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Mem.

soc / Bogot (Colombia), 14 (28): 107-124 / enero-junio 2010 / 107


La imagen del indio en la construccin histrico-cultural de la identidad.
Estudio comparado de su representacin iconogrfica
en los manuales escolares de Mxico y Espaa (1940-1945)
The image of the indian in the historical-cultural construction of identity.
A comparative study of their iconographic representation in school textbooks in Mexico and Spain (1940-1945)
A imagem do indgena na construo histrico-cultural da identidade
Estudo comparado de sua representao iconogrfica nos manuais escolares do Mxico e da Espanha (1940-1945)
Lara Campos Prez
Doctora en Historia, Universidad
Complutense de Madrid.
Becaria posdoctoral, Universidad Autnoma
de Mxico, Mxico D.F.
Correo electrnico:
lara_camposperez@yahoo.es
Este artculo se desprende del proyecto
de investigacin Historia y memoria
nacionales, coordinado por la Dra. Virginia
Guedea en el Instituto de Investigaciones
Histricas de la unam. La investigacin est
en curso gracias a dos becas recibidas, de
forma consecutiva, para realizar una estancia
posdoctoral en la unam: una de la Secretara
de Relaciones Exteriores de Mxico y otra
de la Agencia Espaola de Cooperacin
Internacional y Desarrollo.
Resumen
Este artculo analiza la construccin
iconogrfca de la fgura del indio en Espaa
y Mxico, a partir de las imgenes que
fueron realizadas para ilustrar los manuales
escolares de Historia en ambos pases en el
periodo comprendido entre 1940 y 1945. El
objetivo es hacer un estudio comparado de
la interpretacin de uno de los elementos
del discurso histrico, la fgura del indio, en
cuanto componente de la identidad histrico-
cultural de los dos pases. El anlisis de la
representacin iconogrfca nos permitir
apreciar desde un punto de vista plstico la
forma que se dio a uno de los elementos que
constituye ese ente abstracto e intangible que
es la nacin.
Palabras clave
Nacionalismo, iconografa, construccin de
identidades, historia, educacin, Mxico,
Espaa.
Palabras clave descriptor
Mxico, historiografa, identidad nacional,
1940-1945, Espaa.
Abstract
Tis article analyzes the iconographic
construction of the image of the american
indian in Spain and Mexico. Te analysis
has been done using the History Textbooks
in both countries in the period 1940-
1945. Te aim of this report is to carry
out a comparative study about one of the
historical discourse items, the indian fgure,
as the historic-cultural identity component
in the two countries. Te analysis of the
inconographic representation lets us apreciate,
since a plastic point of view, the way in
which these images contributed to shape
this abstract and intangible entity that is the
nation.
Resumo
Este artigo analisa a construo iconogrfca
da fgura do indgena na Espanha e no
Mxico, a partir das imagens que foram
realizadas para ilustrar os manuais escolares
de Histria em ambos os pases no perodo
compreendido entre 1940 e 1945. O objetivo
fazer um estudo comparado da interpretao
de uns dos elementos do discurso histrico, a
fgura do indgena, enquanto componente da
identidade histrico-cultural dos dois pases.
A anlise da representao iconogrfca
permitir apreciar desde um ponto de
vista plstico a forma que se deu a um dos
elementos que constituem aquele ente
abstrato e intangvel que a nao.
Key words
Nationalism, Iconography, Identities
construction, History, Education, Mexico,
Spain.
Palavras chave
Nacionalismo, iconografa, construo de
identidades, histria, educao, Mxico,
Espanha.
Key Words Plus
Mexico, Historiography, National identity,
1940-1945, Espaa.
Palavras chave descritor
Mxico, historiografa, identidade nacional,
1940-1945, Espaa.
108 / Vol. 14 / N 28 / enero - junio de 2010 La imagen del indio en la construccin histrico-cultural de la identidad / Lara Campos Prez / 109
Cada nacin, convencida de que es la nica que posee
la cordura, toma a todas las dems por locas, y se ase-
meja bastante a aquel habitante de las Marianas que,
persuadido de que su lengua es la nica del universo,
llega a la conclusin de que los dems hombres no saben
hablar.
Helvecio. Trait de lesprit, 1758.
La imagen histrica del indio americano est llena
de significados contrapuestos y complementarios
dentro de las historiografas mexicana y espao-
la. Si para la primera, en una de sus vertientes,
es el personaje fundamental a partir del cual se
construye el relato de los hechos del pasado, para
la segunda constituye una ms de las alteridades
que han sido empleadas para definir la identidad
de la nacin espaola. El discurso de la historia
escolar, uno de los ltimos eslabones de la cade-
na del discurso historiogrfico oficial, plasm, a
travs de sus textos y sus ilustraciones, la imagen
histrica del indio americano que mejor se ajus-
taba, en el presente, a la idea de nacin que en
cada caso se quera construir, una idea de nacin
que estuvo fuertemente influida en ambos pases,
tanto por el contexto internacional definido por
el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial,
como por el rgimen interno que articulaba su
vida poltica. La revisin iconogrfica que se
propone a continuacin pretende ser un acerca-
miento a la construccin cultural de la figura del
indio en el imaginario colectivo de aquellas ge-
neraciones de mexicanos y espaoles que se edu-
caron con el material escolar elaborado y puesto
en funcionamiento en la primera mitad de los
aos 40; un conjunto de imgenes que, sobre
todo para el caso hispano, debieron de constituir
el principal referente grfico sobre esta figura.
Para realizar este estudio se ha trabajado con se-
senta imgenes, extradas de catorce manuales
escolares (siete de ellos de Mxico y los otros
siete de Espaa), en las que, ya fuera como per-
sonaje principal o secundario, la figura del indio
constitua uno de los elementos de la sintaxis
de la representacin. Los manuales de donde
proceden estas imgenes fueron aquellos que se
elaboraron para impartir las materias de Histo-
ria, Educacin Cvica y Educacin Patritica en
los primeros cursos de la enseanza primaria en
ambos pases. Estas obras fueron realizadas por
empresas privadas (en el caso de Espaa, algunas
de ellas pertenecan a rdenes religiosas), que de-
ban seguir al menos en teora los contenidos
y la metodologa pautada por los cuestionarios o
temarios oficiales que los gobiernos de cada pas
estipulaban a travs de sus ministerios de Edu-
cacin
1
. No existi en ninguno de los dos pases
como ms tarde s ocurrira en Mxico un li-
bro de texto nico y oficial.
La eleccin del manual que deba emplearse en
clase quedaba, por regla general, en manos del
profesor, quien, a su vez, se serva de ste con
frecuencia para guiar el desarrollo de la asigna-
tura. No siempre haba un manual para todos los
nios y mucho menos uno nuevo cada ao, de
modo que era comn que un mismo libro fuera
empleado por distintos miembros de una familia
en aos consecutivos o que hubiera un nmero
determinado de libros por cada saln de clase y
stos fueran usados por los alumnos segn iban
pasando por cada curso.
Los autores de los libros eran, en la mayora de los
casos, profesores egresados de las Escuelas Nor-
males que lograban un pago extra a travs de la
redaccin de este tipo de obras. Si los autores de
los textos eran siempre reconocidos en las solapas
o en la portadilla de los libros, no ocurra lo mismo
con los ilustradores, cuyos nombres, salvo en con-
tadas ocasiones, no se mencionaban en los crdi-
tos de los manuales. Esto se podra explicar, por
lo menos para el caso de Espaa, por dos razones,
o bien porque con frecuencia las imgenes eran
representaciones estandarizadas que se emplea-
ban a veces por ms de una editorial para ilustrar
los mismos temas, o bien porque, a pesar del co-
nocido potencial de la imagen como herramienta
comunicadora, sta era considerada un elemento
de importancia menor en relacin con el texto
2
.
1 Trabajos realizados por especialistas en historia de la educacin
en este periodo en ambos pases han puesto de manifiesto que
exista bastante laxitud a la hora de plasmar los contenidos de los
programas oficiales en los libros de texto, de modo que segn los
intereses que haba detrs de cada grupo editorial se haca ms o
menos nfasis en aspectos especficos. Cecilia Greaves, Del radica-
lismo a la unidad nacional. Una visin de la educacin en el Mxico
contemporneo, 1940-1964 (Mxico: El Colegio de Mxico, 2008);
Gregorio Cmara Villar, Nacionalcatolicismo y escuela: la socializa-
cin poltica del franquismo (1936-1951) (Madrid: Hesperia, 1984).
2 Para el caso de Espaa, sobre estas cuestiones pueden consul-
tarse: Rafael Valls Monts, Las imgenes en los manuales esco-
lares de Historia, ilustraciones o documentos?, Didctica de las
La imagen del indio en la construccin histrico-cultural de la identidad / Lara Campos Prez / 109
Las imgenes solan ocupar aproximadamente un
tercio de la extensin del libro y, a excepcin de
la que serva de portada, todas ellas se impriman
en blanco y negro, pues, para los avances de la ti-
pografa de aquellos aos, todava resultaba muy
costoso el uso del color, as como la reproduccin
fotogrfica. Su ubicacin dentro del texto varia-
ba, pero solan situarse prximas a la narracin
en la que se haca alusin a lo all representado.
Para analizar el corpus iconogrfico que compone
este trabajo, nos hemos apoyado en la estructu-
ra terica y en la metodologa que nos ofrecen la
Nueva Historia Social, la Historia de la Cultu-
ra y los Estudios Visuales, cuyos planteamientos
analticos parten de la consideracin de la imagen
como una fuente ms de informacin a la hora
de emprender el estudio histrico de un determi-
nado periodo o fenmeno. Esta percepcin de la
imagen, en la que su significado no reside sola-
mente en lo esttico, sino que es entendida como
una de las formas en las que quedan cristaliza-
dos el pensamiento y las interpretaciones de cada
poca
3
, posibilita nuestra pretensin de interrogar
a la imagen del indio en tanto componente hist-
rico-cultural de la identidad de Mxico y Espaa.
Espaa y Mxico en la primera
mitad de los aos 40
El comienzo de la dcada de los 40 encontr a
Mxico y a Espaa en situaciones polticas, so-
ciales, econmicas y culturales muy distintas,
aunque con una serie de significativos puntos
en comn que se concentraron, en buena me-
dida, en el inters que ambos pases pusieron
en la consecucin de la unidad nacional
4
. El
Ciencias Experimentales y Sociales, no. 5 (1991): 105-120; tam-
bin: Mara Isabel Martn Requero, Iconografa y educacin. La
imagen en los textos escolares en la escuela franquista (1939-
1975) (Tesis Doctoral, Universidad de Valladolid, 1996). Para el
caso de Mxico no he encontrado ningn trabajo monogrfico al
respecto, pero podramos presumir que hubo razones similares.
3 Sobre estas cuestiones de carcter terico y metodolgicas
pueden consultarse, entre otras: Peter Burke, Formas de his-
toria cultural (Madrid: Alianza, 2000); Roger Chartier, Cultural
History: Between Practices and Representations (Oxford: Polity
Press, 1993); Eric Hobsbawm, De la historia social a la historia
de la sociedad, Historia social, no. 10 (1991): 5-26; as como,
en general, buena parte de los trabajos recogidos en Revista de
estudios visuales.
4 Como seala Prez Monfort: Apelar a la unidad nacional plantea
reiterado empleo de este sintagma tanto en la
propaganda interior como en la exterior, sirvi a
ambos Estados como un paraguas poltico bajo
el cual se pudieron implementar medidas del ms
diverso signo y significado, cuyo objetivo ltimo
era paliar la amenazante fragmentacin que po-
da percibirse en los distintos mbitos de la vida
cotidiana desde lo ideolgico, hasta lo tnico,
lo lingstico, etc. Apelar al mantenimiento de la
unidad significaba, asimismo, situar a la ciudada-
na en un tiempo similar al tiempo mtico de los
orgenes, en donde la convivencia idlica de todos
los miembros de la comunidad haba favorecido
la prosperidad y el engrandecimiento
5
. En nin-
guno de los dos casos se dudaba de la existencia
misma de la nacin y, para ambos, la unidad era
el requisito previo y necesario para mantener la
cohesin y para alcanzar los fines marcados en
la agenda poltica de cada gobierno, ya fueran es-
tos el progreso y el desarrollo, la reconstruccin
de un imperio perdido o la salvacin cristiana de
las almas. Por tanto, slo a partir de la unidad se
poda aspirar a la utopa de un futuro mejor y, en
la premisa de que se parte de una profunda desunin social o que
el territorio se encuentra en peligro por ver afectada su sobera-
na. Ricardo Prez Monfort, La unidad nacional, 1940-1946, en
Prez Monfort, Cotidianidades, imaginarios y contextos: ensayos
de historia y cultura en Mxico, 1950-1950 (Mxico: Ciesas, 2008),
439. Sobre el surgimiento y uso del sintagma unidad nacional en
Mxico existen varios trabajos, entre ellos: Luis Medina, Origen y
circunstancia de la idea de unidad nacional, Foro Internacional,
no. 14 (1974): 275-290. Un primer intento de estudio comparado
del significado poltico del citado sintagma en Mxico y Espaa
fue presentado por la autora de este artculo en el grupo de in-
vestigacin Nacin y nacionalismos en Espaa de la Universi-
dad de Valencia (Espaa) en diciembre de 2009, con la ponencia
Unidad nacional. Convergencias y divergencias en el discurso
sobre la nacin transmitido en la enseanza primaria en Mxico y
Espaa (1940-1946), todava indito.
5 El discurso histrico y poltico de los siglos XIX y XX se encarg de
construir un pasado y unas tradiciones para las naciones moder-
nas. Para ello, se emplearon esquemas narrativos similares a los de
los relatos mticos en los que un tiempo cclico y siempre repetido
pasaba constantemente por los diferentes estadios de Paraso,
cada y redencin. El momento inicial, el del paraso, implicaba
la unidad de todos los miembros de la comunidad que sujetaban
sus acciones a los valores morales establecidos. El relajamiento o
prdida de esos valores llevaba a la fragmentacin y con ello a la
prdida del alma de la comunidad. Slo mediante la recupera-
cin de la unidad, el grupo se redima y volva a entrar en otra de
las fases paradisiacas. Este tema ha sido ampliamente tratado por
especialistas de diversas disciplinas como la Antropologa, la His-
toria y la Sociologa. Citamos aqu dos trabajos que nos parecen
especialmente significativos: Clifford Geertz, La interpretacin de
las culturas (Barcelona: Gedisa, 1997); y Jos lvarez Junco, Mater
dolorosa. La idea de Espaa en el siglo XIX (Madrid: Taurus, 2005).
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este sentido, uno de los argumentos que podra
favorecer la consecucin de la mencionada uni-
dad era la existencia de un enemigo exterior.
El contexto internacional de la Segunda Guerra
Mundial y la amenaza de una posible intervencin
armada fueron empleados con esta intencionalidad
por los gobiernos de los dos pases, aunque con un
grado de intensidad diferente, derivado de sus cir-
cunstancias especficas de poltica interior. Sin em-
bargo, el enemigo no result ser el mismo para cada
una de las naciones. Si para Mxico, convertido por
los Estados Unidos en la plataforma latinoameri-
cana de la lucha contra las corrientes de ultradere-
cha, el enemigo se encarnaba en todo aquello que
tuviera la ms mnima apariencia de nazi-fascista
6
;
para Espaa, en donde desde haca unos meses se
haba instaurado una dictadura militar, catlica y
conservadora, el enemigo por excelencia era el co-
munismo ateo, causa y consecuencia, para los sus-
tentadores del nuevo rgimen, de la Guerra Civil
que haba asolado al pas entre 1936 y 1939
7
.
Este uso de la Segunda Guerra Mundial como
argumento aglutinador tena su origen, como
hemos mencionado, en una situacin interna de
fuerte inestabilidad en los dos pases. En el caso
de Espaa, el clima de caos y desunin resultaba
ms obvio y justificable debido a la Guerra Civil
que acababa de concluir. El pas comenzaba la
dcada de los 40 con las secuelas de un conflic-
to blico que no slo afectaba a la poblacin en
trminos econmicos (aunque era quiz en stos
donde se perciba de forma ms palpable), sino
que haba anulado a la mitad de la ciudadana
convirtindola en anti-espaola y, por tanto, en
un enemigo connacional contra el que todava se
deba estar en alerta a pesar de haber terminado
la guerra
8
. El otro, en efecto, se segua encon-
6 Sobre la situacin de Mxico en este contexto puede consultar-
se: Blanca Torres Ramrez, Mxico en la Segunda Guerra Mundial
(Mxico: El Colegio de Mxico, 1979); o la obra ms reciente de
Rafael Vzquez Flores, La poltica exterior de Mxico durante la
Segunda Guerra Mundial (Mxico: Plaza y Valds, 2007).
7 Sobre la situacin en Espaa en este contexto puede consultarse
Javier Tusell, Franco, Espaa y la Segunda Guerra Mundial: entre
el Eje y la neutralidad (Madrid: Temas de Hoy, 1995).
8 Esta denominacin de anti-espaol eliminaba en los individuos a
quienes se les aplicaba toda legitimidad, incluso todo derecho, ya
que supona la negacin del sujeto poltico mismo. Toms Prez
Vejo, El liberalismo espaol decimonnico y el ser de Espaa. El
sueo de una nacin liberal y democrtica, en Construir Espaa.
trando dentro de las fronteras, por eso, para con-
trarrestar su presencia, se haca necesario insistir
en las victorias logradas sobre l.
La fuerte fragmentacin ideolgica, econmica cul-
tural y social una fragmentacin que no slo se
produca entre vencedores y vencidos, sino tam-
bin al interior de las filas de los primeros
9
fue
lo que provoc la constante apelacin a la uni-
dad nacional, una apelacin que qued asimismo
reflejada en el material escolar, preparado por el
rgimen dictatorial para educar a sus nuevas ge-
neraciones de ciudadanos. Entre las varias for-
mas de reforzar esa unidad se encontraba, por
supuesto, la apelacin a un discurso histrico en
el que se insista en la existencia de un enemigo
comn que habra pretendido a lo largo de los
siglos destruir la citada unidad, pero que habra
sido siempre derrotado por los denominados
buenos espaoles, dando paso, a partir de ese
momento como lo demostraba el relato hist-
rico, a periodos de florecimiento y prosperidad.
La presencia y la funcin de la alteridad se ha-
can imprescindibles en la Espaa de la posgue-
rra y la figura del indio era aunque en un lugar
secundario respecto a otras alteridades como la
rabe una de las que haba contribuido a definir
la identidad del pueblo espaol
10
.
En el caso de Mxico, si bien para el inicio de los
aos 40 haca ya algo ms de dos dcadas que el
pas haba concluido su Revolucin y logrado una
cierta estabilidad poltica, las elecciones de 1940,
en las que result vencedor don Manuel vila
Camacho, supusieron un punto de inflexin den-
tro del desarrollo de los gobiernos posrevolucio-
narios. Si hasta entonces se haba pretendido, en
mayor o menor medida, mantener vivos algunos
Nacionalismo espaol y procesos de nacionalizacin, ed. Javier
Moreno Luzn (Madrid: CEPC, 2007), 83-104.
9 La pugna por el control sobre el poder, durante los primeros aos
de la dictadura, entre los distintos grupos o familias que haban
apoyado el alzamiento militar se produjo, principalmente, entre
catlicos y falangistas. Sobre esta cuestin puede consultarse,
entre otros: Ismael Saz Campos, Espaa contra Espaa. Los na-
cionalismos franquistas (Madrid: Marcial Pons, 1999).
10 He tratado de ese amplio abanico de alteridades en el discurso
histrico escolar de los aos 40 en otro trabajo: Lara Campos
Prez, Representando al enemigo. Iconografa del otro en los
manuales escolares de Historia durante el primer franquismo, en
Actas del Primer Congreso de Jvenes Historiadores (Zaragoza:
Asociacin de Historia Contempornea, 2007).
La imagen del indio en la construccin histrico-cultural de la identidad / Lara Campos Prez / 111
de los principios fundamentales que inspiraron la
lucha armada de 1910-1918, como el reparto de
tierras, a partir de la presidencia de vila Cama-
cho comenz el proceso de institucionalizacin
de la Revolucin que supuso el aplazamiento sine
die de la consecucin de ciertos objetivos bsicos,
como el de la justicia social, en aras de un futu-
ro prometedor y de una prosperidad econmica
que acabaran redundando en beneficio de toda
la ciudadana. El logro de estos nuevos objetivos
haca necesario que toda la poblacin permane-
ciera unida y, para tal fin, como hemos sealado
que ocurra en Espaa, la educacin obligato-
ria y, en especial, la enseanza de la historia, se
convirtieron en una herramienta de especial re-
levancia. A travs del relato histrico se justifi-
caba la grandeza que haba sido capaz de lograr
en tiempos pasados el pueblo mexicano, creador
de un imperio tan fuerte y tan complejo como lo
haba sido el de los aztecas. El indio, en cuanto
que figura mtica y, por lo tanto, perteneciente a
un tiempo cclico y siempre repetido, deba ser
el referente simblico de esa prosperidad que el
gobierno de vila Camacho auguraba
11
.
Estos contextos nacionales e internacionales defi-
nieron en gran medida la forma en que qued
plasmada la figura del indio en los libros esco-
lares de ambos pases, un conjunto de represen-
taciones con una importancia fundamental en la
transmisin de conocimientos y valores, y con
una larga tradicin iconogrfica para esas alturas
del siglo xx.
La iconografa en los manuales escolares
y la construccin de la imagen histrica
del indio en Mxico y Espaa
El discurso iconogrfico recogido en los manuales
escolares debe entenderse como un discurso que
no slo complementa lo escrito, sino como un
relato con autonoma propia, cuya lectura puede
realizarse de forma independiente, ya que, debi-
do a la propia naturaleza de la imagen, es decir,
a su carcter polismico y a su capacidad para
11 Sobre la dimensin mtica del indio y su funcin en la construccin
de la identidad del mexicano, pueden encontrarse algunas reflexio-
nes de gran inters en: Roger Bartra, La jaula de la melancola.
Identidad y metamorfosis del mexicano (Mxico: Grijalbo, 1987).
apelar a lo emocional, su comprensin resulta f-
cil y sugerente para el usuario del libro
12
.
La utilidad didctica de la imagen como herra-
mienta para difundir y fijar conocimientos tiene
una larga tradicin en el mundo occidental
13
. En
su funcin pedaggica la imagen ha servido, por
un lado, para potenciar la imaginacin del estu-
diante y su capacidad relacional, y, por otro, como
soporte de la memoria, ya que con frecuencia se
ha utilizado como asidero de sta a la hora de
facilitar la adquisicin y retencin de conoci-
mientos. Pero adems, la imagen escolar como
en otros contextos de produccin y consumo de
este lenguaje ha sido un importante vehculo de
transmisin de ideologas. El elemento icnico
se presenta como un elemento seductor puesto
que apela a los sentidos que induce a la lectura
hacindola ms amena, y que, adems, propor-
ciona con frecuencia una clave para sealar a tra-
vs de qu figura debe entenderse el texto. En
cierta forma, las imgenes de los manuales esco-
lares han funcionado a modo de simulacros de
las sociedades que las han ido generando, puesto
que a travs de ellas se ha buscado transmitir el
currculum explcito y oculto que cada sistema ha
aceptado como conveniente
14
.
Las imgenes de los manuales escolares, en muchos
casos (y sobre todo en las primeras generaciones
de este tipo de obras), no buscaban argumentar,
sino simplemente presentar y formar sensibilida-
des. A travs de ellas se fijaban tipos y motivos en
las mentes de los escolares, modos de aproximar-
se a tiempos y espacios distantes de su presente,
de tal forma que deban de acabar por convertirse
en evidentes y naturales para el alumno
15
. Con
frecuencia, eran imgenes arquetpicas que se
12 Sobre la imagen como vehculo de comunicacin social, pueden
encontrarse algunas reflexiones interesantes en Mara del Mar
Chicharro y Jos Carlos Rueda Laffond, Imgenes y palabras.
Medios de comunicacin y pblicos contemporneos (Madrid: CIS,
2005), 100-107.
13 Mara Esther Aguirre Loira, El recurso de la imagen en la ense-
anza: una historia temprana, Revista de Educacin y Pedagoga,
no. 29/30 (2001): 69-82.
14 En regmenes de gobierno autoritarios la intencionalidad de las
representaciones se hace ms evidente. Un ejemplo de ello en
Requero, Iconografa y educacin.
15 Algunas aportaciones sobre esta cuestin en: Valeriano Bozal, Las
imgenes de la enseanza, la enseanza en imgenes, Revista de
Educacin, no. 296 (1991); tambin Valls Monts, Las imgenes en
los manuales escolares de Historia, ilustraciones o documentos?.
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presentaban al escolar de manera reiterada, tan-
to desde el punto de vista morfolgico siem-
pre eran las mismas, como desde el punto de
vista del lugar en el que solan aparecer dentro
del manual
16
. Con ello se deba lograr, si no por
conviccin, al menos s por exposicin constante,
la identificacin entre una serie determinada de
imgenes y una forma especfica de entender el
mundo.
A la hora de elaborar el relato iconogrfico que
quedara plasmado en los manuales escolares de
Historia, tanto en Mxico como en Espaa se
recurri al acervo grfico procedente de pocas
anteriores. As, adems de contar con un mate-
rial ya listo para usar, se garantizaba el recono-
cimiento de esas representaciones por parte del
pblico para el que estaban destinadas, pues lo
normal era que, en morfologas semejantes, hu-
bieran aparecido y/o siguieran apareciendo en
otros medios de comunicacin social como pe-
ridicos, revistas, carteles o calendarios cuyo ac-
ceso resultaba relativamente fcil para el escolar.
Pero antes de enumerar los referentes iconogrfi-
cos especficos que fueron empleados por cada
nacin, es importante sealar dos aspectos. En
primer lugar, hacia mediados del siglo xx, con-
siderando el desarrollo de la historiografa y de
los medios tcnicos de reproduccin de imge-
nes, ambos pases tenan un acceso semejante al
amplio acervo iconogrfico existente en relacin
a la figura del indio, de modo que la eleccin de
unas fuentes visuales y no de otras tambin po-
dr ofrecernos informacin de cul era el senti-
do con el que fueron incluidas esas imgenes en
los manuales escolares de cada pas. En segundo
lugar, que tanto en Mxico como en Espaa, el
conjunto de imgenes empleadas no tuvo como
objetivo proporcionar una informacin visual lo
ms apegada posible a la realidad histrica de la
figura del indio, sino servir de soporte material
para dar cuerpo a una serie de valores que se po-
dan articular en torno a dicha figura, ya fuera
16 La existencia de una serie de elementos icnicos que aparecen de
forma repetitiva suscita en el espectador la expectativa de encon-
trar esa imagen all donde normalmente suele aparecer, con lo que
se refuerza el mensaje transmitido. Chicharro y Rueda Laffond,
Imgenes y palabras, 108-116.
sta entendida como parte de la identidad propia
o como parte de la alteridad
17
.
En el caso de Espaa, los referentes iconogrficos a
los que se recurri fueron, por una parte, las im-
genes del buen y del mal salvaje que grabadores
y pintores europeos haban difundido ya desde
el siglo xv, a partir de los relatos de los prime-
ros viajeros
18
, y, por otra, todas aquellas imgenes
que la pintura nacionalista espaola del siglo xix
haba creado para exaltar y justificar la existen-
cia de la patria
19
. Un conjunto de cuadros, estos
ltimos, de indudable inspiracin romntica,
que representaban momentos tan valiosos para
la historia nacional como el descubrimiento y
la conquista del continente americano: escenas
protagonizadas por los conquistadores espaoles
donde la figura del indio, si apareca, ocupaba un
lugar secundario cuando no marginal
20
. En la
historia escolar espaola de los aos 40, la figura
del indio era una representacin ms de la alteri-
dad en un momento en el que, como se ha men-
cionado, para la poltica del pas era importante
distinguir el nosotros de los otros y por ello,
haciendo caso omiso de todas las representacio-
nes provenientes de fuentes americanas, los ma-
nuales se ilustraron a partir de aquellas imgenes
que histricamente haban mostrado al indio
como el otro, unas imgenes cargadas de este-
reotipos que proyectaban una visin genrica y
deshumanizada a la que nunca interes destacar
17 El uso poltico de las imgenes y las de los manuales escolares,
en cuanto que parte de la propaganda institucional, pueden ser
entendidas como tal, no busca realizar reconstrucciones fide-
dignas de la realidad, sino crear su propia realidad para que sta
presente un aspecto lo ms acorde posible con los valores y las
esencias que se quieren insuflar. Ernest Gombrich, Los usos de la
imagen. Estudios sobre la funcin social del arte y la comunica-
cin visual (Barcelona: Debate, 2003), 10-17.
18 Una evolucin de la iconografa del indio americano en la produc-
cin grfica europea puede consultarse en Hugh Honour, The New
Golden Land: European Images of America from the Discoveries to
the Present Time (Londres: Allen Lane, 1975), sobre todo, 54-82.
19 Sobre la pintura decimonnica espaola de temtica histrica y
su funcin en la construccin iconogrfica de la identidad nacio-
nal: Carlos Reyero, La pintura de historia en Espaa. Esplendor de
un gnero en el siglo XIX (Madrid: Ctedra, 1989); tambin Toms
Prez Vejo, Pintura de historia e identidad nacional en Espaa
(Madrid: Universidad Complutense de Madrid, Vicerrectorado de
Extensin Universitaria, 2001).
20 Carlos Reyero, Pasivos, exticos, vencidos, vctimas. El indgena
americano en la cultura oficial del siglo XIX, Revista de Indias, no.
232 (2004): 721-748.
La imagen del indio en la construccin histrico-cultural de la identidad / Lara Campos Prez / 113
rasgos especficos ni, mucho menos, habilidades
o virtudes
21
.
Si esto era as para Espaa, la situacin en los
manuales escolares mexicanos se inverta casi
por completo. Lejos de emplear iconografa de
procedencia europea, los ilustradores mexicanos
recurrieron a fuentes iconogrficas nacionales,
tanto de tiempos lejanos (cdices prehispnicos
y novohispanos), como de fechas ms recientes.
En este ltimo caso, se hizo uso de la pintura
romntica decimonnica que, al igual que la
espaola, se haba encargado de representar las
grandes gestas nacionales, protagonizadas en
buena medida por personajes indgenas
22
. Como
parte de la identidad nacional mexicana, el indio,
al contrario de lo que suceda en el caso espa-
ol, no representaba la alteridad, sino una parte
importante del nosotros y, en este sentido, la
iconografa desarrollada dentro de las fronteras
de la nacin pareca mostrarse como la mejor
forma de representarlo
23
. Adems, a travs de las
imgenes procedentes de los cdices, se ponan
de manifiesto las habilidades de las comunida-
des indias para la creacin de obras de arte. En
cuanto componente del nosotros, la figura del
indio recogida en los manuales escolares no slo
se distingua entre grupos e individuos, sino que
se tendi a la elaboracin de una imagen ideali-
zada, en la que apareca como el eptome de una
serie de virtudes cvicas y guerreras.
21 Como sealaba J. A. Rodrguez, en una historia de personajes y
protagonistas, el indio muy pocas veces recibi un tratamiento
individualizado, sino que se convirti ms bien en un extra sempi-
terno. Jos Antonio Rodrguez, La visin de Amrica en los tex-
tos escolares espaoles (1930-1960): una doble imagen, en La
formacin de la imagen de Amrica Latina en Espaa, 1898-1998,
coord. Montserrat Huguet (Madrid: OEI, 1992), 389-399.
22 Algunos trabajos sobre la pintura de historia en Mxico y su inten-
cin nacionalizadora en: Toms Prez Vejo, Pintura de historia e
imaginario nacional: el pasado en imgenes, Historia y grafa, no.
16 (2001): 73-110; del mismo autor: Los hijos de Cuauhtmoc: el
paraso prehispnico en el imaginario mexicano decimonnico,
Araucaria. Revista iberoamericana de filosofa, poltica y humani-
dades, no. 9 (2003); tambin referencias interesantes en Los pin-
celes de la historia. La formacin del Estado, 1864-1910 (Mxico:
Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 2003).
23 Un recorrido histrico de este proceso de inclusin de la imagen
del indio como representacin de la nacin en Beatriz de la Fuen-
te, Ms all del signo de la otredad. Imgenes prehispnicas
como emblemas nacionales, en La imagen poltica. XXV Coloquio
internacional de Historia del Arte, ed. Cuauhtmoc Medina (Mxi-
co: UNAM, 2006), 163-176.
Las imgenes del indio en los manuales
escolares de Mxico y Espaa
Una de las primeras evidencias que llama la aten-
cin al comparar la imagen del indio plasmada
en los manuales escolares mexicanos y espaoles,
es el nmero de representaciones que cada pas le
dedica a esta figura. Si en el caso de los manuales
espaoles su presencia fue francamente exigua y
se limit solamente a aquellas escenas que servan
para justificar la presencia espaola en el Nuevo
Continente
24
, en los manuales mexicanos la si-
tuacin se trocaba. Siguiendo la corriente histo-
riogrfica de exaltacin indigenista que se haba
consolidado en el pas despus de la Revolucin
de 1910
25
, las lecciones dedicadas al pasado pre-
hispnico que, por tanto, estaban protagonizadas
por indios, llegaron a ocupar hasta ms de un
tercio del contenido de los manuales de la poca,
en detrimento, sobre todo, de las lecciones que
abordaban el periodo colonial, que eran pasadas
de forma sucinta para llegar en pocas pginas a
los captulos en los que se trataba el otro gran
hito de la historia nacional: la Independencia.
La multitud de pueblos que habitaron lo que
posteriormente sera Mxico era detalladamente
descrita, reservando un lugar preponderante para
los mexicas, habitantes del Anhuac a la llega-
da de los conquistadores, y definidos en algunos
casos como los primeros mexicanos a quienes
correspondi batirse ferozmente contra el invasor
extranjero. As lo ponen de manifiesto frases como
sta: Los mexicanos atacaron el cuartel de los
24 La ausencia de la figura del indio en la iconografa espaola se
remonta hasta el siglo XV. Algunas de las posibles causas que la
explicaran pueden encontrarse en Concepcin Garca Saiz, La
imagen del indio en el arte espaol del Siglo de Oro, en VV. AA., La
imagen del indio en la Europa moderna (Sevilla: CSIC/ Fundacin
Europea de la Ciencia. Escuela de Estudios Hispanoamericanos,
1990), 417-432.
25 Esta corriente historiogrfica, iniciada por los criollos en el siglo
XVIII y desarrollada en extenso por los liberales del siglo XIX se
opona a la corriente hispanfila defendida por los conservadores.
Sobre este tema la bibliografa es muy extensa, para este artculo
se han consultado: Guy Rozat, Los orgenes de la nacin. Pasado
indgena e historia nacional (Mxico: Universidad Iberoamericana,
2001); y lvaro Matute, La teora de la historia en Mxico (Mxico:
SEP-Setentas, 1974). La trasposicin de estos dos modelos histo-
riogrficos a la historia como disciplina escolar y su incidencia en
los procesos de nacionalizacin en Mxico en Josefina Zoraida
Vzquez, Nacionalismo y educacin en Mxico (Mxico: El Colegio
de Mxico, 1970).
114 / Vol. 14 / N 28 / enero - junio de 2010 La imagen del indio en la construccin histrico-cultural de la identidad / Lara Campos Prez / 115
espaoles con gran bro
26
, situada como pie de
la figura 1, con la que se ilustraba el relato de los
primeros das de la conquista.
A la escasa presencia de la figura del indio en la
iconografa escolar espaola, se una el hecho de
que el tono con el que sola ser descrito era ha-
bitualmente hostil y descalificador, debido a la
interpretacin que sostena la corriente historio-
grfica predominante en esos aos. Desde finales
del siglo xix se haban desarrollado en Espaa
dos interpretaciones histricas distintas acerca
de la funcin de Amrica dentro de los destinos
del pas. Una de ellas, la hispanoamericanista, de
carcter liberal y progresista, buscaba construir
los nexos de unin entre la nacin espaola y las
repblicas americanas, y tomaba como punto de
partida el estrechamiento de unos lazos cultura-
les, que se consideraban existentes desde siglos
atrs, y que deban servir en el presente para favo-
recer las relaciones entre todos los pases hispa-
nos. La otra corriente, denominada panhipanista,
estaba marcada por un sentido conservador y
26 Longinos Cadena, Historia general y de la patria para el primer
ao de instruccin primaria superior (Mxico: Herrero Hermanos
sucesores, 1945), 146.
jerrquico. Para los defensores de esta interpre-
tacin, la misin histrica de Espaa en Am-
rica habra sido, fundamentalmente, una misin
espiritual, que implicaba, adems de la necesaria
evangelizacin, la transmisin de una serie de va-
lores morales, como el espritu caballeresco o la
valenta
27
. De estas dos corrientes, el discurso de
la dictadura franquista se hizo eco de la ltima,
entre otras razones, porque inclua una serie de
valores, como la idea de imperio, que tambin
enlazaba de forma adecuada con el rgimen mi-
litar recin instaurado. Como parte de la alte-
ridad histrica que haba ayudado a conformar
la identidad espaola, y teniendo en cuenta que
durante los aos 40 el rgimen del general Fran-
co impuso una idea de la nacin que se apoyaba
en los tres grandes pilares: la religin, el espritu
imperial y la unidad territorial, la imagen del in-
dio fue elaborada de modo que a travs de ella se
reforzaran estos valores
28
. De ah que las tem-
27 Una descripcin ms detallada sobre las dos formas de interpre-
tar Hispanoamrica, en Isidro Seplveda, El sueo de la Madre
Patria: Hispanoamericanismo y nacionalismo (Madrid: Fundacin
Carolina/ Marcial Pons, 2005).
28 Durante la dictadura franquista y sobre todo en los primeros
aos no existi un nico modelo de nacin, sino varios, que con
Figura 1: Los mexicanos luchando contra el espaol invasor.
Longino Cadenas, Historia general y de la patria, Mxico, Herrero Hermanos sucesores, 1945.
La imagen del indio en la construccin histrico-cultural de la identidad / Lara Campos Prez / 115
ticas habituales lo presentaran como un salvaje,
como un ser objeto de redencin o, finalmente,
como un enemigo en la guerra. Salvo en contadas
ocasiones, no se haca referencia a la existencia de
culturas precolombinas, de modo que el mensaje
que probablemente recibira el escolar era que la
llegada de Coln haba supuesto el nacimiento
de una Amrica antes inexistente
29
.
Para la definicin del ser nacional mexicano de los
aos 40, la figura del indio se presentaba como
el origen mtico de una parte considerable de las
cualidades que definan la mexicanidad en aque-
llos momentos. Una vez concluida la Revolucin,
y acorde con la interpretacin indigenista de la
historia que condenaba sistemticamente toda
la herencia hispana, la idea de lo mexicano se
construy en torno al estrato cultural de lo popu-
lar, un estrato cuyos orgenes quisieron anclarse
en lo que se consideraba el elemento ms puro
del pas: la cultura indgena histrica y las ma-
nifestaciones que de ella haban llegado hasta el
presente. El nacionalismo pretenda concebir al
pueblo mexicano como autor de s mismo a par-
tir de una interpretacin de su pasado y de un
actuar en el presente
30
. A pesar de la compleji-
dad que desde sus inicios supuso la inclusin del
indio real dentro del Mxico moderno una alte-
ridad dentro del grupo del nosotros
31
, en el dis-
curso oficial de una historia escolar, que pugnaba
(como el resto de los proyectos polticos del pas)
frecuencia entraron en competencia, aunque en buena medida
compartan la serie de valores que se acaban de mencionar. Sobre
esta cuestin puede consultarse: Saz Campos, Espaa contra Es-
paa; tambin Carlos Almira Picazo, Viva Espaa! El nacionalismo
fundacional del rgimen de Franco. 1939-1943 (Granada: Coma-
res, 1998). Para su dimensin en el mbito educativo: Carolynd
Boyd, Historia Patria. Poltica, historia e identidad nacional en Es-
paa, 1875-1975 (Barcelona: Pomares-Corredor, 2000).
29 Esta visin vendra a constatar la tesis definida por Edmundo
OGorman al final de la dcada de los 50 en su obra ya clsica: La
invencin de Amrica: el universalismo de la cultura de Occidente
(Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1958).
30 Ricardo Prez Monfort, La invencin de tpico en el imaginario:
el Mxico de charros y chinas poblanas, en Identidad en el ima-
ginario nacional. Reescritura y enseanza de la historia, ed. Javier
Prez Siller y Verdana Radkan Garca (Mxico: Instituto de Cien-
cias Sociales y Humanidades de Puebla/ El Colegio de San Luis/
Instituto Georg-Eckert de Alemania, 1998), 372.
31 El indigenismo al que haca referencia el discurso historiogrfico
tena como objeto la definicin de Mxico como nacin y no tanto
la intencin de entender el lugar del indio en la sociedad mexica-
na. Sobre esta cuestin: Rozat, Los orgenes de la nacin, 11-18.
por la consecucin de la unidad nacional
32
, el
origen comn de una cultura indgena podra
funcionar a modo de elemento cohesionador de
la heterognea poblacin que conformaba la na-
cin mexicana. Por ello, las temticas habituales
en las que fue representado el indio protago-
nista nico, en todo caso, hasta la llegada de los
conquistadores ponan el nfasis en mostrar el
desarrollo cultural, intelectual, poltico y moral
de los aztecas, as como su potencial de valien-
tes soldados en la guerra
33
. El tema quizs ms
espinoso y que, por ello, apenas se abord, fue
el que una la religin cristiana y el mundo in-
dgena, pues si bien se sealaba la existencia de
cultos paganos prehispnicos y la conversin al
cristianismo de los indios, los imperativos de un
Estado laico como lo era el Mxico de los aos
40 debieron de impedir cualquier referencia ex-
plcita a las creencias religiosas de sus ciudada-
nos, por mucho que stas formaran parte de su
manera de entender la mexicanidad
34
.
Al hilo de la necesidad de justificar histricamente
sus respectivas identidades, los organismos en-
cargados de la elaboracin y puesta en circulacin
de materiales escolares, tanto en Mxico como
en Espaa, incluyeron en estas obras un conjun-
to de imgenes de factura sencilla y esquemti-
ca y precisamente por ello, ms fciles de ser
recordadas, elaboradas mediante trazos que no
buscaban detenerse en detalles, sino enfatizar en
la expresividad y que, en la mayora de los casos,
fueron realizadas a partir de los referentes icono-
grficos mencionados ms arriba; unos referen-
tes que no slo habran resultado incongruentes,
sino incluso incomprensibles para los nios del
pas diferente para el que fueron creadas las
32 Un estudio sobre el uso que en el discurso escolar se hizo del
lema unidad nacional en: Greaves, Del radicalismo a la unidad
nacional.
33 Como sealaba Luz Elena Galvn: A nuestros antepasados se les
presenta como grandes astrnomos, grandes constructores de
centros ceremoniales, grandes matemticos, grandes guerreros.
Luz Elena Galvn, Hroes, antihroes y sociedad mexicana en los
libros de texto de Historia, en Prez Siller y Radkn Garca, Iden-
tidad en el imaginario nacional, 207.
34 Sobre la controvertida relacin entre religin e identidad nacional
en el Mxico posrevolucionario puede consultarse, entre otros:
Jean Meyer, Religin y nacionalismo, en El nacionalismo en Mxi-
co. VIII Coloquio de antropologa e historia regionales, ed. Cecilia
Noriega Elio (Zamora: El Colegio de Michoacn, 1992), 703-718.
116 / Vol. 14 / N 28 / enero - junio de 2010 La imagen del indio en la construccin histrico-cultural de la identidad / Lara Campos Prez / 117
imgenes. A partir del corpus iconogrfico que
compone este trabajo, hemos organizado el ma-
terial en torno a tres grandes ejes temticos: el
que contrapone la visin del indio como salvaje
a la visin del indio como individuo civilizado;
las escenas de guerra, con sus mltiples aspectos;
y, finalmente, la presencia o ausencia de un ele-
mento religioso relacionado con esta figura.
Salvajes o civilizados
Dado que la categora de salvaje se construye
siempre a partir de la idea del nosotros
35
, al que
por definicin se le considera civilizado, ambas
naciones procuraron apoderarse del significa-
do de lo civilizado para, de este modo, justificar
histricamente las acciones emprendidas en el
pasado y la existencia de una cultura y unas tradi-
ciones cuya vigencia todava se poda apreciar en
35 Sobre esta cuestin: Tzvetan Todorov, Nosotros y los otros (Mxi-
co: Siglo XXI, 2003); tambin Eloy Benito Ruano, De la alteridad en
la historia, discurso de ingreso en la Real Academia de la Historia
ledo el 22 de mayo de 1988 (Madrid: Real Academia de la Historia,
1988).
el presente de cada pas. As mismo, se atribuy
la cualidad de salvaje a los otros y se tendi a
eliminar todos aquellos captulos del pasado que
fueran susceptibles de mostrar la existencia de
prcticas brbaras en el grupo del nosotros.
En la interpretacin panhispanista que se manej
en la Espaa franquista, como se ha mencionado,
se consideraba que la misin histrica que haba
tenido este pas en los destinos de Amrica ha-
ba sido una misin civilizadora y espiritual. Por
tanto, la imagen del indio que se construy fue la
de un individuo brbaro y sanguinario, que ade-
ms se encontraba perdido en los cultos paganos.
As se justificaba la actuacin llevada a cabo por
Espaa, definida, segn esta visin, como adalid
de la cultura y de la cristiandad, razn por la cual
haba sido designada por la Providencia para el
descubrimiento del Nuevo Continente. Acorde
con estos planteamientos, las ilustraciones de
indios que se incluyeron con mayor frecuencia
en aquellos aos en los manuales de historia los
representaban realizando prcticas antropofgi-
cas (figura 2) o sacrificios humanos (figura 3),
de modo que se justificaba con suficiencia en
la mente de los escolares la necesaria actuacin
de los conquistadores espaoles. Recogiendo la
mencionada tradicin iconogrfica de los siglos
anteriores, la imagen del indio era construida
a partir de una serie de estereotipos: pequeas
faldas de tejidos naturales, adornos de plumas y
lanzas de madera
36
. Lo que se omiti en todos
36 A travs de estas cualidades y atributos se buscaba incidir en la
idea de inferioridad de las poblaciones indgenas de Amrica, ya
Figura 2: El indio como salvaje antropfago.
L. Muoz Ortiz, Glorias imperiales II, Madrid, Magisterio espaol,
1940.
Figura 3: El indio ejecutor de sacrificos rituales.
J. Muntada, Santa tierra de Espaa, Barcelona, Alts, 1942.
La imagen del indio en la construccin histrico-cultural de la identidad / Lara Campos Prez / 117
los casos fue cualquier referencia al maltrato de
las poblaciones indgenas denunciado por el pa-
dre Las Casas y otros frailes, cuestin que pareca
darse por zanjada con la mencin a la aproba-
cin de las Leyes de Indias de 1512, que adems
serva para refutar los argumentos de una Le-
yenda Negra, reinterpretada a su favor por el
franquismo
37
.
En la interpretacin mexicana de lo civilizado,
los pueblos precortesianos y especialmente los
aztecas, haban dejado claras muestras de ser
sociedades maduras, cultas y capaces de produ-
cir conocimientos tan complejos como lo era el
calendario establecido a partir de los estudios
astronmicos. Por ello, en los manuales esco-
lares abundaron las ilustraciones en las que se
mostraba a los indios como creadores de esos
conocimientos; por ejemplo, a partir de la
que se interpretaba que stas eran incapaces de producir tiles o
vestidos ms elaborados. El uso de estos estereotipos en torno a
la imagen del indio no es privativo de la cultura hispana, tambin
se han empleado en otros pases como los Estados Unidos. Un
importante estudio sobre esta cuestin en Joo Feres, La historia
del concepto Latin America en los Estados Unidos de Amrica
(Santander: Universidad de Cantabria, 2008).
37 Durante el franquismo se llev a cabo una negacin triunfalista
de la Leyenda Negra que se apoyaba en demostrar que sta no
era otra cosa sino fruto de la envidia de las otras naciones ante
la prosperidad de Espaa. Un argumento refutatorio que tambin
poda ser aplicado en el presente. Los esfuerzos franquistas por
desacreditar la Leyenda Negra tuvieron un importante eco en la
historia escolar. Boyd, Historia Patria, 206-236.
observacin de las estrellas (figura 4) o median-
te la realizacin de prcticas altamente comple-
jas y simblicas como el juego de pelota (figura
5). Los personajes que protagonizan estas dos
ilustraciones, si bien representaban tipos y mo-
tivos claramente identificables como indios, no
dejaban de traslucir en sus gestos y en sus po-
ses una cierta reminiscencia de clasicismo gre-
co-romano
38
. En el caso de la figura 4, los dos
protagonistas, caracterizados en su atuendo, en
su anatoma y en su peinado como aztecas, se
representan en un gesto claramente asociado en
la cultura occidental con la actitud de reflexin
y meditacin. En el caso de la figura 5, a pesar
de la escasa calidad de la ilustracin, podemos
apreciar composiciones anatmicas y gestos que
recuerdan con facilidad las esculturas griegas o
romanas del periodo clsico
39
.
38 Esta equiparacin entre los valores civilizadores de las culturas
prehispnicas mexicanas con las culturas europeas pertenecien-
tes al periodo clsico antiguo haba sido realizada por historiado-
res de la primera mitad del siglo XIX, sobre todo por Clavijero en
su obra Historia antigua de Mxico, publicada en castellano en
1824. Jos Antonio Ortega y Medina, Indigenismo e hispanismo
en la conciencia historiogrfica mexicana, en Cultura e identidad
nacional, comp. Ricardo Blancarte (Mxico: Fondo de Cultura Eco-
nmica, 1994), 44-72.
39 C. Ginzburg, a partir de la categora frmulas de los pattico
definida por A. Warburg, llama la atencin sobre cmo determi-
nados gestos han adquirido el estatus de testimonios de estados
de nimo convertidos en imgenes, en las cuales, las genera-
ciones posteriores () buscaban las hullas permanentes de las
Figura 4: El indio como productor de conocimientos complejos.
Salvador Monroy, Historia grfica americana, Mxico, Ed.
Monroy Padilla, 1940.
Figura 5: El juego de pelota.
Longinos Cadenas, Historia general y de la patria, Mxico, Herrero
Hermanos Sucesores, 1945.
118 / Vol. 14 / N 28 / enero - junio de 2010 La imagen del indio en la construccin histrico-cultural de la identidad / Lara Campos Prez / 119
Aunque la imagen autocrtica no fue la ms frecuen-
te en el relato de la historia que se plasmaba en
los manuales escolares mexicanos, por lo general
s se haca una mencin reprobatoria respecto a
ciertas prcticas como los sacrificios humanos,
que si bien eran considerados actos brbaros, se
explicaban como un rito ms, presente en muchas
otras culturas
40
. Para esclarecer el sentido cultu-
ral y ritual de este tipo de actos, se recurri en
muchas ocasiones, como muestra la figura 6, a
conmociones ms profundas de la existencia humana. Carlo
Ginzburg, Mitos, emblemas, indicios. Morfologa e historia (Bar-
celona: Gedisa, 1989), 47. Por su parte, Luis Barjau seala que,
aunque buena parte de los mitos de los orgenes mexicanos hacen
referencia a lo indgena, en la manera en que son plasmados, en
la mayora de los casos, se recurre a parmetros culturales occi-
dentales, de ah el uso de figuras y motivos de clara inspiracin
clasicista. Luis Barjau, Pasado e identidad en la sociedad pluricul-
tural mexicana, en Prez Siller y Radkan Garca, Identidad en el
imaginario, 445-457.
40 Esta explicacin segua, igual que la anterior, los argumentos ex-
puestos por Clavijero. Ortega y Medina, Indigenismo e hispanis-
mo, 52.
representaciones realizadas con base en fuentes
iconogrficas ms o menos coetneas al tiempo
en que dichos sacrificios se producan. De este
modo, adems de contextualizar la escena, era
probable que se consiguiera un alejamiento emo-
cional producido por el extraamiento morfo-
lgico entre los ejecutantes del sacrificio y el
usuario del libro.
La inclusin de imgenes con esta temtica vino
acompaada, en ocasiones, como en el caso del
manual del que procede la imagen anterior, de
ilustraciones que representaban ejecuciones p-
blicas realizadas durante el periodo de la Co-
lonia, ejecuciones que adems se convertan en
motivo de diversin para las multitudes de las
ciudades, particularmente de la de Mxico
41
(fi-
gura 7). La publicacin de estas dos imgenes en
la misma obra a poco ms de treinta pginas
41 Jos Mara Bonilla, Historia nacional (Mxico: Herrero Hermanos
sucesores, 1940), 103.
Figura 6: Sacrificios humanos aztecas.
J. Mara Bonilla, Historia nacional, Mxico, Herrero Her-
manos sucesores, 1940.
Figura 8: La Noche Triste.
S. Monroy, Historia grfica americana, Mxico, 1940.
Figura 7: Sacrificios humanos novohispanos.
J. Mara Bonilla, Historia nacional, Mxico, Herrero Hermanos sucesores,
1940.
Figura 9: La Batalla de Otumba.
F. Garca, Espaa inmortal, Madrid, 1943.
La imagen del indio en la construccin histrico-cultural de la identidad / Lara Campos Prez / 119
de distancia podra sugerir al estudiante que las
costumbres brbaras no haban concluido con la
llegada de los conquistadores y que, si bien ahora
eran otros los motivos y otras las formas, los sa-
crificios humanos se seguan produciendo.
Enemigos o hroes
Respecto a la segunda gran temtica presente en los
manuales escolares mexicanos y espaoles, la del
indio como guerrero, es en esta cuestin en don-
de los relatos de la historia elaborados por ambas
naciones se hacen complementarios, ya que de los
hechos acontecidos se recogieron en cada caso
aquellos que mejor servan para definir, justificar
y honrar a la nacin en el presente. Estas lecturas
complementarias de la conquista del continente
americano quedan claramente ejemplificadas a
travs de las figuras 8 y 9, referidas a dos aconteci-
mientos contiguos de un mismo episodio: la No-
che Triste y la Batalla de Otumba. Si el primero
de ellos era de presencia obligatoria en los manua-
les escolares mexicanos, pues mostraba la victoria
de los aztecas frente al ejrcito de Corts
42
, el se-
gundo no poda faltar en los manuales escolares
espaoles, ya que reflejaba uno de los episodios
heroicos de la conquista
43
. Lo que resulta signifi-
cativo en ambos casos es la ausencia del episodio
contrario en los manuales de uno y otro pas.
La representacin de este tipo de episodios revela
la necesidad de ambas naciones de mostrar a sus
futuras generaciones la historia de sus victorias.
Unas victorias que, en ambos casos, eran interpre-
tadas como consecuencia lgica de las cualidades
de valenta y arrojo que ambas naciones consi-
deraban como consubstanciales a sus respectivas
identidades. En este punto, los dos relatos se vol-
van a contradecir, o quizs de forma ms exacta,
42 Esta representacin sera un ejemplo claro de lo que R. Gubern
llama ausencias elocuentes. En este caso, la figura del indio no
est, pero la imagen de Corts llorando al pie del rbol habla de
ellos en su ausencia. Su no presencia tiene ms peso dramtico
que su representacin. Roman Gubern, Patologas de la imagen
(Barcelona: Anagrama, 2004).
43 Resulta interesante sealar que la forma en la que aparece repre-
sentado Hernn Corts tiene un antecedente iconogrfico claro
en Santiago Matamoros, personaje que se haba convertido en uno
de los principales smbolos religioso-militares del franquismo. Am-
bos personajes fueron representados, al igual que posteriormente
se hara retratar el general Franco, a lomos de un caballo blanco.
el relato mexicano, as expuesto, contradeca la
interpretacin panhispanista, pues segn esta lec-
tura, uno de los legados de los que Espaa haba
hecho depositaria a Amrica haba sido ese esp-
ritu caballeresco que implicaba, como una de sus
partes fundamentales, la valenta y el arrojo. Por
ello, la figura del indio como enemigo en la guerra
tendi a ser la de personajes cobardes y asustadi-
zos, que huan despavoridos ante la presencia de
los conquistadores, como ocurre en la figura 9. La
visin mexicana procur, al contrario, mostrar una
imagen del guerrero azteca que, por lo menos, lo
equiparase al caballero castellano. En ese sentido,
fue frecuente la inclusin en estos manuales de
las dos ilustraciones recogidas en la figura 10. En
esta representacin se resaltaban, de forma yuxta-
puesta, las armas empleadas por ambos tipos de
guerreros, lo que facilitaba la lectura de una equi-
dad de fuerzas. Es curioso observar cmo en la
disposicin de dichas armas se recurra de nuevo a
esquemas representativos europeos y no a modos
de ordenacin de origen americano
44
.
44 Esta representacin de las armas aztecas como equivalentes a las
espaolas supona un cambio respecto a la forma en que se haba
presentado esta temtica en pocas anteriores, sobre todo en
las dcadas de los 20 y 30, en las que, como muestran las obras
de los grandes muralistas, como Diego Rivera, se sealaba que
haba sido la superioridad de las armas espaolas la que les haba
Figura 10: La equidad de los caballeros aztecas y castellanos a travs
de sus armas.
Salvador Monroy, Historia patria, Mxico, Avante, hacia 1940.
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Por ltimo, las escenas de guerra permitan tambin
la inclusin de un tema recurrente en la construc-
cin identitaria: el del sacrificio o la muerte til
45
.
En el caso espaol este asunto no fue abordado
con demasiada frecuencia, ms all de los sacrifi-
cios vistos en las figuras 2 y 3, cuya lectura estaba
ms enfocada a mostrar la barbarie del otro que
la muerte heroica del nosotros. Sin embargo, en
los manuales mexicanos, debido a la interpreta-
cin que se le dio al acontecimiento de la con-
quista como una invasin extranjera en territorio
nacional, la representacin de esta temtica fue
mucho ms recurrente. El sufrimiento y la sangre
derramada por la patria eran la mayor muestra
de amor por sta que se poda realizar. El sacri-
ficio heroico que ms se exalt en los manuales
escolares mexicanos fue el de Cuauhtmoc. Para
su representacin se recurri de forma habitual a
proporcionado la victoria. Alicia Azuela, Arte y poder. Renacimien-
to artstico y revolucin social en Mxico, 1910-1945 (Zamora: El
Colegio de Michoacn, 2005).
45 Un estudio interesante sobre el valor simblico que ha tenido la
muerte y el sacrificio en la construccin de identidades colectivas,
ya desde la antigedad clsica puede consultarse en: Francisco
Dez de Velasco, Los caminos de la muerte (Madrid: Trotta, 1995).
Sobre el papel de la muerte del hroe patrio en la construccin
de la historia nacional, se pueden encontrar algunas aportaciones
interesantes en: Manuel Chust y Vicente Mnguez, eds., La cons-
truccin del hroe en Espaa y en Mxico, 1789-1847 (Valencia:
Publicaciones de la Universidad de Valencia, 2003).
una pintura realizada en el siglo xix, que haba
sido ampliamente difundida en revistas de divul-
gacin, y en la que se recoga el momento en el
que, con la mayor dignidad, Cuauhtmoc sopor-
taba el dolor de las llamas en las plantas de los
pies (figura 11). La representacin, de un enorme
dramatismo, al mismo tiempo que incida en la
imagen de barbarie del otro un Corts impasi-
ble que mira con frialdad el sufrimiento del rey
azteca, elevaba a su protagonista al altar de las
divinidades laicas, convertido en uno de los pri-
meros mrtires de la liberacin mexicana.
Irredentos o laicos
El tercer gran bloque temtico es el que relaciona
la figura del indio con el cristianismo. En el caso
de los manuales escolares espaoles la conexin
entre ambos elementos se presenta como esen-
cial, a raz de una interpretacin de base teolgica
que consideraba al pueblo espaol como elegido
por Dios para la difusin de su doctrina. En este
sentido, una de las misiones histricas de la con-
quista haba sido la redencin de los indios y su
conversin a la religin verdadera, una misin es-
piritual que todava despertaba expectativas de ser
retomada en el presente
46
. Esta temtica sola
ser representada a travs de ilustraciones, como
la que recoge la figura 12, en las que se mostraba
a los monjes misioneros normalmente de ma-
yor tamao que las figuras de los indios, con un
aspecto slido, como de columna favorecido,
sin duda, por los hbitos con los que vestan y
acompaados de su principal atributo, la cruz. En
este tipo de imgenes, la figura del indio ya no es
la del salvaje y antropfago ni la del enemigo gue-
rrero, pero parece que tampoco ha alcanzado una
completa madurez intelectual, pues se le repre-
senta como un ser dcil y sumiso, que recibe con
asombro y obediencia una civilizacin caracteri-
zada como superior. As lo demuestra el hecho de
que los indios sean representados semidesnudos y
sin ninguna diferenciacin jerrquica entre ellos
47
.
46 Saz Campos, Espaa contra Espaa.; tambin Boyd, Historia
Patria.
47 Reyero, Pasivos, exticos, 732.
Figura 11: Tortura y muerte de Cuauthmoc.
Salvador Monroy, Historia grfica americana, Mxico, Ed. Monroy
Padilla, 1940.
La imagen del indio en la construccin histrico-cultural de la identidad / Lara Campos Prez / 121
Si esa interpretacin providencialista del descubri-
miento y de la conquista de Amrica fue la nota
dominante en las obras escolares espaolas del
franquismo, la visin recogida en los manuales
escolares mexicanos, acorde con los principios
de un Estado y una educacin laicos, elimin en
buena medida toda referencia al elemento reli-
gioso. Las figuras de personajes relacionados con
la Iglesia se limitaron a aquellos frailes que se
haban destacado por su defensa de las poblacio-
nes indgenas, pero no se incluyeron en ningn
caso ilustraciones que mostraran, como veamos
en la figura 12, procesos de evangelizacin. El
rechazo hacia la inclusin de cualquier elemento
relacionado con el catolicismo lleg al punto de
eliminar, en aquellas escenas que pretendan re-
producir la llegada de Coln a Amrica, las figu-
ras de los frailes mercedarios que le acompaaron,
unos personajes que ocupaban, por el contrario,
un lugar central en las imgenes que se realizaron
en Espaa para ilustrar este acontecimiento.
Conclusiones
El anlisis comparado del relato oficial de la historia
que est presente en los manuales escolares de
dos naciones distintas, pero que al mismo tiem-
po comparten un nmero considerable de rasgos
culturales y un pasado comn, en el que ambas
interactuaron cuando todava formaban parte de
una misma unidad, la Corona de Castilla es un
lugar muy adecuado desde el cual se pueden ob-
servar los usos polticos a los que se ve sometido el
relato de los acontecimientos del pasado, as como
la funcin de propaganda de Estado que cum-
ple la educacin primaria. Como hemos podido
observar, los relatos mexicano y espaol en torno
a la figura del indio, cuando no resultaron contra-
puestos, acabaron convirtindose en complemen-
tarios; siempre con el fin de mostrar la cara ms
salvable del pasado a las generaciones que se esta-
ban educando en esos das. En este sentido, la fi-
gura del indio, como tantas otras figuras del relato
de la historia, se converta en una construccin
histrico-cultural desde la que era posible definir
identidades, ya fuera por va negativa (lo que no
somos, el otro), como por va positiva (lo que s
fuimos, lo que todava somos, el nosotros).
Por otra parte, el momento poltico nacional e inter-
nacional (ms aun en el caso de Espaa que acaba-
ba de salir de una cruel guerra de casi tres aos) por
el que atravesaban ambos pases, tambin ejerci
una destacada influencia en cuanto a las corrientes
historiogrficas que sustentaron la construccin del
relato de los manuales escolares. Tanto el indige-
nismo mexicano como el panhispanismo espaol
eran dos corrientes claramente opuestas en todo lo
que tena que ver con la figura del indio, oposicin
que se vea incluso ms acentuada en su versin es-
colar, pues el reduccionismo propio de este tipo de
obras llevaba a una exposicin maniquea en la que
slo se podan distinguir buenos y malos.
Figura 12: Misin evangelizadora del pueblo.
A. Serrano de Haro, Soy espaol, Escuela Espaola, Hijos de Ezequiel Solana, 1940.
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Finalmente, desde un punto de vista iconogrfico, el
empleo que cada pas hizo de las fuentes visuales
existentes en torno a la figura del indio, llev a
definir el sentido que se le quera dar a esta cons-
truccin histrico-cultural en cada caso. Como
parte de la identidad propia o de la alteridad, los
recursos estilsticos que se emplearon fueron dife-
rentes, ya que si en unos casos se buscaba el enal-
tecimiento, en otros se pretenda la ridiculizacin
y el extraamiento. Sin embargo, en buena parte
de las ilustraciones se hace perceptible el peso que
la esttica clasicista y decimonnica de la pintu-
ra de historia segua teniendo en las reconstruc-
ciones iconogrficas de los pasados nacionales:
escenas altamente dramticas, sacrificios, hroes
martirizados, etc. El esquematismo y la sencillez
propia de las ilustraciones escolares debieron de
favorecer la interiorizacin de modelos represen-
tativos, cuyo objetivo ltimo era dar forma mate-
rial a ese conjunto de valores que en cada nacin
se organizaron en torno a la figura del indio.
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n Fecha de recepcin: 31 de enero
n Fecha de evaluacin: 18 de febrero de 2010
n Fecha de aprobacin: 14 de marzo de 2010
Cmo citar este artculo
Campos Prez, Lara. La imagen del indio
en la construccin histrico-cultural de la
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