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CDD: 188

Explicao Causal e Interpretao dos Signos segundo os


Esticos
*

ISABELLE KOCK

Universit de Provence
Aix-Marseille I
FRANCE


Resumo: O artigo busca analisar a teoria do signo como fundamento da epistemologia estica.
Opondo-se a Aristteles, os esticos propem fundar o conhecimento humano no mais em uma
relao de causalidade, mas em uma teoria do signo como reveladora do que nos oculto. Para isso,
interpretam o signo como um condicional cujo conseqente faz avanar o conhecimento. A anlise
da estrutura condicional do signo e as razes que levaram os pensadores esticos a defend-la
constitui o principal objetivo do artigo.

Palavras-chave: Filosofia Grega. Estoicismo. Aristteles. Semiologia. Causalidade.


Considera-se freqentemente, e com razo, que o estoicismo constitui uma
etapa importante na histria da noo de causa. Como salienta Michael Frede
1
, um
esprito moderno pode ter alguma dificuldade em conceber como causa um certo
nmero de coisas pensadas nessa categoria por Plato, Aristteles ou Epicuro,
como, por exemplo, o mrmore, matria da esttua; a Idia, cuja realidade par-
ticular retira por participao suas propriedades definveis; o vazio, que entra na
composio das entidades formadas por agrupamento de tomos. A dificuldade

*
Traduo de Wladimir Barreto Lisboa.
1
Michael Frede, Les origines de la notion de cause, Revue de Mtaphysique et de Morale,
1989/4, pp. 483-511, particularmente p. 484: A noo aristotlica de causa , portanto,
completamente diferente da nossa. Mas ela no de forma alguma particular a Aristteles.
Encontramos em Plato ou Epicuro as mesmas dificuldades que encontramos em Arist-
teles ou entre os Peripatticos. As Idias, assim como o vazio, no parecem ser o tipo de
coisa que poderia causar algo. (Cf. Epicure, DL, X, 44) (As referncias bibliogrficas so
dadas conforme o original francs. N. T.)
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consiste no fato de no considerarmos o material, o modelo ou o componente de
uma entidade qualquer como causa, pois pensamos que uma causa algo que age
de modo a produzir um efeito
2
. Eis a razo pela qual a concepo estica de cau-
sa uma etapa importante na histria dessa noo, uma etapa na qual a antiga
noo de causa torna-se mais inteligvel para ns. Os esticos criticavam a plurali-
dade de causas defendidas por seus antecessores e procuravam reduzir a plurali-
dade a uma nica causa. Essa causa nica a causa eficiente, a que precisamente
age:
Os esticos admitiam apenas uma causa, a que age (unam causam esse, id quod facit).
De acordo com Aristteles, a causa define-se de trs maneiras: a primeira causa, diz,
a prpria matria, condio absoluta de toda criao. A segunda, o arteso. A
terceira, a forma que se impe em cada obra, como a esttua. o que nosso autor
denomina idos. (...) A quarta causa o fim para o qual a obra foi feita. Sem ela, a
obra no existiria. (...) A essas causas, Plato acrescenta uma quinta, o tipo exemplar
ou, no seu vocabulrio, a idia. o modelo ao qual o artista dirigia seu olhar du-
rante todo o processo. (...) Todo isso que acabas de enumerar no constitui
mltiplas causas particulares, mas provm de uma nica: da causa que age (non sunt
multae et singulae causae, sed ex una pendent, ex ea quae facit).
3

Podemos, ento, perguntar-nos se essa nova inflexo conceitual apresen-
ta algum corolrio na concepo estica do conhecimento humano. Mas sobre
esse ponto os esticos parecem paradoxalmente em atraso por relao a Arist-
teles, o qual considerava que o conhecimento cientfico repousa sobre uma expli-
cao causal das coisas.
4
Entre os esticos, o peso da explicao causal concorre
com um outro modelo epistmico, que chamarei interpretao dos signos ou
semiologia. Gostaria de examinar aqui as relaes entre esses dois tipos de in-

2
Idem, De modo geral, nosso uso do vocabulrio da causalidade parece estar forte-
mente marcado pela idia segundo a qual, na relao causal, existe alguma coisa que, de
um modo ou de outro, faz algo, no importa o que, produzir ou realizar um efeito.
3
Snque, Lettres Lucilius, carta 65.
4
Aristteles, Seconds Analytiques, I, 2, 71 b 9: Pensamos conhecer cientificamente
(epistasthai ) no sentido estrito e no da maneira dos sofistas, por acidente quando pen-
samos que conhecemos a causa pela qual o fato (quando sabemos que ela que a
causa disso) e que isso no pode ser diferentemente. Est, portanto, claro que conhecer
algo desse tipo.
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vestigao cientfica para procurar entender porque a epistemologia estica pre-
fere interpretar os signos ao invs de procurar as causas.

1. A semiologia na ausncia de explicao causal
Comecemos por uma definio sumria do que , para os esticos, o
modo de conhecimento semiolgico. O termo empregado algumas vezes por eles
semeiosis, que podemos traduzir por indicao a partir de um signo
5
. A
semeiosis consiste, portanto, em apoiar-se nos signos para desvelar as realidades
ocultas. O signo (semeion) uma realidade evidente (prosdelon), dada experincia
direta, que, graas a seu vnculo com outros objetos no evidentes (adela), possui a
propriedade de permitir apanhar, por aqueles que sabem decript-la, os objetos
no evidentes, ou seja, subtrados a uma apreenso perceptiva. A importncia da
interpretao dos signos no estoicismo, cuja dignidade atribuda adivinhao
uma expresso entre tantas outras, primeiramente uma resposta a um problema
que se apresenta tanto a essa filosofia quanto ao epicurismo: se o conhecimento
parte da experincia sensvel atual, se apenas o que percebido pode ser evidente
e ser objeto de um conhecimento certo, ento necessariamente no podemos ter
acesso evidente a tudo, pois h muitas coisas que no podemos perceber dire-
tamente. Para conhecer preciso, portanto, passar do evidente ao oculto, do
prosdelon ao adelon. A constituio do evidente como signo e a passagem ao oculto
como interpretao so maneiras de responder ao problema posto pelo empiris-
mo da teoria estica do conhecimento.
Mesmo se passar do evidente ao oculto freqentemente o mesmo que
descobrir uma causa oculta (aition adelon), o vnculo entre o signo e aquilo que
ele significa no forosamente causal. O signo indica a conexo necessria que
funda uma inferncia vlida, mas a natureza desse vnculo no tornada mais

5
A. Long e D. Sedley propem traduzir por inferncia semitica (cfe. Long et Sedley.
Les Philosophes hellnistiques, traduo francesa de J. Brunschwig e P. Pellegrin, Paris, GF,
2001, vol. 2, p. 227 n. 2). Todavia, o termo semeiosis possui um sentido mais amplo de indi-
cao, designao ou revelao (a partir de um semeion) do que o sentido mais restrito de
inferncia.
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clara por isso. Os esticos distinguem grosso modo trs casos: o signo o efeito de
uma causa oculta que ele significa (o fato de ter leite para uma mulher o signo
de que ela deu luz); o signo a causa de um efeito oculto que ele significa (um
ferimento no corao o signo de que o ferido morrer); o signo no est de
forma alguma ligado causalmente realidade oculta que ele significa: o caso, no-
tadamente, da linguagem (os enunciados dotados de significao so signos das
realidades sem serem nem causas nem efeitos) e dos signos adivinhatrios (a rela-
o, por exemplo, entre o signo astrolgico de algum e sua morte no enun-
ciada como uma relao causal). Malgrado a ausncia de reconhecimento perfeito
entre as relaes de causalidade e as de significao, h visivelmente um vnculo
muito forte entre os dois campos, se bem que um certo nmero de textos sugere
que a interpretao dos signos um substituto da explicao causal l onde essa
ltima no possvel para o conhecimento humano. Se todas as realidades que
compem o mundo fossem-nos evidentes, no teramos necessidade da interpre-
tao e apreenderamos todas as relaes causais em virtude das quais tudo se
produz necessariamente. O mundo seria para ns o que ele para os deuses, um
espetculo sem sombras, sem mistrio, dado contemplao. porque nosso
conhecimento apreende de forma evidente apenas alguns pontos deste mundo
aqueles dados a uma apreenso atual que estamos no mundo, para retomar
uma expresso de Epiteto, no somente como espectadores, mas sobretudo
como exegetas: Deus (ou seja, o princpio organizador de todas as coisas) intro-
duz no mundo o homem para contemplar Deus e suas obras e no apenas para
as contemplar, mas para interpret-las
6
. Esta exigncia de exegese estabelece os
limites do conhecimento humano que no pode sair da parcialidade que lhe
impe sua origem perceptiva a no ser por meio dos signos e da arte de interpre-
t-los. o que atesta a distino entre o conhecimento que um deus pode ter das
coisas e o que est ao nosso alcance:

J que todas as coisas se produzem em virtude de um destino (como mostraremos
adiante), caso existisse um homem capaz de ver com seu esprito a conexo de
todas as causas, certamente nada lhe escaparia. Com efeito, quem apreende as

6
Epictte, Entretiens, I, 6, 19.
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causas das coisas futuras deve necessariamente apreender todas as coisas futuras.
Mas j que ningum pode fazer isso a no ser Deus, o que possvel dar ao homem
a prescincia do futuro a partir de certos signos que anunciam o que ir se
produzir, pois todas as coisas que vo acontecer no ocorrem de uma s vez.
7

Um conhecimento perfeito e complexo seria uma maneira de ver com o
nosso esprito e de ver a conexo de todas as causas, o que uma das defini-
es esticas do destino. O destino um encadeamento (ou seja, uma ordem e
uma ligao inviolveis) de causas
8
, um certo ordenamento natural e eterno da
totalidade das coisas, umas seguindo s outras e alternando-se em um inviolvel
entrelaamento
9
, um ordenamento e srie de causas
10
. Para uma tal viso, na-
da seria no-evidente, adelon, mas na medida em que ela no possvel para nosso
esprito, resta tomar o que podemos ver como um signo para decifrar o que se
anuncia.

2. Conexes causais e conexes semnticas
Se a constatao dos limites de nosso conhecimento no encoraja os es-
ticos ao ceticismo, mas pesquisa e se essa pesquisa adquire para eles a forma
da interpretao, isso se d na base de sua afirmao do destino e de um destino
providencial. A interpretao possvel, a passagem do signo ao referente fac-
tvel, porque cada coisa no mundo est ligada s demais e nada surge de um mo-
mento a outro, sem depender de causas anteriores. So as conexes causais reais
que fundam a possibilidade das conexes interpretativas. E a conexo interpre-
tativa capaz de produzir uma forma de conhecimento l onde a conexo causal
permanece oculta para ns, pois o destino no somente um encadeamento de
causas que nos seria desconhecido, mas uma ordem providencial que se preocupa
em fornecer-nos as melhores condies possveis, apropriadas a nossa natureza
racional, para viver nesse mundo. O papel dado interpretao em nossa relao

7
Cicron, De la divination, I, 127.
8
Atius, in H. Diels, Doxographi Graeci, I, 28, 4.
9
Aulu-Gelle, Nuits attiques, VII, 2, 3.
10
Cicron, De la Divination, I, 125.
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cognitiva com as coisas , portanto, ligado aos seguintes postulados metafsicos:
(a) o destino como necessidade causal da qual nada neste mundo escapa (se uma
nica mudana sem causa se produzisse, dizem os esticos, a unidade completa
do mundo seria destruda
11
); (b) o destino como providncia: nossa posio de
fragmento do mundo probe-nos de possuir uma viso completa do mundo, mas
seria, todavia, absurdo pensar que os deuses no previram remdio a esta limi-
tao, propondo-nos um outro modo de acesso inteligibilidade de mundo, ou
seja, dispondo-nos de signos. O signo no um objeto complexo que consti-
tuiramos por uma inveno propriamente humana (ainda que a existncia de
signos suponha a estrutura particular do esprito humano
12
). Ele institudo pela
ordem divina para tornar-se acessvel a nosso esprito nos casos em que um co-
nhecimento direto, de certa forma sinptico, impossvel. O vnculo entre a exis-
tncia dos signos e a providncia que rege o mundo muito forte, to forte que
serve de ponto de apoio a um certo nmero de argumentos: os que buscam es-
tabelecer a validade da adivinhao a partir do conceito de deus ou, inversamente,
os que fundam a existncia dos deuses na adivinhao. Eis alguns exemplos:

Que a adivinhao existe realmente provado por esse argumento dos esticos: se
h deuses e eles no indicam previamente aos homens os eventos futuros, ento ou
bem eles no amam os homens ou ignoram o que vai acontecer ou pensam que os
homens no tm interesse em conhecer o futuro ou pensam que indigno de sua
majestade dar signos do que vai acontecer ou os deuses so incapazes de fornecer
os signos. Mas no verdade que eles no nos amam (pois so caridosos e amigos
do gnero humano), nem que ignorem o que foi estabelecido e planejado por eles,
nem que no tenhamos interesse em saber o que vai acontecer (pois tomamos mais
precaues quando o sabemos), nem que considerem isso incompatvel com sua
majestade (pois nada mais valioso do que a bondade), nem que sejam incapazes
de conhecer previamente o futuro. Logo, no verdade que haja deuses, mas que
no fornecem signos sobre o futuro; ora, h deuses; logo, eles nos do tais signos.
E tambm no verdade que, se eles fornecem signos, no nos fornecem os meios
para a interpretao cientfica desses (pois de outro modo os signos seriam dados

11
Veja-se, por exemplo, Alexandre dAphrodise, Sur le Destin, 22.
12
Sextus Empiricus, Contre les Professeurs, VIII, 275 : J que [o homem] possui nele
uma noo de consecuo (akolouthias ennoian), ele forma um pensamento do signo por
meio dessa consecuo; de fato, o signo da seguinte forma: se isso, ento aquilo. A
existncia do signo decorrre da natureza e da consecuo humana.
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em vo). E se nos do esses meios, no verdade que a adivinhao no existe.
Logo, a adivinhao existe. Este argumento empregado por Crisipo, por Di-
genes [da Babilnia] e por Antpater.
13

Na passagem acima, a existncia dos signos e a existncia de uma capa-
cidade humana para decifr-los so deduzidas diretamente da anlise do conceito
de deus, j que recusar essa dupla existncia seria admitir acerca deles uma noo
falsa (no nos amam, ignoram o que foi estabelecido e planejado por eles, etc).
Mas encontramos tambm o argumento inverso:

Se h intrpretes dos deuses, necessrio que os deuses existam. Ora, h tais intr-
pretes. Reconhecemos, portanto, que os deuses existem.
14

Que existam coisas que sejam ou que possam ser signos de outras coisas
e que sejamos capazes de desenvolver tcnicas interpretativas, tudo isso faz parte,
aos olhos dos esticos, da ordem mesma do mundo, ordem essa que causal.
Resulta da, de um lado, uma racionalizao da arte adivinhatria, a qual no o
apangio de apenas alguns inspirados, mas possui a dignidade de uma techne, an-
loga arte mdica compreendida como interpretao dos sintomas. Ccero distin-
gue assim, ao lado da adivinhao inspirada, aquela dos que profetizam em esta-
do de frenesi, a adivinhao que participa da arte, fundada em princpios, com
mtodo e observaes empricas
15
. Resulta tambm, de outro lado, a ampliao
da prtica exegtica para alm da adivinhao. Se a adivinhao , por meio da in-
terpretao de signos, um desvelamento de conexes reais, mas ocultas, ento o
filsofo adivinho e o verdadeiro adivinho sbio
16
. No se trata de simples me-
tfora. Ao contrrio, os esticos fazem da interpretao dos signos o esquema de
acordo com o qual eles formalizam os procedimentos de conhecimentos cient-
ficos, contra o silogismo causal de Aristteles.


13
Cicron, De la divination, I, 82-83.
14
Cicron, De la nature des dieux, II, 4, 12.
15
Cicron, De la divination, I, 34.
16
Veja-se, por exemplo, Stobe, Stoicorum Veterum Fragmenta, III, 605.
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3. Estrutura do signo e formalizao do conhecimento
Com efeito, surpreendente perceber que os esticos buscaram formular
as noes centrais do conhecimento filosfico, de definio e demonstrao, se-
gundo um modelo que encontra seu ncleo na prpria estrutura do signo. Se o
signo uma realidade que remete, por conexo, a uma realidade oculta que ele
significa, pode-se reduzir sua forma ao enunciado: se isso, ento aquilo (ei tode,
tode)
17
. Todo signo , portanto, o primeiro termo de uma proposio complexa,
que os esticos chamam condicional (sunnemenon), quando existe uma relao vli-
da entre o antecedente (o signo) e o conseqente (o revelado pelo signo):

Aqueles que so reputados como tendo feito distines exatas sobre o signo, os
esticos, quando querem elaborar sua concepo do signo, dizem que um signo a
proposio inicial de um condicional vlido, reveladora do conseqente. () Por
proposio inicial, entendem o antecedente em um condicional que possui o ante-
cedente verdadeiro e o conseqente verdadeiro. Ela reveladora do conseqente,
pois no condicional se esta mulher possui leite, ela deu luz, esta mulher possui
leite parece tornar manifesto que ela deu luz.
18


No entro aqui nos detalhes das discusses relativas aos critrios que
permitem identificar um condicional como vlido (trarei de alguns pontos dessa
discusso quando da relao entre adivinhao e filosofia). O mais importante, no
momenrto, notar ser na base desta estrutura lgica do signo (se isto, aquilo)
que os esticos buscaram formular tanto as definies quanto as demonstraes.
Aquelas sempre foram formuladas sob a forma de uma proposio hipottica:
no como o homem um ser vivo mortal que participa razo, mas como se
isto um homem, um ser vivo mortal que participa razo
19
. Os exemplos
que nos do de um silogismo, notadamente de um silogismo demonstrativo, en-
volve sempre uma premissa maior a qual no uma proposio simples, como
o caso para Aristteles, mas uma proposio complexa condicional. A formu-
lao usada sempre do tipo se dia, h luz; ora, dia, ento h luz; se tu vs,

17
Sextus Empiricus, Contre les Professeurs, VIII, 276.
18
Sextus Empiricus, Esquisses pyrrhoniennes, II, 106.
19
Cicron, Premiers Acadmiques, II, 21.
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tu vives; ora, tu vs, logo tu vives; se o primeiro, o segundo; ora, o primeiro,
ento o segundo. Podemos nos perguntar porque os esticos escolheram este ti-
po de formulao do silogismo, levando em considerao que essa formulao se
baseia na estrutura que define um signo. Um texto de Plutarco pode nos auxiliar,
pois ele precisa o estatuto das duas premissas do silogismo estico:

Homero colocou o presente em primeiro, depois o futuro e o passado. Pois o silo-
gismo, pela fora do condicional, parte disso que por exemplo: se isto , isto
precede e, inversamente, se isto , aquilo produzir-se-. A tcnica lgica (to
technikon kai logikon), como j disse, consiste no conhecimento da consecuo e a
sensao que fornece a segunda premissa (proslepsis) do raciocnio. De fato, mesmo
se a expresso parece forada, no posso me impedir de dizer que este raciocnio
a trpode da verdade, que pe a consecuo do conseqente e do antecedente e
que, ao constituir em seguida a existncia como segunda premissa (proslabon ten
huparxis), leva completitude da demonstrao
20
.

O silogismo demonstrativo parte da maior, enunciada como uma propo-
sio condicional: se isto, ento aquilo. Dado que esta , segundo os esticos, a
estrutura do signo, podemos dizer que a maior tem por funo no a de enunciar
uma proposio predicativa universal, a partir da qual procuraramos, em seguida,
se um tal caso particular possui tambm o termo mdio (modelo aristotlico),
mas a de constituir uma coisa como signo de outra. Se vs, vives uma manei-
ra de constituir a viso em signo da vida. Plutarco insiste que o condicional per-
mite ao raciocnio de se situar em apenas um fragmento do tempo que nos
acessvel e que possui uma realidade, a saber, o presente
21
. O futuro (isso se pro-
duzir) ou o passado (isso precede) no possuem uma verdadeira realidade
para os esticos e no podemos ter um acesso direto (perceptivo) dos eventos
passados e futuros. Eles fazem parte do domnio das coisas no evidentes, mais
precisamente temporalmente no evidentes, classe acerca da qual voltaremos a
tratar posteriormente. A proposio condicional, por sua vez, encontra anco-

20
Plutarque, Sur lE de Delphes, 6, 287a.
21
Veja-se Arius Didyme, Stoicorum Veterum Fragmenta, II, 509: [Crisipo] sustenta que
apenas o presente existe. O passado e o futuro subsistem, mas, segundo ele, de forma
alguma existem.
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ragem no presente quando ela constitui uma coisa evidente (isso) em signo de
uma coisa no evidente, ao dar a essa coisa evidente a forma de um antecedente
ao qual segue um conseqente cuja existncia poder ento ser inferida, ainda que
possa ser objeto de uma preenso direta. Quanto menor, o fato de Plutarco di-
zer que ela fornecida pela sensao e que ela a existncia [constituda] em
segunda premissa atesta bem que ela corresponde ao encontro efetivo com o
signo, com uma coisa perceptvel que pode funcionar como signo do oculto
porque ela foi previamente constituda como tal pela maior. A demonstrao
opera, ento, da seguinte maneira: constituio lgica de um signo, apresentao
sensvel desse signo e revelao intelectual do no evidente a partir do signo evi-
dente. O valor da demonstrao ou revelao parece ir alm do da adivinhao,
mesmo que de forma ambgua, pois esta trpode da verdade remete-nos neces-
sariamente trpode dos orculos. preciso, portanto, analisar a relao entre
adivinhao e conhecimento humano.

4. Conhecimento por adivinhao e conhecimento cientfico
Se a adivinhao oferece, em certa medida, um exemplo privilegiado da
interpretao que nos aconselha a limitao de nossa capacidade cognitiva, a qual
no pode afastar-se de sua necessria ancoragem no presente da atualidade per-
ceptiva, ela est, todavia, longe de ser o modelo nico de semeiosis e as expresses
o sbio adivinha e o filsofo adivinha no devem ser tomadas como ndice
de uma religiosidade latente no racionalismo estico. Evidncia disso a distin-
o, feita pelos esticos, entre as diferentes maneiras que as coisas possuem de
serem no evidentes e, por corolrio, entre os diferentes tipos de signos. Estudan-
do a distino, podemos perceber que o signo sobre o qual se apia o adivinho
para predizer o futuro no corresponde perfeitamente ao conceito de signo
apresentado na expresso se isto, ento aquilo e que a adivinhao finalmente
uma forma inferior de interpretao.
Uma coisa pode ser temporariamente no evidente, no evidente por
natureza ou absolutamente no evidente. O que absolutamente no evidente
aquilo de que no podemos ter nenhum conhecimento, direto ou indireto por
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exemplo, se o nmero de estrelas par ou mpar, ou quantos gros de areia h na
costa da Lbia. Disso no podemos ter tambm nenhum signo, pois mesmo um
conhecimento indireto, precisamente aquele que poderamos construir por inter-
pretao, a impossvel. Mas isso de forma alguma ocasiona problemas para os
esticos, na medida em que esse gnero de conhecimento no teria nenhum
interesse para ns. Ora, se importante conhecer a natureza e interpret-la na
falta de um conhecimento direto, porque se busca um objetivo tico, o de viver
em conformidade com a natureza. As coisas absolutamente no evidentes so,
por isso, sem interesse para a teoria estica do conhecimento e sua existncia
constitui apenas uma limitao negligencivel. O nmero de estrelas um dos
exemplos recorrentes do que nos absolutamente indiferente e que podemos
considerar como um anlogo tico do que absolutamente oculto.
As coisas temporariamente no evidentes so aquelas que nos so atual-
mente inacessveis de maneira direta. Por exemplo, se estou longe de Porto Ale-
gre, Porto Alegre me temporariamente no evidente, ainda que no seja incog-
noscvel por natureza. Um evento futuro ou passado dessa categoria, o que
indica que temporariamente no significa forosamente que a coisa ser ou
voltar a ser evidente em um momento posterior. Posso voltar a Porto Alegre,
que deixar de ser no evidente para mim. Mas um evento passado no voltar a
ser atual, o que no o impede de fazer parte dos eventos temporariamente no
evidentes. Esta classe define, portanto, a no coincidncia entre o sujeito e a
realidade, seja a no coincidncia provisria ou definitiva. Assim, o conhecimento
interpretativo possvel para esse tipo de objeto e funda-se em signos chamados
comemorativos (hypomnestika). Trata-se de signos cuja constituio depende da
experincia e da observao emprica. Sobre eles apia-se, por exemplo, o mdico
para prognosticar a apario ou o desenvolvimento de uma afeco mrbida
22
. A
adivinhao tambm repousa sobre esses signos. Se ela no fruto de uma inspi-
rao divina e se exerce como techne, suas predies (interpretao de um signo

22
A distino entre signos comemorativos e signos indicativos parece ter sua origem
em textos de medicina, ainda que freqentemente se considere que foram os esticos que
a fixaram terminologica e conceitualmente.
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presente para desvelar uma realidade futura, ou seja, temporariamente no evi-
dente) so fundadas na observao de conjunes regulares que autorizam a to-
mar um fato presente por signo de um evento futuro:

Os adivinhos que possuem a arte so aqueles que procuram novas informaes por
conjetura e que receberam suas antigas informaes por observao. Aqueles que
so privados disso so os que pressentem o futuro no por razo nem por con-
jetura a partir de signos observados e constatados, () como acontece freqente-
mente com sonhadores e as vezes com aqueles que profetizam em estado de
frenesi
23
.

Um exemplo clebre (que est no centro do debate entre Crisipo e Dio-
dorus Cronos sobre o possvel) o princpio astrolgico famoso poca: se um
homem nasceu no nascer da Cancula, no morrer no mar
24
. Ter nascido no
nascer da Cancula est constitudo como um signo do fato de que no se mor-
rer no mar dadas as observaes freqentes de semelhantes conexes entre o
momento astrolgico do nascimento e fato de que ningum que nasceu durante o
surgir no cu dessa estrela morreu no mar. Neste caso, como no da medicina, a
interpretao do signo funda-se em manifestas semelhanas entre os fenmenos
ou conjunes de fenmenos freqentemente observados no passado. isso o
que os esticos (seguindo os epicuristas, que fazem uso abundante desse mtodo
para conhecer aquilo que no podemos aprender pelos sentidos) chamam a in-
dicao a partir de um signo por semelhana. Trata-se de revelar, a partir dos
signos (a semeiosis), uma verdade oculta baseando-se na semelhana dos casos
(homoiotes). Em todos os casos observados, um ferimento no corao levou
morte. Assim, quando um ferimento idntico se apresenta, o mdico pode prog-
nosticar a morte considerando o ferimento como um signo comemorativo, lem-
brando as conexes empricas j observadas entre o ferimento e a morte do fe-
rido e revelando o evento temporariamente oculto a morte. O mesmo ocorre
na predio: todos os que nasceram durante o nascer da Cancula jamais mor-
reram no mar. Quando um novo caso se produz (Fbio nasceu no nascer da

23
Cicron, De la divination, I, 34.
24
Veja-se Cicron, Sur le destin, VI, 12.
Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 15, n. 2, p. 281-312, jul.-dez. 2005.
Explicao Causal e Interpretao dos Signos segundo os Esticos 293
Cancula), o adivinho pode, por semelhana, tomar o momento do nascimento
como um signo de uma verdade temporariamente oculta e assim inferir que ele
no morrer no mar. A questo que se impe a de saber qual valor os esticos
atribuem a esse tipo de raciocnio produzido a partir do signo comemorativo.
Sem dvida, eles no consideram que esse raciocnio seja verdadeiramente
demonstrativo, ou seja, revelador de uma realidade no evidente e anunciada
por um signo comemorativo. Se o raciocnio produzido a partir desse tipo de
signo no revelador, podemos nos perguntar em que o signo comemorativo,
aquele mesmo usado na adivinhao, verdadeiramente um signo, ou seja,
retomando a definio mencionada por Sextus Empiricus, a proposio inicial
de um condicional vlido, reveladora do conseqente. Para isso, faz-se necessrio
analisar a noo signo revelador.

5. O que um signo revelador?
Do que depende a propriedade reveladora de um signo? De duas coisas:
das razes que implicam a adeso do intrprete concluso (ao conseqente in-
ferido a partir do signo) e que motivam a interpretao do signo; e tambm, mais
originariamente, do tipo de vnculo que une o conseqente ao antecedente. Veja-
mos esses dois pontos.
Quanto ao primeiro, podemos nos auxiliar de uma distino, tambm
mencionada por Sextus Empiricus, entre dois tipos de argumentos. Dentre os ar-
gumentos que nos conduzem de algo evidente a algo no evidente, alguns condu-
zem-nos de forma somente progressiva ao passo que outros de forma pro-
gressiva e reveladora
25
. Sextus fornece-nos dois exemplos os quais correspon-
dem grosso modo distino entre signos comemorativos e indicativos. Primeiro
exemplo: se Zeus me disse que tal homem ser rico, ele o ser; ora, Zeus me disse
que este homem ser rico; logo, ele o ser. Nesse caso, afirma Sextus, o
argumento conduz concluso (que uma predio sobre o futuro financeiro do

25
Sextus Empiricus, Esquisses pyrrhoniennes, II, 141.
Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 15, n. 2, p. 281-312, jul.-dez. 2005.
Isabelle Kock 294
interessado) de forma apenas progressiva, mas no reveladora. Por qu? Por-
que faz parte dos raciocnios que

parecem depender da confiana e da memria (). Com efeito, damos nosso
assentimento concluso menos por causa da necessidade das premissas do que
pelo fato de nos fiarmos na afirmao do deus.
26

Trata-se aqui da confiana na palavra de Zeus e (podemos supor) na
lembrana de casos anteriores nos quais a palavra divina foi regularmente con-
firmada pelos fatos. Percebemos facilmente que os exemplos j vistos, relativos
medicina e adivinhao, nos quais os signos so constitudos e interpretados na
base da observao e da experincia, pertencem a essa mesma categoria no re-
veladora j que esto fundados na memria e em uma certa confiana na regu-
laridade da experincia.
Completamente diferente o tipo de assentimento que daramos a um
argumento que nos conduz a uma realidade no evidente de forma reveladora.
O exemplo dado o seguinte:

Os argumentos que nos conduzem concluso de forma tanto progressiva quanto
reveladora so do seguinte tipo: se o suor escorre na superfcie da pele, existem
poros que o pensamento pode descobrir; ora, o primeiro; logo o segundo. Com
efeito, a proposio que o suor escorre reveladora da proposio que existem
poros, graas nossa preconcepo de que atravs de um corpo compacto um
lquido no pode passar. () [Trata-se de] um argumento que possui uma
concluso revelada pela fora das premissas.
27

Nesse caso, o signo o escorrer do suor na superfcie da pele fato ofe-
recido percepo e, portanto, evidente. Esse signo revela algo que os esticos
qualificam de no evidente por natureza, a saber, a existncia de poros na pele,
imperceptvel por sua prpria natureza (e no apenas temporariamente), mas que
pode, todavia, ser inferida de forma correta a partir de um signo. O signo no
chamado, nesse caso, de comemorativo, mas de indicativo (endeiktikon). O que

26
Idem, 142.
27
Ibid.
Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 15, n. 2, p. 281-312, jul.-dez. 2005.
Explicao Causal e Interpretao dos Signos segundo os Esticos 295
permite passar do signo sua interpretao ( coisa revelada) no nem a me-
mria (no porque tenho a lembrana de ter visto as pessoas transpirarem que a
inferncia se produz), nem a confiana, mas uma preconcepo, uma prelepsis. A
revelao , portanto, provocada unicamente pela fora das premissas, ou mais
exatamente pela fora que confere a essas premissas o critrio de verdade que
constitui a preconcepo (pois, no exemplo escolhido, no encontramos entre
as premissas a proposio que afirma que um lquido no pode atravessar um
corpo compacto). As preconcepes, como se sabe, so noes gerais que o esp-
rito humano forma a partir da experincia sensvel e que constituem a razo hu-
mana:

Quando um homem nasce, dizem os esticos, a parte diretiva de suas alma como
um folha de papel pronta para que nela escrevamos. O homem inscreve nela todas
as suas noes. O primeiro mtodo de inscrio aquele que opera pelos sentidos.
Com efeito, quando percebemos algo, por exemplo, o branco, uma lembrana
persiste aps o desaparecimento da coisa. E quando muitas lembranas do mesmo
tipo nos apareceram, dizemos que temos uma experincia, pois a experincia uma
pluralidade de representaes do mesmo tipo. Entre as noes, algumas se formam
de modo natural segundo as modalidades que acabamos de mencionar e sem inter-
veno artificial. Outras, por meio de nossos prprios mtodos de ensino e apli-
cao. Essas ltimas chamam-se simplesmente noes; as primeiras chamam-se
tambm preconcepes (prolepseis). A razo, que faz com que sejamos chamados
racionais, dita alcanar sua plenitude, a partir das preconcepes, durante os
sete primeiros anos.
28

De acordo com essa teoria empirista da formao dos conceitos a partir
da sensao, a criana passa da simples percepo descontnua de objetos distin-
tos e sucessivos a uma experincia, ou seja, a um primeiro modo de organiza-
o mental da realidade plural, fundado na repetio e semelhana das represen-
taes. desse primeiro grau da abstrao que nascem nossos conceitos mais
fundamentais, as preconcepes. Essas noes constituem o estofo da razo,
que no existe enquanto as noes no so formadas, e so os utenslios naturais
de todo conhecimento.

28
Atius, in H. Diels, Doxographi Graeci, IV, 11, 1-4.
Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 15, n. 2, p. 281-312, jul.-dez. 2005.
Isabelle Kock 296
Em que medida a interveno de uma preconcepo garante s pre-
missas de um raciocnio uma fora tal que esse raciocnio possa ser revelador
da concluso? Para responder a isso, preciso entender como funciona o tipo de
argumento que no se contenta de nos fazer avanar em direo ao no evidente,
mas que nos revela, que nos mostra, ou seja, que nos torna possvel uma
apreenso intelectual disso que escapa, por natureza, apreenso sensvel. A
fora reveladora das premissas depende da entrada em jogo de uma
preconcepo do esprito humano, a qual intervm de maneira manifesta, ainda
que o texto no o precise, na constituio da maior, ou seja, na constituio do
escorrer do suor como signo dos poros invisveis. A preconcepo no intervm
na menor, que fornecida pela sensao (para retomar a expresso de Plutarco
j citada acima) e que corresponde apresentao sensvel do signo constitudo
na maior. Por outro lado, para constituir o escorrer do suor como signo da
existncia de poros, necessito da preconcepo segundo a qual um corpo
desprovido de poros impermevel. Pode-se perguntar em que esse signo difere
dos signos comemorativos, j que vimos que as preconcepes eram tambm
produtos da observao e da experincia e que elas eram formadas por meio da
memria. As artes, como a medicina e a adivinhao, tambm formam noes
gerais na base de observaes repetidas, memorizadas e classificadas. Zeno
define a techne como coleo sistemtica de conhecimentos unificada pelo
exerccio em vista de um fim til na vida
29
e apoiando-se nesses
conhecimentos derivados da experincia e ordenados que o mdico e o adivinho
constituem as evidncias perceptivas dos signos a partir das quais o primeiro
produz seu prognstico. O segundo, sua predio. No entanto, claro que, para
os esticos, o estatuto das preconcepes naturais e o das noes utilizadas
pela arte aps t-las adquirido por uma interveno artificial so bastante
diferentes. O trao principal das preconcepes que elas so comuns a todos
os homens, diferentemente das noes formadas artificialmente por um

29
Olympiodore, Sur le Gorgias de Platon, 12, 1.
Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 15, n. 2, p. 281-312, jul.-dez. 2005.
Explicao Causal e Interpretao dos Signos segundo os Esticos 297
ensinamento especfico
30
. E o consentimento da humanidade, como o chama
Sneca, lhe confere a fora e a funo de um critrio de verdade:

Crisipo diz no livro I de seu tratado Sobre a razo que a percepo sensvel e a
preconcepo so critrios [da verdade], a preconcepo sendo uma noo natural
dos universais.
31

Que a preconcepo seja o critrio da verdade, determina a fora dos
argumentos que constituem as premissas nele fundadas. preciso sublinhar que a
diferena entre os argumentos que conduzem sua concluso de modo apenas
progressivo e aqueles que conduzem de forma reveladora evidencia a maneira
distinta como esses argumentos demandam nosso assentimento, ou seja, nossa
adeso concluso. Uns verdadeiramente revelam algo, ou seja, fornecem uma
evidncia intelectual sua concluso e conferem, desse modo, um estatuto seme-
lhante ao das coisas evidentes (as apreendidas por uma percepo sensvel) uma
realidade no evidente por natureza. J deve ter ficado claro que, no texto de Di-
genes Larcio acima citado, a preconcepo apresentada como critrio da ver-
dade ao lado da percepo sensvel, ou seja, disso por meio do que podemos, pri-
mitivamente, ter acesso s coisas evidentes. Por essa razo, o assentimento im-
plicado pela evidncia intelectual um assentimento forte, pois o prprio da evi-
dncia que no podemos recusar-lhe o assentimento e que o esprito est incli-
nado a fornecer-lhe com uma fora invencvel:

Da mesma forma que o prato deve baixar quando colocamos pesos na balana,
assim tambm o esprito deve inclinar-se frente evidncia; () ele no pode no
aprovar uma evidncia que lhe apresentada.
32

Por outro lado, os argumentos no reveladores solicitam nosso assenti-
mento ao apelarem nossa confiana (fiamo-nos na palavra de Zeus) e a nossa
memria (lembramo-nos de que, em nossa experincia passada, a conjuno de

30
Epictte, Entretiens, I, 22 : As preconcepes so comuns a todos os homens.
31
Diogne Larce, Vies et doctrines des philosophes illustres, VII, 54.
32
Cicron, Acadmiques, II, 38.
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Isabelle Kock 298
dois fatos foi sempre verificada o ferimento no corao e a morte, por exem-
plo). O tipo de adeso , portanto, diferente. Ele depende de uma convico ra-
zovel suscitada pelo provvel e no de uma certeza imposta pela evidncia. Um
texto acerca dos raciocnios a partir de signos fundados na semelhana e na ex-
perincia mostra bem isso:

De todo modo, no que diz respeito a essas coisas [i.e., as semeioseis por semelhana]
e quelas que derivam da experincia, basta-nos sermos convencidos na medida do
razovel, da mesma forma que o somos quando nos lanamos ao mar em pleno
vero e chegamos sos e salvos.
33

Nesse caso, a inferncia a partir de signos simplesmente convincente,
ou seja, ela implica normalmente apenas um assentimento que os esticos deno-
minam reservado, tido com reserva (methhypexaireses / cum exceptione). O exem-
plo da navegao em tempo bom, com um bom capito e um navio seguro, um
dos exemplos favoritos de Sneca para ilustrar a idia do assentimento reservado,
que conferido verossimilhana e no verdade. Por mais favorveis que sejam
as condies de viagem no mar, no posso assentir com uma evidncia certa
idia que chegarei bem no porto. Posso apenas assentir com uma clusula de
reserva (se nada o impedir, se nenhum obstculo se apresente
34
). Eu seria
louco e exposto paixo se desse meu assentimento sem reserva nesse caso, pois
o destino poderia sempre ter determinado que, em razo de circunstncias ex-
cepcionais, eu naufragaria em vez de aportar so e salvo.
A diferena entre a fora dos assentimentos solicitados pelos argumentos
fundados em signos indicativos, que revelam ao esprito o no evidente lhe
conferindo uma evidncia intelectual, e a menor fora da adeso provocada por
signos comemorativos, simplesmente fiveis, importante para refletir acerca do
estatuto da interpretao, respectivamente no caso da adivinhao e do conhe-
cimento. De um lado, a diferena sublinha que a adivinhao no fornece, no
fundo, conhecimento verdadeiro de suas interpretaes. Ela prope apenas inter-

33
Philodme, Des signes, 7.
34
Ver, por exemplo, Snque: Des bienfaits, IV, 33, 2-4; De la tranquillit de lme, 13, 2.
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Explicao Causal e Interpretao dos Signos segundo os Esticos 299
pretaes convincentes s quais preciso assentir com reserva. De outro, ela in-
dica aquilo de que depende uma inferncia reveladora e no simplesmente pro-
vvel a partir de signos. A validade dessa inferncia, j vimos, depende, em ltima
instncia, da maneira como formada a premissa maior (se o suor escorre pela
superfcie da pele, existem canais que podemos descobrir pelo pensamento), ou
seja, e mais precisamente, trata-se do tipo de vnculo que une, na maior, o
antecedente e o conseqente. Alcanamos aqui a questo anunciada acima e
deixada provisoriamente em suspenso: o que um condicional vlido? Se o signo
possui como forma prpria se isto, aquilo, o que um signo verdadeiro capaz
de produzir uma revelao disso de que ele signo sem se limitar a levar a uma
convico simplesmente provvel?
As discusses sobre esse ponto so longas e complexas. Podemos nos li-
mitar aqui a lembrar as concluses. O critrio cannico admitido pelos esticos,
ao menos a partir de Crisipo, o da coerncia (sunaetesis) e definido da seguin-
te maneira:

Aqueles que introduzem a noo de coerncia dizem que um condicional v-
lido quando o oposto do seu conseqente est em conflito com o seu antece-
dente.
35

Uma proposio condicional verdadeira quando o oposto do conseqente entra
em conflito com a antecedente, par exemplo: se dia, h luz. Isso verdadeiro,
pois o oposto do conseqente, no h luz, est em conflito com dia. Uma
proposio condicional falsa quando o oposto do conseqente no est em
conflito com o antecedente, por exemplo: se dia, Dion caminha. Com efeito,
Dion no caminha no est em conflito com dia.
36

Para que um signo seja um bom signo, capaz de conduzir de maneira
certa quilo do que ele signo, preciso haver coerncia entre ele e isso do que
ele signo. Essa coerncia deve ser dotada de necessidade atestada pela incompati-
bilidade entre o antecedente e o oposto do conseqente. Em se tu vs, ests vivo,
h uma consecuo que muito mais forte do que aquela existente no caso dos sig-

35
Sextus Empiricus, Esquisses pyrrhoniennes, II, 112.
36
Diogne Larce, Vies ,VII, 73.
Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 15, n. 2, p. 281-312, jul.-dez. 2005.
Isabelle Kock 300
nos comemorativos. A consecuo necessria no provada mediante uma recen-
so emprica que constataria em todos os casos observados que os seres que vem
esto vivos. Ela obtida de modo lgico, quando o oposto do conseqente (tu
ests morto) conceitualmente incompatvel com o antecedente (tu vs).
Encontramos outra formulao deste critrio para o condicional vlido
no que os esticos chamam de mtodo por eliminao (anaskeue). De acordo com
esse mtodo, um condicional vlido quando a eliminao do conseqente im-
plica a eliminao conseqente. Eliminar tu ests vivo eliminar ipso facto tu
vs. O interesse dessa formulao, bastante prxima da primeira, consiste em
que ela explicitamente ligada preocupao de definir um signo verdadeiro, um
signo prprio, capaz de indicar necessariamente, e no de modo aleatrio, isso
do que ele signo. Ademais, ela formulada em um contexto polmico no qual
se trata de invalidar o mtodo epicurista que busca desvelar o no evidente por
um mtodo fundado em semelhanas, o que, para os esticos, constitui exclu-
sivamente signos comemorativos, cuja insuficincia j foi vista. Nesse contexto, o
signo constitudo pela observao de casos semelhantes rejeitado na medida em
que ele pode muito bem no remeter quilo de que ele supostamente um signo.
Os esticos opem a esse signo, chamado comum verdade e ao erro, o sig-
no prprio:

Trata-se de um signo comum [ verdade e ao erro], pela simples razo que isso
pode existir, mesmo que exista ou que no exista a coisa no evidente [de que ele
supostamente signo]. Quando acreditamos que tal homem bom porque rico, di-
zemos que utilizamos um signo vicioso e comum, pois podemos encontrar muitos
homens ricos que so extravagantes e muitos que so bons. Assim, o signo prprio,
se verdade que ele necessrio, no pode existir seno em conjuno com a coisa
da qual afirmamos que ela se relaciona necessariamente com ele, ou seja, a coisa
no aparente da qual ele signo. () E isso se faz pelo mtodo da indicao a
partir do signo (semeiosis) por eliminao (anaskeue).
37

O exemplo do signo vicioso e comum o de um signo constitudo pelo
mtodo epicurista, fundado na semelhana ou homoiotes: se experimentei um gran-

37
Philodme, Des signes, I, 2.
Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 15, n. 2, p. 281-312, jul.-dez. 2005.
Explicao Causal e Interpretao dos Signos segundo os Esticos 301
de nmero de conexes semelhantes entre riqueza e bondade (podemos pensar
nisso em funo da abundncia de bens distribudos), posso, nesta base, cons-
tituir a riqueza como signo da bondade. No se trata, no caso, de um bom signo,
pois isso de que ele signo no ocorrer de modo necessrio existe um nmero
to grande de ricos que gastam suas fortunas de modo extravagante quanto o dos
que a distribuem com bondade. O signo pode assim existir sem que exista aquilo
de que ele supostamente signo. Vale dizer, ele no verdadeiramente signo, ou
ento um signo que pode no mximo me dar uma convico provvel, mas no
revelar o no evidente, ou seja, produzir conhecimento. O signo prprio deve
ser necessrio. Deve necessariamente ser signo. Dito de outra forma, deve ser
impossvel que o signo exista e que isso do que ele signo no exista. Ele no
pode existir a no ser em conjuno com isso de que ele signo, ou seja, com a
coisa no aparente com a qual ele necessariamente se relaciona enquanto signo. O
vnculo de necessidade entre o antecedente e o conseqente estabelecido por
eliminao: se a eliminao da bondade no elimina ipso facto a riqueza, ento a
riqueza no um signo prprio da bondade. Por outro lado, a eliminao dos
canais invisveis na pele elimina ipso facto o escorrer do suor pela pele e por isso
que o escorrer pode ser interpretado com um signo prprio da existncia de
canais invisveis e revela sua existncia de modo evidente para os casos em que
no h evidncia perceptiva.
Muito se debateu acerca o tipo de necessidade que deve assegurar a coe-
rncia entre o signo e isso de que ele signo em um condicional vlido e que
garante o carter prprio e cognitivo do signo assim constitudo. Trata-se de uma
necessidade lgica retirada apenas da anlise dos contedos conceituais do ante-
cedente e do conseqente? Trata-se de uma anlise emprica que remete a uma
conexo causal empiricamente constatvel? Os esticos no se preocuparam em
fornecer indicaes claras acerca desse ponto. Talvez mesmo no estivessem
todos de acordo sobre isso. Em todo caso, os comentadores modernos no o
esto e encontramos defensores de ambos os tipos de necessidade. Parece-me
provvel que a natureza do vnculo necessrio varia em funo do caso. Na prova
Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 15, n. 2, p. 281-312, jul.-dez. 2005.
Isabelle Kock 302
da existncia dos deuses a partir da existncia de seus intrpretes
38
, a conexo
manifestamente desprovida de todo apoio na experincia emprica. Alis, nesse
exemplo, o signo constitudo pelo condicional: se h deuses, h intrpretes dos
deuses (de onde se segue o argumento: ora, h intrpretes dos deuses, logo h
deuses). Para que esse condicional seja considerado vlido pelos esticos e para
que o signo assim constitudo seja prprio e no comum, preciso basear-se na
anlise do conceito de deus tal como desenvolvida na prova inversa, a que
deriva a existncia da adivinhao de uma anlise da noo de deuses como ne-
cessariamente generosos com o gnero humano, capazes de conhecer previa-
mente o futuro, etc. Trata-se, portanto, de uma necessidade conceitual que une
aqui o signo e seu significado. Por outro lado, no exemplo do suor como signo da
existncia dos poros na pele, a necessidade parece ser emprica, j que se funda na
propriedade fsica dos corpos no porosos (eles so impermeveis). Se a questo
ainda no foi resolvida, ela convida, por outro lado, a nos interrogarmos sobre as
relaes, evocadas no incio do trabalho, entre a interpretao do signo e a expli-
cao causal. Como pudemos descobrir, quando o signo prprio, ele permite
construir argumentos que produzem um conhecimento verdadeiro da coisa no
evidente da qual ele signo. Nos casos em que o carter prprio do signo e sua
ligao necessria com aquilo de que ele signo parecem se fundar em proprie-
dades fsicas dos corpos, tornadas evidentes ao esprito sob a forma de precon-
cepes, porque os esticos sustentam um conhecimento por signos, ao invs de
conceb-la como uma explicao causal? Poderamos pensar que, no exemplo do
suor como signo dos poros, a investigao cientfica teria ganhos ao substituir
uma argumentao fundada em signos por uma explicao fsica e causal a partir
da preconcepo relativa a impermeabilidade dos corpos no porosos.

6. O predomnio da semiologia sobre a explicao causal
Parece que os esticos sentiram uma certa resistncia com respeito a esse
tipo de proposta. claro que sua compreenso geral da realidade repousa na afir-

38
Cf. supra e n. 12.
Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 15, n. 2, p. 281-312, jul.-dez. 2005.
Explicao Causal e Interpretao dos Signos segundo os Esticos 303
mao de que o destino, definido fisicamente como pneuma, produz e organiza
todas as coisas de maneira causal. De acordo com esses princpios, a fsica, que
uma disciplina terica, dogmtica e no experimental, atribui um lugar de des-
taque ao princpio de causalidade. Mas no detalhe de sua explicao dos fen-
menos concretos, eles preferem a semeiosis, que se apoia em signos para manifestar
ao esprito realidades ocultas, explicao causal que vincularia tal fenmeno a
uma ou mais causas. Sem dvida, encontramos na filosofia natural exemplos iso-
lados de esforos que buscam passar dos signos s causas. Essas tentativas so
devidas principalmente queles esticos que buscavam responder aos argumentos
apresentados pelos cticos contra a teoria estica da astrologia a da adivinhao.
Ora, essas tentativas parecem ter suscitado reaes e suspeitas no interior do
estoicismo. Assim, Boetos ou Possidnio procuraram justificar as predies dos
adivinhos (notadamente as metereolgicas) dando uma interpretao causal dos
fenmenos anunciados:

Teus Prognsticos so repletos de antecipaes desse tipo. Quem poderia lig-los a
causas? Vejo com clareza que o estico Boetos se esforou para isso e verdade
que ele chegou a dar conta cientificamente dos fenmenos precursores celestes e
marinhos.
39


O filsofo Boetos, no quarto livro de seu Comentrio a Aratos, enumerou as causas
fsicas dos ventos e das chuvas, indicando as previses metereolgicas ligadas aos
ditos fenmenos.
40


Poderamos pensar que esses trabalhos devem ter suscitado um certo
espanto, pois eles contribuam, ainda que modestamente, para fazer recuar o
conhecimento por signos em prol do conhecimento das causas, conhecimento
esse digno dos deuses. Mas no foi o que ocorreu. Ao contrrio, o infeliz Possi-
dnio foi atacado por Estrabo por excesso de aristotelizao.


39
Cicron, De la divination, I,8, 13. Os Prognsticos so um conjunto de predies
metereolgicas de Aratos, que Ccero havia traduzido para o latim.
40
Geminus, Introduction aux phnomnes, XVII, 48.
Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 15, n. 2, p. 281-312, jul.-dez. 2005.
Isabelle Kock 304
Encontramos nele [i. e., Possidnio] muito de etiologia e de aristotelizao, coisas
das quais os membros de nossa escola se afastam devido obscuridade das
causas.
41

Esse juzo negativo , de fato, corroborado pela doxografia. Foi apenas
na poca de Possidnio que a filosofia estica desenvolveu a etiologia como parte
importante da fsica
42
, dotada de um mtodo especfico aplicado, de um lado,
psicologia e fisiologia (notadamente no caso da etiologia das paixes) e, de ou-
tro, aos fenmenos naturais no humanos (particularmente os metereolgicos).
Alm disso, Possidnio parece ser exceo, no seio do Prtico, quando insiste
acerca do carter privilegiado de explicao causal prprio ao fsico em sua
investigao cientfica, porque apenas esse mtodo verdadeiramente capaz de
produzir uma explicao de tal ou tal fenmeno, para os casos em que um
mtodo por hipteses no pode construir a no ser explicaes possveis
43
. Para a
maioria dos esticos, procurar as causas precisas de fenmenos particulares
(aristotelizar) parece ser uma atitude incerta que convm evitar. Mais certa a
via da semeiosis a qual fornece um acesso suficiente s realidades no evidentes
sem necessidade de se pronunciar acerca da natureza do vnculo causal ou
outro que une o que percebemos com o que inferimos.
Mas seria sempre os limites de nosso conhecimento que justificam essa
preferncia? Com efeito, os detratores da etiologia face s tentativas audaciosas
de Possidnio invocam a prudncia. Mais vale no se lanar nesse tipo de mtodo
devido obscuridade das causas. Podemos, contudo, nos interrogar acerca de
eventuais razes mais profundas para uma resistncia to amplamente compar-
tilhada. Michael Frede, por exemplo, v a um indcio do fato de que o interesse
dos esticos pelas causas no orientado primeiramente para uma explicao de
fatos particulares, mas oriundo do interesse pela responsabilidade
44
.

41
Strabon, Gographie, II, 3, 8.
42
Cf. Diogne Larce, Vies , VII, 132.
43
Cf. Snque, Lettres Lucilius, Lettre 88, 26-27.
44
Michael Frede, Les origines de la notion de cause, art. cit., p. 490 : A documen-
tao sugere que o interesse dos esticos pelas causas oriundo de seu interesse pela
responsabilidade. Com efeito, quando observamos o uso efetivo que os esticos fizeram
Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 15, n. 2, p. 281-312, jul.-dez. 2005.
Explicao Causal e Interpretao dos Signos segundo os Esticos 305
De maneira semelhante, podemos procurar razes na concepo estica
do conhecimento humano no mais simplesmente em seus limites, mas em sua
estrutura ou natureza prpria. Podemos considerar, por exemplo, que o que
procurado como critrio de verdade na formulao estica do silogismo demons-
trativo completamente diferente do que visa o silogismo aristotlico. O modelo
silogstico aristotlico profundamente ligado preocupao de exprimir a causa
no raciocnio. Aristteles insiste em que as premissas devem ser causa da conclu-
so, no somente no sentido lgico (a verdade das premissas determina a da con-
cluso), mas tambm em relao ao referente da concluso. Os atributos enun-
ciados nas premissas devem indicar a causa da atribuio obtida na concluso,
notadamente atravs do termo mdio (todas as plantas com folhas largas per-
dem suas folhas; toda videira possui folhas largas; logo, toda videira perde suas
folhas, ou seja, toda videira perde suas folhas porque ela uma planta com fo-
lhas largas). A forma escolhida pelos esticos obedece talvez a uma outra preo-
cupao e isso explicaria a importncia concedida por eles essa forma mesmo
nos casos nos quais uma relao causal est mais ou menos implicada na cons-
tituio da maior. De acordo com o exemplo relatado por Sextus Empiricus (se
o suor escorre na superfcie da pele, h poros que o pensamento pode descobrir;
ora, o primeiro; logo, o segundo), podemos dizer que aquilo que a maior ex-
prime na forma condicional uma relao causal entre a existncia dos poros e o
escorrer do suor. Esse raciocnio poderia ser formulado segundo o modelo aristo-
tlico da seguinte maneira: todos os corpos permeveis so dotados de poros;
ora, toda pele um corpo permevel (ela deixa escorrer o suor); logo, toda pele
dotada de poros. Todavia, os esticos jamais adotaram esse tipo de formulao.
O argumento poderia ter ainda por maior uma proposio causal e no uma con-
dicional por exemplo, porque o suor escorre pela superfcie da pele, existem
poros que o pensamento pode descobrir; ora, o primeiro; logo, o segundo. Com

de sua teoria das causas, parece que a questo era sempre a de atribuir e distribuir respon-
sabilidade. () A distino entre as diversas espcies de causas apenas retoma, sob forma
mais refinada, a distino intuitiva ordinria entre as diferentes espcies de responsabi-
lidade.
Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 15, n. 2, p. 281-312, jul.-dez. 2005.
Isabelle Kock 306
efeito, a classe de proposies complexas no se reduz da proposio condi-
cional. Os esticos enumeram diversos tipos de proposies complexas, dentre
os quais figura a proposio causal:

Entre as proposies no simples, h a proposio condicional (to sunnemenon), a
paracondicional (to parasunemmenon), a conjuno (to sumpeplegmenon), a disjuno (to
diezeugmenon), a causal (to aitiodes) e a que elucida o mais e o menos (to diasaphoun to
mallon kai to hetton). () A proposio causal uma proposio ligada pelo por-
que (dioti ), por exemplo: porque faz dia, h luz. Deve entender que o primeiro
termo a causa do segundo.
45

Entretanto, a formulao estica do silogismo no abarca a proposio ca-
sual, mesmo quando isso pareceria possvel. Ela prefere sempre a proposio con-
dicional. Muito mais do que uma proposio complexa entre outras, ela a propo-
sio a mais lgica ou a mais racional (to logikotaton axioma). Da seu papel domi-
nante e mesmo exclusivo na formulao da premissa maior das demonstraes:

Aparentemente, na dialtica, a conjuno condicional se possui uma grande fora
(megisten dunami ), j que ela permite formar a proposio a mais lgica (to logikotaton
schematizon axioma). Com efeito, como no seria ela uma condicional (to sunnemenon),
pois somente ao homem, ainda que os animais compartilham com ele o conhe-
cimento da existncia das coisas, a natureza concedeu a faculdade de perceber e
julgar sua ligao? Com efeito, lobos, ces e pssaros tm a sensao de que dia e
de que h luz. Mas apenas o homem pode compreender se dia, h luz, porque
apenas ele possui a expresso do antecedente e do conseqente, de sua mtua arti-
culao, de sua relao e de sua diferena, do que as demonstraes retiram seu
princpio primordial.
46

A primazia do condicional sobre as demais proposies complexas, bem
como a primazia do se (ei ) sobre as demais conjunes, est diretamente ligada
especificidade humana, sua racionalidade. No aos limites da razo humana,
mas sua natureza e s suas capacidades prprias, bastante superiores a dos
outros animais. isso que precisaremos examinar ttulo de concluso.


45
Diogne Larce, Vies , VII, 69-72.
46
Plutarque, Sur lE de Delphes, 6, 387 A.
Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 15, n. 2, p. 281-312, jul.-dez. 2005.
Explicao Causal e Interpretao dos Signos segundo os Esticos 307
7. O condicional, a proposio a mais racional e a representao
racional
Essa especificidade encontra entre os esticos uma expresso bastante pre-
cisa: que o homem seja dotado de logos significa no apenas que ele possui uma
faculdade da qual os demais animais so desprovidos, mas tambm que as fa-
culdades que ele possui em comum com os demais animais (a representao,
phantasia e o impulso a agir, horme) apresentam uma estrutura completamente
distinta uma estrutura proposicional. A phantasia do animal racional dita
logike
47
e a horme um logos prostaktikos, um discurso que ordena. Trata-se aqui
de conhecimento e no de ao, sendo, portanto, o estatuto da phantasia logike o
que nos interessa. Todas as representaes formadas pelo esprito humano, sejam
elas corretas ou incorretas, prprias ao sbio ou ao insensato, so ditas racio-
nais
48
. Isso significa, em primeiro lugar, que elas possuem, antes mesmo de sua
explicao sob a forma de um discurso articulado, uma estrutura discursiva. No

47
Diogne Larce, Vies , VII, 51: As representaes so ou racionais (logikai ) ou
no racionais (alogoi ); racionais, aquelas dos animais racionais; no racionais, aquelas dos
animais no racionais; as representaes racionais so pensamentos (noeseis), as no racio-
nais no possuem nome.
48
A traduo de phantasia logike por representao racional bastante imperfeita.
Poder-se-ia preferir representao lgica, que exprime melhor o carter discursivo que
os esticos reconhecem como a marca prpria da representao humana. A primeira
traduo possui, todavia, outras vantagens, uma vez que permite lembrar que, se o esprito
humano capaz de formar tais representaes, isso ocorre porque, diferentemente dos
animais privados de logos, seu hegemonikon um fragmento da razo divina (logos) que
organiza o mundo. Veja-se, por exemplo, Claude Imbert, Thorie de la reprsentation et
doctrine logique dans le stocisme ancien, in Les Stociens et leur logique. Actes du colloque de
Chantilly [18-22 septembre 1976], Paris, Vrin, 1978, p. 226: Empregado pelos esticos,
Logos recebeu trs sentidos, ligados entre si: razo divina organizadora da matria, razo
humana e discurso. O qualificativo logike lembra que a representao retira seu estatuto
discursivo da razo humana na qual ela nasce e que essa um fragmento da razo divina,
capaz de penetrar no ordenamento fsico das aparncias sensveis. Buscando estar
conforme a esse uso, traduziremos phantasia logike por representao racional, lamentando
que o qualificativo francs oblitere uma parte da significao original e mesmo que o
contexto exija, freqentemente, que o acento seja colocado sobre o carter discursivo da
representao.
Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 15, n. 2, p. 281-312, jul.-dez. 2005.
Isabelle Kock 308
apreendemos, como provavelmente o faz o animal no racional, o branco e o
doce. Apreendemos desde o incio isso branco e isso doce
49
. Esse o
primeiro trao pelo qual a representao humana se distingue da representao
animal. Que a representao racional seja, para os esticos, aquela na qual o
contedo da representao pode ser exibido na linguagem
50
, no significa que o
discurso racional seja uma traduo segunda do contedo da representao em
uma estrutura que lhe ser homognea (a da linguagem), mas que nossas repre-
sentaes possuem de incio uma tal estrutura apta explicao sob a forma de
enunciados:

Por meio da representao lgica, que no outra coisa seno a representao hu-
mana enquanto o homem um animal lgico, no mbito do discursivo que os
homens encontram-se desde o incio inscritos. Se a representao precede o
pensamento, que naturalmente loquaz (klaltik huparkhousa [Digenes Larcio,
VII, 49]), a representao contm nela mesma tudo o que a discursividade efeti-
vamente expor. Seu contedo proposicional. Antes mesmo de dizer, efetiva-
mente, que Cato caminha, o que vejo Cato caminhando.
51

O homem no possui representaes irracionais com as quais ele po-
deria, posteriormente, por uma capacidade suplementar e distinta, produzir um
equivalente discursivo. Ele possui representaes distintas das dos animais e a di-

49
Veja-se Cicron, Premiers Acadmiques, II, 21: As caractersticas que pertencem s
coisas que descrevemos como percebidas pelos sentidos pertencem tambm a essas coisas
que descrevemos como percebidas no pelos prprios sentidos, mas de uma certa ma-
neira por eles, como, por exemplo, isso branco, isso doce, isso melodioso,
isso bom e isso rugoso. Nosso conhecimento das coisas, ns o obtemos j pelo
esprito e no pelos sentidos. J pelo esprito, pois nossas representaes, formadas no
momento da sensao, j so pensamentos, noeseis.
50
Sextus Empiricus, Contre les Professeurs, VIII, 70.
51
Frdrique Ildefonse, Les Stociens. Znon, Clanthe, Chrysippe, Paris, Belles Lettres,
2000, p. 103. Veja-se tambm: Claude Imbert, Pour une histoire de la logique. Un hritage
platonicien, Paris, PUF, 1999, p. 91: Trata-se de um trao definidor da representao, ao
menos para o homem, que ela seja discursivamente elaborada. Se nos for permitido tomar
emprestado a terminologia da fenomenologia, no h estado antepredicativo da
conscincia.
Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 15, n. 2, p. 281-312, jul.-dez. 2005.
Explicao Causal e Interpretao dos Signos segundo os Esticos 309
ferena diz respeito prpria natureza do contedo das representaes
52
. Se
considerarmos os exemplos dados na tipologia das representaes relatada por
Sextus Empiricus, perceberemos que a realidade existente a partir da qual nosso
esprito forma representaes, ou seja,o phantaston do qual deriva a phantasia, no
propriamente falando um objeto exterior, mas antes uma situao ou um corpo
em situao, tanto no contexto do mundo quanto no contexto de sua relao
com o sujeito que percebe. Os diferentes tipos de representao enumerados por
Sextus Empiricus convincentes (pithanai ), no convincentes, simultaneamente
convincentes e no convincentes, nem convincentes nem no convincentes; as
convincentes subdividindo-se em representaes verdadeiras, falsas, verdadeiras e
falsas, nem verdadeiras nem falsas so ilustradas por exemplos que ultrapassam
amplamente a simples designao ou a simples correspondncia com o objeto
isolado (ou com a substncia individual, para falar como Aristteles). Assim, as
representaes convincentes so do tipo: dia, falo e tudo ao que se liga uma
semelhante evidncia. No convincentes so aquelas que, ao contrrio,
afastam-nos de nosso assentimento, por exemplo: se dia, o sol no est sob a
terra; convincentes e convincentes, como, por exemplo as produzidas por
argumentos insolveis; nem convincentes nem no convincentes: tais como as

52
Veja-se Long et Sedley. Les philosophes hellnistiques, vol. II : Les Stociens, traduo de J.
Brunschwig e P. Pellegrin, Paris, GF, 2001, p. 184: No ser humano adulto, todas as re-
presentaes so racionais. Todas elas so processos da razo e todas as noes
(ennoiai ) so espcies da representao (cfe. Plutarque, Des notions communes contre les
stociens, 1084 f), o que sugere que todas as representaes dos seres humanos adultos so
concebidas como tendo um contedo proposicional. () Assim compreendidas, as repre-
sentaes racionais do mundo exterior no implicam uma teoria segundo a qual o esprito
recebe materiais brutos que, posteriormente, busca a interpretar. preciso antes supor
que as prprias representaes racionais representem seus objetos de um modo que pres-
supe a linguagem e os conceitos; no mnimo, isso branco. A racionalidade de todas
as representaes no adulto humano implica que o estoque de conceitos no esprito
imediatamente colocado em atividade quando lhe chega uma representao sensvel, ten-
do como resultado que a representao representa seu objeto sob uma forma conceitual.
Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 15, n. 2, p. 281-312, jul.-dez. 2005.
Isabelle Kock 310
estrelas so em nmero mpar, as estrelas so em nmero par
53
. Nenhum dos
exemplos menciona que a representao possa tratar de um objeto isolado, j
que, mesmo no caso de uma representao convincente, os exemplos simples
como dia ou falo no possuem sentido seno no contexto de uma situao
atual (enquanto estou falando, formo a representao falo). Eles atestam, por-
tanto,
o contedo situacional da representao [racional]. Nesse sentido, podemos apenas
falar de objeto da representao apenas entendendo o objeto como uma situao.
No possuo uma representao de um corpo ou de uma ao, mas tenho ime-
diatamente a representao de uma situao, ou seja, de um certo vnculo entre o
corpo e uma ao, ou seja, de um corpo afetado de uma maneira de ser deter-
minada. Isso significa que o contedo da representao um contedo imedia-
tamente proposicional (): a representao contm de maneira congregada todas
as informaes que a proposio desdobrar no campo da discursividade efetiva.
54

Essa caracterstica prpria representao humana conduz a uma outra,
deveras importante para nosso propsito. Se a representao humana discur-
siva, representando uma situao de acordo com uma estrutura proposicional
implcita, ela rapidamente se multiplica em representaes simples e complexas,
da mesma forma como as proposies que as explicitam so ora simples ora
complexas. Eis porque o homem difere do animal no apenas pela representao
simples, que no possui a mesma forma para os dois, mas tambm pela capaci-
dade de formar representaes complexas:

O homem no se distingue dos animais no racionais pelo discurso proferido (logos
prophorikos) pois os corvos, os papagaios e os cucos proferem sons vocais arti-
culados mas pelo discurso interior (logos endiathetos). E no difere tambm somente
pela representao simples (pois eles tambm recebem representaes), mas porque
essa transitiva e combinatria (te metabatike kai sunthetike). Porque ele possui em si
uma noo da consecuo (akolouthias ennoian), ele forma desde o incio um pen-
samento do signo por meio dessa consecuo. De fato, o signo da seguinte

53
A tipologia das representaes e os exemplos so relatados por Sextus Empiricus,
Contre les Professeurs, VII, 242-243.
54
Frdrique Ildefonse, La naissance de la grammaire dans lAntiquit grecque, Paris, Vrin,
1997, pp. 130-131.
Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 15, n. 2, p. 281-312, jul.-dez. 2005.
Explicao Causal e Interpretao dos Signos segundo os Esticos 311
forma: se isso, ento aquilo. A existncia do signo decorre, portanto, da natureza e
da constituio humanas.
55

A representao no simples a metabatike e sunthetike. Ela combina
vrios elementos entre si ( sunthetike), de acordo com uma sntese que estabelece
transies, passagens, ligaes de um a outro (ela metabatike). Ademais, o poder
transitivo da representao humana desde o incio entendido como um poder
de consecuo (akolouthia) que torna natural ao esprito constituir signos e decifr-
los. Importa aqui sublinhar que o poder de ligao e, por conseguinte, de inter-
pretao prprio ao esprito humano no referido a uma faculdade racional di-
ferente da representao, a um logos que, de algum modo, se sobreporia multi-
plicidade de representaes atmicas e que deveria lig-las em uma relao de
consecuo. Ao contrrio, a prpria phantasia humana que transitiva e combi-
natria da mesma maneira que no h necessidade de duas lgicas hierar-
quizadas para dar conta da formao de proposies simples e de proposies
complexas.
Podemos pensar que essa a razo ou uma das razes pela qual,
mesmo conferindo um papel fundamental ao princpio de causalidade na organi-
zao do mundo, os esticos, diferentemente de Aristteles, preferiram formular
suas demonstraes de acordo com a proposio condicional e no de acordo
com a proposio causal. A proposio condicional aquela que corresponde
exatamente representao transitiva e combinatria prpria ao esprito humano.
Ambos tm a mesma estrutura, desdobrada na proposio e congregada na repre-
sentao
56
como o indica claramente a designao de proposio condicional
como a mais racional ou a mais lgica de todas as proposies complexas. O
sunnemenon a proposio que reflete no raciocnio formal a natureza e a cons-
tituio especficas do esprito humano e essa especificidade j est presente no

55
Sextus Empiricus, Contre les Professeurs, VIII, 275.
56
Frdrique Ildefonse, La naissance de la grammaire , op. cit., p. 242: O condicional,
caso particular de proposio no-simples, a proposio no-simples por excelncia
(). Ele no passa da representao discursiva da representao transitiva (phantasia
metabatike).
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nvel mais primitivo de todos nossos atos cognitivos, a saber, nas representaes
sensveis. No surpreende, portanto, que os esticos tenham conferido pro-
posio que exprime essa constituio racional de forma discursiva o primeiro lu-
gar na ordem do conhecimento.
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