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Para Venezuela, Colombia, Ecuador, Per, Bolivia y Panam, Simn Bolvar, ms all el ttulo de

Libertador, es el Padre de la Patria, porque gracias a su gesta libertadora, estas vastas regiones,
inhspitas en la territorialidad colonialista que engendr Espaa por casi 300 aos, se
convirtieron en naciones libres e independientes, con identidad, idiosincrasia, nacionalidad y
lmites geogrficos acorde con su cultura ancestral.
Para toda Latinoamrica, su voz es un mensaje, un aprendizaje y un ejemplo de revolucin
innovadora; mientras que para el resto del mundo, su doctrina y su ideologa es un modelo de
revolucin que se enarbola para invocar la liberacin de los pueblos amenazados por la mano del
imperio esclavizante, de all el ttulo de Libertador que celebran todas las instituciones
diplomticas acreditadas en el planeta.

Simn Bolvar naci en Caracas el 24 de julio de 1783. Es considerado como una
figura incomparable dentro de la historia hispanoamericana y mundial, ya que tuvo
el privilegio de ser un hombre de accin y pensamiento. Su accin poltica y militar
marca la historia del Continente Sur desde el mar Caribe hasta la cordillera
andina, desde el Orinoco hasta el Potos.
Durante 20 aos de actividad incesante, concibe y emprende el proceso de la
independencia que va a dar lugar a la formacin de naciones suramericanas,
como lo son Venezuela, Colombia, Ecuador, Per y Bolivia. No slo comanda las
acciones de una guerra difcil y empecinada contra el imperio espaol, sino que
establece la plataforma y las instituciones para una nueva organizacin de toda
Hispanoamrica.
Su visin libertadora estaba orientada hacia la unin del continente. De
ello dan cuenta diversos documentos y escritos, de extraordinaria
actualidad, en los cuales describe la realidad y las posibilidades futuras
de nuestros pases. La novedad y profundidad de su pensamiento
estaban servidas por un excepcional don de expresin.
De todos los elevados ttulos que recibi en vida (General de los
Ejrcitos, Jefe Supremo y Presidente de la Repblica) el que ms am
fue el de Libertador y, como tal, sigue vigente en lo ms alto de la
conciencia del mundo americano.
El contexto histrico y poltico de su poca est enmarcado en una
pequea ciudad de mediana riqueza, denominada Caracas, que careca
de palacios y lujos excesivos y no sobrepasaba los 40.000 habitantes.
Era una sociedad tradicional, jerarquizada rigurosamente, pero muy
abierta al mundo y a las influencias extranjeras. Durante la segunda
mitad del siglo XVIII, se desarroll notablemente la cultura de las clases
altas. La msica, la literatura, el arte, los modales refinados y la
informacin sobre las novedades polticas de la poca, influenciaron en
gran medida la cultura y formacin no slo de Simn Bolvar, sino
tambin de muchos otros hombres, precursores e iniciadores, a la postre,
del proceso de independencia.

La infancia del Libertador estuvo marcada por la
temprana muerte de sus padres, motivo por el cual
qued bajo la tutela de su abuelo Feliciano Palacios y
de sus tos maternos, junto a sus dos hermanas y a su
hermano Juan Vicente. Hurfano, heredero de una
considerable fortuna de grandes plantaciones,
esclavitudes y casas, no tuvo una infancia feliz, ni una
educacin sistemtica. Entre sus maestros ocasionales
destacan hombres distinguidos como Simn Rodrguez
y Andrs Bello.
En 1799, muerto su abuelo, sus tos resuelven enviarlo
a Espaa a realizar estudios. Es su primera salida al
exterior y la hace en un navo de vela que lo lleva al
Caribe a travs de Mxico y La Habana, para
finalmente llegar a Santoa, cerca de San Sebastin.
En Madrid, cuenta con la ayuda de sus tos Esteban y
Carlos Palacios, y muy especialmente del Marqus de
Ustriz, en cuya casa estuvo alojado por un tiempo.
Adquiri la educacin propia de un joven de clase alta de la poca:
lenguas extranjeras, matemticas, danzas, equitacin e historia. Al
conocer a Mara Teresa Rodrguez del Toro, se enamora
apasionadamente y decide casarse con ella.
Viaja a las provincias vascongadas y realiza su primera y corta visita a
Pars. El 26 de mayo de 1802, no cumplidos los 19 aos, se casa con
Mara Teresa en Madrid y regresa a Venezuela. Es all cuando se
desencadena la terrible desgracia que va a pesar intensamente sobre su
destino. El 22 de enero de 1803, apenas ocho meses despus de su
matrimonio, muere en Caracas su esposa.


Abatido y desesperado por los hechos, decide volver a Europa en 1803, donde
permanece pocos das en Madrid y luego se va a Pars. Permanecer en Europa
por tres aos y medio, y en Pars se encuentra con su maestro Simn Rodrguez.
Esta es una poca decisiva para su formacin intelectual y la orientacin de su
actividad futura.
Rodrguez encuentra a Bolvar abatido, atormentado por su drama personal y
envuelto en una vida libertina llena de vicios y placeres. Es por ello que lo induce a
leer las obras fundamentales de la literatura poltica y filosfica de la poca,
especialmente Montesquieu, Rousseau, Voltaire y los grandes enciclopedistas.
Es tiempo de grandes novedades en el escenario de las ideas y la
poltica. Napolen Bonaparte emprende un conjunto de guerras, las
cuales cambian el mapa poltico e histrico de la poca. Igualmente, las
ideas de la Revolucin Francesa cobran especial vigencia, y es en ese
lugar y momento histrico en que el joven Simn Bolvar busca su rumbo.
Viaja con su maestro Simn Rodrguez en planes de reflexin y
descubrimiento. Ha llegado el momento de definir su decisin de
consagrarse a luchas por la independencia de Hispanoamrica.
El 15 de agosto de 1805, en Roma y en presencia de Rodrguez, hace el
juramento de consagrar su vida a esta empresa desmesurada que
pareca imposible.
A fines de 1806 sale de Europa rumbo a los Estados Unidos. Entre enero
y junio visita las principales ciudades de la flamante repblica y conoce
de cerca personajes y testimonios de su lucha por la libertad. Regresa a
Caracas en junio, donde se reintegra de nuevo a su vida de criollo, a su
familia y sus haciendas, pero es evidente que no ha abandonado la
decisin tomada en Roma. Se mezcla con algunos grupos que conspiran,
particularmente a raz de la invasin de Espaa por Napolen y de la
creacin en la Pennsula de las Juntas de resistencia al usurpador
extranjero.
En 1808 es confinado por estas actividades, junto con otros jvenes
distinguidos, a sus fincas del Tuy. All lo sorprende el 19 de abril de 1810,
cercano a cumplir los veintisiete aos. A partir de este momento,
comienza la vida pblica de Bolvar.
La Junta de Caracas lo designa para presidir la misin que, junto con
Lus Lpez Mndez y Andrs Bello como secretario, se dirige a Londres
para explicar la situacin y buscar apoyo del gobierno britnico. Es una
empresa difcil por la equvoca situacin oficial de la Junta, que aparece
como defensora del Rey legtimo contra la usurpacin francesa, a lo que
se aade la cooperacin de las fuerzas inglesas en la resistencia
espaola. Es la primera vez que Venezuela acta por su cuenta ante una
potencia extranjera y logra algo importante para el momento, la
comprensin del Gabinete de Londres y diversos contactos con
personajes influyentes.
Tambin se encuentra por primera vez con Francisco de Miranda, a
quien incita a regresar a Venezuela. Ya en Caracas, y junto con Miranda
y otros patriotas, coopera en las actividades de la Sociedad Patritica,
que es el centro ms activo de propaganda de las ideas de
independencia y repblica.
El 3 de julio de 1811 pronuncia como uno de los lderes de la Sociedad
Patritica su primer discurso poltico. Se incorpora con el grado de
Coronel a las fuerzas que dirige el general Miranda contra la insurreccin
que ha surgido en Valencia (julio-agosto, 1811).
Se trata de una poca de intensa actividad. Estando en Caracas cuando
ocurre el terremoto de 1812, pronuncia las temerarias palabras de la
plaza de San Jacinto: "Si la naturaleza se opone lucharemos contra ella y
haremos que nos obedezca". Es designado con el grado de Coronel
Comandante poltico militar de la plaza de Puerto Cabello, en la
organizacin que ordena Miranda para enfrentar la ofensiva del Capitn
de Fragata Domingo de Monteverde. Por causa de una traicin, se pierde
la fortaleza. Este inesperado fracaso contribuye a la ruina de la Primera
Repblica.
En la profunda confusin que sigue a la capitulacin de Miranda,
concurre con otros compaeros de armas a detenerlo en La Guaira. El
Precursor conoce una larga prisin, y muere. Despus de un mes de
difcil y amenazada situacin, Bolvar logra salir a Curazao el 27 de
agosto de 1812, y en octubre se traslada a Cartagena de Indias.
Es a partir de all cuando Bolvar comienza a revelar su verdadera
dimensin humana. As, declara sus dos grandes propsitos: "Liberar a
Nueva Granada de la suerte de Venezuela y redimir a sta de la que
padece".

Las luchas del Libertador

Bolvar se dirige al Congreso neogranadino
ofreciendo sus servicios y lanza el primero de sus
grandes documentos polticos, el famoso Manifiesto
de Cartagena. En ste describe las causas de la
derrota de la Primera Repblica y establece las
bases de su pensamiento y accin. La causa
primordial de la derrota radic en la contradiccin
insoluble entre la realidad social y la fatal adopcin
del sistema tolerante; as como en la estructura
federal que l juzgaba dbil e impotente para
enfrentar los males y asumir la Independencia.
Alerta a la amenazada Nueva Granada sobre "los
escollos que han hecho sucumbir a Venezuela" y
en un arranque de atrevida visin global propone
como "medida indispensable para la seguridad de
la Nueva Granada, la reconquista de Caracas...".
Asoma por primera vez conceptos que van a convertirse luego en
convicciones fundamentales de Bolvar: la necesidad de un gobierno
centralizado y fuerte, la hostilidad hacia los idelogos partidarios de
instituciones imprcticas e inadecuadas, la necesidad de la estrecha
unin entre la Nueva Granada y Venezuela, y la concepcin de la
independencia como un proyecto continental.
En 1812 entra en accin militar al servicio de la Nueva Granada. En su
posicin de Comandante de la poblacin de Barranca (pueblo en la
margen izquierda del ro Magdalena) llev a cabo una accin contra la
posicin fortificada de Tenerife, la cual fue tomada el 23 de diciembre.
El 8 de enero de 1813 entra victorioso en Ocaa. Persiste en su objetivo
de invadir Venezuela y finalmente obtiene autorizacin el 7 de mayo de
1813 para iniciar la Campaa Admirable, que arranca el 14. En tres
meses de operaciones despliega sus condiciones de jefe militar: la
rapidez de decisin, la celeridad de los movimientos y la energa sin
desfallecimiento para decidir y para actuar.
Es entonces cuando lanza la Proclama de Guerra a Muerte en Trujillo, el
15 de junio, en una tentativa extrema de dar un sentido nacional a la
guerra, separando definitivamente a los venezolanos de los espaoles.
Comprende la necesidad fundamental de hacer de la Independencia una
causa popular y terminar con lo que hasta entonces era ms una lucha
destructiva entre venezolanos que el esfuerzo de un pas por liberarse de
una dominacin extranjera. De hecho, el grueso de las fuerzas contra las
cuales haba que luchar estaba constituido por hijos de Venezuela.
En agosto entra en Caracas como General victorioso y jefe de la nueva
situacin poltica. Es ya el Capitn General de los Ejrcitos de Nueva
Granada y Venezuela. La Municipalidad le da el ttulo de Libertador en
octubre de ese ao y el empleo de Capitn General, equivalente a
General en Jefe.
Durante 1814 Bolvar enfrenta un ao de terribles pruebas y de inmensas
dificultades que lo hacen abandonar finalmente a Caracas y emigrar
hacia el Oriente del pas, seguido por una gran parte de la poblacin. Esa
heroica e infortunada tentativa concluye cuando Bolvar desde Carpano
sale casi slo para Cartagena, dejando algunas fuerzas dispersas y mal
avenidas que no tienen esperanza de victoria.
Con las reliquias del ejrcito que ha logrado llevar Urdaneta hasta Nueva
Granada, el Libertador lucha de nuevo a las rdenes del Gobierno
neogranadino. En ocho meses de actividad sin tregua libera a Bogot,
baja por el Magdalena y llega a Cartagena donde le niegan la ayuda que
pide para marchar a libertar a Venezuela. Las rivalidades y celos
obstaculizan la accin.
El 8 de mayo de 1815 se embarca para Jamaica en busca de auxilios
para emprender una nueva campaa. En Kingston, el 6 de septiembre,
publica uno de los ms singulares documentos de la historia y del
pensamiento de Hispanoamrica, la Carta de Jamaica. En esa carta
describe el ms completo y deslumbrante panorama de la situacin y el
futuro del continente. Revela un conocimiento notable de los diferentes
aspectos del conjunto de los pueblos americanos, seala sus
caractersticas propias con aguda percepcin y se lanza a trazar las
posibilidades de futuro de los distintos pases con previsin proftica.
Considera que el destino continental "se ha fijado irrevocablemente",
y que, con distinta suerte y cambiantes circunstancias, "est el Nuevo
Mundo entero, conmovido y armado para su defensa".
Describe el triunfo de las armas argentinas en el Alto Per, dice que
Chile: "est lidiando contra sus enemigos(), que "la Nueva Granada
que es el corazn de la Amrica obedece a un Gobierno General y Quito
es adicto a la causa de la Independencia()en cuanto a la heroica y
desdichada Venezuela, sus acontecimientos han sido tan rpidos y sus
devastaciones tales que casi la han reducido a una absoluta indigencia,
los hombres han sido exterminados pero los que viven combaten con
furor en los campos y en los pueblos internos".
Del mismo modo, describe la situacin poltica de cada uno de los pases
americanos y seala sus proyecciones futuras en cuanto a la
Independencia. Espera persuadir al resto de Europa de ayudar a la
causa americana en beneficio de sus propios intereses comerciales y en
bien del equilibrio internacional. Analiza el pasado histrico, la situacin
de pasividad de la sociedad del Nuevo Mundo y seala que "la
Amrica no estaba preparada para desprenderse de la Metrpoli, como
sbitamente sucedi, por el efecto de las ilegtimas cesiones de
Bayona".
Advierte de nuevo lo inadecuado de las instituciones liberales y federales
a la realidad social y la ruina que este desacuerdo ha provocado. Es
entonces cuando pasa a sealar las vastas posibilidades del futuro. No
cree posible formar del conjunto "la ms grande nacin del mundo":
muchas son las diferencias y dificultades materiales para integrarse en
forma total. Seala entonces la posibilidad de que se formen un conjunto
de Estados que podran ser: Mxico, la Amrica Central, donde podra
crearse un gran centro mundial; y la Nueva Granada unida a Venezuela
con el nombre de Colombia. Anuncia la anarqua argentina y prev la
dominacin de los militares. Anuncia para Chile la posibilidad real de una
Repblica.
Despus de analizar las dificultades de una vasta federacin, seala las
posibilidades de formar formas diversas y locales de gobierno y afirma
para concluir: "Yo dir a usted lo que puede ponernos en actitud de
expulsar a los espaoles y de fundar un gobierno libre, es la unin".
Muy pronto pasa a Hait, donde se rene con numerosos jefes venidos
de la derrota. Consigue el apoyo generoso del gobernante del Sur de
Hait, Alejandro Petin, para preparar una nueva campaa. All se le
suma de un modo decisivo, con barcos y dinero, el armador de Curazao,
Lus Brin. Con la experiencia acumulada en la larga e infortunada lucha,
con una visin ms completa del problema social, que se agudiza con lo
que ha sido el pasado de Hait y con la insistencia de Petin en la
necesidad de justicia para los negros, concibe una accin de ms
contenido popular y revolucionario que pueda lograr el apoyo de las
masas. Mantiene intransigentemente la necesidad de la jefatura nica.
No va a ser fcil hacer reconocer la suya: hay reservas y hasta
rivalidades abiertas de parte de Mario y algn otro jefe oriental.
El 31 de marzo de 1816 zarpa en la llamada Expedicin de Los Cayos,
que fracasa luego de incursionar por Margarita, Carpano y Ocumare. El
18 de diciembre de 1816 se embarca finalmente en la segunda
expedicin, llamada de Jacmel por haber salido de ese puerto. Igual que
haba ocurrido en la anterior, en esta final y definitiva tentativa para crear
una slida base de operaciones y un gobierno estable en tierra firme,
Bolvar tropezar con serias dificultades. El ejrcito expedicionario
espaol del general Pablo Morillo, llegado en mayo de 1815, haba
dominado casi todo el territorio venezolano y sometido tambin a la
Nueva Granada hacia mediados de 1816.
Slo en la isla de Margarita, en diversos lugares del Oriente y en los
llanos de Apure y Casanare se mantena la resistencia patritica; el
ncleo ms importante era el de las fuerzas que haban desembarcado
con Bolvar en Ocumare de la Costa y que a fines de 1816 y comienzos
de 1817, bajo la jefatura del General Manuel Piar, se aprestaban a
libertar a Guayana. No existe unidad de mando. Ante esa situacin,
Bolvar debe resolver previamente cuestiones fundamentales y, antes
que todo, el reconocimiento eficaz de su jefatura suprema. Al mismo
tiempo, para acallar celos y suspicacias, anuncia clara y oportunamente
su propsito de convocar un Congreso para organizar la Repblica y
debe, por fruto de las lecciones del pasado y de lo que ha visto en Hait,
profundizar el contenido social del movimiento por la Independencia.
Todo esto lo anuncia solemnemente desde Margarita. Con su tenacidad,
su aprovechamiento de las circunstancias y la ayuda decisiva de varios
jefes, principalmente de Piar en Guayana y de Pez en las llanuras de
Occidente, logra cambiar la situacin y darle un nuevo empuje a la lucha.
Prepara planes de campaa, organiza el ejrcito, intenta operaciones
sobre el centro y se preocupa por darle profundidad y contenido a la
revolucin. Inicia la publicacin del Correo del Orinoco en Angostura, el
cual se convierte en la conciencia doctrinaria de aquella larga lucha y en
el mejor instrumento de propaganda y prestigio intelectual. Convoca
entonces un Congreso para darle una nueva y definitiva organizacin al
Estado, que todava disputa su derecho a existir en los campos de
batalla.
En febrero de 1819 se instala el Congreso. Ante l, en momento de hacer
el simblico y ejemplar gesto de renunciar al mando, pronuncia el ms
importante de sus documentos polticos: el Discurso de Angostura. All,
se describe un panorama sincero de la situacin poltica del pas y de las
perspectivas hacia el futuro. Alerta contra la imitacin de instituciones
tomadas de otros pueblos de historia y composicin histrica diferentes
al nuestro. Seala como una necesidad la unin con la Nueva Granada y
la creacin de Colombia. Pide un orden de legalidad y justicia, pero alerta
contra la anarqua y el exceso ideolgico. Exige la libertad de los
esclavos y la garanta de la igualdad.
Luego de constituir el Estado con sus respectivas autoridades, de ser
elegido Presidente y de presentar un proyecto de constitucin, parte para
Apure. As, sorpresivamente inicia la campaa que a travs de Los
Andes, lo llevar a enfrentar las tropas que haba dejado Morillo en el
virreinato y a derrotarlas decisivamente en Bogot el 7 de agosto de
1819.
Al libertar la Nueva Granada construye la base para la realizacin de
vastos planes, nunca abandonados, como la liberacin de Venezuela y la
Campaa del Sur que sirvan a la independencia de los territorios que se
extienden hasta la linde del Virreinato del Per.
El 17 de diciembre proclama en Angostura la Repblica de Colombia y es
elegido Presidente. Con el inmenso prestigio y los recursos que le ha
dado la victoria de Boyac, se desplaza incesantemente para organizar
poltica y militarmente la nueva situacin. Asimismo, convoca un
Congreso en el Rosario de Ccuta para la organizacin constitucional del
nuevo mando. La nueva situacin se refleja en la firma de los tratados de
Armisticio y Regularizacin de la Guerra con las autoridades espaolas,
que lo colocan nacional e internacionalmente en una posicin de poder y
prestigio.
Cuando cesa el armisticio, Morillo ha regresado a la Pennsula y queda al
mando de las tropas realistas el Mariscal Miguel de La Torre. Bolvar
organiza cuidadosamente la campaa final en Venezuela. Concentra sus
fuerzas en San Carlos y el 24 de junio de 1821, obtiene en la Sabana de
Carabobo, la rpida y definitiva victoria que sella la independencia de
Venezuela.
Las semillas de anarqua rebrotan. En el Congreso de Ccuta, aparece
nuevamente el propsito de los idelogos liberales de crear una
federacin dbil y casi nominal. A la vez, existen porciones de territorio
an bajo dominio de fuerzas espaolas.
El Congreso elige a Bolvar Presidente de Colombia, y Vicepresidente al
General Francisco de Paula Santander. Venezuela, al igual que otros
pases, quedaba dividida en departamentos no vinculados los unos con
los otros, que dependan directamente de la capital en Bogot. En la
capital quedaba Santander en el ejercicio de las atribuciones ejecutivas;
mientras que Bolvar como Presidente en Campaa, revestido de todos
los poderes especiales para ella, se diriga al Sur.
Esta campaa la va a emprender inmediatamente despus de Carabobo.
No lo acompaarn los grandes jefes que se han distinguido en la guerra
de Venezuela, sino hombres nuevos o menos conocidos hasta entonces.
Va a penetrar en la parte central de la costa pacfica y de los Andes, en
una realidad geogrfica y social muy diferente.
A Bolvar se le vea como un peligroso revolucionario, representante de
una rebelin popular y de formas brbaras y elementales de poder. Para
estas extraas y nuevas circunstancias cuenta con la oportuna
colaboracin de un hombre excepcional: Antonio Jos de Sucre.
El 24 de mayo de 1822 Sucre logra una victoria decisiva en la batalla de
Pichincha, y luego Bolvar con gesto audaz y previsivo anexa a
Guayaquil.
Surge por entonces la comparacin con la figura libertadora del Cono
Sur: Jos de San Martn. Bolvar y San Martn reflejaban fuerzas muy
diferentes, aun ms, dos concepciones totalmente incompatibles. San
Martn vea con temor la amenaza de una revolucin social en aquellas
tierras y favoreca una forma de independencia negociada con Espaa,
que pudiera llegar a conservar la forma monrquica. Mientras que Bolvar
representaba una revolucin democrtica que proclamaba la Repblica,
la libertad y la igualdad.
En su avance a travs de los Andes, derrota en las pampas de Junn, el
6 de agosto de 1824, al ejrcito de operaciones de la sierra que manda el
General espaol Jos de Canterac. Esta accin debilita y pone a la
defensiva al hasta entonces victorioso Ejrcito Real del Per.
De este modo, Bolvar entra de lleno en una nueva realidad de la poltica
continental. Se hace sentir su presencia en las fronteras de los grandes
Estados del sur: Brasil, Argentina, Chile, Paraguay. La dinmica de la
accin poltica lo lleva a una concepcin poltica para el continente
entero. Dentro de tal situacin lo que se plantea no es tan slo la
independencia del Per, sino de toda la Amrica del Sur.
En ese entonces, Bolvar concibe la formacin de una nueva unidad
poltica por medio de la confederacin de un grupo de pases americanos
que comprenda a Mxico, Centro Amrica, Colombia, Per, el Alto Per
(que pronto sera Bolivia), y Chile. As pretende construir una nueva
concentracin de poder en el mundo y contrapesar la amenaza de la
Santa Alianza en Europa y los nuevos y crecientes centros de podero
que se anuncian para el futuro en Estados Unidos y Brasil. Para esto
convoca desde Lima, el 7 de diciembre de 1824, el Congreso de Panam
que se reunir en 1826.
Es aquel el momento de la culminacin de Bolvar. Marcha al Alto Per y
en un desfile triunfal dicta decretos con profundo contenido poltico y
social, elimina de un plumazo la centenaria servidumbre de los indgenas
y crea a Bolivia. Piensa por un momento llegar hasta el Ro de La Plata,
de donde lo invitan a intervenir como pacificador en las pugnas que
enfrentan a Brasil, Uruguay, Argentina, y poner trmino as a la tirana de
Gaspar Rodrguez de Francia en el Paraguay. Bolivia, el nuevo Estado
que llevar su nombre y que ser presidido por el Mariscal de Ayacucho,
le pide la formulacin de un proyecto de constitucin.
Por esta va se propona lograr una Confederacin de los nuevos
Estados libertados por l, desde Colombia hasta el Per y Bolivia, con un
presidente vitalicio, que sera l, para asegurar la unidad de direccin y
de propsitos, y vicepresidentes locales que dirigieran con sus
respectivos Congresos la administracin de cada nacin.

Los ltimos aos:
el separatismo y la oposicin a Bolvar

Los hombres que alcanzan el poder local a la sombra de la guerra
sienten la autoridad de Bolvar como un estorbo. Las primeras y ms
alarmantes seales de resquebrajamiento aparecen en su nativa
Venezuela en el ao en que el Congreso de Panam deba marcar la
consolidacin de sus ideales. Los descontentos con la unin colombiana
rodean a Pez, cuya autoridad ha crecido de manera avasalladora en
Venezuela, y quien aprovecha un incidente surgido en Bogot para llevar
la situacin a un grave punto de ruptura y desconocimiento.
En la Nueva Granada se ha ido formando un nuevo ncleo de resistencia
antibolivariana en torno al Presidente Santander. Estn en contra del
sistema de la constitucin boliviana y al mismo tiempo esperan que
Bolvar aplaste la insubordinacin de Pez en Venezuela. Bolvar, que
haba soado con la posibilidad de retirarse despus de completada la
etapa militar de la Independencia, se encuentra ms atado que nunca a
la dura obligacin de defender su obra. Regresa a Bogot donde
encuentra abiertas seales de divisin y discordia, y vuelve a Venezuela
despus de cinco aos de ausencia. Ser la ltima visita a su tierra natal.
Logra apaciguar, temporalmente, a Pez y obtiene el disgusto de Bogot.
All se inicia la etapa final de su vida, la ms trgica e ingrata, en la que
ver inexorablemente avanzar la destruccin del gran propsito que lo
haba movido y en la que tendr que enfrentarse en muchas formas a
hombres que le deban su libertad y que invocaban contra l los mismos
principios por los que l haba luchado toda su vida. Ante el clamor por la
reforma de la Constitucin, convoca una Convencin en Ocaa en 1828.
Disuelta la Convencin, que no logra la reconciliacin, y enfrentado
abierta y solapadamente por los seguidores de Santander, regresa a
Bogot para asumir la dictadura. Decreta un estatuto con el propsito de
defender la estructura poltica, pero a la postre eso permite que lo acusen
de reaccionario.
El 25 de septiembre de 1828 estn a punto de asesinarlo en el Palacio
de Gobierno. Los que lo recuerdan en esa hora lo pintan perplejo y
dolorido. Ha envejecido prematuramente.
Entretanto, en el Per la reaccin se ha alzado en contra de l;
amenazan a Bolivia, y Jos de La Mar, con fuerzas armadas, provoca un
pronunciamiento separatista en Guayaquil. Estos hechos hacen que
Bolvar se ponga de nuevo a la cabeza de las tropas y se dirija a
Guayaquil. La Mar es derrocado, y Bolvar logra con Agustn Gamarra un
armisticio que restablece la paz.
Paralelamente, desde el Consejo de Gobierno de Bogot ha circulado la
idea de establecer una monarqua en Colombia, como solucin a los
insolubles problemas de inestabilidad. Bolvar, que ha manifestado en
varias oportunidades su voluntad de separarse de toda autoridad, no
patrocina la idea, pero el rumor mal intencionado aprovecha la coyuntura
para atribuirle la intencin de coronarse.
Para el ao de 1830 se ha convocado un Congreso Constituyente en
Bogot para decidir sobre el porvenir de la Repblica. Bolvar aparece
dispuesto a no continuar en el poder y a no intervenir en las decisiones
de la Asamblea. El Mariscal Sucre preside la reunin y, al parecer, es el
favorito de Bolvar para que sea su sucesor. Pero las resistencias locales
no hacen posible esta solucin.
Pese a todo, Bolvar renuncia ante el Congreso y se retira a Cartagena.
All, el 10 de julio, se entera de la terrible muerte de Sucre, en Berruecos.
La ltima esperanza ha desaparecido. El Congreso reunido en
Venezuela, bajo la tutela de Pez, proclama la separacin definitiva de la
Gran Colombia. En los debates se le injuria y maltrata sin el menor
respeto, as como de otras partes se le pide afanosamente que retome el
poder. Sin embargo, su decisin definitiva est tomada. Escribe cartas y
documentos que reflejan dolorosamente su amargura y desengao.
Considera marcharse a Europa a cuidar de su salud, pero no lo podr
lograr.
El 1 de diciembre se encuentra en Santa Marta; el 6 se traslada a la
quinta San Pedro Alejandrino, donde permanece por varios das
padeciendo de una dolorosa enfermedad; entonces hace el testamento,
disponiendo de los escasos bienes que le quedan. Lanza su ltima
proclama y muere el 17 de diciembre de 1830, a los 47 aos de edad.
En 1842 sus restos fueron trasladados y sepultados en la capilla de la
familia Bolvar en la Catedral de Caracas. Ms tarde, el 28 de octubre de
1876, fueron inhumados en el Panten Nacional.

Simn Bolvar no slo fue un gran estratega, militar y poltico, que lleg a liberar a tantos pases en
Latinoamrica, sino tambin ensayista y si se quiere hasta poeta, slo habra que revisar algunas de sus
cartas. Su prosa siempre fue fina y enrgica, por medio de ella ejerci un poder humano de gran envergadura,
en lo real y en lo terico, a tal punto que su pensamiento escrito sigue brillando en el tiempo, se mantiene
vigente y ha sido gua para muchas personas que buscan el bien y la justicia, sustrato que hoy le da vida a la
Revolucin Bolivariana de Venezuela.
Hoy, 24 de julio, Simn Bolvar nos interpela con presencia reavivada, evocando una de las ms vigorosas de
sus contribuciones a la causa emancipadora: su aporte doctrinario a la formacin de una gran Patria comn.
Mucho se ha escrito y dicho acerca de los valiosos aportes de Simn Bolvar a la unidad de nuestros pueblos,
poco lo que podemos aadir sobre la indiscutible importancia de su fecundo y batallador internacionalismo.
Bien sabemos que desde muy joven Bolvar mantuvo como principio fundamental de su propuesta
revolucionaria la unificacin de Amrica Latina en un bloque poltico, econmico y cultural. Sabemos tambin
que fue un artfice prctico de esa noble idea, pese a las inmensas dificultades que hubo de sortear el primer
gran intento de materializarla y sostenerla.
Evocar su pensamiento, su credo, su sueo, el Proyecto de la Unin, de lo que llam la Amrica Meridional
para diferenciarla claramente de la del Norte- batalla poltica por la que luch hasta el ltimo aliento. Bolvar
sentenci para todos los tiempos, el 15 de febrero de 1819, ante el Congreso de Angostura: "Unidad, unidad,
unidad, esa debe ser nuestra divisa".
La formidable accin libertadora de Bolvar como lder militar, iniciada en 1813 en Venezuela y culminada en
1824 con la prodigiosa campaa que abati al ltimo gran ejrcito colonial espaol en el Per, no puede
entenderse como un mero acto voluntarioso, fue muestra de un propsito y carcter inquebrantables, que sin
duda fueron necesarios en la empresa de liquidar el dominio imperial desde el Orinoco hasta el Potos.
Una visin de grandes miras inspiraba cada acto y decisin en el accionar blico. Bolvar no peleaba una
escaramuza o una batalla sin la conciencia persistente de un destino continental. Cada accin era un eslabn
en una gesta grandiosa que vea nacer, por las armas y el coraje de los pueblos, un continente libre, de
hombres y mujeres viviendo en libertad, justicia e igualdad.
En la arenga a las tropas que vencieron al poderoso ejrcito espaol en la batalla de Junn, prembulo de la
victoria final en Ayacucho, Bolvar tiene presente y comparte esta conciencia: "Soldados, vais a contemplar la
obra ms grande que el cielo ha podido encargar a los hombres: la de salvar un mundo entero de la
esclavitud".
Ese mundo al que se refiere el Libertador es la Amrica antes espaola o el Nuevo Mundo, pero tambin
seala la emergencia de un continente unido en el mundo y ante el mundo.
"Yo deseo ms que otro alguno ver formar en Amrica la ms grande nacin del mundo, menos por su riqueza
y extensin que por su libertad y gloria", escriba Bolvar en su exilio de Jamaica en 1815.
El Libertador no est animado por el propsito poltico de independizar una provincia o un virreinato, de forjar
simplemente una nacin. La conciencia continentalista y geopoltica de aquel hombre tena como aspiracin
estratgica la construccin de una nacin de naciones, una Amrica hecha bloque cultural y potencia militar,
con peso propio y necesario en la configuracin del mundo. Un polo geopoltico con fuerza y presencia que
hiciera peso en la balanza de la poltica mundial, contribuyendo a eso que llam en otra parte "el equilibrio del
universo".
"Es una idea grandiosa pretender formar de todo el Mundo Nuevo una sola nacin en un solo vnculo que ligue
sus partes entre s y con el todo. Ya que tiene un origen, una lengua, una costumbre y una religin, debera,
por consiguiente, tener un solo gobierno que confederase los diferentes estados", llega a decir el Libertador en
la misma Carta de Jamaica.
En su lucidez, Bolvar no desapercibe las inmensas dificultades: "mas no es posible, porque climas remotos,
situaciones diversas, intereses opuestos, caracteres disemejantes dividen la Amrica". No obstante, horizonte
utpico o tarea de muchas generaciones, no deja de expresar que: "Esta especie de corporacin podr tener
lugar en alguna poca dichosa de nuestra regeneracin".
La filosofa bolivariana de la unificacin poltica consiste en la integracin "Liberar un mundo entero de la
esclavitud", consolidando una potencia continental con carcter, riqueza y pueblos viviendo en libertad, justicia
e igualdad, para contribuir as con mrito y fuerza propios a la poltica mundial.
"Seguramente la unin es la que nos falta para completar la obra de nuestra regeneracin", escribe Bolvar al
caballero de Kingston, concluyendo: "Yo dir a usted lo que puede ponernos en actitud de expulsar a los
espaoles y de fundar un gobierno libre: es la unin, ciertamente; mas esa unin no nos vendr por prodigios
divinos sino por efectos sensibles y esfuerzos bien dirigidos".
El sueo del Libertador Simn Bolvar hoy es un proyecto vivo, donde los pueblos de Nuestra Amrica Latina y
el Caribe se encauzan hacia la consolidacin de una regin unida y soberana, sin condicionamientos externos
para el desarrollo y el buen vivir de nuestros pueblos y, definitivamente, despojado del flagelo del
colonialismo, neocolonialismo, del intervencionismo y de la guerra.
Se trata pues de retomar el luminoso proyecto histrico de Simn Bolvar y de identificarnos con su vigor
contemporneo, para darle continuidad a su realizacin en el presente.
As mismo, un renovado espritu bolivariano recorre hoy nuestros extensos territorios. Pero no basta con volver
la vista hacia el pasado para ordenar fechas y refrescar el nombre de los prceres. Debemos or sus
reflexiones y dejarnos interpelar por sus ideas, una de las cuales ha vuelto por sus fueros para ayudarnos a
convivir y, probablemente, a salvarnos de ominosas erosiones planetarias: la unin de los pueblos.


Sudamrica y Per libres


Simn Bolvar por Antonio Salas.
Ya antes de la batalla de Ayacucho, Bolvar haba vuelto a nombrar un gabinete
ministerial.
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Para ello mantuvo a Jos Faustino Snchez Carrin como ministro pero esta vez
encargado de la Cancillera, Hiplito Unanue a cargo del Ministerio de Hacienda y al
militar grancolombiano Toms de Heres como Ministro de Guerra. Su gobierno en el Per se
caracteriz por una gran represin contra el pueblo y sus opositores a la par que ejerci una
gran injerencia tanto dentro del recin formadoPoder Judicial y en la eleccin del Congreso.
No obstante ello, el gobierno de Bolvar se caracteriz por la creacin de instituciones bsicas
dentro de lo que sera la organizacin del naciente estado peruano.
El 10 de febrero de 1825, un ao despus de que el Congreso entrara en receso, Bolvar lo
convoca de nuevo. Este Congreso sesion por un mes antes de disolverse y dar por
concluidas sus funciones el 10 de marzo.
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Durante este periodo, el Congreso autoriz la
salida de 6.000 soldados peruanos a la Gran Colombia, acord la entrega de premios a los
militares vencedores y emiti una resolucin desentendindose del futuro que escoja el Alto
Per.
El 20 de mayo de 1825, desde la ciudad de Arequipa, Bolvar convoca a elecciones para un
Congreso General que debera reunirse el 10 de febrero del ao siguiente.
25
Sin embargo, ese
da no se pudo inaugurar el nuevo congreso ya que el Libertador no estaba conforme con la
incorporacin de algunos diputados como Francisco Xavier de Luna Pizarro quien fue electo
por el departamento de Arequipa. Recin en el mes de abril se logra reunir el Congreso pero
sus sesiones preliminares fracasan ya que el gobierno declar no vlidos los poderes de
los diputados de Arequipa, Lima, Cusco y otras provincias.
26

El 26 de mayo de 1826, el gobierno retira a los municipios el derecho de elegir a sus
autoridades
27
y poco despus decreta que los prefectos convoquen a los colegios electorales
de las provincias para que, cada una, apruebe directamente la Constitucin Vitalicia elaborada
por Simn Bolvar que lo nombraba como Presidente Vitalicio.
El 4 de septiembre de 1826, Bolvar se embarca en el bergantn "Congreso" con direccin
a Colombia dejando en el Per un "Consejo de Gobierno" cuya misin era lograr la vigencia de
la Constitucin Vitalicia.
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Bolvar no regresara ms al Per. El Consejo de Gobierno no logr
que la Corte Suprema del Per apruebe la Constitucin Vitalicia y el nombramiento de Bolvar
como Presidente Vitalicio por lo que recurri al Cabildo de Lima que, presionado, dio validez a
las actas de los colegios electorales y luz verde a la promulgacin de la Constitucin.
29
Esta
constitucin slo tuvo vigencia hasta el 26 de enero del ao siguiente cuando cae el Consejo
de Gobierno y se convocan nuevas elecciones.
Durante su gobierno, Bolvar dio cumplimiento al acuerdo de "reposiciones" del ejrcito
grancolombiano, en virtud de los cuales se deba reponer a ste las bajas que sufriera durante
las batallas libradas en el Per, no slo por muertes encampo de batalla sino tambin por
deserciones y enfermedad. Para ello, el Libertador orden el reclutamiento forzoso de
peruanos para la formacin de tropas y su posterior envo a Venezuela, ello se dio mientras se
mantenan en el Per las tropas grancolombianas.
Otras disposiciones
El Libertador restituy el Tributo indgena
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estableciendo su "reduccin al monto que se
pagaba en 1820", contribucin que deban pagar los indgenas peruanos por el slo hecho de
ser indgenas. Jos de San Martn haba abrogado esa contribucin el 27 de agosto
de 1821 por lo que la norma no hizo sino reinstaurar un pago ya proscrito. Por otro lado,
prohibi la mita
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y se garantiz como en las otras naciones recientemente independizadas
la libertad de vientres, con la cual se garantizaba que los hijos de esclavos que sirvieran y se
circunscribiesen y tuvieran en embarazo a sus esposas los hijos de estas uniones naceran
libres, y aquellos soldados que en anterioridad fuesen esclavos, se les concedera su libertad,
como recompensa por sus leales servicios a la causa libertadora.
En el mbito de la organizacin del Estado, Bolvar reemplaz el 6 de marzo de 1824 la "Alta
Cmara de Justicia" que haba reemplazado, por orden de San Martn, a la Audiencia de Lima.
Esta Cmara dio origen a la Corte Superior de Lima y, luego de la batalla de Ayacucho, dio
lugar a la Corte Suprema de Justicia.
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Bolvar nombr como presidente de sta a Manuel
Lorenzo de Vidaurre, quien dej varios escritos altamante halageos hacia el Libertador. Sin
embargo, tal como pas en el juicio que se llev adelante por el asesinato de Bernardo de
Monteagudo donde Bolvar interrog directamente a los sospechosos y estableci sus
condenas, el Libertador ejerca directa injerencia en la Corte Suprema. Tambin cre laCorte
Superior de Justicia de Trujillo,
33
la Corte Superior de Justicia de Arequipa
34
y la Corte
Superior de Justicia del Cusco.
35

Bolvar cre varios importantes colegios nacionales como el Colegio Nacional de Ciencias
36
y
el colegio Educandas
37
en elCusco, instituciones que fueron conocidas como los colegios
bolivarianos. Igualmente fund el Diario Oficial El Peruano, gaceta oficial del Estado Peruano.
Expidi la primera Ley de Imprenta que logr reprimir toda fuente escrita que lo
desfavoreciera. El reglamento de esa ley condenaba a seis aos de prisin a los autores de
los escritos que el gobierno considerase como subversivos y prohiba las stiras contra
disposiciones gubernamentales.
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Dentro de las finanzas peruanas, el gobierno de Bolvar realiz dos actos principales. En
primer lugar, se establecieron las recompensas para el ejrcito unificado, cuyo pago estuvo a
cargo del Estado Peruano hasta mediados del siglo XIX y se negoci un emprstito
con Inglaterra del que slo se recibi el 25% del capital y se tuvo que pagar el ntegro ms
intereses. Bolvar recibi un pas quebrado y su administracin no mejor ese punto.
Durante su gobierno se ejerci represin contra sus principales opositores. As, se dispuso el
destierro de Francisco Xavier de Luna Pizarro y de Mariano Necochea, el encarcelamiento del
Almirante Martn George Guisse, los hermanos Ignacio yFrancisco-Javier Maritegui y varios
militares chilenos y argentinos as como la ejecucin de personajes como el ministro deTorre
Tagle, Juan de Berindoaga, vizconde de San Dons. Adicionalmente se tendi un manto de
suspicacia respecto del asesinato de Bernardo Monteagudo.
Si bien Bolvar habra dispuesto la anexin de la provincia de Guayaquil a la Gran
Colombia en 1822, despus de la entrevista con el protector del Per, Jos de San Martn, ya
exista La Provincia Libre de Guayaquil, esfuerzo de Joaqun Olmedo, en 1820, antes de que
hayan Per y Ecuador libres
39
(lo que inici la disputa territorial entre Per y Ecuador?).
En 1825 los criollos de Alto Per o Charcas, deciden un pas autnomo, y rechazan
pertenecer a Lima tampoco a Buenos Aires. As nace del Alto Per, la creacin de
la Repblica Bolvar
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.Palabras de Jorge Basadre, "Bolivia tiene sus races en la Audiencia
de Charcas, colocada primero bajo la gida del virreinato del Per luego la del virreinato del
Ro de la Plata"
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Una breve semblanza de Bolvar la presenta Jorge Basadre, historiador y poltico de Per,
diciendo que la autenticidad del genio de Bolvar esta en su polifona. El guerrero, el hombre
de sociedad, el orador, el escritor estaban ligados en l al poltico, al legislador, al forjador de
amoros. Y siendo bastante lo hecho y lo conseguido, no se contentaba con ello; era siempre
una semilla apasionada de sueos y de grandezas
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Gobernante del Per
Llegada al Per


La Batalla de Junn.


Simn Bolvar a caballo porArturo Michelena.
Bolvar desembarc en el puerto del Callao el 1 de septiembre de 1823 en el
bergantnChimborazo luego de que una comitiva enviada por el Congreso de la Repblica del
Per encabezada por Jos Faustino Snchez Carrin le enviara una invitacin mientras
estaba en Guayaquil, provincia cuya anexin a la Gran Colombia dispuso en julio de1822. A
dicho recibimiento asisti el presidente Jos Bernardo de Tagle, marqus de Torre Tagle, y su
gabinete ministerial en Pleno.
13
Al da siguiente de su llegada, el Congreso lo nombra
"suprema autoridad"
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y poco despus le encarga la direccin de la lucha contra el ejrcito
realista disponiendo que el mismo Torre Tagle debera rendirle cuentas de sus acciones.
15

La primera accin de Bolvar fue eliminar las fuerzas de Jos de la Riva Agero,
16
quien
fuera presidente del Per antes que Torre Tagle y se opona a la llegada del Libertador,
en Trujillo. Riva Agero fue apresado en noviembre de ese ao pero logr escapar y se fue
a Inglaterra. Mientras tanto, el primer Congreso Constituyente que estaba prximo a proclamar
la primera Constitucin poltica del Per emite una resolucin sealando que entrarn en
suspenso las disposiciones de esa carta magna que sean contrarias a las disposiciones y
deseos de Simn Bolvar. La Constitucin fue jurada el 11 de noviembre de ese ao pero
nunca entr en vigencia.
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El ejrcito realista tena el control de la sierra central y el sur del pas
(actualesdepartamentos de Junn, Ayacucho, Cusco y Arequipa). Por su parte, luego de la
derrota de Riva Agero,
18
las fuerzas del ejrcito unificado tenan posesin de la costa central
y norte, y de la sierra norte (actuales departamentos de Piura, La
Libertad,Ancash, Lima y Cajamarca). Ante ello, siendo factible la posibilidad de que Lima fuera
invadida por fuerzas realistas (como en efecto lo fue tras el motn del Callao), Bolvar decidi
mudar su cuartel general al pueblo de Pativilca, 200 kilmetros al norte de Lima.
Bolvar instruye a Torre Tagle que se acerque a los mandos espaoles acantonados
en Jauja para lograr una negociacin con la finalidad de ganar tiempo para lograr aumentar su
ejrcito y ser capaz de vencer al realista (que en el manifiesto tras la batalla de Junn, Bolvar
se jactaba de derrotar tras 14 aos de triunfos contra los independentistas). Torre Tagle
cumple ese encargo pero, paralelamente, es acusado por Bolvar de negociar con el Virrey La
Serna la expulsin del Libertador y obtener as la plenitud de su mandato.
Al margen de esas intrigas, el 5 de febrero de 1824, las tropas bolivarianas de las fortalezas
del Callao pertenecientes a la expedicin libertadora, acaudilladas al mando de un sargento de
apellido Moyano, se levantan en motn del Callaoargumentando falta de pago a los soldados.
Esa sublevacin liber a los presos espaoles que estaban recluidos en laFortaleza del Real
Felipe y les entreg las instalaciones y las defensas del puerto. Las fuerzas realistas ocuparon
Lima el29 de febrero, para ms tarde replegar su fuerza principal a la sierra central y sostener
una guarnicin en el Callao, cuyas defensas quedaron bajo el mando del militar espaol
de Jos Ramn Rodil, en las que se le refugiaron varias facciones patriotas, inclusive el
mismo Torre Tagle que se quedara en la Fortaleza del Real Felipe donde muri al ao
siguiente en elsitio del Callao.
Ante la falta de respuesta del presidente Torre Tagle, el Congreso lo depone el 10 de febrero y
entrega a Bolvar todo el poder poltico y militar.
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Acto seguido, el Congreso se autoinmola y
entra en receso hasta que el Libertador lo convoque.
20
Bolvar se convirti en la nica y
mxima autoridad en el Per, nombrando como nico Ministro General a Jos Faustino
Snchez Carrin.
21
Bolvar nombrado jefe supremo, volvi a Pativilca y orden el repliegue
generalizado del ejrcito unido a Trujillo y Huamachuco.


BOLIVIA
A partir de una afirmacin hecha hace algunas semanas por el prestigioso historiador
Isaac Sandoval en torno a si Bolvar fue o no el primer Presidente de Bolivia (el Dr.
Sandoval dice que no lo fue), surge la necesidad de explicar hechos histricos
referidos al tema, especialmente porque en mi libro Presidentes de Bolivia entre Urnas y
Fusiles afirmo que Simn Bolvar fue el primer Presidente del pas. En qu baso tal
aserto?
La Repblica naci jurdicamente como producto de un acta de independencia
promulgada por la Asamblea Fundadora el 6 de agosto de 1825. El nuevo pas en ese
momento no tena Constitucin ni normas que establecieran su forma de gobierno, ni
los detalles de nominacin y responsabilidades especficas de su cabeza gobernante.
Sin embargo, El 13 de agosto la Asamblea estableci en un documento muy corto
pero muy preciso su organizacin republicana, la organizacin del Estado en tres
poderes, uno de ellos el Poder Ejecutivo. Un ao despus, el propio Bolvar se
encargara de dotar a la nueva patria de una Constitucin. El termino Presidente no
era entonces de uso comn en los papeles oficiales, por lo que para referirse a la
cabeza del Ejecutivo de la Repblica, a veces era utilizado y a veces no.
El 11 de agosto de 1825 el mencionado cnclave autodenominado Asamblea del Alto
Per, decret una norma de 20 artculos. Uno de ellos, el artculo 3 dice
textualmente: S.E. el Libertador tendr el Supremo Poder Ejecutivo de la Repblica
por todo el tiempo que resida entre los lmites de ella, y donde quiera que exista fuera
de estos tendr los honores de Protector y Presidente de ella. La disposicin tiene
dos partes, la primera es prctica; mientras Bolvar est en territorio boliviano ser
cabeza del Poder Ejecutivo, esto es Presidente de la nueva Repblica. La segunda es
honorfica; cuando est fuera de Bolivia ser considerado su protector y Presidente.
El 15 de agosto (cuando Bolvar ya estaba en el pas) la Asamblea emiti otro decreto
que en su artculo 3 reza: que cualquiera que sea el encargado del mando de
estas provincias DESPUS QUE S.E. (BOLVAR) SE RETIRE DE ELLAS Este
prrafo ratifica que la Asamblea considera a Bolvar como Presidente del pas.
Bolvar ingres a territorio boliviano el 12 de agosto de 1825. Desde ese da, en virtud
de este decreto de la Asamblea Legislativa que proclam la independencia, Bolvar
fue Presidente de Bolivia. Pero son los hechos y no las palabras los que ratifican ese
carcter. Veamos.
Si bien es cierto que inicialmente el Libertador mostr su reticencia y an su negativa
a aceptar tal nombramiento, como consta incluso en alguna correspondencia, en la
prctica actu inequvocamente como Jefe de Estado de la Repblica Bolvar. Como
ejemplo incuestionable del carcter de Jefe de Estado, que asumi Bolvar, recojo un
documento del 9 de septiembre de 1825 referido a la eleccin de una junta de
calificacin. En el encabezado del mismo se puede leer: Por cuanto E.S. Libertador
Presidente de Colombia y Encargado del Supremo Gobierno de las repblicas del
Per y Bolvar.
A guisa de ejemplo menciono otro documento, un decreto de Bolvar dado en Potos
el 10 de octubre de 1825. El citado decreto se refiere a temas impositivos; su artculo
1 dice: El derecho de dos y medio reales de plata que se pagaba al tesoro nacional,
sobre cada marco de plata, queda suprimido. Por supuesto tiene su nombre y firma.
Bolvar emiti este decreto como Presidente del pas, prueba palmaria de que ejerci
el cargo y tomo decisiones que slo un Presidente puede ejecutar.
Finalmente, el 29 de diciembre de 1825 Bolvar decreta: 1: Todas las facultades y
autoridades que me han sido concedidas respecto de las provincias del Alto Per por
el Poder Legislativo de la Repblica Peruana, Y LAS DECRETADAS POR LA
ASAMBLEA GENERAL DE ESTAS PROVINCIAS, quedan delegadas desde hoy en el
gran Mariscal de Ayacucho, Antonio Jos de Sucre.
Si Bolvar hubiese rechazado la presidencia, ni habra emitido decretos, ni habra
designado a su sucesor, lo que s hizo. Esto indica obviamente que hasta ese da l
haba ejercido la presidencia por las atribuciones que le dieron LAS PROVINCIAS
DEL ALTO PER, ERGO LA REPBLICA BOLVAR, O BOLIVIA.
RESPONSABILIDAD QUE COMO DEMUESTRAN SUS ACTOS DE GOBIERNO,
ACEPT.
Queda claro por tanto que Bolvar fue Presidente de Bolivia entre el 12 de agosto de
1825 y el 29 de diciembre de 1825. Por tal razn, no es necesaria como se ha
sugerido- ninguna revisin de nuestros textos de historia sobre este particular.
Me queda claro, por supuesto, que Simn Bolvar no es importante para Bolivia por su
corta presidencia, sino porque dio luz verde a la creacin de Bolivia y defendi ante el
Per y las provincias Unidas del Sur (Argentina) la existencia del nuevo Estado.
Bolvar es mucho ms relevante como figura continental que como figura boliviana. Su
trascendencia tiene que ver con el conjunto de su obra intelectual, militar y poltica,
que lo hace uno de los personajes relevantes de la historia universal.
Simn Bolvar, primer Presidente de Bolivia

El Libertador asumi la Presidencia en cuanto lleg al pas; gobern durante cuatro meses, periodo
en el cual busc implantar una nueva base social, dictando algunas medidas que atacaron las
estructuras que mantenan a los indgenas marginados de la sociedad. As:

Se ratificaron los ttulos coloniales de propiedad de tierras que fueron otorgados a las comunidades
por las autoridades coloniales;
Se aboli el cacicazgo, sistema de jerarquas indgenas;
Fue prohibido el trabajo gratuito y obligatorio que se haba realizado en minas y haciendas;
fue abolido el tributo indigenal.
Slo la primera propuesta fue efectivamente aplicada: los ttulos coloniales tuvieron vigencia hasta
el ltimo tercio del siglo XIX. Las otras medidas quedaron sin efecto, ya que perjudicaban las
relaciones entre el mundo indgena y la clase dominante: el trabajo y el tributo indgena siguieron
manteniendo la estructura productiva del pas.

En el aspecto educativo, Bolvar determin la instalacin de escuelas primarias en las capitales.