek. Ennek a hlgynek azonban nagyon is emberi volt a teste, de a
hangja, mint a szfrk zenje.
- Gideon, lgy olyan j, krlek, fejezd be a jtszmt, beszdein van veled!
rtem s beszlem az ajerbt, a sakkjtkosok egyetemes nyelvt, de a tbla mellett csak a parti szmt, a
becsletes s tisztessges jtk hve vagyok, nem a szavak embere.. Nemes ellenfelem a msik vgletet
testestette meg, elszeretettel illette klnbz jelzkkel s magyarzatokkal a lpseket vagy diskurlt a
bartaival, ami nem szablytalan, mgis zavar, de n nem hagytam befolysolni magam. Szavakkal mg senki
nem nyert mrkzst, s amikor a kapitnynak a szvirgokat kellett volna szrnia, egyszeren, de udvariasan
letorkolta hlgyismerst.
- Lanis, desem, majd ksbb beszlnk, most nyersre llok,
- Valban? - krdezte a hlgy knnyedn, s az asztalra tmaszkodva elrbb hajolt, pp csak annyira, hogy ne
figyelhessnk msra. Vgigtekintett a tbln, elszr a bajnokra nzett, majd kvncsian felm fordult. Gynyr,
ezstszke haja csigkba forogva omlott le vllaira, gsznkk szeme pedig mindig sznl kesebben beszlt. Ha az
volt a szndka, hogy megzavarjon, mondhatom, sikerlt. Mikzben gynyrkdtem az elm trul kt ds domb
s szeld vlgy igz ltvnyban, arra gondoltam, vajh ezen a piacon csak kstolni lehet vagy kapni is? Majd
tsbe helyeztem a vezremet, amit a szerencse kiismerhetetlen szajhjn kvl semmi sem vdett.
Mogorva Chei szellemes mondsa szerint, mely a jtkosok krben kzismert: a sakkban az nyer, aki az utols
eltti hibt vti". Azt, hogy Yllinor legends kalandoz-kirlya milyen jtkos, sajnos mg nem volt lehetsgem
megtapasztalni. Nem tagadom, ha alkalmam addna r, szvesen prbra tennm ellene a tudsomat, s akkor
szemlyesen mondhatnm el a fensgnek, hogy mennyire egyetrtek eme kijelentsvel.
Ebben a jtszmban a godorai kvette el az utols hibt, mert lettte a vezremet. Diadalmas mosolyt lttam
felragyogni az arcn, amit sikerlt lehervasztanom, gyis mondhatnm, hogy godorait fogott velem. A hamari
napfelkeltt, rvid delels, s gyors napnyugta kvette, csak hrom lpsbe telt, hogy mattot adjak neki. A
vezrldozat meghozta a gymlcst, mint egy des almt megkstoltam a siker zt, besprtem a
nyeremnyemet, amirt megkzdttem, de az igazi jutalom suessa Lanis alig leplezett, elismerst s csodlatot
sugall mosolya volt. Ha knpadra hznak, akkor sem tudnm megmagyarzni, hogy mirt, de olyan rzsem
tmadt, hogy s a kapitny csak zletfelek, semmi tbb.
Nlam elgedettebbnek csak Abdul al-Abdi tnt, velem ellenttben, az olajoskp nem is igyekezett titkolni az
rzelmeit, valdi szemtelensge azonban csak akkor vallott sznt, amikor vigyorogva kezet rzott a kapitnnyal.
- Ne lgy dhs, szalah! - mondta nekem. - Ha Erion egy lomha, az idvel dacol sznakazal, amelyben tt
keresel, ne csodlkozz rajta, ha valami bdsbe tenyerelsz, vagy egy jl irnyzott szrs megsebez. gynk
vagyok, a legjobbak kzl, nincs mirt szgyenkezned. Gideon kapitny megbzott egy feladattal, s nkem gy
tnik, megtalltam a megfelel embert. Hazudtam, nincs mirt tagadnom, de a djazs, s a szereplk maradtak,
csak a darab vltozott, gy a taps jogos, a vgeredmny ugyanaz.
Mindig is kedveltem a sznjtszst, no, nem a pyar karaktersznhzat, vagy a rododt, hanem a klasszikus
drmt, de ha rm akarjk osztani a bolond szerept, azt nem szeretem. Taln a gyzelmem mmora, vagy
kapitny hvs nyugalma miatt, ahogy kezet nyjtott s elismerte a veresgt, de gy dntttem: pokolba a
komdijval, nemes ellenfelem megrdemel annyit, hogy meghallgatom.
- Fogadja elismersem, ismeretlen bartom! - gy szlt hozzm. - n nagyszer jtkos, s ha nem veszi
tolakodsnak, lenne nhny szavam nhz. A bartaimmal ebdelni kszlnk s res gyomorral nem szvesen
beszl az ember, gy megtiszteltetsnek vennm, ha velnk tartana.
A kltsgekre ne legyen gondja, s amg kreinkben mulat, nem eshet bntdsa, erre szavamat adom!
Ekkor gy reztem magam, mint az a jtkos, aki lpsknyszerbe kerlt, s nincs igazn j vlasztsa. Ha
elfogadom a meghvst, jabb bonyodalomba keveredem, ha nemet mondok: soha nem tudom meg, mire megy ki
a jtk. Vgl a kvncsisgom ersebbnek bizonyult, a nyeremnyem javbl szobt foglaltam a Tavernban, a
maradkot lettbe helyeztem, s a fegyveremet kezem gybe helyezve, csatlakoztam Gideon kapitny
trsasghoz.
Egy fsttl s zsrtl fnyes asztal mellett, algaborral, godoni rkraguval s ders rdekldssel vrtak rm.
Hanghordozsuk s cifra gnyjuk alapjn szakiaknak vltem ket, s nem tvedtem nagyot, a csapat zme
riegoyi tengersztiszt volt, Ichazeb kormnyos s Vyan fedlzetmester azonban godorai, akrcsak a kapitny, vagy
Lanis, Ellana szolglja, az egyetlen nem hajs s hlgy ebben a trsasgban. Akik kstoltk mr a fztmet,
tudjk rlam, hogy elsrang szakcs vagyok, rknyszertett az let s a gyomrom, de mg ma is sszefut a nyl a
szmban, ha arra a pomps ebdre gondolok, s ahogy fogyott az id, a bor s a ragu, gy lett egyre oldottabb a
lgkr s fesztelen a trsalgs. Domviknak hla, hamar megtalltuk a kzs hangot, n a dlvidki nkrl, a
shadoni letrl mesltem, k a szeszlyes Riegoyi-tengerrl, s a mg szeszlyesebb szaki nkrl. A j tvgy
falatozs vgeztvel Gideon kapitny vette maghoz a szt:
- Bartaim! - kezdte. - Ha az istenek is gy akarjk, maholnap tnak indulunk a legends Fszer-szigetek fel.
Hossz napok elbe nznk, nem hnapokban, vekben szmolunk. gy tartjk az sk, ldozatok nlkl nincs
gyzelem, sajnos lesznek, akiknek nem adatik meg majd lvezni munkjnak gymlcst, idegen fldben vagy
hullmsrban lesz nyughelyk, de akik szerencssnek bizonyulnak, vek mltval gazdag emberknt szllhatnak
majd partra, ha a tvoli vilgok kincseivel megrakodott hajnk horgonyt vet ismt a Godorai-tenger vizben.
letemben sok sznoklatot hallottam mr, de Gideon kapitny szavai vgyat csaltak a szvembe, s mg ma is a
flembe csengenek, ha nem is sz szerint, taln azrt, mert hozzm is intzte a mondanivaljt.
- Hajnk, amely a nvads szertartsn az elkel s bszke Holdsrkny nevet kapta, sok vihart killt, akr a
bartsgunk. Ismerlek benneteket - folytatta mint a sajt tenyeremet, eskszm mindenre, ami szent, nem
kvnhatnk tletek jobb trsakat, de ez a kitn trsasg rmmel szortana helyet neked is, Polenio! Ifj
bartunk! A mi fajtnk krben van egy monds, mely szerint gyban, harcban s asztal mellett ismerszik meg ki a
frfi, s ki a j bart. Pr napja Abdul bartunkat azzal a feladattal bztam meg, hogy keressen szmomra egy
embert. Egy hajst, aki nem lesz tengeri beteg egy akkora vztl, mint a nagy Nyugati-cen; egy katont, aki pp
oly jl forgatja a fegyvert, mint a szavakat; olyan jtkost akartam, aki mlt ellenfelem lehet a sakktbln, hogy
ne unatkozzak a hossz hajt alatt. Bztam benne, hogy erfesztseit siker koronzza, s br a hlgyek nevben
nem nyilatkozhatok, de aki egy ltuszlny kzelben sem veszti el a fejt, az nem lehet akrki; ezrt hitemre
mondom: te vagy az n emberem, Polenio! Ha nz lennk, azzal biztatnlak, hogy tarts velnk, s amg az cen
hullmain ringatzunk, annyi sakkpartit vvhatunk, amennyit nem szgyellnk. De n mst is ltok, tzet a
szemedben, tged a kaland vonz, nem a dicssg, mondd: akarod-e az elkvetkez hossz napok minden
gytrelmt s gynyrt megosztani velnk? Nem akarlak srgetni, de a horgony mr rozsds a vzben, maholnap
a dagllyal kifutunk, krem a vlaszod.
Amikor elhagytam szlhazmat, kalandokra vgytam, tvoli vilgokat akartam megismerni, s most a
lehetsg, mint olcs szeret az lembe bjt. De egy bels hang, amit nevezhetnk akr hatodik rzknek,
sztnnek, Kaissza hangjnak vagy isteni sugallatnak, ami az letben s a sakktbla mellett is oly sokszor dnttt
mr helyettem, vatossgra intett.
Anvaria fldjt, amelyet tvesen neveznek Fszer-szigeteknek, hisz egy kontinens, Ynev partjaitl a nagy
Nyugati-cen, vekben mrhet hajt s tengernyi veszly vlasztja el. Egy jobb let remnye, a felfedezsre
vr ismeretlen, a klnleges ltformk s a legends kincsek azonban vszzadonknt kalandorok, felfedezk,
lmodozk s kincsvadszok szzait ksztetik arra, hogy dacolva minden nehzsggel szerencst prbljanak s
megksreljk az tkelst. De csak keveseknek adatik meg, hogy visszatrve cfoljk, vagy ppen megerstsk a
felttelezseket; paprra vessk vagy tollba mondjk tapasztalataikat s kalandjaikat, valamint piacra dobjk a
megszerzett javakat.
Csbtott a gondolat, hogy az asztal al igyam ket, vagy suessa Lanisnak kurizlva mg tbbet megtudjak Azmut
Gideon kapitnyrl, a legnysgrl, s a tervezett tjrl, de az ebl szerzett jszg ebl vsz el, s nekem mg
ktelezettsgeim voltak. Domvik s nhny j bart fel egyarnt, a dnts terhrl nem is beszlve, ezrt
udvariasan megkszntem a lehetsget, s visszavonult fjtam, mondvn: alaposan t kell gondolnom a
trtnteket, de a vlaszt legksbb holnap reggel szemlyesen kzlm.
Mltnyoltk a krsemet, s nem marasztaltak, gy mg k tovbb mulattak, n kiballagtam a kiktbe s
szemgyre vettem a Holdsrknyt.
Tekintlyes mret, hromrbocos, kyr mintra plt karakka volt, hrom fedett fedlzettel, megerstett
bordzattal, ballasztkamrkkal s mechanikus szivattyrendszerrel. Minden deszkjbl s vasalsbl radt a
tengert ltott hajk semmivel ssze sem tveszthet illata, s a kszlds izzadsgszaga, de nem sokig
gynyrkdhettem sznpomps dsztmnyeiben s faragsaiban, kevs idm, s sok teendm maradt mg.
Az erioni kikt dokkjai mg a Godorai Birodalom idejben pltek ki, az vek mlsval azonban tptettk s
bvtettk ket. Elkpeszt mennyisg s minsg ru ramlik t rajta, de a legkelendbb s legkeresettebb
termk a tjkozottsg. A kikti csapszkekben, ha okosan krdez s figyelmesen hallgat, sok hasznos
informcihoz juthat az ember, vagy fjdalmas pofonokhoz s alattomos ksszrsokhoz, ha nem vigyz a
nyelvre.
A ktes rtk tengerszlegendk gy mondjk, a nagy Nyugati-cennak, akrcsak a keleti nagy vznek, sajt
trvnyei vannak, aki nem tartja tiszteletben azokat, semmi jra nem szmthat. Feneketlen mlysg, termszetes
s mgikus viharok, hromtnyezs raply, skkzi hasadkok, trid vetdsek, vndorl szigetek,
bartsgtalan npek s sohasem ltott szrnyek vrjk a vakmer hajsokat. A legnysg az t nagyobb rszt
lomkamrban, a maradkot kemny munkval s imdkozssal tlti; megbzhat trkpek nincsenek, a senki
vizn eligazodni csak a kyr kristlyvezrmvek vagy a htprbs gazemberek kpesek. Az elbbiekbl csak kevs
lte tl a Birodalom bukst s a koszkor tombolst, a megmaradtak pedig szak Kimrjnak: a Toroni
Csszrsgnak a fltve rztt kincsei. Ichazeb kormnyos azonban megfizethetnek bizonyult, br hajs krkben
veszett hrt kltttk, n egy jpofa embert ismertem meg szemlyben; a Vizek rnjnek egyik szolgjt, aki
Tisztelend nven hresk el, pedig nemes egyszersggel a nyugati part legjobb navigtoraknt emlegettk.
Amikor gy reztem, hogy a tbb, mr kevs; tovbblltam.
A Vrosok Vrosban Domvik mrvnykatedrlisa gy uralja a shadoni kerletet, mint a kirly a sakkjtkot,
nnn fontossgnak s sebezhetetlensgnek bszke tudatban, a katedrliskirly krl msfl szz kisebb-
nagyobb lakhz, kaszrnya, bstya, baljn a vezr: a kormnyzi palota, ide igyekeztem,
Estebano Bel Cera-Corma vaskzzel irnytotta a gondjaira bzott kerletet, nemcsak a bborosi kalapot viselte
mltsggal. Nagylelken megbocstotta a hanyagsgomat, amirt csak ksve, s csak a szksg idejn tettem
nla tiszteletem, A prtfogsa mellett munkt is ajnlott - vele mg a Szrkecsuklysok sem mertek ujjat hzni -,
gy lettem a shadoni grda tagja. A bboros egsz letben szigor elvek szerint lt, s ezt megkvetelte az
embereitl is. Sokat ksznhettem neki, tbbek kztt Fra Damiano a bartsgt is; illetlensg lett volna, ha
bcszs nlkl tvozom. Figyelmesen meghallgatott; nem tiltott, s nem is marasztalt, csupn ldst adta,
miutn kiegsztette nhny mozaikkockval a lassan sszell kpet.
Gideon kapitny vllalkozst az Erioni Hercegi Bank-hz, az abadanai s a madobai emr, Dreina s Krad
lovagjai, valamint a Minal kaszin titokzatos tulajdonosa mellett mg vagy fltucatnyi kisebb bankhz s kalmr
pnzelte. A szztven fs kompnia tekintlyes rszt a kapitny rgi harcostrsai alkottk, valamennyi sokat
ltott vn tengeri medve; a szakrlis tmogatsrl Antoh s Arel szolgi voltak hivatottak gondoskodni, a
legnysg tbbi tagjt pedig a nyugati parton, a Riegoy vrosllamokban s Godorban toboroztk.
Amikor a gyalog elri az alapvonalat, tetszs szerint alakulhat t egy msik figurv, n mint gyalog rkeztem, de
mint elgedett lovag tvoztam a kerletbl. Mindenre elszntan, lelkiekben megersdve trtem vissza a
szllsomra, a trsasgnak mr nyoma sem volt, de zenet vrt rm. A Taverna egyik szolgja tlcn nyjtotta t a
szvfjdtan ismers illat, hromrtre hajtott levlkt.
- Kitl? - krdeztem, merben feleslegesen. Torozon emberei a szakma mesterei, pontosan tudjk, mikor kell
beszlni, s mikor hallgatni.
A levlben egybknt hrom sort talltam: Beszlni szeretnk veled, tallkozzunk jkzp eltt egy rval a
Fogadnegyed s a Kereskednegyed hatrn ll Ellana-szentlyben! A szolglatban lv novcinak csak annyit
mondj: Anvaria. Bzz bennem! Lanis.
Amg fiatal a szv, telve van lmokkal s vgyakkal, sr vre hamar lobot vet, s mindent mst sznbe ltztet.
A vrs haj kurtiznt, Abdul cselszvst, a sakkjtszma fordulatt, a rkragu fensges zeit, Gideon kapitny
lelkest szavait, a hullmok morajt s a vrhat veszly lmosolyt.
De vajon szlethet szerelem ily' krlmnyek kztt els ltsra? Vagy ez csak egy elbjolt frfi lngolsa egy
varzslatos szpsg hlgy irnt?
Domviknak hla, nem volt sok idm ezen s a ksei vacsorn rgdni, mert egy frfi lehet fltkeny vagy lha,
flnk vagy btor, tudlkos vagy fafej, szenvedlyes vagy mla, de, ha tallkra hvjk: pontatlan soha. Nem
tlzs, Erion bren alszik, s sohasem pihen, utcin mg a ksei ra ellenre is tmegek lik letnk
mindennapjait, a szentlyt sem volt nehz megtallnom, csak krdeznem kellett.
Ktelyek s vgyak flelmeivel s ldsaival egytt lptem t az Ellana-hz kapujt, mert, aki kr, annak adatik,
s aki a ni szpsg gynyroltrn ldozik, az bsgben kap, mg egy templomnak nevezett bordlyhzban is.
Elsuttogtam a bvs jelszt, csods s bdt ez a vilg, a novcia megrtette azt, amit n csak sejtettem, knnyed
grcival vezetett egy hlszoba ajtajhoz.
Nehz szavakkal lerni azt a vilgot, ahov bebocstst nyertem, mert akkor s ott nem lttam mst csak a Nt,
akiben valami si s fldntli szabadsg testeslt meg. Nem akart az letemre trni, a lelkemet sem akarta
pokolra vetni, nem akart megtrteni, vagy blvnya oltrn felldozni, nem suttogott flembe hamis igazsgokat,
s nem traktlt gyes hazugsgokkal, csak a szndkaimra, s vgyaimra volt kvncsi. Az jszaka flledt volt, a
helyzet pikns, de egy hlgy ernye mindenekfelett.
Mint ahogyan Aleggheri mester fogalmazott mestermvben, a shadoni prbaj kdexben: a becslet felettbb
knyes jszg, melynek szrn knnyen foltot ejthet brmely megjegyzs". Ezrt krem fensgedet, bocsssa meg
nekem, hogy mint pldval szolgl, arrl a bizonyos erioni jszakrl rszletekben nem, csak allegrikban
beszljek. Gondolataim szerint egy hlgy meghdtsa hasonlatos egy fordulatos sakkjtszmhoz. Megnyits s
vdelem, csel s ellencsel, ldozat s elnyads, kzeleds s menekls, tmads s vdekezs. si, de
tisztessges kzdelem ez n s frfi kztt.
Egyms karjai kzt aludtunk el, s amikor felbredtem, mr tudtam a vlaszt, gy reztem rte birokra kelnk
akr az egsz vilggal. Nem ez volt letem els, s nem utols tvedse, de a mai napig nem tudom feledni.
Mellettem mr res volt a leginkbb csatatrre emlkeztet gy. A szeretmnek hlt helye, emlkt csak a
baldachinos gy rizte s a testem, soha tbb nem lttam t, levelet is csak egyet kaptam tle. A cskkal
lepecstelt iratot egy halk szav novcia nyjtotta t, ugyanolyan elegancival, mint ahogy tvozsra szltott.
Sokig rizgettem, rongyosra olvastam, mg egy borgzs hajnalon tzre nem vetettem, de mg ma is emlkszem
minden sorra.
Kedvesem! Bocssd meg asszonyi gyarlsgomat, hogy kihasznltam a gyengesgedet. Mikor ezt a levelet
olvasod, a Holdsrkny mr messze jr. Gideon kapitny istenksrt vllalkozsa velem, de nlkled indult tnak.
Mg tl fiatal vagy, nem ezt a sorsot szntk neked az istenek. rted tettem, ha nem is rted. Lgy hsges
szolgja a harminckt bbunak s a hatvanngy meznek, de soha nem vgyakozz tbbre, mint amit a hited
megadhat neked. Imdkozz rtnk, rtem! Lanis
Ezt zentk a ni kzzel rt gyngybets mondatok, s ezek a gondosan megvlogatott szavak mg ma is a
szvemben lktetnek, noha akkor s ott, hazugsgnak s rulsnak reztem.
Llekszakadva rohantam a kiktbe - m mindhiba: a Holdsrkny mr napokkal korbban vitorlt bontott. A
szeretm cskja hossz lomba ringatott, tehetetlensgre knyszertett, hiba vrtak rm, helyettem egy
Bvrnak nevezett klyk szllt hajra, ezt nevezik sakknyelven szlva minor talakulsnak".
Suessa Lanisrl, Azmut Gideonrl s az embereirl vekig nem hallottam, csak a kzelmltban rtesltem arrl
az tkozott Eskvsekben, ami s ahogyan odalent trtnt. A szemtank elmondsa szerint az Erion-foknl, hsz
mrfldre a cltl viharba kerltek, s mindannyian odavesztek. A roncsok sszegyjtsrl, s a vgtisztessg
megadsrl Neyvar Criddel, az Eskvsek tulajdonosa gondoskodott, de ez mr nem az n trtnetem, mgis
tartozom az emlkknek annyival, ha idm s erm engedi, kibogozom e bonyolult s homlyos gy szlait.
Mg aznap felhajtottam, egy pohr szverst utn, Abdul al-Abdit is, hogy kiverjem belle az igazsgot, de egy
csontrszeg alakkal nehz szt rteni. Egy dzsa hideg vz csodkra kpes, br msnaposan sem tudott tbbet a
trtntekrl, mint jmagam. Jzan llapotban mr volt benne annyi kurzsi, hogy ismt felkeresett, a kudarc sem
viselte meg tlsgosan, mert jra munkt ajnlott. A lelkem ssze volt trve, msodszor is csaldnom kellett egy
hlgyben, kibrndultam a Vrosok Vrosbl, de miutn meggyzdtem Abdul szndkainak valdisgrl (az
erioni tallr bizonyos mennyisgben nagyon meggyz tud m lenni), ismtelten igent mondtam, gy kerltem
meglehetsen furcsa krlmnyek kztt Madobba, de ahogy mondani szoks: az mr egy msik kaland.
Kegyes exceril! Ksznm az irntam tanstott jindulatt, megtiszteltets szmomra, hogy pldval
szolglhattam, trtnetemmel szrakoztathattam kegyelmessgedet.
Krve krem, bocsssa meg nekem a levelem nyers formjt, csiszolatlan megfogalmazsait, ha a trtnet
illesztsei csikorognak, az kizrlag az n hibm. Mentsgemre szljon, hogy az utbbi hnapokban krges kezeim
tbbet forgattak fegyvert, mint pennt. Mondhatnm, hogy emberi dolog, de n a hazmat szolglom, ha
fensgednek katonaviselt emberre lenne szksge, llok rendelkezsre.
szinte s odaad hve: Polenio Del Cessola, Domvik gyalogja.
Megratott a Ht Arc Megnyilatkozsnak Kettezer-hatszztvenkilencedik vben, Erion nemes vrosban, a
sajt kezem ltal s akaratombl, Domvik, a Mi Urunk segedelmvel, kinek neve legyen ldott!





Harmath Dvid
Apm kardja
A lny megpillantsa azonnal feledtette velem az Erionban tlttt napok unalmt.
Finom selyem takarta ujjai rrs magabiztosggal szortottk meg a testr klsej frfi karjt, ahogyan az a
hint ajtajt nyitotta eltte. Kzelebb lptem, nem akartam elmulasztani a pillanatot. Biztosra vettem, hogy
vonsai szpek s nemesek, tekintete beren simogat, ajka bizsergeten pirosl lesz. A torkomban reztem
megdobban szvem, arra vrtam, hogy ez a tkletes lny kiszlljon a hintbl.
brndos tlekedsem kzben megtaposhattam egy mellm vakod, a npre nem jellemz visszafogottsggal
br dzsad kereskedt. Hangosan krlva mltatlankodott s elvonta a figyelmem a hintrl. A szemem sarkbl
lttam a lny vrs hajt fellngolni a napstsben, majd elveszni egy rnykos siktorban. Utols rmeimet
nyomtam a keresked markba, hogy elhallgattassam vgre, kezemben a viszonzsul kapott zavaros illat
dessggel, a lny nyomba eredtem.
A piac forgataga elnyelt, verejtkszag hullmai ide- oda dobltak. Jobbomat kardom markolatn tartva vtam
azt a kvncsi kezektl. Egyre idegesebben lkdstem flre a cifra ruhs npeket, tkozdtam magamban. Az
szakiak kemny feje nem veszi be egy dli nemesr eljogait. Lesz id, ti barmok, mikor gy nyittok nekem utat,
mint Mogorvnak a tenger!
A siktorban a lnynak nyoma sem volt, egy helytt a rgimdi hzak kztt kicsiny, csinos park hzdott meg.
Valahol a mlyn ez a gynyr lny pihenhet, taln egy rnykos, hvs padon. Fejt irnyomba fordtja s br
nem lt engem, de mr rez, ahogy n rzem magnyos szve vgyakoz lktetst.
Shadoni vagyok s nemes, fiatal s jkp. Arclem tanskodik szrmazsomrl, alkatomra nzve magas,
vkony. Pillantsom ereje leigz, akr kirlyi sarj is lehetnk. Mr gyermekknt megrtettem tkom: a nk
imdni, a frfiak irigyelni fognak. Apm szegny - Domvik adjon neki nyugalmat! - sokszor va intett.
A parkba lpve megszabadultam a kalapomtl, gyors mozdulattal felborzoltam a hajamat. A dli nap heve
leszrtotta homlokomrl a gyngyz izzadsgot. A lny nem volt egyedl, igaz a marcona klsej testr eltnt
mellle. Idsebb, sttbe ltztt idegen llt mellette. A lny ppen kitpte karjt a frfi szortsbl, a mozdulat
egyszerre volt kihv s rmlt. A frfi bntudatosan lpett el mellle, lehajtotta a fejt. Sgott valamit a lnynak,
a szavai nem jutottak el hozzm, aztn bizonytalan lptekkel tvozott a parkbl.
Eljtt a pillanat, a szpsges teremts halk shajjal rogyott le a padra. A szl kifjta arcbl a hajt, gyermeki, de
mgis vonz szeme, halvny ajka nem okozott csaldst, ppen olyan szpnek lttam, amilyennek a piac
forgatagban kpzeltem el.
Zajosan kzeledtem fel, megzrgettem nhny bokrot, hogy igazi riemberknt idt adjak neki. Felemelte a
fejt, ggs pillantsval megnzett magnak. Megtorpantam, eslyt adtam neki a visszakozsra. Nem lt vele,
csak a fejt fordtotta el tntetleg.
Jhet a tnc: egy lpst kzeledtem fel.
Bosszs shaj az rszrl.
Mg egy lps.
A vlasz kegyetlen: akr ha szre se vette volna.
Mr mellette lltam. Lass, finom meghajls, velem szletett knnyedsg, megtanulhatatlan hozzrts.
Arct lassan emelte felm, szempillja megrebbent...
Ekkor lpett kzbe a testr. Egy fa mgl bukkant el, gondolom vgig ott llhatott. Egy fejjel magasodott
flm, s nrzetem elvesztse nlkl vallhatom be, hogy sokkal ersebbnek is ltszott. Kpenyem szeglyt
flrevontam knny raprom markolatrl. Nem akartam megvvni vele, egy hlgy eltt semmikpp, igaz azrt
nem rt egy kis kardcsrgets. Vlaszra sem mltatott, akr ha meg akarna srteni, de tudom, msrl van sz,
mirt haljon meg kardom ltal, amikor lthatja rajtam, n is feleskdnk e csods teremts vdelmre.
A lny felkelt, elindul a testr nyomban. Mosolyogva figyeltem, nem adhattam t magam a kudarc
bosszsgnak. Pedig de j lett volna megkoronzni ngynapos erioni tartzkodsomat, ami eddig a pillanatig a
dzsad dessgeken s a krtya ktes izgalmn kvl mst nem tartogatott.
Aztn csoda trtnt, a lny megfordult, visszalpett hozzm.
- Este, Torozonnl - suttogta lgy hangjn.
Aztn eltnt, alakja mgtt szomoran hajtottk ssze fejket a fk. De lehet, hogy meg sem mozdultak, csak a
dli nap les fnye ztt trft velem. Vagy csak egy rossz klt vagyok.
Apm - Domvik fogadja kebelre! - rhellte a mvszet minden formjt. Tbb kltszetet tanulhattam ber
tekintet lovtl, mint tle.
Gondjaim viszont vannak. Se pnzem, se hrnevem, hogy bejussak Torozon Tavernjba, de ezt a lnyt nem
hagyhatom veszni.

* * *

Az szakiak bora kivl, ha az ember meg tudja fizetni. Apm szegny - Domvik bocsssa meg neki, jfent! - nem
kedvelte a bort. Vizet kortyolgatott, mikzben egy messzirl jtt brd dalt hallgatta a neki kedves hskrl,
csatkrl.
A magam rszrl nem sajnltam a pnzt a minsgre, ha lett volna mit nem sajnlni. A poharamban csak
valami csatornai ltygtt. Beleszagoltam, aztn visszaraktam az asztalra. A pnzbl, amit egy gyans klsej
barttl klcsnztem, j borra mr nem futotta. Nagylelk adomnyozm most is ott llt az asztaltl nem
messze, egy stt sarokban meghzdva, csak fogatlan mosolyrl tudtam, hogy az. Kt napja mg bevltottam
a hozzm fztt remnyeit, mindketten szpen kerestnk a pnzbl, amit sszekrtyztam. Kt napja mg
magabiztos knnyedsggel jtszottam, ami a siker kulcsa, most viszont nem tudtam msra gondolni, csak a fak
ajk lenyra, s arra, hogy ha vesztek, a vele val tallkozs lehetsgt is elvesztem, alvilgi tmogatm
jindulatval egytt.
Ellenfelem, egy tetovlt homlok, ltesebb asszony lerakta maga el a krtyit. Nem volt oka rejtegetnie ket,
biztos gyzelemrl beszltek. Odaintettem magamhoz a fsts jtkbarlang ftyolos tekintet felszolgljt.
Kifinomult zlsrl tve bizonysgot a nyakba ntttem a poharam tartalmt, majd mieltt kst rnthatott volna
az asztalra ldtottam, s a zrzavart kihasznlva meglgtam fogatlan mosoly hhrjelltem ell. Sokig futottam,
mire magam mgtt hagytam Erion Szegnynegyedt.

* * *

Torozon Tavernjnak nem csak a mrete volt lenygz. Mikzben a tr tloldaln llva hagytam, hogy rm
esteledjen, a betr vendgeket figyeltem. A nap utols sugaraival fekete mn rkezett a kapu el, nyergbl
pnclos alak ugrott le. A szolgk fldig hajoltak eltte, kitrtk a ktszrny ajtt.
Valahol bell reztem, hogy elttem is gy kellene kitrniuk az ajtt. Magabiztos lpsekkel indultam a Taverna
fel. Az ajtban ll szolga megprblta utamat llni, de a pnclos lovag megjelense keltette felfordulst
kihasznlva elsuhantam mellette. rtelmetlen tett volt, az eltrben egy hatrozottabb megjelens alak lpett
elm. A szolgk egyszer barna ruhjt viselte, rban mgis mesze fellmlta nemesinek tn ltzkemet.
Ahogy rm vetette tekintett, tjrt az elmjket fegyverknt hasznlk hatalma. Vajon mirt lczza magt
egyszer szolgnak?
- Szobt szeretnk - vetettem oda neki.
Kivrt nhny pillanatot mieltt vlaszolt volna, kutat pillantsnak slytl lefoszlott rlam a flnyessg
lcja.
- Messzirl jtt uramnak meg kell bocstania, hogy elbb megbizonyosodunk a nlunk elszr vendgeskedk
szemlyrl.
Vlaszomra nem vrva egy kis faajthoz lpett. Gyorsan krbepillantottam a Tavernban, kellemes bizsergs
futott t rajtam, reztem, hogy ide tartozom. Egy csatabrdjt jtkosan a feje felett meglbl korg nevetse
jutott el hozzm, aztn elszakadtam a ltvnytl, s nehz szvvel kvettem brmat egy flrees helyisgbe.
A szobban egy asztalon, egy szken s egy barna kts knyvn kvl ms nem volt. Udvariasan becsukta
mgttem az ajtt, majd helyet foglalt. Vrakozssal pillantott rm. Hagytam, hogy kicsit megnyljon kztnk a
csend. Megprbltam visszanyerni elvesztett nbizalmam, meg aztn nehezemre is esett megtenni, amire
kszltem.
Lecsatoltam vemrl a kardom, majd az asztalra fektettem.
Nem nylt rte azonnal. Elszr nem igazn rtettem, mire vr, de hirtelen knny kz rintst reztem a
homlokom felett. Nhny rgen ltott kp furakodott gondolataim kz. Egy szederjes frfikz, egy oszlopos hz,
egy fa megroggyan trzse, akr ha valaki lapozna az elmmben. Aztn a klns rzs, ahogy jtt, el is mlt.
Kezem klbe szorult, de nem akartam elgttelt venni a srelemrt, ha egyltaln rt srelem.
A frfi megrintette a rapr dszes markolatt.
Megfelelt.
Egy utols pillantst vetettem az asztalon hever rksgemre, majd kifordultam az ajtn.

* * *

Els szobm Torozonnl szernyebb volt, mint a kardomrt cserbe elvrtam volna. Tisztasga kellemesen
rintett, lvezettel dltem hanyatt nhny percre az gyon. Birokra keltem a gyomromat grcsbe rndt rzssel.
Vesztesg, taln. Egy villansnyi ideig felidzdtt bennem az izgalom, amit a kard ellopsakor reztem. Apm a
lda kulcst az gya melletti szekrnyen tartotta, ber lmt kellett kijtszanom, hogy megkaparintsam.
Ami volt, mr nincs.
Felugrottam az gyrl, s lesiettem a lpcsn, muszj volt innom egyet.

* * *

A bor, amit az egyik flrees asztalnl lve kortyolgattam, mg tvoli rokonsgban sem llt azzal, amivel
krtyzs kzben a szmat blgettem.
Egy brdot figyeltem irigyen, ahogy a hrokat penget ujjaival egy sosemvolt romnc kpeit varzsolta a
trsasgban l hlgyek el. A szomszd asztalnl l trpe is elmerlt a trtnet varzsban, mogorva arca
rncaiban egy knnycsepp pergett le a szakllra. A muzsikus ltta ezt, a trpe fel fordult, kpei taln mr csak
neki szltak, a hlgyek legnagyobb sajnlatra.
Az n kedvesem sem vratott sokig magra. Belptekor elhalvnyult a gyertyk lngja. Egyedl jtt, flnken
megllt a nagyterem bejratnl. Elkapta vgyakoz pillantsom, lesttte a szemt, s vrt. Kt nagy korty borral
acloztam meg magam, mltsgteljesen felemelkedtem az asztaltl. A brd is szrevette az n hlgyem, rajta
felejtette a szemt. Van zlse a bugris muzsikusnak!
Zsibbadt ujjaim kzl kifordult a kulcs, mikzben a szobm ajtajt nyitottam. Kedvesem belpett, lassan az
ablakig stlt, megllt eltte, s elmerlt a Taverna istlljnak ltvnyban. Halkan bezrtam az ajtt.
Pillantsom elkapta lgy shajt, s az nkntelen mozdulatot, ahogy lejjebb engedte vllrl a ruhjt. Tbb sem
kellett nekem, mr mgtte is voltam, ujjaimmal finoman megrintettem nyaka brt. Megborzongott,
megfordult, ajkt rsnyire nyitotta. gyetlen, de szenvedlyes cskban forrtunk ssze.
Ms nem is trtnt kztnk. Az n hlgyem lelt egy szkbe, finom lbait maga al vonta. Letelepedtem az gy
szlre, onnan bmultam. Az illem gy kvnta, hogy megvrjam, mg szl elszr. Hrom ra elteltvel sem
tette meg.
Mikor felemelkedett, s az ajthoz ment, nem kvettem.
- Vrj rm holnap este is! - suttogta, majd hangtalanul kiment a szobmbl.
Csaldottsgot kellett volna reznem, de boldog voltam. Mg sose tallkoztam ilyen nvel.

* * *

Hossz s pihentet lombl bredtem msnap. Apmrl lmodtam, mint minden jjel, amikor nyugodt helyen
hajthattam le a fejem. Nem akartam kimozdulni a szobbl, de az esti tallkozs remnye nyugtalann tett. A
nagyterem a dleltti ra ellenre sem volt kihalt, sokan abba sem hagytk az esti italozst. A szakllas trpe az
asztalra borulva aludt, a brdnak nyomt sem lttam. Sajnltam a dolgot, kedvemre val lett volna egy
muzsikussal eltlttt nap.
Azt tettem, amit mindig, mikor ttlensgemben bnsnek reztem magam: Domvik temploma fel vettem az
irnyt. Torozon tert elhagyva mr reztem, valaki kvet. Gyorstottam a lpteimen, pedig tudtam, hogy hiba. A
frfi egy kapualjbl ugrott elm, megragadott, s a falnak lktt. Nem vesztettem el az eszmletem, az gyka
fel rgtam. Meg sem rezte, baljval lgyan arcon legyintett. sszeroskadtam a fal tvben. Kardomhoz kaptam,
majd elkromkodtam magam, amennyire a szmbl foly vrtl tellett. Raprom valahol a Taverna raktrban
lehetett.
A fogatlan mosoly alak lpett a nagydarab aszisz mell, aki a falhoz vgott.
- Vgd le a karjt! - kzlte sziszeg hangon.
- Vissza tudom fizetni - nygtem.
Megprbltam feltpszkodni, hogy mltsgteljesebb pzban rjen a legborzalmasabb bntets, amit el
tudtam kpzelni, de az aszisz visszanyomott a fldre, s megragadta a bal karom. Csorba handzsrt hzott ki az
vbl. Magam eltt lttam az tkozd hadzsit, akinek haldokl kezbl kicsavarhatta.
Az asziszt a vgs a nyaknl rte, s majdnem teljesen lemetszette a fejt. Hatalmas teste megingott, karom
kicsszott ernyed markbl. Alig tudtam flreugrani rm zuhan teste ell. Hitetlenkedve pillantottam
megmentmre, az n hlgyem marcona testrre, amint kivont karddal fordul a fogatlan fel. Nhny pillanatig
bmultk egymst, majd a fogatlan tle szokatlan gyorsasggal elfutott.
A testr visszadugta a hvelybe kardjt, s egy vkony trt vont el vbl. A lbam el dobta, majd szra sem
mltatva magamra hagyott.
Letrltem a vrt az ajkaimrl, s a mellkasomban sztrad rmtl csak vigyorogtam, s vigyorogtam. Ht
ennyire szeret engem az n hlgyem! letemben elszr kvntam, br meglenne mg csaldom birtoka, mert
akkor rangjhoz mltan lhetnk az n hlgyemmel. Csak apm rengeteg kutyjt kne sztzavarni. Domvik
fogadja kebelre az reget!

* * *

Okultam a trtntekbl, s a nap htralev rszt a szobmban tltttem. Estre megfrdtem, majd lementem
a nagyterembe, hogy egy kis btorsgot gyjtsek a remek szaki bortl A harmadik pohrnl pillantottam meg
hlgyemet az ajtban. Riadt arccal meredt rm. Belm markolt a flelem, taln valami hibt kvettem el? Taln
csaldott bennem, mert a testre elmeslte, milyen alakokkal van szmadsom?
A gyomrom megremegett a rmlettl, elfordult tlem s elindult felfel a lpcsn. Rogyadoz lptekkel
eredtem a nyomba. Nem azon az emeleten fordult balra, ahol az n szobm volt. Gyorstottam lpteimen, hogy
utolrjem, de hirtelen benyitott egy ajtn, s eltnt a szemem ell. Egy pillanatra gy rmlett, esdekl pillantst
vet felm.
Megtorpantam az ajt eltt. Kezem btortst keresve akartam fegyverem markolatra tenni, de csak azt a
nevetsges trt tapintottk ujjaim, Mr ppen azon voltam, hogy kopogok, amikor egy frfi hangjt vltem hallani
az ajt mgl. Nem rtettem, mit mond, de haragosan beszlt. Az n hlgyem bjos, vkony hangjn prblt
vitba szllni vele.
Itt a pillanat, gondoltam magamban, eljtt a bizonyts ideje. Nem tudhattam ki s mirt fenyegeti, de leigztam
volna n Shackallor menyegzjn az sszes vendget, hogy megvdjem.
Berontottam az ajtn. Vagyis azt gondoltam, hogy be fogok rontani. tkozott nehz egyszerre lenyomni egy
kilincset, vllal hatsosan belkni egy ajtt, szjunk szegletbe magabiztosan megvet kifejezst varzsolni, s
nem tesni azon a szken, amit valaki mer szvjsgbl az gy s az ajt kz helyezett. Egy fekete kpeny fekdt
azon a szken, ki gondoln, hogy egy incogno szmra ilyen elkel helyet kell biztostani. Domvik megvott a
komolyabb tragditl, a trt nem volt idm elrntani az vembl, gy amikor a szken tesve az gyba
zuhantam, nem vgtam el a sajt torkom vele.
tmenetileg harckptelenn tett egy hasznlt gynem.
Az idsebb, sttbe ltztt idegen, akivel korbban a parkban lttam az n hlgyem, dbbenten fordult felm,
kzben szerelmem kiszaktotta magt a karjaibl.
- Segts! - nygte felm.
A frfi, aki szokatlanul tiszta s nyugodt tekintettel frkszte ezt a hallos veszedelmekkel teli vilgot, nem
mozdult felm, bosszsgrl taln csak felvont szemldke rulkodott.
Kiszabadultam a lepedbl, lbaimat biztosan megvetve az gyon felemelkedtem, helyzetemen sokat javtott,
hogy kt fejjel magasodtam ellenfelem fl.
- Mg elmehetsz - szltam hozz szigoran. Tekintlyemet nmileg megtpzta a llegzet hatsra ajkamrl
felrppen tollpihe, amit mindhrman egy pillanatig kvettnk a tekintetnkkel, ahogy a huzat szrnyn kirppen
az ajtn.
A pillanat, amikor mg nevetve is megoldhattuk volna a helyzetet, elszllt. Domvik mgiscsak klti vnval
ldott meg, gondoltam magamban.
- Nincs dolgom veled, fi.
Srtsnek vettem a szavait. Elrugaszkodtam az gyrl, kivontam a trt az vembl, dmonknt szrnyaltam a
levegben. A frfi elkapta a karom, s a falnak csapott. gy reztem, hogy a tdm kiszakadt a testembl, s egy
msik skra vndorolhatott, mert sokig nem kaptam levegt.
Hlgyem sikoltva kiszaladt a szobbl. Sajnltam, hogy nem vrja meg a kzdelem vgt, hogy nem lthatja,
amint gonosz gytrje testbe mrtom a trmet.
Egy kicsit lassbbra sikeredett a feltpszkodsom, mint szerettem volna. Ellenfelem nemes rzelmekkel
szlethetett, mieltt gazembernek llt, mert trelmesen megvrt. Aztn kivonta rvidebbik kardjt.
Korbbi prbajaim tapasztalatt felhasznlva, egy bonyolult csellel tmadtam. Brmely rgebben velem
kardoskod nemesifjt becsaptam volna. Szjam szegletben knnyed mosollyal kszltem a diadalra. Nem
akartam meglni ellenfelemet, csak egy fjdalmas, de nem veszlyes szrssal rkre elvenni a kedvt attl, hogy
Shadon bajnokval kikezdjen.
Vgsa a trrel kaszl karom alatt hastotta fel az oldalam. A fjdalom elvaktott, sose reztem mg ilyet.
Ahogy elsttedett elttem a vilg, bztam benne, hogy apm arct fogom megpillantani. De nem lttam
semmit, csak az iszapos, tasztan meleg sttsget.

* * *

Egy htig fekdtem eszmletlenl. A Taverna sajt kirurgusa gygytott.
A seblz ajndka a rengeteg izgalmas vzi volt. Apm - Domvik adjon neki hossz bkessget! - utlta a
kutykat, Egytt kergettk ket az udvaron, n hossz, kamaszos ugrndozssal, apm lassan, grnyedt httal, de
nagyokat kiltva. Egyszer lttam csak vvni az reget, egszen a seblz ldsig, Eszmletlensgemben jra s jra
vgignzhettem, ahogy vnl, de tanulhatatlan mozdulatokkal bizonytja nekem, mi tesz valakit bajvvv.
Egyedl eszmltem Torozonnl brelt szobmban. Tbbszr fjdalmasan nyeltem, mieltt kiltani tudtam volna.
Nem szvesen vallom be, de lehet, hogy csak nyszrgsre futotta nemes szemlyemtl.
A felbukkan szolga pimaszul kzel hajolt arcomhoz, majd megbizonyosodva a szemembe visszakltz
rtelemrl, egy sz nlkl magamra hagyott ismt.
Megprbltam l helyzetbe tornzni magam, amikor nylt az ajt, s belpett ugyanaz a frfi, aki els este
elfogadta a kardomat fizetsg fejben. Agyam mell telepedett, s g pillantst arcomra vetette.
- Torozon ltalam tolmcsolja jkvnsgait - kzlte szntelen hangon.
- Hls vagyok neki...
Taln gnyosnak rezte szavaimat, mert felemelt kezvel parancsolt csendet.
- A frfi, akit megtmadtl, szeretn, ha mielbb felplnl, hogy szolglattal tehesd jv hibdat. Tudja, hogy
pusztn csak tudatlansgbl tetted, amit tettl. Az a kvnsga, hogy tudd, a nemes hz lenya, aki sosem jrt
nlunk, a sajt lenya. Vrosunk egy fontos szemlye, aki a sors szeszlye folytn mostanig nevelte, nem kvn
lemondani rla. Ahogy a leny sem kpes mg elfogadni az igazsgot.
Elhallgatott, hogy idt adjon felfogni, amit mond.
- Tudja, hogy egy flrerts ldozata vagy. Nem ismered mg elgg a nket.
Kajn mosoly bujklt a szja szegletben. Srtsnek vehettem volna, de nem tettem.
- Nagylelksgben rendezte egy ltalam nven nevezni nem kvnt alvilgi testvrisg fel adssgodat. Azt
kvnja tled, hogy hajlkunkban vrd trelemmel visszatrtt.
Prbltam lenyelni, de kikvnkozott bellem a krds.
- Ki ez a frfi?
Az intz elmosolyodott. rmet okozhatott neki tudatlansgom. Vagy csak mr hossz ideje nem szmolta az
ostoba ifjakat, akik megfordultak a kezei kztt. Nem sz szerint rtem.
- Kalandoz - vlaszolta.
Finoman kopogtak az ajtn, a pimasz szolga trt vissza. Az intz tvette tle a kardomat, s az gyam melletti
asztalra helyezte. Vetett rm egy utols pillantst, mieltt vatosan behzta maga mgtt az ajtt.
Fjt mg megmozdulnom, de a kezembe vettem a raprt. Vrtam, hogy engedjen a gyomromat ostroml grcs,
de lehet, hogy csak a gygyul vgs fjdalma volt. Otthonosabban kezdtem rezni magam. Torozon Tavernja.
nteltsgemben gy reztem, vgre otthon vagyok.
Arra gondoltam, hogy megvrom ezt a kalandozt, htha valami j sl ki a dologbl. Aztn meg, a lnya is
szemreval teremts, ugye.








Zmori Mt
A slyom rnyka


Andor jabb kupt rtett ki.
Feledst remlt az italtl, a vrva vrt mmor azonban kslekedett - s az jabb kudarctl tovbb ntt benne a
kesersg. Brmerre indult, oda jutott vissza, ahonnan el-indult; arra emlkezett, amire a legkevsb akart.
Trsasga kiprblt ivkompnia volt Torozon Tavernjban: ritkn krdeztek s srn tltttek; hagytk, hogy
mindenki arrl mesljen, amirl akar. Nekik is feltnt persze, hogy Andor mentora, Eliar nlkl rkezett. Arel
szolgja megnyugtatta ket, szmot ad majd mindenrl, de elbb innia kell. Ivott ht, a tbbiek pedig elrtettk
hzdozst, s egy darabig nem firtattk, mirl vagy kirl kell szmot adnia.
- Mi a baj, szent ember? - bkte meg a barna arc Olim, miutn hosszt szippantott a vzipipbl. - Megrtott a
bor? Neked?
Andor kisprte hajt a szembl, s prblt j kpet vgni a dologhoz.
- Nmely hitsorsosom... a felttelezsrt is tokkal sjtott volna.
- Az sszes se vedel annyit, mint te meg a mestered. - Akik hallottk, rhgtek. - Elmondod vgre, hol hagytad
Eliart?
Andor marka sszeszorult az asztal szln.
- Nem akart jnni.
- sszekaptatok, mi? - Olirn komolykod kpet vgott, de szeme mg mindig vidman csillogott,
- Mondhatjuk gy is - dnnygte Andor.
Nhny klcsaps volt csak.
Felpillantott a homlyba vesz mennyezetre. Szemt cspte a fst. A vendgek zsivaja tompa moraj volt flben.
- Komoly dolog lehet, ha inni se akar miatta - gcgtt Olim, s a tbbiek osztoztak derjben. - De majd
megbkl! Vilgletben hirtelen harag volt.
- Az volt - blintott Andor.
Milyen egyszer lett volna azt mondani, Eliar halott.
Milyen nehz lett volna azt mondani: megltem t.
Pedig gy trtnt, igaz?
Mg mindig kptelensgnek tnt az egsz, Kt rszeg vitja egy semmisgen. Lkdsds, egy elrontott ts -
ennyi kellett, hogy pokoll legyen az lete.
Mirt nem sjtasz le rm, Arel?
A mentort, a bartjt lte meg... s a hatalmt sem vesztette el.
Hallgatsz? A kznyddel bntetsz?
Semmi vlasz.
Onnan, ahol lt, pp rltott a Taverna legdrgbb - jelenleg resen ll - asztalra, melynek lapjba ismeretlen
kezek A Vilg Kzepe feliratot vstk.
A vilg vge. Ezt festettem vrrel a lelkemre.
Nem rzkelte, mennyi id mlt el, mire valaki felkiltott:
- Jtssz valamit, Andor!
A tbbiek korsjukat s kupjukat az asztalnak csapkodva helyeseltek.
- Nem lehet - emelte fl a kezt. - Tl... sokat ittam.
A hangorknn fajul biztats tudatta vele, hogy nem vgja ki magt semmilyen mentsggel. Elmondhatta volna
az igazsgot, de ki volt 6, hogy elrontsa ennyi ember hangulatt?
Krbenzett. A Tavernban meglepen gyr volt a forgalom, taln hat-ht tucat vendg, ha lehetett - ezrt az
asztaltrsasgok krnykt leszmtva csnd uralkodott.
- Legyen - blintott.
- ljen! Halljuk! - vltttek tbben, majd elnmultak, ahogy Andor elvette fekete tikpenybe rejtett
lantjt.
Vgigpengette a hrokat, s olajozott mozdulatokkal behangolta ket. Lehunyta szemt.
Maredato - az izgatottan ver szv tempjban, vidm dallammal indtott.
Sokan tartjk a messzi Gorvikrl, hogy gonosz hely, hallotta Eliar szavait. Igen, egy fekete bakkecskt imdnak -
n mgse tudok olyan npre haragudni, akik kzl a zene legnagyobbjai kerltek ki. A dli mestereknl
gyesebbek mg nem szlettek. Persze a legtbbjket ldzik a sajt otthonukban. gy terlt Andor elmjre a
feleds palstja, ahogy azt az ital soha nem tudta megadni. A trsasg a lbval adta a ritmust, pedig gy rezte,
repl az idben.
Ltta az els napokat Eliarral, amikor tantja felnyitotta a szemt s az elmjt, megmutatta neki a Slyomrn
tjt. Pontosan emlkezett a levl soraira, melyet apjnak rt szkse eltt. Soha nem leszek a jtkszered!"
Furos - dht s ert vitt jtkba. Azta se tudott megbocstani atyjnak, csak elbjtak az rzsei a felszn
mg, akr kutya a vihar ell.
Lugendo - tzes vgy a rgi idk irnt. Megannyi kaland a mestervel, majd a viharos jszaka, amikor Arel a
kegyeibe fogadta. letnek legboldogabb napja.
Lergu - a gysz tja. Behzott nhny halk akkordot s magnyos hangjegyet.
Lass dallamba fogott, amelybe ntudatlanul belesztte rzseit: a tombol haragot, amit a verekeds alatt
rzett; a pni flelmet, ami akkor szllta meg, amikor Eliar sszeesett, mint egy zsk; a kibrhatatlan gyszt s a
knnyeket, sajt tehetetlen kesersgt. Elmje kirlt, de lelkre annl nagyobb sllyal nehezedtek az lmnyek.
Vgl az utols hangjegy is tovaszllt. Az asztaltrsasg csndben lt, megbabonzva a llek hangjnak
jtktl.
- Ideje aludnom.
Eltette a lantot, flstlt a szobjba, kulcsra zrta az ajtt, s kimerlten zuhant az gyra.

* * *

Reggel egy kors sr trsasgban lt az res asztalnl: a tbbiek mg nem trtek magukhoz. Nem tudott
meneklni a gondolatok ell, s lassan mr sem az ital, sem a zene nem nyjtott vigaszt. Ha lehunyta a szemt,
akkor is Eliart ltta, ahogy fogsokat mutatott a lanton, ahogy az kezt igaztotta a hossz jon. Egyenes legyen a
vessz, mint a slyom rpte! Br elsre nem ezt mondta. Egyenes legyen a vessz mint a frfiassgod, mikor az
ledbe l egy lny! Erre Andor elnevette magt, a lvs pedig clt tvesztett, s soha nem talltk meg a nyilat.
Andor elmosolyodott. Most is ott rezte t maga mellett.
Lptek kopogtak a padln. Andor kinyitotta a szemt, s hrom alakot ltott kzeledni. Kettnek kard lgott az
oldaln, ri csald hmzett egyenruhjt viseltk, mg a kettejk kztt rkez sz, szakllas frfi bord
brsonyzekt hordott. Amint felismerte, Andor azonnal visszafordtotta tekintett a srre. Nhny lps
tvolsgra meglltak.
- Fiam! - A rgi, nyugtalan hang kilenc v alatt megkomolyodott, s most blcsebbnek hangzott.
- Apm! - dvzlte szntelen hangon.
Sameal krds nlkl helyet foglalt az asztal tloldaln, llt sszekulcsolt kezre tette. Szikr arca
megrncosodott, hajba mkot hintett az id.
- Gondolom, tudni akarod, hogy talltam rd.
Andor flpillantott, s hogy lekzdje a gyomrt marcangol hideg rzst, belekortyolt a srbe.
- Egyltaln nem rdekel, de nem akarlak flbeszaktani. - Bfgtt.
- A rgi dac fintorgot az apja. Egy hazautaz j bartom flismerni vlt tged tegnap a Kapuk tern.
- Nem jttl volna, ha nem akarsz valamit. Elmondod, aztn elbcszunk.
- Majd' tz ve nem lttalak, Andor. Mirt ez a hvs fogadtats? Nem rdekel semmi, ami otthon trtnt? - A
j reg kioktat hangnem. - De legyen a te akaratod szerint. Az csd meghalt.
Mintha csak tollpihe lett volna a szl htn a sz - nem rzett semmit.
- Sajnlom.
Atyja felvonta szemldkt.
- Nem rz meg a sajt destestvred halla? Nem hittem volna, hogy ilyen rzketlen vagy.
- Az istenek vigyznak a lelkre. De ltom, mg mindig nem veted meg a hazugsgokat. Csak a fltestvrem volt.
A levlben megrtam, nem vagytok tbb a csaldom.
- Kivgjam a nyelvt, Sameal nagyr? - krdezte az egyik testr kzelebb lpve.
- Nem szksges, meg tudjuk szakiak mdjra beszlni, nem igaz, fiam? Andore-ra vetette that zld
pillantst. - Mit kezdene a birtok jvendbeli ura a nyelve nlkl?
Andore-t nem lepte meg a krdsnek lczott kijelents, mr az elejtl sejtette, mire megy ki a jtk.
- Nem.
- Kevesen kapnak ilyen msodik eslyt, fiam! - csattant fel Sameal. Az asztalra mrt klcsapsokkal
hangslyozta szavait. - Gondold csak meg! Frang lennl, hatalmas vagyon vromnyosa, fldek s emberek ura!
- Olcs hvsgok. Nem adnak semmit. - jabb korty a srbl.
- Trj szhez, fi! Eldobnd magadtl a hatalmat? Mgis, mit ad neked ez az let, ami tbb lehet annl, amit
ajnlok neked?
Andor cinkos mosollyal nzett fl.
- Pldul tbb gyermekem van, mint amennyi neked valaha lesz.
Atyja olyan gyorsan fogta meg a karjt, hogy nem tudta elrntani. Mg mindig ers volt a szortsa.
- Fattyak egytl egyig! - sziszegte.
- n is az vagyok, ha elfelejtetted volna. - Andor lefejtette apja kezt a sajtjrl. - Taln ezrt nz tged a
nemessg egy feltrekv senkinek. s joggal.
Sameal nagyot fjtatott a srts hallatn, majd mly levegt vett, hogy megnyugodjon. Hangja nyugodtan
csendlt, akr a halk lantsz.
- Legyen ht, ahogy akarod. A nehezebb t. - Intett az rknek s flllt. - Tvozunk.
Andor fejcsvlva shajtott, amikor eltntek a szeme ell. Erezte, hogy nem most ltta utoljra az apjt.
Az a fajta ember volt, aki nem adja fel egyknnyen.

* * *

Este a szoksos fst- s emberszag tmeg fogadta a trsasgot, amelyben ordtaniuk kellett, hogy meghalljk
egyms szavt - de ez gy volt rendjn, enlkl nincs igazi mulatozs. Andor hangulata is olddott valamelyest,
ert mertett az atyjval szembeni ellenllsbl. Egytt dalolt a tbbiekkel, s az eszmecserbl is kivette a rszt.
jkzp tjn, amikorra mr mindenki tkletesen rezte magt, feltnt az asztal mellett egy tizenht v krli
lny, egyszer, feszes utazruhban; barna haja a hta kzept verdeste. Mondott valamit Laomisnak, a szke erv
jsznak, mire az Andore-ra mutatott, a lny pedig odament hozz s lehajolt, hogy a flbe kiablhasson:
- ldst szeretnk krni!
Andor nem dbbent meg a krsen, elvgre volt mr r plda, mg ha ritkn is, de azrt visszakrdezett:
- Mirt pp tlem?
A lny felmutatta bronz karperect, melynek kzepbe egy slyom mst vstk. Andor blintott, flllt, mire
az asztaltrsasg majd minden tagjtl cinkos pillantsokat kapott. Lehajtotta a bort, s mutatta a lnynak az
irnyt a lpcs fel. Olim mg utna kiltott valamit, amit nem rtett, de a kirobban rhgsbl tmadt nmi
sejtelme rla.
A lpcsn flfel az egyre halkul morajban htranzett nhnyszor a lnyra. Szp teremts volt, stt szeme
figyelmesen tanulmnyozta a krnyezetet s t. Mg ilyen mmoros llapotban is rezte, hogy vre megindul
lefel.
- Tessk.
Elreengedte az ajtban. A htulrl el trul ltvny is megelgedsre szolglt.
- Foglalj helyet! Bort?
- Ksznm, elfogadom - felelte a lny, mikzben lelt.
Andor tlttt az asztalon ll kancsbl vendgnek s magnak, majd tzet gyjtott a kandallban, s
becsukta az ajtt. A lnnyal szemben telepedett le,
- Hogy hvnak? - krdezte, s nem kerlte el a figyelmt, hogy a lenyz alaposan szemgyre veszi t s a tgas
helyisget.
- Raia.
- Nos, Raia. - A lny alig szreveheten elpirult, Andore-nak pedig bogarak szaladtak szerteszt a gyomrban.
Kortyolt egyet a borbl. - Tudhatom, mirt van szksged a Slyomrn ldsra?
- A jvend idkben komoly prbattelen kell tesnem. Lehet, hogy... nagy veszlyek vrnak az ton. - Prblt
hatrozott arcot vgni, de Andor ismerte a flelmet. Btortan rmosolygott.
- Nem kell tbbet mondanod. Cselekedeted minden bizonnyal Arelnek tetsz lesz. Jl tetted, hogy hozzm jttl.
- Kezt Raia kezre tette. - Az ldsom termszetesen a tid. - inge all elhzta nyaklnct. - Cskold meg a
szimblumot!
A lny engedelmeskedett, m abban a pillanatban, amikor szja a medlt rintette, flpillantott a papra. Andor
nem fordtotta el tekintett a meleg szemprrl.
- Vadszok rnje, segtsd meg h gyermekedet az letrt val harcban, hogy szabad lehessen, pldja a
boldogsgnak, melynek a te kvetid valamennyien rszesei! Legnagyobb prbja eltt, esdve krlek, ldd meg e
fiatalt!
Bele se gondolt, mit tesz, Eliar meglse ta elszr prblt ldst mondani valakire. Br sikerrel jrt, mgsem
tudott teljes szvbl rlni.
- Ksznm! - Raia szemben valdi hla csillogott. - Mris tisztbbnak rzem magam.
- Arelnek ksznd! - emelte bdultan kupjt a mennyezet fel Andor, majd kirtette. A lny is vele ivott. jra
tlttt magnak s Rainak is. - Most mr csak rajtad mlik a siker, az rn veled van. - A kupt az asztalon
hagyta. Megfordult, az ablakhoz lpett, s a prknyra knyklt. Ki kell tiszttanom a fejem. Ez a kupa lesz ma az
utols. A fogad bels udvart bekebelezte a csnd s a sttsg. Csak a kandall tznek pattogsa keltette
letre az ll vilgot.
Mly levegt vett. Tetszett neki a lny, vgyott r. s gy tnt, sem kzmbs neki. Mi tart ht vissza? Eliar is
sokszor feledte bjt a szoknyk alatt. Taln ha is itt lenne...
- Atya...?
Andor sszerezzent.
- Szlts Andore-nak.
Raia arcn kedves mosoly tnt fl.
- Nem... jssz vissza, Andor?
- Ha szeretnd.
Lelt ht, s nmn nztek egyms szembe. Andor gy rezte, egy egsz j vilg vrja a borostyn tekintet
mgtt...
- Valami baj van? - krdezte Raia.
Taln neki elmondhatnm. De minek ezzel terhelni szerencstlent? Megvan a maga baja.
- Nincs. Csak szellztettem az elmm.
- Ltom rajtad - folytatta a lny, pillantsa rabul ejtette az vt.
Andor nagyot kortyolt a kupbl, hogy idt nyerjen.
- Hisz alig ismersz.
- Bzhatsz bennem.
Milyen lgy a hangja! gy rezte, lthatatlan er vonja ket egyre kzelebb egymshoz.
- n tn azt is elfogadom, amit harcostrsaid nem.
- Ez olyasmi, amirl el embernek nem kell tudnia. Elg, ha az rn ismeri titkaimat - felelte, kicsit szigorbban,
mint szerette volna. m a lnyt nem riasztotta el.
- s megbocstott mr neked?
- Brcsak ilyen egyszer lenne.
Ha minden egyszer lenne, belefulladnnk az unalmas letbe, hallotta Eliart. Andor flvonta a szemldkt. -
Mibl gondolod, hogy bocsnatra van szksgem?
Raia kinyjtotta a kezt, s vgigsimtott Andor ujjain.
- Egy ilyen ers, szent ember mi mst szgyellne?
Andor arcn keser grimasz terlt szt.
- Szent? Az mr egszen biztosan nem leszek.
- Ugyan mirt nem?
- Nzd, Raia, megrtem a kvncsisgodat. Tudom, segteni szeretnl, de ez olyasmi, ami fltt haland
embernek nagyon nehz megbklni.
- Szval az rnben hiszel, de magadban nem? - A vdl szavak ellenre a lny tekintete szeld maradt. - tn
nem ezt vrn tled? Ha te nem hiszel magadban, mirt higgyen benned?
Andor lehunyta a szemt.
- Ha csak a hitrl lenne sz...
- Honnan mshonnan vrnd a megbocstst?
Rgi kpek. A tiszts. Egy holttest. Bcs.
Mly levegt vett. Megitta a bor maradkt, br kzdenie kellett vele, gy sszeszorult a torka. Szokatlan rzs
volt.
Hogy lehet blcsebb nlam egy lny?
- A mesterem a legjobb bartom volt. Megltem. Veszekedtnk. Tl erset tttem, sszeesett...
Nem keresett mentsget magnak. Az emlkek tl ersen rohantk meg. Raia megszortotta a kezt.
- Ne mondj tbbet! Szrny lehet gyszod. - gy rezte, nem haragszik r a lny. Pedig megrdemelnm. Taln
mg jl is esne. Szrnyeteg vagyok.
Andor a fejt csvlta. Raia flllt, odalpett hozz, s tkarolta. Andor jobb kezt a lny vllra tette, baljt
pedig lassan vgighzta a derekn. Raia az llnl fogva flemelte a fejt, s megcskolta.
Habozs nlkl visszacskolt. Flemelkedett a szkrl, tlelte Raiat, s ahogy tolta htra, a hajba trt. Mintha
selymes arany omlott volna a karjra. Flltette az asztalra, s mikzben tovbb cskolta, keze megtallta az utat
a lny felsruhja al.
Apr rszletenknt fakult ki a szoba. Andor nem bnta: rmmel vetette magt a feledsbe.

* * *

Amikor felbredt, gy hasogatott a feje, hogy azt hitte, az kt darabban hever a padln.
lt, keze a hta mgtt, teste kptelen a mozgsra. Kinyitotta a szemt, de a bel robban fjdalomtl
hunyorogni knyszerlt. Nhny levegvtellel s nmi sszpontostssal sikerlt annyira rr lennie a knon,
hogy megfigyelje a krnyezett.
Csupasz s stt szobban volt, szkhez ktzve. A szk ablakon beszrd fnybl tlve kzeledett a hajnal.
Nem vett szre magn semmilyen srlst, zg fejben is csitultak a hullmok. Kellemetlen benyomsa tmadt,
akrha hinyozna egy testrsze. Kevesebbnek rezte magt.
A szimblumom!
Eltnt. Rg nem rzett dh s elkeseredettsg lett rajta rr, a ktelkeit rngatta, kevsen mlt, hogy nem
ordtott fel. Nhny knnycsepp is legrdlt az arcn, mire sikerlt lehiggadnia.
Ezrt megfizetsz, Sameal! Zubog haragjt atyjra irnytotta - biztos volt benne, csak tenne vele ilyet.
Nylt az ajt, fklyk fnye vaktotta el. Hrman lptek be: Sameal kt testre s a nagyr maga.
- Ezrt kinyrlak, te rohadk! - ordtotta Andor. Az egyik r kzelebb lpett, s arcon vgta. Fordult vele egyet a
szoba, vr nttte el a szjt.
- Csak vatosan! - intette a frfit Sameal. - Egy darabban s elfogadhat llapotban van szksgem r. Nos,
fiam... - Mosolygott; tekintetben elgedettsg honolt. - Te vlasztottad ezt az utat.
- Nem vlasztottam semmit. Csak Arel irnythatja a sorsom!
Sameal elfintorodott.
- Hol van most az istennd, Andor? De tudod mit? Ha szeretnd megtagadni a csaldodat, csak tessk. De nem
hagyom, hogy letem munkja veszendbe menjen! - Legszigorbb arct lttte magra, mint rgen, amikor t
fegyelmezte. Andor a legnagyobb rmmel verte volna be a kpt. - Hazajssz velem, elveszel egy tisztessges
lnyt, csinlsz neki egy gyereket - lehetleg fit utna pedig msz amerre akarsz.
- Soha!
Sameal kuncogott.
- nknt fogod vllalni, klnben bcst inthetsz a szent jelkpednek... atya. - Flmutatta a slymot formz
medlt, majd kntse zsebbe sllyesztette. - s gondolom a lny lete is r neked valamit... Mindent elmondott.
Gyere be, gyermek!
Raia ttova lptekkel jelent meg az ajtban, kisrt szemt a fldre szegezte.
- Gyere csak! - Sameal a vllra tette a kezt. - Csinos teremts, nem igaz? Mg gyermek volt, mikor otthagytl,
egy szolgl gyermeke, s nzd, mi lett belle!
- Ribanc! szrte a fogai kztt Andor. . Bztam benned! Kibelezlek tged is, velk egytt!
Raia eltakarta srstl eltorzult arct.
- Ne bntsd! - feddte meg apja negdes hangon. - Hisz veled ellenttben jl vgezte a dolgt. A nk s az ital.
Tnyleg ilyen egyszer kiismerni tged, Andor? Elg volt az egyiket odaadnom. Nhny csepp altat a msikba,
s itt vagy. Micsoda hely az a Taverna! Senkinek nem tnt fel, hogy nem a magad jszntbl tvozol. Nyilvn azt
hittk, rszeg vagy mint mindig.
- Elg! - Andor vres nylat kptt Sameal csizmjra.
- Gyllm a napot, amikor fedelet adtam annak a... hogy is hvjk...? Eliarnak - mondta az apja. - Az az utols
fatty llatt tette a fiamat.
- Elszr s utoljra beszltl gy rla - hrgte Andor.
- Ha tudnd, hnyszor tkoztam t tz v alatt! - Sameal htralpett. - Lesz idd gondolkodni, fiam. Megkapod az
eslyt egy jobb letre. - Rvid sznetet tartott. - Ugye, milyen kedves dolog a bartomtl, hogy klcsnadta a
hzt, mg itt vagyok? Erezd magad otthon! Reggel indulunk.
Sttsg borult r, ahogy becsukdott az ajt. Kattant a zr, s nemsokra a lptek is elhaltak. A harag mg
mindig ott fortyogott benne, elapaszthatatlanul.
Szedd ssze magad!
Fejfjsa albbhagyott, de az rzseivel nem tudott mit kezdeni. Legszentebb jogt, a szabadsgt srtettk
meg, s az lmny hatsa alatt kptelen volt brmire.
Mit tenne most Eliar?
A hborg rzelmeken tl meghallotta az ismers hangot: A megolds legtbbszr annyira kzenfekv, hogy
szre sem vesszk.
Krbenzett a kintrl beszrd pirkadati fnyben. A szobt teljesen csupaszon hagytk, a btoroknak csak a
nyoma ltszott a porban. Abbl a kevsbl, amit az ablakon t ltott, arra kvetkeztetett, hogy a hz valamelyik
emeletn tartjk. Megprblkozott a kezt gzsba kt csomval, m rezte, hogy jl meghztk, s mr gy is
kidrzslte a csukljt.
Taln ha ersebb lennk,.. Ez az!
Elmlylt meditciba fogott; lassan fesztette a ktelet. Percekig kzdtt, mire bklyja vgl megadta magt,
s lehullott. Megerltetstl megterhelt elmjt mly levegvtelekkel nyugtatta. Az rk, akiket Sameal biztosan
az ajt eltt hagyott, nem adtk jelt, hogy meghallottk volna. Remny bredt benne. A lbra erstett
ktelket knnyedn kioldozta. Halk shajjal llt fl, hogy kinyjtztassa tagjait. Lbfeje zsibbadt, csuklja pedig
sajgott a vres sebektl.
s most?
Nyugalmat erltetett magra. Hamarosan megszletett a terve. Visszalt a szkbe, htratette karjt, lba kr
meg tessk-lssk odarakta a ktelet. Megkszrlte a torkt.
- Van odakint valaki? - kiablta. - Hugyoznom kell, vigyetek ki az rnykszkre!
Kint felrhgtek.
- Hallod! A nagysgos rnak rtenie kell!
- Nem fog menni! - kiltott egy msik hang. - Nem hagyhatod el a szobt!
- Rendben, de nektek kell majd feltakartani utnam.
Rvid csnd.
- Igaza van. s n nem akarok felmosni!
- n meg nem fogok. - A msodik r dhdten horkantott. - Vidd ki gyorsan, aztn hozd vissza!
- Jl van. - A kulcs zrgtt a zrban, majd nylt az ajt, s belpett az r, egy nagydarab, zsros, barna haj frfi a
hz egyenruhjban. Andor fel indult. - Na, gyere szpen! Nagyon remlem, apd nem vesz szre minket,
klnben te is bajban leszel. s semmi gyeske...
Andor gyomorszjon vgta az rt. A frfi levegrt kapkodva grnyedt ssze, s eszmletlenl zuhant a fldre a
tarkjra mrt tstl.
A msik r fegyvert markolva rontott a szobba. Kardja lapjval igyekezett eltallni Andore-t, aki htraugrott.
Flkapta a szket, ellpett a kvetkez csaps ell, s lesjtott.
Az r mg pp idben rntotta vissza a kardjt. Egymsnak feszltek, majd Andor teljes erbl a frfi lba kz
rgott. Amaz nehz nygssel esett trdre a kntl. Andor szttrte a szket a fejn. Majdnem olyan jl forgatta,
mint a sajt kardjt.
Az egyik fegyvert kidobta az ajtn, a msikat megtartotta, a kulcsokat pedig elvette, s az rkre zrta a szobt.
Fklykkal kivilgtott, magas mennyezet folyosra jutott, a padln don sznyegekkel. Indulatai ismt
fellngoltak, ahogy megindult. Minden kijratot zrva tallt, kivve a leghtst, mely egy lpcsre nylt. Lefutott
rajta, s bergta az ajtt. A ropog kandallval szembeni asztalnl krtyz hrom r rtetlenl nzett fl. Andor
ordtva rohamozta meg ket.
A kandallhoz legkzelebb l frfi a prknynak tmasztott kardja fel ugrott. Andor megelzte, s knykig
lemetszette a karjt. Mint aki fel se fogta, mi trtnt, az egyenruhs kinyjtotta csonka jobbjt a fegyverrt, m
amikor szrevette a vgtagbl dl vrt, zavart pislogsba dermedt. Andor flrelkte harckptelen ellenfelt, s
a kt msik rre vetette magt, akik trt rntottak. Elragadta a harci lz.
Rvid kzdelem volt. Amikor Andor maghoz trt, az egyik r hason fekdt egy vrtcsban, a msik pedig
torkt markolva az utolskat rgta. Andor szerzett a karjra kt vgst, de egyik se volt tl mly.
Fradtan dlt a falnak.
Nem llhatok meg...
Zaj ttte meg a flt a tls ajt fell.
Raia bontakozott ki a sttsgbl szipogva. A torka el trt tartott egy kz, melynek tulajdonosa biztos lptekkel
jtt el.
- Elg volt, fi! - Sameal tekintete lngra lobbantott volna brmit. - Vess vget az rletnek! Gyere velem
bkben, klnben a lnynak vge!
Andor kimrten kzeltett.
- Mirt ne lnm meg t is veled?
- Nem akartam! - zokogott Raia. - Knyrgk, ne!
Fanyar mosoly jtszott Sameal arcn,
- Ha gy akarod. Nekem csak egy utols szolga... De neked? Amikor idehoztak tged, a lny bntudatban srva
fakadt. Mg azt is bevallotta, vonzdik irntad. Egy lyen koszos cseld, gondolj csak bele!
Andor lejjebb eresztette a kardjt, s Rara nzett. A lny viszonozta a pillantst - tekintete megbocstsrt
esdekelt. Csak bb volt, mint n. Nem az hibja. Fjtatott. Adj ert, Arel!
- Ereszd el!
- Ismered a feltteleket - kzlte tnyszeren Sameal. Mikzben beszlt, Andor a lnyt figyelte. Mintha valamit
jelezni prblna a szemvel. - Ha letben hagytad a tbbi rt, megadod magad nekik, s velem jssz. Akkor
elengedem a lnyt.
- s ha megltem ket? - krdezte Andor.
- Tnyleg egy bestia lett belled! - rncolta a szemldkt Sameal.
- Sokkal rosszabb!
Andor a szeme sarkbl Raia kezt figyelte, ahogy lassan oldalt hzza...
- Nhny rn bell ersts rkezik. Majd k hazaksrnek.
- Nem hiszem, hogy szksg lenne r.
.. .kinyitja a tenyert...
- Mr mirt ne lenne? torkolta le apja.
...csillog benne valami.
Andor elmosolyodott.
- Mert vesztettl, reg!
Raia eldobta - Andor kinylt rte az elmjvel, s maghoz rntotta. A szimblum a kezbe simult, s mieltt
Sameal brmit tehetett volna, Andor drgedelmes hangon rparancsolt:
- Ereszd el!
Sameal engedelmesen lehanyatl kezbl kiesett a tr. Dbbenten llt egy helyben, mg Raia Andor karjaiba
rohant.
-Bocsss meg egy pillanatra - tolta el gyengden a lnyt.
A harc kzben dhe nagy rsze elprolgott, gy nem ttt akkort, mint tervezte, m Sameal mg gy is nygve
terlt el. Andor megemelte a kardjt, majd leeresztette.
Ahogy Sameal ott hevert fljultan, egy msik test jutott eszbe: az ugyangy fekv Eliar. Hall. Mily knny
osztani, de jvtenni nem lehet soha. Ebben a pillanatban rtette meg, mit tett. Soha nem gondolt bele, amikor
lt.
Mindig azt hitte, ellenfelei azt kaptk, amit megrdemeltek. Te nem, mester. Sokig lhettl volna mg. Mit
jelentett a vigasz, hogy nhibjn kvl lte meg? n mrtem r az tst, enym a bn.
- Mit tegyek, Arel? - krdezte fennhangon. - Hogy nyerhet lelkem bocsnatot, hogy enyhljn vgre a kn?
Vessek vget az letemnek? Eliar fradozst gyalzom meg vele. A belm vetett hitt. bzott bennem. Ha
Arel vigyz r, tn mg mindig bzik.
Egy viharos jszaka jutott eszbe, mikor es mosta a flelem szlte knnyeket arcrl. Felavatsnak je. Vget
rt a litnia s az rn szent slymt vrtk. Eliar tkarolta a vllt:
- A hit nem csak az istenekrl szl, hanem rlad is, Andor. Ha te hiszel benne, hogy kpes vagy valamire, senki
nem llhat az utadba. - A szembe nzett. - Hiszel benne, hogy Arel a kegybe fogadott?
Soha semmit nem akart mg annyira. Hitt abban, ami egsz letben kptelensgnek tnt, hogy egy istenn
felfigyelhet r.
- Igen.
Amint kimondta, a magasbl egy slyom ereszkedett al, s kitrt szrnyakkal lt meg elrenyjtott karjn.
Arel elfogadta t.
- Bocsss meg, Eliar! - suttogta Andor az emlktl felszabadultan. - Azrt, amit tettem.,, s a ktkedsemrt.
Miattad kell folytatnom. Hogy jobb vilgot hagyhassak magam utn.
Ledobta a kardot Sameal mell, s a lny fel fordult.
- Gyere, Raia! Elmegynk.

* * *

- Tnyleg veled mehetek?
- Igen. - Andor a Tavernban kuporgott az gya mellett. pp a szjat hzta szorosra utazzskja szjn. Sem az
idevezet ton, sem azta nem beszltek arrl, ami a hzban trtnt - mindketten azt remltk, pr ra
hallgatssal az egszet feledsre tlhetik.
- Ksznm.
- Egy felttellel.
A lny srtdtt-csalfa tekintettel nzett r.
- Ha azt vrod tlem, hogy...
- Jl tudod, mit vrok tled. A segtsgedre van szksgem, s segtsget ajnlok cserbe. - Andor komor volt,
de vgre-valahra tisztnak rezte magt. - Akarod, hogy tantsalak?
Raia arca kivirult. Andor nyakba ugrott, s lironi mdra, a szeme alatt cskolta meg.
- Ne dnts elhamarkodottan! - intette az Arel-pap. - A vilg csupa veszedelem, s a magunkfajtnak sehol nincs
benne maradsa.
- Legfkpp ezrt vagyok biztos a dolgomban. - Raia krlpillantott, mintha nem tudn, mihez kapjon
legkzelebb. - Olim s a tbbiek mit fognak szlni, ha eltnnk?
- Hagytam nekik zenetet. Visszajvnk mg... csak meghzzuk magunkat valahol, mg Sameal a nyomunkat
veszti.
- Remek. - Raia az ajthoz szkkent. - Mire vrunk, mester?
Andor elmosolyodott. Lelkben kacajknt visszhangzott a slyom rikoltsa.
- Az az rzsem - dnnygte, ahogy vllra vette zskjt -, hogy nagyon hossz t ll elttnk.







Boruzs Gergely Gbor
Knny lom
A Taverna nagytermnek levegjt ritks dohnyfst festette szrkre, illata elzte a fszeres telek, a
fegyverolaj, a dzsadvz, s a padlra mltt italok egymssal kevered szagt. Odalent, a kerek tlgyasztalok
mellett a nagyvilg kalandozi: kardforgatk, szerencsevadszok, papok s varzstudk, munkanlkli zsoldosok
mlattk az idt. Zsivajgsuk megtlttte a ngy emelet magas nagyterem egszt. Krtyalapok tertettk be az
asztalokba vsett feliratokat, kockk s rmk koppantak a simra csiszolt tlgydeszkkon, idnknt fmesen
csendlve egy- egy kupa vagy kors oldalnak. Dreina tercnek derekn, a maszkok nnepn mg a
megszokottnl is nagyobb zsfoltsg uralkodott Torozonnl, a legtbb vilgcsavarg sznesre pinglt astesi-
maszkot viselt az arca eltt, amit csak az evs-ivs kzben toltak a tarkjuk mg.
Desmor Hassyen, az Almok rnjnek papja - az Aranyszem, ahogyan zletfelei s a Taverna gazdja neveztk -
az els emelet magassgban nyjtz erklyfolyos korltja melll szemllte az odalent kavarg tmeget, majd a
fejt csvlva drzslte meg ezsts, sz szakllt. Mg hogy kalandozk. A nagy rszk akkor sem ismerne fel
egy kalandozt, ha az lbe lne. Ha valakinek elg aranya van Torozon asztalhoz, mg nem jelenti azt, hogy a
kivlasztottak kz emelkedett. Egymst, vagy pp a sajt fajtjukat megtveszthettk, de a hozz hasonl
veternokat nem tudtk becsapni. Desmor - mieltt letelepedett volna Erionban - majd hsz vig vndorolt a
nagyvilgban, ismert igazi kalandozkat. Az odalent nneplk legtbbje csak lmban tartozott kzjk. Mg
most, az tvenedik vben jrva is jobbnak rezte magt ezeknl a klykknl.
- Ernar! - szlt htra az Aranyszem a mgtte vrakoz trpnek, aki egy tmla nlkli szken gubbasztott,
htt a folyos falnak tmasztva. Ezstgyrkkel ktett, finom kezben parnyi mandolint dajklt, azon
pengetett valami szomor dallamot. - Szaladj le, s hozz nekem egy palack predocit! s ngyfrts legyen, ne
valami olcs lre! - A kopaszra borotvlt torzszltt vigyorogva blintott, majd lesimtotta mretre kszlt
selyemruhjt, s a mandolinjt a htra csapva eltnt a folyos rnyai kztt. Noir szolgja fanyar mosollyal
bmult utna. Tizenkt ve szolglta mr, mita az egyik hrneves alidari mhelyben kineveltk a szmra.
Beszlni nem tudott, mivel a nyelvt mr klykkorban kimetszettk, de kivlan rtett a fvekhez legyen az
gygyt vagy rt, szinte mindet ismerte. Ezen tulajdonsgai klnsen alkalmass tettk r, hogy mellette
szolgljon. A mkonykereskedk munkja - fleg az olyanok, akik hozz hasonlan a klnleges patikaszerek
forgalmazsval kerestk a kenyerket - amgy is megkvetelte a diszkrcit.
- Nem sokat jr a szja igaz? - mordult a hta mgtt egy rekedten drmg hang, mire az Aranyszem a
lakosztlya bejrata fel fordult. A tarini mhelyben ksztett, abbitacllal megerstett ajt nylsban alacsony,
de annl szlesebb alak rkdtt, mzsrga br, sebhelyekkel bortott frfi. Zahern Casser, a flvr niarei
fiatalabb korban veszett hr pusztakezes harcosnak szmtott, az arnk s kocsmai sszecsapsok hrneves
bajnoknak.
- Megrtjk egymst - rntott egyet a vlln Desmor. - Ha beszlgetni akarok, akkor hazamegyek, s befekszem
az gyba, az asszony mell. Mst mr amgy sem nagyon csinlunk a dunyhk alatt. - Zahern horkantva adott
hangot jkedvnek, majd megropogtatta az ujjait. Noir szolgja tndve mrte vgig az egykori bajnokot. Casser
tbb mint egy vtizede visszavonult mr a pnzrt vvott sszecsapsoktl, vagyont pedig Desmor zletbe
fektette. tallta ki a gondosan felptett rendszert, ami szavatolta a biztonsgos gymenetet. Az erklyfolyos
szaki sarkt mvesen kovcsolt vasrcsok zrtk le, amely mellett Zahern tantvnyai rkdtek. Fiatal, szigor
regula szerint l tanoncok, akiket az egykori harcmester nevelt, iskoljnak falai kztt. Desmor lakosztlyhoz
csak fegyvertelen vsrlk rkezhettek - nem szmtott, hogy nemes, vagy kalandoz - senki sem lphetett acllal
a falak kz. gy nem kellett tartani egy rablstl, hiszen puszta kzzel csak igen kevesen brtak el a mzbr
mesterrel.
A hajdani harcmvsz megvakarta aclszrke srtvel bontott koponyjt, majd kilpett a lakosztly bejrata
el.
- Ideje munkhoz ltnunk - biccentett a folyost lezr rcsozat fel, ahol mr megjelent nhny lehetsges
vsrl. Nem tlekedtek, a legtbbjk amgy sem magnak vsrolt, megbzja, ura vagy rnje gyben kereste
fel az Aranyszemt. A vrakozk lbai kztt, szinte szrevtlenl kgyzott keresztl Ernar apr alakja, kezben
egy borostynszn palackot dajklva. Amikor melljk rt, felvigyorgott gazdjra, majd besurrant a lakosztly
ajtajn, hogy felkszljn a kuncsaftok fogadsra.
Desmor vgigsimtott a nyakban viselt szimblum vsetn, ami egy flig lehunyt szemet formzott.
- Tartsd nyitva a szemed! - mondta Zahernnek - Mostansg nehz s zavaros lmok gytrnek. Nem ltom a
jvt, az Antiss homlyos s hideg, mintha maga Noir is msfel tekintene.
A harcmester sszevonta drtszeren burjnz szemldkt.
- A szlltmny miatt aggdsz?
Az Aranyszem megrzta a fejt.
- Amiatt ppen nem, azzal mr megvannak a terveim. - Msnap estre egy klnleges rakomnyt vrt a kikt-
be, vagyonokat r, ritkasgnak szmt alapanyagokat, amit a Vrs Testvrisg egyik kalmrhercege szlltott a
szmra. - Valami ms nyomaszt, de nem ltom, merrl fenyeget a veszly - drzslte meg gondterhelten a
nyakban fgg medlt. - De taln holnapra Noir felfedi elttem a jvend titkait.
Zahern biccentett, aztn a karjait a mellkasa eltt sszefonva lecvekelt a bejrat eltt. Az Aranyszem sem vrt
tovbb, egy utols pillantst vetett a nagyteremben nnepl tmeg fel, majd belpett a lakosztlyba, s
bezrta maga utn az ajtt. A hromujjnyi tlgyfbl csolt, keresztlapolssal s mgival megerstett gdor
kls feln nem volt kilincs, csak bellrl lehetett kinyitni.
Desmor mr majd tizenkt esztendeje - mita gy dnttt letelepszik - lt s kereskedett itt, klnfle
bdtszerekkel, afrodizikumokkal s egyb herbriumokkal, azok kzl is a legklnlegesebb fajtjakkal. Az
zlet jobban ment, mint valaha is remlte. Jelenlte Torozonnl mr pp gy hozztartozott a nagy hr plet
mindennapjaihoz, mint a fldszinten mkd pnzvlt. zletfeleit - akik a vros polgrai, s a hrneves
kalandozk kzl kerltek ki - amgy sem fogadhatta volna a kalmrnegyedben ll, bzs alkimistamhelyek
mocskban. Kellett egy hely, ahol nyugodt krlmnyek kztt trgyalhattak. A Taverna hrneve garantlta a
minsget, nem szmtott, hogy mregrl, mkonyrl, vagy pp lmokrl esett sz.
Lakosztlyt Torozon engedlyvel rendezte t gy, hogy az megfeleljen ignyeinek. A legnagyobb helyisget
egy tiszteletet parancsol tlgyasztal osztotta kett, kt knyelmes szkkel. A szles btordarab mgtt
faragsokkal ktett, brsonnyal szegett karosszk, hta mgtt szzfikos szekrny, ami a hlszoba s a
frdkamra kztt helyezkedett el. A tenyrnyi rekeszekre osztott szrnyeteget fanyar, keser illat lengte krl, a
gyomrban trolt alapanyagok kiprolgsa. Ebben csak a hagyomnyos patikaszereket trolta, a drga,
klnlegesen ritka anyagokat egy kahrei kszts zrszekrny rejtette, ami az asztala mellett tmaszkodott a
falnak - olajfeketn csillog vasalsait vrsre lakkozott mahagnival burkoltk krbe. A bejrat kt oldaln
alacsony, selyemmel szegett kerevetek lltak, ha egyszerre tbb vendget kellene fogadnia.
Ernar is itt foglalt helyet, mandolinjtl megszabadulva vaskos, brbe kttt knyvet vett maghoz a bels
szobbl, s nhny nveszt a keze gybe, hogy pontosan felvezethesse a raktrkszletben trtnt
vltozsokat, s a ksbb esedkes megrendelseket.
Desmor lelt az asztal mg lltott szkbe, majd maga el vette a pipjt. Nem akart rgyjtani, de szerette, ha
van valami a keze gyben, amivel lefoglalhatja az ujjait. Levette az vre akasztott dohnytasakot is, amibl
kettt is magnl hordott - egy kisebbet fekete brsonybl, s egy nagyobbat smaragdzld selyembl szabva. A
zldet tette maga el az asztalra, s aztn mr nem is maradt tbb ideje, Ernar kitrta a bejratot, beljebb
engedve az els zletfelet.
Innentl kezdve gyorsan rohant az id, a kuncsaftok szinte egyms kezbe adtk a kilincset. Kalandozk, arcukat
maszkok s csuklyk mg rejt helybliek, tutazk, a nemessget szolgl lakjok s komornk. Volt, akinek egy
fiolnyi feketevr kellett, msoknak nmi kevlymag vagy pp angyalknny, esetleg egy fonatnyi farkasf. Mire
leszllt az jszaka, Desmor mr alaposan elfradt, pedig legfontosabb kuncsaftja rkezse pont napszllta utn
vlt aktuliss. Vgl aztn megkrte a trpt, hogy fzzn neki egy kanna fszeres kktet, amivel taln
visszanyerhet valamit a frissessgbl.
Kzben vrt vendge is megrkezett, legalbbis az ajt deszkjn koppan jelzs szerint. Desmor intett
Ernarnak, aki odahagyta a forrn lobog vizet, s kitrta a lakosztly ajtajt. A nylson hatalmas termet,
olajosan barna br dzsad lpett be, vllt fekete kpeny, fejt arannyal hmzett smaragdzld emm takarta.
Omer Dyar Dahud, Erion egyik legjobb hr gladitorkereskedje. Kellemes, citromosn friss illatvz aromja lengte
krl alakjt, ujjain aranyfnnyel csillogtak gyri.
- Galradzsa legyen hozzd kegyes, Desmor Hassyen! - ksznttte a papot, majd helyet foglalt az asztal eltt ll
karosszkben. A tlgyfbl ksztett btordarab felnygtt a slya alatt.
Az Aranyszem knnyedn megrintette a homlokt.
- Neked pedig legyen nyugodt az lmod, nagytisztelet! Csak nem a rg esedkes tartozs gyben kerestl fel?
- Egybl a kzepbe vgott, nem engedte, hogy a dzsad cirkalmas szvirgokkal rabolja az idejt. - Mert ha igen,
akkor azonnal elkertjk a szmlaknyveket s sszeszmoljuk a rendezetlen tteleket - mosolygott r a
kereskedre, majd htradlt a karosszkben.
Omer Dyar Dahud rgi gyfele volt, hozz hasonlan jvevny Erion falai kztt, aki mostanra mr otthonnak
vallotta a nyolcezer ves rist. Egykoron egyszer gladitorknt kereste a kenyert, hogy nevenincs bahradbl,
jnev kereskedv emelkedjen, aki sajt istllval, s tucatnyi hrneves viadorral rendelkezett.
- Egyelre mg nem - emelte fel a kezt kiss ingerlten az egykori gladitor, s vgigsimtott feketre festett
szemldkn. - Ha minden jl alakul, a hnap elejn lesz egy sszecsaps az egyik magnarnban. Annak a
djbl ptolni tudom az elmaradt aranyakat.
Desmor ktkedve ingatta meg a fejt.
- Ha minden jl alakul? Mr megbocsss, nagytisztelet, de az ilyen viadalok sohasem alakulnak a legjobbak
szerint. Az ltalad felhalmozott tartozs pedig naprl napra jabb aranyakkal hzik, s n nem vagyok biztos
benne, hogy kpes leszel trleszteni ezt az sszeget. Flek, hiba a rgi bartsg, hamarosan fel kell keresnem a
hercegi szmvevszket a tartozsod rendezse miatt.
A gladitorkeresked dhsen meredt Desmorra, fogai sszecsikordultak a szjban. Erion hercegnek
szmvevi rajta tartottk a szemket a letelepedett polgrok pnzgyein, s nem voltak restek felvsrolni az
eladsodott erioniak kintlvsgeit, hogy egy letre a hercegi csald mell lncoljk a vros lakit, tovbb
erstve az uralkodcsald pozcijt. Omer Dyar Dahud nem engedhette meg, hogy ilyen helyzetbe kerljn.
A dzsad megdrzslte az llt, majd apr paprdarabot hzott el a ruhja ujjbl.
- Ha kell, akkor magasabb kamatot fizetek neked, mint a hercegi bankhz. Radsknt lenne mg egy
megrendelsem, amire mr most szksgem lenne. - A mostot ersen megnyomta s egy paprlapot cssztatott t
az asztalon. Az Aranyszem rpillantott a kzzel krmlt listra, amin igen vltozatos szerek szerepeltek.
Gygynvnyek s serkentszerek, j nhny adag al bahra-kahremmel megfszerezve. Omer mindig gondot
fordtott az istlljhoz tartoz viadorokra, sajt tapasztalataibl tudta, hogy csak a megfelelen felksztett
gladitornak van eslye a gyzelemre.
Az Aranyszem tndve ingatta meg a fejt.
- Jkora adag, mint mindig. Van raktron mindenbl, de mivel mg mindig ads vagy az elz kt szlltmny
ellenrtkvel - szomoran szttrta a kezt. - Nem hiszem, hogy tudok ennyit hitelezni neked. Br, taln van ms
lehetsg, hogy knnytsnk a nehzsgeiden.
Az egykori viador kvncsian hajolt elrbb a szkn.
- Hogyan?
- Arany helyett, mondjuk, trleszthetnl egy apr szvessggel.
A dzsad sszehzott szemldkkel mrte vgig az Aranyszemt.
- Egy szvessggel? Mifle szvessggel?
Desmor megforgatta kezben dajklt pipt.
- Holnap fut be a kiktbe a Vrs Testvrisg egyik galleonja, ami nhny igen klnleges alapanyagot, s ritka
nvnyt hozz a szmomra. Az n gondom az, hogy a Testvrisg kapitnyai soha sem szllnak partra, zletelni csak
a fedlzeten szoktak. gy ht nekem kell elmennem hozzjuk, ami nem veszlytelen, fleg most, a Maszkok
nnepn. Radsknt igen nagy mennyisgben szlltanak nekem, ezrt aztn egy kisebb vagyont kell magammal
vinnem. Nem kenyerem a kardforgats, az zlettrsam, Zahern pedig egymaga nem elg a megfelel,
biztonsghoz. A zsoldosok kompnii megbzhatatlanok, a kalandozk megfizethetetlenek. Nekem azonban
holnap szksgem lesz egy csapatnyi megbzhat kardforgatra, s ha meg tudunk egyezni, akkor a te embereid
kzl fogadnk fel nhnyat. Amennyiben neked gy megfelel, ennek fejben elengedem a tartozsod egy rszt.
Omer Dyar Dahud hosszan tprengett, majd megvakarta az lkapcst.
- Megoldhat a dolog. Fltucatnyi vetern szerintem bven elg lesz. Cserbe elengeded minden tartozsom, s
az j rendelsrt sem szmtasz fel semmit - bktt vaskos ujjval a Desmor kezben fehrl paprlapra.
Az Aranyszem egy darabig szmolt magban, majd rblintott az alkura, s elgedett arccal nekiltott
megtmni a pipjt.
- Rendben van. Megegyeztnk. Nem kvnsz rgyjtani? - bktt a dzsad vbe tztt pipaszr fel. - Igen finom
ez a dohny.
Omer megrzta a fejt.
- Megtisztelsz, de most inkbb nem lek vele. Megyek s sszeszedem az embereimet. Ha nem a gyakorlterek
krnykn lebzselnek, akkor elg nehz a nyomukra akadni.
Desmor kegyesen intett az ajt fel.
- Holnap napszllta utn tallkozzunk Darton-tornynak tvnl, az pp flton van a kikt fel.
- Rendben van - emelkedett fel szkrl az egykori viador, - Holnap, napszllta utn, Darton-tornynl.
Az Aranyszem kiksrte az ajtig, majd is kilpett az eltrbe, behzva maga utn a slyos alkotmnyt.
Zahern ellpett a korlt melll, s kvncsian kvette tekintetvel a lpcsn lestl dzsadot.
- Kifizette a tartozst?
Az Aranyszem rblintott, majd megdrzslte a nyakban lg szimblumot.
- Mondhatjuk gy is. Az viadorai ksrnek minket holnap a kiktben. Nem bzom a Testvrisg embereiben.
Valaha mindannyian kalzkodsbl szereztk a vagyonukat, nem szeretnm, ha kedvk tmadna nosztalgizni. Ha
odalltok egy csapatnyi harcedzett, llig felfegyverzett gladitorral, eszkbe sem jut valami aljassgon trni a
fejket. - Ezzel htat fordtott a fsts nagyteremnek, s visszament a szobjba, hogy a hossz nap vgn vgre
nyugodtan elfogyassza a tejt.

* * *

A napszllta utn leereszked kd szrksfehr ftyol-knt borult Erion fl, oplos derengss faktva az
utckat megvilgt .fklyk s lmpsok fnyt. Spadtan kavarg felhivel csak a palotk s szentlyek
oromzatra bvlt varzsfnyek boldogultak, szrs, knnyeket fakaszt ragyogsuk tsttt a kdpra oldaln.
A kapualjakat s gdorokat mindentt koszorkba fonott virgfzrek s torzn mosolyg maszkok dsztettk, a
szk utak macskakvn lnk szn szirmokat sodort a szl. Az utcn mulatoz tmeget egyltaln nem zavarta a
tejszn flhomly, a boltves rkdok al, apr dszkertekbe hzdott trsasgok taln mg rltek is a vratlan
jelensgnek. A tetk gerince felett idrl idre sznpomps tzvirgok lobbantak, szemfnyvesztk ltal
tmasztott lidrcfnyek, vagy a szukk negyedben ksztett krnkporos rppentyk lngjai.
Desmor Hassyen fltucatnyi kardforgat ksretben vgott keresztl a kdhomlyos utckon, baljn Zahern
szles alakjval. Omer gladitorai - csuklys kpnyegek, dsztelen, aranyzldre festett maszkok mg rejtz
dzsadok - laza vdfalat hztak krjk, pillantsuk nyugtalanul jrta a prtl homlyos siktorok bejratt. Az
tlthatatlan, fehr derengs az Antisson kavarg homlyra emlkeztette Desmort, baljs rzsekkel borzongatva
a gerinct.
Ksrete a Darton-torony tvben csatlakozott hozz, Omer Dyar Dahud - aki jdezld maszka mg rejtette
arct - egyedl a hatfs csapat vezetjt, a lngmarta arc veternt mutatta be neki nv szerint. Siraah, az
reged viador azonnal tvette a vezetst, embereit gyakorlott parancsnokknt osztotta vdencei kr. maga
llt a menet lre, baljra egy magas, vilgos br bajvvt - hamufehr tincsei alapjn valami toroni szrmazk -
lltott, mg jobbjt egy vkony, rekedtes hang dzsad vigyzta. A hrmas mgtt kzvetlenl Desmor lpdelt,
baljn Zahrennel, a sort a maradk hrom babrada zrta, kpenyes, maszkos alakjuk tlvilgi klst klcsnztt
nekik. gy vgtak t a Fogadnegyed hzai kztt, az bl sszag dokkjai fel.
- Merre? - fordult htra Desmorhoz Siraah, miutn elrtk a kiktpart blkkal s ldahalmokkal telizsfolt
szlt.
- Keletnek - intett bal fel az Aranyszem -, ha minden igaz, a szabadkikt szln, a rgi Fnytorony mellett
vetettek horgonyt. - A vetern mogorvn blintott, s a megadott irnyba fordulva vezette tovbb a kis csapatot.
A kikt ezen a rszen mg srbb volt a kd, egyedl a rvkapitny palotjt, s hullmtr vgre ptett
gterd tornyait megvilgt varzsfnyek dacoltak a szrksfehr radattal.
Desmor sztlanul lpdelt a vetern bahrada nyomban, kezben azt a fltenyrnyi fmlapot forgatta, amit a
Vrs Testvrisg kzvettje kldtt neki elre. Zldes patinval bortott, hromg horgonnyal s koronval
ktett plakett volt, amibl valami idegen rzs radt, mintha nem emberi kezek vertk volna egykoron. Az
Aranyszem megrzta a fejt, s a zsebbe cssztatta az don veretet. Most mr jobb lesz, ha inkbb az eltte ll
feladatra sszpontost, a kalmrhercegek kzelben nem engedhette meg magnak, hogy elkalandozzanak a
gondolatai. Kpenye al nylt, s megigaztotta a drgakvekkel degeszre tmtt brersznyt, ami szinte lehzta
az oldalt. Ha minden jl megy, hromszoros haszonnal szabadulhat majd meg a felvsrolt anyagtl.
Mikzben ezen morfondrozott, elrtk a kikt deszkaht mlinak peremt, ahol fekete ksrtetekknt
magasodtak a hajk, nmelyik szrke kdlepel mg rejtzve, msok dszesen kivilgtva, mintha maguk is az
nnepre kszlnnek. Szkoggok s karakkk, glyk s karavellek, evezs s vitorls tengerjrk kusza
sszevisszasgban.
Az lltaluk keresett haj a vilgtalanul magasod Fnytorony rnykban horgonyzott, rbocainak cscsai
felrtek a godorai idkbl megmaradt ptmny tetejig. Trzst fekete gerendkbl csoltk, vrsre festett
vitorli a keresztrudakra tekerve pihentek. Orrdszt - szlesre trt kar gyereklny, egyik kezben korona,
msikban hromg horgony - ugyanaz a zldes patina bortotta, mint a kzvetttl kapott medlt. A hosszan
elnyl hajtest vgn hromszintes tatbstya nyjtzott a kdfelhk kz, faragsok, szobrok s sznes
vegablakokkal bortottk egsz a tetejig. Fnyesen izz varzsfnyek vilgtottk meg, amitl olyb tnt, mintha
egy kastly tornya lenne.
A galleon mellett nyjtz repedezett kmlt elbortottk a kereskedk csapatai, akik sajt ruikat prbltk a
koronval s horgonnyal kivrt mellnyt visel alkuszokra tukmlni. Desmor gyet sem vetett az egymst
tlordt kalmrokra, inkbb felzrkzott az ell halad Siraah mell, gy lpdeltek a hajrl lebocstott pall el.
Lps szles, ktlkorlttal elltott deszkaszl eltt hrom fegyveres, s egy dzsadvztl illatoz hivatalnokfle
vrakozott, akinek olajtl fnyl koponyjt egyetlen vrsre festett tincs uralta. Az Aranyszem felmutatta neki
a fmlapot, mire amaz odablintott a fegyvereseknek, akik flrehzdtak a feljr ell, szabad utat engedve a
haj fel. A kontyos a csapat lre llt, maga utn intve Desmort s ksrett. tlpdeltek a feljrn, be a galleon
oldalba vgott, fnytelenl st rakodkapu bejratn, ami gy ttotta a pofjt, mint valami hes szrnyeteg.
A nyls mgtt fehren szikrz varzsfnyekkel megvilgtott, szles folyos vrt rjuk, minden benyl s
elgazs eltt jabb s jabb rkkel. Vezetjk ttovzs nlkl naviglt a flhomlyos tvesztben, valami
tvolrl elkanyarg zenesz fel vezetve a csapatott. Lpcskn ereszkedtek le, egszen a hajszrny gyomrnak
mlyre, egy szles, ktszrny kapu el, amit fl tucat pnclos kardforgat rztt. Ksrjk vrakozsra
parancsolta ket, s belpett a rsnyire nyitva hagyott kapuzat szrnyai kztt. J nhny percig lltak itt, mikor
aztn feltrult a gdor, s a zeneszval kevered, nizsillat fstfelhk kztt egy hjas, kyr mdra kszlt
dreggisbe ltztt frfi lpett ki, arcn tintakk festssel. Oldalt kt kardforgat, s egy knsrga csuhs papfle
vigyzta.
A Desmor baljn ll gladitor - akit hamuszn frtjei miatt toroninak gondolt - sszerezzent, amikor megltta,
s beljebb hzdott a mellette llk rnykba.
Az Aranyszem szrevette a mozdulatot s krdn fordult az szaki fel.
- Ki volt ez?
A fak haj ingerlten igaztott egyet az arcra erstett maszkjn.
- Syroen Dreg Enerysse, a Lncbartok els embere. Nem rtem mit keresett itt. Aligha vsrolni akart ezektl.
Noir szolgja megcsvlta a fejt.
- Ne becsld le a Vrs Testvrisg lehetsgeit. Nagyon jk a kapcsolataik a Kobrk klnjval, gy aztn kpesek
szinte brmit megszerezni.
Zahern megdrzslte a koponyjt bort srtt.
- Egytaln, hogy kereskedhetnek itt ezek brmivel is? Sehol sem ltom a herceg szmvevit, vagy a rvkapitny
embereit.
Desmor vgigsimtott a nyakban lg szimblum oldalt.
- Igen egyszeren megoldjk. Mr az rkezsk eltt elrekldik valamelyik gensket, aki fejedelmi ajndkot
ad a hercegnek, cserbe egy menlevlrt, ami megkmli ket a tintanyalk kellemetlenkedstl.
Zahern felhorkant, s megropogtatta az ujjait.
- Akkor az tnyleg fejedelmi ajndk lehet, mert a mi derk hercegnk nem ri be akrmivel.
Az Aranyszem csendre intette, mivel a ktszrny ajt jra feltrul, s ksrjk lpett el, beinvitlva ket az
ajt mg.
A bejrat mgtt tgas fogadterem vrt a belpkre, zlden ragyog varzsfnyekkel megvilgtva. A haj
bordzata katedrlisokat megszgyent boltvekben hajolt ssze a fejk felett, a feketetlgybl hastott
gerendkrl a padlig lgtak a vitorlnyi dszlobogk. Htrbb, a terem tloldaln, deszkbl csolt emelvny,
tetejre uschayafbl faragott trnust lltottak, drgakvekkel kirakott mremeket. A szk karfi kztt sovny,
vrsarany haj frfi lt, finom vonsai alapjn Desmor gy vlte, nem kevs elfvr is csrgedezhet az ereiben.
Oldalt, a karosszk mellett legalbb kttucatnyi vlogatott fegyveres vrakozott, Ynev minden sarkbl toborzott
kardforgatk. Az Aranyszem ltott olajsrga br enoszukeieket, prmmellnyes nomdokat, toroniakat
hamuszn hajjal, vilgos s stt br frfiakat szak s dl minden pontjrl. A zent az emelvnytl balra
elhelyezked zenekar szogltatta, ngy zensz, kt lant, sp s furulya. A trnszk eltt pderezett arc, vrvrs
selyemkntsbe ltztt eunuch vrakozott, bgyadt pillantssal mregette a trnszk el jrul csapatot, majd
embermagas botjt a padlhoz tgetve elcsendestette a zenekar hangjait.
Ksrjk tadta neki a horgonnyal dsztett fmlapot, mire az eunuch megnzte a htra vsett rnkat, majd
sgott valamit a kontyosnak, aki eltnt az egyik fldre lg selyemlobog mgtt.
- A fnyes tekintet Hariq, a Vrs Testvrisg kereskedhercege megszerezte szmodra, amit annyira kvntl
- fordult vgl Desmor fel a herlt, hangja vkony volt s les, akr a legtbbnek a fajtjbl. - grethez hven
elhozta neked szak s dl kincseit, mindazon javakat, melyekrl egy vvel ezeltt megegyeztl genseivel -
Tapsolt egyet, mire az egyik lobog mgl ngy szolgl kt lapos, de annl szlesebb ldt hozott el, s
lepakolta ket a trnus el.
Az Aranyszem letrdelt a ldk mell, s felhajtotta a brsonnyal bevont trolk tetejt. A srga selyemmel
blelt rekeszekben apr vegcsk, tgelyek s szelenck, olajos pergamenbe, viaszosvszonba csomagolt magok,
koszorra fonott fflk ktegei hevertek, gondosan felcmkzve. Kzttk fmkupakkal lezrt, szesszel tlttt
trolednyek, belsejkben zlden, elevenen ragyog levelek, pirosan, srgn, lilskken csillog bogyk s
termsek, mintha csak most szakajtottk volna ket valami fa vagy bokor grl.
Desmor magabiztos mozdulatokkal ellenrizte a minsget, megszagolva, nha megzlelve a klnbz
alapanyagokat. Valsgos vagyon hevert eltte, a Fekete hatr mgl, vagy pp Ediomad trnibl szrmaz
ritkasgok. Vgl aztn odablintott az eunuchnak, s felllt a ldk melll. Benylt a kpenye al, leoldotta
vrl vaskos brersznyt. A vrs selyembe burkolt herlt intett az egyik szolglnak, aki kerek ezsttlct
nyjtott az Aranyszem el. Noir szolgja kioldozta az erszny szjt lezr brszalagot, s odazdtotta tartalmt
az elbe tartott tlkra. A zlden szikrz varzsfnyek vrs ragyogst lobbantottak a sztterl rubinkvek
mlyn, akrha eleven parzsdarabok hevertek volna tlca tetejn. A szolgl a kereskedherceg el tartotta
tlcjt, aki elrbb hajolt ltben, gy vette szemgyre a drgakveket. Szemlldtt egy darabig, majd
elgedetten blintott, s elintette magtl a szolglt.
A kvr eunuch jra padlhoz tgette vasalt vg botjt.
- A fnyessges Hariq elgedett az rral, s az zletet megktttnek tekinti. Ezen kegy mellett a tovbbiakban is
lehetsget biztost neked, hogy szksg idejn megkeresd megbzottjait - odablintott a kontyosnak, aki
visszaadta Desmornak a zldes patinval bortott fmlapot.
Az Aranyszem meghajolt a flelf fel, majd intett a ksretnek, akik felemeltk a keskeny ldkat s kifel
indultak a fogadterembl. Hbortatlanul hagytk el a hajt, s tvgtak a rakparton tleked kereskedk
kztt, egyenest az egymsra halmozott ldahalmok kz.
A szrkn fodrozd prafelhk az jkzp kzeledtvel egyre srbbek lettek, tejfehr, tlthatatlan kdfall
olvadva nehezedtek a macskakves utck burkolatra. Az Aranyszem htn minden egyes megtett lb utn
jabb s jabb izzadsgcseppek grdltek al, jobbja grcssen szortotta a tre markolatt. Idnknt idegesen
pillantott a hta mg, ahol Omer gladitorai a szlltmnyt cipeltk. Ketten-ketten minden lda mellett, a fehr
haj toroni pedig a sor vgn, kezben csupasz penge. A csapatot a vetern Siraah vezette, hta mgtt
Desmorral s Zahernnel.
Erion utci mg ilyenkor sem voltak nptelenek, a spadtan kavarg kdbl idnkt magnyos alakok
bukkantak el, vicsorg astesi-maszkok, denevrszrnyknt lebben kpenyek mg rejtzve, hogy aztn
homlyos szellemekknt tnjenek el a praleplek mgtt. Furcsn, visszhangosan terjed hangok s zrejek,
fmesen csikordul sarokvasak, tbolyult nevets egy stten st kaputorok rnykbl Godora egykori
szvnek jszaki nem voltak veszlytelenek, ilyenkor ngy, s ktlb ragadozk siklottak el odikbl, olyan
fajzatok, amiknek nem volt helye a napfnyes falak kztt. Egy sokezer ves vros rnyai.
Ennek ellenre sokig nem akadt gondjuk hazafel tartva, egszen addig, mg el nem rtk az rnysznhz hta
mgtt ll apr tr peremt. A mozaikkal kirakott burkolat trsg szln tucatnyi, szedett-vedett pnclba
ltztt alak vrakozott, flkrbe rendezdve lltk el a tren tvezet utat.
- Eddig s ne tovbb, urak! - lpett elrbb a vezrk, akinek szaklla ujjnyi fonatokba fogva verdeste mellkast.
- Aki ilyen ksei rn jr ezen az tvonalon, aligha tarthat szmot a hercegi grda vdelmre. Szerencsre a mi
btor kompnink nem fl szembeszllni az jszaka vmszedivel, megvdelmezve a bks polgrok nyugalmt.
Cserbe nem krnk sokat, taln egy arany fejenknt elegend lesz, hogy bkvel folytathasstok utatokat.
Desmor hallott mr effle csapatokrl, akik tbb-kevsb hivatalosan mkdtek, egyes kerletek urai breltk
ket, hogy megneheztsk az nnepek alatt elszaporodott tonllk dolgt. A szakllas zsoldos s az oldalt
vigyz tetovlt arc npsg trelmesen vrakozott, egytaln nem tntek idegesnek. Mint ahogy Siraah sem, aki
nyugodtan elrbb lpett, az vrl leoldozott ersznyt a markba kapva. Amikor aztn megfelel tvolsgra rt,
gyorsabban mozdult, mint ahogy egy hozz hasonl termet embertl vrni lehetett volna.
Vasalt orr csizmjval kirgott a szakllas baljn ll tetovlt arc lba fel, szraz reccsenst fakasztva a
zsoldos trdbl. Amaz fjdalmas kiltssal rogyott ssze, pncljban csrmplve hemperedett oldalt. Siraah
mg kzelebb lpett a szakllas vezrhez, aki szitkozdva tapogatzott a kardja utn. A vetern gladitor nem
hzott fegyvert, inkbb a kezben tartott slyos ersznnyel csapott az arcba, fmes csrrenssel trve ki a fogai
nagy rszt. Bal lbfejt beakasztotta a nagydarab szaki bokja mg, s egy lendletes tasztssal htralkte,
egyenesen a jobbjn ll fegyveres mellkasnak.
Mikor vgzett, Siraah nyugodt mozdulattal elhzta rvid pengjt, s vgigmrte a zsoldosok csapatt.
- gy vlem, esetnkben el kellene tekintenetek a vmaranytl, hiszen a vros lakiknt minket ingyen
megilleti ez a vdelem! Radsknt, amgy sem igazn szorulunk r. Nincs igazam? - fordult htra Desmorhoz s
trsaihoz, akik az egyetrts jell mindannyian elhztk fegyvereiket.
A flkrben ll zsoldosok kztt dhs morgolds tmadt, de aztn lassan htrbb hzdtak, szabad utat
engedve az Aranyszem ksretnek,
Desmor nagyot shajtva fjta ki a tdejbe szorult levegt. Mr kt napja knoztk lmait rnjnek
figyelmeztetsei, ezrt is fogadta fel Omer embereit, gy tnik, nem is hiba. A Fogadnegyedig htralv t mr
esemnytelen volt, a lmpsokkal s varzsfnyekkel megvilgtott utckon stl Erioniak inkbb a sajt
gyeikkel foglakoztak, nem a Torozon fel siet csapat dolgaival.
A Taverna bejrata eltt sr tmeg rvnylett, valsggal kzelharcot kellett vvniuk, mire bejutottak a szles,
ktszrny kapu torkn. A nagyterem asztalai kztt a megszokottnl is tbben vrakoztak asztalra, az egymssal
tzfle nyelven perleked, kockz s beszlget kalandozk hangja elnyomott minden mst. Tlcjukat a fejk
fl emel inasok s pincrek kgyztak keresztl a forgatagon, izzadsgtl gyngyz arccal teljestve az jabb s
jabb rendelseket. Desmor rlt ennek, mert gy legalbb senkinek sem tntek fel a magukkal cipelt csomagok.
Siraah vezetsvel tlekedtek keresztl az els emelet erkly folyosjra vezet lpcs mell, s kapaszkodtak fel
a vasalt perem grdicson.
Az Aranyszem megknnyebblten nyitotta ki a lakosztlya ajtajt - a nyakban fgg hromtoll kulccsal - s
beengedte a ldkat cipel dzsadokat. Azok nagyokat nygve helyeztk a fal mell a terhket, majd karjukat
drzslve lptek flre, s nyjtztattk ki elzsibbadt tagjaikat. Desmor elgedetten szemllte meg a kt ldt.
Durvn msfl vre val alapanyag hevert eltte; megbecslni sem merte, hny mr aranyat fog keresni vele, ha
mindezt eladhat formba dolgozzk szabadosai. Letrlte a szembe csorg vertket, s az oldalra lp Zahern
fel fordult, aki tgra nylt szemmel meredt a ldkra.
- Mit szlsz hozz? - krdezte testrt s zlettrst, aki nem szlt semmit, mivel hangok helyett habos vrt
khgtt fel az ajkai kztt. Kidl fatnkknt zuhant a fldre, a htbl elmered, enyhn hajltott pengj
dzsad ks vdln meredt a plafon fel.
Az Aranyszem rmlten kapott a tre fel, de mr nem maradt ideje cselekedni. A hta mg lpett bahrada a
kardja markolatval sjtott a tarkjra, vrses fnyt lobbantva a szemei eltt, amit aztn hamar elnyelt az
ntudatlansg feneketlen sttsge.

* * *

Desmor lassan trt maghoz, a tarkjn lktet fjdalom emelte lpsrl lpsre ki az ntudatlansg fekete
brsonybl. A lakosztlya padlatn hevert, hta az rasztala oldalnak tmaszkodott. Mikor megemelte a fejt,
azonnal megszdlt, a homloka mgtt mintha higany ltygtt volna.
Az els dolog, ami a szeme el kerlt, Ernar apr alakja volt, akit valaki egy hossz, egyenes karddal dftt
keresztl, egy astesi-maszkot szegezve a hthoz. Oldalt, a trpe teste mellett mg kt halott: Zahern Casser s a
hamuszn haj toroni viador holtteste hevert. Htrbb, a bejrat mellett hrom dzsad kardforgat tmaszkodott a
falnak, kezkben a ldkbl elszedett csomagokat forgattk. Balra, a mahagnival krbeburkolt szekreter mellett
Siraah s egy msik viador dolgozott, a zrakat nyit trcskat forgattk, prbltak rjnni, hogy nylik a ravasz
szerkezet.
Jobbrl diszkrt torokkszrls hallatszott, s amikor Desmor nagy nehezen arra fordtotta a fejt, egybl
felismerte ksei ltogatjt. Az asztal mell lltott karosszkben Omer Dyar Dahud, az egykori viador lt,
kezben jdezld maszkjt forgatta.
- Ltom, magadhoz trtl - blintott az Aranyszem fel, mikzben az ujjai kztt tartott astesi-maszk dsztseit
tanulmnyozta. - Mr aggdtam, hogy knytelen leszek valami seborvost hvatni, aki jra hasznlhat llapotba
hoz tged.
Desmor fintorogva drzslte le a tarkjra alvadt vrt, s egyenesbe tornszta magt.
- Nem ebben egyeztnk meg! - mrte vgig a dzsadot, s eligaztotta gyrtt ruhjt. - Azrt breltem fel a
tieidet, hogy megvdjenek, nem azrt, hogy kiraboljanak!
Omer megvonta a vllt.
- Manapsg knytelen vagyok ilyesmire fanyalodni. Nem csak neked tartozom, radsknt az zlet nem megy
gy mostansg, ahogy kellene. A herceg a vremet szvja, Kis Ibara emrje pedig aranyat kvetel tlem minden
egyes viadal utn. A harcosaimrl gondoskodnom kell, a bestiamesterektl vsrolt szrnyetegek pedig nagyon
drgk, s minden egyes alkalom utn knytelen vagyok jakat vsrolni - szttrta a karjt. - Sajnlatos mdon
neked tartozom a legtbbel, s ha minden igaz, te tartod a legtbb aranyat a kezed gyben - intett a kahrei
szekretert fel. - Egyszer sikerlt belepillantanom a vllad felett, mikor kinyitottad. n mondom neked, vtek ilyen
sok aranyat egy helyen tartani.
- Vtek bizony. De mi van a becslettel? - krdezte Desmor, mikzben megtapogatta az vt, s rmmel vette
szre, hogy a pipjnak semmi baja nem esett.
- Becslet? - horkant fel a gladitorkeresked, s vgigsimtott a szemldkn. - Minek nzel engem?
Kalandoznak? Mindenki gy boldogul, ahogy tud.
Az Aranyszem fjdalmas fintorral tapogatta meg a tarkjn nvekv dudort, majd elhzta az vbe tztt
pipjt, s megemelte Omer fel.
- Megengeded?
Az egykori gladitor kegyesen intett, majd felrakta lbait az asztal szlre. Desmor leakasztotta vrl
dohnyzacskjt, s lass mozdulatokkal megtlttte a pipjt. Miutn vgzett, egy apr, kahrei szikragyjtval
meggyjtotta, s elgedett arccal pfkelt fel nhny fstfelht.
- s most hogyan tovbb? - pillantott a dzsadra, miutn kifjt pr fstkarikt.
Omer Dyar Dahud a szekreterre bktt az ujjval.
- Nem rabolnm sokig az iddet. Ha megtennd, hogy felnyitod neknk azokat a zrakat, mr itt sem vagyunk.
Az Aranyszem tnd pillants vetett a zrszekrny oldalnak tmaszkod Siraah fel.
- Szval csak ennyi? Kinyitom nektek, s mr vgeztnk is? Mindenki megy a maga tjn?
A gladitorkeresked megrzta a fejt.
- Azt nem mondtam. Tudod jl, hogy nem hagyhatlak letben - szinte bocsnatkr mozdulattal trta szt a
karjt. - Tl sok hrneves bartod van, s ki tudja, mennyi lektelezetted a vros nemesei kztt. Radsul soha
nem alhatnk tbb nyugodtan.
Desmor kesernys mosollyal blogatott, majd khcselve pfkelt a pipjbl, s jbl a dzsadra pillantott.
- Teht, amit n kapok...
- Gyors s kegyes hall! - blogatott Omer. - Ahogy az arnban szoks. Ezt sohasem tagadhatod meg a legyztt
ellenfltl.
- s ha nem nyitom ki?
A keresked megvonta a vllt.
- Sraah korbban Sobira hrhedt brtnben, a Fekete Rzsban szolglt, a nagytisztelet Ferirg Amas, az emr
kedvenc knmesternek tantvnyai kztt. Br azta mr sok id eltelt, mg mindig tbbet tud a fjdalom
mvszetrl, mint amit szakon tantanak rla. Ha ellenkezel velem, fog meggyzni rla, hogy jobban jrsz, ha
egyttmkdsz velnk.
Az Aranyszem vetett egy pillantst Siraah fel, majd az ajt mellett csrg bahrada fel blintott.
- s nekik mennyit sznsz abbl, amit odabent tallsz?
- Azzal te ne trdj! - mordult most mr ingerlten Dyar Dahud. - Ezeknek a derk embereknek a csaldjaira n
viselek gondot, pp ezrt hsgk tretlen, bizalmukat pedig nem kell arannyal megvsrolnom. - Az ajt mellett
tmaszkod dzsadok nmn helyeseltek, br nem tntek tlzottan lelkesnek.
- Dntsd el, mit vlasztasz! - folytatta Omer. - Amint kinyitottad, mr nem kell tartanod semmitl. Ha viszolyogsz
a pengtl, fellem magadhoz veheted valamelyik mrgedet is, amit hasznlsz, s akkor gy lesz vge, ahogy te
akarod.
Desmor lehunyt szemmel pfkelt nhnyat, az illatos dohnyfst lassan meglte a lakosztly levegjt.
- Rendben van - blintott vgl nagyot shajtva. - Felnyitom a zrakat. De elbb mond el, mirt kellett a sajt
emberedet is meglnd? - bktt a pipjval a fldn hever, hamuszn haj szaki fel. - Tain neki is tartoztl
valamivel?
Omer felhorkant ltben.
- Nem, nem tartoztam neki. Radsul nem is az n emberem volt, csak tegnap fogadtam fel, leginkbb a klseje
miatt. Ha valaki vizsgldik majd itt, s megtallja ennek a holttestt, akkor a toroniak utn kezd nyomozni, nem
pedig az n npem kztt krdezskdik. s mieltt megkrdeznd, a nekromantk miatt sem kell aggdnom,
mivel az sszes maszka belsejbe llekcsapdt vsettem a fests al - emelte feljebb a kezben tartott astesi-
maszkot.
Desmor elismeren blogatott.
- Lenygz! Ugy tnik, mindenre gondoltl - mondta a dzsadnak, majd khgve megtgette a mellkast. -
Finom ez a dohny - emelte feljebb fekete brsonybl szabott dohnyzacskjt. - Nem szeretnd kiprblni? - Az
egykori gladitor csak a fejt rzta meg. - Kr, pedig igazn finom - vonta meg a vllt az Aranyszem. - n magam
keverem, tizenhrom fajta igen ritka sszetevbl. Knny lomnak" neveztem el, mivel a fstje kpes rkre
megszabadtani a nyomaszt gondoktl. - Felpillantott az ajt mellett csrg bahradakra, aztn a zrszekrny
mellett vrakozkat vette szemgyre, majd elgedetten feltpszkodott a padlrl. Siraah mell akart lpni, de
ahogy elrbb mozdult a szekreter melll, azonnal megtntorodott, s szdelegve kapaszkodott a vasszekrny
oldalba.
Az Aranyszem gyet sem vetett r, inkbb a ruhjt igazgatva kihzta magt.
- Kivl ze mellett van nhny igen hasznos mellkhatsa is. Pldul elg egy szippants a fstjbl, s ellopja
az ert az emberek tagjaibl, olyan gyengv tve ket, akr egy jszltt. Gyors s alattomos mreg, mivel amg
nem prblsz mozogni, addig szre sem veszed, hogy valami baj van.
Omer Dyar Dahud sszehzott szemmel mregette az eltte ll papot, majd megprblt felllni a szkbl, de
a lbai azonnal kifordultak alla, s esetlenl visszazuhan a karfk kz.
- Mit mveltl, te tkozott? - hrgte rmlt tekintettel, mikzben prblta egyenesbe tornszni magt.
- Ahogy az elbb mondtam, a pipadohnyom fstje mrgez. Kiszvja az ert a tagjaidbl, s gyenge leszel tle,
akr egy csecsem - biccentett a dzsad lbai fel az Aranyszem. - Nem is hallottl mg ilyesmirl, igaz? A te fajtd
a F termesztsn, s az illatvz ksztsn kvl nem sokban jeleskedik. - Az ajt mellett csrg bahradk is
megprbltak felemelkedni a kerevetrl, de nem jrtak sikerrel. Ketten elterltek a padln, a harmadik megtett
kt lpst, st mg a kardjt is sikerlt flig kihznia, mieltt trdre zuhant volna az Aranyszem eltt.
Desmor nem zavartatta magt miatta, knnyed mozdulattal mellkason rgta, majd flresprte a fldre hullott
kardot,
- Na, ezzel megvolnnk - fordult vissza a gladitorkereskedhz, majd ktrt grnyedt egy mlyrl felszakadt
khgroham alatt, ami apr vrcseppeket csapott az ajkaira. - Bocsss meg nekem - folytatta miutn leveghz
jutott br minden reggel magamhoz veszem az ellenmrget, de attl mg nem tl egszsges, ha pipadohnynak
hasznlom ezt a szert! - Ezzel a fekete dohnytasakot visszaakasztotta az vre, a smaragdzld mell.
Az egykori gladitor izzadsgti csillog arccal kszkdtt a karosszkben, jra s jra megprblt
feltpszkodni, de egy id utn mr a kezei is cserbenhagytk, nem maradt elg ereje a karfkra markolni.
- Mit... mit akarsz csinlni? krdezte aztn, mikor vgl feladta a harcot.
Desmor Hassyen nem vlaszolt, csak tstlt a szzfikos szekrnye mell, s kihzott egyet a tenyrnyi
rekeszek kzl. Apr, pkhas vegcst vett maghoz, aminek tetejre az illatvizeken hasznlatos fjtatt
erstettk.
- Ezt a szert Noir kegynek" hvjk. Elg nmi permet az arcodra, s mr lomba is sllyedsz, mly lomba,
ahonnan csak azok kpesek visszatrni, akiknek elg ers a lelkk ahhoz, hogy elnyerjk az lmok rnjnek
kegyt. Az Antiss skjn, ahol az n istennm uralkodik, sok szrnysg megeshet egy ertlen llekkel. Persze ha
elg elsznt vagy, s megtallod a kiutat, felbredsz majd, akr egy rossz lombl.
A dzsad sszehzott szemmel mregette az Aranyszemt, majd rvicsorgott a papra.
- Jl van, kufr! De jobb lesz, ha eltnsz a vrosbl, mieltt magamhoz trek. Mert legyzm a ribanc istennd
minden dmont, s visszajvk rted a pokol fenekrl is.
- Noir legyen kegyes hozzd! - blintott r az Aranyszem, s az arcba fjt egy adagnyi permetet. Az egykori
gladitor megprblta visszatartani a llegzett, hogy aztn vrsre puffadt arccal llegezzen egy nagyot,
tdejbe szva a brn prolg folyadk illatt. A szemei szinte azonnal kifordultak, hogy nhny rngs utn
nyugodt lomba sllyedjen. Desmor sorra vette a fldn hever sszes tbbi bahradt is, mindegyiket Noir
birodalmba segtve. Miutn vgzett, sszetrt nhny res vegcst a padln, majd kinyitotta az egyik ablakot,
hogy kiszellzzn az lomolaj illata. Maghoz vette a holtak maszkjait, s kitrta a lakosztly ajtajt, ki is kelve a
nehz alkotmnyt. Odakint - a ksei ra ellenre - tovbbra is folyt a mulatozs, a mmorosan nnepl tmeg
nem is gyantotta, mi folyik a fejk felett.
Mieltt elhagyta volna a lakosztlyt, visszanzett a fldn hever alakokra, s vgiggondolta milyen trtnettel
fog Torozon, s ksbb a hercegi grda vizsglbiztosa el llni. Tvoltben egykori zletfelei betrtek a
lakosztlyba, s megprbltk kirabolni. Megltk az embereit, majd ostobasgukat tetzve eltrtek nhny
illkony mreggel tlttt vegcst, megpecstelve sajt sorsukat. Egyszer s hihet trtnet. A tolvajokat
minden bizonnyal a kerlet ispotlyba szlltjk, ahol a gondos kezelsnek hla, mg sokig letben tarthatja
ket a kirurgusok tudomnya.
Desmor gy gondolta, taln pr nap mlva maga is megltogatja ket, hogy biztos legyen a felplskben.
Persze nem a val vilgban, hanem valamelyik jszakn, mly s megnyugtat lomba sllyedve. Akkor majd
kiderl, hogy a derk Omer s emberei vajon az arnn kvl is meglljk-e a helyket. Az Aranyszem fradtan
fordtott htat a lakosztly bejratnak, s a lpcs fel indult, hogy felkeresse a Taverna gazdjt a betrs
hrvel. Csak remlni merte, hogy nem lmbl kell majd felvernie.








Krtvlyes kos
A csald mindenek felett
I.
Az Eriont szeglyez vezredes vrosfalak ltvnya majd minden utazbl csodlatot, a letnt sknek szl
elismerst vlt ki. Taln a szemlld mg egyszer sem fordult meg Ynevnek ezen szegletben, taln ppen csak a
rendes heti vsrra igyekszik, ahogyan lete sorn mr sokadik alkalommal. Mgsem llhatja meg, hogy a nhol
tven lb magas gigsz rnykba lpve el ne merengjen: milyen aprk is az istenek teremtmnyei a mlt csodi
mellett. Persze lteznek olyanok is, akiket nem nt el az htat, s erre minden bizonnyal j okuk van. Taln
szmukra e falak veszlyt, vagy ppen az elkerlhetetlen vg grett hordozzk, s lttukra - ki tudja? - mg a
vgtlet harangjait is halljk megkondulni. Az ilyenek leszegett fejjel inkbb a fldet vizslatjk, ha mr valami er
ismt a Vrosok Vrosba szltotta ket, korbbi bneikrt vezeklsl.
A hercegi grda szilvakk ujjast visel frfi, akrcsak trsai, a kapuhoz kzeled lovast vizslatta. Az
utazkpenye csuklyjt mr idejekorn htravet rkezrl csak hsz lps tvolsgbl tudta megllaptani,
hogy n, s hogy igencsak elcsigzott; tartsa s az t porba rved tekintete kimerltsgrl rulkodott. Hogy
messzirl rkezett, nem jelentett jdonsgot; az r kedvenc elfoglaltsgnak hdolva igyekezett felmrni, hogy
vajon mifle lehet. Szabad leveghz s vgthoz szokott htasa alapjn nagyvilgi kalandornak is vlhette volna.
ltzete - az utazkpeny ltal takart vajszn ing s a lovaglcsizmban elvesz stt nadrg - azonban kevs
kapaszkodt adott, nem gy a mlhn ltal vetett keskeny kardja. A rapr, ez a dszes kosrral felszerelt kecses
penge ezttal rulkodnak bizonyult, lte mindennl kesebben szlt, hogy hordozja nemes, nagyvilgi llek.
Megvakarta szabad jobbjval feje bbjt, s mint mindig, amikor nyugtalansg kltztt lelkbe, sercintett
egyet. Egszen kzel rt mr az ismeretien mire megfogalmazdott benne, mirt is a lassan eluralkod borzongs:
kalandoz lehet az ebadta, gy l azon az tkozott lovon, mintha az g alatt nem lenne mitl tartania...
Szavamra, gy is lehet, ha szemreval fehrnp ltre egymagban jr-kel, s nem tall az istenekbl csfot zve
kurtra nyrt hajjal mutatkozni.
Egy fertlyrval azt kveten lett csak rr rajta a megknnyebbls, hogy a formula szerint ksznttte s
tbaigaztotta a jvevnyt. Kezben mg mindig a shadoni tantumot szorongatta, a metszett kirlyi profil
vonalaiban keresett gondolatai ell menedket. Mire az rme trsai mell kerlt a hercegi cmerrel kes vasldika
biztonsgba, bizonyossgg rett benne: lelkn szrad majd, hogy cpt szabadtott Erion tarka halakkal zsfolt
akvriumba.

* * *

A cpa egytt szott az ramlattal: az utaznegyed hatrn, a lemen naptl hunyorogva tartott a vros - s
mint sokan valljk, a vilg - kzpontja fel. Torozon Tavernja emlkei szerint knyelmes szobkkal, gondtalan
rk gretvel s fszeres borral fogadja vendgeit. Izzadsgtl nedves ingt, portl fak utaznadrgjt s
elnytt kpenyt is cserlni vgyta; vlts ruhja, ahogyan az t ideszlt levl is, gondosan sszehajtogatva
lapult valahol a mlha mlyn.
Az utcn hmplyg tmeget, a sznek kavalkdjt figyelte, de a paprosra vetett szavakon tprengett.
Sokadszorra tette azta, hogy kzhez kapta Sobira homoktl megvert vrosban. A futr, akit apja utna
eresztett, szkszavnak s felettbb mogorvnak bizonyult tallkozsukkor. Nem krhoztatta rte: akinek
blcsjt a Glyk tengere ringatta, nehezen viseli az ibarai forr nappalokat. Hogy a kldnc mg azeltt tra kelt
ismt, hogy a csaldi cmerrel kes pecstet feltrhette volna, s hogy a betket paprra vet csaldf mg csak
vlaszt sem vrt tle, dhvel tlttte el. Az reg Penrado Marvillo, a kereskedhercegsgek hatodik legnagyobb
dinasztijnak feje, msfl szz haj s tbbszr annyi let ura a ktsgbeesstl s a bizonyossgtl vezrelve
rta levelt. A kacskarings betk magukban hordoztk az elkeseredett apa flt seglykiltst: elveszett
gyermeknek - a msiknak, kit fiknt s rkseknt tbbre tartott a nagyvrosba tvedett ifjnak kvnna v
szrnyat, s ki lenne erre a legalkalmasabb, mint a csaldi fszekbl korbban kireplt testvr? Hogy a
felemlegetett repls inkbb zuhansnak bizonyult, s egy jkp vndornak hla meneklsbe torkollott, arrl
hallgatott az a levl. Mieltt az utols soron is vgigfuttatta volna a szemt, mr tudta, hogy szmra nem a
manifesztcis hbor ltal kavart homokviharok rejtik a tovbbi kihvst, s hogy az emmt nemsokra jra
kpenyre cserli majd.
Nem akart kslekedni, az idjrs mgis hetekig egy helyben toporgsra krhoztatta. Hiba csatlakozott a
cljnak megfelel irnyba tart karavnhoz, kerlni knyszerlt, s a nvekv srgets ellenre hossz
hnapokig tartott, mire Ordanig, s onnan az alkonyatkor is nyzsg Erionba jutott. A vrosba, amely t
esztendeje - Domvikra, tnyleg csak t ve trtnt? - egyik pillanatrl a msikra vlt nagyvilgi otthonbl
ellensgei fszkv, s mindez egy aprsg miatt, ami neki akkor mr semmit, a godorai nagyherceg fattynak
azonban annl tbbet jelentett. rthet persze a felhborods, az ifj hdt a vesztesgtl terhes nap ta a
prnk ln nem, csak fegyverrel a kezben nevezhette magt frfinak... Hogy ennek utna is megannyi prbajban
gyztt, azt kevsb rzik meg a krnikk, mint azt, hogy az utols vgst is egy n, holmi boszorkny ejtette
rajta, s azzal a vgssal tbbet vesztett j hrnl.
Mire Torozon Tavernjnak lmpsokkal megvilgtott fmkapujt megpillantotta, mr csak a levl utols sorain
rgdott: Nola! Siess, krlek, fivredrl hnapok ta nem kaptam hrt... ha fontos neked a csaldod, s tudom,
hogy gy van, megteszed, amit aggd atyd kr.,,"

2.

A Trpe Kakas rogyadoz visknak tnt Torozon palotjhoz kpest, szk termei idrl idre mgis zsfolsig
teltek az olcs lvezetekre szomjazkkal. Szmukra nem kocsma, mindinkbb otthon, egyeseknek pedig
templomnak bizonyult ez az plet, hol knny pnzen mrik a mlttal val kibklst. k azok, akik keresnek s
mindig tallnak gygyrt e helytt, s mert kijzanodva tovatnik a nyugalom fnye, alkonyatra ismt poharaikat
szorongatva foglaljk el megszokott helyeiket.
A betr els pillantsra megllaptotta, hogy mocskosabb zugot tn keresve sem tallhat a
Szrakoznegyedben, s mivel n ltre a sntsig jutott klnsebb incidens nlkl, mg szerencssnek is
vallhatta magt. Utbb mgis vltoztatni knyszerlt vlemnyn, ahogy a kocsmros elbe lkte a foltos
poharat, benne a helyiek kedvenc bfelejtjvel. Ivott, s mert az elmlt hetekben tbb hasonl helyen tette
ugyanezt, ht felkszlt a legrosszabbra is. Az els akadlyt sikerrel vette: a bornak csfolt lre lecsszott a
torkn, s ervel br, de sikerrel lent is marasztalta. A kvetkez prbhoz azonban mg kevesebb kedvet rzett,
hiba bizonyult az is elkerlhetetlennek. Vrta a leghamarabb fel nyl kezet, megragadta, s mire a pultra
szortotta az izzadsgtl bzl tmadjt, hrom ujjt roppantotta el.
- A kvetkez elbcszik a szemtl - villantotta meg a kpenye rejtette kst, s krbenzett. Pillantsra
visszahzdtak az rnyak, a szrakozst remlk csendben visszaereszkedtek a szkeikre. Mire eleresztette a
remeg szerencstlent, jabb ital s a kocsmros krd tekintete vrta. - Keresek valakit - mondta, s mert tudta,
hogy nevekkel itt nem sokra menne, elvett egy Marvillo-cmerrel hmzett kendt. A snts mgtt ll alaposan
megnzte a tintaszn pajzson keresztbe rakott kardot s lndzst, az alattuk sz glyk kpt, a borostynt, ami
mindezt krllelte, majd a helyisg tvolabbi vgbe mutatott.
Nola alig ismerte fel a fstbe olvadt alakban rgi tantjt, ki egykor trtnelemre, grammatikra s vilgi
nyelvekre oktatta. Az sz frfi magba roskadva lt a falnl, valaha gondosan tisztn tartott ruhi foltoktl
tarktott rongyok. Szja szegletn a flkegyelmek mosolya, kezben napi betevje remegett.
Felrngatta a lcrl s a bejrat fel pendertette. A rongygomolyag tehetetlensgben feldnttt egy asztalt,
jabb kavarodst, szitkokat s magasba emelt klket vonva maga utn. Nhny rgssal s egy jabb mretes
hajtssal ksbb az reg az egyik utcai pocsolyban fekdt. Hangosan zihlva igyekezett kikerlni a lendl lbat
s nem jrt sikerrel. Felnygtt, majd belehemperedett az esvzbe.
- Elg, krem, ne ...! - zihlta - Ne bntson, krem, ne...
- Henrig mester, rlk, hogy jra ltlak. Ha jl szmolom - gondolkodott el a msik -, idestova tz ve, hogy nem
tallkoztunk,
- Hogy...? - nzett rtetlenl az egykor megbecslt tant. Igen tvoli lehetett az emlk, hiszen csak sokra
kezdett derengeni a felismers fnye a vizenys szemekben. - Nola? Te vagy az? Hogy lehet...? s mit keresel itt?
- Ltom, sok krds foglalkoztat, tiszteletre mlt mester - utbbi kt szt flrerthetetlen gnnyal nyomta meg
-, de ugye megrted, hogy n inkbb... a sajtjaimra keresnm a vlaszokat? - Az reg fjdalmasan sszerndult az
jabb rgstl, ismt csatt vesztett a msik frgesgvel szemben. - Remlem, nem kell majd magamat
ismtelnem!
Vrt, mg albbhagy a pocsolybl felcsap zokogs.
- Fl ve taln, hogy nyolcadmagadban tlpted Erion kapuit - jabb lendts s a dobbanst kvet nygs -
mert fivrem, Nilar kalandra, nagyvilgi nyzsgsre, nkre vagy vrszagra vgyott. Apm elltott titeket jcskn
pnzzel, s cserbe nem krt mst, csak psgben trjetek meg fldjre; rkse legalbbis mindenkpp.
Iderkezsetek nem sikerlt valami csendesre, gy beszlik a helyiek. Belpknt tolvajokkal verekedni s
sszeakaszkodni a spredkkel nem vall blcs emberre. Mondd, tnyleg ennyire ostoba ifjv serdlt rg nem
ltott rokonom?
- Nem, nem ostoba, a legkevsb sem... emelte fel a fejt az reg Fiatalnak, naivnak s forrfejnek
nevezd inkbb, aki rossz tancsadkra hallgatott!
- Magadra gondolsz, ha jl sejtem...
- NEM! csattant fel a tant. - Nem n vittem rossz tra, s ha mr mindenkppen bnst keresel, ht nzz
inkbb magadba... - Halkabban folytatta: - Te voltl az, aki megszktl otthonrl. Olyan messze futhattl volna... a
Sheralon tlrl biztosan nem kaptunk volna hrt felled. Miattad bredtek Nilarban vgyak csatk, vrengzs s...
hall irnt.
- Meghalt? Azt mondod, a fivrem halott? trdelt le a n.
- Nem tudom. Kijtszott minket s elment. Mostanra. .. ki tudhatn?
- Ha te nem is folytatta Nola -, tn a tbbiek? Rufard, a kardmester? s a testrk? k tudhatjk?
- Rufard, igen - kapott a nven Henrig -, taln tudja.

3.

Rufard, a Marvillo-hz kardmestere kiss kapatosan trt meg alkalmi otthonba, a Ht Pikkelybe, karjn a dzsad
jtkbarlangban nyert rmehalmok lttn rakaszkod rmlnyokkal. Odakaffantott a fogadsnak, majd a
lpcs fel vette az irnyt. Fene nagy jkedvben nem egy lakt felvert lmbl, de emiatt a legkevsb sem
zavartatta magt. Az emeleten azonban, ahogy belkte szobja ajtajt hamar elmlt a jkedve. No, nem mintha
frfiknt kevsnek rezte volna magt az gyn fekv harmadik hlgyhz is, azonban elrettentette, hogy annak
tekintetben nem a vrhat rmk grete tkrzdtt. Elbocstotta a lnyokat, a tvolod szitkozdsok
kzepette belpett a szobba s krdn nzett a vrakozra.
- Nola Marvillo rhlgy szemlyesen. Micsoda megtiszteltets s milyen meglep is egyben - hajolt meg
bizonytalanul Rufard.
- Az bizony... n mgis azt hiszem szmtottl rm.
- Nos, nzzk csak, mirt is? - tette cspre kezt a kardmester. - Apd, az reged vezrbarom dajknak llt a
fia mell, hogy n trlgessem a taknyos orrt. Ostoba a klyk, arra vgyik, amit minden okos ember messzire
kerl, s amikor elkeveredik a nagyvrosban, kire is szmthatna a mi cmzetes barmunk? Persze, hogy a rgen
elkborolt kislnyra... ne nevettess!
- Eszem gban sincs. Vlaszokrt jttem, s tled most meg fogom kapni ket.
- Bjos ez a magabiztossg, kicsi Nola, de krdezned sem kell. Nem tudom, hol van a fi, s fellem akr a
legmlyebb pcegdrben is lehet - Rufard maghoz hzott egy szket s lelt.
- Te sem hiszed, hogy gy van. Mikor...?
- .. .lttam utoljra? Tbb hnapja. Beleunt a blokba, a szrmazshoz mlt trsasgba. Rattikani s Torozon
fogadiban legyeskedett, kalandozkkal parolzott. Nem lehet azt lltani, hogy az istenek hjn lennnek a
humorrzknek; tged taln nem ingerel kacagsra, hogy a shadoni fr porontya vgl egy gorvikiban lelt
bartra? - Kuncogott. - Fuchetti elg nagy hal ebben a pocsolyban. Felhajt, kufr, aki meglhetst, izgalmakat s
veszlyt knl az arra hezknek. Ki tudja, tn csdnek is megfelel elfoglaltsgot kertett. Meglehet, a kis ficsr
nagy hsiesen bepardzott az Eltkozott Vidkre, ott aztn az els sznyog szpen hallra dfkdte, mg mieltt
kardot rnthatott volna - vigyorogva dlt htra.
- Ha gy gondolod, mirt nem trtl haza? Apm az rizetre rendelt, mirt nem teljestetted a ktelessgedet? -
szktt magasba Nola hangja.
- Ilyen hrekkel lltam volna a herceg el? - Maradt nyugodt a msik. - Hogy a fia megrlt? Ugyangy a veszly
bolondja lett, mint a nvre? - Nem vrt vlaszt a krdsre. - Maradok inkbb, s h szolgl mdjra vrom a
visszatrtt.
- Igen, s mint ltom, addig sem unatkozol...
- Igazn nem vrhatja senki, hogy lbe tett kzzel ljek. Gondolnom kell a sajt ignyeimre is... s ha mr itt
tartunk... - hzdott kzelebb - igazn rlk, hogy az gyamban lthatlak.
- Gondolom. - Vgigsimtott a takarn. - Valamivel knyelmesebb, mint amilyen helyeken annak idejn leltl.
- Nos, igen. De azt el kell ismerned, hogy a romantikt egyik sem nlklzte - grblt mosolyra a frfi szja.
- No s anym? Mr nem rszest kegyeiben?
- Megtenn taln, de a tvolsg bizony ket ver a vgyaink kz... - kerlt mg kzelebb. - s klnben is, az
gyban mindig fztam, mintha jgksba fekdtem volna - rzkdott meg sznpadiasan. - Persze veled...
szerencse, hogy csak felerszben vagy pyarroni, s inkbb apd heves termszete tkztt ki rajtad...
- Igen, taln szerencse - tekerte lejjebb a lmpst az gyon l.
Rufard a gyengl fnyben mg vgigfuttatta szemt a msik domborulatain, s mert a n arcrl tovbbi
btortst vlt leolvasni, gy trtnt, hogy az rmlnyok elkldsvel mgsem maradt hltrs nlkl.

* * *

Hajnalban bjt ki a kardmester gybl, nem sokkal ksbb mr a kel nap az utcn tallta. Gyalog kszlt
megtenni a Torozon Tavernjhoz vezet utat, s a tvolsg elg idt hagyott neki, hogy tgondolja teendit.
Rufard hazudott: a fi halott.
vatosan kinyitotta klbe szortott ujjait, s fnyben is megvizsglta az kszert, amit a frfi mellnyzsebben
tallt. A slyos gyr a Marvillk cmervel hirdette, hogy hordozja a csald tagja, gazdag dsztettsge pedig
arrl is vallott a hozzrtknek, hogy akinek az ujjn feszl, rkse a hercegnek s r az vi kztt.
Rufard hazudott.
Rufard halott.

4.

A gorviki felhajt, Dario Fuchetti a kardmester halla utn egy httel lpte t ismt Torozon Tavernjnak
kszbt. A hazarkezk magabiztossgval nyitott be a nagyterembe. Kabtjt kedvenc szkre vetette, maga
azonban nem lt le brelt asztalhoz, hanem a szvlyes kuncsaftoknak tartogatott mosolyval felhgott az
emelvnyre. Megveregette egyik-msik ott ldgl htt, elsttt pr harsny trft, mg nhnyan rajta
kszrltk a nyelvket hahotzva. Jkedvbl azonban jottnyit sem vesztett az id mlsval. Itt-ott zleteket
ttt nylbe: van akit a biztos hallba kldtt, msokat a megdicsls fel.
Nola tvolabb lt a sokat foglalkoztatottak krtl, s az alakul tmeg ellenre sem aggdott amiatt, hogy a
felhajtt elveszti szem ell; vsri bohcokat idz tarka ruhja taln mg a hres narvani karnevlon is
feltnnek bizonyult volna. Kivrta, amg Fuchetti lefutja szoksos kreit, majd asztalhoz intette a szlesen
mosolyg gorvikit.
- Lm, micsoda szerencse sodorta utamba Dl egyik legszebb virgt? - hajolt mlyre az asztalhoz lp frfi.
- Br e szokatlan hajviselet megtvesztheti a gyakorlatlan szemet, engem azonban nem tesz bolondd -
folytatta, lelve az asztal mell -, felismerem, ha kivteles emberrel tallkozom.
- Elhanyagolhat a klnbsg szerencse s balszerencse, htkznapi s kivteles kztt - felelt Nola, majd az
asztal kzepre perdtette a gyrt s a frfi szembe frta tekintett. Nem ltott benne klnsebb vltozst.
- Gazdtlann vlt ez az kszer. Azt a kezet keresem, amelyik viselte, s gy tudom, hogy nlad j helyen jrok. -
Arca kszoborhoz vlt hasonlatoss, tekintetbl jeges tz sttt.
A felhajt veszlyt rzett, egyik keze az asztal al tvedt, mg a msikkal az kszerrt nylt.
- Szp kis csecsebecse - forgatta meg az ujjai kztt -, de nem emlkszem, hogy valaha is lttam volna
folytatta vatosan. - m ha orgazdt keresel...?
- Felfrisstem kiss az emlkeidet. A fit Nilarnak hvtk. viselte ezt a gyrt. Ilyen kszertl nem vlik meg az
ember nszntbl, gy sejtem, nem lt mr, amikor valaki lehzta rla. A valakit mr megtalltam. Most a
mirtekrl fogunk szt ejteni.
- lt mg a fi, de ha krhetnm... - nyelt nagyot a msik, aki eleddig nem hitte, hogy kpes lehet torok ilyen
gyorsan kiszradni. - Torozon kln helyisgeket tart fenn az ilyen szavaknak...
Nola blintott, gy a gorviki felllt, s elindult, hogy a beszlgets az emeleti trgyalk egyikben
folytatdhasson.
jkzp utn nem sokkal rt a keleti kapuhoz, alatta ilanori l, krltte a mlt lebeg ksrtete. Ugyangy
meneklt akkor is, t ve, nyomban lovasok. A mostaniak ugyanolyan veszettl hajszoltk htasaikat, mint a
hercegi sarj pribkjei, s a kezkben villogtatott pengk ugyangy kegyetlen hallt grtek. Nem maradt id, s
nem maradt lehetsg a magyarzkodsra: alighogy a gorviki vre a padlra frccsent, slyos lptek dngtek a
lpcsn, s csakhamar klk az ajt fjn. A zr mg tartott, amikor Nola az ablakon keresztl a prknyra, majd
a csatornkon leereszkedve a trre jutott. Az istllban egy fehr mn vrta, hogy lenyergeljk, de erre mr nem
maradt ideje a meglepdstl ledermedt szolgnak.
rnyknt ugratott t a sorompn, hogy aztn tovbb - zdulva legzolja az el ugr alabrdos szerencstlent.
Jkora elnyre tett szert, amikor megszabadult alkalmi htastl. A fradt llat nem sokig brta az ltala diktlt
tempt. Rcsapott a l farra, de annak nem akardzott vad vgtba ugrani, hogy ezzel messzire csalja ldzit.
Inkbb getsbe csapott t s egyenesen a kapu irnyba indult. Nola megtkzve nzte egy pillanatig az llatot,
majd sarkon fordulva bevetette magt az erdbe.

5.
Az esti szl meglebbentette a fggnyket, beszktt a szobba, eljtszott az gve hagyott gyertykkal - egyiket-
msikat ki is oltotta s hidegvel megbresztette az addig bksen szenderg asszonyt. A vr rnje fellt szles
gyban, kort meghazudtol frgesggel kibjt a takark all, s az ablakhoz sietett. Flton vette szre, hogy
nincsen egyedl. Kedvenc kerevetn egy rny terpeszkedett s t figyelte.
- Lgy dvzlve, anym! trte meg a csendet az rny.
- Nola? Te? Itt? - krdezte vkony hangjn a pyarroni n.
- Ltom, jobban csak akkor lepdtl volna meg, ha fivrem llt be hozzd.
- Hogyan? Mgis...?
- Vagy Rufardra szmtottl inkbb? Mert - folytatta Nola mit sem trdve a msik krdseivel ez esetben is
csaldst kell okoznom: sem tr vissza hozzd, azt hiszem esze gban sem volt. Mg mindig a tled kapott
aranyakon mulatozott, amikor tallkoztunk, de mozdulatlanul fekdt, amikor bcst intettem neki. Azta mr
felelt a bneirt Domvik eltt, ahogyan majd mind megtesszk egyszer. n is... s persze te is.
- Igen. Mindenki... a maga istennek.
- Mirt gylld a gyermekeidet? - csattant fel a fiatalabb rces hangjn. - s mirt vltottad meg fiad tjt a
hallba?
- Apd tehet rla - vlaszolta suttogva az rn. - Gyllm t, mindennl jobban! Ti... az vigyort viselitek, az
durva hangjn szltok, rintsetek ugyangy karcol, mint az v. Mit szerettem volna bennetek? Apd az, aki
tnkretett. Felesgl kvetelt. Soha nem nylt hozzm szelden, nem szlt hozzm kedvesen.
- Annyi csupn az ok, hogy rkse vesztt kvntad?
- Nem Nilar hallt akartam, de mindinkbb azt, hogy lssam, aptok hogyan sorvad el. A ktely, hogy valaha is
visszatr rajongva szeretett gyermeke, olyan gyorsan alzta tetters frfibl remeg regemberr, mint ahogyan a
nap lassan, de biztosan elszvja a t erejt. Nincs az a mreg, aminek hatst ennyire lveztem volna. Lttam,
ahogyan szkbe roskad estnknt, s lassan kifolyik ujjai kzl az let. Szttrtem az lmait, mint ahogyan is
szttrte az enymeket.
- Bossz hajtott ht?
- Igen, s megtennm jra s jra - blogatott meggyzdssel, mg az gy szlre kuporodott.
- Tbb mr nem. Vge, anym - kelt fel Nola.
Az asszony lezdul penge hangjt vrta, fjdalmat s hallt; ehelyett azonban tvolod lpteket hallott.
- rtem, most apdhoz msz.
- Nem hozz - mondta fradt hangon a tvoz. - Nla mr jrtam.
- Vrj! Mondd el, krlek, Nilar... hogyan halt meg?
Meglltotta a krds, de vissza mr nem fordult, gy vlaszolt:
-Az erioni vrosfal... Nilart leitattk s odacsaltk azok, akikben megbzott - folytatta akadozva a fal egyik
jratba vittk, habarccsal s tglval zrtk el a kivezet utat. Kalandozni akart, k csak segtettek, vallotta
utols percben az egyikk, de az istenrt - fortyant fel -, fegyvertelenl, meztelenl hagytk a sttben - halkult
el ismt. - Azt kvnom, br soha ne bredt volna fel...
Kilpett az ajtn. A szobbl utna szk fojtott zokogst mg az udvaron is hallani vlte.

* * *

Penrado Marvillo megvetssel figyelte az gyon hever testet. A vilgos szn prnk kztt mg szinte lnek
tnt a Pyarronbl hozott asszony, de a csukljbl ered, az gynemn terjeng vrs foltok nem hagytak
ktsget afell, hogy nem lakozik mr benne let. Elfordtotta a tekintett rla, kinzett az ablakon a tvolba, ahol
a hasas felhkn tl Eriont sejtette. Haragra gerjedt, s knnyekkel a szemben engedett szabad utat a kitrni
ksz rzelmeinek. Vad tombolsa meghtrlsra ksztette a gylekez vihart is.
Szolgi csak jval ksbb merszkedtek be a zokog, megtrt vnemberhez. Felsegtettk, s csak egyikk
figyelt fel a hangra, ahogy egy apr kszer a padln koppant. Nem emeltk fel, s az gyon felejtett, sszegyrt
levlhez sem nyltak. A vrtl s knnyektl szennyes, elmosdott papron csak pr sor maradt olvashat, kztk
az utols is:
.. .mert fontos nekem a csald!"






Bereczki Viktor
Elhivats
Kalh elgedetlenl dlt htra ltben, s unott mozdulattal tolta feljebb ltvegt.
Rosszalln mregette az asztalon hever flinst, mintha az rtelmes lny lenne, aki szntszndkkal csaldst
okozott neki. Egyetlen ismerse sem lepdtt volna meg, ha ltja: kztudott volt, hogy a fszmad tbbre
becsli zleti knyveit brmely elfszabsnl.
A flins lapjain, dacra a megrov pillantsnak, nem jelentek meg a kvnt szavak. Kalh lassan feltpszkodott,
a kornak kijr vatossggal becsukta a ktetet, majd helyre tette a falnl ll, dszes knyvespolcon.
Vgigfuttatta ujjt a kopsnak indult gerincen, tekintete elidztt a msfl vezreddel korbbi dtumon. Maga a
flins nem volt ennyire reg: alig pr vszzada kszlt msolatknt egy sokkal korbbirl. Ez volt az utols zleti
knyv, ami a tzvsz eltti idkbl megmaradt; a mellette ll ktet mr az gi Fny XXIV. szzadban kszlt. Azt,
amire Kalhnak oly nagy szksge lett volna, a hinyz vszzadokban jegyeztk le egy msik Erionban, mely jval
azeltt a lngok martalkv vlt, hogy Kalh megltta a napvilgot. Mostanra biztosra vette, hogy az istenek jabb
kegyetlen trft znek vele.
Htrlt pr lpst, hogy egsz hosszban belssa a knyvek sorait. Sosem jutott eszbe megszmllni ket, de
gy becslte, van bellk vagy hromezer. Bennk sok tzezer lap, melyeket sok tucat kz rtt tele a bevtelek s
kiadsok, adk, jutalmak s egyb kltsgek oszlopaival.
Ha az rdekelte volna, hny aranyrt vsrolt a fogad takarmnyt a 2500. vben, csak oda kellett volna stlnia
a megfelel dtummal megjellt ktethez, s megkapta volna a vlaszt. Ugyanilyen knnyen megtudhatta volna,
hny vendg szllt meg Torozonnl tavaly, vagy a rg letnt szzadok alatt. De hromezer ktet sem tudta
megmondani neki azt, amit tudni akart.
- Vgs soron mindegy - jelentette ki. - Ezer vnl biztosan rgebben trtnt a dolog.
Nem vidtottk fel a tnybl fakad kiltsok. A knyvespolc port a combjn veregette le tenyerrl, aztn
leakasztotta az egyik tekercstartra aggatott olajlmpst, s kilpett a raktrhelyisg ajtajn.
Legjobb lesz, ha sajt szemvel is megnzi azt a szobt.

* * *

A msodik emeleti fggfolyost vlasztotta, hogy tmenjen a fpletbe. Persze gyorsabb lett volna az
udvaron s a nagytermen t, a flpcsn felmennie, mint keresztlvergdni a meredek hts lpcsk s folyosk
labirintusn, gy azonban menthetetlenl sszetallkozott volna a Taverna ltogatival. Kalandozkkal, ahogy
azok nevezni szoktk magukat. Erion laki mindig vegyes rzelmekkel viseltettek ez irnt a hbortos fajta irnt,
Kalh pedig elg ideje lt mr a Vrosok Vrosban, hogy magnak vallja a helyi nzeteket.
Csak a dli szrny hatodik emeletn lpett ki egy szk ajtnylson a vendgek hasznlta, szles folyoskra. A
krnyezet varzstsre megvltozott krltte: a gyalulatlan deszka- s durvn megmunklt kfalakat kesen
faragott faburkolat vltotta fel, a padlt itt dsan hmzett sznyegek fedtk. Pr lpsnyire tle szles ablaknylst
vgtak a falba, melyen t a dlutni napfny tlttte meg a folyost s elhalvnytotta a kezben szorongatott
lmps vilgt. Elfjta a feleslegess vlt lngocskt, majd a lmpst letette a fal mellett ll asztalkk egyikre s
hangos csoszogssal a folyos dli vge fel indult. A vendgszllsok kzelben krltekintbben illett volna
viselkednie, de ezen az emeleten nem kellett ltogatktl tartania; ajka savany mosolyra rndult a gondolatra. A
hborknak is megvannak a maguk elnyei.
Bekanyarodott a folyosn, de azonnal meg is torpant: a dli szrny hatos ajtaja eltt egy vendgszolga
vrakozott. Az jabbak egyike, gondolta s kzelebbrl is megszemllte a fi borotvlt arct.
- Igen, Amhen?
- Armen, uram. nt kerestem.
Kalh biccentett. Egy szval sem krdezte, honnan tudott a fi az ti cljrl. Legalbb hrom szolga mellett
haladt el felfel jvet, a mentlis tudomnyok pedig ebben a munkakrben mr alapfelttelnek szmtottak.
- Hallgatlak.
Armen idegesen megvakarta a tarkjt, majd lopva krlpillantott.
- Az egyik vendg - szlalt meg vgl fojtott hangon - furcsa dolgot krt. Elkldtt egy halottidzrt!
Kalh csak egy pillanatig tprengett el a hallottakon.
-A Kis Ibarba menj, Af Gardzsan magisztert hvjad! A Ghulm mecsetnl majd eligaztanak, hogy merre tallod -
arrbb lpett a fi tjbl, de az csak zavartan tblbolt egyik lbrl a msikra.
- Nem kellene szlnom valakinek? Mrmint... egy halottidz! Az inkvizcinak ilyenkor...
Nagyon j lehet mg a klyk, llaptotta meg magban. Taln nem kezd a szakmban, az olyanok ritkn
felelnek meg a Taverna szigor kvetelmnyeinek, de Torozonnl azrt mshogy mennek a dolgok, mint egy
akrmilyen fogadban.
- A vendgek viselt dolgai nem tartoznak rd. Mindegy, hogy kurtiznt, papot vagy orgyilkost kvnnak ltni,
megszerzed nekik. rthet?
- rthet, uram. Ohm... orgyilkost, uram?
- Az Imeko-toronybl, ha netn arra kerlne a sor, Nejosit krd, s hivatkozz a Tavernra!
A vendgszolga bizonytalanul blintott s a lpcs fel indult. Majdnem eltnt a folyos kanyarulata mgtt,
mikor Kalh utna szlt.
- A vendg nem gorviki vletlenl, ugye?
Armen ezen elgondolkodott.
- Nem hiszem, uram. Inkbb szakinak ltszik.
Kalh blintott, s tovbbi szszaports nlkl az ajt fel fordult. Az robusztus alkotmny volt, mint valamennyi
toronyszoba ajtaja a Tavernban, ilyen lakosztlyt csak hossz idre adtak ki, s csak az igazn nagy biztonsgot
kvn vendgeknek.
- Uram...?
- Mg mindig itt vagy? - Maga sem tudta, mirt, de a lelke mlyn nem igazn volt dhs a fira. Pedig rtetlen
s tlbuzg volt, a jelek szerint mg engedetlen is; ez mskor mindig szrnyen fel tudta ingerelni. Armen
azonban... nos, termszetesen egy fikarcnyit sem emlkeztette fiatalkori nmagra, de volt benne valami
kedvelhet. Az ilyesmi szerencss tulajdonsg egy fogad alkalmazottjnl.
- Mi van ezzel a szobval, uram?
- Hogy rted? - Kalh tettetett rtetlensggel fordult ismt a fi fel, aki megint csak ttovzni ltszott, br
ezttal inkbb zavart lehetett, mint tancstalan.
- Mikor a tbbiek zentk, hogy a hatodikra lttk jnni, tudtam, hogy csak ide tarthat - jelentette ki, az ajt fel
biccentve - itt fent nem lakik senki. A mgl az ajt mgl viszont... nha suttogst lehet hallani.
- Suttogst.
- s shajokat is uram, meg zent, azt fleg jszaka. A tbbiek mesltk, de mr n is jrtam itt jjel, s valami...
- kezvel meghatrozhatatlan mozdulatot rt le - Foglalt ez a szoba egyltaln, uram?
Kalh visszafordult az ajt fel, levette ltvegt, s gondosan megtrlgette az egyik ruhaujjval.
- Nagyon rgta foglalt, Armen. s mg t napig az is marad - visszacsippentette a kt lencst az orrra, aztn
gy dnttt, tl hosszra nylt ez a beszlgets.
- Ne vrakoztasd meg a vendget!

* * *

Erion fennllsnak vezredei alatt szmtalan hangzatos nvre tett szert a falai kz ltogat klhoniak
beszmoliban. A Kalandozk Vrosa, a Fal Vrosa, a Tzmilli Polgr Vrosa; s mindnek megvolt a maga vals
alapja, mg akkor is, ha a hozzklttt mendemondk s tlzsok kzl kellett kibogarszni azt. Nemhiba
neveztk a Csodk Vrosnak sem. Egy rgi tiadlani monds szerint, ami egyltaln megtrtnhet, az valahol meg
is trtnik - a godoraiak szerint pedig ami valahol megtrtnik, minden bizonnyal megtrtnik Erionban is. Vagy,
ami mg valsznbb, csak itt trtnik meg. Torozon Tavernja alighanem olyan csoda, mely ez utbbi csoportba
tartozik.
Taln nem Ynev legnagyobb vendgfogadja, elegnsabbak pedig sajt kerletben is akadnak nla, a
legregebb cmet azonban nem lehet tle elvitatni. Senki nem tudja, pontosan mikor alapthattk, tny azonban,
hogy mr ezerhtszz esztendeje is ezen a helyen llt, s fogadta a kontinens messzi tjairl rkezett kalandorokat.
Nagy, kovcsoltvas ajtaja mindenki eltt nyitva llt, feltve hogy csrgtt nmi pnz a tarsolyban. A Torozon
csald mindig klns gondot fordtott r, hogy maghoz desgesse a kalandozk cifra kompnijt. Egyre bvl
pletegyttesben mr jval azeltt ms szablyok vonatkoztak ezekre a klns vilgcsavargkra, hogy a
hercegi trvnyek biztostottk szmukra klnleges jogllsukat. Mg ms fogadk knyelmesebb gyakkal,
nagyobb szobkkal, szp kiltssal prbltak vendgeik kedvben jrni, addig a Taverna lakosztlyait trmgitl
v jelekkel vstk krbe, fegyver- s vrtllvnyokat lltottak fel bennk, s olyan ablakokat vgtak a falakba,
melyeken egy trpemret fejvadsz sem furakodhatott be. s amivel vgleg sikerlt kirdemelnik a minden
valaha lt kborl tiszteletbeli trzshelye cmet: meghonostottk a hossz tv s kivtelt nem ismer diszkrci
gyakorlatt. Mert minden utaz knyes a holmijra, s kevesen szeretik, ha egy kocsmros knyelmetlen
krdsekkel zaklatja ket vacsora kzben, de a kalandozk legtbbje szmra a fogad egyenesen olyan, mintha
az otthona lenne.
Ezt nyjtottk a Torozonok egymst vlt nemzedkei a kalandozknak: otthont.
Volt persze sok tutaz vendgk is, a legtbb szobt mgsem egy-egy jszakra adtk ki, hanem hnapokra,
gyakran vekre. Nem mintha brmely kalandoz kibrt volna egy lt helyben ennyi idt: rendszerint messzi
tjakra vndoroltak, si romokat trtak fel s sosem hallott viszlyokba rtottk bele magukat, de brmerre jrtak
is, tudtk, hogy tavernabli szobjuk rintetlenl vrja ket. Aki Torozonnl valamennyi idre kifizette egy szoba
rt, mrget vehetett r, hogy oda annak lejrtig az engedlye nlkl senki be nem teszi a lbt - akr egy
jszakra, akr egy egsz vszzadra vltotta meg magnak a lakosztlyt.
Vagy akr tbb mint egy vezredre...

* * *

A zpor vratlanul csapott le. Az egyik pillanatban mg egy felht sem lehetett ltni a kora reggeli gen, aztn
hangos mennydrgs kzepette sr esfggny szakadt a vrosra. Nem kezdett cseperegni eltte, nem borult be
az g figyelmezteten, s persze az is meglep lett volna, ha elllta eltt brmennyit is vesztett volna az erejbl.
Az effle vad eszsek htkznapinak szmtottak ebben az vszakban, mr ha Erionban egyltaln beszlhetnk
valdi vszakokrl. A kalandozk tbbsge szerint a vrosnak inkbb csak essebb s mg essebb idszakai
voltak, nem is beszlve a sheralani tlrl".
Kalh az rasztalnl lt s hallgatta az escseppek szapora dobolst. Szerette a reggeli est, a ritmusa segtett
a gondolatai rendezsben. Felpillantott az asztaln fekv knyvbl, mely kllemben megszlalsig hasonltott
az irattrban rztt testvreihez, tekintett vgigfuttatta a jelenlevkn. Az irodjban hatan tartzkodtak rajta
kvl, valamennyien a beosztottjai, legalbbis tbb-kevsb.
- Szegnynegyed? - fordult vgl egy karvkony, magas fick fel, akinek jellegzetes vonsai elf felmenkrl
rulkodtak. A frfi egyszeren szabott, koszfoltos ruhzatval kirtt a tbbiek kzl, de a maga negyedben mg
gy is jlltzttnek szmthatott. A maga negyedben... a Taverna egyetlen alkalmazottja sem lt a
Szegnynegyedben, Nearist azonban a feladatai ktttk Erion legnyomorsgosabb rszhez.
- Tegnap jjel kt hullt halsztak ki az egyik kanlisbl a Vivor kerletben - felelte a flvr egy olyan ember
hangjn, aki mr rg hozzszokott, hogy hetente tbbszr tegyen jelentst mindenfle holttestekrl. - Az
ltzkkbl tlve kalandozk lehettek. Szerintem nem a mieink. Aztn... Nhny rgi plet dlt ssze, nem
messze a vrosfaltl, s rebesgetik, hogy a romok kztt a Fal belsejbe viv jratok nylnak. Az Arsaug kerlet
krnykn meg jrvny terjeng. Srga pestisrl suttognak.
Utols szavai hallatn tbben felszisszentek, Kalh azonban nem tulajdontott klnsebb jelentsget a
dolognak. A vrost legalbb fltucatnyi nagyobb valls tekintette hite hazjtl tvol szakadt fellegvrnak, a
krds teht nem az volt, megfkezik-e idejben a krsgot, hanem sokkal inkbb az, hogy melyik isten szolgi
rnek majd oda elsknt. Fontosabb volt a hr azokrl a jratokrl, melyek minden bizonnyal a Taverna egyes
vendgeinek rdekldst is fel fogjk kelteni.
- Kerts pr megbzhat koldust, akik gond nlkl odatallnak a romokhoz! - rendelkezett. - Kznl legyenek,
mire az els vendg rtk kldet. s tudni akarom, kik foglalkoznak azzal a pestissel!
Nearis kurtn blintott, mire Kalh tekintete az elfrl a mellette ll vrs kp, tmtt bajsz, termetes fickra
villant.
- Szrakoznegyed?
A frfi megadan trta szt a karjt.
- Semmi igazn izgalmas, uram. Nhny verekeds, valakit megmrgeztek a Szll Harmat teahzban, az ldozat
helybli. s a zafr knyrg helyett a vezr lpett tegnap. - Az rtetlen tekintetek lttn mg hozztette. - A Critai
Tbln. Megdlt a Raabi-elmlet.
- Hrom hnap utn? - az egyik, eddig sztlanul az iroda sarkban csorg frfi szrs pillantst vetett a
beszlre sr szemldke all. - Szaktott valaki igazn nagy pnzt?
A vrs kp frfi olyan mozdulatot tett, mintha utna akarna nzni a kezben tartott paprokban, s csak akkor
jn r, hogy valjbl semmi nincs a kezben.
- Semmi szembetn, uram - jelentette ki aztn. - De ha kell, hozhatok egy listt.
Kalh jvhagylag blintott, megkszrlte a torkt.
- Ksznm, uraim. Most mr...
- A Temetnegyed, uram! - vgott szavba a szobban tartzkod egyetlen n.
- Temetnegyed? - mondta utna Kalh, s ha meg is lepdtt, nem mutatta, rezzenstelen tekintett a
ltvegen keresztl szegezte a megszlalra. A tbbiekhez hasonlan Sewerin nvr is felels volt a gigszi
teleplsnek beill vrosrszbl rkez hrekrt, de nagyon ritkn fordult el, hogy jelentenivalja is akadt
volna. A Nekropoliszrl, Ynev taln legkevsb halott temetjrl lvn sz, mindenki egyetrtett abban, hogy ez
gy is van rendjn.
- Van nmi mozgolds odabent - mondta az szbe fordult haj n, mit sem trdve a krltte llk kelletlen
s zavart arckifejezsvel. - Pr holttest megostromolta a Srkerti kaput. A papok minden bonyodalom nlkl
visszavertk ket, de elg ostoba fajtjbl szrmaztak az lholtaknak, uram. Gyanthat, hogy valami nagyobb
van emgtt...
- Nlunk trtnt valami szokatlan? - tudakolta Kalh a Taverna sajt temetjre utalva. - Tegnap az egyik vendg
nekromantrt kldetett.
Sewerin nvr tagadlag rzta meg a fejt.
- Nekem eddig nem tnt fel semmi, pedig ez a dolgom.
- Jl van. Intzkedj, hogy a vendgek is halljanak a dologrl! Biztosan felgerjeszti nhnyuk kalandvgyt. - A
fszmad elbocst mozdulatot tett, jelezve, hogy a meghallgats vget rt.
Kalh kettesben maradt a helyettesvel, aki mg mindig az iroda sarkban lldoglt. Gelid, Torozon Tavernjnak
helyettes szmadja, ez volt az sszentt szemldk frfi teljes titulusa. Volt ebben a rangban valami komikus,
hiszen maga a fszmadi poszt is egyfajta helyettessg volt a tavernamester, a Torozon csald ppen aktulis
feje mellett...
- Tartunk ettl a temet-gytl?
Kalh legyintett.
- Aprsg. Ennl mg a hbor is jobban aggaszt - Gelid mr rgen hozzszokott, hogy fnke a jelentktelen
dolgok szinonimjaknt szokott utalni a lassan hrom ve zajl s a fl szakot vrbe bort zszlhborra.
- Ha mr hbor... Nem tudsz valamit a Kapukrl?
Ilyen vszterhes idkben Godora nagyhercegei lezrattk a trkapukat, amelyek a hadvisel felek szkvrosaiba
nyltak, s ezt az erioniak tbbsge dicsretes elreltsnak tartotta. Valsznleg Kalh is egyetrtett volna velk,
de a Kapuk Vrosa a trkapui hjn hihetetlenl tvolra kerlt szak ms lakott vidkeitl. Ez a Taverna
forgalmnak rezhet megcsappansval jrt, amit a fszmad igencsak nem szvelhetett.
Pedig jnnnek, ha tudnnak - lett a szavajrsa az utbbi vekben. - Akkor is jnnnek, ha a hazjuk sorsa
egyedl csak azon mlna, hogy otthon maradnak-e azt vdelmezni. Elvgre kalandozk. Megbzhatatlanok.
s jttek is, igaz jval kevesebben, hajkon s karavnokon. pp csak az addig alig hrom lps alatt megtehet
thoz most mrfldek ezrein kellett tutazniuk....
- Semmi jat, uram. Godora biztonsgt...
- ..egy fikarcnyit sem befolysoln, ha az ifini Kaput megnyitnnk. Szerinted tudja egyltaln a herceg, hogy hol
van Ifin?
Gelid erre nem vlaszolt, de ezt Kalh nem is vrta el tle: mg dnnygtt magban valamit, kzben
abbamaradt az es zaja, s ez egy kicsit jobb kedvre dertette. Ha egyszer minden gondolata a helyre kerlt, az
lland kopogs mr csak sztzillhatta a trkeny rendet.
- A ht vgn lejr a dli hatos toronyszoba - vltott tmt. - Tegnap talltam rla egy feljegyzst.
- A dli hatos... Rg nem jrt mr ott senki. - A helyettes szmad homloka rncba szaladt a tprengstl. - Azt
mg az n idm eltt foglalhattk le.
- Nem is kicsivel. - Kalh szrakozottan megciblta apr szakllt, majd nehzkesen feltpszkodott szkbl,
kinyjtztatta tagjait. - Tegnap utnanztem. Legalbb ezer ve foglalt. Ezerktszz-ezerhromszz ve, taln...
Gelid meglepetten pislogott.
- Valami elf?
- A feljegyzsek megsemmisltek - vlaszolta Kalh, de magban egyetrtett. Ehhez igazn csak az elfek lnek
elg sokig.
- Ezer v... Az nagyon sok pnz lehetett!
- Nem kevs. De akkoriban kszlt el a rgi frdhz. A Torozonok nemesi rangot nyertek, s az szaki oldal
porig gett egy tzvszben.
Egy darabig hallgattak, majd Kalh elindult az ajt fel, hogy megejtse ellenrz krtjt. Mr az ajtnl jrt,
mikor Gelid utna szlt:
- Hallott mr az erigow-i lovagrl?
Kalh visszanzett.
- Van itt egy lovag, lltlag a hercegk megbzsbl. Kalandozkat toboroz. Hbors kldetsre.
- Zaklatja a vendgeinket?
- Nem mondhatnm. Arra gondoltam, egy ilyen kvetet is szekren kldennek-e ide, s vajon hajn mennek-e
szakra, akiket sikerl megvennie.
Kalh belegondolt s rblintott. Kapu nlkl fl vbe is beletelhet, mg Erigowig jutnak. Ha mr kalandozk
toborzsnl tart, a Szvetsg aligha hzza ilyen sokig segtsg nlkl.

* * *
A nagyterem flig telve volt mr ltogatkkal, mikor egy oldalajtn kilpett az els emelet magassgban
hzd galrira. A legtbb asztalnl reggeliz szllvendgek ltek, az csolt pult mellett mr ezen a korai rn is
felbukkant nhny italoz helybli. Erioniak, akik naprl napra csak azrt trtek be Torozonhoz, hogy
eldicsekedhessenek vele, egytt ittak valamelyik hresebb vilgcsavargval. Kalh mg a kalandozknl is
kevesebbre tartotta ket.
Kedvtelve nzett vgig a lenti sokadalmon. Taln az asztalok kztt jrklok valamelyike lesz az, gondolta, akik
oda-odalnek pr sz erejig a magukban, vagy kisebb trsasgokban ldgl kborlkhoz. Persze, a Tavernban
ez nem volt kirv viselkeds, leend megbzk s gyakorlott kzvettk kerestk gy a cljuknak legmegfelelbb
embereket. Most is legalbb nyolc ilyesfle alakot szmolt ssze; ugyan egyik sem ltszott erigow-i lovagnak, de
nla senki nem tudta jobban, mennyire megtveszt lehet ez a fajta ltszat.
Sebtben tvizslatta a galrit is, szemkzt megpillantotta a vendgszolgk egyenruhjt. sztnsen intette
maghoz az ltzk viseljt, s csak akkor nzte meg alaposabban hogy ki is az, amikor a fi sebes, hangtalan
lptekkel kzeledni kezdett. Armen volt az, a tegnapi klyk.
- Uram? - A fi hangja halk volt, de tiszta s rthet, pont gy, ahogy azt a vendgszolgktl elvrtk.
- Tudsz valamit egy erigow-i lovagrl, Armen?
A fi egy pillanatig gondolkodott.
- Igen, uram. pp most jtt le reggelizni.
Kalh ezen meglepdtt.
- Nlunk lakik? Melyik asztal?
- A tizenkettes, uram.
Mikzben szemvel a lenti forgatagot frkszte, tovbb krdezskdtt.
- Hny kalandozt brelt eddig? - az emltett asztalnl szl halntk, tagbaszakadt, ers csont frfi lt s
egy fcnsltbl falatozott. Az arct innen nem lehetett ltni, de Kalh lelki szemei eltt megjelent egy rncok
barzdlta, viharvert brzat.
- Egyet, taln kettt - felelte Armen szolglatkszen. - A legtbben a kpbe rhgnek. Nevetsgesen keveset
knl - tette mg hozz, elrtve a fszmad krd pillantst.
Ez nem illett a kpbe.
- Drga szobt vett ki? - Kalh kpzeletben az ids, nemes arcvonsok egyik pillanatrl a msikra egy alamuszi
kalmr jellegzetessgeivel egszltek ki.
- Kzepesen drgt.
Torozon Tavernjnak rait kalandozkra szabtk. Egy kzepesen drga szoba messze tbb volt, mint amit egy
egyszer lovag megengedhetett magnak, legyen akr Erigow hercegnek fullajtrja is.
Kalh nem szlt semmit, megindult a korlt mellett, a flpcs fel, szrs tekintett vgig a reggeliz frfin
tartotta. Nem kellene, hogy gy felizgassa a dolog. A fick alighanem zsebre teszi s elmulatja a kalandozkra
kapott pnzt. Tiszta haszon a Taverna szmra: az sszeg jelents rsze vndorol hozzjuk, mg a kalandozk,
akiknek meg amgy is inkbb lteleme a vndorls, kicsit nagyobb esllyel maradnak itt. rlnie kellene a dolgok
llsnak. .. de egyltaln nem gy nzett ki, mint aki rl.
A lpcshz kzeledve megkerlte a galria sarkt, innen mr lthatta a lovag arct is. Ez az arc pedig teljesen
megfelelt annak, amit korbban elkpzelt; mg a hetyke bajusz s az llt kettszel hossz forrads is a helyn
voltak.
Kalh lelasstotta lpteit, majd mg jval a lpcs eltt teljesen megllt.
- Laevex - suttogta.
- Pontosan, uram. - Addig szre sem vette, hogy Armen vgig ott lpdelt mgtte. - A lovag neve Albrach se
Laevex.

* * *

Armen fertlyrnyi kitart kaparszs utn vgzett egyik csizmjval, s most ellensgesen meredt a szke
melletti szraz srkupacra. Arra gondolt, hogy mg mindig htravan a msik, de ellenllt a ksrtsnek, hogy a
vgre eredeti sznben pompz lbbelit dhdten belevgja a levakart mocsokba.
- Egy nyavalys mocsr! - fakadt ki, immron tucatjra. - Csak gy a folyos kzepn!
Asztaltrsai ezttal mr szra sem mltattk, egyedl a vn Otar vetett r egy egytt rz pillantst. Nagyon
sokszor kell fnyesre pucolnod a csizmdat, mieltt flovsz lehetsz egy akkora istllban, mint amilyen a
Tavern.
A fi fradtan bebotorklt a szobba, s lehuppant szoksos helyre a kis tzhely melletti asztalnl. Mikor
elszr tette szv a msodik emeleti folyosn megjelent posvnyt, mg mindenkinek akadt hozzszlnivalja.
Sewerin nvr biztostotta, hogy valakit biztosan varzslrt szalajtottak, s a mocsarat holnapra el fogjk
tntetni, ez azonban kevss vigasztalta Arment. Borgad mester megrzogatta a talbamagokkal
1
teli serpenyt a
tz fltt, s morgott valamit a boszorknymesterek rontsairl, mire Engis kzlte, hogy ez smni praktika, rt
hozz, elhihetik neki. Ebbl persze parzs vita kerekedett kettejk kztt.
A fi erlkdve lehzta lbrl a jobbos csizmjt is, fl fllel a kt frfi beszlgetst hallgatva. A hborrl
diskurltak, br hogy hogyan jutottak ide a klnfle boszorknysgok taglalstl, azt Armen mr nem tudta
felidzni. A vita f tmja, ahogy sikerlt kivennie, a szembenll lobogk szma lehetett: a trpe vltig lltotta,

1
Godorai alma; az a sherali partvidk rtri erdsgeiben termo csonthjas, melynek lnkzld burkt brddal
vagy boztvgval szoks felnyitni. Fanyar hst szomjolt gyannt, a benne l magvakat pirtva fogyasztjk.

hogy a feketk vannak tbben, mg Engis a vrsk szmbeli flnyt hangoztatta. Az szak sorsra ekkora hatst
gyakorl mgikus selymek egyre-msra bukkantak fel Ynev sznpadn, rendszeresen lopkodtk el ket korbbi, s
szereztk vissza jabb gazdiktl. gy a pillanatnyi szmuk legalbbis ktsgesnek volt mondhat. A fit ez az
egsz teljesen hidegen hagyta. Savany kppel mregette egyik kezben a rszradt latyaktl nehz csizmt,
msikban a durva lszr keft. Ideje sznetet tartania, a fenbe is.
- A fszmad ma elg klnsen viselkedett - jelentette ki, miutn mla undorral a padlra ejtette a kt
trgyat. Az idsebbek rdekldve fordultak fel; gy tnt, egyltaln nem veszik rossz nven, hogy flbeszaktotta
ket.
Az igazat megvallva Armen nagyon csodlkozott rajta, mikor jonc ltre elszr hvtk meg ksbbi bartai az
asztalukhoz. Nem tudta, mi keresnivalja lehet neki a pnzvltmester s a rangids kert kis trsasgban, de
aztn egyetlen este alatt vilgoss vlt a szmra. A Taverna ezen ngy alkalmazottja valsznleg eltlttt mr
egy-kt vtizedet e mellett az asztal mellett beszlgetve, ennyi id alatt mg egy ilyen rendhagy helyen is kifogy
az ember az j tmkbl.
- Kalh? - vonta fel deresed szemldkt Sewerin nvr. - Hmm... Reggel semmi furcst nem lttam rajta.
A fszmadt csak nagyon kevesen hvtk Kalhnak szemtl szemben, a hta mgtt azonban rendszerint e
nevn emlegettk. Hogy ez a csaldi- vagy keresztneve volt-e, senki nem tudta, s persze senkinek nem llt
szndkban, hogy ilyen udvariatlan krdst tegyen fel a felettesnek.
- Kalh mindig furn viselkedik - szgezte le Engis. - Fura ember s ksz.
- Igen, de... egsz dlelttre elkldtt az egyik vendg utn. Kmkedni - tette hozz magyarzlag, htha nem
vilgos a tbbiek szmra, hogy mirl is beszl.
Amazok sszesandtottak. A vendgek utni kmkeds egyltaln nem tartozott a Tavernban bevett szoksok
kz. Tkletes diszkrci, ez volt a Torozonok irnyelve, Kalh pedig - ltszatra - egsz lett ezen egyszer
szably szerint lte.
- s? Lttl valami rdekeset? - tudakolta Otar vatosan.
- Nem nagyon. A fick egsz id alatt az rmnegyedben volt, valami bordlyban. Meg elkldtt egy szolgt a
Tblhoz, hogy fogadjon neki kt arannyal a mai lpsre. Elg sok pnzt eldorbzolt.
A flovsz a fejt ingatva hmmgtt. A bordlyok, a szerencsejtk s a dorbzols az rtelmezsben
kimertettk az rdekes fogalmt.
- Aztn visszajttem, s elmondtam a fszmadnak az egszet. Rgrl ismerheti a vendget. Tudta a nevt.
- Az nem jelent semmit - legyintett Borgad mester, mikzben egy pr talbamagon rgdott. - Fantasztikus em-
lkezje van neki,
- Az mr igaz - blogatott Engis. - Tizenkt nyelven beszl az reg, nekem elhihetitek.
- Tizenkett... Hogy mondhatsz ilyen sletlensget? - A trpe lesprt pr megprklt magot a szakllrl. -
Egsz Yneven nem beszlnek tizenkt nyelvet!
A rangids kert felsbbsges pillantst vetett a pnzvltmesterre.
- Mr hogyne beszlnnek? - Ltva a trpe mogorva brzatt, az ujjain kezdett szmolni. - Elszr is, ott a
kzs, Aztn a dzsad, a gorviki, a shadoni...
- De ht az a kett szinte ugyanaz!
Armen tudta, ha nem lp kzbe, azok ketten menthetetlenl elkalandoznak a trgytl.
- Van egy pnclja is - bkte ki gyorsan.
Ngy dbbent arc meredt r vlaszul, Borgad mester keze pedig megllt az ersznyben, ahol pp az imnt
kezdett el matatni valami utn.
- Mrmint a fszmadnak?
A fi biccentett.
-A szobjban lttam. Ott hallgatott meg, mikor visszartem. Sosem hv be senkit a szobjba, nem?
- Olyan igazi pnclruha? - Engist lthatan ez izgatta jobban a kt furcsasg kzl.
- Mint a lovagok - blintott Armen. - A fal mellett ll, s vrses szne van.
- Nyilvn berozsdllt. - Otar szja vigyorra hzdott. - Kalh r nem hasznlja, az egyszer biztos.
- reg mr hozz - blintott a trpe, aki szken mrve is ngyszer annyit lhetett mr, mint Kalh. - Nem tudna
egy olyanban mozogni.
- Nem olyan reg - mondta Sewerin nvr elgondolkodva, aki Darton felkentjeihez hasonlan igen j
emberismer hrben llt, mg ha vgleg nem is lpett soha a hallisten szolglatba. - regnek ltszik, a haja sz,
a hta grnyedt... De nem gy jr, mint egy regember. s szerintem mindnket meglepne, milyen ers.
- Akkor sem lehet az v - legyintett Engis, szemernyi ktely nlkl a hangjban. - Ismeritek, milyen... Biztos egy
kbor lovagrl hzta le fizetsg gyannt. Knyvtmasznak hasznlhatja, nekem elhihetitek!
Armen halkan kuncogott a gondolatra.
- Sosem rtettem azokat - szlt kzbe Otar. - Tudjtok, a kborl lovagokat. Azt hinn az ember, hogy a
lovagoknak megvan a maguk dolga, s nem kborolnak el csak gy. Nem kalandozflk, azt hinn az ember.
- Na, de ha kitagadjk ket a rendbl, vagy elszknek, vagy ha elhullnak a rendtrsaik... Engis jl lthat
rmmel vetette magt a kbor lovagok hnyattatsainak taglalsba, melyhez aztn igazn rt. Armen vgl
feladta, hogy a trsalgst tovbb prblja a fszmad fel terelni. Sewerin nvr ugyan mg tprengve meredt
maga el, de taln is csak a Taverna temetje krli gondokrl elmlkedett. Ami pedig Borgad mestert illette,
ppen egy ritka shadviki veretrl motyogott, ami majd bizonytja igazt a nyelvek tekintetben, hogy Kadal tenn
helyre a kurtalt fejnek ostobasgait.
Armen megrntotta a vllt, majd lehajolt a fldre a csizmjrt. Tudta, hogy tavernabeli munkja sorn sok
furcsa szerzettel tallkozik majd - de azt hitte, tbbsgk a vendgek kzl fog kikerlni.

* * *

Laevex lovag kilpett a Taverna vaskapujn, s a tren felgylemlett tcskat kerlgetve indult a kzelben
vrakoz hint fel.
Mlyen bellegezte a nappalihoz mrten hvs jszakai levegt, s hlt adott rte az isteneknek, hogy ppen
nem zuhogott az es. Szrazon is elg rosszul viselte magn a nehz pnclruht; a csszs vasak, a megdagad,
brt felhorzsol szjak, a homor felletekben megl vz gondolata kellemetlen kpeket idztek fel benne.
Legszvesebben a szobjban hagyta volna az egsz miskulancit, s a legjabb erigow-i divat szerint varratott
ltzkben indult volna a fogadsra, a kdex elrsai azonban e krdsben krlelhetetlenek voltak.
A kocsis, amint felfigyelt a lpsei keltette fmes zajra, leugrott a bakrl, s mly meghajlssal kinyitotta eltte
a hint ajtajt, amin aTorozonok csaldi cmere dszelgett. Albrach arca sznakoz fintorba rndult, mikzben
nehzkesen az els ltrafokra emelte vasba bjtatott lbt. Mgis, mifle orszg az, ahol valaki nemesi cmet
szerezhet pusztn egy - ha mgoly hrneves is - fogad birtoklsrt?
Behajtotta a sisakjt, majd kt jabb esetlen lps utn botladozva bemszott a hint belsejbe. Sejtse
beigazoldott, a kocsmros nemes kldte kocsit kimondottan lovagi pnclzatot visel utasokra tervezhettk
megerstett padljval, tgas bels tervel s szles, krpitozatlan lseivel. Tle telheten elhelyezkedett az
tirnynak megfelel padon, s meg sem prblt valami knyelmesnek mondhat pzt tallni magnak. Kiszlt a
kocsisnak, hogy indulhatnak, s sszeszortott foggal hallgatta, ahogy amaz mozgsra sztkli a lovakat. Nagyon
remlte, hogy gyors s egyenes az t, ami a Taverntl a Palotanegyedig vezet. Az egszet a hta kzepre sem
kvnta kezdve a perctl, hogy egy vendgszolga tadta neki a dszes pergament, de nem volt abban a helyzetben,
hogy visszautasthatott volna egy ilyen meghvst. Redefer Torozon hrt vette, hogy az erigow-i Vrs Lovagrend
egyik testvre lakik a Tavernban, aki hercegi parancsra keres kalandozkat, s gy dnttt, meghvja az ppen
esedkes estlyeinek egyikre. Legalbbis nagyon remlte, hogy gy trtnt, s nem egyenesen az tiszteletre
rendezik meg az egszet, mert akkor eslye sem lesz az szrevtlen tvozsra. No, nem mintha nem kedvelte
volna az estlyeket, de negyven fontnyi aclban pp annyira tntek kellemesnek, mint az tkzetek, melyektl
sikerlt a lehet legmesszebb kerlnie.
Hamar elmaradt mgttk a Tavernban vigadozk utcra szrd lrmja, idvel az tjukbl kitr jrkelk
tkozdsai, s a ms fogatok keltette kerkzrgs is abbamaradt. Ebbl arra kvetkeztetett, hogy elhagytk a
Fogadnegyedt. A npszer monds, mely szerint Erion soha nem alszik, nyilvn nem vonatkozhatott a vros
fontosabb nemesei otthonul szolgl Palotanegyedre. Az ablakokat sr csipkefggny, affle godorai
bolondria takarta, Albrachnak pedig nem volt kedve flrehzni azt, hogy az egyms utn elsuhan pleteket s
szemhatrig hzd trsaikat figyelhesse. Egyetlen vrosnak sem lenne szabad ilyen hatalmas mreteket ltenie.
Aztn vgre meglltak.
A lovag szmra egyrtelmnek tnt, hogy ilyen rvid id alatt nem rkezhettek meg. ldglt mg kicsit, de a
hintnak tovbbra sem akardzott elindulni, ht vaskesztyjvel megtgette a falat. Vlasz nem rkezett, s
Albrachot elfogta a ktely: lehetsges volna, hogy elbbiskolt t kzben? Talpig pnclban ztykldve utazni
fene knyelmetlen foglalatossg, hsz ve mg elkpzelhetetlennek tartotta volna, hogy elaludjon kzben...
Mostanban viszont egszen meglep helyeken is el tudott szunyklni. Mivel a zrgetsre tovbbra sem jtt
vlasz, nehezen feltpszkodott, kilkte a hint ajtajt, s hangos zrmblssel az utcakvekre dccent.
Nyilvnval volt, hogy rossz helyen jrnak. A hint egy szemthalmokkal tarktott, mocskos kis udvar kzepn
llt meg, ami kt leromlban lv, pattogz fal barakkhz kz keldtt. Vaksttbe nyl ablakok meredtek le
r, az udvar egyik sarka fell bizonytalan hrgseket vlt hallani.
Csak pr pillanatig ttovzott, de ennyi is soknak bizonyult: mieltt akr csak megragadhatta volna a
kapaszkodrudat, hangosan csattant a gyepl, a lovak nekiiramodtak, a hint megugrott, s kivgott az utcra.
Mg az eddig nmn kushad kocsis hangjt is hallani vlte, ahogy a lovait ngatja.
Egyedl maradt Erion msodik legveszlyesebb negyedben. Mikzben az egyik roskatag kaszrnya fel lpdelt
- legalbb a htt biztonsgban tudja, ha haramik trnnek r - rohamsebesen vette sorra hossz lete sorn
szerzett ellensgeit, akik e csfsg htterben llhattak. Toronra s a fekete hadurakra gondolt elszr, ez
azonban nevetsges tlet volt, el is vetette azonnal. A Birodalom fejvadszai egsz mskpp intzik az gyeiket.
Ennek valami szemlyesebbnek kell lennie...
Idegesen krbehordozta a tekintett, kzben kis hjn felbukott; egy kisebb diszn mltatlankod vistssal
csrtetett el elle az udvar egyik sarka fel.
Elrte a falat. Gondolatai a fegyver krl forogtak, melynek viselst nem rta el a kdex hivatalos alkalmak
sorn, ht nem is volt nla semmi ilyesfle. Ktsgbeesetten meregette szemt a holdfnyben, htha meglt egy
botot vagy szerszmot, mellyel - jobb hjn vdheti magt, ha arra kerl a sor... s szrevette a kardot. Nem
valami rozsdamarta, letlen hossztrflesget, mint amilyenre egy ilyen szemttelepen szmtani lehetne,
hanem egy kivlan kovcsolt lovagi kardot, melynek le megcsillant a hold fnyben. Csak nhny lbnyira
hevert tle, egy lapos kvn, mintha neki ksztettk volna oda; valsznleg gy is volt. Sokkal bnsebb letet lt
annl, semhogy az istenek knyrlett ltta volna a fegyverben, de azt is tudta, mennyi eslye lehet egy
fegyvertelen, eltvedt embernek Erion Szegnynegyedben. Megfesztette izmait, s a pncljtl telhet
legnagyobb ervel rugaszkodott a fegyver fel. Kort s a cipelt slyt meghazudtol knnyedsggel kapta kzbe a
markolatot: brki is ksztette el ezt a meglepetst, most meglakol. A k pp egy vonalba esett a hz
ajtnylsval; innen vrta az els csapst.
Elszr nem ltott semmit, aztn a benti homlybl lassan krvonalazdott egy pnclos alak. Tkr lehet taln,
vagy gyes lttatvarzs, futott t rajta a gondolat, mikor felismerte a bborvrs sznnel futtatott lovagi vrtet,
s a pnclkeszty markolta vaskos kardot. A rend csak egyetlen testvrt kldtt Erionba. Aztn a msik kilpett
az udvarra, s a hold megvilgtotta vkony, spadt arct, kopaszodsnak indult koponyjt, szl
kecskeszakllt. Mg a ltveg vjta bemlyedsek is tisztn kivehetek voltak az orrnyergn.
Laevex lovag azonnal felismerte, pedig huszonht ve ltta utoljra.
- Te?

* * *

Erion vrosi rsgt nem dlceg dalik alkotjk, s nem hresek klnsebben a btorsgukrl, ahogyan
fegyverforgat tudomnyukrl sem. Nem is illene ilyesmi egy olyan vroshoz, ahol a trvnyek csak felerszt
vonatkoznak a klhoniakra, akik mindaddig nem kvethetnek el bncselekmnyt, mg nincsenek a godorai
polgrok rtalmra. A kalandozk gy szabadon gyilkolhattk egymst az utckon, s ha a vrosrk rjrat kzben
ilyen csetepatba botlottak, ht az egyetlen dolguk, hogy a bmszkod helyblieket elg tvol szortsk az
esemnyektl. Es hogy beavatkozzanak, ha a harcol felek egyike esetleg elkezden felgyjtani a vrost.
Clavris, az Edrickt kerleti zld grda tznagya teljes mrtkben magnak rezte ezt az llspontot, gy mikor az
jjeli rjrat ln meghallotta a kardvvs zajt, inkbb csak kvncsisgbl intett meglljt fel tucat embernek. A
kisebb-nagyobb sszecsapsok nem voltak ritkk a kerletben, de szokatlannak szmtott, ha mindkt fl karddal
a kezben llt ki a msik ellen.
Miutn gondoskodott ht- s oldalvdekrl, kt embervel kzelebb vakodott az plethez, ahonnan a
bajvvs hangjai kihallatszottak. Minden eshetsgre kszen megkerltk az omladoz lakhz kiszgellst...
aztn csak percekig nmn bmultk az eljk trul ltvnyt..
Az udvaron, a szemtkupacokat kerlgetve kt lovag vvott. Nem azok a fajta fickk, akik szz klnbz
pnclzat darabjaibl hordanak ssze maguknak vrtezetet, hogy aztn egy kiegyenestett kaszbl kszlt
kardflesggel kveteljk ki maguknak a lovag megszltst. Pncljuk bborsznben izzott a holdfnyben, s
majdnem ugyanolyan knnyedsggel mozogtak benne, ahogyan a dzsad mutatvnyosok stlnak t a hzak felett
kifesztett kteleken. sszecskolz pengiket - hangjukbl tlve - a legjobb aclbl kovcsoltk. Sisakot egyikk
sem viselt, s noha knnyed mozgsuk ifjakra vallott, brzatuk elrulta, hogy benne vannak a korban mindketten.
Erion a Csodk Vrosa. Clavris nem hitte, hogy akad mg egy vros Yneven, melynek legelhanyagoltabb rszn
valdi lovagi prbajban csaphatna ssze kt elaggott vnember.
* * *

Kt nap telt el, s Kalhot mg mindig rettenetes izomlz knozta. Ezt mg elg jl tudta titkolni a tbbiek eltt,
testt azonban hegesed horzsolsok s mrgeslila zzdsok foltjai tarktottk, ezeket csak egy teljes alakjt
elfed, b kntssel leplezhetett el, aminek viselse rezheten nvelte a hta mgtt sszesg vendgszolgk
szmt. A jobb lbval nem tudott mit kezdeni, a vak is lthatta, hogy segtsg nlkl nem kpes rllni. Egy
gygyhatalm pap persze knnyedn rendbe hozhatta volna, nekik azonban rengeteg dolguk akadt mostanban: a
srga pestis az rm negyed egyes kerleteiben is felttte a fejt. Tharr jrvny falinak vgl sikerlt a
betegsg tjt llni, a tnyleges gygytsban viszont mr kevsb jeleskedtek a szrnyisten szolgi.
Klns mdon Kalh nem tudta visszaidzni, pontosan mikor srlt meg: hrom olyan alkalom is rmlett neki,
mikor lbt trhette bajvvs kzben, mgis az utols kardcsapsig talpon maradt. Csak mikor mr testbl kiszllt
az a rg tapasztalt harci lz, akkor futott ki lbbl is az er. Hangos csattanssal, fjdalmas nygsek kzepette
esett ssze, s ha nem hvja maghoz hamar azt a hintt, valsznleg kt halott lovag maradt volna az udvaron. A
mentlis tudomnyok ismerete ebben a szakmban nha tnyleg letbevgan fontosnak bizonyult.

* * *

A kpenybe burkoldzott fszmad nagy levegt vett, s mankjval egyenslyozva kilpett a nagyterembe.
Tucatnyi szempr pillantst rezte magn; nem egy a Taverna vendgeihez tartozott kzlk. Sokrt nem adta
volna, ha ma is a hts jratokat hasznlhatja, mint alig pr napja, m azok a lpcsk tl szkek, a fokok is tl
meredekek voltak jelenlegi llapotban. Nem maradt ms csak a szles flpcs.
Vizslat tekintetek kereszttzben tbicegett a termen, s klns nosztalgia lett rr rajta az egyik asztal lttn.
Eszbe jutott a nap, mikor utoljra viselte azt a bborral futtatott pnclt. Hat ve jrta mr akkor a kontinens
tjait, hossz s fradtsgos kldets llt mgtte. Trsai kzl egyedl trt vissza, a tbbiek ott maradtak...
Ott, az Eltkozott Vidk mocsarai mlyn. A nyakket azonban elhozta annak a nnek. A fgg egy kgy lelte
szvet formzott, a n pedig sosem fedte fel eltte az arct. Annl az asztalnl itta le magt, s fogadkozott aztn
rszegen, hogy felhagy ezzel az egsz kalandoz-ostobasggal.
Rezzenstelen arccal vgott neki a grdicsoknak, mikzben valamelyik segtkszen ajnlkoz szolgt ingerlten
elhajtotta maga melll. Egy trtt lb igazn semmi a Vrs Lovagrend testvrnek. Nagyon hossz ideje nem
gondolt mr ekknt magra, az utbbi kt napban azonban megvltoztak a dolgok. Most minden hang, illat,
jelentktelen rszlet eszbe juttatott valamit a rgi idkrl. Pedig egy letet lt le a Tavernban a nlkl, hogy
akr csak gondolt volna arra a msik kettre: a korbbira, amelyik hat ven t tartott, s a mg korbbira, mely
Rutenor vrosban vette kezdett, s Erigowban rt vget, a rend szkhza eltti tren. Laevex lovag is ott volt
akkor, a vdlk emelvnyn. Igazltt nem lltottak mell, hisz egy belskrs testvr szavnl nem kellett tbb
bizonytk.
Egy msik emlkkp derengett fel eltte.
Tegnap jjel egy lefejezett hullt talltak az Edrickt kerletben. - Naeris hangja szntelen volt, mint mindig. - A
testn tallt nyomok alapjn akr kalandoz is lehetett. Mg nem tudom, a mink volt-e".
Meglls nlkl kapaszkodott fel a hatodik emeletre.

* * *

A rangids kert mr a dli hatos ajtaja eltt vrt, egy frfi s egy n trsasgban. Utbbi kettrl messzirl
lertt a kalandozvr: azzal a fajta pillantssal mregettk a kzeled fszmadt, melyet a fajtjuk kimondottan a
kpnyegbe burkoldz megbzk szmra tartanak fenn. Kalh arra gondolt, hogy a hats kedvrt fejre
borthatta volna kntse csuklyjt is.
- Uram - sietett el Engis -, Apr Oretis s Advlav adepta. Mr dolgoztak neknk.
Kalh biccentett a kt ember fel. Ismersnek tntek: Oretis beceneve ellenre kevs hjn kt lb magas aszisz
volt, a dorani n pedig olyan visszataszt brzat, amit nehz lett volna elfelejteni. Radsul egy csimbkos,
girhes macska pihent a lbnl.
- Akkor ismerik mr a jrst - s ez egyltaln nem hangzott krdsnek a rszrl.
A Taverna igen npes szemlyzettel brt, voltak embereik a rszegek kidobsra, meg a ktekedk
lecsillaptsra, m bizonyos clokra maguknak is kalandozkat kellett fogadniuk. Kalh nem volt oda a
gondolatrt, de ez is azok kz az esetek kz tartozott. A lejrt szobk jbli birtokbavtele, a benn tallhat
trgyak leltrozsa az feladata volt, gy tapasztalatbl tudta, a paranoisabb kalandozk milyen csapdkkal
egsztettk ki a Taverna amgy is gondos vdelmt.
- Elkelne mg egy kardforgat is - okvetetlenkedett Oretis, aki hatalmas termete ellenre besurran tolvajknt
szerzett hrnevet magnak.
- Ez nem valami si, fld alatti labirintus - felelte Engis olyan hangon, melyet msok a durcs gyermekek
meggyzsre hasznlnak. - Csak egy rettent rgta res szoba. Lehetnek benne persze csapdk, vagy mg l
varzslatok... De semmi olyan, amivel meg kellene kzdeni, nekem elhiheted.
- Lssunk hozz! - Kalh trelmetlenl intett az ajt fel. - Van mra mg egy msik kirtend szobm is.
Igaz, az a msik szoba mg csak kt napja volt res, s aligha tartogatott szmra brmifle meglepetst...
Oretis az ajthoz lpett, letrdelt, s az vn lg ersznyeinek egyikbl klns szerszmokat pakolt ki egy
akkurtusan kisimtott brdarabra.
- Azta sincsen fkulcsa, mi? - morogta kzben az orra alatt.
- Torozonnl van, nem egy tszli fogadban! - csattant fel mgtte a fszmad hangja. - Mit szlna hozz, ha a
maga szobjhoz is lenne kulcsom?
Az aszisz nem vlaszolt. Az egyik szerszmval lefeszegette a zrszerkezet krli kis fmlapocskt, majd
gondterhelten jra sztyinek egyikben kezdett matatni.
- Teljesen berozsdllt a szerkezet - jelentette ki, mikzben egy selyembe csomagolt fiolt vett el, minek
tartalmval vatosan meglocsolta a narancsvrsre sznezdtt fmrszeket. Azokrl szemmel lthatan olvadni
kezdett a rozsdarteg. - Azrt nagyon j fmbl kszlt - dicsrte a tolvaj a zrat, majd kt tvkonysg fm-
plcval kezdte piszklgatni a szerkezetet. A Taverna zrjai hatrozottan nem tartoztak az egyszer ksztmnyek
kz. Pr perces gykds utn az egyik tt egy meghajltott drtdarabra cserlte, majd egy csipeszflesg is
elkerlt.
- Vigyzz! - szlalt meg egyszerre a n, aki addig semmi jelt nem adta, hogy figyelemmel ksrn a mveletet.
- Varzsjel a jobb oldali pecken.
Oretis somolyogva jabb eszkzt vett kzbe a brdarabra ksztett kszletbl.
- J, de nem elg j - mondta, majd egy vastagabb rudat vatosan a kulcs helybe illesztett, fordtott rajta egyet,
mikzben msik kezvel matatott valamit... s a zrnyelv halk kattanssal visszaugrott.

* * *

Engis jslata ellenre a lakosztly valban gy festett, mintha egy si labirintus mlyn bukkantak volna r. A
sznyegeket vastag por bortotta, a plafonrl tbb szz pknemzedk sztte hlbaldachinok fggtek. Oretis
lmpsa volt az egyetlen fnyforrsuk, az ablakokat valami megszilrdult, szrke massza takarta; ksei
szrmazka az egykori stttfggnyknek. Minden a szrke klnbz rnyalataiban jtszott, a benti leveg
pedig brki szmra j rtelmet adott volna az porodott sznak. Miutn az aszisz frfi megbizonyosodott rla,
hogy belptkre egyik sarokbl sem svtenek el rejtett nylvesszk, vagy ms efflk, elreengedte a
varzslnt, hogy az is tehesse a dolgt. Lehunyt szemmel, sszpontoststl meggyrtt arccal megllt a szoba
kzepn, s halkan monoton litniba kezdett, kzben macskja fuldokl hangok ksretben nyeldekelte a
porlabdacsokat.
- Nem rzek semmifle vdmgit - szlalt meg fojtott hangon, a szemt azonban nem nyitotta ki.
- Knny pnz... motyogta Oretis elgedetten, de az adepta lepisszegte.
- Zna varzsjel a szemkzti falon - suttogta, aztn mondott irnyba mutatott. A fal fellete egyltaln nem
ltszott az vezredes mocsok alatt. - Nagyhatalm varzsl volt... aki mr nem l. Az asztalon lv pergamen is
mgikus. s... valami, valami nagyon ers varzsert sugroz. - Elhallgatott pr pillanatig, majd fojtott hangon
hozztette. - Abbl a ldbl... Nem egszen... - meglepetten pattant fel a szeme, mikor a fszmad gyengden
odbb tasztotta, hogy kikerlje.
Kalh trtt lbrl teljesen megfeledkezve a vn utazlda mell lpett, majd elgondolkodva futtatta vgig
tenyert a felletn. A ldt nem bortotta por. Az asztal lapjn szinte szre sem lehetett venni a sztgngylt
pergament a felgylemlett koszrteg alatt, de a lda gy festett, mint amit alig pr perce polroztak. is rezte a
belle rad ert, pedig nem konytott a mgihoz. Flrehzta a fedelet rgzt reteszeket. Meg sem lepdtt,
hogy azok is olajozott knnyedsggel jrtak.
- Uram, taln jobb lenne, ha az adepta... - hallotta Engis ijedt hangjt, de nem trdtt vele. Klns
bizonyossg lett rr rajta. Ki kell nyitnia ezt a ldt... s neki kell kinyitnia.
A fedl nyikorgs nlkl emelkedett fel, a szobt rtes derengs tlttte be. A ldban vrs szn szvet hevert
sszehajtva, az rasztotta a fnyt: selyemszer, sosem sztt textlia. Kalh vgigsimtott a mindennl finomabb
tapints szveten, ujjai vgigkvettk az alig kivehet mintkat... aztn egyszerre tudatra bredt, mifle dolgot
is tart a kezben. Tgra nylt szemekkel kiltott fel.
- Hogy Kyel vern meg azt a...!

* * *

Az gi Fny 3457. esztendejben pedig, mind kzl utolsknt felfedte magt a kilencedik vrs lobog is, mely
egy erigow-i kbor lovagot, Kalhunt se Dammant vlasztotta hordozjul. Az jdonslt hadr pedig sereget
verbuvlt Erion vrosnak kalandozibl, majd rbrta Godora helytartjt, VI. Abrag da Vinielt az ereni trkapu
megnyitsra, melyen t szakra vonulhatottt a hborsg szvbe.
Szmos kiemelked haditett fzdik nevhez, de mind kzl a legfontosabb, hogy maroknyi embervel kt
hnapon t tartotta Emrand vrt a sokszoros tlerben lv rowoni s orwellnus ostromlkkal szemben. Nem
csak remek hadvezrnek, kivl diplomatnak is bizonyult: a harcok elcsitulta utn a Szvetsg kpviselinek
soraiban trgyalt Toronnal a XII. zszlhbort lezr bkrl. Pyarron szerinti 3470-ben bekvetkezett hallig
volt a lobog hordozja; utdait e tisztsgben a kalandozk haduraiknt ismeri a vilg.







Boruzs Gergely Gbor
Gyszmenet
A Vittadora postaszolglat csomagoktl ppos batrja porfelht kavarva kanyarodott Lawran vrosnak
fterre, kerekei all apr kveket, murvt vgott a kzelben ll pletek oldalnak. Floldalasan, egyik
rgvasra billenve futott, tengelyei fmesen csikorogtak minden egyes billensre. A dlvidket tszel thlzat
nem volt makultlan, az eszsek utn maradt ktyk s repedsek alaposan prbra tettk a fogatok vasalsait.
A batr srga-feketre mzolt felptmnye sem maradt hibtlan, horpadsok, repedsek szabdaltk keresztben,
helyenknt tenyrnyi darabon feltrva a tlgyfa lapok kz rejtett pncllemezt.
Ell, a hossz kocsird mell fltucatnyi gondosan vlogatott herltet fogtak, a pofjukrl htracsapd habos
nylpermet srr mocskolta a horpaszukra rakdott mrgt. Ez persze ppgy nem zavarta ket, ahogy semmi
ms sem. Az abrakjuk kz kevert ajzszerek kiltek bellk minden knyessget, s krlelhetetlenl hajszoltk
ket elre.
Gazdjuk - egy naptl cserzett kp, rt szakll trpe - tisztban volt ezzel, gy a vrosba rve mr llva
egyenslyozott a bakon, s teljes slyval a fkrd tappancsra nehezedett.
- Hhe! Hhe! - kiltozott portl rekedt hangjn, mikzben nygve homortott; varkocsba font haja mr szinte a
tetre rgztett csomaghalmot rintette, mire nagy nehezen megfkezte a sebessgtl megrszeglt paripkat. A
vros szaki sarkban ptett pihenlloms eltt lltak meg, pp csak elkerlve az ugyanott vesztegl, tucatnyi
trszekrbl lltott karavnt.
Lawran lelke, a postaszolglat termskbl, vaskos fenygerendkbl felhzott pletegyttese sarkig trt
kapukkal vrt az utazkra, pihenhelyet, vlts lovakat knlva annak, aki nem volt rest knyelmt slyos
aranyakkal megvltani. Az lloms fogadt s kovcsmhelyt is mkdtetett, melyek takaros rendben sorakoztak
az oldalban, kitnve a telepls idtl szikkadt pletei kzl. Mg ezeket szaki mesterek csoltk - lbnyi
kaljzattal, ndtetvel, faragott spalettkkal -, addig a vroslakk hzai szzadves, naptl gett
erdtmnyeknek ltszottak, omlatag tornyokkal, bstykkal gondosan megtzdelve. Mentsgkre legyen
mondva, hogy itt a vgvidken nem is volt ajnlatos ezeknl gyengbb pletet emelni.
A kocsiszn mellett ptett kovcsmhely flteteje alatt tzves klyk csrgtt, egy ponyvval letakart
fasznhalom tetejn, s a kezben tartott hajlkony fzfaveszvel rtelmetlen brkat rajzolgatott a porba.
Tettetett nyugalommal, gondosan dolgozott, munkjt mg a fogat rkezse miatt sem szaktotta flbe. Szeme
sarkbl azrt oda-odapislantott a porftylak kz, nem akart lemaradni a ritka ltvnyossgrl. A pusztasg
kzepn emelt vros letbe csak a postaszolglat batrjai csempsztek nmi sznt, amikor dlrl-szakra, vagy
pp keletrl-nyugatra vgtattak, selyemmel szegett gyomrukban klns utazkat, olykor ritka, sosem ltott
szerzeteket hordozva. Hnapokkal ezeltt, mikor a fi elmulasztotta az egyik thalad fogatot, trsai elfekrl,
lngszn kpnyeges varzslkrl szl trtnetekkel traktltk heteken keresztl. Hitte is, meg nem is a mesket,
m azta mindenesetre gondosan kszlt, s remlte, hogy neki is lesz rsze hasonl szerencsben. Mr csak azrt
is, mert egyelre egyetlen pajtst sem ltta a kzelben.
A por lassan lelepedett a batr krl, mozgsra ksztetve a Vittadora-egyenruhs trpt. Morogva kszldott
le a bakrl. Hna al apr, vasalt oldal dobogt szortott, amit aztn lefektetett a fldre az ajt eltt,
megknnytve a kocsibl kiszll utasok dolgt.
Elszr egy talpig selyembe csomagolt, pohos keresked bjt el, lthatan a sor elejre tlekedett. Tokja all
s hjas csuklirl messzire szikrztak az aranylncok, fennen hirdetve gazdagsgt. Nem trdtt semmivel, port
kavarva csrtetett a fogad htban felhzott rnykszk fel. Tle alig lpsnyire lemaradva magas, kopott
ruhj testr kvette, aki trrel s hossz, egyenes karddal vezte oldalt. Nyomukban idsd matrna szllt ki
a kocsibl, koromszn szoknyjt knyeskedve emelte a por fl. Citromsavany arca el csipks zsebkendt
szortott, azon keresztl perlekedett visszafel a batr rnykos mlyre. Krlst mg a selyem sem tudta
megzabolzni: kt gyereklnyt parancsolt el a hvsrl, akiken ltszott, hogy vajmi kevs kedvk van a kretlen
vrosnzshez. A vnasszonynak kotlsknt kellett terelgetnie ket, egyenesen a vendghz terasza fel.
Htrbb, a kovcsmhely eltt vrakoz klyk csaldottan figyelt, mert senki ms nem mozdult a fogat krl.
Hiba ldozta ht a dlelttjt a vrakozsra, nem krkedhet sosem ltott idegenek hrvel pajtsai eltt. A kocsis
trpe maradt az egyetlen ltvnyossg, de mr nem volt jdonsg, mivel a fajtja gyakran megfordult Lawran
utcin.
A vrses szakll kfi felszedte a dobogt, majd visszamszott a bakra, hogy behajtsa a floldalasra dlt
fogatot az lloms udvarra. Odabent mr vrt r a kovcs, kezt vaskos brktnybe akasztva. Hta mgtt
segdei szerszmokat pakoltak el, bakokat lltottak az udvarra, sorra mindent elksztettek a javtshoz.
A fit ez mr nem rdekelte. Dhsen firklt tovbb a porba, de olyan ervel, hogy a szraz fzfag
kettroppant a kezben. Csaldottan llt fel a helyrl, s egy utols pillantst vetett a nyikorogva megldul batr
fel, amitl aztn elakadt a llegzete.
Tompa nyekkens szakadt ki mellkasbl, a trtt gdarab pedig elfeledve hullott a lba mell. A tr oldaln,
kzvetlenl az oldalt grdl fogat helyn, kt hatalmas szrnyeteg llt. De mg micsoda szrnyeteg.
Irdatlan, tagbaszakadt alakok, rncokkal szabdalt, emberszer pofjukat ritks szr bortotta. Vaskos, elreugr
llkapcsukban vrebeket megszgyent fogak villogtak, ahogy az utazstl elgmberedett tagjaikat nyjtztattk
a kovcsmhely eltt. Akkork voltak, hogy mg a vros legersebb embere, a frszmalomban dolgoz Agril is
eltrplt volna mellettk. Ami a legfurcsbb volt rajtuk, hogy embermdra ksztett ruhkat viseltek, nem is
akrmilyet, hanem brsonybl, selyembl szabottat.
Az egyik - a kett kzl a nagyobbik termet - pvaszn tiruht hordott, kk, vrs, s smaragdzld kelmkbl,
melyek szivrvnyos fnnyel csillogtak a napfnyben. Vaskos ujjain s flben cifra aranygyrk, nyakban
talizmnokkal teleaggatott ezstlnc. Fjdalmas volt mg rnzni is, gy ragyogott a napfnyben. Hordnyi
mellkast kttenyrnyi brszj vezte, amire ktkezes pallost rgztette keresztben a htn.
Trsa, aki nem csak kisebb, de fakbb szr is volt nla, mr nem volt ilyen hivalkod. Egyszer, brbl hastott
nadrgot, s ujjatlan, vrtnek is beill brmellnyt viselt, cmerrel, fmveretekkel keset. Izmoktl duzzad karjt
vaskos aclpntok veztk, valami ezstszn fmbl verve. szes, fehr cskokkal tarktott srnyt ktujjnyi
fonatokba fogva viselte, agyarainak vgn aclbl kovcsolt hegy villogott. Kt fegyvere is volt, rvid, vaskos
pengk a combjaira szjazva, melyekbl tlagos embernek egy is elg.
A brmellnyes bestia megrezhette a tekintett, mivel oldalt pillantott, s szemgyre vette a ttott szjjal
bmul fit. Mregette egy darabig, majd fogakkal terhes vigyort villantott fel, s kedlyesen odablintott neki.
Ez mr sok volt a klyknek, aki holtspadtan iramodott hazafel, felborogatva mindent s mindenkit, aki az
tjba kerlt.
- Hmm! Akrhov is indult, igen hamar oda fog rni - horkant fel a fejt csvlva az alacsonyabb termet ork,
akit egykori gazdi Calsael nvre kereszteltek, de mra a legtbben mr csak a Szrke nven ismertk. Trsa - a
sznpomps selymekbe ltztt Asusa - csak rntott egyet szles vlln. Megszoktk mr, hogy Ynev ritkbban
lakott vidkein mg mindig komoly feltnst kelt a jelenltk. Olykor mg szakon is, ahol veretes hrnevet,
ritkbban nylt elismerst vvott ki magnak a nemestett orkok fajtja.
- Nem krhoztathatod rte, errefel mg az si npek is jdonsgnak szmtanak - mondta, mikzben az orrt
felfel fordtva szaglszta a levegt.
A deresed szr ork vetett egy pillants trsra, majd hitetlenkedve megcsvlta a fejt. Mr igen rgta
ismerte, de mg mindig elcsodlkozott rajta, milyen nemtrdmsggel kezelte az emberek reakciit.
Plyafutsuk kezdetn tizenkt esztendt szolgltak egyms mellett, a haonwelli herceg testrgrdjban. Miutn
elnyertk szabadsgukat, tovbbra is egytt maradtak, s csatlakoztak egy erioni felhajt, a hrhedt Ergol Taunttar
kompnijhoz. Megbzik hamar megjegyeztk a nevket, mivel a szmtalan sikerrel elvgzett kldets patins
hrnvvel ruhzta fel ket. Asusa s Calsael. A Pva s a Szrke, ahogy kevs szm bartjuk tisztelte ket.
Calsael, aki nevt korn fakulni kezdett szrzetrl kapta, gondterhelten megvakarta csupaszra borotvlt
pofjt; karmai alatt csak gy hersegett a hromnapos borosta. Nem tetszett neki a postalloms krl elterl
vros. A szabad vrosllamok kztt ez a vidk volt a leginkbb kaotikus, egy br vagy herceg sem uralta, csak az
egymssal hadakoz bevndorlk csaldjai. Ezek a fattyak sem szakon, sem dlen nem tudtk megvetni a
lbukat, helyette kiszorultak ide, a senki fldjre, ahol maroknyi fegyveresk jelents ernek szmtott, s
nyugodt szvvel krkedhettek hatalmukkal a sklakk fltt. Ha minden jl megy, nem kell sokig itt idznik, csak
amg a fogat hibjt kijavtjk, s a lovakat pihentekre cserlik. A Szrke megigaztotta a htt verdes hajfonatait,
s mg egyszer krbekmlelt a tren, majd trst maga utn intve a kovcsmhely mell felhzott fogad fel
indult.
A lovaknak ptett futtat mell emelt, deszkatorncos plet gerendit mr alaposan megspasztotta az
lland napsts. Talapzata - amit msszel sszefogott kzzalkbl raktak egykoron - kifehredett, oldaln
arasznyi, lnksrga gykok futkroztak fl s al, a repedsekbe kapaszkodva. Az plet oldalt aljtl a tetejig
vadszl ntte be: tenyrnyi rozsdavrs levelei alatt ezernyi kaccsal kapaszkodott a tornc s a zsindelytet
hzagaiba, szemrmesen takargatva a szk ablaknylsokat.
Oldalt, a bejrattl pr lpsnyire, deszkbl csolt szekr vrakozott - oldalfal nlkli, gyalulatlan frmedvny -
, amit a dlvidken csak dgvet nvvel illetnek a helybliek. Leginkbb egyfle clra hasznljk, akrcsak ezt; a
naptl vetemedett deszkaplatn vszonlappal letakart holttest hevert, csizmjnak orra kikandiklt a lepel all.
Az orkok csak egy pillantsra mltattk a szomor rakomnyt, aztn a levegt szaglszva indultak a taverna
boltves bejrata fel, melynek rnykbl sr hullmokban nycsikland pecsenyeillat radt. A fogad eltti
rnykos torncon tucatnyi karavnksr ejtztt, valsznleg a tr oldaln vesztegl karavnbl. Nem lepdtek
meg az orkok lttn, nhny fsult pillants utn tovbb kortyolgattk italaikat.
A Szrke blintott feljk, majd elgedetten szaglszta a harsny sltillatot, mire gyomra kvetelzen kordlt.
Az elmlt napokban ritkn jutottak rendes telhez, az utazs alatt fogyasztott szrtott hs s aszalt gymlcs nem
volt pp megfelel tpllk a maguk fajtjnak. Mg a Pva is - aki mskor be nem tette volna a lbt egy ilyen
helyre - az ujjasbl elhzott selyemkendvel trlgette le nylt a szja sarkbl. Nem is ttovztak tovbb,
fejket lehajtva lptek be a fogadba, ahol flhomlyos forrsg, s meglep tisztasg fogadta ket. A snts
vrsesbarna tmege baloldalt tmasztotta a falat, sszekaristolt tetejn bdogpoharak lltak halomba
tornyozva. A bejrattal szemben ppos ht kemence magasodott, fehrre meszelt oldala fltt forrn remegett a
leveg. Fkts asszonysg dolgozott mellette, parzssznnel izz belsejbl ktarasznyi, barnra slt lepnyeket
rngatott napvilgra. A kemence mellett kormos vassrkny gubbasztott, rozsds tetejn sr vasrcsozattal,
melyen tenyrnyi hsdarabok pirultak.
A fogads - apr termet, harcsabajsz skfldi - a pult mgtt szunyklt, csak az orkok deszkapadln dng
lptei riasztottk fel szendergsbl. Riadtan pattant fel ltbl, tgra nylt szemmel meredt a kt szrnyetegre -
taln azt hitte, mg mindig valami rmeset lmodik. Becsletre legyen mondva, hamar megemberelte magt, s
nmn hajlongva dvzlte furcsa vendgeit. Amazok nem zavartattk magukat, letelepedtek egy asztal mell,
fegyvereiket kezk gybe tmasztva. Az ers, tlgyfbl faragott szkek szinte nysztettek a slyuk alatt.
Calsael vgigmustrlta a helyisget, sorra szemgyre vett mindent. Tekintete leghosszabban a fogad egyetlen
vendgn idztt, aki a sntspult rnykban lt, egykedven a kupjba meredve. Fiatal, napbarntott frfi
volt, varkocsba fogott hajjal, s gondosan nyrt szakllal. Jobb lbt egy szkre polcolva pihentette, trde alatt
vrs kendvel kttte t. Dsztelen, stt utazruht viselt, hossz markolat kardjt az asztala lapjra fektette.
Szke mellett kopott nyeregszerelvny fekdt a fldn, varjforma jelvnyekkel dsztve. A Szrke addig nzegette
a nyerget, mg r nem jtt, hogy annak gazdja mr j ideje t s trst figyeli. Nmn vgigmrte ket, aztn
kupjt a magasba emelve tisztelgett nekik. A Szrke nem tehetett mst, viszonozta az dvzlst, majd
knyelmesen elhelyezkedett az asztal mellett, s vrta, hogy a fogads elg btorsgot gyjtsn asztaluk
megkzeltshez.
Asusa - akinek kifinomultsga mg az emberek kztt is ritkasgnak szmtott volna - kedvtelenl nzeldtt
krbe, lesjt pillantssal illetve az egyszer berendezst. A pcvrs, simra gyalult deszkafalak, s a lakkozs
nlkli asztalok nem igazn nyertk el tetszst.
A fogad egyetlen dsztmnye egy molyrgta vadkanfej volt, ami az ajt fll vicsorgott le az alatta lkre -
nmi hangulatot klcsnzve a helyisgnek de ahogy a Pva szemgyre vette, kiderlt, hogy a nhai dvad
remnytelenl bandzst vegszemeivel, messzire zve egykori mltsgt. A cifra ruhkba ltztt bestia
undorodva nzett flre, apr drzsvasat bvlve el ruhjbl, amivel aztn karmait kezdte tisztogatni.
- Ellana kebleire! - morogta maga el. - Ha nem lennk ilyen hes, be nem tennm a lbam egy ilyen helyre.
Calsael csak a fejt ingatta.
- Jobb, mint a semmi. Amgy is mindig vilgot akarsz ltni. Ht tessk! - vigyorodott el, majd zekje zsebbl egy
rzcsattal lezrt brersznyt hzott el, s jl hallhatan megcsrgette a benne trolt rmket.
Asusa viszolyogva pillantott krl.
- Vilgot, azt igen! Na de ezt! Egy fent - legyintett, majd folytatta a munkt a drzsvassal.
Kzben a fogads kivakodott a pult vdelmbl, s hallra sznt arccal feljk indult; a kezben tartott tlcn
egy hasas cserpkors s kt bdogkupa tncolt lptei temre. Lassan, ktszer-hromszor meghajolva andalgott
az asztalhoz, vatosan lopta a tvolsgot. Lthatan rettegett furcsa vendgeitl. A Szrke komoly ksrtst
rzett, hogy odakapjon fel a fogaival, de nagy nehezen ert vett magn. Az alacsony skfldi dadogott valami
dvzlst, mikzben lerakta a felvizezett borral tlttt korst, majd felvette a rendelst, s lassan elhtrlt,
gondosan vigyzva, hogy egyszer se fordtson htat a bestiknak.
A Pva csak megveten horkant egyet a fmkupk lttn, de a Szrke nem krette magt. Beleszagolt a korsba,
majd elgedett morranssal meglocsolta a torkt, csak gy a kors szlrl hrblve a vrvrs folyadkot.
- Ezt a nagytisztelet Ergol Taunttar egszsgre! - emelte meg gnyosan a cserpednyt. Felhajtjukra clzott,
az Erionban tevkenyked gynkre, aki varzstudk s fegyverforgatk kzvettsvel kereste meg a betevre
valt. Jelenlegi megbzsukat is szervezte nekik, egy egyszer, mondhatni unalmas feladatot, mely szerint egy
levelet s egy pecsttel lezrt fmurnt kellett leszlltaniuk a Glyk tengere mell. Csak azt felejtette el
megemlteni, hogy az urna egy tisztessgben elhunyt varzstud hamvait tartalmazta, minek kvetkeztben gy
vonzotta a dgvidk fattyait, mint molylepkt a torncon felejtett lmpalng. Alig gyztk felhasogatni ket.
Asusa a kezben tartott rspollyal dftt a levegbe.
- Ha gy megy tovbb, nem kell a haragosainktl tartanunk. A sajt felhajtnk ostobasga fogja a vesztnket
okozni - morogta komoran. Okkal volt dhs, a dgvidk egyik szrazra aszaldott teremtmnye sztszaggatta az
Erigow-ban vsrolt, dszes szegly kalpagjt, s ez hetekre letargiba tasztotta a jl ltztt szrnyeteget.
Calsael egyetrtn blogatott.
- Mint amikor az elfekhez akart kldeni minket. Mgis mit gondolt? Hogy a fakvrek majd szba lnak velnk?
Mirt nem mindjrt egy tokverte aunt kldtt kvetsgbe? - jra belekortyolt a borba, taln, hogy elzze a
keser emlket. Manapsg mr nem vlogathattak gy a megbzsok kztt, mint egykoron. A legtbb hatalmas
kalandozk helyett sajt embereit, olykor valami nagyobb szervezet gynkeit bzta meg gyes-bajos dolgai
intzsvel, nem pazarolta pnzt a rgivgs kardforgatkra. Olyan rzs volt, mintha csak kimentek volna a
divatbl.
Mg ezen morfondrozott, az ebdjk is elkszlt, s a harcsabajsz fogads jra az asztaluk fel tartott, kezben
mretes fatnyrokat egyenslyozva. A vaskos rnkcikkelyek tetejn ujjnyi vastag lepnytszta, azon tenyrnyi
pecsenyedarabok vrses szszban, zldsgdarabok kztt szva. Az orkok mohn estek az telnek. Mg a Pva is
engedett a csbtsnak - asztalkend s eveszkz nlkl ltott neki az evsnek.
Miutn vgeztek, egy j darabig nmn ltek a helykn, csendesen szemllve a kiads tkezs maradvnyait. A
bks nyugalmat csak a legyek dongsa zavarta, no meg a szakllas utaz, aki zajosan szedeldzkdtt, mlhjt
s kardjt a vllra dobva. A snts mellett nyl mellkajtn tvozott, amely minden bizonnyal az istllba
vezetett.
A Szrke a fogait piszklgatva nzte, ahogy elmegy, majd gy dnttt, hogy szemt lehunyva pihen egy kicsit.
Taln mg el is szundtott volna a nagy nyugalomba, ha az udvaron tmadt kiltozs el nem zi az lmt. Kt bls
frfihang vitatkozott, olykor egyms nstnygi felmenit sem kmlve. A hangok kvlrl, a taverna bejrata
mellett flrelltott szekr fell rkeztek. A kt ork sszenzett, s egyszerre emelkedtek fel a szkrl, majd
indultak a kijrat fel. Asusa egy szgletes veret ezstrmt pccintett a pult mgtt lapul fogadsnak, glsan
djazva a kiszolglst. A kijrat el rve nem lptek ki a napstsbe, hanem a kapubolt rnykban maradtak,
onnan figyeltk a tornc eltt zajl perpatvart.
Odakinn, a napmelegtl forr, poros trsg szln tucatnyi ember gylt ssze - utazk, kereskedk,
karavnksrk vegyesen -, akik csendesen szemlltk a dgvet mellett vitatkoz prost. A tagbaszakadt,
darcruhs rist - valsznleg a kocsi gazdjt -, s a vele perleked, dlvidki szabs nadrgot, s az egyik
pyarroni kalmrch cmervel ktett brsonymellnyt visel reged kereskedt. Nhny helybli is tanja volt a
vitnak, ezek a tornc rnykba hzdva figyeltk az esemnyeket.
A kopaszod vnember egyre vrsd arccal prblta a kezben tartott ersznyt a megtermett skfldi
markba erltetni.
- Itt a pnz, amit grtem! - krkogta rekedten, valsznleg torkra mehetett a szerteszt szllong por. - Hrom
ezst, meg nmi rz, a fradsgrt. Csak vigye fel a temetbe!
A darcruhs makacsul rzta a fejt, karjait sszefonta a mellkasa eltt, hogy mg vletlenl se kerljn a
kezbe a nem kvnt sszeg.
- Nem viszem! Megmondtam! Nincs az a pnz! - llt dacosan felszegte, ltszott rajta, hogy nem lehet
megingatni.
Az reged kalmr nem akarta elhinni. Hossz lete alatt nyilvn nem tallkozott olyan emberrel, akit a
megfelel mennyisg pnzzel nem lehetett jobb beltsra brni. Dhsen trt bele a mellnye bels oldalra vart
zsebbe, srgn villan, flbetrt rmt rntva el a rejtett tartbl.
- Ltja ezt, ember? Arany! Arany! Fogja, a mag! Csak hzza fel ezt a szerencstlent a temetbe - intett a
dgvet tetejn letakart holttest fel. - Hzza fel, s sson neki egy gdrt! Ennyi az egsz, s mris a mag ez a
sepia.
A napgstl hml arc skfldi szeme mohn villant az rme fel, arcn vadul rngani kezdett egy apr izom,
de ennek ellenre hajthatatlan maradt.
- Nem. Nem tehetem! mondta, s mg htrbb is lpett a kalmr kzelbl, mintha csak az arany vonzst
akarn elkerlni.
A pyarroni kptelen volt felfogni. rtetlenl meredt a kezben rvlkod aranyra, aminek hatalmt eddig a
mgihoz hasonlnak hitte.
- De mirt nem? Egyszeren fogja, s felhajtja a lovakat a dombra - intett a vros keleti vgben magasod,
sziklkkal s csenevsz fkkal bortott domboldal fel. - s egy tisztessges gdrt, s bkben elfldeli. - Egyre
lassabban beszlt, szinte sztagolva a mondandjt.
- Hagyd, Rorg! - kiltott oda neki az egyik karavnksr, a felmlhzott szekere bakjrl. - Krnba vele! Majd
megoldjk, ahogy akarjk! - de a pyarroni nem hallgatott r.
- Nem gy van az! - mondta, mikzben kopaszod fejt drzslgette. - A Dls vgn magam is szzval
temettem el a holtakat. Ez a tisztessg mindenkinek kijr. Ht mifle hely ez?! Meghal egy szerencstlen, s senki
az ujjt sem mozdtja? Hagyjk az t mellett heverni, mintha nem is ember lett volna. Nem ismerek olyan vrost,
ahol temetetlenl heverhetne egy halott, legyen az brmilyen rang is. - jra beletrt a mellnybe, s a flbetrt
aranyat egszre cserlte.
- Ide nzzen, jember! Ez mr egy egsz arany! Soha letben nem fog ennyit keresni. - A srs fejrl mr
szakadt a verejtk, izzad kezeit ruhja elejbe trlgette.
- Higgye el, uram, n szvesen eltemetnm! De nem tehetem! - hangja elvkonyodott, tekintete megbabonzva
kvette a keresked kezben tncol rmt.
- De mirt nem? - krdezte a pyarroni szttrt karral.
A srs flrefordtotta fejt, gy mormogott maga el.
- Mert vannak, akik nem engedik - bkte ki vgl.
A keresked oldalt dnttte a fejt, mivel nem volt biztos benne, hogy jl rtette a sklak szavait.
- Nem engedik? Micsodt? Hogy elfldelje? - A srs sztlanul blogatott, mikzben idegesen vakargatta az
arcrl hml brdarabokat.
- Azt mondjk, nem val oda - intett a keleten emelked domboldal fel, melynek tetejn derkmagas kfal
vezte a rgi temett.
A pyarroni rtetlenl meredt a kopr domboldalra.
- Oda? - Hitetlenkedve csvlta meg a fejt. - Es mgis, kik nem engedik?
A darcgnys gyanakodva pislantott krl, majd vatosan biccentett nyugat fel, a vros hatrn felhzott,
tornyokkal, bstykkal megerstett udvarhz irnyba. A felfldi stlusban ptett erssg legmagasabb tornyn
fekete-vrs lobogt tpzott a szl.
- k! Nekik nem minden halott egyforma.
A kalmr j nhny szvversnyit bmult az pletre, majd jra a srsra meredt.
- n gy ltom, hogy nem csak nekik!
A tornc rnykvetje alatt ll helybliek kzl elrbb lpett egy lovasgazda - dszes kacagnya alapjn
jmd, gazdag tenyszt -, kivette szjbl lfejet forml pipjt, s hegyeset kptt a lba eltt
felhalmozdott homokba.
- Hidd el, uram, mi nem tesznk klnbsget ember s ember kztt! - mondta a pyarroninak. - De k! - bktt
az udvarhz fel - Nos, k mr igen. - Hta mgtt helyesl morgs klt, tovbbi beszdre sarkallva a gazdt.
- A felfldrl szrmaz famlia. Gorvikiak. Senki sem tudja, mi zte ket ilyen messzire, otthonrl. A lnyeg, hogy
nem trik maguk kztt a kevertvr fajzatokat.
- s? krdezte komoran a keresked.
- s a megboldogult Rawin, aki a kordn fekszik melletted, flig dzsad volt, uram.
A pyarroni hitetlenkedve csvlta a fejt.
- De ht mr halott! Kit zavarhat mr ez a szerencstlen?
- Nem tudhatom - vonta meg a vllt a gazda. - Taln a halottaik nyugalmt. A tavaly terjeng jrvny ket sem
kmlte, tucatnyi csaldbli kerlt a fld al, egyetlen ht leforgsa alatt. Mg az a tetovlt homlok papfle sem
tudott rajtuk segteni, aki kzttk l. Ott nyugszanak odafent - intett a temet fel -, egyetlen sorba hantolva.
Taln azrt nem engedik oda temetni.
Az reg keresked hosszan mregette a torncon ll ltenysztt, majd a vszonnal letakart holttestet
szemllte. Nmn tprengett egy darabig, majd jabb aranyat rakott a kezben tartott rme mell, gy fordult a
kocsik mellett lldogl dologtalan karavnksrk s fizetett fegyveresek fel.
- Kt arany! Kt aranyat adok annak, aki felviszi a kocsit a temetbe! - Mly csend fogadta a bejelentst, senki
sem mozdult, csak a moh tekintetek tapadtak a csillog rmkre. Nhny lovasgazda elgedetlenl mormogott,
de a tbbsg kvncsian vrta, akad-e vllalkoz. Az a nhny fegyveres, aki szba jhetett, egyelre hallgatott, a
gorviki kardforgatk hrneve vatossgra intette ket. A keresked trelmetlenl vrakozott, majd mivel senki
sem mozdult, mg egy aranyat csapott a kezben tartott ketthz.
-Hrom arany! Ez mr egy vagyon, emberek! de hiba erlkdtt, a karavnksrk flrenztek, nmelyik a
fegyvert igazgatta, vagy mskpp prblt elfoglaltnak tnni.
A kacagnyos lovasgazda sajnlkozva csvlta meg a fejt.
- Nem fog menni, uram. Itt senki sem keresi a bajt, fleg nem ezekkel szemben - pillantott a gorviki famlia
udvarhza fel - Menj bkvel, a derk Rawinra pedig ne legyen gondod! Majd az si mdon, tzzel adjuk t a
testt az isteneknek.
- Arra nem lesz szksg! - A mly, rekedtes hang a fogad istllja fell rkezett. Minden tekintett odafordult, s
megpihent a szlas termet, szakllas frfin. Az nyugodtan tstlt a csapatba verdtt kereskedk kztt,
egykedven lpdelt a kopaszod pyarroni el, s markt nyjtotta kezben csillog aranyak fel.
- Majd n felviszem a szlltmnyt! - Az reged kalmr nem ttovzott, egybl a tenyerbe szmllta az
rmket. A szakllas az vbe rejtette az aranyakat, majd lekanyarintotta vllrl a kardjt, s felkapaszkodott a
dgvet bakjra.
A srs tehetetlenl figyelte, homlokrl egyre jobban patakzott a verejtk. A nmn kszld kardforgatnak
nem mert szlni, de a keresked oldalt felhborodottan bkdste vaskos ujjaival.
- Nem gy van az! Ez az n kocsim! Mi lesz, ha valami kr esik benne? Ht mg a lovak! Hol tallok ilyen derk
jszgokat? - intett a kt kehes igavon fel, melyeknek kortl szrkre spadt szrt szinte tdftk a csontjaik.
- Kifizetem, brmi krod is esik - veregette meg a vllt a pyarroni, s flretolta az tjbl.
Kzben a szakllas elhelyezkedett a bakon, kardjt a lba mell, a fkrd s a deszkaplat kz tmasztotta,
ahonnan knnyedn a kezbe kaphatta. Mr nylt a gyepl fel, mikor egy bls hang megllsra ksztette.
- Vrj! n is megyek! - A Szrke - mert ht kiltott oda a kocsira kapaszkodott kardforgatnak - kilpett a
taverna bejratnak rnykbl, gyet sem vetve Asusa helytelent morgsra. Lesjt pillantst vetett a
szekerek mellett vrakoz fegyveresekre, majd az egyik karavnfogat mell stlt, melynek felmlhzott
magasban pocakos karavnksr bbiskolt, oldala mellett szmszerjat pihentetve. - Klcsnadnd egy percre? -
bktt a veszedelmes hadeszkzre. A zsoldos rntott egyet a vlln, s a tartbl kiemelve az orknak nyjtotta az
jat.
Calsaelnek nem kellett a lbtmasz, belehurkolta kezt a vkony abbithrba - vigyzva r, hogy az ujjaira hzott
gyrkre tmaszkodjon s egyetlen rntssal ajzotta fel a szmszerjat.
A szakllas nyugodtan vrakozott a bakon, olykor a csizmjba tztt pengket igazgatta. Calsael
felkapaszkodott mell, slya alatt nygve hajolt oldalt az egsz alkotmny. Nagy nehezen elfszkelte magt a
knyelmetlen deszkapadon, a szmszerj tust cspjnek tmasztotta. Letrlte markrl a rkendtt
fegyverzsrt, majd kezt a nyjtva be is mutatkozott alkalmi trsnak.
- Calsael, Erionbl. - A stt ruhs frfi elfogadta a jobbot, a harcosok kztt szoksos, alkart megszort
markolssal.
- Airun, Pyarron vrosbl - biccentett a neve mell, majd a kezbe kapott pnyvaszrakat sszecsettintve
mozgsba lendtette a kocsi el fogott gebket, melyek a szokatlan sly miatt prszklve indultak a dombtetn
elterl temet fel.
Alig flmrfldes, folyamatos emelked nyjtzott a szekr eltt, korhatag rnkhzakkal, romladoz
raktrpletekkel vezve mindkt oldalrl. A feltmad szl lisztfinom porftylakat ragadott a magasba kzlk,
olykor oploss torztva a forrsgtl remeg levegt.
A Szrke, aki felajzott szmszerjt a kezben szortva vizslatta a krnyez pleteket, rsnyire hzta ssze a
szemt, csak hogy kiszrjn valamennyit a forr porszemek rohamaibl. Amikor oldalt sandtott, a varkocsba
fonott haj pyarronira, meglepdve vette szre, hogy neki nincsenek ilyen problmi. Taln valami rolvasssal,
de sikerlt elrnie, hogy az tokverte szlszemt gond nlkl peregjen le az arcrl. Most, hogy kzelebbrl
megnzte, szembe tnt a nyakban fgg medl, ami a haIl s a trfk atyjnak, Dartonnak varjt formzta fak
holdezstbl.
- Honnan jttl? - krdezte az ork, csak hogy megtrje az egyre feszltebb vl csendet. De hiba igyekezett, a
szakllas nem volt tl bbeszd. Egyszeren csak htrabktt a vlla fltt, dl fel, a messzi Ibara szraz
homoksivatagnak irnyba.
- Hmm. - A.Szrke rt pillantst vetett kopott csizmira. Maga is megfordult mr a Taba el-Ibarban, tudta,
hogy a forr homok kpes egyetlen ht alatt elnyni egy j csizmt.
- s merre tartasz? - firtatta mg a rend kedvrt, de vlaszt ezttal sem kapott, csupn egy sztlan blintst, ez
alkalommal elre, a kpzeletbeli dlmutat msik vge irnyba.
- Ht ezt akkor megbeszltk! - Calsael nem srtdtt meg, inkbb vigyorogva vette tudomsul a vlaszt. Ha
jobban belegondolt, sem vzolta volna mskpp az tjt, ha valami idegen rdekldik felle. Nem is erltette
tovbb, hanem htrapillantott a vlla fltt, a kocsit kvet bmszkodk seregre, akik a porral s forrsggal
mit sem trdve kapaszkodtak a szekr nyomban.
Tekintlyes gyszmenet volt, az t mindkt oldalra jutott belle. Karavnksrk, kereskedk, helybliek
alkottk vegyesen. Izgatottan trtettek felfel, itt a semmi kzepn ritkn jutott nekik ilyen ltvnyossg. A nhai
Rawin csodlkozott volna, ha ltja, hogy milyen sokan ksrik el utols tjra.
- Kaftnimdk! - Az ordts mglk, valahonnan a csdlet kzeprl harsant. gy ltszott, nhny vroslak
egyetrtett a gorvikiak filozfijval. A pyarroni htrakapta a fejt, de a sr tmegben nem lelhette meg a
kiltozt. A Szrke csak legyintett egyet a gyszmenet fel.
- Ne aggdj! A bajtrsam vigyz a htunkra - blintott a gylekezettel tart Asusa fel, akinek meglls nlkl
jrt a tekintete, sznet nlkl vizslatta a dgvet ksrett. Az szaki vetett egy pillants a pvaszn ruhkba
ltztt, nagydarab ork fel, majd jra a dombtetre vezet utat frkszte, s nhny csettintssel nagyobb
sebessgre sztklte a bksen poroszkl htasokat. Azok nagyokat horkantva tiltakoztak a szokatlan
bnsmd ellen, majd vgl szolid vgtba kezdtek, hogy gy egyetlen iramodssal rkezzenek a domboldal
tetejre.
A temetkert bejrata - kbl rakott, jelletlen boltv - szltl koptatottan magasodott elttk, rnykban
derkmagas kerts lelte krbe a temet terlett. A roskatag grnitvd mgtt repedezett, pikkelyesre szradt
srhantok sorakoztak egyms mellett, a vgkbe szrt, fehrre szikkadt fejfk jobbra-balra nyaklottak a
porhanysra trt rgk kztt. Legtbbjk a vidk szoksa szerint lfejet vagy patkvasat mintzott.
Htrbb, a gondozatlan hantok mgtt nhny kbl emelt kripta is glt, rogyadoz tmbjeik kztt
portlcsrek kavarogtak. A romos, mrvnybl rakott ptmnyek rnykbl kpnyeges, arcukat csuklyk,
kalapok mg rejt alakok sereglettek el a dgvet rkeztekor. Szellemek gyannt bontakoztak ki a porftylak
mgl, de a derekukra kttt, csomra hurkolt kendk nem hagytak ktsget vilgi szrmazsuk fell. Sztlanul,
fenyegeten sorjztak kzpre, flkr alakban helyezkedve a lassan begrdl kocsi elbe.
- Ahogy ltom, ezek rendes, jraval npek - morogta a pyarroni floldalas mosollyal Calsael fel. - Mg
fogadbizottsgot is kldtek kedvnkrt! - Az ork jkedven horkant egyet, majd fogst vltott a szmszerj tusn.
A dartonita - br megtehette volna - nem gzolt a kocsi el sereglk kz, inkbb port kavarva llapodott meg a
temet bejrata mgtt elterl apr tren. A gorvikiak - mert ht azok voltak - sorra leoldottk kpenyeiket, s
llukat felszegve nztek szembe a betolakodkkal. Calsael beleszimatolt a levegbe, majd fintorogva hajolt
elrbb, s a szmszerjt jobb trdre tmasztva vizslatta vgig a npes trsasgot.
Kzptt, a vezetnek fenntartott helyen sz haj dispada llt, reged pengemvsz, vagy veternnak szmt
gyilkos. Hidegen csillog tekintete miatt az ork inkbb az utbbinak tippelte. Ajka felett tollvonsnyi bajusz,
homlokkendje alatt olajjal fnyestett, gndrded hajkorona. vkendi fltt tekintlyes pocak domborodott -
szinte sztfesztve vrs selyemingt -, de Calsael gy vlte, inkbb a kora, mintsem az letmdja miatt. A
pengemvsz oldalt ifjabb rokonai vdelmeztk, alig pelyhedz ll suhancok egytl egyig. Ahogy az ork
vgigmrte ket, gy tnt, nmelyik inkbb lenne valahol mshol, mint itt, a semmi kzepn. Grcssen
szortottk fegyvereik markolatt, pillantsuk idegesen rebbent flre Calsael tekintete ell.
A dgvet mgtt, a temetkert kertsnek tls oldaln lassan elcsendesedett az sszeverdtt tmeg.
Nhnyan elrbb furakodtak a vroslakk kztt, flretasziglva az tjukba llkat. Asusa, aki eddig a hts
sorokban vrakozott, most lassan kzelebb hzdott a tmeg peremhez, a karavnksrk krs nlkl
flrelltak az tjbl.
Ell a gorvikiak vezre pontosan tisztban volt a kznsg jelenltvel, pp ezrt dacosan, mr-mr
sznpadiasan lpett flkrbe sorakozott trsai el, baljt parancsolan lendtette a vros irnyba.
- Fordtsd meg a kocsit, s menj vissza! Menj, amg teheted! Annak a dgnek, itt nincsen helye! - biccentett a
szekr htuljn hever holttest fel. Szavait vgig a bakon csrg frfihez intzte, gyet sem vetett az oldaln
csrg Calsaelre.
Darton papjt nem hatotta meg a mondandja.
- Mirt? - krdezte karcosan rekedt hangon, mikzben ujjaival a nyakban lg medlt cirgatta. - Nekem gy
tnik, akad itt mg res hely az elhunyt szmra. Elg lesz egy csendes sarok, ott, a kerts mellett - bktt az
omlatag kfal irnyba. - Ahol a teste vgleg megpihenhet.
A gorviki csak a fejt csvlta meg.
- Nem rted. Ez a fld ldott televny. Tizenht testvrnk, fivreink s nvreink teste szentelte ilyenn. Nem
gyalzhatjuk emlkket holmi kevertvr fajzatok dgeivel.
Kikptt a homokba, kezeit fenyegeten kardjainak markolatra tette.
- gyhogy fordtsd meg a szekeret, s vidd vissza! Vidd a vrebeddel egytt! - biccentett Calsael fel, szjt
undorral elhzva. - Ennek mr a jelenlte is mrgezi a levegt.
A pyarroni szenvtelen arccal hallgatta vgig - akrcsak a Szrke, aki toroniak szjbl hallott mr ennl klnbet
is -, majd felllt a helyrl, jobbjt kardja markolatgombjn, baljt a nyakban fgg medlon nyugtatta.
- Sajnos nem tehetnk eleget krsednek! - mosolygott beszd kzben, de szemei egyre fagyosabb fnnyel
csillogtak. - Az elhunyt porhvelynek dvt fontosabbnak rezzk trsammal, mint a lelketek nyugalmt, brmily
jogon is formltok ignyt erre a fldre! Br neknk arannyal fizettek a munkrt, nem vagyunk restek a temets
djt vrben s aclban megvltani tletek.
A gorviki megveten horkantott egyet, majd kardot rntott, balkezes pengjvel cirkalmas rnt metszett maga
el a levegbe. Nem tisztelgsnek sznta, inkbb gy jelzett trsainak, akik kzl nhny valsznleg a dgvet
mgtt bmszkod tmegben rejtztt. A temetkert kapujban ugyanis kiltozs tmadt, majd arasznyi, vasbl
nttt nylvessz villant keresztl a szekr bakja fltt, ami alig valamivel kerlte el a szakllas htt. Kzben a
gorvikiak szlesebbre hztk a dgvet kr zrt sorfalat, aclkk pengik lrl messzire villogott a napsugr.
Lthatan mindenre fel voltak kszlve, a pyarroninak mgis sikerlt meglepnie ket.
Markba kapta a nyakban lg szent szimblumot, s azzal csapott a levegbe, flkrvbe lendtve a kkes
sznnel felszikrz medaliont.
- Darton!
Kiltsa nyomn nygve vonaglott meg a valsg; hideg, hullaszaga szlvihart fiadzva a dgvet mgtt. A
semmibl fakadt fergeteg a magasbl csapott le a szekr hta mg, felkavarta, magval ragadta a napmelegtl
forr homokot. A dgvet s utasai mellett gond nlkl siklott tovbb, majd lendletet vve rontott a gorvikiak
sorfalnak, forr porszemcsket vgva homlokkendik al. A lisztfinom homokkal teltett fergeteg
elhomlyostotta a ltsukat, elorozta ellk a llegzetet, nmelyiket mg az egyenslybl is kibillentette. A
siedonok zavarodottan htrltak, de mg tkozdni sem maradt elg levegjk.
Calsael nem trdtt velk, hanem inkbb oldalra figyelt, a srok els vonalban ll mrvnytmb fel, aminek
oldalra legalbb kttucatnyi nevet vstek, s talapzatt szrazra szikkadt koszork bortottk. A vaskos sremlk
mgl fejkends gorviki emelkedett fel, kezben karcs jat fesztve. A hrra illesztett nylveszt gyakorlott
mozdulattal emelte a dgvet fel, de clra tartani mr nem maradt ideje. A Szrke szmszerja fmes
pendlssel engedte tjra az arasznyi aclvesszt, ami vrpermetet vgva csapdott az orvlvsz mellkasba,
htralkve t a dledez fejfk kz. Calsael soha nem rtette, mirt locsolnak az emberek annyi rzsavizet a
ruhjuk al. A fszeres illat mr temet bejratban elrulta neki, hogy valaki rejtzik a jobbfell magasod
sremlkek kztt.
A pyarroni, mintha csak erre vrt volna, felpattant a szekrbak peremre, s srlt trdre gyet sem vetve
iramodott a gorvikaiak fel. Nem ugrott le a szekrrl, inkbb a kt igsl kztt nyjtz kocsird tetejn
szguldott elre, annak vgrl elrugaszkodva vetette magt ellenfeleire, mr a levegben meglendtve pengjt.
Lendlett kihasznlva akart az reged dispadra tmadni, de az mg a portl elvakultan is kpes volt a
meglepetsre. Oldalt kapott, s a baljt vigyz klykt a karjnl fogva rntotta maga el. A szakllas mr nem
tudta megfkezni a kardjt, gy vlltl az oldalig felhastotta a klyk mellkast. Ennek ellenre, nem zkkent ki
a tmadsbl, mivel meglls nlkl prdlt tovbb balra, s trdre vetdve nyesse t kt egyms mellett ll
siedon combjt. Az alig pelyhesed ll fiatalok megprbltk felvenni a harcot, de sebeslt lbbal nem sok
remnyk maradt a pyarronival szemben. Amaz nem akarta meglni ket, az egyiket kardlappal a csukljra
vgva fegyverezte le, a msiknak a keresztvassal sjtott az arcba, amitl az flig-meddig jultan hanyatlott a
porba. Alig fl tucat szvdobbans utn mr csak a vetern maradt llva, fegyvereiket maguk el emelve kezdtek
krzni egyms krl a dartonitval.
Calsael kzben flredobta a hasznlhatatlan szmszerjat, majd htrapillantott a vlla felett, a temetkert
kapuja fel. A boltv alatt kavarg porfelh kzepn a Pva forgoldott egy marknyi vrosi kztt, puszta kzzel
sjtva a fldre a keze gybe kerlket. Lbai eltt mr hrman is hevertek, az eszmletlenre pofozott frfiak
mellett nhny jtkszernek tn szmszerj fekdt a homokban.
A Szrke tbb idt nem vesztegetett, oldalt ugrott le a dgvetrl - trsa mutatvnyt nem is prblta kvetni,
mivel gyantotta, hogy a vetemedett kocsird az irdatlan slyt mr kvs belt mdon viseln el - jkora
porfelht csapva a levegbe, amikor a fldre rkezett. Mindkt pengjt elvonta, a balt alkarra szortott llsba
fogta, a jobbot felfel, egyenesen az gnek szegezte. Annak idejn egy veternnak szmt haonwelli nertontl
tanulta a kardforgats alapjait, amit aztn az vek tapasztalataival formlt a sajt stlusv. gy lendlt a jobbfell
talpon maradt siedonok fel, akik gyorsabbak vagy szerencssebbek voltak a tbbinl, mert pp csak a porvihar
szle rintette ket. Mostanra mr nagy nehezen kipislogtk a homokot a szemkbl, s fegyverket maguk el
emelve vrtk a rjuk ront szrnyeteget.
Calsael nem cifrzta sokat, nem akart sok idt pazarolni a klykkre. Azrt az els pengevlts eltt prdtett
egyet fegyverein, felcserlte a kt penge llst. gy mg jobbjrl szrst, baljrl hrtst vrtak ellenfelei, pp
fordtva rkezett csapstvra.
A srga kends gorviki suhanc - aki a baljn llva kzelebb esett hozz - igencsak meglepdtt az egyenes
helyett oldalrl rkez pengn, ami irtzatos ervel csapdott a ramierjnak, s a csukljt kimarjtva csapta a
hantok kz fegyvert. Dbbenten meredt resen maradt kezre, gy szre sem vette a visszakzbl rkez
markolatot, ami megllthatatlanul klelt az llba, s tasztotta az juls jtkony sttjbe.
Trsa, akit valsggal megbntott a nagydarab szrnyeteg gyorsasga, htrlni kezdett, kihasznlta knnyed
frgesgt. Derkbl hajolgatott el a Szrke vaskos kardjainak csapsai ell, egsz addig, mg az ork meg nem
unta, s vasalt bakancsnak orrval bele nem rgott a klyk lbba. A gorviki trdbl szraz roppans
hallatszott, miutn fjdalmasan nygve botladozni kezdett a laza talajon. Calsael nem hagyott idt neki, hogy
visszanyerje az egyenslyt. Kzelebb ugrott, a pengetv al, s mindkt fegyvert hasznlva, ellenttes irnybl
csapott le a siedon kardjra, szilnkokra roppantva a keskeny ramiert. A szerteszt zporz fmdarabok t is
megsebeztk, de a nagy rszk a fegyver gazdjnak jutott, tucatnyi sebbl fakasztva a bszke gorviki vrt. A
Szrke ennek ellenre mg nem vgzett vele, bcszul jra meglendtette a lbt, s gyomorba rgta a htrafel
botladoz klykt, de olyan ervel, hogy az j darabon htrasznkzott a temet porban.
Calsael elgedetten engedte le fegyvereit, s oldalt fordult, a szekr eltt foly prviadalt szemllte. A feketbe
ltztt kardforgat, s az sz dispada vvott egymssal, a bokig er homokban forgoldva. A Szrke rt
szemmel figyelte a kzdelmet, s pillanatok alatt felmrte, hogy a gorviki nagyjbl egy szinten van a
kalandozval. A fejkendst a laza talaj, az szakit srlt trde htrltatta. A dispada kt pengjt csak a dartonita
hosszabb kardja ellenslyozta valamelyest, mert a gorviki gyors volt, veszettl gyors. Mindkt kardjt hasznlva
valsgos aclhlt sztt a teste kr, olykor kgyknt kicsapott ellenfele fel. A keskeny aclpengk ilyenkor
dhsen sziszegtek a levegt hastva, lkrl vztiszta mregcseppek szrdtak szerteszt.
Darton szolgja mr nem volt ilyen knnyed, igaz t srlt lba is akadlyozta a mozgsban. vatosan harcolt,
gondosan gyelt r, hogy kardjnak hosszabb vasa mindig elegend tvolsgot tartson a kavarg aclforgatagtl.
Volt is oka az vatossgra: a felfldi fegyvermrgek ritkn adnak gyors, vagy pp knny hallt.
A pyarroni egy darabig csak kvette a gorvikit, aztn ritmust vltott, fegyvert kt kzre kapva lendlt a dispada
kzelbe, s csizmaorrval homokot rgott az sz pengemvsz amgy is vrsre mart szembe. Mieltt az
ellenfele kipisloghatta volna a port, oldalt lpett, s egy knnyed kardmozdulattal kiemelte kezbl egyik
fegyvert.
A gorviki csaldottan hrdlt fel, s dhsen vgott a pyarroni irnyba, de csak a levegt sikerl kettbe
szabnia. Csaldottan szkkent elre, szinte vakon a szembe csapdott homoktl, hogy aztn sajt magt
nyrsalja fel a pap elreszegezett fegyvern. Elkerekedett szemmel meredt a mellbe frdott aclra, aztn a
vonalt kvetve a dartonita arcba. Elszr a trdre esett, majd a kardrl lecsszva holtan hanyatlott a
homokba, a temetkert kertse mellett sszegylt tmeg morajlstl ksrve.
Calsael, aki az egszet vgignzte, elismeren blintott, majd a lba eltt nyszrg suhancokat vette
szemgyre. Azok nem nagyon mozgoldtak, az egyik az llt masszrozta, a msik gyomrra szortott kzzel lt a
homokban. A Szrke nem volt tekintettel problmikra, miutn elrakta fegyvereit, a grabancuknl ragadta meg
ket - ahogy elkborolt klykkutyt szoks - s a levegbe emelve cipelte ket a szekr mell.
A fiatal pyarroni is a fegyvervel foglakozott elszr - valamireval kalandoz nem cselekszik mskpp majd
nekillt kupacba hordani az elesett gorvikiak tetemeit. Amint vgzett ezzel, rvid imt mormolt lelki dvkrt, pp
akkort, ami Darton tantsa szerint minden kzdelemben elesett kardforgatnak kijr. Amikor a vgre rt,
visszamszott a dgvet bakjra, s az alacsony deszkatmla mgl laptokat hajtott a fldn csrg siedonk
el.
- Temesstek el ket! - mondta nekik. - Elszr t! - biccentett a szekr platjn fekv dzsad fel. - Utna a
tbbit a tieitek mell! Megvrjuk, mg vgeztek vele! - ezzel htradlt az lsen, s lehunyt szemmel gondolataiba
mlyedt.
A ngy fiatal gorviki egy darabig dacosan meredt a laptokra, de amikor a Szrke rjuk vicsorgott, hamar jobb
beltsra trtek. Nygve, kromkodva lttak munkhoz, a kopott szerszmokat a csontszraz fldbe mlyesztve.
Calsael sszehzott szemmel figyelte ket, majd az ve mg rejtett dobtrt elhzva nekiltott kipiszklni a
karjba frdott fmszilnkokat. Csak az oldalra lp Pva rkezsre pillantott fel, a sznpomps ruhkba
ltztt ork elgedetten drzslte ssze laptnyi tenyereit.
- Na! Elg volt? Vagy megprbljuk bevenni azt a kgyfszket? - intett a temetdomb eltt elterl vros fel,
melynek pletei kzl kimagaslott a gorvikiak udvarhza.
A Szrke csak a fejlt csvlta meg.
- Elg volt! Ha ebbl nem tanultak, hiba is oktannk ket tiszteletre. Ismerve az tokverte fajtjukat!
Asusa egyetrtn blogatott, mikzben a sernyen munklkod gorvikiakat szemllte.
- Egsz jl dolgoznak - intett a homlokkends klykk fel, akik mr vgeztek a munka nagyjval, mivel a dzsad a
fld alatt, halott trsaik pedig sekly gdrkben pihentek.
A Szrke rntott egyet a vlln, s elrakta a kezben forgatott dobtrt.
- Valsznleg jobban rtenek a lapthoz, mint a fegyverekhez. Jobban is teszik, ha megmaradnak a tisztessges
munka mellett. Mostanban tl sok halott klykt lttam mr karddal a kezben - megcsvlta a fej t, majd
htat fordtott a friss srhantoknak, s a Pvt maga utn intve indult a dgvet fel.
Asusa a deszkaplat htra kapaszkodott fel, Calsael pedig vissza a pyarroni mell, aki szintn megelgelte a
vrakozst, s a gyepl szrainak apr csapsval mozgsba lendtette a kt gebt. Szk vben fordultak a kapu
fel, ahonnan a Szrke mg visszaintett a gorvikiaknak, a Nashilt, a vgtelen utat, soha viszont nem ltst mmel
rna levegbe kanyarintott msval bcszva tlk.
A kapuv tloldaln vrakoz karavnksrk harsny dvrivalgsa kzepette hagytk el a temett, s vgtban
rkeztek a fogad el, jabb dvzlseket zsebelve be az ott vrakoz utazktl. Darton szolgja, miutn
mindannyian leszlltak a dgvetrl, a kereskedtl kapott aranyak felt odacssztatta a Szrknek.
- Merre is tartasz? - az ork nem llta meg, hogy mg egyszer meg ne krdezze.
A pyarroni jra megeresztett egy floldalas mosolyt.
- szaknak! - bktt ujjval a vlasztott irnyba, majd kezet nyjtott, elszr Calsaelnek, aztn Asusa markt is
megszortotta.
- Jl van. - vigyorodott el a Szrke is. - Mindenesetre, ha Erionban jrnl, s munkt keresel, a nagytisztelet
Ergol Taunttar biztos tall kedvedre valt. - A szakllas csak biccentett, majd kardjt a vllra dobva indult az
istll fel.
Calsael visszaadta a szmszerjat a zsoldosnak, majd kzel fertlyrt vrakozott a vendghz eltt, mg a Pva
valsgos lakomt pakoltatott ssze a tovbbra is hallra rmlt fogadssal, egy egsz brtarisznyra valt, amit a
htralv ton szndkozott elfogyasztani. Mikor vgzett, visszament a fogad el, pp a kovcsmhelybl
kikanyarod fogattal egy idben.
- Akr indulhatnnk is. Hossz mg az t Erionig - mondta, mikzben mr a vllra lgatott kenyrzskot
szaglszta.
A Szrke nmn blintott, majd vetett egy utols pillantst a dombtett krbelel temet fel, jkort kpve a
homokba. Nem sok kellett hozz, hogy a kocsihoz siet hjas keresked kpenyt tallja el, pedig a derk kalmr
igen nagy vben kerlte meg ket, s riadtan sietett tovbb, testrt dhsen maga mell intve. Nyomban a
koromszn ruhs vnasszony rkezett, rnykban nyafog vdenceivel. Mg csak nem is pillantottak a Szrke s
a Pva fel.
A kocsit hajt trpe kzben visszakapaszkodott a bakra, s egy apr rzkrtt hzott el a hta mg csolt
ldbl. Megfjta az alkarnyi kszsget, rces harsogssal adta tudtra a vrosnak, hogy hamarost jra tnak
indul a fogat. A kt ork sem vrt tovbb, felkapaszkodtak a magastott lsekre, knyelmesen elhelyezkedtek a
lszrrel tmtt prnkon.
Calsael elgedetten igaztotta el fegyvereit, az elmlt vek alatt elszr fordult el vele, hogy zsoldos helyett
jra kalandoznak rezte magt. Lehunyt szemmel dlt htra, gy vrta meg, hogy jra tnak lendljn a nehz
batr, egyenesen hazafel, a tvoli Erion falainak irnyba.