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El polica Canadiense Kieran Fox ha cado en


desgracia despus de un romance desastroso con la
persona equivocada el jefe de un crtel de la droga.
Cuando el Sheriff Dillon DePriest lleg sin prisa hasta el
norte, suplicando a Kieran venir a su ciudad de Lone Trail,
Texas, para ayudar a lidiar con una banda de
narcotraficantes asesinos, dice que s, aunque slo sea para
huir de la escena de su propio delito. Kieran pronto aprende
que la pequea ciudad de Texas est hasta el cuello en una
escalada de misterio.
Hay un travesti imitador de Cher, un asesino al que le
faltan algunos dientes de oro y sus... er... partes colgantes.
Luego est la creciente atraccin de Kieran por el sexy US
Mashal de Lone Pine, Jubilee Mason, que no quiere ni
necesita...




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Dedicado con amor y respeto a los hombres y mujeres
de las fuerzas de la ley cuyas historias han inspirado la
nuestra.











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Personalmente el gran hombre se inclin hacia
delante y baj la voz como si alguien pudiera orle: Creo
que tienes algunas razones muy importantes para salir de
Dodge, hijo. He ledo sobre ellos, que hay muchachos
chinos. Tu ex-cariito se mezcl con algunos personajes
muy peligrosos. Se incorpor, estir el cuello. No
necesito decrtelo, no me gustara estar en el centro del
corral sin mi pistola si estuvieran disparando sobre m.
En qu idioma est hablando este tipo? Desde que
haba cometido el error de abrir la puerta de mi
apartamento a este pesado vaquero hace veinte minutos, el
hombre no haba parado de hablar. Peor an, no estaba
muy seguro de qu demonios estaba hablando.
Ests tan tranquilo ah, jovencito. Supongo que
deberas decirme lo que pasa por tu cabeza. Cruz los
brazos sobre su enorme pecho y esper.
Pas la mirada sobre el hombre que estaba parado
frente a m. Era de unos cuarenta aos con una masa de
pelo marrn oxidado coronando su cabeza. Era casi de la
misma altura que yo, alrededor de 1,88 ms. pero llevaba
un poco de peso alrededor de la mitad, forzando al material
de su uniforme color beige en algunos lugares estratgicos.
l fue la primera persona al que haba abierto la
puerta en das. Despus de ser acosado por la prensa, y de
estar en guardia para asesinos que acechaban en cada


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esquina, haba decidido que era hora. Si los hombres de
Dishi venan a por m, estaba dispuesto a enfrentarles. No
podra vivir el resto de mi vida, por as decirlo, con miedo.
Cuando escuch la puerta, me arrastr fuera del sof.
Haba estado tumbado all durante tres das. Envolv mi
viejo albornoz hecho jirones a mi alrededor y recog la
pistola de la mesa de caf. Yo era un tirador de primera,
podra haber sido un francotirador si hubiera querido. Si
algo se moviera, lo golpeara.
Quin eres? Pregunt, mantenindome a la
izquierda de la puerta, agachando la cabeza cuando pas
por la ventana.
La voz en el otro lado de la puerta habl con un acento
profundo. Mi nombre es Dillon DePriest, Detective Fox.
Soy de la polica de Lone Trail, Texas.
No haba mucha duda de que el chico no era de aqu
por la forma en que dijo la palabra POL ... ica.
El teniente me dio tu direccin.
En realidad, yo no tena teniente. No tena mucho de
nada ya ms. Baj la pistola. Qu quieres?
Tengo que hablar largo y tendido contigo,
muchacho.
Largo y tendido?
Vamos, Fox, abre. No ests siendo muy hospitalario
considerando que vine hasta aqu a estos parajes slo
para verte.
Me mir en el espejo y por un segundo, apenas
reconoc al hombre que me miraba de vuelta. Tuve un par
de das creciendo la barba y el pelo marrn oscuro colgaba


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alrededor de mis hombros, sin lavar y peinar. Mis ojos
verdes parecan inyectados en sangre. No estaba seguro
acerca de la ltima vez que haba conseguido dormir ms
que unas pocas horas.
Ests ah, detective?
Con cautela abr la puerta, sin soltar la pistola y mir
fijamente al hombre alto y corpulento con uniforme de
polica, con el Stetson
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en mano. Diablos, ni siquiera tena
las botas de vaquero. Estaba un poco decepcionado al ver
que no llevaba espuelas. Este tipo habra sido oportuno en
casa en Calgary durante la estampida.
Detective Fox?
Slo Fox. Quin diablos eres t? Asom mi
cabeza y mir alrededor con cautela frente a la puerta de
mi condominio.
Dillon DePriest. No hay nadie ah fuera. Lo
comprob.
Qu puedo hacer por ti? Lo mir.
Mir la pistola. Bueno, puedes guardar la pistola
para empezar e invitar a un compaero a entrar. Se
encontr con mi mirada.
Me enseas la placa?
El hombre lentamente sac su placa y la mostr.
La mir. Texas?
As es.
Entonces, abr ms la puerta. Pens incluso que la
mafia asitica no tena tanta imaginacin. Esper a que el

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Por si no lo saban, es una reconocida marca de sombreros vaqueros.


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hombre entrara y luego la cerr, deslizando el pestillo a un
lado. El suspense era demasiado. Quera saber qu
demonios estaba haciendo un polica de Texas en mi
puerta.
Dillon DePriest me estudi por un momento. No
parece que te impresionaran mucho las noticias.
Vete a saber. Regres a la zona del saln de estar.
l sigui.
Bebida? Cog la botella medio vaca de tequila y se
la mostr al hombre.
No sera justo, verdad? Parece que has conseguido
un poco de sentido comn en m.
Um, te importa? Me dej caer en el sof y vert
otro vaso.
No me importa. Pero te va a importar un montn en
la maana. Quitarse la borrachera duele ms que beberla a
tragos con rapidez.
No necesito un sermn. Qu es lo que quieres,
Oficial DePriest?
Bueno... Sonri, apoyndose en el quicio de la
puerta. Quiero ofrecerte un puesto en el departamento de
polica de Lone Trail.
Hice una pausa en mitad del trago, casi ahogndome
con el tequila y luego dej que el resto se deslizara por mi
garganta. Dnde diablos est el departamento de
polica de Lone Trail y por qu querra trabajar all? La
cosa quemaba todo el camino hasta abajo.
Me qued tranquilo y fue entonces cuando DePriest


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continu sobre salir de Dodge y todas esas cosas. A pesar
de su extraa conversacin, comprend una cosa muy
claramente; que la polica de Texas conoca todos los
detalles srdidos de lo que me haba pasado en los ltimos
meses.
Maldicin chico, no has dicho ni una palabra. Dime lo
que est pasando en esa confusa cabeza tuya, adems de
sentir lstima por ti mismo?
Su tono condescendiente me lleg. Creo que ser
mejor salir antes de que me cabrees, vaquero!
l se encogi de hombros. Adems del hecho de que
tienes una pistola cargada, dado tu estado actual no me
siento muy preocupado sobre que lances mierda sobre m
en este momento.
Tena razn en eso. No te conozco a ti o a tu
pequea ciudad. Le mir a los ojos. No estoy interesado
en trabajar en la polica ya ms.
Es eso cierto? Se acerc a la butaca y se
encaram en el borde de la misma. Bueno, hay una
bastante gran declaracin ah, Kieran. Y odio que llueva en
tu desfile pero he tenido mi experiencia que este tipo de
trabajo se te mete bajo la piel, algo parecido a cmo un
mosquito lo hace, por el arroyo despus de una tormenta.
Negu con la cabeza. Qu significa eso?
2

l se ech a rer. Ves, puedo parecer como una
especie de obrero de la selva virgen para ti, hijo, pero no
tengo el hbito de usar todas mis millas de frecuente
viajero slo para venir en pos de un chico que est a punto

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Lo mismo me pregunte


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de renunciar a la vida. Mi mujer me va a desollar cuando se
entere que us esas millas.
Mira, puede que a ellos les guste que les prediquen
para expulsarte de donde vienes, pero a m no me gusta.
No s mucho acerca de predicacin excepto por
escuchar al buen reverendo el domingo por la maana en la
iglesia bautista de Lone Trail. Pero s una cosa segura, eres
un buen maldito polica. De hecho, probablemente entre los
mejores cuando se trata de narcticos.
Cmo demonios lo sabes?
Porque he seguido casi todos los casos, en los que
has trabajado.
Eso me sorprendi. Qu?
Ya me has odo.
Por qu?
Porque tenemos una guerra contra las drogas
pasando all en mis parajes, que est llevando a los
traficantes y a sus distribuidores a la muerte, y les tienen
disparando a cualquier cosa que se interponga en su
camino. Un nio de diez aos de edad, recibi un disparo
en la cabeza unas cuantas semanas atrs. Estaba jugando
en el campo equivocado.
Bueno, siento escuchar eso, pero... Mi voz se
apag. Realmente lo senta, pero no tena nada que ver
conmigo. Yo no soy tu hombre.
No estoy de acuerdo, Kieran. Estoy bastante
malditamente seguro que eres mi hombre. Yo no estara
aqu de lo contrario. Adems, tienes algo de Texas en ti. Tu
padre proceda de Texas.


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Inhal un poco de aire. Or sobre mi padre tena una
manera de cortar mi capacidad de respirar. Qu sabes
sobre mi padre?
S que no voy a tener ningn problema con
inmigracin si te contrato, no es que ellos no pudieran ser
convencidos de algo de todos modos sonri.
Era cierto que tena la doble nacionalidad, pero eso no
significaba que fuera a salir corriendo a Texas para trabajar
en algn pueblo atrasado.
Bueno, tu padre estara muy orgulloso si supiera en
lo que te has convertido.
Lo dudo. Sali corriendo cuando yo era un beb,
nunca regres.
La vida tiene una manera de golpear a algunas
personas en el culo, no?
Supongo me burl.
Quiero hacerte saber, que tendrs que olvidarte de
hablar de la cosa gay cuando ests en Lone Trail. Ya ves,
all de donde vengo, es Adn y Eva. Realmente no se han
movido en torno a la cosa de Adn y Steve todava. Como a
m, les importa un bledo lo que hagas en el dormitorio. Yo
digo, vive y deja vivir. Pero en Lone Trail, todo el mundo se
mete en las ceras de las abejas de todas las dems. Para
ser aceptado, tienes que ser un real marica, ya sabes, un
muchacho cursi. Parece ser que aceptan... a los cursis.
Tenemos uno... realmente elegante, llamado Earl. Los
habitantes del pueblo lo han adoptado, algo as como una
mascota.
Eso dej un real mal sabor en mi boca. Siempre


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quise ser el mono de alguien. Tienen una jaula para l?
l se ech a rer. Oh, la gente del pueblo no
pretende ningn dao con eso. Earl ha sido pateado por ah
un poco y no es demasiado brillante. Es que a la gente no
le gusta los que se esconden. Si quieres batear para un
equipo diferente, quieren saber. Un tipo como t, tan
macho y esas cosas... bueno ... conseguiras que te dieran
una paliza si se enteraran de que estabas escondiendo tu
preferencia.
No es realmente una preferencia, pero... eso no
viene al caso. Si ests tratando de venderme este trabajo
tuyo all en tu pequeo paraso homofbico, no ests
hacindolo tan clido.
Slo estoy siendo honesto. Quiero que sepas en lo
que te ests metiendo.
No te preocupes. No me estar metiendo en nada
porque no voy a estar trabajando all.
Mira, Kieran, firma por un ao. Logrars que se vaya
la huella de la mafia asitica, y dar a esta gente de los
reporteros una oportunidad de olvidarse de todo este lo en
el que te has metido.
Mir mis manos. Me qued horrorizado al sentir las
lgrimas amenazando. Qu jodidos! Las hice retroceder.
Por qu me querran de todos modos? La jod a lo grande.
De la manera que yo lo veo, el nico error que
cometiste fue de juicio. Si ese hombre hubiera sido una
mujer, no creo que hubiera habido una historia despus de
todo.
Mir hacia arriba con sorpresa.


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Tom mucho valor para hacer lo que t hiciste. Tan
pronto como supiste que l era un gran traficante de
drogas, lo detuviste, a pesar de tus sentimientos. A veces,
el trabajo y lo personal se mezclan. Eso es todo lo que era.
Tragu saliva, sin dejar de mirar mis manos.
Y me imagino se encogi de hombros, ponindose
de pie que su prdida es mi ganancia.
Le ech un vistazo.
Soy un hombre que cree en aprovecharse de las
oportunidades que se van presentando. Vi una y comerci
mis millas de frecuente viajero y me sub a un avin.
Imagino que tuve la oportunidad de hacerme con una gran
ciudad, de primera clase en narcticos.
Lone Trail, eh? Tragu saliva.
Si. Ya sabes, me gusta la forma en que vosotros los
compaeros exagerais aqu, con vuestros ehs. Pronunciais
cada maldita vocal como si el mundo fuera simplemente a
hundirse si no lo hicirais.
De hecho, me re ligeramente con eso. No querra
escuchar lo que tena que decir sobre la forma en que l
hablaba.
Me alojo en ese lugar de lujo en el centro con todas
las aspas en l. Habitacin veinticuatro. Malditamente caro.
Una noche es todo lo que puedo darme el lujo de poner en
la cuenta de gastos. Desliz un billete de avin en la
mesa del caf. Si no lo utilizas, mejor me lo envas de
nuevo a m, a la atencin de la estacin de polica de Lone
Trail... o voy a venir por ti. Una vez que deduzcas las millas
areas, el resto es dinero de los contribuyentes. Gir


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sobre sus talones y se dirigi a la puerta.
Que tengas un buen viaje murmur, recostado y
tomando otro trago de licor.
Ya sabes, Fox se detuvo y mir por encima del
hombro. Slo estoy pensando que tienes una opcin;
puedes tumbarte all en ese sof y beber hasta que las
ranas cren pelo. O se puso su sombrero firmemente en la
cabeza, puedes levantarte de ese sof y empezar de
nuevo. De donde yo procedo, eso es lo que un hombre con
agallas hace, y por lo que s de ti, tienes mucho de eso
pasndote.
Cerr los ojos y suspir.
El avin sale justo despus del almuerzo maana
para Dallas, a la una en punto! Desliz el cerrojo y abri
la puerta. Oh, una cosa ms. Se volvi de nuevo, con
una sonrisa. He estado queriendo preguntarte. Eres la
mitad de bueno en disparar como he odo que eres?
Mejor. Le dije.
DePriest se ri entre dientes y sali, cerrando la
puerta detrs de l.
Cuando se fue, me las arregl para quedarme dormido
durante unas horas.
El tequila era una gran pastilla para dormir. Era casi la
medianoche cuando me baj del sof de nuevo y fui a la
computadora. Pens en lo que se haba convertido mi vida
y busqu en Google la ciudad de Lone Trail, Texas. Ese
vaquero tena razn. No poda tumbarme en el sof por el
resto de mi vida. Tendra que levantarme y empezar de
nuevo en algn momento. No haba hecho nada malo, ni
violado ninguna ley. Me haba enamorado de la persona


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equivocada.
Tena que perdonarme por eso. Eso es todo lo que era,
perdn. Saba que nunca cometera ese error otra vez.
Nunca bajara la guardia de nuevo. Aprend mi leccin.
Lone Trail, Texas, no era Vancouver, British Colombia,
sin duda. Para una ciudad de menos de diez mil personas,
la tasa de criminalidad era el doble de la media nacional.
Sonaba como si no me aburriera! Los mismos apellidos
parecan venir una y otra vez. Todos relacionados? La
palabra endogamia me vino a la mente.
Pareca haber dos familias principales que dirigan
todo, incluyendo el trfico de drogas, los Keens y los
Masons. Haceos a un lado Hatfields y McCoys!
Sin embargo, la tasa de criminalidad no era lo que me
aterrorizaba sobre Lone Trail. Eran todas las fotos de las
mujeres de flojos sombreros y gente bailando en lnea con
camisas a cuadros y grandes botas. S que tenan una gran
cantidad de festivales.
El peridico local de la ciudad, el Lone Trail Reporter,
todo cubierto de alguna fiesta en el jardn celebrada por
una seora Tucker, donde serva pequeos sandwiches de
pepino y t dulce por la detencin de un grupo de
desdentados, supremacistas blancos que dispararon a un
afroamericano en la cabeza en su camioneta por su perro
que ladraba. Me pregunto si haban sido invitados a comer
los bocadillos de lujo de la seora Tucker.
Dos organizaciones policiales se mencionaban a
menudo en relacin con el trfico de drogas: la oficina del
sheriff local, que para mi sorpresa estaba encabezada por
Dillon DePriest, el tipo podra haberme dicho que era el
sheriff y la Oficina Federal del Marshal. Estas dos agencias


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policiales parecan meterse en el camino cada una de la
otra. Aunque haba habido varios arrestos por asalto y
asesinato en la ciudad recientemente, ni la agencia pareca
ser capaz de llegar a los que estaban realmente
organizando las drogas.
S, Lone Trail era un lugar aterrador. La gente rezaba
con las serpientes, y los predicadores afirmaban hacer que
los ciegos vieran y los cojos anduvieran. Los supremacistas
blancos caminaban alrededor con esvsticas tatuadas en el
cuello, disparando a la gente, y se referan a las mujeres
como bellas. Y no pareca haber un bar gay a la vista.
Pero esa ltima parte era una buena cosa. No haba
tentacin all, lo que significaba que probablemente ningn
hombre hermoso estuviera listo para engaarme en la
cama y luego apualarme en el corazn, al menos ninguno
que fuera lo suficientemente valiente para confesaralo en
ese lugar. La gente no me conoca. Podra empezar de
nuevo. Y tal vez, slo tal vez, hubiera un caso en el que
podra hincar mi diente, y ayudarme a olvidar lo enamorado
que me haba permitido llegar a estar.
El sol haba salido antes de empezar a empacar mi
maleta. No le dije a nadie ms que a mi vecina en el
apartamento, Mary Sousa. Se comprometi a recoger mi
correo y comprobar las cosas, mientras no estaba. No tena
ni gato, ni aves, ni vida, as que agarr el billete que
DePriest me haba dejado en la mesa de caf, y ped un
taxi para que me llevara al aeropuerto.
Cuando pas por la aduana y entr en la sala de
embarque, localic a Dillon DePriest de inmediato. Era difcil
pasarle por alto, sentado all con su gran sombrero en el
regazo. Mientras caminaba hacia l, me di cuenta un poco
ms de los hombres con sombreros de vaquero y botas.


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Esto no es Oz, Dorothy, pens. Nos dirigimos a Texas!
Me sent en una de las sillas de plstico duro junto a
DePriest y puse mi bolsa de mano entre mis pies.
Dillon DePriest no me mir, pero me pregunt
casualmente Encontraste una gran cantidad de trfico de
camino hacia aqu, no es cierto?
Cantidad normal, supongo.
Um, as que, qu te tom tanto tiempo, entonces?
Lo mir. Se encontr con mi mirada y sonri mientras
yo sacuda la cabeza y sonre dbilmente.
Dillon se acerc y me dio una palmada con la mano
en la rodilla. Malditamente bueno! grit, haciendo que
los otros pasajeros miraran por encima. Consegu un
verdadero narco vivo!
Una vez que nos acomodamos en nuestros asientos en
el aire, Dillon DePriest dijo: Una cosa que no te he
mencionado fue a Jubilee Mason.
No mencionaste que eras el sheriff tampoco
coment.
Oh, bueno, eso. No quera presumir con nada.
Entonces, quin es Jubilee Mason? Uno de los
sospechosos? Haba visto el nombre Mason salir un par
de veces en el peridico de Lone Trail.
Peor an! Es un Marshal de EE.UU., un Federal
como los llamamos all, un joven pez gordo, y un chico en
su ciudad natal.
Se relaciona con los Masons que han sido detenidos


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ltimamente?
Primos... un montn de primos.
Um.
Regres a la ciudad despus de hacer algo para la
polica en Dallas por un tiempo. Suficiente honorable. Se
toma su trabajo realmente en serio. Es el padre de los
pequeos Philip y Andre, ahora, los nios de Peggy, esa es
su hermana.
Est bien.
A su marido le dispararon en Afganistn.
Eso es una lstima murmur.
La razn por la que renunci a su trabajo y regres
a casa. Hay un montn de honor en eso. Pero maldita sea
Dillon DePriest apret el brazo. Jubilee le quita el brillo
a mi sol.
La traduccin, por favor?
El que corta la leche, la mosca en mi sopa.
Me qued mirndolo fijamente. Me puedes dar un
ejemplo? No creo que hable Texano.
No confa en la polica local, no se puede decir que le
culpe. Antes de venir, haba mucha corrupcin, muchas
manos untadas, sabes lo que quiero decir?
S. Tenemos eso tambin.
As que ese chico vuelve a la ciudad y le pusieron
como investigador clave en este caso de drogas. Sabemos
que est conectado a otro sindicato, los peces gordos.
Jubilee est siempre al segundo tenindome en vilo... como
un perro en un rastro de sangre. Comprueba cada maldita


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cosa que hago. Es tan terco como una gran estpida mula,
lo es. Pero sonri Jub es el ms agradable compaero
con el que nunca vas a encontrarte. Te da su camisa
enseguida, de su espalda. Brutalmente atractivo, las
seoras lo aman. Y tan inteligente para alguien tan joven.
No puede ser mucho mayor de lo que t eres.
Cmo puede ser a la vez una gran estpida mula y
el mejor hombre que jams hayas conocido al mismo
tiempo? Estaba muy confundido ahora. Tena la sensacin
de que cuantos ms das pasaban, ms confuso haba
llegado a estar.
Dillon se ech a rer. Abajo en Lone Trail, sabemos
cundo separar trabajo y vida social.
Ouch. Eso pic.
Sin nimo de ofender. Palme mi hombro.
Cuando ese muchacho no est ordenando, nos llevamos
como dos gotas de agua. Incluso vamos a cazar juntos.
Quiero decir que lo conozco desde que no levantaba un
palmo del suelo. Su padre era an sheriff a la vez. Pero
cuando estamos trabajando, bueno... es otra historia. Tiene
una manera de bambolear mi jaula. Es por eso que no
puedo esperar a que te eche un vistazo!
Espera un minuto... por qu yo? No quiero
meterme en el medio de cualquier tipo de disputa que se
ponga en marcha con este Marshal.
No es una pelea se ri, slo sus ojos van a
explotar cuando sepa que tengo a un polica de narcticos
de una gran ciudad en mi equipo. Malditamente
buensimo! Se ech a rer.
Oh hermano. No me gustaba el sonido de eso.


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Todo es diversin, a decir verdad.
Cierto. Ah ... Dillon, hay casas o apartamentos para
alquilar en tu ciudad?
Tendremos todo arreglado, no te preocupes. No
necesitas dormir en el pajar de nadie. Estars cmodo
como un bicho en una alfombra en mi casa hasta que te
traslademos a algn lugar permanente. Te quedars con la
parienta y Jesse-Belle hasta que se resuelva.
No puedo molestarte a ti y a tu familia.
Tenemos un montn de espacio. Le dije a la parienta
anoche que vendras.
Entrecerr los ojos. Ayer por la noche?
l me sonri. Nunca tuve ninguna duda.
Suspir. Bien. Era tan predecible... o tan desesperado.
Esa hija tuya, esta Jesse-Belle?
No, mis dos chicas son adultas y se han ido, viven
en Dallas las dos. Sac su billetera y me pas una
fotografa. Esta aqu es la ms mayor, Christine, se cas
con un abogado. Es fotgrafa. Me encontr mirando la
imagen de una mujer joven de aspecto agradable con pelo
cobrizo. La otra me pas la siguiente fotografa es mi
pequea Willow. Era rubia y no exactamente pequea,
ms bien una regordeta nia sonriente con grandes ojos
azules. Trabaja en publicidad.
Agradable familia le dije educadamente.
Esta es mi pequea querida flor de azahar, Elsie.
Dirigi la siguiente imagen hacia m. El amor de mi vida.
Haremos veinticinco aos de casados este prximo mes de


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junio.
Sonre. Era una mujer ms bien corpulenta con un
pelo esponjoso y una sonrisa generosa. Se vea agradable.
Felicidades. As que, ah... quin es Jesse-Belle
entonces?
Oh maldicin, me qued tan atrapado en mostrarte
a mi familia, que olvid la pregunta. Jesse-Belle es la
sobrina de mi esposa.
Oh. Tienes una foto de ella tambin?
Dios mo, no. Guard las fotos de nuevo en su
mullida cartera. En cada foto que nos ha dado, lleva
vestidos hasta el cuello y un escote que caa hasta la
cintura. Elsie se molesta con ella, le dice que parece una
prostituta de diez dlares.
Eso debe ir ms que bien, pens.
Lleva viviendo con nosotros desde el divorcio. Un
poco intratable, pero no le importa nada. Tiene las
hormonas apasionadas, ya sabes, ya que es una mujer
soltera de nuevo.
Apasionadas... hormonas?
Un poco salvajes en esa chica. El predicador incluso
trat de exorcizarla una vez. Ridculas supercheras. No
puedes domesticar a esa chica. De todas formas, lo que
ocurri fue, que termin por bajar sus pantalones hasta las
rodillas. Se ri entre dientes. No significaba que le
hiciera ningn dao.
Mis ojos se abrieron an ms. Sac los pantalones
del predicador?


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No se los quit, slo se los baj hasta las rodillas.
Tal vez necesite ayuda murmur.
Dios mo, Kieran. Suspir. Es nuestra Reina de la
cosecha. Tendramos que encerrarla para conseguir de ella
ese tipo de ayuda... no puedes encerrar a la Reina de la
cosecha, verdad? Va a asentarse finalmente.
A pesar de que realmente no tena ni idea de lo que
era una reina de la cosecha, pareca importante.
No Dillon suspir profundamente el problema con
nuestra Jesse-Belle es que necesita un hombre. Mira,
estuvo casada con uno de esos nios Keen, un real
alborotador. Su familia est involucrada con el trfico hasta
el cuello. Entraba y sala de la crcel, siempre bebido. Se
divorci de l, pero... es el tipo de mujer, que no se
ecuentra bien sin que un hombre est en su ropa de cama,
si me entiendes. Basta con mover la cmoda contra la
puerta por la noche antes de irse a dormir. Estars todo
bien.
Mover la... ah ... tal vez haya un hotel en alguna
parte donde puedo quedarme?
Est la pensin de la seorita Jones, pero tuve que
arrestarla un tiempo por dirigir un burdel, por lo que est
cerrada, slo temporalmente, claro est. La gente tiene que
ganarse la vida y ella es una viuda. Su esposo muri de
cncer en la boca... mascando.
Tabaco? Hice una mueca.
Lo pillaste. De todos modos, era slo unos pocos
locales que tena all y cobraba por las bebidas y dems,
daba todo el dinero a sus hijas quienes hacen la licitacin.
El problema era que la seorita Jones compraba el licor en


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el mercado negro en lugar de hacerlo de forma legal.
Me qued mirndolo. Qu pasa con la prostitucin?
Oh, eso no tiene ninguna importancia. Cosas
menores, de verdad. Pero es un condado seco, no hay
tiendas de licores. Unos cuantos antros ilegales, pero no
nos molestamos con ellos. Si no dejamos que los chicos
funcionen, tenemos una gran cantidad de ms problemas,
que con el ilegal comercio. De todos modos, voy a dejarla
operar de nuevo si quieres, slo para ti. Est lo
suficientemente limpia, nada de bichos... aunque es posible
encontrar un lagarto o dos, lagartos caimanes para ser
exactos. Pero slo si hace demasiado calor.
Caimanes?
Son una cruz los lagartos, cosas granulosas en
realidad. Un gran tipo robusto como t, no tiene miedo de
los lagartos y serpientes y dems, no?
Me estremec. Nunca haba visto en realidad ningn
lagarto y tanto como caimanes, bueno... poda pasar sin
ver esos tambin.
Tenemos una colonia de ellos aqu. Incluso los
llamamos por su nombre.
Cerr los ojos. Dios mo. Qu he hecho?
Tres horas ms tarde, estaba montando en la
camioneta del sheriff que haba estacionado en el
aeropuerto. Una vez que salimos de la ciudad de Dallas,
con sus diversas formas de rascacielos, me sent un poco
nervioso. Las calles de la llana ciudad se complicaban.
Pronto estbamos viajando por un terreno lleno de baches
y hacia carreteras sin pavimentar de nuevo.


22
Ah, Dillon habl, dnde est esta ciudad
exactamente?
Siguiendo arriba, otras treinta millas ms o menos.
Estamos ahora oficialmente en el condado del este.
Estamos? Mir a mi alrededor, tratando de ver a
travs del polvo que se levantaba a nuestro alrededor.
Todo parecan ser campos y rboles.
Por lo dicho all atrs en ese cartel clavado en la
letrina. Deca Bienvenido a East County.
Oh, debo haber perdido la letrina.
l se ri. La seal fue derribada durante el ltimo
cicln, nadie se molest en ponerla de nuevo. Y acab
clavada en la letrina.
Ciclones, eh?
Los recibimos de vez en cuando. El ltimo que
recuerdo fue en el noventa y ocho.
Genial. Caimanes, ciclones, y una sobrina cachonda.
Vamos a llegar a la salida en muy poco. A la
izquierda est Lone Trail, y a la derecha, New Trail.
Originales nombres.
l se ech a rer. Tienes lo que llaman un agudo
sentido del humor. Me gusta eso. Me hace sonrer. Algunas
personas de aqu no van muy lejos en la escuela sin
embargo. No tienen xito. Podran pensar que eres
arrogante.
Eso est bien. Puedo manejar eso.
Tengo la sensacin de que puedes manejar casi


23
cualquier cosa que este pas te lance hijo.
Uno espera. Aunque no estaba tan seguro de
Jesse-Belle.






















24


Marshal
3
Mason?
Me volv. Una de las madres sali disparada en camino
hacia m, dos nios pequeos aferrndose a sus dedos.
Este es Jubilee Mason ella dijo a los nios. Es un
Marshal de los EE.UU..
Los nios me miraron como si no estuvieran seguros
de qu hacer con esta informacin. Yo tampoco. Yo ya
saba que era Jubilee Mason.
Tenemos que correr pronunci vibrante como si yo
hubiera estado retenindola. Le di una amigable sonrisa y
di un paso atrs. Trat de no estresarme, mientras vea a
mis sobrinos entrar en la escuela del edificio. Andre se
detuvo para darme otro saludo. Le devolv el saludo,
manteniendo una sonrisa en mi cara. Me preocupaba por
los nios, sobre todo cuando preguntaban por su padre,
como lo haban hecho esa maana.
T no vas a desaparecer nunca, verdad? Andre le
haba preguntado. No tuve corazn para corregir la
gramtica de mi sobrino de siete aos de edad. No dejara
a los nios... a menos que mi trabajo me alejara.

3
Alguacil o perteneciente al cuerpo (entindase de alguaciles o policiales no al cuerpo
humano).


25
Y me promet a m mismo que siempre volvera a casa.
Haba crecido sin un padre. Me marc de alguna manera...
y a mi hermana. No quera lo mismo para los chicos.
Me sacud de un caso grave de to-itis y comprob mi
telfono mvil. An sin llamadas. Siempre me pongo
ansioso cuando voy a trabajar en un caso. Yo saba que la
diversin era clave. Debera aprovechar esta rara, pequea
ruptura en mi programa y tomar el desayuno en el
restaurante Tastys. Hasta que mi llamada llegara, poda
relajarme con una taza de caf y, esperaba, que con
panqueques sin una pizca de mantequilla con miel. Me
haba quitado yo mismo de las cosas en los aos que haba
estado en Dallas. Ahora estaba de vuelta al glorioso Lone
Trail, no haba un simple alimento que no llegara goteando
con la cosa.
Para ser honesto, mis pantalones estaban un poco
apretados en la cintura y no era una cosa atractiva para un
hombre soltero. No es que tuviera muchas posibilidades de
anotar aqu. Con una poblacin de menos de dos mil, los
nicos hombres homosexuales en la ciudad que haba
ramos yo y Earl ... y Dios saba que nunca podra salir con
Earl la Chica como todo el mundo llamaba al pobre tipo,
incluyendo, ms que con orgullo, el mismo Earl.
Camin por la calle Oak, cambiando el cinturn, por lo
que mi cartuchera estaba bien escondida debajo de mi
chaqueta. Esa era mi excusa de todos modos. Para ser
sincero, me preocupaba que mi vientre pudiera estar
colgando ligeramente sobre el cinturn.
Haca calor. Hombre, oh hombre, haca calor. Pero
tena que llevarlo. Era parte del trabajo. Gracias a Dios.
Siempre tena que estar listo para entrar en accin y hoy
tena que estar listo para cualquier cosa.


26
Llevando mi Glock calibre 40 me record que no haba
perdido todo con volver a casa. A veces, cuando me pasaba
mis maanas discutiendo con los gemelos sobre quin tena
el mayor plato de cereal y qu Krispies de arroz crujan y
golpeaban ms ruidosos en la leche, me volva loco.
La verdad es que me encantan los nios, pero me pica
volver a la accin despus de un fin de semana domstico.
Cosas malas haban estado sucediendo en Lone Trail. Muy
malas. Yo haba solicitado y recibido el permiso para llevar
una segunda arma. Tena una astuta sensacin de que iba
a necesitar la Sig 357 ahora escondida en la funda de mi
pierna. Por no hablar de la pistola de aturdimiento en el
bolsillo.
Haba estado yendo sin rumbo en el borde de la vida
demasiado tiempo ayudando a mi hermana sobre su dolor
por la prdida de su marido. Estoy agradecido por el tiempo
que he podido pasar con ella y los nios. Son mis nios
tambin ahora, unidos por ms que la sangre. Hay algo
valioso entre nosotros. Pero las cosas estn cambiando en
Lone Trail. Terribles cosas ... y no crea que tuviera que
esperar demasiado tiempo para que algo sucediera.
Maldicin. Vi a Elsie DePriest cruzar la calle hacia m.
Era una mujer impresionante que pareca inteligente, pero
se haba casado con ese bufn de Dillon, as que tal vez ella
era una gran tonta del culo tambin.
Hey, Elsie.
Se detuvo y me frunci el ceo, sus brazos llenos de
tela y oh, seor, era eso una estera de yoga? No me digas
que la tendencia ha prendido en Lone Trail...
Hey, cielo. Todas las mujeres en estas partes te
llaman cielo. No haba nada... coqueto en ello. Estall su


27
chicle. Poda oler cmo soplaba una pequea burbuja
verde. Con sabor a manzana. Sabes a lo que ese tonto
ha ido y ha hecho?
Por tonto, estaba seguro de que quera decir a su
marido, pero saba que tena que mantener la fachada de
respetar al sheriff local.
No. Qu tonto? Esperaba que pareciera que
realmente no tena ni idea.
El asno de mi marido. Se fue a mis espaldas y
Su telfono mvil son desde sus grandes, cubiertos
flecos rojos, blancos, y su bolso azul. En realidad gritaba.
Espuma en el cubo
4
. Los prstinos dedos bien cuidados de
Elsie no pareca que alguna vez hubieran tocado espuma,
platos o cualquier tipo de cubos, pero sospechaba que era
porque trabajaba duro para hacer que se viera de esa
manera.
Espera por m, cielo. Meti todos sus tejidos en
mis brazos y busc en su bolso.
Vi a mi hermana conduciendo ms all de camino a
sus nuevas clases de facturacin mdica. Me dio un saludo
con el dedo. Yo no poda devolverle el saludo y creo que
ella se rea.
Elsie sac el telfono mvil ms llamativo que haba
visto alguna vez. Quin es, Jesse-Belle? ella espet
mientras comprobaba la lectura.

4
Suds in the Bucket, es el ttulo de una cancin grabada por la cantante de country Sara Evans.
Fue lanzada en mayo de 2004 como el tercer sencillo de su lbum Restless. Se convirti en su tercer
sencillo nmero uno en las listas de Estados Unidos. La cancin es de ritmo rpido y cuenta la historia de
una chica que corre a Las Vegas un da con su novio, dejando la "espuma en el cubo y la ropa colgada en
la cuerda."


28
Jesse-Belle. Ahogu un gemido. La prima de Elsie es la
ms grande come-hombres en la ciudad. El problema es
que tiene sus miras, y ningn diente demasiado
insignificante, puestas en tomar un bocado de m.
Elsie gru y puso los ojos en blanco un par de veces
y murmur No seas tonta, JB, no voy a dejar que utilices
mi foto para que puedas encontrar una cita on line antes
de terminar la llamada. Ella dej caer su telfono en el
bolso y recuper sus objetos de mis brazos.
Dillon utiliz nuestras malditas millas para una tonta
misin. Persiguiendo a un polica de la gran ciudad. Como
si no tuviramos suficiente de ellos corriendo por aqu!
Haba despertado mi inters hasta que ella dijo: Al
principio pens que estaba teniendo una aventura.
Oh, Elsie, l nunca hara eso! Nadie ms lo tocara
... ni siquiera con un gancho de toro de tres metros.
Hmmm... Ella apret los labios, la expresin en
sus ojos peligrosa. Si yo fuera Dillon me gustara hacer
saborear todas mis comidas antes de comer yo mismo.
Est cabreada!
Se fue murmurando para s misma unas tontas
misiones y personas que piensan que son Rambo. No tena
ni idea de lo que significaba todo esto, pero decid que
definitivamente me deba a m mismo un desayuno decente
despus de todo este estrs interno.
Mir el telfono mvil de nuevo, y me volv a la
esquina en la calle principal.
La puerta de malla en Tastys estaba entreabierta.
Poda oler bacon en el aire. Empec a salivar y luego
record que estaba tratando de reducir la cocina por el


29
ataque al corazn.
Qu va a ser, cielo? La camarera que se acercaba
pareca que haba estado despierta toda la noche. Bostez
mientras me deslizaba una taza de caf.
Panqueques, por favor.
Te gustan cortos y finos, con un montn de
mantequilla, que yo recuerde.
Estaba a punto de discutir acerca de la mantequilla
cuando dijo:
Siempre me sorprende verte comer estas cosas. Eres
un corredor de maratn y todo. Se fue antes de que
pudiera responder.
Mi mvil son. No era un nmero que reconociera.
Tom la llamada. Era del maldito peridico local
preguntndome si quera suscribirme. Qu cara! El hecho
de que Lone Trail tuviera su propio peridico era una
broma. Haba poco que escribir. Todo inters periodstico
que ocurra en la ciudad estaba tan por debajo de la
superficie que era imposible informar. Me pregunt cuntos
lugareos saban lo mal que el narcotrfico realmente
andaba por aqu. Las drogas y el robo eran cosas que
vinieron de fuera y dejaron su huella.
S, eran un problema y las preocupaciones eran la
elaboracin de la cerveza. Una gran preocupacin. Pero en
un da de descanso como el de hoy, no pareca as. Dentro
de la ciudad haba gente trabajadora que ni siquiera poda
comprar una cerveza, ya que haban aprobado una ley para
detener la venta de licor.
No, gracias le dije al hombre en el otro extremo de
la lnea, interrumpiendo su ridcula letana de precios.


30
Termin la llamada y tom un sorbo de mi caf. Era bueno.
No pude conseguir que Pauline comprara una marca de caf
decente. Ella pensaba que era una prdida de dinero. Por lo
tanto tena un congelador lleno de Mezcla de Navidad de
Starbucks. Compr toneladas para ahorrar algo de quejas.
Ahora era mayo y estaba empezando a preocuparme acerca
de mi suministro. Ella deca que le importaba un comino el
caf gourmet pero alguien estaba ayudndome a arrasar
esos granos.
Lanc una mirada alrededor de la cafetera como de
costumbre. Tres personas en el mostrador. Un hombre
estaba leyendo el peridico. Correccin. Tena el papel
delante de l, y una lista de verificacin de nombres. Me
tom un par de segundos saber que l era el idiota que
estaba llamando a la gente para las suscripciones. Poda
orle hablando con una mujer al telfono.
Seora le deca. Esta es un buena inversin!
Oh, hermano. Lo observ durante un momento. El tipo
no era para nada bueno. Este era un lugar extrao para
estar haciendo negocios... por otro lado, tal vez haba
necesitado un cambio de escenario. Quin era yo? La
suscripcin de la polica? Otro pensamiento se me ocurri.
Cmo diablos se haba apoderado de mi nmero? Vi al
hombre desanimado golpear nuevos nmeros en su
telfono mvil.
Mis panqueques llegaron en un mar de mantequilla.
Habra dicho algo si no hubiera estado tan obviamente
babeando. Tom un bocado y casi gem en xtasis. Beb un
poco de caf y volv a mirar al chico en el mostrador.
Estaba rodeando un nombre en su lista.
Tengo que controlarme realmente. Veo cosas malas,
incluso cuando no estn all... Suspir. Haba diecisis


31
millas entre Lone Trail y la rama este de Texas de la Oficina
de los Marshals de los EE.UU. en la ciudad de Tyler y sin
embargo los dos lugares no podran ser ms diferentes.
Tyler tena mucho a su favor. Haba tratado de convencer a
Pauline de mudarse all, pero ella se neg.
Tengo una casa toda de ladrillo. Para qu tengo
que mudarme? S que ha visto mejores das, pero es una
fantstica casa.
Pauline y su esposo, Oakie, haban comprado el lugar
en Pitchfork Road hace diez aos. Me preguntaba en qu
siglo, la casa haba visto esos das mejores, ya que era ms
o menos una ruina ahora.
Mi mvil son. Esta vez me di cuenta del nmero y
tom la llamada.
Steve. Tom dos bocados ms de panqueques,
termin mi caf, y dej algo de dinero sobre la mesa. Sal a
la carretera. Haba dejado mi SUV negra en la casa,
despus de haber llevado caminando a los nios a la
escuela.
Mir mientras sala el sol. El comandante encargado de
la Fuerza de Fugitivos de Tyler habl rpidamente en mi
odo mientras caminaba las pocas cuadras hasta mi SUV.
Acabo de recibir una llamada de uno de mis
informantes dijo Steve. Dice que Jones se esconde en
una casa a slo tres kilmetros de Lone Trail.
Reggie Jones era el fugitivo que mi equipo haba
estado persiguiendo activamente durante tres semanas. El
hombre tena ms novias que yo cenas calientes, y las
idiotas voluntariamente le albergaban... hasta que las cosas
se ponan demasiado calientes y se mova a la siguiente
chavala. Jones tena una extraa habilidad de detectar


32
cundo la ley estaba cerca... desapareciendo en el polvo.
Cun buena es tu fuente? Le pregunt a Steve.
Era un buena pregunta. De alguna manera siempre
terminbamos en alguna casa, el nico signo de Jones
estando con el persistente olor de su espeluznante Brut
5

para despus del afeitado.
Estoy bastante seguro de que nos dieron una buena
informacin.
Los Marshals de los Estados Unidos haban estado
vigilndole. Yo haba participado en incursiones arriba y
abajo de Texas y siempre nos quedamos con las manos
vacas, pero habamos estado estrechando la red,
acercndonos al antiguo pandillero que haba asesinado
haca diez aos a Petey Morrison en un trato de drogas que
sali mal.
Petey haba sido un espectador inocente, atrapado en
el fuego cruzado mientras se diriga a la escuela una
maana, la misma escuela a la que mis sobrinos Andre y
Philip asistan. Desde entonces, me asegur de que esos
chicos estuvieran dentro del edificio antes de que los dejara
todas las maanas.
La fuente es un testigo.
Hoo-chico. Dillon DePriest iba a estar irritado como el
infierno cuando se enterara de que habamos apuntado a
Jones. Dillon se extraara que, una vez ms, no implicara
a la oficina del sheriff en un caso importante, pero su
esposa me haba dicho que estaba fuera de la ciudad y yo
no confiaba en que el resto del departamento del sheriff no
arruinara las cosas.

5
Brut ( Francs ) es el nombre de marca para una lnea de aseo y fragancias de hombres lanzado
por primera vez en 1964 por Faberg . La lnea Brut crecer para incluir despus el afeitado, blsamos y
desodorante .


33
Esto no poda esperar. No es que me hubiera sentido
inclinado a informar a DePriest aunque hubiera estado aqu.
Disfrutaba en frustrar al hombre. Era una de mis nicas
fuentes de diversin en Lone Trail. Eso, y jugar a los juegos
de la Wii con los chicos.
Cubr la corta distancia hasta la fea casa que
comparta con ellos y Pauline. Me sub a la camioneta,
arranqu el motor. Steve dijo: Te andar un mensaje con
la direccin. Sims y Garca se reunirn contigo a dos
cuadras de distancia, en el estacionamiento de una iglesia
local. Estar en contacto.
Steve termin la llamada. Unos segundos ms tarde,
la direccin apareci en mi telfono mvil. La marqu en el
sistema de navegacin. Me qued por un momento.
Espera... conoca esta direccin.
Pero, cmo? A quin le perteneca?
Llam a Steve de nuevo. Tenemos un nombre de
quin vive en la casa?
Un tipo. Reggie ha estado all un par de das por lo
que he odo.
Conozco esta direccin le dije. He estado all.
Estoy tratando de ubicarlo. Creo
Santa mierda. Era la casa de la Chica Earl.
Un tipo llamado Earl vive all.
Es amigo tuyo? Steve pregunt.
S... quiero decir... lo conozco. Mi mente se
apresuraba. Ahora que lo pienso, no haba visto a Earl
mucho en el pasados par de das. Pude or a Steve


34
hablando de fondo.
Bueno, tienes razn. El propietario de la casa es un
tipo llamado Earl Pruitt.
Ese es l. Escucha, Steve. Conozco a Earl. No hay
forma de que est escondiendo a un fugitivo de buen
grado.
Hubo silencio por un momento. Las implicaciones eran
mortales.
Ests seguro de eso?.
Seguro. Expres los pensamientos que saba que
Steve comparta conmigo. Esa mierda enferma de Jones
haba recogido un fcil objetivo. Un eslabn dbil en la
cadena de la comunidad de Lone Trail. Earl Pruitt era una
especie de solitario, torpe hombre gay que viva solo en un
pueblo que toleraba su creencia sexual simplemente porque
era tan agradable... y porque la verdad era que Earl no
tena novio. A los hombres en Lone Trail les gustaba porque
dejaban a sus mujeres felices, ayudndolas con la costura y
la cocina.
Earl no era una amenaza.
Para un depredador como Reggie Jones, era un blanco
particularmente fcil.
Creo que podramos tener una situacin de rehenes
en nuestras manos dije. Asumiendo que tenemos la
ventaja de un ataque por sorpresa, podramos terminar las
cosas rpido y fcil.
Steve vacil una fraccin de segundo. Alertar al
resto del equipo.
Conduje rpido, preocupado por Earl ahora. Al dar la


35
vuelta a la esquina un par de kilmetros ms adelante en
Gator Street, Garca, solitaria mujer polica en mi unidad,
me salud desde el otro lado de la carretera.
Gir la SUV alrededor. Ella y Sims estaban en el
estacionamiento de la iglesia del Sexto Bautista. Los dos
parecan sombros cuando me deslic del vehculo en el
parque y salt fuera.
As que podra tener a tu amigo como rehn?
Sims pregunt.
Si. Puede ser. Chaleco arriba.
Mi mvil son. Era Steve. Lo puse en altavoz. El
sospechoso se esconde fuera en una vivienda unifamiliar
toda de ladrillo. Est pintada de blanco. La cerca de piquete
blanca.
Mason, t, Garca y Sims cubriris el frente. Tenemos
la parte de atrs y los lados cubiertos por otras dos
unidades. Hay una unidad secreta al final de la calle por el
abandonado vivero de plantas all.
Termin la llamada. Por ahora. Abrimos nuestros
maleteros, recuperando nuestros chalecos antibalas y
armas. Utilizbamos grandes armas en redadas. La ltima
arma de eleccin para nuestra unidad eran los rifles semi-
automticos AR-15.
Me quit el cinturn que haba estado usando y at mi
cinturn de herramientas que contena mis esposas y
porras. Met mi Glock en la funda y comprob el cargador
para las balas.
Por ltimo, todos nos ajustamos nuestros auriculares,
probando los auriculares para mayor claridad para que
Steve pudiera empezar a comunicarse con nosotros como


36
equipo. Nos metimos en mi SUV. Garca mont la escopeta,
Sims se sent en la parte trasera. Garca sostuvo un trozo
de papel con las estadsticas de Jones, incluyendo una gran
foto de su actual apariencia. Todos tomamos una mirada
cercana a ella. Tenamos que asegurarnos de agarrar a la
persona correcta.
Era afroamericano y la ltima vez que haba visto su
foto el hombre llevaba largas rastas.
Estas se haban ido y su cabello estaba cortado a ras
de la cabeza. A los veintisiete aos, Jones tena un extenso
record de antecedentes penales que pareca retroceder al
seno materno. Bueno, siete aos para ser exactos. A esa
edad, haba disparado accidentalmente a su madre, que
haba permanecido en coma durante aos antes de morir.
Jones pareca tener la costumbre de disparar a la
gente por accidente.
Sus cargos actuales eran de asesinato, posesin de
armas automticas ilegales (esta era una enorme carga
desde que haba salido en libertad condicional en el
momento de la muerte de Petey), delito grave de robo,
delito grave de posesin de drogas y cargos de
conspiracin, y gracias a todos sus fugas, resistencia a la
autoridad.
Mi tipo de hombre brome Garca.
Me encantaba Silvia Garca. A menudo se asociaba
conmigo y era slida como una roca.
Hazme saber cundo es la boda dije, tratando de
mantener las cosas ligeras.
Nos registramos respondi ella. En el Dollar
Tree.


37
Las risas que compartimos rompieron la tensin.
Mientras corrimos a la casa de Earl, varias SUVs ya estaban
en el frente.
Tanto por un ataque sorpresa. Tres vehculos haban
rodeado el que obviamente era el coche de Jones. No
estara conduciendo a cualquier lugar a corto plazo si sala
fuera de la casa.
Era extrao lo tranquila que estaba la calle. No haba
muchas casas aqu... este era el extremo malo de la ciudad,
donde muchas familias haban perdido sus hogares y se
mudaban. Jones haba sido inteligente al escoger esta
seccin para esconderse.
Me pregunto quin lo delat?
Me baj de la camioneta y ajust mi auricular, la voz
de Steve lleg alta y clara.
El equipo de Mason toma la delantera. No ha habido
movimiento. Estoy seguro de que saben que estamos aqu
pero no han venido a cualquier lugar cerca de las ventanas.
Yo slo escuchaba a medias. Estaba sintonizando la
casa. Poda sentir la desesperacin de Earl. Probablemente
nada como esto le haba sucedido en la vida al pobre
hombre. Slo esperaba que pudieran sacarlo con vida.
Los miembros de mi equipo tomaron sus posiciones.
Ech un vistazo a mi derecha, atrap la mirada de Steve.
Steve levant dos dedos mientras se mova a un lado de la
casa. Echando un vistazo a mi izquierda, vi a Rollis, lder
del equipo de tres, haban tomado sus posiciones en el otro
lado de la casa. Me dio una pequea inclinacin de cabeza.
La casa ahora estaba completamente rodeada por las
fuerzas de la ley.


38
Empec a llamar a la puerta.
Earl? Llam ms fuerte. Nada.
Grit repetidamente el nombre de Earl cuando los
miembros del equipo comenzaron a mirar dentro de las
ventanas y en las grietas de las puertas. Lo intent con el
mango. Haba reprendido a Earl por dejar la puertas
desbloqueadas cuando vine aqu con mis sobrinos. Haba
elegido un buen momento para empezar a escucharme.
Huelo a gas dijo Garca, desde donde yaca boca
abajo a mis pies.
Gas. Maldita sea. Tenamos que entrar.
Equipo dos, trae el ariete murmur en la boquilla
del micrfono y retorc mis labios.
Todo sucedi tan rpido. El equipo de dos trajo el
gigantesco ariete, para saltar la puerta principal de sus
bisagras. El olor del gas era fuerte ahora.
Un pequeo gatito estaba junto a la puerta jadeando
por aliento.
Saba que la gata de Earl, Felicity, justo haba tenido
cuatro gatitos. Uno haba sido marcado para mis hijos.
Recog la gatita y la puse en el sof, por lo que no sera
pisoteada en la prisa por encontrar a Earl. Abr la ventana
por encima de la cabeza un par de centmetros. Lo mejor
que poda hacer por ahora.
Sims y yo nos encargamos de los armarios, todava el
favorito escondite de los fugitivos. Tengo la sensacin de
que Jones se march ya. Quin carajo dio el soplo, nadie lo
sabe dije por mi boquilla.
Algunos compaeros estuvieron de acuerdo.


39
Avanzamos hacia adelante. El equipo tres haba estrellado
la puerta trasera. Los equipos metdicamente volvieron a
inspeccionar todos los armarios y huecos en la pared.
Comprobamos cada lugar que pudimos imaginar.
Sims abri la puerta para rastrear el espacio del tico,
escarbando la escalera de madera inestable que emergi.
Nada.
La puerta de la habitacin de Earl estaba cerrada. Yo
saba, por experiencia, que esto era una mala noticia.
Probablemente no encontrara a Earl tumbado leyendo
novelas de Louis L'Amour.
Gir la manija, guiando a mi equipo dentro. Una gran
parte de m se retorci y llor cuando vimos a Earl atado
como un cerdito a la cama. Yaca boca abajo, al borde de la
muerte, sus brazos y pies atados a sus espaldas.
El hombre comenz a llorar a travs de sus speras
respiraciones, o eso me pareci a m. Su gata yaca a su
lado. Haba permanecido junto a l hasta el final.
Joder, Earl. Las lgrimas llenaron mis ojos
mientras gritaba por una ambulancia. Tir mi correa del
arma al hombro y recog a mi amigo.
Gah! Earl evidentemente tena dolor. Felicity
jade.
Me agach para recoger el flaco gato, llevndolo
afuera. Puse a Felicity en el descolorido, deformado porche
de madera, sin saber si estaba viva o muerta, pero haba
hecho lo que Earl me haba pedido. Trabaj frenticamente
para desatar a Earl, le volv y le hice el boca a boca.
Earl empez a escupir y toser.


40
Garca estaba trabajando en el gato ahora, frotando el
cuerpo del felino entre sus manos.
Mientras llegaba la ambulancia, el equipo cuatro me
inform que como yo haba sospechado, Jones nos haba
eludido una vez ms.
A juzgar por el olor a gas, se haba ido, al menos,
haca una hora. Llegamos justo a tiempo dijo Steve.
Gatitos gimi Earl.
Tan pronto como los paramdicos tomaron el control
de l, irrump en la casa en busca de los gatitos restantes.
Dos estaban a punto de morir en una cesta en la cocina.
Uno de ellos no estaba por ninguna parte, pero el cuarto, el
pequeo gatito que haba encontrado en el suelo, estaba
luchando para caminar alrededor del sof.
La llev al exterior, donde Garca ahora sostena a
una atontada Felicity en sus brazos. Uno de los
paramdicos le estaba dando oxgeno a la gata.
De alguna manera el equipo de noticias local lo haba
descubierto.
Oh, muchacho, DePriest va a odiar esto. Una historia
de buena sensacin para las gentes del lugar y l no est
aqu para tomar el crdito de rescatar a Earl y sus gatos.
Sostuve el gatito, encantado de ver a Rollis
emergiendo de la casa con la que se perdi.
Estaba en una caja de zapatos en el dormitorio de
Earl. Parece como si Jones atacara a Earl en el armario de
la ropa antes de irse. Hay un montn de cosas que faltan.
Rob mis vestidos Earl se quej cuando la
ambulancia levant la camilla donde estaba. He cosido a


41
mano todos ellos. Si pudiera retornar el tiempo!
Cuando algunos de los Marshals reunidos comenzaron
a rer, Earl empez a cantar la cancin de Cher. What a
ham...
Cuida de mis bebs, Jubilee grit a mitad de la
cancin cuando los paramdicos lo llevaron.
Asent con la cabeza. Ahora tenamos que buscar a un
travesti fugitivo que se haba cortado el pelo y vesta como
Cher listo para recoger una llamada a escena a un
espectculo burlesco de Las Vegas.
Hemos hecho una buena cosa dijo Sims, dndome
una palmada en el hombro. Rescatamos a Earl... slo una
cosa. Qu crees que Dillon DePriest dir?
No tengo ni idea. Puedo or sus gritos desde aqu.

Me detuve en el Super 1 Foods en la carretera Trouper
de camino a casa. Me esperaba un escndalo cuando entr
en el almacn con una caja de cartn que contena a
Felicity y sus gritos de Miau. Yo estaba preparado para
explicar que haca demasiado calor para dejarlos en el
coche, pero result que todo el mundo ya haba visto la
redada en la televisin o escuchado acerca de ella. Fui
tratado como un hroe cuando entr, el gerente de la
tienda y uno de los cajeros ayudando a cargar la comida
para mis nuevos amigos peludos.
A Felicity le gusta Fancy Feast y a los gatitos les
gusta el alimento para gatitos dijo el gerente.
Cmo sabes eso?
Lo o en las noticias. Earl est absolutamente


42
preocupado de que no los alimentars bien. El enano...
Cmo se atreve...?
Me abastec de comida, arena absorbente y caja, un
par de juguetes gatunos y acept el regalo de una cesta de
pedido especial devuelta. Era de una despedida de
soltera, pero la novia cancel la boda. Las cosas dentro son
raras, pero la cesta hace una buena cama para los bichos
dijo el gerente de la tienda. Le agradec y cargu el
coche. Volv a casa, la caja junto a m. Felicity mantuvo sus
ojos de color mbar en m, sus gatitos maniticamente
alimentndose de ella. Al menos haban dejado de gritar.
Mi mvil son. Revis la lectura y vagamente reconoc
el nmero. No lo recog. Lo dej pasar al correo de voz y
luego comprob mis llamadas recientes. Era el idiota que
haba llamado tratando de venderme una suscripcin del
peridico de la maana. Por qu estaba llamando otra
vez?
Aparqu en la calzada y lo llev todo al interior. Los
chicos se volveran locos sobre las nuevas incorporaciones,
pero mientras tanto, yo, que no saba nada sobre el
cuidado y la alimentacin de los gatos y gatitos, coloqu
algunos platos de comida hmeda y un cuenco de agua en
el suelo de la cocina.
Cuando vaci la cesta de regalo, vi que el gerente de
la tienda no haba estado bromeando. Contena algunos
productos especiales a la vista como una serpiente de
cascabel enlatada y una llena de larvas de gusano.
Apuesto a que dicen que sabe a pollo...
Encontr una toalla suave en el armario de la ropa y
aline la cesta antes de ponerla en el suelo. Felicity estaba
olfateando la caja de arena vaca, as que rpidamente vert


43
la arena absorbente y la coloqu en la pared, poniendo la
canasta al lado. Ella se lanz dentro de ella, como si
estuviera agotada y recog los gatitos all con ella.
Me dio una mirada de reproche que deca: Gracias
amigo. Nunca tuve un descanso por aqu.
Cerr la puerta de la cocina para el resto de la casa.
No tena ni idea de si los gatitos estaban entrenados para la
casa, pero al menos saba dnde estaban, contenidos de
esta manera.
Mi ropa apestaba a gas. Revisando mi reloj, vi que
tena el tiempo justo para ducharme y cambiarme y recoger
a los nios de la escuela. Pauline estaba en su clase por
ordenador todo el da para facturacin mdica, un trabajo
que yo la haba animado a tomar porque podra trabajar
desde casa.
Me desnud rpidamente y me duch. Poda or un
ruido en la puerta trasera. Qu carajo? Apagu los grifos y
cog mi toalla y mi pistola de la funda en el dormitorio.
Corr por el pasillo desnudo cuando alguien hizo un trabajo
torpe para tratar de entrar en la casa.
Cuando abr la puerta, la pistola inclinada, me qued
mirando ante la sorprendida cara del vendedor de
suscripciones. Tuve que trabajar duramente para no
rerme. El hombre llevaba guantes amarillos de fregar.
Chico, realmente estaba desesperado y era estpido.
Manos arriba dije.
El hombre me mir, tal vez congelado en estado de
shock.
Escucha, imbcil. No tengo todo el da. Tengo que


44
vestirme y recoger a los nios de la escuela.
El hombre ech a correr.
Caray... Odio cuando corren.
Envolv mi toalla alrededor de mi cintura, corr tras el
chico, y le paralic con un golpe de karate en la parte
posterior del cuello. El chico cay al suelo. Un guante
amarillo vol de su mano. Mientras yaca de bruces, la boca
abierta del hombre inconsciente dej un hilo de sangre en
la hierba seca.
Qudate aqu dije, corriendo hacia el interior para
cambiarme.















45



Venir de las ms poblada y culturalmente diversa
ciudad en Canad a un pequeo pueblo de Texas constitua
poco ms que un cambio de escenario. Cuando Dillon
condujo a la calle principal de Lone Trail la primera noche a
principios de mayo, la verdad, me qued sin palabras. Esto
no era slo choque cultural, estaba literalmente en shock.
Me alegro de que vayas a ver un poco de la ciudad
antes de que perdamos la luz. Dillon ralentiz
deliberadamente para sealar algunos de los lugares de
inters local. Francamente, no habra sido una gran
prdida, pero yo no lo dije tampoco.
Ese de la derecha ah es el restaurante Tastys.
Buena smola de maz y filetes de pollo frito!
Ech un vistazo al edificio colorido con la enorme
ventana delantera y pequea terraza al frente. Poda sentir
mi obstruccin de las arterias cuando Dillon pasaba por
algunas de las otras altamente grasientas, bondades
insufldas en colesterol que podra tomar en Tastys.
Ese edificio azul es la oficina del doctor Worthington
continuaba. En la parte trasera es donde su hermano
saca los dientes. Aparcamiento lleno. Siguiente bloque es la
tienda de regalos por la izquierda; Ella-May hace a mano
artesanalmente la mayora de las cosas, mientras importa


46
antigedades. Puedes comprar unos pocos regalos chulos
all.
La pequea tienda estaba decorada con todo tipo de
cosas colgantes en la pequea ventana. Realmente no
poda saber qu eran. Podran haber sido colgantes mviles
para bebs.
Ese era el bar. Dillon seal al otro lado de la
carretera a un edificio de piedra gris. Hasta que el
abogado decidi hacer de este un pueblo seco. Yo estaba
en contra de ello. Nos causa ms problemas que si slo
sirven bebidas all.
Apuesto que s le dije. Me imaginaba el comercio
de licor ilegal en funcionamiento.
Sirven bebidas no alcohlicas y hacer su dinero con
el entretenimiento. Tambin sirve como sala de
innumerables cosas. Vamos a bailar all. Por supuesto, los
adolescentes pueden ir ahora tambin, un tipo de lugar
familiar. Y hay una estacin de Texaco all seal a lo
lejos, y se celebran fuegos artificiales. Tenemos un par de
esos.
Boom dije.
l me sonri. El ltimo lugar interesante es el
almacn general en la esquina ah. Hizo el giro y seal
un edificio de dos pisos frente a un gran parque. Una
enorme bandera estadounidense colgaba sobre la puerta.
Este es nuevo, y te desafo a no encontrar lo que ests
buscando ah. Venden comida, ropa y herramientas, todo lo
que deseas. La oficina de correos est justo al lado. Quieres
piezas de automviles sin embargo, tienes que ir a la
Texaco. Puedes elegir una buen coche de segunda mano
en el aparcamiento detrs del garaje... y la farmacia, oh s


47
... si tienes algo que te aflige, esa est en el otro lado de la
oficina del doctor. La estacin de polica, escuelas e iglesias
estn all, y mantienen el camin de bomberos y una
ambulancia all tambin. Seal a la derecha. Queran
construir uno de esos Walmart aqu, y votamos en contra.
Me he dejado algo? Djame pensar ahora.
Haba sacado todo lo que yo poda ver. Nada de bares
decentes, ni gimnasios, ni sushi. No mucho de cualquier
realidad. Qu hace la gente aqu?
Dillon condujo por las calles laterales, llena de casas
modestas. Cuanto ms lejos iban, ms caballos y vacas
vea. Dillon se detena por una gallina o dos en el camino
de vez en cuando.
Te estoy llevando por la ruta escnica.
Supongo le dije, viendo cmo Rhode Island Red
eligi su camino a travs de la carretera. A medida que
aceleramos, vi un desguace, algunas dependencias, y un
montn de lugares que vendan bayas y verduras y
adornaban los lados de los caminos. Un montn de gente
hizo una pausa para mirar cmo Dillon asomaba la cabeza y
les saludaba.
Tienen curiosidad por el chico nuevo en la ciudad
se ri.
Una gran noticia.
Cada vez que alguien se tira un pedo por aqu, es
gran noticia.
Genial.
Creo que voy a dar la vuelta ahora anunci
Dillon. Slo quera darte una idea de la ciudad. Tienes


48
una?
Oh, s.
No te preocupes. Todo lo que necesites, podemos ir
a Fort Holiday. Tienen ms tiendas all. Me mir y luego
se meti en el camino de entrada de alguien. Una
arruinada cabaa se poda ver en el otro extremo de la
carretera, detrs de un campo con un montn de basura
oxidada, esparcida alrededor.
Alguien dej el pastel fuera en la lluvia murmur.
l asinti con la cabeza. Ms que su pastel. All a lo
lejos est el hostal con desayuno que te estaba diciendo
dijo Dillon. Se qued durante mucho tiempo y luego
pareci despertarse l mismo de un trance, pero te
quedas con nosotros hasta que encontremos algo especial.
El caso en contra de la seorita Jones sigue estando
pendiente. Ella no ha visto a un juez todava. Creo que es
mejor no meterse con las cosas.
Est bien le dije. Creo que voy a ir a un nivel
superior del lugar de la Seora.
Eso es lo que me gusta de ti. Ves el humor en casi
todo. As que, ves, diez minutos y estamos de vuelta en la
ciudad. Si me quedara colgado por aqu, voy ms por la
vivienda. Y all est la estacin de polica y el cuartel de
bomberos. Seal dos edificios modestos situados en un
sitio de hormign. Haba tres coches de polica en el
estacionamiento, y un camin de bomberos. Al otro lado
de la calle se encuentra la oficina del alcalde Singer. Ms
all de eso est la escuela, y luego hay tres iglesias,
Bautista, anglicana y catlica, as como algunas de las que
no nos gusta hablar.
Los que tienen serpientes y dems? Hice una


49
mueca.
S.
Est bien.
Y la oficina del Marshal temporalmente se ubica en
el antiguo museo de arte al lado de la escuela. Frunci el
ceo. Pero he odo que no lo utilizan mucho. La de Jubilee
llega a ser un real secreto como... que tienden a reunirse
en Tyler, la sede de los Marshals de Estados Unidos en
estas partes. Estn renovando este edificio para su nueva
oficina. El antiguo se redujo a cenizas. Ah es quizs donde
encontrars a Jubilee. Lo que me recuerda, nunca has
tenido ningn entrenamiento de bombero?
Ah... no.
Nosotros hacemos un poco de ambas cosas aqu
cuando es necesario. De hecho, cualquiera puede arrimar el
hombro, incluso mi nmesis, Jube, me ayud a extinguir un
fuego hecho con licor ilegal hace unas semanas. Disfrut
verlo con el rostro todo tiznado. Se ri entre dientes. Te
mostrar las cuerdas y el camin y dems. Pan comido.
Est bien le contest. Qu ms poda decir a pan
comido?
Esta es mi calle. Dillon volvi el camin a una calle
tranquila y arbolada. Cculo Madreselva.
Gran nombre. Muchas madreselvas, verdad?
l se ech a rer. Kieran. Nunca estoy muy seguro de
ese ingenio tuyo, eres gracioso conmigo otra vez sobre las
madreselvas?
Sonre. Ms o menos.
Se ech a rer y sacudi la cabeza. Lo bueno es que


50
me gustas chico, o conseguiras una buena.
Yo fui el que se ri esta vez. Recorr con la mirada las
casas a ambos lados de la calle circular y decid que era
bastante agradable. Aunque me encantaba mi ciudad, no
era siempre el mejor lugar para la serenidad. Esto no era
sino sereno. Las casas eran modestas, estilo americano con
agradables terrazas y persianas de colores. Ondeaban
banderas de Estados Unidos con orgullo en los patios
traseros, a veces incluso una confederada. Oh esos
Yankees, pens, tan patriotas. Algo hay que decir con eso,
supona. La nica vez que los canadienses sacaban la
bandera era el da de Canad o cuando alguien mora.
Dillon sac su vieja camioneta en el camino de
entrada. Justo en frente de ella estaba colocada otra, con
Polica de Lone Trail escrita en ella.
Por qu tienes dos camionetas idnticas?
Pregunt con curiosidad. No puedes utilizar el vehculo
de la polica?
Supongo que s, pero prefiero no hacerlo
respondi. Una para el trabajo, otra para el ocio hace que
sea simple. Tengo que informar de gastos de gasolina y
dems, y Singleton puede ser un poco molesto acerca de
los gastos.
Oh.
Y yo no quera dejar el vehculo de la polica en el
aeropuerto por razones obvias. Ya sabes lo que es,
verdad, hijo? Algunas personas nos aman, y algunos
simplemente no lo hacen. Hay mitad.
Tena razn. La nica vez que la gente se alegraba de
vermos era cuando nos pateaban el culo.


51
Si el vehculo hubiera llegado destrozado, el alcalde
Singer habra graznado en la garganta como un cuervo
irritado durante la temporada de caza. No le he contado
acerca de ti an.
Qu quieres decir con que no le has contado an?
Bueno, no le dije exactamente que te iba a
contratar.
Lo mir.
No te preocupes. Yo me encargo de l. Estar de
acuerdo, slo tiene que sacarlo de los gastos menores si
quiere detener la ola de crimen en esta parte.
Si va a haber un problema, yo...
No va a ser un problema. No te preocupes por eso.
Slo djamelo a m.
Est bien le contest, pero yo estaba un poco
nervioso.
Bueno, vamos abri la puerta. Coger tus
bolsas. Debes estar muerto de hambre. Mi pequea tarta
de ciruela nos prometi arreglarnos una comida de pollo
frito.
Sal y estir las piernas mientras Dillon sac mis
maletas fuera del asiento de atrs. Decid ignorar el hecho
de que yo era un fantico de la salud y no coma nada frito.
Reconoc a mi estmago gruendo en su lugar y admit
que comera casi cualquier cosa en este momento.
La casa del sheriff era agradable. Una de estilo colonial
de dos pisos, estaba pintada de verde con persianas y
toldos negros. En el camino arbolado a los escalones de la
entrada brotaban bastantes flores, sin duda, madreselvas,


52
aunque no poda haber identificado esas si mi vida
dependiera de ello, y haba un acogedor columpio
pareciendo balancearse del techo de la terraza.
Dillon abri la puerta y llam. Estamos en casa y
maldita sea que me alegro de ello! Elsie, dnde
ests,mujer?
En la cocina, no puedo dejar el pollo, Dill!
Deja esa bolsa me dijo. Vamos a echar un
vistazo a ese pollo.
Segu al sheriff por un largo pasillo, alineado con fotos
de la familia. Haba una escalera a la izquierda, que llevaba
arriba. Enfrente haba una gran sala de estar. Haba ms
fotos de la familia en la pared. El aspecto de los modestos
muebles tenan un aire habitable, y estaba lleno de
cmodos cubresofs y mullidos cojines. Una enorme
pantalla plana de televisin era lo nico realmente moderno
por la habitacin, y estaba colgada en la pared, destacada
como una pieza central.
El sheriff me detuvo y me puso una mano en mi
hombro cuando me vio mirando la televisin. Mi nico
vicio dijo, sealndola. Me instalo para ver los Dallas
Cowboys en esa cosa. Es el cielo. Te gusta el ftbol,
Kieran?
S admit. Me gusta. Sola jugar all en la
escuela secundaria.
Malditamente bien. Eras bueno?
No estaba mal.
En qu posicin?
Quarterback.


53
Eso es slo magnfico. A quin animas?
Sonre. Dallas ahora?
l se ri y revolvi mi pelo. Chico listo.
El olor de la cocina flot en mis fosas nasales de
repente. Era intoxicante. Tena el hambre suficiente para
comerme un caballo.
Dillon me llev ms all de un pequeo comedor con
una bonito aparador lleno de platos muy elaborados y un
juego de comedor combinado, luego me hizo una oferta
para entrar en una cocina bastante grande con muebles de
madera y blancos electrodomsticos.
La esposa de Dillon se apart de la freidora y se limpi
las manos en el delantal. Un enorme plato de pollo frito
chisporroteando estaba colocado en una bandeja cercana.
Dillon cogi un trozo y ella le dio una palmada en la
mano.
Todava no. La mujer alta con un peinado un poco
anticuado sonri, y cuando lo haca, era en realidad ms
bonita de lo que pens. Demasiado bonita para Dillon
DePriest, eso es seguro. Detective Fox anunci ella,
caminando para echarme un vistazo. Mir a su marido.
Oh mi Dios, tenas razn, Dill, es atractivo.
Me ech a rer. Gracias. Me siento halagado.
Sonre a Dillon. Dijiste que yo era atractivo, Dillon?
Yo dije que eras guapo, en realidad. Me dio un
golpe con el codo. No dejes que se te suba a la cabeza.
Se acerc ms, agarr a Elsie y la abraz, medio
levantndola del suelo.
Dill, honestamente protest ella, riendo.


54
Tenemos un invitado. Ella le dio un manotazo y l la
solt.
Es un bruto me dijo. Siempre arremetiendo. Me
pregunto si no estoy negra y azul.
Sonre mientras Elsie protestaba.
Va a hacer que queme mi pollo ella chill.
Alguna noticia de ese tipo?
Dillon la mir fijamente. Por qu me preguntaras
por l?
Ella se qued boquiabierta ante su marido. Ha
estado todo en las noticias. No has odo?
Dillon palideci. Or qu?
Sus ojos se abrieron de la emocin. Tom al pobre
Earl de rehn. Jubilee Mason y su equipo... oh, Dill! Fue
tan emocionante! Bueno, hicieron una redada en la casa y
rescataron a Earl y a su gato. Los gatitos tambin. Jubilee
los llev a casa. Jones est a la fuga de nuevo y me enter
de esto... podra estar vestido como Cher.
Dillon apret la parte superior de una silla de la cocina
con sus manos. Sus dedos se cerraron sobre los travesaos
tan fuerte que sus nudillos se pusieron blancos.
Cuando sucedi esto?
Esta tarde.
Las fosas nasales de Dillon se dilataron como el fuelle
de un acorden.
Tendra que haber involucrado a mi departamento.
Hay reglas


55
Estabas fuera de la ciudad, Dill. Pareca nerviosa.
Bueno, l no lo saba.
Ella hizo una mueca. De hecho, lo saba. Me
encontr con l esta maana.
Y le dijiste que estaba fuera de la ciudad?
Tomaste mis millas! chill. Ella le tena ah.
Dillon mir como si quisiera despotricar de rabia.
Voy a llamar a Jube.
No le llames Jube. Lo odia.
Dillon se regode. S que lo hace. Dio la vuelta a
su telfono mvil para abrirlo y presion algunos nmeros.
Puso el telfono a la oreja y se le vea hirviendo de furia.
Jube. Me enter de la redada. Tienes que llamarme.
Cerr el telfono.
Ahora, vosotros nios os lavis para la cena dijo
Elsie. Estar en la mesa dentro de poco. Dill, lleva al
detective Fox a la habitacin y ve a acomodarle. Asegrate
de que tenga todo.
Llmame Kieran le dije a Elsie cuando Dillon
salud cmicamente.
Me sonri de nuevo. Qu agradable nombre, Kieran.
Dill, le advertiste sobre Jesse-Belle?
Dnde est de todos modos? pregunt Dillon.
Sali con Markus.
Ese muchacho se acaba de divorciar. Rose va a ir
tras ella.


56
Ya discutieron. Ella suspir. Te perdiste un poco
ms de emocin.
Escuchaba, pero realmente no entenda los chismes.
Elsie me dio una mirada de simpata. No te
preocupes, Kieran dijo, te vamos a explicar quin es
quin en la cena, y te protegeremos de Jesse-Belle, lo
mejor que podamos.
Sonre. Gracias, seora. Me siento ms seguro.
Elsie me golpe con fuerza esta vez. Sonre.
Vamos dijo Dillon, puedo probar ese pollo.
Unos minutos ms tarde estaba sentado en un cmoda
vieja cama en una pequea habitacin al final del pasillo.
Junto a la cama haba una mesita de noche. Una lmpara y
un reloj de alarma colocada en ella. El nico otro mueble en
la habitacin era una mesa con tres cajones grandes. En el
primer cajn haba una vieja Biblia familiar. Por encima de
la cmoda colgaba una foto de dos vaqueros frente a frente
en un tiroteo en un pueblo polvoriento.
Me acerqu a la ventana y mir al patio trasero.
Algunas sillas de plstico alrededor de una mesa de patio y
una de esas chimeneas fuera. Un par de camisas de
hombre colgaban en el tendedero.
Me senta como un pez fuera del agua, por utilizar una
de las expresiones potencialmente coloridas de Dillon. Me
dije que haba tomado la decisin correcta viniendo aqu,
pero no haba nada familiar para m en absoluto. Toma el
da a da, Kieran, el da a da.
Una vez que estuve sentado en la mesa atiborrando
mi cara con pollo frito casero y sabrosas patatas, tuve que


57
admitir que me sent mejor. Hablando de comida casera!
Era increble cmo Dillon me haba empezado a gustar
durante las pocas horas que habamos pasado juntos. Tal
vez echaba de menos a mi padre, que haba muerto cuando
yo tena diecisis aos. Apuesto a que Dillon era un padre
genial.
La cosa era, que yo siempre me haba enorgullecido de
sintetizar a la gente rpidamente. En mi lnea de trabajo,
eso era crtico. Supongo que por eso mi metedura de pata
donde Dishi trat de daar mi orgullo tanto. Haba dicho
que me amaba, y le cre. Incluso cuando lo detuve, me
preguntaba si lo haba dicho en serio, incluso si slo fue
cuando estaba jodindole. Pero en ese momento, si l me
amaba o no, era irrelevante. Se haba acabado.
Kieran. Est bien, lo admito, al principio era para
distraerte, para no dejar acercarte a la pista. Estabas muy
cerca... pero cuando el tiempo pas, realmente me
enamor de ti. Lo siento mucho.
No voy a dejarte ir. Voy a detenerte y no quiero
escuchar nada de tu mierda. Guarda tus lgrimas de
cocodrilo para algn otro tonto!
As que, te gusta? Elsie me miraba.
Volv al presente. Oh, lo siento mucho, Elsie. S, es
maravilloso. Perdname, estaba pensando en otra cosa.
Ella sonri. Estoy segura de que es un gran cambio
para ti, este lugar.
Asent con la cabeza.
Dillon se ech a rer. Lo dijiste con la boca llena, mi
pequea querida.


58
Sonre, mi mente segua en Dishi. Aparte de l, haba
sido bastante bueno en calibrar a la gente y me di cuenta
de que Dillon DePriest era un hombre con un gran corazn.
Amaba a su familia y a su comunidad. Era inteligente, y
honesto. Tena la clase de sabidura que viene con la edad,
y yo tena que respetar eso. Dillon haba llegado hasta el
final a Vancouver para tomar ventaja de mi mala suerte,
para convertirla en otra cosa, tal vez para los dos.
Me pegu a una brillante sonrisa, consciente de que
tena que hacer para lo que haba sido entrenado a hacer,
aprovechar lo mejor de la situacin, y aceptar el reto. Yo
estaba listo. No tena nada ms. Tom el paso. Entonces,
quin es Markus y Rose, y por qu va Rose detrs de tu
sobrina?
Bueno contest Elsie, pareciendo ms que feliz de
explicar, Rose y Markus se casaron hace
aproximadamente cinco aos. Tienen un nio pequeo,
lindo como un botn. Han estado coqueteando con el
divorcio por un tiempo, pero siguen volviendo juntos. Ahora
Jesse ha estado jugando un poco con Markus. Rose se
enter de ello y hoy... bueno... Mir a su marido-
Estbamos en Tastys y Rose entr con decisin. Ya sabes
la forma que tiene. Camina hasta la mesa y le dice a Jesse,
deja a ese hombre mo solo o voy a pisarte fuerte en toda
la cara.
Dillon se ech a rer. Ella puede hacerlo.
Suena serio le dije.
Elsie y Dillon se rean como si nada.
Es peligrosa, esta mujer Rose? Pregunt.
Van a rodar en el barro, tirarse del pelo, y eso ser
todo. Elsie agit la mano en el aire. Desagradable


59
cuando bebe sin embargo. Ms pollo?
Elsie, si como ms pollo, vas a necesitar rodarme
fuera de aqu contest.
Ella se ech a rer. No hay ni una pulgada de grasa
en ti.
Pero eso podra cambiar... y no veo un gimnasio.
No necesitamos un gimnasio dijo Dillon, tendrs
suficiente ejercicio persiguiendo a estos idiotas locales por
ah.
Me ech a rer.
Hay que guardar espacio para el pastel de manzana
aadi Elsie, raspando hacia atrs su silla.
Gem.
Hizo una pausa y me sonri y luego mir a Dillon.
Dijiste que era divertido. Muy lindo tambin. Qu dulce.
Tomas helado con la tarta o crema batida, querido?
Me ech a rer. Esta era una batalla que no iba a
ganar. Crema batida.
Oh Seor, lo juro murmur, la gente all arriba
en Canada no come.
La vi caminar a la cocina y di un mirada de impotencia
a Dillon.
Se encogi de hombros y se frot el estmago. Mira
lo que me ha hecho a m. Este eres t en unos pocos
meses.
Sales a correr?
Antes sola hacerlo dijo.


60
Bueno, puedes ir a correr conmigo. Te mantendr en
forma.
Por qu no me entusiasma la idea de eso?
Levant una ceja.
Lo mir.
Est bien, est bien, pero no maana.
La semana que viene.
Tienes un trato.
Estaba probando la tarta de Elsie bajo su vigilantes
ojos cuando escuch una puerta cerrarse y una voz
femenina resonar. Huelo a pollo frito de la ta Elsie?
Es posible, nia Elsie devolvi la llamada, pero
vas a tener que comerlo fro. Llegas tarde!
Una mujer joven rubia, muy maquillada, caminaba, o
mejor dicho, se tambaleaba, en el comedor, en tacones de
seis pulgadas. Llevaba una mini falda de color azul oscuro,
una blusa de tubo de color amarillo, y su mirada
inmediatamente se concentr en m mientras golpeaba su
mullido bolso sobre la mesa. Bueno, hola ah!
Sonre y asent. Hola.
Jesse, el detective Fox dijo Dillon, y est fuera
de los lmites. Va a estar muy ocupado trabajando conmigo,
tratando de limpiar el desorden que tenemos en esta
ciudad.
Tenemos a Jubilee para eso. Ella se ech a rer.
Slo o que frustr un robo en su cocina. Paraliz al tipo con
un movimiento de Krate y casi le rompi el cuello. A
pesar de sus palabras, su mirada nunca dej mi cara. No


61
tienes una bebida... altamente estimulante.
Cuida tus modales su ta rega. O no hay pollo.
Algn castigo, pens. Me pregunt qu tena que hacer
para no conseguir tarta, tal vez seducir a un predicador?
Dillon dio un puetazo sobre la mesa. Por qu todo
el mundo piensa que Jubilee Mason es la respuesta a todos
los malditos problema que la ciudad tiene? Soy el sheriff!
Yo soy la ley!
S, to respondi Jesse-Belle, eres el sheriff...
pero l es un Marshal de los EE.UU. Sac una silla y se
sent a mi lado. Salv la vida de Earl hoy. Es tan guapo
tambin. Ella me mir de nuevo. No estoy segura cul
de vosotros es mejor parecido. Ests casado, detective?
No.
Tienes chica?
Ninguna chica.
Ella sonri. Tienes el nombre correcto. Seguro que
eres un zorro
6
. Entiendes?
Sonre dbilmente. S, lo pillo.
Ya has odo lo que dije Dillon solt y sali de la
habitacin, el telfono mvil en la mano. Tuve una divertida
sensacin de que estaba a punto de arremeter con Jubilee
Mason de nuevo.
Elsie neg con la cabeza mientras se levantaba. Por
qu molestaste a tu to con esa charla sobre Jubilee? Sabes
cmo le saca de quicio cuando das a entender que es un
intil.

6
El apellido es Fox: zorro


62
No estoy diciendo nada que no sea cierto
protest.
Elsie empuj una plato hacia ella, y Jesse-Belle
comenz a amontonar comida en l. Ella me mir. Eres
de la ciudad tambin?
Soy de Vancouver le contest.
Canadiense? Yo no saba que tenan hombres
calientes como t. He pasado mis ltimas vacaciones all.
De qu vacaciones hablas? Elsie se burl. No
has estado ms lejos de Houston, chica!
Dije que me gustara ir. Mordi en el pollo.
Hiciste un buen escaldado en este caso, ta.
Elsie sonri. Cmo fue el trabajo?
Casi fu a dormir. Nadie enva nada en esta poca
del ao.
Jesse trabaja en la oficina de correos Elsie me
inform.
Oh.
La oficina de correos est al lado de la tienda dijo
Jesse. Si tienes necesidad de pasar. Ya sabes... alguien
trat de enviar un perro vivo desde mi mostrador. Todo el
camino a California. Todava no puedo superar eso.
Vendemos cebos para pescar tambin. T pescas, Fox?
Kieran.
Me encanta ese nombre.
Gracias. Realmente no he tenido mucha oportunidad
de pescar.


63
Oh. Te llevar en algn momento. A un bonito lugar,
aislado.
Elsie chasque la lengua. Claro que pescar lo tienes
en mente ahora. No te importa. Se levant para llevar
algunos de los platos a la cocina.
Jesse-Belle se inclin y me dio un seductora sonrisa.
Te llevar a donde quieras ir, zorro.
Oh le contest. Supongo... Me levant y recog
algunos platos. Tengo que ayudar a tu ta.
Entr en la cocina con un montn de platos y Elsie me
mir. No tienes que hacer eso.
Es un placer.
Slo ignrala. Est obligada a coquetear contigo. No
hay gran cantidad de hombres que se vean tan bien como
t en esta ciudad, excepto a Jubilee y ella no es su tipo.
Ah, te puedo ayudar con los platos?
Slo voy a ponerlos en el lavavajillas. Por qu no
vas a encontrar a Dillon y ver si le puedes calmar? Maldita
sea esa sobrina ma! Dillon est realmente molesto por lo
que ha estado sucediendo ltimamente.
Debido a este tipo Jubilee? Me apoy en el
fregadero.
Es un buen hombre, cuida de su hermana, sabes?
Me han dicho.
El problema es que... antes de que llegara, Dillon
era el hombre superior en este trabajo. No saben cmo
delegar. Creo que Dill est un poco amenazado... est
envejeciendo...bajando el ritmo. Ellos tienen diferentes


64
maneras de hacer las cosas, todo esto equipo de lujo, y...
nuevas tcnicas. A veces pienso que Dillon se siente dejado
atrs y un poco intil. No se malinterpretes, Dillon es un
buen maldito polica. Conoce esta ciudad. Sabe la manera
de calmar a la gente sin mucho tiroteo, pero Jubilee era un
gran representante de la ley de la ciudad. Slo chocaron.
A veces la vieja manera de hacer las cosas dije,
funciona mejor en algunas situaciones.
Yo saba que te gustaba. Ella sonri. Vas a ser
bueno para Dillon y darle un poco de espacio para jactarse.
Est muy orgulloso de que hayas llegado aqu.
Espero poder vivir de acuerdo con eso.
Lo hars. Pero lo que dijiste sobre las viejas
maneras... eso es lo que le dije a Jubilee cuando lo vi el
otro da. Podran conseguir muchas ms cosas si dejaran a
un lado sus malditos egos.
Y qu dijo Jubilee a eso?
l est de acuerdo en principio. Es joven e
impaciente, pienso. Y trabaja demasiado. Y tiene los hijos
de su hermana para estar atento. Creo que es infeliz.
La mir, pero no dije nada. Elsie pareca saber mucho
de todo el mundo. No estaba acostumbrado a eso.
Ha dado su vida para cuidar a Philip y Andre
continu. Peggy est tomando clases, tratando de
mejorar su situacin. Hace peluquera aparte. Ha sido duro.
Pero recuerdo a Jubilee cuando nio... siempre estaba
hablando de irse a la gran ciudad, y aqu est, es decir, de
vuelta a casa de nuevo. Todas las mujeres en la ciudad le
persiguen... y an as... sin novia, es todo para el trabajo.
Tal vez Ella sonri. Van a empezar a perseguirte y


65
quitar algo de la presin sobre el pobre Jubilee. No tendr
que correr tan rpido.
Bonito, pens, mientras la ayudaba a cargar el
lavavajillas, justo lo que necesitaba, ser perseguido detrs
por un montn de bellezas de Texas. Una de las ventajas es
que debera ayudarme a deshacerme de algo de la cocina
de Elsie!
Elsie cerr el lavavajillas. Dillon realmente espera
que tenerte cerca le alcanzar algo, hacerle igual a Jubilee
en todas esas cosas modernas que hacis.
Hay un montn de maneras de ser iguales, Elsie. No
son siempre exactas.
Eres muy inteligente, verdad? Ella entrecerr los
ojos.
Sonre. Puedo serlo cuando pongo mi mente en ello.
A veces la gente de mi edad se olvida de lo que un hombre
veinte aos mayor nos puede ensear. Aprendemos mucho
si slo escuchamos.
Jubilee est cerca de tu edad, en su mediados o
finales de los veinte. Y no me malinterpretes; es un buen
tipo, educado, respetuoso... solo... ah...
Arrogante?
Ella sonri. Eso es. Arrogante.
Me ech a rer. Ver a ver si no le cuesta lo suyo, a
este Marshal arrogante.
Yo te lo agradezco.
Asent con la cabeza. Creo que eres muy inteligente,
tambin, Elsie dije y sal de la cocina, en busca de Dillon.


66
Rpidamente evit el comedor en el que Jesse estaba
dndose el festn tranquilamente y fu afuera. Dillon estaba
sentado en el columpio y haba un coche patrulla aparcado
delante de la casa. Un oficial de polica en uniforme estaba
apoyado contra la veranda ms all. De repente se puso de
pie con la espalda recta.
Ah ests, Kieran dijo Dillon, mirndome desde el
columpio. Este de aqu es mi segundo al mando, Josh
Bunker.
Caramba, estoy muy contento de conocerte,
detective Fox. Extendi el Oficial Bunker su mano. El
jefe no ha dejado de cantar tus alabanzas aqu. Bienvenido
a bordo.
Estrech la mano del hombre. Estaba en la treintena,
con un corte de pelo estilo militar y penetrantes ojos
azules. Gracias, Josh. Llmame Kieran.
Todo bien entonces. Kieran. Le estaba diciendo a
Dillon cmo las cosas estaban bastante tranquilas mientras
fue a buscarte, a excepcin de los Tanners. Nos dieron una
pista de que trajeron algo de alcohol ilegal. Iremos por ah
maana.
Qu pasa con la redada?
Los dos policas intercambiaron miradas entrecerradas.
Dillon me mir a m. Debera hacerte empezar
agradable. Los Tanners. Han sido arrestados ms de una
vez, pero no tienen cuidado. Slo empiezan de nuevo.
Vamos a poder utilizarte seguro maana, Kieran. Dillon
mir a Josh. Kieran aqu es un tirador de primera.
Bueno, eso es un alivio. Josh baj las escaleras.
Esos Tanners tienden a disparar primero y hablar de ello


67
ms tarde. Levant una mano. Tengo que volver a la
estacin. Encantado de conocerte, Kieran.
Igualmente le devolv, cuando se subi a su
vehculo de polica.
Quiero saber acerca de esta redada le dije. Tena
que ser ms emocionante que algo de licor ilegal.
Dillon se levant. Recuerdas que ya te habl del
chico de diez aos que dispararon en la cabeza hace un par
de semanas?
S.
El tipo que le dispar se llamaba Reggie Jones. Los
Marshals han estado detrs de l durante semanas. Tom a
Earl
El tipo amanerado.
S, claro. El tipo amanerado. Lo tom como rehn.
Los Marshals se acercaron a l, pero Jones se haba ido.
Dejaron a Earl maniatado y con el gas encendido. Jones
est subiendo ms alto en la lista de personas buscadas,
eso es seguro.
Tena un milln de preguntas, pero dijo. Puedes
montar conmigo maana, pero tendremos que proveerte de
un vehculo, a menos que desees conducir el tuyo propio.
Prefiero un coche normal. Voy a ver si puedo
conseguir uno. Quera conocer a Jubilee Mason ahora. Me
pregunt si l y yo nos llevaramos bien. Me preguntaba
cmo Dillon se sentira si lo hiciera.
Tienes que conseguir un contrato antes de que te
sumerja en un montn de estircol, no? Maldita sea, eso
nos va a frenar maana y el mejor momento para salir es


68
cuando estn medio dormidos.
Parece una gran cantidad de esfuerzo para unas
cuantas botellas de licor.
S, no es as? Sonri.
No estaba seguro de lo que eso significaba, pero
conociendo a Dillon, eso significaba algo.
Oh, bueno, puedes firmar los contratos de camino a
los Tanners. Ahora, vamos a la cama. La primera luz llega
temprano. Tocar en tu puerta. Tenemos que salir all antes
de que Jubilee se entere de ello, y se meta en todo.
Lo segu dentro y dije un educado buenas noches a las
damas.
Elsie y Jesse estaban sentadas a la mesa del comedor
tomando caf y charlando cuando me excus para subir las
escaleras. Jesse hizo un comentario acerca de arroparme,
del que no hice caso. No puse mi cmoda frente a la
puerta pero pens en ello. En realidad estaba dormido tan
pronto como mi cabeza golpe en la almohada.
Cuando Dillon llam a mi puerta, mis ojos se abrieron.
Kieran, ests despierto?
Ah, claro me las arregl mientras trataba de frotar
el sueo fuera de mis ojos. Mir el reloj. Eran las 5:46 am.
El bao est libre. Agarra una ducha Dillon grit.
Y vamos abajo, el desayuno est listo.
Slo caf gem. No podra comer nada. Esa
comida, buena como era, segua aposentada all en mi
estmago como una piedra pesada.
Mir el reloj de nuevo. Me di cuenta de que si yo


69
estuviera en casa, seran las 3:46 de la maana. Sin
embargo, a pesar de la diferencia horaria, probablemente
dormira mejor de lo que lo he hecho en meses y me
sorprend al ver que estaba ms bien ansioso por entrar en
el trabajo.
Tom una ducha rpida y pas la mano por el
crecimiento de la barba en la cara. Estaba en esa sombra
que ms bien me gustaba, pero ahora pareca ms arbusto
que sombra. Hice una ligera espuma y pas con la
maquinilla hasta que me qued satisfecho con los
resultados.
De vuelta en la habitacin, saqu mi maleta y
encontr mi traje de verano azul marino. Lo mir y me
pregunt si sera exagerado por estos lares. Opt por un
par de pantalones ndigo oscuro y una camiseta verde
bosque a su vez, at a la espalda mi pelo y empuj mis
pies en mis cmodas botas negras. Me pregunt si estara
llevando botas de vaquero en un par de semanas.
Tir mi cartuchera vaca sobre el hombro y lo abroch.
Se senta extrao sin el peso de mi arma. No tena insignia
tampoco. Dillon me dijo en el avin que corregira las
omisiones tan pronto como fuera posible. Eso esperaba. Me
sent absolutamente desnudo.
Elsie estaba bebiendo su caf en la mesa, con la cara
pegada en el papel.
Jubilee clav a ese tipo que ha estado irrumpiendo
en las casas robando las bragas de las mujeres ella dijo,
bajando el peridico.
Dillon se sent frente a ella, comiendo lo que pareca
harina de avena. l la mir, con cara de piedra.
Entonces no tienes que preocuparte porque robe las


70
tuyas dijo, golpeando la cuchara en el lodo.
Estoy un poco ofendida de que l no lo haya
intentado ella dijo. Tengo esas prendas ntimas
preciosas.
Cuando Elsie me vio, dobl su peridico y fue a
levantarse. Levant una mano. Ir por el caf.
Tienes que comer. Ella se dej caer en la silla.
No tengo hambre. Sonre. El caf huele bien.
Fui a la cocina y vert uno para despus regresar al
comedor con la cafetera. Rellen la taza de Elsie y ella se
acerc y me apret la mano. Vamos a retenerte. Qu
encanto.
Sonre como un nio pequeo y luego pregunt a
Dillon si quera una recarga.
No, gracias, hijo dijo. Si bebo ms, no
distinguir a los Tanner.
Slo tienes que poner la cafetera aqu en la mesa
dijo Elsie. Estoy de humor para beber caf hoy.
Coloqu la cafetera y tom un sorbo del mo. Gran
caf.
Lo mol yo misma respondi ella.
Trae tu taza Dillon ech atrs su silla. Ven
conmigo al stano.
Levant una ceja y segu a Dillon por el pasillo.
Me alegra ver que no te ataviaras de punta en blanco
con un traje murmur.
No estaba seguro de qu ponerme.


71
Est bien lo que tienes puesto. Saba malditamente
bien que no querras llevar un uniforme. Dillon abri una
puerta cerca de la escalera que haba confundido con un
armario cuando llegu ayer por la noche. Encendi la luz y
salt abajo por los pasos. Una gran caja de armas se
extendi por la longitud de toda la pared unos tres metros
y medio. Haba pistolas, revlveres y rifles de todo tipo.
Santa mierda! Silb entre mis dientes.
Sac una llave y abri la caja. Soy un poco
coleccionista de armas.
Slo un poco?
l se ri.
Me haba olvidado de que esto era Texas. Los
canadienses tenamos una muy diferente historia con las
armas de fuego, con la que yo estaba bastante satisfecho,
estando en el cumplimiento de la ley. Eso no quera decir
que no me gustaran las armas.
Elige invit.
Pas la mano por algunas de las armas. Por ltimo,
eleg una Glock 22, calibrada para el cartucho 40 S & W.
Tena una capacidad de cargador estndar de quince
municiones, aunque estuve tentado por la diecisiete.
Tambin escog una escopeta Remington 870. Este tena el
cargador estndar de cuatro municiones de tubo bajo el
can.
Dillon asinti. Conoces tus armas.
Asent con la cabeza. Ahora, qu vamos a hacer
con lo de la insignia?


72
l se ri. Parece que te pican los pantalones
7
.
Lo hace. Me pareci tan gracioso. Me pican los
pantalones.Me di cuenta de que cuanto antes pudiera
sumergirme en todo esto, antes dejara el pasado detrs de
m. No quera nada ms.
Josh est recogiendo el contrato y una insignia
temporal para ti. Me pas dos cajas de cartuchos.
Cargu la Glock, mientras que Dillon cerr el gabinete
y luego meti la pistola en la funda. Suspir con
satisfaccin.
Nos reuniremos con Josh en la estacin.
Pongmonos en marcha.
Sent el rifle en la mano y fuimos hacia la puerta.
Yo estaba un poco indeciso, mientras caminaba hacia
el claro gris del amanecer. Pens en cmo mis vecinos en
Vancouver habran reaccionado al ver a un hombre salir de
su casa con un arma en una pistolera, portando una
escopeta. Entonces mir a Dillon mientras encajaba su gran
sombrero de vaquero en la cabeza y se meta en el vehculo
policial. Sonre. Diablos, esto era Texas. Nadie iba a
batearme un ojo!
Dillon condujo al lmite de velocidad a la estacin de
polica, haciendo una parada en el estacionamiento. Josh
estaba de pie junto a su coche de polica. Levant una
mano cuando nos vio. Tienes el contrato? Dillon baj
la ventanilla.
Josh lleg caminando con los papeles.

7
Expresin coloquial que en realidad se traduce por estar inquieto y ms bien se emplea con la
palabra feet (pies) y no pantalones, pero, dado que bromea con ello, no tendra sentido traducirla as.


73
Genial. Dillon los agarr y me los extendi.
Tienes un bolgrafo?
Ah, no.
En la guantera.
Aqu est la placa. Josh sonri. Danilla la puso
en un cordn para ti. Espera que alrededor de su cuello.
Baj la cabeza y enganch la insignia.
Danilla es nuestra recepcionista explic Dillon.
Examin la placa que colgaba sobre mi pecho. Simple
estao con Polica de Lone Trail escrito en ella. Eso es
una magnolia? le pregunt, siguiendo el dedo sobre lo
que pareca como una flor en el fondo.
No, Kieran, es una rosa. Josh se ri. La rosa de
Texas. No distingues una rosa de una magnolia?
Es un gran chico de ciudad, djalo estar Dillon
lanz de vuelta.
La ID se est elaborando aadi Josh. Vamos a
necesitar una ficha policial, sin embargo me dijo Josh.
Asent con la cabeza hacia l, tratando de encontrar un
bolgrafo.
Todo a su tiempo Dillon hizo un gesto a Josh-
Est bien, muchachos, vamos a rodar.
Trat de ver el contrato cuando Dillon pas por un
camino de tierra lleno de baches irregulares. Era mucho
menos dinero de lo que estaba acostumbrado, pero qu
demonios. Qu tendra que gastar de todos modos?
Espero que Josh no leyera la letra pequea
murmur Dillon. Ests ganando un infierno mucho ms


74
de lo que l.
Maldita sea, Josh debe de vivir en una caja de cartn!
El polvo se estaba levantando. Dillon cerr la ventana.
Cmo ves?
Conozco estos caminos. Firma muchacho, en caso de
que dispares a alguien y me metas en un montn de
problemas.
Es por un ao, no?
Un ao renovable... por supuesto.
S, como que eso iba a suceder! No puedo firmar a
menos que reduzcas la velocidad, Dillon protest y
extend la mano para agarrar el salpicadero.
Fren un poco, no ayud mucho. Necesito contarte
ms sobre los Tanners antes de llegar all. Un poco de la
historia no hace dao a nadie. Dos hermanos, cumplieron
toda condena, cortos de mollera como bombillas quemadas.
El padre es inteligente, es el que controla. Los chicos hacen
lo que l dice. Han estado coqueteando con el trfico de
drogas a pesar de que no estn en ello tanto como la
familia Keen. Nop. Los Tanners, la mayora son
contrabandistas de licor ... pero hubo un asesinato hace
unos meses atrs, abajo por Moonlit Creek, estoy bastante
seguro de que fue cometido por el hermano mayor. Malo
como un jabal atrapado en una trampa. Tienes todo eso,
chico?
Creo que s le respond con una sonrisa. Leyendo
entre lneas, supongo que saba que este pequeo viaje por
la maana no tena mucho que ver con el alcohol ilegal.
Finalmente me las arregl para garabatear una firma
temblorosa en el contrato. La firma representaba


75
probablemente mis actuales sentimientos, tembloroso,
sobre la firma de un ao de mi vida, pero no haba vuelta
atrs. Aqu. Se lo entregu.
Algn arrepentimiento? Dillon tom el contrato de
mi mano.
Oh s. Asent. Completamente.
l se ri y arroj el contrato en el asiento trasero.
Bueno, puede que tengas un poco ms de ellos antes de
que el da pase.
Sheriff? una voz en la radio.
Aqu, Josh dijo, recogiendo la banda de radio.
S?
Ese que viene por el camino?
Soy yo. Alguna seal de ellos?
Me acerqu y ech un vistazo en el trailer. No se
puede ver nada pero lo escucho algo serrando madera.
Roncando tradujo Dillon para m.
Lo saba.
Bueno. Mantente oculto. Dnde est tu vehculo?
Oh bien, ya lo veo. Dillon se detuvo. Nosotros hacemos
el resto a pie. Un pequeo rbol conveniente ah. Sgueme.
Mantn la cabeza baja, podra estar uno de los chicos
Tanner en un rbol. Son como los malditos monos lo juro.
Trae la escopeta contigo, Kieran.
Me baj del vehculo lentamente y cerr la puerta. La
mano en mi arma, mir a mi alrededor. El calor,
literalmente, me asalt. El sol por encima de la cabeza era
como una gigantesca bola de fuego, cayendo a plomo.


76
Tard slo unos segundos en llegar a los rboles, pero mi
camiseta ya se estaba pegando a m, y pude ver una gran
mancha de humedad en la parte posterior de la camisa de
Dillon.
Lo segu por el camino y alcanzamos a Josh. Mir a mi
alrededor, por encima, escuchando cualquier sonido.
Est bien dijo Dillon, vosotros compaeros me
respaldis. Voy a ir a una llamada.
Me acerqu ms a Josh y qued detrs de un rbol.
Seal a otro rbol frente a l. l asinti con la cabeza, su
pistola preparada en la puerta delantera del triler.
Corr hacia el otro rbol y me coloqu en un mejor
punto de observacin. El triler, puerta delantera,
ventanas, rboles a mi alrededor, todo pareca claro en este
momento. Dej la pistola en la funda y coloqu el arma en
contra de la corteza de los rboles.
Hey, Jed, George, Charlie... estis ah dentro?
Dillon grit. Soy el Sheriff DePriest. Os agradecera si os
tomrais un tiempo! Dillon estaba a la derecha de la
puerta. Eso me daba una toma clara si la necesitaba. Si
no sals ahora, voy a tener que entrar. Y sabis que no he
venido solo. Vamos, muchachos, vamos a acabar esto de
una vez!
No hicimos nada ilegal! La voz vena desde el
interior del triler.
Mi mirada se dispar a la ventana frontal. Vi un
destello de acero, vi el can de la pistola a su vez en un
ngulo hacia Dillon. Abajo! Grit.
Dillon cay al suelo y rod a un lado del triler. Apunt
y dispar. Ech un vistazo a Josh, quien corri a Dillon y se


77
arrodill para ver cmo estaba. Estoy bien. Slo cabreado
es todo! Dillon murmur, ponindose de pie. Ahora no
hay manera de ser hospitalario.
Has golpeado a pap! Una voz grit. Por qu
tuviste que dispararle?
Tal vez porque trat de arrancarme la maldita
cabeza Dillon le grit. Ahora, djate de tonteras y sal
de aqu!
La puerta se abri de golpe.
Avanc, arma preparada. Arriba las manos! Yo
grit. Al suelo!. Al suelo ahora mismo!
Josh y Dillon golpearon abajo y tiraron de los puos.
Dos tipos paletos sin afeitar estaban quejndose de su
padre. Dillon entr. Le segu. Otro paleto se sent
sosteniendo su brazo, maldiciendo y escupiendo en el
suelo.
Eres bueno Dillon me sonri. Tiro limpio. Lo
suficiente para hacerle soltar el arma.
Jed Tanner me mir. T me disparaste, muchacho?
Eso parece le dije.
Quin diablos eres t?
No tu hijo le dije, acercndome y dndole una
palmadita para derribarlo.
Tenemos al Marshal de vuelta en la ciudad, el joven
Mason que piensa que es mejor que todos nosotros ahora
desde que ha sido un engredo en la gran ciudad. No es
una exageracin dos peces gordos, Dillon?
La diferencia es respondi Dillon, agarrando a Jed


78
y tirando de l a sus pies, que este es mi pez gordo. Qu
piensas? Este chico puede disparar o qu?
Tienes razn murmur Jed luego y me escupi. Me
retir a tiempo para evitar la salpicadura y Dillon arrastr al
hombre al exterior.
Me relaj, mir a mi alrededor. El lugar apestaba. All
haba sacos de dormir en todo el lugar, y platos sucios. En
la esquina se situaban dos cajas de whisky ocultas en la
parte trasera del sof.
Dillon camin dentro. Josh est llamando al viejo
doc. Tenemos algo?
Seal el whisky.
No es mucho, pero lo suficiente como para
mantenerles un rato. Tambin me da una razn para
buscar en este lugar.
Negu con la cabeza. Es por eso todo el alboroto
sobre algo de alcohol robado. Esto es sobre el asesinato
que sospechas que Jed cometi.
Lo pillas rpido. Aqu. Me tir algunos guantes.
Empieza a buscar y te dir sobre el tipo muerto cuando nos
vayamos.
Mientras las sirenas de coches de polica de Josh se
desvanecieron en la distancia, Dillon comenz a ponerme al
tanto del hombre que crea que Jed Tanner asesin en el
arroyo. Slo consegu unas pocas palabras antes de que su
mvil sonara. Maldita sea, es Josh dijo, ponindolo a su
odo. Ests en problemas? Oh. Es as? Gracias por el
aviso. Guard su telfono y me mir. Bueno, ests a
punto de conocer al infame Jubilee Mason. Josh
simplemente le pas en la carretera.


79
Por qu vendra aqu ahora? Le pregunt con
curiosidad, arrugando la nariz cuando vi algunos gusanos
en la nevera.
Bueno, como quizs puedas haber conjeturado, no
tiene nada que ver con el whisky. Dillon sac el ltimo
cajn de la estufa. Oh mir arriba casualmente,
movindose en torno a algunas sartenes de hornear sucias
, si no te agradec adecuadamente, lo har ahora. Me has
salvado el pellejo all atrs.
Me encog de hombros. Tal vez algn da, podrs
devolver el favor de la misma forma.
Esperemos que no tenga que hacerlo. Se enderez
y se dirigi a la puerta. Bueno, aqu viene Jubilee ahora.
Ech un vistazo a los platos sucios y sent algo correr
por delante de mi pie. Salt cuando un gran rata gorda
sali corriendo en algn lugar. Qu asco!
Dillon haba salido al porche y estaba hablando. Le o
decir en voz alta: Bueno, bueno, qu est un Federal
haciendo aqu afuera hoy?
La voz masculina que respondi era ms joven pero
llena de autoridad. El acento del sur profundo de Dillon era
slo ligeramente detectable. Pens que podras echar
mano de un poco de ayuda, Dill.
Parece que es un poco tarde. Hemos arrestado a los
muchachos de Jed. Llevndolos a la estacin para ser
interrogados. Una vez que est el visto bueno de Jed para
el alta mdica, vamos a hablar con l, tambin.
Bajo qu cargos?
Whisky... por ahora.


80
Dndote una oportunidad de darle al lugar un
repaso sin una orden judicial?
O rer a Dillon.
Vas a compartir esa informacin conmigo, no, Dill?
Quiero decir si encuentras algo ms que roedores y
suciedad.
Has estado husmeando por aqu ya?
Puede ser. As que o que contrataste a alguien
nuevo, algn poli antidrogas de ciudad o algo as.
Puede que lo tengas.
El alcalde lo aprob ya? Sabes de l y sus recortes
presupuestarios.
Slo deja que yo me preocupe de Singer.
Ests montando guardia o algo o voy a llegar a
echar un vistazo?
Este es mi caso, de la forma en que lo veo.
Conseguiste una autorizacin?
El otro hombre se ech a rer. Eres un hombre duro,
Dillon DePriest. Al menos djame pasar el rato mientras
interrogas a los Tanners.
Supongo que no tengo nada que objetar a eso.
Voy a conocer a este gran polica de ciudad tuyo, o
va a mantenerse escondido como el hombre elefante?
Lo tom como mi entrada y me fui a la veranda. Tena
la intencin de presentarme pero algo sucedi cuando tuve
mi primera visin de Jubilee Mason. Mir al hombre que
estaba de pie delante del triler y l me devolvi la mirada.


81
Ninguno de los dos dijo una palabra. Yo no s qu se meti
en su garganta y la hizo silenciosa, pero seguro que s lo
que se meti en la ma.
Jubilee Mason estaba como un tren. Se puso de pie,
alrededor de 1,90 ms. de alto , todo msculo magro. Era
rubio y su corte agradable en capas atrs, y sus ojos
parecan ser ligeramente azules incluso desde esta
distancia. Llevaba pantalones marrones y una coincidente
chaqueta de traje y de alguna manera pareca
perfectamente elegante. Su Stetson era negro y
balancendose despreocupadamente de sus dedos. Poda
ver su placa clavada a su cinturn y atrap un destello de
acero bajo su chaqueta. Vesta una camisa blanca, abierta
al cuello. Si tuviera una corbata, la haba dejado en el
sedn azul que estaba conduciendo.
Dillon rompi el silencio tirando de m hacia adelante.
Kieran Fox, conoce a Jubilee Mason.
Jubilee se adelant y extendi la mano. Yo la tom
brevemente y le di un firme apretn de manos. Su mano
estaba cubierta de araazos.
Gatitos dijo, y me dio una sonrisa tonta. Se
encontr con mi mirada, y casi me ca del porche. Podra
haberlo pasado sin que el hombre fuera tan de buen
aspecto.
Encantado de conocerte.
Igualmente le contest.
Kieran era un oficial de narcticos en Vancouver
anunci Dillon.
Eso he odo. Podemos usar a alguien con su


82
conocimiento por aqu.
Sonaba como un texano cuando dijo eso. Puedes sacar
al chico de Texas...
Vancouver es una ciudad bonita continu Jubilee.
Por qu diablos querras trabajar en estas regiones
apartadas?
Dillon respondi en mi lugar. Kieran ley acerca de
los problemas que tenemos aqu y estaba interesado. Est
de permiso.
Jubilee entrecerr los ojos. Me di cuenta de que no se
lo trag. Como he dicho antes, podemos utilizar toda la
ayuda que podamos conseguir. Bienvenido a Lone Trail.
Ahora, si no vas a dejarme entrar y curiosear, Dillon, creo
que me ir en mi camino. Nos vemos en la estacin?
Vas a seguir informado sobre el caso Jones?
Por supuesto. Justo despus de mi interrogatorio
hoy.
Est bien, y no te olvides que vamos de pesca
juntos el fin de semana?
No me gustara olvidarlo sonri Jubilee, y me mir
otra vez. Y t, quieres venir a pescar, Kieran?
Ah... yo... Est bien, ese profundo acento que
haba en marcha, estaba ah... a veces, y estaba haciendo
un numerito de m.
Por supuesto que va a venir dijo Dillon.
Muy bien. Nos vemos, Kieran.
De acuerdo vi hasta que estuvo de vuelta dentro
de su vehculo. Creo que empec a respirar con normalidad


83
despus de eso.
Dillon me mir. Y bien? Vuelta al trabajo? Vamos a
curiosear nada ms un poco ms y luego volvemos a la
estacin. No quiero que Jubilee hable con los Tanner por su
propia cuenta.
Entonces Dillon, ponme al tanto aqu. El chico que
sospechabas que Jed Tanner asesin, empezaste a
contarme quin era. Pens que habas dicho algo acerca de
la mafia.
El tipo era un forastero llamado Ruiz, un tipo
mexicano. Juan Ruiz. Estaba conectado a un gran equipo de
trfico de drogas de Houston. Jubilee sabe esto, pero no
cree que yo lo haga. Jed Tanner estaba tratando de hacerse
cargo de algunas de las gestiones de drogas de la familia
Keen, y Ruiz fue para negociar un acuerdo. No s lo que
pas, pero lo que fuera, ese tipo mexicano probablemente
termin muerto. Y cuando su gente lo averige seguro,
todo el infierno va a desatarse.











84


De vuelta en la oficina principal de los Marshals en
Tyler, era duro concentrarme en la sesin informativa
cuando empec con un informe sobre Earl Pruitt. Haba ido
a verlo pero l no haba estado de humor. Los mdicos del
Hospital Madre Frances me haban dicho que estaba
alucinando. Tena un respirador que luchaba por sobrevivir
de una aguda intoxicacin de monxido de carbono,
adems de que tena una variedad de pastillas en su
sistema.
Pareca estar bien cuando le desat y resucit, pero
cuando lleg al hospital, el cuerpo de Earl empez a
cerrarse. Le dijo al personal de la sala de emergencias que
Reggie le haba obligado a tomar un puado de pastillas
antes de golpearlo y atarlo.
No podamos hablar con l todava. No estaba bien de
estado fsico o mental. Todos nos sentimos frustrados de
que pudiera saber algo. Tal vez haba escuchado a Jones
hacer planes por telfono con alguien. Hasta nuestra unidad
de dos hombres armados protegiendo a Earl en el hospital
pudieron hablar con l, slo tenamos que esperar.
Ninguna de las agencias de las fuerzas de la ley
trabajando en el caso tena ninguna idea de lo que Jones
tena previsto. Una vez ms, haba desaparecido.
Estbamos cabreados de que nos hubiera dado el
esquinazo una vez ms y me tema que esta vez se ira de


85
Texas todo a la vez. Hablamos de esa posibilidad, pero la
verdad era, que Jones tena contactos estrechos todo el
camino desde Texas a Mxico y era uno de los ms slidos
traficantes de drogas de la Mafia Mexicana, canalizando
producto a un gran distribuidor en Houston.
El equipo del sheriff encontr y confisc
aproximadamente una libra de marihuana de la propiedad
er... de los Tanners dijo Steve. Parte de ella fue
enterrada en bolsas de basura en el arroyo. Tambin
encontraron treinta y cuatro gramos de cocana crack, ocho
gramos de Alprazolam (Xanax), y ciento cuatro pastillas de
hidrocodona y una cantidad indeterminada de dinero
americano dijo Steve, leyendo el registro de su ordenador
porttil.
Mir a los cuatro equipos que rodeaban la mesa de la
sala de conferencias.
El valor en la calle de todas estas sustancias
ascenda a aproximadamente cuatro mil dlares. No es un
gran botn, pero levant la mano. Creemos que hay
ms y que en algn momento en los ltimos das los
Tanners se reunieron con Reggie Jones quien tom la
mayor parte del botn y este era su pago a ellos. Un
pequeo agradecimiento. Al menos eso es lo que hemos
recogido en conversaciones que hemos estado grabando en
las celdas de hombres del Centro de detencin en Lone
Trail.
El viejo Tanner est todava en el hospital.
Debidamente fuera en el da de hoy. Va a ser trasladado a
un hospital de la crcel de Dallas.
Hemos puesto a sus hijos justo uno al lado del otro.
George contina diciendo a Charlie que se calle y no diga


86
nada, y luego se va por las paredes, despotricando sobre
permitir a Reggie darles algunas de sus pertenencias.
Tanner est preocupado de que o bien va a tener a la mafia
mexicana detrs de l, o a los traficantes de Houston.
Me preocupara tambin dijo Garca.
Ahora ese es un asunto de inters que se haya
encontrado el botn de los Tanners, los traficantes de
ambas partes van a saber que Reggie se fue con el resto de
l, verdad? dije.
La polica de Lone Trail se haba echado encima de los
Tanners como una forma de sacudir el rbol de Jones, pero
no nos haban dado justa advertencia. Saba que era una
represalia porque no les inform de la redada en la casa de
Earl Pruitt.
Jones haba estado trabajando mano a mano con Juan
Ruiz hasta que Ruiz se desvaneci. Los Tanners, estbamos
seguros, eran traficantes de poca monta, lacayos, que
podran ser invocados para guardar armas, drogas y
delincuentes buscados. Pero no eran demasiado brillantes.
Eran un poco ridculos... a diferencia de Ruiz y Jones
que no haban sido los chicos ms calurosos y efusivos, con
los que quisieras reunirte en un callejn oscuro. No
tenamos ni idea de cmo la reputacin de Jones se
sostena en este momento con sus proveedores en Mxico
con su situacin siendo tan voltil.
Y en cuanto a sus empleadores en Houston, tenamos
un topo en su equipo y su reputacin era bastante mala.
Continuaba pelando cargamentos. Deba a su empresa
algunos paquetes de droga... y ahora se haba ido de
nuevo.
Quin sufrira las consecuencias de Reggie fallando en


87
sus entregas?
Nos sentamos en la sala de guerra de trabajo con la
tercera cafetera de caf entre nosotros.
Podra tener las drogas y estar planeando crear un
negocio por s mismo en otro lugar le dije.
Eso tiene sentido porque hasta donde sabemos, su
nico ingreso siguen siendo las drogas dijo Steve.
Sabamos que haba incursionado en la prostitucin,
pero Reggie tena una debilidad por sus prostitutas y las
converta en novias. Una vez que suceda, no las engaara.
Tena mamitas esparcidas por todo el suroeste.
Ahora tiene un estatus oficial de Pap holgazn
dijo Steve, como si pudiera leer mis pensamientos, y si se
propone abordar un avin con su ID va a ser arrestado por
eludir sus responsabilidades fiduciarias.
De verdad crees que iba a hacer eso? Estaba
incrdulo de que incluso Jones pudiera ser tan estpido.
Tiene ocho alias y todos han sido marcados.
Es impresionante le dije.
Ocho que conozcamos. Garca se frot las sienes.
Ella tena un condenado dolor de cabeza por el gas. Los
paramdicos dijeron que haba tenido una mala reaccin al
monxido de carbono.
Creo que es impresionante, tambin dijo Sims, un
campen lameculos mundial.
Te dir lo ms impresionante. Ese caliente polica de
Vancouver. Ahora, por qu estoy pensando en Kieran Fox?
Frunc el ceo. El tipo me intrig. Eso es todo. Estaba


88
tan acostumbrado a los paletos que agreg un poco de
picante a las cosas en estos lugares.
Crees que se quedar cerca? me pregunt Steve.
Investigu a Jones ampliamente y saba muchas cosas
obre l. Es un animal de costumbres le dije. Tiene
catorce nios de diez mujeres en Arizona, once nios de
seis mujeres en Texas. Dos estn en Houston. Golpe a una
de ellas dos veces. Ella y Reggie son amigos desde hace
tiempo. Estamos estirando nuestros recursos, pero el
dinero est con ella. Apuesto a que vuelve all.
Luch contra el abogado del diablo en m que trataba
de susurrar que Reggie Jones era ms probable que
comprara un poco de maquillaje, completara su apariencia
femenina y condujera a algn lugar como Las Vegas...
Eres la segunda persona en sugerir que Aja Brown
podra aceptarle. Ella tiene cuatro de sus hijos y... De
verdad crees que ira all? Steve me mir a mi reaccin.
No veo por qu no. Y t?
No lo s. Quiero decir, nunca pens que volvera
aqu y tomara como rehn a Earl. Y t? Me volvi a
disparar.
No. Y es por eso que me preguntaba si tu fuente era
creble.
Fue una llamada annima admiti Steve pero
pareca alborotado. Antes de que preguntes, era una
llamada difcil de rastrear, pero saba lo suficiente acerca de
la apariencia de Jones para convencerme de que era una
observacin legtima.
Muy bien le dije. Y me he estado preguntando
tambin por qu vino aqu. Tiene que haber algn acuerdo


89
acercndose. Regres a Lone Trail, porque el dinero staba
involucrado. Demasiado dinero para que se alejara.
Steve me seal. Exactamente. Estamos tratando de
conseguir que los Tanners hablen pero son demasiado
estpidos para estar vivos los tres. Los hijos en particular.
Tal vez podras intentar acercarte a ellos, Mason. Eres
bueno con los idiotas.
Gracias. Creo.
Todo el mundo se ech a rer. Bueno, vamos,
hombre. Mra, t y Dillon DePriest os odiis pero vis de
pesca. Cargas la ropa interior de su esposa por ella.
Su... qu? Escucha, me encontr con ella en la calle
y ninguna prenda interior estaba involucrada. Era tela y
una estera de yoga.
La gente puede hablar... bueno, en realidad hablan
Steve me sonri.
Quin coo ha estado hablando? Quin nos vio?
Una filtracin annima dijo, sin poder ocultar la
sonrisa de su rostro.
Maldita sea. Eso es lo que odio de la vida en las
jodidas pequeas ciudades. Todo el mundo sabe tus
asuntos. Me dirig de vuelta a Lone Trail y llam a DePriest,
hacindole saber que quera un intento con los Tanners.
No lo recogi, as que dej un mensaje y luego me
dirig a Tastys Diner. Nunca llegu a terminar mi desayuno
all el da antes y todava tena un antojo por los
panqueques. Aparqu fuera de frente y entr. Me deslic en
una cabina y no me relaj hasta que la camarera y yo nos
metimos a travs de nuestra pequea rutina sobre lo bien


90
que me vea a pesar de comer panqueques.
Me dola que alguien me estuviera observando.
Informara de mi pasin por la mantequilla?
Hay ojos por todas partes. Ojos asustados, ojos
viciosos... Haba tratado de hacerme til cuando Dillon se
estrell con la pequea fiesta Tupperware de los Tanners. Y
hombre, oh hombre, tena un compaero de buen aspecto
en Kieran Fox.
Mierda. Estoy pensando en l de nuevo.
Quera recordar a la camarera que apenas di dos
mordiscos el da anterior, cuando vi a un recin llegado.
Kieran Fox estaba de pie en el umbral de la puerta. Me
preguntaba cunto haba odo. Francamente, me importaba
una mierda. Todava estaba resentido por la gente que
pensaba que era aficionado a las prendas interiores de Elsie
DePriest.
Hey dije.
Hey. Me dio una clida sonrisa. Te importa si
me uno a ti?
Adelante.
Se desliz en el asiento frente a m y alz la mirada
hacia la camarera. Voy a tomar un caf y todo lo que l
est tomando.
Dos ataques al corazn por venir dijo ella en voz
alta. Yo me pas una mano por la cara.
Qu vamos a comer? Fox me pregunt,
pareciendo sorprendido.
Panqueques.


91
Eso no es tan malo. Parece como si hicieras
ejercicio.
Lo hago.
No como DePriest. Sonri.
No respond. Qu quera el seor Guaperas, de todos
modos? No estaba trabajando con Dillon?
DePriest me dice cosas por aqu y all.
Pequeos bocados.
Me mir con admiracin. Exactamente.
Este no es el momento ni el lugar realmente para
ponerte al tanto.
Podemos saltarnos los panqueques?
Diablos, no. Tuve que saltrmelos ayer. No me los
voy a saltar de nuevo.
Eres aficionado a los panqueques?
Me sent estpido ahora. Algo por el estilo.
La camarera golpe nuestro caf en la mesa. Me
estaba poniendo ansioso por no conseguir mis panqueques
de nuevo.
Ella vino un minuto ms tarde con nuestros pequeos
montones. Quise quejarme de que Kieran tuviera ms
mantequilla de miel en los suyos que los que yo tena, pero
me resist valientemente.
Atac con el tenedor su montn y le dio un mordisco.
Wow. Es bueno.
Verdad? Tom un bocado tambin. Luego otro.


92
Malditamente bueno. Mi mvil son. Era Dillon.
Si quieres hablar con losTanners, ahora es tu
oportunidad. Van a enviarles a Dallas en un par de horas.
Claro le dije, mirando con nostalgia mi plato.
Qu pasa? pregunt Fox.
Le dije.
Te importa si voy?
Dara la bienvenida a tu opinin. La verdad era
que quera ver cmo manejaba la entrevista. Tena
experiencia de la gran ciudad y una vez que lo hubiera
puesto al tanto en su conexin con Reggie Jones y Juan
Ruiz, tal vez podra ayudarme a persuadir a que los
Tanners confesaran.
Viaja conmigo le dije, permitindome una bocado
ms de panqueques para el camino.
Si me dejas pagar el desayuno.
Por supuesto le dije que s. De camino a la carretera
del Centro de Detencin de hombres de Lone Trail, puse al
tanto a Fox de lo que sabamos. Escuch con atencin, hizo
todas las preguntas correctas, y cuando nos detuvimos en
la calle principal hasta la calle Patton, pregunt,
casualmente, Dnde crees que Reggie Jones est ahora?
No tengo ni idea.
No poda leer la expresin de su rostro, pero a medida
que estacionaba fuera del largo y plano edificio ceniza que
era el centro de detencin, me di cuenta de que todo esto
tena que parecer una verdadera decepcin para Kieran
Fox. Entrevistar a algunos montaeses consanguneos tena


93
que ser un gran bajn despus de algunos de los casos que
estaba seguro que haba trabajado, pero pareca contento
de estar aqu. Su mirada vol por todas partes mientras
caminbamos dentro.
Dillon no pareca contento de verme a m y a Fox
juntos, pero rpidamente adopt una actitud positiva.
Es bueno ver que nuestros dos departamentos
trabajan como ua y carne me dijo, agitando una mirada
hacia m. Para variar.
De quin es la ua? Le pregunt, haciendo a Fox
rer.
Tuvimos que entregar nuestras armas. Yo estaba feliz
de ver que Fox tambin utilizaba una Glock.
Agradable arma dijo, mirando la ma. No le
restregu que la ma era un calibre ms alto.
Tienes que entregar la que tienes atada a la pierna,
Jubilee dijo Dillon.
Ah... no eres divertido brome. Puedo
quedarme mi pistola elctrica?
No! se quej. Me sent positivamente desnudo
cuando nos apartamos del mostrador. Un ventilador aptico
daba vueltas por encima. No haca mucho, pero me dijo
que las salas de entrevistas seran ms frescas.
Cul quieres entrevistar? Pregunt Dillon.
Pens en ello por un momento. No a Jed, eso es
seguro, puesto que estaba diciendo a sus hijos que no
hablaran.
Quin es el ms joven? Le pregunt. George o


94
Charlie?
Charlie.
Iremos con l, entonces.
Fox no dijo nada, slo me sigui hasta la sala de
entrevistas. Era pequea y estrecha. Las hacan de esa
manera, en Texas, la tierra de todo lo grande. Hacan las
habitaciones pequeas para que los sospechosos se dejaran
llevar por una falsa sensacin de intimidad con sus
interrogadores.
Te importa si voy primero? pregunt antes de
que Charlie siquiera nos lo hubieran trado a nosotros. Yo
estaba tan sorprendido que dije que s, aunque no tena ni
idea de lo que quera decir al tipo.
Charlie era un hombre de aspecto extrao. Todo lo
que los hombres Tanner eran. Eran gente rara en un
pueblo lleno de ellos.
Su pelo fibroso le caa sobre la cara. En el poco
contacto que haba tenido con Charlie Tanner siempre
pens que actuaba como si fuera el dueo del mundo. Tal
vez era el licor que su pap haca. Tal vez eran las drogas...
tal vez era la falsa sensacin de poder transgresor de la ley
que Jed pensaba que todos tenan.
Ahora iba a ser extraditado a Dallas y la polica estaba
trabajando en un caso de asesinato contra Jed, las cosas no
deban haber parecido demasiado... brillantes para Charlie.
Se sent, mirndonos. Yo saba que Fox quera ir primero,
pero le pregunt a Charlie si quera una bebida.
Te gustara un refresco?
l pareci sorprendido. Matara por una Mountain


95
Dew.
Teniendo en cuenta sus circunstancias, era una
desafortunada eleccin de palabras.
Asent con la cabeza. Ech un vistazo a la cmara en
la esquina derecha del techo y asent. Me poda imaginar a
Dillon y a sus hombres maldiciendo en estos momentos.
Quieres un cigarrillo? Le pregunt a Charlie.
Normal o hierba? me pregunt. Tena que estar
de broma.
Normal, Charlie.
Oh, no. Esa cosa es mala para tu salud.
Me qued mirando a la cmara. Era Cmara
Indiscreta? Era una broma? Evidentemente, no. Esper.
Josh, el ayudante de Dillon lleg con una lata para
Charlie y me dio una mirada de reproche. Charlie examin
aturdido la bebida.
Genial! se entusiasm, desgarrando la lengeta.
El refresco fue arrojado sobre l, pero se ri, lamindolo de
su sucios brazos y dedos.
Recit la fecha, la hora y los participantes de la
entrevista mientras se acomodaba y sorba su refresco. Le
le sus derechos y le pregunt si entenda.
Claro que s dijo. He visto Ley y Orden.
Lanc una mirada a Fox que no dejaba de golpear.
Slo queramos que supieras que Bibby est bien
dijo.
Le lanc una mirada de reojo. Quin demonios era


96
Bibby y por qu no he sido informado de esta tctica antes
de que entrara en esta habitacin? Estaba empezando a
revisar mi opinin de Fox. l me haba tendido una
trampa
Entonces, Charlie sonri. Lo est? Oh... bien...
genial. Gracias. Sorbi su lata un poco ms y mir a Fox.
Tu padre no es bueno con tus caimanes, verdad?
El tono de Fox era suave.
Los ojos de Charlie perdieron el centro por un
momento.
Con todas mis mascotas. Se qued en silencio por
un largo tiempo. Dej de mantener a los perros y gatos...
cerdos... cuando se pone intratable, los mata. Los caimanes
aunque... me imagino que tienen la mitad de oportunidad
de defenderse. No los ms pequeos sin embargo.
Tom un sorbo de su bebida y sonri. Creo que tiene
miedo de Bibby. Bibby es grande y sabe cmo ocultarse en
el arroyo.
Estaba empezando a tener un mal presentimiento
acerca de Bibby... y la desaparicin de Juan Ruiz.
Tiene un gran apetito, apuesto dijo Fox.
Tienes toda la razn, seor. Charlie apur su
refresco. Tienes otra de estas?
Claro le dije, preguntndome si Dillon estaba
pidiendo la inmediata ejecucin de Bibby y que una
autopsia fuera realizada.
Mientras esperbamos por la lata fresca, Charlie
aplast la vieja.


97
Bibby es un buen caimn dijo Charlie, y eruct-
Slo le gusta comer.
Hombre, estaba en la punta de mi lengua preguntar la
cosa ms grande que Bibby haba comido, pero Fox estaba
haciendo un buen trabajo con el chico. Tena que darle una
oportunidad.
Cul es su comida favorita? pregunt Fox.
Charlie se encogi de hombros, sin soltar prenda
ahora. Oh... no lo s. Le gusta la carne... Hubo un
pequeo destello de diversin en sus ojos. Puede que no
fuera brillante, pero me di cuenta de que le haca peligroso.
Me pregunt cunto sufri Juan Ruiz cuando muri.
Josh volvi con dos latas ms. Charlie asinti en su
agradecimiento. As que, ests alimentando a Bibby?
Estoy preguntndomelo, porque le gusta su carne.
Bueno, encontramos algunos paquetes en el
congelador.
Charlie dio una especie de risita divertida y abri su
segunda lata. Mir fijamente a la cmara con la esperanza
de que hicieran una comprobacin en el congelador.
Congelado de Juan Ruiz. Mmm ... delicioso!
Cul es su carne favorita? Le pregunt.
Le gusta otros caimanes. Lo s. Raro. Jed hizo eso.
Le gusta matar a los caimanes y los hace a la barbacoa
como filetes. Aliment a Bibby, quien realmente desarroll
un gusto por ellos ahora. l patrulla nuestro arroyo como le
pertenece. Pero le gusta cualquier cosa, realmente. Pollo,
carne de res... digamos, cundo puedo ir a casa?
Le miramos fijamente. No haba pedido el abogado,
pero obviamente no se haba dado cuenta de que no iba a


98
casa a cualquier corto plazo.
Todava no le dije. Mira, Charlie, voy a ser
directo contigo. Estamos cuidando de Bibby porque nos
gustas. Y nos gusta Bibby. Es un caimn amistoso.
Se me qued mirando. Estamos hablando del
mismo caimn? Porque Bibby es un miserable hijo de
puta... pero lo he tenido desde que era un beb. Nunca ha
sido amable con nadie.
Wow, eso es raro, porque Reggie me dijo que le
gusta Bibby.
Reggie Jones? Se rasc la barbilla. Dijo Reggie
eso? En serio?
Mir a la lata en la mano, pareciendo muy contento de
repente. Porque, cada vez que se acerca ni siquiera me
mira. l trata con Pa y Jed. Piensa que Bibby es
espeluznante.
Espeluznante es bueno le asegur. Cuando
acab en tu casa, no te revel dnde se diriga
prximamente?
S. Se encontr con un tipo que dijo que se haba
enamorado de l.
Le mir boquiabierto. Tena que estar hablando de
Earl. Todava estbamos esperando para entrevistarlo en el
hospital. Esperar hasta que consiguiera hablar con l...
Respondera por el hombre.
Ests diciendo que Reggie es gay?
Mir en ambos sentidos. Ambidiestro lo llaman.
Bisexual le correg. Ambidiestro es


99
Lo que sea. l trajo al chico ms de una vez. Estaba
bien. Dijo que era una drag queen. Reggie era un poco
mezquino con l, pero esa es la manera de Reggie.
Se inclin hacia delante. Reggie tiene para s mismo
dos chicos.
Dos chicos? Fox sonaba tan atnito como yo.
Si. Estaba la drag queen. El otro es alguien del sucio
lodo. Nunca lo conoc. Jed le vio una vez. Yo no creo que a
Reggie le gustaran, a decir verdad. Se vale de ellos.
Pareca miserable. Usa a todo el mundo.
Qu tipo de sucio lodo? Le pregunt.
l se encogi de hombros. Maldicin. Se estaba
cerrando. Mir a Fox.
Reggie es amable contigo? pregunt Fox. Yo
quera gritar. El tipo ya nos haba dicho que Reggie no le
haca gran caso. Me sorprendi cuando Charlie dijo: Sola
ser amable conmigo... del tipo que me confunda, sabes?
Pens que ramos amigos... y sola decirme que yo era
guapo.
Ech un vistazo a nuestras incrdulas expresiones.
Bueno, lo hizo! Golpe la mesa y derram el
refresco por todas partes. No lo lami de sus manos esta
vez. Ahora consigui el gran xito Marshall de US, no soy
lo suficientemente bueno para l nunca ms. Eh! Veremos
lo que Bibby tiene que decir acerca de l... de ambos!
Vamos a ver lo que pasa si vienen alrededor de mi casa
otra vez!
Eso no va a suceder a corto plazo, Charlie anunci
Kieran Fox, ponindose de pie. Vas a estar pegado por


100
aqu alrededor un rato ms.
Me ests jodiendo? Charlie me mir fijamente.
Ahora, Hara yo eso? Fox emiti a Charlie una
sonrisa encantadora. Charlie no era el nico afectado por
ello. Maldita sea. Ese muchacho era un to sper-bueno.
Bueno Charlie se ech hacia atrs en su silla,
hacindose eco de mis pensamientos, al menos eres algo
bueno para ver.


















101


Le ped a Josh que viniera y devolviera a Charlie a su
celda. Tan pronto como se fue Charlie, Jubilee Mason dio un
paso en mi camino y cerr la puerta de nuevo. Cmo lo
supiste?
Cmo supe qu? Poda sentir el aliento del
Marshal en mi cara que estaba tan cerca.
Sobre el caimn y... ah... los hbitos sexuales de
Reggie?
Me encontr con sus ojos, no tena mucha opcin
realmente. Inteligencia... curiosidad... y... algo ms?
Tragu saliva y di unos pasos hacia atrs sin tratar de
hacerlo obvio. Jugu con el archivo de la mesa. Bueno, vi
un pozo en la parte de atrs y un plato de comida, que
haba escrito Bibby en l. El plato tena trozos de lo que
parecan entraas. Imagin que no era su gatita comiendo
eso.
Bastante inteligente para un chico de ciudad.
Se haba movido ms cerca de nuevo. Me volv, mi
trasero presionado contra la mesa. Creo que me agarr con
las dos manos. O este chico no tena sentido del espacio
personal o estaba tratando de agitar mi compostura.
Es esta una de tus tcnicas, Marshal? Levant
una ceja. Estaba de pie justo en paralelo en el centro de


102
mis piernas, lo juro.
Retrocedi unos centmetros, me dio una sonrisa
perezosa. No, en absoluto. Qu hiciste con las entraas?
Bueno, yo no las guard para mi merienda antes de
acostarme, si eso es lo que quieres decir. Incluso podra
haberlas embolsado y enviado a algn laboratorio que
Dillon me dijo que teneis por aqu.
l se ech a rer. Supongo que me lo mereca.
Asent con la cabeza. Lo hacas. No me sorprendera
si encontraran trozos de Ruiz all.
Estoy contigo en eso. As que, vamos a llegar a la
prxima cuestin.
Ests lleno de... Hice una pausa
deliberadamente preguntas, verdad?
As que confiesa, cmo adivinaste sobre Reggie y
Charlie?
Mi madre me habl de cmo funciona cuando era
slo un chico pequeito! Sonre en mi propio intento en el
acento.
Jubilee se ri en voz alta. Est bien, listillo, pero
estoy seguro que ella no te dijo acerca de Reggie y Charlie.
No, se olvid de eso. Probablemente pens que
podra hacer que yo quisiera ser sacerdote.
Ahora, eso sera una maldita vergenza.
Mis ojos se abrieron un poco. Guau! Slo Guau. Qu
jodidamente mal! Mir hacia el suelo. Por favor, no soy un
hombre religioso pero por favor, a ver si este hombre se
aclara.


103
El gato te comi la lengua, Kieran, o es ese caimn?
l sonri de nuevo.
De verdad crees que eres muy ingenioso, no?
S, y t tambin.
Piensas en eso por m o por ti?
Ambos asinti con una gran sonrisa. As que,
confiesa, mi amigo canadiense.
Es bueno para el alma?
Vamos Kieran! Dios, maldita sea!
Me re. Realmente no puedes soportar no saber algo
que haga, verdad?
En realidad no. Se encontr con mi mirada y la
sostuvo. Me lo vas a decir?
Tal vez. Me encog de hombros y luego le di un
suave empujn fuera del camino. Con el tiempo. Abr la
puerta.
l me sigui. Qu ests haciendo, Fox?
Me re entre dientes. Nunca te lo dir. Tom
asiento en el escritorio que Dillon me haba asignado y
lanc mis pies en l, las manos encerrndose detrs de mi
cabeza.
Jubilee estaba a mi lado, a punto de decir algo ms
cuando la puerta de la sala de la brigada se abri de golpe
y un pequeo hombre calvo gordito irrumpi dentro,
agitando unos papeles en su mano. Sinceramente, pareca


104
uno de esos chicos Lollipop
8
en esa pelcula de nios que
nunca puedo recordar el nombre.
Dillon!, dnde ests?
Jubilee sonri. Ahora s que te vas a meter en un lo
dijo suavemente, cruzando los brazos y mirando como si
se estuviera acomodando para disfrutar del espectculo.
Baj los pies de la mesa mientras le miraba abrir de
un tirn la puerta del despacho de Dillon sin llamar y
desaparecer en el interior. Quin es el pequeo?
Jubilee se ri. No dejes que te oiga decir eso. Ese es
el alcalde y supongo que tiene tu contrato en la mano.
Oh dije. Muy bien. Tal vez estr regresando a
Canad y nunca conseguirs la respuesta a esa pregunta.
Le sonre.
Neg con la cabeza. Lo dudo. No conoces a Dillon.
Las voces eran ahora audibles. Jubilee se alz sobre el
borde de mi escritorio y ahog su risa mientras escuchaba.
Y dnde est este alto representante de la ley del
norte de todos modos, y por qu vale ms dinero que el
que yo hago en una dcada?
La puerta de la oficina de Dillon se cerr y las voces se
silenciaron de nuevo.
Jubilee me lanz una mirada. Cunto ests
ganando de todos modos?
La mitad de lo que ganaba en casa le contest.

8
Lollipop, es una persona contratada para ayudar a los nios a cruzar la calle, especialmente al
entrar y salir del colegio. Se llama as porque normalmente lleva una seal circular en forma de piruleta
(a lollipop) con las palabras Stop! Children Crossing para detener el trfico cuando cruzan los nios.


105
Y viniste de todos modos? Me mir por encima
del hombro. Quin lo iba a decir!
Me levant y camin alrededor de la mesa, y le mir a
los ojos. Si tienes algo que decirme, Mason, ve a por ello.
Estoy escuchando.
En estos das de las comunicaciones digitales,
incluso nosotros los representantes de la ley provincianos
estamos expuestos a cosas en las noticias. Slo estoy
diciendo. No estoy emitiendo ningn juicio.
No? Entonces, Por qu lo dices?
Slo quera que lo supieras, es todo.
Asent con la cabeza, dispuesto a volver alrededor a
sentarme en mi escritorio de nuevo cuando l puso una
mano en mi hombro. Todos cometemos errores cuando el
corazn est involucrado. Prefiero tener a un hombre que
comete errores en el dormitorio a uno que los hace en el
campo. Pillas la idea?
Asent con la cabeza. Alguna vez se cometen errores
en el dormitorio, Jubilee, o eres perfecto en todos los
sentidos? Le estaba mirando a los ojos y por un
momento, pareca que estaba buscando la respuesta.
Luego sonri dbilmente. Bueno, yo soy perfecto en
todos las maneras, por supuesto, especialmente en el
dormitorio.
Eso envi un escalofro por mi columna vertebral. Ah,
s? De repente sent como cien aos desde que haba
follado a un chico. Eso es lo que pens que ibas a decir.
Creo que hay un Marshal por ah fuera que est cometiendo
algunos errores en el dormitorio tambin.


106
Quin es, Mason?
Realmente no lo s. No estoy seguro de que eso sea
cierto. Podra ser una mentira.
O podra ser que ests encubriendo a alguien?
l entrecerr los ojos. Estoy bajo interrogatorio
ahora, Fox?
Slo estaba diciendo, ya sea que creas a Charlie, o
no. Personalmente, no creo que sea lo suficientemente
brillante como para llegar a eso l solo. Y sabes lo que
pienso? Me acerqu, le mir.
No, pero ests a punto de decrmelo.
Creo que hay una gran filtracin en tu organizacin
y esa es la razn por la que segus girando los talones. Hay
un Marshal de los Estados Unidos que mantiene secretos
sobre vuestras actividades de dormitorio y acumulando una
gran cantidad de dinero. Es posible que desees ver que slo
hay que poner una piscina en el terreno.
Jubilee pareci considerar lo que haba dicho, pero no
hizo ningn comentario.
Estaba a punto de volver a sentarme cuando ese
pequeo hombre sali de la oficina de Dillon, el sheriff
detrs de l.
El mal humor de Jubilee pareci iluminarse. Aqu
vienen los problemas, Fox. Ten miedo, mucho miedo me
dijo con algo de diversin en su voz.
Por qu demonios debera tener miedo de un chico
que me llega hasta mis rodillas? le pregunt.
Podra quitarte un trozo de tus pelotas. l me


107
mir, con los ojos llenos de humor.
Hice una mueca y me prepar para el alcalde
miniatura.
Mason dijo con una inclinacin de cabeza, mirando
a Jubilee.
Jubilee inclin su sombrero hacia l. Alcalde. Cmo
est su esposa?
Simplemente excelente, y tu familia?
Est bien, bien.
El alcalde Singer se volvi hacia m. Es l? Mir
rpidamente al sheriff.
Kieran Fox dije, extendiendo y luego bajando la
mano.
l me ignor, dirigindose a Dillon. Esto es todo?
Este joven, ni siquiera est fuera de sus paales?
Eso no me agrad. Al ver mi expresin, Jubilee sonri
y baj el sombrero sobre su cara.
Estaba a punto de protestar cuando el hombrecillo me
seal. Es mejor que seas muy bueno!
Sonre. Oh, lo soy. Soy realmente muy bueno.
Quiero ver tus registros, el nmero de detenciones
que has hecho en esa gran ciudad en el ltimo ao... y
quines eran esas gentes?
Jubilee se quit el sombrero ahora. Eso llam su
atencin.
Los casos en los que yo era el investigador principal
totalizaron diecisis arrestos, todos delitos graves de


108
drogas, incluyendo tres primeras figuras asociadas con la
mafia asitica, la confiscacin de tres cargamentos de
droga de cocana, estimada en treinta millones de dlares,
interceptados antes de llegar al mercado. Cuatro
reconocimientos y
l levant una mano. No puedo decir que no est
impresionado. Cmo es que dejaste tu trabajo? Te
despidieron?
No, yo renunci.
Por qu?
Motivos personales.
l asinti. Operamos de manera diferente por aqu.
Si no sabes nuestras maneras. Necesitas un poco de
culturizacin. El alcalde estaba mirando a Jubilee.
Asegrese de que obtenga algo de cultura, Mason.
Jubilee sonri. Eso har.
Dillon habl por primera vez. Por lo tanto, tengo mi
hombre, o qu?
El alcalde me mir de nuevo. Un ao. Veremos qu
pasa.
Estaba a punto de decirle que un ao era todo lo que
iba a conseguir. Tena toda la intencin de regresar a
Vancouver y asumir mi antiguo trabajo cuando las cosas se
calmaran.
Bienvenido a nuestra feria del condado, Detective
Fox dijo. Lmpiala, o limpia tu escritorio
9
. Buen da!

9
Es un juego de palabras que viene a significar que o bien mejora la situacin, o se queda sin un
cntimo. En ambas ocasiones en ingls se utiliza el verbo clean, limpiar.


109
Los tres nos quedamos en silencio hasta que el
hombrecillo se haba ido. Jubilee fue el primero en hablar.
Todo lo que acabas de decir acerca de tu registro
verdadero?
No, ment me burl.
Mierda Mason sacudi la cabeza, ajustndose su
sombrero. Apuesto a que lamentan la prdida de tu
vuelta a casa.
Voy a volver un da, cuando las cosas amainen.
Me di cuenta de eso. Bueno, me voy. Tengo que
recoger a los nios. Hizo una pausa, me mir.
Entonces, qu hay de tu primera leccin cultural esta
noche... cerveza sin alcohol en el Mudslide?
Yo no bailo.
No te ped que bailaras. Sonri y sali fuera.
Mir hasta que desapareci de la vista. Tena un
bonito aire arrogante cuando caminaba, de la verdadera
especie de Texas. Todava estaba sonriendo pensando en
ello cuando Dillon interrumpi mis pensamientos.
Entonces, qu sabemos?
Me sacud, fui a verter un poco de caf. Sabemos
que nuestro amigo Reggie Jones tiende a oscilar en ambos
caminos. Charlie nos dio el resumen en la sala de
interrogatorio.
Mierda, nunca imagin a Charlie... ya sabes...
Sorpresa, sorpresa.
Cmo se te ocurri eso? Dillon estrech sus ojos.
Encontr una revista porno gay en una de las camas


110
en su choza esta maana. Haba dos chicos en la pgina
central teniendo sexo oral y alguien haba escrito Charlie en
la imagen del que haca la felacin y Reggie en la imagen
del hombre recibiendo la mamada. No hizo falta ser un
cientfico espacial. Sonre y luego tom un sorbo del caf
ms picante que jams haba tomado. Est volviendo loco
a Mason porque no le dije cmo me enter de eso.
Dillon me dio una palmada en la espalda mientras me
rea en el pensamiento. Creo que te amo, hombre!
No le digas a Elsie. Le seal.
Ser nuestro pequeo secreto.
Ahora djame ir con el hermano mayor.
Es mezquino.
Yo lo soy ms le dije a Dillon, especialmente
despus de beber esta mierda.
Dillon sonri. Hey. Pone pelo en tu pecho.
De acuerdo. Bueno, entonces tenemos a alguien que
prepare los papeles para la liberacin de George. Lo quiero
fuera esta noche.
Soltarle? Acabo de arrestar su culo esta maana.
Tenemos a uno de ellos en el exterior para
seguirle... tambin un asesino a sueldo necesita un
objetivo, no?
Crees que enviaron un asesino a sueldo ya a causa
de Ruiz?
No, pero lo harn cuando el peridico de este
pequeo pueblo tuyo admita que Ruiz fue masticado por
un caimn. Consigue a alguien por ah para drenar ese


111
pozo.
Te escucho dijo. Dame diez minutos.
Quieres jugar al buen polica?
Maldito pitido!
Consigue a George le dije a Josh, quien solo apag
el telfono.
Por supuesto. Dnde est el sheriff? Tenemos
noticias sobre Earl. Parece que va a superarlo.
Bueno. Ir al hospital... espera, hay un hospital?
Se ech a rer. Es el Madre Frances en Tyler.
Siguiente condado. Dnde quieres a George?
Sala de interrogatorios le dije, empujando el caf
lejos. No iba a ser capaz de beber por ms de unos pocos
das. Necesitara un estmago galvanizado.
George Tanner estaba un poco ms alto en el
escalafn intelectual que su hermano, pero no
condenadamente tanto. Era, por otra parte, diez veces ms
gallito.
Bien, bien, bien susurr, si no es el pez gordo de
Kanata. Todos los comunistas estn all por lo que he odo,
un montn de amantes, de piel oscura de izquierdas... no
es cierto?
Entr y cerr la puerta. Dillon estaba todava en el
telfono. Pens que haba que dar un paso adelante. El tipo
era tan extremadamente feo como su hermano menor. Un
tatuaje en su cuello era de una esvstica y sobre la frente
estaba escrito Poder Blanco.
S, pero somos duros hijos de puta! Tambin


112
reflexion, agarrando una silla y volviendo a la parte
frontal, as que pude estar a horcajadas sobre l. T eres
el poder blanco, eh?
Malditamente correcto. El blanco tiene razn,
hombre.
No pareces tan poderoso en estos momentos. Le
haba dicho a Josh que dejara las esposas y los grilletes de
los tobillos.
Escupi en el suelo. Sus dos dientes delanteros ya
estaban podridos. Los dentistas deban vivir de cupones de
alimentos en estas partes.
Dnde aprendiste a disparar as?
Kanata le respond en tono de burla. Todos
nosotros los comunistas all somos tiradores de primera.
Eres Judo?
No. Y t?
No soy Judo.
Puede que no seas Judo, pero ests en un montn
de mierda.
Si me desataras, te pateara el culo, muchacho.
En serio? Sonre. Tal vez podras tener tu
oportunidad. Voy a dejar que te vayas.
Ya era hora.
Me imagino que tienes unas... veinte horas antes de
que vengan por tu culo blanco y flaco, sobre todo despus
de que el peridico local informe de tu participacin en la
desaparicin de Juan Ruiz.


113
l entrecerr los ojos. No lo entiendo.
Oh, lo hars le sonri. Mira, Juan Ruiz era una
persona muy importante. Trabajaba para un gran cartel de
la droga. Ahora, no slo han perdido sus drogas, han
perdido a Ruiz... y resulta que est relacionado con el gran
jefe... sobrino o algo as.
Mierda... nosotros... hizo una pausa. No hicimos
nada. Yo no mat a Ruiz.
No, slo le diste de comer a los caimanes. Bibby
consigui un banquete. No creais que ibais a quedar
atrapados, verdad? Pero... ya ves que es la mascota de
Charlie. Y decidi guardar algo de Ruiz para alimentar a
Bibby ms tarde. Ahora, no estoy seguro de si lo mataste
t, o tu hermano... tal vez ambos... o tu viejo. Todo lo que
s es que tu padre est en el hospital con un guardia en la
puerta, y George y Charlie estis aqu... as que supongo
que si eres el nico Tanner por ah... Me puse de pie.
T me protegers.
No tengo que hacer una mierda! Me encontr con
su mirada y sonre. Adis, adis, George. Me di la
vuelta y camin hacia la puerta.
No, no fui yo.
Me volv y lo mir. Quin fue entonces?
Pa lo hizo. Todo lo que hice fue... yo y Charlie... le
arrojamos con Bibby. Ese estpido idiota hermano mo...
acab y guard algunas de las sobras. Mierda. Te juro que
fue a caer sobre la cabeza de un beb.
Dillon camin dentro. Pareca enojado.
Qu? Le pregunt.


114
Jubilee ya est drenando ese riachuelo.
Me ech a rer.
Qu?
No hay problema. Djale conseguir un punto o dos.
Dillon, por fin. Escucha George gimi, no puedes
ponerme ah fuera. Me van a matar.
Pobre George. No vas simplemente a arrojarlo,
verdad? Dillon me mir con un brillo en sus ojos.
Claro. A menos que... Mi voz se apag.
Qu? Habla muchacho! George suplic.
A menos que Me acerqu y tom a George por el
cuello. Empieces a hablar y no te detengas hasta que
est satisfecho. Entiendes? Lo sacud un par de veces.
l asinti con la cabeza frenticamente. S. S.
Quiero los nombres de todos los involucrados,
incluso si se trataba slo de lavar unos pocos dlares,
hasta llegar a los pequeos distribuidores. Dillon, consigue
un lpiz y papel, y qutale las esposas. Puedes escribir?.
l asinti con la cabeza. No muy bien, pero he
tenido alguna escolarizacin.
Bueno, ests a punto de tener otra leccin de
escritura. Ahora, el sheriff aqu va a sentarse contigo y vas
a hacer una lista para m. Voy a salir un poco y cuando
vuelva, ser mejor ver algunos nombres en ese papel. Lo
pillas?
l asinti con la cabeza otra vez cuando Dillon se
sent junto a l.


115
Si no estoy contento, esta noche vas a estar ah
fuera, solo. Me volv para irme, pero me enter del
movimiento. Dillon grit, pero no tena que haberme
preocupado. George se puso en pie, a pesar de los grilletes,
lanzndose hacia m. Me volv y aterric sobre el chico
Georgie con una buena derecha en la boca. El impacto lo
envi volando sobre la silla. Aterriz sobre su espalda.
Tom la silla y la coloqu sobre su cabeza, el travesao
presionado contra la garganta y yo a horcajadas sobre la
silla de nuevo.
Se esforz por respirar y le mir a sus ojos. Trata
eso de nuevo, y no sers capaz de salir del suelo, Me
entiendes?
Tosi, ara la garganta y asinti con la cabeza.
Me levant de la silla, la puse a un lado, y me dirig a
la puerta. Voy al hospital a visitar a Earl Pruitt le dije a
Dillon.
Claro que s respondi Dillon en voz alta sobre la
tos y los juramentos de Charlie. Toma el coche patrulla.
El GPS te llevar hasta all.
El Hospital Madre Frances era un centro de tamao
medio con ciento sesenta camas. Me dieron instrucciones
para la habitacin de Pruitt enseguida y ense mi placa
improvisada a los dos chicos en la puerta. Soy Fox del
departamento del sheriff. Est despierto?
Cantaba hace un rato ofreci un pesado conjunto
de oficial. Sabe cada letra de cualquiera que alguna vez
cant Sonny y Cher. Un poco espeluznante, realmente.
El precio de una juventud desperdiciada. Toma un
descanso. Ve por un caf abajo.


116
Los dos hombres asintieron con la cabeza y se
alejaron.
Entr en la habitacin y mir al hombre en la cama.
Era rubio, plido, pattico realmente, todo enganchado a
los tubos. Sr. Pruitt?
Bueno... hola. El buen Dios ha venido para m... y
esto es el cielo, no?
No del todo. Record la insignia. Kieran Fox.
Departamento del Sheriff.
Eres una verdadera belleza.
Sonre. Gracias. As que, Sr. Pruitt, cmo te
sientes?
Mejor ahora. Cunto mides?
Le di una sonrisa indulgente. 1,88 mts.
Me gustan los hombres altos.
Estoy aqu por Reggie Jones. Casi te mat.
No fue as. Le gusta que su... bueno, amante...
usted se asustar y esas cosas.
No, no lo har. Contina.
Me gusta un determinado estilo de...
Eres un sumiso. Quieres un poco de dolor con tu
placer?
Sonri. Si. T tambin?
Ah, esto no es acerca de m. Te at para el sexo.
Se lo pediste?
l asinti.


117
Las pastillas... para conseguir un orgasmo ms
poderoso?
l asinti, avergonzado. Me quit los vestidos.
Y casi te gase hasta la muerte. Siempre se viste
para ti?
A veces.
Sabes que no eras el nico con el que se estaba
acostando?
l asinti. No es que quiera casarme con l ni nada.
Slo necesito un poco de liberacin. Se encontr con mi
mirada. Entiendes, verdad, cario?, soltarse un poco.
Oh s, yo entenda eso bastante bien, pero no haba
maldita manera de que fuera a meterme en problemas otra
vez. No me importaba si mis bolas se caan. Nada de sexo
con nadie, excepto tal vez un extrao annimo cuando
llegara a desesperarme.
Tienes que ayudarme a encontrar a Reggie.
Neg con la cabeza. No s dnde est.
Creo que sabes a dnde va. De todos modos. Puse
mi tarjeta en la mesa junto a l. Si quieres hablar,
llmame.
El problema es que yo quiero hacer mucho ms con
un tipo como t. Apuesto a que follas como un campen.
Yo no coment. En lugar de eso dije: Estos son los
das antes de la tormenta, amigo. Pronto este pueblo se va
a iluminar como el Cuatro de Julio. No vas a desear
encontrarte en el medio de ello sin nadie para protegerte.
me volv para irme.


118
Est Jubilee cuidando de mis gatitos?
Le ech un vistazo. Supongo.
Dile que gracias.
Asent con la cabeza y sal de la habitacin. Esper
hasta que los dos hombres regresaron y luego me fui. Una
media hora ms tarde, me dirig a la polica de patrulla
junto al vehculo de Jubilee fuera de la choza de los
Tanners.
Levant mi placa a un par de Marshals cuando sal y
fui a la parte trasera de la casa donde todava estaban
drenando el arroyo. Jubilee Mason estaba de pie viendo
cmo el nivel del agua bajaba. Me puse a su lado y le dije
Hola, sin mirarme.
No saba si iba a conseguir un hola o no.
Por qu? l me mir con curiosidad.
Simplemente no estaba seguro de que lo que dije
antes lo hubieras pasado tan bien.
Es un pas libre. Cmo est Earl?
Parece estar bien. Sigues cada movimiento que
hago o slo los anticipas?
Un poco de ambos.
Ten cuidado, Jubilee, podra empezar a pensar que
te gusto. Fue una broma, pero haba menos humor en mi
voz de lo que yo pretenda.
l me estudi. No estoy seguro de lo que hay sobre
todos. Un poco de misterio.
Me alej del riachuelo con l. Teniendo en cuenta
que has ledo toda mi historia, no estoy seguro de cun


119
misterioso podra ser yo.
Se detuvo justo antes de llegar alrededor del frente y
me mir. Lo amabas o fue slo sexo?
La pregunta me tom por sorpresa.
No tienes que responder dijo, pero estaba
mirndome a la cara.
Crees que habra arriesgado mi carrera si no lo
hubiera hecho?
Mi respuesta qued en el aire.
Neg con la cabeza. Y cunto tiempo lo supiste
antes de que lo detuvieras?
Alrededor de dos das. Tragu saliva y mir
alrededor. La gente estaba llevando todo tipo de equipacin
de nuevo al coche.
l te amaba?
De dnde viene todo eso? Pregunt con
impaciencia. Te molesta tanto que sea gay?
Tom aliento. Ms de lo que crees dijo
suavemente.
Bueno, ese es tu problema a tratar le dije con
rigidez. Pens que tal vez tu paso por la ciudad te haba
educado un poco.
No soy homofbico, Kieran. Mir al suelo.
Aspir algo de aliento. Ya lo pill. Estaba en el
armario. Baj la voz. No tienes nada que temer de m
le dije. Lo que hagas o no hagas en la cama es... no es
mi asunto. Extend la mano y agarr su brazo. l me


120
mir. No es de la incumbencia de nadie.
l asinti, sonri dbilmente. Te lo agradezco. Se
movi por delante de m y yo segu. Me sent triste por l,
pero ms que eso, me sent muy triste por m. No quera
imaginar la posibilidad del sexo entre nosotros. Slo me
distraera. Pero ahora que saba que podra ser receptivo,
esper como un infierno que pudiera evitar que fuera una
obsesin.
Dnde est el caimn? Le pregunt mientras nos
paramos al lado de nuestros respectivos coches.
En control de animales respondi.
Encontraste algo?
Todava no. Han hecho las radiografas. No muestran
mucho. Esperando que el sheriff apruebe la eutanasia.
Entonces podemos hacer la autopsia, biopsia... lo que sea.
Hay una ley aqu que los caimanes durante un cierto
perodo pueden ser asesinados si se atrapan pero tenemos
que ir al pie de la letra en este caso. Esperamos encontrar
algo en el anlisis del agua, heces y dems.
Asent con la cabeza.
As que, vienes por esa cerveza?
Llegu a la puerta. Oh, la falsa?
l se ri. Si. La falsa.
Nos encontraremos all le dije.
Me estremec cuando escuch la versin conmovedora
de una cancin desgarradora y vi el baile en lnea.
Afortunadamente Jubilee eligi una mesa tranquila lejos de
la danza en el suelo y nos sentamos uno frente al otro,


121
cerveza en mano.
Salud dijo, levantando en alto, despus de que
alguna camarera ligeramente vestida nos trajera la cerveza
aguada.
Prob el sabor. No est mal.
No tienes que preocuparte por las multas por ir
bebido.
Me ech a rer. De acuerdo. Entonces, cmo es
estar de vuelta aqu?
Se encogi de hombros y se recost contra su asiento,
con el sombrero colocado a su lado. Me jode mucho. Mi
hermana no estaba preparada para ser soltera. Los nios
necesitan un padre. La casa es un desastre... necesita
grandes reparaciones, y estoy tratando de trabajar en ello,
poco a poco. Se lleva el tiempo que no tengo, por no hablar
de dinero.
Tal vez pueda echarte una mano en algn momento.
Trabaj en la construccin cuando era ms joven.
Eso sera genial.
Ests ah para siempre?
Mira, yo no voy a tener una esposa e hijos... as
que... qu demonios. Bien podra ayudar a mi hermana.
Somos cercanos.
Un da t podras... bueno...
En este pueblo? No va a suceder. De todos modos,
dos hombres no podran vivir juntos de esa manera, a
menos que fuera Earl.
Inclin la botella de nuevo y brome. Era un


122
pensamiento.
Cierto. Yo y Earl la chica. Prefiero estar solo.
En la ciudad, debe haber sido mejor.
Bares y rollos de una noche. Neg con la cabeza.
Soy un chico de pueblo. Podra estar bien para alguien
como t.
Levant una ceja. Me has entendido todo,
entonces? Crees que sabes lo que quiero?
Creo que reuniste un poco ms en trminos de
conocer y ser quin eres.
Bueno, entonces sal.
No es as de simple.
Tu hermana lo sabe?
S y no. Bebi un poco ms. Lo siento, saqu
esto a colacin. Djalo. Mejor as.
Um. Si no hablas de ello, no va a desaparecer.
Qu eres, un psiquiatra?
No, es slo mi opinin.
Y entonces... qu vas a hacer aqu en esta ciudad
por un ao... dieta de hambre?
Tengo mi mano. No voy a meterme de nuevo.
Aprend la leccin.
Escarmentado en el amor, eh?
No necesito amor. El sexo bastar. No le mir
cuando dije eso.
Y si esta cerveza fuera real dijo, tal vez


123
habramos bebido lo suficiente.
Entrecerr los ojos, le mir. Tendras que estar
borracho, Mason, para follarme?
Yo... yo... no quise decir... quiero decir... no s qu
decir... estaba pensando en voz alta, eso es todo.
Me puse de pie, arroj algo de dinero sobre la mesa.
Tengo que ponerme en marcha. Tmalo con calma, y
buena suerte con tu armario.
Cuando sal, o a Jubilee decir mi nombre. Me di la
vuelta en el estacionamiento. El sol se haba puesto y ya
era tarde. Lo siento, Kieran dijo. No debera haber
sido tan... quiero decir, esa conversacin no debera haber
ocurrido.
As que, por qu lo hiciste? Le pregunt.
Yo... mira, voy a ser honesto, eres el mejor hombre
bien parecido que ha llegado a esta ciudad en mucho
tiempo...y te gustan los chicos para empezar. He tenido un
bajn hace un rato, sintiendo lstima por m mismo y me
puse a pensar en voz alta, eso es todo.
No hay problema. Pero mi corazn lata en mi
pecho un poco demasiado alto. l estaba cerca de pie, y mi
mirada aterriz en sus labios, y yo no poda dejar de
imaginar a qu sabran. Olvdalo.
He estado pensando en lo que dijiste... la filtracin...
y creo que puede que tengas razn, Kieran.
Bueno, mantenlo bajo tu sombrero. Por ahora slo
mantn los ojos abiertos llegu a la puerta, desesperado
por poner algo de distancia entre nosotros. Mi pene ya
estaba duro y no poda dejar de pensar en esa boca.


124
Lo har dijo. As que, vas a decirme cmo
supiste lo de Reggie y Charlie?
Nop. Buenas noches.
Buenas noches dijo.
Finalmente abr la puerta y me deslic detrs del
volante. Puse el coche en movimiento y rugi fuera del
estacionamiento. Mir en el espejo retrovisor antes de
volver a la calle y Jubilee todava estaba de pie en el mismo
lugar. Me detuve en un semforo en rojo y cerr los ojos un
segundo. Llegu entre mis piernas y apret suavemente mi
necesitada polla. Jubilee Mason era un problema, un gran
problema, en todos los sentidos, y no estaba seguro de que
estuviera equipado para mantener ese problema bajo
control.














125


Entonces qu es lo que estoy viendo exactamente?
Intenta adivinar, Jubilee.
Me qued mirando la pieza retorcida de oro manchada
de sangre en la palma de la mano de Will Fortune, el
forense del FBI a la mano enguantada del veterinario.
Los seis hombres colocados alrededor de la sala de
autopsias se estiraron para ver de cerca.
El veterinario local, el Dr. Tom Honey, se puso rojo
brillante y desvi la mirada al suelo. El hombre pareca
tener unos noventa, pero estaba ms cerca de sesenta
aos. Haba sido el veterinario local toda mi vida y cuando
nios todos lo torturamos diciendo: Hey, cario... El
nombre se qued pegado y luego se haba casado con una
mujer llamada Honey.
Te imaginas? Honey Honey
10
.
Se podra pensar que estara acostumbrado a ver
sangre y vsceras pero empezaba a sentir lstima por el
tipo. Haba envejecido diez aos en los sesenta minutos
que nos habamos reunidos para presenciar la diseccin del
difunto Bibby Tanner.
Yo dispar a un caballo una vez despus que se
rompi su pierna nos dijo numerosas veces durante el
examen interno de la ex-mascota de Charlie Tanner.

10
Honey significa cario, de ah la burla.


126
En su lnea de trabajo, Hey Honey estaba ms
acostumbrado a tratar de salvar a los animales y nunca
haba llevado a cabo una autopsia.
La gente en Lone Trail no haca autopsias a sus
mascotas muertas. Muerto era muerto, citando a Hey
Honey. Pero an as, siendo el veterinario local, Hey Honey
se imaginaba que deba estar presente para una ocasin
tan propicia.
Cuando vi por primera vez el caimn, me asust. Yo
esperara que la bestia fuera grande, pero no de casi seis
metros de largo y 270 kilos de peso. Tuvimos que utilizar
las instalaciones de la morgue local para el procedimiento y
el olor en general no era muy agradable ya como era.
Will Fortune sonri. Qu es lo que te parece,
Marshal Mason?
Mantuvo esa pieza brillante de oro en su mano. No
quera decirle lo que pensaba que pareca. Busqu a tientas
en la oscuridad mental por algo ms... familiar.
Adelante. Will estaba disfrutando ahora. Qu
parece que es?
l estaba teniendo demasiado diversin para un
hombre que haba tenido que cortar a Bibby en rodajas
abierto de proa a popa y eliminar todo tipo de objetos no
comestibles incluyendo prtesis de alguien de su vientre.
No haban pertenecido a Juan Ruiz quien al parecer, todava
tena todos sus dientes hasta que se top con el increble
espectculo inusitado de Tanner.
Bueno, se ve como un anillo para el pene dije
finalmente.
Ding, ding, ding! Tenemos un ganador aqu gente!


127
Te gustara llevar a casa las motos de agua o volver y
jugar de nuevo maana por la noche, Marshal Mason?
Yo no esquo le dije. Realmente tena mi corazn
puesto en un tesoro inalcanzable, Will.
Hey Honey ri tan fuerte que sus gafas volaron de su
nariz y aterrizaron en un montn de sangre y vsceras en la
mesa de examen.
Los dos asistentes de la morgue que haban sido un
gran activo en manejar el enorme reptil a travs de tres
autopsias en las mesas de acero sonrieron.
Josh, el nico miembro de la oficina del sheriff que
haba estado disponible para el circo a corto plazo sonri.
Incluso el alcalde, quien insisti en que tena que estar
aqu, tena una loca sonrisa en su rostro.
Will pareca tan condenadamente feliz consigo mismo.
Estaba jodidamente feliz con l tambin, cuando dijo:
Perteneca a Juan Ruiz. Tena grabado a Juan de R.J. A
menos que haya otro Juan, desaparecido.
Yo creo que no... pero me sorprendieron las iniciales
R.J. Reggie Jones? Haba algn hombre, aparte de m con
el que el bisexual Reggie no hubiera echado un polvo?
Lo que significa concebiblemente que los restos de
un pene fracturado que encontr cerca podran haber sido
de Juan Ruiz. Will identific un lo manchado de una
intestino dividido.
Hey Honey y yo nos quedamos mirndonos el uno al
otro.
Una fractura de pene? pregunt.


128
S.
Pero no hay huesos en el pene humano.
S eso, Marshal Mason, pero sigue siendo posible
fracturar un pene humano masculino. Deja que te eduque
un poco acerca de tu anatoma.
Cuando empez a iluminarme, me di cuenta de que los
asistentes en la morgue, Honey, e incluso Josh, movieron
sus manos frente a sus partes ntimas. No me atrev a
mirar a ninguno de ellos a los ojos por si me echaba a rer.
El eje humano est compuesto de dos esponjosas
cmaras, los cuerpos cavernosos, que recorren el interior
de la longitud del pene. Las erecciones ocurren cuando el
pene est estimulado y los msculos que lo rodean se
relajan permitiendo a la sangre verterse en las cmaras.
La tnica albugnea, una membrana gruesa que
rodea los cuerpos cavernosos evitan que la sangre
bombeando en las cmaras pueda escapar. Cuando un
pene muy erguido empuja contra, digamos un duro objeto
tal como una cabecera o tal vez un hueso de la pelvis...
algo as, puede ocurrir dao real. Un real fractura es
extremadamente dolorosa y requiere cuidados de
emergencia.
Santo humos! dijo Honey, el sudor perlando su
labio superior. No saba eso!
Will pareci serio por un momento. Durante el coito,
un sonido fuerte de agrietamiento es una indicacin de
fractura, seguido por supuesto por un dolor insoportable. El
resultado final es por lo que a veces ves a los hombres con
penes que estn doblados en una direccin u otra.
Mir hacia abajo a sus manos y vi lo que pareca como


129
un pene mutilado.
Son esas marcas de dientes de caimn o heridas de
cuchillo? pregunt.
Por un momento, el nico sonido que pude oir era a
Tom respirando cuando su boca jadeaba.
Tienes ojos agudos. Los caimanes tragan a su presa
entera. Sus dientes cnicos se utilizan para capturar, no
para rasgar su comida. Sospecho que este hombre fue
torturado. Hay otra cosa. El punto del corte parece limpio
Will respondi. Hecho cuando estaba vivo a juzgar por
la sangre todava en las aberturas de la cmara.
Un par de los chicos gimieron. Yo, mientras tanto,
pens que nunca superara la inhumanidad del hombre
hacia el hombre.
Lo bueno es que este caimn estaba en malas
condiciones por lo que los alimentos fueron metabolizando
muy lentamente. Tena una grave infeccin de la sangre
por las heridas de mordidas en sus patas. Voy a llegar esas
en un momento. No hay suficiente sangre para una
comparacin de ADN. Sabremos pronto si la vctima era
Juan Ruiz. Este chico ha comido a un par de personas por lo
que se ve. Hay diecisiete huesos de los dedos sin digerir en
el estmago. Los huesos ms largos siguen pudrindose en
su interior. No me extraa que fuera intratable.
Yo no dije nada mientras embolsaba y etiquetaba todo
despus de sopesar el contenido del estmago, anunciando
todo para el beneficio de un funcionario grabando.
Tienes razn. Hay algo de dao en sus patas dijo
de repente Hey Honey. Parecen heridas de mordidas.
Todos miramos. Will haba mencionado esto al


130
comienzo del examen y se haba referido a ellas de nuevo
hace unos pocos momentos, pero todos estaramos
enfocados en el evento principal. Una vez el ayudante del
sheriff haba disparado al caimn y Bibby haba sido
acarreado dentro. Haba sido una lucha eliminar la cinta
adhesiva de sus enormes mandbulas y darle la vuelta.
Habamos estado todos demasiado ocupados gruendo y
gimiendo para disfrutar de los detalles de las patas de
Bibby mientras Will grababa sus hallazgos.
Haba estado demasiado ocupado mirando los
intestinos desenredados del caimn para echar un vistazo
a sus piececitos pero estas heridas no haban escapado a la
atencin de Will.
Picaduras de tortuga dijo. Dije eso antes. He
visto este tipo de cosas en estas partes. Debe haber estado
compartiendo el arroyo con algunas irritables tortugas. Tal
vez tortugas caimn. Son feroces mordidas y las heridas
han quedado sin tratar.
Me qued mirando las nubes de carne rosada
sobresaliendo de las patas de Bibby.
Se ven como tumores.
Es su propio tejido... las heridas estn malamente
infectadas. Su cuerpo ha estado dando vueltas sobre s
mismo. Grab las picaduras que se encuentran en la cola y
en el otro lado del dorso de las patas. La mayora de los
caimanes no podran sobrevivir a este tipo de infeccin.
Este es uno duro hijo de pistolero. Encontr caparazones de
tortuga en su sistema por lo que recibieron lo suyo.
Will reanud meter el estmago y murmurando en sus
auriculares cuando de repente escuch la palabra, balas.


131
Se extrajeron dos. Maldita sea. Creo que estos bebs
son caseros.
No me digas. Me estremec en mis talones. Yo
saba que esto era un hecho poco conocido, pero este tipo
de balas gozaban del favor entre los miembros del crtel
para el que trabajaba Reggie Jones.
Qu demonios estaba pasando aqu?
Yo digo. Sonri. Es bueno verte sonrer, Jubilee.
Creo que acabo de darte una alegra.
Me haba dado una alegra a ciencia cierta. Por una
vez, no respond. Me sent como si me hubiera apropiado
de una pieza del rompecabezas en su lugar sin querer
hacerlo. Y yo no estaba dispuesto a compartirlo con Josh y
el personal de la morgue.
Para un hombre que amaba a su caimn, Charlie no
cuidaba de ste mucho, verdad? pregunt.
No seor, no lo haca. Will me entreg las balas en
una bolsa de plstico y s, estaba sonriendo. Yo estaba
bastante seguro de que Reggie haba matado a Juan, tendi
una trampa a los Tanners para que cayeran y luego trat
de matar a Earl para evitar que no... cantara.
Es probable que no se detuviera ah. Estaba loco con
el poder ahora. Me pregunt qu hara cuando descubriera
que Earl todava estaba vivo.
Mir las balas a travs del plstico. Las comprobara
con balstica las que habamos recuperado del disparo de
Petey Miller. Tuve una sensacin espeluznante de que
encajaran.
Una vez que mir ms all de la sangre y las vsceras


132
y el terrible hedor de los contenidos del estmago, tena
que decir que este haba sido un buen maldito da para el
cumplimiento de la ley.
Y un mal ao para los caimanes. Ech una ltima
mirada al pobre, infectado, y antes de mal humor Bibby y
decid que tal vez no fue un mal da para los caimanes,
despus de todo.

Tengo una cita mi hermana chill al odo. Haba
cometido el error de encender mi telfono mvil para
decirle a Steve lo ltimo y recog la primera llamada cuando
vi el nombre. Los viejos hbitos tardan en morir, e incluso
desde que me llam para decirme que su marido haba sido
asesinado en el frente de Afganistn nunca ignoraba sus
llamadas.
Una cita, Pauline? Estaba de buen humor, as que
no quise ser mezquino y preguntarle si estaba alucinando.
Con tu amigo canadiense. Me encontr con l en
Tastys. Viene a cenar esta noche.
Por un momento me qued sin palabras. Oh,
demonios, no. Me pregunt si l se dio cuenta que estaba
en una cita. Haba probablemente aceptado la invitacin a
cenar pensando que recibira una agradable comida casera.
Pens que querra ir a un lugar romntico slo los
dos, pero quiere verte y a los chicos. Incluso mencion los
gatitos. Un hombre que tiene una debilidad por los nios y
los animales! Puedes vencer esto?
Hoo chico. Kieran habra estado ms seguro en el
comedor del arroyo con Bibby.
Eso est muy bien, cario. Una nueva punzada de


133
ansiedad brot dentro de m. Qu ests planeando
cocinar, Pauline?
Realmente esperaba que no necesitara decirle que no
hiciera alguno de los ms... nauseabundos platos sureos
que nuestra mam haba favorecido como pies o tripas de
cerdo.
No me digas que no use mantequilla. Soy una mujer
del sur y la mantequilla es mi amiga. Su voz se elev a
un alto tono. Hice una mueca. Pauline era una excelente
cocinera pero blanda sus ollas y sartenes con generosas
dosis de mantequilla, manteca de cerdo, grasa de cerdo y
ms mantequilla.
Bien, bien le dije. A qu hora va a venir?
Qu quieres decir? Est en camino. Ven a casa,
Jubilee. Ya sabes cmo son los chicos con los visitantes.
Si. Lo saba. Los chicos estaran sobre l, lo
arrastraran por la casa jugando con sus juguetes. De
repente yo estaba celoso.
Hice el viaje hasta la oficina de los Marshal de US en
Tylery ced a Steve la custodia de las balas y el anillo de
pene. Estos seran examinados por los tcnicos de
laboratorio de armas de fuego del FBI y de marcas de
herramientas. La evidencia de sangre ya estaba en camino
a la unidad de crimen forense del FBI en la sucursal de
Dallas bajo la supervisin de Will Fortune. Control de
Evidencia lo llaman ellos.
Steve escuch mientras le cont toda la verdad. Le
habra llamado justo despus de que hubiramos
encontrado las balas, pero ahora tena un milln de
preguntas ms.


134
l pareca contento cuando le dije mis pensamientos
acerca de Reggie y Juan.
Tenemos que ponernos manos a la obra con los
Tanner dijo. Tu amigo Fox quera tener a George
Tanner libre esta noche, pero vamos a esperar hasta la
medianoche. T y Garca seris su canguro.
Qu? No pude ocultar mi consternacin.
No es oficial. l no est en el programa o cualquier
cosa. Slo queremos que le sigas. Va a conseguir una
orden de restriccin para guardar su propiedad, ya que es
oficialmente la escena del crimen. l sabe que si intenta
volver all ser arrestado. Se queda con su ta, Selby
Tanner. Va a tener un monitor de vigilancia en el tobillo que
comienza a las cero horas y espero que t y Garca os
peguis a l hasta las ocho de la maana. Te tendr
aliviado por ese entonces. Nos mantendremos en contacto
a travs de los mensajes de texto y el mvil.
Volvi su atencin a su ordenador porttil. Me qued
mirando el logo de la manzana de plata en la tapa y pens
en Bibby utilizando sus dientes para atrapar. Trat de no
pensar en Juan Ruiz y si haba estado gritando en su dolor
cuando le haban cortado la polla y alimentado al caimn.
Estar en contacto dijo Steve. Claramente, nuestra
conversacin haba terminado.
De camino a casa, trat de relajarme. Estaba mirando
adelante deseando ver a mi polica canadiense favorito otra
vez, pero por otro lado, la noche tena que estar llena de
emocin. Mi hermana recurrira a todo lo posible.
Ella llam cuando estaba en el ltimo par de manzanas
antes de llegar a la casa.


135
Dnde ests, Jubilee? Poda or el estruendo de
utensilios de cocina en el fondo. De repente, la idea de una
verdadera fiesta del sur me atrajo.
A dos cuadras de distancia. Necesitas algo?
Si. Que traigas tu culo a casa. Me colg.
Me acerqu al ltimo bloque, esperando ver a los
chicos corriendo fuera de la casa. Despus de que Petey
haba recibido un disparo, yo haba tratado de persuadirle
para que dejara de hacer esto, pero la verdad era que
siempre me emocionaba que no pudieran esperar a que
volviera a casa.
Slo que no salan fuera a saludarme. Estacion detrs
de un Toyota Avalon que no reconoc y asum que
perteneca a Kieran. Apagu el motor y camin dentro de la
casa.
Hey, chicos grit. Estoy en casa!
Poda orlos rer y gritar. Oh, estaban jugando con la
Wii. Tenis por los sonidos. Se lo estaban pasando tan bien
que ni siquiera me haban odo hablar. Camin por el pasillo
y rode la esquina a la sala de estar. Bueno, podra haber
experimentado una rfaga justo verlo en pantalones
vaqueros y una camiseta a juego de tenis.
Oh, qu servicio! Philip estaba gritando.
Cuarenta a cero!
Kieran se movi por la habitacin, el blanco mando a
distancia en la mano, rindose mientras l y Andre se lo
disputaban.
Juego y partido! grit Andre. Empez saltando
arriba y abajo. Gan! Gan! Se lanz en los brazos de


136
Kieran. Juega conmigo otra vez!
No, es mi turno grit Philip. Comenzaron a pelear
por encima del hombre.
Qu tal si jugamos dobles? pregunt, dando un
paso ms cerca de ellos.
En su defensa, Kieran pareca feliz de verme. En su
defensa, los nios tambin lo hicieron, pero no estaban en
ninguna loca prisa por correr para abrazarme.
Cada uno de ellos eligi un compaero. Trat de no
estar ofendido cuando Philip puso mala cara porque me
consigui tirando una moneda al aire. Se alegr muchsimo
cuando ganamos a nuestros oponentes despus de un
emocionante partido de apertura.
Eres bueno dijo Andre a Kieran en un punto.
Pero chico, a veces pierdes algunos tiros fciles!
Saba que Kieran estaba dejando la victoria a los
chicos. l me gui un ojo cuando mi hermana grit desde
la cocina.
La cena est lista!
Me excus para lavarme las manos y ayudarla con los
platos. Ella se vea muy bonita en un par de pantalones
capri color albaricoque y una blusa de gasa amarilla. Su
pelo negro se retorca en un moo. Era una hermosa chica,
mi Pauline, a pesar de que su humor era rebelde.
Dnde has estado? Hueles como el infierno.
Yo saba que no era cierto. Me haba cambiado antes
de la autopsia y duchado y cambiado de nuevo a ropa de
calle de nuevo despus de ello. El personal de la morgue
haba insistido en eso. Nuestra ropa y los zapatos eran


137
considerados materiales biolgicos peligrosos. Todo haba
sido embolsado y sera limpiado y adivin ... que nos sera
devuelto en algn momento.
Trabajando, cario. Digamos, que te ves hermosa.
Se relaj entonces. De verdad? Ella se inclin
para un abrazo. Poda oler el bacon en su piel. Kieran entr
en la cocina, sonriendo cuando nos vio.
No seas celoso ella dijo, con tono risueo y cursi.
Slo es mi hermano.
La sonrisa de Kieran desapareci. Pareca perplejo y
luego alarmado, su mirada se reuni con la ma. La realidad
apareci en su expresin. Me encog de hombros. No haba
mucho que pudiramos hacer acerca del enamoramiento de
mi hermana. Y, por las vistas y los sonidos de todo en la
cocina, conseguira la comida casera para poner fin a todo.
Wow dijo, su mirada cayendo sobre la coccin de
platos llenos de preciosas ofrendas. Se haba superado a s
misma con piezas doradas de crujiente pollo frito, pur de
patatas salpicado de mantequilla y miel, guisantes negros
preparados con bacon, col rizada, rollos de hojaldre de
suero de leche, fragantes cachorros (bolas de pan de maz
frito), y su increble pastel de queso para el postre. Era uno
de mis favoritos. Apenas poda esperar pasar el resto de la
comida antes de hundir mis dientes en un trozo de esa
sedosa crema de leche.
Los chicos nos mantuvieron entretenidos durante la
cena. Pareca que haban invitado a todo el mundo en la
ciudad para su prxima fiesta de cumpleaos. Mi hermana
era la nica bebiendo. Un vaso de vino tinto se convirti en
dos y se detuvo preocupndose por su comida.


138
Nos vas a conseguir el juego Mario Party para Wii,
no es as? pregunt Philip, colocndose encima de m.
Pens que tena que conseguir el Skylanders
respond.
Oh, no... eso significa que tienes que conseguirnos
los dos dijo.
Qu? De dnde has sacado eso? Llegu a l,
hacindole cosquillas.
Mi hermana se inclin y le susurr a Kieran algo en su
odo mientras yo alborotaba con los nios.
Ella se levant de la mesa. Tena una sorpresa para
todos nosotros. Haba hecho dos tartas, la segunda era una
tarta shoofly
11
. Por el momento que apart mi plato no
haba nada de la otra tarta.
Los chicos estaban repletos de un nivel alto de azcar
despus de su tarde emocionante. Me ofrec a manejar los
platos, pero mi hermana me pidi que llevara a los chicos a
la cama.
Vamos a estar bien dijo. No es as, Kieran?
l pareca momentneamente asustado. Yo lo estaba
tambin. Ella haba deshecho uno de los botones de su
blusa y pude ver el escote. Yo quera poner mis manos
sobre los ojos de los chicos... incluyendo los mos propios.
Acorral a los nios en su habitacin. Felicity el gato y
sus gatitos estaban durmiendo en su dormitorio compartido
esa noche, la caja de arena empujada contra el armario. Mi
hermana odiaba la idea. A los chicos les encantaba.

11
Shoofly pie (o tambin shoo-fly pie) se trata de un pastel elaborado con sirope y que es
considerado como un postre tradicional entre los denominados Pennsylvania Dutch (alemanes de
Pensilvania) y es muy popular en la cocina del sur estadounidense.


139
Adoraban a los gatitos y Felicity pareca adorar a los
gemelos.
Yo les ayud con su tarea a pesar de sus ruegos de
que lo haran por la maana. Me pregunt lo que Pauline y
Kieran estaban haciendo porque la casa estaba tan
tranquila.
Justo cuando los nios se estaban poniendo de muy
mal humor, les prepar para la cama.
Como colofn a su estupenda noche, les hice cepillarse
sus dientes.
Me odiaron de por vida despus de eso. Queran dar
las buenas noches a Kieran. Irrumpieron fuera de la
habitacin en pijama y yo les segu. l estaba en el porche
delantero con mi hermana. Ella estaba sentada en una
mecedora, pero no se balanceaba, disfrutando de la noche
fra. Estaba sentada hacia delante, mirndole. Pareca
molesta. l se puso de pie contra la valla de entrada y
pareca bastante agitado tambin.
Sospech que ella haba esperado por lo menos un
poco de romance y estaba frustrada. Pareca estar a punto
de las lgrimas.
Vamos chicos dijo ella, instndoles lejos de Kieran
quien slo logr entrar en abrazos rpidos con cada uno de
ellos.
Mami, Jubilee me hizo hacer matemticas o a
Andre gimiendo mientras ella los condujo de vuelta a la
casa.
Creo que los dos estamos en la casa del perro dijo.
l mir a la luna, y luego volvi a m, una gran tristeza en
sus ojos. Sent que era un buen hombre que no tena


140
intencin de lastimar a nadie.
Ella sabe que eres gay? Le pregunt.
S. Y no lo entiende. Cree que necesito un
exorcismo. Pareca preocupado. No es de extraar que
te hayas quedado encerrado. Realmente no lo entiende.
Me encog de hombros. Me imagin que un da,
cuando el tiempo estuviera bien, se lo dira.
Espero que no me odie, pero no tuve eleccin.
Sigui intentando besarme.
Oh, Dios, lo siento.
Neg con la cabeza. No lo hagas. Hizo una pausa.
Es cierto que la autopsia del caimn revel que las balas
eran caseras?
Maldita sea. Quin demonios se lo haba dicho? Por
supuesto... Josh. Si el alcalde no... lo siguiente que saba
es que iba a estar en los peridicos, aunque todos los
presentes haban acordado no cotillear.
Creemos que lo son. Las estn analizando.
Y escuch que encontraste alguna parte del cuerpo.
Cul era?
Ja! Por una vez, yo saba algo que l ignoraba. Pude
haberle dado vueltas como l lo haba hecho con las cosas
que mantena en secreto de la casa de los Tanners, pero
pareca infantil.
Un pene cortado.
Eso es... horrible.
Si. Bibby era un muchacho desagradable.


141
As que, he odo que estamos de vigilancia juntos
esta noche.
Qu? Esto era nuevo para m. Me haban dicho
que iba a trabajar con Garca.
Ha habido un cambio de planes dijo mientras yo
sacaba mi telfono mvil. T y yo estamos en la primera
operacin de vigilancia. Incluso me dieron un vehculo sin
marcar para el trabajo. Hizo un gesto hacia el coche que
haba estacionado detrs.
Mi mvil son como si fuera una seal. Un mensaje de
texto de Steve.
Vas a hacer la vigilancia con Fox a las 0:00. Sigue a
Tanner desde la crcel. Su ta le recoge. Direccin 31 River
Street. Ve all temprano. Llmame en ruta.
Suspir. Justo cuando estaba emocionado por saber
algo que Kieran no saba, iba un paso delante de m. Una
vez ms.
Malas noticias?
Le mir. Acabo de enterarme de que estamos de
vigilancia juntos.
l me sonri. Entonces, qu ms pas en la
autopsia?
Me encog de hombros. Supongo que sabes sobre el
anillo para el pene?
l pareci sorprendido y sonri. Un anillo para el
pene?
Le cont la historia, pero no poda dejar de
preguntarme por qu Josh no lo haba mencionado. Le dije


142
eso, tambin. Kieran sonri.
Josh es delicado sobre cosas sexuales. Apuesto a
que es el tipo de tener relaciones sexuales una vez por
semana, por la noche, las luces apagadas y sus calcetines
puestos.
Me ech a rer. Eso sonaba como Josh.
Nuestros telfonos mviles sonaron al mismo tiempo.
Revis mi lectura. l mir el suyo. Recib una llamada
telefnica, la suya era un mensaje de texto.
Hubo un problema en el hospital.
Earl Pruitt haba desaparecido.
Corr adentro, dije a Pauline que nos bamos. Me dio
un guio hosco mientras meta a los nios en sus camas.
Estaba teniendo dificultad por lo que pude ver. Odiaba
dejarla sola pero el trabajo era el trabajo.
Nos subimos al auto de Kieran. Tena un excelente
sistema prctico de navegacin que le daba direcciones
extraas al Hospital Madre Frances por lo que le dije cmo
llegar all.
Un vehculo de sheriff estaba enfrente. Uno de los
ayudantes que haba visto el da anterior cuando met a
Earl en el asiento del conductor, la puerta abierta, una
bolsa de hielo en la cabeza.
Alguien me golpe en la parte posterior de la cabeza
dijo. Trat de detenerlos.
Se fue Earl voluntariamente? Le pregunt.
Diablos, no. Estaba gritando. Tena un gotero en su
brazo y se lo arrancaron. Sangre por todos lados. Corr a su
habitacin. Ni idea de cmo el hombre incluso lleg all,


143
pero otro estaba detrs de m. Me golpe y me derrib.
Cuando despert, todos se haban ido.
Dentro del hospital, Garca se encontraba en la
estacin de enfermeras.
Vine para relevar a los ayudantes de guardia dijo
. Simms y yo estuvimos justo a tiempo, pero los ayudantes
desaparecieron de la habitacin en un minuto. Vinieron
hasta aqu para hablar conmigo y lo siguiente que omos es
a Earl gritando. Corrieron a la parte de atrs con l.
Se la vea plida y preocupada.
Kieran y yo entramos en la habitacin recientemente
ocupada por Earl Pruitt. Alguien haba estado vigilando.
Alguien haba estado observando, esperando...
aprovechado el rato para arrebatarle. Tomamos el chorro
de sangre a travs de la pared y la ropa de cama blanca de
hospital.
Vamos a ver las cmaras del hospital, veamos lo que
podemos encontrar dijo Kieran.
No necesito hacerlo le dije. Supe quin era antes
de que incluso lo oliera. Haba estado oliendo el olor
persistente del aftershave Brut del gilipollas de Reggie
Jones durante dos meses por ahora. Y me estaba volviendo
loco.
Reggie Jones acaba de estar aqu, pero cmo?
Cmo mierda consigui pasar a todo el mundo?
Yo estaba furioso y frentico por ahora. Earl iba a
tener una muerte horrible si lo que haba visto hoy era
algn indicador de la propensin de Reggie a la violencia.
Siempre va un paso por delante. Un jodido paso.


144
Kieran puso su mano en mi hombro. Est bien,
Jubilee. Estoy aqu. Vamos a conseguir a este mamn.
Puedo sentirlo. En mis huesos.
Quera estar tranquilo, pero estaba muy preocupado.
Cmo es que todos nuestros movimientos volvan a los
malos? Y ahora A qu distancia estaba Reggie por delante?
La cinta de seguridad ha desaparecido dijo Garca,
entrando en la habitacin. Eso era raro. Cundo infiernos
Jones se haba detenido para eliminar el material de
seguridad? Y cmo haba sabido donde se guardaba?
Qu conveniente dijo Kieran, expresando mis
pensamientos. Mustranos de dnde fue tomada.
Caminamos por el pasillo, manteniendo el paso. En mi
otro lado, Garca se mantuvo en silencio, con la cabeza
hacia abajo. Me pregunt si ella era la chivata de los
secretos y luego me castigu a m mismo por pensar de esa
manera. Estaba empezando a desconfiar de cualquiera.
Excepto de Kieran.
Por qu demonios tena la sensacin de que l era el
nico en esto que guardaba mi espalda?









145


Jubilee pareca tenso. No poda culparlo. Levantaste
los controles?
S dijo. Mir al lado del conductor del coche
patrulla.
Me ech a rer. Quieres conducir por casualidad,
Mason?
Bueno, yo...
Por supuesto que s. Le lanc las llaves. Adelante.
Es slo que yo s los caminos.
Um contest, metindome en el asiento del
pasajero. Y te gusta jugar a ser el jefe.
Puso la llave en el contacto. Tal vez me guste el
pensamiento de darte rdenes. Me dio una de esas
sonrisas tan grandes como Texas y se puso el sombrero.
Um dije, asintiendo. No ests tratando de
excitarme, verdad? le estaba tomando el pelo.
Su sonrisa se desvaneci y pareci atnito por un
momento cuando retrocedi el vehculo.
Reljate, Mason, ests a salvo conmigo.
Sacudi la cabeza y vir bruscamente el coche en la
carretera. Estaba seguro de que dej marcas de
neumticos. Me agarr al salpicadero. No estoy tan
seguro que pueda decir lo mismo para m. Dnde


146
demonios has aprendido a conducir?
Apret el acelerador ms fuerte y estbamos
acelerando hacia la carretera. Se ri en voz alta. Aguanta
esa, muchacho. Esto es Texas.
Muy bien! Crees que me enterrarn con mis botas
puestas?
Por supuesto. Cmo correras hoy?
Oiste hablar de eso, verdad? Sonre. Yo haba
sacado a correr a Dillon. Termin completando la carrera
solo, pero lo intent.
Dio la casualidad que conduca por Sand Street,
mientras te encontrabas en Claire. Me diriga a la autopsia.
Diste una buena sensacin. Todo el mundo hablaba de ello
en Tastys.
Si lo hubiera sabido, habra cobrado entrada. Estoy
seguro de que Dillon caus una sensacin resoplando.
No fue Dillon el que caus la sensacin respondi
secamente.
Sonre. Tratando de hacer que me sonroje ah,
Marshall?
No hay muchos hombres por aqu que se vean tan
bien en un par de pantalones cortos.
Ten cuidado, Jubilee. All de donde vengo hablar as
conduce a problemas.
l me mir. Slo creo en decir las cosas como son,
Kieran. Maldita sea, chico!
Baj la cabeza y ocult una sonrisa. Quieres unirte
a nosotros la prxima vez?


147
No ests dando a entender que he estado comiendo
demasiados panqueques en Tastys, verdad? Haba
humor en su voz.
No, no ira all. No hay nada malo con un hombre
que tiene un poco de carne en sus huesos.
O uno que sea claro y directo como t, todo msculo
y tendones.
Vaya, gracias, Mason. Mir a mi alrededor, con la
sensacin de que la temperatura haba subido a un nivel
superior. Y de pronto nos dimos cuenta que estbamos
rodeados de rboles.
Admito que tengo que recortar algo, evitar ese
pequeo peso extra alrededor del centro.
Creo que eres perfecto tal como eres. Dije sin
pensar, y las palabras slo se quedaron ah en el aire entre
nosotros. Llev a Jubilee a mirarme con sorpresa.
Romp el hechizo por aclararme la garganta
innecesariamente y decir: Entonces, te importara
decirme dnde demonios estamos?
Cuando era un nio dijo, sola venir aqu a
pescar por este pequeo arroyo. Hay una cabaa
abandonada a menos de una milla de aqu. Vamos a tener
que caminar. Desaceler, apag las luces y se detuvo a
un lado de la carretera. Es posible que desees sacar tu
arma.
Mason, te importa no joder con mi cabeza y
decirme qu est pasando?
l puso la mano en la manija de la puerta. Creo que
tengo una idea en cuanto a dnde Earl podra estar.


148
Esperemos que todava est vivo.
Entonces le dije, siguiendo por el camino de agua
, a qu dijiste que venas por aqu?
l me sonri. A pescar. Qu imaginas que haca yo
aqu abajo, Kieran?
No me hagas hablar.
l se ri. No s quin es ms peligroso, t o los tipos
que buscamos.
No quieres saber, verdad? El aire de la noche era
hmedo y quieto, y esas palabras se sentan tan pesadas
como yo lo haca.
De verdad quieres una respuesta? Mason sigui
movindose.
No estaba seguro. Probablemente no. Mir el agua
mientras caminbamos, en busca de cualquier movimiento.
Buscando caimanes?
Vete a la mierda, Mason, de acuerdo?
Se estaba riendo de nuevo. Realmente tienes miedo
de esas cosas.
Yo no tengo miedo de nada.
Hizo una pausa antes de entrar en el bosque. l me
mir. Y de m qu? Tienes miedo de m?
Me encontr con su mirada. Debera tenerlo?
Dio un paso ms cerca. Una rama se quebr bajo su
pie. Sent que mi corazn lata en mi caja torcica. No
hagas eso. No me hagas esto. Por favor.


149
Yo podra hacerte la misma pregunta.
Esa es tu respuesta? Arque una ceja.
Si. Lo es. Eso es todo lo que estaba dispuesto a
decir. Y sabes qu? Me apart de l. Fuera de los
dos, me pregunto si no eres t quien me tiene miedo.
l estaba justo detrs de m. Poda sentirlo. Un bho
ululaba por encima y cuanto ms profundo entrbamos en
el bosque ms tenso me senta.
He odo que eres el mejor tirador en Canad.
Quin te dijo eso? Pude ver una estructura hasta
ahora por delante en el claro.
Lo le, ya sabes.
Soy bastante bueno, supongo.
En el disparo?
Sonre. Entre otras cosas.
l se ri suavemente. Est bien.
Le ech un vistazo, le puse una mano en el brazo y
detuve su progreso. Seal a la cabaa. Vislumbr
movimiento a travs de la ventana frontal oscura y pude
escuchar algo, no estaba seguro de lo que era al principio.
Mir a mi alrededor para el siguiente lugar que me
dara un mejor punto de vista. Sgueme le dije.
Sin esos pantalones cortos de nylon, Kieran, dudo
que fuera tan satisfactorio. Sac su pistola y se inclin.
Siento decepcionarte. Tendrs que utilizar tu
imaginacin le dije y me mov rpidamente a un rbol
cercano. Los ruidos se hicieron ms fuertes y estaba


150
empezando a darme cuenta de que lo que estaba
escuchando era un entusiasta combate de buena y
tradicional, dura jodida.
Jubilee estaba justo detrs de m y de pie demasiado
malditamente cerca y reconoci los sonidos casi al mismo
tiempo que yo lo hice. Suena como una fiesta dijo.
Um. Asent con la cabeza. Supongo que vamos a
tener que estrellarlo. Me volv y me encontr justo contra
su pecho. l me mir. Casi cerr los ojos y me permit
inclinarme hacia l, pero no lo hice. En lugar de eso dije:
Por qu no vas a ver si estn en un mnage y yo ser la
sorpresa?
T seras una sorpresa, Kieran. Me mir, la leve
sonrisa en los labios. Especialmente llevando esos
pantalones.
Entrecerr los ojos. Has desarrollado una obsesin.
l asinti. Aunque sospecho que quitrtelos
reemplazaras rpidamente eso.
Bonitas palabras. Maldita sea, no poda respirar.
Tenemos que centrarnos.
Estoy centrado respondi. Suena como si
estuvieran realmente divirtindose all.
Tragu saliva. Si. Lstima que vayamos a tener que
poner fin a ello.
T haces mucho ruido cuando jodes, Fox?
Bueno, esto se estaba poniendo demasiado intenso.
Eh, Jubilee?
Dio un paso atrs, pero no perdi la sonrisa. Me


151
ests regaando?
Me re y sacud la cabeza. Podra estar muriendo all.
Morir de placer parece. Hey Kieran, tus ojos son
verdes o...?
Hice clic en mi lengua y le di un ligero empujn a
Jubilee. Ya basta, Romeo, y empieza a moverte.
l se ri y me hizo un pequeo gesto. Deberamos
pedir refuerzos, pero qu diablos! Me siento imprudente.
Se detuvo y me seal. Si necesitas probar tu
repertorio all, Kieran, con el disparo y todo, no te detengas
nada me oyes?
No te preocupes le dije. No lo har.
Jubilee se acerc a la cabaa y se coloc l mismo al
lado de la puerta. Localic un lugar mejor y como una
rfaga, estaba all, respirando con dificultad mientras la
adrenalina bombeaba. Todos los sentidos estaban alerta y
nunca me haba sentido mejor. Haba nacido para esto, y
me senta realmente vivo en el momento en que era raro
que la muerte podra estar a un latido de distancia.
Marshal de US. Abre! Jubilee dio una patada en la
puerta con la bota y la hizo a un lado, con el arma
preparada. Reggie Jones. Ests bajo arresto. Sube tus
pantalones, y sal con las manos arriba!
Silencio.
Jubilee me mir y asinti con la cabeza. Yo coloqu la
pistola en la puerta, pero estaba escaneando en todas
partes. Jubilee dio una patada ms dura y la puerta se
abri de golpe.
Corr a la cabaa cuando o una voz de grito.


152
No disparen!
Alguien gritaba, pareca como del tipo de Earl. Me
puse de pie a un lado de la puerta y grit Jubilee. Qu
carajo est pasando?
Entra volvi a gritar.
Camin lentamente. Estaba Reggie Jones,
completamente desnudo, con Earl maniatado sobre una
mesa desvencijada, el culo desnudo. Haba condones
usados en el suelo y un tubo de lubricante sobre la mesa.
Earl nos mir y nos dio una media entusiasta sonrisa.
Hola, chicos?
Jubilee suspir. Destalo le dijo a Reggie, recoge
unos pantalones y traselos. Vstete.
Reggie comenz a desatar a Earl. Yo lo observaba
cuidadosamente. Jubilee volvi para decirle algo y vi el
brillo del acero.
Levant la pistola, nivelando un poco ms all del
hombro de Jubilee y dispar un tiro.
Jesucristo! exclam Jubilee, tomando algunos
pasos atrs.
Corr hacia adelante y cog el arma que Earl tena en la
mano y le dije a Reggie que golpeara el suelo.
Era una herida superficial en el hombro, nada grave,
pero Earl me bramaba. Me disparaste. Me disparaste. Se
supone que debo ser la vctima.
Jubilee mir la pistola en la mano y luego a Earl. T
no eres vctima. Intentaste matarme.
Me acerqu y desat a Earl. Levntate le grit.


153
Me vas a cachear cario? Sonri. Me gustara
mucho de esa manera. l es un real mirn, Mason, deberas
conseguirte algo.
Vas a conseguir algo en la articulacin, Earl le dije
sacando las esposas, lanzndoselas a Jubilee, que arroj las
esposas sobre el Earl y luego lleg a su telfono mvil.
Podis cancelar el control policial dijo, despus de pedir
una ambulancia y refuerzos.
Reggie es slo tu pen, no es as? Mir a Earl.
Jubilee puso su telfono lejos y se acerc. Reggie no
haba dicho ni una palabra. Algo de espectculo dijo a
Earl.
Earl se encogi de hombros. Nadie es tan cursi,
cario.
Tiene sentido murmur Jubilee. Mir a Reggie.
Realmente eres un mujeriego, pero Earl aqu te ha hecho
su esclava sexual privada.
Tengo que conseguirlo en alguna parte Earl hizo
una mueca cuando me arrastr a l hacia la puerta.
Dnde consigues los tuyos, chico canadiense? Me dio
una mirada de arriba a abajo.
No le respond.
Estoy dispuesto.
Lo mir, con la ceja levantada. Bueno, es una pena
porque yo no lo estoy. Vamos.
Jubilee levant una mano. Espera. As que si Reggie
es tu amante, por qu le echaste la culpa de la explosin?
Earl me mir. No es muy brillante, verdad?


154
Le sacud algo. Respndele.
Dile t, listillo. Jubilee, presencia y cerebro, qu
ms se puede pedir?
Jubilee dio un paso hacia l. Te lo dir. T
simplemente asiente. Reggie aqu es tu lacayo. Se las
arregl para correr lejos cuando la multitud intent
matarte, y estabas cabreado por haber sido abandonado.
Imaginaste que la ley le traera de vuelta?
Muy bien. Earl sonri. Al final result que Reggie
aqu no podra estar lejos. Yo tengo mi propia manera de
castigarle, no, cario?
Eres un actor de primera clase dijo Jubilee.
Earl hizo un guio a Reggie, quien desvi la mirada.
Empec a avanzar con Earl de nuevo cuando Jubilee
nos detuvo.
Tenemos compaa, Kieran. Hacia el interior.
Jubilee estaba en el telfono otra vez. Tenemos
problemas. Aprate.
Reggie habl hoy por primera vez. Sus palabras
salieron como una especie de oracin. Querido Dios,
querido Dios, amante Jess, yo no quiero morir.
Te importa traducir eso? Insist, empujndolo en
el suelo en la esquina.
No seas tan cobarde, Reggie! Earl prcticamente
le gru. Por el amor de Dios.
Jubilee estaba mirando por la ventana.
Cllate, Earl le espet. Reggie, qu carajo! Es la
mafia, no es as? Vienen a por ti.


155
De repente una ametralladora atac a nuestro
alrededor.
Jess! Grit Jubilee. Kieran, al suelo!
Yo estaba abajo, Earl y Reggie acurrucados en la
esquina boca abajo en frente de nosotros.
Jubilee, tienes que protegernos balbuce Earl.
No puedes permitir que nos atrapen.
Has intentado matarme protest Jubilee. Tengo
una buena razn para delatarte.
Otra rfaga de ametralladora me caus lanzar mis
brazos sobre mi cabeza y caer al suelo de nuevo. Estaba
cubierto con cascos de madera y vidrio.
Joder! Yo estaba cabreado.
Earl estaba suplicando proteccin con Jubilee.
Me sent y me presion contra la pared. Jubilee se
desliz a mi lado. Hey sonri. Cmo ests
disfrutando de Texas hasta ahora?
Puse mis ojos en blanco y limpi el vidrio de mi
chaqueta. Haces chistes. Lindo.
Tengo el mejor tirador de Canad. Qu ms
necesitamos? Me dio un codazo.
Qu tal un rifle automtico?
Earl golpe la pierna. En la parte de atrs.
Joder, por qu no lo dijiste antes? Lo mir.
No me preguntaste.
Suspir. Cuando esto termine, Earl, no ser
necesario que te preocupes por la mafia, te voy a matar yo


156
mismo empec a gatear alrededor de la esquina de la
habitacin de al lado cuando o a Jubilee disparar algunos
tiros por la ventana.
Golpeaste algo, no? Grit.
Tratando. Deja que sepan que somos peligrosos.
Encontr la caja de madera. Rifles automticos con
toda la municin que un nio podra desear. Empec a
cargarlos, uno para m y otro para Mason. Tarareaba una
meloda mientras lo haca.
Fox, tienes que estar bromeando! Ese era Jubilee.
Son otro disparo.
Cuntos? Sonre.
Dos, que pueda localizar.
Debera ser una brisa.
Me deslic hasta mis pies contra la pared. Entregu a
Jubilee una pistola cargada. Me dirig a la ventana lateral.
Uno a las doce en punto dijo Jubilee.
La nica luz era la luna, pero eso estaba bien. Reggie
estaba sollozando en sus manos y Earl estaba castigndolo.
Cerrad la jodida boca, ambos o vais fuera y seris
pasto espet Jubilee.
Me concentr y esper cualquier signo de movimiento.
Vi un destello de rojo y dispar. O un grito y golpe.
Maldita sea, chico, lo conseguiste Jubilee golpe
mi espalda. Saba que haba algo que me gustaba de ti,
adems de los pantalones cortos.


157
Le mir, la ceja levantada, negu con la cabeza, y me
estrell contra la pared de nuevo cuando sonaban disparos
de vuelta.
Est movindose le dije. Tengo que salir.
No dijo Jubilee.
Mira, quieres a este tipo o no?
Jubilee respir. l saba que yo estaba en lo cierto.
Quedar colgado aqu la noche con estos dos cabrones
no es mi idea de un buen rato me dirig a la puerta.
Cbreme hasta que llegue a ese rbol.
Lo tienes, Kieran. Me toc el hombro. Ten
cuidado.
Asent con la cabeza y abr la puerta con mi bota.
Cuando el arma de Jubilee comenz a disparar, corr hasta
el rbol que se encontraba a un palmo del centro delante
de la choza. A unos metros de distancia yaca un cadver,
el que yo haba golpeado. Desde donde yo estaba de pie,
tena la ventaja y todo lo que tena que hacer era esperar.
Haz tu movimiento murmur. Vamos, cario.
Pap te est esperando.
Unos minutos ms tarde, localic la culata de una
ametralladora mientras se extenda ms all del rbol. El
tirador estaba a menos de diez metros de distancia. Mir
hacia atrs y hacia la izquierda. Un minuto ms tarde, con
el corazn golpeando contra mis costillas, estaba de pie
justo detrs de l. l debi haberlo sentido porque se puso
rgido y se volvi. Puse una bala justo en el medio de la
frente.
Cuando me enter de movimiento detrs de m, me


158
gir alrededor, con el arma apuntando.
Marshal de US alguien grit. Dnde diablos est
Mason?
Baj la pistola. Dentro con Jones y Pruitt.
Dos hombres armados? pregunt uno de los
Marshals. Era un hombre alto y flaco con el pelo plateado.
No saba su nombre pero me asegur de recordar la cara.
Cmo saba que haba dos hombres armados?
Vi a Reggie y a Earl siendo sacados y entonces esper
para ver a Jubilee. Cuando no apareci, corr a la puerta y
mir dentro. Di un suspiro de alivio cuando le vi. Estaba
sentado en el suelo. Aqu ests. Qu demonios ests
haciendo?
Descansar, preguntndome por qu demonios me
levanto de la cama para hacer esta mierda todos los das.
Estabas preocupado? Se puso de pie.
Eres un gran chico me burl.
l sonri. Gracias a Tastys, soy ms grande que la
mayora.
Me re y sacud la cabeza mientras salamos juntos.
Alguna vez pensaste que tal vez no deberas comer en
Tastys tanto?
l no respondi por un momento y luego neg con la
cabeza y dijo, Nah.
Sonre y mir alrededor. Habr otros que vengan, ya
sabes.
Creo que tienes razn. Me dio una palmada en la
espalda. Pero no esta noche, vaquero. Eso fue un tiro.


159
Creo que te llevar en el bolsillo.
Podra ser limitante coment.
l sonri y luego me dej y se fue a hablar con
algunos de los Marshals. Empec a hacer mi camino de
regreso a la carretera. Me detuve a mirar el vehculo de lujo
que perteneca a los dos mafiosos muertos. Un par de
vehculos del sheriff ya estaban en la escena. El vehculo
estaba siendo comprobado por huellas dactilares.
Habl brevemente con un par de agentes uniformados
que haban aparecido. Yo estaba en el asiento del conductor
del coche patrulla cuando Jubilee vena caminando por la
carretera.
Se apoy en la ventana y mir dentro Tuviste
suficiente de mi conduccin?
Se podra decir eso. Vamos, conducir de vuelta.
En el coche, Jubilee se reclin en su asiento y cerr
sus ojos. Garca y Sims estn vigilando a George
Tanner... o al menos, la casa de su ta. Hasta el momento,
parece estar escondido. Bostez. Buena visita a Earl.
Cmo lo sabas?
Conjetura afortunada.
No me lo habra imaginado.
Ests muy cerca de ello. A veces hay que tomar un
paso atrs para ver mejor.
Lo tendr en cuenta. Hey. l levant la cabeza.
Quieres un trago?
Le ech un vistazo. Whisky falso esta vez?
No. l se ri. La cosa real.


160
Chico travieso brome. Dnde vamos a
conseguir esto?
Sala de pruebas de la Polica.
Levant una ceja. Por qu creo que podra terminar
hasta de mierda dentro de un rato?
Tienes las pelotas?
Quieres ver?
Sonri. Puede ser, pero ese no es el punto.
Veinte minutos ms tarde, estaba de pie en una sala
en su mayora vaca de la brigada, tratando de distraer la
atencin del oficial de guardia, mientras que Jubilee robaba
las llaves de la sala de pruebas. No poda creer que
estuviera haciendo esto.
Entonces dije, qu pasa con esas animadoras
de Dallas Cowboy?
Oh el polica de mediana edad llamado Seamus
Green frot su corte de pelo pueden sacudir mis bolas
cualquier da. Se inclin hacia delante. O que una de
las lderes es de doble D
12
. Puedes imaginarlo?
No quiero hacerlo. Ah... wow?
Jubilee se aclar la garganta. Ah... Seamus, puedes
traerme una taza de caf de la cocina?
Claro, Jube dijo. Crema y azcar?
S asinti con la cabeza.
Ya vuelvo. Se levant de su asiento y Jubilee me
empuj las llaves a m.

12
Doble D se refiere al tamao de la copa del pecho. Estn la A, B, C ,D y doble DD que es
bastante grande.


161
Adelante!
Por qu yo? Aplast mi cara.
Eres psimo en jugar a ser un hombre heterosexual.
Vamos.
Abr la puerta en el pasillo que conduca al stano y
baj corriendo las escaleras. Rpidamente abr la puerta y
busqu el alijo. Encontr una botella sin abrir de algo
casero. En la etiqueta, alguien haba garabateado,
Lightning
13
, prueba 40. Met la botella debajo de la
chaqueta, cerr la puerta y corr al piso de arriba.
Podra montar a horcajadas esos lechosos muslos
blancos toda la noche Jubilee estaba diciendo.
Le di una sonrisa burlona. Ah s, lechosos muslos
blancos murmur. Jubilee est muy interesado en esos.
Apuesto a que eres un hombre de pechos, Kieran?
Pregunt Seamus.
Ms que un hombre de culo, pero... bueno... las
tetas... ah, acolchonadas.
Los ojos de Jubilee se agrandaron. Se ech a rer.
Mis sentimientos exactamente. Me encantan esas tetas
acolchonadas. Me tengo que ir... nos llevaremos algunas
tetas. Vamos, Fox?
S dije.
Una vez en la calle, di un suspiro de alivio. Jubilee se
rea como un loco. Tetas acolchonadas? Qu son las
tetas acolchonadas, Fox?
Puedes callarte ya.

13
Lightning: rayo


162
Qu tienes en esos esos pantalones? l me mir.
En mis pantalones? Dije con voz ronca.
l se ech a rer. Un lapsus.
Quieres que deslice la lengua ahora
14
brome.
Pareca como si se sonrojara. Qu conseguiste?
Algo llamado Lightning, prueba 40.
Mierda! le dio una palmada en el muslo.
Preprate para un viaje. Vamos.
Pues qu es esto?
Ya lo vers.
A dnde vamos?
Conozco un lugar tranquilo.
No por un arroyo dije, siguindolo. Que uno casi
consigui que me arrancaran el culo.
Eso habra sido una vergenza. Y gracias por salvar
el mo.
Ha sido un placer, y t ests realmente lleno de...
rumores, no es as?
Cogi la botella. Lleno de algo.
Oh, no le dije mientras cruzbamos la calle.
Jesse-Belle.
Tu novia me dio un codazo. Yuju! Aqu viene las
tetas acolchonadas.
Le hice una mueca.

14
Slip of the tongue, juego de palabras que significa tener un lapsus, pero tambin deslizar la
lengua en un sentido literal.


163
Jesse-Belle estaba ms que un poco borracha.
Demasiado para un pueblo seco. Teniendo en cuenta el
hecho de que Jubilee tena una botella de licor destilado
ilegalmente debajo de su chaqueta, yo no estaba a punto
de darle a ella una conferencia sobre ello. Llevaba una
minifalda rosa fuerte de cuero artificial y un suter
escotado y Elsie estaba en lo cierto, le haca parecer una
prostituta de diez dlares. Yo no estaba en absoluto en el
estado de nimo.
Kieran... oh seor, y Jubilee, los dos hombres ms
magnficos en la ciudad. Podra ser mi noche ms
afortunada? Enrroll sus brazos alrededor de Jubilee,
mientras trataba en vano de desenredarse. Quieres
tener un mnage a tres?
Menage a trois, cario, en silencio la correg.
La idea tena un atractivo, menos Jesse-Belle, por
supuesto. Podra valer la pena slo para quitar a Jubilee esa
ropa. Era un solo un pensamiento. Lo desech, por
supuesto. No iba a pasar.
Vete a casa, Jesse-Belle. Jubilee finalmente se
solt.
Ella me mir. Y t, guaperas? He odo que los
canadienses son hombres salvajes en la cama. Es cierto?
Abr la boca para decir algo y me di cuenta de Jubilee
mirndome. Estaba esperando una respuesta. Le mir.
Depende de con qu canadienses de nosotros se est en la
cama.
Jubilee sostuvo la mirada durante unos minutos y
luego apart la mirada.


164
Vete a casa Jesse-Belle, ya es tarde le dije.
Ella fue serpenteando por la calle, murmurando algo
sobre lo aburrida que la ciudad era.
Jubilee y yo comenzamos a caminar de nuevo hasta
llegar a un parque de csped. Segu a Jubilee por una
pendiente irregular a un banco aislado al lado del agua.
Perfecto.
Nos sentamos el uno al lado del otro. Jubilee tom un
trago de la botella y luego me la dio a m. La levant a mis
labios y dej que algo de ello se acumulara en la boca.
Tragu saliva lentamente y dej que bajara. Seor. Este
material es obsceno. Tos y farfull.
Seguro que puedes manejarlo?
Me ech a rer. Probablemente no. Qu hora es?
Casi las dos de la maana. l tom otro trago.
Ahh... Dios!
Me la pas de nuevo a m. Pelo de perro.
No discuti conmigo en eso.
Alguna vez te asustaste, Kieran?
En contra de mi mejor juicio tom otro trago de la
bazofia. A veces, supongo.
Esta noche en la cabaa?
Estaba cagado en mis pantalones hasta que Earl me
habl de las armas de fuego en la parte trasera.
Jubilee aullaba de risa.
Me ech a rer tambin.


165
De repente o un chapoteo en el agua y salt a mis
pies, casi me arrastr a la parte superior de la banqueta
mientras escaneaba el agua.
Jubilee levant un puado de rocas y sonri.
Pensaste que era un caimn, verdad?
Le fulmin con la mirada y volv a sentarme. Jdete,
Mason. Simplemente jdete!
Se ri de nuevo y luego se dej caer en el asiento, su
placa torcida. Ests borracho acus.
Ja! Y qu ests t? Lo mir y sonre y luego me
dej caer en el banco y con una estpida sonrisa en mi
cara. Te ves muy borracho t mismo.
Se enderez durante un minuto. La sonrisa muri en
sus labios. Se acerc y puso su mano en un lado de mi
cara. Tena una mano grande y prcticamente devor mi
mejilla. Sostuvo firmemente mi cara. Haba contextura
arenosa en su voz cuando mir a los ojos y gimi. Kieran,
joder. Qu me ests haciendo?
No me poda mover. No, no, no, esto no puede estar
pasndome. Cuando su boca vino con fuerza sobre la ma,
creo que gem. Mi boca se abri involuntariamente y prob
el licor en su aliento mientras nuestras lenguas hicieron un
danza impa de cruda necesidad. Apret los puos a mi lado
en lugar de hacer lo que quera hacer, alcanzar y poner mis
manos en su pelo, o incluso tirar de l ms cerca. Maldita
sea, le quera, no importaba que estuviramos afuera en el
medio de la noche bebiendo licor ilegal que haba birlado de
la estacin de polica. Quera su cuerpo, desnudo y caliente
contra el mo. Quera tocarlo, probar cada centmetro de su
piel, y estar dentro de l, follando hasta que lo escuchara
gritar mi nombre en agradecida liberacin. Esa imagen


166
mental cruz por mi mente, agravando el latido de un dolor
entre mis muslos.
Jubilee de repente retrocedi.
Por el momento que me haba recuperado de su beso,
l estaba de pie a unos metros de distancia mirando hacia
el agua. Tal vez pens que no lo quera porque me qued
tan pasivo. Eso era lo ms lejos de la verdad que podra
ser. Pero yo me haba quemado tanto la ltima vez, que no
poda hacerlo de nuevo, especialmente con un tipo que
estaba en el armario y viva en un pas que no tena
intencin de permanecer. Mi trabajo lo era todo para m.
No poda arriesgarme de nuevo tampoco. Y muy dentro,
Jubilee probablemente tambin saba que esa idea de
nosotros era imposible. Tal vez por eso se haba detenido.
Puse mi cabeza en mis manos. Haba tenido un
montn de resacas. La que iba a llegar en la maana iba a
ser una belleza! Todo lo que necesitaba ahora era que este
vaquero diera la vuelta y pidiera disculpas por besarme, y
maldita sea, eso precisamente fue lo que hizo.
No pude reconocer su disculpa. Realmente no creo que
oyera ms all de las palabras, Lo siento por. Ese beso
estaba lleno de mucho significado. No creo que ninguno de
los dos pudiera haber manejado hablar de lo que ese
significado era. Yo estaba tan seguro de que bamos a ser
capaces de olvidarnos de l sin embargo.
Cuando nos pusimos de pie y comenzamos a caminar
de nuevo a Main Street, trat de hacer un trabajo de
reparacin, romper la vergenza torpe que haba surgido
entre nosotros. Habamos estado llevndonos tan bien,
convirtindonos en amigos tal vez. Realmente no quera
echar a perder eso. As que supongo que tenemos que


167
prepararnos para lo que est por venir.
S dijo, pareciendo estar agradecido por volver a la
normalidad. La mafia no ha terminado con este pueblo. Y
nosotros tenemos el comercio local de drogas todava.
Quiero liberar a Charlie... y Jed Tanner est fuera
del hospital maana, as que vamos a ver a dnde va, lo
hacemos?
De acuerdo. Tienes una teora acerca de los
Tanners?.
Sigo mis instintos.
Est bien. Oh, Kieran dijo de repente, esa sonrisa
apareciendo en la cara otra vez. Quera preguntarte algo.
Cuando bajaste a birlar el rayo, por casualidad recordaste
apagar las cmaras de seguridad?
Aspir un poco de aire, mis ojos se abrieron cuando
me qued boquiabierto a la sonrisa tonta de Jubilee.
Entonces grit en medio de la ciudad, Oh, diablos!











168


Dillon DePriest apart su plato. Estaba seguro de que
poda ver los botones de su camisa tensos. Un tramo ms y
sus entraas se apareceran por todo el lugar. No estara
sorprendido si un botn volara y golpeara a Kieran en la
cara, ya que estaban sentados uno al lado del otro en una
cabina en Tastys.
No es que yo fuera a hablar. Rasqu mi tenedor en el
plato vaco y lam los escasos restos de miel y mantequilla
de los dientes.
Yo, Jubilee Mason, era un hombre desesperado.
Empec apreguntarme si haba un programa de doce pasos
para la adiccin a la mantequilla. Arrebat la cuenta que
estaba colocada significativamente entre nosotros. Ese era
el precio que tuve que pagar por guiar a Kieran al mal
camino dicindole que se deslizara a las existencias de licor
de la estacin de polica.
Y yo, Jubilee Mason, estaba pagando por ello en ms
de un sentido. El licor en nuestro pueblo seco eran cosas
malas. Lo senta como una familia de roedores pequeos
danzando en mi cabeza cuando fui a pagar la cuenta.
Tienes que buscar otra cosa que hacer con tu boca
dijo una voz en mi odo. Kieran estaba junto a m en la
caja registradora, cogiendo un palillo de dientes. Se desliz
en su boca. Tpico polica que era, explor el espacio por
problemas. Estaba en nuestra constitucin.
Tienes alguna sugerencia? Pregunt, tratando de


169
no sonreir maliciosamente. Me qued francamente muy
sorprendido que l hablara as despus que se asustara con
nuestro beso. Eso s, haba sido una estufa caliente, eso es
seguro. O tal vez los dos estbamos tan faltos. No. Estaba
all. El calor. Lento arder por ahora.
Lleg el nuevo ayudante de cocina de detrs de la
parrilla de carne con olor a cebolla y tom mi dinero. Me
dio un par de dlares de vuelta a cambio, luego volvi a su
propia versin de calor.
Dej una propina en la mesa y tuve que resistir la
tentacin de ayudar a Dillon de su asiento.
Vaya dijo cuando un botn se desprendi y cay
en su plato. l lo meti en el bolsillo. Se lo llevar a Elsie
que lo cosa de nuevo. Seguro que no hacen las cosas como
antes.
En el exterior, Dillon mir hacia el sol como si buscara
respuestas y meti el sombrero en la cabeza. Hasta
luego, muchachos. Que os divirtis. Nos dio a ambos
duras miradas. Y tratad de disparar a los chicos malos
que os encontris en el pie. No en la cabeza. Cuando les
disparas en la cabeza no podemos hacer preguntas. Y las
preguntas que yo tena.
Su telfono mvil son y lo tom con un aire de
suprema importancia personal. Tena un telfono plegable y
tena aficin por usarlo como un walkie-talkie, pero esta
vez lo sostena en su oreja.
Sheriff DePriest. Hizo un trabajo serio por
escuchar y dijo: Bien, estoy en ello.
Ese era el laboratorio del crimen en Dallas. Los
dientes falsos que encontramos en las entraas de Bibby
eran imitaciones. Algn tipo de atrezo de Halloween, pero


170
supongo que los huesos que recuperamos de su cuerpo son
reales. Han estado revisando el lecho del arroyo.
Estn an recuperando huesos. Es un gran trabajo,
pero ha ayudado que el clima sea clido y seco. Parece que
los Tanners debern pagar al menos seis cargos de
homicidio. Dejaremos a Georgie Porgie fuera por ahora,
pero los otros se quedan dentro. Cuando Jed est dado de
alta del hospital, se puede ir a la gran casa, tambin.
Se rasc la barbilla. Tienen un forense antroplogo
que viene de Quantico que va a ayudar a determinar qu
huesos van a dnde. Vosotros chicos, os dirigs a la casa
de Selby Tanner ahora?
Asentimos con la cabeza, pero no dijimos una palabra
hasta que se haba largado con su coche patrulla.
Mantened en contacto. Levant una mano en seal
de despedida, o tal vez estaba tratando de respirar, pero se
meti en el vehculo, intercalando su cuerpo detrs del
volante. Lo observ hacer una mueca y sent un poco de
pena por l.
Caminamos al coche camuflado de Kieran y se dirigi a
la casa de Selby. Nos acercamos desde la parte de la cerca
de atrs, ya que quera alertar a Garca y Sims de que
estbamos aqu y obtener el resumen de lo que haba
estado ocurriendo, si acaso, tambin estacionamos en un
lugar diferente en caso de que el nico vecino de Selby
viera a dos vehculos extraos acechando en el mismo
lugar.
Kieran se acerc al arcn. Estbamos justo a tiempo
para ver a George Tanner en pantaln de pijama a rayas,
una revista en la mano mientras caminaba por su patio
trasero en mal estado a la letrina en la propiedad de la


171
esquina opuesta a nosotros.
Parece que planea estar all un rato le dije.
La gente aqu realmente utiliza letrinas? Kieran
pareca sorprendido.
Si. Bueno... no estoy seguro de cmo muchos
todava las utilizan, pero yo dira que una buena parte de
ellos lo hacen. Los Tanners no tienen necesidad de agua
corriente. El vendedor de aseos American Standard viene
de vez en cuando y ofrece a la gente ofertas, pero Selby es
un famoso reducto. Ella gasta su dinero en billetes de
lotera.
Kieran pareca que no estaba seguro de si estaba
bromeando.
Debemos dejar que el equipo esta noche sepa que
estamos aqu? pregunt, sacando su telfono mvil.
Antes de que pudiera responder, George sali de la
dilapidada choza, con un telfono mvil en la oreja.
Eso es gracioso. No le recuerdo entrar con eso dijo
Kieran, a menos que lo tuviera escondido dentro de la
revista.
No, yo no creo que lo hiciera. Llama a Garca y Sims
y hazles saber que le estamos echando un vistazo ahora.
Pueden ir a casa y descansar un poco.
Kieran hizo la llamada mientras yo vigilaba a George.
Met la mano en el asiento de atrs de mis binoculares y los
mantuve a la altura de mis ojos, curioso por ver si poda
leer los labios a su lado de la conversacin.
Entendido dijo Kieran y termin su llamada. Dos
segundos ms tarde, la cabeza de George gir y me mir


172
directamente a m.
Caramba, eso es raro. Crees que le dieron el soplo?
pregunt Kieran.
Vimos a George bajar el mvil en su mano y saltar de
nuevo a la casa. Le omos pisar fuerte por las escaleras
hasta el porche, seguido por el estruendo de la puerta
mosquitera.
Claro que se ve de esa manera, pero por qu?
Quiero decir... mierda... Mir por la ventana durante un
momento.
El departamento tiene una filtracin dijo Kieran.
Se movi en su asiento para mirarme. Quin mejor para
mantener informados a los chicos malos que los miembros
de su propio equipo?
Vi el auto de Garca cruzando por la calle.
Sgueles le dije. Yo estaba molesto ahora.
Ests seguro de que quieres hacer eso? Se supone
que debemos estar vigilando a George.
Eso es lo que estn esperando que hagamos, pero
tengo que saber si mi equipo es de fiar.
Buena idea dijo Kieran. Puso un pie en el
acelerador y sali a la carretera. Era una mano
experimentada en vigilancia, me di cuenta. Se mantena
bien atrs, incluso permiti que otro coche se dejara caer
entre nosotros.
Lo seguimos durante unas millas, mezclndonos en la
autopista Mineola a dos autos de distancia detrs de ellos.
Eso fue raro. Pasaron por alto el desvo de Tyler.


173
Kieran era un aprendiz rpido. Lo descubri tambin.
A dnde se dirigen? me pregunt, con la mirada
dejando la carretera por solo un segundo.
No tengo idea. Es extrao. Ambos viven en Tyler,
pero se estn alejando.
Cul es la prxima gran ciudad que va en esta
direccin?
Trat de pensar, pero mi mente estaba trastornada.
Pude verles riendo y hablando adelante. Yo les di mi mejor
mirada de rayo de la muerte. No tuvo ningn efecto en
ellos en absoluto.
En cul de ellos confiaba ms? Garcia. Normalmente
yo le deca todo, pero Sims haba resultado l mismo
tambin. Debera decirle a Steve? No necesitaba ms
pruebas. Adems, tal vez todo era una terrible coincidencia.
Y tal vez los cerdos podran volar...
Alguien ms podra haber estado observndole
Kieran dijo con tono tranquilo mientras su voz se
entrometi en mis pensamientos. Ese era un buen punto. El
Marshal en m quera aferrarse a eso. Yo crea en los
buenos. Tena que creer en ellos.
Cul es la prxima gran ciudad?
Bueno, he estado pensando en eso y el camino que
tienen por delante... si se desvan a la autopista 110 y
luego van a Whitehouse.
Hicieron lo que predije. Ahora estaba perplejo. Nadie
iba a Whitehouse. Las personas salan de la pequea
ciudad... a menos que... A menos que quisieran que nadie
los viera.


174
Efectivamente los vimos girar en East Main Street y
Garca gir a la izquierda en la entrada del Motel de aspecto
lgubre Farmers Daughter.
Me senta mal del estmago. Nos quedamos atrs
mientras entraba en una de las ranuras de aparcamiento
fuera de la fila de puertas que pareca algo como el Motel
Bates de psicosis.
Va a echar el polvo del medioda! ri Kieran.
Cort el motor y vimos a Garca esperar detrs del volante
mientras Sims entraba en la oficina delantera. Estuvo all
para un par de minutos antes de volver a aparecer con una
tarjeta-llave de plstico y una gran sonrisa cursi en su
rostro.
Increblemente, son mi mvil. Revis la lectura. Era
Garca.
Hey, jefe dijo cuando tom la llamada.
Hey dije, tratando de mantener mis emociones
bajo control.
Cmo te va?
Poda verla mirando a su izquierda, capturando la
mirada de Sims mientras caminaba hacia ella. Ella imit un
movimiento de hacerse una paja con la mano. Increble.
Estaba diciendo que yo era el que se pajeaba? Haba sido
lo ms parecido que tena a una mejor amiga en Lone Trail.
Nada sucede. Y t?
Ella se ech a rer. Estoy casi en casa. Voy a
conseguir cerrar un poco los ojos.
Y Sims? No me pude resistir. Me preguntaba
hasta qu punto ira con la mentira. Atrap la dura mirada


175
de Kieran, su cabeza sacudindose.
En el gimnasio dijo.
Bueno, va a conseguir un entrenamiento, pero no en
el gimnasio. Jee-ss, Mara y Jos.
Intercambiamos contigo en siete horas y media,
no? Ella no esper mi respuesta. Hasta entonces, jefe.
Termin la llamada. La vi bajar la ventana y Sims se
inclin hacia ella, besndola. Tragu saliva cuando levant
la ventana, apag el motor y sali del vehculo. Se rieron
mientras se besaban y abrazaban. Ella sac algo del asiento
trasero. Una bolsa de la compra. Maldita sea. Me pareci
ver champn all.
Abrieron la puerta de la habitacin cinco y estaban el
uno sobre el otro. Poda or su risa manaca, cuando la
puerta se cerr al mundo.
Tienes que informar de esto, no es as? Pregunt
Kieran.
S.
Mira, s que es una mierda, pero tiene que hacerse.
Saqu mi telfono mvil, pero dud en llamar a Steve,
el comandante de mi brigada.
Qu pasa? Pregunt Kieran. Por qu no quieres
hacer la llamada?
Debido a que la ltima vez o que ella haba estado
saliendo con Steve.


176
Kieran se qued atnito. Hombre, es como los Das
de nuestras vidas
15
por aqu!
Si. Dmelo a m. Marqu el nmero en mi telfono
con innecesaria vehemencia. Steve contest al segundo
timbrazo. Lento para l.
No perd el tiempo con un saludo. Le puse al tanto tal
y como sucedi. No se molest en gritarme por dejar la
vigilancia. Esto era enorme. Realmente enorme.
Esper un momento antes de responder.
Estn en la habitacin ahora?
S.
Habitacin cinco, dices?
S. Tuve un mal presentimiento de que iba a
presentarse con un dos por cuatro y golpearles a ambos.
Qudate ah dijo. Ahora mismo me pongo en
contacto contigo. Me colg.
Poda or grillos en los pocos momentos que le llev
hacerlo. Su tono era cortante... profesional hasta ahora
pero el Steve que volvi a llamar sonaba roto y triste.
Tienes una reserva en la habitacin cuatro. Quiero
que entres y les escuches.
Pero
Tienes el receptor furtivo en el coche, no?
S.
Tiene Fox uno?

15
Days of our Lives Das de nuestras vidas es una telenovela de emisin diaria en la NBC la
cadena de televisin . Es uno de los programas de televisin con guin de ms larga duracin en el
mundo. La serie se centra en las familias principales, los Hortons y los Brady


177
Ech un vistazo a Kieran cuya frente se levant en una
inquisitiva manera.
Podemos llegar a la oficina y recoger uno.
No! Steve prcticamente grit. Voy a enviar a
Harrison. l ser vuestra persona de contacto. Ir a la
recepcin y tan pronto como est en la habitacin, saldr y
se encontrar contigo en el coche. Debes aparcar lejos del
motel y esperar hasta que el paquete sea entregado. l te
llamar y tomars lo que necesitas, desde el vehculo...
Estaba divagando ahora.
Harrison. Conoca al chico con el que hablar pero no
muy bien. Alto, fornido... l fue el que se encarg de
nuestro equipo de vigilancia. Lo habamos pescado del
Equipo del SWAT de Houston.
No hay problema, Steve.
Si cualquiera de ellos, Sims o Garca es nuestro
punto dbil, necesitamos eliminarles. Hizo una pausa. Y
Jubilee? Gracias por decrmelo a m directamente.
Una vez ms, me colg.
Puse al tanto a Kieran en los acontecimientos y una
vez que comprob que los ocupantes de la habitacin cinco
no nos haban visto, encend el motor e hice un giro rpido.
Aparqu bajo un rbol enfrente de la escuela local. Poda
or la risa de los nios y tuve una sensacin extraa en el
interior. No haba estado en casa toda la noche. Mi
hermana haba llevado a los nios a la escuela dado que yo
estaba ocupado haciendo la pelota a Dillon. Echaba de
menos a esos chicos y saba que me habran echado de
menos el llevarlos por la maana. No llam a Pauline ya
que estara en clase hoy. Mir el reloj. Diez de la maana.


178
Lo llamara la hora del almuerzo.
Fuimos para nuestro equipo. Prend mi auricular del
receptor tctico en la oreja con gran aumento de definicin.
Era una unidad blanca que se rizaba alrededor de la oreja
con una espuma blanca con aspecto de rodillo que flotaba
entre la oreja y la boca. Yo saba que cada uno era caro
pero no haba tenido la oportunidad de usar el mo, todava,
ya que no habamos hecho una vigilancia de George.
Con slo pulsar un botn podra tener cincuenta y seis
decibelios de sonido y sin embargo era ligero y muy
compacto. Lo encaj alrededor de la parte posterior de la
oreja. Santa mierda, la cosa funcionaba. Poda or el piar
dbil de un pjaro, un maestro gritando en su clase sobre
el lgebra (puaj), y la sintona de Sheryl Crow cantando
acerca de cmo el primer corte es el ms profundo
mientras una mujer joven pasaba por delante de nosotros.
Me preguntaba lo extrao que iba a ser escuchar a
Garca y Sims follando.
Ninguno de los dos dijo mucho. Puedo orte respirar
en estreo dije.
Djame intentarlo. Kieran me arrebat el
auricular. Di... escucho a alguien hablar de matemticas.
Su cabeza gir en todas las direcciones. Oigo pasos.
Ambos saltamos cuando alguien golpe la parte
trasera del coche.
Harrison dije, saliendo y tratando de meter mi
vientre.
El hombre alto que estaba construido como un jugador
de ftbol en realidad era un jinete de rodeo de primera. O
lo haba sido. Me enter que haba tenido una mala cada y


179
en estos das se mantena alejado de los enojados bichos.
Ech un vistazo a Kieran que todava llevaba el auricular.
Tienes que intercambiar dijo Harrison, su mirada
sobre Kieran. Cada uno de ellos est etiquetado. Voy a
ser el suplente tuyo.
Dnde? Le pregunt.
Hizo un gesto a travs del camino a un camin de
helados. La escuela no est fuera durante un par de
horas. Si seguimos aqu durante tres, me mover. Slo
tengo unos pocos muslos de pollo y un par de helados.
Kieran me pas el auricular original y tom el nuevo.
Cog la llave de la habitacin del motel de Harrison y el
bolso negro de cosas desde el asiento trasero. Contena
algunas armas extra de defensa; esposas, armas
adicionales y balas, una pistola elctrica y un telfono mvil
adicional. Tambin tenamos botellas de agua y una bolsa
de mezcla de frutos secos.
Ellos no tienen sus unidades consigo en la
habitacin.
Lo comprob. Su equipo est en el coche dijo
Harrison. Juguete con un control remoto en la mano. Os
recoger a ambos, pero yo no podr or nada. Voy a confiar
en ti en eso.
Levant la mano en seal de despedida y trot hacia
su camin de helados.
Hombre dijo Kieran. Incluso el hombre de los
helados es falso!
Sonre.
Caminamos hasta el motel. Poda orles antes incluso


180
de que nos dieran nuestra habitacin. Hombre, iban en ello
como serpientes de cascabel. Estbamos muy tranquilos,
ya que nos quedamos en la habitacin. Era de noche ya
que las cortinas estaban cerradas. Cerr la puerta con
llave.
Mi corazn se detuvo al or el clic de seguridad de una
pistola. Dej escapar un suspiro irregular cuando me di
cuenta de que era Kieran, sacando nuestras cosas en la
cmoda junto a una mesa que tena un viejo y molesto
televisor.
Ninguno de los dos dijo nada. Nos sentamos en el
borde de la cama de matrimonio juntos y escuch. Me
pregunt qu sera eso, pero no haba pensado en las
consecuencias de estar solo en una habitacin con el
hombre ms caliente sobre la faz del planeta.
Cuando el sexo ms ruidoso que haba encontrado
alguna vez avanzaba, aprend ms acerca de Sims y Garca
de lo que nunca quise aprender. Sims era un cerdo que no
pareca que se preocupara mucho por la mujer que
aparentemente le gratificaba oralmente y Garca pareca
una mujer desesperada que estaba ansiosa y dispuesta a
ser insultada... o mejor dicho, humillada, por su constantes
humillaciones, mientras trataba de darle placer.
Necesitas darle clases a ella murmur Kieran.
Lo mir con recelo. Yo? Por qu yo?
La mantequilla con miel. Vi la forma en que
prcticamente lamas su plato para limpiarlo. Tienes una
fijacin oral. Su voz sali ronca ahora. Apuesto a que
sabes exactamente lo que est haciendo en ese
departamento.
Lo mir fijamente cuando el de al lado, al parecer,


181
Sims ceda a su mamada y decidi joder a Garcia en su
lugar. O ella estaba en agona o estaba en xtasis a juzgar
por sus gritos y gemidos. Mi atencin se centr en Kieran
que se dio cuenta que haba ido demasiado lejos.
Tiene que haber sabido lo mucho que le quera porque
empez a negar con la cabeza.
No. Su voz era un susurro de nuevo. No puedo.
Sigue escuchando le dije, empujndolo hacia atrs
en la cama. Yo haba desabrochado sus vaqueros y mis
manos hurgaban en el interior de sus Calvins antes de que
pudiera decir que no, una vez ms. Levant su pesada
polla. Yo no s quin estaba ms sorprendido, yo o Kieran,
pero su polla surgi de nuevo, sus ojos muy abiertos
mientras yo acariciaba su imponente circunferencia. Era tan
grande, larga y gruesa como yo esperaba. Era pura belleza.
Pas los dedos hacia arriba y en toda su longitud. Oh, era
perfecto! Su polla respondi a mi tacto, anhelando
contacto. Sobresali arriba en el aire cuando mi pulgar
corri una lnea hasta la base. Tena un ligero pelo oscuro.
Me lam los labios, la verdad sin estar seguro de por
dnde empezar. Yo quera engullirle. l emiti un sonido
agnico y su cabeza fue a la cama, como si no pudiera
soportar ver lo que estaba a punto de hacer.
Doblarndo la cabeza, bes su corona y su culo sali de
la cama. Su respiracin era divertida pero no me detuve.
Lam su glande ya goteando y le mir a la cara. Exquisita
agona.
Segu adelante. Lam su eje, arriba y abajo, mis
sentidos agudizados cuando escuch a Sims en la otra
habitacin volverse loco ahora. Garca se haba quedado en


182
silencio, pero luego empez a gemir.
S, s! ella grit.
Chpame gimi Kieran, su voz ahogada por
Garca. No necesitaba permiso por escrito. Me sent ms
cmodamente, an sentado a su lado en la cama y
comenc a chupar en serio. Trabaj su polla con mi
apretada boca, degustando el sabor y el tacto de l contra
mi lengua. Bombeaba suavemente contra mi movimiento
de succin.
Y entonces... se desat el infierno. Mi telfono mvil
son. Mierda! Tena un tono de timbre distintivo para mi
hermana y Sims y Garca lo saban tambin. Lo agarr al
tercer sonido y silenci la llamada. Mierda. Lo haban odo?
Podamos orlos en la habitacin, besndose en la
dicha postcoital.
Kieran me mir, sacudiendo la cabeza. Debera haber
puesto el maldito telfono en vibrador. Lo hice ahora
cuando mi telfono se sacudi en la mano. Un mensaje de
texto de mi hermana.
911.
Me qued mirando fijo con mudo horror al escuchar a
Sims levantarse fuera de la cama.
A dnde vas? Pregunt Garca. Sonaba molesta.
A mear.
Garca protest.
No voy a ninguna parte protest, enseguida
estoy de vuelta.
Debe de haberse puesto tmida de repente porque


183
cerr la puerta del bao.
Estamos jodidos dijo Kieran, alejndose l mismo
de m. Comenz a recoger las cosas de la mesa y a
empujarlas en la bolsa. Se subi la cremallera de la
bragueta. Mi mvil son de nuevo. Mi hermana estaba
como loca con las llamadas. Saba que algo estaba mal,
pero yo estaba escuchando atentamente y ahora todas las
conversaciones en la habitacin contigua se haban
detenido.
Tanto Kieran como yo nos detuvimos cuando omos a
Sims hablar. Deba haber estado en su telfono mvil.
Le oa orinando en el inodoro. Y en buena medida,
abri los grifos en el bao. Claramente, no quera que
Garca escuchara su llamada.
S, soy yo. Escucha. Estoy con mi chica y tengo
vigilancia sobre m al lado. Acabo de recibir un texto. No
voy a decir quin lo envi. Puedes jodidamente creerlo? La
mantendr ocupada. T slo llega aqu y trata con ello.
Qu quieres que haga? O que la otra voz deca.
Qu crees que quiero que hagas, imbcil?
Jodidamente matarlos.
A ellos? la voz chill. La reconoca ahora pero no
poda creer lo que estaba escuchando. Cmo...
Jubilee Mason y ese nuevo pez gordo canadiense.
Slo hazlo. No me importa cmo. Se ech a rer. Hazles
sangrar.
Abrimos la puerta y corrimos, sin cerrarla detrs de
nosotros. Corrimos todo el camino hasta el camin de los
helados, las armas en la mano. Dnde diablos estaba


184
Harrison? Slo le haba dado instrucciones de matarnos.
Mir a la izquierda y el coche de Kieran haba
desaparecido.
Mi mvil se estaba volviendo loco. Revis la lectura y
tom la llamada.
Dnde has estado? mi hermana grit.
Tenemos que largarnos Kieran me grit, tirando de
m lo largo de la acera.
Qu est pasando? Le pregunt a ella. Era difcil
escuchar sus palabras a travs de sus sollozos histricos.
Kieran y yo rodeamos tres bloques y sac su telfono mvil
para hacer una llamada. Me tir al suelo bajo un jodido
matorral mientras un camin de helados rodaba.
Jess. Esa loca misteriosa msica nunca parecera lo
mismo despus de esto. Resonaba a todo volumen desde la
caja de msica Nichols Omni encima del camin,
burlndose de nosotros.
Dnde ests t? pregunt mi hermana.
Harrison dijo Kieran, en voz baja. O la msica
siguiendo montonamente, aliviado cuando se apag.
Pronto volva. Estaba cerca. Demasiado jodidamente
cerca.
La msica segua sonando.
El camin se detuvo.
Hermana. Dime lo que est pasando. Tengo
problemas.
Sal, sal de donde ests, dijo Harrison. Escuch su
pistola amartillar. Caramba... Me haba olvidado de que


185
tena el auricular puesto. l estaba cerca ahora y
Mi hermana estaba gritando en mi otra oreja.
Alguien secuestr a Andre grit. Alguien rob a mi
beb!
Kieran yaca boca abajo, pistola en mano, cubriendo a
Harrison justo en la rodilla. Conseguira un tiro tambin,
golpendole en el otro. Se dej caer en lo que quedaba de
sus desgarradas piernas, armando la de Dios es Cristo.
Oh, cllate grit, levantndome y acercndome a
Harrison, que lloraba como una nia de nueve aos de
edad. Le di un golpe de krate en el cuello y cay al suelo.
No bamos a matarlo, recuerdas?Kieran se
burlaba de m.
Alguien tiene a mi sobrino le dije.
Kieran pareci atnito. Vamos. Odio la msica, pero
no creo que Harrison vaya a necesitar su camin por un
tiempo. l mir su telfono mvil. Sims y Garca han
sido detenidos.
Eso es lo que menos me preocupa en estos
momentos.
Saltamos dentro y mi histrica hermana no entraba en
razn cuando le preguntaban acerca de los disparos, y
quin sali herido. Trat de conseguir que se calmara. Ella
me dijo que Andre haba sido secuestrado justo fuera de la
escuela, cuando los nios esperaban por ella.
El hombre conoca su palabra de seguridaddijo.
l lo saba, Jubilee. Dijo que le enviabas a recogerlo, pero
Philip no confiaba en l.
Yo no s cmo la saba, cario. Lo encontraremos.


186
Trat de calmarla.
Vamos a ir a la escuela, no? Kieran me grit.
Asent con la cabeza. Mi hermana me dijo que Philip le
dijo que el hombre se enfad y trat de tirar de l dentro
del coche. l no confiaba en l, porque el coche no tena
nmeros en la matrcula. Por favor, por favor, dime que no
van a herir a Andre. No puedo perder otro ser querido.
Ella se puso a rezar en mi odo: Por favor Seor, por
favor no te lo lleves, por favor no te lo lleves.
Espera ah para m le dije, mientras salamos a la
autopista.
Date prisa gimi. Philip est llorando. Te
necesitamos, Jubilee.
Termin la llamada y presion nmeros para el
telfono de la casa de Dillon. No hubo respuesta. Llam el
mvil de Elsie.
Contndole brevemente lo que pas, le ped que
informara a Dillon y le rogara que fuera con mi hermana a
la escuela.
Puedes contar conmigo, cario. Qu es esa rara
msica que escucho? Suena como el hombre de los
helados.
Es una larga historia, pero estamos de camino.
Llamaste a Steve? Kieran me grit por encima de
su hombro a m.
No.
Bien dicho. No sabemos si est sucio, tambin. Oye,
estoy sediento. Hay algn helado en ese congelador?


187
Harrison mencion que tena muslos de pollo.
Me tambale en mi camino hacia el congelador ms
cercano y levant la tapa. Vi un montn de paquetes.
Qu tiene? Y puedes hacer algo al respecto de esa
maldita msica?
No veo el helado, pero s creo que podra haber
encontrado drogas que faltan del sindicato.
Bah... y yo que tena mi boca toda lista para el
helado.

















188



Jubilee me mir y movi la cabeza. Tan estresado
como estaba sobre su sobrino, se las arregl para mantener
sus pensamientos en orden. Realmente no quieres nada
de helado, verdad?
En realidad, no. No me gusta el helado.
Jubilee neg con la cabeza. Cmo sabas que las
drogas estaban ah?
Me encog de hombros. Cmo sabes que lo haca?
l sonri dbilmente y mir al frente. Son todos los
canadienses tan inteligente como t?
Lo dudo le contest, y su sonrisa se ensanch un
poco.
Dobl la esquina a la calle, que guiaba a la escuela.
Pude ver dos coches patrulla afuera, sirenas. Elsie deba
haber alcanzado a Dillon.
Jubilee se hizo eco de mis pensamientos y seal el
coche patrulla de Dillon. l me mir antes de salir. Tienes
mucho pasando en tu cabeza ahora mismo. Te importa
iluminarme?
Todava no. Puse una mano en su antebrazo
mientras llegaba a su puerta. Encontraremos a Andre.
l asinti con la cabeza, pero haba un brillo en sus
ojos que podra haber sido de lgrimas contenidas. Si le


189
hacen dao, no voy a ser responsable de lo que haga,
Kieran.
Te leo le dije. Recuerda que estoy aqu. No
fallar.
l extendi la mano y toc mi mejilla por un momento.
Nos miramos el uno al otro durante mucho tiempo. Eres
tan hermoso. Alguna vez vamos a llegar a terminar lo que
iniciamos en el hotel?
Me aclar la garganta. Creo que empez esa noche
que me emborrach a la luz de la luna.
La noche que te bes dijo en voz baja Jubilee.
Estaba seguro de que ibas a... Respir y baj su mano a
la ma y la apret con fuerza. Tengo tanto miedo ,
susurr. Nunca he estado tan asustado.
Le acerqu ms y agarr el otro brazo. Va a estar
todo bien. Confas en m?
l asinti con la cabeza.
Quera darle un beso, pero Dillon estaba caminando
hacia el coche y haba gente por todas partes. En su lugar
liber a Jubilee y abr la puerta. Sal. Jubilee hizo lo mismo.
Qu sabes? Le pregunt a Dillon.
Jubilee estaba en mi hombro.
Dillon abri su bloc de notas. Tenemos un hombre
asitico descrito como delgado. larga cicatriz, en un lado de
su cara. Estaba vestido con pantalones vaqueros y una
chaqueta roja. Mir a Jubilee. Alguien escuch a tu
sobrino gritar pero fue demasiado tarde. l ya le haba
metido en el coche y se alej.
Puse mis manos en mis bolsillos. Jubilee estaba


190
mirndome. Te importa decirme qu carajo est
sucediendo ahora?
Dillon estaba mirndome a m tambin. Yo saba que
la prisin no poda mantenerle mucho tiempo. Tena
muchos amigos en altos lugares. Joder. Slo joder.
Haba una multitud de gente en la calle. Los padres
estaban deteniendo los vehculos y llevndose a sus hijos.
Yo no estaba seguro cundo lo supe. Nunca imagin que
Dishi ira tan lejos para llegar a m.
Kieran murmur Jubilee. Tenemos que hablar.
Dillon se alej y Jubilee lade la cabeza hacia un lugar
tranquilo bajo un rbol. Le segu. Tena la sensacin de que
podra haberme arrastrado all si no lo hubiera hecho.
l esperaba que yo hablara, pero no dijo nada por un
momento y despus, cuando pareca a punto de explotar,
me puso una mano. Yo no lo supe hasta hoy temprano de
verdad.
Erais amantes, t y el mafioso. Se encontr con mi
mirada.
Siempre lo has sabido. Suspir. No actes como
si no lo hicieras.
S que casi arruinaste tu carrera por este traficante
de drogas espet.
Mi boca se apret. Comprend que estaba tenso, pero
no estaba seguro de dnde venan todas estas
recriminaciones.
Espero que fuera bueno en la cama se burl.
Cuntas veces le jodiste de todos modos?


191
Apret mi mandbula. No me cabrees, Jubilee, me
necesitas en este momento. Conozco a Dishi y dentro de
una hora, va a llamarme y decirme dnde est reteniendo a
Andre.
Jubilee parpade. l no quiere dinero. No quiere
inmunidad. Ni siquiera est involucrado en esta cosa de las
droga aqu, verdad?
No. Esto sera calderilla para l.
Te quiere a ti.
Esas cuatro palabras se asentaron sobre nosotros y se
quedaron all. Me estaban ahogando, pero eran reales.
Te sigui aqu.
Asent con la cabeza.
Debe amarte mucho.
Dudo que sea amor.
Puede que sea un mafioso, pero no es ciego, Kieran.
Me agarr la mano. No puedes... no puedes ir a l. A
menos que... quieras volver a verlo.
No seas jodidamente estpido. Crees que sigo
amndole?
No s qu pensar. Has arriesgado tu carrera por l.
Yo no voy a hablar de esto contigo. No tengo ms
remedio que ir cuando llame, si quieres ver a Andre vivo de
nuevo. No va a aceptar cualquier otra cosa.
Quiere matarte... o joderte?
Voy a tener que esperar y ver.
Qu demonios te hara involucrarte con un hombre


192
as en primer lugar? No lo entiendo, un tipo inteligente
como t. Podras haber tenido mejor eleccin!
Me alej. l sigui. No tena intencin de responder a
su pregunta. Si no conoca el poder del amor, ese era su
problema, pero tuve que admitir que la idea me molestaba
un infierno.
Dillon estaba esperando. Ya saba lo que estaba
pasando. Me dio una mirada de simpata.
Est bien, Dillon le dije. Voy a volver a la casa.
Necesito explorar ese arsenal que tienes en tu stano.
Lleg al bolsillo. Toma las llaves.
Asent mi agradecimiento al dejar caer las llaves en mi
mano. Jubilee extendi la mano y cogi mi brazo. Hice una
pausa y me mir. Me voy contigo.
No. No lo hars. Lo mir.
Maldita sea, Kieran persigui mis talones de vuelta
al camin de los helados, no vas a hacer esto solo.
Me volv y lo mir. Yo empec esto y yo voy a
terminarlo. Slo mantn tu mvil encendido. Cuando tenga
a Andre, le voy a mandar a algn lugar donde puedas llegar
a l. Me arrastr al camin.
l agarr a la puerta. Kieran, yo... yo no quise
decir... yo solo... l neg con la cabeza. Estaba
pensando en ti con otro hombre y... Mir hacia abajo.
Me volv un poco loco. Has hecho cosas con l en la cama
que nunca he conocido y... estoy celoso, supongo. Estos
sentimientos me estn asustando como la mierda.
Trata de no preocuparte. Golpe el acelerador y
baj a la calle. Mir hacia arriba una vez para verlo de pie


193
en la calle. Pareca derrotado. Lamentaba no poder
consolarlo ms pero mi mente estaba en Andre. Nunca
haba conocido a Dishi haciendo dao a un nio, pero
entonces yo nunca le conoc en absoluto, no?

Cuando me acerqu a la casa de Dillon, no perd
tiempo en entrar dentro y hacer acopio de armas. Sal fuera
cargado con ellas cuando una patrulla de la polica se
enroll detras de m. No me sorprendi ver a Jubilee saltar
fuera del asiento del conductor.
Robando los vehculos de la polica, eh? Puse las
armas en la parte posterior del camin de helados.
Lleg caminando hacia m. Vas a armar jaleo en
esa cosa? Seal el pulgar hacia el camin. Te va a
escuchar venir a diez millas de distancia.
Pens que sera buena idea compartir un helado por
los viejos tiempos.
Ests enojado conmigo?
Lo consider. No mucho.
Me lo merezco.
As es.
No me di cuenta que tena una rfaga de celos hasta
que te conoc. No es atractivo, verdad?
Tiene su atractivo si eres un chico adolescente de
catorce aos de edad.
Ouch sonri.
Le sonre. Entonces, qu ests haciendo aqu


194
exactamente?
Te he contado acerca de este otro rasgo molesto
que tengo? l se acerc y lade la cabeza.
El que trata de ser un testarudo idiota? Levant
mi ceja.
Si. Ese es. Eres tan elegante ejemplo de muchacho
canadiense. Se quit el sombrero.
Me extendi la mano y se la alej a la cabeza. Alcanz
hacia abajo y la recog. No es agradable dije,
apartndosela. No es agradable en absoluto engaar con
el sombrero de un hombre. Ve a ver a tu hermana. Ella te
necesita.
Por favor, Kieran, djame ir contigo.
Lo siento dije, subiendo al camin. Una vista de
ti, y podra matar a Andre. No puedo correr ese riesgo.
Espera mi llamada me dijo, y cerr la puerta. Otra
vez lo dej parado all.
Recuper mi coche desde el aparcamiento de la polica
y dej el camin de los helados. Aparqu el coche en un
camino alternativo y esper. Cuando el telfono son una
hora ms tarde, mi corazn se agit. El nmero deca
desconocido. Abr mi telfono.
Hola, Dishi le dije. Dnde est el nio?
Hubo silencio por un momento y luego escuch su voz,
una voz que una vez no poda esperar a escuchar. Ahora,
slo provocaba la ira hirviendo dentro de m. Qu? No,
hola, cmo ests? Me echas de menos?
Dnde est el nio? Si haces dao a ese chico, te
juro que te matar. Te voy a cazar como a un perro y


195
dispararte. No te echar de menos.
S eso, amante, t nunca me echaste de menos, en
la cama o fuera de ella pero yo s te echo de menos.
Jdete. Dnde est el nio?
T lo quieres, ven a buscarlo.
Dime dnde.
Tranquilo, cario. Todo a su tiempo. Hblame del
vaquero.
El vaquero?
El que chupaba tu polla en la habitacin del hotel.
Saqu un poco de aire. Maldito hijo de...
No pierdes el tiempo. Era bueno? Tal vez le pruebe.
Aljate de l.
Ooh... protector. l debe haber sido bueno.
Pon al nio al telfono.
No puedo.
Pon al nio al maldito telfono o no voy.
Esper. Unos segundos despus, o una vocecita decir:
To Jubi?
Soy Kieran Fox. Escucha, Andre. Quiero que seas
muy valiente de acuerdo?
Est bien.
Ests herido?
No.


196
Vas a estar en casa pronto, de acuerdo?
Est bien, pero...
La voz de Dishi reemplaz a la del muchacho. Hay
un campo de maz en el extremo de Dark Creek. Lo
conoces?
Lo encontrar.
Conduce por Cajun Road. Vers una gasolinera
abandonada. Gira a la derecha. Cuando veas una casa de
campo en la distancia, te acercas. En el frente hay un
enorme campo de maz. Sal del coche y nos vemos en el
centro del mismo.
Cmo por el jodido Cristo se supone que voy a
encontrarte en un campo de maz?
Eres un hombre inteligente. Me encontrars. Slo
recuerda, tengo al chico. Ven solo, Kieran, o le matar.
Le dejars ir a cambio de m.
Ese es el plan. La comunicacin se cort.
Cerr los ojos por un segundo, pensando que tal vez
me encontrara con mi destino en ese campo de maz.
Encend el motor y pis el acelerador. Para ser honesto, ni
siquiera me gusta tanto el maz.

El campo estaba justo donde Dishi me dijo que estaba.
Localic la casa-granja en la distancia y acerqu el coche
ms. Apagu mi telfono, comprob mis armas. Tena un
rifle en la mano, una pistola de repuesto atada alrededor de
la pantorrilla, y la pistola en la sobaquera. Me sent como si
me fuera a la guerra. Tal vez as fuera.


197
Busqu un lugar que pareca un punto de entrada,
donde algunos de los tallos de maz haban sido acribillados
por pies. Lo encontr de inmediato. Mis sentidos estaban en
alerta mxima. Escuchaba por cualquier sonido o
movimiento que me diera una indicacin de dnde podra
estar Dishi. Tena la esperanza de que Andre llorara o algo
as. Nada. Excepto por el sonido mo empujando a travs
del campo y un abejorro zumbando en alguna parte, haba
un silencio sepulcral.
Me di cuenta con sorpresa que avanzaba con rapidez
y si iba a morir aqu, slo lamentaba una sola cosa; un gran
apuesto Marshal texano con un Stetson negro. Debera
haberle arrastrado a algn hotel y haberle jodido hasta los
sesos cuando tuve la oportunidad. Sonre, y promet hacer
precisamente eso si sala de este campo.
O una voz gritar, la voz de un nio y me congel y me
dej caer al suelo, el olor del maz asaltando mis fosas
nasales.
Andre? Llam, buscando la direccin.
Kieran!
Est bien. Estoy aqu.
La voz que vino despus no perteneca a un nio. Era
la voz de un hombre. Era Dishi. Tengo una pistola en su
cabeza. La usar. Sal donde pueda verte, Kieran.
Djale ir. Lo har.
No puedo hacer eso hasta que te vea.
O a Andre empezar a llorar.
Murmur para mis adentros. Jodido idiota. No le
hagas dao. Te lo juro, Dishi... te matar.


198
No me puedes matar, Kieran. Me amas demasiado.
Te importa probar tu teora? Me arrastr en mi
vientre ms cerca de su voz. Ahora poda ver sus pies.
Apunt y entonces o el clic de un arma de fuego, fro acero
en contra de mi cabeza.
Baja el arma y levntate muy agradable y lento,
poli.
Dej el rifle y me puse de pie. Palme una mano
grande abajo y tom la pistola de mi funda. Nunca se
molest en comprobar ms abajo. Me empuj hacia
adelante y me encontr en el claro, una mancha verde en
el otro lado del campo. Me encontr cara a cara con Dishi.
Dishi empuj a un lacrimoso Andre al suelo y yo hice
un gesto al chico con la mano. Ven a m.
Andre se puso en pie y corri hacia m. Rode sus
brazos alrededor de las piernas y colgaba con fuerza,
sollozando.
Qu conmovedor dijo Dishi suavemente. No
saba que fueras un xito entre los nios. Se acerc,
busc mi cara. Te he echado de menos dijo. No es el
amor una perra?
S me burl, verdad? Voy a llamar a alguien
para que venga por el nio. Me tienes ahora, no le
necesitas a l.
Sonri. No puedo dejar que lo hagas. Qutate la
ropa.
Mi ropa? Desesperado, no? Hay locales de
striptease masculino para eso.
l se ech a rer. Tanto placer como me da verte


199
desnudo, sabes por qu te necesito desnudo.
No confas en m.
Neg con la cabeza. No, tampoco dio un paso
atrs, y cruz los brazos. Desnudo.
Est bien. Mir a Andre. Tienes que soltarme,
Andre le dije, llegando hasta l para desenmaraarle de
mis piernas. Mientras lo haca, saqu mi pantaln y saqu
el arma. Andre! Corre!
Andre se desmarc por delante de m y corri hacia el
campo de maz. Dishi agarr el arma y el gran matn
detrs de m me tir al suelo. El arma se dispar y el matn
se despeg de m. Yo le dispar en el pecho. Dishi tena mi
arma y l me hizo seas para que me levantara.
Tienes algo ms escondido ah abajo que debera
saber, cario? l me mir de arriba abajo.
No le respond. Sonre porque en realidad Andre haba
escapado. Yo estaba bastante seguro de que estara bien
ahora. Slos t y yo, cario le dije. Entonces,
mtame y acaba de una vez.
Algo as como el dolor cruz su rostro. No quiero
tener que hacer esto.
Debes hacerlo. Llegaste hasta aqu. Crees que si
me matas, estar acabado? Me limpi la sangre de mi
boca. Ese matn me haba partido el labio.
Mi corazn se curar. Te am, Kieran. Podramos
haber estado bien juntos, podras haber tenido todo. Te lo
habra dado todo. Te quiero, Kieran, todava, incluso
despus de la forma en que me hiciste dao.
Lo mir con asombro. Eres un trabajo.


200
Me agarr la cara y se mova como si fuera a besarme
y me apart. O el clic de un arma de fuego y los dos
miramos alrededor.
Jubilee estaba all de pie, con la pistola dirigida a
Dishi. Yo no creo que me guste que lo beses dijo.
Mis ojos se abrieron un poco. Oh, en serio, pens.
Dishi apunt el arma hacia mi cabeza y tir de m ms
cerca. l fue mo, en primer lugar. Baja el arma, Marshal,
o le disparar.
Cmo se puede matar a alguien que amas?
pregunt. Y t lo amas. Puedo verlo. Me haces querer
tirar del gatillo cada vez ms. T no lo amas, verdad
Kieran?
Si lo hiciera le dije, ciertamente no lo admitira.
Sonre y yo saba que l tomara el camino correcto.
Se ri un poco y movi su cuello alrededor.
Encontraste a Andre? Le pregunt.
Lo hice. As que ahora que tengo a un chico que
amo, pero no estoy a punto de abandonar al otro. Jubilee
se encontr con mi mirada un minuto.
Yo no estaba muy seguro de qu decir.
Dishi se puso rgido. Vas a tener que matarnos a los
dos, vaquero. No voy a dejar que se vaya Dishi fue a
disparar y yo agarr el arma y lo alej de l. Golpe el
suelo. Dishi sac una segunda pistola y apunt a Jubilee.
Tom mi tiro, tambin lo hizo Jubilee pero el mo golpe
primero y golpe con fuerza, derecho a travs de la parte
superior de la cabeza de Dishi. Cay de rodillas y l me
mir, con la boca abierta. Tal vez nunca crey que poda


201
hacerlo. Me recost en los codos, la pistola segua echando
humo y l cay al suelo. Tragu saliva.
Jubilee se acerc y pate la pistola lejos de Dishi, y
luego me mir. Ests bien? Extendi su mano y me
tir para ponerme de pie.
Asent con la cabeza.
Quieres unos minutos? me pregunt, indicando a
mi ex amante en el suelo.
Me di la vuelta. No le contest, y me dirig al
camino de maz. Nos encontramos con un montn de
policas y federales en el camino. Cuando llegu al claro,
Andre estaba sentado en el cap de un coche de polica,
Josh estaba hablando con l. Cuando me vio, salt del
cap, y corri hacia m. Le cog y lo llev en silencio. l
abraz mi cuello.
Jubilee lo tom de m y me dio un guio. Vamos a
llevarte de nuevo a tu madre dijo, y puso al nio en el
coche de la polica.
Dillon se acerc y me sonri. Da ocupado?
Asent con la cabeza. Podra decir que s.
Me llev a la casa de la familia. El lugar fue asaltado
con visitantes que haban odo lo que haba sucedido. Entr,
Dillon siguindome muy de cerca. Andre estaba
probablemente en su quinto relato de su aventura y
claramente disfrutando de ello. Dillon mir a Jubilee. Me
consegu un verdadero narco. Qu dices a eso, Jube?
Jubilee asinti. Yo digo que eres el ganador, y
gracias al buen Seor por ello.
Lo mir cuando Dillon dej de hacer lo suyo.


202
Gracias, Kieran.
Muchas gracias. Salvaste mi culo.
No iba a matarte dijo. Slo no iba a dejarte con
vida para que yo pudiera tenerte. Ven, vamos a salir de
aqu. Andre est bien y tenemos que er... celebrar.
Le dej conducir el coche azul. Me acomod en mi
asiento, poniendo a prueba mi dolor en la boca y luchando
con mis emociones. No habamos avanzado mucho cuando
la idea se me ocurri. Me pregunt si lo haba imaginado.
Has dicho algo sobre la manera de estar enamorado de
m, all atrs?
En realidad, lo dije, te amaba, no es que yo
estuviera enamorado de ti.
Al igual que tu sobrino? Levant una ceja.
Ms o menos.
Oh.
Pero en realidad, no.
Sacud la cabeza. Olvdalo.
De repente, detuvo el coche a un lado de la carretera
y dijo: Yo no quiero olvidarlo. Me mir. No quiero
dejarlo ir.
Qu quieres decir?
Creo que lo sabes.
No puedo hacer esto le dije. Acabo de dejar a un
hombre muerto hace un rato, al que yo amaba y confiaba,
y me jodi de nuevo. Estoy... Suspir.
Aterrorizado? sugiri.


203
Eso es, ms o menos.
Soy prcticamente virgen comparado contigo cuando
se trata de estas cosas. Soy un Marshal en una pequea
ciudad homofbica y he luchado por cmo me siento por ti
ms o menos casi tanto como puedo. Amarte sera la cosa
ms increble y ms estpida que he hecho jams, pero...
Pero, qu? Le pregunt, casi sin respirar.
No puedo evitarlo dijo en voz baja. No creo que
pueda meterme en la cama una vez ms sin ti en ella. Te
quiero tanto, que me duele todo. No puedo dormir
pensando que te llegars a cansar de esperar mi culo
lamentable. Casi me muero pensando que algo te
sucedera. Cmo demonios has sido capaz de tejer un
hechizo sobre m en tan poco tiempo?
No tena respuesta. Tal vez porque el hechizo fue
mutuo.
Dime que sientes algo por m ms que simplemente
lo que esa increble, y hermosa polla tuya te dice, Kieran...
porque... yo slo podra morir.
Extend la mano y la puse en el muslo. No hagas eso
le sonre. No es necesario. No te dir que esta cosa
vaya a ser fcil... y tal vez si hacemos el amor,
descubriremos que todo es... curiosidad o... lujuria ... no s
... pero no veo otra manera por ah.
Mir a su alrededor. Entonces te marchars. No te
quedars un ao ms aqu. Entonces, qu, te doy mi
corazn y lo rompes?
No puedo prometerte nada le dije. Todo lo que
s es que tenemos mucho trabajo por hacer. Ni siquiera
hemos araado la superficie. No s quin ms est sucio en


204
tu equipo. No puedo irme todava.
Me mir y sonri. As... que... ahora?
Tienes algn motel fuera de la ciudad? No haba
duda de lo que tenamos que hacer.
Jubilee entr en la carretera. Sip. Alrededor de cinco
millas.
Llvame all. Quit mi mano de su pierna.

No creo que me diera cuenta del aspecto de la
habitacin. Entr y vi la cama. Me di la vuelta y estaba
Jubilee, ya quitndose su camisa. Haba estado preocupado
de que pudiera ser tmido o vacilante, pero no haba nada
de eso. Los dos ramos hombres que habamos estado
vagando por el desierto y con necesidad desesperada.
ramos una larga bebida de agua fresca el uno para el otro,
y ambos bebimos como si fuera la ltima vez ms que la
primera.
Me quit los zapatos y baj a Jubilee en la cama antes
de que su ropa interior estuviera medio quitada. l estaba
desgarrando mi ropa como un hombre que se hubiera
vuelto loco mientras luchaba por eliminar mi camisa.
Me dio la vuelta sobre mi espalda y tir de mis
vaqueros y ropa interior, fijando los brazos sobre mi
cabeza. Se qued mirando a los ojos. Sip. Verdes dijo
en voz baja.
Mi pecho suba y bajaba un poco, mi polla tensndose.
Jubilee puso su rodilla entre las piernas y se movi contra
mi pene y mis testculos. Sonri cuando gru. Te gusta
eso?


205
Me gustas t le dije.
Baj su boca en la ma pero no liber mis brazos. En
cambio, arrastraba su ereccin a travs de la ma. Cerr los
ojos de la sensacin. Su beso se profundiz y me solt los
brazos. Los envolv alrededor de su cuello, le toqu su pelo
y juguete su lengua con la ma. Esta vez estaba bien
permitirme rendirme. Estbamos solos. Tenamos tiempo.
Esto, sin duda, iba a alguna parte...
Tir de su pelo y gru mientras le di la vuelta sobre
su espalda. Lo bes de nuevo. Me encantaba su boca, y su
mandbula y presion los labios a cada pezn mientras mi
mano bajaba a acariciar su polla. Ests tan duro le
murmur mientras trabajaba mi camino por entre sus
muslos.
l grit algo mientras le lama y chupaba. Yo no quera
que se corriera as, pero cuando me retir, suplic,
Kieran, por favor.
As que volv a ella hasta que estaba gritando con un
orgasmo. Me sent y mir el placer en su rostro y se
esforzaba por calmar su respiracin. Alarg la mano hacia
m y me tom en sus brazos. Me bes de nuevo, su mano
agarrando mi polla y yo arque la espalda, dolorido por la
liberacin.
Jdeme, Kieran.
Yo estaba sorprendido, pero exttico. No haba nada
que quisiera ms. No tuve que preguntarle por segunda
vez. La expresin de su cara me lo dijo todo, por no
mencionar el lubricante y los condones que haba estado
llevando en el bolsillo.
Me los entreg a m con una sonrisa ms bien tmida y


206
dijo: Por si acaso.
En caso de quin? Abr el lubricante y lo empuj
en su estmago.
l me mir. T, por supuesto. Quin piensas?
Dillon?
Me re. No, no pens eso. Alguna vez has hecho
esto antes?
S, no te preocupes, pero ha pasado un tiempo.
Tmalo con calma.
Sonre y met los dedos lubricados en su interior.
Tengo la intencin de violar tu culo.
l me sonri. Est bien.
Me re mientras se meneaba alrededor.
Fro pero... maldita sea... se siente... conseguiste el
toque.
Tengo inspiracin le dije, inclinndome y besando
su hombro. Siempre quise montar a un vaquero.
Neg con la cabeza. Es eso una broma? Ooh...
Kieran... s .
Le estaba jodiendo suavemente con los dedos. No
tena ni idea de lo que me estaba costando. Mi pene estaba
en extrema necesidad y quera sentirlo encerrado en ese
culo de terciopelo suyo pero yo quera que fuera realmente
bueno para l tambin. Quera sacudirle y tena toda la
intencin de hacerlo.
Sus caderas se levantaron del colchn. Se haba
entregado a m, este gran y hermoso hombre y yo estaba
listo para el desafo. Agarr sus caderas y me posicion yo


207
mismo. Despacio as que consegu sacarle pequeos
sonidos de placer... probablemente mezclados con un poco
de dolor, pero lo estaba queriendo, cada minuto de ello. Y
en cuanto a m, me deslic en algn otro mundo donde slo
estbamos l y yo... y nuestros organismos en respuesta a
cada toque, cada empuje y tirn y bajada.
Sostuve sus caderas an ahora y me mov ms rpido
y profundic ms. Los gritos que sonaban de l eran como
msica de un coro. Entonces dijo mi nombre y me volv
loco. Me ergu y me estrell dentro de l y se estrell de
vuelta duro, con ganas de ms, gritando, lloriqueando,
nuestros cuerpos resbaladizos deslizndose uno sobre el
otro. Me corr, mi mano en su disminuda polla y luego me
desplom a su lado en la cama. No hubo otro sonido
excepto nuestra dificultad para respirar. Esto fue todo. Esto
es por lo que habamos estado esperando. Tal vez era todo
lo que haba. Tal vez fue un sueo.
Luego dej que sus dedos tocaran los mos y le o
decir: Oh, Dios mo.
Sonre y volv la cabeza. l me miraba.
Eres un ngel susurr. Un ngel moreno con un
rpido disparo.
Sonre. No fue tan rpido.
Se ri un poco. Eso no es lo que quise decir. Esa
pistola entre esos increbles muslos tiene algo de aguante.
Creo que puedes haber agitado algunos dientes fuera de mi
cabeza.
Eso es una lstima le dije.
l se ri y rod encima de m. Chico malo.


208
Vosotros los texanos, acompaando contradicciones.
No puedo ser un ngel y un chico malo tambin.
Alis mi mano, me bes en la boca tiernamente.
Eres tan caliente. Me haces querer perder ms dientes.
Vas a tener que usar dentaduras pronto brome.
T sigue jodindome as, me importara un bledo.
Rod fuera de m.
Dame un minuto le dije.
Dej su mano dirigirse abajo por mi muslo y, a
continuacin, comenz a dar masajes a mi polla. No
tengo un minuto.
Exigente, no es as?
l me mir antes de pasar abajo para capturar mi
polla con su boca. Chico, puedes joder y puedes disparar.
Tengo que mantenerte alrededor!
Sonre mientras tomaba mi polla en su boca.
Mantenme haciendo eso, vaquero, y puedes tener lo que
deseas.
Me qued dormido en el interior de Jubilee, creo, o no.
Follamos hasta que no pudimos joder ms... hasta que el
calor del sol de Texas comenzaba a elevarse en el cielo.
Luego me acurruqu a su lado y perd el sentido. Cuando
escuch mi telfono mvil sonar, lo ignor, demasiado dbil
para levantarme de la cama. A continuacin, el telfono de
Jubilee son tambin. Eso no era una buena seal.
Estn sonando juntos ahora, no es as? Jubilee
finalmente murmur, medio dormido, apretando su agarre
en mi brazo. Mi cancin Highway to Hell, y la de Jubilee
Country Roads definitivamente no estaban en armona,


209
pero nuestros cuerpos sin duda lo haba estado.
Puedo poner mi brazo hacia atrs? Le pregunt,
tirando.
Nop, no puedo tener tu polla atrs tampoco.
Va a ser difcil ir.
Me solt la mano. Cog mi telfono.
Diles que se vayan a la mierda bostez.
Est bien le contest. Era Dillon. Hola Dill, qu
pasa?
Dnde ests?
En el cielo. Dnde ests t?
Jubilee se rea mientras me levantaba de la cama.
Dnde ests, muchacho?
Est bien. Qu pasa?
Se ha encontrado el cuerpo de George Tanner en el
pozo de grava. Parece que ha sido masticado un poco. Su
rostro parece un crter lleno de salsa de tomate y gusanos.
Me estremec. Gracias por el visual. Me atrevo a
preguntar cmo es que est de esa manera?
Un caimn probablemente.
Tal vez estaba buscando un reemplazo para Bibby.
Pues no. Es un golpe seguro. Tenas razn sobre
algo, Kieran, pero maldita sea, necesitas decirle a un
compaero lo que sabes, de acuerdo?
Lo har.


210
Kieran. Tenemos que hablar acerca de tu padre.
Me puse rgido. Por qu?
Bueno, lo vi en la crcel del condado, el otro da. l
ha odo que ests aqu. l y Jed Tanner son amigos. Pens
que debera decirte eso. Va a ser liberado pronto, mencion
que le gustara verte.
Me congel. No estoy interesado.
Bueno entonces. No voy a mencionarlo de nuevo.
Te lo agradezco. No quera saber nada acerca de
mi padre. Le saqu de mi corazn hace mucho tiempo.
Hay alguna posibilidad de saber dnde est Jubilee?
Ah... no dije, contento por el cambio de tema.
No lo he visto.
Jubilee estaba sentado ahora, sonrindome.
Cuando lo hagas, le dices que Pauline llam y
Darlene est de vuelta a la ciudad. Ha vuelto para
quedarse. Ella sabe que Jubilee est en casa. Podra haber
una boda pronto. Elsie est comprobando sus zapatos.
Me qued sin palabras. Los pensamientos deprimentes
sobre mi padre ausente volaron de mi cabeza.
Vienes? Te necesito. Tenemos un lo y las cosas van
a calentarse de nuevo.
Ah encontr mi voz, estar all en una hora.
Colgu.
Qu pasa? Pregunt Jubilee.
George Tanner est muerto y estamos en
problemas. Asumo que los Tanners irn en busca de


211
alguien a quien culpar.
l me estudi. En eso tienes razn. Sabas que iba a
pasar, no?
Lo haca.
Te importa iluminarme?
Tengo que aclararlo con Dillon primero.
No es agradable teniendo en cuenta dnde tu polla
ha estado, chico.
Me ofreciste una invitacin por lo que recuerdo le
contest con una sonrisa.
Eso no no importa. Se ech a rer y se levant de
la cama. Qu te pasa? Suenas raro. Lamentas lo que
pas entre nosotros?
Yo no quera hablar de mi querido padre. Jubilee?
Me mir, con el rostro preocupado mientras alcanzaba
sus pantalones. Qu, amante?
Quin es Darlene?
Hizo una pausa y me mir. Darlene?
Dillon dijo que te dijera que Darlene est de vuelta
en la ciudad y al parecer, ha venido por ti.
Mierda dijo en voz baja.
Esper. No me gustaba el sonido de eso.
No es importante.
Est con tu hermana, y al parecer aad con cierto
sarcasmo, Elsie est buscando los zapatos para asistir a


212
tu boda.
Hizo clic con la lengua. Bueno, Elsie puede mantener
lejos esos zapatos. No va a haber ninguna boda. No voy a
casarme con Darlene. Es mi ex-novia... en realidad hizo
una pausa. No puedo mentirte, Kieran. Estuvimos
comprometidos una vez. Termin hace mucho tiempo.
Al parecer, slo para uno de vosotros. Me hund en
la cama. Supongo que ella piensa que eres htero o con
la necesidad de un exorcista o algo as?
Se sent a mi lado. No tena idea de que iba a venir
de vuelta aqu.
El telfono de Jubilee volvi a sonar. Lo cogi antes de
que llegara a la segunda estrofa. Aqu Mason. Quin?
Maldita sea. Dnde es? De acuerdo. Llevar a Fox
conmigo. Puede disparar al ojo de una cerradura.
Termin la llamada.
Qu pasa? A quin tengo que dispararle ahora?
Vstete. Necesito que me ayudes a derribar a un
caimn desbocado que anda por ah de matanza. A Control
de Animales les va a llevar mucho tiempo llegar aqu y ya
ha sido visto cerca de la ciudad. La cosa ha sido torturada o
algo, agresivo como el infierno.
Me tragu el nudo en la garganta. Caimanes? Por
qu en el infierno no podan ser los Tanners? A esos tipos
podra enfrentarles.
Al salir del hotel, mir hacia atrs con nostalgia. No
estaba seguro de lo que sucedera con Jubilee y nuestra
relacin. l era un hombre complejo, y tena una historia
con alguien llamada Darlene que puede que slo pusiera
una llave a nuestra naciente historia de amor. Tambin


213
hablaba de lo profundo que haba estado en el armario.
Estaba enamorndome fuerte y rpido de un hombre que
no estaba seguro de que alguna vez estuviera fuera, en un
pueblo en el que no quera permanecer para siempre.
Haba un para siempre para nosotros? Quera uno?
l me sonri en el coche. Le devolv la sonrisa. As
que, me amas como a tu sobrino, o qu? Pareca
inseguro. Me senta tonto despus de que lo hubiera dicho.
Jubilee cogi mi mano. Te amo como a un hombre.
Te amo con pasin... locamente. Cmo te encaja eso?
Asent con la cabeza. Mejor. As que dejaron el
caimn suelto? pregunt, tratando de concentrarme en
algo distinto de lo que haba sentido al estar dentro de
Jubilee Mason.
Se volvi hacia m mientras arrancaba el motor y dijo:
Quin sabe, pero una vez que dejas a un caimn salvaje
correr por su hbitat natural, se asusta y puede actuar
como loco. Por no hablar de lo que har hasta que lo
encierren de nuevo.
Mir hacia el frente. Yo no tena nada que decir. Mir a
Jubilee una vez mientras conduca y no pude evitar realizar
una comparacin entre el hombre y la piel del caimn.
Ambos estaban fuera de su hbitat natural, corriendo
salvaje, y corriendo asustado. Y mientras esperaba en el
bosque cerca de un pantano al lado del hombre con el que
acababa de hacer el amor, slo esperaba que no terminara
siendo la vctima... o cualquiera... porque me di cuenta de
que ambos tenan el potencial para arrancar mi corazn.



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A.J. Llewellyn es el autor de ms de cien novelas
romnticas homosexuales publicadas. Vive en California,
pero suea con vivir en Hawai. Los frecuentes viajes a las
islas, bolsas de Caf de Kona en la nevera y una saludable
coleccin de discos Hawaianos lo mantienen reabastecido.
La pasin de AJ por las islas le llev a escribir una obra
sobre la ltima monarca reinante de Hawai, la reina
Lili'uokalani. Ha escrito una novela no-ertica del
derrocamiento de su reino escrito en forma de diario, desde
el punto de vista de su doncella.
Nunca le falta inspiracin para sus romances erticos
hombre/hombre y tiene que separar sus dedos del teclado
de la computadora para perseguir sus otras pasiones:
coleccionar libros sobre surf Hawaiiano, y pasar tiempo con
sus amigos y sus animales de compaa.
A.J. Llewellyn cree que el amor es una cancin que
mejor cantar en voz alta.
Pgina web: www.ajllewellyn.com
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Twitter: www.twitter.com / ajllewellyn
MySpace: http://www.myspace.com/ajllewellyn
Email: ajllewellyn@gmail.com


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D.J. Manly es un autor de xito de ficcin
hombre/hombre y ha publicado ms de setenta libros en
una variedad de gneros. Una buena trama, personajes
atractivos, y llenos de vapor erotico son el teln de fondo
de todas sus historias. Siempre est buscando escribir
historias innovadoras y le encanta escuchar a sus
seguidores. Puedes ponerte en contacto con D.J. en
dj@djmanlyfiction.com.
Pgina web: http://www.djmanlyfiction.com/
Email: dj@djmanlyfiction.com218



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asi podremos disfrutar de libros tan hermosos como
este. Agosto 2013

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