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Perseverancia

Categoria:
Filosofa
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Naturaleza. En sentido amplio, p. significa la continuacin de cualquier esfuerzo hasta el fin. En
sentido estricto, la p. es la virtud que lleva a la prosecucin y mantenimiento en el bien a pesar de
la dificultad (Sum. Th.2-2 q 128 a I ).

As entendida la p. tiene el mismo fin que la constancia. Pero segn S. Toms, la p. y la
constancia difieren en cuanto a los objetos que ofrecen dificultad para permanecer en el bien; la p.
hace que el hombre permanezca firme en el bien, venciendo las dificultades que implica la
duracin del acto; la constancia hace que permanezca firme en el bien, venciendo la dificultad
originada por todos los dems obstculos externos. De aqu se deduce el parentesco de la p. con
la virtud de la fortaleza (v.) de la que es parte integrante, ms estrecho que el que sta tiene con la
constancia, porque la dificultad causada por la duracin del acto es rns esencial al acto de virtud
que la dificultad originada por los obstculos externos (Sum. Th. 2-2 g137 4c).

Se ve clara la importancia que tiene la p. en la vida del hombre, sobre todo en su vida
espiritual, porque lo que a l ms le cuesta no es tanto la realizacin de acciones difciles aisladas,
como la continuidad prolongada en los mismos actos. Existen ciertamente hombres que poseen la
p. como virtud humana o natural, debido a la formacin adquirida, que ha vigorizado su voluntad
disciplinndola. Pero la p. en el bien es tarea ardua y -precisamente porque se funda en la
continuidad y duracin de las acciones ordinarias por largo tiempo- necesita de la gracia de Dios,
como sucede en todas las virtudes sobrenaturales. Existe, pues una p. natural y una p.
sobrenatural.

Perseverancia final. Si entendemos la p. como acto continuado hasta la muerte (la llamada p.
final), entonces, adems de la gracia habitual o santificante, se necesita un auxilio gratuito de Dios
que ayuda hasta el fin de la vida. El Conc. de Trento (Denz.Sch. 1566) defini que el cristiano,
adornado con la gracia santificante, no puede perseverar en la santidad sin un auxilio especial de
Dios. Ms an, segn el mismo Concilio (ses. VI, cap. 16) el hombre justificado tiene necesidad de
un particular auxilio divino para su p. final, que es un gran don, velado por el misterio de la
predestinacin. Este don supone el estado de gracia santificante y requiere adems un influjo
continuo de la gracia durante toda la vida y, especialmente, en la hora de la muerte, sin el cual el
hombre no podra salvarse (v. PREDESTINACIN Y REPROBACIN). La razn de tal ayuda
estriba en que la libertad personal es inconstante y la gracia habitual no cambia la naturaleza del
hombre. ste puede determinarse al bien, pero para permanecer establemente en l necesita del
auxilio de la gracia sobrenatural (v.).

Con su gracia, Dios concede a los predestinados no slo la posibilidad de perseverar, sino
tambin el perseverar de hecho. El hombre ha de perseverar en el bien con el objetivo de lograr el
Bien por excelencia que es Dios, para siempre, para toda la eternidad. La suma de esfuerzos
requeridos durante la vida para perseverar en las cosas buenas de cada da ha de tener su
coronacin en la p. final. Es cierto que sta exige una gracia especial, pero Dios no la niega a
quien de modo continuado persevera largo tiempo: quien persevera hasta el fin ser salvo (Mt
10,22).

Motivos para perseverar. La p., aunque sea una virtud especial, no se la debe separar del resto
de las virtudes, ni sobre todo de la caridad que ha de sostener a todas. La caridad (v.) tiene que
ser el motivo ltimo y universal de toda la actuacin humana. Mas no por ello debe desatenderse
el valor propio de cada virtud. Esto implica que, adems del motivo propio de la p., hay que tener a
la vista el motivo central de la moralidad cristiana que es la caridad: amor a Dios y al prjimo por
Dios.

Se requiere que ese motivo del amor divino se reavive con la suficiente frecuencia para que
anime y vivifique de alguna manera los actos humanos. Aqu est la clave para la p.: hace falta un
motivo dominante, con sentido de finalidad. No se puede perseverar por inercia, por la fuerza de la
costumbre, por la rutinaria repeticin de actos. El motivo del amor divino ir acompaado de otros
motivos secundarios, pero conservando siempre su primaca sobre ellos.

No se debe perseverar slo por entusiasmo, ya que ste es pasajero y la p. postula
continuidad y ejercicio prolongado. Pero si se mantiene la primaca del amor a Dios como motivo
central, el entusiasmo en proseguir una tarea para alcanzar fines intermedios, puede ayudar a
realizar las acciones diarias con mayor empuje y eficacia. El motivo basado en el premio y castigo
(v.) no puede ser supremo; pero no ha de pasarse por alto que, cuando el hombre empieza a
volverse a Dios, es se el motivo que ms viva y eficazmente suele despertar el amor (cfr. Mt
19,27 ss.). La brevedad de la vida y la cercana del premio eterno pueden' servir tambin para no
ceder al cansancio ni al desaliento.

Medios para perseverar. Los medios para lograr la p. en el camino emprendido son de dos
clases: a) los que, de modo negativo, tratan de alejar los obstculos concretos para la
perseverancia. Estos obstculos, muy numerosos, son todos los que afectan a la vida espiritual y
en concreto los que dificultan la lucha interior: superficialidad, pereza (v.), monotona, tedio,
cansancio, frustracin o complejo de fracaso, desaliento, etc. (V. ESPERANZA); y b) los que, de
modo positivo, impulsan al hombre a alcanzar la meta que se propone. En realidad, estos ltimos -
al ser puestos en prctica- incluyen los primeros y les prestan un seguro fundamento.

El medio fundamental es la consideracin de la filiacin divina (v.), adquirida con la gracia
santificante, y la consiguiente confianza filial en Dios Padre, sabiendo que Cristo se ha hecho para
los hombres camino (cfr. S. Agustn, Serm. 170,11). La confianza que proporciona la filiacin
divina crece con la oracin (v.), con el trato con Dios. La consideracin de que el hombre es hijo de
un Dios que ama, que perdona, que premia y que est al tanto de sus dificultades, es motivo ms
que suficiente para animarle a corresponder a su vocacin cristiana. Si el hombre se siente hijo de
Dios -por la gracia y el impulso del Espritu Santo-, ver claramente que no es nada y que Dios
Padre lo es todo: que l no es ms que un sarmiento intil, desligado de la cepa, pero vital y
fecundo si mantiene la unin con la vid que es Cristo (cfr. lo 15,1 ss.). La filiacin divina sentida y
vividaayuda, pues, a reconocer la propia debilidad y, al mismo tiempo, la fortaleza que Dios presta.

Dios cuenta siempre con la flaqueza humana, los defectos y las equivocaciones. Ante el
aparente fracaso de muchas tentativas es preciso recordar que Dios ms que exigir siempre el
xito, lo que pide es el esfuerzo continuado en la lucha. La confianza filial impulsa a caminar y
luchar con espritu deportivo, superando las grandes o pequeas crisis que la soberbia querra
desviar hacia el desaliento, el pesimismo o la desesperacin (V. LUCHA ASCTICA).

Ayuda tambin a la p. la consideracin de la brevedad de la vida y de las verdades eternas (V.
ESCATOLOGA). Adems la lucha diaria, con una dedicacin generosa a los dems -que mata el
egosmo- y la sinceridad y docilidad en la direccin espiritual (v.) -que permite superar los
obstculos- ayudan grandemente en nuestro caminar hacia Dios, perseverando en el bien. Y un
confiado amor hacia Mara Santsima es signo, como han dicho siempre los autores espirituales,
de p. final.

V. t.: FORTALEZA; FIDELIDAD; ESPERANZA.
R. TABOADA DEL RO.
BIBL.: G. BLANC, Constance, en DTC 3,1197-1200; A. MICHEL, Perseverance, en DTC 12,1256-1304; R.
GARRIGOU-LAGRANGE, Las tres edades de la vida interior, Buenos Aires 1944; F. MORIONES, Enchiridion
Theologicum S. Augustini, Madrid 1962, n 205; A. TANQUEREY, Compendio de Teologa asctica y mstica, Roma
1928, w, 1088-98.




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