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Editions d'Agap - Alain Trocm- Diffusion Gratuite
La Voix de la Famine
Alphonse Louis Constant
ISBN : 978-2-917040-25-6
LA VOIX DE LA FAMINE!
I
La Disette et les Incendies
Orateurs de la gauche, de la droite et du centre, vous tes des bavards! Ceux qui vous
coutent ont dn et peuvent dormir! Mais le peuple na pas doreilles. Les travaux ne
vont pas et les subsistances sont chres; le pain augmente tous les jours, et quelle que
soit la force de vos poumons et le timbre aigu de vos voix glapissantes, la famine criera,
bientt plus fort que vous tous.
Quel vertige vous a gars? O nous conduisez-vous? O nous arrterons-nous? O
allez-vous tomber lorsque nous ne vous suivrons plus? La soif de lor vous trangle et
vous fait monter la folie la tte; - des chemins de fer! Des actions! Des dupes! De
largent tout prix et prisse le monde! Insenss qui jouez des gros sous sur le pont
dun vaisseau qui sombre! La socit vous a-t-elle donc t livre comme une cure
une meute? Dites-le donc tout de suite alors, et place ceux qui ont faim plus que
vous! Arrire les bassets et les chiens couchants; voici le dogue populaire qui grogne et
qui montre ses crocs! Donnez-lui sa part si vous ne voulez pas quil devienne furieux et
quil brise sa chane! Silence toutes les criailleries de tant de sales petites btes! Voici
la famine qui aboie, et le peuple qui demande pourquoi on loublie!
Par la grce de Rothschild et du diable vous avez fait de belles choses; mais vous
auriez d mieux faire encore et organiser pour les ouvriers qui ont faim une noyade
perptuelle dans les glorieux marais de Fampoux! Peut-tre en viendra-t-on de
semblables ftes populaires; et dj comme si on les esprait, la famine commence dans
les campagnes ses illuminations funbres et ses feux dinfernale joie! Voil comme on
entend chez nous le progrs des lumires! Lhiver approche et la faim donne froid
rassurez-vous, nous avons des incendies! Voici le drapeau rouge de la famine qui fotte
au vent! Voici la locomotive des ruines qui roule en tranant son panache de fume
Aux armes, paysans! Alerte, propritaires! Voici linvasion de lenfer! Dehors toutes les
fourches! en avant les fusils! Mort aux incendiaires!... et maintenant sauve qui peut!
O sont les incendiaires? Je vous le demande vous qui avez le pouvoir de faire vivre
le peuple et qui 1afamez! vous qui refusez une patrie au pauvre et qui force le
malheureux tre un ennemi public! Gouvernants sans tte et sans cur, eunuques
du pouvoir, saltimbanques du ministre, endormeurs de la presse ou des Chambres,
menteurs de toutes les opinions, courtiers de tous les partis.
O sont les incendiaires? Je vous le demande encore vous, blmes rhteurs sans
virilit, qui avez voulu faire de lordre social un fauteuil pour vos culs de jattes et de nos
institutions amollies des coussins pour vos pieds goutteux!
O sont les incendiaires? Vous le savez peut-tre, vous prtres sans religion, qui
corrompez lEvangile et qui, accroupis comme des chiens sous la table du mauvais riche,
aimez mieux lcher ses cuelles que de secourir le pauvre Lazare!
O sont les incendiaires? Vous vous obstinez ne pas le savoir, exploiteurs efronts
de la misre qui allumez la rage dans le cur de ceux qui travaillent pour vivre sans
parvenir vivre jamais! Vous lignorez aussi, nest-ce pas? Vous qui vous renfermez
dans votre gosme, et qui consacrez comme un dogme religieux la maxime impie de
chacun chez soi, chacun pour soi!
Que mimporte, dites-vous, que le pauvre ait faim? Cest juste! Mais quimporte au
pauvre que vos maisons brlent! Vous lui mettez le feu au ventre et vous vous moquez
des ses tortures; il vous laissera brler et rira de cet afreux spectacle! Ne faut-il pas que
tout le monde samuse? - Mais cest abominable, ce que vous dites l! Allez-vous vous
crier. Jen conviens, mais est-ce plus abominable que ce que vous faites? Les hommes
sont frres ou ne le sont pas; et selon vous ils ne le sont pas. Donc, lorsque leurs
intrts sont opposs, il est naturel quils agissent ennemis, et cest bien l vtre morale
pratique!... Mais alors, je ne vois pas pourquoi ceux que vous faites mourir de faim ne
vous feraient pas tout le mal possible. Ce serait trs vilain de leur part; mais la vtre,
est-ce plus beau ?
Lhomme que vous abandonnez lorsque vous pourriez lempcher de mourir ntes-
vous pas sons assassin? Or, la rsistance lassassinat nest-elle pas permise par toutes
les lois divines et humaines! Prorez-donc, beaux faiseurs de morale lusage des uns
et lavantage des autres! Parlez-nous de rsignation! - Tenez, bel agneau, mon ami;
votre destine ici- bas est dtre mang par les hommes! Bnissez dieu et tendez la
gorge au couteau! Cest trs bon pour lagneau sil vous croit, car le pauvret ne saurait
se dfendre, mais allez un peu conter cette parabole quelque sanglier de bon sens: il
vous rpondra par un coup de boutoir et dcoudra les fancs de son moraliste, qui nest
aprs tout quun boucher!
La colre vous monte la fgure, je le vois bien; vous allez maccabler dinjures, je le
pense bien; et vous seriez tout disposs me faire un beau petit cheveau dmler en
cour dassises. Allons donc! Nous savons nos lois de septembre; et nous nous tenons
sur nos gardes. - A qui dailleurs parlons-nous? des ministres intelligents et utiles la
patrie? des dputs nergiques et dvous au bien public? des propritaires pleins de
probit et de justice? Dieu ne plaise que nous attaquions les honntes gens que nous
ne connaissons pas! - Qui donc veut se faire lapologiste des lches gouvernants, des
tratres la patrie, dhypocrites et des voleurs? Disons-nous que messieurs tels ou tels
soient des tratres, des voleurs ou des hypocrites? Cest leur conscience et lopinion
de le dire! Tant pis pour ceux qui sattribuent nos invectives; nous ne les dmentirons
pas.
Ne changez pas les questions: nous nattaquons pas la proprit; cest vous qui la
dtruisez en la rendant injuste et impitoyable.
Nous ne justifons pas les voleurs, car nous condamnons les mauvais riches.
Nous dtestons les crimes, et cest pourquoi nous vous reprochons de les autoriser en
quelque sorte par vos attentats.
Notre langage est hyperbolique parce que vos actes sont monstrueux. Nous voyons avec
pouvante la raction procder par lincendie; et cest pourquoi, nous faisant les organe
de la vindicte publique, nous venons vous montrer au doigt et vous crier en faces: Il y a
des incendiaires et nous les connaissons! ne cherchez pas droite ou gauche; baissez
la tte et frappez-vous la poitrine; les sclrats que vous cherchez, cest vous!
II
Sottise et Inutilit des Partis
Jusqu prsent les intrigants se sont servis du peuple sous le prtexte de le servir. On
a fait faire des rvolutions par lui et jamais pour lui. Deux fois le peuple a pris les
Tuileries, et deux fois les bourgeois y sont entrs et ont mis les blouses la porte; nous
ne voulons pas dune mystifcation pareille: que nous importe nous lopposition
parlementaire, quand tous les partis font de lopposition au peuple? Il y a des bourgeois
repus qui mprisent franchement le proltaire, et des bourgeois avides qui le fattent
pour arriver par lui et le mpriser ensuite. Lesquels sont prfrables? Les uns et les
autres sont des lches; les derniers sont des hypocrites et des menteurs. A qui a proft
la rvolution de 89? la bourgeoisie. - Et le peuple? On lui a laiss les taches de
sang! - Et lon vient encore nous parler de la rpublique! Des Robespierre au petit
pied, des employs sans place, des avocats sans cause, des parleurs sans raison veulent
recommencer le gchis de 93, pour pcher en eau trouble et jouer ensuite au petit
caporal; Merci! Nous sortons den prendre! Tant quon ne parlera pas de reconstituer
la proprit dune manire plus quitable ncoutons pas les phraseurs qui dblatrent
contre le pouvoir parce quils ne sont pas au pouvoir. Nous savons que ces gens-l, une
fois parvenus, sont des tyrans de la pire espce, parce quils sont en garde contr toutes
les attaques employes par eux-mmes contre leurs prdcesseurs, et quils nont paru
servir dans le camp de la libert que pour en
;
devenir les transfuges.
Certes, il sagit bien de savoir si lambition de M. Tiers ou de M. Odilon-Barrot est
rassasie lorsque les multitudes ont faim ? dites-moi un peu, compagnons charpentiers
en chmage, cordonniers et tailleurs, forgerons et maons, proltaires de tous les tats,
pauvres de tous les ges, afams de toutes les professions, lequel aimez-vous mieux
de M. Tiers ou de M. Guizot?... Je vous entends, vous navez tous quune voix pour
rpondre: Nous aimons mieux du pain!
Et que nous font nous les dbats dune tribune o le vrai peuple, le peuple qui
travaille, qui produit; qui combat pour la dfense de ltat,
-
qui btit mme des bastilles
pour se faire canonner au besoin, o ce peuple dis-je, nest pas reprsent? Les
bourgeois font des lois pour leurs pareils: les proltaires sont hors la loi, puisquils ne
peuvent concourir la faire. On les tient donc en servage, puisquon leur impose la loi
toute faite, sans quils aient le droit de rclamer. Et que voulez-vous que lui fassent les
triomphes damour-propre de tel ou tel Tartempion bavard, puisquon ne parle jamais
pour lui! Ltat ne subsiste que par lui, et il nest pas dans ltat! Sa condition est celle
du cheval de carrosse; sans lui, rien ne marche, mais il faut quil supporte la pluie, la
neige et les coups de fouet, pendant que le mettre se prlasse au fond de sa voiture!
Certes, les chevaux de carrosse de patientes et courageuses btes; mais si ce ntait pas
des btes, et si un jour, las de tant soufrir, tous les chevaux pouvaient sentendre pour
voiturer leurs cochers et leurs bourgeois la manire des wagons de Fampoux, qui
pourrait leur prouver quils ont tort?
Mais, par bonheur, les chevaux sont btes; et le peuple doit ressembler aux chevaux
sil tient avoir des principes. Cest une belle chose que la morale! Abonnez-vous aux
journaux bien pensants! Lisez lEpoque!!!
Est-ce quil y a au monde un ouvrier de bon sens qui nait pas dgot tous ces sales
crivassiers dont la plume crache le mensonge et macule prix dargent un papier, dont
on ose peine se servir ensuite pour des usages moins sordides! Mais les journaux ne
sont-ils pas les endormeurs gage des bourgeois qui digrent? Y-a-t-il un vrai journal
du peuple? Le bonhomme Gabet fait-il cuire du pain pour nous en Icarie? Celui-l du
moins parle de rforme radicale; mais cest un, songe creux et un endormeur. Lcole
des socialistes nous plaint sincrement et nous promet des phalanstres dans quelques
sicles et demi. - Et du pain pour demain! Voil notre problme nous! Que nous
importent vos utopies? crivez-les dans de beaux livres que nous navons pas le temps
de lire, et laissez nous la paix, si vous n-avez aucun remde nous ofrir pour la misre
daujourdhui et pour la famine de demain.
Quest-ce au fond que tous les partis? Des querelles de bourgeois qui se disputent
qui mangera seul la part du pauvre peuple. - Et que nous font nous les noms des rois
et ceux de leurs ministres? Nous ne sommes jamais gouverns, on nous exploite. La
politique, cest le tripotage des riches; et- quest-ce que tout cela nous fait? On nous
joue pile ou face, et nous nous amuserions au jeu des autres! Sil sagissait de jouer
notre libert contre des boulets de canon, nous pourrions prendre intrt au jeu, surtout
si nous tions srs de ntre plus les instruments dune nouvelle ambition bourgeoise,
ou les chiens de chasse de quelque braconnier politique, qui nous renverra au chenil
grands coups de fouet, quand il aura ramass sa proie.
Voyez un peu ce quon crit depuis quelque temps, et de quoi lopinion se proccupe!
Lan dernier il ntait bruit que dun sieur Cormenin qui de rpublicain se serait
fait ultramontain; deux pasquinades galement romaines! On parle maintenant de
Rothschild et de ses actions Deux sujets superlatifs en juiverie! Dcidment nous
reculons dans lhistoire ancienne. Pour nous, gens du peuple, nous savons peu dhistoire
romaine; mais nous navons pas oubli cependant la mort de Spartacus. Quant
lhistoire juive, nous savons quelle fnit la ruine de Jrusalem; soit dit sans allusion
la rue qui porte ce nom; du reste, il nous tarda den fnir avec le pass et de commencer
lavenir.
III
Pourquoi le pauvre a-t-il faim?
Question grave, question fondamentale, dont les-gens qui mangent ne se proccupent
pas assez. Question que le riche fait avec une mprisante ironie et que lami de
lhumanit rpte avec-un profond dsespoir. Question dconomiste aujourdhui,
demain, peut-tre question de juge, laquelle seront somms de rpondre srieusement
ceux mmes qui la font aujourdhui avec le plus de ddain!
Pourquoi le pauvre a-t-il faim, lui qui na rien et qui nest rien au monde? Ceux l seuls
devraient avoir faim auxquels la socit donne le droit de manger! Mais cest un fait
terrible: il a faim! Et ceux qui ont faim en sont rduits cette alternative invitable,
de manger ou de mourir. De l peuvent natre tous les crimes! Et si des attentats
inous viennent pouvanter une socit martre, les coupables pourront rpondre aux
questions de leurs juges par cette autre question premptoire: Pourquoi le pauvre a-t-il
faim?
Avoir faim, cela ne justife ni le vol ni le meurtre, dit la morale. Cest vrai; mais se
laisser mourir, nest-ce pas un suicide? Et le suicide nest-sil pas un meurtre? Plac entre
deux crimes, que voulez-vous que fasse le misrable afam? Quil se tue ou quil vous
tue? Il fera mieux de se laisser mourir, direz-vous, nest-ce pas? Oui, sans doute, sil
prend ce parti, cela vaudra mieux pour vous; mais que feriez-vous sa place? Voil la
question brlante! Vous seriez vertueux et rsigns, nest-ce pas, si vous tiez livrs aux
horribles tentations de la famine, vous qui, au milieu de la plus insolente richesse vous
ntes ni rsigns ni vertueux! Il ny a donc selon vous quun moyen de savoir se passer
de manger, cest davoir faim! Hommes gnreux et profonds!...
Pourquoi le pauvre a-t-il faim? Cest vous quil faut le demander, vous qui devriez tre
les pres des pauvres et qui ntes en ralit que les valets des riches, prtres et prlats
qui faites pieusement bombance, et qui, la face encore luisante, et enlumine de bonne
chre, allez prcher labstinence un peuple afam! Cest vous de rpondre cette
question avant de vous mettre table: tes vous des ministres de Dieu, et les pauvres
sont-ils vos frres? Que rpondrez-vous donc, lorsque vous aurez dn; si quelquun
vous demande au nom de votre matre: Pourquoi le pauvre a-t-il faim?
Je vous entends, vous parlez de vos aumnes, et vous croyez avoir accompli toute justice
pour avoir jet un sou quelque mendiant de la rue! Mais les lois ne proscrivent-elles
pas laumne en condamnant la mendicit combe un dlit? Les lois ont raison: celui
qui mendie est un lche! - Mais vous voil afranchis de toute espce de devoir de
charit, vous qui osez prtendre que la charit cest laumne!
La faim est le supplice des honntes gens parmi le peuple; les voleurs nont pas faim et
le gouvernement a pour eux des asiles, o ils sont nourris, logs et chaufs, et o on
leur fournit de louvrage. Oh! Combien dhommes voudraient en hiver se chaufer au
pole des prisonniers et manger le pain des voleurs!
Il est donc vrai qu cette question formidable; pourquoi le pauvre a-t-il faim? on peut
dabord faire cette rponse accablante: il a faim parce quil nest pas voleur!
Si les voleurs ne russissent pas, on les mets en prison et on les nourrit: sils russissent,
ils deviennent propritaires, et ils condamnent leurs anciens complices!
La terre produit assez pour tous; mais il est des gens qui croient avoir le droit de
gaspiller du superfu, tandis que le peuple manque du ncessaire. Pourquoi donc le
peuple a-t-il faim? Cest parce que le mauvais riche lui mange son pain ou le jette ses
chiens, ou le laisse se perdre!
Le pauvre a faim parce que le riche senivre. Le pauvre a faim parce quil travaille. Le
pauvre a faim parce quil se rsigne. Le pauvre a faim parce quil est soumis des lois
qui ne sont pas faites pour lui et qui favorisent toujours les riches!
Ainsi la faim est la rcompense des vertus du pauvre; et les moralistes en viendront
peut-tre faire de la faim elle-mme une vertu lusage du peuple comme ils font de
lintemprance le privilge des bourgeois.
Le pauvre, en efet, est bien louable davoir faim; car si le dsespoir le prenait une fois
et quil voult absolument vivre, il arriverait petit-tre des bouleversements tranges!
Oui, le pauvre a faim parce quil est patient; - mais craignez de pousser enfn cette
patience bout! Si tous ceux qui ont faim sentendaient seulement dans Paris pour
pousser un cri le mme jour et la mme heure, je crois que ce serait un bruit faire
trembler les tours de Notre-Dame et le dme du Panthon.
Je crois aussi que si cette grande voix de la famine slevait tous les jours lheure du
dner des riches, les grands mangeurs du budget et de lagio sentiraient dfaillir leur
apptit.
Oui, le cri de la faim du pauvre doit tre le remords du mauvais riche et lui traverser le
cur comme un glaive!
Oui, cette question suprme doit rsonner sans cesse comme un glas, funbre loreille
des heureux du monde: pourquoi le pauvre a-t-il faim?
Vous dites que lanne a t mauvaise, et vous vous consolez de la chert du pain
en buvant de meilleur vin; mais pour qui les annes sont elles mauvaises? - pour
les pauvres! - leurs travaux sarrtent et les vivres augmentent, les propritaires
deviennent de plus en plus impitoyables, les loyers sont hors de prix, les monts-de-pit
sencombrent de dpouilles quon laissera vendre presque pour rien; les prteurs sur
gage font fortune, et le malheureux pre de famille reste sans crdit et sans; ressources.
Alors on le fuit comme un lpreux; il voit se fermer son approche tous les curs,
toutes les bourses et toutes les portes; il est stigmatis de la plus dshonorante des
ftrissures: - Cest un homme qui a faim, dit-on en parlant de lui, et chacun se croit
autoris lui jeter une ddaigneuse piti ou dinsolents conseils. Il na quune ressource
alors, cest de se faire craindre; car, coup sr, on ne le plaindra pas! - Ceux qui ont
faim ont toujours tort: ils ont manqu de prudence ou de conduite, cest la Providence
qui les punit! - Certes, sils eussent gagn de largent a la manire de Judas, sils staient
enrichis des trafcs les plus honteux, la Providence les absoudrait dans lesprance peut-
tre de quelques bons dners pour les ministres; cette Providence est si indulgente pour
lapptit de ses protgs! Quel est le cur de Paris qui refuserait une invitation la
table de Rothschild? La cour de Rome elle-mme ne trafque-t-elle pas avec les enfants
dIsral? La pice de cinq francs! Voil le saint sacrement de lEurope. Cest le signe
dfnitif de la communion universelle!
Aprs cela, et pour en fnir, demandez la socit, la socit tout entire: pourquoi le
pauvre a-t-il faim?
- Parce que cest un maladroit, dira un agent dafaires.
- Parce que cest un paresseux, dira un voleur.
- Parce que cest probablement un ivrogne, dira un prlat de ma connaissance, en
dbouchant une bouteille de champagne.
- Parce que cest un lche, dira un disciple de Lacenaire.
- Parce que la Providence le veut ainsi dira pieusement M. Tartufe.
- Vous vous trompez tous dira un banquier goutteux et philanthrope, le pauvre a faim
parce quil se porte bien, et il est plus heureux que moi!
IV
Pourquoi la France a-t-elle Peur?
Remarquons dabord la phrase de M. de Lamartine. Le pauvre a faim et la France
a peur? Voila donc dans notre pays deux puissances distinctes dont lune pouvante
lautre. Le pauvre ne fait pas partie de la France, puisque, comme nous lavons dj
remarqu, il na point de part au gouvernement reprsentatif. Le pauvre na point de
patrie dans le monde; cest le proscrit universel: et de l devenir lennemi public, il
ny a quun pas!
Oui, vous avez raison, M. de Lamartine, on peut dire: le pauvre et la France, comme
on peut dire: le pauvre et les Flandres, le pauvre et lIrlande, le pauvre et lunivers
entier son exil! Le pauvre, voil le grand paria de notre ge! Voil le Juifs errant de la
civilisation moderne; voil
,
le proscrit de toutes les nations. Il y a entre les pauvres de
tous les pays une communaut de misre qui fait disparatre entre eux toute difrence.
Leur intrt est le mme, leur ennemi est le mme aussi; et ce que le socialisme tentera
inutilement, pour unir tous les peuples diviss par les ambitions opposes de leurs chefs,
la famine est la veille de saccomplir, en faisant lever la fois de toutes les contres de
lunivers, un peuple inconnu et terrible, qui envahira la terre rien quen sy montrant:
les sujets du royaume de la misre, la grande arme de la famine!
Voil pourquoi la France a peur; et voil pourquoi aussi toutes les nations bourgeoises
qui ont mis le pauvre hors la loi doivent trembler, comme tremblait cet ancien roi
dgypte en voyant se multiplier ses esclaves! Plus il avait rendu leur condition
insupportable, et plus il les hassait, parce que la mesure tait comble et quil ny avait
plus de pardon possible.
Le pauvre a faim et la France a peur! La France ce sont donc les propritaires franais?
Et pourquoi ont-ils peur, eux qui se piquent dappartenir la nation la plus brave
du monde? Si cest une guerre qui les menace, ils sentent donc quils seront les plus
faibles? Si cest une explication pacifque, ils savent donc bien quils ont tort? Si cest
un jugement, ils avouent donc quils sont coupables?
Que peuvent-ils invoquer pour contenir le dbordement des multitudes afames? La
religion? Mais la religion dit que tous les hommes sont frres, et lvangile condamne
lenfer le mauvais riche, pour navoir pas donn un peu de pain au pauvre Lazare!
La morale? Mais en dehors de la religion, quelle base certaine donnerez-vous la
morale? Dailleurs, est-il une morale qui conseille au riche dexploiter le pauvre et de
le laisser ensuite mourir de faim? Oserez-vous mme prononcer le mot de morale, vous
les mes damnes du commerce et de lusure, vous les sides du cofre fort? Il vous
reste donc les lois que vous avez faites et la force qui les protge! Ah! Ceci change la
question! Si cest une simple question de force matrielle, on y pensera.
Vous savez bien que vous navez plus ni religion, ni morale, ni patriotisme!
Cest pourquoi vous sentez le besoin davoir des fortifcations, des bastilles et des
municipaux! Mais tout cela ne vous rassure pas encore; car tant que vous naurez pas
chass les afams hors de vos murailles, tant que vous naurez pas broy le dernier des
pauvres sous le canon de vos bastilles, vous aurez vos ennemis au milieu de vous! Oui,
vos ennemis, parce que vous vous tes faits les assassins de ceux qui devaient tre vos
frres; vous avez song vous dabord, vous seuls, et vous navez pas compris que
votre intrt bien entendu et, t dans le concours du pauvre et dans sa gratitude
fraternelle! - Quil meure, avez-vous dit, que nous importe, pourvu que nous vivions!
Mais si le pauvre en dit autant de vous, et sil agt de manire raliser ces afreuses
paroles, quavez-vous lui reprocher? Le meurtre, abominable de la part du pauvre, est-
il innocent de la part du riche? Et si la faim nexcuse jamais les actions criminelles, que
devrai-t-on penser de ceux qui, regorgeant de tout, auront donn lexemple de tous les
crimes et les auront provoqus, en poussant bout la patience des misrables?
Voil pourquoi la France a peur; voil pourquoi lEurope entire doit trembler! Mais
de quoi sert-il davoir peur? Il vaut mieux sarmer de courage et en fnir une bonne foi.
IL faut que ceux
-
qui entendent manger seuls aient lnergie de tuer ceux qui ont faim;
cest un difrend fnir avec de la mitraille. La Grande-Bretagne donne dj lexemple;
les nobles lords, envoient lIrlande des ressources contre la famine: ce sont des pains
conomiques, cuits la minute sur la gueule des canons! Certes mous sommes loin de
conseiller aux afams de prendre linitiative de la violence; nous les engagerions plus
ne pas se dfendre lorsquon les tue, car cest ce qui peut leur arriver de plus heureux!...
Allons, nobles dpositaires du Pouvoir, un peu de gnrosit: quelques boulets de
canon, sil vous plat! On dit que vous avez droit de vie et de mort, mais on se vante
davoir aboli la torture; eh bien, donc, cest au nom mme de votre civilisation et
de vos lois que nous refusons la torture; puisque vous ne voulez pas, ou que vous ne
pouvez pas nous donner la vie, nous rclamons la mort, et nous aimons mieux, aprs
tout, puisquil faut en fnir, le rle de victimes que celui de bourreaux!... Mais quoi!
Vous nosez pas!... les attentats vous pouvantent lorsquil faut les avouer tout haut et
les commettre avec courage; la crainte, vous tient lieux de remords, et
-
vous commencez
songer lorsquil faudrait agir!
La peur est le premier chtiment des lches et le premier supplice des coupables.
Or, ceux qui gouvernent un peuple, et qui ne savent ni le faire vivre ni le faire mourir,
sont des impuissants et des lches, sils ne sont pas des-sclrats!
Voil pourquoi la France a peur!
V
Ce que tout le Monde Comprend
Tout le monde ne comprend pas la Palingnsie de M. Ballanche les Orientales
de M. Victor Hugo, la Divine Epope dAlexandre Soumet, la Chute dun Ange
de M. de Lamartine; bien peu de gens comprennent lhrosme du gouvernement
de juillet, la politique de M. Guizot, le patriotisme de M. Tiers, lopposition
de M. Odilon-Barrot, la morale du Journal des Dbats, les vues sociales du
Constitutionnel, le libralismedes ultramontains, les Tartines de M. Eugne Sue,
les vertus de Jules Janin et le livre mystique de M. de Balzac; infniment peu
de personnes comprennent les thories de Fourier, le communisme no-catholique
de labb Constant, la philosophie de M. de La Mennais, la Rvlation vadienne
du Mapah, la conscience de M. Cabet et ses doctrines religieuses; personne ne
comprend les mystres du vieux catholicisme, ni les dogmes du lgitimisme, ni les
progrs de lobscurantisme; mais ce que tout le monde comprend, cest quil faut
travailler pour manger et manger pour vivre!
Ce que tout le monde comprend, cest que lexploitation est un vol, la concurrence
une course o les travailleurs sont des chevaux quon reinte au proft des patrons;
le monopole un moloch qui dvore les malheureux enfants du peuple et le rgne de
largent la justifcation de tous les crimes impunis.
Ce que tout le monde comprend, cest que la puissance de largent est mille fois plus
brutale que celle du sabre ; parce que lhomme le plus brave aura peur de mourir de
faim!
Ce que tout le monde comprend, cest que la corruption universelle confond tous les
droits, rend douteux tous les devoirs et encourage toutes les audaces devant toutes les
lchets.
Ce que tout le monde comprend, cest que dans une meute qui dvore la cure, le plus
sot de tous les chiens est celui qui se tient lcart et le meilleur celui qui se fait la plus
large place et happe le meilleur morceau.
Ce que tout le monde comprend enfn, cest quon peut tout risquer quand on na rien
perdre; cest quil vaut mieux en fnir par une mort prompte que par
i
une mort lente
lorsque le mal est incurable.
Ce que tout le monde comprend, cest que les bourgeois gouvernent pour eux, agiotent
pour eux, parlent, crivent et intriguent pour eux, et que si les ouvriers veulent quon
soccupe enfn de leur sort, il faut quils sen occupent eux-mmes.
Ce que tout e monde comprend, cest que le vil intrt des bourgeois est de ne pas
manciper les travailleurs.
Ce que tout le monde comprend, cest que les questions dorganisation de travail et de
lgalisation du salaire soient repousses lunanimit par une chambre compose de
manufacturiers enrichis et de propritaires exploiteurs dentreprises et dusine.
Aide-toi, le ciel taidera. Voil la plus claire de toutes les doctrines. Ajoutons-y un
autre proverbe: Lunion fait la force! Et nous aurons tout ce quil faut pour le salut du
peuple.
Certes! Quand vingt millions de voix suniront pour dire: Nous voulons travailler des
conditions quitables! Nous ne voulons plus tre exploits! Nous voulons du pain pour
nous et pour nos enfants!
On verra si quelquun les fera taire!
Lorsque les proltaires sentendront dun bout du monde lautre, lorsquils
constitueront la grande union ouvrire, lorsquils agiront de concert comme un seul
homme, lorsquils seront tous disposs mourir plutt que cder le moindre de leurs
droits, le monde prendra bientt une nouvelle forme et un nouvel aspect.
Louvrier a faim, parce quil est isol. Le Jour o un peuple dira jai faim, la terre
donnera ses fruits dans la crainte dtre dvore elle-mme.
Philosophes, moraliste, faiseurs dutopie, vous avez dn, nest-ce pas? Dissertez
longuement sur lemploi de la vie, endormez-vous mutuellement, faites des voyages
en Icarie ou des phalanstres en Espagne; il sera peut-tre un jour trs-utile de vous
couter; mais nous sommes aux prises en ce moment avec une ncessit plus relle et
plus incontestable: celle de vivre dabord!
Oui, vivre en travaillant ou mourir En quoi faisant ? Quelque parole imprudente
allait mchapper mais heureusement je me suis

souvenu temps de la morale publique


et des lois de septembre, et je vais pieusement crire: Ou mourir en bnissant le
gouvernement des bourgeois, les lois de septembre et les bastilles!
Dailleurs, et que nos frres les travailleurs le sachent bien; nous rpudions lmeute
et nous protestons contre tous les dsordres. Nous ne conspirons pas contre le
gouvernement tabli, nous demandons seulement quon nous fasse placer dans la
commune patrie.
Ce quil nous faut, cest une grande rvolution sociale; et nous la voulons pacifque, si
cela est possible. Nous ne voulons pas attaquer, mais nous dfendre; et nous ne disons
pas aux afams de ragir, mais nous ne pouvons pas leur dfendre de rsister ceux qui
les tuent et dinsister pour vivre comme cest leur droit.
La religion est pour nous, la morale est pour nous; lordre social ne peut exister sans
nous; nous avons pour nous la justice du droit, lnergie que donnent les maux trop
longtemps souferts, et limmense majorit du nombre.
Ne vous irritez pas lorsque vous avez besoin de calme, ne rpondez pas de justes
reprsentations par des injures; nous ne sommes pas des sditieux! Nous vous
avertissons du danger, parce que nous voudrions vous en prserver. Des conspirateurs
ne parlent jamais avant de frapper, et si nos paroles sont nergiques, cest que nous ne
voulons pas agir en tratres! Si toutefois on peut appeler tratres ceux qui se bornent
dfendre leur vie contre les assassins. - Non, nous ne voulons pas la guerre sociale; mais
nous voyons avec pouvante que vous lallumez de toutes vos force, et quen rduisant le
pauvre au dsespoir, vous lui tez toute espce de frein.
A quoi bon maintenant des mensonges emmiells et des palliatifs hypocrites? Ceux-l
seuls trahissent la patrie qui lui dissimulent ses dangers. En 89, la cour ne croyait pas
la rvolution, et ce sont les stupides endormeurs de ce temps-l qui ont prpar les
couperets du 2 septembre, et lexcution de Louis XVI. Celui qui sonne lalarme na pas
envie dgorger les sentinelles, et on ne doit le punir que sil est convaincu de mauvaise
foi et si le danger quil signale nest pas rel. Plt Dieu que nous dussions tre punis
comme de faux alarmistes, et que la misre du peuple ne ft quun rve de notre
imagination trouble!
Lisez les journaux et voyez les nouvelles dIrlande: L les misrables sattroupent
en portant pour tendard un pain au bout dune perche. Limpuissante agitation
dOconnell est dborde par lagitation bien autrement srieuse de la famine; et
tous les hommes de cur applaudissent, en voyant ce peuple, si longtemps tromp
par un vieux jsuite, lui refuser enfn la dixme dun pain qui leur manque et quil ne
leur donnera pas! La Dmocratie pacifque elle-mme, ce journal dun socialisme si
modr, ne dplore-t-elle pas laveuglement de ces infortuns Irlandais, qui, endormis
par Oconnell dans une rsignation stupide (nous citons les propres paroles du journal),
nont plus mme la dernire consolation des malheureux, lespoir de la justice et le dsir
de la vengeance!
Les rapports qui nous arrivent de Flandres sont efrayants et dissimulent encore une
partie de la ralit... le monde a faim, et les propritaires ont peur! Voil comment on
devrait complter la parole de M. de Lamartine!
VI
Ce quil faut faire pour tre Honnte et ce quon
pourrait faire si on ne ltait pas
Nos moralistes saccordent tous pour promettre au pauvre rsign le royaume des cieux
et pour lui en abrger le chemin. Aussi savons-nous bien quelle part on nous fait dans
la vie, tout aux uns, rien aux autres! Et ces derniers doivent bnir leurs destines, parce
quils voyagent plus lgrement vers la mort.
Ainsi nous devons les plaindre, ces pauvres riches; car ils ne passeront pas plus par
la porte du ciel quun chameau par le trou dune aiguille!... grand bien vous fasse en
vrit! Ainsi travaillons, jenons, prions et esprons le royaume du ciel, si toutefois il
se trouve quelque part un prtre qui veuille nous enterrer sans argent, et si lon peut
ouvrir le ciel sans graisser les cls de saint Pierre. Les devoirs de lhonnte homme sont
gravs dans la conscience de chacun (style de moraliste); mais la conscience se forme
daprs lopinion. Or, voici que pour tre honnte, le pauvre doit commencer par braver
lopinion: comment arranger tout cela?
Selon le monde, lhonnte homme est celui qui paie: or, avec quoi le pauvre peut-il
payer?
La considration et lestime publique devraient tre en raison de lhonntet, et nous
voyons quelles se mesurent largent! Le voleur impuni et parvenu, le vendeur de
femmes enrichi, lapostat salari sont plus honors que lhomme de gnie sans fortune,
que lcrivain populaire qui soufre pour ses convictions, que louvrier qui use sa
vie avant le temps pour soutenir sa famille: il faut donc, pour tre honnte selon
lopinion; et se rsigner tre dupes sans avoir lhonneur de son courage: convenez que
cest un peu dur. Toutefois, voil ce quil faut faire et voil heureusement ce que font
les pauvres, puisquils nexterminent pas les riches! Ils ont bien raison dtre honntes!
Mais sils ne ltaient pas, quarriverait-il? On ny songe pas sans frissonner dpouvante.
Pour tre honnte selon lEpoque et le Journal des Dbats, il faut que louvrier
sisole de toute camaraderie, quil travaille pour lui sans se proccuper des autres,
quil subisse sans murmurer lexploitation du bourgeois, quil sabstienne de lire et de
penser, quil se marie le plus tard possible et quil ne fasse point denfants. Voil ce
que font quelques ouvriers qui aspirent tre de la garde nationale et qui portent des
bonnets de coton. Cest fort bien fait eux, et lon ne saurait trop recommander aux
autres de les imiter. Cest ainsi que les masses laborieuses deviendront de plus en plus
honntes et surtout inofensives Mais si elles ne voulaient pas de lhonntet ce prix
quarriverait-il? Plaise au ciel que nous ne le sachions jamais!
Dans ce monde organis par lgosme, dans ce monde o il ny a pas de place pour
tous et o lon ne peut subsister quen renversant quelquun, les sclrats sont ceux qui
veulent vivre; les honntes gens sont ceux qui se laissent mourir!
Voil ce qua bien compris le malheureux Boyer, lorsquaprs avoir vainement lutt
contre lindifrence de ses frres, pour faire couter ses conseils, il eut recours la
vapeur dun rchaud pour chercher un monde meilleur.
Voil ce que prouvait efroyablement le meurtrier Lacenaire, lorsquil faisait plir les
juges en leur expliquant froidement la thorie du poignard.
Quelle socit est-ce donc, mon Dieu! Que celle o les natures nergiquement
trempes nont souvent choisir quentre le rchaud de Boyer et le poignard de
Lacenaire! La rsignation, cest presque toujours le suicide; la protestation, cest le
crime: il faut choisir entre deux attentats!
Eh ! Nest-ce pas dj un crime que dtoufer sa pense et de ptrifer sou cur pour
se faire le rouage dune machine argent? Nest-ce pas un crime que de fermer loreille
aux sanglots de ses frres et dpargner pour soi-mme un pain qui pourrait leur sauver
la vie!
Mourir donc! Mourir lentement dans les angoisses de la faim! Voil tout ce qui reste
faire lorsquon ne veut pas savilir! Mais si lon peut se laisser mourir de faim, peut-on
abandonner sa femme et ses enfants aux horreurs du mme supplice? Non! Non! Vous
dis-je, on ne le peut pas! Et alors dites-nous donc quel est le parti quil faut prendre!
Rpondez, moralistes ventrus, faut-il que lafam tue dabord sa malheureuse famille?
Mais a-t-il plus de droit sur la vie de sa femme et de ses enfants que sur la vtre? Et si,
dans la folie de son dsespoir, il aimait mieux sen prendre, vous, ne conviendriez-vous
pas que la misre du peuple peut fnir quelquefois par vous intresser un peu?
Je vous le dis pour que vous y preniez garde, et que tout cela ne fnisse pas par une
efroyable jacquerie; les mesures les plus promptes et les plus compltes ne sauraient
tre prises avec trop densemble et appliques avec trop dnergie! Si vous ne voulez
pas ou si vous ne pouvez pas amliorer la condition des pauvres, prvenez les tentations
de leur dsespoir; faites une Saint-Barthlemy; je vous le dis encore une fois, afn que
dune manire ou de lautre les multitudes soient tranquilles et naient plus faim!
Nattendez pas que le peuple soit compltement dmoralis car votre pnalit
deviendrait impuissante devant laudace et le nombre des crimes. Ne laissez pas le
pauvre force de soufrir perdre entirement lamour de la vie, car la vtre alors serait
sa discrtion, et ses vengeances seraient dautant plus atroces quil serait plus dnatur et
plus abruti par la douleur! Mentendrez-vous?... hlas! je crie avec angoisse: mais jai
le dcouragement au fond de lme, et je ne sais quoi dinexorable me dit toujours quil
nest plus temps et que vous ne mentendrez pas!
Soufrons donc en silence et mourons, nous tous qui pouvons mourir, puis que
la destine du monde saccomplisse!... Quoi! Mourir en dsertant des rangs o
combattent nos frres! Mourir comme des transfuges de la douleur commune! Senfuir
la veille du danger! Oh! Si du moins en mourant nous assurions un morceau de pain
de plus un enfant ou une femme! Mais non! Le pauvre emporte avec lui sa fortune
avec son travail; et lunique hritage quil puisse laisser aux autres cest la faim!
Non! Ne donnons pas lexemple dun dsespoir goste! Soufrons pour les autres!
Nous avons le temps de mourir!
Unissons-nous, unissons-nous contre la famine! Formons la grande communaut
des pauvres; organisons lunion ouvrire! Demandons, rclamons, crions ensemble!
Tentons les derniers eforts pour obtenir misricorde et justice! Quon nous dise
franchement enfn si la socit nous a condamns une rprobation ternelle!
Eforons-nous dtre honntes sans tre victimes, et si cela ne se peut pas, ce sera
nous de nous demander si nous pouvons et si nous devons tre ternellement victimes,
et ce qui reste faire lorsquon ne peut ni vivre, ni mourir.
VII
Le Rve dun Afam
Les faiblesses de la faim causent des hallucinations comparables celles que donne
lusage du hachich, avec cette difrence, que les visions de la faim sont toujours
terribles et dsesprantes, comme le dernier rve dun condamn.
Javais parcouru Paris en tous sens, nous racontait dernirement un de nos artistes les
plus originaux et les moins clbres, et je navais pu trouver ni crdit ni travail. Un
homme qui stait dit longtemps mon ami venait de me refuser une lgre avance
pour me punir de navoir pas pens comme lui; un diteur avait refus mes dessins,
sous prtexte quils ressemblaient aux anciens modles et quils taient dun trop
grand style; partout javais t rebut, et comme si ce ntait pas assez dafronts, un
journal de chantage mavait ofert de me prendre des articles en me donnant la portion
congrue:
-
javais refus avec dgot Je rentrai chez moi la rage au front et le dsespoir au
cur, et pour essayer de raliser le proverbe suivant lequel qui dort dine, je me jetai
sur mon lit et jessayai de mendormir.
Il y avait plus de vingt-quatre heures que je navais pris aucune nourriture, je sentis
un tournoiement dans ma tte et ma chambre me sembla agite dun mouvement de
tangage comme une cabine de vaisseau. Tout--coup il me sembla que je me levais par
un mouvement violent de rage, et que je mlanais dehors.
Un pouvantable cortge dflait dans la rue: ctaient des femmes cheveles, aux joues
haves, aux yeux gars; ctaient des enfants couverts de lambeaux et pieds nus, qui
hurlaient dune manire trange puis venaient une mle dhommes demi couverts
de haillons, portant sur leurs paules des vieillards morts de faim et des cadavres
denfants au bout des piques Jtais fou de terreur! - Cette foule chantait je ne sais
quel hymne sauvage sur lancien air de la Marseillaise... Ctaient les pauvres de Paris
qui migraient dans la Chausse-dAntin, aprs avoir mis le feu aux cloaques do ils
taient sortis. Plusieurs faubourgs taient dj la proie des fammes, et lon voyait sortir
des colonnes de fume noire du quartier des halles et des ruelles de la Cit.
Le tocsin sonnait toutes les glises. Bientt jentendis le canon gronder: des escadrons
de cavalerie et des rgiments de ligne fermaient bientt les passages la lugubre
invasion Je ne sais ce qui se passa ensuite, mais jentendis des cris horribles, des
jurements de soldats, le bruit sourd du fer sur les ttes qui se brisaient... Des fentres
souvrirent et jentendis des applaudissements... Mais, sans doute, dans le vague du
rve, javais reu la tte une blessure et le sang maveuglait, car je ne voyais plus rien
et jentendais le tumulte continuer dans lloignement; lorsque je revins moi, des
hommes balayaient la boue sanglante de la rue; on venait demporter le reste des
cadavres.
La nuit tombait et les monuments publics commenaient silluminer: ctait fte
ce jour-l loccasion du mariage dun prince.
Des troupes commenaient dfler la lueur des fambeaux: ctait le cortge des
nouveaux poux.
Tout tait calme, des soldats arms faisaient une double haie, le carrosse des princes
roulait triomphalement.
Tout--coup une immense clameur se fait entendre, et une foule dafams, plus hideuse
que la, premire, rompt les rangs des gardes, se prcipite au-devant du cortge, et se
jette sous les pieds des chevaux.
Do sont sortis ces misrables? Personne ne le sait. Ce sont peut-tre les fantmes
de ceux quon a tus dans la journe: ce sont peut tre leurs frres, leurs amis ou leurs
enfants; mais ils pullulent dans lombre comme les vers autour des cadavres, et ils se
tranent demi-nus et dguenills sur la voie triomphale, ils se couchent en travers du
chemin et hurlent sous les pieds des chevaux pouvants; les princesses et leurs femmes
poussent des cris de terreur; les cavaliers trpignent et agitent leurs sabres; ceux qui
conduisent les voitures royales perdent la tte et poussent les chevaux travers ces
cadavres vivants, et des enfants maigres et livides roulent repousss par les pieds des
chevaux, et les roues dores des voiture tournent ruisselantes de sang; il faut nettoyer
encore la place et balayer la rue une seconde fois!
Mais ici la vision devient plus confuse et plus fatigante, je vis les hommes de peine du
pouvoir se lasser sans suf re enlever les morts: plus on en ramassait, plus il y en avait:
la porte des riches htels en tait encombre, et les propritaires qui revenaient de la fte
ne pouvaient plus rentrer chez eux sans mettre les pieds dans le sang!
Plusieurs jours se passrent dans lhorreur de ma vision, au gr du dlire de ma fvre.
Jentendis tonner le canon des bastilles: les pauvres taient mis hors la loi; on les
chassait comme des chiens enrags dans les rues de la grande ville; les bourgeois arms
gardaient leurs maisons et leurs boutiques; tous les travaux taient interrompus; des
chariots pleins de cadavres passaient lentement dans les rues dsertes; et lon descendait
vers la Seine, par les escaliers des quais, des civires charges de Morts.
Des piquets de soldats arms stationnaient au bout de toutes les rues; et tous ceux
qui se prsentaient pour passer on ne demandait pas le mot dordre, on leur faisait
seulement cette question As-tu de largent? Sils montraient une ou plusieurs pices de
cinq francs, on les laissait passer, sinon, ils taient fusills sur lheure.
On gorgea ainsi le peuple entier pendant trois jours; car il me semblait que plusieurs
jours se passaient dans ma vision. Aprs cela, je vis les riches sassembler et se parler avec
inquitude; il fallait suppler au dfaut des travailleurs; et personne dentre eux ne
voulait travailler. De la discussion ils en vinrent la dispute, de la dispute la menace,
et de la menace au combat. Il y eut alors une confusion horrible: les maisons de la ville
semblaient sentrechoquer, fentre contre fentre, boutique contre boutique, toute la
ville efervescente secouait des pierres et lanait des balles; une pluie de plomb battait
les murailles et brisait les vitres; mais voil que tout--coup les vaincus dsesprs
appellent la famme leur secours pour envelopper leurs voisins dans leur ruine...
Ici plus de secours possible. La ville entire sallume comme une torche funraire, les
hommes du peuple ne sont plus l pour porter de leau et faire la chane; les soldats,
las de massacre, ont bris leurs sabres et dorment impassibles; malgr les cris de leurs
chefs. La famme grondante stend et se dploie le long des rives de la Seine qui refte
les ondulations du feu et la rougeur du ciel. Les sombres tours de Notre-Dame slvent
tristes et noires au-dessus de cette tourmente, comme deux pointes de rocher au-dessus
dun ocan de famme; et semblent assister de la part de Dieu cette catastrophe
immense! Le Panthon se couronne dune aurole rouge et semble, en sabmant dans
la fume, proclamer le nant de la gloire... Paris est dj dans la nuit du pass comme
Babylone et Ninive... Aprs les illuminations le grand feu de joie; aprs les noces les
funrailles; aprs le bruit dun jour de fte, le silence de lternelle nuit
Une vive douleur dans la tte et dans les entrailles mveilla et termina brusquement ma
sombre vision. Le ciel tait dun bleu tranquille et pur; le soleil couchant dcoupait des
losanges sur lembrasure de ma fentre et glissait des rayons dor travers les dchirures
de mes rideaux; toute la ville tait paisible; et, demi dploy sur ma table, je retrouvai
en me levant mon journal du matin tout rempli de la description des ftes ofertes par
lEspagne monseigneur le prince de Montpensier.
O mon Dieu! Mcriai-je, fais que ces jeunes poux soient heureux et que joublie les
mauvais rves que la faim envoyait mon sommeil! Sauve ma triste patrie des horreurs
de la guerre civile, attendris le cur des riches et donne de la patience aux pauvres!...
Et en achevant cette prire, je portai involontairement la train ma poitrine, une
sueur froide inonda mon front et je ne pus mempcher de murmurer tout bas, en me
tordant et en me repliant suc moi-mme: Oh! Mon Dieu! Mon Dieu! Je sens bien
pourquoi ma tte est vide et mes visions pouvantables, cest que jai faim! Oh! Cest
donc une ralit! Il y a donc des hommes qui ont faim! Et ce que jai rv dans un
vanouissement dont le souvenir mpouvante encore, qui sait sils ne le rvent pas tout
veills, et sils ne tenteront pas de laccomplir!
VIII
Les Prvisions dun Sergent de Ville
Jeu occasion de rechercher les traces dun homme que javais connu autrefois: ctait
alors un froce rpublicain; il avait risqu sa vie dans lmeute du 12 mai pour le consul
Blanqui et le dictateur Barbs; il avait mme serr la main de Bergeron....: ctait un
dtermin patriote; puis il avait t mis Sainte-Plagie pour crime dassociation
illicite, parce quon avait trouv chez lui des listes de noms suspects et le voyage en
Icarie du sieur Cabet.
Depuis je ne lavais pas revu et jignorais ce quil tait devenu; on put enfn me donner
son adresse, on ne le trouvait que le matin; je me rendis chez lui un jour huit heures,
et jugez de ma mystifcation, lorsque je me trouvai en prsence dun sergent ville!
Sa redingote duniforme tait prs de lui sur une chaise, mais il tait dj coif du
tricorne de rigueur; et, accroupi devant sa chemine que dcorait vertueusement un
buste en pltre de S. M. le Roi, il aiguisait sur une large pierre la pointe de sa longue
pe.
Il fut tonn de me revoir lorsquil se rappela ma fgure et me regarda dabord avec
dfance; puis il se mit rire de ma stupfaction.
Quel changement! Mcriai-je tout dabord avec une lgre expression dironie
- Vous trouvez, me rpondit-il froidement: il ny a de chang pourtant que la redingote
et le chapeau.
- Vous oubliez lpe.
- Javais un poignard quand vous mavez connu: celui-ci est plus long, et je suis autoris
le porter, voil tout.
- Mais vos fonctions ne sont plus les mmes, et vous avez chang dtat?
- En apparence, sans doute; mais non pas en ralit: je conspirais et je conspire! Ne
voyez-vous, pas que jaiguise mon pe?
- Pour tuer ceux qui taient vos frres il y a quelques mois.
- Oh ! Pas prcisment; je ne veux quaiguillonner le progrs.
- Votre plaisanterie est cruelle.
- Je ne plaisante jamais: je suis toujours socialiste avant tout, et homme daction par-
dessus tout.
- Je ne vous comprends pas.
- Cest pourtant bien simple. Jai connu fond les prtendus amis de la cause populaire,
et jen suis venu dsirer dtre de la police pour les arrter. Jai beaucoup frquent
le peuple et je sais jusquo va son indifrence et son esprit de contradiction. Oh!
:

combien de fois jaurais voulu lui faire sentir lpe de ses matres, pour le tirer de sa
lthargie! les prtendus rpublicains mavaient abreuv de dgots, parce que je voulais
servir une ide et non des hommes; jtais rduit limpuissance de bien faire, ils
me dnonaient sous le prtexte que je devais tre vendu: ils se vantaient de mavoir
expuls de leurs socits prtendues secrtes dont je navais jamais daign faire partie, ils
maccusaient dtre mouchard et me sommaient de me justifer devant eux : je leur ai
rpondu en me faisant sergent de ville.
-

Ainsi vous voulez employer vos vengeances personnelles lpe que le gouvernement
est cens sous avoir confe, pour la dfense des lois et de lordre public!
Oh ! Non; je fais mon service en conscience. Je suis convaincu que notre socit
pourrie convient aux lois quon lui a faites, et, que ses lois lui-conviennent. Je dteste
cordialement les meneurs de partis qui ont dcourag et dgout lnergie du peuple;
et, quand je songe aux turpitudes qui se sont dvoiles depuis quinze ans, quand
je remue du pied tant de renommes tombes dans la boue, tant de fers parleurs
marchands sans vergogne et vendus publiquement sans dif cult, tant de tartufes
dmasqus, tant de prtendus martyrs pays pour savouer infmes, je considre la
puissance qui nous gouverne comme la plus implacable des Nmsis, et je me prends
aimer le chef de ltat comme un vengeur de la libert outrage, et comme le
;
plus
grand des rvolutionnaires. Je ne sais quelle est la pense intime de ce grand homme
dtat; mais je devine quelle sera sur lui la pense de lhistoire: il a arrt la rvolution
pour lui faire reprendre haleine et lempcher de se tromper de chemin; les misrables
saltimbanques de la farce de quinze ans avaient cru laccepter comme un complice et
trouvrent en lui un matre. Cet homme est le Molire de la royaut citoyenne; son
rgne entier est une satire laquelle applaudissent du fond de leur cur tous les vrais
hommes davenir. Comme tous les grands dominateurs qui ont us la puissance en la
poussant bout, il a rendu aprs lui tout despotisme impossible. Napolon en labourant
le monde avec le sabre, en a us le fer jusqu la garde; Louis-Philippe a creus le
fond des curs avec son sceptre dargent quil ne lguera pas ses successeurs: cest le
Napolon de la Finance; et aprs ce grand homme qui rgne par eux pour les user et les
dtruire, les juifs ne ressaisiront jamais le pouvoir, - la France sveillera rouge davoir t
souf ete par des valets, mais dj venge par leur matre; elle aura dormi le sommeil
dEpimnides pendant les jours de transition et dennui, et sveillera repose et rajeunie
laurore de lavenir. Oui, je vous le dis maintenant avec une conviction profonde, les
sergents de ville sont plus utiles la cause du progrs que les saltimbanques de la presse
soi-disant rpublicaine, et les Brutus du National; je suis une lanire vivante du fouet
de la Providence qui chasse devant elle tous ces faquins et qui djoue leurs petits et sales
complots: et cest pourquoi jaiguise la pointe dont je suis arm. Laissez passer la justice
du
-
gouvernement de juillet.
En achevant ces paroles avec un rire amer, le
-
sergent de ville essayait sur son doigt la
pointe de son pe, puis il hocha la tte dun air de satisfaction et remit lentement sa
lame dans le fourreau.
Je ne pus retenir-un geste de dsapprobation et je fs un mouvement pour sortir; il ft
un pas vers moi; je crus quil voulait marrter.
- Croyez-moi, me dit-il, loignez-vous des conspirations mesquines de nos jours, sil
en est encore, et des petites meutes si lon doit en attendre encore. Les meutes sont
des tumultes de canaille; il faut un peuple entier pour une rvolution. Si un peuple,
se prsentait devant nous pour passer, nous ne serions lias assez fous pour lui opposer
nos misrables pes; nous ne sommes vraiment redoutables quaux voleurs; et cest
pourquoi, maintenant, ceux qui voudraient se faire chefs de parti ont peur de nous. Les
multitudes ne doivent plus se lever la voix dun homme, et si la
-
Providence veut les
conduire encore au combat, elle leur enverra ses grands faux pour guides.
Je vous demande un peu si tous les municipaux et tous les sergents de ville runis
pourront arrter et conduire en prison la famine pour en disperser les soldats en les
privant de leur chef! Malheur au monde si la famine rassemble jamais sa grande
arme! En attendant si vous voulez encore quelque chose aprs avoir t rpublicain,
et si vous ne croyez pas devoir vous jeter la Seine, faites-vous sergent de ville, mais
ncrivez pas dans lEpoque.
IX
Le Creux De La Philosophie
Quand lestomac est vide, la tte nest pas saine; et lesprit digre mal des systmes,
quand le ventre na rien digrer.
Philosophes qui voulez amliorer les hommes, commencez par les faire vivre.
Si le Christ na pas t un Dieu, ctait un sublime rveur! Il a cru abolir le pauprisme
en disant aux riches de donner volontairement leur bien la communaut chrtienne
.

Sil a espr quon lcouterait, dix-huit sicles et demi disent quil sest tromp: sil
connaissait assez les hommes pour savoir quon ne lcouterait pas, il prparait donc aux
pauvres une longue dception au risque dune raction terrible?... il mritait en ce cas
dtre le patron des jsuites, car il agissait avec peu de franchise.
Mais nous navons pas nous occuper ici de questions religieuses. La voix de la famine
ne descend pas du ciel; elle slve de la terre!
Assez longtemps les hommes, intresss prolonger la servitude des pauvres; ont
fait parler Dieu comme un avocat des voleurs, sil y a un dieu, cest lui qui a cr nos
besoins, et il crie imprieusement et victorieusement du fond de toutes les entrailles
afames: La voix de la famine est infaillible comme la mort, et irrsistible comme la
foudre: cest la grande trompette du jugement dernier, cest la voix tonnante de Dieu!
Le cri de la faim est lenseignement permanent de la sagesse humaine; cultes, socits,
gouvernements tout doit ressortir dfnitivement de cette rvlation intime qui se fait
sentir en nous tous.
Les systmes et les utopies sonnent bien creux dans les oreilles lorsque lestomac est
jeun!
Que penseriez-vous dun homme qui, au milieu dune bataille, croiserait ses bras en
rvant la concorde universelle, ou voudrait lever la voix, au milieu des fusillades
et des canons, pour prcher lamour fraternel aux soldats acharns les uns contre les
autres?
Vous diriez que cest un imbcile qui veut se faire tuer.
Eh
.
Bien! Voil pourtant ce que font tous les jours les hommes systme, les potes
incompris, les faiseurs de synthse, les messies palingnsiques, les no-catholiques
vaporeux, les clectiques ennuyeux, et M. Pierre Leroux qui baille tout seul quand il fait
bailler son cole!
A des poques comme la ntre, un seul dogme est vrai; cest celui-ci: Il faut lutter pour
vivre; il faut vaincre ou tre vaincu; il faut manger ou tre mang!
Une seule morale est raisonnable; cest celle-ci: Dfendez-vous! Ne vous laissez pas
faire par les autres ce que vous ne devez pas faire aux autres! Si vous trouvez le lion
endormi, tuez-le, si vous pouvez, avant quil ne sveille! Au plus alerte les avantages du
terrain; au plus hardi le gain du temps; au plus fort le champ de bataille!
Commenons par avoir une patrie, avant de nous embarrasser des thories de
gouvernement. Du pain, avant des symboles de communion! la ralit dabord, puis
nous songerons la posie! Le ncessaire avant tous avant que le luxe soit permis; la
vie dabord et ensuite les plaisirs de la vie! Sauvons nus ttes si nous voulons penser;
donnons du sang nos curs si nous voulons aimer!
La vie dabord! La vie quon nous dispute, la vie qui appartient tous, la vie que des
vampires, absorbent en eux seuls; guerre aux vampires; bataille aux assassins! Sauvons
nos enfants et nos femmes! Assurons un avenir au peuple Il a des hommes qui ont
faim! Celui que cette parole nmeut pas doit tre rejet de la socit des hommes. Ce
nest pas l un rve: le pauvre a faim! Le pauvre a faim!
Lhomme doit-il la vie lhomme? Rpondez; oui ou non! Si cest oui, pourquoi
laissez-vous mourir vos frres? Sr cest non, pourquoi voulez-vous quon vous laisse
vivre ? Mais soyez donc justes au moins, misrables! Et si cest la guerre que vous
voulez, dclarez franchement la guerre! Comment dormez-vous sur un volcan?
LEurope est mine par la famine, et vous riez sur le goufre qui va souvrir sous vos
pas! Vous dansez sur la fosse aux lions! Vous avez repouss les proltaires du rang
des hommes, vous voulez quils soient pour vous des brutes; vous les irritez en les
afamant!...
Ceux que Dieu veut perdre, il les aveugle; et vous voir marcher, on a peur que vous
ne soyez perdus!
Archimde? Archimde! Tu cherches la solution de ton problme sous lpe du
vainqueur de Syracuse! Lpe ne sait pas attendre, et va rsoudre pour toi le problme
de la vie! Tu cherchais un levier pour soulever le monde tu nen trouveras pas un pour
repousser la mort!
X
Le Cri DAgonie
Assez! Assez! Mais vous voyez bien que vous nous tenez le pied sur la gorge, et que
nous tirons la langue et que nous rlons! Ah! Infmes! Nous nous sommes couchs
vos pieds pour demander justice, et vous marchez sur nous! Arrire! Mais vous ne
voyez donc pas que si nous nous relevons vous allez tomber!
Oui, vous tomberez si vous ne voulez pas nous tendre la main! Nous sommes forts,
parce que nous en sommes venus ces convulsions de lagonie o la vie qui schappe
tente un efort dsespr. Oh! Pourquoi avez-vous laiss la lumire pntrer jusqu
nous? Pourquoi avez-vous dtruit vous-mmes le moyen-ge et ses prestiges, la religion
et ses promesses? Comment voulez-vous que nous dormions encore dans les vieilles
servitudes? Vous nous avez rveills par la violente secousse de votre afranchissement
goste, et vous prtendez seuls tre libres; et nous donc, et nous!
Eh bien maintenant, nous allons vous le dire en face; nous pouvons nous passer de
vous, et sans nous vous ntes rien; nous travaillons et vous tes oisifs! Nous mourons
cependant, et vous
.
-
vivez! Faut-il donc absolument que vous mouriez pour que nous
vivions? Navez-vous rien de plus que la brute la place du cur et des entrailles? Rien
ne vous touche, rien ne vous meut, rien ne vous arrache votre insolente apathie; ah!
Le sang qui nous reste se glace dans nos veines; nos cheveux se dressent sur notre tte...
nous rejetons avec des cris dpouvante les armes qui nous tombent sous la main... les
larmes jaillissent de nos yeux, non! Nous ne menaons pas; nous supplions! Grce!
Nous nous tranons genoux et nous tendons vers vous nos mains convulsives!... oh!
Ce nest rien que de craindre la mort! Sauvez-nous maintenant des horribles tentations
que donne la famine! Sauvez-nous du meurtre!... grce! Tuez-nous! Tuez-nous par
piti pour que nous ne devenions pas des assassins!
Mais quoi! Jentends des hurlements de femmes elles slancent furieuses, grinant
des dents, riant dun efroyable rire et regardant avec des yeux fous... elles tiennent les
enfants expirants colls leurs poitrine maigre, et les toufent contre leur sein ftri
assez!... assez!...
Oh tant que ce peuple soufrira ainsi le pain sera amer ma bouche, le vin me paratra
ml de sang, et dans leau dont je mabreuve il me semblera que je bois des larmes?
O Dieu crucif par les Juifs, ne tes-tu donc pas assez tordu dans les horreurs de
lagonie! Cest le peuple qui est le Christ abreuv de fel!... Malheureuse Irlande, qui
dispute une pture malsaine aux pourceaux afams, et qui ne parviens pas mme cette
anne trouver pour eux et pour toi assez de cette vile pture! Que fais-tu, cot de
lAngleterre gorge dor et assoupie dans la morgue ennuye de son gosme et de sa
richesse? Que peux-tu attendre de ton prtendu librateur qui se fait un luxe de roi
avec tes deniers arrachs plutt tes entrailles qu ta bourse toujours vide? On cherche
tendormir par des discours: mais la famine ne dort pas, et les paroles ne remplissent
pas le ventre!... On te refuse du pain: pourquoi nen demandes-tu pas tes matres?
Ne sais-tu pas que les nobles lords en ont trop? Viens tasseoir tout entire o tu nes
pas invite: toute honte doit cesser o fnissent tous les sentiments humains. Les
bourreaux des Csars, la veille des jeux du Cirque, donnaient un dernier festin aux
martyrs. Eh bien, si cest demain que lhumanit doit combattre les btes froces, que
les usurpateurs de la terre lui donnent au moins aujourdhui son repas libre, et quils
soient salus par ceux qui se prparent mourir.
XI
La Cure des Juifs
Il est un peuple dont la vengeance patiente a travaill sourdement pendant dix-huit
sicles une socit qui le proscrivait. Les juifs, qui le christianisme du moyen-ge
refusait une place dans le monde, se sont cotiss pour acheter le monde, et ils devaient y
russir le jour o les matres du monde seraient des Judas!
Nous touchons lheure ou le cofre-fort dIsral aura absorb toute la richesse
publique. Ils changent contre largent du monde entier des trsors fctifs et des papiers
dont leur crdit dtermine la valeur: maintenant ils peuvent perdre ou sauver: ce sont
plus que des rois, ce sont les dieux de ce monde: ils peuvent en changer la face par une
banqueroute gnrale, et jeter, sils le veulent, tous les capitaux de nos agioteurs dans
le mannequin dun chifonnier! Oh! si le feu prenait tous ces papiers de la juiverie,
quel incendie universel! Heureusement pour notre misrable socit, Rothschild passe
pour un juif peu fervent: car sil se souvenait des massacres et des proscriptions exercs
autrefois contre ses pres, il naurait qu commander la Saint-Barthlemy des actions,
et lexemple de Mose, il empoisonnerait tous les adorateurs du veau dor en leur en
faisant avaler les cendres!
Voil donc o en est venue notre belle civilisation chrtienne! Elle est tombe dans les
flets, des juifs! Ils peuvent la garrotter, la souf eter, la fageller et la crucifer leur aise;
ils lont paye aux judas de la presse du ministre et de la tribune: les journaux sont
les banquistes des banquiers, les dputs sont les commis-voyageurs des compagnies
de chemin de fer, les ministres sont des grants de la socit mise en commandite.
Tout agiote, tout brocante, quelques roquets se disputent la cure, tandis que la meute
populaire est l qui attend et qui aboie.
Certes, si les destines des juifs ont t longtemps dplorables au milieu des populations
fanatiques, leur vengeance est bien pouvantable et le monde sen souviendra! Ils
ruinent les riches et afament les pauvres: et lorsquils seront las de leurs cranciers, ils
les abandonneront sans doute aux ractions de la famine, puis ils riront de voir leurs
anciens ennemis sentrgorger!
Cest ainsi que les parias fnissent par avoir leur tour! Il ny a plus maintenant de
distinction entre le juif et le chrtien, il y en a seulement entre le riche et le pauvre.
Le pauvre seul maintenant est le rprouv du monde, le vrai juif-errant, le maudit.
Mais lheure de son repos et le jour de son rgne ne sont peut-tre pas loin: selon les
traditions, le juif errant doit marcher jusquau jour du jugement universel; or, je ne
pense pas que le vrai jugement universel puisse longtemps se faire attendre. Dj le
grand huissier de Dieu lve la voix pour y appeler tous les hommes cest la voix de la
famine.
Que les juifs achvent donc leur orgie, ptrissent comme les ncromants du Moyen-
ge dinfernales azimes avec le sang du peuple, ils nont plus craindre linquisition
espagnole, mais quils prennent garde davoir nos grandes villes pour bchers quand
viendra la fatale poque de lautodaf humanitaire!
Le monde fnirait sil devait longtemps rester ainsi: - un tripot au milieu dun hpital!
- Plus denthousiasme! Plus de gloire! Plus de gnie ! Les grands hommes de nos jours
sont des usuriers qui prtent leur intelligence la petite semaine nos prtres semblent
spculer sur la beaut des saintes, et font de leurs glises coquettes des lieux dexposition
et de rendez-vous. Les Juifs ont revendu aux Chrtiens les dpouilles de Jsus et
peroivent un droit de prime sur le commerce des indulgences et des
-
reliques. Oh! Si
le Christ revenait avec son fouet de cordes et son cortge populaire comme il fustigerait
tous ces misrables vendeurs!
Emportez tout cela dici! Otez-vous, quon balaie la place emportez votre argent, Judas,
et allez vous pendre: vous serez justes alors pour la premire fois! Dans une cause aussi
inique vous mritez dtre la fois les juge, les condamns et les bourreaux!
XII
Noces et Funrailles
LEspagne donne des ftes, la Suisse tire le canon, les princes se marient,
lultramontanisme agonise, les rois disent quils se portent bien, les pommes de terre
sont malades, les ttes des socialistes sont comme les pommes de terre: la cour danse,
les entrailles du pauvre chantent et le peuple paiera les violons!
Dites-moi un peu si quelquun se souvient en France de nos prisonniers massacrs par
Abd-el-Kader!
Nargue du sot qui meurt pour sa patrie!
Enivrons-nous! Enivrons-nous!
Cest bien: il fait la fois du soleil et de la pluie. Le temps est au beau et lorage en
mme temps: le diable bat sa femme et marie sa flle... dautres disent son fls: ce sont
des sditieux qui certainement ne valent pas le diable. Allons, vive la joie! Aprs nous la
fn du monde! Nous sommes aux noces de Gamache, et la plus belle posie ne vaudrait
pas ici la langue de Sancho Panca!
Oui cest le moment de rire lorsquon a le dsespoir au cur! Pourquoi songer des
maux sans remde? Pourquoi parler de libert des esclaves? Il vaut mieux les amuser
par des spectacles de marionnettes, comme le chante si bien Branger. Allons, chantons,
dansons! Il y aura encore de grands galas et les chiens auront des os. Cela commence
comme le conte de la Belle au Bois dormant. Toutes les puissances sont reprsentes
au banquet, fres et pimpantes comme des fes. Gare la vieille quon nattendait pas!
Une grande puissance a t oublie dans les invitations. Il est vrai quelle et dvor
elle seule le diner des rois et des dames Cette puissance cest la famine!...
Princes, nous ne voulons pas attrister vos ftes; mais la joie de vos ftes ne parviendra
pas gayer la profonde tristesse des peuples.
Oui, nous sommes tristes parce que vous vous mariez une poque lamentable. Nous
sommes tristes pour vous, parce que vous tes jeunes au milieu dune socit dcrpite,
et parce que vos ftes ressemblent un bal improvis par les marchands dune caravane,
au milieu des ruines de Palmyre! Nous sommes au sicle des grandes funrailles sans
pompe et sans deuil; les hommes ne savent pas plus maintenant sourire lavenir que
pleurer sur le pass. Dshrits par la gloire, ils lui donnent le nant pour spulture et
nestiment la valeur des aeux que la bourse la main: on ne croit plus aux destines
dont personne ne veut faire lescompte; on demande ce que rapporte le dvouement,
les vertus ont leur tarif et leur balance, et si Caton voulait maintenant
-
protester par
la mort contre la chute de toutes les liberts, les journaux enregistreraient son suicide
larticle des faillites, et les philosophes ne verraient dans le hros dUtique quun sot
Banqueroutier de la vie.
Non! Ce nest pas l le dernier mot des destines humaines, et nous ne poussons des
cris de dsespoir que dans limpatience de notre esprance. Le vrai dsespoir na ni
voix ni larmes. Lhomme qui crie appelle du secours! Jappelle donc le riche au secours
du pauvre, et jappelle en mme temps au secours du riche une salutaire frayeur! Car
le riche et le pauvre sont des hommes et ne sont pas fait pour sentredtruire. Quon
nafecte pas de prendre des avertissements pour des provocations et quon ne nous
reproche pas la sombre nergie de nos paroles. Les grands cris conviennent ceux qui se
font les interprtes des grandes douleurs: et dun mal quon veut prvenir, il ne faut pas
dissimuler ltendue. Et qui donc se plaindra, sinon ceux qui soufrent? Et comment
pourra-t-on venir au secours de celui, qui prit si une fausse honte lui fait garder le
silence?
Princes, puisse votre mariage tre heureux malgr le malheur du monde! Puisse le deuil
universel de la misre ne pas poursuivre vos regards sous le luxe passager de vos ftes!
Puissiez-vous ignorer, du moins tant que dureront les festins des deux cours, quil y
a des hommes afams, des femmes qui se prostituent par misre, et des enfants qui
meurent lentement avant davoir connu la vie!
Dailleurs, nous le savons, ce nest pas vous quil faut sen prendre: que pouvez-
vous contre lgosme des mauvais riches? Du moins, vous qui tes les dpositaires du
pouvoir, laissez-nous leur parler au nom de leur propre intrt, au nom de leur sret,
de leur proprit, de leur vie! Que la voix du pauvre arrive au moins jusqu vous:
Pensez-y! Parlez aux riches, provoquez dutiles rformes, marchez la tte du progrs,
favorisez lorganisation du travail calmez le peuple, sauvez le monde!
Le voulez-vous? Je dois croire que vous le voulez. Mais le pourrez-vous? Oh! je couvre
ici mon visage de mes deux mains et je frissonne malgr moi!
Peut-tre faut-il scrier avec Chateaubriand: La gnration prsente est perdue!
Quimporte une gnration, pourvu que lhumanit marche et quelle arrive! Mais
ne restons pas oisifs et enchains par la torpeur! Plus le danger est grand plus il faut
dployer dnergie. La mort parait moins cruelle lorsquon meurt en se dfendant.
Or, nous avons tous un mme ennemi dont il faut prvenir linvasion. Unissons-nous
pour repousser la famine. La terre produit pour tous; il, faut que tous aient part
sa fcondit. Malheur ceux qui sisolent de lintrt commun! Malheur ceux qui
sendorment aprs avoir mang seuls et qui se bouchent les oreilles pour ne pas entendre
gmir ceux qui ont faim! Les gostes ne se trouvent pas seulement parmi les riches.
Combien de pauvres aspirent senrichir pour tre insolents leur tour? Combien
dhommes du peuple mprisent le peuple et se font les valets de ces mmes bourgeois
quils dtestent par envie! Non ce ne sont pas les difrentes classes de la socit qui
sparent et distinguent les hommes ce sont les lumires de lesprit et les qualits du
cur! Jai dit: Il ny a plus de grands ni
-
de petits, il y a des riches et des pauvres! Et
maintenant joserai dire: Il ny a ni riches ni pauvres, il y a des bons et des mchants!
Le bon riche est le pre du pauvre, et le mauvais pauvre ne vaut pas mieux que le
mauvais riche. Par malheur les mauvais riches sont nombreux et les bons pauvres sont
rares. Cest ce qui nous pouvante. Lorsque nous cherchons en vain des esprances
pour le monde dans la sagesse des riches et dans la moralit des pauvres lorsque nous
cherchons quelle digue on pourra opposer au dbordement des multitudes afames,
et lorsque dans le silence mortel de toute religion et de toute vertu nous entendrons
slever du monde entier la voix terrible de la famine!