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COLECCIN CON VIVI UM

---- 1. Wilhelm Nestle, Historia del espritu griego


2. Emcrich Coreth, Metafsica/
3. Jean Bayer, Literatura
Lisardo Rubio, Introduccin a la si ntaxi s^te^SpS^i 'l l ^ |
5. J, Crpieux-Jamin, ABC de la grroo^
6. Jos Alsina, Literatura griega.
Contenido, problemas y mtodos ' |j
7. Carlos Mirali es, Tragedia y poltica en Esquilo j
__ 8. Mario BungeLa investigacin cientfica j
9. Frederick Copeston, Historia de la filosofa !
10. Manuel Sacristn, Introduccin a la lgica L;
y al anlisis formal
11. jess Mostcrin, Lgica de primer orden [:
'12. M icaela Misiego, Los orgenes de la civilizacin anglosajona | '
13. Jess M osteria, Teora axiomtica de conjunto^^^'';| |
14. Eulalia Vinero, Hipcrates y la nosologa hipoc^a^;^J|
i- 5. Jos-Ignacio Ciruelo, Salustio. Poltica c historiogtim&i
16. Miguel Snchez-Mazas, Clculo de las normas
17. Jos Martnez Gzquez, La campaa de Catn ca Hispania|
___18. Jorge L. Tizn, Introduccin a la epistemologa
de la psicopatologia y la psiquiatra
-----19. A. J. Ayer, Ensayos filosficos
E A N BA YET
------
./ ..A ;
LITERATURA
ATLNA
^:.i^':<K^:-; T / Tt ?- ' '
~\ i~; .. X' :K n '.
ar^* 2$. '#: Prologo de
S* ... . J JOS ALSNA CLOTA
EDITORIAL ARIEL
T i tul o or i gi nal :
L l T i l i R A T U R K L A T I N E
Traduccin del liantes v del latn:
A n d r s E s pi n o s a A l a r c n
I e d i c i n : l ebr er o de I 9M
2. edi ci n: novi embr e de 1970
5.* edi ci n: septi embr e de l )72
'1.a edi ci n: jni i o.-de 197.5
/>. edi ci n; l ebr er o de 1981
(c) l .,il)i;iiiitr A nnand Coi i n, Pari s
l %(> y I di: la i r ad uedn castel l ana pata f i spaa y A mer i ca:
A ri el , S. A., 1 ambor del Bruc, 10 - Sam J o an Despi (Barcel ona)
Depsi i o l e^al : 11. *2.27 7 - I OS I
I SBN : 84 344 MUS 0
I mpr eso en K spaa
I'9S1. 1. G. Seix v Banal Hnos., S. A.
C ar mel a de Cor nel i a, 134, I L spl ugucs de U obr egat (Bar cel ona)
PROLOGO
a la quinta edicin castellana
La Literatura latina del profesor J . Bayet serecomienda por una seride rasgos
. que debe, de un lado, a las cualidades cientficas y pedaggicas de su autor, y, de otro,
I a la inmejorable tradicin escolar francesa, que hace inconfundibles los libros que lanza
al mercado. Porqu el lector atento observar, al instante, que estelibro de literatura se
.diferencia de la gran mayora de textos ms o menos parecidos por un rasgo tpico: su
autor, formado en la mejor tradicin gala, sabe que estudiar literatura no puede conse
guirse proporcionando al lector y al estudioso simplemente dalos sobrelos autores estu
diados; sabe que es menester que los textos ilustren la doctrina. Y, en efecto, la Litera
tura latina de J . Bayet es, junto a un libro que ofrece interesantes datos de lodo tipo al
lector, una autntica antologa d textos latinos, de modo qu, aun en extracto, al po-,
nene en contado con sus pginas, 'sesale enriquecido por el considerable caudal de tex
fos, que, ofrecemos traducidos, que acompaan al texto principal. Una rica bibliografa,
que se limita a lo esencial, a lo imprescindible, complementa la parte temtica. En con
junto, pues, un libro insuperable que me complazco en recomendar vivamente para co
nocer no slo los avalares de las letras latinas, sino incluso para entrar en contacto con el
estilo de los grandes escritores .del Lacio.
J o s k A l si n a
Catedrtico de la Universidad de Barcelona
Brcelna, enero de 1981.
Ao ce! Segundo Milenario
d e -I ir muerte de Virgilio'. ^
PRLOGO
a la primera edicin castel lana
He de agradecer cordiaimentc la amable invitacin que E d i c i o n e s A r i e l
me hace de prologar la versin que de la magnfica obra de Jean Bayet ha
iealizado mi discpulo Andrs Espinosa. Y he de agradecer, asimismo, a la
mencionada casa editorial, la plausible iniciativa de ofrecer al pblico espa
ol un libro que sin duda habr de ser muy bien acogido por los innumera
bles, valores que encierra.
No estamos, por desgracia, demasiado bien dotados jen. Espaa de libros
de literatura latina- En general, cabe incluso decir que el cultivo de las
ftras y el pensamiento romano se ha dejado a un lado, con las naturales
y eximias "excepciones. Tenemos estupendos lingistas, valiossimos editores
/ de textos antiguos, preclaros palegrafos y arquelogos. Y, sin embargo, es
I parco, excesivamente parco, el nmero de humanistas abocados al anlisis
| y estudio de los valores literarios romanos. Es sintomtico a este respecto el
hecho mismo de que sea un helenista que bien pocos mritos tiene, por
otra parte, quien prologue el libro que ahora, lector amable, tienes en las
manos. Un libro de literatura latina prologado por un helenista, con todo,
no es un hecho que pueda escandalizar a demasiadas personas. La unidad
cultural del mundo clsico ha sido un hecho durante un largo perodo de
aos, y slo ahora, y aiin no enterament, se tiende, a separar, el .quehacer
He'Tlatinista' y , el der'helenista.
^ El fenmeno de la delimitacin de los campos ha coincidido, muy sintom
ticamente, con un movimiento de_fevalori2aci6n.de las aportaciones romanas
en. el campo de la cultura. Con una nueva manera de ver las manifestaciones
L I TERATURA L ATI NA
del "genio romano. Con una clara voluntad de entresacar, del material, diga-y
mos, bruto, lo especficamente romano. El fenmeno merece estudiarse, y
la ocasin es propicia para ello.
Roma ha vivido, durante muchos lustros, bajo el impaclp.de Ja,.cuKitr^
griepT^Ya~Toracio, contemporneo de momento culminante d las letras
/ Iatns, y l mismo uno de los espritus seeros de la romanidad, haba
sealado el hecho: Graecia capta ferum victorem cepit, Grecia, sometida,
someti a su vez a su feroz vencedor. El fenmeno no es, por otra parte,
aislado.
Ahora bien, ocurre que, durante el iglo xex, las orientaciones de la filo-
logia clsica'positivista dieron un cariz excesivamente negativo a la origina-
ITuacT romana. TSo slo ya en'e"camp de a religin y de la mitologa sino,
^asimismo, en la literatura. Convencidos de que Roma no era, en ltima
instancia, ms que una prolongacin de Grecia, se impuso el axioma de que
los escritores romanos dependan estrictamente de los helenos, Y stos eran,
por definicin, superiores. Tal es la tesis de Mommsen.
La raz de esta orientacin se debe, indudablemente, al hecho bsico
y fundamental de los mritos positivistas, sobre todo al principio del 'anlisis
de fuentes (la clebre Qiiellenforschung alemana) y a la incapacidad radi
cal del positivismo por penetrar ya sea por medio de la Einfhlung, ya
por el procedimiento de la fenomenologa en la esencia ntima del sentido
de la obra literaria. El fillogo positivista que ha realizado, sin duda, gran
des aportaciones al conocimiento de la literatura antigua, aunque se quedara
j en lo que cabe denominar lo extrnseco a la misma se preocupaba fun
damentalmente por establecer los lazos, las dependencias, las relaciones
entre el original y el modelo. Pero ocurra, adems, que este "modelo"
quedaba reducido a la simple categora de modelo, sin que interesara hallar/
lo original, lo propio, lo sustantivo, dentro de su dependencia bsica y
esencial.
Un ejemplo, bien ilustrativo por cierto, aclarar lo que acabo de decir.
Fue creencia comn durante el siglo xrx que la elega helenstica era la raz
directa de la romana. Por tanto y subrayamos esa locucin causal porque
rla creemos sintomtica la elega griega deba contener los rasgos especficos
que hallamos en la latina, esto es, el elemento subjetivo y ertico. Tal es la
tesis bsica de Leo, que se preocup a fondo de estos problemas. Que la
inferencia era falsa, resulta claro si tenemos en cuenta que es poqusimo
lo que ha llegado hasta nosotros de la elega helenstica. Por tanto, slo/
poda llegarse a esta conclusin a base de un -part pris, esto es, el princi
pio de que Roma era incapaz de aportar algo propio.
Mas he aqu que muy recientemente, Rostagni, en un volumen colectivo
consagrado, precisamente, al influjo de la poesa griega sobre la poesa roma
na ha sealado hasta qu punto hallamos un distinto planteamiento del
^problema ertico en una y otra aportacin. Mientras el elegiaco helenstico
i se mueve en un puro campo objetivo y mtico, el romano sabe descubrir
una nueva inspiracin, y, sobre todo, una subjetividad que en vano buscamos
'en los grandes helensticos. No hay, pues, ninguna duda, que, aun sin olvi-
;dar que es Grecia quien aporta el estmulo inicial, la base de inspiracin,
el poeta romano sabe hallar sus propios caminos y sus propios acentos.
Jacoby haba ya sostenido lo mismo en 1905.
-En este mismo sentido, son nuevas las interpretaciones del influjo de la
^^gnew "sobr e k. romamT^Lo?"tmbajos~cre 3. Frankel, sobre todo, se
Ean'orientaao liacia el descubrimiento de lo tpicamente plautino por debajo
de las imitaciones que hace de los griegos. Y, en lo que hace referencia a
Virgilio, Perrotta ha podido sealar lo "nuevo" frente a lo tradicional, a lo
heredado, que hallamos en la obra del gran poeta (Virgilio e i Greci). Y as,
hata el infinito; en el caso de Catulo arquetipo de los neoterici ha sido
Jean Bjtyet, entre otros, quien ha sealado su originalidad dentro de la depen
dencia de Grecia (Catulle, la Grce et Rome); Kumaniecld ha escrito sobre
Aportacin personal tj tradicin en la obra de Cicern. En el caso de Salus-
tio, Latte y Perrochat han sealado cmo por debajo de la imitacin griega
late un tpico corazn romano, que lo distingue de su modelo, Tucdides.
Pasquali (Orazio Urico) y Friinkel (Horace) han sabido situar a Horacio en su
/ justo puesto, resaltando lo que hay en l de autnticamente romano, y
Rostagni ha podido ilustrar maravillosamente las profundas diferencias que
separan a Tito Livio de sus modelos griegos, gracias, precisamente, a su
romanidad y a su fe en el destino de Roma. Y as podramos seguir hasta

'el infinito. Libros como Humanitas romana de K. Bchner, y Rmische


Geisteswelt de Klngner son testimonios patentes, asimismo, de esta nueva
orientacin en ef campo de la literatura latina.
La misma actitud mental preside los estudios de religin romana. Hoy
podemos, con razn, hablar de una verdad e r aVTvifi c ci n de'estos estadios,
que cristalizan, entre otros, en los trabajos de la escuela francesa (Jean Bayet,
Gag, Le Bonniec) y en la magnfica Rmische Religions geschickte de Kurt
Latte. Si todava en nuestro tiempo Rose ha podido hablar de la "pseudo-
/ mitologa italiana, los estudios de Altheim, Eitrem, Beaujeu, entre otros,
han iniciado una nueva tendencia que quiere rastrear los elementos propios
|{de Roma en el campo de la religin, o, cuando menos, esclarecer la verdadera
aportacin romana. Y el^ttulo de un libro ya clsico en el campo de los estu
dios latinos reza asV El. genio romano en la religin.
Cul puede ser la razn histrica de ste cambio de perspectivas? Apunta,
[ahora, en las investigaciones literarias, una revalorizacin del principio her-
I deriano de la aportacin. personal. En el campo concreto de la filologa
clsica es sta una de las preocupaciones bsicas, hasta el punto que uno de
los recientes congresos se centr sobre el gozne tradicin y aportacin per-
L I TERATURA LATI NA
sonal. El poeta, el escritor, el artista no es una jnera mquina que copia,
sin ms~"a sus modelos. Toda obra de arte es una contestacin existencial,
ua'Tspesta un reto. .a mismT" ciencia de la estilstica se fn ardua-,
mente en la labor de detectar los medios a travs de los cuales el escritor
da forma a su mensaje. El mecanicismo de \ ^QueUenjoi^p1}un^, pues,ha
sido sustituido por un dinamismo que busca, en la trayectoriajdel escritor, la
esencia de su mundo interno. Y no es casualidad 'qu~T:mbin hoy, en los
trbjos 'e filologa clsica, abunden los estudios orientados hacia la inves
tigacin de la autoconciencia potica del artista. Queremos saber lo que
Hesodo pensaKa de su" misin, queremos comprender los sentimientos que
Pndaro, o Virgilio, u Ovidio, tenan acerca de su profesin de poetas..
Queremos, en suma, aislar, de la circunstancia, el yo del escritor, y su
cristalizacin en la obra potica.
Es Jean Bayet uno de los latinistas ms eximios de la actual escuela fran
cesa. Profesor de la Sorbona, miembro del Institu, sus trabajos se han orien-
,/ tado hacia tres campos complementarios: la edicin de textos a l debemos
un esplndido Tito Livio, la historia de la religin romana (Histoire politi-
que et psychologique de Ja religin romaine, Pars, Payot, 1957) y la his-
ytoria de la literatura. Autor de varios artculos sobre religin romana y poesa
Matina, es Bayet un espritu claro, que sabe centrar los problemas con toda
nitidez. El libro que hoy ofrecemos al lector hispano es una buena muestra /
de sus cualidades. Libro que no es simplemente de divulgacin, puede llegai/
a serlo precisamente por esa claridad y esa sencillez que le caracterizan.
El autor se ha propuesto dos cosas esenciales en su obra. Es la primera
de tipo' informativo: presentar rI o s ^r o b r es a i en t es de cada autor,
^entrarlo dentro de su poca, resaltar.su aportacin personal. Pero Bayet
sabe muy bien que es imposible hacerse una somera idea acerca de un
Escritor si ste no es ledo directamente. Por ello cada uno de los autores
presentados viene acompaado de una seleccin de textos, siempre acertada,
I siempre segura. De esta manera el lector entra en-contacto directo con la
literatura latina, de la mano de un seguro cicerne./ Finalmente, el libro est
completado con una abundante bibliografa. Eso lo convierte en un valioso
instrumento de trabajo, en un auxiliar imprescindible para todo aquel que
quiere profundizar los distintos problemas planteados.
. Esas tres cualidades hacen de este precioso libro una obra altamente/
\ / recomendable. Esperamos, confiadamente, que cumplir su misin.
;\
\
J o s Al si n a
Catedrtico de la Universidad de Barcelona
Barcelona, octubre de 1965.
I N D I C E
Prlogo a la quinta edicin castellana 5/
Prlogo a la primera edicin castellana 7/
I. LOS ORIGENES DE LA LITERATURA LATINA 21
1. Condicionamiento histrico 22
Los latinos . 22
Los indoeuropeos, 22. Sus migraciones, 22./ Los indoeuropeos
itlicos, 22. Los latinos, 23. /
El medio mediterrneo 23
j Los elementos de civilizacin, 24. Diversidad de reacciones, 24.
Rama. Los inicios de su evolucin 25
j Situacin de Roma, 25. Roma, Etruria y el Lacio, 25. Las
* vicisitudes histricas, 25.
2* El espritu y la lengua 26
La inteligencia, 26. La imaginacin, 27. La lengua, 28. - La
escritura y el lenguaje hablado, 29. El ritmo, 29. El verso
saturnio, 31.
3. Tendencias y directrices literarias 31
Tradicin oral y literaria, 32. Preparacin para la historia, 32.
Tendencias ol drama, 33. El derecho y la redaccin jurdica, 35.
Apio Cl audio el Ciego, 36. - Aspectos generales de la evolucin
literaria en Roma, 37.
Bibliografa 38
n. FORMACIN DE UNA LITERATURA GRECORROMANA 40
xy ^ Las etapas de influencia griega, 40. La plebe y el patriciado ante
/el helenismo, 41. El helenismo en el s. m, 42. Los gneros
polticos: el teatro, 43. La epopeya: el lirismo nacional y religio
so, 46. Mtrica y msica, 47. Intentos individuales y tendencias
comunes, 49. Helenismo y nacionalismo, 49.
;0<^Livio Andrnico 49
V . Carcter y formacin, 50. Las obras, 50. La lengua, 51. Mi
sin de Livio, 51.
j )Nevio 51
' Las tragedias, 52. Las comedias, 53. El Poenicum hellum, 54,
Conclusin, 54.
11
LITERATURA LATINA
y Pl auto - 54
f / Los temas, 55. Los prlogos, 56. La accin, 57. Los perso-
I naj'es, 59. Las costumbres, 61. Movimiento, 65. Pintores-
J quismo, 67. Poesa y lirismo, 69. Lengua y versificacin, 71.
Alegra y vis cmica, 72.
Ennio 72
Caracteres generales, 72. Los Anales, 73. Historia y poesa, 74.
^ Las tragedias, 76. Otras obras, 77. Filosofa y religin, 78.
La lengua y el estilo, 79. Conclusin, 80.
Bibliografa 81
III. EL PURISMO HELENIZANTE Y LAS TENDENCIAS NACIONALES 84*
w ^jLn aristocracia helenizante, 85. La invasin del helenismo y la
fs oposicin senatorial, 85. Los crculos cerrados, 86. El pueblo
y las cuestiones sociales, 87. Conclusin, 88.
1. Los comienzos de la prosa artstica 88,
C a t n e l C en so r 89
Sus obras, 89. Los discursos, 90. El De agri cultura, 92.
Los Orgenes, 95. Conclusin, 96.
2. /El teatro y 96
& Progresos materiales, 97.
/L a Comedia 97
Crisis y decadencia de la "palliala, 97.
Cec i l i o Est act o 98
Escritor de transicin-, 98. La reflexin moral, 99.
^T ei ien c io 99
El hombre y el poeta, 99. Sus obras, 100. Desarrollo de la
accin, 101. Anlisis y composicin psicolgicos, 103. Moral
y sensibilidad, J04. Comedia y drama burgus, 105. Arte y
verdad, 106. Lengua y versificacin, 107. Conclusin, 108. -
Los a ut o r es d e t o g a t a e 108
_ Tit jnio, 108-----At a, ]0S____Af r anio, 109.
La Tragedia 109
'P c vk T ' 109
A ccio 110
Su teatro, 110. Su fuerza descriptiva, 111. __ El anlisis psico
lgico y moral, 111. Grandeza nacional, 111. El estilo, 112.
3. La creacin de la stira 113
Lu c i l i o 113
Su personalidad, 114. Las stiras, 114. Realismo moral, 115. __
Realismo literario, 116. Conclusin, 117.
-4. La evolucin de la prosa 117
Los historiadores 117
Los ltimos analistas, 117, Los arquelogos, 118. Nuevas ten
dencias, 118.
12
Los oradores 119
Indice
Entre Catn y los Gracos, 119. Los Gracos, 119. Ti. Gr a c o ,
119. G. Gr a c o , 120. Conclusin, 121.
Bibliografa
IV. LA POCA CICERONIANA
Inestabilidad e individualismo, 126. i Las contradicciones, de la aris
tocracia, 127. Independencia y modernidad de los poetas, 127.
Sus irregularidades, 128. La medida entre Oriente y Occidente,
128. La elocuencia yJa^prosa ..clsicas, 129. Evolucin de la
prosa, 130. Xa atmsfe^^jntelectud ,)..Ja filosofa, 130. Las
preocupaciones tcmcasriSl. Dignidad de la literatura, 131.
1. Los progresos de la prosa
Los historiadores
Historia animada e historia novelada, 132. La erudicin, 133.
Las memorias, 133.
La elocuencia
La retrica, 134. An t o n i o y C r a so , 134. Ho r t en si o , 135.
Cicern
/El hombre; la Correspondencia, 137. Las obras de oratoria, 141.
Los principios tericos de la elocuencia ciceroniana, 142. La prc
tica; los dones del orador, 142. Los tratados de retrica, 147.
Los tratados filosficos, 149. El arte en los dilogos ciceronianos,
153, Los poemas, 153. El humanismo ciceroniano, 154.
el
Fsica v^moral, 154. Ordenacin lgica del poema, 156. El
eqniUrfio literario, 156. Ciencia y filosofa, 160. Realismo e
imaginacin, 162. Sensibilidad y pasin, 164. La lengua y
estilo, 166, Conclusin, 167.
y 4. La poesa innovadora j CATW
V \ ')E1 antiguo y el nuevo estilo alejandrino
drit
A L^Cat ul o
167, El "estilo alcian-
la sociedad catuliana, 169. La distincin de los gneros,
170. La fantasa, 171. Sensibilidad y pasin, 172. Los poe-
mas alejandrinos y su tcnica, 173, El equilibrio clsico, 175.
Lengua y versificacin, 177. El lirismo de Catulo, 177.
5. La nueva prosa: Catulo L t i /l
Los neoticos, 177. C . L i c i n i o Ca l v o , 178. La historia, 178.
CSAR
P3ad intelectual de Csar, 179. Los Comentarios, 179. Do
cumentacin, 179. Veracidad, 180. La narracin, 181. Las
cualidades dramticas, 183. Los discursos, 185. Csar en su
obra, 186. Los continuadores de Csar, 187.
122'
126 ^
132
132
134
136
154
167
169
177
178
13
L I TERATURA L ATI NA
aoc las obras, 187. Progresos del mtodo histrico,
188. Formacin literaria, 189. Filosofa de la historia, 189.
{La psicologa; los discursos, 190. La narracin, 193. Lengua
* y estilo, 194. Influencia de Salustio, 194.
C o r n el i o N e p o t e
6. La ciencia y la erudicin
V a h r n
Obras, 196. El hombre y su tiempo, 197. Las Stiras Menipeas,
197. La Economa rural, 198. Las Antigedades, 201. La
Lengua latina, 201. Fuentes y crtica, 202. La composicin,
203. El espritu filosfico, 203. Conclusin, 203
7. 1 teatro
La atelana, 204. El mimo, 204.
Bibliografa
V.y EL CLASICISMO LATINO

y . De la Repblica al Principado, 214. De la proteccin privada al


mecenazgo, 215. Las escritores en el Estado, 216. Literatura
nacional, 216. Los hombres y los gneros, 217. Evolucin y
madurez do la poesa, 218. El fin de la prosa clsica, 218.
4 Virgilio J
y El lHMente potico, 220. La originalidad de Virgilio, 220, __ Las
y Buclicas, 220. Las Gergicas, 224. Progreso de la imagina
cin, 226. Ampliacin de la sensibilidad, 227.-----Problemas socia
les, 228. Episodios y preludios, 229. La Eneida, 231. Home-
rismo y alejandrinismo, 232. La novela y la tragedia, 234. La
| historia y la actualidad, 236. tica y sensibilidad, 239. El verso
virgiliano, 240. La fama de Virgilio, 241.
JORACIO
/El temperamento de Horacio, 242, Las obras, 243. La influen-
j ca de Arquloco y de Lucilio, 243. La nueva stira: Charla y
| diatriba moral, 244. De la stira a la epstola, 247. __ Los
Sermones literarios; El Arte potica, 249. La empresa lrica de
Horacio, 251. Los temas lricos, 252. Las odas nacionales,
14. El clasicismo de Horacio, 256.
Tit o Livio
- La Hi9to de Roma, 256. Su concepcin, 257. Las dificulta-
des, 257-----Mtodo y lealtad de Tto Livio, 257. Evolucin literaria
de Tito Livio, 259. La vida y el drama, 260___El relato pico, 262.
La psicologa, 264. - Los discursos, 265. El contenido didctico,
269. El nacionalismo romano y Tito Livio, 269.
Bibliografa
VI. LA LITERATURA AUGUSTEA
La Monarqua, 276. La literatura augustea, 276. La indiferen
cia poltica, 277. Las transformaciones sociales, 278. * Las difi
cultades de la prosa, 278. ^JEl arte alejandrino en Roma, 279.
Nobleza de la poesa, 279. - Caracteres del arte augusteo, 280.
194
196
190
203
205
214
219
'242
256
270
276
ndi ce
v/
1. La floracion de la elega roman
Q
, Mtrica, 281. Indeterminacin antigua de la forma y de los
/C temas, 281. __ La sntesis augustca, 282. Diversidad de elemen
tos, 282. Lirismo y composicin, 283. Sinceridad, 283,
C o r n el i o G a l o
o Ti bu l o 6
El crculo de Msala, 284. Tibulo y Virgilio, 285. Armoniza
cin de los temas, 285. Composicin musical, 287. Tempera
mento, convencionalismo y poesa, 287.
L i g d a mo B
StlLPlClA
P r o p e r c i o
Su obra, 290. La tradicin alejandrina, 290. El realismo de la
pasin, 291. El sentimiento de] drama humano, 293. La imagi
nacin romntica, 294. Poesas de encargo, 295. Las elegas
nacionales, 296. Conclusin, 297.
O v i d i o
poema -LrO-TJCemas erticos, 298. Los grandes poemas, 298. Las
elegas personales, 300. Diversidad y monotona, 301. Retrica
y psicologa, 302. La poesa de la vida cortes, 302. El pintor
de gnero, 304. Colorido y puesta en escena, 304. El arte en
las Metamrfosis, 306. La sensibilidad de Ovidio, 307. Con
clusin, 309.
2. Los gneros poticos tradicionales
El teatro, 310. La epopeya, 310, La poesa didctica, 311.
Ma n i l i o
El tema, 312. Filosofa y religin, 312. La imaginacin cient
fica y la observacin, 313. La poesa y los ornamentos, 314.
Determinismo y moral, 315. Conclusin, 316.
3. La evolucin de la prosa
La historia, 316. Las obras tcnicas, 317, ; La filosofa, 317.
La retrica, 317.
S n ec a e l V i e j o
Los r t o r e s
Conclusin, 320.
Bibliografa
VII. LA LITERATURA CLAUDIANA
Los prncipes claudianos y la antigua aristocracia, 326. La nueva
sociedad: los libertos y el cosmopolitismo, 327. - Las bases de la
unidad, 327. Enriquecimiento de la sensibilidad, 328. Ten
dencias a una ideologa universal, 329.----Tendencia innovadora
de la literatura, 330. Retrica, filosofa, ingenio de saln, 330.
El realismo y sus formas, 331. Confusin entre prosa y poesa, 332.
281
283
284
288
289
290
297 *
309
312
316
318
319
321
326
15
'
L I TERATURA L ATI NA
Vili.
1. La poesa de espritu clsico
La Fbula: F ed r o
La poesa cientfica: El Etna
La poesa buclica: C al purnio Sculo
2. Los prosistas: la ciencia; la historia
La literatura tcnica
Juristas, 337, Crticos y gramticos, 337. La agronoma: Colu-
mel a , 337. La medicina: C e l s o , 337. La geografa: Po mf o n i o
M e l a , 337. p
Los historiadores^
V e l e y o P a t k r c u l o , 338. V a l e r i o M x i mo , 339. Qu i n t o
C u r c i o , 339.
3. La renovacin de la literatura
SeS?
Lasoras, 342. Sneca ante la filosofa, 343. Su esplritualis
mo, 343. Moral y psicologia, 345. * Problemas sociales y direc
cin individual, 347. El entrenamiento de la voluntad, 350.
Composicin y estilo, 351. Sneca satrico, 352. Sneca drama
turgo, 353. Conclusin, 357.
Per SIO yrj
Persio y el estoicismo, 357, Pcrsio y la retrica, 357.
v L uc ano
La Farsalia: proyecto y realizacin, 360. El espritu cientfico,
; 361. La empresa pica, 363. El aite de Lucano, 369.
Conclusin, 370. *
Pet r o n i o fs
El Satiricn, 370. El autor: la sociedad mundana, 370. - El
escptico enervado, 370. La objetividad, 371. La lengua, 375,
Bibliografa
EL NUEVO CLASICISMO
La sociedad, 383. Condiciones morales del nuevo clasicismo, 383.
Los caracteres literarios, 384. Presagios de decadencia, 385.
1. La prosa cientfica y tcnica
i P l i n i o e l V i e j c i
^ Q u i n t i l i a n o
La Irutiuctn oratoria, 388. Cualidades y defectos de Quintiliano,
389. La pedagoga, 390. La vuelta a los clasicos, 391.
Lengua y estilo, 392. Conclusin, 392.
2. La poesa neoclsica
V a l e r i o F l a c o ?
Si l i o I t l i c o
332
332 A
334)0
335 ^
336 y
337 yt
338
342
342
357
360
370
376
382
385
386
388
393
393
395
Est ac i o 6
Las epopeyas, 397. Las Silvas, 399,
3. La poesta realista
IX.
M a r c i a l
J 6
La obra y el hombre, 401. Posicin literaria de Marcial, 403.
El realismo, 404. La tcnica del epigrama, 405. Arte y poe
sa, 407.
JUVENAL p j
Las stiras, 408. Carcter general, 409. El espritu nacional,
410. La imaginacin realista, 412. Escasez de ideas, 414.
i La potencia retrica, 414. Estilo y versificacin, 415.
4. La elocuencia y la historia
Tcit o 7 fJj
Sii obra, 416. Formacin y evolucin de Tcito, 417. Mtodo
y filosofa de la historia, 421. La inquietud moral y la penetracin
I filosfica, 421. El sentido dramtico y el pintoresquismo, 423.
j Lengua, estilo, poesa, 426, Conclusin, 427.
f F l i n i o e l J o v en \
* Flinio orador: el Panegrico de Trajano, 428. La correspondencia
entre Plinio y Trujano, 429. __ Las Cartas de Plinio, 430. Con
clusin, 434.
Bibliografa
LA DECADENCIA ANTONINA Y LOS COMIENZOS DE LA
LITERATURA CRISTIANA
Divorcio entre la literatura y la evolucin poltica, 441. Desequi
librio entre la literatura y la evolucin social, 441. Los gneros
profanos, 441. El auge de las religiones, 442. El cristianismo,
442, La apologtica cristiana, 443. Conclusin, 444.
1.
2.
3.
La histeria
Su et o n i o
El gnero: su valor histrico, 445. Caracteres literarios, 445.
Los autores de resmenes
&
F l o r o , 447, J u st i n o , 448. La Historia Augusta, 449.
La oratoria y a prosa artstica
Frontn r
A puleyo C'
El hombre, 451. Sus obras filosficas y oratorias, 452. Las
Mctamrfosis, 452.
La erudicin y la prosa tcnica
Los gramticos
Aul o Gel t o (j
Los juristas
2. ----- LI TERA TURA LATI NA
Indice
397
401
401
408
416
416
428
435
440
444
444
447
449
449
451
456
456
456
457
17
i

i
Wf
4. La literatura cristiana
T e r t u l i a n o
LI TERATURA LATI NA
Obras, 458, La elocuencia, 459. La imaginacia y la pasin,
462. - La lengua y el estilo, 464. M i n u c i o F l i x , 464. Sa n CJ
C h mu a n o , 467. Sus obras, 467, A u n o bi o ; 470. L a c t a n c ^o ,
471. Sus obras, 472. Su valor, 472. Conclusin, 474. ,J>
Bibliografa
t
!
P
#

X. EL RENACIMIENTO CONSTANTINO-TEODOSIANO
El prestigio espiritual de Roma, 481. La sociedad, 482. La
cu]tura cristiana y el cristianismo, 483. La poesa y el arte' cris
tianos, 483. El cristianismo romano, 484. La catstrofe, 484.
1. La ^rosa: los gneros tradicionales
La oratoria
Los Panegricos, 485. Smaco, 486.
La historia
Los autores de resmenes, 488. Aurelio Vctor, 488.
A mi a n o M a r c el i n o
El hombre, 489. Su concepcin de la historia, 491. Unidad
espiritual, 492. Lengua y estilo, 493.
, La erudicin .
Gramticos y comentaristas, 494. M a c r o b i o , 494,
2. La poesa profana
A v i en o
- A u so n i o C1
La obra: pequeneces y xitos, 495. El genio descriptivo, 496.
- .... C l a u d i a n o i-i
Su obra: panegrico y stira, 498. Espritu nacionalista y grandeza
pica, 409. La imaginacin, 501. La lengua y el estilo, 503.
R u t i l i o N a ma c i a n o
w
3. La prosa cristiana
*
Sa n H i l a r i o
<' Sa n A mbr o si o
Sermones y tratados, 507. Los himnos, 508*
: Sa n J er n i mo
El hombre y la obra, 509. El observador satrico, 510. El direc
tor espiritual y el asceta, 510. El sabio, 511. Las dotes litera
rias, 513.
Sa n A g u st n
Temperamento e inteligencia, 515. Obras filosficas: los Solilo
quios, 515. La psicologa: las Confesiones, 517. La enseanza
dogmtica, los Sermones, 519. La sntesis cristiana: La Ciudad
de Dios, 520. Imaginacin y movimiento, 522. La lengua y el
estilo, 522. Conclusin, 522.
458
458
475
481
485
485
488
489
494
494
494
495
498
503
505
505
507
509
514
Los historiadores 522
Su l pi c i o Se v e r o , 523. Pa u l o Oh o si o , 523. Sa i .v i a n o , 523.
4. La poesa cristiana * 524
J u v en c o , Ci pr i a n o , Co mo d l a n o , 524. Evolucin de la poesa
cristiana, 524.
( P r u d en c i o 525
Poesa Urica, 525. Poesa didctica, 527. Arte y poesa, 523.
Sa n P a u l i n o d e o l a 529
Bibliografa , 532
LA SUPERVIVENCIA DE LAS LETRAS LATINAS 541
ltimas prolongaciones de la literatura latina antigua, 541. Conti
nuidad del latn culto, 542. La transmisin de las obras antiguas,
543. La crtica y el estudio histrico de los textos, 544. Vigor
histrico y vigor perenne, 544.
Bibliografa 546
I ndi ce
Bi b l i o g r a f a g e n e r a l
Indice de autores
Indice de textos
547
553
561
Tngase presente que:
1. las equivalencias monetarias (siempre aproximadas) de las sumas es
tipuladas en dracmas u otras monedas antiguas, han sido hechas n
pesetas 1965;
2. los exponentes \ 2, ,3> pospuestos al ttulo de una obra o al nom
bre de un editor, significan primera, segunda, tercera, edicin;
3. la bibliografa, que no pretende *ser completa, mantiene el criterio de
mencionar obras antiguas* pero cuya consulta se har siempre con

jrovecho. Adems, en esta edicin espaola, se ha completado bajo


os epgrafes de ..Ediciones espaolas" y Estudios espaoles, con
aquellas obras publicadas en nuestra patria dignas de tener en cuenta
por su utilidad.
LOS ORGENES
DE LA LITERATURA LATINA
CAPITULO I
Un pueblo expresa en su literatura, de modo perdurable, la inteligencia
y el alma propias. Una obra literaria no se concibe sin un escritor que intente
dfl una forma personal, lograda, lo ms bella posible. Pero todo escritor,
al margen de la atmsfera, que lo envuelve, tiene tras sus espaldas todo el largo
pasado de su pueblo. De ah la importancia de los fenmenos de civilizacin
y de lengua incluso antes de que nazca una literatura escrita, y especialmente
en el caso de los latinos: porqu entre la fecha tradicional de la fundacin de
Roma (753) y las ms antiguas obras que podan leer los romanos d la poca
clsica discurso senatorial de Apio Claudio el Ciego (280) y primera obra^
de Livio Andronico (240) una larga historia haba elaborado el tempera-1*
ment ltino, y lo haba dotado de un pensamiento, de una imaginacin y de
una lengua que le permitieran continuar y enriquecer con plena originalidad
la literatura d. los griegos.
LOS ORIGENES DE LA LITERATURA LATINA
1. Condicionamiento histrico
LOS LATINOS Los indoeuropeos. Desde la India, a travs de Persia,
Armenia y toda Europa, hasta el ocano Atlntico, se
hablan lenguas estrechamente emparentadas, cuyo estudio, apoyado por los
resultados de las excavaciones arqueolgicas, ha permitido imaginar bastante
bien la vida y las migraciones prehistricas de. una parte considerable de la
humanidad, que se designa con el nombre de indoeuropeos, para indicar
adems una comunidad originaria^n>de raza, sino de lengua Sns tribus
patriarcales se desplazaban Inuy letamente con sus rebaos; se asentaban,
en ecusioTis para largos periodos, en llanuras^o valles que ponan en cultivo;
despus, bien por agotamiento- del llreno, bien a corisCUCUOla. de'lmmda-,
ciunos, "gpflhiinls, u buju la presin de pueblas*recin llegados, remprdjan
la-tnarcliaTSe tratba dFliombres enrgicos, lenos de iniciativas, muy flexi
bles panPadaptarse a nuevas condiciones de vida sin perder sus cualidades
nativas; posean tambin una sorprendente capacidad de asimilacin: los
otros grupos humanos, a los que imponan siTfuErz. ~55agregaban fcilmente
a ellos y adoptaban su lengua,
Sus migraciones. Un buen nmero dp trihue mdnpnrnppfl<;_ march
hacia el Oeste a travs dlas llanuras septentrionales de Europa o ascen-
diendg-pOi-cl yalle derDanubio. Pero de esta masa se destacaron en diversos
momBntos algunoF~grupos que se~5Irigieron, en sentido oblicuo, en espe
cial hacia el Sur y cuya lengua, a partir de entonces^evolucion-con-tetal
independencia, de acuerdo con las nuevas exigencias v contactos: htif-as
escitas;- tr35r"gFegos aqueos "(luego dorios}- Forman parte de estos grupos,
llegados, en fechas dvci'Ui, en mudio 'Tl publauiuues mediterrneas, a las
qtfiTmpTISfeTOir. pur ms o hnos tiempo, su dominio. EntreJ4flft v a ' C.
y, segn parece, e Ja regin de ijohfma. se produjo la^ultma escisin entre
los indoeuropeos que, prosiguiendo su camino hacia el Oeste, iban a adptnr
la lengua' cltica, y los que, tras~alcanzar Italia en lentas etapas, ibanjL-asen-
tafse najo el nombre~cle latinos, oscos y umbros.
Los indoeuropeos itlicos. Descendieron por los Alpes, en oleadas su-
cesivlts-de- brbaros". Los indgenas sufrieron su dominio, sin duda no por
que se encontrasen mal armados (eran ms civilizados y conocan tambin
el bronce), sino porque los invasores posean caballos y carros, sin contar
el impeta y la voluntad. Aun siendo poco numerosos, se impusieron a la masa
de los mediterrneos. Por otra parte, medida que iban llegando otros
grupos luchaban entre s, tribus contra tribus. latinos, Tfipl vez los pri
meros en establecerse en la Italia central, p arecen asi haber qygflfllfrli iftft"-
inicios.jn_gL_bjj0 valle dei lber por los _q&cqZ (.^^inos. samnitas etc.) al
ordeste**^elia pensado que no habran sobrevivido'cfeT
22
Condi ci onami ento hi stri co
no ser por la inmigracin de los etruscos, pueblo no indoeuropeo l]egacLo_sin-
ducfa 'del norte del mar Egeo, que ocupla Toscana desde el mar al Apenino
(a partir ~3elligloviS?) y rechazo a los umbros. "
Los latinos. El territorio que ocupaban los latinosTel Lacio, posee poca
extensin: apenas la superficie clel antiguo departamento del Sena. Los bos
ques de las vertientes del Apenino y del macizo volcnico de los montes
Albanos, junto con los pastos naturales de la llanura, cuya toba guarda la
humedad, debieron de agradar mucho a los inmigrantes llegados del Norte.
La extensin, apenas ondulada, de la campia romana no ofreca mayores
dificultades ihteriales para^lcultivo de los cereales, y las colinas soleadas
se restaron ms carde para la plantacin de la via y ael olivo. La civiliza- V ^
cin del Lacio fuel l e sts.no apncda. 1
Los indoeuropeos invasores nicamente formaban una aristocracia, pero
sta* se hallaba en pses'ln de fiSguemas religiosos vjurdicos muy slidos
'y especialmente dotada para imponer_una__organizaciuSciaLSii^lgngua
borr tambitt la de sus subditos. Estos, lejos de desaparecer, modificaban
poco a pcco ii sus vencedores, y los latinos de la historia representaban el
resultado de una asimilacin recproca/ L^clase dirigente conserv, pn fl
do, el instinto de guerra v de conquistadlos hbitosdel clan v de la autoridad*
bS]b una clientela sometida; pero disminuida y estabilizada por las condi-
ciones de vida y~fal Vez por ciertas mezclas de sangre, adquiri, por espacio
de siglos, una fisonoma nueva: a los seores de aspecto ms o menos feudal
sucedieron los propietarios rurales. La dureza en el triunto, Ta tenacidad,~el
espritu de cx>ntmld5r la lenta" meditacin de los problemas prcticos les
marcaron rasgos indelebles. Er[ el conjunto de la poblacin predomin el
arraigo a la tierra, por pequea que fuera, al hogar, a los sepulcros. La1reli-
| giorpde 3as~grndes~fii'fzas~7fe~nrnaturalezaT Que era urourande los ncToeu-
l~rop^^f se ti de cultos agrarios, de viejas supersticiones/ "de"prcticas fe ~
iSnesticas.
^ HefliszJio a ras de tierra; firme organizacin poltica; sumisin a toda una
red de~~cftjllugdmresi st>ct5ig~'y morales; pero afirmacin del indi-
' viduo^sentado~en, su~li5gnda: tal parece ser lo esencial de lo que leg a la
mnfolirlar] latina.el largo periodo ae fusin entre conquistadores y vencidos.
EL MEDIO Sera absurdo pensar que el clima mediterrneo no
MEDITERRANEO hubiese actuado tambin sobre esos hombres llegados
del Norte, en el sentido de un despertar ms completo
al mundo de las formas y de una expansin vital ms plena. Pero cuando
los latinos nos revelan su sensualidad esttica, su gusto por el movimiento, el
color y la msica, han actuado ya sobre "ellos*tantas influencias diversas, y su
descendencia se ha mezclado de tal suerte, que es imposible Intentar recons
truir la evolucin. Es evidente que fueron, en todo momento, muy distintos
de los griegos. Y a ello contribuye el hecho de que el marco mediterrneo
no es idntico en Italia y en Grecia: all se percibe menos la sensacin de
claridad brillante y armoniosa, que la riqueza, vegetal y humana, de una
23
LOS ORIGENES DE LA LITERATURA LATINA
tierra feliz; y la mar no acude por doquier a invitamos al viaje y a la aven
tura. Menos curiosidad, ms apego a las tareas agrcolas: ello fue tal vez la
consecuencia.
Los elementos de civilizacin. Unos emignmtia-JJ3gIQILJa-^
fueron los veci-~~
s~inmediatos l el os latinos, y los griegos, que__a _parlir_del_siglo -vm_csz.
tallecieron sus colonias en las costas del sur de Italia. Tanto .'unos. como
otros, tueron7~en beneficio de la penlnsulTTos promotores de~una cimlizfiri
urbana fundada' sobre acnvoslntercambios por tierra y por mar,
Tvs aun que la vecmlacl; fue el^d^T>^e~la,:legiia y de la religin,
unido a ciertas tendencias a la crueldad y a la voluptuosidad, lo que asegu
raba a los truscosj por contraste, una influencia especiis abre el Lacio.
Y, por ende, dicha mfliipnrin fnp de signo orientalizante: tanto por sus gustos
como en el comercio, los "etruscos miraba~cafa^a Chipre y a Egipto. ST~se
helenizaron con rapidez, fue gracias a las relaciones que mantenan con la
Joma mas que con la Grecia propiamente dicha; y, por treparte, en la Italia
meridional, los establecimientos griegos mas neos experimentaban, por gusto
y por necesidades comerciales, las mismas influencias (siglos vu-vi). ]
njsmo, o sea una forma asitica de helenismo, sell toda la primera
en el
y
zacin itlica y se prlngo entre"ios etruscos y sus vecinos ms que en el
mnd^fieK6^d~~Occi3Mte7~$e~caracterizaba por un cierto extremismo, porp An
ufrjnerto exceso en Ja. bsqueda de sensaciones y' en su expresin:' que!
se~rtifoiioccr i e r e m o a otro de la "hiera tura"latina, en"mayor o menor ^
grado.
Diversidad de reacciones. La civilizacin etrusca y los influjos extran
jeros actuaron de modo muy diverso en los diferentes grupos de poblacin.
Dependa de que una va comercial se afianzara o periclitase ante la compe
l tencia de otro trazado; dependa de los crecimientos'y'lostrocesos polticos:
as la civilizacin, material (y, con ella, los cambios intelectuales) ganaba o
f perda terreno en tal o cual lugar. Adems, muchas veces, aunque procediera
^ ae Etruria o (especialmente) ae las ciudades griegas, slo llegaba al Lacio
filtrada y modificada por los sabinos, los campanienses, etc. En la Italia.
central, todo cantn de alguna importancia se converta as en una especie
do-orisol- dend lat>cualidades ctel terruo y las influencias extranjeras se
^combinaban de modo desigual, y que a su vez actuaba sobre sus vecinos:
Preneste, muy orientalizada en el siglo vn, volvi muy pronto a ser latina, o,
mejor dicho, grecolatina en sus gustos; Falerii, oprimida por los etruscos,
tom una fisonoma mixta tan poco evolucionada, que los antiguos no podan
alcanzar con exactitud su origen (prxima a la de los latinos). Slo la impor.-^
tancia poltica creciente de Roma fue sistematizando paulatinamente esta j tancia poltica creciente ae noma iue sistematizando paulatinamente esta
anx^uia^cutural y pfmi. transcurridos algunos siglos, jmaP er i tacin |
intelegtaal^efflft v
24
Condi ci onami ento hi stri co
ROMA. LOS INICIOS Situacin de Roma. Las aldeas latinas y sabi-
DE SU EVOLUCIN as, de vocacin agrcola, que se establecieron en
las colinas prximas a la isla Tiberina, slo logra
ron transformarse en una ciudad, segn parece, gracias a la accin de elemen
tos etruscos, procedentes de la otra orilla del Tber. Y Roma debi su im- _
portancia y una gran parte de su fisonoma al ro cuyo trafico controlaba en
su^rotalidT3~TirtyGnfe cieTa travs d'lHIarUgaba-d-fcgffio'a la Etruria.
Cadad mixta, ciudad de paso, se hallaba desde un principio abierta a toda
clase- de influencias, incluso- por su lia mira deTp as tzales v cultivo, donde
saHInos y~Tatinos Emprendan frecuentes y recprocas razzias. En ello es-
triba su originalidad v. por decido as, su misin providenciad
Roma, Etruria y el Lacio. Dueos de la Campara en el siglo vi-los
etruscos lo fueron tambin dftJRomn. v.- raafiias"a ellasin-duHn nnminan~'
entontes"al~Lacio, que separaba" susclos^zoha.^fi^nmim^ Las consecuencias
d^teSoF~acotecimentos fueron "de extrema importancia. En primer lugar,
prosperidad considerable de Roma: ello es patrimonio de las ciudades-de
trnsito._a] establecer puerto franco y comisiones. Y, adems, el vigoroso
agejde la civilizacin^etrusca: construcciones, artes plsticas, mentalidad.
-g'T^rapciii.dt;. lu lengua sin duda; todo en Roma fue errusco,. V este auge se
.mattwvcrduradero, imborrable erfalgunos dominios. Sin embargo, la grandeza
b. que Roma deba a los etruscos le aseguraba un papel de primer orden entre
las ciudades latinas; y as se mantuvo en su beneficio la posibilidad de repre
sentar el espritu latino. Despus, los intereses de los etruscos en la Cam-
pania osea, en contacto directo con ciudades griegas (Cumas, Posidonia, etc.),
origin, a travs del Lacio, y en beneficio particular de Roma, una cociente
mixta de civilizacin, netamente helenizante, y en un momento en que el
helenismo floreca vigorosamente.
Las vicisitudes histricas.'. La expulsin de los reyes de Roma (fecha
tradicional{509)j en coincidencia con iin declinar universal del tonismo, seala
1~~det^~enciadl podero etrusco. qiie va^i ^continuar dura titeados siglos,
Baio la eiervescecia^gala ar iSlorte y ios ataques de los latinos y de jo s,
griSgSll^^ur..Jt,ara el desarrol!o*untelectual^cIe Moma; ello represent un
refxoceso muy^^fave. Uh^aristocracia rural, en su mayor parte indoeuropea
en el caso de los latinos reforzada por poderosos elementos sabinos, anti
guos o recientes, rechazcWigoro samen te los progresos que la jplebe (= mul
titud de gentes mez^adasf urbana habia realizado ba;o los r^esi etruscos,
AI mismo tiempo Roma, desbarbada de su posicin preponderante y sin dudn'
de su riqueza, debi emprender lentas y penosas luchas para imponerse de
nuevo entre las ciudades del Lacio.
Los logros de un siglo de civilizacin se perdieron as sin dejar otro
rastrcfterano qu(T vagau huellas en las antiguas levendas de 11ornad Parece
, adiVi&fgfe ' gspCi de anarqua moral e intelectual: gl etrusco cjmtiniia
si6TTdo"Tengua de cuttura de la aristocracia; iq^plebe urbana se"orienta ms
jnTmT*ha.cia las ideas y los cuWs griegos. Sin_ emBargo, fl niudio dtT guerras
y de penosas discordias, se forja una "Roma ms laBna. La conquista de
LOS ORIGENES DE LA LITERATURA LATINA
sorprendente, e incluso prometedor en su torpeza.1Todas Jas realidades de la
vida cotidiana, las minucias del campo, _de_la. casa,...de. la familia, nutren
la imaginacinjdel latino: fuente-de poesa ntima y realista.
Las grandes fuerzas csmicas se las representa, sin duda, de modo menos
vivo y tambin menos antropomrfico que los griegos. Posee o adopta dioses
de fisonoma oscura, mal definida: Jano, el de doble rostro; Vertumna, siem
pre cambiante, en la que se mezclan confusamente las preocupaciones huma
nas y un vago sentimiento del universo. Una comunin bastante misteriosa se
deja adivinar en el apego del romano a las fuentes, a los lagos montaeses
cercados de bosques, en su gran familiaridad con animales-fetiches (lobo, oca,
serpiente, etc.), en su fe en los prodigios, a menudo infantiles, pero cunto
ms poticos que los orculos en que se proyecta la perspicacia de los griegos!
Se imagina, mejor que ellos tal vez, Jo sorprendente de la metamrfosis; y lo
maravilloso de las supersticiones se mantendr tenaz en Italia..., Actan en
ello fuerzas confusas, neutralizadas en la mayora de los casos entre los
romanos por las necesidades de Ja accin prctica, pero que entre los maes
tros escritores, Lucrecio, Virgilio, Sneca, se convertirn en un sentimiento
profundo y ansioso de relaciones entie el hombre y la naturaleza, o en pres
ciencia de Dios en la soledad.
^ La lengua. La lengua latina se nos muestra suavizada_por el trabajo
de los. literatos, mientras que sus primas de Jtaia, e timbro y el oseo,... slo...
nos son conocidas a travs..d_e...las...ins.crip_ciones, por dems poco numerosas..
Sin embargo, la comparacin yda'a definir J a profunda originalidad del
latn y su ritmo.
El vocabulario, en el momento en que se abre el perodo literario, es:
homogneo, a pesar de ]os~prsfmos."Hastante numerosos," tomados de las"
antiguas lenguas mediterrneas (en particular en lo tocante a nombres de
plantas), de los dialectos itlicos, del griego (en un principio por interme
dian sT luego directamente), incluso del etrusco trminos de civilizacin.
cofircrlubl procedentes del griego). Un largo empleo oral fortific, comn snnpd
entre ios salvajes". ^t^aje^-proDitf^e cat!a~p5tet5raT una Ha v ^
blTlatinos permanecern siempre cargados de mattcT'prticulares, no lgi-
coyf^y^oafoctiv u>, sorr IgO que signos. Ljgs~clrivados ganan pronto
su indipewjenejarlos compuestos son raros.y, en lugYde ser de sentido
clar, como entre los griegos, toman a menudo, como las palabras antiguas,
un valor personal complejo. De ello resulta un embarazo para el ejercicio del
pensamiento puro, una carencia de precisin en el~diseo (agravada por
taita del artculo), pero, para escritores artistas, ello representa una tenta
dora riqueza de tonos difusos;. por dems difciles de manejar.
lUrtfcindenda d kijTlaunos al anlisis de las realidades humanas, en espe
I. Vcrunctnr, Rcparutor, I mporcitor, Oburator, Occutor, Surritor, Subruncinutor, Mcssor,
Conuector, Conditor, Promitor,' cuidan de los barbechos, de 'su puesta en cultivo, de los surcos,
de la ltima labor, del rastrilleo, de la bnazn, del escardado, de la siega', del acarreo, del
enlrojamiento, de la nocin de sacar el grano de! troje, etc. El nio llora gracias a Vaiicanus.
habla gracias a Fabulinus; Cuba lo duerme; Educa y Patina le ensean a comer y a beber;
Abeona y Adeona, I terduca y Domiduca le obligan a andar y pasear y a volver junto a los suyos.
El espritu y la lengua
cial las psicolgicas y sociales, enriqueci progresivamente su lengua de trmi-
nos^abstractOjLp^rn no puramente psicolgicos o cientficos ;~se unen, pues,
Fcilmente, en la frase, al vocabulario concreto, y este tipo de alianza vendr
a ser aunque bastante tarde un recurso importante de la prosa latina.
El .sistema de flexiones (casos de los nombres y de los adifiljvfts) -S-
men(55rusad que entre ios griegos! el ablativo subsiste. Las ventajas son
cireeidaa. flexibilidad en la construccin de la frase, posibilidad^de grandes
'fectos psicolgicos o descriptivos por Ja situacin en inflar preferente (el la
tn carga las tullas'sobr~el" formeipio de las frases) de los trminos esenciales,
riqueza de sugestiones poticas por la ligazn de palabras que^sin guardar
relacin' entres!.. se tien,_por asi decirlo, de matices ^bi^ocos.
'Xa conjugacin latina nocenta con la voz media de ls~g'iegos, tan rica
en tonalidades individuales: p_pro una serie de verbos, especialmente con
prefijo, revisten tales valores personales, va en virtud de una inuy lejana
ascendencia, ya S'fmp'lerrrelTto como consecuencia del uso. La gran innovacin
del latn reside en la rigurosa distincin de los tiempos, wspcin1mentg-ai-4fl
oposicin entnTTo~yH~!acabado
E l 'admirable realismo de e s t e ' _______
cifi entre el indicativo, modo de lo real, v el subjuntivo, modo de lo
eTcotrario, el optativo (modo del d^seo) no existe como torma
distinta; los participios son poco numerosos' v los que existen son poco em
pleados la excepcin del ^etiv-participio llamado pasivo) en el antiguo uso.
yC La escritura y ej lenguaje hablado. Los latinos no aprendieron a es
cribir su lengua hasta tme dos etruscos }e_s hubiero"trsi^ic Q-axoa-a-i)i
altabetos. de J os griegos" cTe Ocridentc7~Pero~la escrituraTe' gnorada_ por
l a inmensa mayora deFpnebl n y durante mucho tiempo reservada para~la
transcripcin oficial de contados documentos. Incluso en plena floracin""
liter? Lna, las personas ms instruidas llegaban a conocer" un libro no tanto por
legtura muda como por sra na .vru nlrn. Y nsi es como siem
pre debera apreciarse un texto latino/
Y no" "slo porque, en realidad," la flexibilidad y la armona de las cons
trucciones, junto con la razn de ser de las agrupaciones de frases por
yuxtaposicin, encadenamiento o crculo, no pueden ser percibidas sino de
este modo. Es que el latn es, por entero,una,.lengua.emotiva y_dramtica,.
que desarrolla sus efectos en el tiempo, y con el sentimiento innato de la vida.
Multiplic los procedimientos de reproduccin de la palabra: estilo directo,
estilo indirecto, estilo indirecto libre, con los matices ms delicados. Si resulta
poco idneo para la investigacin filosfica o cientfica, es admirable para la
pintura de la accin y el movimiento psicolgico.
ritmo. De sonoridad grave, bastante sorda, con cierta pesadez mo
ntona en las flexiones, y con asperezas (en especial a causa de las guturales),
pero sin_aspiraciones y capaz de flexibles modificaciones, la lengua latina se
articulaba bien, y cada palabra tena una intensidad inicial y un acento.
Este acento, al menos en la poca clsica, era musical como el de los griegos
y. permita, en los.grupos.de palabras, mocTufaciones variadas: ms tarde, se
_ lerfecturn) y lo no acabado an (infecturtil,
"pueblo se recono*T friimhiAn_pn T' - - 1-
f
hizo intensivo, como en alemn; en los orgenes lo fue quiz tambin: en todo
caso, los latinos fueron siempre particularmente sensibles al ritmo de la frase.
El trabajo acompasado (siega, trilla, sirga, etc.), los juegos de los nios,
requeran naturalmente el canto rtmico. Pero obedec a la religin espe
cialmente que se fijen las primeras formas artsticas de la lengua latina:
procesiones entrecortadas por estaciones (como en los Ambarualia: alre
dedor d los campos: o en la fiesta urbana del Septimontium); danzas con
triple redoble como la de los Salios, portadores de escudos sagrados; ms
tarde acompaamiento de flauta en las ceremonias, etc. Sin conocimiento de
ndole prosdica, las frmulas (carmina) se organizan as en conformidad
con el genio ntimo de la lengua: en suma, esta labor fue esencial tanto
para el advenimiento de la prosa latina como el de la poesa.
Estas frmulas, encantos o plegarias, proceden por fcil acumulacin de
trminos que insisten en la misma idea, precisndola a veces a continuacin;
o por balanceo simtrico; o por anttesis. Incluso algunos nombres de dioses
ponen al descubierto estas tendencias y dan fe de su antigedad: Aius Locu-
litis (El que afirma, el que habla), Panda Cela (La que descubre y oculta").
Refranes mgicos y preceptos rsticos las llenan groseramente, en espera
de que domine ms tarde toda la retrica erudita de los autores clsicos.
As ocurre con la copla que se cantaba el 11 de octubre en los Meditrinali,
y que recuerda el tiempo en que el vino nicamente se utilizaba como medi
camento:
Vetus nouum ui num hi bo, Viejo o nuevo, bebo vino,
ueteri nono viOrbo medeor. viejo o nuevo, mi mal curo.
o la siguiente nocin de experiencia agrcola que Virgilio recogi (Gerg,, I,
V. 47):
. Hi berno vul nere, uerno luto, Con un invierno seco y una primavera
grandi a farra, Cami l l e, metes. segars, Camilo, hermoso trigo. [fangosa
Ms especficamente latino an es el gusto por la aliteracin, que agrupa
numerosas palabras que empiezan por el mismo sonido, y por una asonancia
muy semejante a la rima. Ambos procedimientos sern an utilizados, aunque
con criterios selectivos, por Lucrecio. El segundo escalona, con brutal clari
dad, la serie de grandes hazaas de las que se vanagloria Apio Claudio
el Ciego.
... Compl um oppi da de Samni ti bus cepi t,
Sabi norum et Tuscorwn exerci tum fudi t,
paccm fi eri cum Ptjrro rege prohi bui t,
m censura utmn ApJiam strauit 7
et aquam iti urbom adduxi t,
aedem Bcllrtae feci t.
Corpus I mcri pti onum Lati narum, I, 28, p. 287.
... Se apoder de numerosas ciudades entre los samnitas, derrot al ejrcito de los
sabinos y de los etruscos, se opuso al establecimiento de una paz con el rey Pirro; siendo
censor, construy la va A pa y dot de agua a Roma; construy un templo a Belona.
LOS ORIGENES DE LA LITERATURA LATINA
30
Tendenci as y di rectri ces l i terari as
El verso saturnio. El propio verso nacional (de origen itlico, quizs
etrusco, y no especficamente latino), el saturnio, presenta.tantas, .libertades
mtricas-o lo que nosotros tomamos por libertades, que da ms bien
^^impresin ele ..estar regido por un ritmo que por una voluntad meldica.
Desde Varrn, los eruditos han querido ver en l un septenario ymbico
catalctico (7 yambos, ui_>z de ls cuales el ltimo estara incompleto), o
un senario trocaico {6 troqueos, J_u) con anacrusa (una slaba independiente
a principio). Tal sera la escansin de un saturnio clebre: a
u i H ul _ i ui ui u
Dabunt mal uj n Metel l i j| Naeui o poetae,
Los fetelos darn su merecido al poeta Nevio
Pero la nica realidad evidente es que el saturnio representa un sistema rtmi
co de dos.partes desiguales,.de.las que la segunda (al menos en este ejemplo)
es J a. ms bxeyjs,.. a la inversa de lo que ocurre en el antiguo verso pico
francs:
RodUrnz feri t | el pedrom de sartaigne
Roland golpe en la masa c roca,
y es capaz, como ste, de grandes efectos a la vez montonos y chocantes.
3. Tendencias y directrices literarias
Los ms antiguos monumentos de la lengua latina nada tienen de litera
rio.4 Sm 'ddaT ciertCS Olegios de sacerdotes conservaban religiosamente
algunas fSrmulas o cantos (carmina) que en los tiempos clsicos ya no
comprendan: poseemos, gracias a Varrn (De lingua latina, VII, 26), el de
los danzarines Salios, sacerdotes de Marte, pero no estamos seguros de que
se nos hayan transmitido correctamente; y, por una inscripcin del siglo m
de nuestra era, el de los hermanos Arvales, que honraban a una antigua diosa
agrcola, Dea Dia. Pero estos carmina no formaban parte, a los ojos de los
romanos, de la literatura, y su interpretacin es en extremo incierta.
2. El signo indica una slaba larga; v una slaba breve. Normalmente una larga equi
vale a dos breves.
3. Otra escansin, ms sutil, divide al verso en una Itliapodia ymbica cafalcHca y uno
tripodia trocaica. Vr.sc ms adelante, p. 51 s.
4. Una fbula de oro (especie de horquilla) de Preneste, en la que aparecen cuatro pala
bras que indican el artesano y el destinatario (haca 600?); un cipo mutilado, en el que
slo algunas palabras resultan comprensibles, encontrado en el foro de Roma {primera mitad
del siglo v); una dedicatoria religiosa (?) de la que no sabemos siquiera cmo separar las
palabras, grabada con punzn de derecha a izquierda en tres pequeos vasos soldados entre si,
encontrados tambin en Roma.
31-
'V
LOS ORIGENES DE LA LITERATURA LATINA
Tradicin oral y literaria.La ley de las XII Tablas (^alrededor de
450?); d la que poseemos un .-ransifWnhlp remero de prescripciones bajo
una~forma remozada, era, por el contrario, aprendida en las escuelas roma
nas; y ciertos discursos de Apio Claudio el Ciego, censor en 312, eran aun
ledos por CicernTAntes de 40. con la primera obra ele Livio AndrSnico, se
'^reduce- a l o citado el contenido oficial de las letras latinas. Sin embargo,
algunos han pensado que deberan transmitirse de generacin en generacin,
oralmente, pero bajo una forma cada vez ms lograda tendiendo a adquirir
el carcter de obra literaria: tradiciones que reflejaran la experiencia y
las aspiraciones del pueblo latino. La hiptesis nada tiene de absurdo: los
galos posean largos poemas religiosos, csmicos, picos, que se perdieron
por completo porque no conocan la escritura.
Para .que ..una ..tradicin .oral., adquiera una cierta solidez, se requiere ade-
-~ms..que-sa..iransmisin,sea-.ob]eto ,, da. escrpulo, religioso o se vea apoyad a

)or ciertos puntos de referencia inmutables, o al iriehs sea renovada"^a


ecfers~fijas-en_Cifcins tan cas solemnes, siempre idnticas. Los latinosconta-
ban, con toda seguridad, tabulas de animnlp^ pRro nrlnpl-arnn alguna vez
dichas tabulas, en los siglos v y ry, una forma lograda, ya literaria? Y si
posean (es una hiptesis) cantos nupciales, funerarios, convivales, debemos
afirmar, por ello, la existencia de un lirismo nacional?... nicamente en
materia ..de historia semipica (hiptesis de Niebuhr) y. de arte dramtico ___
parece-posible -hablar.-.con...bastante "legitimidad, de tendencias preliterarias
nacionales.
Preparaci n para la hi stori a. Ll...aristocracia..dirigente,_ppltipa_y reli
giosa,haba. acumulado. en Roma, desdern^ho tiempo atras. "una- docmneH-
taci ^g.eD .extr.emo..yari acla,'~eiria.que. se..satisfacan_su espritudoxontinuidad,
su^asj on organizadora y su vanidad nobiliaria.
TT.0 Jin principp, setrata ba de simples listas, unas de contenido religioso
(y tambin poltico), como el Calendao y la relacin de los das fastos (en
los que se poda administrar justicia); otras, aparte de su inters por el
cmputo cronolgico, atestiguaban la continuidad del gobierno y de la reli
gin nacionallistas de magistrados anuales (Fasios'consulares),. de. pontfices;,.
2. Ms tarde }jComTnentarii ( libri) que registraban los actos ms impor-
tantes de los reyes J o-reyes de sacrificios)^pontfices, augures, salios, etc...,
de modo que se pudieran hallar y utilizar sus enseanzas en caso de ne
cesidad;
3. De inters ms general eran los Anuales Maximi o Anales de los Pont-
fices, en los que se registraban anualmente los grandes acontecimientos de la
historia de la ciudad, en especial es' cierto los prodigios y los^aconteeeres
deorden religioso;
4. Los tituli y los elogiaren los que, por el contrario, las ms importantes
personalidades del estado enumeraban.con una sequedad orgullosa sus. haza
as y actos meritorios, tenan un carcter marcadamente civil y militar; docu
mentos muy preciosos para la historia de Roma, de haber podido fiarse ente-
ramente de ellos.
He aqu, a ttulo de ejemplo, el epitafio de L. Cornelio Escipin, en dos
f e
32
Tendenci as y di rectri ces l i terari as
fragmentos, conservados en el Museo del Vaticano y en la Biblioteca Bar-
berini:
L. CORNELIO L. F. SCIPIO
AIDILES COSOL CESOR
HONC OINO 1'LOmVME COSENTIONT R[oMA X]
DVONORO OPTVMO FV J SE VIRO
LVCIOM SCLPIONE FTL1DS D ABC A TI
CONSOL CENSO A IDILIS HIC FV ET a [ i 5V10 VOS]
HEC CEPI T CORSlCA ALEBIAQV; VRI3E
DEDET TEMRESTA TEBUS AIDE M ERETO[n]
El titulus nos indica el nombre y los principales cargos del difunto. El
eloginm, ms reciente, est escrito en versos saturnios. He aqu la traduccin:
L. Cornelio, hijo de Lucio, Escipin, edil, cnsul (en 259 a. C.), censor
(antes o despus). ste, segn el testimonio comn de los romanos, fue el
mejor de todos los hombres honrados, Lucio Escipin. Hijo de Barbado, fue
entre vosotros cnsul, censor y edil, conquist Crcega y la ciudad de Aleria,
y consagr a las Tempestades un templo en accin de gracias.5
Si bien las inscripciones triunfales o funerarias no podan, sin duda,
acrecentar hasta la desfachatez la exageracin o el disfraz de los hechas, no
es menos cierto que haba otros elogia, cuyos excesos eran muy propios para
revestir el pasado de colores picos: elogios fnebres (se atribua la iniciativa
a Valerio Publicla, en los primeros tiempos de la Repblica);, lamentaciones
ante la muerte o nenias, y (si han existido en realidad) esos cantos heroicos
sobre los antepasados, ejecutados en los banquetes, de los que nos habla
Plutarco.
Incluso parece que debemos reconocer en la antigua historia de Roma,
tal como nos la han transmitido Tito Livio y Dionisio de Halicarr.aso, algo
ms que una mera novela imaginada por los griegos, como algunos lian
credo: no slo las preocupaciones y las ideas centrales (inquietudes' jurdicas,
abnegacin por el estado, rigidez moral) son de tinte romano; pero se desarro-
llan muchos episodios (Horacio Cocles. Coriolano, Virginia, etc.), en forma.
dramtica, con puesta en "escena"," etectismos teatrales, coiiclusin religiosa o
moraCen que podra prolTatol emente ponerse de manifiesto una antigua ela;
boracin mtica antChOf ""a~~3D pufeta"en~forma'~lteraria o pseudoTsfonca.
como Kan demostrado los estudios de G. Dumzil. Pues .se hallan entreinezcla-
dos muchos elementos antiguos (indoeuropeos, etruscos, sabinos, campanien-
ses), de los que no parece posible que los redactores de la poca clsica hayan
podido tener clara conciencia.
De modo que la historia y la epopeya histrica poseen en Roma antiguos
fundamentos. ------ - - --------------- - '
Tendencias al drama. Las formas dramticas poseen tambin lejanos
orgenes aunque mucho ms complejos, por ser en parte populares, incluso
pleoeyas, y por tanto sometidas a numerosas influencias extraas.
5. Este epitafio aparece comentado en el Recueil de textes latirs archaiqties de A. Ernout,
LOS ORIGENES DE LA LITERATURA LATINA
No_obstante, en el fondp_misrno.de la. religin nacional aparecen rasgos
drarfiatiajs: las ceremonias se componen de actos muy distintos, a menudo
separados' por largos intervalos; y el gesto deba acompaar con rigurosa
exactitud al enunciado de las frmulas inalterables. En ocasiones la mmica
resultaba impresionante: el da 24 de"febrero JRegifugium), por ejemplo, el
rey de los sacrificios deba escapar inmediatamente del lado de la vctima
inmolada; el 15 de octubre, los fieles se disputaban con ardor la cola del
caballo que acababa de ser sacrificado (October equus). El ritual de los Salios
y de los hermanos Arvales requera cambios de atuendo, procesiones y esta
ciones, sacrificios, melopeas y danzas a tres tiempos (tripudium); el de los
Lupercos estaba acompaado de mmica, disfraces y carreras en torno al
Palatino: ambos ofrecan todos los elementos necesarios para una accin
dramtica.
Pero, al lado de estas formas reglamentadas, las fiestas populares permi-
_ten V dan pie a una creacin ms espontnea, que se esparce sin embargo a
. f,echa~fija7_el tiempo de las cosechas en part cu lar, _.ala ni m ara J a_fi e sta_al a
par que obliga a las acciones de gracias Jiacia [as cyimdad^
exalta una imaginacin realista, tosca, pera llena de vitalidad. En ese momen-
to, Jos italianos se entregan a su propio .genio de im provisacin, de gestos y de
palabras. As resulta que un mismo fondo de comicidad nutre a todos los
temas iguales: de ello se espera obtener un placer. La bufonada, la obsceni
dad, la stira ms libre, la mascarada se mezclan entre s. La religin aporta
un cierto orden, en especiara de las divinidades griegas de la Italia meridio
nal, sobre todo Demtcr (adorada bajo el nombre de Ceres), desde muy
pronto adoptada por la plebe: este orden no tiene sin embargo ni la rigidez
ni la solemnidad de las ceremonias patricias.
Menos'TTfiSa que italiana,""esta actiVidnd popular enriqueci la literatura
latina con elementos importantes: los cantos fesceninos eran groseras impro
visaciones satricas en versos.saf-nmira;,sn nombre indica su origen (Fescen-
nium era una ciudad falisca), o bien su carcter semirreligioso, pues se
deca que las obscenidades conjuraban la mala suerte: 6 se recitaba siempre
en los cortejos nupciales y en la pompa del triunfo el mismo espritu reina
ba en las farsas campanenses, que, mucho ms tarde, se aclimataron en
Roma bajo el nombre d^Melanag, y tambin, segn parece, en la satura o
mezcla 7 de coplas, b aiTes, mmicas, de donde poda surgir lo mismo una
accin dramtica que diferentes tipos de stiras.
Pero la organizacin artstica, aondems tarde ..se.insert, .el.teatro,_se_
"f debela los etriiscos^~Co5 tUjrog'TElllloros de Ruma (lud) T?on--9tre- daneasr~siTS
. exhibiciones, sus"concursos atlticos, sus carreras y combates de gladiado
res recibieron su forma reglamentada de los- etruscos y de los etruscocampa-
^nienses. De sus tierras llegaron a Roma los flautistas (tibicines), los danzarines
6. Fiscinus significa amuleto fdlieo.
7. Tal es la etimologa de los antiguos: la satura latix era uua mezcla do frutas o legum
bres, o un surtido de primicias ofrecidas a la vez a Cercs. Mommsen relacionaba la palabra
con satur (harto): aludira a las expansiones propias de las personas que salen de una fiesta
bulliciosa. Un origen ctruseo no queda del todo excluido,
34
Tendenci as y di rectri ces l i terari as
de mimos (histriones), probablemente tambin los primeros usos de la ms
cara (persona): la tradicin afirmaba que en 364 se produca una intrusin
masiva de elementos etruscos (para conjurar una peste pertinaz), de donde
cebaTsurgir el teatro latio'TTito Livio, V1JL, 2). Sin embargo, la inclinacin,
muy viva entre los latinos y los italianos en general, a mezclar los gneros
y a buscar el contraste de los efectos subsista en medio de aportaciones
de toda clase; subsistir, en parte, en la comedia de Plauto. Pero las leyendas
griegas, en especial las trgicas, muy admiradas y a menudo representadas
por los etruscos en sus sarcfagos o en sus urnas funerarias, y tal vez en su
teatro (pues sabemos por Varrn, De lingua latina, V, 55, que un cierto Volnio
haba escrito tragedias etruscas), puestas en escena con todo lujo en las ciu
dades griegas de la Italia meridional, eran familiares a los latinos y les
brindaban abundantes ejemplos de unidad dramtica.
El derecho y la redaccin jurdica. Sin embargo, estas aspiraciones a
crear una literatura histrica o pica, dramtica o satrica, no iban a encon-
tra%^i!TO5^tabfes Msl^.habfrsf..fT]i:iqne;idr2 nHiin^antemente de elemen
tos extranjeros y, pth pnrHniiU...pr>r Hp Toe griegos. El derecho, en
cambio, al desarrollarse desde una base substancialmcnte.-latina. formul
pFnto sus_pcmgpios re p^gma). que pueden considerarse 4a prime
ra* expresin artstica de la prosa atina_-
'El proceso, como acto religioso, se representaba en la antigedad, entre
los latinos, como un drama: el que reivindicaba, por ejemplo, un campo
deb trasladarse all con el juez o, al menos, disputar ante su adversario
con un terrn que representara el objeto del litigio; gestos y palabras, estereo
tipados, eran esgrimidos por los litigantes como lo hubieran necho dos perso
najes de tragedia. Estos rigurosos sainetes, que representaban el proceso de
lante del pretor, se llamaban acciones legales y eran conservados secreta
mente por los pontfices, que no revelaban las frmulas mas que cuando les
pareca bien: el edil Cneo Flavio las divulg en 304. Pero ya slo, eran
residuos arcaicos. La gran novedad databa entonces, segn una tradicin
sospechosa, de haca siglo y medio: consista en la ley, laica y pblica, vlida
tanto para patricios como para plebeyos, que los decenviros de 450, segn
se deca, haban grabado en doce tablas de oronce; un gran esfuerzo, en ver
dad, de codificacin y de redaccin.
Aunque modernizado, pero con un cierto gusto especial, el estilo de los
fragmentos que nos han sido transmitidos justifica la admiracin/ incluso de
grandes escritores, como Cicern. En primer lugar, por la simplicidad, que
pone de manifiesto el anlisis y la deduccin espontneos del redactor: las
estipulaciones que agotan una materia se continan cronolgicamente, sin
ligazn expresa, sin indicacin del sujeto de la accin, cuando ella misma
basta para sugerirlo, con la libertad propia del hablante del estilo oral:
Si nox furturn faxsit, si i m occi si t, i ure caesus esto.
Si [alguien! roba de noche, si [el propietario] le mata, sea legtima su muerte.
Pero se nota tambin una nitidez concisa, una autoridad hiriente, que dan
la impresin del chasquido, mas no son sino preocupacin por la exactitud
35
LOS OR GENES DE LA L I TERATURA L ATI NA
v procedimiento mnemotcnico. Anttesis, quiasmos, anforas,8 que se trans
formarn ms tarde en ornamentos retricos, gradan y dan ritmo a las fr
mulas, a veces como un carmen, con gran diversidad de recursos:
Adsi duo ui ndex adsi dues esto; proletario iam ciui qui s uol et ui ndex esto.
Un residenciado tenga como garante a otro residenciado; un proletario tenga por
garante a quien le plazca.
S poter j il ium ter uenumdaui t (?), fi l i us a pai re l i ber esto.
Si un padre vende tres veces a su hijo, quede el hijo libre de la potestad paterna.
Apio Claudio el Ciego. El_SIo._de_.las..XII,.Tablas, adaptado a su
materia y representativo de su tiempo, posee ya cualidades literarias. Incluso,
tal vez, revela en ciertas partes la personalidad "de un redactor bien dotado.
Pero el primer escritor latino no aparecer hasta finales del siglo rv: Apio
Claudio el Ciego, censor en__3I2, cnsuI en_307,y_ 96.
_D.e.jvdeja..y- -orgullosa. nobleza^.sabipa, Apio Claudio..no_dei._.porelIo. de
seguir una poltica casi revolucionaria en favor de la plebe, inclyso
libtTfDs. Seinclino tambin hacia el helenismo. Pero su helenismo nos parece
complejo^ tal vez senta una vocacin personal hacia el pitagorismo^filosofa
de tendencias "aristocrticas y religiosas de la Magna Grecia; y tambin como
una gran parte de la plebe hacia formas de culto ms helenizantes (como lo
revela, por ejemplo, la reglamentacin del principal santuario romano de
Hrcules); pero tambin le caracteriza una clara vnhintgd pnKh>a dq nnVntar
eJ_porvenir jde'Kuiiia cata al medioda de la pennsula: ahri pn pcf-a Hrerv
, . ciD J a .cantgggalque_jomO su nombre: v si, ciego e invlido, mand que J a
llevaran al Senado para oponerse a que negociara con Pirro (280), ello_s_e
debi a su deseo de reservar para Roma el pleno dominio la~
_Sui.pamotism.o_y sus ^.aficiones se^cpnjugabanconuna. admirable visin del
^tuf: pero u audacia innovadora , pareca _.sacrlega7_a .Ios_.miembros , de
surcasta. ' -------------- ----------------------
Se ocup de la lengua, estableciendo como definitivo el | >aso del sonido s
al SPnttTrentre dos vocles rotacismp Ly/Umusitii se convi r tTrt^n N umeruis);
y del derecho (tratado De\ surprxttmbus). De j escritos discursos que eviden
ciaban, Tegn parece, un cierto. prado ^efe^elocuencia,; y__una rnleccin de
sentenciasmorales en saturnios (Carmen de moribus) que. Cicern (Tuscula-
5*71 V, 4) llamaba pythagoreum. comparndolas con tos versos dradn<;w_dp
Pitgoras; sin embargo, los fragmentos tan escasos que, nos han llegado no
p entufen j<zgar acerca de su artt. Pero lunemas, estrictamenteprctcos y
de 'acuerdo con una tradicin anstocrtica.(de .la que volveremos a encontrar
rastros, ciento treinta aos ms tarde, en Catn)., oontrnsK
_cpn el helenismo activo v ardiente de su poltica. Nuestro hombre, el mejor
dotado para realizar laT sntesis grecorromana y plebeyo-patricia, se detuvo
a medio camino en lo que a literatura se reiter.
8. El quinsmo es un entrecru2amiento de expresiones simtricas (ABB'A'; AB'A'B; etc...);
la anfora consiste en repetir la misma palabra al principio de miembros sucesivos - de frases:
36
/y i
^A spectos generales de la evolucin literaria en Roma. El propio rit
mo de la evolucin literaria de Roma se deja ya sentir en esta lenta y desigual
inicia cin: sin cesar alternarn movimientos de abertura al Oriente griego y
de aislamiento nacional: en "unos momentos, las-dif erencias entreoas dos
Formsde^ civilizacin. gnega~~v latina, se atenuarn, hasta desaparecer prc
ticamente^en otros, se agravarn de modo msospgchado/ 't'orotra partelos
' autores latinos, en su impaciencia por servirse romjor posible de toda la
literatura griega, llegarn o bien a mezclar todas sus enseanzas o a in-
j3Qy^al mismo tiempo en sentidos muy diversos. Dominarn, asi,"Individua
lidades superiores, difciles de inscripir dentro de una linea regular de
continuidad: ntre Plauto y l erendo, entr~Lucrecio y Virgilio, "quien^dira
que slo media una generacin de intervalo y que utilizaron los mismos
modelos?
No obstante, conviene no separar nunca el estudio de las letras latinas
del de las griegas, sin las cuales no podran ni comprenderse ni valorarse.
Porque, de una parte, Roma contm la htera&ga^grififlrt y-ev_a_un prado
de perfeccin mas amplo v ms hnman?Tac r^^iTTsta^Jnr^rtas del penado
alejandrino^ en otro sentido, realiz" ua sntesis cfoKleTnente original: com-.
bin5~las ^lecciones dq Jcsclsicos~Tcin Jas~de los^ln'drins, elintegr^en^el
"helenismo el esprituaer Occidente" m e dit.erxne.o _y ^m s_ta r d e t delsep.ten-
tronaT
estudio de esta evolucin, desigual aunque continua, abundante y
sabrosa aunque culta, compleja y riginal, ha ele ser' necsafiamen te"'complejo.
Pero aparece rico en enseanzas y ^en consecuencias, pues todo el equilibrio
de civilizacin en el que vivimos hace mil quinientos aos depende de esta
necesaria transposicin del genio griego bajo forma itlica, ms tarde europea,
en el esquema de la conquista y de la organizacin romanas.
Tendenci as y di rectri ces l i terari as
9. As se denomina fil perodo que acompa y sigui a las hazaas de Alejandro Magno
(fines del iv, m y a a. C.).
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FORMACIN
DE UNA LITERATURA GRECORROMANA
CA P TULO I I
Durante la segunda mitad del siglo m se forma en Roma, en muy breve
plazc^toda una hteramni-comoleta, a mitoeja-de la de los'-grfTOs, como
jCSultadriTd- la frnn voluntad y el esfuerzo reflexivo df-uaos-4iQ^bre&-de
' T X^rtr/ ST- Ennio. Corre el peligro,
por tanto, - de parecemos totalmente artificial. Mas no conocemos literatura
alguna que no haya sufrido, en sus inicios, la influencia del prestigio de
civilizaciones superiores: los propios poemas homricos representan el 6n
de una larga elaboracin de elementos muy diversos, y su novedad se debe,
en cierto sentido, a la ignorancia en que nos hallamos respecto a sus orgenes.
Por el contrario, vemos el proceso evolutivo de Roma en un medio totalmente
saturado de helenismo y podemos seguir, sin sorpresas, el progreso de su
formacin intelectual. Y, por mucho que Roma corriera hacia su perfecciona
miento, tuvo tanto que aprender de una literatura multisecular, que hasta
sus ms originales creaciones revelan la influencia de sus modelos. Pero
esto no implica en s mismo muestra alguna de debilidad; y la belleza de las
obras no sufre por ello menoscabo.
Las etapas de influencia griega. . El influjo griet'o no haba cesado de
nntuar sobre Roma al menos desde finales del siglo vil, aunque en un princi-
40
Formacin de una literatura grecorromana
pi fue por medio de los ebruscos, y despus no 5in_reticencias_ni_duras
sacudidas.
La Hifffllnr'iAn Hr1impprn .^frmsco haha dejado. al comenzar el siglo v,
.Roma desorientada. entTe nna aristoeracfc rural retrgrada y una plebe urba-
ria~3bilitada por la decadencia jdeljcomercio. Algunas ciudades etrscas, eri'
especial _Cere5. la aliada de Roma, y Veyes, su rival, seguan siendo centros
de cultura helenizante; pero ciertos poderosos movimientos de pueblos hacan
ms difciles las relaciones con el medioda griego. Sin embargo, desde ste
llegaban a la plebe leyendas acerca de los dioses (Demter-Ceres; Heracles-
Hrcules) y tal vez ideas polticas. Los patricios debieron cef^r pai 1la Una
mente la presan: aunque recurranlo menos posible a las prescripciones
religiosas de los libros Sibilinos, procedentes, segn se deca, de Cumas, pero
de profunda huella etrusca, sin embargo, antes de redactar el cdigo de las
XI I Tablas, enviaron embajadores a informarse de las legislaciones
_en las. ciudades de la Magna Grecia.
LT conquista deTKoma por los galos (390) retras sensiblemente la evolu-
cin.^ero una vez que (a partir- de 343) las conquistas latinas se orientaron
hacia erSurTcontra los sammtas, Jos contactos repetidos de toda la juventud
militar de lloma cOfl poblarlo^ griegas, con mayor o menor' gracfo de pure
za, dio el espaldarazo decisivo. Conocieron de cerca a los campanienses,
mezcla ce os eos y samnitas, pero de cultura grecoetrusca, la ciudad de
Npoles, griega casi en su totalidad; ms adelante, Locri y las restantes ciu
dades de la Magna Grecia. Sin embargo, pese a formar con Capua un es
tado romanocampaniense y reconocer a poles una independencia casi
completa, Roma dudaba en desprenderse de sus hbitos intelectuales, an
parcialmente etruscos. Y la verdadera capital de la Magna Grecia, Tarento, le
era hostil. El problema se planteaba en estos trminos: no iba a robustecerse,
frente a la Italia romanocampaniense, la unidad de una Italia griega? Pero
Alejandro el Moloso cay, Pirro se cans de guerrear contra Roma, y Tarento
se rindi (272). Entre los tarentinos reducidos a esclavitud se encontraba un
muchacho destinado a ser el promotor de la literatura grecorromana: Livio
Andrnico.
Treinta y un aos despus, Sicilia se converta prcticamente en rnm.ann
tras la primera guerra pnica (268-241): esta isla haba sido el objeto., en
litigiorde carcter econmico',~de la lucha. Tierra griega casi en su .totalidad,
JEue conside
rada eumo provincia" y titra de explotacin; y la parte de la isla donde
el helenismo era ms activo, Siracusa y sus alrededores, continu indepen
diente bajo el rey Hiern. Fue precisa la segunda guerra pnica, la toma de
Siracusa (212), la destruccin dfe -Capua (2H) y la segunda conquista de Ta-
rento-rfSOQ) par~que homar ennquccida con los despojos~de~tnras las grandes
capitales griegas o helenizads de Italia, representara el nico centro de
atraccin del helenismo' occidental. Pero desde S4U se haba iniciado^va en
esta mTsin. -------------------- :1
La plebe y el pariciado ante el helenismo. Esta evolucin-, lenta- en
un principio, precipitada ms tarde, explica que el helenismo romano sea, a
41
FORMACIN DE UNA LITERATURA GRECORROMANA
lo largo del siglo m, antiguo e ntimo por una parte, superpuesto y artificial
por otra.
La plebe_ urbana, en relacin constante desde haca siglos con traficantes
y transentes, creada en parte *y siempre renovada por la manumisin de
esclavos de orgenes muy diversos, adopt el espritu mediterrneo: se inte
resa por los negocios, por la especulacin, por el comercio martimo, griego o
pnico. Acepta tambin todas las aportaciones familiares de la vida de los
campos y la experiencia viva de las expediciones siempre ms lejanas; se roza
todos los das con esclavos cada vez mgs helenizadQS._As crea un lenguaje
complejo, en el que una especie de sabir cosmopolita se entremezcla con el
antiguo fondo rstico y jurdico del latn, y en el que el habla popular aa
de sin tregua sus invenciones expresivas. El helenismo entra en gran medida
_en__este compuesto cambiante; deformado, sin duda, pero asimilado. Una
multitud de antiguas leyendas griegas, relativas sobre todo al ciclo de lar-
guerra de Troya y a los dioses protectores de la salud y del comercio, resultan
familiares a esta poblacin,_ con nombres pronunciados, a veces,, a la etrusca,
con aspectos bien marcados de su paso a travs d la Campania, de la Sa-
binia, ae la Etruria y de todas las escalas de la navegacin (sin contar su paso
por Roma), pero an susceptibles de ser reconocidas.
~> La .aristocracia dirigente, por el contrario, salvaguard hasta el momento
f en lneas generales su antigua rigidez, y con ella a pobreza, altamente
digna, de su lengua; igualmente vive por tradicin, y con bastante mezquin
dad, en sus dominios, fuera de la urbe, y se mantiene, por .orgullo, todo lo
lejos que puede de la plebe y de los pueblos que somete; el comercio y los
negocios le parecen algo vitando. Quinto Metelo, en los funerales de su
padre (en 221), defina as su ideal:
Quiso ser un guerrero de calidad, excelente orador, general enrgico, dirigir como jefe
las grandes empresas, desempear el ms alto cargo, demostrar la mayor sabidura, ocupar
la primera fila de los senadores, procurarse honradamente una gran fortuna, dejar muchos
hijos, alcanzar la fama en la Hepblica.
P u n i e l V i e j o , H w f . nat., V I I , 40.
Pero se vio obligada a gustar del helenismo_pordiversas-razones. En :pri-
mer lugar, .por ambicin poltica, ha de halagar los gustos de la plebe y_
encauzar los grandes intereses del trfico y de la especulacin; sobre todo en
un momento en que los plebeyos tienen acceso, cada vez en mayor nmero,
a las magistraturas: vemos a grandes personajes revestidos con sobrenombres

griegos (Sophus, el Sabio; Philus, el Amigo). La importancia creciente de la


)alabra en el foro y en el Senado despierta tambin deseos de imitacin entre
os patricios: se dedican a cultivar su lengua y a proveer de preceptores
griegos, natjriralmente a sus hijos. Adems, a medida que se extiende la
conquista, se convierte en una necesidad apremiante para ellos el conoci
miento del griego, que es la lengua internacional- el propio Catn se ver
obligado a aprenderlo en los das de su vejez. Se encaminan as hacia un
conocimiento, de ordinario forzado y discutido, del helenismo.
El helenismo romano en el siglo I I I . El helenismo fue abordado,
pues, de forma viva y escolar a la vez. En conjunto representa, a los ojos de
Formacin de una literatura grecorromana
los romanos, un refinamiento de vida jnuy atractivo, pero regaln, egosta,
cmodo: un poco sospechoso. Hay que imaginar la. gran, diferencia social y
moral^jjue separa entonces a Grecia de Roma: la evolucin de J os latinos
marcha aproximadamente con tressiglos de retraso . con _rejacin a la de los
helenos. El pueblo de Roma es, en su conjunto,. bmjal,_perp _yigoroso_.y
moralmente recto: la segunda guerra pnica, terrible por sus peligros y su
duracin (218-201), sirve para poner de manifiesto sus virtudes. Pero la mul
tiplicidad de contactos internacionales y la extrema rapidez de su expansin
poltica despiertan en l muchas curiosidades ms o menos sanas: el mundo
griego le ofrece, para satisfacerlas, muy diversas y encontradas soluciones.
Segn las ocasiones, el romano las prueba y goza; o bien las desprecia y se
mofa de ellas: de todos modos, las gusta. Acepta los temas novelescos, Jas
leyendas heroicas, al lado de la herencia humana.de los _clsicos;_erL.religin,.,
renueva el antiguo y seco formalismo de sus antepasados no slo. mediante.la
bsqueda de la bejeza plstica, sino adems por el cultivo sensual y mstico
e inquietudes filosficas; con Apolo se introduce en Roma el resorte feliz de
las fiestas en que participan hombres y dioses,- la diosa asitica Cibeles fue
instalada oficialmente en el Palatino a partir de 204; el culto semisecreto de
Bac haca rpidos progresas; el pitagoresmo contaba con audaces adeptos...
Roma entraba as (prematuramente, si se tiene en cuenta su grado de desa-
rrolIJ~ el mundo griego de la actualidad.
La literatura era la forma menos peligrosa del helenismo, no la ms fcil
de asimilar, aun cuando una lengua griega comn ( xoivtj ) sustitua pro
gresivamente a los diversos dialectos, y esquemas de pensamiento comunes
hacan tambin ms fcil su acceso desde las conquistas de Alejandro. De
este modo apareca ya como universal. Pero su aspecto contemporneo, el
estilo alejandrino, era excesivamente refinado y de comprensin demasiado
difcil para los romanos del siglo ni, que pusieron sus ojos en la literatura
tica del rv, muy despojada de forma y muy humana; y, an ms al i j en los
^clsicos, trgicos atenienses del siglo v, y en Homero, cuyo estudio era habi
tual en todas las escuelas griegas y del que se Haban extendido multitud
de temas legendarios, desde fecha muy remota, en Italia. De este modo pre
tendan recuperar a un_ tiempo todo jd jretrasq que llevaban con relacin-
sus maestros: pero ello no poda lograrse sin perturbaciones y flagrantes irre
gularidades. " ............
Los gneros poticos: el teatro. En efecto, las exigencias de una lite
ratura y la aptitud para gustarla diferan mucho segn los sectores a los
que apuntaba el poeta y los gneros en que se diriga a ellos__ELteatro._era...
el nico que haba enriquecido ya a Roma con una tradicin popular. En las
danzas escnicas de los etruscos se haban combinado las chanzas fesceninas 1
y las mezclas (saturae) con mimos y cantos en ritmos variados. La penetra^
cin de los romanos en la Magna Grecia les haba permitido tambin conocer
suntuosas puestas en escena y toda clase de piezas intrigantes, trgicas, cmi-
1. Vase, ms atrs, p. 34 s. Desde un principio quiz, los versos fcscenos tenan un aire
dramtico; cambios tle insultos y de burlas entre personas o grupos opuestus.
FORMACIN DE UNA LITERATURA GRECORROMANA
cas o pardicas. Y la multiplicacin de los juegos pblicos y privados, tanto
en momentos de crisis para obtener el favor de los dioses como en coyunturas
de prosperidad para darles gracias, haca al pblico vido de novedades.
La misin de los poetas helnizantes consisti'especialmente en distinguir
entre tragedia y comedia, y en dar al desarrollo del tema un carcter regu
lar y a la lengua una forma ms literaria.
Cada ao, los ediles curules organizaban los Juegos Romanos en honor
de Jpiter (4-19 de septiembre); los ediles de la plebe, los Juegos Plebeyos
(4-17 de noviembre). A partir de 212 se sumaron los Juegos Apolinares (6-13 de
julio), mantenidos por el pretor urbano; y a partir de 191 los Juegos Mega-
esios (4-10 de abril), dados en honor de Cibeles por los ediles curules.
Adems, cualquier momento era oportuno para _que un. magistrado, o_ un. rico
patricio celebrara un. acto, religioso,, captndose el favor del pueblo mediante
juegos extraordinarios, votivos, dedicatorios, triunfales o funerarios. Y, al .lado
de_ ejercicios de toda ndole y combates de gladiadores, estos juegos llevaban
anejas r epresentaciones teatrales.
Los tablados, que primero se instalaban en las proximidades de los tem
plos, en el ngulo de una plaza, son siempre provisionales durante el siglo m;
adquirieron las dimensiones de un escenario adornado con sobriedad (pulpi-
tum), sin decoraciones ni teln; ante l se extenda seguramente un espacio
vaco semicircular, equivalente de la orchestra de los griegos, donde se ins
talaban los asientos de honor, y un cercado en que se apiaba, sentado o de
pie, un pblico muy mezclado y agitador, al que un heraldo deba conminar
a guardar silencio.
El director de una compaa cmica se dirige a sus espectadores:
jYo os saludo! Pero observad mis prescripciones... Que ningn empleado1diga palabra,
ni tampoco sus varas; que el acomodador no pase ante el pblico para dar su asiento
a nadie cuando haya un actor en escena. Si alguno se ha retrasado en casa porque se le
han pegado las sbanas, nimo, qudese de pie: slo tena que haber recortado su sueo.
Se prohbe a los esclavos ocupar los primeros bancos; d^jen lugar a los hombres libres,,
o bien compren la libertad. Si no tienen posibles, que se marchen a casa para evitar una
doble desgracia: el adorno de las varas aqu, y del ltigo en casa, si no est acabado su
trabajo cuando regrese el amo. Las nodrizas debern cuidar sus bebs en casa, no traerlos
al espectculo: as evitarn ellas su sed,y los nios el hambre; no se les oir llorar de
apetito como a los cnlitillos. Las seoras mirarn en silencio, y reirn en silencio: abstn
ganse de hacer sonar su voz... armoniosa, y dejen para casa sus temas de conversacin:
no pretendan irritar al marido aqu y en casa a la vez. En cuanto a los presidentes de. los
juegos, no otorguen injustamente la palma4 a ningn artista, y no eliminen a alguno por
intrigas, de modo que el peor gane frente al mejor.
jAh! Y adems esto, que se me olvidaba: durante el espectculo, vosotros, los criados
acompaantes, llenad la taberna, aprovechad la ocasin, mientras las tortas estn an
humeantes; vamos, ea!
Pl aut o, Pnenul us, v. 14-43.
El director de la compaa compra de ordinario al poeta la obra, que
somete a la aceptacin de los patrocinadores de los juegos. La representa
2. Encargado de mantener el orden a varazos.
3. Las nodrizas pasaban por ser aficionadas a la bebida.
4. Smbolo de la victoria.
44
.con sus esclavos-actores,, todos .hombres,_..entie...los_ xvies , a]gunqs_ pueden
representar incluso varios papeles en la misma obra. La mscara an no
se usa, pues el pblico romano es muy sensible a las expresiones del rostro;
el atavo y las pelucas (blancas para los ancianos, rojizas par los esclavos)
distinguen, convencionalmente, a los personajes. El pblico otorgaba el pre
mio, no a la obra, sino a los actores.
Comedias y tragedias que haban sido tomadas del griego se repre
sentan con los atuendos griegos: se Ies da el nombre de paliatae, porque los
actores llevan no la toga nacional, sino el pallium. As._queda a salvo la
dignidad de la aristocracia romana y estimulado el gusto_.de_J_a._pJebe.ante
los. aspectos, sabrosos del exotismo griego. Sin embargo, a partir de Nevio
irrumpen algunas tragedias de tema romano, las praetexiae (la pretexta es la
toga bordada en rojo de los magistrados): tal vez se trata de obras de cir
cunstancia, de finalidad patritica o destinadas a servir los intereses de una
gran familia con motivo de algn acontecimiento importante.
Comedia y tragedia latinas parecen haber presentado pocas diferencias
en su estructura: una y otra comprenden, ,en_ general,.. un_p_rlogq,. una.jserie.
de episodios y un eplogo. Entre unos y otros como tampoco en los modelos
griegos, no haba cortes en actos propiamente dichos, con interrupciones en
la accin: sta se continuaba sin detenerse, como ocurre hoy en una pelcula
de mediano metraje, y tena al pblico en tensin hasta el plaudite final.
El papel del coro,1' que va disminuyendo en importancia desde Esquilo
a Eurpides y de Aristfanes a Menandro, queda an ms reducido en Roma.
De este modo la comedia (que nos es ms conocida que la tragedia) se pre-
s^ta_,_cgmp_..descendiente de la comedia tica del siglo iv 0 (Comedia media
y Comedia nueva), intrigante y burguesa pero vuelve a introducir el elemento
lricp,_enjparte, tal vez, por influencia de la tragedia, pero tambin porque
el hombre italiano, muy sensible a la msica, y en particular a la dramtica,
gusta de la partitura en s misma, prescindiendo de toda trama argumen-
tal. As se explica una audacia escnica que se remontaba, segn se deca, a
Livio Andrnico, pero cuyos orgenes pueden ser ms remotos: se permita
que, en un canticum, el actor representara mmicamente la accin en escena,
mientras que un profesional cantaba los versos.
Roma particip intensamente _en_.esta_ creacin,.dramtica ..imita da ~de los
griegos, pero adaptada _al gusto latino y cautivadora por su .carcter, sensible,.,
e incluso sensuaf La comedia, sin duda, da hoy la impresin de haberse
acomodado mejor sus preferencias y grado de evolucin: se comprende que
la plebe encontrara el mayor placer en las obras de Planto. Pero nada nos
permite afirmar que los temas trgicos fueran menos populares: la ostentacin
ae emociones y sufrimientos fsicos poda agradar a este pueblo, que gus
taba de la guerra y de los combates de gladiadores.
Formacin de una literatura grecorromana
5. Slo conocemos un ejemplo en el teatro de Plauto, en unos versos del Rudens
(v. 290-305), atribuidos a un coro de pescadores.
6. En el siglo v, en Atenas, la comeda (Comedia antigua) era una especie de revista
extremada y lrica, llena de violentas alusiones polticas y personales. Al quedar stas prohibidas,
la comedia cambi de aspecto y trat temas generales (Comedia media y luego Comedia
nueva).
'La epopeya: el lirismo nacional y religioso.Es probable que, al ten
der a la epopeya, los primeros poetas romanos cedieran ante el prestigio de
Homero y ante ]as lecciones de los- tericos griegos, Aristteles en particular,
que la consideraban, juntamente con el teatro, el gnero literario ms elevado.
Perp^Neyio y, a continuacin, ..Ennio. comprendieron_q.ue. -la ..epopeya_deba_
ser nacional y que el temperamento de los romanos, militar ante todo, difera
completamente del de los griegos. La exaltacin de un perodo heroico,._du-_
rante el cual Roma haba puesto en juego su destino frente a Cartago,. les
ayud a concebir .una .materia casi enteramente histrica y, en parte, con
tempornea, y a tratarla con el sentimiento de un patriotismo orgulloso y
autoritario. Al hacer esto, se mantenan dentro de Ja tradicin de los elogia
y daban una forma artstica a ciertas aspiraciones bsicas de la aristocracia
dirigente; prenunciaban tambin el rico desarrollo literario de la historia
romana. Pero su materia era muy compleja, mezclada.de. viejas, tradiciones
itlicas y de fbulas griegas de toda fecha, algunas forjadas recientemente
por helenos aduladores que, presintiendo la grandeza de Roma, intentaban
relacionar los orgenes de la Ciudad con su propia mitologa; y se crean
incluso obligados a imitar los procedimientos homricos, por hbito escolar.
De este modo, sus epopeyas, a las que faltaba, adems, la plena difusin
que garantiza la. escena, quedaron como obras artificiales. Por otraparte, al
no creer posible utilizar en poemas de tanta_ gravedad la lengua corriente y
expresiva, aunque catica, de la plebe, y sirvindose, con grandes dificultades,
de la relativamente pura, aunque muy pobre, de la aristocracia senatorial,
forjaban apuradamente palabras y expresiones, que sonaban a veces pedan
tera, y no siempre respondan al genio del latn.
Pare.ee. qu e_ los. cantos_ d e carcter religioso y nacional, que el estado encar-
f
aba a poetas famosos, con ocasin por ejemplo de los Juegos Seculares*
e 249, o antes de la batalla de Metauro para implorar la ayuda de los
dioses y despus de ella para dar la gracias por la victoria (207), podan tener,
en la misma direccin que la epopeya, un acento ms autntico y ms popu
lar. Pero no podemos juzgarlos. lo sumo, ciertas pinturas pren-orrianas de la
Italia meridional, especialmente la danza fnebre descubierta en una tumba
de Ruvo (siglo v), denuncian el origen de las ceremonias para las que Livio
Andrnico fue invitado a componer himnos, y nos permiten deducir su carc
ter espectacular. Finalmente, la narracin lrica de la batalla, en el Anfitrin
de Plauto, tan romana y de tono tan "actuar, debe, por consiguiente, repro
ducir algunos aspectos: composicin muy simple (cronolgica), grave, recia
y bastante prosaica, frmulas y detalles de convencionalismo pico-histrico,
con dobletes de expresin, aliteraciones, alguna exclamacin nicamente en
los finales de los montonos cantos.
Narracin lrica de una campaa militar
Sosia. ... Primero, en cuanto llegamos y tocamos tierra, en seguida Anfitrin escogi
como embajadores a los primeros de entre los primeros; los enva con orden de comunicar
7. Mtrica. Las canciones 1 y 4 son octonarios ymbicos (relato majestuoso, recitado
o canii cum propiamente dicho); las canciones 2 y 3 son tetrmetros crticos {relato vivo
FORMACION D UNA LITERATURA GRECORROMANA
46
Formacin de una literatura grecorromana
sus resoluciones a los teleboos. "S ellos consienten en entregar, juntamente con los objetos
robados, a los ladrones, si devuelven lo que han tomado, l devolver en seguida su
ejrcito a sus casas, y los argivos abandonarn el territorio de los teleboos, dejndolos en
paz y tranquilidad. Pero si tienen otros sentimientos y no atienden su peticin, entonces
atacar su ciudad con todas sus fuerzas y con todo mpetu." Cuando los teleboos oyeron
estas condiciones, referidas con exactitud por los jefes delegados por Anfitrin, con aire de
hombres soberbios y confiando en su valor y en sus fuerzas, todo llenos de orgullo, cargan
a nuestros embajadores de invectivas orgullosas y airadas. Les contestan que "se encuen
tran en condiciones de protegerse en la lucha, ellos y los suyos, y les conminan a sacar
rpidamente los ejrcitos de su territorio. Cuando los embajadores trajeron esta respuesta,
en seguida Anfitrin despliega en el campo de batalla todas sus fuerzas; y, por su parte,
los teleboos sacan de la ciudad sus legiones magnficamente armadas.
Una vez que hubieron salido todos, dispuestos a la lucha, se dividieron los hombres
y las filas. Nosotros formamos nuestras legiones a nuestro uso y costumbre; los enemigos,
a su vez, preparan sus legiones. Luego ambos generales avanzan en el territorio inter
medio y conversan fuera de la masa de las tropas. Convienen en que los vencidos, junta
mente con su ciudad, se entregarn; y tambin su territorio, sus altares, sus casas. Tras
esto, resuenan las trompetas de ambos bandos y se desafan; la tierra trepida, ambos ejrci
tos lanzan su grito de guerra. De ambos bandos, el general dirige sus votos a lpiter y ex
horta a su ejrcito. Cada cual demuestra entonces lo que puede y lo que vale; los hierros
chocan, las armas se quiebran; el cielo brama entre el estrpito y la confusin; las respira
ciones y los alientos forman una niebla; los hombres caen, vctimas de las heridas. Al fin,
nuestra voluntad triunfa: nosotros dominamos. Los enemigos caen en masa; los nuestros se
arrojan, como vencedores fuertes e indmitos.
Ninguno se vuelve para huir; ninguno retrocede. Combatiendo a pie firme, .pierden
la vida antes que abandonar su puesto: cada cual yace donde se encontraba; an conser
van su fila. A la vista de ello, Anfitrin, mi seor, ordena que avance en seguida la caba
llera por la derecha. La orden se cumple rpidamente: por la derecha, con gran gritero,
los caballeros se abalanzan sobre las tropas enemigas con ardor, las arrollan y aplastan,
como justa venganza a la ofensa recibida...
Nuestros enemigos se lanzan a la huida; el ardor de los nuestros se duplica. Las
espaldas de los teleboos en fuga quedaban cuajadas de dardos. Y el propio Anfitrin dio
muerte al rey Pterelas con su propia mano. Tal fu el combate que se sostuvo desde la
maana hasta el atardecer (no hay miedo de que lo olvide: durante ese da no com).
Pero finalmente intervino la noche pam separar a los combatientes. Al da siguiente, los
principales de la ciudad acudieron junto a nosotros, al campo, llorando, llenas las manos
de insignias de suplicantes, implorando el perdn de su falta; y se entregan ellos, y todo
lo divino y Jo humano, su ciudad y sus hijos, al poder y al arbitrio del pueblo tebano.
Pl aut o, Anfitri n, v. 203-247; 250-259.
-y. si l 0
Mtrica y msica. Pero lo que ms importancia tuvo para el ulterior
desarrollo de la literatura latina fue la introduocin deja mtrica griega en
todos los gneros poticos. Ello no era una necesidad absoluta-. .Livio Andr-
nico escribi en saturnios su traduccin de La Odisea, y as compuso tam
bin evio su epopeya nacional. Pero la alternancia mesurada de las slabas
largas y breves, con las combinaciones variadas que ofrecan la posibilidad de
sustituir en ciertos lugares dos breves por una larga (o inversamente) y de
variar en cierta medida el lugar de la cesura, representaba con toda seguridad
un progreso musical con relacin al antiguo carmen latino y a la regularidad
gil, pero montona, del saturnio. Ennio renunci a este ltimo y, en su lugar,
adopt el hexmetro heroico, compuesto de seis pies dactilicos {xuu ), de los
o arrebatado, mucho ms cantado que las coplas 1 y 4: es el rnutatis mudis cantlcum); ambas
terminan en un trmetro crtico catalctico (a punto de rgano).
FORMACIN DE UNA LITERATURA GRECORROMANA
cuales los cuatro primeros pueden ser espondeos ( ___ ) y el ltimo es, a vo
luntad, espondeo o troqueo ( j^u )-8 He aqu dos ejemplos (las slabas largas
aparecen en negritas):
Afri ca ttri bi l i | tremit hrri da tcrra tumltu
La ruda tierra de Africa se estremece con aterradora agitacin;
merents flentcs | l acri mantes cmmierntes.
tristes, llorosos, con lgrimas, llenos de tristes lamentos.
Esta desaparicin del viejo saturnio ante el hexmetro dactilico seala sin
duda un. uev'oTebrocs etrusco ante Ja influencia griega creciente. No obs
tante, la lengua latina no se cea sin trabajo al nuevo ritmo, muy rico en
breves. Por ello, Ennio no imit el hexmetro, en extremo refinado, de los
griegos de la poca (alejandrinos); se inspir en el de Homero con tanta for
tuna y xito, que, de sbito, el hexmetro latino se encontr dotado de los
caracteres que nicamente debieron precisarse para hacer de l el verso virgi-
liano (v. p. 240 s.).
La poesa dramtica, al utilizar especialmente el yambo ( ul ) y el troqueo
(j_u ), con la facultad de sustituir, en casi todos los pies completos (a excep
cin del ltimo), una larga (_) o su equivalente (dos breves: uy) en la
slaba breve, poda seguir mejor el decurso de la lengua hablada y tal vez
ciertas formas de poesa indgena anteriores al triunfo del helenismo.
El texto de una comedia se descompona en dos elementos principales, el
jiabladp .y el cantado, el diuerbium y el canticum. YA^diuerbiipn se escriba
en versos ymbicos de seis pies (senarios);_en_eLcanficm._se. empleaban ym
bicos ms largos, trocaicos y otros ritmos diversos fundados sobre el anapesto
( uuj. ), el baquio ( uj._.)}.el. crtico ( i.u^..).y__otros. Adems, con el nombre
de canticum los modernos confunden dos elementos que distinguan Plauto
y Terencio: el simple canticum (en versos largos, ymbicos o trocaicos) que
era un recitado con acompaamiento musical, y el mutatis modis canticum
(en anapestos, crticos, u otros metros), que era el autntico trozo cantado
y podra compararse con un canto de pera (vase el anterior ejemplo de
la p. 46 s.). As, aun cuando el coro y sus cantos hubieran desaparecido
de la comedia latina, la msica conservaba un papel muy importante en ella.
En las obras de Plauto corresponden a menudo a los cantica los dos tercios
del texto, mientras que el recitado slo ocupa un tercio. Esta preponderan
cia del canto puede contribuir a explicarnos por qu Jos romanos admitieron,
sin dificultad aparente, la importacin de la mtrica griega; satisfaca su gusto
innato por la msica, en especial la dramtica. El colegio de los flautistas,
cuya participacin, era necesaria para la consumacin de toda ceremonia reli
giosa^pareca indispensable, desde mucho tiempo atrs, al estado romano.
La msica fue el obligado aditamento de las representaciones teatrales; un
msico profesional compona la obertura, los intermedios y el acompaamiento
8. Esquema mtrico: J I i | | ' u | ! uu | j ^- La cesura (ligero silencio
entre dos palabras) se encuentra habitualmente tras el ltimo tiempo marcado, pero puede
hallarse tambin tras el segundo o el cuarto.
Livio Andronico
siguiendo los versos del poelu. Se ejecutaba con dos flautas (tibiae), de tono
grave una (dextra), de agudo la otra (sarrana), o bien graves o agudas las
dos, capaces as de interpretar una especie de sinfona rudimentaria, que se
cea al tono general de la obra, sin cubrir la voz del cantante.
Intentos individuales y tendencias comunes. El grupo de poetas que
impuso a una masa de aspiraciones opuestas estas formas de arte totalmente
elaboradas obedeca, en su ferviente impaciencia, menos a su genio personal
que a una inquietud pedaggica, por decirlo as: Livio, Nevio, Ennio son
polgrafos", y cultivan todos ios gneros (tragedia, comedia, epopeya,~efc7j7
con idntico entusiasmo; aunque con xito desigual; Tlauto feel umco que
supo obedecer slo a su verdadera vocacin ."Yes FamBi n el nico que parece
totalmente libre de esa especie de pedantera doctoral que se nota, aunque
en grado desigual, en sus contemporneos, especialmente en Livio y Ennio,
ambos de origen griego o semigriego, llamados por ello a dirigir a los
baros" (los romanos)?Xivi5'J~adms7 haba desempeado el oficio de precep
tor. Porque Roma, advirtiendo lo que falta a su gloria, se encamina a la
escuela: en 260 Espurio Carvilio inaugura la enseanza pblica de la gra
mtica. En las grandes familias, los esclavos pedagogos inician a sus alumnos
mejor dotados en la literatura- griega orgiir~t^'r?^r~pubIoT~fecIma~'la
puesta en escena de piezas griegas traducidas. El movimiento, iniciado por
algunos escritores de gran energa, adquiere pronto importantes proporciones.
Livio se ve ya rodeado de poetas que, por desgracia, conocemos mal,9 pero
lo bastante conscientes de su importancia para obtener que se les permitiera
reunirse (despus de 207) en un Collegum (asamblea corporativa), sin duda
anloga a la de los flautistas, en el templo de Minerva, sobre el Aventino.
Helenismo y nacionalismo. Ello no significa que el estado romano est
a.punto de interesarse, por la literatura. Mas, por el momento, no reina hosti
lidad contra el mundo griego ni desprecio hacia la mentalidad helnica: por
otra parte, los escritores contribuyen al realce de las ceremonias oficiales y son
romanos en espritu. Aunque Nevio y Plauto especialmente,. como itlicos,
puros, nos parece que representan el espritu latino con una lozana ms
sabrosa, no son ms nacionalistas que Livio o Ennio. Y no practican menos
que stos la imitacin de los griegos (a veces con desmesura). Por todo ello
se .mantiene firme una unidad,, torpe an y mal equilibrada, de tendencias
romanas y de forma griega; y, cuando alcance su perfeccinanos hallaremos
ante los grandes clsicos del primer siglo antes de nuestra era.
LI VI O ANDRNICO Hecho prisionero en Tarento (272), siendo an
Actividad: 240-207 a. C. nio sin duda, se convirti en Roma en el escla-
" - vo de un cierto Livio (quizs el padre de Livio
Salintor, vencedor de Asdrbal en la batalla de Metauro), que le nombr
9. Se le deba, entre otros, un Carmen Priami en saturnios (referido al ciclo troyano), un
Carmen Ncl ci en versos ymbicos (sin duda una tragedia imitada de Sfocles).
4. literatura latina
4Q
preceptor de sus hijos, y despus lo manumitid, tomando aqul el nombre de
su dueo, segn era costumbre, pero con un apodo griego que tal vez llevaba
desde que naci. Livio Andrnico abri una escuela y, mediante lecturas
comentadas de obras griegas, prepar los espritus para la comprensin de
una literatura romana de forma hgjnica. En 240 estren en Roma su primera
obra, no sabemos si un tragedia o una comedia; en 207 fue encargado
oficialmente para ensear a un coro, compuesto de tres grupos de nueve
muchachas cada uno, un himno en honor de Juno Reina, por salvar la
amenaza que significaba para Roma la entrada de Asdrbal en Italia. Muri
antes de 200.
Carcter y formacin. Segn parece (slo poseemos unos sesenta ver
sos), era un hombre carente de genio, pero de juicio excelente. Como resul
ta difcil admitir que importara de su ciudad natal a Roma el espritu del
mismo Tarento, la ciudad refinada, suntuosa, llena de teatro, hay que suponer
que lo hall de nuevo, en parte, en la lectura asidua de los griegos, y tal vez
en el trato con sus compatriotas. Pero no s entreg a ello por completo; se
dedic, por el contrario, a descubrir en la lengua latina los r e c u r s o s necesarios
para una transposicin literaria. Concibi ante todo su tarea como la de un
educador/ y parece qu n qui^o aislar^sobras~desus" preceptos. Si "l estado
romano hubo d recurrir a l para nombrarle cantor oficial, tal vez desde 249,
cuando en los juegos seculares se intent crear un coro para Proserpina,
y probablemente en 207, este hecho da fe ante todo de la escasez de

)oetas que haba en Roma en esta fecha y la proteccin que sobre l ejerca
a gens Livia; adems se trataba de ceremonias religiosas griegas en su mayor
parte, y la intervencin de un poeta docto en motivos helenos poda parecer
deseable.
Las obras. Los descubrimientos arqueolgicos demuestran que a partir
del sigU>v^]as lcyendas homricas eran^bien conocidas, de los etruscos. Livio
quiso difundiras_en Roma: tra&ujo, con el ritaio tradicional del verso saturaio,
La Odisea, la obra clsica a la vez ms variada y ms humana
de los griegos, conocida adems en Italia en fragmentos de fecha muy tem
prana. La traduccin era exacta, el estilo de ordinario simple y preciso,
con algunos logros: " ~~
... Los montes abruptos y los campos polvorientos y el inmenso mar...
pero muy lejos de la flexibilidad cambiante del griego, y en ocasiones desvia
do, lleno de eptetos intiles:
... Que nada hay peor para abatir a un hombre que una mar embravecida; e incluso
a aquel que posee gran fuerza, las aguas malditas lo arrollarn al punto... (Cf. Odi sea,
VIII, v. 138).
Sus tragedias, tomadas del ciclo troyano (Aquiles, Ayax, El caballo de
Troya) o del de los Atridas (Egisto, Hermione), o de temas novelescos pro
pios para seducir la imaginacin de los romanos (Andrmeda, Dnae, Ino,
FORMACIN DE UNA LITERATURA GRECORROMANA
Nevio
Terca), parecen haber sido escritos con uo sensible refinamiento de forma y
a menudo con voluntad de superar el modelo griego:
... se brinda la gloria al valor: pero se disuelve antes que una helada en primavera...
(Cf. S f o c l e s , Ayax, v. 1266 s.).
Una firmeza un poco ruda, de estirpe romana, se nota en estos dos versos
que pronunciaba sin duda CltemLestra:
... Por qu pues mi majestad exige vuestra obediencia no cumplir mis rdenes,
y conducir al punto a esa mujer,..? (Egi sto).
Adems se nota un acento de splica agobiante, enormemente pattico;
... Otrgame. este amparo que te pido, que te imploro; concdemelo, amprame...
(El caballo de Troya).
Acerca de algunas comedias cuyos propios ttulos son inciertos (Gladiolo,
Ludio, Virgo), nada podemos juzgar.
La lengua. La lengua de Livio es poco armoniosa, compleja, usa indis
tintamente antiguas palabras ,latinas, trminos griegos, adjetivos artificiales; su
deseo de abundancia y de color le hace incurrir lo mismo en los galimatas
ms vulgares que en los esquemas expresivos de sabor alejandrino;
... Cuando an no tena dientes, lo alimentaba, haciendo fluir sobre su boca el remedio
de mi leche...
... Entonces, dando brincos, el rebao romo de Nereo rodea la flota con sus juegos, al
ritmo del canto... (Egi sto).
I
Tales irregularidades hacen sospechar que Livio no haya tenido una per
sonalidad literaria muy marcada.
Misin de Livio. Su influencia fue, no obstante, considerable: sejrna.n;
tuvo_yiva .durante mucho _.tiempo_en,Jasescuelas._gracias-A.,su~Odisea; dio
adems al teatro ejemplos de estilo brillante, y ense, a _los ^romanos a
gozara la vez "dcTtodos los perodos'cela literatura griega, y dejos, ms diver-
sos ^tilos.JFe'pqeta pico,' lrico.y^dnimtico, e incluso actor de sus propias
obras, y tan consciente de su adopcin-por~Boma^que-]lega-.aJatmizar todo
el panten griego, y no vacila incluso ante los trminos jurdicos romanos.
Iniciir^^eTmjor modo posible en aquella fecha a les inexpertos romanos
en la riqueza de la tradicin griega.
NEVIO Nevio, de origen campaniense, aunque ciudada-
Actividad: 235-204 a. C. no romano, haba empuado las armas duranteTa
primera guerra pnica, que acab en 241. Estre
n su primera obra en 235. A partir de entonces se consagr a la poesa:
escribi nueve tragedias, ms de treinta comedas, saturae, y un poema pico
en saturnios, titulado La Guerra Pnica (Poenicum bellum). Era un carcter
FORMACIN DE UNA LITERATURA GRECORROMANA
agitado, indmito, amante apasionado de la libertad, en especial de la liber
tad de palabra, que prefiere a la fortuna, y cuyo disfrute dej plasmado en
un verso lleno de aliteraciones:
Libera lingua loquemur luds Lberalibus...
Nuestra lengua hablar libremente en los Juegos Liberales...10
Se lanzaba sin miedo a los ataques personales, incluso contra grandes
personajes, como Escipin el Africano o la poderosa familia de los Metelos.
Es clebre su saturnio de doble sentido:
Fato Metel li Romai fi unt cnsul es
Es ley del hado que en Roma los Metelos sean nombrados cnsules, o bi en: Es fatal
para Roma que los Metelos sean nombrados cnsules;
a dicho verso le dieron una respuesta, cortsmente ambigua tambin, pero
amenazadora:
Dabunt malum Metelli Naeuo poetas.
Los Metelos darn su merecido al poeta Nevio, o bi en: Los Mtelos harn un obse
quio11 al poeta Nevio.
El desenfreno de su numen le cost un encarcelamiento al que Plauto
hace referencia del que le libraron los tribunos de la plebe. En el fondo
era un autntico romano, tanto por su energa como por su altivez moral, que
se transparentan en muchos de los versos que se nos han conservado de sus
obras:
Me complazco en que me ensalces t, padre mo, a quien los otros ensalzan (La partida
de Hctor).
Ellos prefieren con razn morir en su puesto a volver cubiertos de vergenza junto
a sus compatriotas {Foeni cum bel l um).
Muri en frica, en tica (201 o poco despus?), desterrado, segn se
ha supuesto.
Las tragedias. Las tragedias de Nevio (Dnae, El caballo de Troya,
La partida de Hctor, Hesione, Ifigenia, Licurgo) obtuvieron un gran xito:
algunas se representaban an en tiempos de Cicern. Sin embargo, parecen
haber estado escritas, con frecuencia, en un estilo bastante elemental.
Tan slo el Licurgo, que representaba la lucha de un rey mtico de
Tracia contra Baco (tema anlogo al de Las Bacantes de Eurpides), ofrece en
sus fragmentos color y fluidez: puede tratarse de una escena de caza o de
la evocacin de las Mnades. Pero, ante todo, Nevio cre la pretexta:
Ckistidium pona en escena la victoria que M. Claudio Marcelo alcanz en
222 sobre los galos insubres, en que dio muerte con su propia mano al caudillo
10. Fiestas de Li ber (Bacchus, Baco) en las que reinaba extrema libertad.
11. Literalmente: "darn una manzana (smbolo de amor), si medimos mlum en vez
de malum, pues la sustitucin de una larga por una breve estaba admitida en el saturnio.
52
Nevio
Virdomaros; Rmulo era la representacin escnica de una especie de cancin
r de gesta. Estas obras, qu se prestaban para las exhibiciones triunfales y
v toda clase de desfiles, deberan su redaccin a un encargo, con ocasin de una
ceremonia nacional o una fiesta semiprivada de la gens Claudia: ello basta
para indicar que Nevi o contaba, tanto entre la nobleza como en el estado,
con protectores y con enemigos.
Las comedias. No obstante, la tragedia se le daba menos que la come
dia: en este ltimo gnero, el poeta gramtico Volcacio Sedigito, en tiempos
de Sila, le otorgaba el tercer lugar, despus de Cecilio y Plauto. Los ttulos
de sus obras son muy variados, y rara vez totalmente griegos. En dos rasgos
se adelanta a Terencio: su Acontizomenos ("el hombre alcanzado por un tiro)
iba precedido de un prlogo de torio personal; y se le ocurri la idea de
combinarlos piezas griegas para crear una latina, por un procedimiento que
ios enemigos literarios ide Terencio ridiculizaban con el nombre de conta
minacin, de contaminare:, manchar, ensuciar, hacer una mezcla desfigu
rada (v. p. 100 y la n. 31). Pero mezclaba tambin en los temas tan generales
de la Comedia nueva una vena satrica que recordaba a Aristfanes y a la
antigua comedia tica, o a Epicarmo y a la comedia siciliana, al dirigirse,
por su nombre, a "individuos de toda especie, tanto a Escipin el Africano
como al humilde embadurnador Teodoto,
que, sentado en su barraca llena de esteras, pinta con un3 cola de vaca la d<uiza de los
Lares en los altares de las encrucijadas... (Tuni cari a);
o (en una satura) toda la nueva generacin dirigente:
Veamos; etimo habis podido acabar tan pronto con un estado tan poderos or*... Toda
una generacin de oradores nuevos, pequeos adolescentes estpidos...
En este sentido, parece haber concebido la imitacin de los griegos con mayor
libertad que Plauto, del que anticipa a la vez el pleno carcter popular, la
abundancia, el pintoresquismo, la gracia burlona:
... Oh, tul, el peor de todosl, desvergonzado, pilar de taberna, glotn, jugador...
(Comedi a i nci erta).
... Crujen all las muelas y resuenan los grilletes... (Comedi a incierta).
... Antes se vera nacer un elefante de un saltamontes... (Satura).
Tan slo adivinamos, vagamente, el desenlace de una de sus piezas, la
Tarentina (Tarentilla): una cortesana, dos jvenes que vienen a divertirse
a la ciudad, y los padres que se presentan al fin; el tema nos recuerda las
Bacchides de Plauto. La herona, verdadero smbolo de su patria frvola,
suntuosa y acogedora, aparece descrita con una muy delicada vivacidad.
Parece que Nevio se complaca en poner en escena a gentes de diversos
12. En el molino, donde se impona a los esclavos castigados la dura tarca de hncer girar
las muelas.
53
FORMACIN DE UNA LITERATURA GRECORROMANA
oficios: el mundo de las carreras, jinetes y chalanes (Agitatoria), los adivinos
(Harolus), ]os carboneros (Carbonaria), las floristas (Corollaria), los alfare
ros (Figulus), y quizs episdicamente, como en el caso de los sobrios aldea
nos de Preneste y de Lavinio, que aparecen en un fragmento.
El Poenieum bellum. Se mostr an ms original al crear la epo
peya nacional_ romana. Su FojemcumJbellujm era un poema continuo, que
C. Octavio Lampadio en tientos de los Gracos, dividi en siete cantos.
El tema era la primer^ gueira pnica; pero el desarrollo, histrico apareca
preparado por una serie de "causas" mitolgicas: la huida de Eneas tras la
toma de Troya, tal vez su estancia en Cartago, el amor de Dido hacia l;
la partida del hroe; luego el nacimiento de Rmulo, considerado como su
nieto. Virgilio tomar muchos elementos de esta primera parte (deliberacin
de los dioses, tempestad, consulta a la Sibila de Cumas), pero evitar con
cuidado la falta de armona que deba resultar de la brusca aproximacin
de leyendas novelescas a la narracin de hechos casi contemporneos. Falta de
armona tanto ms sorprendente en cuanto que Nevio parece buscar una
cierta elegancia y elevacin en el desarrollo..mitolgico, mientras que los
fragmentos de contenido histrico son de una rigidez y una sequedad tales,
que recuerdan los antiguos Armales:
... La escuadra romana cruza hacia Malta; quema, devasta, despuebla la isla entera,
y abate el podero enemigo.
Slo un acento de fuerza militar y patritica, en que vibra el viejo sol
dado, da un poco de relieve a estos datos:
... Si hubieran abandonado a esos heroicos varones, habra sido una gran vergenza
para la patria, a los ojos de los pueblos.
Conclusin. Nevio, original, vivo y luchador, consigui un gran avan
ce en pro de la poesa romana: demostr que era posible tomar a los griegos
por modelo sin imitarles servilmente. Sin duda, tena tambin conciencia de
que el prestigio de un'arte muy superior iba a arrastrar a sus compatriotas
cada vez ms lejos del espritu romano. Ello parece querer indicar el orgulloso
epitafio que l mismo se compuso:
Si fuera dado a los inmortales llorar a los mortales, las divinas Camenas lloraran al
poeta Nevio. Que, cuando Orco lo uni a sus riquezas, olvidaron en Roma hablar latn.
PLAUTO Haca slo una docena de aos que Sarsina, en la
Hacia 254-184 a. C. Umbra, haba quedado sometida a los romanos, cuan-
. (j 0 nacj T. Maccio PlautO; La regin, que se hallaba
bajo influencias diversas, etruscas y clticas, estaba poco latinizada. Pero
13. Antiguas divinidades latinas, asimiladas a las Musas de los griegos.
14. Dios de los Infiernos, considerado como el dueo de las riquezas (cf., en griego,
kXoto; relacionado con riXoruiv).
15. Los muertos incontables "enriquecen sin cesar los Infiernos.
Flauto
Plauto debi de llegar muy joven a Roma, a juzgar por la pureza de su len
gua; ignoramos cmo aprendi el griego. Muy activo, y con toda seguridad
ambicioso de fortuna, se ocup de empresas teatrales, en las que obtuvo
beneficios, pero se arruin en el comercio martimo; tras un perodo de muy
dura miseria, escribi comedias, se impuso en la escena y muri, ya entrado
en aos, en 184.
Se le atribuan 130 obras; pero tan slo en 21 de ellas estaban todos de
acuerdo respecto a su autenticidad (Varrn, citado por Aulo Gelio, III, 3):
son las que han llegado a nosotros ( excepcin de una, la Vidulari). Tan slo
dos aparecen fechadas con precisin: el Stichus, de 200, y el Pseudolus,
de 191. Algunas alusiones permiten suponer que los Menaechmi son anterio
res a 215: sera, con mucho, la ms antigua comedia; las ms recientes (de
entre las que podemos fechar) son las Bacchides, el Truculcntus y la Casina
(despus ae 190). El perodo de gran actividad literaria de Plauto parece
haber sido el comprendido entre 200-190: inmediatamente despus de la
segunda guerra pnica.
. Los temas. Las obras estn tomadas de los autores griegos de la Co-1
fmedia media, como Antfanes, o nueva, como Filemn, Difilo, Menandro y
otros que ignoramos, una centuria anteriores o ms a Plauto. Un tema
general comn dominaba en las obras de estos autores: un joven de buena
familia, enamorado de una muchacha casi siempre de origen desconocido y
esclava, la logra merced a las artes de un criado intrigante o gracias al
sbito descubrimiento de que la joven es de cuna libre. Este tema se
prestaba a dos tipos de desarrollo: ostentacin de turbias acciones, y senti
mentalismo novelesco y burgus a un tiempo. Parece, de acuerdo con lo que
nos queda de Menandro, que su teatro se caracterizaba por una simplicidad
elegante en la forma de plasmar las costumbres y en el estilo, por una preci
sin un, poco general, pero delicada, en la composicin de los caracteres,
por un desarrollo regular, aunque un poco descuidado. Todo ello constitua,
a los ojos de los atenienses, el mrito de este teatro, en extremo diferente
del de Aristfanes (en la segunda mitad del siglo v). Pero las obras de los
diversos autores deban ser muy variadas en el detalle.
En el teatro .de Plauto podemos tomar como ejemplos de comedias de
intriga, la Mostellaria (la comedia del fantasma) y el Pseudolus (nombre
de esclavo ocurrente y embustero); como tipos de comedias de inters psico
lgico, la Aulularia ("la comedia de la olla) y el Trinummus (las tres
monedas).
Mostellaria. El joven Filolaqucs se ha unido a una mujer durante la ausencia de su
padre, Teoprpides, que hace ms de dos aos que est de viaje. Pero el viejo regresa.
El esclavo Tranio cierra Ja casa y convence a Teoprpides de que est embrujada, y que
su hijo ha tenido que abandonarla; dice que s su hijo debe dinero en la ciudad es porque
ha comprado la casa de su vecino, el viejo Sim. Teopipicles se deja persuadir, visita la
casa objeto de la supuesta compra, y se declara satisfecho. Hasta aquel momento, con un
derroche de habilidad, Tramo ha podido resolver el asunto. Pero todo se descubre, y Teo
prpides no perdona a los culpables hasta que interviene un amigo de su hijo.
Pseudol us. El joven Calidoro se encuentra en un apuro: si no consigue inmediata
mente 20 minas (unas 2.000 pesetas oro) para rescatar a su amiga Fenicio, esclava de
55
FORMACIN DE UNA LITERATURA GRECORROMANA
Balio, ser entregada a un capitn de Sicin, que ha dado ya dinero a cuenta. El esclavo
Pseudolo, confiando en su genio inventivo, desafia a Simo, padre de Calidoro, y expresa
su confianza de apoderarse de Fenicio: Simo, pensando que su hijo no tiene dinero, le
promete 20 minas si lo consigue. Pseudolo encuentra felizmente a Harpax, enviado por el
capitn, hace que le entregue la carta de presentacin y sustituye a Harpax un compa
ero suyo, Simia (el Mono): entra as en posesin de Fenicio. Y Balio, satisfecho por haber
concluido este negocio, al ver a Simo, apuesta con l 20 minas a que Calidoro no le
quitar Fenicio. Pronto se desengaa de ello: tiene que dar las 20 minas a Simo, que,
a su vez, las entrega a Pseudolo. La obra termina en un alegre festn.
Auularia. El viejo y pobre Euclin encuentra en su casa una olla llena de oro: no
duerme, y sospecha' hasta de un honrado burgus, ya maduro, llamado Megadoro, que le
pide en matrimonio, sin dote, su hija, 3a encantadora Fedra. Euclin acaba por esconder
ia olla en el templo de la Buena Fe; pero Se la hurta el esclavo Estrobilo, cuyo dueo,
Licnides, sobrino de Megadoro, esta enamorado de Fedra. LicruHes lograr que Estrobilo
rslya'l dine~ror>r qe^sir"tol ceda"la'joven. Euclin, despus de tantos azares, celebra
felizmente el matrimonio.
Tri mmimus. Crmides marcha a arreglar sus negocios, y deja a su hijo Lesbnico
y a su hija bajo la proteccin de su amigo. Calicles. Lesbnico se arruina por su vida
disoluta y pone en venta la casa paterna; Calicles, desafiando las habladuras, la compra
(pues sabe que en ella se oculta un tesoro). Acto seguido, un amigo de Lesbnico le pide
a su hermana en matrimonio, y como Lesbnico no quiere que por su culpa haya de
casarse su hermana sin dote, llega a renunciar a su ltimo dinero, e incluso a enrolarse
como mercenario. Calicles finge una comedia: un sicofanta, por tres monedas (tri nummus),
se encargar de traer una carta falsa de Crmides, con el dinero para la dote. Pero el
sicofanta cae en las .manos del propio Crmides, que regresa. Se desencadenan parlamentos,
preguntas, situaciones cmicas. Todo acabar bien, pese a las dificultades e incluso
angustias morales.
Otras obras son verdaderos romances, como Menaechmi, en la que vemos
a un hermano en busca de su gemelo al que no ha visto nunca{que se le
parece exactamente, y al que no encontrar hasta que las ms extraas peri
pecias hayan unido, sin saberlo ellos, ambas existencias; o Casina, cuyo
tema es un precedente, aunque parcial, de Las bodas de Fgaro de Beau
marchais.
/ El Amphitryon, tan brillantemente imitada por Molire, es tambin un
romance, pero de tono elevado (una tragicomedia, escribi Plauto), porque
los avatares se deben a la voluntad del dios Jpiter que, para llegar junto
a Alcmena, tom el aspecto de su marido Anfitrin, mientras que Mercurio
revesta el del esclavo Sosia. Como contrapartida, en Los Cautivos tenemos
un verdadero drama burgus/ en el que la amistad recproca de Orestes y
Plades en Turide se transplanta a la sociedad griega del siglo iv: un esclavo,
cautivo en compaa de su dueo, se hace pasar por ste a fin de conseguirle
la libertad.
Parece, pues, que Plauto acept, sin inquietarse, la monotona de un tema
convencional, pero us de invenciones de autores muy diversos, en pos de
una extrema variedad de presentacin, para agradar a un pblico muy vido
de novedades, aunque tambin por gusto personal.
Los prlogos. La mayora de las obras de Plauto (12) se abren con un
prlogo, que a veces ha sido retocado, con ocasin de un reestreno, con la
adicin o la modificacin de algunos versos, pero cuya forma, en conjunto,
56
Plauto
parece totalmente plautina: estos prlogos presentan el tema de la obra, como
los de Eurpides, y permiten al autor ganarse al pblico, como ocurre con las
parbasis16 de Aristfanes. Son recitados por un dios / (Mercurio en el
Amphitryon, el Lar de la casa en la Aulularia, la estrella Arturo en el Ru-
dens), un personaje alegrico (Luxuria e Inopia, Libertinaje y Pobre
za, en el Trinumnus), o uno de los actores de la comedia, o un actor que
viste un traje especial y al que se da el nombre de Prologus: En otros casos,
.Plauto no introduce el prlogo-parbasis hasta despus de una escena de alto
relieve, rica en colorido (el Miles gloriosus) o un cuadro intimo (Cistellaria).
En el CuTcxdio.no hay prlogo, pero en medio de la obra irrumpe una parra
fada satrica, de tono totalmente aristofaneo, recitada por el director del
coro'* (v. 462-486). El autor busca evidentemente el contacto con los espec
tadores y ciertos logros personales.
La accin. La accin en s misma no se cie al tema general, dema
siado lleno de convencionalismo: se presenta cargada de la vivacidad y las
sorpresas de las Fourberies de Scapin, Plauto no siente la menor preocupa
cin por la regularidad: pasa por alto detalles importantes, explicaciones
necesarias, hace aparecer o desaparecer los actores a placer, presenta con
brusquedad los desenlaces; alarga con delectacin las escenas rentables",
aade otras cuya idea le parece divertida, slo aspira a llevar a su pblico de
escena en escena.. Por este motivo algunas obras son completamente inorg
nicas, como el Poenulus, que presenta solamente seguidos e irregularmene
desarrollados tres sucesos de los que es vctima el traficante de esclavos
(leo) Lico. Pero os episodios, al menos, forman un todo, y cada escena
importante se despliega con una riqueza y una perfeccin sorprendentes.
Algunas "exposiciones de Plauto son obras maestras de precisin autntica;
algunas escenas finales, de un movimiento y una alegra arrolladores, evocan
el kmos (fiesta llena de desenfreno) de Aristfanes.
Un esclavo de la ciudad frente a otro del campo
[Escena de desarrollo excelente: da toda suerte de detalles de modo natu
ral. Con ritmo de exhibicin", vivacidad, golpes c"* injurias. Cruniio no
' Volver a aparecer en la obra. Contraste de caracteres y de formas de hablar.
Parodia discreta de Odisea (XVII, v. 204-253) de acuerdo con el modelo griego,
pero con el sentir romano, que gusta del campesino.]
Grumio. Sal de la cocina, par favor; lrgate, tunante, en vez de andarme al asalto
entre las cazuelas. Vamos, largo, fuera de esta casa, mina de tus dueos. Ay! Como yo
viva, lo pagars con creces en el campo! 17 Venga, sal! por qu te escondes...?
Tranio. Vamosl Caramba! Por qu tienes t que gritar ante la casa? Crees que
ests en el campo? Lrgate de esta casa. Vete al campo; vete, bribn. Largo de esta
puerta. | AhI... (le pega). Es esto lo que buscabas?
Ghumio. Muerto soy! Por qu me zurras?
TnANio. Porque ests vivo.
16. La parbaos, normalmente hacia la mitad de la comedia, coincide con un alto en la
accin; el capitn del coro, o corifeo, se dirige entonces al pblico en nombre del poeta.
17. Donde Tranin, mayordomo en !a ciudad, quedar, en castigo, relegado como pen:
vase ms adelante.
FORMACIN DE UNA LITERATURA GRECORROMANA
Gh u mi o . | Espera! Slo quiero que regrese el vi ejo; slo que llegue con buena salud
nuestro amo, al que t devoras cuando no est aqu.
T rani o. Ni es verdad, ni se le parece, zoquete. Cmo vamos a devorajr a uno que
no est presente?
Ghumio. j Mirad al gracioso de la ciudad, a este payaso que hace sus bromas para
regocijar al pueblo? Y t eres el que se re de mis campos? Sin duda, Tranio, es que
esperas que te enven muy pronto al molino. No pasar mucho tiempo, pardiez!, Tranio,
antes de qu vengas a aumentar el personal de la granja, la gente de los hierros.
De momento, todo lo que puedas, hrtate a placer, despilfarra, corrompe al hijo del dueo
un joven excelente! Pasad noche y da bebiendo, llevando la vida griega: comprad
amigas, libertadlas; alimentad parsitos, robad en el mercado para armar luego fiestas. Es
eso lo que el viejo te encarg al marcharse al extranjero? Espera encontrarse su hacienda
empleada de ese modo?.Te parece que es ste el papel de un buen esclavo: echar a perder
a la vez la hacienda y el hijo de su dueo? Que bien corrompido anda ya para entre
garse a esta vida, cuando entre toda la juventud tica no haba ayer nadie que le igualara
ni en moderacin ni en sensatez. Hoy se gana la palma en otro orden, gracias a ti y a tus
lecciones!
T rani o. (Maldita sea! Por que tienes que ocuparte de m y de mis actos? Esc
chame: no tienes bueyes en el campo para cuidar? Me gustan los banquetes, el amor:
mis lomos respondern, no los tuyos.
Grumio (acercndose hasta habl ar sobre el rostro de Trani o).- [Qu atrevimiento!
)Qu planes! ]Ay!
T r ani o. Ah Que Jpiter y todos los dioses te aniquilen! Uf! ]Cmo apestas a ajo!
IAutntico montn de basura, palurdo, macho cabro, pocilga, mezcla de cabra y perro!
G r u mi o . Qu quieres que haga? Todo el mundo no puede, como t, oler a perfu
mes exticos, ni ocupar en la mesa mejor lugar que el amo, ni comer bocados tan exqui
sitos. Gurdate tus pichones, tus pescados y tus voltiles: djame a m, perfumado de ajo,
llevar la vida de mi clase. T eres el afortunado; yo, el miserable: hay que resignarse. El
bien para m, y el mal para ti, nos esperan.
; T r a n i o . Me parece que me envidias, Grumio, porque yo viv, bien y t no. Pero
cada cual tiene la suerte que le corresponde: para m, el amor; para ti, el oficio de boyero;
para m, la gran vida; para ti, una existencia mezquina y miserable.
- G r u mi o . Cedazo de verdugos!... As te pasar, segn creo. As te cribarn a agui
jonazos al llevarte ligado a la horca por las calles, si el viejo regresa.
T r a n i o . Ests seguro de que eso no te pasar a ti antes que a m?
G r u mi o . Yo jams lo he merecido. T, s; y ahora mismo.
. T r a n i o . Pon freno a tus palabras, si no quieres que te zurro vergonzosamente.
Gr u mi o . M e daris al menos forraje para mis bueyes?... Y vosotros, ea, continuad,
pues vosotros .habis empezado: bebed, vivid a la griega, comed, hartaos, matad las reses
ms cebadas. .
Tr anio. - Calla y lrgate a los campos. Que yo marcho al Pirco10a comprar pescado
para est noche. Ya me las arreglar para mandarte maana forraje a la granja.., Por qu
te quedas ahora mirndome a los ojos, carne de horca?
Gr u mi o . ... expresin que a ti te cuadrar "muy pronto, segn me parece.
T r a n i o . De acuerdo con ese muy pronto, con tal que goce del presente.
Gr umio. - Sea en buena hora* Pero aprende al menos que los pesares llegan con mayor
rapidez que se realizan los deseos.
T r a n i o . Ya me ests cargando. Ahora, vete, lrgate al campo sin detenerme mucho.
(Sal e.)
Grumio. Se va de esa manera y no tiene en cuenta nada de lo que le he dicho?
Dioses inmortales, os conjuro! que nuestro anciano dueo regrese cuanto antes ms
18. El padre (que, en la comeda griega, llevaba una mscara de anciano).
19. Los esclavos del campo, toscos y peligrosos, llevaban grilletes de hierro, para impe
dirles la huidn.
20. El Pireo es el puerto de Atenas; los gastrnomos acudan a l a comprar pescado
fresco.
Plauto
de dos aos hace que march antes que todo perezca devorado, casa y hacienda. Si no
regresa ahora, eso slo tardar algunos meses en ocurrir.
Mostellaria, v. 1-81.
Los personajes.Los personajes eran, en principio, tan convencionales
como los temas: las mscaras, en la comedia griega, servan para reconocer
al punto su "categora. Los encontramos iguales en cada obra: el joven
libertino y despilfarrador, que de. ordinario slo aspira a arruinar a su
padre; la cortesana, de espritu y de tocado finos, vida y diestra, o la joven-
cita modesta y simptica; el padre (o el viejo), antiguo calavera, en la
actualidad severo y adusto, pero con frecuencia ingenuo, y a veces con
inclinacin a volver a sus hbitos de libertino; la madre, honrada, aunque
tosca; el esclavo, desvergonzado e ingenioso, que desafa los golpes y los
tormentos, al servicio de los amores de su joven amo, no sin complacerse en
torturarle. El traficante en esclavos (Zeno) es tambin indispensable: su bru
talidad, su avaricia, su cnica deshonestidad, su astucia hacen de l a la vez,
para el mayor goce del pblico, el digno adversario y la vctima necesaria
del esclavo. Otros papeles se incluyen tambin: el militar fanfarrn, a sueldo
d un rey helenstico; el parsito, que trata, con sus adulaciones y sus buenas
palabras, que lo inviten a comer; el cocinero de alquiler, jactancioso y
ladrn... '
Un leo y sus esclavos
[Puesta en escena agitada y alterada por los golpes (cf. el Guignol). Ca
racteres generales y convencionales. Inspiracin y colorido en el lenguaje, que
deba acentuar la msica an ms (un solo variado que se atena un poco
hacia el final). Poderosa, sensacin de antipata! Recurdese Moliere, L'A-
vare, III, esc. 1.]
Ba u o . - Salid, vamos, salid, holgazanes, alimentados con demasiado regalo, adqui
ridos a precio excesivo, a quienes nunca se les ha ocurrido nada bueno, y de quienes no
se puede obtener provecho alguno a i:o ser por este procedimiento.11 No conozco hombres
ms asnos que stos: tan endujecidas tienen las costillas por Jos azotes. Cuando los azota
mos, nos hacemos ms dao que a ellos: son del linaje de los que gastan estribo. No
piensan ms que en robar a la primera ocasin, en estafar, en tomar, en saquear, en beber,
en comer, en huir... ste es su trabajo. Ser preferible dejar los lobos junto a las ovejas
a semejantes guardianes en casa. En apariencia, sin embargo, nadie los juzgara malos;
pero qu diferencia en las obras!
Por tanto, si todos vosotros no prestis atencin a mis rdenes, si no apartis el sueo
y la pereza de vuestros corazones y de vuestros ojos, mi ltigo os decorar muy bien los
rones, hasta hacer palidecer en comparacin los tejidos campanienses y los tapices
rasos de Alejandra, con todos sus dibujos de animales. Desde ayer lo orden todo y asign
a cada uno su misin. Pero sois tan negligentes, tan corrompidos, tan malos, que es nece
sario recordaros vuestro deber a fuerza de golpes. Por la dureza de vuestra piel podis con
esto y conmigo... Miradles un poco, cmo piensan en otras cosas. Vamos, a vuestro tra
bajo atentos! Los odos abiertos a mis palabras, carne de patbulo. iPor Plux! Vuestro
cuero no ser ms duro que este cuero.2* Hala! duele, eh? As se les da a los esclavos
que no obedecen a su dueo. Vamos, todos en pie ante m, y atencin a lo que digo.
21. Azota a sus esclavos o Ies muestra el ltigo.
22. Yuxtaposicin de un motivo italiano y otro griego,
23. Azota a sus esclavos o les muestra el ltigo.
trir-'ir.
T, el que tiene la cntara, rpido a traer agua! Llena el caldero de la cocina. T, con
tu hacha, te encargars de cortar madera.
El escl avo. - Es que est embotada.
Bal i o. Djalo!; no lo estis todos vosotros de golpes? Es sa una razn para
que no os utilice a todos? T, a limpiar la casa; tienes trabajo; rpido, entra. T... t
preparars el comedor. T limpia la vajilla de plata y colcala. Cuando vuelva del foro,
que lo encuentre todo dispuesto, barrido, rociado, terminado, colocado, preparado, arre
glado. Hoy es mi aniversario: y vosotros debis celebrarlo.
Pseudoltis, v. 133-1(35.
^Aunque Planto no utiliz las mscaras, no dio nunca rasgos individuales
por decirlo as a sus personajes; el esclavo Pseudolo, "pelirrojo, barrigu
do,. de gruesas pantorrillas, tez morena, cabeza grande, mirada penetrante,
labios rojos y grandes pies es una excepcin. Perora cen tu de modo especial
en cada una de sus obras el relieve del actor principal, en tomo al cual se
concentra la accin: generalmente un esclavo-Scapin que es el retrato del
poeta mismo. De ah la unidad del tipo, y tambin el esfuerzo de variedad
qu en cada ocasin lo ha diversificado.
Dos compaeros
[Dos esclavos conscientes de su ingenio, y transformando en arte sus trapa
ceras. Mmica rrfuy variada sugerida por el texto. Mezcla de naturalidad
y artificio en el lenguaje/- Bromas tradicionales: el saco de monedas com
parado con ud tumor (una postema, dir Cl. Marot); la bolsa que contiene las
bestias representadas por el precio en dinero. ^Poesa de juego, indistintamente
entre el autor y sus actore^J
Sacaristio (aparte). Helo aqu. Voy a presentarme elegante, como para pintarme.
Avancemos, los puos en las caderas, magnficamente ataviados.
- . Toxxl o. Quin se acerca aqu, como un puchero de doble asa?
Sa g a r i st i o (aparte). Uu poco engallados: toseremos ostensiblemente.
T o x i l o . [Pero si es Sagaristiol Cmo te va, Sagaristio? Y esa salud? Y, del asunto
que t encargu, hay algo a la vista?
Sa g a bi st i o . Acrcate. Ya veremos; po; favor. Ven; de qu se trata?
.. T oxi l o. : Qu hinchazn tienes ahi, en el cuello?
Sa g a r i st i o . Un tumor. No aprietes. Si se toca sin cuidado, es muy doloroso.
.T o x i l o . Cundo te ha salido esto?
Sa g a r i st i o . Hoy.
T o x i l o . Hazte operar.
Sa g a r i st i o . Temo que an no est maduro: entonces, an me dolera ms.
T o x i l o . Me gustara examinar tu dolencia.
Sacar ist io. Andal Vete. Preocpate, por favor, de... los cuernos.
T o x i l o . Cmo?
Sacar ist io. Hay un par de bueyes aqu, en la talega.
Tojol o. Djalos salir, creme, que se morirn de hambre; djalos ir a pacer.
Sacar ist io. Es que temo no poder traerlos de nuevo al establo, si echan a correr
por el.campo. - . ,
T o x i l o . Yo me encargar de el l o: pi erde todo cui dado.
Sa c a r i st i o . Quiero creerte, y te los prestar. Sgueme a nsta parte, por favor.
Aqu tengo el dinero que me has pedido.
Toxt l o, Qu?_
r r , FORMACIN DE UNA LITERATURA GRECORROMANA
N. del T. I ntentamos recoger el homoiotclcitt&ii del original.
60
Plauto
Sa c a i u st i o . E] amo me ha mandado a Eretria a comprar bueyes: Ahora Eretria,
para m, es tu casa.
To xil o . Qu bien has hablado! Y yo, por mi parte, te devolver muy pronto todo
el dinero. Pues todas mis sicofantas estn ya instaladas, preparadas para quitar esa suma
al leno.
Persa, v. 306-328.
El esclavo es el verdadero rey de la comedia de Plauto: seguro de su
xito, parece embriagado de su importanciiTTiasta^rherosmo y el desinters:
todo lo arriesga, golpes y suplicios, para hacer rer y quedar a la altura de
su reputacin. Los dems personajes, o se ven arrastrados por su propio peso,
o conservan muchos refinamientos psicolgicos del modelo griego, en especial
en los papeles femeninos. Resultan muchas desigualdades, pero se olvidan
ante la potencia de la invencin cmica y el resplandor del hroe.
Las costumbres. El pblico romano peda que se le presentaran las
costumbres griegas: Plauto toma la molestia de asegurarles muchas veces que
no lo olvida, y llama brbaros a los propios italianos, para dar la impresin
de que traduce su modelo palabra por palabra. Pero est convencido de que
un teatro, para ser vivo, tiene que ser actual; y l mismo se halla demasiado
sumergido en el pueblo latino para no llevar a la escena sus acciones y sus
gestos, sus preocupaciones y lo esencial de su psicologa. As, sus piezas
son de una frmula originalsima, y su anlisis nos resulta muy difcil/ Pues
comedias burguesas de atmsfera muy griega, como Los Cautivos o Stichus,
en que vemos a dos hermanas atendiendo solcitas a sus maridos que, por
fin regresan de las Indias cargados de riquezas (P. Lejay), podan conmover
tambin la sensibilidad romana en un perodo de guerra y de auge del
comercio. Por el contrario, los-tipos de ancianos vividores o de personajes tan
complejos como el Hegin de Los Cautivos o el Euclin de La Amulara,
no rebasaran la capacidad del pblico?,,Y, aunque el esclavo inteligente y
desenvuelto era bien conocido en Roma/ la infinita libertad de que goza en
el teatro le deba parecer una verdadera fantasa escnica. Si a ello aadimos
la policroma grecolatina de la lengua popular, la mescolanza de nociones de
derecho griego y derecho romano, de mitologa helnica y de concepciones
religiosas latinas, las frecuentes alusiones a los sucesos contemporneos, a la
topografa de Roma, a las instituciones militares y polticas de la Ciudad, en
un clima que se considera totalmente griego, podremos comprender la singu
lar combinacin.
Esta combinacin parece querida en cierto sentido, y por otra parte
debida a la rapidez de un trabajo al que Plauto aporta a un tiempo el fruto
de lecturas tal vez precipitadas, la experiencia de la vida y su sentido escnico.
En todo caso, lejos de daar a su obra, le asegur el xito que podramos
calificar de permanente a lo largo de los siglos. En electo, satisfaca 3os gus
tos ms diversos, delicados o groseros, y poda prestarse con faciliad tanto
a los progresos como a las retiradas de la influencia griega en Roma, segn
24. Ciudad de la isla de Eubca.
61
FORMACION DE UNA LITERATURA GRECORROMANA
que quisiera considerarse el colorido helnico o la savia romana. Y, al huir
de la vida misma con los prstamos ms librescos, era lo ms indicado para
familiarizar el espritu latino con toda clase de aspectos ntimos, morales o
poticos de la Grecia postclsica.
Ciudadanos de corta edad
[Agorastocles, joven de "tipo cmico (ligeramente apayasado), necesita tes
tigos para sorprender al leo" en flagrante delito, como culpable de encubrimiento
do esclavos y dinero. Contraste escnico y psicolgico entre el joven y sus
testigos, libertos. Colorido romano: rudeza y afectado orgullo en los antiguos
esclavos que ostentan su nueva dignidad de ciudadanos; pero tambin su tenden
cia r no hacer nada, contentos con su vida miserable: neta evocacin de la
plebe en los albores del siglo u. Pintoresco trabajo de la lengua (imgenes,
adjetivos compuestos, aliteraciones). Tono de recitado (acompaado por la
flauta).]
A g o r a st o c l es. | Que los dioses ce protejan! No hay cosa ms insoportable que
un amigo remoln, en especial para un enamorado que, en todos los casos, siempre tiene
prisa. Fijaos en los testigos que me siguen, en esos hombres que caminan lentsimos,1
ms lentos que una barca de carga en una mar en calma. Y pensar que siempre cuid
de evitar los amigos maduros, pues tema, en pro de mis amores, la lentitud propia de sus
aos! Me busqu unos magnficos compadres, los hombres ms lentos, pemituertos. Va
mos, si es para hoy; andad de una vez, o andad a que os ahorquen. As es como unos
amigos deben ayudar a un enamorado? Cmo cribis los pasos con el fino cedazo, como
si fueran flor de harina! Acaso es la costumbre de los grilletes 58 la que os hace cami
nar as?
Los t est ig o s. Alto, alto, amigo; aunque a tus ojos seamos pobres plebeyos, si no
nos hablas como corresponde, por rico y de buen linaje que seas, no nos molestaremos
por ayudar a los poderosos. No estamos a tus rdenes, ni en tus amores ni en tus rcnclss;
cuando compramos nuestra libertad, lo hicimos con nuestro dinero, no con el tuyo.
Debemos ser tratados como hombres libres; no te apreciamos en ms de un comino: no
vayas, pues, a pensar que estamos condenados a servir como esclavos en tus amores. Los
hombres libres suelen caminar por la ciudad con paso tranquilo; est bien que un esclavo
se d prisa, ello es corriente. Pero el ajetreo, en particular cuando el estado se mantiene
en paz y el enemigo ha sido aniquilado, no es natural. Si tenas tanta prisa, nos debas
haber trado ayer a declarar aqu. No te hagas ilusiones, que ninguno de nosotros correr
hoy por las calles y la gente no nos arrojar piedras como a los locos.21
A g o r a s t o c l e s . Si os hubiera invitado a comer al templo,18 habrais superado con
vuestros pasos a ios ciervos y a los que corren con zancos. En cambio, como os llamo
en calidad de testigos para ayudarme en un juicio, os sents gotosos y ms lentos que un
caracol.
Los t e s t i g o s . Y qu? No es un justo motivo para correr con rapidez cuando se
trata de beber, de comer a costa de otro, hasta hartarse a placer, sin estar obligado a de
volver nada al anfitrin que os invita a comer? Pero, aparte de eso, aunque un poco justo,
tenernos en casa para comer: no nos hundas, pues, con tu desprecio. L poco que tenemos,
25. A pasitos insignificantes.
26. Alusin a su antigua condicin de esclavos (vase a continuacin).
27. Para evitar el contagio de la locura.
28. Despus .de un sacrificio, en que una parte de lns carnes de la vctima era consumida
por los asistentes.
62
Plauto
es totalmente nuestro: no pedimos ni debemos nada a nadie. Ninguno de nosotros se
matar por ti.
Agohast ocl es. Cmo cstisl... Yo hablaba en broma.
Los t e s t i g o s . Broma, si qui eres, es tambin nuestra respuesta.
A g o h a st o c l es. >Os conjuro, por Hrcules, a que me traigis hoy vuestra ayuda en
finos veleros, no en barcazas. Moveos al menos: no os pido que os deis prisa.
Los t e s t i g o s . Si ests dispuesto a proceder con calma y tranquilidad, te ayuda
remos; si tienes prisa, mejor es que tomes por testigos a unos corredores.
Poenul us, v. 504-546.
Las preocupaciones propiamente morales son ajenas a Plauto: antes bien,
la desvergenza del mundo llamado griego es uno de los atractivos del
espectculo. Los personajes edificantes son raros, aunque hallemos algunos
tipos, incluso entre los esclavos; pero, como contrapartida, los dichos y los
gestos de otros no pretenden llegar a ninguna conclusin, al no tener otro
objeto que el entretenimiento. Si en Los cautivos, por excepcin, encontramos
versos e incluso coplas de una filosofa bastante profunda, ello se debe, de
por s, al original griego: adems hay que admitir que una cierta abnegacin
teida de estoicismo poda emocionar a la masa del pueblo latino. E igual
mente la compasin, muy delicada, de un anciano hacia dos jvenes nufra
gos, como en el Rudens. Pero el fondo romano, que reaparece aqu y all, es
de un realismo muy rudo: la virtud se muestra, al fin, ms provechosa que
el vicio; el libertinaje es ruinoso; y, aunque la juventud tiene ciertos dere
chos, debe evitar sin embargo perder la reputacin.
La buena fama vale ms que una faja dorada
[El parsito Saturio ("Estmngo Repleto), para ganar algn dinero atrapando
al leo, fingir que le vende una esclava, que ser en realidad su hija. Preocu
pacin moral por el qu dirn. Presentimiento de un nuevo derciio, que
liberar al hijo mayor de la tutela del padre. Dignidad y firmeza en el len
guaje de la joven. Ritmo gnmico, griego y romano a la vez (sentencias).]
L a j o v e n . Dime, padre, por favor, por mucho que te agrade la cocina de los
dems, puedes vender a tu hija para regalar tu vientre?
Sat uho. Lo raro sera que te vendiera en provecho del rey Filipo o Atalo,5" no
en el mo; a ti, que eres ma.
La j o v e n . Me tienes por hija o por esclava?
Sa t u u o . Del modo que mejor convenga a los intereses de mi estmago. Tengo,
me parece, autoridad sobre ti; no t sobre m.
La j o v e n . S, padre, tienes ese derecho... Pero, aunque estemos un tanto apurados,
la reserva y la moderacin ayudan a vivir mejor. Porque si los malos rumores vienen a
sumarse a la pobreza, la pobreza se toma ms agobiante, y el crdito ms frgil.
Sa t u r i o . D i oses, qu car gante eres!
L a j o v e n . No: no lo soy ni creo serlo, aunque, a pesar de mi juventud, dirija
prudentes recomendaciones a mi padre. Piensa que los malos no cuentan las cosas como
han pasado.
29. El rey de Macedonia o el rey de Prgamo.
63
FORMACIN DE UNA LITERATURA GRECORROMANA
Sa t u r i o . r Hganlo y que se vayan a pasco. De todas sus mezquindades no hago
yo ms caso que de una mesa vaca que ahora colocaran para m.
L a j o v en . Padre, la deshonra es inmortal; vive incluso cuando se la cree ya
muerta.
Satui uo. Entonces temes que te venda?
La joven. No padre; pero no quiero que te acusen.
Sa t u h i o . Tonteras. Esto se har a mi acomodo, no al tuyo.
L a j o v en . Bueno.
Satubi o. Cmo?
L a j o v e n . Piensa an en esto, padre mo: si el dueo amenaza a! esclavo con
fustigarlo, incluso aunque no lo Haga, qu sufrimiento para el desgraciado que ve empu
ar el ltigo, que se despoja de su tnicaf Yo tambin, por un mal que no es un mal,
tiemblo, sin embargo.
Sa t u r i o . Nada vale hija o mujer cuando sabe ms de lo que agrada a sus padres.
L a j o v e n . Nada vale hija o mujer cuando se calla, viendo que se la perjudica
en algo.
Sa t u r i o . [Eli! [Mira que te doy!
L a j o v en . Entonces no puedo...? Si me preocupo por ti.
Persa, v. 336-370.
Ms netamente romana es sin duda la tendencia a la stira: Plauto suele
ocuparse, en cualquier momento, de las profesiones malolientes que infestan
la ciudad (Cautivos, v. 794 ss.), o de los ricos explotadores, que no deja
de nombrar el pueblo; banqueros y usureros, grandes comerciantes de trigo, de
aceite, grandes propietarios (Pseudolus, v. 188 s.)... Pasajes clebres descri
ben con vivacidad e atractivo de las mujeres (Aulularia, v. 478 ss.), los chis-
morreos de los portadores de nuevas (Trinummus, v. 199 ss.), los embarazos
de Ja clientela (Menaechmi, v. 571, ss.). En todos estos pasajes no hay ninguna
intencin moral, ni postura social bien acusada; pero hay, a buen seguro,
deseos de complacer al bajo pueblo, dando satisfaccin a sus inclinaciones
maledicentes y a su complacencia en la crtica. Nevio haba hecho lo mismo,
pero apuntando a los individuos, como los autores de la antigua comedia
tica. Plauto, generalizando, armoniza mejor estos rasgos romanos con el tono
de conjunto de la comedia nueva de los griegos.
1 foro romano
[El empresario del espectculo (chonsgus) se dirige directamente al pbli
co. Orden topogrfico; la descripcin so desarrolla del norte al sur del foro.
Impresin de movimiento y de diversidad.]
... Voy a deciros en qu lugares encontraris, sin excesivo trabajo, a aquel que
busquis: viciosos o sin vicios, honrados o no. Queris encontrar a un falsario? Id al
Comido. Un charlatn fanfarrn? Junto al templo de Cloacina.*1 Los maridos ricos
y prdigos buscadlos por la baslica; all se encontrarn tambin cortesanas marchitas y
negociantes. Los rimantes de las comidas a escole, en el mercado del pescado. En la parte
baja del foro se pasean los hombres de importancia, los ricos; en medio, cerca del canal,3
30. Antiguo lugar de reunin de la Asamblea de ciudadanos.
31. Venus Cloacina.
32. Gran sala pblica, nica an; fueron luego construidas muchas en torno al foro.
33. Serva de desage, an entonces al descubierto.
64
Plauto
la1lite de los ilustres, Los portadores de noticias, los charlatanes y los maledicentes, que
sin titubear deshonran a otro por nada, presentando ellos materia para duras verdades,
sobre el lago Curcio. En torno a las tiendas. viejas,** los que hacen prstamos y dan
dinero a usura. Detrs del templo de Castor, aquellos a quienes harais mal en entregaros
a la ligera; en la calle de los Toscanos, los que no paran de venderse...
Curcul i o, v. 407-482.
Movimiento. A pesar del confusionismo sumido en la accin por tantos
elementos, la psicologa, la descripcin de las reacciones, este teatro da una
impresin de unidad, e incluso de precisin. Se debe a que Plauto posee el
temperamento dramtico en un grado raro. Ve a sus personajes en movimiento,
se mueve con ellos por decirlo as, y arrastra al pblico a que le siga,
sin detenerse, de invencin en invencin. Es lgico que en este movimiento
haya mucho juego de escenas tradicionales y adiciones que slo valen por
su vivacidad meridional. A veces es fcil darse cuenta cmo la invencin es
en un principio muy'dudosa. Pero Plauto, por la rapidez y segn parece
por la alegra que pone en su trabajo, hace penetrar todo lo que toma
prestado en su alma misma: se convierte en el esclavo que lleva el juego,
da vida, en torno a l, a todos los personajes; y, como vive en comunin de
espritu con los espectadores, encuentra las palabras y, sobre todo, los gestos
que les darn la impresin de vida. De este modo resulta que incluso los
personajes de psicologa nula actan como se esperaba. E incluso cuando
sus actos exageran la realidad, su exceso aparece exactamente proporcionado
al tono general de la obra y a Ja ptica de la escena.
Simulacro de locura
[Meneemo Soscles, en busca de su hermano gemelo, se encuentra, sin sos
pecharlo, en la casa de ste, y es tomado por el do Epidamno: no sahe emn
salir de? paso en medio de las preguntas y los reproches ]ue le dirigen la mujer
y el suegro de Meneemo de Epidamno. Movimiento general y variedad de
juegos en escena. Precisin en las reacciones de los personajes. Parodia
(remontndose al origina! griego) de una escena de locura o posesin" trgica.J
El v iejo . Vamos, Meneemo, ya est bien de bromas. Al asunto ahora.
Menecmo. Pero, qu asunto hay entre nosotros? De dnde vienes? Quin eres?
Tengo yo algo que ver contigo o con esa mujer que me importuna?
La m u j e r . Fjate cmo sus ojos se ponen verdes? Un color lvido cubre sus sienes,
su frente... Ay Cmo brillan sus ojos! Fjate!
M enecmo (aparte). Ya que me creen l oco, nada mejor que si mul ar un ataque de
l ocura p2ra verme l i bre de ellos por el temor.
L a mujer . Cmo se estiral qu bostezos!... Qu debemos hacer, padre?
E l v i e j o . Ven aqu, hija. Lo ms lejos que puedas de l .
Menkcmo. jAh, Evio!, ah, Bromio! no me invitas a cazar eti los bosques? S,
ya oigo; pero no puedo marchar de aqu: tengo a mi izquierda a una perra rabiosa que
me detiene; y, del otro lado, a un viejo cabrito que mil veces en su vida fue la ruina de
inocentes ciudadanos por el falso testimonio.
34. Serie de tiendas al sudoeste del foro.
35. Dos sobrenombres de Dioniso (Bacchus, Baco), dios de los xtasis msticos y de la
naturaleza salvaje.
S. L I TERA TURA LATINA 65
FORMACIN DE UNA LITERATURA GRECORROMANA
E l v i e j o , i Ay! Pobre de ti!
M en ec mo . Apolo " me manda en su orculo quemar los ojos de esta perra con
antorchas ardientes.
L a m u j e r . Muerta soy, padre mol Quiere quemarme los ojosl
M en ec mo . ]Ay de m! Dicen que estoy loco, y los locos son ellos.
E l v i e j o . 1Escucha, hija ma!
La mu j eh . Qu? Qu debo hacer?
E l v i e j o . Y si fuera rpidamente a llamar a los esclavos? Voy. Los traer para
que se lo lleven de aqu y lo aten en casa antes de que arme ms escndalo.
M en ec mo (aparte). Si 110 me decido, me llevarn a su casa. (Al to.) M e mandas
golpear su rostro a puetazos, sin miramientos, si ella no se aparta lejos de mi vista a los
mil demonios. Te obedecer, Apolo.
E l v i e j o . j Huye a todo correr, que no te aporree!
L a mujeh. Estoy a salvo. Te pido, padre, que lo guardes bien y evites que se
escape. Bastante desgracia tengo con or tales cosasI ,
M en ec mo (aparte). No est mal: ya est! (Al to.) Ahora t me mandas que rompa
a este viejo infecto, a este barbudo, Titn cacoquimio, de la raza de Cicnio, con su
propio bast, miembros, huesos, articulaciones.
E l v i e j o . Cuidado, que . te doy si me tocas o te acercas slo.
M en ec mo . V oy a obedecerte, a tomar un hacha de dobl e fi l o y qui tarl e los huesos
como a carne de pastel .
E l v i e j o . jAy! I-Ie de tener cuidado. Me da miedo orlo, no sea que me d algn
mal golpe.
M en ec mo . Tus rdenes me impulsan a hacerlo, Apolo. Ahora debo uncir caballos
ardientes, indmitos, y subir en mi carro para aplastar a este viejo len que se agita, malo
liente, desdentado. Ya estoy sohre el carro, ya empuo las riendas, ya tomo el aguijn, ya
lo tengo. Arre, caballos! Galopad, que resuene la tierra; soltad la agilidad y rapidez de
vuestra carrera.
E l v i e j o . Me amenazas con tu tiro?
M en ec mo . Nueva orden. S, Apolo, voy a cargar sobre l y a matarlo... Pero, quin
me arroja abajo del carro, por los cabellos, en contra de tu orden, Apolo?
E l v i e j o . Seor! Qu enfermedad ms dura y cruel! Dioses: asistidnos! Este
loco estaba bueno y sano hace un momento. Y, de golpe, el mal terrible se ha lanzado
sobre l. Vamos a buscar un mdico, lo antes posible.
Menaechmi , v. 825-875.
En busca de una arqueta perdida
[E11un momento de aturdimiento, la pequea esclava Halisea ha extraviado
la arqueta que contiene tos juguetes que permitirn demostrnr que su duea
Setenio es de nacimiento libre. Vuelve a buscarla, pero la arqueta ha sido reco
gida por Fani'trata, madre de Selenio, y su esclavo Lampadio. - MonJofjo
lrico con canto y mmica fcatiitcum,}. Naturalidad en los movimientos; los
gestos y las emociones (esperanza, temor, entusiasmo, desaliento). Sutileza en
el patetismo y juego escnico convencional (Halisea se dirige a los espectado
res). Cf. Sfocles, Los Sabuesos, v. 57 ss.; Planto, Aulularia, v. 713-72G, y
Molire, L Avare, IV, esc. 7.]
36. Dios que se apodera de aquellos a los que dicta su orculo.
37. Esposo de Eos (la Aurora), nico entre los inmortales que envejece sin cesar.
38. El insulto mitolgico parece pura fantasa: Cieno liijo de Ares (Marte), cruel e impo,
fue vencido y muerto por Heracles (Hrcules).
66
Plauto
H a l j s c a . Yo tena en mis manos esta arqueta, la he tomado aqu, ante la casa;
y no puedo sospechar dnde se encuentra... Slo ah, o no muy lejos, me parece, se'me
puedo haber perdido. Decidme, buenos amigos, queridos espectadores, si alguno de vosotros
la ha visto, quin se la ha llevado?, quin la ha recogido?, por dnde ha marchado?,
por aqu?, por all? Mas Ipara qu preguntarles y molestarles! Slo saben gozar con el
sufrimiento de las mujeres.
Voy a intentar seguir las huellas, si quedan an. Pues si nadie ha pasado desde que yo
entr... la arqueta debera estar an aqu. S, all est? Estoy perdida, bien, bien perdida;
no hay nada a hacer; fuera! Ay!, dolor y maldicin! No hay arqueta; yo tambin he
acabado. Su prdida me pierde... Ea, hay que continuar su bsqueda. Temor dentro,
temblores fuera: el miedo me acosa por doquier, miseria de la miserable humanidad.
Y ahora, qu contento debe estar el que la posea! Una arqueta que no le sirve para nada,
mientras que a m... Pero, estoy perdiendo el tiempo. Animos. Veamos, escarbemos con
la mirada; examinemos las huellas con una sutileza de augur.
L a mpa d i o . Seora!
F a n o st r a t a . Hola! Qu hay?
L a mpa d i o . E s el l a!
F a n o st r a t a . Q ui n?
L a mpa d i o . La que ha perdido la arqueta.
F a n o st r a t a . Seguramente seala el lugar donde ha cado; as lo parece.
H a l j sc a . Se ha marchado por aqu: aqu veo, en el polvo, !a huella de un borcegu;
voy a seguirla por aqu... S, en este punto se detuvo con alguien... Y luego... nada, [qu
confusin! No veo nada... Por all no ha continuado: se ha detenido aqu, y se ha mar
chado desde aqu... En este lugar, una reunin; son dos... Ah! Ali! Slo una huella!
Pero, ahora, se marcha por aqu... Cuidado! Por aqu, en esta direccin!; y despus...
nada!... Trabajo perdido. Tendr que lamentarme por mi piel y por la arqueta. Entremos.
Ci stdl ari a, v. 675-704.
Pintoresquismo. Si el movimiento de las escenas de Plauto es normal
mente, pese a ciertas bufonadas, muy apropiado, su pintoresquismo puede
parecemos desmedido. Se percibe a la vez el entusiasmo artstico del escritor
que se embriaga de imgenes y la voluntad de imponer al pblico una visin
potente, libre hasta rebasar lo natural. Con mucha frecuencia suponemos, bajo
su comicidad tan abundante y tan sabrosa, una influencia de los iliacos, esas
farsas de la muerte en' las que autores como Rintn de Tarento (s. ni a. C.)

parodiaban las nobles leyendas trgicas para regocijo de los espectadores de


a Magna Grecia o de Sicilia. se es, tal vez, el origen del Anfitrin. Tanto
en los cambios de bromas como en los arrebatos de insultos, en las jactan
cias o en los triunfos vanidosos de los esclavos, en los equvocos, en las
bufonadas, Plauto no ha tenido en cuenta, evidentemente, ms que la diver
sin de sus espectadores. Y esta diversin era recia, sensual y tosca, y tenda
a las bufonadas ricas en color ms bien que a sutilezas en la intriga. Pero el
f
enio del poeta sac partido de este gusto, al ofrecerle un incentivo mayor
el que esperaba. De ah el engrandecimiento casi pico del cmico pinto
resco, que transforma radicalmente l comedia griega original, y que a veces
incluso parece anunciar a Rabelais. El peligro hubiera consistido en una ma
yor lentitud en la accin. Pero, como hemos comprobado, sta avanzaba ms
a saltos que por ligazn, y, como el movimiento mismo de los actores, era
de extrema vivacidad y un pintoresquismo casi igualmente excesivos, para
hacer de la comedia una obra maestra del naturalismo de la fantasa.
67
FORMACIN DE UNA LITERATURA GRECORROMANA
El capitn fanfarrn y su parsito
[Escena de comienzo de un juego entre el capitn Venccdor-de-torrcs-y-ciu-
dades, vanidoso, salvaje y de aspecto desafiador, y su humilde parsito Come-
pn. Autenticidad esencial en los caracteres, por lo dems estereotipados
inclinndose a los fantoches". Exageracin caricaturesca e inverosmil en las
jactancias, tanto por parte del parsito como del capitn. Pintoresquismo en
el detalle y riqueza de vocabulario. Comprese con el personaje Matamore
en L'I llusion Comique, de Comeille,]
PmcopoLiNiCE. Bruid mi escudo, que resplandezca ms claro que los rayos del
sol en un ciclo puro; que, cuando llegue el momento, en plena batalla, deslumbre con
sus rayos, entre el fuego de la pelea, los ojos de los enemigos. Y mi espada? Quiero
consolarla, para que no se lamente ni pierda valor de sentirse ociosa en mi costado
durante tanto tiempo, ardiendo en deseos de picar a los enemigos, Y Artotrogo, dnde est?
A r t o t bo c o . En pi e, junto a su hroe i ntrpi do, afortunado, hermoso como un rey.
Pero no osara consi derarse tan bel i coso, ni comparar sus proezas con las tuyas.
PmcopoLiNiCE. El que yo salv en los campos Curculionioscuando era general
en jefe Bumbomquides Clutomistaxidisrquides,*0 nieto de Neptuno?
Ar t o t bo c o . Ya recuerdo: t te refi eres a ese caudi l l o de l as armas de oro, cuyas
l egi ones di spers tu al i ento, como el vi ento di spersa las hojas o el bl ago de los tejados.
PmcopouNJCE. Ohl Esto, en realidad, no es nada.
Ar t o t r o g o . Nada, en efecto, comparado con otras hazaas tuyas... (aparte) que
nunca realizaste. Si hay quien encuentre a otro hombre ms embustero o jactancioso que
ste, me entrego a l en propiedad. Mas; calma: las aceitunas aliadas (come) estn
soberbias.
Pmcopoi-iNiCE. Dnde ests?
A r t o t r o c o . Aqu me tienes. A y, dioses! Y a este elefante, en la India, le rompiste
la pata de un puetazo!
Pj r g o po u n i c e . Cmo l a pata?
A r t o t r o g o . Quer a deci r el muslo.
PmcopoLiNiCE. Y lo hice descuidadamente.
A r t o t r o g o . Segur si mo; que, si hubi eras puesto toda tu fuerza, tu brazo hubi era
pasado, a travs del cuero, la panza y l a boca del el efante.
PmcopouNicE. Por ahora, ya est bien.
A r t o t r o g o . Cierto, t no necesitas contarme tus aventuras, que las conozco muy
bien. (Aparte.) Mi vientre es el motivo de estas molestias: hay que ser orejudo y tener
los odos abiertos, para no volverse completamente dientes; y aprobar adems todas sus
mentiras.
P i r c o po l j n i c e . Qu iba yo a decir ahora?
Ar t o t r o g o . jEjeml Ya lo s. Con toda seguridad lo recuerdo, caramba.
Pi r c o f o i j n x c e . Qu es?
Ar t o t r o g o . No importa.
Pi r g o po u n i c e . Tienes...?
A r t o t r o c o . Tablillas? S; y mi estilete.
PmcopoLiNicE. Ajustas perfectamente tu pensar al mo.
A r t o t r o g o . Es mi deber conocer a fondo tu carcter y prestar atencin para
olfatear tus deseos."
39. Regin fantstica.
40. Nombres pomposos, de forma patronmica griega, parodiando a la epopeya: el pri
mero, ruido e idea de combate; en el segundo se acumulan ideas de gloria, de sabidura y de
absoluto dominio.
41. Con el puntiagudo estilete se escriba sobre tablillas recubiertas de cera.
42. En este caso, el parsito es bien sincero.
68
PmcopouNicE. Y t recuerdas...?
A r t o t r o c o . S: ciento cincuenta hombres en Cilicia, cien en Escitolatronia,** treinta
en Sardes y sesenta maccdonios*4 perecieron bajo tus golpes el mismo da,
Pl r gopol inck. Y, cunto suma eso en total?
A r t o t r Og o . Siete mil.
P i r g o po l i n i c e. se es el nmero exacto: sabes cal cul ar.
Ar t ot hogo. Y sin haber escrito nada, pero me acuerdo.
P i h g Opo l i n x c e. P or Pluxl T u memori a es excel ente,
A r t o t r o c o . Con tal que coma...
P i r g o po l i n i c e . Si siempre te portas asf, no te faltar nada: te admitir siempre
a mi mesa.
A r t o t r o c o . Y en Capadocia, si tu espada no se hubiera embotado, habras dado
muerte a quinientos de un tajo,
Pir gOpo un i c e. Pero como no eran ms que miserables soldadillos de infantera,
los dej vivir.
A r t o t h o g o . Y para qu decirte lo que sabe todo el mundo: que t eres, Pirgopo-
lincc, nico en la tierra en valenta, belleza, resistencia? Todas las hembras te adoran;
y no andan equivocadas: eres tan hermoso!... Por ejemplo, las que ayer me retuvieron
por el manto.
PiRCOPOUNiCE. Y qu te dijeron?
A r t o t r o c o , Un mar de preguntas. Una deca: Es Aquiles?____No, repuse, es
su hermano. Otra exclam entonces: Por Castor, es guapsimo, y de noble aspecto!;
fjate en sus cabellos!, | qu hermosos! jDichosas, en verdad, aquellas a quienes ame!
P i r g o po t .t n i c e. As decan ellas?
Ar t ot hoco. Ya lo creo, y me pidieron que hoy pasaras por all, ante sus ojos llenos
de admiracin.
P i r g o po l i n i c e . Es muy fastidioso ser demasiado guapo.
A r t o t r o c o . E s verdad. No dejan de i mportunarme: spl i cas, ruegos, i nstanci as,
para tener l a di cha de verte. No cesan de l l amarme: no me dejan ti empo para servirte.
PiRCOPOLtNiCE. Ya es hora, me parece, de ir al foro, a distribuir la paga entre los
mercenarios que reclut ayer. Pues el rey Seleuco48 me rog encarecidamente que hiciera
para l levas y reclutas de mercenarios. Pues desde hoy he decidido consagrar mi actividad
al rey.
A r t o t r o c o . Bien. Vayamos, pues.
Pir gopol inice. i Guardias, seguidnos!f
Miles Gloriosus, v. 1-78.
Poesa y lirismo. Este pintoresquismo sera, de por s, nicamente
potico. Pero se ha dicho, con razn, que Plauto tena ms imaginacin audi
tiva an que visual. Su teatro es, ante todo, lrico; si bien una obra como el
Miles gloriosus no comprende ningn canticum, las escenas habladas, en su
mayora, son de extensin muy inferior a las escenas cantadas o declamadas
con acompaamiento de msica: una tercera parte contra dos terceras, inclu
so en el Persa y el Stchus. En mucho mayor medida que las comedias-
Plauto
43. Pas de fantasa: el de los mercenarios escitas,
44. Obsrvese la dispersin geogrfica de estos pases.
45. Rey griego de Siria; la escena se desarrolla en feso, en la costa de Jonia, que de
penda de 1.
46. Salida con efectismo, como la entrada en escena.
69
FORMACIN DE UNA LITERATURA GRECORROMANA
ballets de Molire, estas obras evocaran la pera bufa, mas tambin en oca
siones tan variados son los tonos y los ritmos la pera cmica, o incluso
la gran pera. Esta proporcin considerable de canto y de melodrama parece
una originalidad de Plauto, aunque pudo tomar la idea de las representa
ciones teatrales de la Magna Grecia. La msica era de otro autor, pero aten
diendo a los ritmos plautinos, de modo que el movimiento mismo de los
cantica, en solo o cantado por varias personas, dramtico, pattico o lrico,
nos hace presentir la riqueza de impresiones que poda despertar. Parodias
elegiacas o trgicas, canciones burlescas de tono alejandrino o bufonadas
latinas, dos a dos tonos como en el Curculio (v. 96-155), monlogos lricos
o psicolgicos, como partes destacadas de la comedia, concentraban vivamente
la atencin de todos los espectadores; as se explica que la regularidad de la
intriga slo haya tenido, a sus ojos, como a los del poeta, una importancia
secundaria: as ocurre tambin en la mayor parte de nuestras peras. Como
contrapartida, una infinidad de temas lricos, en extremo diversos, entraban,
bajo una forma muy viva, en la literatura latina.
Canciones de sabor alejandrino
[Las dos canciones siguientes enmarcan un tro, cantado por el joven Fedromo,
su esclavo Palinuro y la vieja Leena, que guarda- a la joven amada y que es
seducida aprovechando su pasin por el buen vino. o) el tipo de la vieja es,
artsticamente hablando, alejandrino; pero se relaciona con antiguas tradiciones
itlicas (Magna Grecia) y latinas. b) La splica en la puerta o ante las
aldabas, tema elegiaco (vase, ms adelante, p, 303) parodiado con delicadeza,
Vivacidad, ritmo y poesa en la lengua.]
La v i e j a . Un olox a vino viejo me lia hecho cosquillas eh la nariz: una pasin
amorosa me atrae hacia l fuera de las tinieblas. Dnde est? Dnde? Muy cerca.
Qu alegra! Ya es mo. Salud, corazn, flor de Baco: cun enamorada estoy de tu antigua
solera! El olor de todos los perfumes, comparado con el tuyo, es nauseabundo. T eres
para m mirra, cinamomo y rosas; azafrn, canela y alholva. Quisiera que me sepultaran
all donde t te derramas.
Curculio, v. 97-102.
F ed r o mo . Cerrojos! ah, cerrojos! Os saludo con todo mi corazn. Os amo, os
quiero, os ruego y os suplico: ayudad a mi amor, queridos amigos mos. Convertios, para
m, en bailarines itlicos: escapaos de un brinco, os suplico, y dejad salid a aquella por
la que muero de amor, que ha bebido toda mi sangre... Pero, fjate cmo duermen estos
malditos cerrojos: mis splicas no apresuran sus movimientos; no hacen ningn caso, ya
lo veo, de mi splica... Pero... silencio, silencio...
Pa t .i n u r o . Carambal Yo no digo nada.
F ed r o mo . Oigo ruido: Jpox fin, dioses, los cerrojos se me tornan complacientes!
Cure., v. 147-157.
Monlogo lrico
[Gripo, esclavo de Dmonos, ha pescado un bal, gracias al cual su amo
encontrar a Palestra, su Lija. La escena ocurre en Cirene, en Africa. Combi
nacin de sueos y sentido prctico. Elementos: copla del buen esclavo",
copla de los castillos en el aire. Primero, movimiento variado (baqnios y
anapestos), luego (ltima copla) sostenido con extensin (octonarios trocaicos).
Comprese con La Fontaine, La laitire et le pot au lait (Fables, VII, 10).]
Gr i t o . Doy gracias a Neptuno, mi seor, que habita en la regin de la sal y de los
peces, pr haberme permitido volver de sus dominios con tan buenas prendas, cargado
70
Plauto
con un rico botn, y sin menoscabo de mi barca que, pese al oleaje, me ha enriqueci
do con una pesca totalmente original y abundante. Esto es maravilloso, increble: qu
pesca ha cado en mis manos tan fcilmente! Aunque hoy no he cogido ni una onza
de pescado: tan slo lo que traigo en mi red.
S: levantndome en plena noche, sin pereza, he antepuesto mi ganancia al sueo y al
descanso. He querido prbar, pese al mpetu de la tempestad, si encontraba algo para
liviar la penuria de mi dueo y mi miseria de esclavo: no he ahorrado esfuerzos por mi
parte. Un perezoso no es nada; nada vale; es una raza por la que siento honor. Es
mejor estar despierto, si se quiere cumplir puntualmente las obligaciones. No hay que
esperar a que el dueo diga: 41Vamos, en piel a tu trabajo!". El que prefiere dormir
yace sin obtener provecho y recibir palos; en cambio yo, por no haber sido perezoso, he
encontrado un motivo para serlo hoy, si quiero.
He aqu lo que he encontrado hoy en el mar...: tienes la ocasin de que te liberte
muy pronto el pretor...; *Tme presentar razonable y correcto a mi dueo; sin aparentar
nada, le ofrecer una suma por mi rescate, para ser libre. Y una vez libre... oh! entonces
me asentar: casa y hacienda, esclavos. Tendr grandes buques para el comercio; ser
poderoso entre los poderosos. Y adems poseer un yate para mi recreo c imitar a Estra-
tnioo, paseando sin cesar de ciudad en ciudad. Cuando sea conocido y muy famoso,
edificar una ciudad; le dar mi nombre: Gripo. Ser el monumento de mi gloria y de mis
hazaas; y fundar un gran imperio en su alrededor...
Tales son los proyectos que giran en mi cabeza! De momento, ocultemos esta maleta.
El hombre poderoso va a desayunar con sal y vinagre, sin un buen bocado.
Rudens, v. 906-937.
Lengua y versificacin. La poesa pintoresca y lrica de Plauto se
halla secundada por una inventiva verbal y rtmica prodigiosa. Su experiencia
personal y su temperamento de artista se alian en una creacin eterna. Conoce
y utiliza a la perfeccin la lengua formalista de la religin y del derecho
romanos; pero adems es capaz de combinar el ritmo del antiguo carmen
latino con la retrica filosfica de los griegos, para alcanzar un estilo soste
nido, lleno de dignidad, de Los Cautivos; y, en l, los proverbios saben
reproducir la traza gnmica de las sentencias griegas, sin perder el sabor del
terreno. Esta combinacin nica, vivida, crea atmsferas de un verismo
impresionante: un aire marinero corre a travs del Rudens, tan autntico, que
no parece tomado de fuente alguna; casi por todas partes el estilo y las
palabras mismas resucitan la vida de Roma, en un momento y en un ambiente
que no tena nada de elevado. Las delicadezas y los mimos no son extraos
a esta lengua; alcanzan incluso, en los momentos debidos, un grado de
expresin excepcional. Pero, sobre todo, Plauto nos parece inimitable cuando
se trata de captar la jerga imaginativa de los esclavos de la ciudad: forja
sin cesar las palabras compuestas a la vez ms burlonas y ms claras; insultos,
apodos, o, simplemente, una impresin viva y real, encuentran en l en
seguida la forma pintoresca ms nueva, que se impone. Pese a lo mal que
nosotros, hombres de hoy, podemos juzgar, la versificacin parece, por su
variedad enormemente flexible, haber contribuido a sacar de esta lengua un
efecto verdaderamente genial.
47. Magistrado romano encargado especialmente de la justicia.
48. Clebre citarista ateniense del siglo iv, que recorra todo el mundo griego dando audi
ciones y lecciones.
71 .
FORMACIN DE UNA LITERATURA GRECORROMANA
Alegra y vis cmica. Juzgar a Plauto sin tener en nuestras manos los
modelos griegos equivale, forzosamente, a correr el riesgo de admirarle en
exceso. No obstante, su imitacin parece haber sido, aunque con menos
mesura, tan original en su gnero como la de Virgilio. Ello est de acuerdo
con su temperamento.. La alegra y la vis cmica rebosan en l. Todos sus
personajes se encargan de demostrarlo, incluso burlndose de s mismos y del
espectculo, con tal de envolver en su regocijo a los espectadores. A menudo
nos sorprende comprobar cmo los actores se desprenden de sus personajes
para hablar en nombre propio, trazar cabriolas o muecas en medio de situa
ciones emotivas o patticas: se persigue, en realidad, hacer en extremo alegre
el espectculo, ante el cual nadie pueda quedar al margen, y quiere ste
agradar a todos, ya por la intervencin de clowns, ya por el placer de las
invenciones sutiles e inesperadas, ya por los solos o dilogos musicales, con
juntado todo por un gran escritor.
ENNIO Kudias, en Mesapia,' a menos de 70 kilmetros al este de
239-169 a. C. Tarento, una ciudad en que se hablaba el griego y el oseo,
fue la cuna en 239 del primer legislador de Iji _alta
poesa romana, Ennio. Sirvi como soems (en los contingentes de las ciudades
sometidas a Roma), en Cerdea, y recibi distinciones desde un principio
haba contado con la ayuda de Catn; luego, en Roma, donde daba
clases de griego, tuvo el apoyo de personajes ms pomposos y refinados:
Escipin el Africano, el vencedor de Anbal, Servilio Gemino, M. Fluvio.
Nobilior, que, en 189, lo llev a Etolia como cantor semiofcial de sus futuras
hazaas. En 184, el hijo de M. Fulvio, Quinto, logr que le concedieran la
ciudadana romana y un lote en la colonia de Potentia, Despus de su
muerte (169), se le erigi una estatua en la tumba de los Escipiones. Haba
dejado escritos un poema pico (Los Anales), y algunas tragedias, saturae
y comedias.
Caracteres generales. Su vida reprodujo por decirlo as en un
grado superior, y con mayor brillantez, la de Livio Andrnico: un hombre
de formacin totalmente .griega se entrega pr completo a Roma y trata .de
asegurarle la herencia de las letras helnicas. Sin duda los griegos de la Italia
meridional parecan predestinados a esta tarea; sin embargo, durante la
segunda guerra pnica se entregaron en masa al bando de Anbal: parece
de capital importancia que Ennio hubiera alcanzado la edad viril antes de
esta crisis, en un momento en que Roma consolidaba tranquilamente su
influencia en la Italia griega.
Adems, los protectores que tuvo Ennio revelan la atraccin cada vez ms
fuerte que ejercen el espritu y el arte griegos sobre^.. cierto nmero de
aristcratas ambiciosos y de personalidad: ello es el origen_de^un.movimiento
que, cuando se precise, tender a hacer de la literatura,latina una..creacin
erudita reservada al goce de un pequeo grupo de espritus selectos: pero,
por el momento, el poeta no se confina en un crculo excesivamente restrin
gido, y sus mecenas, sin perder de vista su inters personal, tratan de ligarlo
72
Ennio
con el del estado. Entretanto, un pasaje de Ennio nos conserva la primera
descripcin, fina y vivida, de las relaciones de un escritor latino con sus nobles
protectores:
Con estas palabras llama 48a aquel con quien muy a menudo y a gusto su generosidad
comparte la mesa, la conversacin, las preocupaciones, cuando est cansado de haber
tratado casi todo el da de asuntos de estado, aportando su opinin en el foro o en el
senado venerable. Con este amigo puede sostener sin temor conversaciones importantes,
ligeras o agradables, soltar, segn convenga, toda clase de palabras, buenas o malas, seguro
de que quedarn en secreto. Con l'experimenta mucha alegra, en privado y en pblico:
es un hombre que no se deja arrastrar al mal por ligereza o mezquindad; prudente, fiel,
agradable, de buenas palabras, contento con su suerte, que nada ambiciona, diestro, opor
tuno en sus dichos, corts, reservado en sus conversaciones, sabedor de muchas cosas
de antao, que el tiempo sepult. (VII.)
Tales relaciones aseguraban la dignidad del escritor. Pero Ennio, adems,
supo afirmar poderosamente el mensaje de su obra y la calidad de su genio:
recurriendo, al comienzo de los Anales, a la teora de la metempscosis, afir
maba que su alma era la misma que haba animado a Homero y luego a
Pitgoras; consciente de la fuerza de sus versos, auguraba su inmortalidad:
Salve el poeta Ennio, que, desde el fondo de su ser, arroja sobre los mortales versos
de fuego! (Sat. III.)
Que nadie me honre con sus llantos, ni llene de lgrimas mis funerales. Paia que?
Yo vuelo vivo de boca en boca entre los hombres. (Epi gramas.)
De este modo impona a los romanos, con referencias a los griegos y con
su propio ejemplo, el concepto del valor eminente del poeta en la sociedad.
Los Anales. La gran obra de Ennio es su epopeya Los . Anales, en
18 libros, de los que no nos quedan ms que 600 versos. Parece que lo comen
z "emulando a Nevio y con un espritu del arte y de la poesa muy helnicos:
los seis primeros libros desarrollaban ampliamente los orgenes de Roma, que
Nevio slo haba trazado en esquema, y su antigua historia, semilegendaria
ah~liasta"'I primera guerra' pnica; el metro adoptado era el hexmetro
dactilico denlos"griegos, n el "saturnio, que manej de ordinario con una
flexibilidad y variacin ya notables. A continuacin (1. VII-IX?), Ejnnio,
omitiendo la primera guerra pnica, narraba brevemente la .segunda, cuya
unidad y patetismo constituan una autntica materia pica, aunque total- <
mente contempornea. Pero tena que superar a Nevio en su propio terreno; )
y, con la embriaguez patritica de Boma, el xito estaba asegurado. Ennio,
llevado por el ttulo mismo de su obra (que recordaba el resumen que los '
pontfices daban todos los aos de los sucesos que afectaban a Roma), crey /
oportuno continuar su poema de acuerdo con los acontecimientos; desde 1
entonces dominaba en l el espritu romano e histrico; nueve libros se suma
ron a los nueve primeros, y slo la muerte del escritor puso trmino a estas
adicohes;'qe terminaron por restar toda unidad al poema.
49. Servilio Gemino en medio de ma batalla.
50. Ennio no ocultaba que-haba intentado retratarse a s misino en el cuadro siguiente.
73
FORMACION DE UNA LITERATURA GRECORROMANA
Historia y poesa. AI entregarse a un desarrollo continuo y controlable,
ao por ao por as decir, en sus ltimos libros, Ennio desafiaba las dificul
tades. No faltan, en especial en Jos ltimos, notaciones totalmente prosaicas,
dignas de los Anales de los Pontfices:
Appi us indixit Karthagi ni cnsi bus bel l um. (VII.)
Apio declar la guerra a Jos cartagineses...
Qui ntus pater quartum fi t cnsul . (VIII; verso mutilado.)
Quinto el padre es nombrado cnsul por cuarta vez...;
secas enumeraciones, torcidos intentos se suceden... Pero ello mismo da fe
de su voluntad de.histori.ador. Como confidente de los grandes hombres de
estado, poda como nadie apreciar las realidades del gobierno. As nos expli
camos que su_ obra inspirara, en consecuencia, a los analistas, e incluso a un
Tito Livio. Mas, al mismo tiempo, la necesidad de., idealizar los aconteci
mientos para darles una grandeza pica y la tendencia fatal a colocar en
primer plano a sus protectores o a su familia (un libro entero estaba consa
grado a M. Fulvio Nobiliorl) deformaban necesariamente los datos histricos.
Pues el trazado es, ante todo, potico. Educado en Homero, es bastante
dctil para imitarlo cindose a los liecKos y a un mundo diferentes; posee
ciertamente las virtudes innatas en un poe_ta.pico: el don de la evocacin,
en primer lugar; un epteto o el solo ritmo fugaz del verso le bastan:
Expbrnnt Numi dae tol um : quoti t ungul a terram. (VII.)
Los Ntmidas todo lo exploran : los cascos golpean la tierra...
Labi tur ueta cari na uolat per aequora cana cel oci s.
(Ntese la ligereza del verso : cinco dctilos, un espondeo.)
La nave embadurnada, se desliza veloz por el canoso mar...;
el decorado se dibuja con un trazo animado y oloroso:
... los elevados cipreses de hojas rectas, el boj de amarga tronco... (VII.)
... los pinos de copa oscilante y los rectos cipreses...
Sus comparaciones son tambin precisas y brillantes, en ocasiones con ms
nervio que las de Homero:
Entonces, como un caballo que se escapa de los pesebres en que se alimenta, rompe
en su ardor las ligaduras, y de all marcha a travs de la verdosa llanura y sus frtiles
praderas, con el cuello enhiesto-. a menudo la cabeza alta, sacude sus crines; el soplo de
su alma ardiente exhala blancas espumas, (cf. l liada, XV, 262 ss.)
Como, sujeta del lazo, sufre la veloz perra de caza, si su hocico olfatea la caza: con
voz aguda ladra y alla. (X.)
Adems, se le suma l tacto de elevar los hechos hasta el herosmo sin
falsear la^impresin de realidad, como cuandoTimitelo a la itiada (XVI,
v. 102 ss.), nos presenta al tribuno C. Elio acosado por todas partes:
De todas las direcciones caen sobre el tribuno los tiros como una lluvia: se clavan en
su escudo, hacen resonar el timho, 1acen brotar de su envoltura el sonido del bronce.
51. Abultamicnto en el centro del escudo, destinado a desviar los tiros.
74
Ennio
Pero nadie, por ms que se esfuerce, logra herir su cuerpo con el hierro. Rompe y arroja
de s los tiros que sin descanso lo asaltan. Todo su cuerpo est envuelto en sudor; sufre
mucho y no puede ni respirar. (XV.)
Y, finalmente, le acompaa el gusto por las grandes escenas; algunas, como
el clebre sueo de Ila, recuerdan un poco el artificio y los efectos de la tra
gedia, pero otras son de un gusto simple y puro, un poco arcaico, en las
que se descubre, no obstante, una emocin actual.
La consulta a los auspicios
[Imaginacin fresca y rasgos "primitivos en la escena. Solemnidad ritual
en el vocabulario. Naturalidad en la comparacin, do inters actual.]
Vctimas de una gran inquietud, ardientemente deseosos del trono, se aplican el uno
y el otro a observar los pjaros y todo signo augural. En el Palatino, Remo, solo, el
espritu dirigido a los auspicios, espera un ave favorable; por su parte, el bello Rmulo,
en lo alto del Aventi*), busca el parecer del linaje de los altos vuelos: estaba en juego
el nombre de la Ciudad, Roma o Remora. Todos los hombres estn inquietos por saber
cul de los dos los mandar. Esperan, como cuando el cnsul se dispone a dar la seal
y los espectadores miran con avidez los puntos de salida84 para sorprender el momento
en que los carros saldrn de los recintos pintados; as aguardaba el pueblo, sin poder
disimular su ansiedad ante los destinos del estado, al que la victoria de uno u otro iba
a dar el jefe supremo. Entretanto, el claro sol se retir a los abismos de la noche. Des
pus, arrojada por los rayos [del astro que auuncia], la luz apareci brillante. Y ul punto,
de lo alto del cielo, vol un pjaro, del ms hermoso augurio, por la izquierda. AI mismo
tiempo que brota el Sol de oro, aparecen desde el cielo, por tres veces, cuatro pjaros
sagrados: y se presentan en buena y favorable postura. Esta visin es para Rmulo la
confirmacin de su primaca: I auspicio ha asentado firmemente las bases de su trono. (I.)
Parece, adems, que Ennio haya participado con toda su alma en los
hechos que refiere: evoca con tanta sensibilidad el dolor por la muerte de
Rmulo como la gloria creciente de Fabio Cuncttor, que, por primera vez,
logr derrotar a Anbal.
Un gran pesar embarga los corazones, y entre ellos dicen: Oh Rmulol divino
Rmulo! Cun gran proteccin otorgaron los dioses a la patria con tu nacimiento! [Oh,
venerable! iOh, padre! tOh, sangre brotada de los dioses! T nos diste el ser y la lu2. (I.)
Un solo hombre supo aguardar y salv las dificultades: que las habladuras no conta
ban para l ante el inters pblico. Y, desde ha mucho tiempo, su gloria es brillante entre
nosotros. (XII.)
Y esta simpata autntica del poeta por sus hroes iba a asegurar la
vitalidad a la epopeya, incluso en las partes menos histricas.
Consegua armonizar lo que la materia tena de desigual en s: una mito
loga bsicamente griega en un temajwnano, las imprecisiones de la leyenda
y las precisiones de la historia?... Al menos el clima moral poda, en cierta
medida, acoplar todos estos elementos, dndoles una especie de unidad
sentimental y potica. El herosmo se muestra ms obstinado que brillante,
52. Los dos gemelos fundadores de Roma.
53. La observacin ritual de los presagios dados por los pjaros.
54. Lus coches do carreras salan de barreras (curceres) contiguas y distintas.
75
FORMACIN DE UNA LITERATURA GRECORROMANA
como hubo de crearlo la segunda guerra pnica, y se aferra profunda y razo
nadamente a la obra de generaciones pasadas. Algunas mximas profundas
y solemnes, muy hermosas, jalonan el poema, recordando de formas diversas
la moral prctica del estado romano:
Las costumbres y los Hroes de antao aseguran la duracin de Roma...
El que vence no es vencedor, s el vencido no confiesa su derrota...
Hoy es el da en que la gloria se nos presenta en toda su grandeza, en que vivimos
o morimos... (XIV.)
Pero el genio de Ennio ampli esta concepcin nacional: opone a Roma
adversarios dignos de ella, creando as una especie de monde cornlien,
en el que lo sublime se corresponde con lo sublime. Esta concepcin potica,
un tanto rgida, estaba destinada a tener singulares consecuencias: en momen
tos en que la mom lijiad __pblica de Roma tenda a relajarse considerable
mente, permiti a jos romanos exaltar la grandeza inmaculada dejsu ..tradicin;
la imagen legendaria de la Roma de antao, tal como la trazara Ennio, pas
a travs ci Cicern, Tito Livio, los retores y escritores de stiras, hasta
Guez de Balzac, P. Corneillc y los revolucionarios de 1789.
Pirro responde a los embajadores romanos
[Una embajada romana presidida por Fabrieio acude a negociar el rescate de
los prisioneros hechos por Pirro. Vehemencia. Mstica (romana) de la gue
rra y de la fortuna. Sublimidad y firmeza en el estilo.]
Oro, ni pido, ni me deis: sin hacer trueques, como legtimos guerreros, con el
hierro, no con el oro, luchamos por la existencia. Que la Fortuna, Seora del mundo, os d
el imperio a vosotros o a m, y donde quiera que nos lleve, encomiende a nuestro valor la
realizacin de Ja prueba. Y sabed esto adems: he decidido respetar la libertad de aque
llos cuyo arrojo mereci el respeto de la fortuna de las armas. Yo os los entrego como puro
regalo, de acuerdo con la voluntd de los grandes dioses.* (VI.)
Las tragedias. Ennio no cuenta como poeta cmico. Pero es bien la
mentable que slo hayan llegado a nuestras manos apenas 300 versos de sus
tragedias. Sin contar una o dos pretextas (Las Sabinas, episodio del reino de
Rmulo, y, tal vez, Ambracia, poema en que cantaba la toma de esta ciudad
por M. Fulvio Nobilior), haba escrito veinte, la mayor parte, tornad as..de Eu
rpides, y con predileccin de los temas relacionados con la J liada. Como en
la epopeya, aparece tambin su viva personali(I37urpides era el ms uni
versal de los grandes trgicos griegos, y continuaba siendo representado y
ledo en todo el mundo griego; adems, su racionalismo estaba destinado a
agradar al poeta latino; y la Iliada era para Ennio su libro habitual.
Supo conjugar en latn la simplicidad familiar de Eurpides y su patetis
mo torturado (acrecentado por el acompaamiento musical), como escritor
capaz de calibrar todos los recursos de una lengua variada y polcroma.
5o. Dos Aquilesi Ayax, Alejandro, Andrmaca prisionera, El rescate de Hctor, Hcuba.
Adems, Alcvicon, Atamos, .Cj-esfontcs, Las Eumnides, Ercctco, I figeniti. Me ti en. Fnix, Tela
mn, Tl efo...
Ennio
[Solemnidad reposada. Estilo antittico y, no obstante, natural.]
A . Es una injuria inmerecida, padre mo. Porque si consideras indigno a Cresfonte,
por qu me lo diste por marido?; si es honrado, por qu me obligas a abandonarlo, en
contra de mi voluntad y de la suya?
B. No hay ninguna injuria inmerecida, hija ma. Si es honrado, acert al drtelo;
si es indigno, te liberar de l con el divorcio. Por qu nic lo diste por marido? me
replicas. Lo escog como hombre honrado. Me equivoqu. Reconozco mi error: y me
aparto de J, una vez que lo conozco.
Cresphontes.
[Tema del doble recuerdo (dicha y desgracia] determinantes de la accin pre
sente: cf. Racne, Andr orna que, III, esc. 8. Riqueza descriptiva. Canticum
(monlogo cantado}.]
| Oh, padre!, oh, patria!, oh, morada de Pramo, santuario cuyas puertas se abran
con profundo sonido! te he visto adornada con tu pompa brbara, con tus techos de
cuadros trazados a cincel, regiamente amueblada de oro y marfil. Todo, ante mis ojos, fue
pasto de las llamas; vi a Pramo horriblemente decapitado, el altar de Jpiter manchado
de sangre.
Vi, tras contemplar a Hctor oh, dolor atroz arrastrado por una cuadriga, al hijo
de Hctor arrojado de lo alto del alczar.
Andrornacha Aechmalotis.
Pero, en otros ejemplos, notamos mejor la fuerza de su temperamento
personal, contento de encontrar en su modelo griego la ocasin de desplegar
su vigor pico o de enunciar mximas de alto contenido social:
... De dnde brota esa llama?... Avanzan, avanzan, helas aqu; es a m, es a m
a quien buscan... Socrreme; aprtame de esta ruina, de estas terribles llamas que me
acosan. Avanzan rodeadas de verdosas serpientes; me rodean con sus abrasadoras teas...
Apolo, de larga cabellera, tensa su arco dorado; Diana lanza una tea pur. la izquierda...M
Al cumeo.
El hombre debe vivir una vida de autntica virtud, con nimo [e integridad] frente al
adversario. En esto consiste la libertad: en albergar un corazn puro y recio. Lo dems
es una esclavitud envuelta en una noche oscura. .
Phoeni x.
Otras obras. Las Saturae ("poesas entremezcladas, en 4 libros?), de
Ennio en nada se parecan a la antigua satura dramtica y slo ocasional
mente pronunciaban lo que ms tarde recibir el nombre de stira. Adivi
namos en ellas es cierto el alegre apetito del parsito ante el consternado
anfitrin, y sabemos que figuraba entre ellas la fbula de La Alondra y sus
hijos...: ello parece anunciar a Lucilio y Horacio. Pero nada permite afirmar
que el fondo de todas sus composiciones estuviera animado por una filosofa,
moral de tonos fciles; los diversos metros empleados parecen indicar una
extrema variedad de inspiracin. Si se hallaba incluido el Scipio, es fcil reco
nocer la grandeza pica pura de los Arlales, en sus partes ms recias, con
un acento de personal agradecimiento hacia el Africano.
56. Alcmen, que ha matado a su madre?, ve aparecer (como Orestcs) las Furias, armadas
con teas.
77
FORMACI ON DE UNA L I TERATURA GRECORROMANA
El campo brilla y se encrespa con las largas lanzas esparcidas...
La inmensa bveda del cielo se detiene y guarda silencio, y el fiero Ncptuno apacigu
un instante la aspereza de las olas; el sol detuvo sus corceles de alado galopar; los ros
dejaron de correr, el viento no se extiende sobre los rboles.
No sabemos si hay que incluir en las Saturae otras obras, como el poema
gastronmico titulado Uedyphagetica ("Los manjares exquisitos), del que
queda una enumeracin de pescados y mariscos que recuerda la antigua
poesa griega de Sicilia; o el Epicharmus, en que pone en escena al gran
cmico pitagrico de Siracusa (siglos vi y v), exponiendo una teora filosfica
del universo. Nos hacen notar cmo Ennio, por muy romano que fuese, con
servaba an, por linaje y por sensibilidad, el helenismo italiota y siciliano.
Filosofa y religin. Lo anterior explica su audacia filosfica y religio
sa en medio de una poblacin cuya rusticidad supersticiosa aparece reflejada
exactamente en el teatro de Plauto. Ennio emite y no slo como buen
traductor de Eurpides su du das _ sobre J a religin popular, y quiere conce-
bir a Dios nicamente desde un JJunto de vista racional.
Siempre dije y seguir diciendo que los dioses celestiales existen. Mas no creo se
ocupen de lo que hace el linaje humano: porque, de ocuparse, a los buenos sobrevendra
la felicidad, a los malos la desdicha; lo que no sucede.
Tl amo.
Aporta, para tratar lo_s problemas metasicos, el conocimiento de diver
sas filosofas griegas, crticas o msticas (en especial el pitagoreismo, de ten
dencias religiosas y morales; y el epicureismo, que, al explicar el origen del
mundo por transformaciones materiales, deja a un lado a los dioses), unido,al
buen sentido prctico del romano, para el que toda visin del universo es
buena, con tal que no vilente el sentido comn y d va libre a una activi
dad provechosa para el estado. Adems, la doctrina teolgica de Ennio es
muy oscilante: en Epicarmo, cuyo contenido debiera ser pitagrico, rebasa
incluso al pitagoreismo; en su adaptacin en prosa de la Histona sagrada
de Evmero (hacia 300 a. C.), los dioses se mostraban como simples mortales
de tiempos remotos que, por sus buenas acciones haban merecido el eterno
reconocimiento de los mortales. En sus ataques contra la astrologa,,.y.^.Ia.
adivinacin notamos claramente el tedio de un hombre^inteligente, que ha
presenciado la crisis de poca credulidad de la guerra pnica y que querra
liberar a sus lectores.
All est el Jpiter al que yo me refiero, al que los griegos llaman "aire, que es
viento y nubes, y luego lluvia; y de la lluvia nace el fro, y el viento a continuacin;
el aire, finalmente.07Acaso no es Jpiter otra cosa que eso? Mortales y ciudades y todos
los seres vivos se benefician.
Epi charmus.
57. Doctrina estoica de la transformacin de los elementos, unos en otros, (cf. Lucrecio, I,
782 ss.; Cicern, De natura deorum, II, 33, 84).
58. Materialismo prctico, de corte especialmente epicreo.
78
Ennio
Espa, observa, como un astrlogo, las constelaciones, el orto de la Cabra, de Jpiter,
de Escorpin, y no importa qu nombre animal." i No miran a sus pes: escrutan las
llanuras del cielol
I phi gcni a.
Mas los profetas tremendistas, los adivinos desvergonzados, holgazanes o atormentados,
que, sin conocer su camino, lo muestran a los dems, prometen la fortuna y piden la
limosna de una dracma. Que tomen una dracma de esa fortuiia y den el resto!
Telamo.
De todos modos, al poner con eficacia a los romanos ante las especulacio
nes ms variadas del pensamiento griego, anunciaba la tarea de Lucrecio,
Varrn y Cicern.
La lengua y el estilo. Se ha escrito acerca de Ennio: era ua de esas
personas que, por haber hablado muchas lenguas desde su infancia, no po
seen con profundidad el genio de ninguna (A. Meillet). Con toda evidencia
su latn no tiene la naturalidad del de Plauto; pero tambin su objetivo era
otro: tena que crear una lengua elevada y potica partiendo del vocabulario
pobre y poco expresivo de la aristocracia. Tuvo el escrpulo, clsico ya, de
recurrir muy poco al griego; se consagr a crear palabras latinas (en especial
adjetivos)capaces 3e traducir compuestos griegos, a menudo sin pesadez;
Bei potentes surtt magi s qtiam sapi enti potcntes
Son ms capaces como guerreros que como filsofos;
transforin tambin otras^artificialmente, para poder encajarlas en el hex
metro (indupemlor en lugar de imperator); intent fomentar el desarrollo
del participio de presente... Dichos esfuerzos desembocan en resultados ms
o menos felices, pero son tan legtimos, en principio, como los de La Pliade
en Francia. nicamente, resulta difcil detenerse en este camino: Ennio, al
notar en Homero la frecuencia de lo que l tomaba por tmesis y apcopes,
pero incapaz de discernir en qu casos eran legtimos estos procedimientos,
corta a veces las palabras del modo ms ridculo:
Saxo cere commi nui t brum ( saxo commi nui t cerebrum): l e rompi la cabeza con
una piedra.
Mas sera injusto juzgarle por tales errores, que son ms bien raros, y que la
ausencia de contexto no nos permite apreciar.
A causa de su estilo, el acierto bordea el error en l. Al poner en boca de
la nodriza de Medea los lamentos por la construccin del navio Argo, escribe
dos versos de consonancia sombra y lgubre, de una poesa siniestra que no
se encuentra en Eurpides, su modelo:
59. Las constelaciones llevan {por tradicin oriental) nombres mitolgicos, y en especial
de animales: obsrvese el tono despectivo.
60. Moneda griega que equivale aproximadamente al denario romano (entre 24 y 30 pe
setas).
79
FORMACI N BE UNA L I TERATURA GRECORROMANA
Nam numquam era errans mea domo efferret pedem
Medea, animo aegro, amare saeuo saucia.
Nunca nii duea hubiera sacado los pes de su casa en aventuras,
Medea, la de alma maltrecha, herida por un cruel amor.
O bien, utilizando la aliteracin, logra efectos potentes y religiosos:
Accipedaque fidem foedusque feri bene firmum.
Recibe mi garanda, dame la tuya, y concluye un pacto en todo seguro (Anal es I);
y tambin con ocasin de los juegos infantiles y casi brbaros:
O Ti te tute Tati tibi tanta tyranne tulisti.
Oh, tirano Tito Taciol te adjudicaste tantos cargos! (An. I.)
Ello denota una falta de equilibrio artstico. Y tal vez, en efecto, haya
pagado Ennio hasta este extremo el no ser latino de origen. Pero, ms proba
blemente, estas fallas se deben al trabajo, rpido y penoso a la vez, de un
escritor genial que lucha para conformar estticamente el latn, a semejanza
del griego, y que mide mal sus fuerzas en su trabajo. No faltan en los Anales
y en las tragedias algunos pasajes en que el error de estilo no es eviden
temente ms qu un exceso de potencia imaginativa, que tal vez hubiera
podido corregir una sociedad ms ntimamente literaria y ms refinada en sus
sentimientos:
Mientras la cabeza caa, la trompeta, sola, dio fin al canto; y mientras mora el hombre,
un sonido ronco corri por el bronce. (Anal es.)
La cabeza, arrancada del cuello, rueda en tierra: la boca se abre, los ojos, moribun
dos, se estremecen y buscan la luz. (Anal es.)
Un buitre, entre zarzas, devoraba a un hombre: en qu cruel tumba enterraba sus
miembros! {Anales, II.)
Conclusin.Ennio dio a la aristocracia latina Ia_poesa que esperaba:
nacional, llena de dignidad, halagando su cltur'hjenica, sin atentarcontra
el decoro romano. Su influenciT fue He^este modo inmensa y_3^ad^a; fue
incluso'predominante durante l primer siglo anterior a nuestra. era"y tom
gran parte en la formacin del dasi^moromano: Lucrecio se remonta a l,
y Cicern lo tiene^fesent^'con asiduidad, Virgilio lo imita e incluso lo calca
en alguri pasaj'de La Eneida. Tito Livio toma de l el aliento pico de su
historia. Slo los escritores de helenismo extremadamente puro, como Catulo
y los innovadores de su grupo, o los poetas augusteos, desdean sus modelos.
Destino, en verdad, raro, pero instructivo: este medio griego, para quien el
latn es una lengua aprendida, representa_ mejor el ideal.de las clases diri
gentes romanas que Plauto, e incluso que evio. Es el mejor testimonio del
poder de traccii y delisimiracin de la"Rva gubernamental, a partir de esta
fecha: su lengua se impone no slo sobre todos los dialectos, sino sobre el
habla de la propia plebe urbana; y su ideal nacional y moral hace vibrar a
Ennio antes de entusiasmar a Polibio. Roma se heleniza cada da ms;_pero
los griegos tambin se 'latinizan: la amplitud~de los triunfos polticos pre
para al 1atn oficial~u"]3orvemFde lengua universal, que no tiene durante
siglos el latn popular.
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81
6. L I TERA TURA l.A TI N A
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Nevio
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y las mismas colecciones que para Livio Andrnico y los trabajos citados a continuacin:
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Plauto
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leer en el Apographum de W. Studemund, Berln, 1889); dos Paatini (B en el Vati
cano, C en Heidelbcrg, siglos x-xi) y un Vati canas (nm. 3.870, siglos x- xi ); Codex
Turnebi (hoy perdido, de los siglos ix*x: existe una colacin parcial).
EDICIONES: Prncipe: Merula (Vcnecia, 1472); Crticas: Ritschl (Loewe-Goetz-
Schoell) (Leipzig, 1879-1902); Leo (Berln, 1894-1896); Goetz y Schoe (Teubner, 1895-
1904); Lindsay * (Oxford, 1910); Emout (Bud, 1932-1940). Con comentario latino:
Ussing (Copeiiague, 1875-1892). EDICIONES PARCIALES, comentadas: Amphi truo,
por W. B. Sedgwick (Manchester, 19Q0), por E. Paratore (Florencia, 1959), con traduccin
italiana; Aul ul ari a, por Kunst (Viena 1923); Bacchi des, por Ernout (Pars, 1935); Capti ui,
por Lindsay (Londres, 1900), Waltzing (Lieja, 1920), Brix-Niemeyer-Kohler (Leipzig-
Berln, 1930) y por Havet-Fret-Nougaret (Pars, 1932); Curcul i o, por J . Collart (rasme,
1962); Menaechmi , por Brix-Niemeyer-Conrad (Leipzig, 1929); Mi les, por Lorenz1 (Ber
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ria, por Lorenz* (Berln, 1883); Pseudol us, por Lorenz (Berln, 1876); Rudens, por
F. Marx (Leipzig, 1928, y Amsterdam, 1959); Tri nummus, por Waltzing* (Pars, 1930)
y por Brix-Niemeyer-Conrad (Leipzig, 1931); Trucul entus, por P. J . Enk (Leyden, 1953);
etctera...
EDICIONES ESPAOLAS: M. Olivar, con com. y trad. catalana vols. I al XI I (Barce
lona, Bernat M etge, 1934 ss.).
TRADUCCIONES: Francesas: Naudet (Pars, 1830); Sommer (Pars); A. , Emout
(Bud); Alemana, ilustrada: L. Gurlitt (Berln, 1920*1922); Inglesa; P. Nixon (Lon
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CAPITULO I I I
EL PURISMO HELENIZANTE
Y LAS TENDENCIAS NACIONALES
... Durante, el. siglp_.;u..iien_e J ugar. la ...conquista....romana primero... sobre e
Oriente helenstico (contra Filipo V de Macedonia, en 200-197; Perseo, en
172-168; reduccin de Grecia y de Macedonia como provincia, en 146),Juego_
JLQ.br e Occidente (destruccin de Cartago en 146; sumisin de Espaa; esta
blecimiento en la Galia meridional). De este modo se practica por vez prime
ra el juego de balanza mediante el cual la Italia romana .buscar su..equilibrio....
poHtico y moral en el centro de la cuenca mediterrnea. Pero, de momento,
el. sector,de Qrientees an y en mucho predominante.__
La vid^econmica y social e incluso la sensibilidad de Roma, sufrie
ron una profunda transformacin: la afluencia de riquezas y de obras de arte
impuls al lujo y a la bsqueda de placeres; y como contrapartida, la bruta
lidad y el orgullo nacional se agravaron. Ante todo, qued rota la unidad..
_ moral entre las clases altas, adustas, y una plebe cada vez ms. cosmopolita.
La vieja aristocracia se helenizaba complacida y a la_vez preconizaba el puris
mo; la masa, en cambio, se entregaba a los aspectos materiales y perturbadores
del helenismo asitico^entre una y otra, el Senado defenda, no sin cierta
hipocresa, el viejo ideal romano. De este modo.Ja. literatura, ya desde un
principio demasiado clasicizante, percli muy pronto el contacto con el gran
pblico: nicamente hacia finales de siglo volvi a recuperarlo un tanto, pero
a travs de nuevas formas: la elocuencia y la stira.
84
El pnrmo helenizaute y las tendencias nacionales
La aristocracia helenizante. Desde los ltimos aos del siglo ni des
taca el influjo dejos pedagogos griegos en J os ..jvenes.noblesmejor-dota
dos; scipin, el vencedor de Anbal, es el tipo perfecto: jes un hroe, un
poco al estilo de Alejandro Magno, que se impone como un ser predestinado
al ejrcito, al pueblo, al Senado; humano, instruido, atractivo, enamorado de
las letras y de las artes, logra atraerse muy pronto a los griegos. Ms tarde
Paulo Emilio, que, de todo el botn logrado sobre Perseo, tan slo retiene
para l y para sus hijos la biblioteca del rey, da muestras tambin de este
empeo en el perfeccionamiento individual, incluso entre hombres consagra
dos al engrandecimiento del estado. Adems, el griego es la lengua diplo-
mrica_yja poltica exige su conocimiento: Flaminio, gracias a su profunda
cultura helnica, trabaj para imponer a Grecia la hegemona de Roma, lenta
mente y sin violencias. Hubo, de este modo, .un tiempo en que la aristocracia
dirigente de Roma fue filohelena, tanto por aficin _como_por deber patri
tico. Ello pudo verse en 196 cuanto^en los Juegos Istmicos, FJaminio procla
m la libertad de todos los griegos; se trataba de Grecia propiamente dicha;
de la Grecia clsica y casi muerta; y el manifiesto iba dirigido contra las
monarquas helensticas, muy pujantes (Macedonia, Siria, Egipto), que hacan
sombra al Senado.
La invasin del helenismo y la oposicin senatorial. Tan slo.eLfi^
lohelenisino_.indiyiduaX__.en.. el terreno de la_poJtica,abraa J t 3lia_a._.toda
c [a.^d ep rc ti cas, aveces peligrosas. Algunas tenan sus races en la propia
Italia, como el culto de Baco (Dioniso), que agrupaba, en ritos secretos, a
iniciados de todos los estamentos y linajes diversos; o el pitagoresmo,
filosofa de tendencias religiosas, aparecida en el siglo vi, y que se haba
extendido durante el v por el influjo de Tarento, fomentando la formacin
de crculos minoritarios y activos. _E1 Senado..temi no s]o una corrupcin
de, la fe nacional3sino incluso la existencia de maniobras pojticas encubiertas
en 186 fueron reprimidas duramente as Bacanales; en 181 tuvoTgar la quema
de los libros pitagricos, hallados segn se deca en la tumba del rey
Numa.
A partir _de este momento, el...Senado..semuestra_hQStil__a.Jaintrusin^}
masiva del helenismo en Roma. Como reclutado en gran parte entre los
-grupos, plebeyos de antigua_ educacin, se aferra en mucho a su autoridad
institucional y se muestra hostil a las ambiciones e incluso al relieve indivi
duales: sospecha de todos los reBnamientos. Tiende incluso a oponerse a los
actos de quienes, siendo fieles en s servicio al estado, llenan ja Roma d
obras d arte, la sacian de espectculos, pero consiguen la gloria personal:
Escipin el Africano y su hermano, el Asitico, Fulvio obilior, Mario, etc.
Adems, en contacto poltico permanente con los griegos de Europa y de
Asia, y pese a adoptar lentamente sus mtodos diplomticos llenos de inten
ciones encubiertas y sutilezas hipcritas, llegaron a despreciarlos, pues era
un pueblo a la vez dbil y peligroso. Todo lo que procede de ellos parece
corrupto: el lujo e incluso el bienestar son ingredientes de la molicie; las
_artes y_ Jaliteraturason un robo a los bienes del estado; la filosofa arruina
la religin y la moralidad.
85
f^rr ------------
Sa t '3* ^ '
#g;i:Vr./ r-
" EL PURISMO HELEN1ZANTE Y LAS TENDENCIAS NACIONALES
Sin embargo, en tanto que Grecia gozaba de un simulacro de indepen
dencia, no era posible la radical supresin del helenismo; y, aunque dificul
tados, sus progresos fueron .considerables. Denlos sistemas.filosficos en boga
jtap slo el epicureismo fue, en principio, condenado: al aconsejar la bsqueda
de la.felicidad individual y sustraer a hombre y al universo de la accin d
los dioses, resultaba el sistema ms asequible a los romanos, pero apareca
comcTl primer elemento destructor del estado; los epicreos Alquio y Filisco"
fueron expulsados de la Ciudad en 173. En 161, todos, tanto retores como
filsofos, sufrieron la misma suerte. Sin embargo, cuando, en 155, Atenas
envi a Roma los jefes de sus tres escuelas filosficas, el neoacadmico Car-
nades, el peripattico Critolao y el estoico Digenes, hubo que prestarles
especial atencin. Las conferencias de Carnades obtuvieron un xito rodeado
de escndalo: enseaba que los hombres, incapaces de alcanzar la certidum
bre, deban contentarse con^prolbili d Ed e s7 ~Evid^tmene~ests especula
ciones "resultaban accesibles a los jvenes nobles ms cultivados; pero, para
extermino medio de los romanos, no eran sino atentados contra los antiguos
hbitos morales. A los ojos del Senado el helenismo qued definitivamente
condenado.
71 Durante^ ese medio siglo, un hombre represent la desconfianza sena
torial frente a todo lo que era griego: M. Porcio Catn. Furiosamente hostil
a los Escipiones, predicador de palabra infatigable contra el lujo, duro consi
go mismo igual que con los dems, le eligieron con plena conciencia de
lo que hacan censor en 184. Trat de restringir en todo lugar las ambicio
nes y lt>s enriquecimientos individuales, de depurar el Senado, de volver los
espritus hacia las antiguas formas,. militares y agrcolas, de la civilizacin
latina. A l debemos la ms viva caricatura del joven noble helenizado:
Celio... un holgazn... un bufn fescenno... En cuanto baja de su mataln, representa
pantomimas, suelta sus bromas de payaso... Y luego canta cuanto le viene en gana, a veces
recita versos griegos, lanza bonitas palabras, cambia de voz, hace remedos de actor...
C a t n , en Macrobio, III, 14, 9.
l fue quien prohibi a su hijo que recurriese a la medicina, so pretexto
de que todos los mdicos eran griegos y haban hecho juramento de matar
a sus.clientes no griegos...! Sin embargo, aprendi el griego en sus ltimos
das, y su prosa no carece de arte. Pero daba forma virulenta a un principio
que deba mantenerse dominante a lo largo de todo un siglo: si bien la
cultura griega puede admitirse en la. vida privada, debe quedar excluida
de la vida pblica. Su censura excesiva provoc, por lo demas, una reaccin
inmediata.
Los crculos cerrados. JElJielenismo,.reprimido oficialmente,_se..confin
_encrculos .aristocrticos restringidos: y__gan_.sin._duda en refinamiento, .pero
.perdi_todo. acento nacional.. Un purismo desdeoso lleva a los autores a
inspirarse no en la literatura griega contempornea, sino .en Jos_.clsicos_de_.los
siglos v v iv. Pierden incluso el contacto de la lengua con el pueblo,, pues
los nobles protectores de aqulla no admiten ni el vocabulario mezclado ni la
86
El puri smo hel eni zante y las tendenci as naci onal es
sintaxis flexible. Es cierto que as se elabora una lengua clsica, y muy bella:
pero las obras son artificiales. ,
De entrenes tos crculos, conocemos bastante bien al de Ios Escipiones.
Se constituy, de hecho, lentamente y evolucion en torno a Escipin Emilia
no (185-129), hijo de Paulo Emilio, nieto por adopcin-de Escipin el Afri
cano. Emiliano realiz en l una sintis que_pareca imposible: se impuso
precozmente como un hombre providencial, se entreg al servicio del_estado
con todas las virtudes tradicionales y rudas qu agradaban al estado, pero
supo construirse al mismo tiempo una vida privada de 1a _ms_ araion i os a ^ele -
gancia que hasta entonces se haba visto en Roma. Sin contar los polticos,
qu frecuentaban cada vez ms su casa, a medida que alcanzaba el liderato
del partido central moderado, familiares, escritores y filsofos creaban en
torno suyo un grupo intelectual muy variado: Lelio era el amigo sabio y fiel,
feliz en su medio anonimato; Terencio fue admitido en el crculo, al que
aport la vida mundana, se dej aconsejar y se decant hacia la comedia de
saln; Lucilio, ms tarde, pudo observar all, como La Bruyre en Chantilly,
una rica variedad de "caracteres y de siluetas. Pero los primeros puestos
parecen haberlos ocupado siempre griegos: Polibio que (hacia 205-125),
llevado a Roma en calidad de rehn en 168, regres por voluntad propia junto
a Escipin (antes de 146), y escribi entonces una historia universal desde
218 a 146, en la que Roma ocupaba el centro; el filsofo Panecio (170-110)
que, adaptando a la vida prctica y a la gestin del estado los principios
estoicos del predominio del alma sobre el cuerpo y de la lucha contra las
pasiones, logr que ciertos dirigentes romanos'aceptaran la primera adapta
cin de la filosofa griega al espritu latino... Griegos de pensar casi romano
yescritores latinos casi griegos en sus formas_contribuan. a J a jez..(pero como
en un vaso cerrado)^a^una gran obra de fusin espiritual.___
El pueblo y las cuestiones sociales. El pueblo, en su conjuntjq,jQQ_po-
da secundar este movimiento: no acometa el helenismo en el mismo sentido.
La serie de conquistas en tierra extranjera desarrollaba en los soldados itlicos
la brutalidad, el espritu de pillaje y de lucro, a la vez que los devolva ms
crueles y perezosos a la vida civil. Y el helenismo .que. haban_.conocido^y.
maltratado en las costas de Oriente no era el de jos,.artistas y.escritores...
clsicos: lujoso y complejo, invitaba ms al goce material que a la penetracin
intelectual. Una especie de romanticismo grecoasitico, vivo, aunque muy
mezclado, irrumpi de este modo en Italia, en especial cuando el rey Atalo
leg sus estados al pueblo romano: el reino de Prgamo, que se convirti en
la provincia de Asia (133-129). Al mismo tiempo, la poblacin de Roma era
cada vez menos latina, en raza y en tendencia: la afluencia de esclavos de
todas las procedencias, de traficantes y de intrigantes de toda condicin, un
nmero creciente de libertos de los ms diversos orgenes, hombres despla
zados, antiguos campesinos oprimidos por la extensin de la gran propiedad y
chentes famlicos modificaban a la vez el aspecto de la Ciudad y la menta
lidad cvica. Por una parte, un proletariado miserable y complejo apareca
dispuesto a la agitacin poltica ms violenta para conquistar la propiedad o
el derecho a la holgazanera al recibir del estado un mnimo de subsistencia
87
EL PURI SMO I I EL ENI ZANTE Y LAS TENDENCI AS NACI ONALES
gratuita; por otra, una masa de hombres de negocios, que especulaban con
las inmensas riquezas que la conquista romana pona en circulacin y en la
explotacin de las provincias (Roma se haba convertido en el nico mercado
de capitales y la Bolsa del mundo mediterrneo), influyendo de modo com
plejo en la poltica, y encendiendo y multiplicando las cuestiones jurdicas.
El arte de la palabra iba a beneficiarse de dicho estado de cosas. Sin
dnda las discusiones del Senado, que trataban los temas ms diversos, refina
das por los contactos con la diplomacia oriental, deban haberla hecho pro
gresar. Los contactos conja. filosofa y los problemas s ocales, aunque tmidos,
IfTdieron a la vez ms altura y ms extensin: los Gracos, al convencer a la
masa con argumentos racionales, patetismo y una armona ya musical tomada
de los griegos, idealizaron las violencias de la oratoria tribunicia y abrieron
las vas a la gran prosa retrica. Y, sin embargo, la labor de los abogados y
jurisconsultos lleva Da a sus ltimas consecuencias al antiguo derecho civil,
mientras empezaban a establecerse, en las provincias y en la propia Roma
- (por el pretor peregrino), los elementos de un derecho ms universal (ius gen-
tium, el derecho ae las naciones). AI mismo tiempo, los...analistas, bajo la
hu.ena.deJPplibip, sin renunciar a las fbulas de antao, relacionaban toda la
agitacin presente con la actividad del pasado. As, aunque de modo confuso
aun, aun cuando no faltara nada de lo esencial, le"gestaba la madurez de la
prosa de Cicern y de Livio. ~
Conclusin. Pero el divorcio entre el helenismo cultural y_el pueblo
romano se haba consumado. La literatura latina corre el riesgo de conver
tirse en sus empresas artsticas en algo extrao a la masa: .sta,, en verdad,
(es muy fluctuante y se modifica con excesiva velocidad, al menos en Roma,

>ara_ofrec_er_ciertas garantas a una labor literaria delicada y seguida; pero, a


a inversa, la aristocracia cultivada corre el riesgo de sacrificar demasiado ante
el esnobismo y la bsqueda artificial. El primer siglo, italiano ms que ro
mano, y human ms bien que senatorial, est reservado para la consuma
cin del clasicismo latino.
1. Los comienzos de la prosa artstica
Mientras que la poesa contaba ya en Roma con obras importantes, la
prosa, confinada a losjusos prcticos, ascenda difcilmente a la dignidad lite-
rari7~Hy que creer (como hace Cicern, aunque sin pruebas) que el arte
dTla palabra, pese a todo, progresaba, por la necesidad en que se hallaban
los polticos, frente a adversarios, cada vez ms numerosos y cultivados,
de lograr que prevaleciera su candidatura o su opinin: de hecho, la elo
cuencia aparece en Roma, desde el momento en que estamos en condiciones
Catn el Censor
de emitir un juicio, con cualidades artsticas muy superiores a las de los
otros gneros eri prosa.
JLaJ?istorja, .destinada entre los latinos a un porvenir tan excelente, inte-
resa_aJosjespiritus__de.Drimer_.orden: a Q. Fabio Pictor (c. 254, p. 201), que
fue enviado en embajada a Delfos, y a L. Cincio Alimento (pretor en 210),
un tiempo prisionero de Anbal. Pero escriben sus Anales en griego, porque
intentan menos interesar al pblico romano que difundir el conocimiento y la
gloria de Roma a travs del extranjero. De ah (a juzgar por los fragmentos
que han llegado a nosotros) los defectos y las cualidades que, a partir' de
ellos, deban dominar durante mucho tiempo en la historiografa romana: un
relato de los orgenes en extremo mezclado de fbulas ms o menos poticas,
de todas las procedencias, en especial griegas o helenizadas; una parcialidad
aristocrtica y nacional de acuerdo con el ideal de expansin de la Repblica;
pocos escrpulos para llenar de falsedades las historias de las grandes familias
representativas del espritu romano; pero tambin, en especial, en la narra
cin de los hechos contemporneos, una vida y una precisin propia de
hombres que han participado en ellos; competencia, curiosidad, inters por
las antiguas costumbres del territorio, que describan a la usanza de sus lec
tores extranjeros. As, sin contur como escritores latinos, estos analistas y
quienes los secundaron, en la primera mitad del siglo u P. Cornelio Esci-
pin .(hijo del Africano), C. Acilio Glabrio (introductor de filsofos griegos en
Roma, en 155), A. Postumio Albino alcanzaron importancia en la historia
de la literatura latina, en especial cuando algunas obras suyas, retrovertidas
al latn, filtraron un tanto en l la flexibilidad de la redaccin original y el
arte de los modelos griegos (Timeo en particular) que haban imitado.
Pero la primera obra que cuenta para nosotros en la prosa .latina._es_
debida a un violento adversario del helenismo y de la expansin romana en
Oriente: Catn el Censor.
CATN EL CENSOR Importante colono en las rocas de Tsenlo,
234-149 a. C. trabajador obstinado, economizador hasta la ava
ricia, pero litigante hbil y servicial, y de una caus
ticidad temible, M. Porcio Cp.tn impona su ascendiente sobre los campesinos
de los alrededores. Como soldado y oficial se haba distinguido por su energa,
su precisin en las visiones rpidas, su integridad en la accin. Los nobles,
comenzando por un Valerio, lo impulsaron a la carrera de los honores: pretor,
cnsul (195), triunfador tras dos aos de guerra en Espaa, censor (184-182),
este hombre pelirrojo, de ojos grises, no ces de acentuar su fisonoma carac
terstica de senador surgido del pueblo, defensor, por temperamento y por
deber, de la antigua moralidad nacional contra las novedades corruptoras
venidas de Grecia.
Sus obras. La obra de Catn se debe ante todo a la expansin natural
de una personalidad extraordinaria. En su lucha contra la nobleza helenizante,
en la que no siempre distingua entre sus odios personales y el inters del
estado, se vio obligado a pronunciar una multitud de demandas y de piezas
89
EL PURI SMO HEL ENI ZA NTE Y LAS TENDENCI AS NACI ONAL ES
judiciales. Para formular sus ideales de viejo romano en medio de una
sociedad que se modificaba a gran velocidad, escribi tratados de agricultura,
de derecho y de arte militar. Preocupado, a la antigua usanza, de formar a
su hijo l mismo a su imagen, escribi para l una especie de enciclo
pedia prctica, una coleccin de sentencias morales (Carmen de moribus),
de las frases que se habian conservado. Al fin de su vida, el mismo deseo de
apologa personal y de oposicin a la literatura histrica contempornea le
oblig a abordar sus Orgenes (en 7 libros).
Pero hay que admitir tambin, con los antiguos, que era un apasionado
de las letras. Su voluntad de escribir sobre cualquier tema y de conservar lo
que escriba no permite dudas. Tampoco su labor artstica: se dedic, ya
anciano, a aprender el griego, a estudiar a Tucdides y Demstenes. Y no
aportaba los mismos cuidados ni los mismos procedimientos a cada gnero:
y ello ya es prueba, en s mismo, de un gusto literario.
Los discursos. Los antiguos conocan de Catn ms de 150 discursos;
solamente nos queda un escaso nmero de fragmentos. Los preparaba con
cuidado, por escrito; pero sin grandes preocupaciones por la composicin:
en ellos apareca una combatividad segura de su objetivo. Recoga las pala
bras custicas de los dems, aligual que recogan tambin las suyas: materia
para stiras virulentas y efectos de tribuna. Los procedimientos retricos,
espontneos o adquiridos, no le eran extraos: pretericin, repeticiones, excla
maciones.-. Discute acerca del sentido de los falsos sinnimos, como los anti
guos sofistas: distingue properare de festinare, amor de upido, falsarius de
mendax. Los proverbios, los arrebatos de inspiracin cmica, los diminutivos
burlescos, aqu y all, evocan a Plauto. A esta elocuencia, desigual y tosca,
mas no sin arte, dan un acento sabroso la vida, la conviccin y un pintores
quismo casi popular.
Catn y su secretario
[Apologa personal y stira de la decadencia moral de I b nobleza. Presen
tacin dramtica. Intimidad de fondo: elocuencia en la forma (procedimiento
general de la pretericin, pero plasmado de modo muy original; repeticiones, an
foras, exclamaciones).] -
Mand que trajera los apuntes donde estaba escrito el discurso que haba pronun
ciado tiempo atrs en respuesta a M. Cornelio. Trae las tablillas. Lee las acciones bienhe
choras de mis antepasados; acto seguido, lo que yo hice en pro del estado. Acabada esta
enumeracin, se lea en el discurso: "Para solicitar una magistratura, jams gast mi dinero,
ni el de los aliados.1.jNol no est bien, repliqu, escribir esto: es algo que ellos8 no
quieren or. Al punto sigui: 1 Jains impuse legados a las ciudades de vuestros aliados
que hicieran i oscabo a sus bienes, sus mujeres y sus hijos. Borra esto tambin: es
algo que no quieren or. Contina. "Cuando tenia botn, tomado al enemigo, o dinero
1. Los sodi eran italianos obligados a apoyar la poltica de Roma, sobre todo en materia
financiera y militar.
2. Catn se dirige a su secretario.
3. Los nobles corrompidos, adversarios de Catn.
4. El secretario.
5. Delegados en algunas ciudades para administrarlas en nombre de Roma.
SO
Catn el Censor
procedente de su venta, jams los repart entre mis amigos ntimos, de modo que defrau
dara a los que lo haban conquistado. Borra, borra eso tambin: no hay cosa que menos
deseen or: intil leerlo. "Jams di salida a correo oficial alguno que permitiera a mis
amigos, mediante consignas preestablecidas, obtener grandes beneficios. Vamos, borra esto
tambin, y hasta el fin. Jams disip entre mis ayudantes y mis amigos el dinero que me
era confiado para una distribucin gratuita de vino, ni los enriquec a expensas del pueblo.
Venga, de una vez, borra esto raspando hasta la madera/
Fjate cmo est el estado, hasta el punto de que no me atreva hoy, por temor de
resultar odioso, a recordar los servicios que hice al estado y que me granjeaban el favor.
Tan grande ha sido la inclinacin que han tomado de dejar impune el vicio, pero no
la virtud.
Oratorum romanorum fragmenta (Mnlcovati), I, Cat n, 171.
Discurso a los rodios
[Rodas, aliada de Roma, pero agotada tras una guerra que arruinaba su co
mercio. haba intentado mediar entre sta y el rey de Macedonia, Per seo, que
haba derrotado a las legiones tres aos consecutivos. Tras la victoria de Pidna,
algunos senadores quisieron declarar la guerra a Rodas, esperando obtener rico
botn. Catn se opuso al Senado en un discurso que haba incluido en sus Or
genes. Cf. acerca de dicho discurso, las reflexiones de Aulo Gelio (VI [vu],
3): aparecen en 1 todas las armas del arte rotrica... Pero, como en un com
bate dudoso, cuando la lnea de batalla se ha quebrado, luchan en muchos luga
res de modo diferente, as tambin Catn... usa entremezclados todos los recursos
de defensa y lo mismo hace valer los servicios prestados por los rodios, que,
como si justificase a unos inocentes, se queja de que se atente contra sus bienes
y sus riquezas, otras veces defiende el error, o demuestra que son indispensa
bles a Roma, o recurre a la compasin, o evoca la moderacin de los mayores,
o hace entrar en juego la utilidad pblica. Y todos estos argumentos podran
mostrarse con ms'orden y armona, aunque al parecer no con mayor fuerza
ni viveza. Ntese ia redundancia del estilo, a menudo intil, mediante la
cual Catn crea, sin embargo, dar mayor amplitud y dignidad a su frase.]
S cmo, generalmente, cuando los negocios son prsperos, provechosos y felices, el
nimo de la mayora de los hombres se exalta, y su orgullo y audacia crecen y aumentan.
Por ello siento gran inquietud, al ver afirmarse con tanta plenitud nuestro florecimiento,
no sea que nuestras resoluciones nos acarreen alguna desgracia que dae nuestra prospe
ridad y que la superabundancia de nuestro regocijo no nos lleve a funestos excesos. La
adversidad domina y ensea lo que hay que hacer. La prosperidad, a causa del jbilo,
desva nuestras decisiones y nuestro juicio. Por ello insisto en mi propuesta de aplazar
esta decisin hasta transcurridos algunos das, cuando hayamos vuelto, de esta embriaguez,
a la posesin de nuestras facultades...
Estoy de acuerdo en que los rodios hubieran querido que vosotros no alcanzarais esa
victoria tan absoluta, y que el rey Perseo no resultara vencido. Pero no fueron los rodios
los nicos en desearlo: muchos otros pueblos y muchas otras naciones lo deseaban tam
bin, segn creo. Y tal vez algunos no queran ofendemos al desearlo.
Antes bien teman que, si no tenamos nadie a quien temer, nos entregramos a todos
los arbitrios, y se vieran obligados a caer en esclavitud bajo nuestro dominio, convertido
en nico. A ello los llevaba, segn creo, el anhelo de libertad. Y, adems, los rodios no
defendieron jams oficialmente a Perseo. Fijaos cmo en nuestras relaciones privadas
adoptamos ms precauciones entre nosotros: pues cada uno de nosotros, si sospecha alguna
maniobra contra sus intereses, se opone con todas sus fuerzas, para que no llegue a trmino.
Ellos, por el contrario, se resignaron hasta el extremo...
Y hoy, tan repentinamente, renunciaremos a intercambio tal de favores, a tal amistad?
6. Viajando gratuitamente y con facilidades de transporte; ello le permita traer noticias
con mayor rapidez que otros y. facilitar as especulaciones fructferas a quienes lo conocan.
7. Las tablillas para escribir eran de madera cubierta de una capa de cera.
91
EL PURI SMO HEL ENI ZANTE Y LAS TENDENCI AS NACI ONALES
Nos apresuraremos a hacer nosotros primero aquello que segn diremos ellos han
querido hacer?...
La acusacin ms violenta que se dirige contra ellos es sta: "han pretendido* ser
nuestros enemigos. Pero hay uno slo entre vosotros que, en lo que le afecta, considerara
justo recibir un castigo bajo la acusacin de haber querido obrar mal? Nadie, me parece;
porque, en lo que a m respecta, no lo aceptara...
Entonces? En resumen, hay una ley lo bastante rigurosa, que dice: quien pretenda
hacer tal cosa, su castigo sea la mitad de sus bienes, inenos-mil sestercios; * quien intente
poseer ms de quinientas medidas, sea sta su pena; quien intente poseer tal nmero de
bestias de carga, sea condenado a esto.10Nosotros, en cambio, lo queremos todo y lo hace
mos impunemente!...
Mas, si no es justo gloriarse, segn se dice, de haber querido obrar bien, sin haberlo
llegado a realizar, debern los rodios, sin haber llegado a obrar mal, sufrir por haberlo que
rido, segn se dice?...
Se afirma que los rodios son orgullosos: reproche que me resultara de lo ms desagra
dable para m y .para mis hijos. Admitamos que sean orgullosos. En qu os afecta esto
a vosotros? Os enfadis por encontrar personas ms orgullosas que vosotros?
Hi stori comm romanorum, rel i qui ae, I, C atn , 95.
El De agri cultura. El tratado De la agricultura, que ha llegado
a nosotros, reviste un carcter totalmente distinto. Debemos considerarlo un
esfuerzo para aconsejar una nueva economa agrcola, ms cientfcn v ms
productiva, capaz,jle retener en e] carnpo a la bi| rg.uesa,ba^tanti!_acaxidaL^da,
que prueba fortuna por entonces en los grandes beneficios del comercio y
ae la banca;, y tambin como una coleccin de recetas de todas clases y de
toda poca, religiosas, mgicas, mdi cas.que pueden ser necesarias al
dueo de una hacienda rstica.. Por ellocompr.ende_dQS_partes :._la_primer.a,
bastante bien ordenada, trata de la compra del terreno, de su administracin,
de su conservacin y de su rendimiento, de la granja y del material agrcola,
insistiendo en el cultivo de los rboles (via y olivar), y dando las instruccio
nes ms precisas acerca del precio de las instalaciones y de los centros de
fabricacin de los objetos manufacturados^la _s_egunda se presenta casi como
Jklibro. escrito sobre la marcha y en el que apareceran registrados*,'erTel'
mayor desorden, los datos ms diversos. Repeticiones y redacciones diferentes
de los mismos preceptos cargan peso sobre l libro, qu~resulta as,^. la vez,
extremadamente arcaico y muy moderno. Slo la personalidad de Catn,
aferrada al pasado, aunque inquieto por el futuro, y su vieja prctica de gran
jero afincado y de propietario rapaz, su apego a todo cuanto posee, lejos o
cerca, en la vida campesina, aseguran al libro cierta unidad.
Una buena campesina
[Retrato ideal bajo la forma de preceptos ordenados (carcter; religin y lim
pieza; cualidades de ama de casa"). Evocacin involuntaria, debida a la
precisin del detalle, de la atmsfera (autoridad, dignidad, abundancia con
trolada).!
8. Argumentacin de acuerdo con el principio jurdico de que es digno de castigo el acto,
no la intencin.
9. Frmula corriente en las sanciones: la ley estipulaba que haba que dejar un mnimo
de su fortuna al condenado.
10. Medidas habituales en las leyes agrarias" (destinadas a garantizar un reparto no muy
desigual del "territorio pblico = territorio tomado al enemigo).
92
Catn el Censot
Hazte temer de ella.u Que no sea aficionada a gastar. Visite lo menos posible a las
vecinas y a las dems mujeres, y no las reciba ni en la estancia ni donde ella est. No
acuda a cenar a ningn sitio; no se regocije en el paseo. No tome parte en ninguna cere
monia religiosa ni disponga sin orden del seor o de la seora: sepa que es el seor
quien realiza el acto religioso para toda la casa. Sea limpia: tenga la granja barrida
y limpia; conserve el hogar puro, bien barrido alrededor cada da, antes de acostarse.
En las kalendas, en los idus y en las nonas, y cuando es da festivo, deposite una corona
en el hogar; y en los mismos das haga ofrendas al Lar Familiar1* segn sus medios. Vele
para tener preparada la comida para ti y los esclavos. Tenga muchas gallinas y huevos.
Tenga frutas secas, peras, serbas, higos, uvas; serbas en vino cocido, peras y uvas en
jarras y manzanas de gorriones, racimos en pucheros y cntaros bajo tierra, nueces de
Preneste frescas en cntaros bajo tierra. Manzanas escantinas en jarros, y guarde con
diligencia todos los aos los frutos de conserva, incluso los silvestres. Sepa hacer buena
harina y fina flor de espelta.
De agri cultura, CXLIII.
Propietario y administrador
[Escenificacin dramtica de la administracin de un terreno. Realismo en
la conversacin (en estilo indirecto) entre el propietario y su granjero. Clari
dad imperativa y cruel de las prescripciones. Absoluta despreocupacin en
cuanto ni estilo.]
En cuanto que el "padre de familia w llega a la hacienda, despus de saludar al Lar
Familiar, debe recorrer la propiedad el mismo da, si puede; y si no el mismo da, el
siguiente al menos; pregntele lo que se ha hecho, lo que queda por hacer, si los trabajos
se han realizado a tiempo, si es posible terminar los que quedan, y qu se ha hecho del
vino, del grano y de los dems productos. Una vez pasada esta revista, hay que empezar
la cuenta de los obreros y de las jornadas de trabajo. Si el rendimiento no aparece claro, el
colono dice que se ha portado lo mejor posible, que algunos esclavos han estado enfermos,
que ha hecho mal tiempo, que algunos esclavos se han escapado, que lia habido cargas
pblicas; cuando haya mencionado estas y muchas otras excusas, haz rendir cuentas al
colono de las obras y de los obreros. Si llova, deba haber hecho trabajos que pueden
realizarse mientras llueve: lavar las vasijas, untarlas de pez, Limpiar los edificios, cambiar
de lugar el grano, sacar fuera- el estircol, hacer una fosa para el estircol, limpiar las
simientes, componer las cuerdas, hacer otras nuevas, y que los esclavos remendasen sus
trapos y capillas. Durante los das festivos se podan arreglar los antiguos fosos, empedrar
el camino pblico, cortar los zarzales, cavar el jardn, limpiar los prados, rodrigar los
esquejes, arrancar las espinas, moler la espelta, limpiar. Si los esclavos se encontraban
enfermos, no haba que darles tanto alimento. Una vez realizada as la revisin sin eno
jarse, cuidar de que se terminen las obras que an quedan por hacer. Contar el dinero,
el grano y el forraje que hay en reserva; contar el vino, el aceite, lo que se ha vendido, lo
que se ha pagado, lo que queda, lo que hay que vender; lo que hay que tomar como
garanta, tmenlo; ia el exceso, quede en reserva con claridad. Si falta algo para el ao en
curso, cmprese; vndase !o que sobra; alqulese lo que hay que alquilar. Ordene las obras
a hacer y a confiar por contrato, y deje las rdenes por escrito. Inspeccione el ganado.
Haga una venta pblica: venda su aceite si est a buen precio; venda el vino y el grano
que le sobran; venda los bueyes ya grandes y los temeros y corderos destetados, lana,
pieles, carretones viejos, hierros viejos, esclavos ancianos, esclavos enfermos y todo lo que
no sea necesario. El padre de familia ha de tener espritu de vendedor, no de comprador.
De agri cul tura, II.
11. Catn se dirige al granjero o administrador.
12. Lugar sagrado.
13. Los dias 1, 5 o 7, 13 o 15 del mes.
14. Dios del territorio, que reside en la casa o en sus alrededores.
15. Nombre tradicional del propietario en Roma: la familia es todo lo que depende de
l: mujer, hijos, clientes, esclavos.
16. Se trata, sin duda, de garantas de deudas; los campesinos las prestaban siempre en
especie (granos o ganado).
93
EL PURI SMO HE L ENI ZANTE Y LAS TENDENCI AS NACI ONAL ES
Bueyes y boyeros
Ocpate de los bueyes con el cuidado ms activo. Ten ciertas atenciones con los
boyeros, a fin de que cuiden con mayor inters sus bueyes.
S un buey cae enfermo, dale en seguida un huevo de gallina crudo: haz que se lo
trague entero. Al da siguiente, tritura una cabeza de ajo en una hemina de vino y haz
que lo beba todo. Machquese el ajo de pie y presntese el brebaje en un vaso de madera;
y el buey y quien se lo d se encontrarn de pie. Al drselo se estar en ayunas, y el buey
tambin en ayunas.*
De agri cul tura, V, 6, LXXX.
Fabricacin del vino griego
Si tu campo est muy lejos del mar, fabrica el vino griego 14 de este modo. Echa en
un depsito de bronce o de plomo veinte cuadrantales20 de mosto y enciende fuego
debajo: cuando hierva el vino, aparta el fuego. Cuando se haya enfriado, virtelo en una
vasija de Cuarenta congios. Echa en un vaso aparte un cuadrantal de agua dulce y un
celemn de sal, deja que se forme la salmuera. Cuando la salmuera est hecha, arrjala
tambin en la vasija. Machaca junco y coro en un mortero para un sextario; chalo tam
bin en la vasija, pura darle aroma. Treinta das despus sella la jarra. En primavera,
chalo en nforas. Djalo al sol durante dos aos. Colcalo despus bajo techado. Este
vino no tendr que envidiar'al de Cos.
De agri cul tura, CV.
E] estilo de De agri cultura es de ordinario de una sequedad y concisin
que recuerdan los ms antiguos textos jurdicos; las oraciones simplemente
yuxtapuestas lo confirman. Pero encontramos, dispersas, frmulas breves y
sorprendentes, en las que Catn empalma con los antiguos poetas gnmicos
griegos, con una brusquedad popular que le es muy propia:
Cuando nuestros mayores queran ensalzar a un hombre, lo ensalzaban con estos
trminos: buen campesino y buen labrador.
As es la agricultura: si haces un trabajo demasiado tarde, hars todos los dems
demasiado tarde.
Cmo cultivar un terreno? Labrar bien. Y luego? Labrar. Y luego? Estercolar.
Gasto, ninguno; y aunque se trata de un gasto, prueba sin embargo: se trata de
la salud.
Y su conviccin la eleva hasta una especie de singular lirismo cuando pre
dica las extraordinarias virtudes que atribuye a la col, la primera de todas
las hortalizas.
Virtudes medicinales de la col
[Tradicin antigua y que parece llegar hasta Pitgoras al menos (siglo vi).
Autoridad dogmtica e insistencia en el estilo. Realismo en el detalle. En
tusiasmo autoritario y casi oratorio, del movimiento. Comprese con Rabel ais,
Tivrs Li vre, caps. L-LII (Le Pantagrulion).]
Hay tambin una tercera clase [de col], llamada "dulce, con tallos cortos, tierna, y la
ms activa de todas, la ms enrgica, pese a su poco jugo. Scpaslo bien ya de principi:
17. Medida griega {0,27 litros).
18. Ntese el carcter arcaico y mgico de estas prescripciones.
19. Muy estimado, pero demasiado caro.
20. El "cuadrantal contena 8 congios (el congio = 3,28 litros), y el congio 6 sextarios.
Parece que el texto se nos lia transmitido con errores en las cifras.
94
Catn el Censor
de todas las coles, ninguna es tan estimada como sta para los remedios medicinales.
Aplcala machacada en todas las heridas y tumores. Limpiar todas las lceras y las curar
sin dolor. Con ella maduran todos los tumores, con ella revientan, con ella las llagas
podridas y los tejidos infectados se limpiarn: cosa que no puede lograrse con ningn otro
medicamento. Pero antes de aplicarla, limpala con cantidad de agua caliente; despus
aplcala, machacada, dos veces al da. Eliminar todo hedor. El tumor negro ycde y des
prende una sucia sangraza; el blanco es purulento, pero lleno de fstulas y supura en el
interior de la carne. En lceras de ese tipo, tritura col de esta clase; las curar. Y en caso
de lcera en el pocho y de "carcinoma 11aplcale col triturada y los curar. Y si la lcera
no puede soportar la aspereza, mezcla harina de cebada, y haz as la aplicacin. Curar
todas las lceras de este tipo. Ningn otro medicamento puede hacerlo, ni limpiarlas. Y si
es un nio, muchacho o muchacha quien tiene una lcera de esto tipo, aade harina de
cebada. Y si quieres, una vez picada, lavada y seca, salpicarla de sal y vinagre, nada hay
ms sano. Para comerla con mayor deleite rocala con vinagre y miel; con ruda, cilantro
picado y espolvoreado cor sal, la comers con mayor placer. Te har bien, destruir en tu
cuerpo todo germen de enfermedad y obrar de buen laxante. Y si ya se encerraba algn
mal oculto, lo curar totalmente; limpiar completamente la cabeza y los ojos, y los sanar.
Debe comerse por la maana en ayunas. Y en caso de humor negro, y de hinchazn de
bazo, y de afecciones al corazn, al hgado, a los pulmones o a las entraas, en una palabra,
curar todo aquello que en el interior hace sufrir...
De agri cul tura, CLVII, 2-7.
Los Origines . La misma originalidad hallamos en la historia. Catn
sigue la direccin contraria exacta a la de sus contemporneos; escribe en
latn y extiende su curiosidad fuera de Roma, lejos de los datos sin inters,
precio del trigo, eclipses de luna o de sol, que figuraban en las tablas del
gran pontfice, ms all tambin de las ambiciones de las grandes familias
aristocrticas. En los tres primeros libros de su obra, refera los orgenes (de
ah el ttulo) y el desarrollo de las principales ciudades de Italia que haban
permanecido ligadas a la poltica romana; presentaba la vecina grandeza mili
tar, econmica, e incluso literaria de la Galia cisalpina... Por este sentido de
la diversidad y de la unidad ntima de Italia, por su inters por el trabajo
y el aliento de las masas annimas que aseguran la grandeza de la patria,
Catn anticipaba vigorosamente el porvenir y vislumbraba un ideal que no
se expresar, imperfectamente, hasta un siglo despus de l.
Pero, al lado de estas tendencias de gran historiador, apareca por doquier
la afirmacin de su arrolladora personalidad: en sus ataques contra la nobleza,
en la exposicin brutal de sus principios militares (permite y desea incluso el
enriquecimiento individual de sus soldados), en la insercin de discursos
enteros suyos. La economa de la obra deba resultar grandemente daada.
Pero estos detalles personales introducan en el relato, en contraste con
pasajes de estilo muy conscientemente buscado, fragmentos de una vitalidad
inocente que, de vez en cuando, permiten evocar a Villehardouin o a Joinville.
Un hroe desconocido
[El tribuno Q. Cedido, durante ln primera guerra pnica, salv ni ejrcito
romano, en mala posicin, inmolndose con 400 hombres. Patriotismo, amargo
frente a las clases dirigentes de Rozna, celoso y sombro frente a Grecia-]
21. Nombre griego de una especie de tumor canceroso.
95
Los dioses inmortales otorgaron al tribuno militar vina suerte de acuerdo con su mrito.
Porquo sucedi de este modo: aunque recibi bastantes heridas en esc lugar, ninguna le
afect sin cm'bajgo a la cabeza, y se le hall entre los muertos, agotado por sus heridas
y por la prdida de sangre. Lo recogieron y lo curaron, y demostr a menudo, despus,
su valor y su energa al servicio del estado. Pero hay gran diferencia entre la suerte que
aguarda, segn los casos, a la misma hazaa. El laconio Lenidas se port de modo seme
jante en las Termpilas: por sus mritos toda Grecia exalt su gloria y manifest su agra
decimiento con monumentos, imgenes, estatuas del ms brillante testimonio; manifest
su inmensa gratitud por esta accin con elogios, historias y de mil maneras ms. Pero el
tribuno militar no obtuvo, por sus hazaas, ms que una gloria exigua; l, que haba hecho
lo mismo y salvado la situacin.
Histori corum romanorvm rl i qui ae, I, Catn, 83.
Notas pintorescas
En estas regiones 21hay minas de hierro, magnficas minas de plata, una inmensa
montaa toda de sal, que cxecc a medida que se explota. El viento Cercio os llena la boca
si hablis; vuelca a un hombre armado, un carretn cargado...8
Hist. rom. re ., I, Cat n, 93.
... Una vez pasada Marsella, un viento moderado del sur arrastra toda la flota: habrais
visto las velas florecer en el mar...
Oratorum romanorum fragmenta (Malcovati), I, C a t n , 31.
... Mujeres cubiertas de oro y de prpura; adorne,i en sus cabezas, redecillas, diade
mas, coronas de oro, cintas encamadas, adornos de lino, .pieles, frontales...
Hist. rom. re , I, Cat n, 113.
Conclusin. La obra de Catn, tan caracterstica del genio romano, ayu
da a apreciar mejor, y tambin a juzgar ms estrictamente, el esfuerzo de la
literatura helenizante del siglo m. Su voluntad de reaccin brutal no lleg a
las ltimas consecuencias, pero su espritu fue albergado, en gran parte, en
los medios de la burguesa latina, y algunos rasgos suyos hallaremos, bajo
formas de apariencia helnica, en los escritores del gran periodo clsico.
EL PURI SMO HEL ENI ZANTE Y LAS TENDENCI AS NACI ONALES
O
2. El teatro
El siglo ii es la edad de oro del teatro latino: cuenta, despus de Plauto
y Ennio, con un buen nmero de escritores de talento, en especial los cmi
cos Cecilio y Terencio, y los trgicos Pacuvio y Accio.
22. Espaa al norte del Ebro.
23. Ntese la admiracin llena de avidez y la fuerza de la representacin.
24. Extrado de un discurso donde pasaba revista a la actuacin de su consulado.
25. Stira acerca del lujo de las :nujcres, contra el cu ni Catn tom partido violentamente:
la enumeracin, muy expresiva, tiene ua aire plautino.
96
El teatro
Progresos materiales. La serie continuada de guerras victoriosas tuvo
como consecuencia que las representaciones se multiplicaran: muy a menudo
los juegos oficiales se doblaron o incluso triplicaron bajo pretexto de que
un fallo en el ritual haba anulado la primera celebracin; y los particlales,
enriquecidos en el robo y vidos de popularidad, aprovechaban todas las
ocasiones (triunfos y funerales en particular) para halagar al pueblo. Por
deseos de superacin, la organizacin material se perfeccionaba tambin cons
tantemente: los censores se encargaban de edificar teatros (an provisionales);
los de 154, Valerio Msala y Casio Longino, se aventuraron a construir uno
de piedra, que el Senado les mand demoler inmediatamente; en 144, Mumio,
que acababa de saquear y destruir Corinto, edific un teatro, de madera an,
pero dispuesto a la griega, con. graderas. En cuanto a la decoracin efmera
de estas escenas, deba de ser suntuosa: el primer teln que se menciona
(en 133) era una tapicera de poco valor, procedente de los sucesores del
rey Atalo.
LA COMEDIA
Crisis y decadencia de la 'palliata . La tragedia parece continuar
sus progresos constantes. En cambio, la comedia palliata va a decaer muy
pronto. La culpa es del pblico, que exige en cada momento que se le ofrez
ca una nueva obra griega, y de los autores,-0 que han dado vigor terico a
esta descabellada exigencia. Y el repertorio de .modelos no era inagotable; los
adaptadores latinos se esfuerzan en no malgastarlo, algunos se enfurecen
cuando ven a Terencio combinar dos obras griegas para lograr una latina:
les parece un robo al fondo comn; y los autores, cuyo estilo se refina y hele-
niza cada vez ms, agravan la crisis por la forma como la tratan: al eliminar
las grandes bufonadas y las vivacidades clownescas con que Plauto haba
deleitado al pueblo, restringir el papel de la msica y regularizar toda la
obra, agradaban cada vez menos. "Un director de compaa de gran estilo,
L. Ambivio Turpin, tuvo que esforzarse para que aceptaran a Cecilio y
Terencio: Cecilio se mantuvo en escena, pero Terencio fracas muchas veces.
La palliata mora por exceso de helenismo y falta de inventiva escnica.
Ambivio Turpin presenta al pblico una obra de Terencio
[Ambivio se presenta en lugar y en funcin de Prlogo (vase p. 56 s.), e in
tenta hacer aprovechar a Terencio de su propia popularidad de actor. Apologa
personal, llena de stira y de engaos. Ideal literario: derecho a la contami
nacin (vase p. 100); desprecio hacia los personajes de convencin; tendencia a
la comedia de accin tranquila (stataria) frente a la agitada (motoria).]
Con relacin a los rumores que han difundido personas malvolas, acusndolo de
haber revuelto muchas obras griegas para hacer slo unas pocas latinas, no lo niega, y
pretende no avergonzarse ni cambiar de sistema; tiene buenas autoridades 07 cuyo ejemplo
26. Adems de Cecilio y Terencio, conocemos los nombres de T r abk a, A ti l i o , A qui l i o,
Lusmo y TimriLio.
27. Nevio, Plauto y Ennio en particular.
7. l i t e h a t u r a l a t i n a
97
.kifc-iw*!
le autoriza a hacer lo que aqullas hicieron. Y en cuanto a este viejo poeta malvolo **
que repite sin tregua que nuestro autor "se entreg muy prematuramente al arte de] teatro,
confiando en el ingenio de sus amigos ms que en su genio natural", vosotros sois los
llamados a decidir, a juzgar sin apelacin. A todos vosotros, pues, se dirige mi splica: no
deis ms crdito a las voces desfavorables que a las favorables. Sednos propicios:
dejad crecer a quienes os permiten ver obras nuevas y sin defecto. No vaya a creer que
se trata de l, quien, recientemente, apartaba a la gente*0delante de un esclavo que corra
a todo correr. Por qu habramos de tener en cuenta sus desatinos? Sus faltas propor
cionarn a nuestro autor ms amplia materia en sus prximas obras, si no pone trmino
a sus malas intenciones.
Concededme una acogida favorable. Dejadme representar en silencio una obra de accin
tranquila: ello me har descansar, en ini vejez, de todos estos papeles tan repetidos, esclavo
que corre, viejo irritado, parsito voraz, sicofanta desvergonzado, que destrozan la voz
y fatigan excesivamente. Decidme claramente que defenderis mi causa, con la del autor,
aligerando un tanto mi pena. Pues los jvenes que escriben nuevas obras no tienen ninguna
consideracin con mi vejez: cuando hay una obra de trabajosa representacin acuden a m
en seguida; en cambio, cuando se trata de una fcil de representar, la llevan a otra com
paa. sta es de tono muy fcil: podris apreciar de lo que yo soy capaz en uno y otro
gnero.
T er en ci o , HeautontimoTomenos, v. 16-47.
CECILIO ESTACIO Galo insubre de la Cisalpina, llegado a Roma en
muerto en 16C a. C. 194 a. C. como esclavo, fue manumitido con el nom
bre de su dueo y familiar de Ennio. Cecilio alcanz
gran reputacin en la Antigedad: Volcacio Sedigto y Cicern lo colocaron
en primera fila entre los cmicos latinos. Escribi al menos 40 comedias con
ttulos latinos o griegos, o en una y otra lengua (Hypbolimaeus seu Subdi-
tiuos = [el nio] fingido: Obolostates siue Venerator =. el usurero), de las que
apenas nos quedan 300 versos.
Escritor de transicin. Atestigua, entre Plauto y Terencio, los rpidos
progresos del helenismo. Imita preferentemente a Menandro, el ms equili
brado de los poetas de la Comedia nueva; aporta inquietudes especiales en
la intriga y composicin de caracteres. Pero, a juicio de quienes podan com
parar sus obras con los originales (por ejemplo Aulo Gelio, que establece el
paralelo de su Plocium con la comedia de Menandro), su psicologa apareca
sin sutileza y mezclada en una farsa bastante tosca. Su esfuerzo hacia la
naturalidad aparece adems dificultado por multitud de rasgos convencionales.
Omos a un marido decir de su esposa:
La empec a amar con todo mi corazn una vez que estuvo muerta y enterrada
(Pl oci um);
un joven prdigo que se lamenta:
Nada valgo si no me apresuro a gastar toda mi hacienda en las carreras. (Fal l ada.)
EL PURI SMO H EL EN I ZANTE Y LAS TENDENCI AS NACI ONAL ES
28. Luscio de Lanuvio.
29. Los jvenes nobles del crculo de los Escipioncs. Se cita a C. Sulpicio Galo, Q. Fbio
Laben y M. Popilio.
30. Crtica, en nombre del sentido comn, de un juego escnico estereotipado.
98
Terenci o
Mas posee delicadeza y humor en este monlogo de un joven que quera
ser malo y no puede:
Cuando uno se halla muy enamorado y muy escaso de dinero, qu placer tener un
padre avaro, sin contemplaciones, duro con sus hijos, que ni os quiere ni os mima! Uno
puede engaarlo en una cuenta de intereses, o distraer algn crdito por carta, o llenarlo
de temor mediante algn esclavo diestro; en resumen, [qu placer ms grande es gastar
lo que se arranca a un padre mezquino! [Es muy molesto para m tener un padre tan
complaciente]; no s cmo engaarle, qu tomarle, qu astucia o qu artificio emplear
contra l: tan grande es su bondad, que invalida todas mis astucias, engaos, truhanerias.
(Synephebi .)
La reflexin moral. La justa imitacin de los griegos, y en especial de
Menandro, llev a Cecilio a formular, de modo muy elegante, reflexiones
de orden psicolgico y moral a la vez, susceptibles de agradar a los espritus
romanos y de contribuir a su refinamiento. Tal vez Horacio pensaba en es te
aspecto de su teatro cuando reconoci en l la grauitas. En todo caso, algunos
de estos versos son capaces an de emocionamos o de hacernos reflexionar, y
marcan un progreso muy claro frente a Plauto.
Porque los peores enemigos son esas personas de frente alegre, de corazn triste, que
no sabemos ni cmo abordar ni cmo dejar. (l i ypobol i maeus si ue Subditi uos.)
No considerar a Amor' como al ms grande de los dioses es una tontera o una total
inexperiencia: porque puede, como quiere, volver loco o cuerdo, sano o enfermo.
Diantre, Vejez, cuando no traes ningn mal contigo, tu venida es suficiente. (Pl ocium.)
Y adems lo ms triste en la vejez es sentirse a cargo de otro. (Ephesi o.)
Vivid- como podis, si no podis como queris. (Pl ocium.)
El hombre es un dios para el hombre, si sabe su deber.
El estilo. El estilo de Cecilio tena muchos defectos: palabras griegas,
recin forjadas, pero montonas y sin la genial fantasa de Plauto; pesadez y
monotona... La pureza y la flexibilidad de la lengua de Terencio le han per
judicado ciertamente, por comparacin, en el espritu de los clsicos. Si, a
pesar de ello, no han dudado en colocarlo sobre su joven rival y del propio
Plauto, ello da una alta idea del valor de conjunto de su obra.
TERENCIO P. Terencio fer fue tambin un antiguo es-
hacia 190-185? - 159 a. C, clavo, africano, y tal vez oriundo de Cartago.
Su dueo, Terencio Lucano, asegur al nio
una educacin esmerada, y ms tarde lo manumiti. Su primera comedia,
La Andriana, fue representada en 166 con la aprobacin del viejo Cecilio.
Entr en amistad con los Escipiones y los Emilios, donde se refin y agot a
un tiempo. Tras su sexta obra, Los Adelfos (160), march a Grecia a recoger
comedias an inditas en Roma; pero muri muy joven, sin duda en Estin-
falo, antes de haber regresado a Italia (159).
El hombre y el poeta. Era hombre de la ms tmida sensibilidad, pero
como escritor posea el arte ms reflexivo e impersonal.
99
!
'/ Quera igualar el equilibrio escnico y la fineza psicolgica de sus mode-
:'J. / lovgriegos, en especial de Menandro. Pero, comprendiendo que una trama
' - -^demasiado simple no ganara la atencin de sus espectadores, "contamin
frecuentemente dos obras griegas para formar una sola accin ms rica en
incidentes- (vase p. 53).
Este procedimiento,31 muy latino, provoc las protestas de otros autores,
que alardeaban de purismo, pero que teman sobre todo una "competencia
desleal. En su envidia llegaron incluso a acusarle de hacerse ayudar por
sus nobles amigos, Escipin y Lelio, y/ atacaban su estilo, al que acusa
ban de demasiado dbil. Terencio, vivamente herido, puso a sus obras prlo
gos muy diferentes de los de Plauto, especie de stiras literarias, ardientes,
violentas, acerbas, en que polemiza contra sus adversarios y defiende su
sistema dramtico. Estos prlogos contrastan muy vivamente, tanto en
espritu como en estilo, con las comedias en s, reposadas y puras en su
desarrollo.
. Sus obras. Se nos han transmitido las seis comedias con su "didascalia,
noticia oficial registrada en los archivos, que indicaba el autor y el ttulo, el
original griego, la ocasin y la fecha de la representacin, el director de la
compaa y el actor principal, y el compositor de la msica y de los modos
musicales. Todos los ttulos son griegos. Son, por orden cronolgico: La An
driana (imitada de La Andriana y La Perintia de Menandro), El Eunuco
(tomado de dos obras de Menandro) que tuvo un gran xito, La Hecyra
(Hecura: La Suegra), que en dos ocasiones no pudo representarse hasta el
final, El IIeautontimoromenos (El torturador ae s mismo, siguiendo a
Menandro), el Formin (tal es el nombre del parsito que aparece en la obra,
tomada de Apolodoro de Caristo) y Los Adelfos ("Los Hermanos", imitada de
Menandro, con una escena tomada de Dflo).
La intriga se anuda y desata de acuerdo con el tema comn de la Come
dia nueva (vase p. 55). Pero Terencio intent visiblemente diversificar la
trama e incluso el tono general de sus obras. Si La Andriana es del tipo ms
comn, El Eunuco es un poema de juventud: La Hecyra es un drama:
Un nuevo matrimonio aparece desunido. El padre del joven sospecha que su mujer
intriga contra su nuera, mientras que en realidad no hace sino trabajar por la reconciliacin
de su hijo con su nuera. Todas lassospechas y todos los malestares acabarn por disiparse.
/ El Hcautontimoromenos est construido sobre un contraste: miseria en el
padre que, por su dureza, ha obligado a su hijo a expatriarse; alegra cada
vez ms pura, cuando el hijo regresa y han desaparecido las dificultades que
se oponan a su unin con Antnla. Los Adelfos pueden pasar por una obra
de tesis:
EL PURI SMO HEL EN I ZANTE Y LAS TENDENCI AS NACI ONALES
31. Procedimiento actualizado por los nutorcs del siglo xvi, coma atestigua Montaigne
(n, x) ; "Il mest souvent tomb en fantasie, comme en nostre temps, ceux qui se meslent de faire
des comedies (ainsi que les Italiens, qui y sont assez heureux) employent trois ou quatre argu
ments de celles de Trence ou de Plauto pour en faire une do leurs.
100
Terenci o
Demca, rudo campesino, tiene dos hijos: educa a no, Ctesifontc, con el rigor ms
extremo, mientras que el otro, Esquino, adoptado por su to Micin, encontr en l un
educador ms que fcil y complaciente. Aunque el mtodo de Micin no aparece perfecto,
porque Esquino, sin que aqul lo sepa, se ha unido a una joven, Pnfila, con la que casar
al fin de la obra, el do Demea da resultados deplorables: Ctcsifontc se encapricha de una
citarista y se libera por completo de la sujecin en que se le ha tenido.
Desarrollo de la accin. Las comedias estn construidas con gran ha
bilidad: en una sola, Los Adelfas, el artificio de la contaminatio se resiente,
y aun ligeramente./ La exposicin del tema aparece con naturalidad en la
primera escena, y en adelante la intriga se desenvuelve de modo continuo a
lo largo de episodios y sorpresas variadas, pero sin saltos ni desproporcin entre
las partes, como en Plauto. El inters se mantiene hasta el final, pese a algu
nos momentos de lentitud. La fluidez es tal, que slo una lectura atenta
revela la maestra con que han sido combinadas las escenas para crear una
impresin de conjunto, en oposicin o en correspondencia.
Una educacin liberal: principios y resultados
I
[Monlogo de exposicin natural (psicologa de la inquietud) y convencional
(confidencias de circunstancias) a la vez. Carcter de Micin, un epicreo de
sensibilidad refinada. Maestra en la composicin, quo combina y alterna los
desarrollos psicolgico, narrativo y moral. Helenismo muy acentuado en el
personaje y en sus principios.]
Micin. [Estraxl...*1 Esquino 110 ha regresado esta noche despus de cenar, ni
tampoco ninguno de los jvenes criados que marcharon delante de l...* Con razn dicen:
Si te ausentas y tardas un poco, rnejor te ser que rindas cuentas ante una esposa irritada
que ante parientes queridos. Pues la esposa, si te ausentas, piensa que andas enamorado,
o que lo estn otros de ti, o que ests bebiendo, o en diversiones, y que t te diviertes,
mientras que ella sola es la que sufre. En cambio yo, qu cosas pienso porque mi hijo no
ha regresado anl [Qu inquietudes me agobianl Se habr helado? habr cado en algn
sitio? se habr roto algn miembro? Ay! Acaso habr algn hombre que quiera buscar
algo que le sea ms querido que l mismo? Y sin embargo este muchacho no es hijo mo,
sino de mi hermano, cuyo carcter ya desde la adolescencia. ha sido siempre opuesto
al mo. Yo me he dejado llevar por esta dulce vida y este recreo de la ciudad y lo que
ellos consideran una delicia jams tom mujer. l, todo lo contrario: pasa sus das en
el campo, siempre con estrecheces y asperezas; se cas y le nacieron dos hijos; de ellos,
adopt al mayor; lo he educado desde pequeo, lo he tratado y querido como si fuera
mo; en esto me complazco, y esto es lo nico que me es querido. Me esfuerzo para que
l me corresponda: le doy dinero, paso por alto muchas cosas, no creo necesario usar de
todos mis derechos; incluso cosa que otros hacen a escondidas de sus padres he acos
tumbrado a mi hijo a que no me oculte esos devaneos propios de la adolescencia. Pues
quien se acostumbra a mentir o a engaar a su padre, llegar a mayores extremos con los
dems. Creo que es mejor retener a los hijos con buenos sentimientos y generosidad, que
no con temor. Mi hermano no comparte m opinin, ni le agradan estos principios. A me
nudo viene a :m gritando: Qu haces, Micin? por qu corrompes a nuestro hijo? por
que anda con mujeres? por qu anda en francachelas? por qu le das dinero para estos
vicios y te ocupas en exceso de su vestido? Eres, con creces, un ignorante! l es de
masiado duro ms all de lo justo y razonable, y se equivoca en mucho, a mi parecer, al
creer que es ms firme y estable el poder que se conquista con la fuerza, que el que
32. Llama a un esclavo.
33. Para alumbrarle en las calles.
ioi
se gana con la amistad. sta es mi opinin y as lo creo: quien cumple con su deber a
fuerza de castigos, slo siente temor cuando cree que se van a enterar; si confa en que
quedar oculto, vuelve de nuevo a su natural. Aquel a quien te conquistes con tus favores,
en cambio, obra voluntariamente, se esfuerza en obrar igual, y siempre ser el mismo,
presente o ausente. Este es el deber de un padre, acostumbrar a su hijo a obrar bien
espontneamente ms bien que por miedo a los dems. sta es la diferencia que hay entre
un padre y un dueo. Quien no puede lograrlo, reconozca que no sabe gobernar a los hijos.
EL PURI SMO HEL ENI ZA NTE Y LAS TENDENCI AS NACI ONAL ES
II
[Esquino se presenta en casa de Fnfla, para verla, y tambin a su hijo
rccin nacido; su padre adoptivo, Micin, que ha sorprendido su secreto, lo
abre Ja puerta. Flexibilidad natural en el desarrollo de la escena. Exacto
-*^r" equilibrio entre las partes. Variedad y delicadeza en los sentimientos (ex-
presos o sobreentendidos); patetismo y ternura. Exactitud y sobriedad en la
J expresin. Comprese con este tipo de experiencia psicolgica Marivaux, Le
jeti de lamour et du J uuard, II, esc. 11-13.]
Mic i n - Pero, quin ha llamado?
E s q u i n o (aparte). Es mi padrel Por Hrcules, muerto soy!
Mic i n . Esquino!
Esqui no (aprte). Qu asunto le tendr aqu?
M i c i n . Fuiste t quien llam a esta puerta?... (Aparte.) Calla. Por qu no bur
larme de l un poco? Lo tiene bien merecido, porque nunca quiso decirme nada de
este asunto. (Al to.) No me contestas?
E s q u i n o . No, no he llamado, q u e yo sepa.
M i c i n . De acuerdo, pues me extraaba que tuvieras que ver en este asunto.
(Aparte.) Se ha puesto rojo: el asuuto est solventado.
Esquino. Dime, pox favor, padre, qu haces en este lugar?
M i c i n . Nada que me afecte, en verdad. Un amigo me trajo del foro hace un rato
para que le sirva de testigo.
E sq u i n o . Para qu?
M i c i n , Voy a explicrtelo: aqu viven unas mujeres muy pobres; me parece que
t no las conoces, estoy seguro; no hace mucho que vinieron a vivir aqu.
E s q u i n o . Qu ms?
M i c i n . Una doncella con su madre.
E sq u i n o . Sigue.
Mic i n . Dicha joven ha perdido a su padre; este amigo mo es su pariente ms
cercano: las leyes le obligan a tomarla <por esposa.**
E sq u i n o (aparte). Muerto soy.
Mic i n . Qu sucede?
E sq u i n o . Nada; est bien; sigue.
M i c i n . l ha venido a llevrsela; pues vive en Mileto.
E squ i n o. Cmo? A llevarse a la doncella?
Mic i n . -Claro est.
E s q u i n o . Dime, por favor...: hasta Mileto?
M i c i n . S.
E s q u i n o (aparte). Cmo sufre mi alma] (Al to.) Y ellas? Qu dicen?
M i c i n . Qu quieres que digan? Nada. La madre ha fingido que haba nacido u n
hijo de otro hombre; no s de quin se trata, pues no declara su nombre; dice que ese tal
tiene prioridad,.y que su luja no debe ser entregada al pariente.
E sq u i n o . | Bueno! Es que no te parece justo eso despus de lo ocurrido?
Mic i n . No.
E squino . ' Por qu no, por favor? Acaso va a llevrsela ese hombre, padre mi?
34, Segn una prescripcin del derecho tico.
102
M i c i n . Poi qu no habr a de l l evrsel a?
E sq u i n o . Habis obrado con dureza, sin consideraciones, y, si me es permitido
decirlo con mayor franqueza, padre, de modo indigno de seres libres.
M i c i n . Por qu moti vos?
E sq u i n o . M e l o preguntas? E n qu estado crei s que quedar ese pobre que
hasta ahora ha vi vido con el l a, que tal vez el desdi chado l a ama an l ocamente, cuando
vea que l a arrancan de sus ojos en su pr esenci a? | Es un cri men i ndi gno, padre!
M i c i n . Por qu razn? Quin se despos con ella? Quien se l a dio? Cundo
y con qu testigos se cas ella? Quin es el responsable de lo ocurrido? Por qu tom
una mujer que no era suya?
E sq u i n o . Acaso esta doncella deba, a sus aos, sentarse en su casa a esperar que
viniera de all lejos su pariente? Esto, padre mo, me hubiera parecido justo que dijeras
en su defensa.
M i c i n . TonterasI Iba acaso a litigar con quien me llamaba como testigo? Pero
todo esto, Esquino, qu nos importa a nosotros? Tenemos, acaso, algo que ver con ellos?
Vmonos!... Cmo? Por qu lloras?
E sq u i n o . j Padre, por favor, escchame!
M i c i n . Esquino, ya lo he odo y lo s todo; porque te quiero y por eso me preocupo
tanto de tus pasos.
E sq u i n o . Ayl Ojal rae ames toda tu vida, y yo lo merezca, padre moj como es
verdad que siento haber cometido esta falta y me avergenzo ante til
M i c i n . Te creo en todo, pues conozco tu buen natural; pero temo seas demasiado
atolondrado. En qu ciudad crees que vives? Has deshonrado a una virgen, que t no
debas ni tocar siquiera. Esto es ya una gran falta; grande, aunque humana en fin; otros
varones honrados la cometieron a menudo tambin. Pero, despus de ocurrido esto, conts
tame, pensaste en algo?, acaso te preguntaste, en tus adentros, qu sucedera y cmo
sucedera? Si te daba vergenza decrmelo, pusiste los medios para que yo me enterara?
Mientras andabas sumido en estas dudas, transcurrieron diez meses. Te has traicionado a ti
mismo, a esa desdichada, y a tu hijo, en la medida en que pudiste evitarlo. Qu? Creas
. que los dioses te lo iban a resolver mientras t dormas? Y que admitiran a esta mujer
en tu casa sin que t te molestaras? No quisiera que en otras circunstancias demostraras
la misma negligencia. Vamos! (nimo! Te casars.
E sq u i n o . Qu?
M i c i n . A ni mo, te di go.
E sq u i n o . Padre, por favor, te burlas de m?
M i c i n . Yo de ti ? P or qu?
E sq u i n o . No s, pero cuanto ms ardientemente deseo que esto sea verdad, tanto
ms siento temor.
M i c i n . Marcha a casa y suplica a los dioses que puedas tomarla por esposa: vamos.
E sq u i n o . Cmo? Me casar pronto?
M i c i n . Pronto.
E sq u i n o . Pronto?
M i c i n . Pronto; en cuanto sea posible.
E sq u i n o . Padre, que todos los dioses me oden si 110 te quiero ms que a mis ojos!
M i c i n . r Cmo? Ms que ella?
E sq u i n o . Igual.
M i c i n . Enhorabuena!
E sq u i n o . Pero ese milesio dnde est?
M i c i n . Acab, se march, tom un barco! Pero por qu te detienes?
E sq u i n o . Es mejor que marches t, padre, a rogar a l os di oses; pues estoy seguro
de que, como eres mucho mejor persona que yo, te escucharn con mayor atenci n.
Adel fos, v. 20-77; G37-705.
Anlisis y composicin psicolgicos. Terencio hered todos los tipos
convencionales, padre, adolescente, esclavo, parsito, fanfarrn, leo, de los
que el genio de Planto haba hecho muchas veces caricaturas truculentas,
pero a quienes Cecilio haba ya conferido mucha naturalidad. Terencio con
Terenci o
103
tinu la tarea esforzndose por lograr una psicologa exacta. Pero dificultado
por la tradicin para sacar a escena caracteres realmente originales, se entreg
a dar tonos totalmente nuevos a los antiguos; sus hermanos, sus jvenes tienen
cada uno por s su fisonoma moral, que no se distingue de ordinario sin un
anlisis cuidadoso/ En especial porque pertenecen a un tipo medio de socie
dad, sin arrastrar las distinciones propias de la prctica de los oficios diversos.
De ah la apariencia de monotona, pese al cuidado que tiene Terencio (la
contaminatio le ayuda) de contraponer en una misma obra aspectos distintos
de un mismo tipo/ los dos hermanos, el avisado y el ignorante, de El Eunuco;
los dos padres, el indulgente y el severo, de los Adelfos.
Adems,/ como la imitacin estricta de sus modelos lo lleva a representar
costumbres que no tiene ante sus ojos, y de las que se forma una imagen en
gran parte convencional, no llega a diversificar mucho el medio psico
lgico en que se mueven los personajes. La urbanidad, el convencionalismo
en los actos y en el lenguaje son comunes a todos. En este universo de buen
tono, pero demasiado homogneo, el parsito (Gnatn, de El Eunuco) es un
epicreo un tanto gorrn, la cortesana es a veces desinteresada, y el esclavo
suele dar lecciones a su joven dueo con una finura digna de La Bruyre.
U n escl avo di rector espi ri tual
, [El joven Fedria duda en reanudar sus relaciones coa l a cortesana Tais,
Tragedia y comedia del amor-pasin yuxtapuestos. Psicologa ntima del
enamorado. Anlisis moral y dramtico de la pasin por la esclava, Ligera
irona que libra de toda pedantera a la leccin.]
Fedri a. Qu hacer, pues? Ir ahora, que me llama espontneamente? O por el
contrario ratificarme en mi decisin de no sufrir ms las afrentas de las cortesanas? Ella
me ech, ella me llama! Volver? No! Aunque me lo suplicara.
Phmeno. Si puedes hacerlo, la primera es la ms valiente de las resoluciones, Pero
si empiezas y no logras llegar al final, al considerar tu mal insoportable, y, sin que nadie te
llame, sin tratado de paz, regresas espontneamente junto a ella, manifestando todo tu amor
y tu impaciencia, definitivamente, para siempre, ests perdido. Ella te tomar por un
juguete cuando te vea vencido. Por tanto, ahora ests a tiempo, dueo mo, de pensar
y volver a pensar; lo que no tiene en s ni razn ni medida, no podis dominarlo mediante
ja razn. El amor tiene muchas debilidades: ultrajes, sospechas, rias, treguas, la guerra,
y de nuevo la paz. En estas incertdumbres, si pretendieras guiarte por la firme razn,
equivaldra a pretender estar loco con razn. En cuanto a pensar como lo ests haciendo
ahora en tu clera: "Para m esa mujer? que con ste.,., conmigo..., que rechaza...!
Paciencia! Preferira la muerte. As comprender qu clase de hombre soy: slo pala
bras! Una Iagrimita hipcrita que ella haga brotar con trabajo, frotndose los ojos, apagar
todo ese fuego; y t sers el acusado, y cargars con la pena.
F e d r i a . Oh, canalla! ]Ahora comprendo su maldad y mi miseria! Siento hasto
y a la vez muero de amor. Noto, s y veo palpablemente que muero; y no s qu hacer.
Eunuco, v. 46-73.
Moral y sensibilidad. Pero, a pesai- de dicha uniformidad, la delica
deza y el realismo del anlisis psicolgico nos da Ja impresin de que nos
hallamos, no ante muecos, sino ante seres humanos. Y de ello surge el con
tenido moral de este teatro: representa una serie de experiencias poco dife
renciadas, pero que, por ello mismo, invitan a imaginar con mayor exactitud
el mecanismo de los sentimientos, esencial en nosotros, como en los dems
EL PURISMO HELEN1ZANTE Y LAS TENDENCIAS NACIONALES
104
Terenci o
(relaciones entre los padres y los hijos, el dueo y sus esclavos; el amor) y nos
arrastran a contemplar la evolucin en nosotros mismos. Adems, la atenua
cin de los tipos ms ajenos a la naturaleza (que eran tambin los ms
inmorales), de acuerdo con el principio, justo en s mismo, de que ningn
hombre es completamente bueno ni ntegramente malo, hace desaparecer de
estas obras el escndalo detonante de ciertas escenas plautinas: el progreso es
notable, en especial en la moralidad de los padres y la conciencia de los
hijos, y tambin en la conducta de los esclavos. En una palabra: su pro
greso moral positivo, debido tal vez a los ambientes aristocrticos que fre
cuentaba Terencio, consiste en un estado de sensibilidad recproca, y por
ende humana. Terencio se deja, en su interior, arrastrar y emocionar por el
sufrimiento moral; da a sus personajes esa curiosidad clarividente y un poco
melanclica que impulsa a comprender y a amarse mejor, entre enamoradas
y amantes, por ejemplo, o entre padres e hijos.'
Comedia y drama burgus. En consecuencia, es comprensible que,
pese a algunas escenas muy alegres, la coinedia de Terencio sea, en el
fondo, apenas cmica: ello se lo reprochaba Csar por comparacin con el
propio Menandro, y, con mucha ms razn, con Plauto. Terencio parece haber
perseguido menos la risa irresistible que la sonrisa de las gentes que com
prenden y gustan del juego sutil de los sentimientos: el pblico de Marivaux,
si se quiere. De ah el favor de que goz en Francia en los siglos clsicos.
Toda una obra, la Hecijra, y muchas partes de otras slo pretenden emocio
nar; nos hallamos ante el drama burgus (Diderot tena razn al sealarlo),
emocionante y en ocasiones casi trgico.
P adre e hi jo
I
[Para evitar que su hijo Pinfilo se case con Glicerio, Simn pretende casarlo
con la hija de su amigo Cremes; Misis es la sierva de Glicerio. Animacin y
desorden en un monlogo apasionado. Representacin de un carcter (ardiente,
altivo, enamorado, pero a la vez tmido y filial) por el movimiento mismo del
estilo. Patetismo en la situacin y en la expresin.]
P a n f i l o . Es eso una accin, un manejo digno de un hombre? Es esa la conducta
de un padre?
M i si s (aparte) . Qu pasa?
P a n f i l o . Dioses inmensos! Si hay atropellos injustos, no es ste uno de ellos?
Haba decidido casarme hoy. No deba saberlo con antelacin? No deba haberme
advertido?
M i s i s (aparte). Qu oigo, desdichada!
Pa n f i l o . Y Cremes, que se haba negado a otorgarme su hija en matrimonio, ha
cambiado de sentir porque vio que yo no cambiaba. Qu obstinacin en querer separarme,
ay, de Glicerio! Si sucede de ese modo, estoy perdido irremisiblemente. Es posible quedar
tan abandonado de Venus, tni desdichado como yo soy? Por los dioses y los hombres!
No hay, pues, ningn modo de escapar del matrimonio de Cremes? Qu desprecios!
Qu desaires! Todo estaba resuelto, en orden: me haban rechazado; ahora me llaman!
Por qu? A menos que mi sospecha no sea cierta: es un monstruo; no se la pueden
cargar a nadie, y me la dan a m.
M i s i s (aparte). lAy! Esas palabras me matan de miedo.
P a n f i l o . Y qu dir de mi padre? Tan gran descuido en un asunto tari grave!
105
Hace un momento pasaba junto a m en el foro: Pnfilo, t te casars hoy, me dijo,
preprate; vete a casa, Me pareca or: Ve en seguida a ahorcarte. Yo qued turbado.
Cmo hubiera podido decir una palabra, o alegar una razn, aunque hubiexa sido falsa,
absurda? Me call. Si lo hubiera sabido antes, qu hubiera hecho? Hubiera hecho algo
para no hacer lo que quieren que haga. Pero ahora, qu resolucin voy a tomar? Tengo
tantas inquietudes que me agobian por todas partes: amor, compasin, la inquietud de este
matrimonio; y adems el respeto hacia mi padre, que hasta ahora me dej hacer con tanta
condescendencia lo que quera... Y oponerme ahora! Ay! ay! Qu hacer?...
II
[El desenlace se acerca: Cliccrio va a ser reconocida como ciudadana e hija
de Crcraes, y casar con Pnflo. Pero Simn cree que se trata de una maqui
nacin de su hijo. Violencia y dolor unidos en la desesperacin del padre.
Dignidad moral. Amor paternal que se transparente pese a todo. As se
provoca entre los espectadores una emocin natural y pattica hacia todos
los personajes.]
P a n f i l o . Quin me llama? Estoy perdido: es mi padre.
Si m n . Qu dices t, el ms...?
C h emes. jAhl Di lo que tengas que decir, y sin insultar!
Simn. Cmo, si nada es demasiado duro para l! Luego, sostienes que Cliccrio
es ciudadana?
P a n f i l o . A s se di ce.
StmN. As se dice. Qu desvergenza! Piensa acaso lo que dice? Siente algn
remordimiento? La vergenza no le enrojece ni siquiera dbilmente su cara. Que sea
tan dejado hasta el punto de intentar, contra la costumbre, contra las leyes, contra la vo
luntad de su padre, poseer a esa mujer causando su deshonra!
P a n f i l o . Qu desgraciado soy!
Simn. Slo desde hoy le has dado cuenta, Panfilo? Hace mucho tiempo, mucho
tiempo, cuando decidiste saciar esa pasin a cualquier precio, podas llamarte des
graciado. Pero yo, para qu torturarme? para qu agobiarme? para qu turbar mi vejez
con las locuras de este muchacho? Debo yo cargar con la culpa de sus faltas? JBueno!
Que se la guarde! Que viva con ella!
P a n f i l o . P ad r e m o!
Si m n . Cmo padre mo? Como si t tuvieras necesidad de este padre! T
has encontrado casa, esposa, hijos, sin la conformidad de tu padre. Has mandado llamar
personas que digan que esta criatura es ciudadana! Vamos! triunfa!
PXn f t l o . Padre mo! dos palabras!
Si m n . Q u podrs deci rme?
C r e m e s . Escucha, no obstante, Simn.
Si m n . Escuchar? qu, Cremes?
Cr emes. Djale hablar.
Si m n . 'Est bien. Que hable: se lo permito.
Andri a, v. 238-264; 872-895.
Arte y verdad. As'se desprende del teatro de Terencio una impresin
de verdad. Verdad psicolgica, no pintoresca; y montona a la vez en temas
y composicin, pero subyugante y poderosa, gracias a su unidad sentimental.
Se impone entre nosotros por la perfeccin de un arte muy consciente bajo
apariencias de simplicidad: las experiencias psicolgicas por las que se
interesa el autor se desarrollan plenamente, no slo en cada escena, sino de
un extremo a otro de la obra; y el tono se eleva o desciende del modo ms
natural, en crescendos o decrescendos casi musicales. El autor "se escucha
incluso tal vez demasiado, y goza de la maestra con que aclimata en Roma
EL PURISMO HELEN1ZANTE Y LAS TENDENCIAS NACIONALES
0 N. del T. Ntese e! juego de palabras.
106
Terenci o
la elegancia inmaculada de Menandro. El dilogo, muy entrecortado, no da
sin embargo una impresin de vivacidad; avanza demasiado lento; los mon
logos, y sobre todo los relatos, son en cambio, por lo regular, obras perfec
tas: parece que el poeta los vivi sentimentalmente; tena quiz ms cuali
dades como novelista que como dramaturgo. De todos modos, Terencio,
que tambin era joven, se regocija con las timideces y audacias de los jve
nes que trae al teatro, con la simple y sana belleza de sus oponentes feme
ninas: el ideal del arte griego postclsico brillaba entonces en Italia.
El flechazo amoroso
[Dos primos, Fedria y Antifonte, hacen de las suyas durante la ausencia de
sus padres. El esclavo Ceta, a quien haba sido confiado Antifonte, cuenta a un
compaero cmo el joven qued enamorado de una hurfana. Amor y com
pasin. Sensibilidad esttica. Sobriedad impresionante y dramtica; ilusin
de la realidad misma.]
Get a . En un principio mi joven amo no hizo nada malo. Fedria, en cambio, descu
bri en seguida a una pequea citarista y se entreg a amarla locamente. Era esclava
de un malvado leo"; no haba que darle nada; los padres lo haban provisto. No tena
sino que saciar sus ojos, seguirla, acompaarla a la escuela de msica y volverla a acom
paar. Nosotros, que no tenamos nada que hacer, bamos con Fedria. Y enfrente mismo
de la escuela donde ella estudiaba haba una barbera: all esperbamos casi siempre que
ella regresara a casa. Un da, nos hallbamos sentados: se presenta un joven llorando.
Sorprendidos, le preguntamos qu suceda. Qu carga, dijo, qu miseria es la pobreza!
Nunca -me di cuenta de ello como . hoy. Acabo de ver a una joven del barrio llorando
lamentablemente a su madre que acaba de morir. Estaba all, frente al cadver, sin
amigos, ni conocidos, ni vecinos; slo una pobre vieja para ayudarla en las exequias.
Qu lstimal En cuanto a la joven, i qu hermosa!" <Para qu decirte ms? Nos dej
a todos sorprendidos. Y Antifonte dijo en seguida: Y si furamos a buscarla? Y otro
aadi: De acuerdo, vayamos; guanos, por favor. Marchamos, llegamos y vemos. Era
una hermosa joven; y, sin embargo, no tena nada con que realzar su belleza: los cabellos
esparcidos, los pies desnudos, temblando, arrasada en llanto, con vestidos de mala calidad;
si el cuerpo no hubiera sido perfecto, poda perjudicarle. El otro, que amaba a su citarista,
se limit a decir: Est bastante bien; pero nuestro Antifonte...
D a v o . Bueno, parece mentira: est enamorado!
G e t a ___ Y sabes cmo? Fjate hasta lo que lleg. Al da siguiente se fue derecho
a encontrar a la vieja, y le suplica que le deje ver a la joven. Ella se niega y lo rechaza:
es una ciudadana de Atenas, dice, de muy buena cuna: si la quiere por esposa, que obre
de acuerdo con la ley; si no, no hay nada a hacer: deseaba casarse con ella, pero tema
a su padre que estaba ausente...
Phormi o, v. 80-118.
Lengua y versificacin. -^'La lengua de Terencio, muy simple en apa
riencia, no tiene ningn resabio familiar; es la propia de la conversacin tal
como se hablaba en los crculos muy cultivados que frecuentaba el poeta.
Integramente latina, un poco rida, precisa y sin mucho colorido, lleva las
huellas de su origen aristocrtico. Por eso mismo representa el primer modelo
de clasicismo latino: y jams hemos dejado de estimarla por este motivo.
35. Lugar de conversaciones amistosas, en Atenas y en Roma.
36. En el original griego era el propio barbero quien, tras cortar los cabellos a la hurfana
(en seal de duelo) hablaba <i eila a los jvenes: Terencio modific el argumento, que hubiera
resultado poco comprensible a los romanos, y dramatiz la csccna con la intervencin de un
nuevo personaje.
107
EL PURISMO HELENIZNTE Y LAS TENDENCIAS NACIONALES
Pero es uniforme y contribuye, por su parte, a la impresin de monotona
que se desprende de este teatro. Por pobre que parezca, no obstante logra
esa extrema diversidad de matices delicados que caracterizan al arte ms
cultivado.
La versificacin, muy correcta tambin, est muy lejos de presentar la
variedad de Plauto. Tres obras, Formin, Heautontimoroimenos y Ilecyra
slo contienen versos ymbicos y trocaicos. En la Andriana hallamos 16 ver
sos de ritmo diferente, 9 en Los Adeifos, y 2 solamente en El Eunuco. En
Terencio,/ la msica queda, pues, relegada a un papel secundario de acom
paamiento y el canto propiamente dicho (canticum mutalis modis) se esfuma
ante el recitado (canticum)/Adopta, el autor los gustos de la Comeda nueva?
En todo caso, se observa una primaca marcada de la intriga y del dilogo a
expensas de la fantasa.
Conclusin. En realidad, y pese a sus fuentes comunes, media un abis
mo entre Plauto y Terencio. De la farsa lrica pasamos al drama psicolgico.
Esta segunda forma se hallaba ms cerca de los originales griegos que la
primera; pero, al mismo tiempo, resultaba menos accesible al pblico roma
no: se le vio desertar de la primera representacin de La Hecyra para irse
a ver funmbulos. La evolucin haba sido demasiado rpida: slo responda a
ciertos crculos aristocrticos. Mas, por ello mismo, este teatro da la impre
sin de una madurez precoz: menos genial que el de Plauto, es ms perfecto
y ya clsico.
LOS AUTORES Para dejar descansar al pblico, cansado de un hele-
DE TOGATAE nismo excesivamente refinado, algunos autores pensa
ron en representar personajes disfrazados a la romana
(fabulae togaiae) en obras con ttulos latinos. La vida de los oficios y de las
tiendas (fabulae tabernariae), una atmsfera muy nacional, jurdica y religio
sa, que evocan los ttulos (La tintorera; El mayordomo; La venta a subasta;
El divorcio; La fiesta de las encrucijadas; Los juegos megalenses); parece que
aseguraron a estas comedias la ventaja de un realismo pintoresco y popular
que haba dejado perder la palliata; la introduccin de provincianos, oscos,
volseos, en la vida romana o ante el pblico romano era una fuente de comi
cidad (cf. Molire, Monsieur de Fourceaugnac) vulgar, pero sabrosa. Pero
la escasez de los fragmentos que han llegado hasta nosotros apenas nos permi
ten juzgar.
Titinio. Contemporneo tal vez de Terencio, Titinio se complaca en
presentar sus taberiutriae y en la caracterizacin de hombres de provincias
(de Setia, Velitrae, de la Galia cisalpina). Tena inspiracin y pujanza, pre
sentaba interiores en que reinaba una mujer duea, una matrona tpicamente
romana. Los antiguos comparaban el esbozo de sus caracteres con el de
Terencio.
Ata. Ata, al que conocemos menos an, escribi una obra, Aquae
Caldae (Las aguas calientes), en la que se dibujaran las costumbres de una
IOS
Pactwio
ciudad-balneario: no volvera a infiltrarse el helenismo en esta escenifica
cin de la alta sociedad?
Afranio. L. Afranio, que escribi sin duda en tiempo de los Gracos,
obtuvo un gran xito. Se interesaba por los crculos burgueses, por los pro
blemas familiares. Con ello se aproximaba a Terencio y a Menandro, a quie
nes admiraba mucho, y cuyas tcnicas imitaba muy de cerca: en l, incluso
el prlogo era de estilo terenciano. De este modo, la togata no tena de
romano sino el traje, y perda a su vez el contacto con el pueblo.
LA TRAGEDIA
La tragedia latina sufri una evolucin anloga a la de la comedia: cada
Wvez ms erudita y helenizante. Sfocles, Esquilo incluso, ms antiguos y de
tendencias mucho menos universales que Eurpides, fueron imitados por
Facuvio y Accio. Pero el inconveniente era menor: el pblico de la tragedia
busca un goce ms ideal, o convencional, que el de la comedia; y debe
aceptar el helenismo en los mitos griegos que se le presentan; siempre los
mismos, por lo dems, y cuyo tono variaba segn los escritores griegos.
Adems, la supresin del coro, suplido musicalmente por los cantica patticos,
la aficin por una especie de tensin moral y de herosmo afectado, asegu
raban enormemente en estas obras un acento particular y, si se quiere,
nacional.
PACUVIO Sobrino de Ennio, M. Pacuvio fue llamado por aqul
220-hacia 130 a. C. de Bris a Roma, donde frecuent el crculo de los
Escipionns. Escribi por lo menos 12 tragedias37 y
una pretexta.38Parece haber posedo una rica personalidad: su aficin por
la filosofa era tan tirnica, que le obligaba a incluir tiradas de versos, anlo
gas a las de Eurpides, que a la sazn hacan ms lenta la accin en sus obras.
F or tu na o azar?
[Digresin del tipo de las que Eurpides incluye en sus coros. Tendencia
al determinismo cientfico, disfrazado bajo el nombre do azar. Inquietud en
la representacin al no distinguirse la Fortuna (diosa) de la secuencia de sucesos
imprevisibles. Llaneza y pesadez en la expresin.]
Fortuna es loca, ciega, carente de razn, dicen los filsofos. Y nos la representan
de pie sobre una esfera mvil; dicen que es loca .porque es violenta, incierta, cambiante;
aaden que es ciega porque no ve a quien encuentra; tosca, porque no sabe distinguir
quin es digno o indigno de recibir sus favores. Pero hay otros filsofos que, por el
37. Ani topo, Juicio de las armas, Atalante, Crises, Orestes esclavo, Hermiona, IUana, Medo,
Niptra, Penteo, Peribea, Teucro.
38, Paulo (sin duda Paulo Emilio, vencedor de Perseo en Pidna).
109
contrario, niegan que Fortuna exista: los azares fortuitos son los que, segn afirman ellos,
lo determinan todo. Ello es ms verosmil; la prctica y la experiencia no lo ensean
en realidad: fijaos as en Orestes, que era rey, y en un instante qued transformado en
mendigo; [sin duda se trata de un naufragio: no es pues un revs de la Fortuna],
Cultiv tambin la pintura. Y esa aficin se encuentra en pasajes en que el
pintoresquismo se busca por s mismo, como en la tan conocida descripcin
de la tempestad que sorprende a los aqueos al partir de Troya:
Alegres por la partida, contemplan los juegos de los peces, y no se hartan de mirarlos.
De pronto, cuando el sol se pona, la mar se enfurece, las tinieblas Se extienden, la noche
y los nubarrones ciegan con su negror; una llama chispea a travs de las nubes. El cielo
se rasga anto el trueno; y un granizo mezclado con abundante agua se lanza de pronto
rudamente; por doquier los vientos se lanzan y originan furiosos remolinos: la mar se
encrespa y borbotea.
Pero bailamos por doquier, en los residuos que nos han llegado de su
obra, una verborrea, una pesadez y monotona provocada igualmente por
las sentencias morales y las frmulas ms vigorosas.
Aunque los dioses vayan a perderme, me ayudan, porque, antes de mi muerte, me
dan ocasin para vengarme. (I l i ona.)
Podemos quejarnos de la adversidad, pero r.o lamentarnos en ella: as debe obrar un
hombre; las lgrimas son propias de las mujeres. (Ni ptra.)
Sin embargo quera y apreciaba la belleza del lenguaje, que celebra con
frase muy feliz:
O fl exani ma atque omni um regi na rerum oratiol
jOh t que moldeas los corazones y reinas sobre todas las cosas, elocuencia!
Pero al formar sin mtodo algunos palabras compuestas, ms an que su
to, y mezclar arcasmos y neologismos, atentaba gravemente contra el genio
del latn.
ACCIO El ms grande poeta trgico romano, L. Accio, escrito a veces
170-86 a. C. Attio, era hijo de un liberto que haba recibido un lote de
tierra cerca de Pisauro, en la Umbra. Ley, segn se cuenta,
su primera obra, Atreo, al viejo Pacuvio, en su retiro de Tarento, y ste apre
ci su valor, aunque tambin sus asperezas; Accio compuso en breve tiempo
ms de cuarenta y cinco, de las que dos eran pretextas (Decius y Brutus).
Adems escribi, como Ennio, unos Anales, y algunas obras didcticas: Didas-
calica (en prosa?) sobre la historia de la poesa griega y romana; y Pragmatica
(en verso) sobre la tcnica literaria; sin contar las obras diversas reunidas
en los Paterna. Se mantuvo al margen del crculo de los Escipiones, e incluso
sostuvo polmicas contra Lucilio. Pero formaba parte del Colegio de los
Poetas y tena gran autoridad, sobre todo en materia de lengua, pues se
ocup tambin de cuestiones gramaticales. Cicern pudo an conversar con l.
Su teatro. Acci tom sus temas de Eurpides, en su mayora, y tam
bin de Sfocles y Esquilo, y de otros autores de segundo orden, con par
EL PURISMO HELENIZANTE Y LAS TENDENCIAS NACIONALES
110
ticular aficin hacia el ciclu troyano. Su spera energa, junto con la vehemen
cia y la elevacin de su estilo, sorprenda a los antiguos. Gustaba de los
sentimientos violentos, muy cerca del terror. Sus tendencias le llevaban, por
tanto, a comprender la grandeza de Esquilo: pero la lengua latina era inca
paz de las ricas combinaciones poticas del griego; Accio incurri muchas
veces para suplirlas en abundancias lxicas a menudo excesivas.
Su fuerza descriptiva. Como poeta descriptivo, Accio se muestra ad
mirablemente dotado: ve y sabe evocar el color, la lnea, el movimiento
sobre todo. Mas cuando se entretiene rompiendo los esquemas, la expresin,
rica en exceso, pierde naturalidad.
Entonces, en la luz J e la maana, lo veo de pronto arrastrarse con paso vacilante
y, aturdido, sale presuroso del bosque. (Astijanax.)
Al egre en el Parnaso, entre los pinos, cu su danza sagrada, jugueteaba... en mfidio
del resplandor de las teas. (Bacchac.)
Aparece antes Aurora; oh, anunciadora de los rayos ardientes, en la hora en que
los campesinos arrancan del sueo a los cornudos [bueyes] para el trabajo de la tierra,
para rasgar, humeante, con el hierro, la tierra sonrosada y arrancar del suelo los pinges
terrones. (Oenomaus.)
Donde, en la curva orilla, ladra la ola al deslizarse sobre la ola... (Phi ni dae.)
E l navi o Argo descri to por un campesi no
[Ntese el exceso, casi alucinante, de imgenes.]
Tan enorme es la mole que avanza deslizndose, ruidosa, desde altas mares; rechaza
ante s las olas y origina violentos remolinos; avanza con un rpido deslizar, haciendo
fluir al mar con su roce y su soplo. Creerais ver a una nube de tempestad que avanza,
o una roca, que rebota por obra de los vientos o esas trombas giratorias que irrumpen en
las tempestades o se levantan por el choque brutal de las olas. Ser el mar que arrastra
un pedazo do continente? O tal vez Tritn que, volviendo del revs con el tridente su
antro, bajo cuyas races hierve profundamente el oleaje, vomita desde los abismos, hacia
el ciclo, una masa rocosa? (Medea.)
El anlisis psicolgico y moral. Es ms difcil juzgar el contenido de
los fragmentos morales, cuya precisin o atrevimiento puede deberse a
los modelos. Representan, sin embargo, un intento de redaccin pulcra y
sentenciosa, a veces mordaz y brutal, del que se acordar Sneca en sus
tragedias. ,
Muchos, mujer, por sus torpes inclinaciones, acrecentaron sus males en medio de
males: y sus propios vicios Ies han daado ms que el azar o la fortuna. (Andrmeda.)
No tengo fe alguna en los augurios, que llenan de palabras los odos do otros, para
llenar mejor de oro sus propias casas. (Astyanax.)
Quien vive sin honor, no debe huir de una muerte vergonzosa. (Athamas.)
Que me odien, con tal que me teman. (Atreus.)
No me pidas, hijo, lo que sera indigno conccdcrte. (Di omedcs.)
Grandeza nacional. Sus cualidades, aplicadas a temas romanos, eran
las ins indicadas pura realizar un conjunto armnico, en que la afectacin
de moral austera, el vigor realista e incluso el nfasis heroico de los romanos
Acci o
111
EL PURISMO HELENIZANTE Y LAS TENDENCIAS NACIONALES
se revestiran de una poesa descriptiva muy brillante. No sabemos si las
pretextas de Accio realizaban este ideal. Pero la grandeza real y la profun
da dignidad del sentimiento nacional son innegables en los fragmentos del
Brutus que han llegado hasta nosotros.
Tarquinio y los agoreros
[Un sueo (cf. el de A tosa, en Los Persas de Esquilo) anuncia a Tarquinio el
Soberbio su cada: Bruto, a quien cree necio, ser el autor. Tarquinio habla en
senarios ymbicos (recitado corriente); el adivino, en tetrmetros trocaicos cata-
lcticos (de tono religioso). Unin de la familiaridad y Ja grandeza en el re
lato de Tarquinio; racionalismo filosfico (un tanto extrao) y sentimiento religioso
en la respuesta de! adivino. Patriotismo orgulloso en la conclusin.]
T a b q u j n i o . ... Apenas haba confiado mi cuerpo a la llegada serena de la noche,
calmando con el sueo el cansancio de mis miembros lnguidos: me pareci, en mi sueo,
que un pastor guiaba hacia m ganado lanar de maravillosa hermosura; se escogieron dos
cameros de la misma sangre, y yo saqu al ms hermoso de los dos; entonces su hermano
se arroj contra m para embestirme con sus cuernos y del golpe me hizo caer. Y luego,
extendido a lo largo en tierra, gravemente herido en mi espalda, vea en el dlo un
prodigio enorme y maravilloso: a mi derecha, el crculo inflamado y radiante del sol se
deslizaba en una carrera nueva (hacia Oriente)...
El AniviNO. ... Rey, el proceder habitual de los hombres, sus pensamientos, sus
inquietudes, sus sensaciones, lo que hacen y .piensan hacer durante la vigilia, pueden
aparecerse a ellos en el sueo: ello nada tiene de sorprendente. Pero, en una circunstancia
tan grave, no sin motivo aparecen imgenes imprevistas. As, cuida que el hombre que
t imaginas tan necio como un camero no dirija contra ti un corazn lleno de astucia y no
te arroje del trono. En cuanto al signo que te dio el sol, anuncia una prxima revuelta
del pueblo. Ojal sea en provecho del pueblo! Pues si el astro soberano dirigi su camino
de izquierda a derecha, es un feliz augurio de que el estado romano alcanzar la cumbre de
la grandeza.
Brutus.
El estilo. Aunque an hallamos en Accio verborrea y monotona, reali
z un esfuerzo considerable para crear en Roma un estilo verdaderamente
trgico. En primer lugar por la abundancia de la expresin, por fatigosa que
parezca algunas veces:
j Fuera de aqu; sal, vete, largo de esta ciudad! (Phoenissae.)
Desterrado entre los enemigos, sin esperanzas, msero, abandonado, errante. (Medea.)
por el uso mesurado de la aliteracin, no como juego mecnico, sino como
elemento de efecto artstico:
Te snete ucnerans preci bus, i nui cte, i nuoco,
portento ut popul o, patri ae. uerruncent bene.
Aeneadae, seu Deci us.
A t, dios santo, invicto, te invoco, dirigiendo mis preces, para que los portentos sean
favorables al pueblo, a la patria.
y tambin por la plenitud misma de las palabras:
Dcl ubra cael itum, maris sancti tudi nes!
Oh, santuarios de los celestes, sagrarios del mar!
112
La creacin de la stira
De este trabajo es testimonio la discusin acerca de palabras de signi'
cados prximos (pertinacia, peruicacia), que recuerdan la antigua sofstica de
los griegos, pero que conserva no obstante la animacin y casi la exactitud
psicolgica:
T sostienes, Antloco, que esto es obstinacin; yo, en cambio, afirmo que es terque
dad, y quiero mantenerlo. La una es compaera del valor; la otra, pertcncce a la igno
rancia. T insistes en los inconvenientes y olvidas el valor. Llmame terco y no hablemos
ms; yo lo admito de buen grado; obstinado, no.
Myrmi dones.
Pero despus de Accio no hubo nadie capaz de continuar, con vitalidad,
la evolucin de la tragedia latina, aunque se citen los nombres de C. Titio
y de C. Julio Csar Estrabn, que sobrevivi a Accio.
''La creacin de la stira
Durante el ltimo tercio del siglo n naci en Roma un gnero literario:
la stira. El nombre no es nuevo; satura, como ensalada o revoltillo en
espaol, era un vocablo de raigambre popular, que se aplicaba a las mez
clas de todas las cosas: representaciones dramticas heterogneas anteriores
a la imitacin del teatro griego; reunin de obras didcticas de variados
temas y metros (Ennio); agrupacin artificial de leyes diversas a las que se
quera dar vigor a un tiempo. El espritu satrico, por lo dems, no es nuevo,
ni tampoco su expresin literaria: en el mundo griego, Arquloco (a princi
pios del s. vu), Hiponacte (a fines del vi), Timn (a principios del m) en sus
SUoi, lo haban cultivado ampliamente; los poetas de la comedia antigua
tica, Aristfanes entre otros, se haban entregado a l, en especial en sus
parbasis, Los latinos, personales, combativos, de espritu crtico, iban a
complacerse en l ms que nadie: Catn puede pasar muchas veces por un
satrico... Pero, de todos estos elementos, deba surgir una forma estable,
capaz de imponerse en el devenir de los siglos. Lucilio mereci este honor.
En sus manos, la.stira se convirti en un poema de ritmo narrativo (con ten
dencia a ligarse al hexmetro), pero de desarrollo a menudo dramtico, varia
do, e incluso de vivos contrastes, nutrido de la personalidad del autor, que
realizaba la unin entre la burla mordaz y la leccin moral.
LUCILIO De rica familia ecuestre, Lucilio naci en Suessa
Muerto en 103 a. C. Aurunca, no lejos de la Campania. Amante apasio
nado de su independencia, se mantuvo al margen
de toda funcin o cargo. Frecuentaba el crculo de Escipin Emiliano, a
quien acompa, como caballero, al sitio de Numancia (133). A partir del
8. L I TERA TURA LATINA
113
EL PURISMO HELENIZANTE Y LAS TENDENCIAS NACIONALES
132 compuso 30 libros de stiras (de los que nos quedan alrededor de
1.400 versos); en 105 se retir a Npoles, donde muri y fue honrado con
funerales pblicos.
Su personalidad. Rico, protegido por poderosos amigos, y libre de todo
compromiso, Lucilio pudo exclamar, no sin orgullo:
Ser publicano en Asia o granjero del impuesto sobre los pastos," en lugar de ser
Lucillo? No, jams: esto slo, para m, lo compensa todo. (XXVI.)
Esta independencia le permiti atacar Mal pueblo y a los grandes indis
tintamente (Horacio, Sat. I I , 1, 69). Y con sinceridad. Tena una aficin muy
decidida por la salud intelectual y moral, por lo verdadero y natural, un
deseo de considerar todo lo que le rodeaba con una precisin y una familia
ridad casi cientficas. No siente sino desdn hacia los poetas que representan
prodigios, serpientes aladas y con plumas, hacia los aspectos populares de la
religin:
Las lamias 40terribles, invenciones de los Faunos y de los Numas,*' los asustan y turban
su sueo: del mismo modo que los ni us creen que todas las estatuas de bronce son
hombres vivos, as estos individuos toman como verdaderos sueos falsos; creen que hay
un corazn en las estatuas de bronce. Artificios de pintor! Nada es verdad es pura
ficcin! (XV.)
Con mucho mayor motivo, no tiene miramientos para con nadie: escribe
sus nombres, con todas sus letras, cuenta ancdotas reales. Escribi mucho,
inspirado por su genio. Horacio le reprocha su continua improvisacin
(Sat., I, 4, 6 y sig.); pero a esa rapidez espontnea se halla ligado el don de
la vivacidad.
Las stiras. Lu cilio escribi la gran mayora de sus stiras en hexme
tros dactilicos, y algunas en versos ymbicos o trocaicos, tomadas de los
gneros dramticos, o en dsticos elegiacos (vase pg. 281). En cuanto a
los temas, aunque algunos (en particular los ataques contra la impericia de la
nobleza dirigente) le pertenecen, trat un buen nmero de ellos que han sido
repetidos sin agotamiento despus: el lujo ridculo, comidas de glotones y
gastrnomos maniticos, a los que interpela furiosamente:
Vi ui te l urcones, comedones, ui ui te uentres;
jVivid glotones, comilones; vivid, vientres! (V.)
clebre es tambin el tema del viaje mezclado de detalles pintorescos, de
episodios grotescos y de detalles geogrficos que parodian una obsesin de
la poesa helenstica:
39. Dos cargos financieros fructuosos: la percepcin de impuestos en la rica provincia de
Asia y sobre los pastos de propiedad pblica permita grandes beneficios a las sociedades arren
datarias.
40. Especie de ogros femeninos.
41. A Fauno, dios-rey del antiguo Lacio, y a Numa, antiguo rey de Roma, se atribuan
3as ms antiguas instituciones religiosas de la ciudad.
114
Lucilio
Un rocn que andaba a sacudidas, Feo y lento...
Todas esas subidas y bajadas no eran sino juego y diversin; todas esas subidas y
bajadas repito no eran sino juego y diversin. Cuando nos vimos apurados fue al llegar
al pas de Setia; montaas para quitar los alientos a las cabras,43rocas dignas del Etna,
speros AtosI **
La alforja hera el costado de mi jaca.
La tierra se pierde entre brumas y lluvia... (III.)
Otras stiras trataban cuestiones literarias y gramaticales, atacando a la vez
los errores de estilo y los primores excesivos, las lenguas cuajadas de provin
cialismos y a los petimetres helenizantes:
Qu maravillosa acumulacin de "expresiones! ** Dirase que eran teselas, sabiamente
colocadas, de un pavimento de mosaicos, de una taracea en que se agitan los colores. (II.)
T 40prefieres, AIbucio,*Tpasar por griego en lugar de romano y sabino, de la misma
ciudad que Jos eenturioues Tito Pontio y Annio, varones ilustres, distinguidos combatientes
y abanderados. Por tanto, yo, pretor y en trnsito por Atenas, te saludo, para complacerte,
en griego, al acercarme a tu lado: Tito!, dije. Y al punto lictores, escolta, autori
dades, dijeron a un tiempo: "ixaipe, Tito! Y por este motivo Albucio se convirti en
mi enemigo declarado. (II.)
Realismo moral. Nos resulta difcil hablar de una filosofa de las
stiras de Lucilio. Su moral parece haber sido la del sentido comn; deba
mucho a la sabidura popular, bajo la forma de fbulas (como la del len
enfermo y la zorra, por ejemplo) y proverbios pintorescos, como el del avaro,
que "cogera una moneda en el oao con sus dientes o buscara para ce
nar en un incendio, el atolondrado que "lava sus vestidos en el fango...
La virtud, tal como l la describe, es una regla de conducta vigilante y prc
tica, completamente realista, a la romana;
La virtud
La virtud, Albino, consiste en poder dar su verdadero precio a cada circunstancia
quo acompaa nuestra actividad, nuestra vida; la virtud, para el hombre, estriba en saber
a dnde conduce cada objeto; la virtud consiste para el hombre en distinguir lo justo, lo
til, lo honrado, lo que est bien o mal, lo intil, lo vergonzoso, lo deshonesto; la virtud
consiste en poder asignar el precio debido a las riquezas, dar lo que verdaderamente se
debe a los hombres; ser enemigo declarado de las costumbres y personas malas, y, por el
contrario, defensor de las costumbres y personas honradas, ensalzndolas, desendoles
el bien, siendo amigos suyos; y, adems, tener en cuenta el inters de la patria en primer
lugar, y a continuacin el de los padres, y, por ltimo, en postrer lugar, el de uno mis
mo. (IV.)
Este realismo moral, a ojos de un observador que envejeci lejos de las ac
tividades polticas y econmicas, deba de conducir al pesimismo: la primera
42. Ciudad del Lacio, cerca de los Marjales Pontinos.
43. ISn griego en el texto.
44. El Etna es un enorme volcn de Sicilia; el Atos una montaa escarpada que se su
merge en el mar, en la Calcdica (Tracia).
45. En griego en el texto.
46. Es, segn parece, Q. Muco Escvola el fingido interlocutor: propretor en Asa, fue
acusado de concusin, a su regreso, por Albucio.
47. Cicern nos pinta a Albucio como lleno de helenismo y epicreo (Brutus, 35; 131).
48. Buenos das* en griego.
115
stira representaba la asamblea de los dioses que, para poner freno a la
corrupcin romana, deciden dar un ejemplo en la persona de un antiguo
pretor, Lupo; toda la degradacin de las costumbres a finales del siglo de
las conquistas apareca estigmatizada. Pero su pesimismo no carece de alien
tos, e incluso es vigoroso: an, como verdadero romano, Lucilio se enorgullece
de su patria y confa en ella.
Pero ahora, desde la maana al atardecer, tanto da de feria como de trabajo, todo
el pueblo por igual, la plebe y los patricios, todos se agitan en el foro y no salen de l.
Y todos se entregan a un solo e idntico afn, a un solo quehacer: engaarse con habilidad,
combatir con la astucia, luchar con la hipocresa, hacerse pasar por buenas personas,
tenderse trampas, como si todos fueran mutuamente enemigos. (I.)
S, el pueblo romano fue vencido muchas veces por la fuerza y dominado en muchos
combates, pero nunca en una guerra: y todo consiste en eso. (XXVI.)
Realismo literario. El realismo literario es igualmente vigoroso y alen-
tador. Nos quedan muchas pinceladas breves, cuyo trazo y color se imponen
inmediatamente, y algunos croquis de animales, en particular, o compara
ciones mordaces, propias de un maestro:
Una magnfica asamblea: ,B calzones y sayas brillantes, collares!; y, en sus sayas,
resultaban tan grandes! (XI.)
Corderos que pacan en las montaas, con su lana spera y ruda...
... Como el cerdo gasta su lomo restregndose contra un rbol. (X.)
... Un gran tunante, tan atroz como un perro de carnicero.
... Un ojo, dos pies: como un cerdo cortado a lo largo.
La narracin parece adquirir tonos muy diferentes, vivacidad compacta,
humor sabroso, o violenta crudeza, como en la representacin de los dos
gladiadores Esernino y Pacideyano: 50
Gladiadores
Haba, en los juegos dados por los Flacos, un tal Esernino, samnita, persona innoble,
digno de tal vida y de tal lugar; se le enfrent con Pacideyano, en mucho el mejor (y para
siempre!) de los gladiadores...
Lo matar a buen seguro y alcanzar la victoria, si deseis saberlo, dijo [Pacideyano].
Pero mirad lo que creo que pasar: saltar sobre mi rostro antes de que hunda mi cuchilla
en el pecho y en los pulmones de esa furia..."
Lo odio,Memprendo este combate con rabia; nada es ms largo para m que esperar
a que el adversario empue el cuchillo. Tanto me inflama de coraje la pasin y el odio
que siento hacia l..." (IV.)
La lengua est cuajada de helenismos, en especial en la crtica literaria
y en la parodia descriptiva, sin pedantera, al parecer (como en las cartas
familiares de Cicern. Usa tambin Ja aliteracin;
Commoda pradera: pairiai pri ma puta ye;
EL PURISMO I1ELENIZANTE Y LAS TENDENCIAS NACIONALES
49. Se trata de galos con su traje nacional: pantalones y blusas.
50. La ancdota se hizo clebre (Cic., ad Quiimn jratrem, III, 4, 2): Esernino arranc
con sus dientes la oreja de Pacideyano, que le mat.
51. Sin duda es aqu Esernino quien habla.
116
Evolucin de la prosa
Frigore, inluuie, inperfundie, inbalnitie, incuria;
procedimientos bien latinos.
Conclusin. No es exagerado atribuir una gran importancia a Lucilio;
toda Ja stira romana, Horacio (a pesar de que hablara mal del viejo maes
tro), Persio, Juvenal, derivan de l. Es tal vez el gnero que, con sus preocu
paciones morales y su numen popular, se acomoda mejor al carcter latino.
Y, como su variedad permite esperar igualmente de l la extrema finura o el
ms cargado truculentismo, se presta a la expansin de las ms diversas
personalidades.
y de la acumulacin de quasi-sinmmos:
4. La evolucin de la prosa
La prosa latina, bien orientada tras Catn, evoluciona con mayor regula
ridad que la poesa, aunque con lentitud: su dignidad artstica no era an
bien apreciada.
LOS HISTORIADORES Los ltimos analistas. El ejemplo de Catn,
el dominio indiscutido de Koma y la difusin
de su lengua por la conquista y el comercio impulsan a los analistas a escri
bir en latn.
L. Casio Hmina traz a grandes rasgos (en 4 libros por lo menos) toda
la historia de Roma a partir de Eneas, con algunas curiosidades arqueolgi
cas ya, y con inquietudes por la explicacin racional:
Admirbanse otros de que los libros se hubiesen conservado, Pero lM lo explicaba
de este modo: haha una piedra tallada casi en medio del cofre, ligada por todas partes
por cuerdas llenas de ccra; en esta piedra fueron introducidos los libros, por encima:
de este modo, pensaba, no se haban podrido. Los libros, adems, haban sido frotados con
limn, por lo cual pensaba las polillas no los haban devorado.
fr. 37 Peter.
M. C a l pu bn i o Pi s n F ivugi (seguramente censor en 120), de espritu mar
cadamente catoniano, escribi 7 libros de Armales, en un estilo simple y
puro, que Cicern encontraba rido; amaba la verdad y se decantaba hacia
el racionalismo; parece haber gustado de las ancdotas de tendencias morales:
52. Atribuidos a Numa y descubiertos en 18.L (vase pg, 85).
53. El escriba C. Terencio, que los descubri.
117
EL PURISMO HELEN1ZANTE Y LAS TENDENCIAS NACIONALES
C. Furio Cresino, un liberto que obtena de un campo muy pequeo cosechas mucho
mayores que sus vecinos de propiedades muy extensas, era vctima de las envidias y se
sospechaba que atraa hacia s, con sus maleficios, las cosechas ajenas. Fue llamado a
juicio bajo este cargo por el edil cuml Espurio Albino y, temiendo ser condenado ante los
comicios de las tribus, trajo al foro todo su utillaje agrcola, y present esclavos robustos
y, como dice Pisn, bien cuidados y vestidos, instrumentos bien construidos, sus picos
pesados, sus slidas rejas, sus bien nutridos bueyes. Luego dijo: "He aqu* Quintes, mis
maleficios; y no puedo mostrar ni /traer al foro mis cuidados, mis desvelos y mis sudores.
De este modo sali absuelto por unanimidad.
fr. 33 Peter.
Los arquelogos. Hacia finales de siglo, el jurisconsulto y gran pont
fice P. Mucio E s c v o l a (cnsul en 133) suspendi la redaccin de las actas
oficiales llamadas Anmles Maximi (vase pg. 32). Todas las del pasado
fueron entonces publicadas, en forma reducida, en 80 libros. A partir de
entonces la antigua Roma y sus instituciones anteriores a la influencia griega
se convierten en objeto de curiosidad arqueolgica. Ya Cn. G e l i o (hacia 159?)
tendi a ello; C. Se mph o n i o T u d i t a n o (cnsul en 129) escribi libros Sobre
las magistraturas; M. J u n i o , apodado Gracano, trat de derecho pblico y
del calendario romano... As se prepara la erudicin de Varrn.
Nuevas tendencias. Pero, en la historia propiamente dicha, dominan
entonces dos influencias: el pintoresquismo pattico cuyo modelo era Timeo
en Sicilia y el racionalismo de carcter cientfico, alentado en Roma por la
actividad, muy reciente, de Polibio. Los autores tienden tambin a imponerse
limitaciones.
L. C o r n e l i o A n t i p a t e r , en su monografa de la segunda guerra pnica,
realiz un intento de informacin, pero tambin de exageracin pica, y casi
ridicula:
Celio no nos da cifras, pero exagera sin lmites la sensacin de la multitud: dice
que los gritos de los soldados hicieron caer los pjaros del cielo, y que se embarc una
muchedumbre tan grande, que pareca que Escipin no dejaba mortal alguno en Italia
ni en Sicilia.
fr. 39 Peter.
Pero enriqueca la historia con toda una retrica: discursos puestos en boca
de los grandes personajes y descripciones efectistas.
Se m p r o n i o A s e l i n (antes de 159 - despus de 91) fue tribuno militar en
el sitio de Numancia; se limit a la historia de su tiempo; un pasaje de su
introduccin asegura la influencia de Polibio, pero revela tambin la preocu
pacin moral, que no dejar, en adelante, de dominar el gnero histrico
romano:
Entre quienes quisieron transmitimos Anales y los que se esforzaron en escribir la
Historia romana, hay una distincin absoluta. Los Anales no hacan sino relatar lo que
54. Esle crimen" comportaba la pena de muerte, segn la ley de las XII Tablas.
55. Se trata de la marcha de Escipin (ei futuro Africano) hacia frica.
113
Los Cracos
sucedi cada ao: era, por decirlo as, un diario, o lo que en griego se llama "efemrides.
Pero nosotros no nos contentamos con enunciar lo que sucede... Pues los Anales no pueden
en modo alguno animar a defender el Estado ni a restar nimos de obrar mal. Escribir
bajo qu cnsul empez la guerra, bajo qu otro termin, a quin vali una entrada triun
fal lo que sucedi, sin indicar tambin los decretos del Senado, los proyectos y votos de
leyes, sin registrar las deliberaciones y decisiones previas a los actos, equivale a contar
fbulas a los nios, no a escribir historia.
fr. 1 Peter.
LOS ORADORES Entre Catn y los Gracos. Uno de los ltimos ad
versarios de Catn, S e h . Su l p i c i o G a l e a , fue el pri
mero en aplicar a la elocuencia. latina los procedimientos retricos de los
griegos, la revisti de intencionados adomos'y dio paso l patetismo, incluso
' al ae signo ms vulgar. A continuacin, fue enriquecida con el anlisis
psicolgico, y gan mucho en musicalidad gracias a M. E m i l i o L e pi d o P o r c i n a
(cnsul en 137); se hizo ms elegante por obra de E s c pi n E n o l i a n o y su
amigo C. L el l o (cnsul e~140): as la prosa oratoria no ces d ganar, aun
siendo bastante rida e irregular, segn testimonia el Brutus de Cicern, pues
no poseemos apenas nada.
Los Gracos. En _el .ltimo tercio del siglo, la elocuencia progresa sbi
tamente con _C. _Pafirio Carbn (cnsul en 120) y., los Gracos. Tal vez la
dialctica de los filsofos, en particular de losjsstoicos, y el espritu de stira
virulenta contra los gobernantes, contribuyeron a darles, muy en general,
flexibilidad y nervio. Pero fueron los dos hijos de Sempronio Graco y de
Cornelio, Tiberio y Gayo, quienes aseguraron su autntica elevacin. Educa
dos en un medio exti^'madam^t_cTfo7e que se Hablaba el latn ms puro,
donde el estoico Blosio de Cumas despleg su nobleza moral y su energa, se
dirigieron al pueblo, con la esperanza de poder recrear contra las miras
esSechas del ' aeaclo una clase "media de pequeos propietarios terrate-.
nientesT en los que Roma recuperara su fuerza y su salucf, moral y fsica.-'
Actuaron como tribunos de la plebe, dirigindose directamente a las masas y
tratando ante ellas los ms graves problemas. Murieron, a los 30 aos uno, a
los 33 el otro, en revueltas provocadas por la aristocracia. Pero su grandeza
de espritu y la fuerza de sus convicciones haban puesto a menudo en primer
plano los grandes problemas sociales y, desde el punto de vista literario,
haban* ampliado y dramatizado la elocuencia: el siglo primero anterior a
nuestra era no puede" explicarse, desde ambos aspectos, sin ellos.
Ti. Graco (163-133). El mayor, segn se cuenta, era de palabra pura,
trabajada, agradable. Inmvil en la tribuna, guardaba una compostura casi
aristocrtica. Pero la emocin de su elocuencia no era menos profunda y
sobrecogedora, a juzgar por un fragmento conservado por Plutarco:
Los animales de Italia tienen cada cual su cubil, su refugio, su guarida. Pero los
hombres que luchan y mueren por Italia participan del aire y de la luz, de nada ms: sin
hogar, sin casa, andan errantes con su mujer y sus hijos. Los generales mienten a los
soldadas cuando, a la hora del combate, les exhortan a defender, contra el enemigo, sus
tumbas y sus lugares de culto, porque ninguno de esos romanos posee nltar de familia ni
119
sepultura de sus mayores; slo combaten y mueren por el lujo y el enriquecimiento de otro
estos pretendidos seores del mundo, que no poseen ni un terrn de l.
fr. 7 Malcovati = Plut., Ti . Gracchus, IX, 4.
G. Graco (154-121). El ms joven, Gayo, fue el primero que subi a la
tribuna con un rostro ardiente, una accin violenta: agitando su toga, yendo
y viniendo de ac para all en la plataforma. Su palabra era. terrible^pattica,
atrayente, brillante (Plutarco). Rein verdaderamente gracias a ella: multitu
des de tres y cuatro mil personas le seguan por las calles. Su arte era muy
consciente: buscaba el ritmo y el perodo (que permiten a la palabra llegar
ms lejos), los efectos de repeticin y de progresin, el movimiento dramtico:
Si renunciis con esa ligereza a todo cuanto habis buscado y deseado apasionada
mente en estos aos, es imposible que no os acusen, o de [excesiva] pasin en vuestros
deseos pasados, o de [excesiva] ligereza en vuestra renuncia presente.
fr. 30 Malcovati [Contra P. Popilio Lenas],
Abesse non potest qui n ei usdem homi nis sit probos i mprobare qui i mprobos probet.
Es imposible no ocasionar el deshonor de las personas honradas al honrar a los indignos.
fr. 23 Malcovati [A los Censores, al regreso de Cerdea].
Tu niez cubri de vergenza a tu juventud; tu juventud, de deshonor a tu vejez;
tu vejez, do infamia a la patria.
fr. 60 Malcovati,
A dnde ir, desdichado? A dnde dirigirme? Al Capitolio? Est hmedo de la
sangre de mi hermano. A casa? Para ver a mi pobre madre hundida en lgrimas?
fr, 58 Malcovati.
A veces hay errores en el empleo de estos recursos; pero al mismo tiempo
hallamos una sinceridad impresionante. Se trata de una habilidad un poco
simple e inocente an, que paga su precio por otrps fragmentos ms logrados.
Abusos en el poder
[Relato objetivo: el orador se oculta tras los hechos. Movimiento debido
a la yuxtaposicin muy sobria de detalles sucesivos. Gradacin insensible, pero
muy hbil. La emocin y la clera de los oyentes, nacidas de los propios he
chos, no parecern dictadas por el orador. Cf. Aulo Gelio, Noches ticas, X, 3
(comparacin con Catn y Cicern}.]
Hace poco tiempo lleg un cnsul a Teano de los Sidicinos. Su esposa dijo que deseaba
baarse en los baos de los hombres. El cuestor de los sidicinos, M. Mario, recibe la
orden de hacer salir a todos los baistas. La mujer cuenta a su marido que tardaron en
franquearle la entrada a los baos y que no se encontraban muy limpios. Por lo cual se
coloc un poste en la plaza pblica, trajeron al primer ciudadano, M. Mario, lo desnu
daron, y lo cubrieron de azotes. A consecuencia de esta noticia, los habitantes de Cales
dictaron un decreto prohibiendo a todos baarse en los baos pblicos cuando un magis
trado romano se encontrara en la ciudad. En Ferentino, por el mismo motivo, uno de
nuestros pretores dio la orden de prender a los cuestores: uno se arroj desde lo alto
de los muros; el otro fue hecho prisionero y cubierto de azotes.
EL PURISMO HELENIZANTE Y LAS TENDENCIAS NACIONALES
56. Nombre dado a los dos magistrados municipales en muchas ciudades de Italia.
120
Los Graeos
Con un solo ejemplo os mostrar a qu arbitrariedades y a qu excesos se entregan
esos jvenes. En estos ltimas aos, traan de Asia a un joven que an no haba desem
peado ninguna magistratura, pero actuaba como legado. Lo traan en una litera. Le sali
al encuentro un boyero de Venusa, que, en broma (no saba con quin trataba), pregunt
si llevaban un muerto.67 l mand detener la litera y orden empuar las correas y dar
de palos al hombre hasta darle muerte.
fr. 45-46 Malcovati [Oratio de l egi bus proml gate].
Una aristocracia vendida
[Insinuaciones sin pruebas, pero propias para excitar a una multitud. Apo
loga personal bajo forma insinuante. Habilidad en la composicin y en el
ritmo del conjunto, Adorno en los procedimientos (ntese la ancdota final).1
Porque, Quintes, si ponis cuidado y atencin, por ms que busquis, no encontra
ris entre nosotros a nadie que venga aqu sin esperanzas de obtener un beneficio. Todos
nosotros, los que hablamos, aspiramos a algo, y nada, sino el deseo de una ganancia,
impulsa a nadie a acudir ante vosotros. Yo mismo, que os hablo para acrecentar vuestros
negocios pblicos y facilitar el progreso de vuestros intereses y de los del Estado, no ncudo
a la tribuna por nada; es cierto que no os pido dinero, pero s buena reputacin y honra.
Los que acuden a hablar contra el proyecto de ley no os piden honra, sino dinero
a N icomedes;los que aconsejan el voto, sos no os piden buena reputacin, sino una
recompensa que acreciente sus riquezas a Mitrdates; e incluso esos, siempre hom
bres de alta cuna y gran- clase, que se callan, ah!, esos son los ms duros: pues
reciben de todas las manos y engaan a todo el mundo. Vosotros, que les creis
libres de esas inquietudes, les otorgis buena reputacin; las embajadas de los reyes, que
creen que callan en su beneficio, les ofrecen regalos y cantidades enormes. Del mismo
modo, en Grecia, como quiera que un actor trgico se jactaba de haber recibido un
talento0por una sola representacin, Demades, el mayor orador de Atenas, le respondi:
Te asombras de haber recibido un talento por hablar? Yo he recibido diez del rey 81por
callarme. Igualmente hoy esos individuos de que os hablo reciben grandes cantidades
por callarse.
Malcovati, 41 (Dissuaca l egis Aufei ae].
Conclusin. La prosa latina, muy poco evolucionada a principios del
siglo u, alcanzar en adelante su madurez a gran velocidad, incluso antes
que la poesa, primero gracias a los oradores; luego, por obra de los histo
riadores.
37. Los muertos eran transportados en una litera.
58. Nombre oficial del pueblo romano.
59. Nicomedes II, rey de Bitinia, que disputaba la Gran Frigia a Mitrdates V, rey del
Ponto.
60. Alrededor de 6.000 pesetas.
61. El rey de Persia, llamado el Gran Rey.
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Catn el Censor
MANUSCRITOS del De re rusti ca: Marci anus, perdido, utilizado por Angel Poli
ziano en la edicin prncipe (1471); Parisi nus (siglos xii-xiu) y ms. de Florencia.
EDICIONES: De agri cul tura: H. Keil a-G. Gotz (Teubner, 1922); A. Mazzarino (Teub-
ner, 1963); con com. lat. : Keil (Leipzig, 1882-1894), ind. por Krumbiegel. Praeter
l i brum de re rusti ca quae exstant: Jordan (Leipzig, 1860). Di eta Caoni s, Nemethy
(Budapest, 1895).
EDICIONES ESPAOLAS: De Agri cul tura, S. Galms, con trad. y com, catal. (Bar
celona, Bernat Metge, 1927).
122
ESTUDIOS: Biografa crtica por P. F i i a c c a r o (Atti d. Ac. di Mantova, 1910, y Studi
stori ci, 1910-1911); E. V. M a r mo r a l e, Cato Mai or* (Bari, 1949; M . O. B a u mg a r t ,
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LA POCA CICERONIANA
CAPITULO IV
La vida de Cicern (106-43 a. C.) abarca casi estrictamente un perodo de
maduracin literaria,,.de una pujanza y un sabor singulares; pero su obra, ya
clsica por la unidad y el equilibrio, slo revela algunos aspectos. Baste con
citar a Lucrecio y Catulo, Csar y Salustio, y a Varrn, que, mayor que todos
ellos, les sobrevivi an (116-27), para evocar la diversidad, e incluso la lucha
ardiente de temperamentos y de doctrinas que caracterizan este medio sigloT
Inestabilidad e individualismo. El Estado y la sociedad intentan vana
mente restablecer el equilibrio perdido a consecuencia de la tentativa de los
Gracos: es necesaria una guerra civil (Guerra Social, 90-SS) para preparar la
unidad italiana; y son menester proscripciones y una tirana (dictadura de
Sila, 82-79) para reslabiecer, aunque por poco tiempo, la autoridad del
Senado; y sediciones y golpes de mano para dar al partido demcrata o al
partido senatorial la efmera direccin de los negocios "pblicos. Esta inesta
bilidad asegura el podero_y desarrolla las ambiciones de loSgrancles seores,
yerdaderos am? feudales de raza o de fort-mui Fnn teniente o finaiVcigraTTin
Csar, un Pompey o>un Craso. A travs del Senadoo del pueblo, aspir&fl' a
las provincias, a los ejrcitos, a los triunfos, y por ltimo al poder personal.
El Senado se entrega a un parlamentarismo cada vez ms locuaz e ineficaz;
lo dominan hbiles y ricos abogados, Hortensio, Cicern, que creen en su
ilusin ser dueos de la poltica. La. plebe misma, pobre, holgazana y sedi
ciosa, est en manos de agitadoresce altos vuelos, Catilina, Clodio, Miln,
cuya personal i dpaf i i Ti za sin pudor. "Es" la edad de oro de lo que los
126
La poca ciceroniana
italianos llaman la "virt: la expansin amoral de la energia individuai.
Y_jos escritores tambin, con una sinceridad apasionada, parcparT de "est
atmsfera de exaltacin personal y de lucha, incluso cuando, como Lucrecio,
pretenden refugiarse en la filosofa. Todos tienden a una perfeccin clsica,
que seria Ja ^combinacin original del arte griego y del espritu romano; pero
ia va conlntransigencia, Envegndose materialmente,
unos al arte, otros al pensamiento, seguros de' su objetivo, dudando de los
medios. Y, mientras la prosa llega a la perfeccinala" poesiaTla" busca"~n.
y^Las contradicciones de la aristocracia. En lugar de acercarse a la
gran masa de pblico, los verdaderos poetas slo pueden dirigirse a la aris-
tocfasja, y a una aristocracia discorde consigo misma, romana de agliada,
griega en los, gustos.
Ha de recurrir por_ fuerza al. helenismo jpara J ograr las supremas conquis-
tas dla poesa didctica o lrica. Pues el helenismo, en sus momentos~_eIeva-
dos y en sus verdaderos logros, no tena nada^de popular;^novera sino el
esnobismo de una lite; y Mario saba ganarl favor de la plebe afriman3o
que ignoraba e griegoTLos nobles y los ricos, en cambio, lo hablan habitual
mente; mantienen en sus casas a griegos, eruditos, filsofos o poetas; gozan,
como hombres refinados, de sus bibliotecas, de sus colecciones, del lujo de
sus villas. Incluso no les importa que se desintegre todo el pasado poltico y
religioso de Roma: no creen ms que en sus placeres y en su ambicin per
sonal. Pero en pblico, en el tribunal, ante la Asamblea o en el Senado, adop
tan una mscara: fingen no saber nada de las ftiles elegancias de la Hlade,
ignorar hasta el nombre de los artistas cuyas obras buscan; cumplen con
solemnidad los ritos establecidos. Esta aristocracia hipcrita abandona el pasa
do y reniega del porvenir: no puede ni nutrir una savia autnticamente roma
na ni difundir generosamente por doquier su cultura helnica.
'7'- Independencia y modernidad de ios poetas. Los poetas tuvieron ma
yor audacia, porque, por bueno que fuese el linaje al qup^p^rtenecan, n
esperaban alcanzar con sus-versos ni mritos ni riquezas. {Cattilo^y los deu
grupo desafan los desdenes de un Cicern: buscan en la ms^actual litera
tura griega en los alejandrinosy sus supremos discpulos, los atractivos, los
encantos y hasta los diletantismos con que pueden agradar a la sociedad
mundana de su tiempo; no sienten ningn escrpulo en evocar ei juego, ia
disipacin y la galantera, mezcladas an con rudezas y groseras, tales como
so-encontraban en una Roma equvoca o en los censurados baos de Bayas.
\ Lucreci0i por su parte, predica religiosamente la irreligiosidad cientfica de
{Epicuro; sacude, casi con furor, los yugos antiguos; evoca incluso, como a
psar'Suyo, el espantoso miedo a la muerte de los arribistas ateos, para quie
nes la filosofa griega, probada por casualidad, no fue sino una fuente de
escepticismo, y se preguntan si no sera mejor renovar el pitagoresmo, con
Nigidio Fgulo, para entrar en posesin de promesas msticas, o entregarse
al epicureismo, tan fcil de interpretar, a placer, para lograr la dulcificacin
tranquila de todos los instintos. Sin duda estos escritores precisaron de su
genio para trazar esta_ imagen ..imperecedera..de .su Jiempo; pero Ies ayud
127.
LA EPOCA CI CERONI ANA
tambin la libertad de su postura: una obra de arte no es inmortal si. en el
momento de Sil crparin. no-fiS-mndarrm
% Sus irregularidades. Sufrieron, por tanto, el vivir en una sociedad
heterognea y en.conflicto consigo misma: y la unidad de sus obras lo ha
expenmentado. As, los autores de mimos, sus contemporneos, Laberio,
Publilio Sir, se vean obligados, parTTlegar a todos los pblicos, a mezclar
las sententiae capaces de agradar a los delicados y las vulgaridades obscenas
que hacen rer a la plebe. Por su gusto, tenacidad laboriosa y estilo, Lucrecio
es un romano, que, siguiemio la lnea de los antiguos, Enriio, Lucilio, se
iguala con los ms severos y ms grandes de entre os griegos: pero su
razonamiento conserva una pesadez arcaica, su sensibilidad parece la de un
alejandrino recio e inocente, su pensamiento es el de un filsofo innovador
y visionario, por decirlo as. Los poetas de la nueva escuela alimentan un
gran desprecio hacia sus predecesores latinos; tienen demasiada prisa por
incorporarse al mundo, donde cada cual, mujer u hombre de estado, com
pone sus pequeos versos para meditar las lecciones de Homero o del si
glo v ateniense; y, por ende, en su fiebre de actualidad o de pasin personal,
utilizan, bin a su pesar, las reminiscencias de su educacin clsica x su
relacin formularia con las viejas costumbres romanas: algunos pasajesvacuos
de Catulo adquieren una majestad casi inconcebible. En todos ellos se une,
con los alientos...innovadores, una circunspeccin en las expresiones, que
revela a la vez la vieja dignidad nacional y la cortesa que tmidamente
comienza. Por ello se explica el atractivo joven y potente, aunque con fre
cuencia ambiguo, de estas obras a la vez sinceras v artificiales, tndn bsqueda
y todo movimiento, a las que no falta para ser clsicas ms que un equilibrio
. ms moderado v tambin, sin duda, una~ms amplia ditusion.
' y 'f' La medida entre Oriente y Occidente. Pero estos poetas desprecian
la masa y se apartan de los gneros populares: eLteatro-Janfiuidece. a excep-
V clon de ios gneros vulgares de Jajitelna y del mimo; la stira se^cultiva an,
per, en ehtOrbelhno de esta vida eTque chocan sin tregua los ambiciosos, se
convierte a placer en personal y, para actuar con mayor rapidez, se concentra
en epigramas mordaces; la epopeya, demasiado actual, toma aires de laudatio
parcial, en beneficio de un hombre o de un partido. Adems, ^1 pueblo no es
romano ni por raza ni por aficin. Mezcla, cada vez ms, elementos extran
jeros, ~ETm3special asiticos, por Ja afluencia de toda clase de comerciantes y
de aventureros, y porTasdes mes aradas manumisiones de esclavos de todas
las razas; no tiene jiadiciones nacionales y se embriaga de exotismo: la tra
gedia degenera en exhibiciones escnicas y cortejos suntuosos; frica y Asia
han de proveer al circo de animales fieros o extraos; los triunfos son sor
prendentes ostentaciones de las ms imprevistas rapias; e incluso los cultos
lejanos, en especial los egipcios. (Isis, Serapis), emocionantes y dramticos,
ganan rpidamente adeptos en los puertos y en Roma. La empresa de Oriente
se consolida cada vez ms, con toda evidencia, como consecuencia de las
sorprendentes campaas de Sila, Lculo, Pompeyo; y Csar, con sus proyectos
de dictador, trata de sancionarlas. Ahora bien, la poesa de la poca refleja
128
La poca ciceroniana
Ici,^ocas>iQpaIn3iitc>^y de modo muy sobrio, el esplendor oriental. Sin duda
ello obedece porjjualpartc-aias-tendencias.jzle la* alta sociedad, helenizada
ya dsde mucho tiempojjara entregarse sin reserva ~los gustos clel-vulgorse'
complace, es cierto, en encontrar en Asia martima un lujo voluptuoso vestido
a la griega, tapices, vajillas de plata, refinamientos culinarios, que se introdu
cen para no desaparecer en la vida privada; pero. r>or educacin^tiende^aJa
Grecia clsica, y_ el^estijo alejandrino le_parece una novedad satisfactoria",
y demFTJTTsimilacin directa. Pero Oidnte^amhiii-empi52azariuflGi)c,
en la vida intelectual del Imperio: sin Hablar de los poetas de Crdoba, las
Galias, y en especial la Cisalpina, latinizada ya mucho tiempo atrs, da a la
nueva escuela su fundador, Valerio Catn, y sus ms lozanos y flexibles
ingenios, Catulo, Cinna, Casio de Parma, Terencio Varrn de Auda. As
podra afirmarse que en las tierras clticas de los Alpes y del Po la poesa
alejandrina se hizo romana. Y la conquista de la Galia libre por Csar ayuda
a Roma, en un instante crtico, a recobrar su equilibrio entre Oriente y Oc
cidente,
^/ *SLa elocuencia y la prosa clsicas. La prosa ofrece todo un espectcu
lo distinto; ha madurado con mayor rapidez; y, puramente latina, ha asimi
lado sin embargo, introducido en la actualidad de la vida romana, todas
las cualidades de la literatura- griega. Debe la rapidez de sus progresos al
ejercicio ilimitado y al valor prctico de la elocuencia. El joven que se dedica
a la vida pblica, tras una educacin muy prolongada; que, al lado de la
dialctica y de la retrica, aborda la filosofa, las matemticas, la astronoma,
la msica, y por lo general se perfecciona en Grecia en Atenas, en
Rodas, en Mitilene, regresa a Italia muy helenizado, y ha_de_hablar sin
embargo el latn ms general o ms tcnico. Para el abogado la materia es
amplia y se rnuva sin cesar; los beneficios, inmensos, a pesar de la ficcin
dla ley Cincia.1Las riquezas sobreabundaban y su manejo por parte de los
caballeros era audaz, y la aventura y el fraude jugaban un gran papel. Lasf
proscripciones y los repartos de tierras a los veteranos agitaban sin cesar la
propiedad agraria. Adems, los escndalos, violencias e ilegalidades multipli
caban los procesos polticos y criminales. En verdad, la carrera poda ser
esplndida: pero era preciso dominar el ms exacto latn jurdico y dirigirse
a diversos jurados, a menudo inmensos, del modo ms variado y tambin ms
inteligible. El gusto se apodera de las grandes asambleas; la fama, la fortuna,
cuando no el propio nacimiento, arrastran a la carrera poltica. Pero, en ella,
no se trata slo de refinarse On la educacin griega; hay que vivirla en
latn. l Foro exige procedimientos simples y potentes, frases comprensibles
a todos; a veces la improvisacin y explotacin directa de los incidentes. En el
Senado, al menos, entre aristcratas que hablan todos griego, podr volver
el orador al encanto familiar de una lengua mixta? Se guardar bien de ello:
las viejas tradiciones, un formalismo lleno de solemnidad, una especie de
1. Esta ley prohiba a los abogados percibir honorarios: pero burlaban la ley mediante
la recepcin de regalos, falsos prstamos, legados, etc.
9. LI TH RA TUSA LATI NA
129
L A POCA CI CERONI ANA
dignidad de gran tono y diplomtica le obligan a hablar un latn que excluy^g
estrictamente hasta las palabras derivadas del griego. Pero ese latn ha hecho
suyas las virtudes de la elocuencia helena.
/ ; ^Evolucin de la prosa. Y. as, Cicern y Csar son ya clsicos, aunque
y hermanos mayores de Lucrecio y Catulo. Y Cicern lo es por temperamento:
mesurado a pesar de su excesiva sensibilidad, creador de un trmino medio
entre los extremos polticos, escogi bien como hroe a ese Escipin Emi-'
liano, en torno al cual haba florecido valga la expresin un primer
clasicismo romano. Pero el perfecto equilibrio literario ae estos dos hombres
no debe engaarnos: una evolucin rpida arrastra a personalidades muy
diversas, desde la prosa arcaica o foricLa, a una sequedaa refinada y a vejbes
penosa. Y los tericos dan nombres griegos a las etapas de esta carrera: la
elocuencia asitica es de una blanda exuberancia o de una prolijidad rpi
da; la rodia" (Cicern), sonora y rica; 1 neotica. (Bruto), sobria hasta
la dureza. Pero esta depuracin progresiva de la prosa oratoria slo repre
senta uno de los aspectos de una maduracin demasiado temprana: en una
misma generacin el esfuerzo artstico vara segn el escritFy el "gnero al
que se entrega. Varrn (nacido en 116) y Hortensio (nacido en 114) evocan
a un tiempo el siglo xvi francs: el primero, por la-sabrosa falta de coordina
cin entre su temperamento sabino y su educacin griega, por su voraginosa
curiosidad y su cuidado casi pedante por la composicin; el orador, en cambio,
por una intemperante fluidez y una coquetera a la vez joven y delicuescente,
anlogas, si se quiere, al italianismu a ultranza de la corte de los Valois. Cice
rn (nacido en 106) conserva esta plenitud, porque la palabra al aire libre
debe tener volumen; pero Csar, cinco aos ms joven, escribe Comentarios
desnudos y elegantes, en que los propios discursos no tienden sino a la
accin: entre uno y otro, por tanto, las cualidades se equilibran hasta el pun
to de dar la impresin de una rara perfeccin, mientras que Cornelio Nepote,
su contemporneo, es totalmente inspido. La generacin en torno al 85 sufre,
ms o menos conscientemente, una doble influenciarse dirige, con ideas pre-
conceUidas, por reaccin contra sus mayores, a los preclsicos griegos, al den
so Tucdides, al sencillo Lisias^que Salustio trata de combinar; pero la nue
va poesa, de alejandrinismo sutil y a menudo fro, la arrastra tambin a una
pureza seca y muy trabajada: Calvo, uno de los mejores oradores de la
escuela neotica, es tambin poeta, y del grupo de Catulo.
\
''i * La atmsfera intelectual y la filosofa. Los discursos de los grandes
oradores son recogidos y publicados frecuentemente por ellos mismos: hacen
llegar lejos, bajo una forma esplndida, una muchedumbre de ideas generales
y actuales, que afectan al derecho, a las cuestiones sociales y a la poltica.
Los historiadores mismos sin hablar de los autores de memorias, como Sila,
hacen apelacin, en mayor o menor grado, a una opinin pblica clara: ello no
ofrece dudas en el caso de Csar; pero Salustio discute tambin de ideas que
deben interesar a sus lectores. As se crea una atmsfera intelectual de altas

preocupaciones: ello es ya una condicin para el clasicismo. El desarrollo de


a curiosidad filosfica es el ndice ms claro. Que Lucrecio se arriesgara a
130
La poca ciceroniana
escribir un poema sobre iisca, con Ja estructura totalmente lgica, es un
signo de su tiempo. Y Varrn, en sus Menipeas vulgariza de forma cmica
los principales sistemas de los griegos. Y Cicern, en los aos de recogimien
to en que parece dar cima a su vida poltica, escribe dilogos en forma aris
totlica (o pseudoplatnica), en que sus personajes se enfrentan incluso con
las ideas metafsicas de los filsofos helenos; y l mismo toma partido, con
sus preocupaciones de hombre de estado romano, sus sutilezas de abogado y
la ondulante diversidad de su espritu inquieto. Dice que trabaja para el
porvenir de la inteligencia romana, y hay que creerlo; pero, a pesar de ello, es
muy de su tiempo y concluye una evolucin que haba llevado al siglo, del
dogmatismo autoritario, al probabilismo escptico.
X / y? Las preocupaciones tcnicas. Por otra parte, J:odos esos escritores sien-
{en inquietudes tcnicas; lagramtica y la lengua son el objeto de sus cons
tantes reflexiones y desvelos. Mientras que hombres como Varrn, Lucrecio y
Salustio intentan conservar en mayor o menor grado el arcasmo, se
entabla una pugna entre los fanticos partidarios del libre empleo de las
formas (los nomalistas, que no reconocen la existencia de leyes) y los de
la analoga, entre ellos Csar, que controlan las innovaciones del vocabulario
de acuerdo con los_ejempIos del pasado. Del colTicto se desprende un ideal:
una lengua puramente latina y moderna, que j g pueda hablar un senador
de rica cultura y bueiKTsoceHacl, que se enriquezca ms bien por_ti guras de
estilo y combinaciones de palabras que por neologismos,Jebii una-ciara ten
dencia al ritmo musical. Los nuevos poetas ~mtro_duceb adems- Cu Roma
metros griegos cada vez ms sutiles (asciepiadeo, glicnico, sfico, galiambo),
a los qtT'co'nceden una importancia tal, que la coleccin de Ctulo, por
ejemplo, agrupa las composiciones no por temas, sino de acuerdcTxon el
metro: tienen tambin a un gramtico por iniciador, Valerio Catn, Aligeran
as singularmente la frase y abrevian la expresin: los neoticos preparan
una transformacin de la prosa oratoria y meldica de Cicern.
^Dignidad de la literatura. Esta curiosidad artstica, comn a los pro-
1-/ fesionales y a los mundanos, concede una gran dignidad a la produccin
literaria. A partir de entonces, hombres de la mejor cuna, a quienes repugnan
la y inmoralidad poltica 'Lucrecio, Catulo pueden alcan
zar la gloria viviendo en el otium\ es decir, lejos cle los cargoslpblicos,. Y el
fvorae que gozan arrastra a los hombres detestado a no contentarse con la
elocuencia, ajracti cr la poesa,"didctica o pica, como Cicern, epigram
tica, como Cesar. Habida cuenta que la literatura se convierte en un oficio
provechoso, es, al mismo tiempo que las estatuas y las pinturas griegas, l
adorno de las casas poderosas, la preocupacin de toda la sociedad mundana,
y el objeto de fervor o de diletantismo de todas las personas cultivadas de
Roma, Italia y las antiguas provincias: el amigo de Cicern, tico, se enri
quece a la vez con el comercio de las obras de arte y de los manuscritos que
multiplica en sus talleres de copistas.
131
LA POCA CI CERONI ANA
1. Los progresos de la prosa
La evolucin iniciada en Ja segunda mitad del siglo n contina hasta los
inicios del primero, con irregularidades: la historia buscaba an su perfeccin,
mientras que la elocuencia haba llegado casi a su madurez.
LOS HISTORIADORES Historia animada e historia novelada. Las
tendencias representadas por Celio Antpater y
Sempronio Aselin se afianzan slidamente con V al eri o y Q. C l audi o Cua-
dri gari o. Valerio, en su historia de Roma, en 75 libros al menos, se entre
gaba a una retrica pintoresca y patritica en exceso, en que los datos, en
especial los numricos, se exageraban hasta el absurdo. Claudio, por el con
trario, no iniciaba su relato hasta la toma de la Ciudad por los galos por
falta de documentacin anterior y lo continuaba hasta la muerte de Sila
(en 23 libros al menos), con una autntica maestra, tanto de estilo como de
composicin. No desdeaba las narraciones, ni los retratos, ni los discursos,
pero les daba una claridad breve, ligeramente arcaica, tratando de animar la
historia, no de novelarla./ / -
Combate de Manlio contra el galo
I Relacinese el relato con Tito Lvio (VII, 9-10). Cf. P. Mrime, Carmen,
III (Duelo entre Jos y Garca).]
Y entonces se adelant un galo, desnudo1 a excepcin de un escudo y dos espadas:
superaba a todos sus compatriotas por su fuerza, su talla, su juventud y su valor. En el
momento ms duro de la batalla y en medio de la furia del combate cuerpo a cuerpo, hizo
una seal para que se detuviera por ambas partes. Se suspendi el combate. Cuando se
hizo el silencio, desafa a grandes voces a quien quiera combatir contra l. Nadie osaba
avanzar: tan enorme era su corpulencia y tan terrible su rostro. Entonces se puso a rer
y a sacar la lengua. Un gran sentimiento de dolor se apoder entonces de un tal T. Manlio,
de muy buen linaje, cuando vio que, paxa vergenza de la patria, nadie, en un ejrcito
tan numeroso, se atreva a adelantarse. Entonces se destac l de entre las filas, no que
riendo que la virtud romana fuera vergonzosamente presa de un galo. Con un escudo de
infantera y una espada espaola* se detuvo frente al galo. Entahlse el combate singular,
con gran clamor de los d.os ejrcitos que lo contemplaban. Tomaron as sus posiciones:
el galo, siguiendo las reglas de esgrima de su nacin, en guardia y con el escudo delante; 1
Manlio, confiando ms en su valor que en el arte, golpe su escudo contra el del adversario
y deshizo la posicin del galo. Y mientras el galo cuida de restablecer su guardia, Manlio
2. Antigua costumbre cltica, de origen religioso.
3. Instrumento bastante corto, puntiagudo y de doble filo (la espada gala, por el contrario,
era larga, poco afilada, y cortaba a tajos, de un solo lado).
4. Dejando un intervalo entre l y su cuerpo (el escudo romano, por el contrario, se ajusta
al cuerpo).
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Los progresos de la prosa
entrechoca otra vez su escudo y le obliga de nuevo a retroceder; aprovecha el instante
para acercarse al galo, pasando bajo su espada antes de que la abatiera con toda su fuerza,*
y, con su cuchillo espaol, le atraves el pecho y acto seguido, sin deshacer el cuerpo a
cuerpo, le cort el brazo derecho y no ces hasta hacerle caer. Una vez abatido, le cort
la cabeza, le arranc el collar, que se coloc, an ensangrentado, en el cuello. Este acto
le vali, a l y a sus descendientes, el sobrenombre de Torquatus.*
fr. 10b Peter.
El honor romano
Los cnsules de Roma al rey Pirro, salud.
Tus reiterados ataques contra nosotros nos obligan y fuerzan a continuar contra ti una
guerra encarnizada. Pero el honor y la lealtad nos obligan a quererte vivo, a fin de poder
vencerte por las armas. Hemos recibido a Nicias, tu pariente, que nos peda una recom
pensa en el caso de que te diera muerte en secreto. Le hemos respondido que no lo
queremos, y que nada poda esperar de nosotros por un acto semejante. Y hemos decidido
tambin avisarte, para que, caso de accidente, nadie en el extranjero crea que nosotros
hemos sido los inspiradores de un acto semejante, ni que combatimos {cosa que no quere
mos) por dinero, corrupcin o estratagemas. Ests en peligro de muerte: gurdate.1
fr. 41 Peter.
L . C o k n el i o Si sen a (hacia 120-67) se limit a los hechos contemporneos:
Guerra Social y guerra entre Mario y Sila (en 12 libros). Parece haber sentido
inclinacin hacia la literatura imaginativa,3 perto tambin por la exactitud
y el gusto por una lengua muy arcaizante, que deba ser muy estimada a los
ojos de Salustio.
El i o Tubern escribi, por lo menos, 12 libros de Historiae, que narraban
con prudencia y precisin lau historia de Roma desde Eneas hasta el conflicto
entre Csar y Pompeyo. J s /
1
/ La erudicin. Por otra parte, la inquietud por la erudicin se paten
taba en la historia: C. Licinio M acer deca utilizar, en sus Anales, los libri
lintei (listas muy antiguas de magistrados, escritas sobre tejido de lino).
L. El i o Esttl n se dedic a escribir comentarios ms sucintos: sobre las
XI I Tablas, sobre el canto de los Salios, las comedias de Plauto, etc. Le arras
trara esta segunda tendencia, mientras la historia, cada vez ms, se converta
en obra literaria y artstica.
Las memorias. Entretanto, los hombres de primer plano en la vida
poltica y militar de Roma, Emilio Escauro (cnsul en 115), Q. Lutaci o
C atul o que haba vencido a ls cimbros, y en especial Sula, el dictador (138-
78), escriban sus memorias; bajo apariencias de procurar as materiales a la
historia, continuaban, en beneficio personal y bajo una forma ms amplia, la
tradicin de los antiguos elogia (vase p. 32). Cicern, Csar, Augusto, y una
multitud de tantos otros recurrirn al mismo procedimiento, en verso, en
prosa, con libelos o inscripciones, a lo largo del siglo que se abre. Este mis
5. Era preciso un cierto espacio para manejar con eficacia una espada gala.
6. O sen, el que lleva el collar (torquc.s) galo.
7. Acerca de! tono de este pasaje, cf. antes, p. 76, Pirro a los embajadores romanos.
8. Haba escrito algunas Fbulas Milesias (novelas cortas de tono gTosero), y gustaba de
la lectura de Clitareo, que haba novelado mucho la historia de Alejandro Magno.
L A POCA CI CERONI ANA
mo abuso, como el de la erudicin, preparar la eclosin de la historia sintti
ca de Tito Livio..
LA ELOCUENCIA La retrica. El arte de la palabra era cada vez
ms necesario y provechoso en Roma: se impuso su
enseanza bajo una forma latina, sin que por ello los futuros oradores se
creyeran dispensados de estudiar los modelos griegos ni de acudir a buscar
en el mundo griego una especie d& enseanza superior de la elocuencia.
L. Pl oc io Gal o abri la primera escuela de retrica latina en 94; fue clausu
rada en 92, junto con las que le haban disputado una clientela asidua. Pero
la prohibicin fue breve. Muy pronto aparecieron tratados sistemticos, que
contribuyeron a la difusin de estas enseanzas; la Retrica a Herenio
debida tal vez a Comificio, pero inspirada especialmente en el griego Her-
mgoras) nos muestran la situacin hacia 86-82; era clara, sistemtica, enri
quecida de ejemplos que, aunque de aspecto romano, delatan ms su proce
dencia de una escuela que de fa prctica, en lengua muy latina, aunque sosa
e imperfecta an. Pero los verdaderos oradores, en relacin con las causas
autnticas, tornaban flexible y rica esta retrica, aprovechndose a la vez del
armazn que les brindaba.
J Antonio y Craso. Entre ellos, Cicern reconoce como a sus maestros
a M. A ntoni o (143-87) y a L . L i ci ni o C raso (140-91). Antonio escribi sobre
retrica, pero era notable en especial por sus dones: memoria,-porte, intuicin
psicolgica, dominio del auditorio. Craso parece haber posedo todos los
recursos de la palabra; alegra y solemnidad, mucha flexibilidad eri la inven
cin, riqueza y atractivo en su lengua. Todo ello lo convierten en el autntico
precursor de Cicern^^/ ^
Defensa de Antonio en favor de C. Norbano
[Tipo de proceso y de argumentacin polticas: C. Norbano fue acusado de
crimen de majestad" (de atentar contra el Estado) por los aristcratas, ante un
tribunal que crean de su bando.]
Entonces Sulpicio* dijo: S; fue precisamente como t recuerdas, Antonio. Jams
vi escaparse una causa de mis manos como aqulla. Yo no te dej t lo has dicho un
proceso a debatir, sino un incendio para huir de l. Y entonces, qu exordio, dioses inmor
tales! qu temores, qu dudas! cuntas dificultades! i cunta lentitud en la palabra! | De
qu modo, para empezar, prolongaste este tema, el nico que te excusaba al parecer
de tomaj la palabra: el acusado era ltimo amigo tuyo, tu cuestor!10 Cmo supiste desde-
un principio, por decirlo as, introducirte entre tus oyentes!
Pero como crea que habas ganado completamente el perdn por haber asumido,
por amistad, la defensa de un hombre tan nefasto a la patria, empezaste a avanzar imper
ceptiblemente; los otros an no sospechaban nada; pero a m el miedo me dominaba al
ver gracias a ti. cmo esta sedicin de Norbano tomaba la figura de un arrebato del
9. P. Sulpicio Rufo (hacia 121-88), que haba pleiteado contra Norbano aparece en esta
ficcin contando 1 mismo la defensa de Antonio y el efecto que le caus: de ah la fuerza
asombrosa del pasaje.
10. Magistrado encargado de las finanzas, colaborador inmediato del gobernador, al que
acompaaba en su provincia.
Los progresos de la prosa
pueblo romano, y un arrebato no criminal, sino justo y legtimo. Y qu diatriba dejaste
de esgrimir al punto contra Cepin? Y de qu modo tus palabras creaban una atms
fera entremezclada de hostilidad, de odio y de compasinI1* Y tal fue tu actitud no slo
en tu defensa, sino en presencia de Escauro y mis otros testigos, cuyos testimonios t no
negabas, pero contra los cuales tu evocacin de un arrebato popular te serva de refugio
y de refutacin."
C i c e r n , De oratore, II, 202*203.
Defensa de Craso en un pleito por un testamento
ITipo de causa civil: un hombre leg sus bienes, antes de morir, a Curio,
con la condicin de que dichos bienes volvieran n su hijo (que an no haba
nacido) del que sera tutor, si llegaba a su mayora. Pero el hijo no lleg a
nacer. Curio se considera legtimo posesor de la herencia. Pero un pariente del
difunto pide la anulacin del testamento, alegando que se exiga para que fuera
vlido: 1. que naciera un hijo; 2. que muriera antes de su mayora de edad.]
Pero Craso tom la palabra. Imaginemos, dijo para empezar, a un nio mimado que,
habiendo encontrado en la playa un trozo de remo se empeara, por este solo motivo, en
construir todo un barco. Escvolau se le parece, ipues, con una astilla, con una sombra
de peligro"u ha montado todo un proceso de herencia. Continuando este tema en su
exordio agrad a todos los asistentes con sus rasgos ingeniosos, les hizo perder el ceo,
los puso de buen humor. sta es una de las tres cualidades que exijo al orador.
En seguida prob que la voluntad del testador, el meollo de su pensamiento, fue
nombrar a Curio su heredero, en el caso que fuera, si no llegaba a usumir la tutela de un
hijo suyo, ya porque ese hijo no viniera al mundo, o porque muriera prematuramente.
Y la redaccin del texto se haba hecho de acuerdo con la forma corriente, que vala y
haba valido siempre en la prctica. Al desarrollar este argumento, Craso convenci a los
jueces. Y sta es la segunda misin del orador.
En seguida se constituy en defensor de la equidad, de la moral, de las intenciones
y de las voluntades testamentarias. Mostr qu sutil peligro exista, en materia de testa
mentos sobre todo, en atenerse a I letra despreciando la voluntad; y qu poder so arro
gaba Escvola, si, a partir de entonces, va nadie osaba testar sino atenindose a su
parecer. Extendindose sobre este tema con energa y abundantes ejemplos, con variedad,
agudeza y palabras agradables, consigui un asentimiento tan lleno de admiracin, que
todos los argumentos contrarios parecieron inexistentes. De este modo cumpli con la
misinptercera en su orden, pero de hecho la ms importante de las misiones del orador.
I ^ Ci c ebn, Brutus, 197-198.
NHortensio. Mucho ms joven, Q. H ortensi o H ortal o (114-50) se abri
paso desde muy joven gracias a la novedad de una elocuencia ampulosa, rica
en imgenes, armoniosa y sugestiva: cualidades brillantes de las escuelas grie
gas de Asia Menor; y tambin por su aficin a la composicin clara y por la
elegancia refinada de su porte y de su accin (actitudes, gestos, recitado).
Se convirti en el orador oficial del partido conservador y sostuvo litigios
frecuentemente contra Cicern a partir del 70, y a su lado desde el ao 63.
Los dos rivales se hicieron entonces amigos: pero Hortensio trabajaba menos
11. Enemigo acrrimo de Norbano.
.12. Hostilidad contra C cpi D , odio hacia la nobleza, compasin para con el acusado.
13. Q. Mucio Escvola {cnsul en 95), gran jurisconsulto, y, como tal, amante del detalle,
litigaba contra Curio en defensa de la Itstra del testamento; Craso defiende su espritu.
14. El peligro que haba en no obedecer los testamentos al pie de la letra.
15. Cicern toma este discurso de Craso como un modelo de elocuencia completo, que
satisface sucesivamente, y a la perfeccin, las tres condiciones esenciales: agradar, instruir y
conmover (es decir, convencer a la vez a la sensibilidad y a la razn).
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LA POCA CI CERONI ANA
que en su juventud, y su elocuencia pas de moda con mayor rapidez que la
ae Cicern.
Hortensio
... Tena ms memoria que nadie de cuantos yo he conocido, a mi parecer; hasta el
punto de que, sin notas, reproduca exactamente con las mismas palabras lo que haba
grabado en su cabeza. La ventaja que de ello obtena era inmensa; pues recordaba sus
pensamientos y sus escritos y, sin recurrir a la ayuda de secretarios, todas las palabras de
todos sus adversarios. Arda adems con una pasin tal, que yo no he visto jams un celo
ms ardiente por nuestros estudios. No dejaba da alguno sin defender una caus3 en el
foro o ejercitarse fuera de l; y muy a menudo haca ambas cosas en el da. Haba intro
ducido un tipo de oratoria muy poco comn, con dos novedades: divisin preliminar de la
materia que iba a tratar y recapitulacin de los argumentos adversos y de los suyos propios.
Su vocabulario era brillante y escogido; su frase bien proporcionada; su lengua, de una
cmoda fluidez: todo ello cualidades que deba a su gran genio y a un arduo trabajo.
Dominaba todo el conjunto del tema gracias a su memoria; escalonaba las partes con
una precisin extrema, y no omita en la causa, por as decirlo, nada de lo que deba
probar o refutar. Su voz era melodiosa y sugestiva; sus actitudes y sus gestos en cambio
denotaban ms artificio del que hubiera convenido a un orador.
Cicern, Brutus, 301-303.
2. Cicern, 106-43 a. c.
Hijo de una familia ecuestre de Arpio, M. Tulio Cicern deba llegar,
por su solo genio oratorio, al primer puesto del Estado. Su instruccin fue
ms amplia ae lo que era habitual en este tiempo: estudi filosofa, que, en
aquellos entonces, abarcaba las ciencias; se interes por los trabajos de los
jurisconsultos (Q. Mucio Escvola en particular) y los problemas tcnicos de
la elocuencia. Sus visitas al Fovo, donde Antonio y Craso defendan sus pleitos,
acabaron de formarle. Debut con una audacia extrema, tomando la palabra
contra Hortensio en 81, atacando en 80 (como abogado de Roscio de Amena)
a un secuaz de Sila. Es cierto que los Metelos y Pompeyo le apoyaban secre
tamente. Sin embargo, consider ms prudente marchar en seguida para
pasar un tiempo en Grecia, donde encontr en Moln de Rodas a un maestro
que le ayud a fijar el tono de su elocuencia: ya poda preverse que el asia-
tismo pasara de moda; y la escuela rodia, sin renunciar a la brillantez ni
a la abundancia, daba a la palabra una apariencia ms clsica.
De regreso a Roma (77), Cicern adquiri reputacin y clientela como
abogado; tuvo tambin muy fcil acceso a los honores. En 70 torn brillante
partido contra la nobleza al atacar a Verres, pretor arbitrario de Sicilia. Pero
trataba especialmente que contaran con l. Muy pronto intent, en
medio de las crecientes agitaciones, lograr el acuerdo entre caballeros y
senadores para asegurar el orden en el Estado. Siguiendo este programa sofo
c elegido cnsul la conjuracin de Catilina (63). Por tanto, los dem-
136
Cicern
era tas le volvieron las espaldas; por sus vanidades imprudentes provoc los
celos de Pompeyo y las iras de Clodio (ms tarde tribuno de la plebe). Los
triunviros Pompeyo, Csar y Craso lo abandonaron: sufri el exilio por haber
mandado ejecutar sin celebrar juicio a los cmplices de Catina (58). Muy
pronto fue llamado de nuevo (57), pero aniquilado polticamente por los triun
viros, dbil y vacilante entre Csar y Pompeyo, acept el gobierno de Cilicia
(51-50), y slo regres para asistir, irresoluto y sin clignidacl, a la guerra civil,
dicindose del partido de Pompeyo, mas. sin hacer nada en su provecho. Csar
le perdon; pero Cicern slo era un preso" que limaba sus cadenas. En 44,
el asesinato de Csar le llen de una alegra sin lmites. Se crey de nuevo
a la cabeza del Estado y atac frenticamente a Antonio, que aspiraba a
suceder al dictador, y favoreci sin comprenderlo los planes del joven Octa
vio: cuando los dos ambiciosos se unieron con Lpido, Cicern fue proscrito.
Alcanzado en su huida, afront la muerte con valor (7 de diciembre de 43).
El hombre; la Correspondencia . Cicern es la vida misma. La can
tidad de trabajo que realiz como abogado, poltico, escritor, es casi incon
cebible; y lo hizo casi en todo instante con entera alegra. Hallaba en su sen
sibilidad y en su inteligencia recursos que se renovaban sin cesar. A los pro
pios italianos pareca de temperamento meridional, vibrante y artista, pron
to al entusiasmo como al desnimo, pero gozando con fuerza de todos los
aspectos de la vida y hacindolos suyos en una creacin literaria ininterrum
pida. Es tambin de una inteligencia vida y dctil, deseosa de captar todo
el helenismo, para darle forma latina y personal; gusta de la teora que
clarifica y ordena las ideas, mas introduce en todo en la retrica y en la
filosofa, sus preocupaciones y las de su tiempo; tiende a todos los idealis
mos, ms por inclinacin que por mtodo. Su oficio de abogado, al dar siem
pre alimento nuevo a su imaginacin y estimular las sutiles discusiones de las
pruebas y de las verosimilitudes, acenta estos rasgos de su carcter. Se con
virti pn amigo de las ilusiones, especulativo e irresoluto; su psicologa, que
normalmente proceda por reconstruccin, lo extravi en sus juicios y en su
conducta poltica. Pero obliga a la simpata por la nobleza de sus objetivos,
la dignidad de su vida privada y la riqueza de sus dotes.
Su Correspondencia es la mejor va para juzgarle, al menos tras su consu
lado. Se nos ha conservado la mitad aproximadamente: 16 libros de cartas a
tico, su amigo ntimo, al que no oculta nada y escribe con una vivacidad
espontnea y llena de gracia, como si hablara; 16 libros a sus parientes y
amigos (Ad familiares), que contienen un nmero bastante elevado de res
puestas de sus corresponsales; 3 libros a su hermano Quinto, a quien acon
seja con toda la autoridad de un hermano mayor; 26 cartas (en 9 libros) a
Bruto, cuya autenticidad ha sido puesta en duda. Su naturaleza y variedad
hacen de esta correspondencia una rara obra de arte de la literatura univer
sal; su inters histrico, un documento de primera importancia para un pe
rodo decisivo.
El proceso de Clodio
[Clodio fue sorprendido en flagrante delito de sacrilegio, y el testimonio de
Cicern anulaba una coartada en la que quera hacer hincapi; sus adversarios
(los aristcratas) pensaban aprovecharse de ello para perderle para siempre (61).
Vivacidad y alegra (un poco inconsciente) en el relato. Vanidad ingenua y
hbil del narrador. Pintoresquismo y adorno espontneo en el estilo.]
... A qu debi pues su absolucin? A la pobreza y a la miseria de los jueces.1" La.
culpa fue de Hortensio, que, temiendo que Fufio 1T opusiera su veto a la ley propuesta
por el Senado, d o vio que era mejor dejar a Clodio con su vida de ignominia y oprobio
a entablarle un proceso para rer. El odio le impuls a precipitar el juicio: deca que
un cuchillo de plomo sera suficiente para degollarlo. En cuanto al proceso en s, nada
dejaba prever su resultado: y si todos ahora, tras el veredicto, censuran la iniciativa de
Hortensio, yo lo hice desde el primer momento. Pues desde que, entre abundante gritero,
se pas a las refutaciones (el acusador, como censor rgido, slo rechazaba a los picaros;
el acusado, como buen antrfa, dejaba fuera de combate a todas las personas de calidad),
al punto los jueces, hombres excelentes, sentados, comenzaron a sentir mucho miedo.
Nunca una casa de juego vio una asamblea ms sospechosa: senadores de mala fama,
caballeros sin una moneda, burguesa no de argntanos, como se les llama, sino de desar
gentados". En algunos rincones, sin embargo, haba hombres de bien, que no haba
podido rechazar, desolados ante tal compaa, que se sentaban contrariados y sufran de
estar en contacto con esos bribones.
Y entonces, al comienzo, ante cada punto que pasaba a deliberacin reinaba una
severidad increble, y ninguna voz discordante: el acusado no lograba nada; el acusador
ms de lo que peda.' Hortensio (t dudars de eslo!) triunfaba por su clarividencia; no
haba nadie que no creyese que nuestro hombre iba a resultar mil veces condenado. Pero
cuando yo fui citado como testigo, jahl t debiste, ante el gritero de los defensores del
acusado,11 representarte a los jueces, levantados ante un solo movimiento, rodendome,
presentando a P. Clodio sus gargantas desnudas, dispuestos a dar -su vida por la ma.
La manifestacin me pareci mucho ms honrosa que el gesto de -tus conciudadanos,
cuando no quisieron dejar jurar a Jencrates, o el d^ nuestros jueces, cuando se negaron
a pasar sus ojos por las cuentas de Melelo el Numdico," que se les presentaba por turno,
de acuerdo con la costumbre. Pero ese da fue an mejor. Al entender los jueces que mi
vida y la salvacin del Estado andaban unidas, el acusado perdi toa esperanza, y sus
defensores en masa quedaron, de un solo golpe, abatidos. Y al da siguiente me vi rodeado
de una multitud semejante a la que me acompa hasta mi casa el da que dej el
consulado. Sin embargo, nuestros ntegros Areopagitas gritaban que no ocuparan sus
puestos si no se les aseguraba proteccin militar. Deliberan: una sola voz se escucha en
contra. La peticin se eleva al Senado. Se dicta un senadcconsulto imponente y magnfico:
LA POCA CI CERONI ANA
16. Llcvndos all para dejarse comprar (vase ms adelante).
17. Tribuno de la plebe: como tal poda oponerse contra toda medida a adoptar diciendo
ucto (prohbo),
18.' Para nombrar los jueces de Clodio, en lugar de sacarlos a suerte, como era costumbre.
19. Lanista: director de una escuela de gladiadores. El lanistn sacaba el mejor partido
posible de sus mejores pupilos.
20. La Ley Aurelia (75) confiaba los juicios de Estado al arbitrio de tribunales tripartitos,
compuestos por un nmero igual de senadores, caballeros y "tribunos del tesoro (nacidos de
la ms rica burguesa y que respondan do la custodia del fisco del Estado y del pago de los
sueldos, una especie de tesoreros-pagadores): de ah el juego de palabras.
21. Cicern supone en broma que Atico debi orlo desde el Epiro, donde se en
cuentra.
22. Los atenienses. T. Pomponio viva casi siempre en Atenas: de ah el sobrenombre de
tico.
23. Discpulo de Platn, de bien conocida integridad: su palabra vala por un juramento.
24. Cnsul en 109, y al margen de toda sospecha.
'*^25. Broma; el Arepago de Ateitns, tribunal supremo, era famoso por la severidad de sus
Cicern
felicitaciones a los jueces; rdenes a los magistrados de velar por su proteccin. Nadie
pensaba que Clodio osara pleitear.
Decidme ahora, Musas, cmo el fuego prendi..."*1
T conoces al Calvo,*1de la tribu de los Naneyanos, que me elogia tan bien, cuyo
discurso, que tanto me halaga, te escrib? En dos das un solo esclavo (]y adems un
esclavo de una tropa de gladiadores!), resolvi todo el asunto: convocatorias, promesas,
fianzas, dones... As los buenos ciudadanos abandonaron en masa el foro, y ste se hallaba
todo lleno de esclavos, .pero hall an a veinticinco jueces lo bastante valientes como para,
en presencia del peligro ms grave, preferir la muerte si era preciso a abandonarlo todo;
y hubo treinta y uno que tuvieron ms miedo del hambre que de la infamia." Catulo se
encontr con uno de ellos: Por qu, le dijo, nos pedais soldados? Temais que os
quitaran... vuestras monedas?
Ad Atti cum, I, 18, 2-5.
La conducta irresoluta de Cicern
[Csar regres a Italia con sus legiones; Pompcyo se repleg en Brindis.
Cicern, retirado en su villa de Formias, no puede determinar su lnea de con
ducta (Enes de febrero del 49). Deliberacin minuciosa y muy razonada.
Incapacidad para concluir de una inteligencia que mira demasiado til pro y el con
tra. Frialdad calculadora (cuando se trata de Cesar) y desprecio mordaz (frente
a Pompeyo). Calor oratorio creciente.]
En el paroxismo de la inquietud y del tormento, y no pudiendo discutir la situacin
contigo, deseo al menos conocer tu opinin. Todo el problema se reduce a esto: si Pompeyo
abandona Italia (y lo temo) qu debo hacer? Y, para que te resulte ms fcil darme tu
opinin, voy a resumirte los argumentos en pro y en contra que me vienen al nimo.
Todo lo que Pompeyo ha hecho por salvarme*1 y la profunda amistad que me une
a l, y sobre todo el inters mismo del Estado, me obligan a pensaT que debo compartir
sus decisiones y su suerte. A lo que se aade que si abandono a esta gente, el honor y la
gloria de Roma, que la acompaa, es caer en poder de un dueo qtie, sin duda, busca
muchas ocasiones de manifestarme su amistad (y hace mucho tiempo, t lo sabes, que
intento asegurarme, en la espera amenazante de esta tempestad); pero hay que examinar,
por una parte, qu confianza podemos depositar en l, y por otra, una vez convencido
que se mostrar amigo nuestro, si conviene a un hombre valiente y a un buen ciudadano
permanecer en una ciudad donde, despus de haber desempeado las magistraturas y. los
cargos supremos, realizado magnficas acciones y honrado con el ms excelente sacer
docio,94no ser ya nunca nada y donde le amenazarn peligros y deshonor a un tiempo,
si un da Pompeyo recobra la direccin del Estado.
De una parte, esto sucede; examinemos ahora la otra vertiente. Nuestro querido
Pompeyo no ha hecho nada con sentido comn, con arrestos, nada que no fuera contra mis
consejos y mis sugerencias. Dejemos los antiguos errores: l es quien ha alimentado, desa
rrollado y armado a Csar contra la Repblica; l fue quien tom la iniciativa de proponer
las leyes por la violencia y contra los auspicios; l fue quien uni a sus provincias la
26. Cita en la llada, XVI, 112. Hctor se dispone a incendiar las naves de los aqueos.
27. Craso, el ms rico ciudadano de Roma, que patrocinaba en secreto las empresas de
mocrticas.
28. Broma cuyo sentido se nos escapa.
29. Menos que nada.
30. Juego de palabras.
31. Cuando hizo que volviera del destierro.
32. Csar.
33. Alusin a su consulado y a la conjuracin de Catilina,
34. El augurado.
35. Tirnicas y sacrilegas por tantu.
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Galia Ulterior,*0quien cas con su hija; fue el augur en la adopcin de P. Clodio; mmostr
ms celo en llamarme que en retenerme; hizo que se prolongase el mandato de Csar y
sirvi fielmente a sus intereses durante su ausencia; l fue adems quien, en su tercer
consulado, cuando empez a adoptar la figura de defensor del Estado, impuls a los diez
tribunos de la plebe* a proponer que se tuviera en cuenta su candidatura, a pesar de su
ausencia ** y sancion su propuesta con una ley que lleva su nombre; se opuso al cnsul
M. Marcelo que quera limitar el mando de Csar en las Galias a las calendas de marzo.10
Dejemos todo esto. Pero que ms indigno, ,qu ms loco que esa marcha, o, mejor dicho,
que esa huida vergonzosa lejos de Roma? No deba haberlo sufrido todo antes de aban
donar la patria? Deba haberlo sufrido. Lo confieso. Nada hay peor que lo que ha hecho.
Pero recobrar el mando del Estado/ Cundo? Con qu medios cuenta para ali
mentar esa esperanza? No se ha perdido el Picno? No est expedito el camino de Roma?
No estn todos los recursos financieros, pblicos y privados, ,en manos del enemigo? En
una palabra, no hay ninguna bandera, ninguna fuerza, ningn punto en que puedan
concentrarse los defensores de la patria.
Ad Atti cum, VIII, 3, 1-4.
Bromas de un desocupado
[Cicern, despreciado por los pompeyanos y considerado por Jos cesaranos
vencedores como polticamente despreciable, trata de rehacer una situacin acep
table (46). Bromas muy amargas, pese a Ja alegra de la forma; Cicern apa
renta ser un epicreo sin escrpulos, en contra de todos sus principios y de toda
su vida.]
Cicern a L. Papirio Peto, salud.
No tena nada que hacer en mi villa de Tsculo haba enviado a mi discpulo"
ante su amigo, para que lo ganaran en o posible en lo que a m se refera cuando me
entregaron tu carta. Y me encant. Veo que apruebas mi decisin de hacer como el tirano
Dionisio, que, expulsado de Siracusa/* abri, segn se cuenta, una escuela en Corinto;
y, puesto que ya no tengo procesos que defender, como he perdido mi reinado en el foro,
apruebas que me dedique a regentar una especie de escuela. Muy bicnl Yo tambin me
felicito por. mi resolucin, y encuentro en ello muchas ventajas. Para empezar (y de acuerdo
con los tiempos presentes, es lo primordial), me aseguro de este modo contra las circuns
tancias. De qu modo, no lo s. nicamente comprendo que, hasta este momento, soy yo
mismo la cosa que ms valoro. Hubiera sido mejor morir? .S, en mi cama. Pero no se
present ocasin. En la guerra?* Yo no estuve en ella; y todos, Pompeyo, tu querido
Lntulo, Escipin, murieron de esc modo miserable. Pero Catn, por su parte, muri
gloriosamente." Bueno! cuando quiera, yo tambin podr hacerlo; intentemos slo no
quedar reducidos a esos extremos. Yo tomo mis medidas para ello. ste es el primer punto.
He aqu el segundo: estoy mejorando. En primer lugar, en la salud, que la interrup-
36. La Galia Transalpina (Provenzn y Languedoc), que permitiran a Csar entrar en la
Galia libre, conquistarla y encontrar en ella riquezas y soldados.
37. Claudio, patricio, pero deseoso de intrigar en el tribunal, tuvo que ser adoptado por un
plebeyo para tener este derecho; para esta ceremonia era necesario un augur, y la fue Pompeyo.
38. Partidarios de Csar.
39. Normalmente era preciso estar en Roma para pretender una magistratura.
40. A primeros de marzo, cuando las elecciones consulares (en las que aspiraba Csar salir
elegido) no deban tener lugar hasta el verano.
41. Militar: que servira, como bandera o estandarte, para mantener la cohesin de una
unidad.
42. Amigo muy querido de Cicern, epicreo espiritual.
43. Amigos de Csar, que venan a charlar con Cicern de retrica y filosofa, y tambin
a espiarle.
44. Dionisio el Joven.
45. En 344.
46. En Farsalia..
47. Al no poder hacer frente a Csar, se suicid, eo maravillosa serenidad filosfica, en
Otica (46).
140
Cicern
cin de mis ejerciciosme: habia hecho perder. Y adems -mis endebles dotes de orador,
si no hubiera reemprendido tales ejercicios, habran acabado por extinguirse. Y, para ter
minar, esta ltima ventaja, que a tus ojos tal vez sea la primera: he comido ya ms pavos 49
que t pichones. Deletate en tu casa con las salsas de Atcrio; yo tengo aqu las de Hirtio.w
Ven aqu, si eres hombre, ven aqu a aprender los principios que te faltan! Pero yo me
asemejo al cerdo que amonesta a Minerva...
Sin embargo, segn veo, no puedes vender nada al precio de tasa ni llenar tu
bolsa. Hegresa, pues, a Boma. Es preferible morir aqu de indigestin a hacerlo all de
hambre, Te has arruinado? La misma suerte espera, me parece, a tus amigos. All t, si
no tomas tus precauciones. Ya has comido tu jaca, me dices. Pero an te queda el mulo-,
monta en ! y vulvete a Roma. Tendrs un puesto en mi escuela, muy cerca de m, pues
sers subdirector. Y con un primo! Hagta la vista.
Ad familiares, IX, 18.
Las obras de oratoria.53 Cicern fue, ante todo, un gran abogado;
abogado de pletitos en un principio, y muy minucioso; luego, y cada vez ms,
abogado criminal (vase el Pro Cluentio [66]): cuando uno de sus clientes
tomaba (era lo ms frecuente) varios defensores, Cicern se encargaba de
ias generalidades llenas de patetismo que deban arrancar la absolucin
de manos de los jueces. Adems, los procesos criminales, a menudo exaltados
y seguidos con apasionamiento por Roma entera, afectaban de ordinario a la
vida poltica, ya por el tema de la acusacin: concusin (Verrinas [70], Pro
Fonteio [69], Fro Flacco [59], Pro Babirio Postumo [54]), lesa majestad o
alia traicin (Pro Rab rio perdueliionis reo [63], Pro Sulla [62]); maniobras
electorales (Pro Murena [63], Pro Piando [54]), ya por las intenciones de los
acusadores o de los defensores del encartado, ante el cual se enfrentaban
los partidos (Pro Rusti Amarino [SO], Pro Sestio y Pro Caelio [56], Pro
Milone [52]).
Los discursos propiamente polticos forman cuatro grupos principales:
1. en favor de Pompeyo (De imperio C. Pompei [66]);
2. discursos consulares [63], contra la ley agraria de Rulo (3 discursos)
y contra Catilina (4 discursos al Senado y al pueblo), redactados todos en 60;
3. discursos del retorno del destierro, para dar las gracias al pueblo y
al Senado, y volver a entrar en posesin de sus bienes;
4. Las 14 Filpicas zi (del 2 de septiembre del 44 al 21 de abril del 43),
discursos reales o ficticios, pero redactados a modo de panfletos, para ser
difundidos por toda Italia y levantar los nimos contra la indignidad moral
y los proyectos sin escrpulos de Antonio.
A excepcin de las Catilinarias y las Filpicas, en que el calor patritico
y la inspiracin llena de odio son admirables, las arengas polticas no aaden
nada a la gloria de la elocuencia ciceroniana: sentimos no encontrar en ellas
ni alteza de miras ni una lnea definida. En cambio, los discursos judiciales,
4S. Oratorias (declamaciones en griego o latn).
49. Manjares de lujo, puestos de moda por Hortensio.
50. Lugarteniente de Csar, y gastrnomo.
51. Proverbio: el ignorante que quiere ensear a su maestro.
52. Valores- de la especulacin que no pueden bajar de su precio de compra.
53. Poseemos 61 (de entre unas 120).
54. Llamadas as por recordar los enrgicos discursos que Demstencs pronunci (entre
351 y 341) contra las empresas del rey Filipo de Maeedonia.
141
L A POCA CI CERONI ANA
por la variedad de los efectos propios de una viva imaginacin, son, con sus
cartas, el triunfo de Cicern.
Los principios tericos de la elocuencia ciceroniana. Podemos, en
rigor, apreciar los discursos judiciales de Cicern de acuerdo con las reglas
tcnicas que comprenda la Retrica a I erenio, y que l mismo, en su
juventud, reproduca en su tratado (inacabado) De imtentione. Al menos par
ti de aquellos principios. Estas enseanzas distinguan cinco partes en la
obra oratoria: la invencin reuna todos los elementos de la causa, narracin
de los hechos, su empleo a beneficio del cliente y refutacin de los argumen
tos adversos; la disposicin determinaba el orden y la proporcin de las par
tes; la memoria permita dominarlas; la elocucin cuidaba de la pureza y
adorno de la lengua; la accin (voz, gestos) pona, en la obra, con ayuda del
cuerpo, todo el esfuerzo del pensamiento. Cicern, con toda seguridad, no
ces jams de ejercitar su elocuencia de acuerdo con estos principios. Pero
su experiencia lo llev a prolongar y a simplificar el ideal del orador: su
misin slo consista, segn l, en probar (docere), agradar (delectare) y con
mover (movere). La seduccin de una inteligencia y de una sensibilidad
excepcionales deban tambin contrapesar las minucias sistemticas de la
Escuela.
La prctica; los dones del orador. De hecho, un discurso de Cicern,
tal como lo leemos, es el resultado de una triple elaboracin. Cicern lo pre
paraba primero muy a fondo, trazaba el plan y redactaba ciertas partes (el
exordio en particular); luego lo pronunciaba, teniendo en cuenta todas las im
presiones momentneas que causaban en l la actitud de los asistentes o los
incidentes de la causa; finalmente volva a tomar las notas taquigrficas del
discurso pronunciado realmente 55 y lo modificaba para la edicin destinada
a la lectura, tratando de conservar mediante determinados artificios la apa
riencia de la palabra viva y Ja atmsfera de la asistencia real, pero dndole un
carcter ms literario y frecuentemente ms amplitud y un inters ms general.
Para derrotar a Verres le bast con poner al descubierto las maniobras aristocrtica^
que intentaban apartarlo de la causa (Di ui natio m Caeci l i um) y organizar y presentar bre
vemente la multitud de pruebas (j haba ms de 1.0001) en una Prima acti o; pero, en
seguida, desarroll en cinco libelos, de una abundancia y una variedad admirables, todas
las malversaciones, los negocios sucios y los crmenes de Verres durante su pretura urbana
(De praetura urbana) y en Sicilia, en la administracin de justicia (De i uri sdi cti onc
si ci l i ensi ), la percepcin de los impuestos y los diezmos en especies (De re frumentari a),
sus robos de obras de arte (De si gni s) y sus crueles abusos del poder (Pe suppli ci is).
Los discursos de Cicern son, pues, obras de arte complejas, muy medi
tadas y muy vivas, en que se vuelca su autor por entero, con su sensibilidad,
su virtuosismo y muchas intenciones ms o menos veladas. El plan vara
mucho en detalle, segn las exigencias de la causa, pero sin duda tambin por
escrpulos de gran escritor.
55. Los antiguos conservaban an borradores ( commentarii) de Cicern, e incluso notas
fie as de las sesiones (por ejemplo, del Pro MiJ onc).
Cicern
Plan del Pro Miloiic
Exordi o: El aparato excepcional que rodea al proceso no significa una amenaza para
el acusado, sino una garanta de imparcialidad.
Cuesti ones prej udi ci al es: La causa est ntegra: Miln puede confesar que ha dado
muerte a Clodio sin ser por ello digno de condena; ni el Senado ni Fompeyo han decidido,
con las medidas adoptadas, prejuzgar acerca de su culpabilidad.
Narraci n: Hace destacar de la simple narracin de los hechos que Miln no liaba
premeditado el homicidio, sino que cay en una emboscada.
Confi rmaci n: A. Todas las probabilidades morales estn en contra de Clodio; B.
E Incluso las circunstancias materiales; C. Sin contar con la actitud de Miln despus
del homicidio, que atestigua su inocencia.
Refutaci n: No hay que tener en cuenta los falsos rumores que corren contra Miln.
Argumentaci n subsi diaria: Por otra aparte, si Miln hubiera pretendido dar muerte
a Clodio, lo merecera elogios. Pero slo hay que dar las gracias de ello a los dioses.
Peticin; Miln es un hroe que no se entrega a las splicas; Cicern lo hace por l,
y suplica a los jueces que lo absuelvan.
Lo que en los discursos judiciales aparece a menudo como la parte ms
dbil es la argumentacin jurdica, en la que Cicern parece a menudo ms
enrevesado que vigoroso; como, sin embargo, conocemos su extrema concien
cia de abogado, es posible que haya descuidado voluntariamente esta parte
del desarrollo en la redaccin destinada a los lectores.
Por el contrario, en el arte de seducir y llegar al nimo de los jueces,
Cicern no conoce rival. El pintoresquismo ms delicado y vigoroso, los ejem
plos y ancdotas del tono ms natural y vivo, la suavidad en las transiciones
y un avance tan insensible que no hay modo de notarlo obligan a un asen
timiento lleno de admiracin. Es tambin el maestro del patetismo: su sensi
bilidad lo anima todo, con las apariencias de la espontaneidad; pero sabe
distribuirla gradualmente, ampliar los efectos casi sin medida e imponer tir
nicamente sus ms fuertes impresiones.
-Una caricatura; Fumo
[Proceso para un arreglo de cuentas de sociedad promovido por Fanio Que-
rea contra el gran comediante Roscio, amigo ntimo de Cicern. Discusin
de las verosimilitudes, tomadas no slo dei carcter, sino incluso de la fisono
ma. Sugestin plstica de la descripcin. Exageracin propia de una ima
ginacin an demasiado artificial (la causa es del ao 7G).]
... Roscio enga a (J . Fanio Qucrea! Os ruego y suplico a vosotros, que les cono
cis: comparad sus vidas; y, quienes no los conocis, considerad sus respectivas fisonomas.
Acaso no parece es3 cabeza, esas cejas radas por completo, oler a maldad y proclamar
la astucia? No parece que desde las uas de los pies hasta la coronilla si el aspecto
externo de los hombres basta para identificarlos, sin que digan una palabra todo su
cuerpo est lleno de fraude, falacias y mentiras? ste se afeita siempre la cabeza y las
cejas, para que se diga de l que no tiene un pelo de buena persona, y este ltimo
(personaje, Roscio, suele representarlo a menudo en escena con xito, sin obtener de
l la gratitud que merece un servicio semejante. En verdad, en- el papel do Balio, ese
56. Miln, jefe de las bandas al servicio del partido aristocrtico, mand eliminar a Clodio,
jefe de las del partido popular, que result. herido en un tumulto entre sus hombres en la
Va Apia. Pompeyo, cnsul nico, tom en el momento del proceso medidas de orden muy
severas. Cicern, inquieto, rcal2 una defensa mediocre y Miln tuvo que marchar al destierro.
Pero el discurso que poseemos es una rplica muy hbil del proceso real.
143
LA EPOCA CI CERONI ANA
tipo de l eo" perverso y perjuro, encarna el papel de Carca, Todo lo que hay de fangoso,
de impuro en ese personaje encuentra su expresin en Jas costumbres, en el carcter, en la
vida de Carea. Y si ha podido suponer que Roscio se le pareca en los engaos y en
la perversin, ello me parece extrao, a no ser que advirtiera que era imitado maravillo
samente en el papel del leo.
Pro Roscio comoedo, 20.
Suplicio de los navarcas sicilianos
ILiis ciudades griegas de Sicilia deban proporcionar para la custodia de
los mares vecinos naves de guerra con sus equipos y sus jefes (o "navarcas).
Venes desorganiz la escuadra al vender los permisos y licencias a los marinos
y no cuidar de la tripulacin. De este modo fue derrotado por los piratas. Venes,
para eludir sus responsabilidades, atribuy la falta a los navarcas y los conden
a muerte. Modelo de patetismo progresivo: el horror ya extremo en un
principio sigue creciendo. Estrecha unin entre narracin y comentario.
Animacin un la forma (palabras aadidas; cambios ficticios de conversacin con
el pblico; preguntas de los jueces y del acusado). Arte de la insistencia y
del desarrollo. Virulencia de la conclusin, cuando el abogado cree haberse
adueado de todos sus oyentes ]
Llevan a los condenados a prisin, secretamente; su suplicio se prepara, y empieza
el de sus desdichados padres con la prohibicin de ver a sus hijos, y de llevarles
alimentos o vestidos. Esos padres, a quienes veis, yacan en el umbral, y las madres
(desdichadas!) pasaban Jas noches en la puerta de la crcel, sin permitrseles abrazax
a sus hijos por ltima vez; no pedan otra cosa sino recoger en un beso el ltimo aliento
. de sus hijos. El portero de la prisin estaba en su puesto, el verdugo del pretor, el terror
y la muerte de los aliados y de los ciudadanos, el iictor Sextio; cada gemido, cada muestra
de dolor le proporcionaba dinero al contado, y a precio fijo: "Una entrevista vale tanto;
el permiso de entiar alimentos, tanto." Nadie se negaba. Dime: qu me dars por que
mate a tu hijo de un solo hachazo, para no prolongar su suplicio? para ahorrarle muchos
golpes? para quitarle la vida sin que sufra? Incluso por esto daban dinero al Iictor. Oh
dolor excesivo, intolerable! Atroz crueldad del destino'. Los padres se vean obligados
a comprar no la vida de sus hijos, sino la rapidez de su muerte. Los mismos jvenes
hablaban con Sextio del hacha, de ese golpe nico; y la ltima splica de los hijos a sus
padres era que le pagaran al Iictor para aliviar su suplicio, Qu fecunda imaginacin para
torturar a los padres, a ios allegados! Muchos beneficios; pero, tras la muerte de los
condonados, se acabar todo. No. Cmo? Puede llegar ms lejos la crueldad?
Llegar. Porque, vctimas del hacha, muertos, sus cuerpos sern entregados a los ani
males. Si los padres se afligen por ello, compren el derecho de enterrar a los ajusticiados!
Ya habis odo de labios de Onaso, hombre principal de Segesta, que cont una cantidad
a Timrquides 63por la sepultura del navarca Heraclio. Y no vale decir: A buen seguro,
son testimonios de padres amargados por la muerte de su hijo." Quien habla es un hombre
de primera fila, un principal de los ms distinguidos, y no habla precisamente de su hijo.
Qu sracusano de ese tiempo hay que no sepa, que ignore que Timrquides discuta
sobre las condiciones de la sepultura con los propios desdichados, antes de la ejecucin?
Estas conversaciones con Timrquides, eran secretas?; acaso no eran llamadas todas las
familias de todos los interesados? Era secreta esta cotizacin de los funerales de hom
bres vivos?
Cuando todo estuvo terminado y se hubieron tomado todas las medidas, los sacaban
de la crcel y los ataban a los postes. Habra existido entonces un hombre tan duro, tan
monstruoso (de no ser t, y slo t!), que no se hubiera conmovido de su juventud, de su
nobleza, de su infortunio? Habra existido alguno que pudiera contener sus lgrimas; que,
ol afligirse por su desgracia, no hubiera tambin visto en ello un duelo personal y una
57. Vase antes, p. 59. <
58. Liberto y agente de confianza de Verres. Por tanto, se trataba de horribles abusos
de poder por parte de un simple carcelero.
144
Ci cern
amenaza para todos? Se Ies mata a hachazos. T te complaces en ello en medio del gemido
universal, y triunfas! Qu alivio, ver suprimidos Jos testigos de tu avaricial Te equivo
cabas, Verres; te equivocabas gravemente; la sangre de los aliados inocentes* no poda
lavar tus robos ni tus infamias. Locura furiosa era pensar curax, con la crueldad, las llagas
de tu avaricia. Por ms que cayeran muertos los testigos de tu crimen, sus allegados buscan
tu castigo y su venganza; algunos navarcas, incluso, viven y estn all. Fortuna, segn
creo, los ha salvado slo para vengar hoy la inocencia. He aqu a Filarco de Haluntio, que,
al no huir con Cleomencs, fue reducido y hecho prisionero por los piratas: feliz cautiverio,
que lo impidi caer en manos de ese bandido, pirata de nuestros aliados. Su testimonio
saca a la luz las licencias de marinos, hambre en la tripulacin, huida de Cleomenes. He
aqu a Filacio de Centuripas, nacido del ms noble linaje en la ms noble ciudad: aduce
el mismo testimonio. No hay discordancia alguna.
Por los dioses inmortales! Qu pensis pues, jueces, de vuestro tribunal? Con qu
corazn escuchis? Soy yo, que deliro? Es que tomo demasiado por lo trgico este
abismo de miseria en el que se perdan nuestros aliados? O vosotros, tambin, no sufrs
como yo por ese luto, por esas torturas atroces impuestas a unos inocentes?
Verrinas: De suppliciis, 117-123.
Los discursos polticos ofrecen, en cada momento, las mismas cualidades.
Pero conceden una parte ins amplia al gran estilo peridico, amplio y
musical, que desarrolla largas frases acompasadas y llenas de dignidad. Por
otra parte, se muestra un hombre sensiblemente arrebatado en contra de sus
adversarios: Catilina, Clodio, Pisn, Antonio; una violencia sin medida, una
irona corrosiva, un exceso brutal en las descripciones, una mala fe evidente
en las interpretaciones ponen a Cicern, armado con su sola elocuencia, al
nivel de los ambiciosos sin escrpulos que se disputaban el poder en tomo a l.
Poltica y religin*
Si un espritu divino, pontfices, parece haber inspirado a nuestros antepasados un gran
nmero de sus invenciones y de nuestras instituciones, nada hay ms admirable entre lo
que nos han transmitido, que esa decisin de confiaros a la vez la presidencia de todo
c culto de los dioses inmortales y la suprema direccin del Estado, de modo que los
hombres ms notables y ms ilustres, dirigiendo sanamente al Estado 01 como ciudadanos
e interpretando con sabidura la religin como pontfices, garantizan doblemente la salud
de la patria. Ahora bien, aunque jams una causa importante ha sido sometida al juicio
soberano de los sacerdotes del pueblo romano, sta, que afecta a toda la grandeza del
Estado, a la seguridad, a la vida, a la libertad, a los altares, a los hogares, a Jos dioses
penates de todos los ciudadanos, entrega y confa su defensa a vuestra prudencia, a vues
tra conciencia, a la autoridad de vuestra jurisdiccin. Debis decidir hoy, de una vez
para siempre, si prefers privar de la demencia de los magistrados perversos el apoyo de
los malos y de los criminales, o fortificarla an con la religin de los dioses inmortales.
Pues si ese cncer que roe al estado encuentra en la religin divina la justificacin de su
tribunal desastroso y maldito que condena la justicia humana, deberemos buscar otros
ritos, otros sacerdotes de los dioses inmortales, otros intrpretes de la religin. Pero si
59. L f>s romaiuvs daban el nombre de aliados (socii) a las poblaciones sometidas que esta
ban obligadas a ciertas obligaciones militares y fiscales,
60. Subordinado de Verres, que mandaba la escuadra y dio la seal de fuga: Verres no
lo haba incluido en las cansas.
61. Al regresar del exilio, Cicern reivindicaba sus bienes, que le haban sido arrebatados
por las bandas de Clodio. Su casa del Palatino, en particular, haba sido arrasada, y su solar
consagrado a la diosa Libertad. Cicern, para recobrar su propiedad, estaba obligado a pedirlo
al colegio pontificio, jefe supremo de la religin romana.
62. Las funciones religiosas no eran en Roma algo distinto de las dems magistraturas.
63. Los tribunos de la plebe, enemigos del Senado aristocrtico.
64. Clodio (vase, ms atrs, p. 121 ss.).
145
10. t-l TEBA TURA LATI NA
L A POCA CI CERONI ANA
vuestra autoridad y vuestra prudencia, pontfices, anulan los actos que el furor de los
malos impuso a nuestra patria oprimida, abandonada o traicionada por sus hijos, podremos,
legtimamente y con pleno derecho, celebrar la idea que tuvieron nuestros antepasados
de escoger para sacerdotes a los hombres ms importantes del Estado.
Pro domo sua ad pont fi ces, 1-2.
Pisn escarnecido
[Para vengarse do L. Calpurnio Pisn (cnsul en 58), uno de los autores de
su destierro, Cicern provoc su llamada desdo Macedonia; como el procnsul
se quejara al Senado, Cicern ridiculiza su pretendido desinters (Pisn deca que
no aspiraba al "triunfo", honor ambicionado por todos los gobernadores de pro
vincia de esa poca) y ataca su integridad (55). Irona cruel. Pintoresquis
mo injurioso. Tendencia a la comicidad.]
Demasiado tarde para Cn. Pompeyo: no podr seguir tus principios. S: se equivoc;
an no haba probado tu filosofa; he aqu tres veces,0* al imbcil que triunfa. Craso, me
avergenzo de ti: por qu, tras haber concluido la guerra ms formiduble y haber
trabajado tanto para obtener del Senado esta corona de laurel? P. Servilio, Q. Metelo,
C. Curin, L. Aranio: habis escuchado tambin las lecciones de este sabio, de este
hombre discreto, antes de cometer ese error? Para C. Pomptino, mi amigo, Ka resultado
demasiado tarde: ya ha contrado promesas con los dioses.'" | Oh, ignorancia de los Cami
los," de los Curios, de los Fabricios, de los Calatinos, de los Escipioues, de los Marcelos,
de los Mximos! }Locura de Paulo Emilio! Inconveniencia de Marol Imprudencia de los
padres de nuestros dos cnsulesl w Obtuvieron el triunfol
Pero, como no podemos cambiar el pasado, qu espera esta calamidad liona de cicno
y fango para mostrar esos excelentes principios de prudencia a nuestro ilustre y gran
general, a su yerno? T0El deseo de gloria domina, con toda seguridad, a ese hombre. Arde
en deseos de un justo y magnfico triunfo; no ha recibido las mismas lecciones que t.
Buenol Envale una relacin; y, para vuestra prxima entrevista, prepara un discurso que
ahogue y extinga el fuego de su deseo. T tendrs sobre esa frvola pasin de gloria la
autoridad de una pujante sabidura, sobre la ignorancia la propia de la ciencia, sobre un
yerno la de un suegro. T le explicars, con esa seduccin persuasiva, esa gracia, esa
perfeccin, esa cortesa que posees do la escuela: n Qu placer hay, Csar, en mandar
que decreten tantas y tan largas splicas? 71 Es un error de los hombres, y los dioses
no se preocupan de ello: ellos no sienten hacia nadie (as lo ense nuestro divino Epi-
euro)7* ni simpata ni clera. Pero este argumento, sin duda, no dar resultado: su clera
contra ti fue y sigue sindolo demasiado evidente. Entonces pasars a otro lugar
comn de la escuela, a una disertacin sobre el triunfo: Para qu, en una palabra, ese
(carro, esos jefes encadenados que lo preceden, esas imgenes de las ciudades, ese oro,
esa plata,* esos legados71 a caballo y esos tribunos, esos gritos de soldados, y todo ese
acompaamiento? Naderas, creme, y casi un juego de nios, es eso de buscar los aplausos,
que lo paseen a uno por la ciudad y pretender que lo vean. En todo ello no hay ningn
65. Tras sus guerras contra los partidarios de Mario (80-79), contra Sertorio en Espaa
(71), en Oriente (01).
6fi. Contra Espartaco y los esclavos amotinados.
67. El triunfo era una ceremonia religiosa.
68. Tras los vivos, los muertos ilustres.
69. Pompeyo y Craso.
70. Csar, que entonces se encontraba en 3a Galia.
71. tese, por el contrario, la "mezquindad vulgar del estilo que pone en boca de Catn.
72. Acciones de gracia a los dioses, especie de preludio del triunfo. El Senado determinaba
su principio, importancia y duracin.
73. La doctrina de Epicuro era mal vista por los dirigentes .senatoriales.
74. Llevado sobre parihuelas.
75. Lugartenientes del general.
76. Comandantes de las legiones.
Cicern
gozo estable, nada tangible, nada con lo que pueda disfrutar el cuerpo. Fjate en m
ms bien: regresado de una provincia que vali el triunfo a T. Flaminio, a L. Paulo, a
Q. Mtelo, a T. Didio, y a muchos otros a quienes dominaba un frvolo deseo, para
pisotear ante la puerta Esquilina los laureles de Maccdonia. S: yo me present con mucha
sed, con quince mozos mal vestidos,78en la puerta Celimontana, donde un liberto mo haba
alquilado en l antevspera una casa para su esclarecido general; s no se hubiera hallado
libre, hubiera montado mi tienda en el campo de Marte. En cuanto al dinero, Csar, no
he necesitado para nada de las andas triunfales. Ha quedado y quedar en mi casa. He
presentado en seguida las cuentas al tesoro, como lo prescribe tu ley .(es el nico punto
en que he obedecido a tu ley). Si quieres consultar esas cuentas, vers que nadie ha sacado
nunca mejor partido de las letrasT9que yo. Estn deducidas, en efecto, con tanta agudeza
y un escrpulo tan literal, que el escriba que las ha llevado al tesoro, tras copiarlas de
extremo a extremo, se ha rascado la cabeza con su mano izquierda y ha exclamado .para
sus adentros:
Una cuenta? S, esto es una cuenta; pero de dinero, nada. *
Aunque Csar estuviera a punto de subir a su carro triunfal, es seguro que, ante estas
palabras, bajara.1
I n P sonem, 58-61.
Los tratados de retrica. Cicern tena plena conciencia de haber con
quistado el reino del foro y de haber ampliado extraordinariamente, en 3a
prctica, la teora de la elocuencia. En 55, muy menguado ya su prestigio de
hombre poltico, pero queriendo preservar su grandeza literaria, public un
De oratore cu 3 libros. En l presentaba un dilogo (en 91) entre Antonio y
Craso (vase ms atrs p. 134-135) y dos jvenes, Cotta y Sulpicio. Expona
sus puntod de vista acerca de la formacin del orador, fundada en clones
naturales y en conocimientos adquiridos (filosofa, historia, jurisprudencia)
(1. I). Explicaba cmo deben adaptarse las normas tradicionales acerca de la
invencin y de la proporcin (1. II), y cules son los secretos esenciales del
estilo y de la accin (1. III). Difera a un tiempo de la filosofa de Arist
teles, que concede un papel muy reducido a la sensibilidad y al arte, y de
las enseanzas de los rtores griegos y latinos, que tendan a un mero anlisis
de los procedimientos tcnicos; lo escribi con una fuerza llena de elegancia:
el De oratore fundamentaba acertadamente el inmenso xito de la elocuencia
ciceroniana.
Ciencia y oratoria
Con frecuencia surgen, en procesos que, a todas luces, pertenecen a la oratoria,
cuestiones que no denotan esa prctica forense a la que reducs el papel del orador, sino
cuya solucin queda reservada a cualquiera de esas ciencias ms ignotas, y de las cuales
hay que lograrla. Es posible os preguntohablar en pro o en contra de uu general
sin tener alguna prctica de la guerra o incluso, con frecuencia, sin una documentacin
geogrfica de tierra y de mar? Podemos impulsar al pueblo a votar o a rcchazax una ley,
o tratar en el Senado cualquier tipo de cuestin acerca del gobierno sin un estudio pro
fundo, terico y prctico, de los problemas polticos? Podemos llegar a inflamar o apagar
77. Caricatura del ms vulgar epicureismo.
78. Cuadro de miseria: este detalle y los siguientes muestran una mezquindad deshonrosa.
79. Para disimular con sutilezas sus rapias: ntese la abundancia en el juego de palabras.
80. Verso de un autor cmico desconocido (o tal vez de Lucilio).
81. Desanimado por esas paynsadas.
82. Craso deende aqu una de las ideas ms caras a Cicern: yue la oratoria debe abar
car todos los conocimientos humanos. Notemos, sin embargo, la prudencia de sus afirmaciones.
147
LA POCA CI CERONI ANA
incluso los sentimientos y las pasiones de los oyentes (y ello es el triunfo supremo del
orador) sin haber explorado con el mayor esmero todos los sistemas filosficos que analizan
los instintos y las costumbres del hombre?
Tal vez no logre convenceros; mas no dudar en expresar mi pensamiento. La fsica
misma, y la matemtica, y esas otras ciencias especiales, cuyo campo estabas delimitando
precisamente, dignifican sin duda a quienes las cultivan. Pero, incluso tratndose de tales
ciencias, si queremos asegurarles el esplendor de la expresin, habremos de recurrir al arte
del orador. Si Filn, el clebre arquitecto que construy el arsenal de Atenas, supo dar
buena cuenta ante el pueblo de su trabajo, debi hacerlo ms como arquitecto que como
orador. Pero imaginad que nuestro amigo M. Antonio hubiera tenido que hablar, en pro
de Hermodoro, de la construccin de nuestra base naval: pese a tomar de segunda mano
los datos de la causa, habra embellecido y enriquecido con su elocuencia un arte que
ignora.
De oratore, I, 59-02.
La accin oratoria
[La "accin tena una importancia especial ante las grandes asambleas, y
al aire libre; e igualmente la amplitud de las frases y la repeticin de las ideas
esenciales, que permitan la comprensin, en conjunto, por parte de los oyentes
ms alejados. Unin de naturalidad y arte que la pone de manifiesto. Inte
rs apasionado por la expresin psicolgica exacta y matizada. Estilo muy
refinado y lleno de imgenes.]
Sin duda, en todo, la verdad supera a la imitacin; pero si sta fuera suficiente para
regir nestra accin, no precisaramos del arte. Pero de hecho las emociones, que la accin
ha de patentizar o imitar, son a menudo confusas, veladas o casi vacas; debemos, pues,
disipar las brumas que las ocultan y dar valor a los rasgos relevantes que las evidencian.
En verdad, todo movimiento del alma encuentra su expresin natural en la fisonoma, la
voz y el gesto; y el cuerpo del hombre por entero, todos los rasgos de su rostro y los
sonidos de su voz vibran como las cuerdas de una lira a cada sacudida de la pasin. Pues
nuestra voz es como una cuerda tensa, capaz de responder al menor contacto, agudo o
grave, rpido o lento, fuerte o dbil; y cada uno de estos tres aspectos b'ene tambin su
grado medio. Derivan otros igualmente, en nmero mayor: la entonacin es flatulenta
o spera, presurosa o pesada, conexa o entrecortada, lnguida o brusca, fina o hueca.
Y, de entre stas, no existe entonacin a la que no haya que aplicar arte y mtodo; y el
orador las tiene todas a su arbitrio para matizar su discurso, como el pintor tiene los
colores...
Todas esas modulaciones deben ir acompaadas de gestos, y no de gestos teatrales,8*
hacindolos de un tipo distinto a cida palabra, sino gestos que sugieran sin representarlo el
pensamiento, la idea en su conjunto. Los movimientos del cuerpo sern de una simplicidad
recia y viril, que evoque, no la escena y sus histriones, sino el ejrcito o incluso la palestra.
La mano se mostrar menos parlante * y los dedos seguirn las palabras con el gesto, sin
modelarlas. El brazo, un poco levantado, y tendido hacia adelante como si asaeteara las
palabras. Una llamada de atencin discreta con pie puede hacerse al principio o al fin de
las discusiones.
Pero todo depende del rostro, y en l predominan enormemente los ojos. jCon razn
dijo Roscio nuestros antepasados no gustaban de un actor con mscara! Pues el alma
anima toda la accin; la fisonoma que refleja el alma; y los ojos que la revelan. Los ojos
son, gracias a su movilidad, la nica parte del cuerpo capaz de expresar todos los movi
mientos del alma; y quien los esconde medio entornados no puede lograrlo. Teofrasto nos
transmite las palabras de un cierto Taurisco: el orador deca que recita sus discursos
con los ojos fijos, da la espalda a su pblico.
De oratore, III, 215-217; 220-221.
83. Como lo era a menudo el de Hortcnsio (vase ms atrs, p. 135 ss.).
84. A rmoni osos y necesari os, como l os de un atl eta.
85. Que la de los actores.
148
Nueve aos despus del De oratore, Cicern se sinti impulsado a escri
bir nuevos tratados de retrica por dos razones: la dictadura de Csar lo
reduca al silencio; y algunos jvenes, Bruto y Calvo en particular, preconi
zaban una elocuencia neotica, ms simple y enrgica, menos variada y
rica en formas que la suya. En el Brutus (46),86Cicern, siguiendo un diario
cronolgico (el Liber annalis) de su amigo tico, reconstruye toda la historia
de la elocuencia latina, terminando, con bastante discrecin, en su apologa
personal; gracias a esta obra la crtica literaria encontraba en Roma un emi
nente modelo. El Orator (46),87 que, siguiendo el principio de las ideas
platnicas, reconstruye con carcter didctico el retrato del orador ideal es
decir, el propio Cicern, insiste sobre todo en la polmica contra los ticos,
en el trabajo del estilo y en la extensin de los discursos. El De optimo genere
oratorum (Acerca del mejor tipo de elocuencia) (44) opone a Demstenes
como modelo del aticismo a Lisias, simpre en demasa.
Al mismo tiempo Cicern, al entregarse, a falta de ocupacin mejor en su
soledad, a los ejercicios de enseanza, public dos tratados puramente tcni
cos, sobre las divisiones de los discursos (Partiiiones oratoriae) (45), y los
lugares comunes (Tpica) (44), resumen lejano el segundo de una obra de
Aristteles.
Los tratados filosficos.83 Durante el mismo periodo, en dos etapas,
Cicern se ocup tambin aunque con menos inters de la filosofa. La
haba estudiado en su juventud en Roma y en Grecia, sobre todo desde un
punto de vista de abogado: la sutileza dialctica de los estoicos, la discusin
de las probabilidades a que se entregaba la Nueva Academia, eran un entre
namiento muy til para un orador. Poco a poco la prctica de los negocios
pblicos le oblig a tomar un partido bastante claro, anlogo al de Escipin
Emiliano, contra el epicureismo y en favor de un buen nmero de ideas
estoicas, pero con un estoicismo prctico, armonizado ya parcialmente con el
ideal romano por Yanecio y por Posidnnio, del que haba sido alumno.
En 54 y 52, en medio ae una creciente corrupcin poltica, se lanz a
escribir dos dilogos, cuyos ttulos tom de Platn; El Estado" (De re pu
blica) y Las Leyes (De legibus). El De re publica, en seis libros,89defina
el gobierno ideal como una sntesis entre la monarqua, la aristocracia y la
democracia; la encontraba (siguiendo a Polibio) en la Roma del siglo u; asen
taba la justicia en la base de la vida social, cuyos aspectos describa siguien
do -en especial las costumbres tradicionales de la antigua Roma; haca,
para terminar, una llamada a todos los grandes espritus para que sirvieran al
Estado, prometindoles a cambio una inmortalidad metafsica en los cielos.
( Ci cern
86. Se trata de un dilogo actual, cuyos interlocutores Lies son Cicern, Bruto y tico.
87. Dedicado tambin a Bruto.
88. Conservamos 12 de los 21 que haba escrito Cicern.
89. Slo cooservbamos (gracias a Macrobio) el episodio del Sueo de Escipin" (Vase
ms adelante), hasta que, en 1819, el cardenal Angelo Ma descubri fragmentos de mayor o
menor extensin, hallndose escritos los 5 primeros libros en un palimpsesto (antiguo manus
crito sobre pergamino borrado o lavado en la Edad Media para la transcripcin de un nuevo
texto).
149
L A POCA CI CERONI ANA
Del De legibus slo conservamos tres libros;90 el primero, de inspiracin
estoica, aunque no carente de originalidad, establece como principio natural
del derecho el parentesco espiritual del hombre con la divinidad; los siguien
tes tratan, desde un punto de vista romano, de las leyes religiosas y de la
organizacin poltica. Ambas obras formaban una sntesis idealista de los
objetivos polticos de Cicern, al igual que el De oratore trazaba la imagen
sistemtica de su elocuencia.
El sueo de Escipin
[Escipin Emiliano, joven oficial, cu Africa, es transportado en sueos a la re
gin de los astros, donde su abuelo adoptivo, Escipin el Africano, y luego su
padre, Paulo Emilio, se presentan ante l y le dan n conocer la vida eterna.
Escipin aparece como el narrador de este relato, poco antes de su muerte ines
perada. Idealismo ciceroniano: combinacin de estoicismo (Dios es el alma
del mundo; de l emana y a l vuelve el alma de los hombres), de sentimiento
de la inmortalidad personal y de pitagoresmo (filosofa astral). Fuerza de la
representacin csmica. Dignidad grandiosa del estilo. Cf. Platn Repblica,
X, 20 (mito de Er el armenio).]
... En cuanto pude reprimir mis lgrimas y hablar, le dije: Te ruego, oh el ms
venerable y el mejor de los padres, respndeme: puesto que aqu reside la vida, como el
Africano me explica, qu debo hacer an en la tierra? Por qu no reunirme contigo en
seguida? Es imposible, me dijo. A menos que el Dios, cuyo templo es todo cuando ves,
no te libere de la prisin del cuerpo, no puedes entrar aqu. Pues los hombres han sido
creados para guardnj: ese globo que ves en medio del templo universal, y que se llama la
tierra; pero Ies ha sido dada un alma, emanada de esos fuegos eternos que llamis astros
o estrellas, y que, redondos como esferas y animados de inteligencias divinas, dan sus
revoluciones circulares a una velocidad sorprendente. As debis, t, :Publio, y todos los
hombres religiosos, retener vuestra alma en la prisin del cuerpo y no abandonar la vida
humana sin recibir la orden de quien os la ha dado, para que no parezca que desertis
de la misin impuesta por Dios a la humanidad. Ea, Escipin, imita a tu abuelo, y a m,
tu padre; cultiva la justicia y la piedad, ama a tus padres y a tus parientes, pero a la
patria por encima de todo; y esta vida te llevar al cielo, a la asamblea de los que
vivieron y que, libres de su cuerpo, habitan en el lugar que ahora ves/
Por tanto, ste es el crculo cuya blancura brillante destaca en medio do los resplan
dores celestes y que, siguiendo a los griegos, llamis Va Lctea. Y desde all mis ojos
contemplaban sin tregua fulgurantes maravillas: estrellas que no vemos nunca en nuestra
tierra, y todas ellas de un tamao que jams sospechamos; la ms pequea era la que,
ms le/os del cielo y ms cerca de la tierra, brilla con luz prestada. Pero las estrellas,
por las dimensiones de su globo, superaban en mucho a la tierra; y la tierra fempez
a mostrrseme tan pequea, que nuestro imperio, que no ocupa, por decirlo as, ms que
un punto, me infundi lstima.
De re publ i ca, VI, 15-16.
En 45, Cicern perdi a Tulia, su hija muy querida; trat de amortiguar
su pena escribiendo una Consolacin, tema clsico de la filosofa moral. A par
tir de entonces, durante dos aos, brinda como sucedneo a su actividad inte
lectual, frenada por 1 dictadura de Csar, la adaptacin latina de todas las
adquisiciones filosficas de Grecia. El Hortensius (45) era una llamada calurosa
a este tipo de estudios. Los restantes tratados, que suponen una lectura inmen
sa y una redaccin de una rapidez asombrosa, exponen las tesis centrales de la
90. Deba tener 6, pero no sabemos si los 3 ltimos fueron escritos, todos o en parte.
150
Ci cern
filosofa griega segn Aristteles, teniendo muy en cuenta a una multitud p
de pensadores griegos secundarios de los siglos n y i, que apenas conocemos
prescindiendo de stos; Cicern .traduce unas veces, otras resume o combina
los diferentes sistemas, de acuerdo con sus tendencias personales, sin adver
tirnos de estos cambios de puntos de vista. Tiende a aceptar un estoicismo
prctico integrado en un sistema neoacadmico, considerando que el hom-
- bre, en general, slo puede alcanzar apariencias, no realidades.91
En las Definiciones del bien y del mal en s (De finibus bonorum et
malorum, en 5 libros) (45), tras haber expuesto la teora dl supremo bien
de labios de un epicreo, un estoico y un acadmico, propone una solucin
intermedia. Las Discusiones de Tsculo (Tusculanae (iisputtiones, en 5 li
bros) (45), establecen la inmortalidad del alma y fundan la felicidad en la
virtud. Los tres libros sobre los Deberes (De officiis) (44-43), de inspiracin
estoica, muestran, con un curioso espritu jurdico,- los conflictos entre lo ho
nesto y lo til, y sacrifican el inters personal ante la ley natural de Ja
sociedad.
Los problemas religiosos aparecen tratados en los tres libros sobre la
Naturaleza de los dioses'* (45-44), de plan semejante al De finibus y de ten
dencias escpticas; y en los dos libros sobre la Adivinacin (44), llenos de
detalles curiosos, y ms netamente escpticos an en su conclusin. Al lado
de estas grandes obras, los agradables tratados de psicologa moral se ocupa
ban de temas como la vejez (Cato maior) (44) o la amistad (Laelius) (44):
ambos dilogos estn dedicados a tico.
Cansancio y dolor
[Este anlisis sigue la crtica de las teoras epicrea y. estoica acerca del do
lor. Estoicismo romano, de carcter prctico, cvico y militar. Patriotismo
marcado (ejemplos escogidos; elogio de la lengua latina comparada con la grie
ga). Minucia, exacta, pero demasiado Insistente, en el anlisis (cf. el Impetu
do los sofistas griegos, en la segunda mitad del siglo v). Cualidades literarias
(movimiento, pintoresquismo).]
Hay una diferencia entre el cansancio y el dolor; son realidades en todo vecinas, pero
sin embargo distintas. El cansancio es un esfuerzo moral o psquico ante la realizacin
de una tarea bastante penosa; el dolor, una dura sacudida psquica, que violenta nuestros
sentidos. Son dos realidades, pues, y los griegos, cuya lengua es ms rica que la nues
tra, slo poseen un trmino para ambos conceptos. De modo que los hombres enrgicos
son, para ellos, personas que se complacen, o mejor dicho, aman el dolor; para nosotros,
con mayor exactitud, son personas resistentes al cansancio; una cosa es, en efecto, can
sarse, y otra sufrir. Cmo a veces te faltan las palabras, Grecia, cuando las crees tener
siempre sobradas! S, una cosa es sufrir y otra cansarse; cuando le cortaban las varices,
Mario sufra; cuando, con gran calor, avanzaba a la cabeza de su ejrcito, se cansaba.
Entre ambos conceptos hay, no obstante, cierta analoga: a fuerza de habituamos a las
fatigas nos volvemos ms resistentes al dolor. De este modo, los que dieron a Grecia sus
constituciones determinaron que endurecieran los cuerpos de los jvenes por el cansancio;
91. A esta doble preocupacin responden las Paradojas de los estoicos (46) y el tratado
sobre El Destino (44), que exponen las peculiaridades del estoicismo y critican su fatalismo; y las
Acadmicos, redactadas primero en dos libros, luego en cuatro (slo poseemos un libro de cada
una de las dos redacciones).
92. Cf. Tuse., II, 53.
151
LA POCA CI CERONI ANA
y los espartiatas extendieron la regla incluso a las mujeres, que, en las dems ciudades,
permanecen escondidas en la sombra de las casas, donde viven la vida ms muelle.
Nada semejante ocurra "a las vrgenes laconias que, ms que una fecundidad asitica,
tienen en el corazn la palestra, el Eurotas, el sol, el polvo, la fatiga, los ejercicios mili
tares. De modo que estos ejercicios agotadores se entremezclan a veces de dolor: somos
arrollados, golpeados, rechazados, arrojados al suelo; y el cansancio mismo nos protege con
un callo, por decirlo as, contra el dolor.
Hablemos, por ejemplo, del ejercicio militar, entre nosotros se entiende, no entre los
espartiatas, cuya falange avanza a los acordes de la flauta y siempre entra en combate
al ritmo anapstico. Nuestro ej rci to manifiesta en seguida el origen de su nombre; * y,
como consecuencia, la fatiga agotadora de la marcha en columna: llevar encima ms de
quince das de vveres, todos los objetos de uso personal, llevar la estaca;66 pues el
escudo, la espada y el casco nos los consideran nuestros soldados algo distinto de sus
hombros, brazos y manos: dicen que las armas son los miembros del soldado; y, de hecho,
se hallan tan bien dispuestas sobre ellos que, en caso de necesidad, les basta con despren
derse de su carga para tenerlas dispuestas y servirse de ellas como de sus manos. Y el
entrenamiento de las legiones no es gimnstico, sino de cargas y gritos de guerra;
cuntas fatigasl Pero as nace ese valor, esc ardor guerrero que afronta las heridas. Poned
en filas a un soldado de igual valor, pero sin entrenamiento: tendr el aspecto de una
mujer.
Tusculanas, II, 35-37.
La doctrina ncoacadmica **
Queda un sector de adversarios: los que no aceptan la doctrina de la Academia. Su
opinin sera un gran escollo, si nunca aprobara nadie un sistema filosfico distinto al suyo.
Y sobre todo nosotros, que hacemos profesin de combatir a cualquiera que crea estar
en posesin de la ciencia, no podemos negar a los dems el derecho de contradecirnos. Sin
embargo, nuestra causa es la ms fcil de defender: pues queremos encontrar la verdad
sin disputa alguna, y aportamos a nuestra bsqueda todo el cuidado y celo posibles. Cierta
mente todos los conocimientos encuentran muchas dificultades; y en las cosas mismas hay
tanta oscuridad, y tanta debilidad en nuestros juicios, que los ms antiguos y sabios fil
sofos tenan buenas razones para desconfiar en descubrir lo que deseaban. Sin embargo,
no erraron en su labor; e igualmente, a nosotros, el cansancio no nos lleva a perder la
aficin al estudio; pues si discutimos contrastando las opiniones rivales, ello no sirve sino
para sacar y hacer brotar por decirlo as la verdad o lo que ms se le parezca. Entre
nosotros y Jos que creen saber no hay ms que una diferencia: stos no dudan de la verdad
de sus proposiciones; nosotros, en cambio, tenemos por probables muchas opiniones que
podemos seguir sin dificultad, pero sin atrevernos a afirmarlas. Y nuestra libertad e inde
pendencia son tanto ms grandes en cuanto que nada dificulta nuestro juicio y ninguna
necesidad nos obliga a defender preceptos imperativos; pues uno se encuentra con dificul
tades por doquier antes de poder juzgar cul es la mejor doctrina; luego, en la poca ms
dbil, bajo la direccin de algn amigo o la influencia de un solo discurso del primer
filsofo que se oye, se juzgan realidades que no se conocen; y, cualquiera que sea el
sistema hacia el cual uno haya sido arrastrado como por una ventolera, nos aferramos a el
como a una roca. .
Acadmi cas, II, 7-8.
Las obras filosficas de Cicern no se imponen ni como mtodo ni como
sistema. Incluso desde el punto de vista de la vulgarizacin presenta graves
Citas de origen desconocido.
El nombre latino del ejrcito, exercitus, sugerido por la idea de ejercicio, de entrena-
Cf. ms adelante, p. 193 s., el texto de Salustio.
Que acompa al inicio del ataque contra el ejrcito romano.
Ntese cmo la teora ncoacadmica del conocimiento cuadra a un abogado y a un
tan lluctuante como el de Cicern. (Cf. ms atrs, p. 149 s.).
93.
94.
miento.
95.
96.
97.
espritu
Ci cern
defectos, a causa de las prisas y de la inquietud literaria de su autor. Menores
parecen los inconvenientes de su eclecticismo:! Cicern, que quiere estar libre
de todo dogmatismo, se preocupa de los heterodoxos recientes (de los estoicos
en particular), que apenas conocemos gracias a l, y muy fragmentariamen
te; demuestra tambin, en algunos momentos, un cierto grado de inclinacin
' en favor del aristotelismo. Y Cicern exagera tambin cuando se jacta de aa
dir a la literatura latina un nuevo sector, pues ya haban existido precurso
res.98Pero stos se haban limitado a las opiniones d su escuela; Cicern, en
cambio, hizo accesible a los espritus cultivados de Italia todo el conjunto
de la filosofa griega, y sugiri que de la comparacin y de la crtica rec
proca de los sistemas poda nacer una moral, metafsica y prctica a la vez,
adaptada al temperamento romano y a todo el Occidente: Sneca y los gran
des precursores cristianos contrajeron una gran deuda con l. Cre tambin
una prosa filosfica latina, que carece an de precisin en algunos puntos,
pero, por la exclusin de los vocablos griegos y la profundidad de significado
de muchas palabras latinas, es ya elegante y slida, aunque incapaz de una
precisin tan ntida y pura como el griego.
El arte en los dilogos ciceronianos. Para dar a sus tratados de ret
rica y de filosofa una forma ms atractiva, Cicern recurri de ordinario
a la escenificacin del dilogo. En principio se inspiraba en Platn, al que
admiraba grandemente como literato. Tambin tom rasgos de Aristteles,
quien, al dar a la conversacin un aire menos flexible y entrecortado y con
ceder una gran extensin a las largas exposiciones dogmticas, brindaba un
modelo ms fcil, en especial para un divulgador temprano. Los personajes
de Cicern, en marcos naturales agradables, un tanto artificiales (por ejemplo
los jardines de una de las villas del autor) encuentran una sobria y precisa
caracterizacin; su noble porte y la uniformidad de su lenguaje los hace
un tanto uniformes, pero deja tocio su valor a la discusin de las ideas.
Adems, Cicern introduce sus obras con un prefacio (y dispona de una
serie abundante) de genio muy general y personal a la vez (por ejemplo, acerca
de la muerte de Craso o de Hortensio, de la necesidad de participar en la
vida poltica, del amor al terruo natal), sin tener nada en comn con el
tema de la obra: estas efusiones casi lricas, de estilo cuidado, poseen a menu
do un encanto especial.
Los poemas. Slo a ttulo de recuerdo podemos citar los ensayos poti
cos de Cicern: en su juventud adapt del griego la obra astronmica de
Arato (s. m), por el que senta una muy profunda admiracin; compuso
algunos poemas histricos sobre Mario, su propio consulado (en tres libros)
y su tiempo (en tres libros). Los fragmentos que l misino nos ha conservado
de estas obras son muy mediocres en general, aunque algunas traducciones del
griego (en especial de los trgicos) son muy vigorosas y exactas.
98. Ennio con su Epicarmo y su Evmcro; 5os cstoieos Sox. Pompeyo, Q. Lucilio Balbo,
etctera; los epiciircos C. Vcloyo, C. Ainafnio, Rabido, T. Catio y Lucrecio.
153
L A POCA CI CERONI ANA
El humanismo ciceroniano. Cicern es sin duda uno de los ms gran*
des escritores de todos los tiempos: la prosa latina alcanz una pronta madu
rez en sus manos, y fue capaz ae expresar todos los tonos y matices. Trabaj
con amor y con mpetu. Y, en especial, hizo a su espritu depositario de toda
su riqueza. Fue un autntico romano, posedo de su dignidad, amante de su
familia, de sus amigos, del orden pblico, de la majestad de su patria; pero
ms italiano an que romano por la dicha de vivir, la viveza de las impre
siones, la ductilidad intelectual y el sentimiento esttico; y sobre todo un
humanista del espritu ms generoso y la voluntad ms comprensiva: helenista
y seguidor como gua dfe la naturaleza, enamorado de toda razn y de
toda nobleza, persuadido de que deba trabajar para el bien de los hombres,
dando preeminencia a las formas intelectuales y morales de la vida, fue y
sigue siendo, pese a detractores espordicos, uno de los puntales del pensa
miento y de la expresin de Occidente.
3. Lucrecio, hacia 98?-55 a. C.
Casi nada sabemos de T. Lucrecio Caro. Una tradicin recogida por san
Jernimo lo representa vctima de un filtro de amor, componiendo el De
natura rerum en intervalos de lucidez y suicidndose a la edad de cuarenta y
cuatro aos durante una crisis ms violenta. Nada nos obliga a prestarle fe.
Deba de pertenecer a una buena familia a juzgar por el tono de franca amis
tad con que se dirige a Memio {la dedicatoria de su obra), que perteneca a la
antigua nobleza. En febrero del 54, Cicern escribi a su hermano Quinto
(II, 9, 3): fel poema de Lucrecio denota a la vez mucho genio y mucho arte.
Significa ello que fuera el revisor y editor, como afirma san Jernimo?
Fsica y moral. El poema Sobre la naturaleza expone la fsica epicrea,
pero con una intencin moral. Epicuro (342-270) propona como ideal del
nombre la perfecta serenidad de la dicha: una fina casustica de los placeres
corporales, mostraba que eran proporcionados ajas_ necesidades, .y_que,..cuanr.
tajns,se.r.educan.las.necesidades^ms_QcasQnesJbba.parasatisfacerIas; por
otra parte, el alma lograra la paz al representarse..el mundo.libre de.toda
fyerza,spbrenattiral_y^regido por leyes inquebrantables.:. mortal, y no teniendo
miedo alguno a los dioses ni a la vida futura, deba, en el orden impasible del
universo, esperar tambin la ataraxia (liberacin de las inquietudes pasiona
les). Para Epicuro slo importaba el resultado moral: por elfo se content con
adoptar en su fleoi cpoEm^ (De la naturaleza) con muy ligeros retoques
_el sistema de la fsica materialista de Demcrito (hacia 410''. Lucrecio no igno
raba en modo alguno este orden de valores: su anlisis psicolgico, penetrante
^y amargo, revelaba una desmoralizacin profunda, llena de pasiones febriles,
en la sociedad de s tiempo; vea a los propios epicreos, que abundaban en
154
L ucreci o
la alta sociedad romana, excesivamente inclinados a los goces materiales e
inquietos entre una incierta incredulidad y sus prcticas supersticiosas. Re-
asalta, pues, con fuerza el contenido moral de su obra.
El corazn' impuro del hombre
[Pesimismo en la observacin moral. Poder de la expresin psicolgica.
Gran sobriedad en las metforos; pero insistencia didctica en la comparacin
final.]
l [Epicuro] vio que los hombres disponan ya de casi todo lo que exigen los osos de
la vida y que su existencia era tan segura como posible; vio a los hombres poderosos rebo
sar en riquezas, en honores, en gloria y llenaban aun de buen renombre a sus hijos: y,
sin embargo, en la intimidad de Jas almas, no encontraba por doquier ms que angustias,
ingratos rencores que acusaban sin cesar a la existencia, quejas agrias, que nada poda
refrenar. Comprendi que el mal provena de la propia vasija, que perda todo lo bueno
que se poda echar en ella: ya porque estuviera llena de grietas o agujeros y nada pudiera
llenarla, ya porque contagiara su infeccin al sabor de todo lo que Se echaba en ella.
Entonces proclam las verdades destinadas a purificar los corazones, puso un lmite al
deseo y al miedo, explic en qu consista ese bien supremo al cual todos aspiramos y
mostr la va ms corta que nos conducira sin rodeos; explic tambin los males que,
por todas partes, afectan a la vida del hombre, los que nos vienen de fuera o se asientan
en nosotros de modos diversos, por la accin fortuita o necesaria de la naturaleza, e indic
cmo convena hacer frente a cada uno de ellos. Prob que en la mayor parte de los
casos el linaje humano agita sin razn en su alma la ola de amargura de las inquietudes:
porque, del mismo modo que se espantan los nios cuando sienten miedo de todo en las
negras tinieblas, as resulta que en plena luz nos apercibimos de peligros que no son ms
dignos de temerse que aquellos de los que se espanta la imaginacin de los nios en las
tinieblas. Y ese terror, esas tiniebles del alma deben quedar disipadas, no por los rayos
del sol y los perfiles luminosos del. da, sino por la contemplacin racional del orden de
la naturaleza.
(VI, v. 9-41).
Epicuro y los dioses
[Fervor entusiasta: 1. por Epicuro, a quien sus discpulos veneraban con
acentos de idolatra; 2. por el esplendor de la ciencia. Polmica irnica y
breve contra el neoptagoresmo (se atribuan a Pitgoras "versos de oro, lla
mados as a causa de su belleza moral) y las filosofas, como el orfismo, que
concedan una gran - parte a la vida de ultratumba (el Aqueronte es el ro de los
Infiernos). Representacin epicrea de los dioses, intiles ante el sistema ma
terialista del mundo, pero que Epicuro conservaba (an despojndoles de toda
actividad) porque, segn su teora del conocimiento, todo aquello de lo que el
hombre tiene nocin debe tener una cierta existencia. Influencia literaria d
Homero: cf. Odisea, VI, v. 42 ss.)]
Oh tl | el primero que, desde el fondo de tan inmensas tinieblas supiste hacer brotar
una luz tan clara e iluminarnos los verdaderos bienes de la vida! Te sigo, oh gloria del
pueblo griego, y coloco hoy mis pes en las propias huellas dejadas por tus pasos, menos
deseoso de rivalizar contigo que guiado por tu amor que me impulsa a imitarte. Puede
acaso la golondrina rivalizar con los cisnes? Y, con sus miembros trmulos, podran igualar
los machos cabros en la carrera el mpetu del fogoso corcel? T, padre, eres el descu
bridor de la naturaleza: ti eres quien nos prodigas los paternales consejos; en tus libros,
oh maestro glorioso, semejantes a las abejas que en los prados lloridos vuelan libando por
doquier, vamos tambin gustando de todas tus palabras ureas, las ms dignas de conser
varse para siempre que existieron.
99. Relacinese con la comparacin de Lucilio, p. 114.
155
LA POCA CI CERONI ANA
Apenas tu doctrina empieza, con su voz poderosa, a proclamar este sistema de la natu
raleza, surgido de tu genio divino, en seguida se disipan los terrores del espritu; las
murallas de nuestro mundo se apartan; a travs del vaco entero veo cumplirse todo. Ante
mis ojos aparece el podero de los dioses y sus tranquilas moradas, que ni los vientos
azotan, ni riegan las nubes con sus lluvias, que la blanca nieve comprimida por el fro no
ultraja con su cada; y un ter siempre sin nubes las cubre con su manto y les esparce
en amplias oleadas su luz sonriente. La naturaleza provee todas sus necesidades y nada
viene jams a turbar la paz de Sus almas. Por el contrario, en ninguna parte aparecen las
regiones del Aqueronte, y la tierra no me impide distinguir todo lo que, bajo mis pies,
sucede en las regiones profundas del vaco. Ante todo ello, me siento presa de una delec
tacin divina y de horror, al pensar que la naturaleza, as descubierta por tu genio, ha
retirado todos sus velos para mostrarse a nosotros.
(III, 1-30).
Ordenacin lgica del poema. A diferencia de Epicuro, Lucrecio siente
la pasin de la verdad cientfica en s misma. Habiendo tomado por tarea la
exposicin de un sistema de fsica, sigui su trazado, desde un extremo
al otro de sus 6 libros, con absoluto rigor, alargando nicamente las partes
que tratan del hombre (1. III-IV) y sus relaciones con el universo (1. V-VI).
En el vaco caen eternamente tomos indivisibles, indestructibles, simientes de todos
Jos universos pasados, presentes o venideros: pues nada se crea, ni nada se pierde (I). El
peso y una cierta declinacin (cl i namen) de la vertical los impulsa a agruparse, a dar
nacimiento a los cuerpos inertes y animadfts, sin la intervencin de los dioses (II). As el
hombre es material, hasta su espritu (ani mus) y su alma (ani ma); material, y por tanto
mortal: pues toda combinacin de tomos acaba por disolverse en sus elementos. Y, si el
alma es mortal, no hay que temer una vida futura (III), En los orgenes del conoci
miento, las sensaciones, materialmente emanadas del cuerpo, no .engaan, si se las inter
preta sin ilusin pasional (IV). El mundo no es obra de los dioses: su evolucin y la de
la humanidad pueden originarse a partir de combinaciones fortuitas por progresos conjun
tos (V). Y los fenmenos ms extraos que asustan a los hombres, hasta las epidemias, son
debidos a causas naturales (VI).
Lucrecio .tiende..ante..todo.,aja, fuerza y a la claridad didctica del razona-
miento, J?or ello las transiciones son insistentes, con frecuencia fatigosas; las
referencias a los puntos ya alcanzados son continuad; y el poeta no duda en
expresar muchas veces bajo formas diversas las conclusiones esenciales. Esta
voluntad es tan clara, que al parecer hay argumentos suficientes para hablar
del estado incompleto de la obra (y, a veces, de la transmisin manuscrita),
de las faltas de coherencia y las lagunas que encontramos a lo largo del poe
ma. Igualmente su fin brusco, que nos deja con la impresin de la peste de
Atenas.100
El equilibrio literario. Siguiendo muy de cerca a Epicuro. cuva expo
sicin era muy rida, Lucrecio tena la ambicin de crear una gran obra
literaria. Haba estudiado a Ennio pero retrocedi mucho ms all, hasta los
grandes filsofos-poetas de Grecia, los elatas (Elea es una ciudad griega de
Italia) Jenfanes y Parmnides (s. vi-v), y, en especial, hasta el siciliano
100. Tal vez l a conclusin prevista volva sobre la teologa epicrea, en contrapartida con
el exordio del poema (I. I ) acerca de Jos crmenes de la superstilio.
156
Lucrecio
Enipclocles (s. v), a quien elogia e imita frecuentemente sin participar (ni
^nucHo menos) de todas sus ideas. Lucrecio nos ha dejado el nico ejemplo,
completo y brillante, de este gnero grandioso, ya caduco desde haca mucho
tiempo en el mundo griego.
Haba ledo a muchos otros poetas, Homero, Hesodo, T uc dides, por ejem-
E
lo. Practic la retrica y cultiv el desarrollo potico: de ah los preludios
rillantes,- las amplias partes intercaladas, las comparaciones delicadas que
poda introducir en algunos momentos para alegrar la aridez de la discusin.
Pero, por bellos que sean estos cantos (la invocacin a Venus, el treno por la
muerte de Ifigenia, la descripcin del cortejo de Cibeles, etc.) la continuidad
misma del poema es an ms bella. Se muestra totalmente animada, del modo
ms natural, por la pasin que Lucrecio siente por seguir su razonamiento,
f
ior la vivacidad de sus interrogaciones, de sus exclamaciones, de sus triun-
os lgicos; por la polmica contra las escuelas filosficas rivales y el fervor de
su fe epicrea; en especial por el sentimiento, siempre presente, de la na
turaleza.
Los tomos invisibles
[M todo: introduccin del desarrollo por una objecin (procedimiento ret
ri co); enunciado del tema; prueba; acciones de elementos invisibles (primero los
ms violentos), disminuciones y creci das insensibles. Procedimiento de expli
cacin de lo desconocido por lo conocido (los efectos del viento explicados por
los de las aguas). Gran espontaneidad y abundancia en los ejemplos. Pro
cedimientos descriptivos de dos tipos: amplitud homrica (vientos y r os), no
imitada, sino natural ; minucia al ejandri na, breve y sorprendente, del detal l e, y
: del detalle visto. Coordinacin entre los procedimientos descriptivos y los
objetivos cientficos.]
Ahora, acabo de mostrarte que las cosas no pueden surgir de la nada, ni una vez
nacidas volver al no ser. Sin embargo, para que no dudes de la autoridad de mis palabras
por el hecho de que los elementos de los cuerpos no pueden ser objeto de percepcin de
nuestra vista, escucha a continuacin los cuerpos que, necesariamente, debes reconocer
que existen en la naturaleza,- y que no pueden verse.
En primer lugar la fuerza desencadenada del viento azota el ocano, hace naufragar
a las mayores naves y arrastra las nubes, rasgndolas. Otras veces, recorriendo las llanuras
en torbellinos devastadores, abate los grandes rboles y azota las cumbres de las montaas,
que arrasa con sus soplos, ruina de los bosques: as se enfurece cuando se acompaa de
soplos agudos y de rugidas llenos de amenazas. Los vientos son, sin duda, cuerpos invi
sibles que barren la mar, las tierras, y las nubes, y, agitndolas, de sbito las arrebatan
en su torbellino. Sus corrientes se extienden y siembran la ruina, cuando un ro de suaves
ondas se lanza y sale de su cauce, acrecentado por los anchos torrentes que desde lo alto
de las montaas arrojan las lluvias abundantes, arrastrando con l los restos de los bosques
y de los rboles enteros. Los puentes ms slidos no pueden soportar el choque repentino
del agua que se precipita: tanta es la fuerza con que la comente, enturbiada por las gran
des lluvias, se lanza violentamente contra los muros de contencin; los desgaja con gran
ruido, y revuelve entre sus aguas grandes bloques, y remueve todo lo que se opone a sus
embates. As, pues, deben entenderse los soplos del viento. Cuando, semejantes a un ro
poderoso, se lanzan sobre cualquier parte, todo lo arrollan y revuelven delante de ellos con
sus repetidos embates, o arrebatan las cosas en sus torbellinos y las llevan repentinamente
consigo en tromba. De modo que lo repito otra vez- los vientos son cuerpos invisibles,
puesto que se manifiestan, por sus actos y sus caractersticas, como los rivales de los
grandes ros, que son, en cambio, de nna sustancia visible.
Igualmente percibimos los diversos olores que desprenden los cuerpos, y sin embargo,
jams los vemos llegar a nuestras narices; ni tampoco podemos ver las emanaciones del
157
L A EPOCA CI CERONI ANA
calor, ni captar el fro con nuestra vista, ni tampoco el sonido, todo lo cual es, por nece
sidad, de naturaleza material, ya que puede poner en movimiento nuestros sentidos: pues
tocar y ser tocado no puede ser obra sino de un cuerpo.
Para terminar, las ropas colgadas en la orilla donde se estrellan las olas se llenan de
humedad, y extendidas al sol se secan, y sin embargo no nos es visible la forma cmo el
agua penetra en ellas, as como su desaparicin por efeetos del sol. El agua se divide
en pequeas partculas que los ojos no pueden ver en modo alguno.
Y, a medida que se suceden las revoluciones del sol, el anillo que llovamos en el dedo
se gasta por debajo; la cada de la gota de agua perfora la roca; aunque sea de hierro, la
reja del arado disminuye invisible en los surcos del campo; bajo los pies de la gente
se consumen las piedras de los caminos; tambin en las puertas de las ciudades las
estatuas de bronce muestran a menudo sus diestras gastadas por el contacto101 de los vian
dantes que las saludan. Estos objetos disminuyen, como bien lo vemos, porque se gastan
por el roce, pero la naturaleza, celosa, nos ha privado del espectculo de las partculas
que se escapan a cada momento. En fin, ninguna mirada, por aguda que sea, puede adver
tir todo aquello que los das y la naturaleza* aaden poco a poco a los cuerpos para
asegurarles un crecimiento regular, del mismo modo que tampoco puede distinguir lo que
pierden a cada instante los cuerpos que el tiempo seca y marchita, o las rocas que se
baan en la mar y consume la ola salada. La naturaleza acta, pues, con cuerpos invisibles.
I, v. 265-328.
El alma es materia
I L a A ntigedad no logr representarse jams al alma como desprendida total
mente de ]a materi a. A qu L ucreci o, siguiendo a Epi curo, admite una materia
cada vez ms sutil para el cuerpo, el alma (principio de vida) y el espritu
(principio de l a i ntel i gencia). I ntuicin y experimentacin psicolgicas (estu
diando las influencias rec procas del ainia y del cuerpo). Demostracin en
dos puntos; el espritu puede parecer independiente del cuerpo sin serlo en rea
l idad; ci ertas experiencias prueban de hecho que no lo es.]
Ahora afirmo que el espritu y el alma se mantienen unidos entre s y forman una sola
naturaleza en conjunto; pero lo que es la cabeza y domina, por as decirlo, en todo el
cuerpo es ese consejo que llamamos espritu y pensamiento. Y ste tiene su sede fija en
medio del pecho. A l lo asaltan el miedo y el terror; en este lugar palpita dulcemente
la alegra: ah reside el espritu y el pensamiento. La otra parte del conjunto, el alma,
diseminada por todo el cuerpo, obedece y se mueve a la voluntad y bajo el impulso del
espritu. El espritu es capaz, l solo, de razonar por s mismo y para s mismo, y de
regocijarse para s mismo, cuando ninguna impresin llega a afectar al alma y al cuerpo
a un tiempo. Y al igual que la cabeza o el ojo pueden sufrir en nosotros bajo el
ataque del dolor, sin que nosotros sintamos mal igualmente en todo el cuerpo, tambin
sucede que el espritu es el nico en sufrir o en verse animado por la alegra, mientras que
el resto del alma, esparcida en el cuerpo y en los miembros, no es afectada por ninguna
impresin nueva. Pero, cuando un temor ms violento viene a agitar el espritu, vemos
el alma entera conmoverse, acorde, en nuestros miembros; y bajo el efecto de esta
sensacin el sudor y la palidez se extienden por todo el cuerpo, la lengua se traba, la voz se
apaga, la vista Se nubla, zumban los odos y los miembros desfallecen; en una palabra:
vemos a menudo a los hombres sucumbir ante este terror del espritu: en ello podrn
todos reconocer fcilmente que el alma se halla en estrecha unin con el espritu, y que
una vez que es impresionada vivamente por el espritu, impresiona a su vez todo el cuerpo
y lo excita.
III, v. 136-160.
101. En seal de adoracin. Se trata de dioses protectores de l a ciudad, con quienes
i ntenta conci l i ar se toda persona que entra en el l a.
158
Lucrecio
Los sentidos, fuentes del conocimiento
[Sutileza seguida de razonamiento: necesidad lgica de una certidumbre; im
posibilidad psic o fisiolgica de refutar las pruebas de los sentidos; imposibilidad
prcti ca de hacer abstraccin de los mismos. Diversidad y vida del estilo
-(polmica desdeosa, lgica apremiante y fuerza retrica, buen sentido real i sta:
intentos de variedad en el vocabulario).]
En cuanto a esos103 que opinan que no se puede saber nada, ellos tampoco saben nada
si no es posi bl e saber, ya que confiesan no saber iiada. Yo no me lanzar a discutir contra
quien ha decidido andar con la cabeza boca abajo. Sin embargo, admitiendo que lo sepan,
yo les preguntar cmo saben si el universo no les lia ofrecido an ninguna verdad
distinguir entre saber y no saber. Qu es lo que les ha dado la nocin de lo verda
dero y de lo falso? O qu Ies ha enseado que lo dudoso difera de lo cierto?
Hallaris que son los sentidas los primeros en crear la primigenia nocin de lo verda
dero, y que la prueba de los sentidos es irrecusable. Pues hace falta un crdito nmy grande
para hacer triunfar, por s solo, lo verdadero sobre lo falso. Y qu ha de merecer un
crdito mayor que los sentidos? Y, si un sentido nos engaa, hablar la razn en contra
de stos? La razn, que ha surgido por entero de los sentidos! S; en caso de que no
sean veraces, la razn es tambi n error por compl eto. O acaso los ojos sufri rn la censura
del odo, y los odos la recibirn del tacto? O ser el tacto, a su vez, censurado por el
gusto, refutado por el olfato o desacreditado por la vista? No, creo que no. Pues cada
sentido tiene su campo particular; cada uno su poder; y nosotros experimentamos de modo
diverso la cohesin y el calor o el fro, y de distinta manera los colores y lo que se halla
unido a los colores; distinta es la impresin del gusto, distinta la sensacin de los olores,
distinta la de los sonidos. Es, pues, completamente imposible que los sentidos se recti
fiquen entre s; y no podrn censurarse unos a otros, puesto que el crdito que hay que
otorgarles es siempre igual.10En consecuencia, es verdad la percepcin que experimen
tamos a cada instante.
Y si la razn no puede aclarar por qu por ejemplolo que de cerca es cuadrado
aparece como redondo desde lejos,104 en la duda es preferible dar las razones del error
del fenmeno que dejar escapar de las manos verdades manifiestas,100 atentar contra la
fuente de nuestras creencias y arruinar los fundamentos mismos de nuestra vida, de nuestra
defensa. Pues no slo se hundira la razn por completo; la vida misma se derrumbara
tambin en el mismo instante, si nos aventurramos a no confiar ms en los sentidos, y no
evitaramos ms ni los precipicios ni los peligros de toda clase y buscaramos nuestro mal.
IV, v. 469-510.
Separacin de los elementos
[L os lomos son, ms o menos, pesados o lisos; pero los tomos pesados y
curvos arrastraron en su cada a otros ms ligeros y pulimentados (los del agua,
el fuego, y, ms sutil, del ter), que en seguida fueron desalojados por pre
sin, como el agua de una esponja. Epopeya csmica grandiosa. Poesa
original y lozana en la comparacin. I ntenci n de explicar el movimiento de
los astros sin reconocer su vida (como hac an, en lneas generales, los neopita-
gricos y los estoicos).]
En un principio, pues, todas las especies de tomos terrestres, a causa de su peso y de
su compleja relacin, se reunan en el centro, y tendan todos a ocupar las regiones pro
fundas. Y cuanto ms se estrechaba su entrelazamiento, ms arrojaron de su masa los
102. Metrodoro de Quos y los democriteos. Pero l a polmica afecta tambin a todas las
escuelas 'escpti cas : los epicreos eran muy dogmticos.
103. De las dos impresiones, la una no es superior, en s, a la otra.
104. Ejempl o clsico de error de los sentidos: una torre cuadrada, vista desde lejos, pa
rece redonda.
105. A qu nos hallamos ante l a eminente preocupacin moral de la fsi ca epicrea.
159
LA POCA CI CERONI ANA
elementos propios para constituir el mar, los astros, el sol, la luna y los baluartes del anclio
mundo. Pues todos estos cuerpos aparecen compuestos de grmenes ms lisos y ms redon
dos y mucho ms pequeos que los de la tierra. As, escapndose en primer lugar por los
canales de una masa poco compacta an, el ter portador del fuego se elev y, en su
ascensin ligera, arrastr mucho fuego. Es ms o menos as como cuando en la hora matu
tina, en las hierbas engastadas de so co, brillan rojos los rayos dorados del sol, y vemos a
menudo desprenderse una bruma de Jos lagos y de las aguas corrientes, y la tierra misma
arroja humo; y esos vapores Se concentran en las partes elevadas y se condensan, tejiendo
en el cielo un velo de nubes. Igualmente entonces el ter ligero y voltil, al condensarse,
se inclina por todas partes y se extiende por doquier alrededor del mundo, que rodea por
completo en su ardiente abrazo. Sigue el nacimiento del sol y de la luna, cuyos globos
ruedan entrambos en la zona de los vientos entre una y otro: ni la tierra ni el inmenso ter
pudieron unirse a ellos, porque no eran ni bastante pesados para formar poso c d la parte
baja, ni bastante ligeros para deslizarse en las ms altas regiones. Y quedaron, por tanto,
entre una y otro, dotados de un movimiento de seres animados, aun no siendo ms que
partes del universo: en nuestro cuerpo tambin hay miembros que pueden permanecer
inmviles, mientras otros estn en movimiento.
V, v. 449-479.
Ciencia y filosofa. Las ciencias fsicas^ en Ja Antigedad, no disponan
de un mtodo de experimentacin que aislara los fenmenos y, tratando de
reproducirlos en circunstancias diversas, permitiera conocer mejor_sus causas
y sus acciones. Procedan- por observaciones, aproximaciones, analogas.y.
deducciones lgicas. Pero las observaciones por finas que sean, aslan difcil
mente los hechos en su 'estado puro; las aproximaciones corren el riesgo de
ser totalmente externas; la lgica, sin una masa de experiencias controladas, se
extrava con facilidad. De este modo, los mejores espritus se vean impoten
tes para crear una ciencia positiva. Lucrecio reuna las ms altas cualidades
del sabio: objetividad y agudeza en la observacin de los hechos; flexibilidad
y riqueza de puntos de vista; fuerza y sagacidad (a veces sutil) en la deduc
cin lgica; y, aparte de esto, una autntica pasin por las audacias de la
ciencia; el prurito de la originalidad, que impulsa a la investigacin; y el de
la claridkd, que nicamente se satisface con ideas puras. Pero su obra nos
conduce sin cesar de iluminaciones casi profticas a errores que hoy nos pare
cen groseros.
La lgica, maestra de error y de verdad
I. Contra los antpodas y la gravitacin universal.
A este respecto, gurdate bien de creer, oh Memmio, que todo tiende (como dicen
algunos) hacia el centro del universo, y que, gracias a esa atraccin, el mundo se sostiene
sin la ayuda de los choques extemos y que las partes altas y bajas no pueden escaparse
en modo alguno, pues todo tiende hacia un mismo centro. Pero, erees acaso que algn
cuerpo pueda ser el propio punto de apoyo de s mismo?y, para terminar, que los
cuerpos pesados puestos el uno al lado del otro tienden todos hacia la superficie superior,
y que descansan en tierra, a la inversa de los nuestros, como las imgenes invertidas que
vemos en el agua. En virtud del mismo razonamiento pretenden que debajo de nosotros
se pasean animales con la cabeza hacia abajo, y que sin embargo no pueden caer de la
tierra en las regiones inferiores del cielo en las que nuestros cuerpos no podran, por s
mismos, lanzarse en los espacios celestes; y, cuando estos seres ven el sol, nosotros vemos
los astros de la noche; y sus estaciones y las nuestras se distribuyen alternativamente,
y nuestros das y sus noches se corresponden. Esto es un absurdo error...
I, v. 1052-1088.
160
Lucrecio
Se pensar, tal vez, que los tomos ms pesados, al caer ms de prisa y rectos a travs
del vaco, chocan desde arriba con los ms ligeros y provocan as los choques de donde
se siguen los movimientos generadores de los seres. Pero ello sera apartarse y extraviarse
muy lejos de la verdad, Sin duda todos los cuerpos que caen a travs'del agua o del
fluido tenue del aire deben acelerar su cada en proporcin con su pesadez; pues los
elementos del agua y la naturaleza sutil del aire no pueden retrasar igualmente todos los
cuerpos, y ceden m- rpidamente a la presin victoriosa de los ms pesados. Pero, por el
contrario, nada puede nunca y en ninguna paite encontrar resistencia en el vaco, que,
por su naturaleza misma, no cesa de ceder; todos los cuerpos pues, cualquiera que sea
la desigualdad de sus pesos, deben caer en un movimiento igual a travs de la serenidad
del vaco.1
II, v. 225-239.
Los orgenes del lenguaje
[E l problema del l enguaje, que es el signo externo de l a superioridad del
hombre sobre los animales, ha preocupado a todos los filsofos. A udacia serena
en la^ relacin del hombre y lns animales. H bil deduccin do los ejemplos
cuya sugestin acaba por probar. Vigor en la observacin.1
Finalmente, qu de extrao hay en suponer que el gnero humano, dotado de la voz
y de la lengua, haya designado a las cosas, segn la diversidad de sus impresiones, por
sonidos diversos? Los animales, privados de la palabra y las propias bestias salvajes emi
ten sonidos diversos y variados bajo la impresin del miedo o del dolor, o incluso de la
alegra. En ello podemos hallar muy claros ejemplos. Cuando la clera se apodera de
los grandes perros mojosos y rugen sordamente, sus blandas fauces recogidas descubren
sus slidos colmillos, y el coraje que contrae su hocico amenazador produce sonidos distintos
d los ladridos que estallan en seguida y que llenan el espacio. Pero cuando lamen suave
mente a sus cachorros con su lengua acariciadora, o los voltean con sus patas y, mordis
quendoles, simulan cariosamente que los devoran sin apretar sus dientes, los acarician
con un ladrido que tampoco Se parece a los aullidos que lanzan cuando quedan abando
nados en las casas, ni a sus gemidos cuando huyen cabizbajos de los palos. Y, por otra
parte, no hay la misma diferencia entre los relinchos del caballo floreciente de juventud,
cuando se desboca en medio de las yeguas, bajo el aguijn del Amor alado, y cuando otras
pasiones sacuden sus miembros y el resoplido de sus narices abiertas llama a las armas ?
Finalmente, las razas aladas, todas esas especies diversas de pjaros, gavilanes, quebran
tahuesos, somormujos, que en las aguas saladas del mar buscan su alimento y su vida, no.
lanzan en otras circunstancias los mismos gritos que los que profieren cuando luchan entre
s por su alimento, y contra una presa que les ofrece resistencia. Hay incluso algunos qut
modifican sus roncos acentos de acuerdo con las variaciones del tiempo: vivas cornej as,
cuervos en bandadas, cuando anuncian, segn se dice, la lluvia o atraen el soplo de
los vientos.
Por tanto, si las diversas impresiones impulsan a los animales, aunque privados de la
palabra, a emitir sonidos diversos, cmo no es posible admitir que los hombres expresaron
realidades distintas a travs de sonidos diferentes?
V, v. 1056-1090.
Los simulacros
[L os epicreos explicaban las sensaciones afirmando que todos los cuerpos
emiten sin cesar formas sutiles o simulacros parecidos a s mismos, y que pe
netran en el organismo del ser capaz de experimentar sensaciones. Riqueza
y variedad de l a observacin (impresiones del campo y de l a ciudad, finamente
sentidas)-. Pero sta no prueba nada.]
II. La cada de los cu expos en el vaco.
106. Verdad demostrada por la experiencia de A twood.
i l . l i t e r a t u b a l a t i n a
161
LA ftPOCA CI CERONI ANA
... Vemos muchos cuerpos faltos do sus elementos, que a veces se disipan en el aire,
como el humo o el calor que se desprenden do la madera verde o de la llama, y otras
veces forman un tejido ms compacto, como esas delgadas tnicas que las cigarras des
prenden a menudo en verano, o las membranas que Se separan de los cuerpos de los
i-meros a su nacimiento, o la envoltura que la serpiente, deslizndose, deja en medio de
las zarzas, y que a menudo vemos flotar entre las espinas de los matorrales. Lo mismo que
esto, las pequeas imgenes de las cosas deben separarse tambin de su superficie...
Y ciertamente, nosotros vemos a muchos cuerpos emitir esas emanaciones, no sola
mente de su profundidad, como ya hemos dicho, sino tambin de su superficie, y a menudo
su mismo color.lw Es lo que sucede a menudo con los toldos amarillos, rojos y azules, que
extendidos y desplegados sobre nuestros grandes teatros,108 tiemblan y se ondulan entre
los mstiles y los travesanos. Pues, encima, la asamblea de los graderos, los rostros de los
senadores y de las damas, las estatuas de los dioses, se tien de sus colores ondulantes;,
y ms estrictamente cierran el recinto del teatro, y ms en el interior todo se alegra del
encante que extienden al filtrar la luz del da. S las telas emiten los coloridos de la super
ficie, todo objeto debe tambin emitir delgadas imgenes; en uno y otro caso la superficie
las lanza al espacio.
IV, v. 54-84; 72-86.
Otras veces, quanda-se....trata de explicar . fgnmqjiios.,.inabordables en
aquel ..entonces.,(dimensiones de los astros, fases de la luna, eclipses, iman
tacin, etc.), Lucrecio.propone no una explicacin, sino, varias, entre las cuales
. deja es coger... Incluso cuando alguna de ellas se aproxima (como es bastante
frecuente) a la verdad, se debe a un azar lgico, no a una adquisicin cien
tfica. Y, en todo caso, tiene buen cuidado, cuando no cuenta con medios
suficientes de control, en no decidirse a tomar partido entre diferentes hip
tesis . P-ero.Ja_-duda.-no..atormenta..a....Lucrecio._Pues su_objetivo,,es,ante todo,
filosfico.;, quiere demostrar que un espritu reflexivo, si adopta la teora
atpin.ica, encontrar, siempre explicaciones, .nat turai es _a los hechos jen Jos que
cL-Vulgo. ye J a temible intervencin de los dioses. As le basta' presentii"con
fuerza y afirmar como creyente ciertas gr cl es ~T ele lis" directrices: permanen
cia de las leyes fsicas, determinismo, accin recproca de los cuerpos y del
alma, evolucin, seleccin de Jos seres vivos en la lucha por la vida, correla
cin orgnica, etc. Ideas todas que, para nosotros, representan largas clasi
ficaciones cientficas, pero que, en Lucrecio, slo son intuiciones muy vivas y
poderosas de una voluntad que se encamina hacia un fin moral.
Realismo e imaginacin. Este escritor destaca, incluso desde el p\ mto
de vista cientfico, por la riqueza y precisin,de sus .sensaciones y..por_el. rea-,
lisino de su iin agi na cin.-J.o.d o^-S u s^s en.tidoiL.cap t an el. universo, hasta en los
l5-J^p^xisJretalles;-una vista aguda, el tacto y el olfato eri extremos
sutiles, el odo apenas en menor grado. Por ello expresa, de modo mucho ms
completo que cualquier otro escritor griego o latino, Ja diversidad sensorial
del mundo. Su fsica, que no descompona los fenmenos de la apariencia,
le proporcionaba un rico material descriptivo. Mediante ejemplos o compa
raciones, se acumulan en l las impresiones vivas y atrayentes de la ciudad
y del campo, con una precisin curiosa, pero sin sutilezas intiles. Su cien
cia se deja arrebatar tambin por los grandes espectculos de la Naturaleza,
.107. Considerada como material.
108. A ci el o abierto.
162
Lucrecio
cuando se manifiesta en toda su fuerza y esplendor; cielos inmensos, aglome
racin de nubes, largas contemplaciones de la mar infinita, lneas nebulosas
o claras de las montaas, abordajes irresistibles de las aguas y de los vien
tos, etc. La^dfscripcin, fruto de las meditaciones v el orden de su imagi
nacin cientfica, rebasa incluso los llrm'f-p-sdrJa ..nhsnnAciii,pejSQnaI.-recrea
llenos de vida intensa los datos librescos, traza inmensos frescos dejas.
^revoluciones y batallas, reconstruye las edades prehistricas, con un. realismo
tal incluso en las hiptesis ms audaces que_ su obra adquiero realmente
el sentido y el valor de una epopeya de la .jiaumltza..Jis muy probable que
la influencia del De natura rerum se dejara sentir 110 slo en el campo de las
letras sino tambin en el de las artes y en particular en el de la pintura. Sus
descripciones pudieron contribuir al desarrollo de ese amor romntico hacia
la naturaleza que descubrimos, un tanto inspido, en ciertos frescos de Pom-
peya que representan paisajes.
Trombas
[I maginacin ci entfi ca .siguiendo una descripcin griega (precisin tcnica,
claridad en la representacin)- Movimiento y pintoresquismo (ntese la sor
prendente l l aneza do la comparacin). Gnmdea csmica,]
Adems, lo que acabo de decir explicar fcilmente cmo se lanzan sobro el mar esos
torbellinos [prescres], cuyo nombre griego indica el origen.1A voces una especie de
columna baja del cielo lanzndose en el mar, y Jas olas empiezan a hervir a su alrededor,
azotadas por los vientos impetuosos; y todos los barcos que en ese momento se ven sorpren
didos entre tales convulsiones corren el riesgo de perecer con sus cuerpos y bienes. Este
fenmeno se origina cuando un viento de extrema violencia no logra romper una nube,
sino que hace presin sobre ella y la obliga a descender, como una columna, desde el ciclo
sobre la tierra, poco a poco, a la manera de un puo, de un brazo, cuya presin impulsar^
una^niasa y la obligara a extenderse hasta tocar las aguas. Por fin el viento desgarra la
nube, se escapa con violencia contra el mar y produce en sus aguas una ebullicin extraor
dinaria, Dicho viento de tromba desciende sobre el mar en sentido giratorio, arrastrando
hacia abajo a la nube flexible en ese mismo sentido; en el preciso instante en que la
incrusta pesadamente contra la superfcie del mar, se precipita sbitamente, por entero, en
el agua, que levanta por doquier en su alrededor y pone en ebullicin con un fragor
inmenso.
Sucede a veces tambin que un torbellino de viento se reviste de nubes al arrancar
por doquier, en el aire, los elementos de las mismas e imitar al prester bajado del cielo.
T^cuando se lanza y estrella contra la tierra vomita un huracn con remolinos de una
violencia espantosa. Pero esto ltimo es rnuy raro, pues las montaas sirven necesaria
mente de obstculo: el fenmeno es ms frecuente en el mar, en la inmensidad sin
lmites de las aguas y del cielo.
VI, v. 423-450.
Guerras fantsticas
[I magi naci n fantsti ca (sus elementos: obras de arte grecoasiticas repre
sentando escenas de caza; l a experiencia de los combates de circo entre hombres
y animales feroces. Claridad y animacin en las representaciones. Engran
decimiento pico, Cf. las Escenas de caza del len del pintor Eug. De-
l acroi *.]
109. Significa "huracn abrasador . L os antiguos establecan una relacin entre el viento,
el ai re y el fuego (los relmpagos, en parti cul ar).
LA EPOCA CI CERONI ANA
... Se trat incluso de utilizar los toros en la guerra; se intent arrojar contra los
enemigos feroces jabales. Y los ejrcitos iban tambin precedidos de poderosos leones,
conducidos por domadores armados, sin piedad, capaces de moderar sus impulsos y con
tenerlos con cadenas; precaucin vana, porque, ardientes en medio de la confusin y la
matanza, se lanzaban furiosos, ocasionando el desorden en todas las filas, sin distincin;
sacudiendo por doquier sus espantosas crines; y los jinetes no podan calmar sus caballos,
espantados por los rugidos, ni conducirlos contra el enemigo. Por todas partes no se escu-
cliaban ms que los brincos de leonas furiosas; saltaban al rostro de aquellos con quienes
se encontraban o, sorprendiendo a un hombre por detrs, le hacan caer de su montura,
le obligabn a rodar por el suelo con ellas y, tenindole all vencido, se aferraban a l
con sus potentes mandbulas y sus encorvadas garras. Los toros lanzaban al aire a los suyos
y los hollaban con sus pezuas; con los cuernos, bajando sus cabezas, abran el costado y
el vientre de los caballos, o hacan surcos en el suelo con su testuz amenazador. Y los
jabales, con sus fuertes defensas, desbarataban a sus aliados; en vano se tean de sangre
los tiros que se estrellaban en su carne: furiosos se lanzaban a la carga en mescolanza
contra caballeros y soldados de infantera. Y, para escapar de sus fieros dientes, los caba
llos hacan rpidos quiebros y se ponan en pie, golpeando el are con sus cascos: hubierais
visto cmo caan, con las patas seccionadas, aplastando la tierra con su peso.
V, v. 1308-1333
El hombre primitivo
[I maginacin creadora (que utiliza las fbulas sobre la edad de oro , pero
con un espritu realista). I nclinacin idlica haci a 3a frescura de In naturaleza
primitiva, incluso con sus asperezas. A nttesis moral implcita del hombre
natural con el tipo civilizado corrompido .]
La raza de los hombres que viva entonces en los campos era mucho mis dura [que
la de hoy], como corresponda a lujos de la tierra; el armazn de sus huesos era mayor
y ms slido, su carne era una contextura de msculos potentes; y ni el calor ni el fro,
ni el cambio de alimentos, ni enfermedad alguna hacan fcil mella en ellos. Y durante
muchas revoluciones solares y muchos lustros prolongaban su vida en el vagabundeo de
los animales salvajes. No haba ningn robusto labrador que guiara el corvo arado; nadie
saba mover la tierra con el azadn, ni hundir en el suelo los tiernos vastagos, ni cortar
con la podadera las viejas jamas de los grandes rboles. Los dones del sol y de la lluvia
y las producciones espontneas de la tierra bastaban para contentar sus corazones. Cal
maban casi siempre su hambre en las encinas cargadas de bellotas; y los madroos, que
ahora veis madurar en el invierno, tindose de prpura, eran entonces ms abundantes
y ms gruesos que hoy. Y el mundo, en su juventud florida, ofreca entonces muchos
otros alimentos agrestes, grandes riquezas para esos miserables. Cuando queran calmar
su sed, los arroyos y las fuentes los llamaban, como an hoy un torrente, precipitndose
de las altas montaas, llama con su clara voz a los animales sedientos. Y, adems, sus
correras errantes Ies enseaban los refugios silvestres de las ninfas, donde ellos saban
que el agua, desbordndose en ancho velo, se deslizaba sobre las rocas hmedas, las rocas
hmedas que gotean sobre el verde musgo; o las fuentes que gotean an con un caudal
abundante en el campo desnudo. Y an no saban utilizar el fuego, ni servirse para
cubrir sus cuerposde las pieles o despojos de los animales: habitaban los cobertizos,
los antros y los bosques, y hundan en medio de la maleza su cuerpo lleno de barro para
escapar del azote de los vientos y de las lluvias.
V, v. 925-957.
Sensibilidad y pasin. Esta epopeya no carece _de alma: la personali;
dad de Lucrecio se impone de un.extremo a otrodel.poema.y logra algo dis
tinto y mayor que una exposicin de doctrinas epicreas, o incluso que un
himno "entusiasta a la belleza y'grandiosidad d la" Naturaleza. En realidad
..hallamosen..l ..contradiccin acuerdo entre una sensibilidad elegiaca y
nna_voluntad cientfica autoritaria.
164
Lucrecio
El placer de vivir, la ternura por la actividad espontnea de los seres, los
presentimientos de idilios sonrientes podran explicarse, en rigor, por el goce
mismo de la contemplacin potica. Mas no la angustia ant las debilidades
y las miserias de los nombres, que nos hiere de vez en cuando, como a pesar
de la voluntad del poeta, a menudo con una sola palabra o por una entona
cin. As ocurre cuando evoca a los mineros, o, con un aparente desapego, los
cambios perpetuos entre la vida y la muerte:
Por ltimo, fjate en esos lugares donde los mineros persiguen las venas del oro y de
la plata, surcando con el hierro las entraas de la tierra. Qu exhalaciones se elevan
desde las galenas de Escaptesulal u0 iQu impurezas desprenden las minas de orol |Qu
rostro presentanl Qu tinte dan a los hombres! No ves, no oyes decir cun rpidamente
mueren? Cmo est presta a agotarse la vida de aquellos a quienes la urgente y dura
necesidad obliga a afrontar este trabajo?
VI, v. 808-815.
Unas veces en un lugar, otras en otro, triunfan y perecea en el mundo los principios
de la vida. Las lgrimas de los funerales se mezclan con los vagidos que elevan los
nios cuando nacen a la luz; y nunca la noche sucede al da, ni la aurora a la noche,
sin or los vagidos dolientes de los recin nacidos mezclndose con las lamentaciones com
paeras de la muerte y de su negro cortejo.
II, v. 575-580.
_Lucrecio habla en particular de la muerte, con una fra objetividad.unas
veces; otras, con una dureza realista y cruel; en ocasiones busca efectos de
terror macabro, como Villon en Francia: pero, por encima de todos estos
rasgos, notamos la obsesin dolorosa por la que combate y sufre.. Igual
sucede cuando describe loF vicios y los errores denlos hombres.
Esta sensibilidad aparece duramente contrastada. Pero Lucrecio, que bus
c la serenidad en Ia contemplacin .cientfica,. pretende, por jjste mismo...car.
mino, proponer, a la humanidad el remedio supremo,, al menos de. su mi:.
serias morales. Este objetivo, ardientemente perseguido, le parece difcil
alcanzarlo en ocasiones. De ah el pesimismo amargo en que desemboca. Fla
gela, con una especie de alegra salvaje, las ilusiones y los vicios de los
hombres, la avaricia, la ambicin, la lujuria. No lo lograra si no hubiera
alcanzado personalmente la paz espiritual y no quisiera el bien de sus se
mejantes. ^w_ello_Ja_pasin, ardiente en medio de la exposicin cientfica,
revela un corazn que sufre noblemente.
La combinacin del pesimismo y la..pasin.explica-el violento espritu
antirreligioso de Lucrecio. Quiso, siguiendo a Epicuro, encontrar en el temor
de los dioses y de la vida futura el origen de todos los desequilibrios huma
nos. Es, pues, para l, la gran enemiga. Por eso el tono con que habla de la
religin no tiene nada de sereno; ataca con un coraje destructor los cultos,
y a los sacerdotes en especial, cuando no a los dioses (Venus, Cibeles, etc.),
de los que la fsica epicrea postulaba su existencia (ya que se vean en sue
os sus simulacros), pero que, segn su doctrina, vivan inactivos y serenos
en los intermundos, sin preocuparse de los hombres.
110. L ugar de la Trnci a, rico en minas de plata.
LA POCA CI CERONI ANA
En cierto sentido, nuestro enemigo de la religin es un fantico. Se en
treg, como Pasca], a la ciencia, sin poder dominar su corazn; desprecia a
los hombres pero sin dejar de sentir compasin por ellos y con intencin de
salvarlos.
El hombre y la muerte
[Escenograf a muy dramtica. Espritu de stira y de violenta irona.
Progresin grandiosa. El ocuenci a de sermn , viril, tomada de l a N atu
raleza. Pintoresquismo ntimo.]
De ahora en adelante,111 ya no te recibir alegre tu casa, ni tu excelente esposa,
ni tus hijos queridos corrern a tu encuentro por tus besos y llenarn tu corazn de un
dulzor secreto. Ya no podrs garantizar la prosperidad de tus negocios ni la seguridad
de los tuyos. Ay desdicha!, dicen, oh desdichado! Tantas alegras durante la vida,
y ha bastado un .solo da funesto para arrancrtelas todas! Sin embargo,112 se guardan
muy bien de' aadir: Pero el deseo de todos estos bienes no te acompaa, y no pesa
sobre ti en la muerte. Si tuvieran plena conciencia de esta verdad, y ajustaran sus pala
bras, liberaran su espritu de una angustia y un temor muy grandes. T, al igual que
te dormiste en la muerto, permanecers el resto de tus das, exento de dolor y de mal.
Pero nosotros,118 muy cerca de esa horrible hoguera114 en la que acabas de reducirte
a cenizas, te hemos llorado sin saciedad, y esta pena eterna no la podr arrancar ningn
da de nuestro corazn. A quien habla as hay que preguntarle qu puede haber
realmente amargo en la muerte, si todo se reduce al sueo y al reposo, para que alguien*
pueda consumirse en un luto eterno. /
Otros, en cambio, una vez recostados junto a las mesas y con la copa en la mano,
y l frente llena re coronas, gozan en decir con un tono firme: Breve es para los pobres
hombres el goce de estos bienes; pronto pasarn, y jams podremos invocarlos de nuevo.
Como si, en ia muerte, el primer- mal a temer por los desdichados fuera sentirse quema
dos o abrasados por una sed ardiente o sentir pesar sobre s la pena de cualquier otra
cosa. Nada, en efecto, hace que nos arrepintamos de nuestra persona y nuestra vida
cuando el espritu y el cuerpo descansan igualmente dormidos...
En fin, si, tomando de sbito la palabra, la Naturaleza en persona nos dirigiera a uno
de nosotros estos reproches: "Qu es lo que tanto te importa, oh mortal, para entre
garte a este dolor y a estas quejas desmesuradas? Por qu ia muerte te arranca estos
gemidos y estas lgrimas? S t has podido gozar a placer de tu vida pasada, si todos
esos placeres no han cado como en un vaso roto, si no se han derramado y perdido sin
fruto, por qu, cual un comensal harto, no te retiras de la vida?; por qu, pobre igno
rante, no tomar con buen nimo un reposo tranquilo? Si, por el contrario, todo lo que
gozaste se derram, perdindose; si la vida era una carga para ti, por qu querer alar
garla con un tiempo que debe, a su vez, desembocar en un triste fin y disiparse por com
pleto sin provecho? No es mejor poner un trmino a tus das y a tus sufrimientos?
Porque no puedo, en adelante, hallar cualquier invencin nueva para complacerte: las
cosas .son siempre iguales. Si tu cucrpo no cae decrpito por los aos, si tus miembros
no languidecen de agotamiento, debes siempre esperar lo mismo, incluso si la duracin
de tu vida rebasara todas las generaciones, y, ms an, si no tuvieras que morir. Qu
responder, sino que la Naturaleza defiende una causa justa y. que pleitea con la verdad?
III, v. 894-920; 931-951.
La lengua y el estilo. Esta personalidad poderosa, con sus flujos y
reflujos, da al Natura rerum una variedad sorprendente bajo la rigidez del
111. El autor finge que habl an los amigos del muerto.
J. 12. Nota sarcstica de L ucreci o.
113. I ron a: la ternura de los supervivientes para con ellos mismos.
114. Donde han quemado el cadver.
166
La poesia innovadora
razonamiento doctrinal. Pero la lengua y la verificacin andan unidas: pre
sentan arcasmos que se remontan a Ennio: se trata sin duda _de..una_CQncepL-
cin que relaciona, Ja.;ppesfa. didctica con Ia_ epopeya y trata de darle un
tmte_^de..rant.gedad._.HaUamos, por tanto, en el poema muchas formas
arcaicas y gran abundancia de adverbios yuxtapuestos, que precisan el pen
samiento con precisiones sucesivas. La aliteracin es frecuente, aunque reser
vada normalmente para efectos pintorescos. El perodo potico, por el con
trario, es ya casi clsico: amplio y variado, nutrido con adquisiciones^le Ta^
Qjcaloria,exible _y vivo, eji^cL^^ri^i^nlo.en. sL_ap asijon amie.n tQ,_p.em_siem-
RtevJ.esado..enJas^dedu ccionesp uram ente J gicas. En su conjunto, la esencia
dei estilo corresponde a la grandeza de la obra.
Conclusin. No existe, sin duda, un poema cientfico ms bello que el
De natura rerum. Para juzgar mejor, deberamos conocer los de los antiguos
filsofos griegos. Parece que superaban a Lucrecio en serenidad, pero nunca
en entusiasmo cientfico ni en sinceridad. Lo ms importante es que hallamos
en Lucrecio una de las naturalezas ms ricas que jams existieron,-' conserva ..
:aL_Vz_de,_sujaza.eJ. realismo,, la viril voluntad de accin, el movimiento
jnfatigable, la aspereza .satrica y la riqueza descriptiva:- pero la rebasa en
mucho por su sentido realmente cientfico y su comprensin, sensible y psico-
Jgica a la vez, de la Naturaleza, universal.'/ '
4. La poesa innovadora
A pesar de su epicureismo, Lucrecio pudo agradar a Cicern, por el
carcter tradicional y' clsico por decirlo as de su arte. Pero, al mismo-
tiempo, algunos jvenes poetas rompan, uo sin escndalo, con los hbitos m
ya inveterados que haba impuesto el xito de Ennio y de los trgicos._
Estos innovadores (vectspot) se proponen sustituir los largos poemas imper-
sonales, que encuentran afectados y llenos de clcls convencin als^Tpor '
piezas cortas, cuidadas, individuales en p 1 sentimiento y en el arte, que se
imponen incluso a las refinadas por la originalidad de lapresentacin.
El antiguo y el nuevo estilo alejandrino. Ello significa emprender
bajo su propio riesgo el_movimiento de reaccin contra el clasicismo que, en
el mundo griego, se habia desarroTlacto crT"el sigo^in y iiba encontrado
entonces su centro Alejandra, en Egipto, donde el~Museo y la Biblioteca
de los Tolomeos agrupaban a sabios y escritores de todas las procedencias:
de ah el nombre de alejandrino que se da a este movimiento. ~aquel
entonces ^se renov la poesa griega con la obra del elegiaco Filetas^de Cos,
107"
LA EPOCA CI CERONI ANA
Calimaco, autor de himnos y de epigramas, Eratstenes .y. Arato, que escri-
Tjeron"sobre astronoma y meteorologa, el oscuro Licoirn, Tecrito y sus
Idilios, Herodas y sus mimos, Euforin de Calcis, con sus elegas y epi
gramas. Aunque muy diversos en el fondo-torios esfns poetas se parecan
por una voluntad artstica refinada y mundana^ por su complacencia en Ja
erudicin y en las " maneras elegantes: .y: por su aficin al detalle familiar
y pintoresco. .Detestaban los frragos y sacrificaban de antemano la regula
ridad del plan; practicaban las alusiones furtivas v los sobreentendidos segn
la prctica de los amantes muy diestros.
Estas tendencias se haban perpetuado en la poesa, griega, aunque muy
dbilmente, durante los dos primeros tercios del^sigln tt. Se manifestaron en
seguida con un nuevo ardor, aunque tenan entonces a Roma por polo de
atraccin tanto, o g AUjanHi-a- Nicandro de Colotn escribi desde
Prgamo poemas didcticos sobre las mordeduras de los animales salvajes
y los contravenenos; el pseudo-Mosco, idilios rsticos; Arquias, a quien Cice
rn habra de defender, se constituy en el cantor de las grandes familias
romanas; Meleagro de Gdara, satrico y epigramatista de gran ingenio,
edit la primera antologa de pequeas composiciones griegas (epigramas)
de todas las fechas; Partenio de Nicea, llevado como esclavo a Roma en 73,
y libertado despus, ejerci gran influencia a travs de sus elegas mitolgi
cas y, quiz de su enseanza.
El ilestilo alejandrino romano. El movimiento renovador de la poe
sa romana no se explica slo por la pendiente regular que deba conducir
a los latinos a imitar a los alejandrinos a continuacin de los clsicos griegos
ni por el traba"}o-3"'Ios profesores que tratan de refinar a sus mejores disc
pulos, ni por un deseo espontneo de reaccin contra una rutina ms que
centenaria, aun cuando todos estos factores hayan contribuido. Tambin
intervino una atmsfera_de actu alidad, en que una poesa grieglT^arffla ^
empezaba a desembocar en las Tendencias mundanas. de._ima._parte,--an^
restringida, de la alta sociedad romana. El nombre de estilo alejandrino
slo le cuadra a medias, y sobre todo desde un punto de vista tcnico; tanto
ms cuanto que los latinos (como tambin Meleagro) continuaban leyendo
e imitando a los clsicos al lado de los alejandrinos.
El ertico L ev i o {en tiempos de Sila?) desempe el_papelde precursor,,
el gramtico PT~V a l er i o C a t n , de terico, aunque tambin ofreci ejemplos
(Dirae o Imprecaciones, y Lydia?). Luego estos poemas se multiplican,
bajo la mirada reprobadora de Cicern.113 Tres de ellos forman grupo, en
amistad y en gustos literarios: Hel v i o C ia tard nueve aos en dar sus
115. T i c i u a s , C o r n i f i c i o , Su ey o , C asi o d k P ah m a, enemigo de Csar; C asi o d e Em-
h i a (?), del que se mofa Horacio. Oros, pese a experimentar la influencia de los innova
rlo res'*, no renuncian ni gnero clsico de la epopeya nacional: H o s t i o con su Guerra de Istriti;
F i t r i o B i b cu i .o , que atac a Csar y escribi una Guerra de las Gallas; P. T k h k n ci V ar p n
d e A u d a, autor de elegas, de una epopeya mitolgica sobre Los Argonautas y u na Guerra de
los Secuanos.
168
Catulo
toques definitivos a su Zmtjrna, que, desde su nacimiento, necesit de co
mentario; L i c i n i o C a l v o , a quien encontraremos como orador, autor de epi-
pramas y de poesas erticas y didcticas, escribi una epopeya mitolgica,
Id; C. Va l er i o CA'i^^q^eru^cj'^3e~etre todos, del que poseemosalgo
ms que mseraHles^frgml:os, nos permite, finalmente, penetrar en este
Cenculo.
i CATULO Proceda de una excelente familia de Verona.
/ Hacia 87-hacia 54 a. C. Vino a Roma y se consumi entre estudios y pla
ceres, sobre todo cuando se dej arrastrar por
su pasin hacia aquella mujer a quien llama Lesbia (sin duda'CIodia, her
mana de Clodio el tribuno). Una ruptura precedi al desempeo de su
cargo oficial en Bitinia, en el estado mayor del propretor Memmio, que no
llen su bolsa como l esperaba; luego, el regreso a Verona, y a Roma, con
un nuevo periodo pasional desesperado; tuvo lugar su reconciliacin con
Csar, antiguo husped de su familia, a quien haba atacado en epigramas
virulentos: muri poco despus, en plena juventud.
La obra; la sociedad catuliana. Las 116 composiciones que nos han
llegado de l, cortas en su mayor parte (algunas no tienen ms que dos
versos), no figuraban tal vez en su totalidad en el Jibellus editado por el pro
pio Catulo con na dedicatoria a Cornelio Nepote. Actualmente se encuen-
tran agrupadas, no por temas ni p'r orden cronolgico^sino de~a5urcl_cn a
^extensin y el meiro; en primer lugar los epigrama^ de forma lrica .(gene
ralmente en yambos); luego dsticos eegiaTO5''Xvease ms adelante, p. 281).
La coleccin o comprende rodas Jas" poesas3e Catulo.
Puede parecer preferible distinguir las composiciones de inspiracin per
sonal en que se pintan, bajo formas muy diversas, la pasin, las amistades y
los odios del poeta; las composiciones lricas de carcter semirreligioso:
himno a Diana (n. 34), epitalamios (nms. 61 y 62); los poemas cultos
(epyllia) de marcada inspiracin alejandrina: La caballera de Berenice, plagio
de Calimaco, que haba imaginado la metamrfosis de los cabellos de la
reina de Egipto en cometa (n. 66); Atis, que pinta mitolgicamente el deli
rio orgistico de los secuaces de CiTSees (n. 63); la pequea epopeya de
las Bodas de Tets y de Peleo, el ms largo de todos (cuenta con 408 versos)
(n. 64).
Pero, de hecho, la coleccin nos pinta tal vez mejor, en su desorden de
inspiracin, esa sociedad de jvenes ardientes, curiosos y alegres, estetas
a un tiempo, que unen en ellos los fines "el , arte por el arte, la disi-
pacin mundana y la vida sentimental m Asa potadora Se retan, se invitan,
se adulan, se injurian, cambian versos entre s, juzgan los de los dems, y
siempre con la misma viveza pasional, ya se trate de literatura o de amistad,
de confidencia ntima o de cincelado ajjandrino. Y Catulo parece haber
pasado, con la mayor facilidad del mundo, de lo uno a lo otro.
169
LA POCA CI CERONI ANA
Un amigo1
Oh Veranio, el mejor de todos mis amigos, aunque tuviera trescientos mili Regre
saste a tu casa, junto a tus penates,7 a tus hermanos tan unidos, y tu anciana madre?
S? jOh, qu feliz noticia! | Te veo regresar sano y salvo; te oir hablar de Iberia,4
lugares, historia, pueblos, como t sabes hacerlo; y, tomndote por el cuello, besar tu
hermoso rostro y tus ojos! [Ohl Entre todos los hombres, hay alguno ms contento, ms
feliz que yo?
Carmina, 9.
Una cabeza de turco u'
Furio, vuestra pequea quinta no est expuesta ni al soplo del Austro ni al de Fa
vonio, ni al terrible Breas o a] Afeliota,0 sino a [una hipoteca de] quince mil dos
cientos sestercios.1 | Oh viento horrible y pestilente!
Carmina, 26.
A Calvo1"
... [Dioses omnipotentes! i El horrible, el maldito librillo! Sin duda, lo has enviado
a tu Catulo para que muriera de repente, el da de las Saturnales, el da ms hermoso.
No, no, gracioso, no logrars tu propsito: desde que salga el sol, ir corriendo a las
tiendas de los libreros; reunir los Cesios, los Aquinos, Sufeno y otras drogas venenosas
y te devolver suplicio por suplicio. Y vosotros, entretanto, Isalud! Marchaos a los lu
gares que abandonasteis para poner aqu vuestros malditos pies, maldicin del siglo,
poetas detestables.
Carmi na, 14, v. 13-23.
A Cicern
lOh el ms elocuente de los nietos de Rmulo, que son, fueron y sern en los aos
futuros, Mareo Tulio! Te da infinitas gracias Catulo, el peor de todos los poetas tan
mal poeta como t eres el mejor de los abogados.
La distincin de los gneros. Catulo tiene el firme propsito de .no
f
licar los mismos procedimientos de arte a los diversos gneros que cultiva.
IenthrTieTlas coniidgncias ntimas^han de ser cnicas; los ataques perso
nales, violentos^has ta Ia~des0^si71tilfzas7 IHgjjtlVly] am anr adas los"
joemas de-corte-aejandrno, tortuosos v pItorescos~Se~ajusta a estos prin
cipios, y la lengua V el metro y la estructura misma .de la frase son cons-
cuentemente estudiados. De ah la extrema variedad._de tonos: el tempera
mento, la edad y el gnero de vida de Catulo se prestaban a ello; pero
trabaj tambin para adaptar de modo sistemtico podra decirse la
116. Ntese la exaltacin, my llena de juventud, un tanto meridional, de los sentimientos.
117. Los dioses ms ntimos del hogar.
118. Espaa, donde Veranio tuvo que acompaar a un gobernador de provincia. Ntese
la dosis de curiosidad intelectual en esta amistad de juventud.
119. Furio, pobre, pero que intentaba darse la "gran vida a base de prstamos, es objeto
de frecuentes burlas por parte de Catulo.
120. Los antiguos sentan gran temor de los vientos que, segn crean, acarreaban las
enfermedades.
121. Ms de 85.000 pesetas.
122. En las Saturnales {17 de diciembre) en que se hacan regalos, Calvo envi a su
amigo, en broma, una seleccin de poemas malos, con los que le haban obsequiado a 61 tam
bin. Ntese la alegra y la exageracin bromista de- esta clera fingida.
123. Ciertos sabios creen que la obra es satrica.
124. Segn Cicern, que despreciaba a los predicadores de Euforit'm.
170
Catufo
lengua latina. En todo caso, tena clara conciencia de ello, y algunas veces
lo sorprendemos ensayando, contra su propia costumbre, la yuxtaposicin de
tonos, como para probar su maestra y su libertad de artista.
Luto y poesa
[La muerte, vivamente sentida, de un hermano mayor muy querido retras
la terminacin de un poema (La cabellera de Berenice) que Catulo haba pro
metido a Ortalo, y que le enva por fin (hacia 60). Epstola elegiaca en ds
ticos. Graciosa desenvoltura con que Catulo se dirige a su amigo y deja
morir la elega sin terminar, Oposicin de un dolor muy sensible, aunque un
poco amortiguado, y de un cuadro gracioso, a la moda alejandrina (que prepara
a la lectura del conj'unto del poema). Precisin carente de retrica en el estilo.]
La cruel pena que me abate sin cesar me mantiene alejado de las doctas vrgenes,1
Ortalo,1 y los dulces frutos de las Musas no pueden brotar en mi alma, agitada por
tantas tempestades; que ha muy poco an que la Onda que avanza en la garganta del
Letco ha baado los plidos pies de mi hermano; que la tierra troyana lo cubre en las
playas de Reteo, robndolo a nuestras miradas; aun si te dirijo la palabra, jams te oir
hablar de lo que has hecho; jams, oh hermano mo, que me eras .ms querido que
la vida, te ver un el futuro; pero, al menos, te amar .siempre; siempre escribir en mi
rotiro cantos tristes por tu prdida, semejantes a los gemidos que deja escuchar, en las
sombras espesas, la daulia,1 lamentando la cruel muerte de Itilo. Sin embargo, a pesar
de un dolor tan grande, Ortalo, te envo, traducidos por m, estos versos del descendien
te de Bato, para que no creas que tus palabras, ahandonadas a los caprichos de los vientos,
se escaparon de mi memoria como una manzana, presente furtivo enviado por un amante,
cae desde el seno de una casta doncella cuando, sin acordarse de que la haba dejado
bajo su muelle tnica, se levanta, la pobre nia, de un salto junto a su madre y la deja
caer a sus pies; la manzana .rueda adelunte en su rpida carrera; la joven siente cmo el
rubor de la vergenza se extiende en su rostro desolado.
Carmina, 85.
La fantasa. Esta yoluniad^artstica viene acompaada por una fan-,
tasa alegre, que parece "totalmente espontnea. De hecho se trata de una
adaptacin denlos mundanos ecos liTejarKinnos/ Tero esta adaptacin es muy
viva y pej-sonal porque slo entonces Roma se inicia en los suaves modos
de~Ia cortesa^"a los que Catulo se entrega complacido. Por ello las baga-
telas'l(mtga): esquelas alegres, bromas en las que se descubre con'toda
intensidad su temible violencia satrica, galanteras a la vez sutiles, tiernas
e imperceptiblemente burlona, Roma no conoca an ese arte de hacer algo
de lo que no es nada.
El gorrin de Lesbia
[Tema alejandrino del aniinalillo.amado. Juego a modo de treno (poema
funerario) sobre la muerte de un animal (numerosos epigramas griegos lo prac
tican). Galantera halagadora y muy discretamente irnica.]
Llorad, Venus;m llorad, Amores; y vosotros tambin, graciosos enamorados. Ha
muerto el gorrin de mi amiga, el gorrin que Inicia sus delicias, que ella quera ms que
125. Tal vez el orador Hortcnsio.
126. Las Musas.
127. Filomele, csjosa del rey de Daulis, transformada en ruiseor tras la muerte de su
hijo Itis (o Itile), que haba matado a su hermana j>or venganza.
128. Calimaco, que pretenda descender de Batos, fundador griego de Cirene.
129. En plural: Venus y las Gracias, sus compaeras?
171
LA POCA CI CERONI ANA
a sus ojos, pues era dulce como la miel y conoca a su duea como una nia conoce a su
madre; no se apartaba nunca de su seno, sino que, saltando de ac para all, no cesaba
do piar para ella sola. Ahora marcha por el camino de las tinieblas"al pas de donde nadie
regresa, segn suele decirse. En cuanto a vosotras, quedad, malditas, crueles tinieblas de
Orco,1 que devoris todo lo bello; 1,0 ]y era tan bonito el gorrin que me habis arre-
batadol jQu desgracia, pobre gorrioncitol Ahora, por tu causa, los dulces ojos de mi
nia se han lacerado, rojos de lgrimas.
Carmina, 3.
Sensibilidad y pasin. Pero, al aportar a estos juegos toda su sensi
bilidad, que era muy viva y llegaba de grado al exceso, Catulo parece haKer
alcanzado muy pronto la pasin que fue a la vez su tortura y la fuente de su
inspiracin ms elevada. Podemos, ordenando estos poemas dispersos, seguir
una hi$tor~dblorosa de alegras, de miserias y de rebeliones, trazada con una
sinceridad y una simplicidad abrumadoras. El arte no est, sin embargo,
ausente, y no faltan las imitaciones, en particular de la poetisa Safo (siglos vn
y vi); y nada existe sin embargo ms personal ni ms autntico.
Al borde de la pasin1
[Oda breve en estrofas sficas (3 endecaslabos, _ _ u_ uu _ u_ ^y lln
verso ms corto, de 5 slabas: uu u Traduccin libre de Safo en las
tres primeras estrofas. Exactitud moral y sentimiento romano en la ltima.]
Me -parece que es semejante a un dios; me parece, si ello es posible, que supera
a los dioses aquel que, sentado frente a ti, puede contemplarte y escucharte a menudo,
con dulce sonrisa,^clicha que priva a mi alma de todos mis sentidos; porque; apenas te
veo, Lesbia, la voz se apaga en mi boca, mi lengua se paraliza, un fuego sutil corre por
mis miembros, un zumbido interior colorea mis odos y una noche doble se extiende sobre
mis ojosTlLa ociosidad, Catulo, es funesta para ti; la ociosidad crea en ti demasiados arre
batos df excitacin; la ociosidad, antes que a ti, ha perdido a tantos reyes y ciudades
florecientes.
Carmina, 51.
La mujer que amo dice que no querra unirse con nadie ms qrie conmigo, aunque
el propio Jpiter se lo pidiera. As lo dice; pero lo que la mujer dice a un amante ciego
conviene escribirlo en el viento y en el agua deslizante.
Carmina, 70.
Fjate a qu extremos ha llegado mi alma, Lesbia ma, por tu culpa; basta qu
punto se ha perdido por su fidelidad; en adelante, ya no podr quererte, aunque te con
viertas en la mejor de las mujeres, ni dejar de anhelarte, aunque pongas todo tu empeo.
Carmina, 75.
Odio y amo. Tal vez preguntes cmo es posible. No lo s; pero lo siento, y es una
tortura.
Carmina, 85.
130. Dios de la muerte; o los Infiernos, en que habita.
131. Cf. ms adelante, p. 293, El drama de la enfermedad.
132. La pasin amorosa era considerada por los antiguos como una enfermedad irresistible.
172
Catulo
[Meditacin dramtica, en la que el poeta se desdobla (se ha supuesto incluso
un dilogo entre l y su Genius.- vase p. 249, nota 179); y splica desesperada a
los dioses. Irona vieja y violencia contenida. Duda y voluntad. Natu
ralidad con que se precisa con todas sus tonalidades un dolor complejo; simpli
cidad absoluta en 3a expresin. Cf. de Musset, La nuif doctobre.]
Si el- hombre encuentra placer en acordarse de sus buenas acciones pasadas, cuando
dice para s que ha cumplido todos sus deberes, que no ha faltado jams al juramento,
que en ningn pacto invoc falsamente el poder de los dioses para engaar a los hom
bres, t has preparado muchas alegras, oh Catulo, por larga que sea tu vida, por este
amojr desgraciado. Pues todo el bien que los hombres pueden hacer al prjimo con sus
palabras y sus obras, t lo has dicho y hecho, y todo ha terminado por confiarte a un
alma ingrata. Entonces, por qu seguir torturndote? Por qu no quieres robustecer tu
nimo, apartarte de all, tambin, y dejar de ser desdichado, si tienes a los dioses en
contra tuya? Es difcil desprenderse bruscamente de un antigua amor. Es difcil, pero
debes lograrlo a toda costa. sta es tu nica salvacin, y ello es la victoria que debes
alcanzar; as debes obrar, sea ello posible o no."
Oh dioses, si la piedad es vuestro atributo; si nunca los desdichados, presa de la
muerte, recibieron ya de vosotros una asistencia suprema, volved hacia m vuestras miradas
en mi miseria, y, si es cierto que mi vida ha sido pura, arrancad de m esta enfermedad,
este azote, que, deslizndose como un letargo en mis fibras ms recnditas, ha echado
toda alegra fuera de mi corazn. No pido ya que esa mujer corresponda a mis ternuras,
o, lo que es imposible, que quiera respetar su pudor; yo slo aspiro a ornar y a liberarme
de esta enfermedad negra. Oh dioses: otorgadme esa gracia como premio a mi piedad.
Carmina, 76.
Los poemas alejandrinos y su tcnica. Catulo contaba sin duda en
mayor grado, para cimentar su gloria, con los poemas de una cierta exten
sin. en los que usaba todos los procedimientos alejandrinos, y cuyo modelo
ms completo son Las Bodas de Tetis u Peleo. Los dioses acuden para asistir
a la boda de la Nereida que se ha enamorado del Argonauta Peleo: tema
mitolgico y delicado, que permita a la. vez la suntuosidad decorativa y el
detalle familiar. Por otra parte, el desarrollo de la accin no es continuado
ni regular; salta sin transicin deTepisodio en episo.diQ,_,_y. el.,p.oeta...busca,
incluso el modo ele intervenir en los hechos. Interviene adems en el relato,
comentaTlos acontecimientos. Incluso intercala en la accin principal, so
pretexto de describir la tapicera que recubre una cama, una leyenda total
mente distinta, como la de Ariadna abandonada por Teseo en la isla de Da
y recogida por Baco;. y ese tema, tratado en s mismo, ocupa ms de la
mitad del poema! En su conjunto, im epyllion de este tipo est muy lejos
de la antigua epopeya. Lo est tambin por el detalle desigual, preciso y
minucioso, mundano, amanerado a veces, o artista, destinado a excitar la
curiosidad, a sugerir relaciones de carcter literario o el recuerdo de obras
de arte conocidas a lectores tan sutiles y pedantes como el poeta mismo.
Sin embargo, notamos la huella del gran poeta: la anttesis de las bodas
justas y la pasin destructora da una cierta unidad a la obra; las quejas
de Ariadna poseen un palpitar dramtico en que se inspirar Virgilio para
pintarnos a su Dido; y algunos pasajes descriptivos muy hermosos nos hacen
experimentar, sin demasa, las ms fugitivas sensaciones. Sin duda Catulo
prest su mayor servicio, con esta labor minuciosa, a los poetas de la poca
clsica.
LA POCA CI CERONI ANA
Q u cj as de A r i ad n a
[Tcsco, en los recovecos del laberinto cretense, lia logrado dar muerte al Mi-
notauro, monstruo de cucrpo de hombre y cabeza de toro, gracias a la ayuda
de Ariadna, hija del rey Minos y hermanastra del Minotauro. Hn raptado a la
joven, que marcha do buen grado, pero, al amanecer, la abandona dormida en
la orilla de una isla desierta. Composicin psicolgica ordenada y cambiante
a un tiempo. Movimiento dramtico. Ciertos efectos retricos y gnmicos
tomados de la tragedia. Balanceos y palpitaciones lricas. Cf. Virgilio,
Eneida, v. 296-553.]
As me trajiste lejos de los altares de mis padres slo para abandonarme en una playa
desierta, prfido, prfido Teseo? As obraste, sin temer el poder de los dioses, ingrato, y
regresas a tu hogar con el perjurio maldito! Nada pudo doblegar tu cruel propsito? No
haba en ti generosidad bastante para que tu corazn brbaro consintiera en compadecerse
de m?
No es esto lo que otras veces prometa tu voz acariciadora; no es eso lo que me
pedas que esperara, desdichadamente, sino una unin dichosa y uu deseado matrimonio;
todo vanas palabras que se llevaron los vientos. Y, ahora, que ninguna mujer d crdito
a los juramentos de los hombres; que ninguna espero or de la boca de un hombre pala
bras sinceras; mientras que el deseo de obtener algn favor les quema el corazn, no
temen hacer toda clase de juramentos, no escatiman promesa alguna; pero, una vez que
han saciado su vida pasin, no temen el efecto de sus palabras, y no Se inquietan por
sus perjurios.
Yo, cuando el torbellino de la muerte te envolva, te liber de l, y antes prefer
perder a mi hermano que traicionarte, dejndote en el instante supremo; como recom
pensa, scrc entregada a los animales salvajes y a los pjaros como una buena presa para
devorar, y, una vez muerta, no echarn sobre m la tierra sepulcral.1 Qu leona te
dio a luz bajo una roca solitaria? Qu mar te concibi y vomit de sus olas espumosas?,
qu Sirtis?,1 qu Escila185 rapaz?, qu Caribdis * monstruosa, para que me .pagues
a ese precio el placer de vivir an? Si tu corazn no gustaba de este enlace, porque
temas la autoridud inhumana de tu padre, podas, al menos, haberme llevado a vuestra
casa; yo hubiera sido dichosa brindndote con mi trabajo los servicios de una esclava,
de ofrecer el descanso a tus blancos pies en agua limpia o extender sobre tu lecho un
tapiz de prpura.
Mas para qu cansar con mis quejas, en el extravo de mi dolor, a la brisa indife
rente, insensible, que no puede ni or las palabras que se escapan de mi boca, c res
ponderme? 1 casi ha alcanzado ya la alta mar y ni un ser humano aparece en medio de
las algas desiertas. De este modo, la despiadada Fortuna, rebasando, para terminar, sus
insultos, me ha negado incluso odos abiertos a mis quejas. Oh Jpiter omnipotente!
J Ojal hubiese querido el cielo que, desde un principio, los navios de la ciudad de
Cecrops no hubiesen ganado nunca las orillas de Cnosos; y que nunca, al traer el
abominable tributo m al toro indmito,0 un majinero prfido hubiese fijado su amarra
en Creta! Nunca esc miserable, disimulando sus crueles intenciones bajo sus atractivos,
hubiese venido a buscar en nuestra casa el descanso y la hospitalidad! Dnde voy a re
fugiarme? Qu esperanza me sostiene en mi desgracia? Regresar a los montes del
I da?141 Ay! Ahora, que la inmensidad del Ocano me separa y las aguas de un mar
130. Los antiguos crean que un muerto privado de sepultura era eternamente desdichado.
134. Golfo inhspito (personificado) entre Tnez y Libia.
135. Monstruo que personifica los peligros del estrecho de Mcsiua: Cf. H o mi c i i o , Odisea
XII, v. 201-259.
136. Rey mtico fundador de Atenas.
137. Ciudad de Creta.
138. El Minotauro.
139. Siete muchachos y siete doncellas que los atenienses deban enviar anualmente, para
expiar la muerte de Androgeonte, hijo de Minos.
140. Teseo.
141. En Creta:
174
Catul o
temible me detienen? Podr contar con la ayuda de mi padre, Cuando le he abandonado
para seguir a un joven manchado de sangre de mi hermana? Acaso hallar consuelo en
el amor de un esposo fiel mientras 61 huye, inclinando sobre el abismo del mar sus fle
xibles remos?143 Adems, esta playa no cuenta con un solo techo; es una isla solitaria;
no hay una salida abierta sobre las olas del mar que lo rodea; no hay medio alguno de
huir, ninguna esperanza; todo calla, todo est desierto, todo presagia mi ruina.
Sin embargo, la muerte no apagar mis ojos y mi cuerpo agotado no perder todo
su nimo antes que haya pedido a los dioses el justo castigo de quien me ha traicio
nado; antes de que invoque, en el ltimo momento, la proteccin de los cielos. Ea, vos
otras, que persegus con penas vengativas los crmenes de los hombres, Eumnides,3',!,
vosotras, cuya frente, coronada con una cabellera de serpientes, manifiesta las iras que
vuestro pecho exhala, jvenid aqu, aqu! Escuchad mis quejas, que el sufrimiento, ay!,
arranca, de lo ms profundo de las medulas de su cuerpo, a una mujer carente de todo,
irritada, loca de un ciego furor. Demasiadas razones tengo para que broten del fondo de
mi corazn; 110permitis, pues, que mi infortunio quede sin venganza; puesto que Teseo
llev su olvido al extremo de abandonarme en estas soledades, arroje la ruina sobre
s y sobre los suyos * con un olvido semejante!
Carmina, 64, v. 132-201.
El cortejo de Baco
Pero, por otra parte, el floreciente laco14 corra con su tiaso140 de stiros y con los
Silenos, lujos de Nisa; y te buscaba, Ariadna, inflamado de amor hacia ti... [Las M
nades], giles, posedas de un delirio furioso, andaban errantes de ac para all, gritando
Evoh! Evoh y agitando sus cabezas. Unas movan la punta de su tirso 111 cubierta de
follaje; otras cogan pedazos de un toro descuartizado; otras cean su talle con serpientes
entrelazadas; otras custodiaban los objetos sagrados escondidos en costillas,1** esos obje
tos . que en vano mientan escuchar los profanos; otros golpeaban los tambores con sus
palmas levantadas o sacaban del bronce1 redondo sonidos agudos; muchos hacan sonar
las cuernas, de las que se arrancaban roncos mugidos, y la flauta brbara rasgaba el aire
con sus notas estridentes 160
Carmina, 64, v. 251-264.
El equiJiJwdo clsico. Catulo imitaba adems a (jlomero^\3ndaro^y los
..Hincos de.U^esbofr Alceo y Salo. Por ello es muy frecu^nte-^ue fiasa en sus
poemas mV-aificiales, adems de los rasgos. de-_Mi sensibilidad v vigor-
naturales, hallemos na simplicidad llena de grandeza., Esta combinacin
ser Caracterstica del clasicismo latino. V tambin lo ser de la"forma griega
y un sentimiento romano mas o menos explcito. Los epitalamios de Catulo
nos ofrecen ya modelos de ese equilibrio clsico, conteniendo adems una
142. Por la jiresin que ejercen los remeros para avanzar a mayor velocidad.
143. Diosas que persiguen a los criminales.
144. La maldicin de Ariadna se cumplir: Tesen olvida colocar en su mstil Ja vela blan
ca indicadora de un feliz regreso; y su anciano padre Egeo que le divisa, creyndole muerto,
se precipita desde lo alto de las peas d la Acrpolis.
145. Otro nombre de Baco,
146. Procesin de iniciados: demonios medio hombres y medio animales (stiros y silenos)
y mujeres posedas (mnades) que representan las fuerzas tumultuosas de la naturaleza.
147. Lanza cuya punta quedaba oculta entre hojas de hiedra.
148. Cestos que contenan objetos sagrados que los no iniciados no podan ni ver ni escu
char su descripcin.
149. Los platillos.
150. Ntese el ruido de movimientos y sonidos (Catulo ba olvidado que se trata de una
tapiceral) eu contraste con la soledad desesperada de Ariadna. Cf. Euiu'piur.s, Las Bacantes,
6 7 7 - 7 7 4 ; R o n sai i d , Himno de Buco.
175
i
especie de verdor, de graciosa juventud en la forma: uno, el de Junia y
Manlio, es de tono romano casi por completo; el otro, une del modo ms na
tural a Grecia e Italia.
Epitalamio
[Dos coros aguardan ante la puerta del esposo el cortejo nupcial (que se acer
ca al son del estribillo: Himeneo..., oh, HimeneoI) y se contestan en estrofas
simtricas, primero dramticas c independientes, luego oponindose lricamente
(estrofas amebeas") en un canto semirritual. Desenvoltura intima en el de
talle, que recuerda a Safo. Poesa rstica y sentimiento de la familia, que
se remonta a la antigua tradicin latina. Sensibilidad de valor universal.
La obra est escrita en hexmetros dactilicos.]
Los j venes. Ya ha llegado Vsper,1 jvenes. Levantaos! Vsper eleva, por fin,
en el Olimpo su antorcha, tanto tiempo esperada. Ya es hora de ponerse en pie, de dejar
las bien provistas mesas; va a llegar la doncella, y ahora vamos a cantar el himeneo.
| Himeneo, oh Himeneo!1 [Ven! Himeneo, oh Himeneo!
Las muchachas. Veis, muchachas, a esos jvenes? Poneos en pie a luchar contra
ellos! Que en el Eta1S3 la estrella de la noche deja aparecer su luz. S, ny hay duda;
veis con qu rapidez se lanzaron? No sin razn se lanzaron; su canto ser digno de la
victoria.1 Himeneo, oh Himeneo! Ven! Himeneo, oh Himeneo!
Los j venes. No nos ser fcil alcanzar la palma, compaeros; fijaos cmo piensan
esas jvenes; sus meditaciones no son en vano; su canto ser digno de recuerdo. Por
qu admirarse? Ponen todo su aliento, sin reservas, en ello. Nosotros, en cambio, pusimos
nuestros espritus a un lado, y nuestros odos a otro; mereceremos, pues, la derrota; la
victoria ama el esfuerzo. Ea! Ahora prestad, al menos, toda vuestra atencin a esta porfa;
ellas van a comenzar su canto, y nosotros tendremos que responderles. Himeneo, oh Hi
meneo! Ven! Himeneo, oh Himeneo!
Las muchac}i a$. Oh Hspero. Hay, entre todos los fuegos del cielo, otro ms cruel
que t? Puedes arrancar a una hija de los brazos de su madre, arrancar de los brazos de
una madre a su hija que la abraza y entregar a un joven urdiente una casta virgen. Qu
otra cosa ms cruel cometen los enemigos en una ciudad tomada? Himeneo, oh Himeneo!
Ven! Himeneo, oh Himeneo!
Los j venes. Hspero, qu fuego hay en el cielo ms afable que el tuyo? T sellas
con tu llama la unin de los esposos qu antes prepararon sus padres y sus madres,1
pero que no se unen hasta que aparece;ty luz ardiente. Qu bien de los dioses es ms
deseable que esta hora dichosa? Himeneo, oh Himeneo! Ven! Himeneo, oh Himeneol
Las muchachas. Hspero ha robado a una de nosotras,1^ compaeras!
Carmina, 62.
LA EPOCA CI CERONI ANA
151. La estrella vespertina, llamada aqu con su nombre latino, en la versin lrica de
su nombre griego: Hsperos.
152. Nombre ritual del Dios del matrimonio (y tambin del canto que lo celebra).
153. Montaa de Grecia, mansin mitolgica de Himeneo.
154. Se trata de un concurso; los dos coros adversos fingen una actitud modesta.
155. Padres y madres.
]56. Una parte del texto ha desaparecido de nuestros manuscritos. Luego se oponen dos
hermosas comparaciones, de la joven con la flor:
Como una flor, al abrigo en el recinto de un jardn, nace ignorada del rebao, a cubierto
del surco del arado; las brisas la acarician, el sol lp da fuerzas, la nutren las lluvias; muchos
jvenes la qnieren, y tambin muchas doncellas; mas una vez que, cogida con el corte de una
ua se marchita, ningn muchacho la desea, ni joven alguna...,
de la joven con la via:
Como una via sin sostn, que nace en tierra desnuda, jams se alza, jams nutre con sus
dulzuras un racimo; pero, inclinndose bajo su peso, encorva su frgil cuerpo hasta tocar
finamente su raz con la punta de sus sarmientos: por ella no se preocupan ni campesinos ni
toros; pero si se la casa con un olmo, con el que enlaza, la cuidan en multitud los labradores
y los toros."
176
La nueva prosa: la historia
Lengua y versificacin. Catulo modifica su lengua, segn los gneros
qu^Jrata. La de los cpyliia, cuidada, hejenizante. aunque sin, mucha amplir
tua^dista mucho de poseer las cualidades picas que, con todos sus conven
cionalismos, nos ofrece Lucrecio. Pero la de los pequeos poemas, con sus
rpidas expresiones, sus trminos familiares, sus ^lauras vulgares y sus dimi
nutivos cari idea de joquepoda ser ia con ver sacT lien a
de naturalidad un tanto spera y^Ie afectacin, en los crculos mundanos de
su tiempo. La traza del estilo es tal vez ms personal:^es~de una elegancia
un tanto escueta, viva y destacada; se adapta sin embargo al cante^y tam
bin un tanto al baile, gracias a las repeticiones de palabras~y~a las referen
cias a expresiones anteriores.
La versificacin es tambin flexible y variada, y no emplea las licencias
arcaicas. El hexmetro, demasiado influenciado por losTalejandrinos, es a me
nudo espondaico (con un espondeo en el 5. pie en lugar de un dctilo).
Pero Catulo es ya maestro de las formas lricas que introduce en Roma:
estrofa sfica, endecaslabos falecios (i _ i. uu u i u i u) galimbicos (me
tro jnico con abundancia de breves) en los cuales escribi su poema Atis:
prueba de destreza para un escritor de lengua latina,557 pero que convena
a la crisis de fiebre que sigue a la mutilacin sexual del servidor de Cibeles,
la gran diosa frigia.
El lirismo de Catulo. Por esas formas mtricas, Catuloi es un J co
en el sentido-que los antiguos daban al trmino: escritor de poemas que
requieren msica y ellos, mismos son msica. Por la expresin de su perso
nalidad en sus poemas, lo es en el sentido moderno de la palabra. Es
pues el precursor de Horacio y de los elegiacos del siglo de Augusto. Pero,
por otra parte, J\ _y; los innovadores* de sii grupo modificaron toda la lengua.
potica latina IiberAclola de las^ulas estereotipadas;,un..trabajo_p.ersonal,
delicado, intentar dar a cada cTetaile el ms alto graclo de intensidad y de
expresin. Incluso al imitar a Lucrecio. Virgilio no olvidar nunca las l ec
ciones de Catulo.
5. La nueva prosa: la historia
Los neoticos. El movimiento encaminado a lograr el helenismo ms
puro tena lugar tambin entre los prosistas, en parte pur oposicin al gnero
ciceroniano. En efecto, los innovadores encontraban en Cicern una abundan-
cia vana y un abuso en los adornos, sign, su parecer, d decadencia, y
pretendan tomar por modelos a las primeras figuras de la prosa tica: el ...
157. La proporcin de breves era sensiblemente menor que en griego.
12. l i t e r a t u b a l a t i n a
lTr
L A EPOCA CI CERONI ANA
orador Lisias, escritor de una simplicidad exquisita y el historiador Tucdides,
denso y oscuro, lleno de rudeza que parecan despreciar la retrica (hacia
finales del siglo v). De ah surgieron dos tendencias opuestas entre los
neoticos romanos, aunque les una una misma aficin naca el purismo,
la brevedad, la sobriedad de los efectos. Cicern, que haba simplificado el
siatismo de Hortensio, haba sido superado en la misma direccin. Sostuvo
polmicas contra los neoticos, oponiendo Demstenes a Lisias y reprochan
do a sus jvenes rivales 108 su sequedad y falta de aliento; al mismo tiempo
trataba de ganrselos. Pero perda terreno constantemente.
C. Licinio Calvo (82-47). Calvo parece haber sido el ms notable de
estos jvenes oradores. Era tambin poeta, y uno de los ntimos de Catulo.
Cicern, que hubiera querido dominarlo, reconoca, a pesar suyo, su cuidado
estilo y profundidad; le reprocha su excesivo trabajo del detalle y su falta
de vigor. Pero tenemos otros testimonios que nos lo representan en violenta
accin, poseedor de una oratoria llena de contrastes y vehemencia: Vatinio,
a quien atacaba, se levant de sbito, espantado. Os suplico, jueces excla
m^, si mi adversario es elocuente, es sta una razn para que me con
denis?"
La historia. Tambin en la historia se imponan las nuevas tendencias,
contra el ideal ciceroniano, que preconizaba el estilo oratorio y los adornos
retricos. Nos~.hallamos- ante..puristas,,.ante_ .ticos, .q.ue;repr.esentanj3iuy.
bjen. los .dif eren tes asp ectos . del, neoaticismo, como Csar. Safustio, Comelio ,
Nepote, en los cuales la historia romana encuentra_sus^primeros clsiOTS,
CSAR C. Julio Csar no es un hombre de letras, sino un poltico
101-44 a. C. ambicioso dotado de todo el refinamiento aristocrtico de
una antigua familia y de una inteligencia personal fuera
de lo comn. Sin embargo no logr imponerse hasta los cuarenta aos, aun
cuando ya haba llegado, por torcidos amaos, a constituirse en uno de los
jefes del partido demcrata-revolucionario. A partir de 60 es el dueo de
Roma con Pompeyo y Craso (primer triunvirato); su consulado (59) estuvo
lleno de irregularidades; pero la conquista de las Galias (58-51) le asegur
prestigio, riquezas, y un ejrcito incomparable. Apenas dud en ir a la guerra
civil contra Pompeyo, que haba quedado solo frente a l; lo aplast en
Farsalia (48), destruy los ejrcitos republicanos de Africa y de Espaa.
Dictador perpetuo y seor .absoluto del mundo romano, cay en medio del
Senado, vctima de asesinato a manos de Bruto y Casio, a los 57 aos (15 de
marzo del 44 a. C.).
158. Aliarte de Calvo, sobre Indo M. Cm.io But'o (82-48), muy espiritual y mundano
(cuyas cartas a Cicern estn agrupadas en el I. VIII de las Ep. ad i cwn. del orador; D. J u
ni o B r u to (85-4 2), amigo personal de Cicern y asesino de Csar, y M. P ohci o C atn (95-46),
dominados pur una austera simplicidad.
178
Csar
Actividad intelectual de Csar. Su claii videncia y flexibilidad espiri
tual .permitieron a Csar abordar a la vez las ms diversas tareas. Y, de una
parle, no se diferencia mucho do esos jvenes de noble cuna como Calvo
y Catulo, para quienes la vida mundana tiene sus exigencias, literarias y
corteses. Escribi . una tragedia (Edijjo), un poema en honor de Hrculesj
y ms tarde (46), otro de su viaje a Espaa, y tambin epigramas. Dedic a
Cicern un tratado de gramtica purista, Sbre la Analoga (53-52?), y con
test a su apologa de Catn de tica con un ntcatn en dos libros (45).
Pero esta ltima obra, en que atacaba a un pompeyano de renombre, defien
de intereses polticos. Las obras de Csar que realmente contaban ocupaban
el primer rango: sus. discursos, por su -pulcritud, pureza de la lengua y.nahr-
xa lid ad,..parecan prenunciar el neoaticismo; y tambin sus Comentarios, lo
.nico que,ha. llegado, a nosotros.
Los Comentarios. Comprenden 7 libros acerca de la guerra de las
Galias (el sptimo, mucho mas larg "que los otros, fue tal vez redactado
y publicado despus de aqullos), continuada ao tras ao hasta la rendicin
de Vercingetrix en Alesia; y 3 (o 2, segn P. Fab're, pues I y I se refieren
al mismo ao 49) sobre la guerra civil hasta la muerte de Pompeyo. Estos
mismos lmites demuestran que Csar no trata de temas histricos en su con
junto, sino que intenta atraer la opinin pblica a su favor; una vez alcan
zado el objetivo esencial, no le interesan las prolongaciones. El nombre
de commentarii, por otra parte, indica un conjunto ae notas o un fichero
que rene, simplemente los elementos de un trabajo en formacin. De hecho,
Csar trat ms o menos bien a todos los hombres de estado de esta poca
y las relaciones de documentos del estado mayor o de los archivos: incluso a
Cicern le pareci que sus comentarios ocupaban el lugar de una obra his
trica; pero dispensado por el ttulo de buscar dicho efecto, cre un estilo
histrico que ser, por ejemplo, el de Voltaire.
Documentacin. La documentacin es, en su conjunto, de primer orden,
porque Csar narra hechos en los que particip personalm.cnte_.o.que..conoci
por J os informes precisos de sus lugartenientes., (que incluye a menudo tal
como se los presentaron segn parece, en su narraccin, demasiado sim
ple para que, de ordinario, no aparezcan errores). Su realismo y su curiosi
dad natural le llevaron a observar bien los lugares, los hombres, los pueblos,
a .insertar en la Guerra de las Galias excursos. etnogrficos o geogrficos.,
bastante extensos (por ejemplo, sobre las regiones de allende el Rhin), que
parecen puros plagios del griego Posidonio, y que, a veces, son pobres hasta
quedar reducidos a nada.
Defensa de Av arico lcg
El extraordinario valor de nuestros soldados tropezaba con toda clase de medidas
hbiles de los galos: pues son un pueblo de gran ingenio y muy capaz de imitar a la pei-
159. Ai huir ante Csar, Vercingetrix se vio obligado a prescindir de Avarico (Bourges),
la ms hermosa ciudad de las Galias; Csar la sitia con sus ltimas energas, en espera de
encontrar en ella las provisiones de que carece (52). Ntese la precisin tcnica de los detalles.
179
LA RPOCA CI CERONI ANA
feccin todo lo que ven hacer. Por ejemplo, desviaban con lazos nuestras hoces 140 y, ha
bindolas trabado bien con sus nudos, las sacaban, con cabresteantes, del interior de los
muros; haban hundido nuestro terrapln 1Wmediante zapas, practicadas ocn Suma habili
dad, puesto que en su territorio hay minas de hierro y ellos conocen y practican toda
clase de galeras subterrneas. Haban protegido todo el circuito de su muralla con torres
unidas por un entablado y protegidas con pieles.1 Adems, en sus frecuentes salidas de
da y de noche, o bien arrojaban fuego sobre nuestra terraza," o bien se lanzaban sobre
nuestros soldados mientras trabajaban. Y, a medida que nuestras torres se elevaban por
el crecimiento diario de nuestra terraza, alzaban en la misma proporcin las suyas, ligando
los postes verticales que constituan su osamenta. Retrasaban el avance de nuestras trin
cheras arrojando en ellas maderos puntiagudos y endurecidos al fuego, pez hirviendo
y piedras enormes; y no nos dejaban que las acercsemos a los muros;
De bel l o Gaico, VII, 22.
Veracidad. El problema de la veracidad de Csar es mucho ms com
plejo. No hay duda alguna en que quiso explicar sus actos del modo que le
era _Pi?LAXQjrable:. intenta probar lrgainteqe~ife arrastradora pesar
suyo, a la conquista de la Galia libre; disimula sus intenciones, atena sus
fracasos; censura o felicita a sus lugartenientes y oficiales, segn Jas necesi
dades de su poltica y su prestigio; en La Guerra Civil en particular son
evidentes por doquier sus intentos de apologa personal y de detraccin ir
nica de sus adversarios. Pero La Guerra de las Galias mantiene, en su con
junto, una serenidad tan fra, al parecer tan objetiva, que da la impresin de
ser veraz. El propio Csar hizo justicia a algunos de sus adversarios galos:
con ello su propio mrito quedaba realzado; adems contaba mucho con los
recursos de la Galia y con la clientela cltica para la guerra civil. La Guerra
de las Galias posee un valor histrico real; pero, con Csar, hay que apren
der a leer siempre entre lnea y lnea.
Vercingeirix tras la toma de Avarico
[Csar intenta explicar racionalmente una paradoja: que la autoridad de Ver-
cingetrix creciera con su derrota. Habilidad en el discurso de Vercingetrx
(reconstruido por conjeturas, tal vez conocido en parte por espas o desertores).
Fino conocimiento de la psicologa gala. Imparcialidad, e incluso admiracin
secreta.]
Ai da siguiente, tras convocar la asamblea, an i m y areng a los suyos, invitn
doles a no perder los nimos y a no dejarse abatir por un fracaso. Dice que los romanos
no han vencido en batalla cuerpo a cuerpo ni por su valor, sino por un arte, una ciencia
de los asedios, en los que ellos no tienen experiencia ninguna. Que se equivoca aquel que
en la guerra no espera ms que ganancias. Por lo que que a l respecta, jams haba sido
partidario de defender Avarico, de lo cual ellos eran testigos; haban sido los biturigos19*
360. Especie de garfios que se disparaban contra los extremos de los muros para arrancar
de ellos partes enteras.
26.1. Dirigido perpendicularmente a la fortaleza para acercar torres de madera destinadas
a alcanzar su altura y apartar de ella a los defensores.
162. Frescas o mantenidas hmedas, para preservar las torres de madera de las teas
incendiarias.
163. Sin duda sostenida por estructuras de madera.
164. Dirigidas hacia los muros para acercar el ariete o preparar el asalto.
165. Vereingetrix.
166. Habitantes de la ciudad* (territorio) de la que Avarico era la poblacin principal.
Csar
por su imprevisin y los dems por su debilidad, los responsables Jel fracaso- Sin em
bargo dice, lo reparar pronto con xitos de mayor envergadura. Lograr atraerse
a las restantes ciudades galas que se mantienen al margen y unificar las voluntades de
toda la Galia, contra la cual el mundo cutero sera incapaz incluso de ofrecer resistencia;
y este resultado casi lo ha conseguido ya. Espera que consientan, en nombre de la comn
salvacin, fortificar su campo, a fin de poder sostener ms fcilmente ataques repentinos
contra el enemigo.
Este discurso no desagrad a los galos: le agradecan sobre todo no perder el valor
despus de un fracaso de aquella ndole, y no ocultarse ni sustraerse a las miradas del
pueblo; entendan que haba demostrado una previsin y un discernimiento superiores
al aconsejar, cuando an estaban a tiempo, el incendio y abandono de Avarco. De modo
que, mientras la autoridad de los otros jefes disminua con tales fracasos, su prestigio, por
el contrario, creca da a da despus de la derroto. AI mismo tiempo, sus promesas hacan
concebir la esperanza de encontrar apoyo en otras ciudades. Entonces, por vez primera,
los galos empezaron a fortificar su campo; y una confianza tan firme se apoder del
corazn de estos hombres, no habituados a soportar tales trabajos, que consideraban un
deber someterse a todo lo que se les mandaba.
De bel l o Gal co, VII, 29-30.
La narrracin. Cuando Csar ha asistido en persona a los aconteci
mientos, nada hay ms claro que su decir. Pases, circunstancias; no explica
ms que lo esencial, pero con una precisin que tiene algo de pintoresco.
Es la accin, el encadenamiento de lo.s~HecEos, la parte de la voluntad huma
na y del azar lo que le interesan por sobre lo dems. Su lucidez le permite
dar a cada elemento su valor exacto. As, el lector se siente en contacto direc
to con la realidad, y no desea, de ordinario, saber ningn otro detalle comple
mentario. Csar le ha impuesto su propia visin de los hechos.
Batalla del Sambre
[Csar fue sorprendido por los nervios (pueblo que habitaba entre el Escalda
y el Sambre) y sus aliados, sin duda cerca de Maubeugc (57). Descripcin
de los parnjes destinada nicamente a explicar el detalle de las operaciones.
Descomposicin y clasificacin de los hechos para explicar con claridad al lector
una accin realmente confusa. Preocupacin constante en disculparse de ha
berse dejado sorprender y no haber tomado la direccin efectiva de la batalla.
Elogio discreto (especie de orden del da de felicitaciones) hacia las tropas y los
oficiales. Pese a su dolor, Csar aparenta la naturalidad ms sencilla,]
He aqu cmo estaba formado el terreno que los nuestros haban escogido por campo
de batalla. Una colina se inclinaba en pendiente uniforme hacia el Sambre, que hemos
citado anteriormente; en la otra orilla, y frente a ella, se elevaba otra, de parecida incli
nacin, descubierta en su parte baja en una extensin de unos doscientos pasos y cu
bierta de rboles ms arriba, tan por entero que la vista difcilmente la poda penetrar. En
estos bosques se hallaban ocultos los enemigos; descubiertos, a lo largo del ro, se vean
algunos grupos de jinetes. La profundidad del ro era de tres pies, aproximadamente.1*1,
Csar,1" precedido de la caballera, segua a poca distancia con todas sus tropas. Pero
el orden de marcha era distinto del que los bel gashab an comunicado a los nervios.
Pues, en la proximidad del enemigo, Csar, segn era costumbre en l, avanzaba primero
con seis legiones sin bagajes; despus vena el convoy del ejrcito; por fin, Jas dos legio
nes de las ltimas levas cerraban la marcha y protegan al convoy. Nuestros jinetes, con
167. Poco menos de un metro.
168. Csar alude siempre a s mismo en tercera persona.
169. Galo del norte de Francia: haban prevenido a los nervios de rjue las legiones avan
zaban escalonadas, separadas unas de otras por los bagajes.
181
los honderos y arqueros, pasaron el ro y trabaron combate con los jinetes enemigos. stos,
peridicamente, se retiraban junto a los suyos en los bosques y volvan a salir para cargar
sobre los nuestros; y los nuestros no se atrevan a seguirlos ms all del trozo descubierto.
Sin embargo, las seis legiones que llegaron primero, tras delimitar el campo de batalla,
empezaron a fortificarlo. Desde que vieron aparecer nuestros convoyes, los que permane
can ocultos en los bosques (era el momento que haban convenido para comenzar la
batalla), en el orden y la disposicin en que se baban colocado bajo el bosque, y que
aseguraba su cohesin, se lanzaron de sbito todos juntos y arremetieron contra nuestros
jinetes, que no resistieron ni un instante y se dispersaron. Entonces, con una rapidez
increble, descendieron a galope hacia el ro, de modo que en un instante vimos a los
enomigos en la orilla del bosque, en el ro y sobre nosotros. Con la misma rapidez escala
ron la colna opuesta, dirigindose a nuestro campo de operaciones contra nuestros
obreros.
Csar tena que ocuparse de todo a la vez: mand elevar la bandera de alarma, tocar
el clarn, llamar a los soldados que trabajaban, concentrar a aquellos que se encontraban
un tanto dispersos elevando el terrapln,170 colocar las tropas en orden de batalla, aren
garlas y dar la seal de ataque. Pero muchas d estas medidas eran imposibles: tan breve
era el plazo y tan rpido el avance del enemigo. Entre estas dificultades, Csar tena dos
ventajas a su favor; en primer lugar, la instruccin y el entrenamiento de sus soldados,
a quienes la experiencia de los combates precedentes haba enseado a tomar espontnea
mente todas la.< medidas necesarias lo mismo que si se las impusieran; y, adems, la orden
que haba dado a los legados * de que ninguno abandonase ni el trabajo ni a su legin
hasta que el campamento estuviese terminado: n presencia de un enemigo tan prximo
y tan rpido, no aguardaban ya las rdenes de Csar, sino que cada uno tomaba por
su propia iniciativa las medidas que consideraba oportunas. Csar se limit a dar las
rdenes indispensables y corri a animar a los soldados como pudo: el azar le gui a la
dcima legin.1 Su arenga fue breve: se limit a recomendar a los soldados que se
acordaran de su antiguo valor, que no se alterasen y se mantuviesen firmes ante el asalto;
luego, cuando el enemigo se bailaba ya a un tiro de jabalina, dio la seal de combate1"
March al ala opuesta para exhortar tambin a los soldados, pero los hall6 ya en plena
lucha.
Fueron sorprendidos en tan breve espacio y el enemigo demostr tanto ardor en el
ataque que falt tiempo no slo para fijar las insignias,1 sino incluso para ponerse los
cascos y quitar la funda a los escudos. Cada uno tom posicin al azar en el lugar donde
haba trabajado y junto a la insignia que primero veta, sin perder el tiempo que el com
bate exiga. Como el ejrcito se haba colocado ms de acuerdo con la naturaleza del
terreno, la ladera de la montaa y la fatalidad de las circunstancias, que con las exigencias
de una tctica regular, y las legiones, separadamente, resistan cada una por su parte al
enemigo; a quien, adems como ya dijimos antes , los setos, muy espesos, ocultaban,
no se poda ni maniobrar con seguridad con las reservas, ni proveer las necesidades de
cada sector ni unificar todo el mando. Y las condiciones eran demasiado desiguales para
que la fortuna de las armas no fuera tambin muy variable...170
De bel l o Gallico, II, 18-22.
L A FOCA CI CERONI ANA
\
170. De] campo, hecho de los escombros de las fosas y trozos de csped coronado por
una empalizada.
171. Comandantes de las legiones.
172. La preferida de Csar: escribe que el azar lo gui hacia ella, para no herir las sus
ceptibilidades de las dems legiones.
173. El mando de jefe era el nico que tenia en sus manos la religin de Roma por el
"derecho de auspicios'1y el carcter de un magistrado supremo por el imperitim: pues la ba
talla no empieza ritualmente hasta que no arenga a los soldados y da la seal.
174. Plumeros o penachos de los cascos; taraceas de los escudos; tal vez tambin sus de
coraciones.
175. Csar se salv gracias a la llegada de dos legiones de la retaguardia y n la iniciativa
de su lugarteniente Labieno. Termina por excusarse haciendo un elogio muy insistente del
valor de los nervios.
182
Csar
Las cualidades dramticas. Cuando Csar narra los acontecimientos
en los que no ha participado, los imagina con gran viveza, gracias a su cono
cimiento del pas y de los hombres, y revive la accin con tal intensidad,
que parece ser testigo ocular de ellos. En estas ocasiones sobre todo se pone
de manifiesto el poder de su imaginacin dramtica y descubrimos un arte
muy consciente, aunque muy sobrio, en las representaciones; arte tico ms
bien que romano por la discrecin de los procedimientos, que no permite
desliz alguno a la narraccin.
Un consejo de guerra
[Dos legados, Q. Titurio Sabino y L. Aurunculcyo Cota se encuentran en
los cuarteles de invierno con una legin y cinco cohortes (entre siete y nueve mil
hombres) en Atuatuca (Tongres o Liejn?) entre los eburones. Se produce un
ataque Inesperado de los galos, que es rechazado. Pero Ambiorix, uno de los dos
Jefes de los eburones, intenta atraerse a los romanos fuera de su campamento
prometiendo a sus enviados (Arpineyo y Junio) dejarles regresar a la legin ms
prxima (54). Vida y movimiento progresivo. Verosimilitud psicolgica y
oposicin de caracteres. Sobrio patetismo.]
Arpineyo y Junio relatan a los legados lo que han odo. Muy Inquietos por esta co
municacin imprevista, y aunque procedente de un enemigo, crean que no deban des
atenderla: lo que ms les sorprenda, y no se prestaba mucho al crdito, era que una
ciudad sin nombre ni importancia, como la de los eburones, se hubiera atrevido bajo
su propio riesgo a hacer la guerra al pueblo romano. De este modo plantearon la cues
tin ante el consejo.
Se suscit una viva discusin. L. Aurunculeyo, y un gran nmero de tribunos y los
centuriones en primer lugar crean conveniente no obrar a la ligera y no abandonar
los cuarteles de invierno sin una orden de Csar; opinaban que, por numerosas que
fuesen las tropas de los germanos,1 podran hacerles frente en un campamento fortifi
cado; la prueba era que haban rechazado con gran xito el primer ataque de los ene
migos, infligindoles graves prdidas; no faltaba trigo y llegaran vveres a tiempo, tanto
de los campos limtrofes como de Csar; y, en una palabra, | que ligereza y qu gran
vergenza permitir que un enemigo dictara una resolucin de tan graves consecuencias!
Pero Titurio exclam que seria demasiado tarde actuar cuando los enemigos se hubiesen
presentado en grandes masas con la unin de los germanos, o hubiese sucedido cualquier
catstrofe en los "campamentos, vecinos. Por fortuna, no tenan ms que un instante para
decidirse. Csar deba haber marchado a Italia,1 pues, si no, los camutos no se habran
atrevido a matar a Tasgetio,1y los eburones, hallndose l en la Galia, no habran lle
gado, , en su desprecio hada los romanos, a presentarse ante nuestro campamento. Los
hechos y no un enemigo le dictaban su opinin: el Rhin estaba muy cerca; los ger
manos estaban irritados por la muerte de Ariovsto y nuestras victorias precedentes; la
Galia temblaba con tantas humillaciones, al sentirse sometida a Roma y ver apagado su
antiguo renombre guerrero. Por ltimo, quin poda creer que Ambiorix hubiese dado
ese paso sin una razn slida? Tanto en un caso como en otro, su propuesta era segura:
si la situacin era menos grave de lo que se deca, podran fusionarse sin peligro alguno
con la legin ms prxima; si la Galia entera estaba de acuerdo con los germanos, la
nica salvacin resida en la rapidez. En cuanto a la opinin de Cota y sus partidarios,
cul seria el resultado? Suponiendo que se evitara el peligro inmediato, quedaba la cer
teza de un largo asedio y la amenaza del hambre.
176. Ambirbc anunciaba que algunas bandas de germanos haban cruzado el Rhin y que
todos los campamentos romanos haban sido asaltados el mismo da.
177. Hiptesis falsa: Csar se hallaba en Samarobriva (Amiens).
178. A quien Csar haba hecho rey entre los cornutos (regin de Clinrtres y de Or-
Icns).
183
Una vez presentadas las dos tesis contrarias, como Cota y los centuriones, en primer
lugar, se obstinaran en mantener la resistencia, Sabino dijo: De acuerdo! Me rindo,
pues as lo queris! y elevaba la voz para que le oyese una gran parte de sus sol
dados .1WNo soy un hombre que me asuste ms que alguno de vosotros ante un
peligro de muerte.1Ellos1 decidirn; y, si algo sucede, te pedirn cuentas a t. Pues,
si t quisieras, pasado maana, unidos a sus compaeros de los cuarteles ms prximos,
se hallaran en condiciones de hacer frente a los azares de la guerra, en lugar de esperar
aqu, aislados, exiliados lejos de los dems, la muerte por las armas o por hambre
Todo el mundo se a I z; rodearon a los dos legados y le suplicaron que no se obstinase
en un conflicto que los llevaba a la catstrofe: Es fcil salir de la situacin decan ,
tanto si nos quedamos como si marchamos, con tal que todos tengamos un solo senti
miento y una sola voluntad; pero, si reimos, no hay esperanza alguna de salvacin.
Discutieron an hasta la medianoche. Por fin, Cota, muy agitado, cede. Se anuncia que
partirn con el alba.
El resto de la noche se pas en vela, pues cada soldado se preocupaba por lo que
podra llevar consigo y lo que debera abandonar de sus tiles de invierno. Nada les
indicaba que estaban preparando el riesgo que les aguardaba al da siguiente y lo acre
centaban con el cansancio de una noche de insomnio. En cuanto rompi el da abando
naron el campamento, persuadidos de que seguan no el consejo de un enemigo, sino
del mejor de sus amigos, Ambiorix: formaban una columna muy larga, con gran cantidad
de bagajes.*
De bello Gallico, V, 28-31.
Huida de Ambiorix .
[Tras deshacer el primer levantamiento de las Galias, Csar quiere tomar ven
ganza ejemplar de los eburones y de Ambiorix (53), Exactitud en la captacin
de la atmsfera general y precisin autntica en los detalles, La personali
dad de Csar se txansparenta en el relato: odio ardiente; fra crueldad; creencia,
casi fatalista, propia de un ambicioso, en el poder de la Fortuna.]
El,* en cuanto Jos trigos empezaban a madurar, caminando contra Ambiorix a travs
del bosque de Ardena el mayor de toda la Galia: llega, sin interrupcin, desde las
orillas del Rhin y desde el pas trvero hasta los nervios, en una extensin de ms de cinco
mil millas , pone en cabeza a L. Minucio Basilo con toda la caballera, ordenndole
obtener toda ventaja que le ofreciera su rapidez en el avance o cualquier otra ocasin; le
indica que prohba encender fuego en las acampadas, para no sealar su avance a distan
cia; le asegura que le sigue d cerca.
Basilo acepta estas rdenes. La rapidez de su marcha le permite una sorpresa com
pleta: sorprende en las tierras a numerosos campesinos que no desconfiaban; siguiendo
sus indicaciones, se encamina recto hacia Ambiorix, que slo tena unos pocos jinetes en
tomo a l. La Fortuna es muy poderosa en todo,, pero especialmente en materia militar.
Pues fue una gran casualidad que Basilo se lanzara sobre Ambiorix de improviso, sin que
incluso ste montara guardia; que se apareciera a los ojos del enemigo antes de que un
rumor o un mensaje le advirtieran que se acercaba; pero Ambiorix tuvo gran suerte, al
lograr escapar a la muerte, en el saqueo de todos sus arreos de guerra, de sus carros,
de sus caballos. Ello se explica, sin embargo: su casa estaba rodeada de bosques, segn
la costumbre normal entre los galos, quienes, para evitar el calor, buscaban de ordinario
la vecindad de los bosques y de las aguas corrientes; sus amigos sostuvieron durante
algunos instantes, en un paso estrecho, el mpetu de nuestros jinetes. Mientras luchaban,
L A. EPOCA CI CERONI ANA
179. Que deban permanecer en la puerta de los barracones en que discutan los oficiales.
180. Considera el parecer de Cota como una condena: vase hasta el fin de sus inten
ciones.
181. Los soldados.
182. Csar acumula con acritud, en estas ltimas lneas, todas las faltas que hicieron
inevitable el desastre.
183. Csar.
184
uno de los suyos le subi en un caballo; los bosques cubrieron su huida. Tal fue el poder
de la Fortuna para ponerle en peligro y salvarle...
X
Csar
Csar, prosiguiendo su campaa de devastacin, dispersa en todos sentidos su caba
llera, reforzada por grandes contingentes de las ciudades vecinas. Todas las aldeas y edi
ficios aislados que la vista alcanzaba aparecan quemados; los animales, degollados; todo
saqueado; los cereales no slo haban sido consumidos por una masa tan grande de ani
males y hombres, sino que lo avanzado de la estacin y las lluvias los haban arrasado,
de modo que, si algn eburn haba conseguido ocultarse por el momento, era evidente
que morira de hambre, una vez que marchara el ejrcito. Y a menudo, con una caba
llera tan numerosa diseminada en todas direcciones, se llegaba a lugares en que las gentes,
sorprendidas, decan que acababan de ver pasar a Ambiorix huyendo, le buscaban an con
los ojos y afirmaban que an no estaba muy apartado de all; entonces, la esperanza de
alcanzarlo superaba toda fatiga: creyendo que Csar sentira una gratitud infinita, llegaban
incluso a rebasar las fuerzas humanas y siempre pareca que no haban alcanzado el obje
tivo propuesto por una insignificancia-, pero se les escapaba en las guaridas, en los ba
rrancos de los bosques, y, con la proteccin de la noche, alcanzaba otros lugares, en una
nueva direccin, sin ms guardia que cuatro jinetes, a los nicos que se atreva a con
fiar su vida.
De bel l o Cal l i co, VI, 29-30 y 43.
Los discursos, A ejemplo de los griegos, los historiadores latinos se.
' dedicaron a intercalar discursos, THHusoncticios, y en todo caso rebasando
los personajes princi
pi es en circunstancias notables, y qGeles" permitan exponer con viveza o el
con/ unto ~3 una situacin O: los iundaincntos .desuna ^empresa. Pese al ttulo
/ que daba a sus obras, Csar no prescindi del procedimiento; aunque siempre
bajo la forma del estilo indirecto, que reproduce el pensamiento sin tratar
v de transcribir los trminos mismos del orador. Dichos discursos tienen como
J) cualidades ms. importantes su sobria energa y la claridad lgica de sus
I deducciones.,ero Csar ha sabido sugerir tambin sobreentendidos, reaccio-
1 "nespsicolgicas^ que dan la impresin de algo vivo. Y, en los instantes
patticos, no prescinde del estilo directo, cuyo efecto sobre el lector es
I mucho ms intenso. Incluso, en estos casos, el arte de Csar contina siendo
l ^de los ms conscientes.
Csar recibe la sumisin de Afranio y de Pctreyo
[Con sus inteligentes maniobras, Csar ha impulsado a capitular a los dos
ejrcitos pompeyartos de Espaa, en Herda (49). Discurso en estilo indirecto,
pero con modulaciones muy distintas. Los sentimientos apasionados de Csar
se expresan con sobriedad, pero con vigor. Tambin sus intenciones: recon
ciliarse con las tropas del adversario, justificar su conducta. La composicin
y alcance de su discurso rebasan la ocasin momentnea en que figura que fue
pronunciado.]
Finalmente, privados de todo, sin forraje para los animales, encerrados en el cam
pamento desde haca tres das; sin agua, sin lea, sin pan, el enemigo solicita parlamen
tar; pero, a ser posible, en un lugar apartado de las tropas. Csar se neg a acceder a
esta demanda, pero accedi a celebrar conversaciones, si aceptaban que se celebraran
pblicamente; le presentaron como rehn al hijo de Afranio. El encuentro tuvo lugar
en el punto sealado por Csar. Ante los dos ejrcitos, Afranio toma la palabra: No
es justo indignarse contra los jefes dijo , ni contra los soldados, porque quisieron
185
ser fieles a su general, Cn. Pompeyo; pero ya cumplieron plenamente su deber y sufrieron
bastante; soportaron la carencia de todo lo indispensable; ahora, encerrados casi como
bestias salvajes, se les impide beber y hacer un movimiento: no pueden soportar ya esas
torturas fsicas ni esa humillacin moral. Por tanto, se reconocen vencidos; ruegan y su
plican, si hay an lugar para la piedad, que no se les obligue a caminar al ltimo su
plido. Hace estas declaraciones con toda humildad y sumisin.
A estas palabras respondi Csar que a nadie menos que a l convena un papel
semejante, con esas quejas, esas invocaciones a la piedad y a la compasin: A'excepcin
de l, cada uno ha cumplido con su deber: l, Csar, que, incluso en circunstancias pro
picias, cuando el terreno y el momento le eran favorables, no quiso pasar a la accin para
que cn todo el pas se entregasen con la mayor solidaridad a la paz; sus soldados, que,
a pesar de la traicin de que fueron vctimas y el asesinato18* de sus compaeros, per
donaron y protegieron a los enemigos que estaban en sus manos; por ltimo, las tropas
del ejrcito enemigo, que, por su propia iniciativa, entablaron negociaciones de paz,
pensando tambin en la vida de todos los de su partido. De modo que el papel de cada
cual, en sus respectivas situaciones, haba sido humanitario; en cambio, a ellos, a los ge
nerales, les causaba horror pensar en la paz; no haban observado ni los principios de las
negociaciones ni las de la suspensin de la lucha, asesinando cruelmente a hombres bien
intencionados, confiados en la inmunidad de las conferencias. Les haba ocurrido, pues,
lo que a menudo origina la orgullosa terquedad de los hombres: recurrieron con ardientes
splicas a quienes haban despreciado haca tan poco tiempo. En cuanto a l, Cesar, no
quera aprovecharse de su cada ni de una ventaja ocasional para acrecentar sus fuerzas;
pero exiga la licencia de sus tropas, que haban mantenido contra l durante tantos aos.
Pues no exista motivo alguno para la concentracin de seis legiones en Espaa, para
reclutar una sptima en el propio pas, ni para el armamento de escuadras tan conside
rables y el envo secreto de jefes experimentados. Nada de todo esto se ha previsto
para la pacificacin de Espaa, nada para el inters de una provincia a la quo una larga
paz dispensaba de reclamar asistencia. Todo, y desde largo tiempo atrs, haba sido
preparado contra l; esos envos inauditos, que aseguraban a la vez a un solo hombre1
la autoridad suprema e inmediata de la poltica en Roma y (jpor delegacin!)las dos
provincias ** los mejores ejrcitos durante tantos aos; contra l se prepar el derroca
miento del estatuto de las magistraturas, para enviar al frente de las provincias no, como
en todo tiempo, a antiguos pretores y cnsules, sino a los individuos partidarios de una
pequea faccin; y contra l tambin se alz ese pretexto del intervalo necesari o,pre
texto sin valor, puesto que los generales cuyo mrito se haba probado cn las campaas
anteriores haban sido llamados siempre (normalmente) para ocupar nuevos cargos mili
tares; contra l, y slo contra l, se derogaba el derecho del que siempre se beneficiaron
todos los generales, de poder, tras una victoria, regresar y licenciar su ejrcito, con alguna
gloria o al menos sin oprobio. Todos estos ataques, sin embargo, los haba soportado y los
soportara con paciencia; y su conducta actual no vena dictada por el deseo de guardar
para l las tropas que reclutaba (lo que, sin embargo, le hubiera resultado fcil), sino por
la voluntad de evitar que se sirvieran de ella contra l. De modo que, como haba dicho,
les ordena que licencien sus tropas; si le obedecan, no hara mal a nadie. sta era la
nica y ltima condicin de paz."
De bel l o ciuili , I, 84-85.
Csar cn su obra. Los Comentarios 110 carecen de defectos: desigual
dades err tsI desarrollo, a veces, incluso, en el estilo... Fueron redactados
LA POCA CICERONIANA
184. Poco antes, Afranio haba arrojado sus tropas sobre los soldados cesarianos que, am
parados por una tregua, charlaban con los pompeyanos intentando gnenlos para su causa.
185. Pompeyo.
186. Normalmente un gobernador de provincia deba residir cn ella sin desempear nin
guna magistratura en Roma.
187. Las dos Espaas (Citerior y Ulterior).
188. Entre dos cargos o magistraturas: si Csar se hubiera convertido en simple ciuda
dano, hubiera sido vctima de toda-clase de ataques.
186
Salustio
a gran velocidad, en ocasiones incluyendo sin modificacin los relatos per-
sonles deTprocnsuI, las narraciones de sus lugartenientes o de los servicios
tcnicos (por ejemplo, sobre la construccin del puente en el Rhin). Las
dotes personales de Csar nos parecen entonces ms admirables an. Siem-
pre_se manifiesta, por encima de todo, como una inteligencia que se mueve
con enorme faciiaaH en las realidades d Ir~cci~y" de"la~ambci; a lo
/ ms adivinamos en su estilo el refinamiento de su cultura. Pero los atracti
vos del hombre, incluso su generosidad proverbial, no aparecen. No se in
muta: lo asombroso es que a veces nos conmueve con su claridad evocadora;
pero l no se lo propuso.
Los continuadores de Csar. Para quien consideraba los Comentarios
no como obra de circunstancias, sino como historia, se hallaban inacabados.
Un amigo de Csar, Aulo Hiimo, compuso con cierta elegancia un jjctavo
libro para La,Guerra d(TlwTGalios, en que refera las ltimas resistencias y
la pacificacin (aos ,51-50). Tal vez escribid tambin" La Guerra de Alejan
dra (De bello Alexandrino: ao 47); pero los dos libros que tratan de las
campaas comprendidas entre 46 y 45 en frica y en Espaa (De bello
Africano, De bello Hispaniensif~sonUe un redactor incorrecto y sin dotes.
SALUSTIO De una familia acomodada de Amitemo, en tierra sabi-
87 o 86-35 a. C. na, C. Salustio Crispo fracas en su vida poltica y busc
refugio en las letras. Fue tribuno de la plebe en 52 y
tom posicin violentamente contra Cicern y Miln: los censores lo exclu
yeron del Senado en 50, bajo el pretexto (muy probable) de inmoralidad.
Csar logr su reingreso, en calidad de cuestor, por secunda vez en 49. Sirvi
a su protector en la campaa de Africa en 47, llego a ser gobernador del
Africa Noua en 46, se enriqueci sin escrpulos, pero no obstante sali vic
torioso de un proceso de concusin. Siempre demcrata en su espritu y
partidario de Csar, pero sin carrera poltica a hacer, sobre todo despus del
asesinato del dictador (44), se entrega a la historia en el palacio rdeado
de magnficos jardines que mand construir en el Pincio (en Roma).
Cronologa de Hs obras. Una carta y un discurso a Csar si son
autnticos189nos muestran a Salustio entre 50 y 47 preocupado por la rela
cin entre los problemas polticos y sociales. No se ocup de la historia
hasta unos aos ms tarde, con La Conjuracin de Catilina, episodio muy
reciente (63), sobre el que deba poseer una informacin personal, y a partir
del cual se haba originado la potente agitacin democrtica en la que l
mismo haba desempeado un papel. Cuando en el De bello Iugurtino abord
la empresa de narrar la larga lucha (111-104) de Roma contra Yugurta, rey de
189. Su autenticidad es nn discutida, a causa de su contenido histrico o de su .lengua:
la segunda de estas obras, que traza un programa poltico sometido a Csar, ofrece ms vero
similitud que la primera. Una invectiva contra Ci cern no' es, con toda seguridad, autntica:
aparece como un ejercicio de retrica.
187
LA POCA CI CERONI ANA
Numidia, reconoci sin duda que se trataba del perodo crtico en que la no
bleza victoriosa de los Gracos termin en sus excesos y comenz a imponerse
el gran general demcrata Mario. Incluso despus de 39, al comprender en los
cinco libros de sus Historias 100 toda la multiplicidad de la vida romana en
un periodo mayor (de 79 a 66), intentaba describir la destruccin del partido
democrtico, del que se haba constituido en jefe. As su actividad literaria
prolongaba, sin interrupcin, su vida poltica: pero, a la vez que continuaba
muy cerca de su campo de accin, se liberaba de toda preocupacin personal.
Progresos del mtodo histrico. Salustio no aparece, ni siquiera furti
vamente, como individuo de su obra: desde el Camina se muestra objetivo.
Sin embargo, an no posee la. mentalidad histrica: trata en breve digre
sin las primeras tentativas revolucionarias de Catilina, sin las cuales no
se explican los sucesos de 63; prescinde de la descripcin de las razones
generales, econmicas y sociales, que aseguraban su fuerza; trata de disimu
lar la connivencia de Csar y se contenta con una cronologa incierta o falsa.
Tal vez su informacin era tambin errnea y sin precisin crtica. La de
Yugurta, por el contrario, es ce las ms serias: a las Historias de Sisena y a
las Memorias de los contemporneos aade los libros pnicos del rey Hiem-
psal, que mand traducir, y numerosos datos recogidos en el lugar de los
hechos, en frica. Profundiza en los problemas sociales,, de los que en uii
principio tan slo estudiaba los caracteres contemporneos; deduce los
acontecimientos actuales remontndose al pasado; escribe con mayor exacti
tud. Bobustece tambin considerablemente su sentido de la imparcialidad.
Sin duda ello se explica en parte por su descontento de poltico fracasado,
que se decide a no favorecer ni a los de su partido, 'ni a sus adversarios;
ae ah su tono amargo, su pesimismo sin contrapartida. No es menos cierto
que muchos aristcratas del Yugurta o de las Historias, Metelo, Cota,, etc.,
desempean el papel de buenos. Salustio es un historiador, cada vez ms
consciente de sus deberes, mientras que Csar no lo fue nunca.
Metelo toma el mando del ejercito de Africa
[Composicin equilibrada; detalles minuciosos y evocadores. Elogio de Me
telo que se desprende de los propios hechos. Comprese con la transposicin
de Frontn, Cartas al emperador Vero, II, 1, 19-20.j
En cuanto lleg a frica, recibi del procnsul Esp. Albino un ejrcito sin fuerza,
sin valor, tan cobarde ante el cansancio como ante el peligro, ms valiente en palabras
que en acciones, ladrn de nuestros aliados y vctima l mismo del saqueo del enemigo,
sin disciplina ni continencia. De modo que la desmoralizacin de las tropas le causaba
ms inquietud que su nmero le inspiraba seguridad o confianza. Metelo, pese a que
la demora de los comicios haba acortado el tiempo de la campaa de verano y adivi
naba que en Roma estaban impacientes ante un desenlace, decidi no empezar las opera
ciones hasta haber sometido a los soldados a las tareas de la antigua disciplina.
Pues Albino, desanimado por el desastre de su hermano Aulo y de su ejrcito, tom
la decisin de no salir de la provincia romana; y, a partir de entonces, mientras
190. Slo nos quedan algunos fragmentos, en especial cuatro discursos y dos cartas.
191. Asamblea del pueblo en la que tenan lugar las elecciones.
188
Salustio
ocupaba el mando durante el buen tiempo, tuvo siempre a los soldados en un campa
mento permanente, salvo cuando una infeccin o la falta de pastos le obligaban a des
plazarse. Pero esos campamentos no estaban fortificados, ni protegidos por centinelas,
como exiga la discipbna; todos se alejaban do su cuerpo como les placa; los cantineros,
mezclados con los soldados, merodeaban' noche y da y en sus vagabundeos arrasaban los
campos, tomaban las granjas por asalto, robaban animales y esclavos a mano armada y los
cambiaban con los mercaderes a cambio de vino de importacin y otras golosinas, y ven
dan incluso las raciones de trigo para comprar pan tierno todos los das. En una palabra,
nada podrase decir ni imaginar que igualara o superara a lo que este ejrcito haca en
cuanto a molicie y vergonzoso desorden.
Ante tales dificultades, Metelo mostr su talento y su prudencia tanto como en las
operaciones militares; .hasta tal punto supo mantenerse en el trmino medio entre la debi
lidad y la dureza. Su orden, primero, quit a la molicie toda posibilidad de satisfaccin:
prohibi vender en el cmpamento pan u otros alimentos cocidos; prohibi que los canti
neros acompaasen al ejrcito; prohibi al soldado ; cualquiera que fuese su graduacin
tener en el campamento o en las marchas esclavo ni bestia de carga alguna; todos los
dems abusos fueron igualmente suprimidos. Adems, cada da cambiaba el campamento
de lugar, atravesando las tierras; lo fortificaba con empalizada y fosa, como si el enemigo
estuviera cerca; colocaba un elevado nmero de centinelas, que l mismo visitaba con sus
lugartenientes; en las marchas, igualmente, se le vea tanto en cabeza como en la reta
guardia, y a veces en el centro, impidiendo que nadie saliese de la fila, y obligando a los
soldados a caminar unidos en tomo a los estandartes, cargados con sus provisiones y sus
armas. De este modo, castigando menos las faltas que impidiendo que las cometieran,
restableci muy pronto la moral de su ejrcito.
Bel l um I ugurthi num, XLIV-XLV.
Formacin literaria. La formacin literaria de Salustio es, en cambio,
perfecta desde los inicios de su obra. Es neotico, pero, por temperamento y
en razn del gnero que cultiva, se inclina no hacia Lisias, sino hacia Tucf-
dides, el gran historiador de la guerra del Peloponeso: fra imparcialidad,
escrpulo en sus descripciones, minucia en los relatos, densidad en la forma,
un tanto de rudeza arcaica, oscuro destello del pensamiento. Trata de imitar
a su modelo en lodo momento. Sin embargo, lea tambin a Iscrates, Licur
go y Demstenes; la filosofa de Posidonio parece haberle impresionado tam
bin. Pero su voluntad literaria es idntica a la de Calvo y s grupo.
Filosofa de la historia. Tucdides le impuls tambin a adquirir talla
de pensador. En primer lugar, al avanzar lo ms lejos posible en la expli
cacin de los hechos, en lo que Salustio representa una verdadera aporta
cin, aunque un tanto limitada. Y tambin por sus inquietudes morales,
aunque Tucdides describe las perversiones del hombre en la guerra con
un pesimismo a ultranza y casi sin comentarios; en cambio, Salustio da paso
en sus obras a diatribas en las que ataca duramente el materialismo y los
vicios de su tiempo, para explicar las crisis polticas: por ello les ha dado un
colorido netamente romano, a costa de exponerse l mismo (su moralidad
era ms que dudosal) a la acusacin de hipocresa y convencionalismo trivial.
Sin embargo, trat a fondo la ntima relacin existente entre historia interna
e historia extema de Roma, y tambin las cuestiones relativas al estado y al
profundo individualismo a travs de las fluctuaciones del podero romano;
en ello se muestra como un autntico precursor de Montesquieu.
189
LA POCA CI CERONI ANA
Moral histrica de Salustio: Cesar y Catn
[Digresin <lc carcter personal (Snlustio acnba de insertar los dos discursos
de tesis opuestas de Catn y de Csar, en la sesin del Senado en que se
discuti la suerte de los cmplices de Catilina). Lenguaje altisonante en la
primera parte; destacada anttesis intencionada en la segunda; lenta transicin
entre ambas. Profundidad psicolgica y afectada imparcialidad. Teora y
prctica de lo que los italianos llaman la virt (potencia efectiva del carcter
individual, sin tener ea cuenta sus objetivos, morales o no).]
En mis asiduas lecturas y audiciones de las hazaas que el pueblo romano realiz
en tiempos de guerra y de paz, por tierra y por mar, tuve la sbita idea de investigar
las causas que haban permitido afrontar tamaas empresas. Saba que muchas veces
Roma, con un puado de hombres, haba luchado contra grandes legiones de enemigos.
Aprend que, con pobres recursos, se haba enfrentado en la guerra contra reyes pode
rosos, y adems haba soportado a menudo, sin temor, los envites de la fortuna;
aunque los romanos eran inferiores a los griegos en la elocuencia y a los galos en la
gloria militar. Despus de muchas reflexiones sobre estos puntos, llegu a la conclusin
de que todo lo haba hecho la eminente vala de algunos ciudadanos; st3 era la que
haba asegurado Ja victoria de la pobreza sobre la opulencia, del pequeo grupo sobre
la multitud. Pero cuando la ciudad cay corrompida por el lujo y la ociosidad a la
inversa , el podero de la repblica era entonces lo bastante fuerte como para no
sucumbir ante los defectos de sus generales y magistrados; y a] igual que una madre
cuya fecundidad ha quedado exhausta Rorna permaneci durante largos aos sin
producir ningn hombre ilustre.
Pero en mis tiempos existieron dos varones de eminente valor, aunque de caracteres
opuestos: M. Catn y C. Csar; comoquiera que mi tema ha tenido que tratar de ellos,
he decidido no silenciar su vala y trazar sus respectivos temperamentos y caracteres del
mejor modo posible.
Linaje, edad y elocuencia fueron casi iguales en ambos; idntica fue su nobleza de
corazn, y tambin su gloria, aunque de signo distinto. Csar deba su prestigio a su
generosidad y munificencia; Catn, a su vida ntegra. El primero alcanz fama por su
dulzura e indulgencia; el segundo conquist el respeto por su severidad. Csar gan la
gloria con sus dones, sus favores, sus indulgencias; Catn, por su voluntad de no dar
nada. El primero era el refugio de los desdichados; el segundo, la ruina de los malos.
Las gentes celebraban la condescendencia de aqul y la firmeza de ste. En una palabra,
Csar se propuso trabajar, estar en guardia, dejar a un lado sus propios intereses para
consagrarse a los de sus amigos, no negar nada digno de ser concedido; ambicionaba un
alto mando, un. ejrcito, una nueva campaa en la que pudiera brillar todo su valor.
Catn, en cambio, deseaba para s la prudencia, el cumplimiento del deber y, por encima
de todo, la austeridad. No competa en riquezas con el rico, ni en intrigas con el intri
gante, sino en continencia con el sobrio y en integridad con el varn honrado. Prefera
ser honrado a parecera; y, cunto menos buscaba la gloria, ms le acompaaba sta.
De coni urati one Cati l mae, LIII-L1V.
La psicologa; los discursos. Por sus dotes de psiclogo, Salustio supe
ra a su maestro. En especial en lo referente a psicologa individual. Pero, al
analizar el carcter de los hombres de primera fila, sugiere la psicologa
colectiva de los grupos sociales o incluso de las razas: en Yugurta se con
centran los rasgos, esenciales de la raza numida; y los diversos matices de los
tribunos de la plebe que pinta en escena representan los diversos impulsos
y aspiraciones masivas de las multitudes romanas. Salustio tiene conciencia
de esta fuerza y se recrea en sus retratos; posee el don de crear, por una
parte, la vida slo con rasgos abstractos; y, por otra, de sugerir,, con las pala
bras, los sentimientos ntimos de aquellos que hablan. El pintoresquismo es
190
SaZusfto
escaso: es raro que se vea al personaje. Pero adivinamos su accin, su gesto.
De este modo ha encontrado su autntica forma de expresin en la tradicio
nal de los discursos: sus piezas oratorias, muy trabajadas, realzadas por
sentencias breves y brillantes, son, como las de Tucdiaes, las partes sobre
salientes de su obra; pero menos racionales en su totalidad, ms vivas e indi
viduales que las del autor griego, dramticas y filosficas a la vez, particu
lares y generales.
Del desenfreno a la guerra civil
lUn retrato muy trabajado. Composicin incierta del conjunto (ntese el
detalle pintoresco, raro cu Salustio), La psicologa en la base de la explica
cin histrica. Curiosidad por los bajos fondos morales y pesimismo. Breves
destellos de estilo. Trazado final de la repblica romana presentada como un
clculo de Catilina.]
Desde su primera adolescencia, Catilina haba sostenido repetidas veces amores sa
crilegos con una doncella noble, sacerdotisa de Vcsta,5Wy cometido otros muchos atenta
dos de este gnero contra toda ley divina y humana. Finalmente, enamorado de Aurelia
Orestila, en la cual nada mereci nunca el elogio de un hombre honrado, exceptuando
su belleza fsica, y comoquiera que ella dudara en casarse por temor a un hijo
mayor que l tena de su primer matrimonio, se cuenta que dio muerte al joven para
dejar la va expedita a una unin criminal. Y creo que ello fue la causa principal que
le oblig a acelerar su empresa. Pues su alma mancillada, enemiga de los dioses y de
los hombres, no encontraba sosiego ni en la vigilia ni en el descansos hasta tal punto
el remordimiento abata su espritu inquieto. Y su tez lvida, sus ojos desencajados, su
paso unas veces precipitado, lento otras; en una palabra, su rostro y su expresin refle
jaban su desorden interior.
En cuanto a los jvenes que haba seducido,' como dijimos anteriormente, les ense
aba, por muchos procedimientos, la ciencia del crimen; los utilizaba como testigos falsos
y falsificadores; los acostumbraba a mofarse de la palabra empeada, de su fortuna, de
los peligros que podan correr; ms adelante, una vez que haba matado en ellos todo
sentimiento de reputacin y de honor, les mandaba mayores atrocidades. Si faltaban oca
siones para delinquir, no por ello cesaba. Hubiera o no injurias a vengar, mandaba espiar
y degollar; temiendo, sin duda, que la ociosidad embotara las manos y los espritus, pre
fera ser malvado y cruel sin motivo alguno. Contando con el apoyo de amigos tan fieles,
viendo, adems, todo el pas lleno de deudas y tambin a la mayora de los veteranos
de Sila arruinados por sus prodigalidades y acordndose de sus rapias y de su victoria
pasada, invocar la guerra civil, Catilina concibi el proyecto de derribar la constitucin
republicana. No haba ningn ejrcito en Italia; Cn. Pompeyo sostena una guerra en los
confines del mundo;150 l mismo tena grandes esperanzas de resultar elegido cnsul; el
Senado permaneca inactivo: todo ello eran circunstancias favorables para Catilina.
De coni urati one Catilinae, XV-XVI.
Incitaciones de un tribuno
[Episodio de la agitacin democrtica contra la constitucin de Sila: el tri
buno de la plebe C. Licinio Macer incita al puoblo a rechazar el servicio milita;
para lograr que sean devueltos al tribunado los privilegios de los que Sila le
haba privado (73). Influencia de Tucdides y Deinstenes, sumada a la expe
riencia personal del estilo de las asambleas pblicas. mpetu arrollador en el
movimiento unido a una constriccin sentenciosa en la expresin.]
192. Fabia, cuada de Cicern.
193. Contra Mitridutes, rey del Ponto.
191
LA EPOCA CI CERONI ANA
... Qu gran agitacin contra m! No habra justa razn, sin duda, para que sin
esperar a que vosotros acabis con la esclavitud ellos m se dispusieran a acabar con
su tirana; mxime si tenemos en cuenta que nuestras guerras civiles no fueron, bajo otros
nombres, ms que la lucha entre ellos y nosotros a propsito de esta tirana que hacen
pesar sobre vuestras espaldas. En realidad, las llamaradas, que encendieron sus excesos
en el poder, su odiosa insolencia y su avidez, slo duraron un tiempo; pero, sin fin ni
tregua alguna, tan slo hubo y sigue habiendo por la cual se luch, se obtuvo, y des~
pus se perdi esta arma que forjaron nuestros mayores para asegurar la libertad.1
Y no vayis, os lo advierto, os lo suplico, complaciendo vuestra indolencia, a dar sen
tidos nuevos a las palabras y a llamar tranquilidad a lo que es servidumbre. Aunque
tengis razn, no podris esperar ni siquiera gozar de ella, si su inmoralidad triunfa sobre
nuestra causa justa y sana: hubiera sido mejor no moverse.19Ahora que se ha despertado
su atencin, si no lo consegus en el da de hoy, os esclavizarn an ms, pues toda
la seguridad de la injusticia se encierra en la rigidez de la opresin.
Acaso me preguntis: Qu pides? Ante todo, que cambiis vuestros modos de ser,
lenguas activas, espritus, indolentes, que, una vez abandonada la asamblea, no os acordis
ms de la libertad. Adems y no exijo de vosotros el herosmo q\ ie permiti a vues
tros antepasados lograr los tribunos de la plebe, y luego la magistratura patricia,1 y final
mente la libertad en vuestras elecciones, sin el control de los patricios puesto que en
vosotros, Quintes,3 es todo poder, y todo lo que sufrs ^ en provecho de los dems
podis hacerlo o no en vuestro propio inters, acaso esperis la ayuda de Jpiter o de
cualquier otro dios? Vosotros sancionis con vuestra obediencia, Quintes, el despotismo
de las rdenes consulares y de los decretos senatoriales; por vuestra propia iniciativa os
empeis en acrecentar y afianzar la arbitrariedad que os oprime.
Y no vayis a pensar que os invito a vengar vuestras injurias. Antes bien, os insto a
preferir la paz. Yo no soy un sembrador de discordias, como ellos me acusan; tan slo
persigp un fin reivindicando, do acuerdo con el derecho de gentes, lo que nos es debido.
Y si se obnan en no ceder, no voy a predicar ni la guerra ni la secesin: 201 nicamente
os aconsejo que no derramis ms vuestra sangre. Que obren y mantengan ellos sus mandos
como les plazca; que persigan los triunfos, que ataquen a Mitidates, Sertorio y las
facciones de desterrados, llevando por ejrcito las imgenes de sus antepasados. Pero,
basta ya de peligros y fatigas para quien no participa en modo alguno de los beneficios.
Compensa tal vez vuestros sacrificios esa ley autoritaria, que prescribe las distribu
ciones de trigo? * S; ellos han evaluado vuestra libertad, la de un pueblo, en cinco
medidas por cabeza.1El alimento de un prisionero, todo lo ms. En la crcel, ello basta
para no dejar morir de hambre a las personas, aun empleando, sus fuerzas; para vosotros,
ello no puede cubrir el mantenimiento de una familia, y slo la pereza puede contribuir
a dejarse engaar por una esperanza tan exigua, Pero esta distribucin de trigo aun
cuando fuera considerable, desde el momento en que se presenta como un seuelo para
vuestra servidumbre no sera una solemne estupidez dejaros engaar por ella y tener
an que dar las gracias a vuestros opresores por lo que os pertenece?
Histori as, III, 48, 11-27 Maur.
194. La aristocracia dirigente.
195. A partir del ao 494, segn se deca, ia plebe, con sus sesiones, habla obligado a
ios patricios a concederles protectores inviolables, los tribunos, que, gracias a sus derechos de
interrupcin y de veto, no haban cesado de aumentar su podero.
196. No comenzar una agitacin contra la cual el partido senatorial empleara desde el
primer momento todos los recursos para reprimirla.
197. 1 consulado.
198. Un voto del pueblo slo era rlido con la sancin del Senado.
199. Nombre oficial de los ciudadanos romanos.
200. El servicio militar.
201. Procedimiento clsico para intimidar: La plebe sala en masa de Roma, que no poda
vivir sin ella.
202. Mascarillas de los antepasados que haban ocupado magistraturas, y que las familias
nobles conservaban cuidadosamente y exhiban con orgullo.
203. La ley Terencia Casia (73): las distribuciones de grano haban quedado suprimidas
por orden de Sila.
204. Alrededor de 44 litros (por mes).
Salustio
La narracin. La narracin en Salustio es clara, a veces un tanto seca,
y otras entra en pormenores minuciosos ms artsticos que los de Csar:
las proporciones estn calculadas con vistas al efecto. En el Catilna, en espe
cial, privara el inters dramtico en el curso de las peripecias de una trage
dia an presente en muchas memorias; como en una obra de Accio, en
cambio, una lograda novela de aventuras, llena de maquinaciones tenebrosas,
de asechanzas, de asesinatos framente premeditados, de osados golpes de
mano. Hay poco pintoresquismo propiamente dicho, aunque muy justo y
evocador, en particular cuando Salustio describe los paisajes de frica, que
le impresionaron vivamente.
Subida a un fuerte de la Muluya
[Esta Muluya debe ser identificada, sin duda con la Uad Mvlcj. - Mario
establece, en vano, un rvrtn elevado sobre un pico de una colina aislada, donde
so encuentra e] tesoro" de Yugurta. Episodio extenso por su valor humano
y su pintoresquismo. - Minucia y precisin en el detalle, que no deja nada sin
explicar (cf. Tucidides, III, 20-22). Arte sobrio y plstico en la representa
cin del movimiento]
... Un da, un ligur,20soldado raso de las cohortes auxiliares, sali del campamento
por agua, no J ejos de ]a falda de la altura opuesta a la que atacaban, y encontr varios
caracoles que suban por las peas; como se dedicara a cogerlos, mo tras otro, y cada vez
en mayor cantidad, el entusiasmo de su hallazgo lo condujo casi a la cima de la montaa.
Ai no ver a nadie all, el deseo, connatural al hombre, de realizar una proeza difcil le
inspir otro proyecto. All haba un gran acebo verde, que haba crecido entre los peascos,
cuyo tronco era un tanto oblicuo en su parte baja, y luego formaba codo y se tomaba
recto, siguiendo la ley comn a todos los vegetales. Ayudndose unas veces en sus ramas,
otxas en los salientes de la roca, el ligur alcanz sin dificultad la plataforma del fuerte que
defendan los nmidas, que slo prestaban atencin al sector del ataque.3 Observa bicu
todos los detalles que puedan ser tiles para un ataque futuro, y luego regresa por el
mismo eamino, no con la misma despreocupacin con que haba Subido, sino escudriando
y observndolo todo desde muy cerca.
Marcha en seguida al encuentro de Mario, se lo cuenta todo, lo anima a realizar el
ataque por el lado que l haba subido, se ofrece para indicar el camino, y a correr
el riesgo el primero. Mario envi con el ligur, para comprobar sus palabras, a muchos
de los que le rodeaban;207 cada uno de ellos, segn su temperamento, juzg la empresa
como impracticable o como posible. El cnsul, sin embargo, condbi alguna esperanza.
Escogi, entre los trompetas y los tocadores de cuernas, a cinco de los ms giles y, para
controlarles, a cuatro centuriones; a todos les dio rdenes de obedecer al ligur y fija l
operacin para el da siguiente.
Llegado el momento, una vez que todo estuvo preparado y tomadas las medidas, llegan
al lugar. Los hombres designados para la escalada, de acuerdo con las indicaciones de su
gua, haban modificado su armamento y su equipo: cabeza y pes desnudos, para tener
ms libre la vsta y adherirse ins firmemente a las rocas; espadas y escudos en la espalda,
aunque escudos nmidas, de cuero, a causa del peso y para, en caso de roces, no producir
demasiado ruido. Entonces el ligur, caminando en cabeza, ligaba cuerdas en los extremos
de las rocas y en las viejas races que saltan, para ayudar a sus compaeros a ascender;
a veces, cuando dudaban, como inexpertos en la empresa, les ayudaba con su mano; cuando
205. Lase, sobre el temperamento fsico y moral de los ligures, C. Jullan, Histoire de
la Caule, I, p. 128.
206. Al extremo opuesto.
207. Oficiales de su estado mayor,
208. Eran ms ligeros que los escudos romanos.
193
13. ----- t-l TEBA TURA 1-ATI NA
LA POCA CI CERONI ANA
la ascensin se tomaba un poco ms dura, les haca pasar uno a uno delante suyo sin
armas; luego vena l detrs trayendo sus armas; en los pasos peligrosos avanzaba l
delante tanteando el terreno; luego, subiendo y bajando muchas veces, desapareca al fin,
para dejarles pasar tras haberles infundido confianza. De este modo, tras mucho tiempo
y muchas fatigas, llegan por fin ol fuerte, desierto de esa parte porque todos los defen
sores se haban vuelto cara al enemigo, como los dems das.
Bel l um I ugurthi num, XCIII, 2-XCIV, 3.
Lengua y estilo. Salustio trat de dar a su lengua un aspecto ligera
mente arcaico; siempre para parecerse a Tucdides. De este modo cre un
vocabulario que a veces sugiera una relacin con Catn el Viejo, pero que,
en realidad, es artificial y complejo.200 Sigue sus procedimientos en la sinta
xis, al combinar viejos giros latinos y construcciones imitadas del griego.
El estilo tambin, tanto en su sencillez como en sus oscuridades, est
cargado de intencin: busca, por ejemplo, de modo preconcebido, la disi
metra, la sorpresa; pero se trata de una retrica como otra cualquiera, opues
ta slo a la de Cicern. El conjunto es de los ms sabrosos, sobre todo en las
partes especialmente trabajadas: reflexiones personales, retratos o discursos.
A primera vista parece desigual, y, sin embargo, todo est en equilibrio.
Aunque Salustio es muy inferior a Tucdides en amplitud y contenido intelec
tual, Je es sujperior en el manejo consciente de su arte: es un estilista, ms
an y con mas fortuna que Catulo.
Influencia de Salustio. Por ello su influencia, a diferencia de Ja de
Csar, fue muy grande en la literatura latina: incluso en lofc oradores y los
poetas, y con mayor motivo en los historiadores. Tito Livio la experiment,
y la combin con su innato ciceronianismo. Tcito se impregn de ella y
modific a su conveniencia los procedimientos de Salustio. Incluso sus ten
dencias dominantes psicologa y pesimismo moral colorearon ms o me
nos toda la historia romana posterior.
CORNELIO NEPOTE Compatriota y amigo de Catulo, aunque ntimo
Hacia 99-hacia 24 a. C. tambin de Cicern y de tico, Comeio Nepote
es un vulgarizador que desempeara un exiguo
papel, por lo dudoso de su ciencia y su estilo montono o pretensioso, aun
que, en sus abundantes obras, haba lanzado en Roma algunas formas
nuevas de la literatura histrica: el resumen, la biografa, la compilacin
anecdtica; y aconsejado un esfuerzo de comprensin moral haeia los pueblos
extranjeros. Conservamos muchas de sus Vidas de los grandes caudillos de
los pueblos extranjeros (haba compuesto al menos 16 libros), una Vida de
Catn el Viejo, una Vida de tico (que complet tras la muerte de su amigo)
y nos conserv dos cartas de Cornelia a su hijo Graco.
209. Pero la ortografa es la de su tiempo: slo que, a causa de su reputacin de arcas
mo, los copistas de manuscritos la mantuvieron, mientras que rejuvenecan las de los dems
clsicos, sus contemporneos.
194
Comelio 'Nepote
No dudo, Atico, que muchas personas juzgarn este tipo de escritos frvolo e indigno
de los grandes hombres cuyos hechos revive, al leer quin fue el profesor de msica de
Epaminondas o al ver entre sus mritos que sabia bailar con gracia y tocar muy bien la
flauta. Pero tal vez tambin suceda que, ignorando la literatura griega, slo encuentren
bien aquello que se adapte a sus propios hbitos morales. Le ser preciso aprender que
lo honrado y lo censurable no es lo mismo en todas partes, sino que todo se aprecia de
acuerdo con las tradiciones nacionales, para que dejen de admirarse del hecho de que,
al exponer las- virtudes de los griegos, nos acomodamos a las costumbres de los griegos.
En efecto, Cimn, uno de los grandes de Atenas, no sinti reparos en casar con su propia
hermana, porque sus conciudadanos seguan la misma prctica... Era un gran honor en
casi toda Grecia ser proclamado vencedor en los juegos de Olimpia; subir a escena y actuar
en el arte dramtico no acarreaba deshonor para nadie en aquel pas. Todo ello son
cosas que nosotros consideramos infamantes, o bajas e indignas. Por el contrario, nuestras
costumbres admiten muchas prcticas que entre ellos resultan vergonzosas. Qu romano
duda por ejemplo en invitar a su esposa a comer en la ciudad P O no le otorga el
primer puesto en la casa, adonde acuden todos? Ocurre de modo bien distinto en Grecia.
Pues la mujer slo es invitada a comer con sus parientes; y est siempre en la parte ms
retirada de la casa, llamada gynaeconi ti s, donde nadie tiene acceso, si no es un pariente
prximo.
De exceUenti bus duci bus, Prlogo.
tico, seor de su casa
[Tipo de biografa familiar, sin contenido histrico, pero representativa, no
obstante, de las nuevas tendencias: complacencia en los ocios dedicados al estudio
y la elegancia de buen tono; lejos de la poltica y hostil a la ostentacin.]
Sus mritos no fueron menores como seor de su casa que como ciudadano. Pues,
aunque fuera muy rico, nadie se entreg menos que l a la pasin de comprar y edificar
sin tener, sin embargo, una vivienda inferior a la de algn otro miembro de la alta socie
dad y procurndose todos los refinamientos ms apetecibles. Pues tena en el Quirinal la
casa de Tmfllo, que le haba legado un to materno, cuya estructura se adaptaba ms
al parque que a la construccin: la casa, instalada a la antigua, era ms cmoda que
lujosa; y no la recarg ms, salvo cuando los deterioros naturales del tiempo exigan
reparaciones. Su servidumbre, para los diversos menesteres, era perfecta; en apariencias,
apenas mediana. Pues contaba con esclavos muy instruidos, excelentes lectores y nume
rosos copistas; y no haba ni un criado que no desempeara bien estas dos artes. En
cuanto a los dems "especialistas" que exige el servicio de una casa, eran igualmente
de primera calidad. Sin embargo, todos se haban formado en su casa: signo de modera
cin, y tambin de trabajo. Pues el no desear desenfrenadamente lo que uno ve, las ms
de las veces es seal de moderacin; y procurrselo con el trabajo ms bien que con
dinero es tambin seal inequvoca de ser activo y cuidadoso. Era hombre de buen gusto,
no amante de la magnificencia; amante del buen gusto, no de la suntuosidad; todas sus
atenciones perseguan la elegancia, no lo superfluo. Su mobiliario era discreto, sin excesos
ni en uno ni en otro sentido. Y no voy a omitir un detalle que tal vez podr parecer
insignificante: aunque era uno de los ms ricos caballeros romanos y su casa se encontraba
abierta con gran liberalidad a hombres de todas las clases, todo lo ms inscriba cada
mes en sus gastos tres mil sestercios cuando ms. Y lo afirmo, no de odas, sino a ciencia
cierta, pues mi amistad me oblig muchas veces a conocer sus asuntos privados.
Un nuevo tipo de historia
XXV, 13.
210. Alrededor de 20.000 pts.
195
LA POCA CI CERONI ANA
6. La ciencia y la erudicin
La curiosidad por las ciencias responde a ciertas tendencias del mundo
griego alejandrino. Los romanos aportan su avidez enciclopdica, en la que
se manifiesta, ms que el espritu cientfico, el deseo un poco brbaro de
lograr una utilidad inmediata. Llegan tambin con mayor frecuencia
a los conocimientos a travs de los sistemas filosficos griegos, que los defor
man, y a menudo con preocupaciones morales, muy latinas, pero extraas al
objeto de la investigacin.
La gramtica progresa gracias a At ey o Ph et ext a t o , llamado el Fillogo,
consejero de Salustio; a C u r t i Ni c i a s, cuyos consejos atenda Cicern; y a
Or bi l i o , que fue maestro de Horacio. La jurisprudencia es objeto de la aten
cin de Ser . Su l p c o Ru f o (cnsul en 5.1), a quien Cicern otorga el honor
de haber introducido el espritu filosfico como elemento unificador en el
derecho; y de C. T r eba c i o T est a (tribuno de la plebe en 47), que trat
igualmente del derecho sagrado y del civil, Gracias a estos hombres, ambas
actividades llegaron a ser disciplinas precisas y limitadas. Pero los dos
grandes sabios de esta poca, P. Nigidio Fgulo y Varrn, se consagran
a una obra de vulgarizacin de los temas ms diversos.
Nigidio Fgulo (muerto en 45). Nigidio escribi sobre gramtica, teo
loga y astronoma; se entreg a la astrologa y al ocultismo y ejerci una
gran influencia como fundador del neopitagoresmo romano.
VARRN M. Terencio Varrn, de Reata, en la Sabinia, perteneca a la
116-27 a. C. gran burguesa conservadora; un cierto oportunismo puede
explicar en parte las nubes que se cruzaron en su amistad
con Cicern. Ferviente pompeyano incluso despus de Farsalia, este varn
tan honrado, ilustre por su sabidura, no tuvo reparos en volver al favor de
Csar, que le propuso para la primera biblioteca pblica. Se libr de las
proscripciones de Antonio, y no ces de trabajar hasta su muerte, proporcio
nando modelos a Virgilio, despus de haber experimentado en su primera
juventud la influencia muy reciente de Lucio.
Obras. Gran lector y escritor infatigable, Varrn compuso 74 obras que
comprendan alrededor de 620 libros, sobre los temas ms variados; poemas
y saturas, obras de filosofa moral, sobre todo, biografas, cuadros hist
ricos, compilaciones arqueolgicas, tratados de historia literaria y de gram
tica"; tratado de agricultura, enciclopedia para la juventud,211 etc. De esa
211. I. Filosofa: 76 libros de Discursos histricos ( Logistorici), que trataban de los
problemas morales o de inters general bajo el nombre de grandes personajes; 3 De forma
196
Varrn
obra inmensa slo poseemos los 3 libros de la Economa rural (Rerum t u s-
ticarum libri III), los libros de V a X, y adems mutilados, de De lingua
latina, y fragmentos dispersos de las Stiras menipeas y de las Antigedades.
El hombre y su tiempo. Este contemporneo de Hortensio y amigo
de Cicern es un complejo singular de arcasmo y actualidad. Su medio
familiar sabino, su educacin y sus aficiones lo inclinaban sobre todo hacia
el pasado, y sus perseverantes investigaciones acerca de las antigedades
nacionales lo mantenan en su actitud. Pero, mientras criticaban su poca
como un Catn y un Lucilio, gozaba como hombre de accin, gustando de
l, y, como literato, estaba al corriente de todos los movimientos: su progra
ma de educacin liberal es ms variado incluso que el de Cicern. Si su
prosa parece casi antigua cuando se la compara con la de los oradores de
su tiempo y sus preocupaciones pueden parecer periclitadas en un siglo tan
agitado e innovador, el espritu que lo anima, ordenado, realista y filosfico,
era el ms indicado para recordar a sus contemporneos ms agitados con
relacin a la tradicin nacional y para preparar de ese modo el clasicismo
latino.
Alqueras y villas
Antao se alababa una alquera por tener buena cocina de campo, anchos establos,
bodegas y almacenes de aceite proporcionados a su extensin, con pavimento inclinado
hacia los depsitos; pues a menudo el vino nuevo hierve tan violentamente que rouipe
tantas vasijas en Italia como toneles en Espaa. En una palabra, se cuidaba de proveer
a las alqueras de todo aquello que necesitaba el cultivo. Hoy, por el contrario, nos preocu
pamos de tener una villa de recreo, tan vasta y elegante como sea posible, que rivaliza
.con los castillos escandalosos de los Metelos o de los Lculos; nuestros contemporneos
se inquietan por que se abran comedores de verano orientados hacia el fresco de levante,
y los de invierno haca el sol poniente, en lugar de preocuparse, como nuestros antepa
sados, de orientar convenientemente bodegas y depsitos de aceite: pues el vino en toneles
necesita un aire fresco, y el aceite un aire ms caliente.
Res rusticae, I, 12.
Las Stiras Menipeas. Desde muy pronto, Varrn se entreg a
imitar la filosofa cnica de Menipo de Gdara (hacia 250 a. C.), que haba
tratado de problemas morales con un tono irnico y mezclando los metros.
Escribi, a o largo de su vida, 150 libros de Stiras Menipeas, ensayos de
filosofa popular, miscelneas de prosa y verso muy variadas: aparecen Ennio
en la forma general, Lucio en la lengua y el tono, como modelos literarios.
Y all est toda la vida de su tiempo: disputas filosficas, movimientos reli
giosos orientales, agitaciones mundanas, cambios polticos; todo ello cons
titua su materia. Con mucha frecuencia se ndica el tema de la reflexin
philosophiae; tratado acerca del bien supremo (De philosophia). Historia: adems de las
Antigedades: 700 biografas, cada una de ellas acompaada de un retrato literario (Tmagtn<js
o Hcbdomades); tratados acerca del origen y ia civili7ncin del pueblo romano (De origine
populi romani; De itita p. r.); cronologa (Anuales): investigaciones acerca de las familias ro
manas de origen troyano; etc. Gramtica: adems del De lingua latina, trabajos sobre las
representaciones teatrales, las comedias de Plauto, etc. Los Disciplinorumlibri trntabnn de
los conocimientos necesarios, segn Varrn, para una educacin liberal (gramtica, dialctica,
retrica, geometra, aritmtica, astronoma, msica, medicina, arquitectura).
197
l a p o c a c i c e r o n i a n a
moral (en griego) a continuacin del ttulo, griego o latino, escogido para
atraer la curiosidad: proverbios (El asno rasca al asno; La olla encontr su
tapadera...), frmulas morales (Entra t solo; Espera el atardecer...) o de
filosofa popular (Te creer maana; hoy, no, dicho escptico), parodias del
teatro (El Ayax de paja; Papo denunciante; Pseudolo-Apolo o el Apolo men
tiroso, contra el dios egipcio Serapis). El tono era muy variado: dilogos, fbu
las, sueos, descripciones animadas, etc. La lengua es viva y recia, muy pinto
resca con sus arcasmos, sus aliteraciones y sus compuestos a la antigua
usanza; la versificacin es gil y sencilla. Es muy lamentable que los fragmen
tos que han llegado a nosotros no nos permitan determinar la importancia
de Varrn en la historia de la stira latina.
La Economa rural . Obra de la vejez (Varrn tena 80 aos cuando
dedic el primer libro a su esposa Fundania), La Economa rural parece
reflejar an mejor el antiguo espritu romano. Aun cuando utiliza muchas
otras fuentes,212 Varrn tiene sin cesar presente en su espritu a Catn el
Viejo, al menos durante el primer libro, que trata del cultivo de las tierras.
Y adems, los temas catonianos dignidad del trabajo de los campos, gran
deza y poesa de la agricultura italiana, salud de los campesinos aparecen
desarrollados, con un calor elocuente, explicado por los apuros de la poca:
el cultivo de los cereales estaba en constante regresin desde haca 200 aos,
y las geurras civiles, al perturbar los transportes martimos, haban condenado
muchas veces al hambre a Roma.
Decadencia de la agricultura
Tambicn, como hoy casi todos los padres de familia ns se Han introducido en la ciu-
dad,2'1 abandonando hoces y orados, y prefieren emplear sus brazos en el circo y en el
teatro * ms bien que en los barbechos y en los viedos, para alimentamos tenemos que
afianzar el transporte de trigo de frica y Cerdea y enviar naves a vendimiar en Cos y
en Quos.218 De este modo la tierra en que los pastores que fundaron Roma ensearon la
agricultura a sus descendientes nT ve hoy, a la inversa, cmo las nuevas generaciones, por
espritu de lucro y contrariamente a las leyes, transforman las tierras de trigo en prados,
olvidando la diferencia que existe entre el cultivo y el pastoreo. Pues no es lo mismo un
campesino que un pastor; y, aunque los campos pueden ser objeto de pastoreo, ello no es
una razn para confundir al vaquero con el boyero: un rebao, lejos de contribuir a la
produccin en un campo, ramonea todo lo que encuentra; mientras que el buey domstico
ayuda a que crezca el trigo en los barbechos, y el heno en los aojales.
Res rusti cae, II, 1.
Pero sus intenciones y su documentacin son actuales: adems, Varrn
no se contenta con fuentes librescas; se informa de sus contemporneos,
212. Adems de los griegos, los hermanos Saserna, Trcmelio Escrofa, y, sobre todo, la
traduccin oficial del tratado de agricultura del cartagins Magn.
213. Nombre antiguo del propietario-cultivador.
214. Roma.
215. Aplaudiendo.
216. Islas del mar Egeo clebres por sus vinos.
217. Lo que socialmente (Varrn lo demostr antes) marca un progreso.
Varrn
sobre todo de los grandes granjeros de Sabinia, de Apulia y del Epiro, as
como de los proveedores muy documentados de los mercados de Roma; l
mismo posee gran prctica en ello. El cultivo del trigo y de los rboles, nico
tema que interesaba a Catn, slo ocupa un libro en la Economa rural; el
segundo est consagrado por entero a la cra del ganado; el tercero, a los
voltiles, colmenas y cotos de caza, caracoles, lirones, etc., cuyos ingresos
podan ser inmensos, teniendo en cuenta la cantidad de tordos y jabales
(entre otros productos) que solicitaban los mercados de Roma.
Su espritu es nuevo tambin: reina un orden. Se elimina todo lo que es
ajeno al tema; la materia se trata segn un plan de avance prefijado, lgico
y completo. Los especialistas tratan de cada una de las cuestiones,-pero con
la inquietud de tener que explicarlo todo a quien no es del oficio. En cam
bio, Catn, al dirigirse a personas entendidas, omita muchos detalles, y pare
ca abandonar a la rutina multitud de prcticas.
Bueyes de labor
Si se compran jvenes, deben tener no menos de tres aos ni ms de cuatro; han
de ser robustos y de buen aparcar, para que durante el trabajo el ms dbil no se agote
al seguir al ms fuerte; han de poseer recia cornamenta, y, a ser posible, negra; la frente,
ancha; la nariz, roma; ancho el pecho, xeeios los muslos. De entre los bueyes acostumbra
dos al trabajo, no los tomis de la llanura para trabajar en tierras speras y montaosas;
hacedlo al contrario, si queris. Los novillos que compris los adiestraris en pocos das
y los prepararis para el trabajo, colocando su cuello bajo las colleras de labor y dndoles
tambin comida abundante. Despus se Ies uncir, pero gradualmente y teniendo cuidado
de aparear Uno joven con uno viejo (el ejemplo ayudar para la doma): primero en terreno
llano y sin arado; en seguida, con un arado ligero y, para empezar, en arena o en una
tierra muy quebradiza.
Res rusticae, I, 20.
La sensibilidad es, asimismo, ms refinada: aunque los esclavos siguen
incluidos en el inventario de una finca al lado de los perros, manifiesta hacia
ellos humanidad, e incluso dulzura. Y una especie de ternura, idntica a la
que siente Lucrecio por la vida, se manifiesta en ciertas prescripciones rela
tivas a los anmales.
Cra de corderos
Se coloca a los recin nacidos cerca del fuego, hasta que hayan cobrado fuerzas; se
retienen las ovejas dos o tres das en el establo, de modo que los corderos aprendan
a conocer a su madre y se nutran hasta saciarse. Luego, cuando las madres salgan de
nuevo a pacer con el ganado, se retienen los corderos en el establo; cuando regresan, por
la tarde, las ovejas, maman y luego se les aparta, no sea que los aplasten durante la
noche. Vuelven a mamar por la maana, antes de partir sus madres hacia los campos,
hasta la saciedad. Al cabo de diez das aproximadamente, se clavan estacas a las que se
atan los corderos con una cuerda de corteza o de otra materia suave, a distancia unos
de otros, a fin de que, en su ternura, no laceren alguna parte de su cuerpo mientras
juguetean corriendo juntos. Si no buscan la ubre de la madre, hay que acercarlos, untar
sus labios con manteca o tocino, y luego mojrselos con leche. Pocos das despus se les
pueden dar arvejas mojadas o hierba tierna antes de marchar al pastoreo y a su regreso...
Una vez destetados, hay que cuidar que la falta de la madre no los haga desfallecer: se
les puede reconfortar con la calidad de los pastos y evitndoles las incomodidades del
fro y del calor.
fl& rusti cae, II, 2.
199
LA EPOCA CI CERONI ANA
Este sentimiento casi esttico de las cosas del campo, ignorado en gene
ral por Catn el Censor (vase pg. 92 y s.), se entremezcla de vez en
cuando con el realismo de las prescripciones y los clculos ms exactos
sobre el "rendimiento de tal o cual cria, y ello puede parecer extrao.
Pero Varrn, que, a veces, habla tan mal de las granjas de placer, expe
rimenta vivamente sus comodidades y sus encantos. El ancestral inters por
las explotaciones productivas no es indicio de la rapacidad ni de la codicia
de Varrn; todo ello aparece impregnado de una gran complacencia por la
naturaleza y su viva animacin.
Cotos y viveros
(Ntese a la vez la curiosidad de Varrn por esas nuevas formas de lujo ro
mano, y su ligera irona por los refinamientos artificiales y los excesos que aca
rrean.]
T sabes tambin,218 Axio, que se pueden tener en cotos a los jabales, y engordar
sin gran trabajo de ordinario aquellos que estn encerrados o que, menos salvajes, han
nacido ah. Has visto, en la finca que Varrn {que se encuentra aqu) ha comprado a
M. Pupio Pisn, cerca de Tsculo,21 cmo los jabales y corzos se renen a hora fija al
sonido del cuerno para tomar el alimento que se les arroja desde lo alto de una torre de
la palestra: 220a los jabales, bellotas; a los corzos, arvejas u otros alimentos. Yo en per
sona, dijo Axio, he visto en casa de Q. Hortensio,221 en el Laurentino, una escena ms
dramtica. Haba un bosque do ms de cincuenta yugadas,213dijo, todo l rodeado de mu
rallas, al que se llamaba no coto, sino parque.221All haba una elevacin del terreno
donde se coloc la mesa y comamos. Quinto mand llamar a Orfeo: 228 lleg con traje
talar, con una ctara, y recibi rdenes de cantar; entonces empu una trompeta; y al
punto nos vimos rodeados de una multitud tal de ciervos, jabales y otros animales, que
el espectculo no me pareci menos hermoso que las caceras que organizan los ediles
en el Circo, con animales trados de frica.
Res rusti cas, II Ir 13.
Cuando nuestro amigo 228 Q. Hortcnsio tena cerca de Bauli527 esos viveros que haba
mandado construir con tan grandes dispendios, fui a verle bastantes veces y me enter
que l mandaba todos los das criados a Puzzoles para comprar el pescado de su mesa.
Y no contento con no comer sus propios peces, llegaba incluso a alimentarles personal
mente. Estimaba en ms el mantenimiento de sus mjoles228 de vivero que yo el de
mis asnos m en Rosea; y, sin embargo, en comida y en bebida le costaban ms caros que
a m mis asnos: pues yo, con un solo esclavillo, sin mucha cebada y con agua corriente
cri asnos que me dieron mucho dinero; Hortensio, en cambio, tena a su servicio un buen
218. Habla Apio Claudio.
219. Al este de Roma, en los montes Albanos.
220. Lugar destinado a los ejercicios fsicn.s.
221. El orador.
222. Al sudoeste de Roma: el rey de Italia posea hasta hace poco grandes cotos de caza
en esta regin.
223. Alrededor de 13 hectreas.
224. Varrn emplea una palabra griega significativa: lugar en que se alimentan los
animales salvajes.
225. Habla Varrn.
226. Semidis cuyos cantos dominaban a la misma Naturaleza: en el pasaje se trata de
un esclavo disfrazado.
227. En la Campania, no lejos del gran puerto de Puteoli.
228. Mjoles, peces muy solicitados por los gastrnomos romanos. Pero el nombre da
materia para una broma fcil, a la que se vuelve al final del pasaje citado.
229. Regin de la Sabinia: los asnos sabinos gozaban de fama.
200
Varrn
nmero de pescadores, que cazaban continuamente pececillos para. alimentar a los grandes;
adems, cuando el mar estaba agitado, echaba en sus viveros peces salados que compraba
expresamente; d modo que, durante las tempestades, gracias a los vendedores de pescado,
les aseguraba el alimento, pese al estado del mar, cuando los pescadores no podan arribar
a la orilla con sus barcos para alimentar al pueblo indigente. Antes os hubiera regalado
Hortensio un tiro de muas de sus caballerizas que un solo.mjol de sus viveros.
fies msti cae, III, 17.
Adems, es evidente que en otra obra, Varrn se propuso alcanzar efec
tos literarios. La redact en forma de dilogos, cuya escenografa es muy
variada: templo de Tellus (la Tierra) durante la fiesta de invierno de las
siembras; Epiro; villa pblica, en el Campo de Marte, un da de eleccio
nes. Ha entremezclado digresiones moderadas, ancdotas, que permiten des
cansar a la atencin. Con su invocacin a los dioses del terruo, su amor
casi sensual hacia Italia, su realismo prctico, e incluso la pedantera sabrosa
de sus bromas, La economa rural es a la vez una obra muy romana y repre
sentativa de su autor, tradicional y actual.
Las Antigedades. La gran obra de erudicin varroniana, los 41 li
bros de sus Antigedades 25 de Antigedades humanas y 16 de Antige
dades divinas, dedicadas a Csar pontfice), se presentaba, al parecer, najo
una forma ms simple. Era un prodigioso compendio de datos arqueolgicos
sobre la antigua Roma, recogidos sin crtica, ms o menos bien organizados
(al menos en lo referente a religin) de acuerdo con los principios filosficos.
Varrn hubiera deseado el mantenimiento de las antiguas creencias, en nom
bre del patriotismo tradicional, aun a riesgo de que fueran interpretadas
de modo distinto por el pueblo, los poetas y las personas cultas. De esta
obra derivan casi todos los datos arqueolgicos que nos han transmitido los
comentaristas y gramticos antiguos. Los escritores cristianos (en especial
san Agustn) nos han conservado, con mayor o menor exactitud, fragmentos
bastante extensos; y la Edad Meda an extraa de Varrn la mayor parte
de sus conocimientos sobre la antigedad.
La Lengua latina . Desde muy antiguo los escritores latinos se ocu
paron de cuestiones gramaticales; pero los .contemporneos de Cicern hicie
ron una moda de ello, discutiendo, en particular, acerca de la constitucin
de la lengua de acuerdo con la analoga (formaciones derivadas) o la
anomala (slo se tomaba por norma el uso). Varrn trat de los orgenes
y de la etimologa (libros I-Vll), de las declinaciones, es decir, de las flexio
nes y derivaciones (VII I-XIIl) y de la sintaxis (XIV-XXV) del latn. No posee
un mtodo lingstico bien conformado ni un plan fijo: los modelos helens
ticos de Varrn (estoicos, en particular) procedan por hiptesis y deduccio
nes lgicas. En materia de etimologa, sobre todo, los resultados son alarman
tes (canisy perro deriva de canere, cantar; uolpes, "zorra, de uolat
pedibus, "de pies rpidos; nux, nuez, de nox, noche; ornatus, de ab ore
natus, porque al arreglarnos nos ocupamos primero de la cara!). No obstan
te, seria injusto limitarse a ironas fciles: estas etimologas, incluso las ms
201
LA POCA CI CERONI ANA
fantsticas, pueden esclarecer los valores semnticos de ciertos vocablos latinos
en aquella fecha. El De lingua latina contiene tambin ideas que encontra
mos a veces en las teoras histricas y lingsticas modernas; como por ejem
plo las que se refieren a la influencia de los sabinos y del dialecto sabino en
la historia de Roma y en la lengua latina.230Adems proporciona datos pre
ciosos sobre el derecho romano, las instituciones (vas^la explicacin de los
nombres de las monedas, V, 169-174) y la topografa ae la Roma primitiva
(V, 41-56). En cuanto a los problemas tericos propiamente gramaticales,
como alumno del acadmico Antoco de Ascaln, intent discutirlos con un
amplio espritu filosfico.
Argumentacin en favor de la anomala 111
De este modo, puesto que en el vestido, la construccin, el mobiliario y todo lo que
concierne a las necesidades de la vida, domina necesariamente la diversidad,*** sta no
debe ser rechazada cuando se trata de la lengua, creada, tambin, para el uso diario.
Puede pensarse que, en la prctica de la vida, la naturaleza nos brinda en todo dos
objetivos, la utilidad y el buen gusto: y, cuando nos vestimos, no tratamos slo de evitar
el fro, sino tambin de vestirnos adecuadamente; cuando nos instalamos, no slo perse
guimos encontrar un refugio para casos de necesidad, sino una casa cuyo confort nos
retenga en ella; deseamos poseer muebles, no slo adecuados, sino adems de bellas formas
y artsticos. sta es la diferencia que existe entre el individuo aislado y la humanidad:
para un hombre sediento, cualquier recipiente es bueno; para la humanidad cultivada, ha
de ser bello. Pero cuando nos alejamos de la utilidad para buscar el placer, entonces la
disimilitud ofrece a menudo mayor atractivo que la similitud: por ello estucamos de modo
distinto dos habitaciones contiguas y no construimos las camas ni de la misma altura ni
de la misma forma. Si fuera menester buscar la analoga en el mobiliario, tendramos en
casa camas idnticas, con patas o sin ellas, y (por qu no?) con escabel para el dormitorio
como para la mesa; y no nos complaceran excesivamente las costumbres de quienes
emplean el marfil y los cincelados varios al igual que los grabados con la misma forma
y materia aproximadamente. De modo que, o es menester negar que la diversidad nos
resulta agradable, o bien, puesto que no puede negarse, hay que reconocer que la diver
sidad de las palabras, tal como se presenta en la prctica, no se puede evitar.
De l i ngua latina, VIII, 15-10.
Fuentes y crtica.Las fuentes de Varrn son muy buenas, pues lea
mucho, sin perder por ello el contacto con las realidades, las materias que
trataba estaban ya en parte elaboradas y su siglo, aun desprendindose muy
rpidamente del pasado, conservaba an ms o menos el sentido del mismo.
Pero su crtica histrica es insuficiente: casi se contenta con hacer acopio de
datos; su prudencia y espritu ordenado, as como la amplitud de sus cono
cimientos, que le permiten sorprender las contradicciones y tratar de resol
verlas, son las nicas garantas de su ciencia. Y bastaron para asegurarle, en
la Antigedad, un valor incomparable a sus compilaciones en extremo obje
tivas, y la fama de gran sabio para l.
230. Hay que notar sin embargo que Varrn, que era sabino, tiende a exagerar la dosis
de snbinisrno que haba en Roma.
23J. El texto ofrece lagunas, pero c) sentido queda a salvo.
232. Se trata de una diversidad (anomala") funcional: un vestido de hombre no es un
,vestido de mujer; un saln no es una cuadra; etc. Varrn acaba de desarrollar este primer
punto.
202
El teatro
La composicin. Adems aade a la organizacin de su material cual
quiera que ste sea una voluntad de composicin literaria que llega a la
obsesin. El segundo libro de La Economa rural tiene 81 partes (9 X 9) (!)
Las subdivisiones del De lingua latina son infinitas y molestas. Tanto ms
cuanto que sus distinciones no se fundan ni en meras realidades, ni en la
lgica, sino que trata de combinar con ellas un sistema de cifras: 7 (nmero
sagrado), 3 (pitagrico), 4 (estoico). Ello no impide que este plan riguroso,
nuevo en la prosa latina y raro en toda la antigedad, atestige una aprecia-
ble voluntad de mtodo y un sentido exacto de las necesidades de la pe-
dagoga.
El espritu filosfico. La unidad ntima de sus obras se ajusta a sus
tendencias filosficas. Un pensamiento campea siempre en sus exposiciones
tcnicas. Como Cicern, simpatizaba con la doctrina acadmica, aunque
ms con la antigua (la de Platn) que con la nueva, encontrando en ella el
equilibrio entre sus funciones morales y fsicas; pero se inclin en seguida,
segn parece, hacia el pitagoresmo, aristocrtico y semirreligioso. Buen
conocedor de las diferentes doctrinas, trat de vulgarizarla en una forma
amena; le divertan las disputas entre las escuelas: hubiera tratado sin duda
de reconciliarlas, encaminndolas a todas hacia un racionalismo de acuerdo
con el orden de la Naturaleza, demasiado vago por los dems.
Conclusin. Tales son los rasgos de este laborioso escritor, tan patriti
camente vinculado a la antigua Roma, al recuerdo de sus campesinos que
olan a ajo y a cebolla y que "slo se afeitaban cada ocho das, pero
que tenan el cuerpo robusto y el alma recia, aunque tambin siente la
huella del helenismo. Lo que su pensamiento y su lengua presentan de
la nobleza rstica y del arcasmo sabroso tiende ya a ese amor esttico por el
pasado, que no impide gozar del presente, y que iba a aadir un condimen
to nuevo a la literatura latina.
7. El teatro
Sin embargo el teatro, el orgullo del siglo pasado, atravesaba una grave
crisis. Los clsicos de la tragedia, Pacuvio, Accio, eran repuestos de ordinario
en la escena: pero se haca necesario, para conseguir el xito, revestir las
representaciones de una pompa completamente externa, y sabemos por Cice
rn que haba que defenderlas contra el desdn y el olvido. La comeda
trat an una vez ms de volver a la comunin con el pueblo, a travs de la
atelana y el mimo: y una vez ms fracas, volvi a los usos de la antigua
palliata, o cay en la farsa grosera o en los espectculos de las danzas de los
mimos.
203
LA EPOCA CI CERONI ANA
La atelana. Atela, pequea ciudad cainpaniense entre Capua y Npo-
Ies, tena una especie de teatro de Arlequn, nacional: por consiguiente, los
ciudadanos que representaban los papeles bajo' sus mscaras no experimen
taban por ello ninguna deshonra.
No sabemos en qu fecha se introdujo este teatro en Boma, con sus carac
teres propios y sus personajes convencionales, cuyos nombres expresivos sub
rayaban los rasgos fsicos esenciales y sugeran su carcter: Maccus, el
hombre de grandes mandbulas", tragn estpido; Bucco, boca de alcanca",
charlatn, presumido; Dosserius, el de grandes espaldas", jorobado lleno de
malicia; Pappus, el abuelo, viejo manitico; Sannio, la mueca, payaso. Un
tema bastante general (Maco comerciante, Maco jovencita, Papo campe
sino...) deba servir para toda clase de tramas y burlas improvisadas. El
gnero era muy italiano, muy parecido a la antigua satura, del que sin duda
alguna deriva sin intermediario alguno la Comedia de Arte. Bajo Sila,
dos escritores italianos de talento, Novio, y en especial L. Po mpo n i o de
Bolonia, trataron a nivel literario temas de atelanas a modo de exordia
(pequeas piezas ^alegres representadas despus del espectculo de una tra
gedia); pero escribieron tambin, segn parece, tabernariae y palliatae, y los
escasos fragmentos que nos quedan no nos penniten apreciar su originalidad
en el nuevo gnero. La atelana, eclipsada tras ellos por el mimo, recobr su
vitalidad bajo el Imperio; aunque no como gnero literario, s al menos como
farsa popular.
El mimo. El mimo tiene orgenes mucho menos precisos: las farsas
callejeras, danzas ms o menos pardicas o lascivas, bufonadas y los cuadros
realistas pudieron contribuir a su formacin; Sicilia y la Magua Grecia no
son tal vez ajenas a ello. En todo caso, se menciona un bailarn-actor de
mimos en los Juegos Apolinares a partir de 211. Como gnero dramtico, el
mimo capt el favor popular por la simplicidad de su trama, la libertad
de sus chistes, el ingenio o la belleza de sus protagonistas: los actores traba
jaban sin mscara, y los papeles femeninos eran representados por mujeres.
El caballero D. Labf.iuo (hacia 106-43) les dio un contenido literario, no sin
recurrir a prstamos (desarrollo de los caracteres, mximas morales) de la
palliata, pero conservando su particular sabor. Atac a Csar y el dictador le
oblig a representar uno de sus mimos, lo que le obligaba a perder su dig
nidad de caballero; conservamos un pasaje del prlogo, muy digno y doloroso,
aunque prudente y casi adulador, en el que Laberio se queja de que le
redujeran a este menester a sus aos. Su joven rival, el liberto Puni.ii.io
Loco Sino, no escriba sus mimos, pero buen nmero de sentencias mora
les elegantes que inclua en ellos fueron compiladas, y mezcladas con otras
mximas de procedencia diversa (en total suman 857), cuyo tono recuerda a
la Comedia Nueva y a Tereneio.
El mimo decay tras Publilio Sir: volvi a la inspida deshonestidad de
sus inicios; como contrapartida, la danza mmica sin palabras se desprendi
de l, y nacieron la pantomima y el ballet, que compusieron bajo el Im
perio una parte esencial de las representaciones teatrales.
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Horace et Vi rgi l e] (Uni v. of Cali fornia, I y III, 1905 y 1918); A. C u i l l emi n , Promesses
sans l endemai n; tude l ucrti enne (Rev. d. t. lat., XXI-XXI, 1943-1944); L. F er r er ,
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4. LA POESA INNOVADORA
A. C o u a t , La posi e al exandri ne sous l es trois premi ers Ptol mes (Paris, 1882);
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d o r f f , Hel l eni sti sche Di chtung i n der Zit des Kal li machos (Berlin, .1924); E. C a i i e n ,
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ed. por Baekrens-Morel (Teubner, 1927); ed. com. de la Ltjdia por F. Arnaldi (iples,
1939). L. A l f o n s i , Poetae novi (Cme, 1945).
14. L I TERATURA LATI NA
209
L A POCA CI CERONI ANA
Catulo
MANUSCRITOS: Germanensi s (Pars, s. Xiv) y Oxoni ensi s (Oxford, s. xtv ), que de
rivan, con otros, de un ras. perdido de Verona; Thuaneus (Pars, s. rx), .para el poema 62.
EDICIONES; Principe: 1472. Crticas: Lafaye* (Bud, 1932); L. Hcrrmann (La-
tomus, Bruselas, 1957), en dos libros; M. Sc h u s t e r - W. Eisenhut (Teubner, 1958);
R. A. B. Mynors (Oxford, 1958); Con comentario: Ellis * (Oxford, 1878), Commen-
tary 2 (Oxford, 1889); Riese (Leipzig, 1884); Benoist-Thomas (Pars, 1882-1891), con trad
en verso por Eug. Rostand; Friedrich (Leipzig, 1908, reimpr. 1959); Lencliantin de Gu-
bematis (Turin, 1928; reimpr. Loescher-Chiantore, 1953); W. Kroll (Leipzig-Berlin, 1928,
roimpr. 1959); C. F. Fordycc (Oxford, 1961); G. B. Pighi (Verona, 1961). Trad. A. Er-
nout (Pars, 1964).
EDICIONES ESPAOLAS: J . Petit y J. Vergs, con trad. y com. catal. (Barcelona,
Bemat Metge, 1928); M. Dol, con trad. y com. cast. (Barcelona, Al ma Mater, 1963).
LENGUA Y MTRICA: M. N. Wet mo r e, ndex verborum Catul li anus (New Ilaven,
1912); R. Pic h n, De sermone amatorio apud latinos el egi arum scri ptores (Pars, 1903);
H. Heusc h , Das Archai sche t'n der Sprache CatiilLs (Bonn, 1954); J . Baumann, De arte
mtri ca Catulli (Progr. Landsberg, a. W., 1881).
ESTUDIOS: M. Sc h ust er , Val . Cat. (Real-EncycI.^VlI A); J. Gr an ar o l o , O en
sont nos connai ssances sur C. (L I nform. lit., 1956); A. Co uat , tude sur Catul l e (Paris,
1875); A. Ca r t a ul t , C., L'homme et lcri vai n (Paris, 1899); G. L a f a ye, C. et ses modl es
(Paris, 1894); A. L. Wh eel er , C. and the traditions of anci ent poetry (Berkeley, 1934);
L enc h ant in o e Guber n a t i s, I l l ibro di C. (Turin, 1964.) O. Wei n r ei c h , Di e Di sti chen
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1950); E. V. Ma b MO r a l e, L ul ti mo C. (aples, 1952); O. Hez el , C. und das gri echi sche
Epi gramm (Stuttgart, 1932); H. Bakdon, L'art de la composi tion chez C. (Paris, 1943);
J . Sv ennv nc , Catul h Bi l desprache. Vergl ei chende Sti btudi en, I (Upsala, 1945); N. I.
H eh esc u, L assonance dans Vart de C. (Rev. Cl asica, XIII-XIV, 1941-1942). L. Febr e
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posi e latine de Catul l e Ovi de (Entretiens sur l'Antiquit classique, II, Vanduvres-
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5. LA NUEVA PROSA; LA HISTORIA
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1874).
Sobre los textos, vanse las notas bibliogrficas del cap. II I, Los comi enzos de la
prosa artstica. Los hi stori adores (pg. 124).
C. Licinio Calvo
EDICIN: Plessis-Poirot (Pars, 1896). ESTUDIOS: F. Pl essi s, Essai sur Calvus
(Caen, 1885); M. Kr c er , C. Li ci ni us Cal vus (Breslau, 1913); E. Cast o r ina, Lici nio
Cal vo (Catania, 1946).
Csar
MANUSCRITOS: De dos recensiones: mss. de los s. xi-xrn (Pars. 5764, Vati c.
3324...), que representaban la antigua vulgata (fi), desdoblada en el De bel l o ci ui l i ; de
210
los siglos i x -x i (Amsterdam, Paris. 5763, Vati c. 3804, ...), derivados de la revisin del
nico De bel l o gai co pox obra de Julio Celso Constantino y Flavio Licerio Firmlno
Lupicino (a); hay manuscritos mixtos.
EDICIONES: Prncipe: Roma, 1469. Klotz4 (Teubner, 1950); Bel l um Gall i cum,
por Holder (Friburgo de Br.-Tbingen, 1882), L. A. Constans (Bud, 1920); Bel l um
Ci ui l e, por Holder (Leipzig, 1898); P. Fabre (Bude, 1930; 4.* ed. 1954). Con comen
tario: Bel . Gal., por Kraner-Dittenberger-Meusel (Berln, 1913-1920-1960); Bel . Ci u., por
Kraner-Hofmann-Meusel (Berln, 1900, 12.* ed. 1959); 1. I, por M. Rambatid (rasme,
1962). Bel l um Afri canum, por R. Schneider (Berln, 1905); Bel . l exandri num, por
J. Andricu (Bud, 1953); Bel . Afri cum, por A. Bouvet (Bud, 1949); Bel l um Hi spani ense,
por A. Klotz (Leipzig, 1927), todos ellos con comentario.
TRADUCCIONES: Bel l um Gal l i cum, por L. A. Constans (Bud); Bel l um ci ui l e, por
P. Fabre (Bud), y, con Bel l um Al exandri num, por M. Rat (Pars [1933]); Bel . Al exan
dri num, por J . Andrieu (Bud); Bel l um Afri cum, por A. Bouvet (Bud).
LENGUA Y SINTAXIS: H. Meu sel , Lexi cn Caesari anum (Berln, 1887-1893);
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Bibliografa
Salustio
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16024 y 16025, s. x...) con una laguna en el Yug.; la otra, de igual origen, cuenta con
mss. del s. xi. Para los frag, de las Hi stori ae, ms. de Orlens (s. rv-v) y (con las cartas
y la invectiva) Vati canus 3864. Cf. R. Z i m m e r m a n n , Der Sallusttext im Altertum
(Munich, 1929).
EDICIONES: Completas: Jordn* (Berln, 1887); Ahlberg-Kurfess (Teubner, 2.1 ed.,
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Yugurta, de los discursos y de las cartas de las Histori as: A. Emout (Bud, 1941). Con
comentario: del Catilina y del Yugurta, por F. Antoine-Lallier (Pars, 1883 y 1885) y
Jacobs-Wirz-Kurfess (Berln, 1922); de las Hi storias, por Maurenbrecher (Leipzig, 1891-
1893): Cartas a Csar e I nvecti va contra Ci cern: A. Kurfess (Teubner, 1953); D. Ro
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TRADUCCION: A Emout (Bud).
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Sprache Sallusts (Gioita, XV); E. Ko est l er , Untersuchungen ber das Verhl tni s von
Satzrhythmus und Wortstel l ung bei SaUust (Berna, 1932); R, Ul l mann, L es cl ausul es
dans les di scours de Saliuste, Ti te-Li oe et Taci te (Symbol ae Osloenses, 1925); J. Perke t ,
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Ribbeck (Leipzig, 1898; reimpr. Hildesheirn, 1962); Fah. Atellatiarum fr., por P. Fras-
sinetfci (Paravia, 1955); Publilio Siro, por Bickford-Smith (Londres, 1895).
ESTUDIOS: P. F r a s s i n e t o , Fabul a Atel l ana: saggi o sul teatro popol are latino (G
nova, 1953); V. Rotol o, I l pantomi mo: studi e testi (Palermo, 1957); H. Reich, Der
Mi mus, 1 (Berlin, 1903); F . G i a n c o t t i , Ri cerche sulla tradizi one manoscrita di Publilio
Siro (Mesina-Florencia, 1963).
213
i
EL CLASICISMO LATINO
CAPITULO V
L El clasicismo es un equilibrio, de pensamiento, de sensibilidad y de for
ma, que asegura a la obra de arte un intgfgsJhuinang y una difusin universal.
El "orden, Ja claridad, Ja plenitud, jamaestra consciente son~~sus ""Signos
externosj Mas no puede hablarse de una poca clsica: en un momento
determinado, una literatura ofrece, al lado ae los clsicos, sus epgonos e
innovadores. Slo existen autores clsicos, o incluso a veces nicamente
obras clsicas, sobre todo en Roma, donde la evolucin literaria alcanza
una extraordinaria rapidez. Pues al auge febril de la utilizacin de los ms
variados modelos griegos se aade la inestabilidad poltica y social de ese
ltimo siglo anterior a nuestra era, para modificar a cada instante las condi
ciones del xito de los autores. Slo gracias a una concordancia singular, y
adems momentnea, entre su temperamento y su tiempo, Cicern pudo
anticiparse treinta aos al clasicismo latino. Es menester la impresin de una
tregua repentina para que Virgilio y Horacio lleguen a ser clsicos y para
que Tito Livio contine sindolo. Por la fatal impresin de grandeza, se
perdi para nosotros la obra de sus contemporneos, de modo que no pode
mos sino suponer s variedad; pero el mero hecho de que fueran al punto
reconocidos c imitados como maestros, a excepcin de casi todos los dems
(salvo Comelio Galo y Vario), basta para aislarlos como excepciones.
De la Repblica al Principado. Nacidos entre 71 y 59, alcanzaron los
tres la edad adulta durante las ltimas convulsiones de Ta Repblica:*
214
El clasicismo latino
en 52 Pompeyo se proclam cnsul nico; en 49 empieza la guerra civil; en
44 Csar cae asesinado; tras un perodo de desrdenes inauditos, Octavio
no,jQgra dominar todo el Occidente hasta 36 y no acaba con Antonio has
ta 31. jEn esta fecha Tito Livio, el ms joven de los clsicos, tiene ya veintio-
chptaos_por lo menosP" '
La violencia de los conflictos y la magnitud de los desastres, unida a la
tensin misma de las energas individuales, daban un gran realce al valor
de los ideales en pugna. l 3e Tos ambiciosas ~era~confuso, mientras la pa-
labra ilbertacl^acompaada de todos los recuerdos del pasado, bastaba para
alistar a Horacio en el ejrcito de Bruto y hacer de Tito Livio un pompeyano
para toda la vida. Sin embargo, una aspiracin cada vez ms profunda, y casi
desesperada, a la paz, a la unidad moral y a la disciplina preparaba el
camino a un maestro hbil: Virgilio, cesariano desde su juventud, concibi
durante las revoluciones un patriotismo monrquico. Mas. para lostres^fuc \
provechoso haber vivido la potente crisis febril de una RepuBlica prctica^- (
ment(T~luSiia aillos de conocer el tranquilo esplendorle la Paz Augustea:
consumaron- en si mismos_el equilibrio nacional~ntre el pasado y eTruturo.^
Octavio Fes ayud al reafirmar la unidad italiana y rechazar la parte de
los proyectos de Csar que tenan demasiado de oriental, o que eran hijos
de un humanismo excesivamente amplio. A un ideal de fusin completa, tal
vez prematura, de los vencidos con sus vencedores' Octavio opuso la primaca
de Roma y de Italia sobre las provincias: la restauracin de los antiguos
cultos, la defensa de la moral de los antepasados y el respeto a las aparien
cias polticas revelan un mismo plan. Tras haber sufrido la impresin de un (
irremediable derrumbami pntn.,- los_rnmaos Tlegarn~a"creer erria' resurrec- C
cin del pasado/ gracias al impulso de un hombre de genio: Horacio y Tito ^
Livio trabajaron" al igual que Virgilio para dar una forma literaria a este s
^ - i n - p ---------------------- ..t - .... - -|p----------------------------_ ... -------r _ ^
sentimierrET
De la proteccin privada al mecenazgo. La evolucin de las condicio
nes sociales fue favorable tambin para su desarroUo:| ^se cre un equilibrio
entre los refinamientos de los crculos aristocrticos y los gustos literarios
del publico; el arte tenda a convertirse en un negocio de estado, pese a /
conservar la desenvoltura He^jn "solaz privado.] La historia de las bibliotecas
pblicas es reveladora. La reproduccin manuscrita de los textos haca difcil
y onerosa la formacin de una biblioteca por un particular; y la correspon
dencia de Cicern muestra los obstculos que un personaje de su rango y
un escritor de su renombre encuentra para adquirir un bien tan preciado.
Qfambin los romanos, a imitacin del mundo griego, se orientan cada vez
ms a la organizacin de bibliotecas para uso de todosT) Ya Lculo logr
hacer acogedora la suya; "Cesar cre una pblica, a ejemplo de la de Ale
jandra, y nombr a Varrn director de la misma; pero, alrededor del 39,
un particular, Asinio Polln, fund otra cerca del Atrio de la Libertad, en
las proximidades del foro; Augusto, al crear poco despus la Octaviana, y a
continuacin, en 33, la Palatina, en los prticos del templo de Apolo, decide
sin duda promover y controlar a la vez una aspiracin irresistible. Antes que
215
EL CLASI CI SMO LATI NO
l, al igual que Fouquet antes que Luis XIV, Asinio Polin,* que fue el pri
mer protector de Virgilio, parece haber abierto el camino al porvenir f admite
al pblico en sus colecciones de arte; lanz la moda de las lecturas pblicas
(reciiationes), en las que el autor recita ante fes mvTtaHos la obra an indita.!
Purista arcaizante, se encuentra por as decirlo en la cuna de los clsicos,
al tiempo que prepara el esteticismo amanerado del siglo siguiente. Adems
se conserva la tradicin de los crculos literarios v de Ia^protecciones aristo
crticas: MECENAS,IL.al. acogerla Virgilio,^ Horacio v Prqpercio no es nica-
*mnte~el jelegado~cl eP"A upust; RfisA^ 3~~es~mas~Hien un oponente, que se
rodea de poetas por su cuenta: Tibulo, Emilio Macer, Valgio Rufo, Cornjgljp
Severo. Los~'B^p5^GfioPHeT^prn cipe -sonaunlespordlcos :_ ofrece am_cargo.
9e_ se ere t a noa.. H or aci o,. qu ej o jehsa cortsmente; deja a Tito Livio influir
ms o menos en la direccin intelectuaPdel 'oven ~Claudia "
Los escritores en el Estado. ^_Sin embargo, es evidente que reserva a los
escritores un puesto oficial en la nueva~~Roma. Hace del templo de AplcT
TaianrTCTZjum el sanmano denlas artes y de~las letras al mismo tiempo que
el smbolo de la unin religiosa de Roma y de su familia.! Los poetas son invi
tados a colaborar en los ornatos de cultura en los que un particular aparen
temente, contando con todos los recursos del estado, llama al pueblo
entero a participar en los gustos refinados de -la antigua aristocracia: Horacio
escribe el canto para los Juegos Seculares; Virgilio, en L a Eneida, confunde
las tradiciones de Roma con las de la familia Julia. En la generacin prece
dente, el hombre de estado, el feudal, soldado y poltico, buscaba en el lujo
y en Ja_ compaa- (fe escritores aduladores un descanso de los negocios
pblicos; Bajo Augusto,4~Roma es invitaid~a olvidarlas agitacios~ponticas ;
en el orden administrativo y en~ef encanto de las etras~y de las artes. Ms
que la adulacin personal o dm*sfica, notamos en nuestros autores una dis-
cj^ci nenel elogio, y a veces un recato, que son como el ltimo perfume
dlos viejos tiempos H a Tjistoria de TtoHivio es un monumento de la Roma
imperial por~la'*majestuosidad regular de su arquitectura; pero, aunque
afecta tambin a Augusto, tiende ante todo a la gloria de los antepasados.
Literatura nacional. r An no ha llegado el momento en que, dominado
ntre la glorificacin del Emperador y los encantos de su cultura individual,
1. C. A si n i o Pomn (76 a. C. - 4 o 5 d. C.), clebre como orador, escribi tragedias y
empez una Hisloriu de las Cunrrns civiles (a partir de! ao 60), que no termin por prudencia-
2. C. C u .n i o M ec en as (69*8 a. C .), cabal lero de alto l i naje etruseo, parece haber tenido
un estilo amanerado, excesivamente ficticio y de mal gusto. Escri bi un poema Sobre los ador
nas, una Octavia, una Historia de los atmnalcs, un Tratado de las piedras preciosas, y dilo
gos. Edicin de los frgts. por A vallona (Salermo, 1945). Consltese: Feugre, C. Cilnius
Maecenas (Pars, 1874).
3. Va l i u o M e s a i . a Co r v i n o (haca 64 a. C. - 8 p. C.) nos lia transmitido discursos,
poesas ligeras y memorias: gustaba de una duleedumbre graciosa y refinada. Consltese:
Fontai ne, De Valerio Messala (Pars, 1879). Vase ms adelante, p. 284.
4. A uc.usto (C. J ulio Csnr Octaviano, 6.3 a. C. - 14 p. C-) escribi un poema en hex
metros acerca de Sicilia, epigramas, dos tragedias (tjax, que destruy antes de terminarla, y
Ulises) y memorias. Nos queda, adems de algunos versos, su Testamento poltico (Res geslae)
en latn y cu griego (inscripcin de A ncira y fragmentos de A ntoco de l i sidia; texto mutilado
de A polonia).
216
El clasicismo latino
el escritor perder el contacto con el sentimiento nacionalj El triunfo de
Octavio, al poner fin a las luchas de los clanes parlamentarios y de los
generales ambiciosos, parece durante algunos aos haber separado ni
camente la eterna personalidad de Roma de todas las brumas que la oscure
can. Y, por otra parte, se cre un pblico capaz de gustar de la poesa:
Las Buclicas de Virgilio, escritas para un crculo mundano, son acogidas con
aplauso en el teatro; L as Stiras de Horacio alcanzan una gran venta; hay
libreras, como la de los hermanos Sosia, que lanzan las novedades a la
publicidad. [Los autores, incluso los de baja cuna, como Horacio o (tal vez)
Virgilio, no siTe mod^?IgtTQ~pri5ioTreros~de' sus protectores: se si^nten-en
cmiihi con sus compatriotas. Adems, su helenismo no es un disfraz aris
tocrtico, sino un conjunto de cualidades integradas n S gema~y~pxrestas-
al servicio l e un ideal romano^Qjmejor an italiano, como lo haba sen
tido yaCicerSnTTflo aparece muy claro en Las Gergicas, L as Stiras y
L as Epstolas de Horacio muestran tambin cmo la filosofa griega se
romaniz', a partir de Lucrecio, a travs de Varrn y Cicern: se impuso
lmites, sin duda, mas se torn moral y prctica, adecuada al uso diario de
una burguesa bastante numerosa. Ms compleja, con su fervor juliano y su
aspiracin a la fusin grecolatina, La Eneida es por excelencia el poema de
la Italia romana y el paralelo de la Historia de Livio. Por ello esos poetas
merecen sobradamente su popularidad: la muchedumbre que se levanta en el
teatro ante Virgilio, ese habitante de Cdiz que emprendi un viaje a Roma
slo para ver a Tito Livio, dan fe de un xito que rebasa la personalidad y
la voluntad de Augusto. _______ _ _
Los hombres y los gneros. En un perodo de transicin y ante conje
turas tan particulares, los hombres cuentan ms que los gneros. Ms lamen
table resulta por ello la prdida de tantas obras contemporneas. Habran
salido ganando la tragedia y la comedia en manos de Polin, de V ari o y de
Funuanio, a cuyo estilo alude Horacio (S,, I, 10), hacia 35, al igual que al de
Virgilio? Cul fue el valor de la obra de C. M el i so, creador de la trabeata,
comedia burguesa que haca aparecer caballeros6 en escena? C ornel i o
G al o s dio a la elega romana su forma clsica; pero no era el nico en
cultivarla y no sabemos en qu consista su originalidad. Los epigramas y
las stiras de Casio de Parma y de V al ci o Rufo,7 recordaban a Catulo
o anunciaban a Horacio? Hay comunidad de tendencias entre Las Gergi
cas de Virgilio y los poemas didcticos de su amigo, Emi li o M acer de Ve-
roa? 8Hay oposicin por el contrario entre 3a integridad cortesana de Vario
5. Vase Scacnicae Romanorttm poesis fragmenta3, de O. Ri bbeck, A dems de sus
tragedias, de entre las cuales ly. ms cl ebre es Tiestes, L . V a r i o R u f o (74-14 a. C-) escribi
un poema Sobre la muerte de Cesar y un rancgrica de Augusto. F u n d an i o escribi co
medias.
6. V ase ms adelante, p. 283-284.
7. C a s i o i h: P a iima, elegrico y satri co, fue muerto por orden de Octavio. C f . N icols,
De Cassiu Parnutnsi (Pars, 185.1). C . V ai -gi o R u f o (cnsul en 12 ft. C .) escribi elegas y
epigramas.
8. E m i l i o M a c e r (mu er to en 16 a. C.) esti mad o p or Q u i n ti l i an o , comp u so u n a Omitho-
gotiia (A cer ca dt l or i gen d e l os p jar o s), Thcriaca (R em ed i o s co n tr a l as mor d ed u r as d e ser p i en tes
v en en osas), y u n p oema acer ca d e l as p l an tas (De herbis),
EL CLASI CI SMO LATI NO
y la lisonja disimulada de La Eneida? Y por qu Tito Livio continu en
paz su trabajo, a la par que la historia apareca cada vez ms sospechosa
al rgimen?.. .[Tlon toda seguridad, esta poca isa, en mescolanza, de todos
los gneros, _aqtiffuos_x>_nuevos. Pero los clsicos~yaben ser nuevos incluso
e5~los' gneros antiguos. En Roma, como en otros lugares,-!!!- misin""con-
^Ste"n~3sarrollar los__ensayps v las promesas de sus predecesores, y utilizar
las en provecho de un arte original." Se han afrmaBo en la tradicin, y sin
embargo obraiT de buena fe cuando proclaman, como oracio^aTsuprioridad
de los modernos"/ j
Evolucin y madurez de la poesa. \ Virgilio y Horacio son modernos:
toman por primeros maestros a Catulo y a ios ce su^grupoT^No slo le
agradecen que creara una lengua potica gera v variada, llena de color
y de inspiracin, y que hublenTaesarrollaao HastTr~ex tremo todos los
recursos ael arte, sino que aceptan l menos en un principio, hasta en
los aromos, sus, juegos antitticos; conservarn siempre un 1irismo__discreto,
de forma~o de acento^ que remonta a estos innovadores. a3a~de extrao
tiene que este ideal los lance a la guerra contra los partidarios de los viejos
autores, artistas incompletos. Sin embargo aprovechan tambin a los anti-
g
uos,. cuyo sabor romano place a j>u nacionalismo, _y cuyos fallos intentan
fvar a la perfeccin, i Luego pusieron_sus_|qs cuando sus gustos alcan
zaron la madurez cdfi mayor decisin, en los grandes clsicos de Grecia.
Homero, Hesodo, Alceo, Safo, Arquloco: aprenden de ellos su grandiosa
sencillez, su sobria perfeccin y la exactitud en las proporciones.
Esta combinacin de mode!os~Ti"3iversos~o se logra bruscamente:
admiramos, enlas obras de Virgilio y Horacio, los progresos de una evolu
cin ligada a la de la sociedad: no nacen clsicos, pero llegan a serlo.! La
naturalidad y lo regular de este desarrollo explican en cierta medida que
tantas imitaciones tan diversas, tan meditadas, y que a menudo parecen
literales, desemboquen en obras de arte homogneas y originales. Pero, sobre
todo, en Virgilio y Horacio, los pensamientos, las sensaciones y la sensibilidad
son personales: poseen una lozana en la impresin que da su primera nove
dad a cada rasgo que creen imitar; conocen la naturaleza y los hombres
por s mismos, sienten la pasin por la verdad observada; en una palabra,
son romanos. Las Buclicas, Las Gergicas, La Eneida y Las Odas son abso
lutamente distintas de sus modelos griegos, pese a ser tan clsicas como ellos:
son a la vez caractersticas de su tiempo y universales.
El fin de la prosa clsica. Esta j&rrgspondenGia..entrfi^I genio indivi-
dual y las condiciones del progreso, esa exacta madurez en que notamos
uirtffjuventud^iT a la'poesa de Virgilio y Horacio un encanto iniguala
ble: sus sucesores inmediatos ya no lo lograrnj^La prosa, que ha evolucio
nado con mayor rapidez, sigue siendo.clsica gracias a un cierto esfuerzo: la
de Tito Livio no es la de su tiempo; mira'"atrs, hacia Cicern. Reconoce
tambin d^Ede^se encuentra la perfeccin al tiempo que anuncia la- dera-
depcia. P.hs oratoria en sutotfiaad, pone su ms especial empeo en los
218

discursos, que el historiador atribuye a sus personajes; al menos "ep ello se


evidencia una evolucin: breves en general por necesidad, estos / discursos
lo son tambin a causa de las tendencias contemporneas; sus rasgos, su
mordacidad, incluso bajo la rgida forma del estilo indirecto, son algo nuevo
y vivaz. Pensamos en T. L a bi en o , que, al decir de Sneca, una tambin "el
esplendor de la antigua elocuencia al vigor nervioso de la nueva. Pero Tito
Livio no adopt un claro partido: Polin, con sus austeridades y sus extrava
gancias, y Msala, con sus logros lexicales y su fluidez de estilo daran sin
duda una idea ms exacta de las tendencias que preparaban el porvenir
de la prosa latina. Hallamos sin embargo que, paganao el precio de ese
ligero arcasmo, el historiador se siente ms apto para trazar una imagen
de Roma concorde a la vez con el ideal oratorio del ltimo siglo republicano
y con la majestuosidad serena del principado de Augusto: slo gracias a este
equilibrio pudo tal vez prolongarse hasta despus de Virgilio el clasicismo
ciceroniano. Pero el equilibrio es personal, inestable: los poetas contempor
neos representaban una alianza ms natural entre el arte y la vida.
Virgilio
VIRGILIO De origen nfimo, segn se ha dicho, o tal vez de familia
71 o 70-19 a. C. burguesa,0 el padre de P. Virgilio Marn procur dar a
su hijo la ms esmerada educacin. A los 12 aos el
muchacho abandon Mantua y la hacienda familiar, (muy prxima) de Andes,
donde haba nacido, para ir a estudiar a Cremona, Miln y, finalmente, a
Roma. De temple muy dbil y poco dotado para la improvisacin oral, parece
que encontr un sostn moral en el epicureismo que enseaba Sirn y en la
astronoma astrolgica (mathematica); escriba tambin y frecuentaba los
crculos literarios de Roma, donde encontr algunos cisalpinos.
Hacia 44-43 se hallaba ya de regreso en su pas natal y empezaba a dar
muestras de su originalidad potica en el crculo culto ae que se rodeaba
Asinio Polin, gobernador de la provincia por encargo de A ntoniosus
Buclicas, aparecidas una a una, causaron asombro en principio por, su apa
riencia rstica, y agradaron en seguida por su delicadeza mundana, ihasta el
punto que se reuni en torno a Virgilio un grupo de admiradores, que, al
parecer, se dieron el norrlSre de arcachos.10Pero en 44 Polin futr arrojado
de la Cisalpina por los octavanos, y, en el reparto de tierras que exigieron
los veteranos, Virgilio se vio privado de su hacienda patema.[La amistad de
Galo, entonces en la Cisalpina, le facilit el acceso hasta Octavio: recuper
sus tierras ry, aunque renunci acto seguido, recibi- una indemnizacin.
9. J. Perret, Virgile, l'homme et Vuvre, p. 8, escribe: lui seul, ce sentiment dappar
tenir un peuple dfini, de continuer une tradition, semble bien exclure que Virgile soit n
dune famille de journaliers besogneux, comme on limagina lorsquon lui fit uue biographie
daprs le Tityre de la Ire Bucolique. La famille du pote doit avoir appartenu la haute
bourgeoisie provinciale... Cest ce qui apparat aussi par les relations que nous lui dcouvrons
lpoque des Uucolitiues.
10. La Arcadia es, en Grecia, la regin pastoral por excelencia (y Unclicas significa Poe
sas de pastores de bueyes'); vase J. Bayet, Les origines de larcadsme romain (Mlanges
darcliologie et dhisteire de lcole fran. de Rome, XXXV111, 1920, p. 63-143).
219
EL CLASI CI SMO LATI NO
A .partir de entonces su vida se orienta definitivamente:^abandona su pro
vincia para marchar a Roma o a Npoles y busca el apoyo de los pacifica
dores de Italia, Octavio y su ministro Mecenas.
En 39, Virgilio public una seleccin (glogas) de sus Buclicas (las
9 primeras). De 39 a 29 compuso, eu. 4 cantos,, un poema completo acerca
del cultivo de la tierra, Las Gergicas.uLuego, cada vez ms ligado a Octavio
Augusto y fomentando sus ambiciones, se entreg por entero a la poesa
picTJ Su Eneida !le ocup diez ,aos. Antes de darle los ltimos retoques,
quistr-'conocer Grecia; pero, habiendo cado enfermo en Megara, hubo de
ser trasladado a Italia y, pocos das despus de haber desembarcado en
Brindis, muri (21 de septiembre de 19). Fue enterrado en Npoles. En los
ltimos momentos mand que quemaran su Eneida, que consideraba imper
fecta; Augusto se opuso y encarg a uno de los ms queridos amigos del
poeta, L. Vario, que asumiera las tareas de la publicacin.
El ambiente potico. Virgilio no aparece ante nosotros hasta los veinti
siete o treinta aos; sera muy interesante conocer sus obras de juventud.
Una coleccin conocida bajo el nombre de Appendix Vergiliana tal vez nos
ha conservado algunas, pero su atribucin escapa a una demostracin cierta.
Nos permite, al menos, formarnos un concepto del ambiente en que se form
Virgilio. Las breves composiciones del Catalepton son las ms instructivas:
demuestran la supervivencia del espritu catuliano, corts, irnico., pardico,
entre los grupos en que los cisalpinos ocupaban un lugar. El estilo alejan
drino se perpeta, con todas sus caractersticas, en la minscula epopeya
del Mosquito (Culex)11 y el epilio de La Garceta (Ciris), en que un
amant muy hbil en la prctica de los versos cuenta (tal vez sensiblemente
ms tarde) la metamorfosis de Escila y de su padre Niso en pjaros. "La Ta
bernera (Copa), La Pasta (Moretum), y algunas Priapeas transparentan un
realismo sabroso, que debe ser posterior.
La originalidad de Virgilio. -^Virgilio aparece ligado a ese estilo ale-
jandrinfluposcatuliano a l debe su hbito ms minucioso de trabajo, y su
gusto por la expresin sobria y plena/ *Pero su temperamento le^preserv de
la ariduzTde los artificios y del soBlsino del "arte por el arte: gustaba de la
soledad, del campo; su dbil salud le obligaba a una vida retirada, en la que
su sensibilidad se tea fcilmente de melancola; honesto y reservado, aun
que derramando su sensibilidad sobre todos los seresvla poesa de las confe
siones o de los ataques cnicos no poda cuadrarle.! Los clsicos griegos, y
latinos, que le hicierojL-Compaa. nutrieron su inspiracin, desarrollaron su
imaginaci5~\ Ho introdujeron en tareas cada vez ms ampliasT~^a9a~~v57~1nas
alejadas de los principios dej__estiIo alejandrino. 2 '-y
Las Buclicas. Diez poemas, de los que el ms largo cuenta con
111 versos, alternando entre dialogados y narrativos, constituyen la coleccin
11. Virgilio escribi un Culex, que no parece ser el que poseemos.
220
Virgilio
de Las Buclicas; la dcima, posterior a las otras (de 37 sin duda), parece
hajjer sido aadida con motivo de una reedicin.
\ Virgilio tom por modelo los Idilios rsticos del siracusano Tecrito/ / La
objetividad realista, la plasticidad, las crudezas mismas con las que el poeta
griego haba intentado agradar a un pblico cansado se acoplaban, slo a
medias, a su temperamento; pero no haba escuela que mejor hubiera obser
vado y plasmado las cosas del campo.[Los encuentros de pastores, desafin
dose en torneos de improvisaciones poticas como suceda realmente en
Sicilia, en cantos alternados (cantos amebeos),12permitan adems al poeta
multiplicar y variar las impresiones, salir muy ligeramente del marco dram
tico de su pieza: el amor y el refinamiento, los disfraces de personajes reales,
e incluso las curiosidades mitolgicas y las alusiones sutiles cara al movi
miento alejandrino podan encontrar un lugar, Virgilio, utilizando con una
extrema libertad, en contaminatio, una diversidad ae rasgos precisos toma
dos de Tecrito, transform por completo su modelo: el paisaje y la atms
fera fueron los de la Galia Cisalpina; los pastores, convertidos por completo
en seres convencionales, se expresaron con mayor cortesa y un lenguaje
delicado ms regular; y la superabundancia de impresiones sensoriales se
utiliza (Btic. II, I I I , V, VII) para crear una especie de embriaguez lrica,
pero de un lirismo pintoresco que no deforma el detalle^/
/
A n t tesi s amebeas
[Dos pastores arcadios se encuentran a orillas del Mincio, y se entregan
a un torneo potico: a cada tirada d'e Coridn (4 versos), Tirsis contesta con
otra tirada de tema anlogo, en que intenta superarle. Muchos rasgos, sobre todo
al principio, estn tomados de Tccrito (Id. VIII, XI ...). Tenias amorosos y
pastorales entremezclados. Superabundancia de rasgos y motivos pintorescos.
Precisin en la atmsfera cisalpina y prolongacin original de la descripcin en
las cuatro ltimas tiradas.]
Coiudn, Hija de Nereo,1* Galatca, ms dulce para m que el tomillo del Hibla,*
ms blanca que los cisnes, ms bella que la plida yedra, cuando los toros, saciadas, vuel
van a sus establos, ven, si algn amor sierttes hacia tu Coridn.
Tmsis. Y yol Puedo parecerte ms amargo que las plantas sardas, ms spero
que el acebo, ms vil que el alga arrancada, si este da no me parece ms largo que un
ao entero? Regresad al establo, bueyes, tras haber pacido, si sents recato.
C o r i d n . Fuentes musgosas en l a yer ba ms dul ce que el sueo, y t, verde
arbusto que esparces tu sombra sobre el l as, guardad mis rebaos de los fuegos del sol s
ti ci o; he aqu que l l ega el trri do verano, y ya en l a fl exi bl e vi a se hi nchan l as yemas.
T i r s i s . Aqu-tengo un hogar y lea resinosa; un gran fuego que nunca se apaga
y que sin cesar ennegrece de holln las maderas de mi puerta.1* Aqu nos inquietamos
por los fros del Breas 1T tanto como el lobo por el nmero de los corderos, o los torren
tes por sus orillas.
12. Uno de los competidores trata un tema; su adversario trata, en el mismo nmero de
versos, de superarle, ya embelleciendo el tema, ya oponindole otro contrario.
13. Dios del mar: sus hijas eran las Nereidas.
14. Montara de la Sicilia Oriental, clebre por sus abejas.
15. Dato curioso: las vias de la Cisalpina, que connee Virgilio, son mucho ms tardas
que las de Sicilia.
16. La choza no tiene ni ventana ni chimenea.
17. Viento del Norte.
221
EL CLASI CI SMO LATI NO
Con ojn. Se alzan firmes los enebros, se erizan los castaos; todos los rboles dejan
caer a tierra sus frutos; hoy todo re; pero si el hermoso Alexis abandonara nuestras
montaas, veras secarse hasta los ros.
T i h si s. La tierra est seca; falta el aire, la yerba mucre de sed. Pero la llegada
de Filis reverdecer el bosque; y Jpiter, en lluvia fecunda,1* descender a torrentes.
Bucl i cas, VII, v. 37-60.
El gnero no dejaba de ser artificia], y sus recursos no eran ilimitados;
y, si Virgilio quera evadirse de ellos, el academicismo mundano lo ace
chaba. El espolio de 40 lo hizo ms consciente de s mismo: su sensibilidad
se tom ms directa y ms humana. Dos poemas (Buc. I X y I) escritos antes
y despus de su marcha'junto a Octavio, dejan transparentar su personalidad,
pero de una forma oculta, con un pudor delicado.
El poctu desposedo
[En un cuadro libremente inspirado en las Talistas de Tecrito (Id. VII), Vir
gilio (Menalcas) expresa su resentimiento por haberse visto arrojado de sus domi
nios por un veterano con el que estaba en litigio, y su esperanza de ver restable
cidos sus derechos gracias a protectores que sabrn apreciar la diversidad de sus
dotes poticas (julio del 40). Impresiones familiares y sentidas del pas natal;
calor secreto en la queja. Fina evocacin psicolgica, como contraste, del viejo
granjero (Mocris) y del joven amigo (Lcidas). Inccrtidumbre en la inspiracin
potica que, hasta el momento, ha mantenido Virgilio (cortesa de apariencia rs
tica; lisonjas a Alieno Vaxo; mitologa buclica; cesarismo). Armona en el
desarrollo y habilidad en el placet". Relacinese con el agradecimiento de
la Buclica 1.]
Lcix>as. A dnde, Moetris, te llevan tus pasos? Acaso a la ciudad, trmino de
este camino?
M o e r i s . Oh Lcidas! Nos hicimos viejos para or a un extranjero (jams temimos
nada semejante), dueo de nuestro exiguo territorio, decir; Es mo; vosotros, los antiguos
colonos, marchaos." Ahora, vencidos, tristes, que la suerte todo lo echa a rodar, enviamos
estos chotos (ique le sirvan de ruma!) a nuestro nuevo amo.
L c idas. Sin embargo, haba odo decir con certeza que, desde el punto en que las
colinas comienzan a descender en dulce declive hasta el agua y las viejas hayas, ahora
decapitadas, todo lo haba conservado vuestro Menalcas** en sus versos.
M o e r i s . Lo habras odo decir, y corri la voz; pero nuestros versos, Lcidas, no
tienen mayor eficacia entre las armas de Marte que las palomas caonias segn se
dice, cuando se aproxima el guila. Y si, desde el hueco tronco de una carrasca una
corneja, a mi izquierda, no me hubiera advertido que rompiera, no importa cmo, los
nuevos litigios, tu Moeris no estara aqu y el propio Menalcas hubiera dejado de vivir.
L c i d a s. Cmo? Es posible una locura tan criminal? Cmo? Acaso los consuelos
de tus versos hubieran- desaparecido contigo, Menalcas? Quin hubiera celebrado a la
Ninfas? Quin hubiera esparcido en la tierra las yerbas en flor y revestido las fuentes
18. Jpiter, dios del cielo y de la atmsfera, se manifiesta en el rayo y en la lluvia.
19. Mantua.
20. El viejo siervo hace causa comn con su amo.
21. Sobreentendido prudente: tal vez Alieno Varo, que entonces mandaba en la Cisaloina.
22. El veterano.
23. El Mincio, o una de. las lagunas que forma cerca de Mantua.
24. Virgilio.
25. Epteto convencional: en Dodona, en Caonia (Epiro), las palomas eran pjaros sa-
grados.
2. P:csagio doblemente inquietante (a la izquierda, en un rbol hueco).
Virgilio
de una sombra verdosa? Como esos versos que yo le el otro da, sin que t lo supieras,
mientras andabas junto a nuestra encantadora Amarilis: ''Ttiro, mientras me esperas no
voy lejos, apacienta mis cabras; luego, llvalas a beber, Ttiro; y cuando las conduzcas
gurdate de encontrarte con el cabrito, que embiste con el cuerno."
M o e r i s . O, mejor an, los que cantaba, inacabados an, a Varo: "Varo, mien
tras se nos conserve Mantua Mantua! ay!... demasiado prxima de la desdichada Cre-
mona" los cisnes, con. sus cantos, elevarn tu nombre hasta las estrellas.
L c i d a s . Oh! Te suplico y ojal tus enjambres rehuyan los tejos de Crcega,
y tus vacas alimenten e hinchen sus ubres en el codeso , dime lo que sepas. Que, al igual,
a m las Pirides88 me hicieron poeta; yo tambin escribo versos; y dicen los pastores
que estoy inspirado, aunque no pongo demasiada fe en ello: ninguna de mis obras, hasta
el momento presente, me parece digna ni de Vario ni de Cinna, sino que grazno, cual
oca entre cisnes armoniosos.
M o e i u s . S; espera un poco, Lcidas; trato de acordarme: este poema es muy
conocidol...: Ven aqu, oh Calatea; para qu jugar en las olas? Aqu reina una primavera
purprea; aqu, al borde de las aguas corrientes, la tierra extiende sus policromas flores;
aqu el lamo blanco se yergue sobre m gruta, y las flexibles vides tejen sombras. Ven
aqu; deja que las locas olas azoten las playas.
L c i d a s . Y esos versos que yo te haba odo cantar solo en la noche serena?
Recuerdo el metro. Ojal recordara las palabras!...
M o e r i s . ... Dafnis, por qu esperar el orto de las viejas constelaciones? He
aqu que ha aparecido la estrella de Csar," descendiente de Dione,* bajo el cnal las
cosechas darn la alegra de sus frutos y la uva cobrar su color en las colinas expuestas
al sol. Manta tus perales, Dafnis, que tus nietos cogern su fruto. ... Todo se pierdo
con la edad, hasta la memoria; en mi infancia, recuerdo que a menudo cantaba a lo
largo del da, y la voz misma falta ya a Moeris; los lobos vieron primero a Moeris.
Pero en todo caso los versos a que aludes te los dir muchas vcccs Menalcas, hasta
saciarte.
L c i d a s. Con pretextos dilatas mi deseo! Fjate: toda la superficie del agua, en
calma, guarda silencio; los soplos de la brisa murmuradora se han callado. Henos a medio
camino, pues la tumba de Bianor empieza a aparecer. Aqu, donde los campesinos podan
el espeso follaje,40podemos cantar, Moeris; deja las cabras aqu: ya llegaremos a la ciudad.
Y si tememos que, con la noche, nos sorprenda antes la lluvia, podemos continuar la
marcha cantando (el camino es as menos penoso); para que marchemos cantando, te
descargar de ese fardo.
M o e r i s . No insistas ms, muchacho, y ocupmonos de lo que ahora nos acucia.
Cantaremos mejor cuando el propio Menalcas se halle de regreso.
Buclicas, IX.
27. Traducido de Tecrito (Id. III).
28. Alfeno Varo, delegado en el reparto de tierras y agente de Octavio en la Cisalpina.
29. Como las tierras de Cremona no bastaban para contentar a los soldados licenciados,
tomaban tambin las de Mantua.
30. Los cisnes eran muy abundantes en el Mincio.
31. Los tejos (abundantes en Crcega) volvan amarga la miel.
32. Las Musas.
33. Amigo de Virgilio y autor trgico.
34. Poeta del crculo de Catulo, querido sin duda a Cornelio Galo, que protega entonces
a Virgilio.
35. Cf. Tecrito, I d. XI, 42 y 63.
36. El cometa apareci en los juegos celebrados por Octavio en honor
de Csar (en 43).
37. Madre de Venus, o la propia Venus, de la cual pretenda descender Csar a travs de
Eneas.
38. Supersticin popular: si un lobo ve a un hombre antes de que ste lo vea, el hombre
pierde In voz.
39. ' Fundador mtico de Mantua.
40. A partir de! primero de julio, podaban los rboles (en especial los olmos), para obtener
forraje para el ganado.
EL CLASICISMO LATINO
Las Buclicas que Virgilio compuso tras este suceso revelan a la vez el
deseo de prolongarlas y el titubeo de la inspiracin. Lea a los "clsicos:
Homero, Hesodo, Ennio, Lucrecio; pero experimentaba tambin la influen
cia, muy alejandrina, de su amigo Cornelio Galo, y escuchaba consejos acerca
de la epopeya y el teatro de Alieno Varo y Polin.j Sus temas preferidos son
por tanto el anlisis psicolgico de la pasin (Buc. V l I I y X), sta en honor
de Galo y, tal vez, para lanzar su coleccin (de elegas); las curiosidades de
la mitologa y la cosmogona semicientfca (Buc. VI); sobre todo una pode
rosa aspiracin a la paz y al descanso.en una naturaleza benvola (Buc. V
y IV). Las impresiones son ms sugestivas, los versos ms amplios; la
IV Buclica, que describe, de modo oscuro e impresionante, el advenimiento
de una nueva edad de oro, con motivo del nacimiento de un hijo de
Polin (sin duda el mayor, Asinio Galo) y de la paz de Brindis entre Antonio
y Octavio, derrocha el acento nacional y el tono picojSin embargo, cuando
Virgilio public su primera seleccin (glogas) de nueve poemas, las orde
n sin tener en cuenta la cronologa, correspondindose de dos en dos en
crculos (I-IX; I LOTI; III-VII; IV-VI), estructura cara a los latinos (Lucre
cio, Catulo, etc.)Ja Buc. V en el centro celebrando el apoteosis de Dafnis
(Csar?). La adicin de la dcima (de 39 o 38) da fe del renombre que se
liga legtimamente al creador de un nuevo gnero, buclico arcadio, que
llamamos pastorihjPero, presionado por sus modelos, Virgilio no pudo, pese
a la diversidad ce sus tentativas, llegar a la meta de su esfuerzo lrico; y
desea medir sus fuerzas en una obra ms decisiva.
Las Gergicas. Tuvo la idea de combinar, en un poema de unos
500 versos (que se convirti por ello en el primer canto de las Gergicas), los
preceptos rsticos, muy primitivos, y en especial referentes al cultivo de
los cereales, que Hesodo (s. vin) haba puesto en verso sin gran orden en Los
Trabajos y los Das y el poema astronmico y meteorolgico de Sicin (s. m);
en cuanto a la tcnica, el tratado de agricultura del viejo Catn sustentaba
las observaciones de Hesodo y del propio Virgilio. Se trataba de una materia
muy heterogneaVirgilio habra podido imprimirle una unidad filosfica o
nacional: en dos pasajes clebres describe la ley del trabajo impuesta por
Jpiter a la humanidad para su perfeccionamiento (v. 121-154), e invoca con
vehemencia la pacificacin de Italia asolada por las luchas civiles (v. 489-514)^
[Tero estos, versos no encuentran eco en el resto del canto_Virglio no puso
gran empeo en una composicin didctica clara: omite narraciones esen
ciales (sobre la calidad de las tierras, la construccin de las alqueras), resume
o alarga otras sin razn aparente; sus hbitos alejandrinos, que no corregan
ni Hesodo ni Catn, le_llevaban a preferir la yuxtaposicin de detalles a una
construccin orgnica, y J as impresiones,, diversas, jqu se atraen o. se oponen
de modo variado y polcromo. Resulta de ello, cuando menos, una superabun
dancia de vitalidad, que evoca, en mescolanza, aunque con una lozana suavi
dad, gentes, animales, paisajes. Sin embargo, el estudio de Arato y de Lucre
cio encamina ,a..V irgilio a_ algunos tr a ta m i en t o^o r.de na dos. Per o. el primer canto
de las Gergicas conserva los^caracteres de una obra de transicin.
224
Virgilio
[Preceptos e impresiones, primero flotantes, luego desarrolladas en cuadros
antitticos (como en Las Buclicas), se fijan poco a poco en la idea del mal
tiempo y llegan a la descripcin, progresivamente incrementada, de las tempes-
tades de otoo, de primavera, de verano y de invierno (cf. Lucrecio, VI, 250-261
y 274-294).]
La noche misma favorece muchos trabajos, o bien el momento de la aurora que toma
rosada la tierra bajo los primeros rayos del Sol. La noche facilita el corte de los rastrojos,
y la siega de las praderas demasiado secas; nunca es de noche sin un frescor que reblan
dezca. Y ms de uno prolonga la vigilia de invierno a la luz de una lmpara retardada
para afilar las teas con el filo del hierro, mientras que, aliviando con su canto la lenta
tarea, su esposa agita en su tela el peine vibrante, o cuece en el fuego el azucarado
mosto y con una hoja espuma el lquido del tembloroso caldero.
En cambio el trigo dorado se corta en plena calor, y en plena calor frota la era
el grano seco. Ara desnudo,*siembra desnudo: el invierno es tiempo de vacacin
para los campesinos. Durante los fros, disfrutan de sus cosechas y cambian, alegres,
invitaciones entre s: el invierno es alegra, jolgorio, olvido de las penas.44 As cun
do, llenas de mercancas, .las naves ganan por fin el puerto, y los marineros, alegres,
coronan sus popas.1* Es, sin embargo, el momento de recoger las bellotas, las bayas del
laurel, la aceituna, el ensangrentado mirto; de tender lazos para las grullas, redes para
los ciervos, perseguir las orejudas liebres; es el momento de flechar los gamos y poner
en movimiento el flagelo de estopa de la honda balear,"1cuando la nieve se acumula a lo
lejos y los ros arrastran el hielo.
Qu decir de las tempestades y las constelaciones de otoo? Qu cuidado hay que
tener cuando ya los das menguan y se suaviza el verano? Y cuando la primavera se
cierne en lluvias sobre las cosechas, cuyas espigas toman erizado el campo e hinchan
el lechoso grano bajo su tnica verde? Yo mismo he visto a menudo, cuando el dueo
introduca al segador en sus rubicundos campos, cuando ya se cortaba el tallo endeble
de la cebada, acumularse todos los vientos en tales combates, que arrancaban a lo lejos
la pesada cosecha con sus races y la arrojaban por alto en los aires, como, en su torbe
llino negro, el huracn de invierno arrastrara livianos rastrojos y voltiles pajuelas.
A menudo aparece incluso en el cielo una inmensa masa de agua, las nubes se agolpan
a lo ancho y acumulan negras lluvias para una horrible tempestad; el ter4se desploma,
una lluvia sin medida disuelve los pinges sembrados y arruina la labor de los bueyes;
las fosas se llenan de agua, los ros crecen ruidosamente en su lecho profundo, el mar
hierve y jadea, y el propio Jpiter, en la noche de las nubes, arroja los dardos de su
rayo con su mano llameante: al choque, la .tierra inmensa se agita, las bestias salvajes
huyen, las corazones de los mortales tiemblan, aterrados por el pnico. El dios mutila con.
su rayo abrasador el Ato o el Rodope o las cimas Ceraunias/1 los vientos bregos redo
blan su mpetu, la lluvia es ms copiosa; bajo la violencia del viento gimen los bosques,
las riberas...
Gergi cas, I, v. 287-334.
j_ La publicacin (hacia 3fi) de La Economa rural de Varrn (vase
p. 198 s.) y, sin duda, los estmulos de Mecenas hicieron concebir a Virgilio
Estaciones y tempestades
41. Que, en el oficio de tejedor, separa con sus dientes los hilos de la urdimbre,
42. La palabra puede tambin significar con tnica sencilla (especie de camisa); pero
aqu se busca el valor ms expresivo.
43. En la descripcin que sigue, Virgilio dice taxativamente lo contrario que Hesodo (Tra
baros, .v. 504-558), acordndose de la Cisalpina, rico pas de cultivo, y tambin de bosques
y caza.
44. En accin de gracias a los dioses.
45. Epteto natural: los isleos de Baleares eran famosos como honderos.
46. La parte ms elevada del cielo.
47. Montaas de Macedonia, de la Tracia y del Epiro.
225
15. ---- L I TERATURA LATI NA
EL CLASICISMO LATINO
unas Gergicas mucho ms amplias y orgnica^ el primer canto pas a ser
el del cultivo de los cereales, al que seguan otros tres que trataban de ]os
rboles y del cuidado de los arbustos, via y olivo (canto II), de la cra
del ganado (canto I I I ) y de las abejas (canto IV).lSe abstiene, como autn
tico poeta, de decirlo todo con detalles minuciosos y en orden pedantesco;
no obstante, Virgilio intenta ser completo; su arte de la sugerencia, la
vitalidad de sus impresiones personales, incluso su tendencia a los "episo
dios, en los que vara de materia, no impiden el complemento de las mxi
mas, que dan fe de una ciencia cierta y se expresan con realismo y precisin,
[ideas vigorosas y poticas a un tiempo dominan en cda canto: energa y
variedad creadora de la naturaleza vegetal en el segundo; anttesis trgica
entre el amor y la muerte en el tercero; tema, opuesto, de la castidad y la
inmortalidad en el de las abejas. 3
Progreso de la imaginacin. Virgilio ve ahora la naturaleza con mayor
potencia: recoge las oposiciones y relaciones ntimas entre ella y el trabajo
humano.jEn la descripcin, el rasgo y el color han ganado an en audacia
evocadora: ya no se puede ir ms lejos. La imaginacin, cuando precisa,
fuerza la expresin para imponerse mejor. Vemos evocar en cuadros las
tierras exticas, el invierno escita, el nomadismo africano. Al describir la
peste que haba devastado la Nrica, rico pas de cra de ganado, Virgilio,
rivalizando con Tucdides y Lucrecio, les iguala en el vigor de la represen
tacin y los supera en su conmovedora sensibilidad.
Diversidad de las tierras
[Evocacin vigorosa (y llena de contrastes) de paisajes muy diferentes: muy
pocas palabras bastan a Virgilio (como a Michelet) para sugerirlos. Realismo
ada sobrecargado, como la naturaleza misma, La exposicin tcnica se pro
longa sin esfuerzo, por doquier, en cuadros complejos y en discretas efusiones.]
Las tierras, rebeldes en principio, y los ribazos ingratos, con poca arcilla y guijarro
en la maleza, hacen las delicias de los lozanos olivares consagrados a Palas." El signo
del pas es la abundancia del olivo salvaje, el alfombrado de bayas"silvestres. Pero una
tiena pinge, llena de una suave y fecunda humedad, una llanura poblada de yerbas,
abundante (como vemos a menudo acumularse en los valles de las montaas, en los que
se precipitan, de lo alto de las rocas, lo> riachuelos cargados de rico limo), o que, ex
puesta a] Austro,40nutre l helecho odioso al curvo arado, un da te dar vias robustas,
de las que corrern raudales de vino; te prodigar los racimos y la savia que derramamos
de las pteras de oro, cuando el pinge tirreno, junto a los altares, haya henchido su
flauta de marfil y nosotros presentemos a los dioses las carnes humeantes en sus anchos
platos redondos.