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Anca DAN

LA MER NOIRE ET LAVNEMENT DE ROME :
NOTES DE LECTURE GOGRAPHIQUE




POUR UNE PREHISTOIRE DU PONT
Un nom anormal par sa normalit : Dans les temps les plus reculs que les savants
de lpoque romaine pouvaient se remmorer, il y avait une mer quon appelait o Hov1o,
la Mer . Strabon explicitait ce nom par lexpression mer Pontique (1o retoo 1o
Hov1ixov), car, raconte-il (1.2.10) :

on la concevait comme une autre espce dOcan ; et ceux qui naviguaient dans ces
parages semblaient tre autant dpayss que sils staient avancs bien au del des Colonnes
<dHercule> ; elle tait considre, en effet, comme la plus grande de nos mers et, pour cela,
on lappelait, par excellence, le Pont proprement dit, comme on appelle Homre le Pote.

Les propos du gographe pontique pourraient paratre pour le moins curieux tout
connaisseur dhistoire mycnienne et mme du haut archasme : comment la mer Noire
aurait-elle pu tre considre comme la plus grande par ces Grecs auxquels larchologie
dnie, encore de nos jours, la traverse du Bosphore mais qui connaissaient certainement
les ctes, encore plus loignes, de lItalie
1
? Et pourquoi avoir dsign comme passage
(rov1o) cette mer des confins de lkoumne, comparable lOcan, si elle tait plutt
une tendue (retoo) o lon se dpaysait, l onde sale quon regardait de son
extrieur (ot), la mer (Ootoooo) par excellence
2
? Un nom potique pour une mer

Cet article prsente nos premires rflexions sur un sujet que nous dveloppons actuellement dans un
mmoire de diplme EPHE, Le Pont-Euxin de Strabon Pline , sous la direction de M. Jean-Louis Ferrary
et, plus largement, dans une thse sur Le Pont-Euxin dans la gographie antique, dHomre Procope ,
sous la direction des MM. Didier Marcotte et Carlos Lvy. Je remercie trs chaleureusement Mme Perrine
Galand Hallyn, lditrice de ces pages, pour sa patience et son aide. Toutes les traductions cites ici sont
personnelles ; les abrviations des noms des priodiques sont celles recommandes par lAnne Philologique.
1
Sur labsence de tmoignages archologiques antrieurs au VII
e
sicle en mer Noire (tout en tenant compte
de labsence de fouilles Sinope et Trabzon, les deux villes que la tradition grecque datait du VIII
e
sicle av.
J.-C.), voir encore la synthse gnrale, historique et archologique, de J. Boardman, The Greeks Overseas,
London, 4
e
d. (1999, rimpr. 2000 ; 1
e
d. 1964), p. 238 sq., ainsi que louvrage collectif dit par D. V.
Grammenos et E. K. Petropoulos, Ancient Greek Colonies in the Black Sea, Thessaloniki, 2003.
On a essay dexpliquer cette situation par les vents qui auraient empch les vaisseaux autres que les
pentcontres de savancer au-del du Bosphore, cf. R. Carpenter, The Greek Penetration of the Black Sea ,
AJA 52, 1948, p. 1-10. Contra, avec des arguments dfinitifs, voir B. W. Labaree, How the Greeks Sailed in
the Black Sea ? , AJA 61.1, 1957, p. 29-33, et A. J. Graham, The Date of the Greek Penetration of the
Black Sea , BICS 5, 1958, p. 25-42. Pour les sources littraires attestant la connaissance du Pont-Euxin ds le
VIII
e
sicle, voir, entre autres, les rfrences de A. R. Burn, Dates in Early Greek History , JHS 55.2, 1935,
p. 130-146 (p. 133-136), de R. Drews, The Earliest Greek Settlements on the Black Sea , JHS 96, 1976, p.
18-31 et, dsormais, le livre de A. I. Ivantchik, Am Vorabend der Kolonisation : das nrdliche Schwarzmeergebiet und
die Steppennomaden des 8. - 7. Jhs. v. Chr. in der klassischen Literaturtradition, Moskau-Berlin, 2005 (Pontus
septentrionalis 3).
2
Cf., en premier lieu, P. Chantraine, Dictionnaire tymologique de la langue grecque, Paris, 1999 (1
e
d. 1968), s.u.,
avec bibliographie ainsi que les contributions sur le nom de la mer Noire cites infra. titre dhypothse, nous
proposons dexpliquer le nom de rov1o, passage , accord cette mer par analogie avec les mers qui
senchanent vers le Sud et quelle continue une chelle suprieure : mer Icarienne, mer ge, mer dHell
(Hellespont). L explication de passage vers le monde de lau-del ne nous parat gure satisfaisante dans la
2
que le Pote lui-mme navait pas connue ?! Car cette ignorance navait pas chapp aux
exgtes alexandrins, parmi lesquels le spcialiste du Catalogue des vaisseaux ,
Apollodore, cit par le mme Strabon (7.3.6) :

Car cette poque-l cette mer tait sans navigateurs et on lappelait Axne
(Inhospitalire), tant cause de la rigueur du climat que de la frocit des populations de ses
ctes, des Scythes notamment, qui, disait-on, immolaient les trangers, se nourrissaient de
leur chair et buvaient dans leurs crnes. Ensuite, elle a t nomme Euxine (Hospitalire),
quand les Ioniens ont fond des colonies sur son littoral
3
.

Les linguistes du XX
e
sicle ont confirm lantriorit de cette pithte qui aurait pu
passer pour une trouvaille potique classique, reprise et approfondie par la science
hellnistique
4
: le Pont a t effectivement nomm Axen , en grec Inhospitalier , suite
ltymologie populaire dun emprunt fait une langue iranienne. Parle probablement par
certains de ces indignes dsigns sous lappellation collective de Scythes , cette langue
aurait utilis un mot proche de lavestique axana et du vieux perse aaina, signifiant
sombre
5
: ainsi la mer Noire a-t-elle toujours t (appele) noire , peut-tre parce
quelle est vritablement noire, compare la Mditerrane
6
, ou parce quelle est une mer
du Nord et que les peuples qui viennent de lAsie Centrale appellent noir ce qui est au
Nord et rouge ce qui est au Sud
7
.

mesure o elle suppose une spculation sur la gographie homrique ainsi que lantriorit du mythe par
rapport au nom.
3
Sur la question des rfrences la cte anatolienne de la mer Noire chez Homre, et en particulier dans le
catalogue des navires (Ilias 2.851 sq.), voir, propos de T. W. Allen, The Homeric Catalogue of Ships, Oxford,
1921, S. M. Burstein, Fragment 53 of Callisthenes and the Text of Iliad 2.850-855 , CPh 71.4, 1976, p. 339-
341, et R. Drews, The Earliest , etc.
4
Cf. Pindare, Pythia 4.203 ; Euripide, Andromacha 794 ; Hercules 410 ; Iphigenia Taurica 124-125, 253, 341, 395,
438, 1388 ; Apollonios de Rhodes 2.548 et 984 ; Ps-Scymnos 735-737 = Anonymus Periplus Ponti Euxini 86 ;
Ovide, Tristia, 4.4.56 ; Pomponius Mla 1.102 ; Pline lAncien, 4.76.
5
Cf. surtout . Boisacq, Le nom de la mer Noire en grec ancien , RBPh, 3, 1924, p. 315-317, et le dbat
entre A. C. Moorhouse The Name of the Euxine Pontus , CQ 34.3/4, 1940, p. 123-128, IE *Pent- and Its
Derivatives , CQ 35.1/2, 1941, p. 90-96, et The Name of the Euxine Pontus Again , CQ 42.1/2, 1948, p.
59-60, ainsi que W. S. Allen, The Name of the Black Sea in Greek , CQ 41.3/4, 1947, p. 86-88,
Supplementary Note on the Name of the Black Sea , CQ 42.1/2, 1948, p. 60 ; voir aussi la position de P.
Chantraine, Dictionnaire, s.u. Nous ajouterions cette discussion le nom, notre sens significatif, des Cyanes
( les Rochers Noirs , daprs le grec xtoveo, cf. E. Irwin, Colour Terms in Greek Poetry, Toronto, 1974, p. 79
sq.), qui ont t toujours situes par les Anciens lentre de cette mer (cf. J. Lindsay, The Clashing Rocks : A
Study of Early Greek Religion and Culture and the Origins of Drama, London, 1965).
6
Sur labsence des courants verticaux ainsi que sur la composition chimique des eaux qui dterminent la
couleur particulire de cette mer, cf. la bibliographie utilise dans la synthse de Y. I. Sorokin, The Black Sea.
Ecology and Oceanography, Leiden, 2002.
7
On pense surtout lexemple de la langue turque, qui, appellant la mer Noire Kara Deniz, par opposition la
Mditerrane ( la mer Blanche , Ak Deniz, problablement mer de lOccident ) se trouve lorigine de tous
les noms qui traduisent dans les diffrentes langues modernes la dsignation de mer Noire . Pour une
probable opposition dorigine achmnide entre la mer Noire (septentrionale) et la mer Rouge (mridionale),
voir R. Schmitt, Considerations on the Name of the Black Sea : What Can the Historian Learn from It ? ,
Hellas und der griechische Osten. Studien zur Geschichte und Numismatik der griechischen Welt. Festschrift fr P. R. Franke
zum 70. Geburstag, ds. W. Leschhorn, A. V. B. Miron, A. Miron, Saarbrcken, 1996, p. 219-224, avec
bibliographie allemande, et les brves prsentations gnrales de G. I. Brtianu, La mer Noire : des origines la
conqute ottomane (nouvelle dition, en roumain, d. V. Spinei, Iai, 1999, p. 69 sq.) et de Ch. King, The Black
Sea. A History, Oxford, 2004, p. XI sq. Au dbut du sicle dernier, A. D. Mordtmann dans son Historische Bilder
vom Bosporus II (1907) faisait driver le nom de cette mer dun mot phnicien qui aurait dsign le nord (apud
D. R. Wilson, The Historical Geography of Bithynia, Paphlagonia and Pontus in the Greek and Roman Periods, PhD
Oxford, 1960 (indit), p. 440 sq.).
3
Les peuples homriques de la Mer Inhospitalire , vus par un stocien augusten : pour
prouver, en bon lve de Znon, la connaissance universelle quHomre avait de toutes ces
rgions
8
, Strabon cherche reconnatre dans les popes les peuples
mythiques/(pr)historiques localiss traditionnellement dans le Pont. Commenons par
ceux dont les murs auraient dtermin le premier nom grec de cette mer, les Scythes.
Labsence de lethnonyme nest pas un obstacle pour le gographe-exgte (1.1.6)
9
:

Les gens qui vivent dans les pays du Nord, <Homre> les connat parfaitement bien : il
ne les dsigne pas clairement par leur nom (et dailleurs aujourdhui encore, il nexiste pas
pour eux de nom qui soit universellement reconnu), mais il en parle daprs leur mode de vie,
les appelant nomades, fiers leveurs de cavales, mangeurs de laitages, et sans ressources.

Les qualificatifs que lade utilisait dans les vers 5-6 du livre 13 de lIliade pour les
peuples septentrionaux
10
et auxquels Strabon ajoute celui mme qui devait tre le plus
retentissant pour ses lecteurs, le non-homrique (du moins, pour nous) nomades , sont
ici valoriss travers la tradition hrodotenne : en effet, ce sont les Scythes dHrodote et
des ethnographes classiques, ceux qui taient par excellence des buveurs de lait (1.216, 4.2
et 23) et des leveurs de chevaux (4.28, 61, 71-72, etc.)
11
. Mais lexgte peut tre dautant
plus convaincu que lauteur de lIliade pensait aux Scythes, que le nom des Mysiens, les
Thraces situs gnralement lOccident des Scythes, prcde de trs prs, dans Ilias 13.4-
5
12
, les rfrences que nous venons de citer (Strabon 1.1.10) :

Il a connaissance aussi de lIstros, puisquil mentionne les Mysiens, peuplade thrace qui
habite les bords de lIstros
13
.

Strabon reviendra dailleurs sur cette identification quil attribue Posidonius
(FGrHist 87 F 104) avec des arguments historiques de son poque, afin de contredire le
mme Apollodore :

Sil soutient que cest pure invention parce quil ny a pas de Mysiens en Thrace, il sera en
contradiction avec la ralit. Car de nos jours mme Aelius Catus a pris dans la rgion de
lIstre, chez les Gtes, 50 000 individus, parlant la mme langue que les Thraces, et les a
dplacs en Thrace. Ils vivent l encore aujourdhui et on les appelle Moesiens, soit quils
aient lorigine port ce nom et laient chang en celui de Mysiens en Asie, soit quils aient
dj anciennement t appels Mysiens quand ils taient en Thrace, ce qui est plus
conforme la vrit historique et au tmoignage du pote (7.3.10)
14
.

8
Sur le rapport de Strabon avec Homre, cf. surtout G. Aujac, Strabon et la science de son temps, Paris, 1966, p. 19
sq.
9
Voir surtout le grand dveloppement de cette question dans le livre 7 (3.7-9), avec lvocation des
tmoignages dHsiode (fr. 60 Rzach = 150, 15 Merkelbach-West) et dEschyle (fr. 198 Nauck) et un excursus
sur le bon sauvage et la corruption des murs.
10
Pour le nom des Scythes comme synonyme de celui d habitants du Nord , cf. Strabon 1.1.13 ; 1.2.27 et
28 ; 2.3.1.
11
Cf. F. Hartog, Le miroir dHrodote, Paris, 2001 (1
re
d. 1980) ; nous renvoyons galement notre lecteur aux
tudes classiques sur la question du barbare, e.g., Y. A. Dauge, Le Barbare : Recherches sur la conception romaine
de la barbarie et de la civilisation, Bruxelles, 1981 ; H. H. Bacon, Barbarians in Greek Tragedy, New Haven, 1961 ; J.
P. V. D. Balsdon, Romans and Alians, Chapel Hill, 1979. Voir galement la thse indite de F. Racine, Monsters
at the Edges of the World. Geography and Rhetoric under the Roman Empire, PhD, McGill University, Montral, 2003.
12
Voir aussi 2.858 ; 10.430 ; 14.512 ; 24.278.
13
En ralit, cest Hsiode (Theogonia 339) qui mentionne pour la premire fois le nom grec du Danube.
14
Sur Sextus Aelius Catus (cos. en 4 apr. J.-C.) et sa mission en Thrace, cf., entre autres, R. Syme, Lentulus
and the Origin of Moesia , JRS 24, 1934, p. 113-137 (p. 126-128) = dans Danubian Papers, Bucharest, 1971, p.
40-72 (avec addendum).
4

Tout aussi prsents dans lpope homrique sont les Alizones, identifiables, daprs
Strabon, aux (C)halybes
15
; cest propos deux que le gographe sattaque encore une fois
Dmtrios de Scepsis, phore et Apollodore (12.3.19 sq.) :

Les Chaldens daujourdhui portaient autrefois le nom de Chalybes. Pharnacia est situe
assez exactement la hauteur de leur territoire. [] 20. Ce sont les habitants de cette rgion,
mon sens, que le pote, dans le Catalogue, appelle Halizones, aprs la mention des
Paphlagoniens : leur tour arrivaient les chefs des Halizones, Odios, pistrophos, venus/
de trs loin, dAlyb, do nat largent. De toute vidence, ou bien nous avons affaire la
graphie modifie de de trs loin, de Chalyb, ou alors les ressortissants de ce peuple
portaient primitivement le nom dAlybes au lieu de celui de Chalybes.

Bien videmment, aucune tymologie moderne ne pourra donner raison au dveloppement
linguistique du gographe stocien. De plus, ce rapprochement nest gure soutenu par
phore (apud tienne de Byzance, s.u.), ni par Arrien qui, daprs Eustathe (ad Iliadem
2.857 ; FGrHist 2b156F 97) aurait class les Halizones parmi les Bithyniens et les aurait
plac du ct de Nicomdie, au bord de la Propontide.
Daprs Strabon, le Pote naurait pas pu ignorer les Cimmriens,

ceux qui, de son temps ou peu auparavant, avaient parcouru tout le pays depuis le
Bosphore jusqu lIonie. Il fait allusion assurment au climat de leur contre, qui nest que
tnbres, quand il les dit : Noys dans la brume et les nuages ; jamais pour eux / Le soleil brillant
ne reluit ; une nuit de mort les accable (Strabon 1.1.10 ; Odyssea 11.14 sq.)
Sachant par exemple que les Cimmriens habitaient le Bosphore Cimmrien, pays du Nord
et des tnbres, il les transporta dans une contre pleine dombres, prs dHads ; ctait pour lui un
moyen de donner au priple son caractre fabuleux. Quil ait connu ce peuple, les chronologistes le
montrent clairement, eux qui placent linvasion des Cimmriens soit peu avant Homre, soit de son
temps (Strabon 1.2.9)
16
.


15
Sur les textes straboniens qui les concernent (12.3.20, 22, 24 ; 14.5.22, 23, 24), voir G. Camassa, Dov la
fonte dellargento. Strabone, Alybe e i Chalybes , Strabone. Contributo allo studio della personalit e dellopera, I, d.
F. Prontera, Perugia, 1984, p. 155-186. Pour des questions topographiques, cf. surtout larticle dA. A. M.
Bryer, The Question of Byzantine Mines in the Pontos. Chalybian Iron, Chaldian Silver, Koloneian Alum,
and the Mummy of Cheriana , AS 32, 1982, p. 133-150. On a considr que la prsence des minerais
mtallifres sur la cte mridionale de lEuxin, atteste par le mythe des Chalybes (omniprsents dans les
sources littraires partir dHcate FGrHist 1a1 F203, dHrodote 1.28, dEschyle, Prometheus uinctus 715, etc.),
serait mme la cause de la colonisation grecque dans cette rgion : cf. V. J. Matthews, Chalybes, Syri, and
Sinope. The Greeks in the Pontic regions , AncW 1, 1978, p. 107-108. Voir aussi, propos de l originalit
de Strabon par rapport aux autres gographes, les pages de P. Counillon, Pseudo-Scylax : le Priple du Pont-Euxin,
Bordeaux, 2004, p. 104-108.
16
Voir aussi 1.3.21 ; 3.2.12 ; 5.4.5 (citant phore) ; 11.2.5 (peut-tre daprs Artmidore qui sinspirait
dphore, tous deux sinscrivant dans la tradition dHrodote 4.11-12), etc. Pour une liste des occurrences des
Cimmriens dans les sources littraires grco-latines, cf. C. F. Lehmann-Haupt, Kimmerier , RE 11 (1921),
col. 397-434. Pour les sources orientales et les campagnes cimmriennes en mer Noire, cf. les travaux dA.
Ivantchik et surtout Les Cimmriens au Proche-Orient, Gttingen, 1993. Parmi les nombreux commentaires des
vers homriques concernant les diffrentes leons ainsi que lincongruit gographique entre un priple
occidental dUlysse et lemplacement septentrional des Cimmriens historiques voir, plus rcemment, P.
Brunel, Le pays des Cimmriens , La mythologie et l'Odysse : Hommage G. Germain. Actes du colloque
international de Grenoble, 20-22 mai 1999, ds. A. Hurst, F. Ltoublon, Genve, 2002, p. 169-190 (Homre
et aprs Homre) et G. B. Lanfranchi, The Cimmerians at the Entrance of the Netherworld : Filtration of
Assyrian Cultural and Ideological Elements into Archaic Greece , AAPat 114, 2001-2002, p. 75-112
(Homre et avant Homre). Dans le livre 7.2.1 Strabon emprunte lopinion de Posidonius (comme le fait
galement Diodore 5.32.4) qui identifie les Cimmriens aux Cimbres.
5
Les Cyclopes dHomre ne devraient gure tre fondamentalement diffrents des
Arimaspes dAristas de Proconnse
17
; nanmoins les Amazones tueuses dhommes
18
,
bien connues du gographe pontique avec leurs diffrentes localisations, ne reprsentent
pas un argument pour lomniscience dHomre ; et cela, sans aucun doute, parce que
Strabon lui-mme ne croit gure leur ralit :

Elles passeraient entre elles la plus grande partie de leur temps, vaquant elles-mmes
tous les travaux tels que le labourage, les plantations et llevage des troupeaux, en particulier
des troupeaux de chevaux, cependant que les plus vaillantes dentre elles se consacreraient
surtout la chasse et sexerceraient la guerre. Elles auraient toutes le sein droit brl ds
lenfance pour pouvoir se servir librement du bras droit en cas de besoin []. Les rcits qui
concernent les Amazones ont eu un sort part. Dans le cas de tous les autres peuples, en
effet, le mythe et lhistoire ont leurs domaines propres [] Mais quand il sagit des
Amazones, on nonce actuellement les mmes rcits que ceux des anciens, fantastiques et
impossibles croire []. Clitarque prtend que Thalestria est partie des Portes Caspiennes
ou du Thermodon pour se rendre auprs dAlexandre ; mais il y a plus de six mille stades de
la Mer Capsienne au Thermodon ! (11.5.1 sq.).

ce tableau du Pont mythique nous devons ajouter les Hyperborens, attests
pour la premire fois par Hrodote (4.43)
19
, voqus dans le commentaire que Strabon fait
un passage dratosthne (1.3.22) : Strabon les considre comme synonymes des
peuples du Nord , mais il dnie leur ralit gographique (7.3.1), quand leur mention

17
Cf. 1.2.10 ; voir aussi 11.6.2 ; 13.1.16. Pour plus de dtails, cf. louvrage indispensable de J. D. P. Bolton,
Aristeas of Proconnesus, Oxford, 1962 avec les remarques (et la datation basse , du VI
e
-V
e
sicle av. J.-C.) dA.
Ivantchik, On the dating of the Arimaspeia of Aristeas of Proconnesus , VDI 189, 1989, p. 29-49 (en russe,
rs. en anglais) = La datation du pome lArimaspe dAristas de Proconnse , AC 62, 1993, p. 35-67, ainsi
que, plus rcemment, J. S. Romm, The Edges of the Earth in Ancient Thought. Geography, Exploration, and Fiction,
Princeton, 1994, p. 67-77, et les synthses bibliographiques de X. Gorbounova, Arimaspoi , LIMC
supplementum (1997), p. 529-534, et de M. Leventopoulou, Gryps , LIMC supplementum (1997), p. 609-611.
18
La tradition antique est partage au sujet de lemplacement des Amazones : Homre les situait en Asie
Mineure (Ilias 3.188-189) et plus prcisment en Lycie (Ilias 6.186) ; selon Hrodote (4.110 ; 9.27), on les
trouverait sur le Thermodon, Themiscyra (cf. Eschyle, Prometheus uinctus 721-725 ; Lysias, Epitaphius 4 ;
phore 2a 70F 60b et 160a Jacoby = Ps. Scymnos F 16 Marcotte = Anonymi Periplus Ponti Euxini 45 et 29 ;
Apollonius de Rhodes 2.995 avec le commentaire d. Delage, La gographie dans les Argonautiques
dApollonios de Rhodes, Paris, 1930, p. 170-173 ; Diodore de Sicile 3.52.1 ; 4.28.1 ; Properce 3.11.13-14 ; Strabon
1.3.7 ; 2.5.24 ; Pomponius Mla 105 ; Pline lAncien 6.10 ; Quinte-Curce 6.5.24 ; Arrien, Periplus Ponti Euxini
15.3 ; Bithynicorum fragmenta 48 ; Appien, Mithridatica 78 et 371 ; Pausanias 1.2.1 ; Plutarque, Vita Pompei 35.3,
etc.). Cela nempche gure le mme Strabon (1.1.11 ; 11.5.1-2 - citant Thophans, gnral de Pompe ;
Strabon voque galement les tmoignages de Mtrodore de Scepsis et dHypsicrate dAmisos) ainsi que
Pomponius Mla 1.12 et 13 et Pline lAncien 6.35 et 39 de les placer galement entre la mer Noire et la
Caspienne alors quune autre tradition les situe au Nord, prs du Tanas (Euripide, Hercules 408-410 , Salluste,
Historiae 3 fr. 73, etc.). On les mentionnait galement en Thrace (cf. Hcate de Milet 1A 1F 34 Jacoby = Scholia
ad Apollonium Rhodium 2.946 ; Pindare, Olympica 8.47 ; Virgile, Aeneis 2.659-60) et mme en Illyrie (Servius, In
Aeneidos libros 1.243 ; 2.842). Pour une liste des occurrences littraires et plastiques, cf. B. Graef, Amazones ,
RE 1.2 (1894), col. 1754-1789 et P. Devambez, A. Kauffmann-Samaras, Amazones , LIMC 1.1, 1981, p.
586-653. Pour une analyse complte, voir J. H. Blok, The Early Amazons. Modern and Ancient Perspectives on a
Persistent Myth, Leiden, 1995 (EPRO 120) et, plus rcemment, J. H. Bremer, The Amazons in the
imagination of the Greeks , AAntHung 40, 2000, p. 51-59.
19
Pour une premire approche des sources littraires et iconographiques, cf. H. Daebritz, Hyperboreer , RE
9 (1916), col. 258-279, Ph. Zaphiropoulou, Hyperboroi , LIMC supplementum (1997), p. 641-643, lanalyse de
J. S. Romm, The Edges, p. 60-67 et, rcemment, T. Bridgman, Hyperboreans. Myth and History in Celtic-Hellenic
Contacts, London, 2004 (Studies in Classics 7) ; pour une comparaison avec Strabon, retenons les tmoignages
de Pomponius Mla 3.36 et de Pline lAncien 4.89, 6.55, etc. ainsi que les allusions des potes augustens :
Virgile, Georgica 3.196, 381, 4.517 sq. ; Horace, Carmina 2.20.17 ; Ovide, Metamorphoses 15.356.
6
vient de Pythas. Mais les Taures sont assurment rels, cruels sacrificateurs de Grecs,
qui ne sauraient chapper tout lecteur ou spectateur dEuripide (Iphigenia Taurica, 28 sq.) :

On trouve ici < Chersonsos> le sanctuaire de la Vierge, une divinit qui a donn son
nom au cap Parthnion prcdant la ville dune centaine de stades ; ce sanctuaire inclut le
temple de la desse et son antique idole. [] Ce port tait le lieu de rassemblement prfr
des bandes de pillards qui se recrutaient dans la peuplade scythe des Taures ; les navigateurs
qui venaient y chercher refuge tombaient entre leurs mains. (Strabon, 7.4.2)
20
.

Plus lEst, les Hnioques, rendus clbres cette fois-ci par Eschyle (Prometheus
solutus, frag. apud Eustathe, ad Iliadem 5.743) sont eux aussi la terreur des navigateurs grecs :

Aprs la Sindique et Gorgippia, on trouve sur la mer la cte des Achens, des
Zyges et des Hnioques. En gnral dpourvue de ports et montagneuse, elle fait partie du
Caucase. Ses habitants vivent de piraterie. Ils usent cet effet de petites embarcations troites
et lgres faites pour recevoir au plus vingt-cinq hommes []. Les Grecs les appellent
camares. On veut que cette Achae ait t colonise par les Achens de Phtiotide participant
lexpdition de Jason et lHniochie par des Laconiens sous le commandement de Rhcas et
dAmphistratos, les conducteurs des chars des Dioscures, de qui les Hnioques tiraient leur
nom. Pour en revenir aux camares, ces peuples en quipent des flottilles, et, naviguant pour
sattaquer tantt des navires marchands, tantt un territoire ouvert ou mme une ville,
ils dtiennent la matrise de la mer. [] (Strabon 11.2.12)
21
.

En vrit, lpoque augustenne, les Hnioques et les Achens taient bien connus
comme pirates de cette mer
22
. Rappelons les vers dOvide qui sadresse, dans sa sixime
anne dexil, Albinovanus Pedo (Pontica 4.10.25 sq.) :

Scylla feris trunco quod latret ab inguine monstris,
Heniochae nautis plus nocuere rates.
Nec potes infestis conferre Charybdin Achaeis,
ter licet epotum ter uomat illa fretum ;
qui quamquam dextra regione licentius errant,
securum latus hoc non tamen esse sinunt.
Quoique Scylla aboie de son flanc mutil par des
monstres sauvages, les vaisseaux hniochiens
ont nui plus quelle aux navigateurs. Tu ne peux
pas non plus comparer Charybde, qui pourtant
vomit trois fois la mer quelle avait engloutie
trois fois, aux terribles Achens : mme sils
vagabondent plus librement dans la partie droite
<du Pont>, ils ne laissent pas pour autant notre
cte gauche en scurit.

Le peuple mythique aussi bien que rel le plus clbre, qui a rendu le Pont-Euxin
lkoumne antique, est celui des Colques : ils constituent en effet la destination de lun
des trois voyages fondamentaux de lpope grecque, du moins daprs le premier livre de
Strabon et daprs les textes scientifiques alexandrins quil reflte. Car si Mnlas va en
gypte et Ulysse en Italie, cest vers lextrme Nord-Est, au riche pays dAts, que navigue
Jason
23
:


20
Cf. aussi le Ps.-Scymnos F 12 Marcotte = Anonymi Periplus Ponti Euxini 53.
21
Voir aussi dans les numrations de peuples de 1.11.8 ; 2.5.31 ; 11.2.1 ; 11.2.14 ; 11.5.6 ; 17.3.24. Aussi
Pomponius Mla 1.110-111 ; Pline lAncien 6.12, 14, 16, etc.
22
Pour la question de la piraterie dans la mer Noire antique, voir prochainement louvrage consacr ce sujet
par D. Brand (en prparation). Pour le monde mditerranen en gnral, cf., entre autres, Ph. de Souza, Piracy
in the Graeco-Roman World, Cambridge, 2000.
23
Pour les sources littraires concernant la rgion, voir en principal D. Braund, Georgia in Antiquity, Oxford,
1994.
7
[] Le pays est excellent et favorable tous les fruits du sol, lexception du miel
qui est en gnral amer, et il rpond tous les besoins de la construction des navires. [] Les
toiles de lin quon y tisse sont aussi rputes : en effet, on les exportait autrefois ltranger et
certains <auteurs> qui veulent dmontrer une parent entre les Colchidiens et les gyptiens
se fondent sur cela. [ ] 18. Le grand lustre dont brillait autrefois cette contre est dmontr
par les mythes relatant dans leur langage dtourn lexpdition guerrire que Jason aurait
conduite jusquen Mdie et avant elle celle de Phrixos (Strabon 11.2.17-18).

Toutes ces mentions de peuples quon pourrait appeler, dans la perspective
homrique de Strabon, pr-historiques (prhomriques) et proto-historiques
(homriques), sont utiles lhistorien moderne dans la mesure o elles refltent la science
et limage quun savant grec du dbut de lEmpire se faisait de lhistoire ancienne de cette
mer. Sinscrivant dans la tradition gographique hellnistique qui associait aux recherches
ethnographiques contemporaines l archologie des mythes, Strabon est pour nous non
seulement un manuel de gographie mais aussi, indirectement et sans quil lait voulu, un
manuel dhistoire de la gographie pontique, jusqu lpoque augustenne
24
. Dautant plus
intressants savrent pour nous les parallles avec les chorographies de Pomponius Mla et
de Pline lAncien, ses successeurs immdiats qui nont pas connu les crits du gographe
dAmasie mais qui ont utilis des sources go-historiques plus ou moins apparentes aux
siennes.

QUAND LE PONT DEVIEN EUXIN : HISTOIRE ET GOGRAPHIE DES PEUPLES PONTIQUES
Les priples et leur peuples - une tradition pr-ethnographique : Aprs le Pont Axin des
voyages mythiques transposs en posie, cest le Pont Euxin des colonies grecques qui
intresse la science archaque et classique. Cest une gographie empirique qui enregistre,
dans ce qui pour nous pourrait ressembler des instructions de navigation ou des
itinraires, ultrieurement restructurs dans des guides touristiques et des voyages
littraires, des listes de peuples, de villes, de cours deau, daccidents du relief et des
distances utiles celui qui tenterait le cabotage de cette mer. Nous pensons, en premier
lieu, aux priples , ou, pour parler avec les Latins, aux circumnavigations : les
remarques, dabord orales, puis crites, que les marins qui exploraient une cte ou
ralisaient une course habituelle vers un centre dchanges commerciaux (emporium) situ
en pays barbare sont, peu peu, sorties de leur milieu professionnel. De mme que les
modernes ont fait des journaux de bord un genre littraire, les priples sont devenus
pour les anciens la base de leur science gographique ; en effet, quand on lit le texte du
Pseudo-Scylax (la description la plus ancienne qui nous soit conserve du pourtour de la
Mditerrane), on ne doit pas sattendre un parcours enregistr par des marins pour
lusage des marins, ni un guide rdig par un voyageur pour quelquun qui tenterait de
contourner lkoumne ou atteindre une de ses parties
25
. Nous avons peut-tre affaire un
texte compil par un rudit athnien
26
partir dautres textes (eux-mmes des priples

24
Voir, par exemple, le corpus des auteurs cits par Strabon dans sa description des Thraces mridionaux, qui
couvre pratiquement toute la littrature grecque jusqu son poque : cf. K. Boshnakov, Die Thraker sdlich vom
Balkan in den Geographika Strabos, Franz Steiner Verlag, 2003 (Palingenesia 81).
25
Le tourisme outre-mer nexistait gure avant lpoque hellnistique, cest un fait prouv depuis
longtemps. Voir, sur la question du voyage dans lAntiquit, entre autres, J.-M. Andr, M. F. Baslez, Voyager
dans lAntiquit, Paris, 1993. Pour le monde romain, voir R. Chevallier, Voyages et dplacements dans lEmpire
Romain, Paris, 1988 et, avec bibliographie plus rcente, Travel and Geography in the Roman Empire, ds. C. Adams,
R. Laurence, London-New York, 2001.
26
Voir le raisonnement de D. Marcotte, Le Priple dit de Scylax. Esquisse dun commentaire pigraphique
et archologique , BollClass ser. 3, fasc. 6, 1986, p. 166-182 (p. 168 sq.) ; voir aussi, propos de la fondation
de lAthnien Callistratos, P. Counillon, Datos en Thrace et le Priple du Pseudo-Scylax , REA 100, 1998, p.
8
cultes , des catalogues de peuples ou de villes, ventuellement des relations de voyage,
etc.) qui circulaient en grand nombre lpoque de lAntiquit. Les allusions dAristophane
prouvent la frquence de ces textes et la connaissance quen avait son public qui pouvait
savourer ces plaisanteries
27
: dans les Grenouilles (v. 108-115), Dionysos demande Hracls
le priple vers le Hads : ports, boulangeries, lupanars, haltes, bifurcations, fontaines,
routes, cits, logements, htelleries o il y a le moins de punaises
28
.
La partie consacre la mer Noire dans le priple du Pseudo-Scylax pose trop de
problmes philologiques et historiques, en plus de ceux de louvrage en gnral
29
, pour que
nous puissions les aborder ici. Mentionnons seulement la division entre lEurope et lAsie
tablie sur le Tanas
30
ainsi que la diffrence sensible (mme si elle est parfaitement justifie
par lhistoire
31
) entre une cte europenne marque majoritairement par des rotei
Ett)vioe
32
et une cte asiatique des eOv) barbares, souvent impossibles identifier, o
aucun repre de relief ou de distance ne nous est offert :

67 Il y a, dans en Pont, en Thrace, les villes
grecques suivantes : Apollonia, Mesembria,
70 [Asia]. Au fleuve Tanas commence lAsie.
[Sauromates]. Et son premier peuple, dans le

55-67. Sur les priples en gnral, voir la synthse de R. Gngerich, Die Kstenbeschreibung in der griechischen
Literatur, 2
e
d., Mnster, 1975 (1
re
d. 1950).
27
Parmi les priples qui concernaient le Pont-Euxin et qui auraient pu circuler lpoque dAristophane,
mentionnons les ouvrages de Scylax (cf. Hrodote 4.44, Scholia ad Ps. Scylacem 1 = Jacoby FgrHist 3c 709T 3b,
Marcien dHracle, Epitom Menippi 2, Suda s.u.), de Philas (cf. Avienus, Ora maritima 43-44, Marcien
dHracle, Epitom Menippi 2 ; voir galement la synthse de F. Gisinger, Phileas , RE 19.2 (1938), col.
2133-2135) ou de Damasts (cf. Agathmre, !eupooio tro1truoi 1 Mller, etc.) ainsi que le circuit
(priodos) dHcate de Milet (cf. testimonia chez Jacoby, FGrHist 1 T1).
28
Cette parodie des genres gographiques nous parat dautant plus intressante quelle apparat
indpendamment des poques diffrentes et quelle nous renseigne dune manire certaine sur la culture et
les habitudes littraires du public vis par lauteur comique : nous avons propos ailleurs une comparaison
avec l' Itinraire de Pantin au mont Calvaire, en passant par la rue Mouffetard, le faubourg St. Marceau, le
faubourg St. Jacques, le faubourg St. Germain, les Quais, les Champs-lyses, le Bois de Boulogne, Neuilly,
Suresne, et revenant par St. Cloud, Boulogne, Auteuil, Chaillot, etc. ou Lettres indites de Chactas Atala,
ouvrage crit en style brillant et traduit pour la premire fois du bas-breton, sur la neuvime dition, par. M.
De Chateauterne . Le sous-titre de cet ouvrage est dailleurs extrmement difiant sur les habitudes des
auteurs de ce genre de descriptions : Moyen de parvenir en littrature ou, Mmoire consulter sur une question
de proprit littraire, dans lequel on prouve que le sieur Malte-Brun, se disant Gographe danois, a copi littralement
une grande partie des uvres des MM. Lacroix, Pinkerton, Walckenaer, ainsi quune partie de celles des MM.
Gossellin, Puissant, Langls, Solvyns, etc ! etc ! et les a fait imprimer et dbiter sous son nom ; et dans lequel on
discute cette question importante pour le commerce de la librairie : Qu-est ce qui distingue le plagiaire-copiste
du simple contrefacteur .
29
Voir le dbat sur lidentification de lauteur et la datation de luvre qui a oppos A. Peretti, Il Periplo di
Scilace. Studio sul primo portolano del Mediterraneo, Pise, 1979 et Dati storici e distanze marine nel Periplo di
Scilace , SCO 38, 1988, p. 13-137, et D. Marcotte, Le Priple . Pour le Pont-Euxin, voir ldition
accompagne dun commentaire par P. Counillon (Bordeaux, 2004).
30
La coexistence, chez Eschyle, des deux conceptions sur la frontire entre les deux continents (Phasis, dans
Prometheus uinctus 729-735 et Tanas dans Prometheus solutus fr. 1) empche toute argumentation des modernes
sur lantriorit dune conception par rapport lautre, telle quelle tait dfendue par Agathmre 1.3 Mller .
Voir, cet gard, aprs la discussion de E. H. Bunbury, A History of Ancient Geography, London, 1879 (rimpr.
Amsterdam, 1979), vol. 1, p. 150 sq., ltude dE. Olhausen, Einfhrung in die historische Geographie der alten Welt,
Darmstadt, 1991, p. 65 sq., et la synthse de Ph. G. Kaplan, Multiple Geographies : The Greek View of Asia in the
Archaic Period, PhD, Pennsylvania, 1999 (indit), p. 27-31.
31
Cette diffrence se maintient mme lpoque romaine, comme on le voit, infra, grce, entre autres,
Strabon.
32
Sur le sens de cette expression, voir, dernirement, les travaux du centre danois dtudes sur la roti dirig
par Mogens Herman Hansen qui ont abouti la publication d An Inventory of Archaic and Classical Poleis,
Oxford, 2004.
9
Odsos, Kallatis, et [le fleuve] Istros
33
. La
navigation le long des ctes de la Thrace, du
fleuve Strymon jusqu Sestos dure deux jours et
deux nuits, de Sestos jusqu lembouchure du
Pont deux jours et deux nuits et de
lembouchure du Pont jusquau fleuve Istros
trois jours et trois nuits. Lensemble de la
navigation au long des ctes de la Thrace, du
fleuve Strymon jusquau fleuve Istros, prend
huit jours et huit nuits. 68 [La Scythie. Les
Taures]. Aprs la Thrace, il y a le peuple <des>
Scythes et [les villes grecques suivantes] sur leur
territoire : le fleuve Tyris, la ville Niconion, la
ville Ophioussa
34
. En Scythie, le peuple <des>
Taures habite le promontoire du continent, car
il y a un promontoire qui savance dans la mer
Pont, est celui des Sauromates. Le peuple des
Sauromates est soumis aux femmes
(gunaikokratouvmenon)
35
. 71 [Maotes]. Les
voisins des Hommes soumis aux femmes
(Gunaikokratoumevnwn) sont les M(a)otes.
72 [Sindoi]. Aprs les M(a)otes, il y a le peuple
des Sindes. En effet, ceux-ci stendent au-del
du Lac <Motide> et il y a, chez eux, les villes
grecques suivantes : la cit de Phanagoros,
Kpoi, le Port Sindique, Patous. 73 [Kerktes]
Aprs le Port Sindique, il y a le peuple des
Kerktes ou des Tortes 74 et la ville grecque
Torikos <avec> un port. 75 [Achens] Aprs
les Tortes, il y a le peuple des Achens. 76
[Hnioches] Aprs les Achens, le peuple des
Hnioches. 77 [Koraxes] <Aprs les
Hnioques, le peuple des Koraxes>

Les priples pontiques de la haute poque romaine :
Au moins un texte poursuit, au dbut de lpoque romaine et pour la rgion qui
nous intresse, la tradition de cette gographie unidimensionnelle , quelle soit sous la
forme dun texte ou dune carte
36
; nous pensons Mnippe de Pergame, auteur du

33
Labsence de la ville dIstros dans le priple du Pseudo-Scylax reprsenterait une des omissions les plus
surprenantes du texte. Nous proposons nanmoins dy voir la faute dun diteur antique ou dun copiste : tout
dabord, le premier auteur naurait pas intgr, une liste de rotei Ett)vioe, un fleuve ( moins quil
nait crit Istros, ville et fleuve , comme le fera, e.g., propos de Kios en Mysie, 93). Deuximement,
Istros est dsign comme fleuve plusieurs reprises, ce qui aurait pu entraner un lapsus calami ou une
correction volontaire : tout dabord propos du peuple istrien ( 20 Aprs les ntes, il y a le peuple des
Istriens et le fleuve Istros. Ce fleuve se verse galement dans le Pont ) ; ensuite, il est mentionn au dbut
de la description de la Thrace ( 67 La Thrace stend partir du fleuve Strymon jusquau fleuve Istros, dans
le Pont-Euxin ), et, comme on lattendait, la fin, lors des distances rcapitulatives de la cte (cf. notre
traduction) ; lauteur le mentionne galement pour une distance jusqu la pointe de la Crime ( 68) aussi
bien que dans son classement des fleuves europens ( 69). Pour dautres solutions envisages, voir les
rfrences bibliographiques de P. Counillon, Le priple, p. 71 sq.
34
Le texte est irrmdiablement corrompu, malgr les tentatives de reconstruction de C. Mller que nous
avons adoptes dans notre traduction : comment expliquer le fait quun gographe commence une
numration place sous le titre de rotei Ett)vioe par un fleuve ? Comment justifier labsence de la ville
et du fleuve Borysthns, dautant plus que ce nom tait connu aux Grecs ds le VIII
e
s. av. J.-C. (chez
Eumle de Corinthe) et que ctait le principal repre pontique du Pre de lhistoire ?
35
Nous prfrons traduire ce terme, considrant quil ne sagit pas dun ethnonyme mais dun qualificatif
ethnographique. Voir aussi Diodore de Sicile 2.45.1 (le peuple des Amazones) et 3.53.1. La valeur
dethnonyme est cependant prsente, dans la gographie humaine la mme rgion, chez le Ps.-Scymnos (v.
884 Diller), peut-tre daprs phore, 2a 70F 160a Jacoby.
36
Nous ne revenons pas la question, trop complique pour la modeste prsentation actuelle, de lexistence
des cartes lpoque de lantiquit. Nous renvoyons notre lecteur au dbat entre lcole traditionnelle
(reprsente, entre autres, par C. Nicolet, LInventaire du monde, Paris, 1988 ; voir aussi les remarques de D.
Marcotte, dans sa Prface aux Gographes grecs I, Les Belles Lettres, 2000) et lcole nouvelle (reprsente, en
particulier, par P. Arnaud, La cartographie Rome, Thse dEtudes Latines, Universit Paris IV, 1990 (indite)
qui applique la thorie psychopdagogique de P. Janni, La Mappa e il periplo : cartografia antica e spazio
odologico, Rome 1984). Contentons-nous de prciser qu notre sens lexistence des cartes antiques dpend
exclusivement de ce que lon entend par carte : si nous pensons des reprsentations de lespace,
accompagnes ventuellement dune chelle, utilisables sur le terrain dans des rgions prcises, les cartes
antiques nont pas exist. (Bien videmment, lventuelle vridicit du tesson de cramique classique connu
dsormais sous le nom de mappa di Soleto ainsi que toute autre dcouverte du mme genre pourraient
montrer que nous avons tort). Mais si lon fait rfrence aux reprsentations quon pourrait appeler
10
guide le plus sr du voyageur en mer (Crinagoras de Mytilne, Anthologia Graeca 9.559). Le
fragment conserv par Marcien dHracle concerne le littoral mridional du Pont, qui sera,
un sicle plus tard, dcrit dans le priple dArrien (peut-tre daprs Mnippe lui-mme ou
de ses sources
37
) : nous disposons ainsi de deux descriptions prcises de la cte anatolienne
sous le Haut Empire, toutes les deux intressantes pour lhistorien et larchologue de la
rgion, aussi bien que pour le philologue et lhistorien de la gographie grecque dpoque
romaine
38
.

Mnippe de Pergame rsum par Marcien
dHracle
Arrien
Du sanctuaire de Zeus Ourios jusquau
fleuve Rhbas, il y a 90 stades. De Rhbas
jusquau cap Mlaina, 150 stades. <Du cap
Mlaina jusquau fleuve et au fort Artane, 150>.
Ce lieu possde galement un petit port pour les
embarcations ; il y a galement une petite le qui
protge le port. Du fleuve Artanos jusquau
fleuve et au fort Psillios il y a 140 stades. Du
fleuve Psillios jusquau port et au fleuve de
Calpa, il y a 210 stades ; cet emporium appartient
aux Hraclotes et possde un fleuve et un port
bon. Du fleuve Calpa jusqu lle Thynias, il y a
60 stades. De lle Thynias jusquau fleuve
navigable Sangarius, il y a 200 stades.
17 Partant du Sanctuaire, pour celui qui
navigue vers la droite : le fleuve Rhbas est 90
stades du Sanctuaire de Zeus. Ensuite lainsi dit
Promontoire noir (cap Mlaina), 150 stades. Du
cap Mlaina jusquau fleuve Artane, o il y a
aussi un refuge pour les petits navires, devant le
temple dAphrodite, encore 150 stades.
DArtane jusquau fleuve Psilis, 150 ; les petites
embarcations peuvent ancrer devant un rocher
qui slve non loin de lembouchure du fleuve.
Dici jusquau port Calp, il y a 210 stades.
Xnophon lAncien a dj prsent
lemplacement du port de Calp, comment sont
le refuge, les sources avec leur eau froide et
limpide, les forts au bord de la mer avec leur
bois pour la fabrication des navires et leurs
animaux sauvages

Le deuxime texte auquel tout historien de la gographie antique doit dsormais
faire rfrence est, de plus, une des sources principales de Strabon pour la mer Noire (et
mme pour les autres parties de la Mditerrane
39
). En effet, avant lexceptionnelle
dcouverte papyrologique de ses fragments sur lEspagne
40
, Artmidore dphse ntait,
pour les scientifiques modernes, quun nom et quelques bribes de tradition indirecte
41
,
principalement strabonienne et lexicographique byzantine. Dsormais, sil est encore

unidimensionnelles ou unidirectionnelles , ayant comme fin la reprsentation graphique dune
succession de repres nautiques ou terrestres, comme le Bouclier de Doura-Europos et la Table de Peutinger,
ou bien aux reprsentations bidimensionnelles (cest--dire qui placent les toponymes gauche/
droite/en haut/en bas les uns par rapports aux autres), comme la carte dArtmidore dphse, et dont le but
tait la recherche et lenseignement/la documentation, on peut, juste titre, parler dune cartographie
antique.
37
Cf., cet gard, la discussion et la bibliographie du dernier diteur de Mnippe, A. Diller, The Tradition of the
Minor Greek Geographers, American Philological Association, 1952, p. 147 sq. Pour Arrien, voir ldition de A.
Silbermann, Les Belles Lettres, 1995.
38
Pour la comparaison de ces priples, voir surtout D. R. Wilson, The Historical Geography, p. 259 sq.
39
E.g., pour lEspagne (dans le livre 3 - 3.1.4 ; 3.1.5 ; 3.2.11 ; 3.4.3 ; 3.4.17 ; 3.5.1 ; 3.5.5 ; 3.5.7), o Strabon
utilise galement les renseignements des autres autorits gographiques de lpoque, Polybe et Posidonius.
40
Voir C. Gallazzi, B. Kramer, Artemidor im Zeichensaal. Eine Papyrusrolle mit Text, Landkarte und
Skizzenbchern aus spthellenistischer Zeit , Archiv fr Papyrusforschung 44, 1998, p. 189-208 (rsum par B.
Kramer dans The Earliest Known Map of Spain ( ?) and the Geography of Artemidorus of Ephesus on
Papyrus , Imago Mundi 53, 2001, p. 115-120.
41
Cf. apud C. Mller, Geographi Graeci Minores ; voir galement larticle de synthse de R. Stiehle, Der
Geograph Artemidoros von Ephesos , Philologus 11, 1886, p. 193-244.
11
difficile savoir quel genre gographique prcis (priple, priode
42
ou plutt, comme
lindiquerait le titre, gographie/chorographie
43
?) lrudit alexandrin aurait voulu rattacher
ses !eupoootevo, le brouillon de la carte qui prcdait sa description hispanique
prouve dfinitivement lusage des cartes par les scientifiques antiques.
Regardons de plus prs les donnes pontiques dArtmidore : cest
vraisemblablement lui le premier prciser la distance entre Cypsla sur lHbre et les
Cyanes au-del de Byzance (Strabon 7a.1.57). Limportance historique de ce
renseignement est vidente : la uia Egnatia, la highway qui unissait lOccident lOrient,
comptait assurment son dernier milliaire Cypsla, mais elle continuait, manifestement
ds la fin du II
e
sicle av. J. -C., jusqu Byzance
44
. Nanmoins, les historiens de la
gographie antique doivent tre galement intresss par cette citation de Strabon :
Artmidore ne faisait donc pas simplement une remise en forme de linformation
gographique prexistante dans ses sources, mais aussi (et peut-tre surtout) un travail de
mise jour des connaissances sur une nouvelle oekoumne. Il serait ainsi le continuateur de
Polybe et le prdcesseur de Posidonius et de Strabon, en tant que reprsentant dune
science gographique de langue grecque mais de contenu romain.


LES CONQUETES ROMAINES ET LE PROGRES DE LA GEOGRAPHIE : TOPOS LITTERAIRE OU
REALITE HISTORIQUE ?
Pour la rgion de la mer Noire, la prcipitation des vnements militaires et politiques
pendant le I
er
s. av. J.-C. a fait de Strabon le premier tmoin de ce nouvel ordre. Cest
dailleurs le gographe pontique lui-mme qui, sinscrivant dans la tradition dun
ratosthne, bnficiaire des conqutes dAlexandre, insiste, plusieurs reprises, sur
lintrt scientifique des dernires campagnes aux confins de lkoumne
45
:

42
Le mot repi ooo repi ooo repi ooo repi ooo dsignait le chemin (ooo) autour (repi) que faisaient les astres sur la vote (do le
sens temporaire de notre priode ) mais aussi le circuit dun voyageur autour de la Terre, ainsi que la
reprsentation crite (en texte ou en carte) de ce parcours. La priode , distingue lorigine de la
prigse (qui dsignait le circuit dtaill dune rgion bien prcise, ayant comme origine le verbe
repi)eioOoi, faire faire quelquun le tour de quelque chose ) finit par tre confondue avec celle-ci
(probablement partir du moment o Denys dAlexandrie tend aux dimensions de lkoumne sa
prigse - Description du monde entier - de grand succs). Voir, pour plus de dtails sur tous les mots de la
gographie antique, lIntroduction de D. Marcotte aux Gographes grecs, cite supra.
43
Pour la dfinition de la chorographie ainsi que de la gographie , nous renvoyons notre lecteur au
dbut de luvre de Ptolme et aux commentaires de ce texte chez P. Arnaud, La cartographie, p. 14 sq., et D.
Marcotte, Introduction, p. LV sq.
44
Voir, cet gard, les travaux de F. W. Walbank, dont nous rappelons principalement Via illa nostra militaris
: some thoughts on the Via Egnatia , dans Althistorische Studien Hermann Bengtson zum 70. Geburtstag, ds. K.
Stroheker, G. Walser, Wiesbaden, 1983 (Historia Einzelschriften 40), p. 131-147, et Via Egnatia : Its
Original Scope and Date , dans Studia in honorem Ch. M. Danov, d. M. Tacheva, Sofia, 1984, p. 458-464. Sur la
problmatique de la frontire romaine sur lHbre, voir ltude de L. D. Loukopoulou, Provinciae Macedoniae
Finis Orientalis : The Establishment of the Eastern Frontier , Two Studies in Ancient Macedonian Topography, ds.
M. B. Hatzopoulos, L. D. Loukopoulou, Athens, 1987 (Meletemata 3), p. 63-100. Pour une description de la
uia Egnatia jusqu Byzance (suite un voyage moderne), voir F. OSullivan, The Egnatia Way, Harrisburg,
1972.
45
Les gographes latins du I
er
s. apr. J.-C. feront de mme : Pomponius Mla (3.49) mentionnera
lamlioration de la connaissance gographique de la Bretagne grce une expdition militaire romaine de son
temps (probablement de 43 apr. J.-C.). Pline lAncien tira profit des renseignements apports par Corbulo, le
gnral de Nron, en Armnie (e.g. 2.180, 5.83, 6.23).
Sur le rapport entre tradition gographique grecque et ralit historique romaine chez Strabon, voir
dsormais D. Braund, Greek Geography and Roman Empire : the Transformation of Tradition in Strabos
Euxine , Strabos Cultural Geography, ds. D. Dueck, H. Lindsay, S. Pothecary, Cambridge, 2005, p. 216-234.
Pour Pomponius Mla, nous renvoyons aux travaux dA. Silberman, Le premier ouvrage latin de
12

En effet, de nos jours mme, lempire des Romains et celui des Parthes ont beaucoup
ajout notre connaissance <gographique>, de mme que, jadis, lexpdition dAlexandre,
comme le souligne ratosthne : Alexandre nous a rvl une grande partie de lAsie et tout
le nord de lEurope jusqu lIstros ; les Romains, tout louest de lEurope jusquau fleuve
Elbe qui divise en deux la Germanie, ainsi que les rgions au-del de lIstros et jusquau
fleuve Tyras ; celles qui sont situes encore au-del, jusquaux M(a)otes et au littoral qui finit
en Colchide, nous ont t rendues connues par Mithridate surnomm Eupator et par ses
lieutenants ; []. Ainsi avons-nous plus dire que nos prdcesseurs (1.2.1)
46


Les Romains lembouchure de lIstros :
Quels pourraient tre les vnements auxquels Strabon pense en parlant de lavance
des Romains jusqu lIstros et mme au-del, jusqu Tyras (actuellement Dniestr) ? Nous
sommes, certainement, une date assez proche de lanne o le pote Ovide tait relgu
dans la dernire rgion entre sous la domination romaine : haec est Ausonio sub iure nouissima
uixque/ haeret in imperii margine terra tui (Tristia 2.199-200), mais bien avant la transformation
du royaume odryse en province romaine
47
. Comment traduire ces mentions en termes de
chronologie romaine pontique ?
Elles pourraient difficilement faire rfrence lpoque des alliances illustres par le
trait entre Rome et Callatis, rest, probablement, sans lendemain
48
. Cest Mithridate VI
Eupator qui amnera vritablement les Romains dans la mer Noire : la cte occidentale,
lie au roi du Pont par un systme d'accords militaires rvls, un un, par la numismatique
et lpigraphie
49
, reviendra M. Licinius Lucullus Terentius Varron, gouverneur de

gographie : la Chorographie de Pomponius Mla et ses sources grecques , Klio 71, 1989, p. 571-581, et Les
sources de date romaine dans la Chorographie de Pomponius Mla , RPh 60, 1986, p. 239-254, ainsi qu son
dition parue chez les Belles Lettres.
46
Voir les exemples prcis o Strabon exploite linformation historique provenant des historiens des guerres
mithridatiques pour le bnfice de la science gographique : 2.1.16 ; 7.3.17-18 ; 7.4.3 sq. ; 12.2.13, etc.
47
Sur cette priode, voir, entre autres, la synthse de B. Gerov, Die Grenzen der rmischen Provinz Thracia
bis zur Grndung des Aurelianischen Dakien , ANRW II.7.1 (1979), p. 212-240.
48
Cf. A. Avram, Der Vertrag zwischen Rom und Kallatis. Ein Beitrag zum rmischen Vlkerrecht, Amsterdam, 1999
(avec commentaire sur les interprtations antrieures) ; Idem, ISM III 1 et p. 42 sq. ; Idem, Callatis , Ancient
Greek Colonies in the Black Sea Area, ds. D. V. Grammenos, E. K. Petropoulos, vol. III, sous presse, toujours
pour une datation entre 106 et 101/100 av. J.-C. Voir galement, plus rcemment, la proposition de J. L.
Ferrary, Lessor de la puissance romaine dans la zone pontique , paratre dans les Actes du colloque Cits
grecques, socits indignes et empires mondiaux dans la rgion nord-pontique : origines et dveloppement
dune koin politique, conomique et culturelle (VII
e
s. a. C. - III
e
s. p. C.) , Bordeaux, 14-16 novembre 2002,
avec une datation entre 110 et 106 av. J.-C. Contra, L. Ruscu, Relaiile externe ale oraelor greceti de pe litoralul
romnesc al Mrii Negre, Presa Universitar Clujean, 2002, p. 127-141, qui revient la date 72/71 av. J.-C.,
dfendue auparavant en principal par D. M. Pippidi. Contra, A. Suceveanu, Sugli inizi della dominazione
roamna in Dobrogia. Punti di vista e controversie , QC 2, 1980, p. 469-499 ; Idem, Hpu1o xoi eio1o
ooitet 1uv Opox) ooiteuv : IGB I, 13, Z.22-23 , Tyche 13 (1998), p. 238-241, qui soutient une
datation au dbut du Principat.
49
Des tmoignages en ce sens sont connus depuis plusieurs dcennies (cf., entre autres, E. Salomone
Gaggero, Relations politiques et militaires de Mithridate VI Eupator avec les populations et les cits de la
Thrace et avec les colonies grecques de la mer Noire occidentale , Pulpudeva 2, 1978, p. 294-305) et ils
deviennent toujours plus nombreux : aprs les dcouvertes numismatiques (cf. F. de Callata, L'histoire des
guerres mithridatiques vue par les monnaies, Louvain-la-Neuve, 1997, p. 256-257), cest lpigraphie qui a prouv la
prsence des garnisons mithridatiques dans les villes grecques nord et ouest pontiques (voir la liste des
stratges dresse par A. Avram, La dfense des cits en mer Noire la basse poque hellnistique ,
Citoyennet et participation la basse poque hellnistique, ds. P. Frhlich et Ch. Mller, Paris, 2005, p. 163-182 (p.
169-171), avec bibliographie). Le dcret d'Olbia (no. 7 dans cette liste) a t dernirement publi par V. V.
Krapivina et P. D. Diatroptov dans la revue VDI 1, 2005, p. 67-73. Voir galement le commentaire d'A.
Avram dans BE 2005 (sous presse).
13
Macdoine et frre du clbre vainqueur de Mithridate. Son expdition de 72/71 av. J.-C.
apportera, peut-tre pour la premire fois, aux oreilles du peuple de Rome les noms des
cits grecques de la rgion. Son inventaire triomphal nous est connu par au moins deux
traditions :
1. Une numration des villes ev oeio 1ot Hov1ot (Appien, Illyrica 85) :

Mtoot oe Mopxo ev Aetxotto, o
ooetoo Aixiviot Aetxottot, 1ot
MiOpioo1) rote)oov1o, xo1eopoe,
xoi e 1ov ro1oov eotuv, evOo
eioiv Ett)vioe e rotei Mtooi
ropoixoi, !o1po 1e !o1po 1e !o1po 1e !o1po 1e <xoi xoi xoi xoi Kotto1i Kotto1i Kotto1i Kotto1i >
xoi xoi xoi xoi Aiovtoo roti xoi Aiovtoo roti xoi Aiovtoo roti xoi Aiovtoo roti xoi Oo)ooo Oo)ooo Oo)ooo Oo)ooo xoi xoi xoi xoi
Meo)pi o Meo)pi o Meo)pi o Meo)pi o <xoi xoi xoi xoi Arottuvi o Arottuvi o Arottuvi o Arottuvi o>, e ) ev
Pu) [ex Koto1ioo] e1)vexe 1ov
eov Arottuvo, 1ov ovoxeievov ev
1u Hoto1iu.
Contre les Mysiens est descendu Marcus
Lucullus, le frre de Licinius Lucullus qui
conduisait la guerre avec Mithridate ; il sest
avanc vers lIstros. Il y a l-bas six villes
grecques voisines des Mysiens : Istros et
<Kallatis> et Dionysopolis et Odessos et
Mesembria <et Apollonia> ; de l [de
Kalatis] il a transport Rome le grand
Apollon qui a t consacr sur le Palatin
50
.


Comme lont dj bien remarqu les diteurs dArrien, ce texte du II
e
s. aprs J.C. est
particulirement proche de la description gographique, elle aussi ev oeio 1ot Hov1ot,
de Strabon 7.6.1
51
qui voquait, au passage, la mme campagne militaire, pour rappeler son
lecteur l'vnement l'occasion duquel on avait pu entendre parler Rome d'Apollonia :

eo1iv otv oro 1ot iepot o1oo1o 1ot
!o1pot ev oeio eov1i 1)v otve)
ropotiov !o1po roti viov !o1po roti viov !o1po roti viov !o1po roti viov ev
rev1oxooioi o1ooioi, Mit)oiuv
x1ioo ei1o To i To i To i To i, e 1epov roti viov e 1epov roti viov e 1epov roti viov e 1epov roti viov ev
oioxooioi rev1)xov1o o1ooioi ei1o
ro ti Ko tto1i ro ti Ko tto1i ro ti Ko tto1i ro ti Ko tto1i ev oioxooioi
ooo)xov1o, Hpoxteu1uv oroixo
ei1 Arottuvi o Arottuvi o Arottuvi o Arottuvi o ev itioi 1pioxooioi
o1ooioi, oroixo Mit)oiuv, 1o rteov 1ot
x1ioo1o ioptevov eotoo ev v)oiu
Partant de la Bouche Sacre de lIstros et ayant
main droite la ligne continue du rivage, on a,
500 stades, la petite ville dIstros, une
fondation milsienne. Puis vient Tomis, autre
petite ville, 250 stades, puis la cit de
Callatis, colonie des Hraclotes, 280 stades.
Ensuite Apollonia, colonie milsienne, 1300
stades : la majeure partie de lagglomration a
t btie dans une petite le qui abrite le
sanctuaire dApollon do Marcus Lucullus a
enlev la statue colossale dApollon, uvre de

50
Pour la comprhension de ce passage situ la fin du livre dIllyrica dAppien, il est indispensable de
prendre en compte lapparat critique de P. Viereck et dA. G. Roos (rd. E. Gabba, Teubner, 1962) : les
toponymes Kallatis et Apollonia ont en effet t ajouts par A. G. Roos daprs l Itinraire dAntonin et le
texte de Strabon 7.6.1, cit infra. Un manuscrit au moins enregistrait la leon quatre pour ladjectif numral
cardinal six , suite une rvision ultrieure des modifications faites dans la liste des toponymes. La
corruption ev Koto1ioo, limine par les diteurs, est assez facilement explicable : en effet, il ne faut pas
croire une tradition faisant venir la statue dApollon de Callatis plutt que dApollonie ; il nous semble plus
probable que les copistes (ou lhistorien lui-mme, reproduisant sa source) aient confondu Kotoioo (le
nom du sculpteur, cf. Strabon 7.6.1, toujours au gnitif) et Kotto1ioo, le nom dune des cits quils aurait
pu reproduire par un lapsus calami de la ligne antrieure o le toponyme aurait t intgr la liste des six
villes. Les deux toponymes en litige pour la provenance du colosse dApollon auraient t supprims
ultrieurement par un correcteur soucieux de retrouver une logique du texte.
Concernant ce texte, difficilement comprhensible dans le cadre de ce livre dAppien et de sa
chronologie, nous renvoyons larticle de G. Marasco, LIllyrik di Appiano , ANRW II.34.1, p. 463-495,
(et, plus gnralement, aux tudes de B. C. McGing, K. Brodersen et I. Hahn-G. Nmeth du mme recueil).
51
Comme lont fait dailleurs tous les diteurs qui ont accept les modifications du texte dAppien indiques
plus haut.
14
x1ioo1o ioptevov eotoo ev v)oiu
1ivi, [orot| iepov 1ot Arottuvo, e ot
Mopxo Aetxotto 1ov xotoooov )pe xoi
oveO)xev ev 1u Kore1utiu 1ov 1ot
Arottuvo, Kotoioo epov. ev 1u
e1ot oe oioo1)o1i 1u oro
Kotto1ioo ei Arottuviov Biuv) 1e
eo1iv, ) xo1eroO) rott epo tro
oeiouv, xoi Kpotvoi Kpotvoi Kpotvoi Kpotvoi xoi Oo)ooo o)ooo o)ooo o)ooo
Mit)oiuv oroixo, xoi Nottoo
Meo)piovu v Meo)piovu v Meo)piovu v Meo)piovu v rotiviov.
Calamis, quil a ddie sur le Capitole
52
. Entre
Callatis et Apollonia il y a Bizon, dont une
grande partie est tombe dans la mer la suite
de tremblements de terre ; et Crounoi et
Odessos, colonie milsienne, et Naulochos,
petite ville des Msembriens.


2. Une numration, ev opio1epo 1ot Hov1ot, chez des abrviateurs latins
tardifs (IV
e
-VI
e
s. apr. J.-C.)
53
:

Eutrope, Historiae Romanae Breuiarium 6.10 : Apolloniam euertit
54
, Callatim, Parthenopolim,
Tomos, Histrum, Burziaonem
55
cepit belloque confecto Romam rediit
56
.

52
Remarquons cette diffrence d'emplacements chez Strabon et Pline l'Ancien (4.92 ; 34.39) dune part, qui
mentionnent la statue sur le Capitole, et Appien dautre part qui la signale (peut-tre en se trompant) sur le
Palatin.
53
Nous laissons de ct l'numration des villes pontiques dans la description des six provinces thraces par
Ammien Marcellin 27.4.11, mme si lhistorien-gographe puise son information dans la mme tradition des
brviaires historiques (dont celui de Sextus Rufius Festus, duquel il est le plus proche).
54
partir de euertit et de cepit , D. M. Pippidi, Scythica Minora. Recherches sur les colonies grecques du littoral
roumain de la mer Noire, Bucarest-Amsterdam, 1975, p. 177, conclut qu'Apollonia a d opposer une rsistance
plus acharne que les autres villes qui se seraient rendues trs vite. En effet, les occurrences du verbe euerto
chez Eutrope pourraient suggrer, si l'crivain est cohrent avec lui-mme, une destruction ou un
saccage bien plus grave que la conqute par les armes de cepit (cf. galement M. P. Segoloni, A. R.
Corsini, Eutropii Lexicon, Perugia 1982) ; part le passage en question, l'historien n'utilise euertere que pour
Numance (4.17, o il prcise mme les diffrents types de conqutes : multas Hispaniae ciuitates partim cepit,
partim in deditionem accepit, postremo ipsam Numantiam [] a solo euertit), pour Carthage (4.21), pour la maison de
Sylla lors des proscriptions de Cinna (5.7) et pour deux oppida de Bretagne capta atque euersa pendant le rgne
de Nron (7.14 ; cf. Sutone, Vita Neronis, 39 = Orose, Historiae aduersum paganos 7.7 : caede direpta; Tacite,
Annales 14.33, dcrit avec plus de dtails ce clades). Nous n'avons pourtant pas de trace archologique de cette
destruction Apollonia, cf. M. Oppermann, Die westpontischen Poleis und ihr indigenes Umfeld in vorrmsicher Zeit,
Langenweibach, 2004, p. 258-259. Voir, dans le mme sens, L. Ruscu, Relaiile externe..., p. 138. A. Avram,
La dfense des cits , p. 175, n. 28, justifie la position part d'Apollonia dans le texte d'Eutrope par le
souvenir du pillage du temple apollonien, d'o a t apporte Rome la clbre statue mentionne ci-dessous.
55
Plusieurs diteurs ont signal ce mot comme corrompu. Nanmoins, dans la version grecque, ralise par
Paeanius en 379, une dizaine d'annes aprs la rdaction d'Eutrope, nous lisons (d. S. P. Lambros, 1912) :
rotto 1uv 1ot Hov1ot roteuv erotiopx)oev, Arottuviov xoi Kottoov xoi HopOevorotiv,
Toot 1e eri 1ot1oi xoi !epov xoi Botpoovo, ce qui prouve que cet hapax remonte l'poque
d'Eutrope. Cellarius a propos de lire Btuv) ; A. Avram aussi, dans ISM III (p. 44, 195-196) et La dfense
des cits (p. 175). Bizon est d'ailleurs mentionne, pour la mme poque, dans Salluste, Historiae, IV fr. 19
Maurenbrecher (peut-tre pour le tremblement de terre ? d'o l'information aurait pu passer Pomponius
Mla 2.22 et de celui-ci Pline l'Ancien 4.44 ; tous les deux semblent ignorer gnralement Strabon). La
corruption du toponyme dans la liste du Gographe de Ravenne (d. J. Schnetz, Teubner, 1940) 5.11 :
Istriopolis, Tomis, Stratonis, Callatis, Turisia, Byzoris (bizoris A,B brizoris C), Tumo, Dionisopolis, Odisson pourrait
soutenir une telle volution. Cette identification nest pourtant pas trs satisfaisante, car elle brise la logique
gographique de lnumration.
Rappelons galement la mention de Florus, Epitome de Tito Livio qui fait avancer un certain Lucullus
jusquau Tanas et au Palus Motide (1.39, Bellum Thracicum) : si cette information est vridique, elle pourrait
nous faire penser plutt une ville situe au nord dIstros, ce qui confirmerait lordre gographique
dEutrope.
15

Sextus Rufius Festus, Breuiarium rerum gestarum populi Romani 9.3
57
: supra Pontum positas ciuitates
occupauit : Apolloniam, Calathum, Parthenopolim, Tomos, Histrum.

Jordans, De summa temporum uel origine actibusque gentis Romanorum 221 (d. Mommsen, 1882) :
Marcus Lucullus [] similiter capiens et ciuitates, quae litori Pontico inherebant, id est Appolonia, Galato,
Parthenopolim, Thomos, Istro.

Des garnisons romaines restrent dans la rgion jusqu'en 61 av. J.-C., quand la rvolte
dun certain nombre de ces villes contre le proconsul C. Antonius Hybrida (Dion Cassius
38.10.3) facilita lintervention du roi des Gtes, Byrbista, qui devait ravager la cte
pontique entre Olbia et Apollonia
58
.
Cest probablement lors des campagnes de M. Licinius Crassus, en 29/28 av. J.-
C.
59
, de Cornelius Lentulus (10-6 av. J.-C. ?)
60
et/ou de P. Vinicius (autour de 3-2 av. J.-
C.)
61
que les Romains ont russi s'installer plus durablement sur le territoire de la
Dobrodgea, mme si celle-ci ne deviendra province romaine quaprs la fin du royaume
client des Odryses, en 46 apr. J.-C.
62


Le voyage dOvide dans le Pont-Euxin : premier priple latin de la mer septentrionale
Quoi quil en soit, les villes grecques du littoral ont d entrer Ausonio sub iure (Ovide,
Tristia 2.199) avant la relgation tomitaine du clbre pote sulmonais
63
. Son voyage de
Rome Tomes, en 8-9 apr. J.-C., et, plus prcisment, l'itinraire gen, hellespontique et
pontique du navire sur lequel le pote s'tait embarqu Cenchre, le port de Corinthe, et

56
Eutropii Breuiarium ab Vrbe condita (d. C. Santini, Teubner 1979) : Callatin VLO, calathim fl galatiam uel
galathiam p ; histrum p istrum LO histrium fl lacunam exhib. V.
57
Festus, Abrg des hauts faits du peuple romain, (d. M.-P. Arnaud-Lindet, Les Belles Lettres, 2001).
58
Dion Chrysostome, Orationes 36.4 : xoi 1ot1)v (id est rotiv 1uv BoptoOevi1uv ... xoi 1o otto
1o ev 1oi opio1epoi 1ot Hov1ot rotei epi Arottuvio. Sur ce passage, voir, e.g., D. M. Pippidi,
Gtes et Grecs dans l'histoire de la Scythie Mineure l'poque de Byrbista , Dacia N.S., 25, 1981, p. 255-
262 = Parerga. Ecrits de philologie, d'pigraphie et d'histoire ancienne, Bucarest-Paris, 1984, p. 177-188 qui date
l'vnement entre 55-48 av. J.-C. Cette destruction est confirme par l'pigraphie (e.g. ISM I 54 Istros) et par
l'archologie (cf. P. Alexandrescu, La destruction d'Istros par les Gtes. 1. Dossier archologique , Il Mar
Nero 1, 1994, p. 179-214 et Histria VII. La zone sacre d'poque grecque, Editura Academiei Romne, Bucureti -
De Boccard, Paris, 2005, p. 142-154).
59
Consul en 30 av. J.-C. (cf. Dion Cassius 51.4.3), proconsul de Macdoine et dAchae en 29 av. J.-C., il
n'avancera nanmoins, d'aprs Dion Cassius 51.23-27 = Zonaras, Epitome historiarum II, p. 435 Dindorf, que
jusqu lIster, ce qui lui permettra, en 27 av. J.-C., de recevoir le triomphe ex Thraecia et Geteis (CIL I 478 ; cf.
PIR L 0186).
60
Je dois ce renseignement M. Alexandru Avram qui prpare actuellement la publication d'une inscription
callatienne mentionnant un ro1puv 1) roteu dont le nom pourrait tre reconstitu sous la forme Augur
(cognomen du clbre gnral tudi par R. Syme, Lentulus , etc.).
61
Cf. A. Avram, P. Vinicius und Kallatis. Zum Beginn der rmischen Kontrolle der griechischen Stdte an
der Westkste des Pontos Euxeinos , The Greek Colonisation of the Black Sea Area. Historical Interpretation of
Archaeology, d. G. R. Tsetskhladze, Stuttgart, 1998 (Historia Einzelschriften 121), p. 115-129, et ISM III, p.
50-54.
62
Cette date a t repousse par A. Suceveanu qui a essay, plusieurs reprises, de prouver lintgration de
Dobrodgea la Moesie uniquement partir du rgne de Vespasien (voir, entre autres, A. Suceveanu, A.
Barnea, La Dobrodgea romaine, Bucarest, 1991, p. 26-28, ainsi que la rponse dA. Avram dans ISM III, p. 54
sq., portant surtout sur la question du portorium ripae Thraciae attest par le dossier pigraphique dISM I.67-68).
63
Cf. D. M. Pippidi, n jurul alipirii oraelor vest-pontice la Imperiul Roman , StCls 16, 1974, p. 256-260 =
Studii de istorie i epigrafie, Bucureti, 1988, p. 174-178, et Les premiers rapports de Rome et des cits de
lEuxin , Scythica Minora. Recherches sur les colonies grecques du littoral roumain de la mer Noire, Bucureti -
Amsterdam, 1975, p. 159-171. Voir aussi la bibliographie cite supra, concernant le trait entre Rome et
Callatis.
16
qu'il avait abandonn Samothrace, nous offre le premier priple latin de la cte
occidentale du Pont, avec une liste prcise, jour, des toponymes
64
:

haec, precor, euincat, propulsaque fortibus Austris
transeat instabilis strenua Cyaneas
Thyniacosque sinus, et ab his per Apollinis
urbem
alta sub Anchiali moenia tendat iter.
inde Mesembriacos portus et Odeson et arces
praetereat dictas nomine, Bacche, tuo,
et quos Alcathoi memorant e moenibus ortos
sedibus his profugos constituisse Larem.
a quibus adueniat Miletida sospes ad urbem,
offensi quo me detulit ira dei.[]
(Tristia 1.10.33-42)
Puisse-t-il, je vous en supplie, franchir <le
Bosphore> et, pouss par le souffle de lAuster,
passer bravement les mouvantes Cyanes, le
golfe de Thynias et de l, par la ville
dApollon, faire route sous les hautes
murailles dAnchiale, puis longer le(s) port(s)
de Mesembria, Odesos, et la citadelle
nomme de ton nom, Bacchus, et la terre o
les fugitifs venus de la ville dAlcathoos
tablirent, dit-on, leurs Lares. Puisse-t-il de l
aborder sain et sauf la ville milsienne o
ma relgu la colre dun dieu offens !

Cet itinraire maritime
65
a le mrite dtre plus exact que les discours scientifiques de
Strabon, Pomponius Mla et Pline lAncien
66
, tout en restant dans le domaine de llgie :
Ovide montre toute la mesure de son talent de pote lorsquil intgre dans ses distiques,
chos de lpos argonautique, prcisment la frontire entre Apollonis urbs et Mesembria,
Anchialos (forme confirme par lpigraphie et par tous les priples ultrieurs
67
) et non pas
Anchial (comme son contemporain Strabon, dans le texte que nous avons cit plus haut) ;
il est le premier mentionner les arces [] dictas nomine, Bacche, tuo, cest--dire Dionysopolis et
non pas Crounoi (comme Strabon et Pomponius Mla 2.22) ; il omet Bizon, dj dtruite par
un tremblement de terre (cf. Strabon, Pomponius Mla) sans pour autant oublier Odesos,
Callatis (voque, la manire dun Pseudo-Scymnos, par une allusion mythologique et
historique assez complique : Mgare, ville dAlcathous, cf. Metamorphoses 8.14-16 ; profugi =
colonisateurs ) et, bien videmment, Tomis, la colonie milsienne o il passera le reste de
sa vie. Ainsi, mme sil ne voyageait pas dans le Pont Oriental, Nason ntait gure moins
un hros que le clbre Jason, le premier voyageur dans cette mer du bout du monde ;
quant llgiaque lui-mme, il se montre un poeta doctus digne de concurrencer Apollonios
de Rhodes, le pote pique alexandrin omniscient en gographique mythique go-
pontique.

64
Nous avons trait en dtail ce texte dans notre contribution De Rome Tomes au dbut de notre re :
rflexions historiques, potiques et gographiques sur le premier priple latin du Pont-Euxin (Ovide, Tristes
1.10) au Congrs International dtudes sur la mer Noire (Prague, septembre 2005), paratre dans les Actes
(numro spcial de la revue Eirene 2007/2008).
65
Qui nest pourtant pas la route choisie par le pote : Ovide avait prfr emprunter Tempyra, cest--dire
la frontire romaine avec le royaume client des Odryses, la Via Egnatia pour se rendre soit dans une ville
hellespontique (Printhe ou, plus probablement Byzance, do il aurait pu sembarquer sur un autre navire
vers Tomes, peut-tre quelques semaines ou mois plus tard, au printemps) soit directement dans une ville
pontique (Anchialos ? ou mme Tomes), si lon accepte lhypothse concernant lexistence des routes thraces
ou grecques entre Byzance et les villes ouest-pontiques, routes qui seront, un sicle plus tard, intgres la
Via Pontica. Cf. K. Miller, Itineraria Romana, Stuttgart, 1916, p. 493 sq. et la carte 151 ainsi que ltude dA.
Aricescu, The Army in Roman Dobrogea, BAR International Series 86, 1980, p. 72 sq.
66
Pour la mme region Strabon (7.6.1) cite Toi, Kotto1i, Biuv), Kpotvoi, Ooeooo, Meoepio,
Aiot), Arottuvio, Otvio, Zottoeooo, Btov1iov. Pomponius Mla (2.22-24) numre Callatis,
Tomoe, Portus Caria, Tiristis Promuntorium, Bizone, Portus Crunos, Dionysopolis, Odessos, Messembria, Anchialos,
Apollonia, Promontorium Thynias, Halmydesos, Philiae, Phinopolis, Byzantion (in Bosphoro). Pline lAncien (4.44-46)
mentionne Tomoi, Callatis/Cerbatis, Dionysopolis/Crunos, Heraclea, Bizone, Odessus, Ereta, Naulochus,
Mesembria/Messa, Anchialum, Apollonia, (oppidum) Thynias, Halmydesos, Phinopolis, Byzantium (in Bosphoro).
67
Cf. ISM I.64 = IGB I.388bis ; Pomponius Mla 2.22 ; Pline lAncien 4.45 ; Arrien, Periplus 24 ; Ptolme
3.11.3 etc.
17

Le Pont oriental chez les gographes d'poque romaine :
Comme on la vu dj pour le Pseudo-Scylax, la ralit politique de la deuxime
moiti, asiatique, de cette double mer qutait le Pont pour les gographes anciens
68
,
tait trs diffrente. Il suffit de comparer les principaux itinraires maritimes de la rgion (le
Pseudo-Scylax, le Pseudo-Scymnos, Arrien et le Pseudo-Arrien) pour se rendre compte des
difficults historiques (en raison des migrations supposes) et, notre sens, surtout
gographiques ( cause des confusions faites par les gographes qui ont transcrit les crits
ou les textes mis en cartes dautres gographes) que pose la comprhension de la succession
des peuples qui lhabitaient. Le mrite de lintgration de cette rgion au monde civilis
reviendrait Mithridate, comme le prcise Strabon (cf. supra, 1.2.1). Le Gographe, issu lui-
mme dune famille importante de lentourage du roi
69
, nous offre un exemple clairant sur
les renseignements que le chercheur pouvait tirer des guerres pontiques. Lisons la
description strabonienne de la cte situe entre la mer dAzov et la Colchide (11.2.1) :

rpo oe 1) Ooto11) 1ot Booropot 1o
xo1o 1)v Aoiov eo1i xoi ) Zivoix)
e1o oe 1ot1)v Aoioi Aoioi Aoioi Aoioi xoi Ztoi Ztoi Ztoi Ztoi xoi
Hvi ooi Hvi ooi Hvi ooi Hvi ooi Kepxe 1oi Kepxe 1oi Kepxe 1oi Kepxe 1oi 1e xoi
Moxporu uve Moxporu uve Moxporu uve Moxporu uve. trepxei1oi oe 1ot1uv
xoi 1o 1uv 4Oeipooo uv 4Oeipooo uv 4Oeipooo uv 4Oeipooo uv o1evo e1o
oe 1ot Hvioot ) Koti Koti Koti Koti tro 1oi
Kotxooi oi Kotxooi oi Kotxooi oi Kotxooi oi opeoi xeiev) xoi 1oi
Mooixoi Mooixoi Mooixoi Mooixoi .
Au bord de la mer sont situs les territoires
asiatiques du Bosphore et la Sindique. Aprs
celle-ci, il y a les Achens, les Zyges, les
Hnioques, les Cerctes et les Macropogons.
En arrire de ces peuples se trouvent les troites
valles des Phtirophages. Aprs les
Hnioques vient la Colchide, situe au pied des
monts Caucase et Moschiques

D'o le gographe a-t-il tir ses renseignements ? C'est lui mme qui nous donnera,
exceptionnellement, la rponse (11.2.14), aprs avoir racont brivement une histoire
concernant la mme zone (11.2.13) :

oi otv Hvi ooi Hvi ooi Hvi ooi Hvi ooi 1e11opo eiov
ooiteo, )vixo MiOpioo1) o
Etro1up oetuv ex 1) rpoovix)
ei Booropov oi)ei 1)v upov ot1uv
xoi ot1) ev )v ropetoio ot1u, 1)
oe 1uv Ztu v Ztu v Ztu v Ztu v orovot oio 1e
otoepeio xoi opio1)1o 1)
ropotio oteru )ei, 1o rotto
eoivuv eri 1)v Ooto11ov, eu eri
1)v 1uv Aoiu v Aoiu v Aoiu v Aoiu v )xe (11.2.13)
*
En effet, les Hnioques avaient quatre rois
lpoque o Mithridate Eupator, fuyant le pays
de ses anctres pour le Bosphore, traversa leur
contre. Elle lui offrait un passage praticable,
tandis quil ne pouvait rien attendre de celle des
Zyges, tant cause de son accs difficile quen
raison de la frocit de ses habitants, et ce nest
quavec peine quil en put longer la cte, oblig
le plus souvent de sembarquer pour prendre la
mer, jusqu ce quil parvnt dans le pays des
Achens

*

68
Limage du Pont-Euxin en forme dun arc scythe ( comprendre, daprs Agathon, Tlphe fr. 4 ligne 3,
comme la lettre grecque Z) est rcurrente dans la gographie antique ; cf., e.g., Salluste (Historiae 3.63), Strabon
(2.5.22 ; pour le terme oiOoto11ov 12.3.10, en raison du rapprochement entre le cap Front du Blier , en
Crime, et le promontoire Carambis, au nord de lAnatolie), Pomponius Mla (1.102), Pline lAncien (4.76),
Valrius Flaccus (4.728), Denys le Prigte (v. 157), Ammien Marcellin (22.8.10, 13, 20, 37, 42, 43).
69
Cf. Strabon 11.2.18 et surtout 12.3.33 : sa grand-mre a pous le frre dun certain Moapherns, lequel fut
nomm gouverneur de Colchide. Cf. G. Aujac et F. Lasserre, Introduction dans Strabon. Gographie, tome 1,
1
re
partie, Paris, Les Belles Lettres, 1969, p. X sq.
18
oro oe 1uv Bo1uv o ev Ap1eioupo
1)v Kepxe1uv teei ropotiov
toopot eotoov xoi xuo ooov
eri o1ooiot ox1oxooiot xoi
rev1)xov1o, ei1o 1)v 1uv Aoiuv
o1ooiuv rev1oxooiuv, ei1o 1)v 1uv
Hviouv itiuv, ei1o 1ov Hi1totv1o
1ov eov 1pioxooiuv e)xov1o epi
Aiooxotpiooo oi oe oi oe oi oe oi oe 1o 1o 1o 1o MiOpioo1ixo MiOpioo1ixo MiOpioo1ixo MiOpioo1ixo
otpo yov1e otpo yov1e otpo yov1e otpo yov1e, oi o ttov oi o ttov oi o ttov oi o ttov
rpooex1e ov rpooex1e ov rpooex1e ov rpooex1e ov, Aoiot Aoiot Aoiot Aoiot teotoi
rpu1ot, ei1o Ztot Ztot Ztot Ztot , ei1o Hvio ot Hvio ot Hvio ot Hvio ot,
ei1o Kep Kep Kep Kepxe 1o xe 1o xe 1o xe 1o xoi Mo oot Mo oot Mo oot Mo oot xoi
Ko tot Ko tot Ko tot Ko tot xoi 1ot trep 1ot1uv
4Oeipooo ot 4Oeipooo ot 4Oeipooo ot 4Oeipooo ot xoi Zoo vo Zoo vo Zoo vo Zoo vo xoi otto
ixpo eOv) 1o repi 1ov Kot xooov Kot xooov Kot xooov Kot xooov
(11.2.14).
Aprs Bata, Artmidore (fr. 138 Stiehle)
nomme la cte des Cerctes, qui possde des
mouillages et des villages et stend sur environ
huit cent cinquante stades, puis celle des
Achens, longue de cinq cents, puis celle des
Hnioques, longue de mille stades, puis le grand
Pityonte jusqu Dioscurias, long de trois cent
soixante. En revanche, les historiens des
guerres de Mithridate, quil vaut mieux
suivre, nomment dabord les Achens, puis les
Zyges, puis les Hnioques, puis les Cerctes,
les Mosques, les Colchidiens, et les peuples de
larrire-pays, les Phtirophages, les Soanes et
dautres (petites) peuplades autour du
Caucase
70
.

Cette influence de l'histoire sur la gographie est d'autant plus intressante que nous
possdons quelques indices de la prcision et des connaissances gographiques quavaient
ces historiens mithridatiques. Lisant le discours de Plopidas qui faisait l'inventaire des
peuples soumis et allis au roi du Pont en 88 av. J.-C., on remarque que l'ordre choisi par
Appien (Mithridatica 53) correspond celui des priples ev oeio 1ot Hov1ot
11
:

o1i MiOpioo1) ev ooitetei 1)
ro1puo op), ) oiotpiuv eo1i
o1ooiuv 1o )xo, rpooxex1)1oi oe
rotto repiupo xoi Ko tot Ko tot Ko tot Ko tot, eOvo
que Mithridate rgne sur le royaume de ses
anctres, long de vingt mille stades, quil a joint
ses possessions de nombreux territoires
voisins, ainsi que les Colques, peuple
belliqueux, les Grecs installs au bord du
70
Cf. galement Memnon fr. 30 (Mller) : Ko1eo1peyo1o oe roteu xoi 1ot repi repi repi repi 1o 1o 1o 1o v 4o oiv v 4o oiv v 4o oiv v 4o oiv
ooitei e u 1u v xtio 1uv 1u v t re e u 1u v xtio 1uv 1u v t re e u 1u v xtio 1uv 1u v t re e u 1u v xtio 1uv 1u v t re p 1o p 1o p 1o p 1o v Kot xooov v Kot xooov v Kot xooov v Kot xooov...
71
Alors que l'absence d'ordre gographique dans la description de l'arme mithridatique en 86 av. J.-C.
pourrait conduire l'exgte moderne y voir une liste de peuples ordonns d'aprs leur implication dans la
guerre : Thraces, Pontiques, Scythes, Cappadociens, Bithyniens, Galates et Phrygiens (Appien, Mithridatica
158). Nanmoins, dautres listes ethnographiques pontiques dAppien ne confirment gure une telle
interprtation : e.g., aprs la deuxime guerre mithridatique, le roi refait ses armes avec laide des Chalybes,
Armniens, Scythes, Taures, Achens, Hnioques, Leucosyriens, et tous ceux qui occupent, dans les parages
du fleuve Thermodon, un territoire que lon dit tre celui des Amazones. Voil quelles taient les peuplades
qui, en Asie, taient venues sajouter ses forces primitives ; et, vu quil tait aussi pass en Europe, vinrent
galement sadjoindre lui les Sauromates, les Royaux, les Iazyges et les Corolloi ainsi que toutes les
peuplades thraces habitant les rives du Danube, le Rhodope et lHaemos, sans compter les Bastarnes, la plus
vaillante de ces nations. (Appien, Mithridatica 292-293). La logique chorographique du passage est dautant
plus difficilement comprhensible que la position de ces peuples varie considrablement dun auteur lautre
et mme lintrieur dun mme texte (e.g. les Hnioques situs par Pline lAncien (6.26) sur le Cyrus, dans
larrire pays de la Colchide et (6.12) entre Trapzonte et Apsaros). On a considr que cette transposition en
terme dhistoire militaire de la gographie de lempire pontique serait peut-tre inspire Appien par Salluste
(cf. P. Goukowsky, Introduction et notice ad locum, dans Appien. La guerre de Mithridate, Paris, Les Belles
Lettres, 2001). Sur la composition pontique de larme mithridatique et les rapports du roi avec ces peuples,
prsents dune manire contradictoires par les sources historiques, voir, plus rcemment, F. de Callata,
L'Histoire, p. 257-258 et louvrage fondamental de B. C. McGing, The Foreign Policy of Mithridates VI Eupator
King of Pontus, Leiden, 1986 (Memosyne Supplementum 89) qui actualise le tableau de Th. Reinach, Mithridate
Eupator, roi de Pont. Thse pour le doctorat prsente la facult des lettres de Paris, 1890.
19
rotto repiupo xoi Ko tot Ko tot Ko tot Ko tot, eOvo
opeiove, Ett) vuv 1e 1ot Ett) vuv 1e 1ot Ett) vuv 1e 1ot Ett) vuv 1e 1ot e ri e ri e ri e ri 1ot 1ot 1ot 1ot
Ho v1ot Ho v1ot Ho v1ot Ho v1ot xo1uxioevot xoi opo puv opo puv opo puv opo puv
1ot ov1o trep ot1ot. oitoi o e
rov 1o xetetoevov e1oioi p)1oi
Zxt Ooi Zxt Ooi Zxt Ooi Zxt Ooi 1e xoi Tot poi Tot poi Tot poi Tot poi xoi
Boo1o pvoi Boo1o pvoi Boo1o pvoi Boo1o pvoi xoi Opoi Opoi Opoi Opoi xoi Zopo 1oi Zopo 1oi Zopo 1oi Zopo 1oi
xoi rooi 1oi o oi 1oi o oi 1oi o oi 1oi o oi To voi v 1e xoi To voi v 1e xoi To voi v 1e xoi To voi v 1e xoi
) )) ) !o1pov xoi !o1pov xoi !o1pov xoi !o1pov xoi 1) 1) 1) 1) v ti v)v e 1i 1) v ti v)v e 1i 1) v ti v)v e 1i 1) v ti v)v e 1i 1) v v v v
Moiu 1ioo Moiu 1ioo Moiu 1ioo Moiu 1ioo.
belliqueux, les Grecs installs au bord du
Pont Euxin et les Barbares vivant au dessus
deux lintrieur des terres. Il a dautre part des
amis qui nattendent que son ordre, quel quil
soit : les Scythes, les Taures, les Bastarnes, les
Thraces, les Sarmates et tous les peuples
riverains du Tanas, de lIster et du Palus
Motide.

Vu de Grce, d'Alexandrie ou de Rome, le royaume de Mithridate se confondait
avec le Pont-Euxin : dj Posidonios (Fr. 247 Theiler apud Athenaios 5.213a Kaibel) faisait
dire au pripatticien Athnion que Mithridate tait le matre des rgions autour du Palus
Motide et des peuples vivant au bord du Pont-Euxin tout-entier, dans un primtre de
3000 stades . Une de nos sources principales sur les guerres mithridatiques, Appien,
prsentait lui aussi, dans son introduction (CXIX), le roi pontique comme matre et/ami
des princes scythes ceux du Pont jusquau Palus Motide et partir de celui-ci jusquau
Bosphore de Thrace en longeant la cte
72
. Cette mme ide sera rcurrente jusqu
Eutrope lequel prsentera Mithridate comme matre de totum Ponticum mare et in circuitu cum
Bosporo
73
(5.5.1).

Une mer auparavant sans navigateurs et sauvage
Ainsi ne sera-t-on pas tonn de retrouver, un sicle aprs la fin des guerres
mithridatiques, quelques-uns des plus notoires de ces peuples, encore une fois dans un
ordre rappelant vaguement les descriptions ev oeio 1ot Hov1ot et donc, indirectement,
les expditions de Mithridate et sa poursuite par Pompe le Grand, dans un loge de
l'Empire romain, seul capable de les dominer et de le civiliser :

1i p) teeiv Hvio ot Hvio ot Hvio ot Hvio ot 1e xoi
Ko tot Ko tot Ko tot Ko tot xoi 1o 1uv Tot puv Tot puv Tot puv Tot puv ottov,
Bo Bo Bo Booropovot oropovot oropovot oropovot 1e xoi 1o repioixo 1ot
Ho v1ot Ho v1ot Ho v1ot Ho v1ot xoi 1) Moiu 1ioo Moiu 1ioo Moiu 1ioo Moiu 1ioo eOv); rop
oi rpiv ev oto oixeio eivuoxe1o
oeoro1), vtv oe 1pioitioi orti1oi
tro1oooe1oi, xoi 1eooopoxov1o vot
oxpoi 1)v rpiv ortu1ov xoi opiov
eip)vetotoi Ootoooov.
Que faut-il dire encore des Hnioques et des
Colques, de la tribu des Taures et des
Bosporans ainsi que des peuples qui habitent
autour du Pont-Euxin et de la Motide ? Ces
peuples, qui nont reconnu auparavant aucun
matre des leurs, sont maintenant sous le
pouvoir de trois mille soldats. Et quarante
grands navires apportent la paix une mer qui
tait auparavant sauvage et sans navigateurs.

Ce texte appartient un catalogue des forces armes romaines distribues dans les
diffrentes provinces de lempire ; il a t intgr par Flavius Josphe (Bellum Iudaicum
2.366) dans le discours que le roi Agrippa aurait tenu aux Juifs en 66 apr. J.-C., lors du sige
du Jrusalem, afin de les persuader de linutilit de toute rsistance devant les Romains. Les

72
Voir galement 234 o Sylla voque les alliances avec les Thraces, les Scythes et les Sauromates .
73
Cest prcisment de la comparaison de ces textes que nous comprenons ici, sans quivoque, le Bosphore
Cimmrien.
20
quelques chercheurs modernes qui se sont pench sur ce morceau
74
ont remarqu son
ventuelle parent avec le Breuiarium Augusti, mentionn par Tacite (Annales 1.11)
75
, par
Sutone (Augustus 101.4)
76
et par Dion Cassius (56.33.1-2)
77
et utilis par Pline lAncien
comme source pour son encyclopdie (cf. livre 1). De plus, Claude Nicolet a prouv
lexistence, des poques plus tardives, des breuiaria mis au jour : Appien annonait
pour la fin de ses Histoires romaines un livre sur les armes et les taxes de chaque
province. Dion Cassius confirme cette hypothse : aprs une numration de lgions
augustenne, il donne la liste des armes de son poque (55.23-24). Nous avons essay
ailleurs
78
dajouter cette liste un passage de la Legatio ad Gaium de Philon dAlexandrie qui
tmoignerait, notre sens, de lexistence dun Breuiarium la fin du rgne de Tibre.
Si le rapport de cet loge avec le Breuiarium et surtout avec luvre majeure de
chorographie augustenne, la carte dAgrippa
79
, reste inconnu, si la ou les datations de la
situation expose, aussi intressantes quelles soient pour les historiens de la mer Noire
80
,
restent incertaines, il est incontestable que nous avons affaire ici un texte gographique
utilis dans une laudatio crite daprs toutes les rgles de la rhtorique
81
. Il sagit, notre

74
Voir, dernirement, C. Nicolet, Linventaire, p. 196-198, Ch. Saulnier, Flavius Josphe et la propagande
flavienne , RB 98.2, 1991, p. 199-221 et U. Shahar, Josephus Geographicus. The Classical Context of Geography in
Josephus, Tbingen, 2004 (Texts and Studies in Ancient Judaism 98), p. 257 sq.
75
opes publicae continebantur, quantum ciuium sociorumque in armis, quot classes, regna, prouinciae, tributa aut uectigalia, et
necessitates ac largitiones. quae cuncta sua manu perscripserat Augustus ... <Louvrage> comprenait une situation de
ltat, le nombre des citoyens et des allis sous armes, le nombre des flottes, les royaumes clients, les
provinces, les taxes directes et indirectes, les obligations et les libralits. Tout cela avait t catalogu par
Auguste, de sa propre main .
76
tribus uoluminibus, uno mandata de funere suo complexus est, altero indicem rerum a se gestarum, quem uellet incidi in
aeneis tabulis, quae ante Mausoleum statuerentur, tertio breuiarium totius imperii, quantum militum sub signis ubique esset,
quantum pecuniae in aerario et fiscis et uectigaliorum residuis. adiecit et libertorum seruorumque nomina, a quibus ratio exigi
posset. en trois volumes : dans le premier il avait inclus les ordres concernant ses funrailles ; dans le
deuxime, un expos de ses exploits quil a voulu faire inscrire sur des tables de bronze qui soient poses
devant son Mausole ; dans le troisime, un rsum de ltat de lempire, combien de soldats servaient
partout, combien dargent il y avait dans le trsor public et dans le trsor imprial et dans les revenues des
impts. Il a ajout les noms des esclaves et des affranchis auprs desquels on pouvait demander les comptes .
77
1o 1pi1ov 1o 1e 1uv o1po1iu1uv xoi 1o 1uv rpoooouv 1uv 1e ovotuo1uv 1uv o)ooiuv, 1o 1e
rt)Oo 1uv ev 1oi O)ootpoi p)o1uv, xoi ooo otto 1oiot1o1poro e 1)v )eoviov oepov1o
)v, eie... le troisime contenait la situation des affaires militaires, des revenues et des dpenses
publiques, des sommes dans les trsors et toutes les choses de ce genre qui concernaient ladministration de
lempire .
78
Dans une communication faite au colloque Rome and the Black Sea Region, tenu Esjberg en janvier 2005 ;
larticle intitul Rome and the Black Sea Region in Josephus Bellum Judaicum 2.363-368 sera publi dans un
des volumes futurs de la srie dtudes ddies la mer Noire et dits par le centre de recherches danois
Pontos .
79
Sur luvre gographique dAgrippa, voir, dernirement, C. Nicolet, Linventaire et C. Nicolet - P. Gautier-
Dalch, Les Quatre sages de Jules Csar et la mesure du monde selon Julius Honorius : Ralit antique et
tradition mdivale , JS 1986, p. 157-218. Le rassemblement des sources fait par R. M. Evans, Forma
Orbis . Geography, Ethnography and Shaping the Roman Empire, PhD, University of Southern California, 1999
(indit), peut savrer galement utile. Les principaux tmoignages sont Pline lAncien (cf. la synthse de K. G.
Sallmann, Die Geographie des lteren Plinius in ihrem Verhltnis zu Varro. Versuch einer Quellenanalyse, Berlin, 1971)
et les deux textes tardifs , Diuisio orbis terrarum et Dimensuratio omnium prouinciarum (dits par A. Riese dans
ses Geographi latini minores, Heilbrunnae, 1878 ; pour la rgion de la mer Noire, voir dsormais louvrage russe
de A. V. Podossinov, Vostochnaja Evropa i rimskoj kartograficheskoj traditzii (Eastern Europe in Roman Cartographic
Tradition), Moskva, 2002).
80
Voir, e.g., E. Dabrowa, Le limes anatolien et la frontire caucasienne au temps des Flaviens , Klio 62, 1980,
p. 379-380 et V. A. Lekvinadze Pontiiskii limes , VDI 108, 1969, p. 75 sq.
81
Sur les discours de Josphe en gnral, cf. Pere Villalba i Varneda, The Historical Method of Flavius Josephus,
Leiden, 1986.
21
sens, dun des formes les plus volues des nouvelles connaissances gographiques
romaines.

Pour conclure
Dans ces pages consacres une premire gographie romaine du Pont-Euxin,
prcdant les uvres latines de Pomponius Mla et de Pline lAncien ainsi que le priple
exclusivement pontique dArrien, nous avons voqu Strabon : cest lui le gographe
stocien qui essayait dexpliciter les obscures rfrences spatiales des popes homriques ;
cest lui, involontairement, lhistorien critique de la gographie qui utilise et qui nous
apprend, avant lexpos explicite mais tardif de Marcien dHracle, les plus grands
noms de cette science cits lpoque augustenne, au mme moment o un Mnippe de
Pergame continuait crire des priples la manire dun (Pseudo-)Scylax, matires
premires pour des priodes comme celle dArtmidore dEphse. Et cest toujours grce au
Gographe pontique que lon comprend, avant les exposs gographiques latins, comment
lhistoire militaire contemporaine enrichit la connaissance de lkoumne et comment
Rome est pour son poque ce quAlexandre le Grand a t pour ratosthne : du topos
gographique Rome, exploratrice du monde au topos encomiastique Rome, matresse
civilisatrice du monde il ny a quun pas franchir. Cest peut-tre Auguste qui la fait : le
premier empereur de Rome, diteur de luvre chorographique dAgrippa, a rvolutionn
la tradition des loges funraires (par ses Res Gestae) et des testaments (par son Breuiarium).
Dsormais, la gographie ne servira plus seulement lpope, lhistoire ou la politique
mais encore et surtout lloge dun monde romain nouveau.


Post scriptum : le Borysthnite ou les Borysthnites ?
la recherche des tmoignages littraires concernant la connaissance romaine de la
mer Noire au I
er
sicle av. J.-C., nous voulons voquer rapidement un passage appartenant
au trait de rhtorique de Philodme de Gadara (2.55 Sudhaus) :

T[i] op ottov oiopov
)v] oiurov, !ooxpo1)v
o eov teeiv ) xo1o ro-
tiv [)v], Mov)v oe [o]xo-
r[ov]eteiv eov, x[ov 1])i
)]i oio1p[i]eiv, er[ix]t-
o]1i[e]eoOoi oe 1ov [4o]ivi-
xo x]oi 1ov BoptoOe[vei1)]v...
Pourquoi serait-il aussi honteux
De se taire et de laisser Isocrate parler
Ou de vivre en ville
Et de laisser Mans labourer et broyer la terre
Et le Phnicien et le Borysthnite tre secous
par les flots ?

J. F. Kindstrand, lauteur de Bion of Borysthenes. A Collection of the Fragments
(Uppsala 1976), ninclut pas ce texte parmi les tmoignages concernant le philosophe
borysthnite. Aux accusations de M. Gigante, Una nuova edizione di Bione (RAAN NS
53, 1978) et de M. Gigante avec G. Indelli, Bione e lepicureismo (CronErc 8, 1978) qui
voyaient dans ce passage des allusions des personnages historiques devenus topoi pour un
habitu de la philosophie cynique (Mans, esclave de Diogne, Phoinix de Colophon et
Bion de Borysthnes), Kindstrand rpondait dans A Supposed Testimony to Bion of
Borysthenes (CQ 35.2, 1985) affirmant que le Borysthnite de Philodme naurait rien
voir avec le philosophe, quil sagirait ici dune synecdoque voulant tout simplement dire
que les Phniciens et les Borysthnites taient des grands navigateurs.
22
Pourtant aucune source littraire, aucune inscription, aucune dcouverte
archologique ne nous permet de supposer une quelconque gloire nautique des Grecs
pontiques ; il serait encore moins envisageable dassocier aux clbres Phniciens les
modestes pcheurs et les marchands de poisson sal au milieu desquels tait n le
philosophe cynique et chez lesquels Dion de Pruse aura pass son exil
82
.
Lobjection de Kindstrand aux commentaires de Gigante est cependant justifie :
on comprend difficilement pourquoi Philodme aurait runi dans une mme phrase un
nom propre (Phoinix) et un ethnique (Borysthnite). Il suffit, nanmoins, douvrir Diogne
Larce pour apprendre que Znon le Phnicien, originaire de Kition (autrement dit du
plus important comptoir phnicien de Chypre), fils de Mnasas (qui, par son nom,
appartient beaucoup plus au monde smitique quhellnique), devint lve de Crats dans
les circonstances suivantes. Alors quil importait de la pourpre de Phnicie, il fit naufrage
prs du Pire. tant mont Athnes, dj g de trente ans, il sassit chez un libraire
(7.2). Quant Bion, fils d un affranchi qui se mouchait dans sa manche - il voulait dire
quil tait un marchand de salaisons - de souche borysthnite , le mme Diogne Larce
(4.50) nous raconte que sa destine ne la pas tenu loin des aventures nautiques : Alors
quil naviguait avec des vauriens, il tomba sur des pirates. Comme ils disaient : nous
sommes perdus, si nous sommes reconnus, il rpliqua et moi, si on ne nous reconnat
pas. Des navigateurs on pouvait en trouver mme dans son entourage : il allait dune
cit lautre concevant parfois des expdients fantaisistes. Rhodes [], il persuada les
marins de revtir des vtements dcoliers et de le suivre ; lorsquil entra avec eux au
gymnase, tout le monde le suivait des yeux (cf. Diogne Larce, 4.53, traductions M.-O.
Goulet-Caz).
Ainsi considrons-nous que Philodme fait ici rfrence, aprs Isocrate, le clbre
orateur, et Mans, esclave de Diogne, Znon le Phnicien et Bion le Borysthnite qui,
avant leur arrive Athnes et leur activit comme philosophes, ont men, eux et/ou leurs
anctres, la vie dure des marins. Et si lidentification des philosophes eux-mmes semblait
encore difficilement comprhensible dans ce contexte philodmien, il faudrait accepter,
notre sens, que le Phnicien et surtout le Borysthnite sont secous par les flots quand
ils sont marchands de pourpre ou de poisson sal, comme leurs compatriotes, Znon et
Bion.












82
Sur Borysthne, auj. Brzan, voir la synthse de S. L. Solovyov, Ancient Berezan. The Architecture, History and
culture of the First Greek Colony in the Northern Black Sea (Colloquia Pontica 1), Leiden, Boston, Kln, 1999 et,
plus rcemment, S. D. Kryzhytskyy, V.V. Krapivina, N. A. Lejpunskaja, V.V. Nazarov, Olbia-Berezan ,
dans Ancient Greek Colonies in the Black Sea, ds. D. V. Grammenos, E. K. Petropoulos, vol. I, Thessaloniki,
2003, p. 389-506 (avec bibliographie) ; voir galement A. Avram, Prosopographia Ponti Euxini externa, s.u.
BoptoOevi1oi (en prparation) pour les Borysthnites attests dans le monde mditerranen diffrentes
poques antiques.
23





BIBLIOGRAPHIE

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G. Aujac, Strabon et la science de son temps, Paris, 1966
A. Avram, Inscriptiones Scythiae Minores III (Callatis), Bucharest-Paris, 1999
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