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La premire partie tente dtablir que le regard critique moderne incite


fortement douter de la validit historique des principales sources des
origines du christianisme. Mais quand commence ce regard critique ? ar
quels mo!ens sest"il e#prim et avec quels rsultats ? $uels sont les
en%eu# dun ventuel dbat actuel ?
ages &&8 &'&
L'histoire l'ge des idologies( tel est le titre d)un article que
donne *rnaldo Momigliano la +evue Le Dbat en 1,8'.
1
-l
part du constat( qu)il est loin d).tre le seul faire( que l)histoire
est en crise. /n scepticisme tendant se gnraliser considre
que
0...1
2n peut bien penser que c)est pour s)opposer une telle
conception de l)histoire qu)*. Momigliano prend la plume.
L'histoire a une histoire( rappelle"t"il. -l va( grands traits(
voquer d)o3 vient l)histoire pour en arriver( dans la perspective
de sa dfense( faire le point sur ce qu)elle est au%ourd)hui( ce
qu)elle risquerait d).tre demain et ce qu)elle doit .tre pour rester
4dle elle"m.me.
5 Nous sommes encore quelques-uns rappeler qu'il existait dj une
relation entre histoire et rhtorique dans l'cole d'Isocrate,et qu'elle
aisait dj probl!me en ce I"!me si!cle a#ant $%-&%' (on but est de
rechercher ' comment #iter d')tre absorbe par la rhtorique, compte
tenu de tous les points o* les deux disciplines entrent en contact %5
La spci4cit essentielle de l)histoire( c)est qu)elle dispose de
sources et de 5 mthodes pour #ri+er toute esp!ce de source
historique 5. Mais il prcise 6 5La crdibilit de l'histoire est en
crise, et cette crise est lie au ait que l'histoire a chang de
position au ,I,!me si!cle% Nous de#ons nous demander si
l'histoire n'est pas la dupe d'elle-m)me 5.
p &&8
L)une des raisons du discrdit dont l)histoire au%ourd)hui peut
sou7rir est( selon Momigliano( due au fait que " ce qui n)tait pas
sa raison d).tre autrefois " ' la recherche historique a pris
beaucoup plus d'importance pour l'ducation, et plus
gnralement pour la #ie sociale, au cours de la priode rcente
5. Le problme est celui de 5 l'usage qu'on peut aire de l'histoire
5. L)histoire a acquis un 5 statut de discipline acadmique 5. 8ien
des consquences en dcoulent notamment est apparu un 5
1
Momigliano( *. %%%%%%%%%%%
dsquilibre entre l'interprtation des aits et la dcou#erte des
aits 5( dont la valeur fondamentale de vrit va sou7rir. Le
traitement des sources n)est plus le principe fondateur. La
condition d)enseignant de l)historien modi4e sa fonction sociale 6
il lui est dsormais demand de dispenser 5 des interprtations
qui sont tout--ait au-dessus des possibilits de tout historien
pris comme tel. 5 9out en mettant en garde contre l)illusion de
l'historien-proph!te qui dlivrerait des messages pour l'a#enir(
Momigliano veut croire que la connaissance du pass est une
condition sinon su:sante du moins ncessaire pour d4nir les
crit!res de l'action uture. ;)o3 son dsir que l)histoire revienne
sa nature et sa fonction( l)information sur le pass( par le
respect de cette rgle d)or qui est la critique rationnelle des
sources.
&
p &&,
-%. Du point de #ue religieux
$ue resterait"il du christianisme( en tant que religion dans le
cas o3 quelque dcouverte( ou quelque volution en viendrait
devoir dmontrer que le christianisme a des origines fort
di7rentes de celles qui( depuis quin<e ou sei<e sicles( se sont
imposes ? =ous avons prcdemment rappel cette incise de
8eno>t ?@-( dans le premier volume de sa trilogie 6 5 (i nous
cartons cette histoire, la oi chrtienne est abolie en tant que
telle et reondue dans une autre orme de religion A.
'
eut".tre le
pape succombe"t"il un e#cs de pessimisme ? eut".tre le
christianisme ne serait"il( en ralit( condamn que dans sa
forme catholique ? eut".tre une forme indite de christianisme
serait alors en mesure de voir le %our ? M.me dans cette
h!pothse( toutefois( de nombreuses institutions( apparemment
solides( pourraient se sentir menaces et l)on peut se demander(
dans une telle perspective( quelle autorit les masses de
cro!ants pourraient bien s)adresser ? B)est de manire asse<
frquente( autant que sous des formes trs diverses( que les
chrtiens se posent la question de savoir 6 $ue croire ? $ui
croire ?
C
* ce su%et( dans son ouvrage co"publi avec ierre Maraval(
Dimon"Blaude Mimouni( recommandant d)viter la confrontation
entre 5 raison et cro!ance 5 ou 5 histoire et rvlation 5( crit 6 5
L'histoire ne s'oppose pas la oi 5. Dans doute. Mais certaines
formes de foi peut".tre( notamment celles qui voudraient situer
leurs fondements sur une histoire particulirement incertaine.
E
&
@oir quelques e#traits complmentaires de cet article en anne#e.
'
8eno>t ?@-(
C
ar
E

$ue peut"il advenir de la foi du cro!ant si parvient sa
conscience lide que le $sus de l/histoire et le &hrist de la oi
sont deu# " que faut" il dire ? " ;eu# personnes ? ;eu#
reprsentations ? our la foi ordinaire du cro!ant ordinaire(
au%ourdhui et depuis les origines il ne peut que s)agir d)un seul
et m.me .tre. $uadvient"il de sa foi si le cro!ant arrive mettre
en doute( m.me partiellement( la validit de lhistoire de Fsus
de =a<areth ? Ge<a @ermes dit encore dans la m.me page 6
$uadvient"il de la foi si lhistoire dmontre que le rapport est des
plus minces entre le &redo et les vangiles( que le Bhrist de la foi
est dune autre nature que le Fsus de l)histoire et H ce qui est
encore plus grave H que le christianisme peut .tre dune autre
origine que celle qu)il pensait ? ;ans quelle mesure le
christianisme pourrait"il se passer de la vrit historique ?
p &'I
B)est d)ailleurs( cet tat de fait qui baillonne quantit d)historiens
non engags confessionnellement asse< sensibles et
responsables pour prendre la mesure des consquences
humaines potentielles de leur discours. ;ans une srie
d)missions consacres au# origines du christianisme qui
dfra!a en son temps la chronique 0et dont nous reparlerons1( un
historien disait 6 5 Il n'est pas ncessaire de se disputer sur les
dtails 0 ou il est ressuscit d'entre les morts, ou toute l'histoire
est ausse% - mon sens, elle permet une mer#eilleuse tude des
relations humaines% 1ais elle est totalement ausse% &'est aux
parce que l'an 2ro n'tait pas l'an 2ro% &ela me touche% &'est
tragique de #oir tous ces gens qui ont une oi extraordinaire
pr)ts mourir pour quelque chose qui n'est pas #rai. 5
J
Bet historien a:rme qu) son grand regret il considre
l)histoire des origines du christianisme comme fausse( en
s)appu!ant( du moins dans ce passage( sur l)opinion selon
laquelle la rsurrection n)a pas pu avoir lieu( ce qui( selon lui(
su:t ruiner la prtention du christianisme la vrit
historique. -l a%oute qu) 5 il n'est pas ncessaire de se disputer
sur les dtails 5. 2n peut( ou non( considrer que le refus de la
rsurrection invalide le christianisme dans sa totalit. Kn
revanche( l)apparition de cette religion constituant un fait ma%eur
de l)humanit 0intressant( ce titre autant les musulmans que
les bouddhistes( les hindouistes( les animistes( les agnostiques et
les athes1( l)histoire ne peut pas se dsintresser des conditions
relles de cette apparition( selon les critres et la mthodologie
de l)histoire et uniquement selon ces critres( quels que soient
les ventuels dgLts collatrau# qui pourraient en rsulter che<
certains d)un point de vue spirituel. -l est impossible galement
de se cacher les aspects politiques et sociau# de l)histoire des
religions.
M
J

M

;)un autre cNt( comme il s)agit pour les thologiens de sauver
les fondements d)une religion qui assure( selon eu#( le salut( on
ne peut pas leur reprocher quand ils investissent le champ de
l)histoire( de relativiser( autant qu)il est en leur pouvoir( toutes
les donnes historiques qui a7aibliraient les raisons de croire
0sauf s)ils vont %usqu) occulter ces donnes1 et de survaluer( au
contraire( celles qui renforceraient ces raisons. /n mince
problme n)est pas que les historiens engags
confessionnellement constituent l)immense ma%orit de ceu# qui
parlent et crivent sur les origines du christianisme.
*u demeurant( il n)! a pas de dtails( en cette matire( mais
un en%eu formidable et des conditions de connaissances si
embrouilles qu)il ne faut pas s)tonner de l)omniprsence du
risque de controverse( risque qu)il faut assumer( faute de quoi on
s)interdit de dpasser la surface des choses.
-%3 Du point de #ue politique
L)histoire des origines du christianisme n)intresse pas que les
cro!ants. 9out au contraire( on constate( comme nous le verrons
plus loin( un vritable engouement de toutes sortes de publics
pour le problme de Fsus( qu)il soit pos en termes
rigoureusement historiques ou au contraire que ce soit par le
biais des plus saugrenus fantasmes( abondamment livrs par
divers mdias.
;u fait de la coe#istence( pas ncessairement tout fait
paci4que( des trois monothismes( l)histoire des religions est une
question politique( impliquant l)Otat au plus haut niveau( au
niveau de la recherche( au niveau de l)enseignement( au niveau
de l)opinion publique.
8
Les rapports entre la religion et la politique ont t tudis de
longue date et dans tous leurs aspects( notamment depuis
9homas Pobbes et ses hritiers( dont +ousseau( et n)ont pas
chapp non plus au# pionniers de la sociologie dans les dbuts
du ??ime sicle. 9el est le cas( par e#emple( d)un contemporain
de Ma# Qeber( de Georg Dimmel( d)Omile ;urRheim et de
Gabriel 9arde( Serdinand 9Tnnies ( dont un ouvrage ma%eur a fait
rcemment l)ob%et d)une rdition.
,
p &'&
@oir
B.&+eimarus( avant et
aprs............................................................................p.''M
B.&. Les
Lumires.......................................................................................p
.''8
8

,
9.
B.' L)hritage de
Uant ................................................................................... p.'C'