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L'orientation scolaire et

professionnelle
35/4 (2006)
Varia
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Richard A.Young et Ladislas Valach
La notion de projet en psychologie de
lorientation
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Richard A.Young et Ladislas Valach, La notion de projet en psychologie de lorientation, L'orientation scolaire et
professionnelle [En ligne], 35/4|2006, mis en ligne le 15 dcembre 2009, consult le 05 juillet 2014. URL: http://
osp.revues.org/1168; DOI: 10.4000/osp.1168
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La notion de projet en psychologie de lorientation 2
L'orientation scolaire et professionnelle, 35/4 | 2006
Richard A.Young et Ladislas Valach
La notion de projet en psychologie de
lorientation
Pagination de ldition papier : p. 495-509
Traduction de Bernadette Dumora et Jean Guichard
1 Cet article explore la notion de projet et analyse la pertinence de ce concept pour la psychologie
de lorientation de demain. Cet examen simpose dans le contexte dinterrogation au sujet
du concept de carrire qui a t utilis inconsidrment, et parfois de faon interchangeable
avec celui de vocation. Parmi les critiques du concept de carrire, on relve quil est trop
centr sur les professions; quil dsigne dans un grand nombre de cas la carrire observable
plutt que la carrire dans son sens subjectif; quil sagit dun concept litiste, sappliquant
certains types de travail et non dautres; et quil est trop long terme, cest--dire quil
ne peut sappliquer ces priodes plus courtes au cours desquelles nous construisons nos
vies(Young & Collin,2000). En plus du terme de carrire, la psychologie de lorientation a
aussi abondamment utilis dautres concepts. Ainsi, les concepts de choix, de dveloppement,
dintrt, de satisfaction au travail et dengagement professionnel, ont chacun un sens diffrent
et plus focalis que celui de carrire. De plus, alors que le monde du travail est devenu
pluraliste et que la carrire a perdu son caractre de linarit, le concept de carrire, quant
lui, est devenu un terme courant dans les sciences sociales pour dsigner dautres processus
long terme, individuels ou groupaux, dans certaines structures sociales, tels que la carrire
dlinquante, la carrire addictive, la carrire de la maladie mentale, ou la carrire du chmage.
2 Mes collgues et moi avons propos une solution possible aux problmes que pose le concept
de carrire. Dans cette solution, nous redfinissons carrire comme un concept surordonn,
dans un ordre hirarchique de trois concepts, la carrire, le projet et laction, fond sur les
critres de la complexit et de la dure de ces actions humaines intentionnelles et diriges vers
un but (Young & Valach, 1996, 2000, 2004 ; Young, Valach & Collin, 1996, 2002). Nous
suggrons que le processus de carrire peut tre considr comme un systme orient vers
un but dans lequel laction reprsente lunit court terme, le projet lunit moyen terme
et la carrire lunit long terme de processus intentionnels dans des domaines varis. Ces
processus sont organiss hirarchiquement: celui de la carrire est surordonn par rapport au
projet, laction est subordonne par rapport au projet. Ces processus sont interdpendants. De
plus, ces processus ne sont pas supposs tre dj l mais sont considrs comme tant
construits au cours des actions.
3 La thse de cet article est que lun de ces concepts, le projet, est utile en psychologie de
lorientation pour rpondre aux critiques voques ci-dessus et dautres questions. Non
seulement le concept de projet est essentiel dans notre re-conceptualisation de la carrire, mais
il peut galement tre utilis dans dautres secteurs de la psychologie. Le projet, dans un certain
sens, est un construit en comptition avec celui de carrire. Mais, notre avis, cest aussi un
concept cl pour une nouvelle approche de la carrire. Il est donc ncessaire de commencer
notre discussion par une dfinition du projet et par un examen de ses diffrents sens dans
le domaine de lorientation professionnelle et plus largement de la psychologie. partir de
ces diffrents sens, nous reprerons les caractristiques du projet, ce qui nous permettra de
proposer une vue densemble de lusage thorique que nous en faisons. Nous illustrerons cet
usage par une tude de cas issue dune recherche rcente auprs de dyades parent-adolescent
sur des projets dorientation voqus dans des familles.
Significations et usages du projet
4 En anglais, le dictionnaire donne plusieurs dfinitions de project la fois comme verbe
et comme substantif. En tant que substantif, il signifie un plan ou une proposition, et une
entreprise demandant un effort. En tant que verbe, il signifie pousser en avant, slancer
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en avant, ou jeter en avant. En latin, cest aussi la fois un verbe (proicio, se jeter) et un
nom(projectio, laction de se jeter en avant): ce sont donc l les racines du mot projet. La
signification de projet inclut donc la fois laction et la direction. La notion de forward(en
avant) inclut implicitement les notions de temps et despace. En franais, le mot correspondant,
projet, inclut le sens davoir lintention de faire quelque chose(Larousse,1980).
5 Nous voyons dj, avec les dfinitions des dictionnaires, que le terme projet est trs fort
puisquil inclut laction, la direction, lintentionnalit, et un objectif dans le temps et dans
lespace. La perspective temporelle moyen terme du projet et lintentionnalit plus ou
moins prsente rendent mieux compte de ce que sont nos vies que le concept de carrire.
Bien que les deux processus de carrire et de projet soient tous deux dirigs vers un but, la
comprhension de la carrire sest dplace vers le sens de trajectoires organises socialement
qui perdent aujourdhui de leur influence dans la vie professionnelle. Par exemple, lducation
devait auparavant dvelopper un certain style de vie pr-requis pour un certain type de
carrire. Actuellement lducation insiste plutt sur le dveloppement dhabilets, ce qui peut
davantage se raliser par des projets. Le travail en groupe sur des projets tait inconnu dans
les coles de nombreux pays dans les annes1950 ou1960. Cest devenu une forme ducative
importante travers le monde.
6 Ainsi, la carrire est un mot moins fort que le projet. Elle ne contient pas de faon
vraiment explicite les notions daction, de direction et de but. Lautre intrt du mot
projet est quil est communment employ et quil rsonne avec lexprience de chacun.
Bien quutilis dans des contextes trs varis, sa signification est peu ambigu. Dans le
champ de lorientation et en psychologie, lusage le plus courant de projet renvoie
lide dentreprendre une certaine qute, celle de sengager, par exemple, dans un projet
de recherche. De plus, des usages spcifiques du terme ont merg. Ainsi, Little (1999) a
dvelopp un programme de recherche systmatique sur le projet personnel en se fondant
sur quatre hypothses: celles du constructivisme, du contextualisme, du conativisme et de la
cohrence. Ces thmes suggrent que les projets se fondent sur des informations saillantes et
significatives pour la personne(constructivisme), quils constituent un point de vue privilgi
pour considrer les lments constitutifs de ses contextes quotidiens(contextualisme), quils
comprennent des actes de signification(conativisme), et quils reposent sur laccs simultan
aux reprsentations cognitives de ce que nous sommes en train de faire, aux affects qui y sont
lis, et aux comportements qui permettent dy parvenir(cohrence). Little et ses collgues ont
recueilli des donnes sur10000 projets personnels constituant une intgration de dispositions,
de proccupations personnelles et dinformations biographiques. La conception de Little
constitue une approche individualiste qui apporte une rponse aux dbats des annes soixante-
dix sur la personnalit.
7 Riverin-Simard(1998,2000) emploie aussi le concept de projet quelle rfre spcifiquement
aux projets dorientation. Elle distingue les projets dorientation des projets professionnels:
les premiers demandent une redfinition continuelle et sont donc plus dynamiques. Elle se
fonde sur diffrentes sources, notamment philosophiques, par exemple, sur lide de Sartre
selon laquelle lacte de se projeter dans le futur sert de garant au prsent (Sartre, 1943)
et sur lide que les gens sans projets risquent la fuite en avant dans leurs activits ou
lobsolescence(Boutinet,1990). Le travail de Riverin-Simard nous renvoie au rle important
que Sartre joua dans llaboration du concept de projet, mais cela dborderait le cadre de
cette discussion que de dcrire sa contribution essentielle sur ce thme en philosophie. Disons
cependant que, pour Sartre, projet, dsir et dcision dfinissent lhomme comme tre humain.
De plus, il posa que chaque projet particulier contribue au projet fondamental caractrisant
lhumanit de chaque personne humaine. Il parvint ainsi ter au projet ses connotations
technocratiques. Il suggra que le dfi pour tout individu est de dcouvrir le projet fondamental
qui donne un sens sa vie, tche quil attribua lanalyse existentielle. La notion de projet de
vie de Sartre fut de plus clarifie par son opposition aux vues morcelantes et antitlologiques
des post-structuralistes.
8 Dans le champ professionnel, le projet a t rfr aux nouvelles formes de contrat et de
travail court terme(Littleton, Arthur & Rousseau,2000). Par exemple, Jones(1996) utilise
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lexemple de lindustrie du cinma pour montrer comment le travail est organis en projets
pour lesquels des quipes sassemblent le temps de la production dun film, et se dfont lorsque
le film est fini. Ce sens est important non seulement parce quil reflte certaines pratiques
actuelles du monde du travail, mais aussi parce quil illustre le lien ncessaire entre le moyen
terme et le long terme du macro-concept de carrire. Considrer le processus de production en
termes de projets constitue un pas en avant qui conduit confier aux participants des situations
dune plus grande complexit. Ce qui prend en compte les problmes issus de la premire
analyse systmatique du processus de travail (Taylor, 1934). Le taylorisme a eu pour effet
de dcomposer le travail en units comportementales simples et trs courtes auxquelles il
tait difficile dattribuer une signification. Cependant, lautre extrme, le fait dutiliser le
terme de projet comme lunit la plus large permettant de penser le sens du travail pose la
question de savoir si la carrire telle que nous lavons connue sera encore possible dans le
futur(Sennett,1998).
9 La notion de projet peut aussi tre illustre au niveau pratique. Larson(2000) fait remarquer
que les carrires de beaucoup dadultes par exemple celle de devenir un analyste de
systmesne peuvent sans doute pas susciter dintrt chez des adolescents. Ceci signifie que
pour ces derniers, les buts long terme ne peuvent pas tre clairs et que le lien avec leur vie
actuelle peut aussi tre opaque. Larson voit l un des principaux problmes sociaux de notre
temps. La solution quil prconise est daider les adolescents se focaliser sur ce qui est le
plus prsent, tangible et rel pour eux. Il propose une conception alternative reposant sur trois
caractristiques: la motivation intrinsque, cest--dire le dsir de sengager dans lactivit,
lengagement concert dans lenvironnement, cest--dire lattention un champ daction, et,
enfin, un arc temporel, cest--dire un engagement dans le temps au cours duquel les revers, les
rvaluations et les ajustements font partie de lexprience. Pour Larson, le concept adquat
pour rendre compte de ces caractristiques est celui de projet.
10 Chacun de ces usages du terme projet sinscrit dans une logique explicite ou tacite.
Ainsi, Sennett (1998) regrette la disparition de la carrire telle que nous lavons connue,
cest--dire une carrire durable et des trajectoires clairement identifies dans lesquelles
les gens peuvent voluer. Son ide est que, sans carrire, le dveloppement de lhistoire
personnelle et du caractre de chacun est rduit de manire substantielle. loppos, on
peut considrer que le projet prend bien en compte cette mme identit que, selon Senett,
nous sommes en train de perdre. Cest prcisment lune des raisons de sy rfrer. Par
exemple, Baumeister (1986) pense que la socit nassigne plus une certaine identit ses
membres et que ce sont les individus qui doivent crer leur propre identit. La mme ide
est dveloppe par Giddens(1991). Elle la t auparavant par Sartre(1943). Nous pouvons
supposer qu diffrents moments, des actions intentionnelles, diriges vers un but, peuvent
tre articules ensemble en un projet identitaire. Par exemple, dans lune de nos recherches,
nous avons montr que parents et adolescents reconnaissent que les adolescents recherchent
un sentiment stable dunicit et de continuit, caractris par une plus grande prcision
des valeurs personnelles, des croyances et des objectifs. Les parents sont daccord avec les
adolescents pour reconnatre le besoin de ces derniers dassumer leur propre dcision, pour
permettre leur autonomie et pour les encourager sengager dans des activits dexploration
indpendantes des parents(Young et al.,2001, p.198). Gollwitzer et al.(1999) remarquent
que laccomplissement identitaire est un combat qui exige des actions volontaires. Mais ce
sont les actions relies les unes aux autres qui apporteront la continuit dont le sentiment
identitaire peut merger. On ne peut pas imaginer lidentit mergeant dactions faites au
hasard ou dconnectes.
11 Enfin, la fixation rcente sur la notion de projet a conduit Boutinet(1990) faire la liste de ses
msusages, tels que les affirmations selon lesquelles chacun doit avoir un projet mme sil na
pas les moyens de le raliser, que les projets ne sont jamais finis parce que dautres mergent,
et que les projets sont toujours imposs de lextrieur. Il dnonce aussi lobsession pour les
procdures et les techniques dans les projets, le renoncement la libert personnelle face aux
projets planifis, et le projet comme vu pieux.
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Les caractristiques du projet
12 Ces analyses des usages de projet nous permettent dnoncer plusieurs de ses caractristiques.
Bien que toutes ces caractristiques ne sappliquent pas tous les usages cits, elles sont
implicites ou explicites dans beaucoup dentre eux.
Le projet suppose une action ou une srie dactions qui ne sont ni court terme comme
une action, ni long terme comme la carrire tout au long de la vie. Le projet est une
perspective moyen terme. Dune dure plus courte que la carrire et plus focalis
quelle, le projet est plus limit par les ressources ncessaires pour sa ralisation et
donc plus susceptible de changement. Pour des raisons similaires, le projet implique
habituellement moins de communications et il est enchss dans un rseau moins dense
que la carrire. Il est donc moins soumis au contrle des normes, des conventions et des
rles. Il est plus susceptible de changer lors dinteractions de conseil(counselling) que
la carrire.
Le projet ne se limite pas au domaine professionnel. Il est moins dpendant dun
ancrage institutionnel et organisationnel que la carrire. Il sapplique aussi bien aux
professions quaux autres secteurs de la vie. Aussi, ce concept est trs utile pour sortir
lorientation de ses attaches professionnelles et peut savrer pertinent lorsque le monde
du travail volue, des conomies nationales industrielles vers une conomie mondiale
et informationnelle.
Le projet est socialement construit. Cest sa nature relationnelle qui est sa caractristique
la plus vidente, bien quelle ne soit pas explicite dans tous les cas de projet cits ici.
Un projet conjoint est un projet dans lequel une personne projette une tche quelle
veut accomplir avec une autre personne. Clark(1996) dit par exemple que lorsque des
personnes sengagent dans une conversation, elles ne peuvent pas savoir lavance
ce quelles vont faire. Elles doivent grer leurs actions en fonction des exigences de
chaque instant. Dans les conversations, les actions des participants sont locales et
opportunistes(p.206).
Le projet est en partie multidtermin et en partie indterminable. Linell (1998)
suggre que le projet est toujours, dans une certaine mesure, voulu ou projet, avant
dtre engag. Cependant, mme si les objectifs sont anticips, les projets ne sont
pas entirement dtermins lavance. La projection ouvre des horizons pour
des actions et contributions futures. Elle donne corps aux ides guidant lorientation
personnelle(p.218).
Enfin, le projet est tout la fois une faon dorganiser nos expriences
passes(rtrospective) et danticiper nos expriences venir (prospective)(Vallacher
& Wegner,1987).
La conceptualisation du projet selon la thorie de laction
13 Les caractristiques du projet mergent de lensemble des usages du terme projet. Dans
de nombreux cas, il est utilis sans vritable fondement thorique, bien que certains
rapprochements thoriques aient t esquisss comme dans les cas, par exemple, de
Little (1999) et de Lawson (2000). Mes collgues et moi avons aussi dvelopp une
conceptualisation thorique plus explicite du projet dans le champ de lorientation (Young
& Valach, 1996, 2000, 2004 ; Young, Valach & Collin, 1996, 2002). Ce dveloppement
thorique, appel thorie de laction en contexte, se fonde sur la mtaphore contextualiste de
Pepper(1942). Fondamentalement, pour cette thorie, laction humaine est intentionnelle et
dirige vers un but. Elle constitue la premire unit danalyse constitutive des manires plus
sophistiques et plus complexes dorganiser des actions dans le temps en lien avec certains
objectifs.
14 Laction est un construit que les gens utilisent pour organiser et donner du sens leur propre
comportement et celui dautrui. Il prend en compte les processus motionnels et cognitifs, les
significations sociales et les conduites manifestes. La thorie de laction telle que nous lavons
propose est aussi radicalement contextuelle. Cela ne signifie pas que lindividu et la socit
seraient dans une sorte de relation rciproque. Plus exactement, nous considrons que cest par
laction(et aussi par le projet et la carrire) que la socit se constitue et que laction(et aussi
le projet et la carrire) nest possible quen relation avec le groupe et la socit. Comprendre ce
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point est important pour comprendre comment le sens(incluant les objectifs et les intentions)
est socialement construit et comment les actions individuelles ne sont jamais isoles mais
toujours relies aux autres actions. La construction du sens par la connexion entre les actions
est au principe de la comprhension des projets et des carrires.
15 Chacun des quatre construits hirarchisslaction individuelle, laction conjointe, le projet et
la carrireest organis en objectifs, en tapes fonctionnelles et en lments. Chacun peut tre
vu sous langle de la conduite manifeste, des processus internes, ou des significations sociales.
La diffrence entre ces quatre construits est leur temporalit et le degr de complexit de leur
organisationprospective ou rtrospectivede laction. Par exemple, selon notre point de
vue, la dcision dune jeune adulte de devenir dentiste, bien que pouvant tre considre
un moment donn comme une action, peut aussi tre vue, de manire prospective, comme
une carrire si cette jeune femme lutilise pour organiser un grand nombre dactions sur une
longue priode. Ce qui est en question ici, ce nest pas la prcision de lobservation, mais un
principe qui souligne que parler de son projet un intervieweur ou que rpondre des items
dun questionnaire constituent des phnomnes fondamentalement diffrents de lobservation
des processus au cours dun projet ou dune action. Dans la mesure o les actions et les projets
sont construits, la personne sengage dans des processus de construction, elle ne fait pas quen
parler.
16 Dans cette approche, laction est considre comme la cl de la comprhension du
fonctionnement humain. Bien quon reconnaisse quil y a des actions individuelles, nous
constatons que la plupart des actions sont sociales. Laspect social de laction est vident
lorsque deux personnes ou plus sengagent explicitement faire quelque chose ensemble,
mais nous considrons aussi comme actions sociales, des actions apparemment individuelles,
mais qui sont socialement construites et intgres dans un rseau social. Lorientation en
constitue un bon exemple: beaucoup dactions dorientation donnent limpression de relever
de lindividu spar dautrui. Ainsi, nous pouvons prendre une dcision par nous-mmes,
choisir parmi plusieurs alternatives, planifier une squence dtapes, chercher et trouver de
linformation et connatre le succs ou lchec dans notre ralisation. Lune des critiques
qui ont t adresses la thorie de laction est que le temps tend y tre rduit en
moments relativement discrets, avec un commencement et une fin, dicts par les objectifs et
les tches(Engestrm,2000, p.22). Ceci empche de voir que les systmes travaillent plus
graduellement, que les actions ne sont pas discrtes, et que nous avons besoin de rendre compte
des aspects longitudinaux du fonctionnement humain. La notion de projet vise rpondre
cette critique. Selon notre point de vue, le projet permet non seulement de considrer une
perspective temporelle plus ample, mais aussi de postuler la nature hirarchique des projets,
leurs interconnexions et leur insertion dans le social.
17 Par nature hirarchique des projets, nous entendons que le projet est une catgorie dans
une hirarchie qui inclut laction individuelle, laction conjointe, le projet et la carrire. Nous
pouvons ainsi inclure le projet et la carrire dans un mme systme thorique. Chaque niveau
de cette hirarchie reprsente une organisation plus complte de buts, de processus et de
conduites dans une perspective temporelle de plus en plus longue. Le projet est possible parce
quil existe une srie dactions dirigertrospectivement et prospectivementvers un but
commun. La carrire est possible parce quil y a des projets. Dans le pass, la thorie et les
recherches relatives la carrire ont implicitement prsuppos lexistence de projet tout en
les laissant de ct et en se centrant immdiatement sur la carrire. Maintenant, alors que
les carrires telles que nous les avons connues sont en dclin, nous avons grand besoin de
nous focaliser sur le niveau des projets. Nous sommes convaincus que se focaliser ainsi sur
ce niveau, non seulement ne nie pas la possibilit de la carrire, mais au contraire, la rend
possible. Si les conceptualisations et les pratiques prcdentes laissaient de ct les projets
pour sintresser la carrire, les conceptualisations actuelles pourraient galement savrer
insuffisantes en la ngligeant et en ne sintressant quaux projets.
18 Les projets sont interconnects entre eux. Les projets professionnels ne sont pas indpendants
des autres projets dans la vie dune personne ou dans la vie des groupes sociaux dans lesquels
les projets sont enchsss, par exemple, la famille. Linsertion sociale du projet est une
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caractristique importante de notre conceptualisation du projet. Dans une tude des motions
dans les conversations parent-adolescent (Young, Paseluikho & Valach, 1997) nous avons
identifi que le souci du futur est le socle commun alimentant ces conversations. Cette notion
de socle commun est fondamentale: elle dsigne en effet les connaissances, les croyances
et les suppositions mutuelles, communes ou conjointes(Clark,1996, p.93).
19 Un point essentiel: nous ne sommes pas ns seulement dans un monde dactions, nous sommes
ns aussi dans un monde de projets. Cette comprhension nest videmment pas accessible au
bb et au jeune enfant. Nanmoins, le monde qui est construit pour son exprience lest sous
forme de projets. Les actions peuvent cependant sembler individuelles et isoles lorsquon les
considre sans observer leur contexte. Or un tel examen contextuel permet de dcouvrir que
ces actions font partie de buts plus long terme, et que ces buts sont construits en relation les
uns avec les autres. La carrire est un construit qui permet de relier ces actions ensemble, mais
comme on la vu plus haut, ce nest pas toujours le plus heuristique. Le projet en est un autre.
Exemple de projet
20 Le projet apparat comme un concept pertinent dans le champ de lorientation. Nanmoins
des recherches empiriques doivent tre conduites visant lidentifier dans la vie des gens
et dcrire son usage heuristique dans les pratiques de conseil ainsi que dans dautres
domaines. Certes, des comptes rendus rtrospectifs de projets ont dj t tudis(par exemple
Little, 1999), mais il y a eu peu de travaux visant observer le processus dlaboration
de projets dorientation. Nous ne considrons pas que la diffrence entre comptes rendus
rtrospectifs et observation des processus dlaboration de projets consisterait en une plus ou
moins grande exactitude. Nous soulignons plutt la diffrence qualitative entre, dune part,
les rcits rtrospectifs et, dautre part, les actions avec les cognitions et les motions qui les
accompagnent. De plus, il existe des diffrences entre les discours rtrospectifs qui sinscrivent
dans des actions effectives dont ils sont un constituant et ceux qui sont produits dans le cadre
dune interview. Et, de mme que nous insistons sur lordre significatif aussi bien des actions
conjointes que des rcits, nous distinguons aussi entre linformation provenant de rcits et
celle obtenue par observation directe.
21 En vue de dvelopper notre comprhension du projet, mes collgues et moi avons examin(et
nous continuons le faire) des projets qui mergent dans des familles loccasion des conseils
que des parents donnent leurs enfants lorsquils sont adolescents au sujet de leur
orientation et de linfluence quils exercent alors sur eux(Young et al.,2001,2003, paratre).
Le projet familial dorientation est conceptualis comme un projet gnr lintrieur de la
famille qui relve des activits ducatives des parents et des processus de dveloppement
du jeune. Cest une entreprise conduite par la famille, bien que des ressources extrieures
puissent linfluencer ou tre recherches plusieurs moments; par exemple, de linformation
peut tre recherche auprs des enseignants ou des conseillers dorientation. Le projet familial
dorientation implique lactivit conjointe des divers membres de la famille. Cest aussi un
processus qui volue au cours du temps. Encourager lenfant(en ce qui concerne les parents)
et tre encourag(en ce qui concerne lenfant) pour russir lcole peut caractriser le projet
un moment donn. Plus tard, le projet peut consister se demander si une dcision prcoce
vers une orientation professionnelle est pertinente. Plus tard encore, le projet peut consister
soutenir le jeune lorsquune orientation est abandonne pour une autre.
22 Nous avons entrepris didentifier les projets familiaux dorientation en nous fondant sur
lanalyse denregistrements vidos de conversations entre des parents et des adolescents et sur
les processus internes dont ils se souviennent propos de ces conversations. En se fondant
sur ces analyses, nous nous sommes ensuite accords avec eux en vue de parvenir identifier
ces projets. Nos premires questions de recherche consistaient se demander si les projets tels
que nous les avions conceptualiss existaient bien, si lon pouvait les reconnatre, et comment
ils voluaient avec le temps. Le cas prsent ci-dessous est un exemple extrait dune tude
rcente de projets familiaux dorientation dans20 familles(Young et al.,2001).
23 La mthode de recherche utilise a t celle du projet daction (Young, Valach &
Domene, 2005). Elle comporte une rencontre avec chaque famille (parents et adolescent)
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trois reprises en huit mois. Les conversations parentsadolescent quils considrent comme
pertinentes pour lavenir de ladolescent sont enregistres lors de la premire et de la dernire
rencontre. La deuxime rencontre vise identifier le projet familial dorientation qui semble
satisfaisant pour le parent et pour ladolescent partir de lanalyse des donnes de la premire
conversation. Le parent et ladolescent sont invits tenir le journal de bord des activits
pertinentes pour le projet au cours des six mois suivants. Ils sont aussi informs que chacun
dentre euxparents ou adolescentserait appel au tlphone une fois tous les15 jours par
un membre de lquipe de recherche qui senquerrait de leurs activits en lien avec le projet.
tude de cas:
24 Le projet familial dorientation que lon examine ici est celui dun pre, qui a un mtier
technique, et de sa fille ge de14 ans. La famille comprend aussi la mre qui est employe et
un enfant plus g. La fille est en classe de 3
e
(Grade 9). Elle aime tre avec des amis et aussi
que des tudiants trangersapprenant langlaishabitent chez eux. Elle trouve sexprimer
dans des activits cratives. Elle a indiqu quelle aimerait tre maquilleuse. Le pre et la fille
disent quils nont pas eu de conversation vraiment srieuse propos de lorientation, mais
le pre espre que sa fille va finir sa scolarit secondaire, quelle ira luniversit et quelle
trouvera du travail. La fille est consciente des attentes de son pre. Leurs conversations portent
sur les vnements et les expriences de tous les jours de la fille, surtout au cours de lanne
scolaire.
25 partir de lanalyse de la conversation enregistre entre le pre et la fille, de lcoute de
lenregistrement par chacun deux sparment et des questions qui leur sont poses sur leurs
penses et leurs sentiments au cours de cette conversation, lquipe de recherche, dans une
phase de ngociation avec le pre et la fille, a identifi le projet familial suivant : le pre
et la fille explorent et soutiennent les choix au jour le jour relatifs la carrire et au style
de vie pertinent pour le futur long (la carrire long terme) et moyen terme. Un tel
projet constitue le processus relationnel et orient vers un but majeur relatif aux problmes
dorientationnotamment professionnellede ladolescente. Souvent une relation ou dautres
projets peuvent tenir une place considrable dans les questions dorientation. Dans ce cas
prcis, le projet conjoint est relationnel. Il constitue llment fondamental tudier pour
comprendre les processus en cours dans cette famille relatifs lorientation de ladolescente.
Ce ne sont pas les caractristiques individuelles propres aux personnes qui importent mais leur
projet conjoint. Certes, il ne sagit pas de nier la pertinence des traits individuels personnels,
comportementaux ou sociaux. Mais nous ne les considrons que comme des aspects des projets
dorientation et identitaires et, de faon plus vidente encore, des actions ou tapes dans
une action individuelle. Le reprage dun tel projet conjoint permet dobserver un processus
singulier extrmement pertinent pour les participants.
26 Nous avons observ ce projet pendant six mois au cours desquels il na pas chang pour
nos deux participants. Chacun insistait sur un aspect lgrement diffrent du projet: la fille
se focalisait sur lexploration des choix pertinents pour son orientation, alors que le pre se
consacrait au soutien au jour le jour. Au cours de ces six mois, la fille crivit 16 reprises
dans son journal de bord et le pre 11 reprises. Les notes du pre portaient exclusivement
sur les conversations quil avait avec sa fille, alors que les notes de la fille portaient sur les
conversations et les activits avec son pre, sa mre et ses amis.
27 la fin de cette priode dobservation, le pre et la fille ont particip une autre conversation
enregistre portant notamment sur les processus internes prouvs dont ils se souvenaient,
ainsi quune conversation avec lquipe des chercheurs. Tous les deux ont reconnu quils
avaient atteint des buts identifis dans leur projet, mais aussi que ce projet allait continuer
dans lavenir. Il est vident que ce projet trouvait sa place parmi dautres projets dorientation
auxquels le pre et la fille participaient, soit sparment, soit ensemble. Le pre tait aussi
engag dans un projet parental, et la fille, dans un projet identitaire.
La notion de projet en psychologie de lorientation 9
L'orientation scolaire et professionnelle, 35/4 | 2006
Implications pour le concept de projet
28 Cet exemple et la recherche dont il est extrait(Young et al.,2001) montrent que nous avons
pu identifier et observer un projet familial dorientation au cours dune priode de6 8mois.
Ceci constitue un type de projet relevant du domaine de lorientation. Cette recherche produit
suffisamment dinformations pour suggrer quil serait pertinent de formuler des hypothses
et de conduire des recherches sur dautres projets relevant de ce mme domaine. Chaque fois
quune dyade ou un petit groupe sengage dans une action conjointe relative lorientation,
celle-ci mrite dtre considre comme un objet dtude de projet. Le plus important dans ce
type de recherche est de ne pas imposer de cadre pr-conu au projet. Les participants eux-
mmes dfinissent le projet conjoint. Pour nous, le dfi est de changer nos conceptualisations,
afin de considrer projet et carrire comme des actions conjointes, orientes vers un
but et se poursuivant dans le temps.
29 Ainsi, nous considrons que des actions conjointes orientes vers un but sont des processus
importants qui doivent tre analyss dans leur unit. Ces processus ne peuvent tre considrs
comme le rsultat de cognitions, dmotions et de contraintes ou de ressources physiques.
De la mme faon, les processus conjoints long terme conceptualiss sur ce mme
modledevraient tre analyss en eux-mmes et non pas comme rsultant de caractristiques
personnelles ou contextuelles. La validit cologique de ce type danalyse des processus
est assure par lobservation de lenchssement des projets familiaux dorientation dans
dautres projets. On peut mme dire que les caractristiques contextuelles font partie de la
conceptualisation de laction, du projet et de la carrire soit au niveau de la significationle
niveau dfini de manire fonctionnelle soit en tant que caractristiques physiques des
processus considrs.
30 Nous considrons la carrire lorientation de lexistence comme un concept qui fait
rfrence un processus plutt qu une simple dcision. En tant que processus, la carrire
long terme se caractrise par sa complexit, sa dure et la densit de ses interconnexions.
La carrire nest pas le rsultat de variables isoles associes la personne. Elle doit plutt
tre vue comme une construction sociale labore dans diffrentes perspectives(subjective,
celle du systme professionnel ou de la psychologie quotidienne) qui inclut dautres systmes,
tels que les projets, et se ralise par lengagement quotidien dans des actions individuelles et
conjointes dans le cadre de ces projets. Il est donc important de distinguer ces autres systmes
au sein de la carrire pour permettre aux conseillers et aux chercheurs de ltudier comme un
processus. Approcher la carrire, tant dans la recherche que dans la pratique, est donc difficile.
Ce qui est requis pour y accder ce sont des actions plus simples aborder, des actions plus
court terme, des actions sur lesquelles lattention peut se focaliser: cest prcisment ce que
permet le concept de projet. Dans la recherche comme dans la pratique, lexamen des relations
entre les projets devrait permettre une meilleure comprhension de lenchssement contextuel
de la carrire et de la carrire en elle-mme.
Implications pour la pratique
31 Dans le conseil en orientation on sintresse la formulation des buts du consultant. Mais ce
nest pas seulement le but du conseil qui est important car celui-ci peut lui-mme inclure la
formulation par le consultant de buts relatifs sa carrire ou sa vie. Le conseiller doit, par
consquent, considrer deux questions essentielles: comment se construisent les buts? et
partir de quoi les buts se dveloppent-ils?. On a quelquefois suppos navement quils
taient prdtermins par lexploration, la recherche dinformations, la rflexion, et taient
ensuite mis en actes. Bien que ce cas de figure existe, ce nest pas seulement de cette faon
que les buts se dveloppent. Ils mergent aussi de laction au moment mme o nous nous
y engageons. Ils sont dtermins par linteraction simultane et parfois instantane de
processus internes, de conduites spcifiques et par les significations sociales auxquelles ils
renvoient.
32 Que le but merge de laction ou quil la prcde, nous devons nous demander : quel
niveau des systmes orients vers un but les objectifs se dveloppent-ils? et quel niveau
des systmes orients vers un but conviendrait-il de favoriser leur dveloppement ? . Les
La notion de projet en psychologie de lorientation 10
L'orientation scolaire et professionnelle, 35/4 | 2006
buts se dveloppent aux quatre niveaux des systmes daction: laction individuelle, laction
conjointe, le projet et la carrire. Mais le niveau du projet pourrait tre le plus significatif pour
lmergence dobjectifs parce quil prsente une plus grande complexit et fait appel plus
dinteractions sociales et aussi parce quil est plus persistant dans le temps que les niveaux de
laction individuelle ou de laction conjointe. Quand les gens sengagent dans des projets, qui
sont eux-mmes orients vers un but, alors dautres projets mergent.
33 Lutilisation du concept de projet, tel nous lavons prsent ici, rsout le problme du hiatus
entre conseil en orientation et conseil personnel (Whiston, 2000). Le projet est le niveau
daction qui intgre les proccupations professionnelles, personnelles et autres. Ainsi, le
conseil apparat-il avoir pour objet la question suivante: comment le consultant traite-t-il de
ses projets?. Cette notion de projet peut tre particulirement intressante dans le conseil
des jeunes chez qui les objectifs long terme de mme que la carrire semblent bien
lointains et trangers leur exprience quotidienne. Le projet, dans un monde o la carrire
est trs difficile, devient ainsi un construit intermdiaire pertinent. Si lon revient notre
conceptualisation qui suggre que les buts manent de laction, des projets et des carrires, on
peut donc considrer que cest seulement en sengageant dans des projets que des objectifs de
carrire ou des buts long terme peuvent merger. De mme, ce concept de projet apparat
heuristique dans les pratiques avec les adultes confronts un nouveau march du travail o
lon parle davantage de projets que des traditionnelles professions.
Conclusion
34 Savickas a longtemps cherch construire une approche intgrant les diffrentes thories de
lorientation(Savickas & Walsh,1996). Dans une publication rcente, il a propos un systme
quatre niveaux comme base dune thorie unificatrice de lorientation(Savickas,2001). Les
trois premiers niveaux reposent sur la description de la personnalit de McAdams (1995),
description qui intgre les caractristiques dispositionnelles, les proccupations personnelles
et les rcits sur soi. Ces trois niveaux constituent les contenus de la carrire. Le quatrime
niveau quil dcrit comme le processus dorientation lui-mme est fond sur la thorie
de laction de Baltes et ses collgues (Baltes & Baltes, 1990 ; Baltes, Lindenberger &
Staudinger,1996). Cette conception de Baltes et al. est proche de la thorie de laction sous-
jacente la notion de projet propose ici. De plus, au lieu de considrer la carrire comme
compose, dune part de processus et dautre part de contenus, la conceptualisation que
nous avons dveloppe ici de laction, mais surtout du projet et de la carrire, permet leur
intgration.
35 La thse que nous avons dveloppe dans cet article est que la faon dont les individus
construisent et mettent en actes leurs objectifs concernant la profession, lducation et dautres
secteurs essentiels de leur vie, englobent toujours des actions intentionnelles et diriges vers un
but, dans une perspective temporelle moyen terme; ces actions socialement enchsses sont
la fois multidtermines et indtermines. Le concept qui nous semble dcrire pertinemment
ce processus est celui de projet.
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Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Richard A.Young et Ladislas Valach, La notion de projet en psychologie de lorientation,
L'orientation scolaire et professionnelle [En ligne], 35/4|2006, mis en ligne le 15 dcembre 2009,
consult le 05 juillet 2014. URL: http://osp.revues.org/1168; DOI: 10.4000/osp.1168
Rfrence papier
Richard A.Young et Ladislas Valach, La notion de projet en psychologie de lorientation,
L'orientation scolaire et professionnelle, 35/4|2006, 495-509.
propos des auteurs
Richard A.Young
est professeur de psychologie du conseil luniversit de Colombie Britannique(Department
of Educational and Counselling Psychology, and Special Education, University of British
Columbia,2125MainMall, Vancouver, BC, Canada, V6T1Z4). Il est fellow de la Socit
Canadienne de psychologie. Ses travaux rcents portent sur lapplication de la thorie de laction au
conseil, la psychologie de lorientation et ltude de la famille.
Ladislas Valach
est matre-assistant de psychopathologie luniversit de Zurich(Suisse). Il est co-auteur,
avec R.A. Young et M.J. Lynam, de Action Theory: A primer of applied research in social
science(Praeger,2002). Il sintresse lapplication de la thorie de laction la suicidologie, la
psychologie de lorientation, la psychologie de la radaptation et de la sant.
Droits dauteur
Tous droits rservs
Rsums

La notion de projet apparat comme un concept pertinent en psychologie de lorientation.


Bien qugalement utilis dans un sens gnral, le projet a t rcemment conceptualis
dune manire spcifique dans cette discipline. Ces deux sens renvoient sa nature sociale et
La notion de projet en psychologie de lorientation 13
L'orientation scolaire et professionnelle, 35/4 | 2006
intentionnelle, ses perspectives temporelles et ses caractres la fois multi dtermins et
indterminables. Ces significations trouvent leur fondement dans la thorie sociale de laction.
Ces fondements permettent de considrer le concept de projet comme tant du mme ordre que
celui de carrire et, par ailleurs, de proposer une nouvelle conceptualisation de carrire.
Cette contribution propos du projet est illustre par un exemple recueilli au cours de notre
recherche. Des implications pour la pratique sont proposes.
The Notion of Project in Vocational Psychology
The notion of project is proposed as a relevant construct for the future of vocational
psychology. Although used widely in a general sense, project has recently been used with
specific meaning in vocational psychology. These meanings include its social and intentional
nature, its extension in time, and its multidetermined and undeterminable characteristics. These
uses are grounded in contextualist action theory. This conceptual grounding allows project to
be used as a construct in the same order as career, and further facilitates a reconceptualization
of career. The discussion of project is illustrated with a career-related example from our
research. Implications for practice are suggested.
Entres dindex
Mots-cls :Carrire, Conseil, Projet, Thorie de laction
Keywords :Action theory, Career, Counselling, Project