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1. La Historia de la Biotecnologa
En 1953 los cientcos James Watson (EEUU) y Francis Crick (Reino Unido)
dieron a conocer la estructura del ADN, que es la molcula que contiene
el programa gentico de los seres vivos. Este descubrimiento deton el
desarrollo de la investigacin cientca en el mundo, que ampli el cono-
cimiento de la informacin que hace diferentes a todos los seres vivos as
como entender con precisin los mecanismos de la herencia. De esta forma
se ha ido consolidando una etapa de desarrollo tecnolgico e innovacin
productiva relacionada con los procesos biolgicos y sus aplicaciones en
nuestra vida cotidiana.
Cuando los cientcos comprendieron la estructura de los genes y cmo
la informacin que portaban se traduca en funciones o caractersticas,
comenzaron a buscar la forma de aislarlos, analizarlos, modicarlos y
hasta de transferirlos de un organismo a otro para conferirle una nueva
caracterstica.
8000 A.C.
El hombre domestica cultivos y
ganado. Se cultivan papas con nes
alimentarios.
4000-2000 A.C.
Se produce pan, cerveza y vino por
biotecnologa.
100 D.C.
Primer insecticida natural a partir
de crisantemo.
1663
Robert Hooke descubre las clulas.
2. Qu es la biotecnologa?
De acuerdo con la Academia Mexicana de Ciencias, la biotecnologa es una
multidisciplina cuyo sustento es el conocimiento generado en diversas
disciplinas que permiten el estudio integral, la modicacin y la utilizacin
de los seres vivos del planeta -microorganismos, plantas y animales-1.
A travs de diversos mtodos, la biotecnologa hace posible aislar frag-
mentos especcos del ADN (genes) modicarlos e introducirlos en clulas
de otros organismos para poder expresar en ellos funciones tiles de forma
estable.
LA HISTORIA DE LA BIOTECNOLOGA
ADN:
La molcula que guarda
los secretos de la vida
1.- Por un uso responsable de los OGM, Francisco Gonzalo Bolvar Zapata, ACM, 2012, p. 23
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1830
Se descubren las protenas.
1833
Se descubre y aisla la primera
enzima.
1835-1855
Los organismos se forman de
clulas: Schneiden y Schwan.
1859
Charles Darwin publica la teora de
la evolucin.
La biotecnologa tiene como objetivo hacer uso responsable y sustentable
de la biodiversidad, mediante el desarrollo de tecnologa ecaz, limpia y
competitiva para facilitar la solucin de problemas importantes en:
1. AGRICULTURA: a travs de nuevas variedades de cultivos, inoculantes,
biopesticidas, certicacin de semillas.
2. SALUD: frmacos, vacunas y antivenenos accesibles, transplantes ms
seguros, insulina humana.
3 AMBIENTE Y BIODIVERSIDAD: registro de especies, remediacin en
sitios contaminados, tratamiento y reutilizacin de aguas residuales y
desechos slidos, eliminacin de gases y de residuos txicos.
4. RECURSOS MARINOS Y ACUACULTURA: nuevas sustancias de uso
mdico e industrial, alimentos balanceados.
5. SECTOR PECUARIO: nuevas razas y mtodos ecientes de propagacin
de ganado, uso de animales para la produccin de medicamentos.
6. SECTOR INDUSTRIAL/ENERGTICOS: Generacin de combustibles
renovables (gas, alcohol, diesel) a partir de residuos.
3. Qu son los Organismos Genticamente
Modicados?
Son variedades de especies conocidas a los que se les ha conferido alguna
capacidad funcional (detectable, heredable e intencionalmente til), por
tecnologas de ingeniera gentica, a partir de la incorporacin de factores
hereditarios (genes) de especies distantes o cercanas.
En el caso de la biotecnologa agrcola, se utilizan tcnicas de ingeniera
gentica para mejorar el cultivo a n de agregar a las plantas nuevas
propiedades agronmicas como: la tolerancia a herbicidas, la resistencia
a plagas, la tolerancia a sequas, entre otras. A las semillas de estos
cultivos, mejoradas genticamente, se les conoce tambin como semillas
transgnicas o biotecnolgicas.
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1865
Mendel descubre las leyes
de la herencia.
1870-1890
Cruzamientos de plantas de
algodn.
1919
El trmino biotecnologa
aparece impreso por
primera vez.
1928
Laibach desarrolla la
hibridacin vegetal.
1933
Variedad comercial de maz
hbrido disponible en EU.
Nueva variedad
Planta parental 1 Planta parental 2
Organismo donador
(p.ej. cactus con
tolerancia a sequa)
Material Gentico
Material
Gentico
de inters
gen aislado
Nueva variedad con
tolerancia parcial
a la sequa
Variedad
Cultivo Comercial
Cruzamiento Tradicional
SEXUALMENTE COMPATIBLES SEXUALMENTE INCOMPATIBLES
Biotecnologa Moderna
Maz tolerante a sequa (transgnico
o genticamente modicado). Posee
todos los genes que conforman su
genoma ms el gen de otra especie
que le conere tolerancia a la sequa.
Podra surgir un maz con espinas?
No! Slo se transri el gen para la
tolerancia a sequa, y no el correspon-
diente a la fabricacin de espinas.
Con el cruzamiento tradicional, la incorporacin del
rasgo deseado se produce al azar, y lleva muchos
aos seleccionar ejemplares buscados. Por el con-
trario, con la biotecnologa moderna aplicada al
mejoramiento vegetal, tenemos una herramienta
ms precisa que nos permite incorporar slo el rasgo
deseado, en mucho menor tiempo.
Esto requiere que los agricultores tengan que realizar
muchos cruzamientos ms para eliminar la caracte-
rstica no deseada, y esto puede llevar muchos aos.
Este proceso seguramente
transere aquella caracte-
rstica deseada, pero tam-
bin puede transferir rasgos
no deseados. Por ejemplo, la
planta hbrida puede tener un
sabor desagradable que antes
no estaba presente.
En el cruzamiento
tradicional, los
miles de genes
pertenecientes
a una planta se
combinan con los
miles de genes de
su compaera de
cruzamiento.
Si se utiliza una especie vegetal que produce una toxina
perjudicial para la salud. Ser txico este maz trans-
gnico? No! Slo se transri el gen para la tolerancia
a sequa y no el gen responsable de la fabricacin de la
toxina.
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1944
Se prueba que el ADN
posee la informacin
gentica.
1953
Watson y Crick describen la
estructura del ADN.

1963
Inicia la revolucin verde
en la agricultura mundial.
1970
Se descubre la enzima que
corta la molcula de ADN.
1972
Berg logra combinar el ADN
de dos virus.
5. Los alimentos genticamente modicados
son seguros.
Diversos organismos internacionales, como la Organizacin Mundial de la
Salud (OMS) respaldan la seguridad de estos alimentos al armar que: tras
someterlos a rigurosas evaluaciones de riesgo, se concluye que es impro-
bable que presenten ms riesgos para la salud humana que sus contra-
partes convencionales.
La OMS en su documento "20 preguntas sobre los alimentos genticamente
modicados" seala que no se han generado problemas a la salud humana
por el consumo de estos productos
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.
Los alimentos
producidos a
partir de cultivos
genticamente
modifcados son
igual o ms seguros
que los alimentos
convencionales."
Organizacin
Mundial de la Salud
4. Cmo benecia a los productores
la biotecnologa agrcola?
Los productores son los principales beneciados con el uso de la biotecnologa
agrcola debido a que:
Disminuye las prdidas por el ataque de plagas, malezas y
enfermedades evitando el ataque de insectos, hongos y compe-
tidores a hacer un uso ms eciente de los agroqumicos.
Ahorra tiempo y con ello dinero, disminuyendo el tiempo desti-
nado al trabajo de campo, mismo que puede utilizarse en otras
tareas o actividades econmicas.
Facilita la adopcin de prcticas agrcolas sustentables que
disminuyen el desgaste de la tierra y permiten tener suelos
tiles y frtiles por ms tiempo.
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Mayores rendimientos
y ahorros en costo y
tiempo, son los principales
benecios que brinda la
biotecnologa agrcola a
los productores.
2. Carpenter, Janet, "Peer-reviewed surveys indicate positive impact of commercialized GM crops" en Nature Biotechnology, Volmen 28, Nm. 4, 2010,
http://www.nature.com/nbt/journal/v28/n4/abs/nbt0410-319.html#/
3. Por un uso responsable de los OGM, Francisco Gonzalo Bolvar Zapata, ACM, 2012, p. 73
De acuerdo con el Servicio Internacional para la Adquisicin de Aplicaciones
Agro-Biotecnolgicas (ISAAA, por sus siglas en ingls) 16.7 millones de
agricultores en 29 pases han comprobado los benecios de la biotecnologa
agrcola en el mundo, principalmente en cultivos de algodn, canola, maz,
soya, alfalfa, calabaza y papaya.
6. Un caso de xito en Mxico: el algodn
genticamente modicado
Mxico ha utilizado algodn GM desde 1996, aumentando progre-
sivamente la supercie cultivada, que en 2011 ascendi a 161,500
hectreas lo que es equivalente a una tasa de adopcin del 87%.
Se estima que en Mxico han mejorado los ingresos agrcolas de
algodn y soya GM por 121 millones de dlares en el perodo de 1996
a 2010.
Los benefcios para el ao 2010 fueron de 19 millones de dlares,
por lo que el potencial para el futuro es notorio.
Se han disminuido considerablemente las labores manuales y aplica-
ciones tempranas de herbicidas y plaguicidas con equipo especial.
El medio ambiente tambin se ha benefciado con el ahorro de 443
millones de toneladas de plaguicidas.
Impacto de la adopcin de la biotecnologa
agrcola en el mundo
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Entre 1996 y 2010, los cultivos biotecnolgicos generaron benef-
cios econmicos a las explotaciones agrcolas por valor de 78 mil
millones de dlares. Un 40% de ellos se derivaron de la reduccin
de los costos de produccin (menos labranza, menos aplicacin de
plaguicidas y menos mano de obra), el otro 60% de los importantes
incrementos de productividad, fueron cifrados en 276 millones de
toneladas de alimentos.
Las cifras correspondientes a 2010 indican que el 76% del benefcio
total resulta del incremento en rendimiento (equivalente a ms de
44 millones de toneladas) y el 24% restante es derivado de la reduc-
cin de los costos de produccin
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.
En 2010 tambin se redujeron las emisiones de CO2 en 19 mil
millones de toneladas, lo que equivale a retirar unos 9 millones de
vehculos de las carreteras.
La aplicacin de la biotecnologa en la
agricultura contribuye a la proteccin
de nuestro medio ambiente a travs
de la conservacin del suelo y la
disminucin de emisiones de CO2
1982
Primera
transformacin
gentica de una
planta.
1983
Primera planta
generada por
biotecnologa:
petunia.
1989
Primera aprobacin
de pruebas de
campo con algodn
Bt.
1994
Aprobacin del
tomate FlavrSavr
(C).
1996-1997
Comercio de
cultivos resistentes
a insectos y
herbicidas.
2000
Mapa del genoma
de la planta
Arabidopsis
thaliana.
En 1996, Mxico inici las
primeras pruebas de campo con
algodn resistente a insectos
4. G. Brookes & P. Barfoot, 2011. GM crops: global socio-economic and environmental impacts 1996-2009.PG Economics Ltd, Dorchester, UK

Fuente: Clive James, Situacin mundial de la comercializacin de cultivos biotecnolgicos/MG en 2011, Contribucin de los cultivos biotecnolgicos a la
seguridad alimentaria.
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Esta revolucin tecnolgica
seguir amplindose y nos obligar
a tomar decisiones prcticas sobre
nutricin, diagnstico y tratamiento
de enfermedades, produccin de
nuevas variedades agrcolas y
manejo del ambiente, valorando en
cada caso, los posibles benefcios y
riesgos eventuales.
Academia Mexicana de Ciencias
Algunas fuentes conables que tienen informacin con base cientca en materia de biotecnologa:
Servicio Nacional de Sanidad, Inocuidad y Calidad Agroalimentaria (SENASICA)
www.senasica.gob.mx
Reporte ISAAA. Estatus global de la comercializacin de cultivos biotecnolgicos: 2011
http://www.isaaa.org/resources/publications/briefs/43/executivesummary/pdf/Brief%2043%20-%20
Executive%20Summary%20-%20Spanish.pdf
Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO)
www.fao.org/index_es.htm
Organizacin Mundial de la Salud (OMS) www.who.int/es
Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE) www.oecd.org
Codex Alimentarius www.codexalimentarius.net/web/index_es.jsp
Comisin Intersecretarial de Bioseguridad de los Organismos Genticamente Modifcados (CIBIOGEM)
www.cibiogem.gob.mx
Academia Mexicana de Ciencias (AMC) www.amc.unam.mx
AgroBIO Mxico www.agrobiomexico.org.mx
El desarrollo biotecnolgico del pas
requiere una sociedad informada
2001
Mapa del genoma del
arroz.
2005
Se cultivan 90
millones de
hectreas con OGM.
2008
Reglamento de
la LBOGM en
Mxico. Siembra
de 125 millones de
hectreas.
2009
Publicacin
del Rgimen de
Proteccin Especial
del Maz.
2009-2010
Inicio de la siembra
experimental con
maz GM.
2011
Inicia fase piloto de
maz GM.
www.agrobiomexico.org.mx
2012