Vous êtes sur la page 1sur 193

1

2
3
4
BENNETT
ET LA
CARTOMANCIENNE
par Anthony Buckeridge
" Tout ira bien ! C'est Mme Olivera, la
cartomancienne, qui l'a prdit !" t sans se
soucier des catastrop!es qui naissent sous ses pas
au coll"#e de $inbur%, le s%mpat!ique &ennett,
aid par son 'id"le Mortimer, se lance dans
d(audacieu) pro*ets+
M,me quand il dcouvre que l'illustre
vo%ante orientale n'est autre que Miss Oliver
vendeuse au ba-ar de $inbur%, &ennett ne se
dcoura#e pas+ Mal#r les drames !ro./
comiques qui l'opposent au bouillant pro'esseur
0il1inson, &ennett 'once droit devant lui+ " 2'ai
con'iance ! $es cartes ne mentent *amais" !
3eut ,tre, mais les cartomanciennes se
trompent par'ois+++
4
ANTHONY BUCKERI!E
BENNETT
ET LA
CARTOMANCIENNE
TE"TE #RAN$AI% &OLI'IER %(CHAN
ILLU%TRATION% E ANIEL BILLON

HACHETTE
5
678T8O9 O:8;89<$ 7 C :OM<9 < 3<:= 9
$<9;= <9;$<8> C?@ CO$$89>, $O97:>,
>O=> $ T8T: A
$<B 8T TO 29989;>
C <9T?O9D &=CE:87; 1963.
C Librairie Hachette, 1976.
Tous droits de traduction, de reproduction
et d'adaptation rservs pour tous pa%s+
F
TABLE
8+ $a bonne aventure G
88+ $e m%st"re de la c!aussette 22
888+ Conseils de lava#e 33
8B+ 3our le plaisir de la compa#nie 43
B+ &ennett dans la temp,te 41
B8+ $e livre camou'l 51
B88+ $e serpent dans le bocal FH
B888+ n cas d'incendie GI
8J+ $es bvues de tante <n#"le 1I1
J+ $e m%st"re des #randes pluies 114
J8+ $es contrebandiers 125
J88+ $'imman#eable 'estin 13F
J888+ $a vo%ante de l'picerie/ba-ar 144
J8B+ $e vent de la c!ance 14F
JB+ =n cadeau pour la cartomancienne 155
JB8+ Kaites con'iance a &ennett 1FF

H
CHAPITRE PREMIER
LA BONNE A'ENTURE
L 76>?<&8$$@/vous en silence! cria M+ 0il1inson sur le seuil
de la porte+ Bous entende-, &ennettM n si/len/ce! Na vous apprendra
O 'aire l'intressant! P
7r bout O cQt de son lit, &ennett suivit d'un Ril ven#eur la !aute
sil!ouette du pro'esseur qui, tournant les talons, passait dans le
couloir, laissant ouverte la porte du dortoir+
L 3as de c!ance, &en! P murmura ironiquement son camarade
<t1ins+
C'tait bien ce que pensait &ennett, ce #arSon de on-e ans, au)
c!eveu) bouri''s, au) %eu) bruns au re#ard vi', tou*ours immobile
aupr"s de son lit+ 3ourquoi avait/il

G
'allu que M+ 0il1inson 'Tt *ustement de service, ce soir/lO,
pour surveiller le couc!er des pensionnaires du coll"#e de
$inbur%! 8l n'% avait que lui pour 'aire un drame O propos de si peu
de c!ose+ 8mposer le silence O un l"ve, *uste parce qu'il a U
accidentellement U pro*et dans un lavabo la pantou'le d'un
camarade!+++ n'in, plus ou moins accidentellement, car, pour dire
vrai, &ennett visait <t1ins, qui avait baiss la t,te O l'approc!e du
missile+ t la c!ute de la pantou'le dans le lavabo rempli d'eau
avait provoqu une sorte de petite inondation, claboussant le
linolum *usque devant la 'en,tre! <ucune personne sense ne
pouvait prtendre que c'eTt t 'ait e)pr"s+++ Mais, !las! M+
0il1inson n'tait certainement pas une personne sense!+++
n 'aisant la #rimace, &ennett 'ouilla sous son oreiller pour
en retirer son p%*ama+ Vuel ennui d',tre condamn au silence! 8l
ne pouvait plus annoncer O son ami Mortimer la nouvelle 'ort
intressante qu'il lui rservait, *uste avant ce 'Wc!eu) incident+
7e l'autre bout du dortoir, Mortimer, un #arSon pWle,
blondasse, porteur d'paisses lunettes, adressa O &ennett un sourire
de s%mpat!ie+
L 3as de veine, &en, lui dit/il+ C'tait enti"rement la 'aute
d'<t1ins+ >'il ne s'tait pas baiss+++
U ? lO! Tu ne manques pas de toupet! intervint <t1ins en
se retournant le visa#e ruisselant+ Tu aurais voulu que *e reste lO,
comme un sin#e empaill, pendant que &ennett me bombardait O
coups de savateM P 3uis, s'adressant O &ri##s et O Morrison qui
revenaient des douc!es A L Opration <rc!e de 9o! annonSa/t/il+
Bous aurie- dT revenir cinq minutes plus tQt A 0il1ie a condamn
&ennett au silence pour avoir provoqu le dlu#e+ :e#arde-! P
&ri##s, un #arSon tr"s #rand pour son W#e, au) c!eveu) en
dsordre, e)amina avec intr,t le linolum clabouss+
L &ien 'ait pour toi, &en! dclara/t/il+ >i tu es condamn au
silence, nous allons en'in avoir l'occasion de dire quelques mots
entre nous+++
1I
U Na nous c!an#era! reconnut Morrison+ t nous pourrons
le traiter de tous les noms sans qu'il puisse rpliquer+ &ravo! P
&ennett ouvrit la bouc!e pour protester, puis il la re'erma+
M+ 0il1inson avait en e''et la rputation d'avoir l'ou.e
e)tr,mement 'ine, et ce n'tait certes pas le moment de s'attirer de
nouvelles !istoires avec lui!+++
$e mois de *uin approc!ait de sa 'in, et il ne restait #u"re
plus qu'un mois avant le dbut des vacances d't+ $a premi"re
moiti de ce trimestre ne s'tait pas coule sans !eurts pour
&ennett et ses camarades, en raison de l'incapacit de M+
0il1inson O comprendre les c!oses du point de vue des l"ves+++
7u moins, telle tait l'opinion des cinq #arSons qui occupaient le
dortoir 4+ 3eut/,tre les derni"res semaines verraient/elles une
amlioration dans
11
leurs rapports avec le redoutable 0il1ieX peut/,tre, O
l'approc!e des vacances, se montrerait/il d'une !umeur moins
massacrante+ Oui, peut/,tre/n silence, &ennett 'it sa toilette, puis
il sauta sur son
lit d'un bond qui 'it #rincer les ressorts comme ceu) d'un
tremplin d'acrobate+
L ?! Mort%, coute! commenSa/t/il+ 2'ai quelque c!ose
d'intressant O te dire+++ P
Mortimer *eta un re#ard inquiet vers la porte+ L C!ut! 'it/il+
Tais/toi! 0il1ie a des oreilles comme des radio/tlescopes !
U 9e t'en 'ais pas! 8l a seulement dit que *e devais me
dshabiller en silence+ 2e crois que *e peu) parler, une 'ois au lit+
U Tu prends un #ros risque, rpliqua Mortimer en roulant
sa c!emise en boule pour la *eter sur une c!aise+ C'est tr"s *oli de
dire que tu crois savoir ce qu'il pensait, mais il est capable de
prtendre que c'est tout le contraire+ BoilO l'ennui avec les pro's A
ils ont tou*ours raison+ P 3uis, apr"s s',tre #ratt pensivement le
bout du ne-, il a*outa A L Na ne me dplairait pas, d',tre pro'!
Na doit ,tre c!ouette de passer son temps O !arceler les #ars, sans
que personne ne vous dise *amais rien! P
&ennett approuva+ Oui, ce devait ,tre bien a#rable d',tre
pro'esseur+ 8l e)amina un instant les divers avanta#es de ce mtier,
puis son visa#e s'illumina+
L ?, Mort%! dit/il, *'ai une ide 'umante! Tu sais ce que *e
'erai quand *e serai #randM
U 9on+ VuoiM
U 2e 'onderai un coll"#e O moi, oY les #arSons diri#eront
tout, et oY les pro's seront les l"ves+
U ?ou lO! 'ameuse ide! approuva Mortimer+
U 2e 'erai asseoir les pro's au) pupitres des l"ves,
poursuivit &ennett, et nous, nous marc!erons de lon# en lar#e, en
#rondant, et en leur 'lanquant des punitions ter/

12
ribles! P >ure)cit par cette a#rable vision, &ennett se
dressa dans son lit et poursuivit son discours sur un ton qui amena
les autres occupants du dortoir O se #rouper aupr"s de lui, pour ne
rien perdre des dtails de cette nouvelle mt!ode d'ducation+
L 7evant moi, des ran#es et des ran#es de pro's, assis bien
sa#ement, les bras croiss, sans oser bou#er! P proclama/t/il+ 3uis
imitant plus ou moins bien M+ 0il1inson dans ses acc"s de col"re,
il darda un re#ard 'urieu) sur les ran#es ima#inaires de maZtres,
et il ru#it A L &rrloum/brrloump'''! C'est inadmissible! &ande de
petits cancres! Bous me copiere- un million de li#nes c!acun! t
vous me 'ere- le plaisir de rester lO, O copier vos li#nes, tout
l'apr"s/midi, tandis que mes copains et moi nous irons *ouer au
tennis! P
$'auditoire accueillit cette sentence avec ent!ousiasme+
L Kameu)! dclara <t1ins+ Tu me rserveras un poste de pro'
dans ton coll"#e!
U < moi aussi, dit Morrison+ t si *'ai la c!ance d'avoir
0il1ie dans ma classe, *e lui en 'erai baver! P
Cette perspective tait si attra%ante que, pendant quelques
instants, &ennett en oublia presque que ce n'tait qu'un vain r,ve+
L Oui, c'est ce que *e 'erai! dclara/t/il O tous+ <ttende-
seulement un peu que *e sois #rand, et vous verre-! P
Ce 'ut Mortimer qui creva cette bulle d'ima#ination+
L 88 n'% a qu'un seul ennui, 'it/il observer+ >i tu attends d',tre
#rand toi/m,me, ce sera trop tard+ < ce moment/lO, tu seras
devenu comme eux\ P
&ennett lui lanSa un coup d'Ril attrist+ <!! Kaites con'iance
O cet animal de Mort% pour 'lanquer les plus beau) pro*ets par
terre! Mais Mortimer avait raison, !las!
L 2e n'% avais pas pens, reconnut &ennett en se #lissant dans
son lit+ Na montre bien que tout est contre nous! 9ous ne pourrons
m,me pas nous ven#er, quand nous

13
serons devenus asse- #rands pour avoir les mo%ens de
prendre notre revanc!e! P
ntre/temps, Mortimer s'tait assis dans son lit+
L 9e pensons pas O la revanc!e, soupira/t/il+ < propos A
quelle tait la #rande nouvelle que tu voulais m'annoncerM
U 2e ne m'en souviens plus, avoua &ennett+ 8l m'a su''i de
penser O 0il1ie pour oublier tout le reste+++ Mais Sa me reviendra+++
P
88 tourna les %eu) vers la porte+ =ne aimable *eune 'emme
en blouse blanc!e entrait dans la pi"ce+ C'tait Mme >mit!, qui
remplissait au coll"#e les 'onctions d'in'irmi"re, de #ouvernante,
et veillait au bien/,tre des pensionnaires+
L M'dame! lui cria &ennett+ C'tait moi le premier couc!,
ce soir+ Vu'est/ce que vous en ditesM P
Mme >mit! avait une e)prience su''isante du dortoir 4 U
et en particulier de &ennett U pour ne pas se laisser mouvoir par
cette prtention O la bonne conduite+
L Ce doit ,tre un vrai record, observa/t/elle+ < moins, bien
sTr, que M+ 0il1inson n'ait dcid d'acclrer les c!oses en vous
ordonnant de vous ds!abiller en silence+++ P lle re#arda autour
d'elle, c!erc!ant des preuves pour ta%er sa supposition, et elle
remarqua les traces d'eau sur le linolum+ L ncore une
inondation! reprit/elle+ Bous ne pourrie- pas vous couc!er sans
trans'ormer le dortoir en piscineM
U :ien de #rave, m'dame, intervint le coupable+ 2'ai d*O
pon#+++ t Sa aura un peu netto% le lino, vous ne cro%e- pasM
U Ce n'tait vraiment pas sa 'aute! dclara Mortimer,
volant au secours de son ami+ 8l a seulement lanc une pantou'le+++
par accident+++ et apr"s tout, il 'aut bien trouver quelque c!ose O
'aire quand on se couc!e! C'est si ennu%eu)! P
Mme >mit! r'lc!it un instant+
L Tr"s bien, dit/elle+ 2'ai une ide pour rendre votre couc!er
plus intressant+ 9ous allons or#aniser un concours, et *e
14
dcernerai un pri) au dortoir qui, O partir de demain, *usqu'O
la 'in du trimestre, aura obtenu les meilleures notes de propret et
de bonne conduite+ P
Tout le monde dressa l'oreille+ <u premier abord, cette ide
n'tait #u"re ent!ousiasmante, et cependant il % avait peut/,tre
quelque c!ose en elle, dans la mesure oY elle pouvait provoquer
une sorte de comptition ac!arne entre les #arSons des dortoirs
rivau)+
$es r"#les du concours taient e)tr,mement simples+
C!aque matin et c!aque soir, Mme >mit! 'erait la tourne des
dortoirs+ 7u lendemain *usqu'O la 'in du trimestre, elle dcernerait
un ma)imum de cinq points au) dortoirs les mieu) tenus, et oY la
conduite serait e)emplaire+ lle se rservait le droit de retirer des
points lorsqu'elle constaterait malpropret ou dsordre+
L On peut tou*ours tenter le coup, #rommela Morrison,

14
O contrecRur, apr"s que l'or#anisatrice du concours 'ut sortie+
videmment, ce sera un peu casse/pieds+++ <ccroc!er tous nos
v,tements, 'aire sc!er nos #ants de toilette, et tout le
tremblement+++
U 8l 'audra s'% mettre O 'ond, dclara &ri##s+ 9ous ne
pouvons pas nous laisser battre par les autres dortoirs+
U C'est bien mon avis, convint <t1ins+ >'il % a un pri) O
#a#ner, autant que ce soit par nous+ P
Mais ce 'ut &ennett qui trans'orma l'acquiescement plutQt
ti"de en un accord unanime+ 8l se dressa dans son lit, tout souriant,
les %eu) brillants O l'ide de la campa#ne qui s'en#a#eait+
L C'est un pro*et 'abuleu)! a''irma/t/il+ Tous ces minables du
dortoir 5, comme :umbelo[ et &rom[ic!, n'auront pas une
c!ance contre nous+ 9ous sommes 'orcs de #a#ner+ 2e vous le
#arantis! P
$e dortoir 4 tait particuli"rement sceptique quant au)
#aranties o''ertes par &ennett+ Certaines e)priences passes
dmontraient qu'elles taient plutQt douteuses+
L Vu'est/ce qui t'en rend si certainM P demanda <t1ins+
&ennett *eta un coup d'Ril vers la porte pour s'assurer
qu'aucun espion d'un dortoir rival n'tait au) coutes+ 3uis, dans
une sorte de c!uc!otement dramatique, il rpondit A
L 3arce que quelqu'un qui prdit l'avenir me l'a dit! P
7es rires moqueurs s'lev"rent des lits voisins+
L Bous pouve- rire! Mais attende- un peu! poursuivit le
prop!"te+ 2'allais *ustement en parler O Mort%, mais *'avais oubli
ce que *e voulais dire quand Mme >mit! est entre+ Maintenant,
Sa m'est revenu+++
U Tu drailles! Vu'est/ce que tu pouvais savoir avant
l'arrive de Mme >mit!M protesta Morrison+
U Bous ne me comprene- pas, insista &ennett+ 2e voulais
dire que cette personne qui prdit l'avenir m'avait conseill
d'ouvrir l'Ril lorsqu'il se prsenterait quelque c!ose du #enre de
ce concours+++ <lors, d"s que Mme >mit!

15
en a parl, *'ai compris que S'allait ,tre ma #rande
c!ance+ P
t comme l'e)pression a!urie de ses camarades prouvait que
tout cela manquait de clart, &ennett entreprit de tout e)pliquer,
avec abondance de dtails+
Cela s'tait produit une quin-aine de *ours auparavant, leur
dit/il, quand M+ 0il1inson et son coll"#ue M+ Carter avaient
emmen un #roupe d'l"ves O la 1ermesse du villa#e de $inbur%,
oY le directeur du coll"#e, M+ 3ember/ton/Oa1es, devait prsider
la remise des rcompenses au) #a#nants des divers *eu) et
concours+ < cause de &ennett, l'apr"s/midi avait rserv un certain
nombre de surprises qui avaient plutQt embarrass le directeur et
M+ 0il1inson 1+
Vuand tous ces malentendus eurent t dissips, &ennett et
Mortimer avaient 'ait le tour des attractions de la 1ermesse, et ils
avaient vu une petite tente portant l'criteau suivant A Madame
Anita Oliera, o!ante extra"lucide, cartes et tarots d#Orient...
Curieu) de savoir ce que l'avenir lui rservait, &ennett avait
soulev le rideau de la tente, avec ses derniers cinq pence dans la
main+ Mortimer, lui, plus raliste, avait investi le restant de ses
conomies dans l'ac!at d'une bouteille d'oran#eade+
L C'tait 'antastique! dclara &ennett O ses compa#nons
vivement intresss+ lle m'a d'abord tir les cartes, puis a re#ard
dans sa boule de cristal, et elle % a vu tout mon avenir+ 7rQlement
'ortic!es, ces vo%antes! lles lisent dans l'Orient m%strieu) des
tas de c!oses que nous i#norons+
U Vu'est/ce qu'elle t'a ditM demanda &ri##s+
U ! bien, *e ne me rappelle pas tout, mais *'avais not un
certain nombre de c!oses sur un bout de papier, en rentrant au
coll"#e+ t puis, *e n'% ai plus pens+ t ci soir,
1+ Boit $ennett %rend le train, dans la m,me collection+
1F
*ustement, *'ai retrouv le papier, et Sa m'a 'rapp A elle m'a
dit que *'allais recevoir de l'ar#ent, et que *e 'erais un vo%a#e sur
terre et sur l'eau+++
U C'est toutM demanda Morrison+
U 9on+ lle m'a dit aussi que si *e persvrais, *e russirais
dans une #rande entreprise qui me tenait O cRur/Ce sont ses mots
m,mes+
U Ouais! 'it <t1ins, avec un sourire incrdule, qui
aurait pu servir de rclame O un denti'rice+ t elle a vu tout Sa
dans les cartes et dans sa cara'e de cristalM
U 7ans sa boule de cristal! corri#ea &ennett+
U BoilO de prcieu) rensei#nements pour pas c!er!
commenta Mortimer+ Trois perspectives d'avenir, vitales, pour
cinq pence! Na ne 'ait m,me pas deu) pence la prdiction! P
&ennett se tourna vers lui, triomp!ant+ L 7eu) d'entre elles
se sont d*O ralises! dit/il+ Na prouve qu'elle est tr"s 'orte, cette
Mme Olivera! P $e dortoir 4 le contempla avec stupeur+ L Vu'est/
ce qui s'est ralisM demanda <t1ins+
U ! bien, elle a dit que *e recevrais de l'ar#ent, e)pliqua
&ennett+ t !ier, *'ai reSu de ma tante <n#"le un mot oY elle
m'annonce qu'elle *oindrait un mandat O sa proc!aine lettre+++ &on+
nsuite la cartomancienne m'a prdit que *e 'erais un vo%a#e sur
terre et sur l'eau+ ! bien, au*ourd'!ui, apr"s le cric1et, 0il1ie m'a
dit que *'avais des c!ances d',tre pris dans l'quipe qui ira *ouer
samedi proc!ain contre l'cole de &racebrid#e+
U Ouais! n admettant que l'on puisse appeler Sa un
vo%a#e! dit &ri##s d'un air sceptique+ M,me si tu es slectionn
dans l'quipe+++
U 8l ne le sera pas! 8l n'a pas la moindre c!ance! interrompit
Morrison+
U 2'ai dit si, reprit &ri##s+ M,me s'il va O &racebrid#e, il ne
vo%a#era pas sur terre et sur l'eau, n'est/ce pasM

1H
U &ien sTr que si! protesta &ennett+ On ne peut pas aller O
&racebrid#e sans 'ranc!ir la rivi"re, O 7un!ambur%+ P t sans
laisser au) autres le temps de dmolir cet ar#ument, il s'empressa
d'a*outer A L Na 'ait d*O deu) prdictions qui sont pratiquement
ralises+ $a troisi"me, ce sera le pri) de propret des dortoirs,
parce que c'est lO une c!ose qui me tient O cRur, comme a dit la
vo%ante+ P
Mortimer 'ut le seul O sembler parta#er la con'iance de son
ami+
L C'est tonnant comme certaines personnes ont le don de
prvoir l'avenir, observa/t/il+ Moi, *e ne peu) m,me pas prdire ce
que nous aurons demain matin pour le brea1'ast+ 3eut/,tre que si
*'avais des tarots et une boule de cristal, Sa irait mieu)! P
&ennett plissa le 'ront, d'un air intri#u+
L Moi, ce qui m'pate, dit/il, c'est qu'une vritable vo%ante
orientale, comme cette Mme Olivera, puisse venir e)ercer son
mtier dans ce bled de $inbur%! On l'ima#inerait plutQt au Tibet
ou ailleurs en train de prparer des !oroscopes+ P
Oui, cela semblait tran#e+ t il valait mieu), pour la
tranquillit d'esprit de &ennett, qu'il n'eTt pas perc le
d#uisement de la cartomancienne+ Car il se serait senti vol s'il
avait su que la robe orientale, la perruque noire O lon#ues tresses
et le teint arti'iciellement bistre de Mme <nita Olivera
dissimulaient l'identit de Miss <nn Oliver, vendeuse au comptoir
de c!arcuterie de l'picerie/ba-ar/poste au)iliaire de $inbur%, et
qu'elle pr,tait r#uli"rement son concours, comme diseuse de
bonne aventure occasionnelle, O la 1ermesse annuelle du villa#e et
O d'autres ',tes+
7e son cQt, Miss Oliver aurait t 'ort surprise d'apprendre
que l'un de ses clients avait pris ses prop!ties au srieu)+ $a
plupart des #ens la consultaient pour s'amuser, et c'est avec le
sourire qu'ils pa%aient leurs cinq
1G
pence, destins au) Ruvres d'entraide de la commune+
Mais pas 2+C+T+ &ennett! Vuand il donnait cinq pence, il en voulait
pour son ar#ent+ t cette 'ois encore, il veillerait O en tirer pro'it!
$e lendemain matin, le dortoir 4 'it un dmarra#e en 'l"c!e
dans la comptition pour le pri) de propret+ 7"s que la cloc!e du
rveil eut sonn, les cinq #arSons saut"rent du lit et se mirent O
netto%er la pi"ce, en vue de l'inspection de Mme >mit!+
n sa qualit de c!e' U il s'tait nomm lui/m,me U,
&ennett lanSait un 'eu roulant d'encoura#ements et de
recommandations A
L <llons, les #ars! :an#e- bien vos pantou'les sous vos
c!aises, les deu) talons sur la m,me li#ne! 9e laisse- pas vos
robes de c!ambre roules en paquet n'importe oY A accroc!e-/les
au) portemanteau)! 9ous ne pouvons pas nous permettre de
prendre des risques! P
88 c!erc!a des %eu) quelques traces de malpropret ou de
dsordre, et #mit en vo%ant un bouc!on de denti'rice qui n'avait
pas t reviss sur son tube A
L <!! lO lO! re#arde-/moi Sa! 9ous aurions pu perdre un ou
deu) points si *e ne l'avais pas repr! C'est vraiment d'une
n#li#ence criminelle! P
7evant les lavabos, Mortimer ran#eait toutes les brosses O
dents sur leur rWtelier, les crins points tous dans le m,me sens+ 8l
tait douteu) que Mme >mit! remarquWt ce soin minutieu) du
dtail, mais si elle le 'aisait, cela rapporterait peut/,tre un point
supplmentaire!
Vuand Mme >mit! arriva, di) minutes plus tard, elle ne
trouva rien O reprendre+ 2amais le dortoir 4 n'avait t aussi propre
O cette !eure matinale+
Mme >mit! leur donna les derni"res nouvelles au su*et du
pri)+ $a veille au soir, elle en avait parl avec le directeur qui,
ent!ousiasm par cette ide, avait accept
2I
d'accorder une petite coupe d'ar#ent, qui serait conserve par
le dortoir #a#nant, et que l'on remettrait en *eu le trimestre
suivant+
L =ne coupeM patant! Na 'era drQlement c!ouette lO/!aut,
sur notre armoire O v,tements! dit Morrison+ 7omma#e qu'on soit
obli# de la rendre c!aque trimestre+
U st/ce que nous avons battu le dortoir 4M demanda
&ri##s+
U C'est un peu tQt pour le savoir, rpondit Mme >mit!+
Mais tWc!e- d'abord de #arder vos bonnes dispositions pendant
deu) ou trois semaines, avant de vous proccuper de ceu) qui
arriveront en t,te+ P
lle n'avait pas remarqu le rWtelier des brosses O dents+ <vec
prudence, Mortimer lui dit A
L 2'ai tou*ours pens que les brosses O dents, c'tait tr"s
important! 9'est/ce pas, m'dameM
U Oui, pour se brosser les dents, rpliqua/t/elle+
U 9on, *e veu) dire que l'on peut *u#er les #ens d'apr"s la
'aSon dont ils les ran#ent+++ Toutes dans le m,me sens, et puis
aussi+++ P 88 avait dispos les cinq brosses en un arc/en/ciel de
couleurs 'ort a#rable O l'Ril A un manc!e rou#e au centre, 'lanqu
de deu) *aunes, avec un manc!e bleu O c!aque e)trmit du
rWtelier+
L C'est remarquable, Mortimer! dclara #ravement Mme
>mit!+ Mais *e ne crois pas pouvoir accorder de points pour des
combinaisons de couleurs, si artistiques soient/elles+++ ni m,me
pour la propret lmentaire+ $a bonne conduite me paraZt au
moins aussi importante! P
Vuand elle 'it demi/tour pour quitter la pi"ce, &ennett lui
ouvrit toute #rande la porte et la salua d'une courbette *usqu'O
terre+++ M,me si l'on n'accordait pas de points pour les
combinaisons de couleurs, il % avait une c!ance pour que cette
e)tr,me courtoisie leur valTt un point de bonne conduite+
21
CHAPITRE II
LE MY%T)RE E LA CHAU%%ETTE
CT <3:\>/M878/$<, au cours de la sance d'entraZnement de
cric1et, &ennett 'ut srieusement dSu dans son espoir d',tre
slectionn pour 'aire partie de l'quipe qui allait rencontrer
l'cole de &racebrid#e+ Comme il levait le ne- pour re#arder un
avion, il 'ut bloui par le soleil, et, l'instant plus tard, il ne vit une
balle que lorsqu'elle vint 'rapper le sol O ses pieds+ 3ar la suite,
lorsqu'il prit son tour de batteur, il ne se distin#ua #u"re,, et laissa
un net avanta#e O Morrison, son adversaire direct+ Ce qui tait 'ort
'Wc!eu), car Morrison tait *ustement son rival le plus dan#ereu)
pour la derni"re place disponible dans l'quipe+
22
<pr"s le matc!, au vestiaire, il dcida de sonder M+
0il1inson sur ses c!ances+
L 7ites/moi, m'sieur, demanda/t/il, est/ce que vous pense-
que *'ai bien *ou cet apr"s/midiM P
$a rponse 'ut br"ve et d'initive A
L <bsolument pas! C'tait une e)!ibition asse- pito%able
dans l'ensemble!
U Mais vous ave- pourtant vu, m'sieur, que *'ai 'ailli
marquer un point! P
$e rire de Morrison retentit dans la pi"ce+
L 88 a &ailli marquer un point! 9on, sans bla#ue! s'e)clama/t/
il railleusement+ Kranc!ement, &ennett, tu n'as pas une c!ance+
>ans vouloir me vanter, *e suis sTr de passer avant toi, c'est 'orc+P
&ennett dut admettre que la c!ose tait plus que
vraisemblable+
L Oui, c'est possible, reconnut/il+ Mais *e parie que *e serai
pris dans la premi"re rserve+++ Comme Sa, si tu te casses la *ambe
avant samedi, ou si tu attrapes la rou#eole, ou si encore+++ P >es
%eu) brillaient d'espoir+ L Ce serait patant, n'est/ce pasM
U Tu ne manques pas de toupet! rpliqua Morrison+ >i tu
crois que *e vais me casser la *ambe e)pr"s pour que tu puisses
*ouer, tu 'erais bien de te 'aire e)aminer la t,te par un bon
mdecin+
U 3as e)pr"s, bien sTr! Mais ce serait tout de m,me
c!ouette si tu avais un petit accident+ 7isons, par e)emple, que tu
tombes dans l'escalier et que tu te 'oules la c!eville+++
U Merci mille 'ois! Trop aimable!
U n un sens, *'aurais beaucoup de peine pour toi, mais+++
U Tu es din#ue, &ennett! tranc!a Morrison+ 2e *ouerais
mieu) que toi avec deu) c!evilles 'oules+,+ M,me avec trois!
23
U <llons, su''it! interrompit le maZtre+ Cesse- donc de dire
des absurdits et r!abille-/vous un peu plus vite+ P
$a surveillance du vestiaire des sports apr"s une sance
d'entraZnement, tait l'une des tWc!es qui puisaient souvent la
patience de M+ 0il1inson+ <u lieu de se presser, ces #alopins
traZnassaient autant qu'ils le pouvaient O moiti r!abills, et
en#a#s dans des discussions oiseuses+
L 2e vais compter *usqu'O di)! annonSa/t/il+ t celui qui, O
di), ne sera pas pr,t, il aura+++ il aura+++ e! bien, il verra! P
=n tourbillon dsordonn a#ita le vestiaire+ Mais dans
certains cas, la prcipitation 'reine les mouvements A Martin/2ones
se 'ourra la t,te dans la manc!e de son pull/over, tandis que
&rom[ic! prenait du retard en mettant les deu) pieds dans la
m,me *ambe de sa culotte+
1
L O!! non, rn'sieur! 3as si vite! P
protesta/t/on de toutes parts, lorsque le pro'esseur eut commenc
O compter+
Mortimer eut une ide pour a*outer une touc!e de 'antaisie O
ce procd [il1insonnien A
L 7ites/moi, m'sieur, 'it/il, et si vous comptie- O l'enversM
su##ra/t/il+ Commence- O di), et descende- *usqu'O -ro!
U 3ourquoiM Vuelle est la di''renceM voulut savoir le
pro'esseur+
U 3arce que nous pourrions 'aire comme si c'tait le
compte O rebours d'une 'use spatiale qui va ,tre lance, vous
save-, m'sieur, comme Sa+++ P 88 mit ses mains en entonnoir
devant sa bouc!e pour produire le son d'orm d'un !aut/parleur
!aran#uant un vaste rassemblement de 'oule en plein air+ L 7i)
secondes avant la mise O 'eu! <ttention au dcolla#e!+++ CarburantA
O+E+ >tabilisateurs A O+E+ 7i), bi%"bi%... 9eu', bi%"bi%... ?uit,
bi%"bi%...
U >ept, si), cinq, quatre! poursuivit rapidement M+
0il1inson+
U O!! non, m'sieur! 3as si vite que Sa! P
n dpit de ses mani"res brusques et de ses sautes

24
d'!umeur, M+ 0il1inson avait de l'a''ection pour les #arSons
con'is O sa #arde+ >es aboiements ]bien pires que ses morsures^
taient censs avoir pour but de persuader les soi)ante/di)/neu'
pensionnaires du coll"#e de $inbur% que lui, le pro'esseur $+3+
0il1inson, licenci es lettres, n'tait pas le #enre d'!omme O
supporter sans ra#ir les b,tises des potac!es+ 8l accorda donc O
Mortimer un sourire plutQt #lacial et dclara A
L &on, c'est entendu+ 2e vais vous 'aire un compte O rebours,
mais *e vous avertis A si un seul des petits astronautes O la manque
que vous ,tes se trouve encore O pro)imit de l'aire de lancement
quand la 'use dcollera, il % aura des d#Wts! P
7evant cette menace, les t,tes plon#"rent dans les pull/overs
et les bras #i#ot"rent dans les manc!es de c!emises+ Mais le
compte O rebours n'en tait encore qu'O !uit lorsque la voi) de
&ennett s'leva, 'orte et perSante A
L >top, m'sieur! <lerte, m'sieur!
U Trop tard pour arr,ter le compte O rebours, rpliqua M+
0il1inson+ 'e%t(
U <ttende-, m'sieur! 2e ne trouve plus mes
c!aussettes! P
=n clair d'e)aspration passa sur le visa#e du pro'esseur+
L >i vous les avie- suspendues O votre portemanteau quand
vous ,tes sorti pour aller sur le terrain, elles % seraient encore+ 2e
n'accepte aucune e)cuse+++ 'ix( P
&ennett s'adressa O son voisin pour obtenir con'irmation de
ce qu'il disait+
L Tu m'as bien vu les mettre au portemanteau, n'est/ce pas,
&ri##sM
U Oui, *e t'ai vu+
U <!! M'sieur, *'ai un tmoin! cria &ennett+ &ri##s m'a vu
les accroc!er au portemanteau+ 8l l'a vu de ses %eu), m'sieur+ 7e
ses propres %eu)!
24
U Oui, m'sieur! assura le tmoin+ lles taient lO quand
nous sommes sortis+ 2e peu) le prouver, m'sieur!
U 2e me moque des tmoins et des preuves! rpliqua
ra#eusement M+ 0il1inson+ 7p,c!e-/vous de retrouver ces
c!aussettes, sinon vous aure- des ennuis! P
7sespr, &ennett c!erc!a sur le planc!er, sur les
portemanteau) voisins du sien et derri"re les radiateurs, tout cela
sans rsultat+
L 2e vais t'aider, lui proposa &ri##s, maintenant r!abill+
Mais seulement *usqu'O ce qu'il approc!e de -ro+ 2e ne veu) pas
traZner ici apr"s l'e)plosion! P
8ls c!erc!"rent ensemble pendant que se poursuivait le
compte O rebours+ $orsqu'on en 'ut O trois, le vestiaire tait d*O
presque enti"rement vide+ < l'e)ception des deu) c!erc!eurs de
c!aussettes, il ne restait que Mortimer, pr,t O 'iler, mais s'attardant
sur le seuil avec l'espoir de pouvoir aider son ami+
L 9e vaudrait/il pas mieu) que *e reste pour c!erc!er, moi
aussi, m'sieurM demanda/t/il+
U Bous aure- vous/m,me des ennuis si vous traZne- plus
lon#temps ici! riposta le pro'esseur+
U :ien O 'aire, &en, il 'aut que *e m'en aille! #mit
Mortimer O l'instant m,me oY M+ 0il1inson lanSait un deux d'une
voi) menaSante+ n un certain sens, Mortimer se sentait asse-
soula#, car cela lui donnerait l'occasion de terminer, avant le
dZner, un c!apitre passionnant dans un roman d'aventures
emprunt O la bibliot!"que+ 3uis une ide lui vint, alors qu'il
s'loi#nait d*O, et il cria pardessus son paule A L Na 'erait un
bon titre pour un roman policier, pas vraiM Le m!strieux,
m!st)re des chaussettes m!strieuses. P
$orsque le compte O rebours en 'ut O un, &ri##s dut O son
tour vacuer la -one dan#ereuse+ 7"s qu'il 'ut sorti, M+ 0il1inson
lanSa A L @ro! c'est parti+ $e temps est coul, &ennett, et vous
n',tes tou*ours pas pr,t+ Bous
25
sere- donc en retenue, apr"s le dZner, au lieu d'aller en
rcration, et vous me copiere- trois pa#es du c!apitre vin de
votre manuel d'!istoire+
U O!! m'sieur, mais ce n'est pas r#ulier! &ri##s peut
prouver+++
U 9e discutons pas, mon #arSon! Continue- vos
rec!erc!es, et si vous n'ave- pas retrouv ces c!aussettes O
l'!eure du dZner, vous me copiere- si) pa#es au lieu de trois+ P
>ourd au) protestations de &ennett, M+ 0il1inson quitta
alors le vestiaire et monta au premier ta#e+ Comme il restait
encore quelques minutes avant l'!eure du dZner, il se diri#ea vers
la salle des loisirs pour voir si des l"ves s'% trouvaient en
attendant de se rendre au r'ectoire+
8ncon'ortablement perc! sur un coin de table, Mortimer
leva les %eu) du livre qu'il lisait et interpella le pro'esseur A
L >'il vous plaZt, m'sieur, vous qui ,tes tr"s cal en littrature,
2F
il % a dans ce bouquin quelque c!ose que *e ne comprends
pas+
U Vuoi doncM
U 8l est question d'un !omme qui a perdu son !erbe O
vac!es+ P
M+ 0il1inson leva un sourcil tonn+
L 88 s'a#it peut/,tre d'un cultivateur, !asarda/t/il+
U 9on, m'sieur, Sa se passe en pleine mer+
U <lors, dit M+ 0il1inson, *e ne vois vraiment pas+++
U Moi non plus! intervint Morrison qui 'ourra#eait
dans son casier+ Tu dois te tromper, Mort%+
U 9on! rpliqua Mortimer+ 2'ai bien lu+ $'auteur dit que le
capitaine avait perdu son+++
U 2'% suis! s'cria M+ 0il1inson+ 8l avait perdu son air
braache*
U Oui, m'sieur, c'est Sa A !erbe O vac!es!
U Mais non, petit cancre! Bous ave- peut/,tre bien lu, mais
vous prononce- mal+ >i vous avie- mieu) articul, *'aurais
compris tout de suite+ Montre-/moi cela+ P
M+ 0il1inson tendit le bras et s'empara du livre+
L BoilO, lut/il A +uand le ca%itaine des %irates remonta sur la
dunette, il aait %erdu son air braache. Bous ave- bien entenduM
U Oui, m'sieur, mais qu'est/ce que Sa veut direM
U &ravac!e est un mot+++ eu!+++ d'ori#ine italienne, *e crois,
qui si#ni'ie 'au) brave, 'an'aron+ $e pirate ne 'aisait plus le 'ier,
voilO tout A il n'avait plus l'air brave+++
U Mais il avait tou*ours l'air vac!e! P conclut Morrison en
clatant de rire+
Kort !eureusement, la cloc!e du dZner sonna O cet instant
m,me, ce qui dispensa M+ 0il1inson de poursuivre cette
discussion di''icile+
&ennett n'apparut que vers le milieu du dZner+ 8l portait
tou*ours ses bas de cric1et, car toutes ses rec!erc!es au vestiaire
taient restes vaines+ M+ 0il1inson le considra d'un air
#lacial et, lui a%ant d*O in'li# un pensum pour ne pas s',tre
2H
r!abill O temps, il lui en in'li#ea un autre pour ,tre arriv en
retard O table+
L C'est pas c!ic! P protesta &ennett quand il se retrouva
ensuite dans la salle d'tude, en train de copier si) pa#es de son
manuel d'!istoire+ L >i *e n'avais pas perdu mes c!aussettes, *e ne
serais pas arriv en retard A *'ai donc rcolt deu) punitions pour le
m,me moti'+
U 3as de c!ance! soupira Mortimer+ t tu avais *ustement
un tmoin pour prouver ton innocence+
U C'est vrai, reconnut &ri##s+ 2e suis pr,t O venir O la barre
des tmoins et O dposer en ta 'aveur+++ P >autant sur une c!aise, il
se mit O dclamer d'un ton mlodramatique A L 2e *ure de dire la
vrit, toute la vrit, rien que la vrit! Moi, ;eor#e &ri##s, ici
prsent, *'a''irme avoir vu l'accus 2o!n &ennett accroc!er ses
c!aussettes au portemanteau+ Vue *ustice soit rendue! ,od
sae th +ueen( P 88 termina par un #rand #este d'orateur, perdit
l'quilibre et tomba de sa c!aise+
L C'est tr"s c!ic de ta part, dit &ennett avec un pWle sourire+
Mais 0il1ie ne veut rien entendre+ <!! lO lO! si) pa#es O copier, Sa
me prendra toute la nuit+++ P 88 'euilleta son livre et 'ut soula# de
s'apercevoir que la troisi"me pa#e tout enti"re tait consacre O
une carte de la bataille de &os[ort!, et qu'un portrait de ?enr%
B88 occupait une bonne partie de la suivante+ 9anmoins, il en
restait beaucoup O copier+
ntre/temps, &ri##s tait remont sur sa c!aise et
poursuivait son ardente plaidoirie, devant un tribunal ima#inaire+
>on #enou tait O la !auteur du visa#e de &ennett, et les %eu) du
copiste se pos"rent par !asard sur la petite marque rou#e de l'une
des c!aussettes+
$e st%lo tomba des mains de &ennett, ses %eu)
s'carquill"rent de surprise indi#ne+
L &ri##s! cria/t/il+ C'est toi qui portes mes c!aussettes! P
$a plaidoirie s'interrompit+
2G
L 3as du tout! protesta &ri##s+ Ce sont les miennes+ Vu'est/ce
que tu racontesM P
&ennett l'empoi#na par la *ambe #auc!e et montra du doi#t
la petite marque+
L $a preuve! !urla/t/il+ BoilO la preuve+ Mon nom est crit
dessus+++ 2+C+T+ &ennett+++ Tu ne sais pas lireM
U 9on, pas O l'envers! P rpondit l'interpell, c!erc!ant O
rtablir son quilibre compromis par &ennett qui voulait lui
soulever la *ambe #auc!e+ 3uis il 'init par descendre de sa c!aise,
e)amina la c!aussette et un sourire con'us apparut sur son visa#e+
L Na, alors! 'it/il+ Oui, ce sont les tiennes+ C'est ri#olo, pas
vraiM P
&ennett n'tait pas d'!umeur O trouver L ri#olo P quoi que ce
'Tt+
L <lors, elles sont lO, et nous les c!erc!ions partout! ru#it/il+
sp"ce de crtin!
U )cuse/moi+++ 2'ai dT me tromper de portemanteau+++ t
puis elles ressemblent beaucoup au) miennes, tu voisM Mais *e ne
l'ai pas 'ait e)pr"s, *e t'assure+ 2'ai m,me t le seul O c!erc!er
avec toi ces maudites c!aussettes+ Vui donc est rest *usqu'au bout
du compte O reboursM+++ Moi! t qui t'a soutenu contre 0il1ieM+++
ncore moi! t qui se proposait de venir O la barre des tmoins
pour prouver ton innocenceM+++ Tou*ours moi!+++
U +++ t qui portait tout ce temps/lO mes c!aussettes sur ses
#ros pieds platsM+++ -oi( rpliqua &ennett 'urieu)+ <! oui, tu m'as
aid! >i *amais *'ai vu un 'au) tmoin, c'est bien toi! P
Comme la querelle s'envenimait, Morrison, qui s'tait
approc!, posa une question *udicieuse A si &ri##s portait les
c!aussettes de &ennett, oY donc taient les siennesM $a premi"re
c!ose O 'aire tait de les retrouver, on discuterait plus tard+
&ennett, naturellement, re'usa de participer au) rec!erc!es+
L 2e ne vois pas pourquoi tu ne viens pas nous aider! protesta
&ri##s+ <pr"s tout, *e t'ai bien aid O c!erc!er les tiennes!
3I
__ Tu ne manques pas de toupet! 7'abord tu+++
__ C'est bon, c'est bon! 3as de panique! 2e te les rendrai d"s
que *'aurai rcupr les miennes+ 3romis+
U 3as du tout! s'indi#na &ennett+ 2e ne vais pas remettes
mes c!aussettes apr"s que tu les as portes sur tes pieds sales+ Tu
me 'eras le plaisir de les laver!
__ ntendu! P dit &ri##s, qui, en riant sous cape, empoi#na
Morrison par le bras et l'entraZna avec lui+ L <llons, viens! 9ous
allons tous deu) partir O la c!asse O la c!aussette dans la *un#le
ine)plore du vestiaire! P
31
. Na leur est 'acile de rire, mau#ra &ennett quand ils 'urent
sortis+ t moi, *e suis coinc ici avec si) pa#es O copier O cause de
&ri##s+ C'est pas *uste!
U 3ourquoi ne vas/tu pas parler O 0il1ieM su##ra
Mortimer+
U VuoiM :colter une troisi"me punition pour avoir quitt
l'tude sans autorisationM Tr"s peu pour moi! C'est &ri##s qui
devrait aller lui e)pliquer les c!oses!
U Oui, *e sais+ Mais+++ mais+++ P
3auvre &ennett! se disait Mortimer+ 8l tait rudement 'rapp+
$e re#ard vi', qui lui tait !abituel, avait disparu de ses %eu), et il
avait perdu son+++ son air+++ eu!+++ quel tait donc ce mot en ache/
<!! oui A son air bravac!e! ! bien, Mortimer irait lui/m,me
parler O M+ 0il1inson+ 8l lui dirait que &ennett tait victime d'une
erreur *udiciaire et qu'il e)piait les 'autes d'un autre+ 7e nobles
p!rases de ce #enre 'eraient certainement entendre raison au
pro'esseur+
Mortimer s'lanSa !ors de la salle d'tude et, pour accomplir
son Ruvre c!aritable, se diri#ea vers la salle des pro'esseurs O
l'ta#e in'rieur+
32
CHAPITRE III
CON%EIL% E LA'A!E
$O:>V= Mortimer, apr"s avoir 'rapp, pntra 'ans la salle
des pro'esseurs, il n'% trouva que M+ Carter, un !omme d'un peu
plus de trente/cinq ans, au caract"re #al, et qui comprenait 'ort
bien les l"ves, contrairement O son bouillant coll"#ue 0il1inson+
L 3ardon, m'sieur, est/ce que M+ 0il1inson n'est pas lOM P
demanda bien inutilement Mortimer+
$e pro'esseur 'it mine de re#arder sous la table, puis secoua
la t,te+
L 9on, *e ne crois pas, dit/il+ < moins qu'il ne soit cac! dans
un coin+++ P
33
Mortimer eut un petit rire+
L Oui, *e vois bien qu'il n'est pas lO+++ Mais save-/vous oY *e
pourrais le trouverM P
$orsqu'il eut appris que M+ 0il1inson, a%ant termin son
service, s'tait rendu en auto O 7un!ambur%, Mortimer 'it la
#rimace+
L 2'aurais bien voulu le voir, dit/il, mais vous pourre- peut/
,tre r#ler Sa O sa place, m'sieur+ BoilO A il % a eu une #rave
in*ustice+ M+ 0il1inson a donn une punition O , &ennett pour
avoir perdu ses c!aussettes apr"s le cric1et+++ ou plutQt deu)
punitions en une+ t maintenant, on sait que c'est &ri##s qui les
avait au) pieds, mais &ennett ne peut pas venir le dire ici, parce
qu'il a peur de recevoir une troisi"me punition s'il quitte la salle
d'tude avant d'avoir 'ini les deu) autres+++
U &ri##s semble avoir de lourdes responsabilits dans cette
a''aire, 'it observer M+ Carter+
U O!! non, m'sieur+ On ne peut rien lui reproc!er+ 88 a aid
&ennett O c!erc!er ses c!aussettes, et il s'est m,me donn
plus de mal que les autres+ P
M+ Carter put seulement conseiller O Mortimer d'attendre le
retour de M+ 0il1inson+ $ui/m,me ne pouvait annuler une
punition in'li#e par un autre pro'esseur+
L Mais c'est in*uste, m'sieur! insista Mortimer+ &ennett est
tout boulevers+ :ien qu'O le voir, on se rend compte qu'il a perdu
son+++ eu!+++ @ut! =n mot en ache, comme M+ 0il1inson nous l'a
e)pliqu tout O l'!eure+
U VuoiM 8l vous a e)pliqu un mot en ache/ 'it
M+ Carter avec quelque tonnement+
U 2e veu) dire que, avant l'!istoire des c!aussettes, &ennett
avait l'air plutQt #on'l, comme tou*ours+++ t que maintenant+++
C'est un mot qui+++ <!! voilO A il a perdu son air bravac!e! 'it
Mortimer triomp!ant+ 2e savais que *e le retrouverais+
* Briggs semble avoir de lourdes responsabilits dans cette affaire. +
34
34
U 2e suis dsol que &ennett ait perdu son air bravac!e, dit
M+ Carter, amus, mais *e ne peu) rien pour lui+ P
Mortimer poussa un pro'ond soupir+
L Tant pis! &ennett devra subir son c!Wtiment P, dit/il d'un
ton lu#ubre+ 3uis il quitta la pi"ce+
&ennett n'tait pas rest lon#temps seul apr"s le dpart de
Mortimer+ Vuelques instants plus tard, des cris de triomp!e
retentissaient dans le couloir, et &ri##s et Morrison 'irent irruption
dans la salle, les c!aussettes manquantes en'iles sur leur t,te,
comme les bonnets des nains de &lanc!e/9ei#e+
L Bictoire! cria &ri##s+ lles taient tou*ours au vestiaire,
mes c!aussettes, mais un imbcile les avait 'ourres dans les
manc!es de mon maillot de cric1et+ 2e vais te rendre les tiennes
tout de suite, &en+
U 9on, merci+ Tu me 'eras le plaisir de les laver
d'abord+
U ntendu, *e les laverai avant de me couc!er, dit &ri##s+
Tu m'aideras, Morrison+ 9ous *ouerons au) mna#"res qui
essaient une nouvelle marque de lessive+++ P t, imitant le ton
des prsentateurs de publicit O la tlvision, il dclama A L
Mais dites/moi, c!"re madame Morrison, comment 'aites/vous
pour obtenir un blanc si #ris avec ces vieilles c!aussettes
miteusesM
U :ien de plus 'acile, madame &ri##s! rpondit Morrison+
2'utilise tou*ours cette salet de savon O l'acide p!nique,
rserv au coll"#e, dsin'ectant et tout, ma c!"re! t c'est si
dou) pour les mains! t Sa sent si bon!+++
U C'est Sa! #rommela &ennett+ :i#ole-! ri#ole-!+++ 2'avais
d*O 'ait la moiti de ma punition avant de m'apercevoir que
c'tait la 'aute de &ri##s!
U :ien que la moitiM Tu as de la veine! riposta &ri##s,
insensible+ n tout cas, si *e vais m'e)pliquer avec 0il1ie
35
et que *e t'vite de 'aire la seconde moiti, tu devras m',tre
reconnaissant+
U :econnaissantM Tu ne manques pas de culot! Tu
oublies le ouin"ouin que *'ai dT subir au vestiaire et au r'ectoireM
Tu aurais aim ,tre dans mes souliersM
U 2e ne sais pas, rpliqua &ri##s, mais toute la soire *'ai
t dans tes c!aussettes! P
t il s'en'uit en riant, tandis que &ennett se levait, 'uribond,
pour se lancer O sa poursuite, brandissant son livre d'!istoire
comme un toma!a[1 et poussant des clameurs ven#eresses+
7ans le couloir, &ri##s tourna brusquement O #auc!e,
s'en#ou''ra par la porte ouverte de la 4
e
7ivision et se cac!a
derri"re la porte+ &ennett, qui n'avait rien remarqu, continua O
toute vitesse dans le couloir+
L Ben#eance! !urlait/il+ Mort au traZtre! 7ebout, les rebelles!
< bas les maZtres! < bas 0il1ie!+++ P
>ur ces derniers mots, il tourna O l'an#le du couloir, et entra
brutalement en collision avec M+ 0il1inson qui arrivait en sens
inverse+
8l % eut un moment de silence, pendant lequel tous deu) se
remirent du c!oc+ 3uis, devanSant l'e)plosion [il1insonnienne,
&ennett eut un sourire poli et dit A
L <!! vous voilO, m'sieur+ 2'esprais *ustement tomber sur
vous+++
U 3as possible! ructa le pro'esseur qui avait encore du mal
O retrouver son sou''le+ Bos dsirs ont t raliss, ma parole!
Bous ,tes tomb sur moi comme un bolide!
U Ce n'est pas ce que *e voulais dire, m'sieur+ C'tait une
erreur de ma part, dit &ennett d'un ton d'e)cuse+ Mais il % a eu une
autre erreur, m'sieur, O propos de votre punition+ coute- un peu,
que *e vous e)plique+++ P
88 'allut un moment O M+ 0il1inson pour distin#uer entre les
e)cuses de &ennett au su*et de la collision et ses e)plications
*usti'iant sa sortie de la salle d'tude+ Mais
3F
quand il eut en'in compris les 'aits, le pro'esseur consentit O
annuler le reste de la punition+
L Tr"s bien, n'en parlons plus, dit/il au moment oY sonnait la
cloc!e du dortoir+ Mais *e vous assure, &ennett, que *'ai eu
su''isamment d'ennuis au*ourd'!ui avec vous et vos c!aussettes!
2'esp"re que l'incident est clos! P
Ce soir/lO, au dortoir, &ri##s 'it comme il avait dit A il lava
les c!aussettes, les rinSa, puis les laissa, roules en boule, sur un
porte/savon+
Vuand la cloc!e du rveil retentit, le lendemain matin,
&ennett rclama son bien+ Mais un !oquet de dplaisir s'c!appa
de ses l"vres lorsque ses doi#ts tWt"rent la boule tou*ours !umide+
L Catastrop!e! cria/t/il+ lles sont encore trempes!
U Tiens! 'it &ri##s en se redressant, surpris, dans son lit+ 2e
cro%ais qu'elles auraient sc! pendant la nuit+
U Mais tu ne les as m,me pas convenablement tordues, et
tu ne les as pas mises O #outter! protesta &ennett+
U st/ce que *e savais, moiM 2e ne suis pas blanc!isseuse!
videmment, si tu russissais O persuader le directeur d'installer
des mac!ines O laver, des essoreuses et des 'ers O repasser
automatiques dans tous les dortoirs, on pourrait+++
U 9e 'ais pas l'idiot! C'est #rave! cria &ennett+ <pr"s la
sance d'!ier soir avec 0il1ie, *e ne peu) pas descendre pour le
brea1'ast en a%ant au) pieds mes c!aussettes de cric1et+ <lors,
qu'est/ce que *e dois 'aireM
U Tu n'as qu'O les mettre encore un peu !umides+
U 0n %eu !umides! rpta &ennett indi#n+ :e#arde donc!
Na ruisselle comme une cascade!
U >i *'tais toi, &en, intervint Mortimer, *'irais les
mettre O sc!er en bas, sur les tu%au) de la c!au''erie+
U &onne ide! approuva &ri##s+ Tu leur 'ais prendre un peu
l'air, et tout ira bien pour le brea1'ast+ P
3H
&ennett eut un #ro#nement cRur, mais il dcida quand
m,me de suivre le conseil de Mortimer+ 8l cac!a ses c!aussettes
mouilles dans son #ant de toilette, pour que Mme >mit! ne
remarquWt rien lors de sa tourne d'inspection, puis il 'init de
s'!abiller et descendit au sous/sol+
7ans la c!au''erie, la #rosse c!audi"re tait sous pression+
&ennett enroula ses c!aussettes sur une canalisation d'eau c!aude,
en esprant qu'elles sc!eraient avant la cloc!e du petit d*euner+
8l *ouait de mal!eur+ Vuand la cloc!e retentit, quelques
minutes plus tard, les c!aussettes, au lieu d',tre 'roides et
mouilles, taient maintenant brTlantes et mouilles, et il en
sortait un nua#e de vapeur+++
&ennett les contempla avec dsespoir+ Mais il n'% avait plus
rien O 'aire A il devait les en'iler telles quelles, sinon il risquait
d'arriver en retard pour le brea1'ast+
M,me ainsi, il 'ut en retard+ $orsqu'il ouvrit la porte, tout le
monde avait d*O pris place, et un #rand silence r#nait, car M+
Carter 'inissait d'adresser quelques mots au) l"ves+ Tous les %eu)
se tourn"rent vers la porte et se 'i)"rent sur la sil!ouette qui
apparaissait sur le seuil+ >es *ambes taient entoures d'une sorte
de brume l#"re/$s c!aussettes de &ennett 'umaient!
L )cuse-/moi, murmura/t/il en s'approc!ant de la table des
pro'esseurs+ 2e suis en retard+++ P
$es maZtres le considr"rent avec un certain tonnement+
L Vue diable ave-/vous O vos *ambes, mon #arSonM demanda
M+ 0il1inson+
U < mes *ambes, m'sieurM 'it &ennett en baissant la t,te pour
les re#arder, comme s'il s'apercevait seulement qu'il % avait
quelque c!ose de bi-arre+ O!! ce n'est rien, m'sieur+++ 2uste un peu
de vapeur+++ Bous comprene-+++ P
M+ 0il1inson n'tait pas d'!umeur O couter les e)plications
'ilandreuses+

3G
L C'est trop 'ort! interrompit/il+ 7*O !ier soir, vous ave- mis
ma patience O bout! t voilO que ce matin vous vous prsente-
pour le brea1'ast avec des c!aussettes qui crac!ent de la vapeur
comme une locomotive! P 7ans ses moments d'e)aspration, M+
0il1inson tait port O e)a#rer+ L 2e me dis que *'ai t bien trop
indul#ent en annulant votre punition, !ier soir! Bous la terminere-
donc, et vous comprendre- peut/,tre alors que *e ne supporterai
pas plus lon#temps des pitreries de ce #enre!
U Mais, m'sieur, ce n'tait pas ma 'aute+ Bous+++
U 2e ne vais pas discuter pour tenter de savoir qui est
coupable et qui ne l'est pas+++ P M+ 0il1inson pointa un doi#t vers
la porte+ L 7e!ors! mu#it/il+ <lle- 'aire 'umer vos c!aussettes
ailleurs! P
Ce 'ut Mme >mit! qui vint au secours de &ennett en lui
'ournissant une paire de c!aussettes propres et s"c!es+ 8l les en'ila
et il revint au r'ectoire, *uste O temps pour voir ses camarades en
sortir+ Ce matin/lO, il n'% eut pas de petit d*euner pour 2+C+T+
&ennett+
Mortimer tait indi#n de voir toutes les sou''rances
endures par son ami du 'ait de la n#li#ence de &ri##s+ <u cours
de la rcration, il reproc!a vivement sa conduite au coupable+
L Tu me d#oTtes! lui dit/il+ 3ar ta 'aute, depuis le cric1et
d'!ier, ce pauvre &ennett a eu des ennuis l'un apr"s l'autre, et tout
ce que tu as trouv d'intelli#ent O 'aire c'est des plaisanteries
idiotes!
U 2e n'% suis pour rien! protesta &ri##s+ 8l % a eu erreur,
voilO tout+ 2e lui ai dit que *e re#rettais+ P
Mortimer eut un rire mprisant+
L Kacile O dire, que l'on re#rette! >i tu tais sinc"re, tu
essaierais de rparer+ 8nvite/le O la pWtisserie, ou quelque c!ose
comme Sa! P
3endant tout le reste de la matine, &ri##s r'lc!it
4I
O cette su##estion+ Oui, pensait/il, peut/,tre devrait/il 'aire
quelque c!ose pour rparerX ne 'Tt/ce que pour prouver que ce
mal!eureu) incident n'avait pas t prmdit+
Cet apr"s/midi/lO, pendant la sance d'entraZnement de
cric1et, il vint s'installer sur le banc, O cQt de &ennett, qui,
comme lui, attendait son tour de *ouer+
L 7is! Tu voudrais que *e te 'asse plaisirM commenSa/t/il+
U <!, non! merci! >i c'est dans le #enre de ce que tu m'as
'ait !ier+++
U 9on, pas du tout+ Mais comme *e tiens O me 'aire
pardonner, pour !ier, *e me demandais si tu voudrais bien venir
avec moi c!e- $umle%, samedi+ 9ous pourrions % man#er
quelques #Wteau) et boire de la limonade+++ P
$e visa#e de &ennett s'claira soudainement+
L C!ouette! Merci! dit/il+ C'est vraiment c!ic de ta part! P
&ri##s approuva d'un si#ne de t,te+ Oui, c'tait tr"s c!ic de sa
part, se disait/il+ =n #este vraiment amical+ t de plus, cela ne lui
coTterait rien U sau' ce qu'il consommerait lui/m,me U car il
estimait que c!acun paierait sa part de l'addition+ $a c!ose lui
semblait d'ailleurs si vidente qu'il ne prit m,me pas la peine de le
prciser+
L ?! =n instant! dit &ennett, apr"s avoir r'lc!i quelques
instants+ 2e ne crois pas que *e pourrai venir+ 8l % a le matc! contre
&racebrid#e, samedi+
U t alorsM
U 2'esp"re ,tre pris dans l'quipe+ t apr"s ce que m'a dit la
cartomancienne O propos d'un vo%a#e sur terre et sur l'eau+++ P
=n clat de rire vint du cQt de Morrison, assis un peu plus
loin sur le banc+
L Toi, dans l'quipe! 9on, sans bla#ueM Tu as reconnu
41
toi/m,me que tu n'avais pas une c!ance, O moins que *e ne
me 'oule la c!eville! P
&ennett !aussa les paules, #ratta le sol du bout du pied+
L <ttends un peu! dit/il+ lles savent des tas de c!oses, ces
vo%antes orientales! P
Morrison le re#arda d'un air soupSonneu)+
L lle ne t'a tout de m,me pas dit que *e me 'oulerais la
c!evilleM demanda/t/il+
U 9on, pas e)actement, reconnut &ennett+ Mais c'est tout
comme+++ Ce matin, pendant le cours d'an#lais, *e t'ai entendu
ternuer deu) 'ois!
U t apr"sM rpliqua Morrison avec irritation, mais tout
de m,me un peu mal O l'aise+ Tu es din#ue! 2e ne risque tout de
m,me pas de me 'ouler la c!eville, m,me en ternuant tr"s 'ort! P
$O/bas, M+ 0il1inson ru#issait pour inviter les l"ves O venir
sur le terrain+ Tandis qu'ils se levaient, &ennett reprit A
L Tu pourrais par e)emple prendre 'roid, et Mme >mit!
dirait alors que tu n'es pas en tat de *ouer+ $es prop!ties peuvent
se raliser de plusieurs 'aSons di''rentes, tu sais! P
$orsqu'il pntra sur le terrain, Morrison sentit soudain un
petit picotement dans la #or#e+ >ans les stupides remarques de
&ennett, il n'% aurait m,me pas pr,t attention+++ &ien sTr que non,
il n'allait pas prendre 'roid! Ces prop!ties de cartomancienne,
ba!! 7es bavarda#es absurdes, pour tenter de lui 'aire peur, voilO
tout+ 2amais encore il n'avait entendu de telles b,tises, et si
&ennett s'ima#inait qu'il allait+++
Morrison s'arr,ta net, 'erma les %eu) et ternua trois 'ois de
suite+

42
CHAPITRE I
,OUR LE ,LAI%IR E LA COM,A!NIE---
$ B97:78 M<T89, on pin#la au tableau d'a''ic!a#e la
composition de l'quipe de deu)i"me division qui *ouerait le
lendemain contre &racebrid#e+ &ennett resta un lon# moment
dans le !all, O contempler la liste, *usqu(O ce qu'il eTt compris que
tous ses espoirs avaient t vains+
8l ne *ouerait pas A Morrison avait t c!oisi pour la derni"re
place libre dans l'quipe+ &ennett 'it alors demi/tour et passa dans
la cour oY il tomba sur &ri##s qui *ouait O la balle contre le mur
du #%mnase+
43
L 7is donc, &ri##s, commenSa &ennett, tu te souviens de
l'invitation que tu m'as 'aite, pour aller c!e- $umle% demain
apr"s/midiM P
&ri##s rattrapa la balle au bond, la 'ourra dans sa poc!e+
L 2e cro%ais que tu ne pouvais pas venir, rpondit/il+ Na
n'avait pas l'air de t'emballer+++
U 2e devais attendre que l'quipe soit 'orme+ Mais
maintenant tout va bien+ 2e peu) venir+
U <utant pour les prop!ties de la vo%ante! dit &ri##s avec
un petit rire+ C'est entendu, alors+ 2'irai demander la permission O
M+ Carter apr"s d*euner, demain+ P
$a *ourne du samedi s'annonSa particuli"rement belle et
ensoleille, et les occupants du dortoir 4 saut"rent du lit avec la
bru%ante e)ubrance de #arSons qui n'ont aucun souci au monde+
< l'e)ception d'un seul! $a veille au soir, d*O+ Morrison
avait t ennu% par des picotements O la #or#e et des crises
d'ternuements, et il se rveilla avec la triste certitude d',tre
#ripp+ 8l avait mal O la t,te et pensait avoir un peu de
temprature+ Mais, quoi qu'il arrivWt, il tait rsolu O dissimuler
cette catastrop!e O Mme >mit!, de crainte qu'elle le *u#eWt !ors
d'tat de *ouer+
8l se leva en reni'lant, se lava et s'!abilla dans un silence
lu#ubre, puis s'empressa de quitter le dortoir a'in que Mme >mit!
ne le vZt pas lors de son inspection matinale+ 3endant les cours, il
se servit du couvercle de son pupitre pour tou''er ses
ternuements e)plosi's, et il assura M+ 0il1inson qu'il ne s'tait
*amais senti mieu) de sa vie+
Mais pendant le d*euner, il lui 'ut impossible de dissimuler
plus lon#temps+ M+ Carter, qui tait de service, remarqua son air
abattu, ses %eu) larmo%ants et, d"s la 'in du repas, il l'envo%a O
Mme >mit!+ 3uis il se rendit dans la salle des pro'esseurs a'in de
communiquer la nouvelle O son coll"#ue+
44
L 88 vous 'audra modi'ier vos plans pour cet apr"s/midi,
0il1inson, lui dit/il+ /r/ TiensM 3ourquoiM
U 9'ave-/vous pas entendu Morrison pendant le d*eunerM
U On ne peut pas s'emp,c!er de l'entendre! #ro#na M+
0il1inson+ <vec sa 'aSon de parler le plus 'ort possible, et la
bouc!e pleine+++
U Ce n'est pas ce que *e veu) dire+ 8l ternuait et avait l'air
'ati#u, si bien que *e l'ai envo% O Mme >mit!+ lle dcidera s'il
est en tat de *ouerX sinon, il 'audra lui trouver un remplaSant+ P
M+ 0il1inson n'tait pas du tout content O l'ide de modi'ier
ses plans+ Cela si#ni'iait qu'il serait obli# de prendre &ennett
dans l'quipe, puisqu'il venait *uste apr"s Morrison+ Toute'ois,
comme il % avait encore une c!ance pour que cela ne 'Tt pas
ncessaire, il dcida d'aller consulter Mme >mit! avant de prendre
sa dcision+
< peine le bruit de ses pas s'tait/il loi#n dans le couloir
qu'on 'rappa O la porte de la salle+
$e visiteur tait &ri##s+
L 3ardon, m'sieur, dit/il+ C'est vous qui ,tes c!ar#
d'accorder les permissions de sortieM 2e voudrais bien 'aire un tour
O la pWtisserie $umle%, cet apr"s/midi, ce ne sera pas tr"s lon#+++ P
Comme l'on ne vendait rien au coll"#e, les #arSons taient
autoriss, certains apr"s/midi de con#, O se rendre O $inbur% pour
pro'iter des trois boutiques du villa#e U 'aveur qui tait
!autement apprcie+
M+ Carter accorda la permission demande, puis, au moment
oY &ri##s quittait la pi"ce, il a*outa A
L < propos, *'ai l'impression que vous ,tes responsable des
punitions qu'a reSues &ennett, !ier soir, pour quelque c!ose qui
n'tait pas sa 'aute+
U O!! non, m'sieur! protesta &ri##s+ 2e suis tou*ours
rest aupr"s de lui, pour l'aider+ Tous les autres, sau' moi,
avaient d*O 'il quand M+ 0il1inson a e)plos+++
U Vuand M+ 0il1inson a 'ait quoiM
44
U ! bien, m'sieur, il nous 'aisait un compte O rebours+
Bous connaisse-M+++ cinq, quatre, trois, deu), un, -ro, et puis
baoum ( celui qui restait sur l'aire de lancement risquait de
recevoir des clats+++
U Oui, *e comprends+
U Mais moi, *e suis rest avec &ennett *usqu'O la derni"re
seconde avant la mise O 'eu+++ en mettant #ravement en dan#er ma
propre scurit+ 7'ailleurs, *e veu) rparer ma b,tise d'!ier en
invitant &ennett+++ P 3uis, &ri##s son#ea qu'il avait oubli
d'inclure &ennett dans sa demande d'autorisation de sortie+ 8l
voulut aussitQt mettre les c!oses au point+ L O!! il % a aussi
une autre permission que *e voudrais+++ st/ce que vous pense-,
m'sieur+++ P
<u m,me instant, la porte s'ouvrit et M+ 0il1inson reparut,
l'air plutQt ren'ro#n+
L 2'ai vu Mme >mit!, Carter, annonSa/t/il, et *e re#rette d',tre
obli# de modi'ier mes plans+++ P
M+ Carter approuva d'un si#ne de t,te, puis se tourna vers
&ri##s+
L <llons, 'ile-! lui dit/il+ 2e suis occup avec M+ 0il1inson+
U Oui, m'sieur, mais *e n'ai pas termin! protesta
&ri##s+ 2'allais vous demander la permission de+++ P
88 'ut rduit au silence par un re#ard irrit de M+ 0il1inson
qui dit A
L 9e discute- pas, mon #arSon! Bous ave- entendu M+
CarterM+++ Kile-! t au trot! P
&ri##s retint un #ros soupir et quitta la pi"ce sans plus
essa%er de r#ler la question+ 8l tait inutile de discuter avec les
pro'esseurs!
Vuand la porte se 'ut re'erme, M+ 0il1inson dclara A
45
L 88 'aut trouver un remplaSant pour Morrison+
Mme >mit! l'a envo% au lit avec de la 'i"vre!
U 7omma#e! 'it M+ Carter+ Bous ne pensie- pas c!oisir
&ri##s, n'est/ce pasM 3arce que *e viens de lui donner
l'autorisation d'aller O $inbur%+
U 9on, non, pas &ri##s+ &ennett est de la premi"re rserve+
2e vais aller lui dire de se prparer+ P
Mais M+ 0il1inson arrivait trop tard+ >ans se douter des
c!an#ements intervenus dans sa destine, &ennett attendait d*O,
pr"s de la petite porte du coll"#e, que &ri##s revZnt de la salle des
pro'esseurs+ t lorsque M+ 0il1inson eut trouv un messa#er pour
l'envo%er O la rec!erc!e du *oueur de rserve, les deu) #arSons
avaient 'ranc!i la #rille du coll"#e et 'ilaient O travers c!amps, en
direction du villa#e+ 7i) minutes de marc!e rapide les amena O
une petite maison dans le *ardin de laquelle tait plant un criteau
annonSant A 1harles Lumle!, %2tisserie., r%aration de c!cles.
Md $umle% tait une #rosse 'emme, d'allure asse- n#li#e,
qui entretenait un nombre respectable de c!ats et traZnait toute la
*ourne en savates+ 3endant que son mari rparait les vlos dans
l'appentis du *ardin, elle servait t!, ca' et #Wteau) dans la pi"ce
de devant, et, de l'avis des soi)ante/di)/neu' l"ves du coll"#e de
$inbur%, elle n'avait pas sa pareille dans toute la r#ion pour
prparer de dlicieu) bei#nets+
&ennett et &ri##s c!oisirent une table pr"s de la 'en,tre et
command"rent des bei#nets ainsi que des *us d'oran#e+ =n lon#
moment, le silence r#na, pendant qu'ils man#eaient, puis &ennett,
avalant la derni"re bouc!e de son troisi"me bei#net, s'cria A
L Kameu), !einM Na ne t'ennuie pas que *'en prenne encore
unM
U Na dpend de toi, rpondit &ri##s+ Tu peu) prendre tout
le plateau si tu as de quoi pa%er+ P

4F
=n brusque soupSon traversa l'esprit de &ennett+ L >i *'ai de
quoi pa%erM rpta/t/il+ MoiM Mais c'est toi qui vas pa%er
l'addition, pas vraiM
U :ien que ma part, rpliqua tranquillement &ri##s+ Tu
n'ima#ines pas que *e vais casquer pour tout ce que tu as envie de
man#erM <!! non, alors, tout le monde sait que tu as un apptit
de dmna#eur!
U Mais, protesta &ennett, tu m'as invit!
U 3as du tout! 2e t'ai propos de venir avec moi, rien de
plus+ C'tait un #este amical, pour te montrer que' nous n'tions
pas 'Wc!s O cause de l'!istoire des c!aussettes+ Mais il n'a *amais
t question que *e paie ta part en m,me temps que la mienne+ P
&ennett en oublia son envie d'un quatri"me bei#net+ L C'est
idiot! #ronda/t/il+ >i *'avais su que *e devrais

4H
pa%er ce que *e consommerais, *'aurais aussi bien pu venir ici
tout seul!
U Oui, bien sTr, mais tu n'aurais pas eu le plaisir de ma
compa#nie+ P
$'invit malc!anceu) 'rappa du poin# sur la table, 'aisant
tressauter les bouteilles de *us d'oran#e et e''arouc!ant un c!at qui
s'tait endormi sur un 'auteuil voisin+
L $e plaisir de ta compa#nie! rpta/t/il+ <!! *e t'en prie! Tu
n'es qu'un sale t%pe, &ri##s! Tu m'am"nes ici avec de 'ausses
promesses+++
U 9on! pas du tout!
U &ien sTr que si! Vui a propos la sortieM Toi! Vui est all
demander la permissionM Toi! Vui a dit qu'il voulait rparer les
ennuis que *'ai eus avec 0il1ieM Toi encore! P
3endant un instant, &ri##s resta silencieu)+ =ne pense
inquitante lui tait venue au milieu de la tirade+ n vitant de
rencontrer les %eu) de &ennett, il dit asse- piteusement A
L Tiens! il % a *ustement une c!ose que *e voulais t'e)pliquer,
O propos de la permission de sortie+++ 2e voulais t'en parler en
route, puis *'ai oubli+ BoilO A *'ai demand une permission pour
moi/m,me, mais *e ne l'ai pas 'ait pour toi+++ P
&ennett le re#arda avec des %eu) ronds, comme 'rapp par la
'oudre+ Vuelle tait donc cette nouvelle tra!isonM
L O!! *e comptais le 'aire, poursuivit prcipitamment &ri##s+
Mais *'avais d*O demand la permission pour moi, lorsque M+
Carter s'est mis O blablater sur autre c!ose, puis 0il1ie est entr
comme un taureau 'urieu), avant que *'aie pu parler de toi, et
ensuite *e n'ai plus eu la possibilit de rien dire+ P
$'invit poussa un #ros soupir en 'i)ant un re#ard 'uribond
sur son !Qte, de l'autre cQt de la table+
L Kranc!ement, &ri##s, lui dit/il, tu devrais aller montrer ta
4G
t,te au mdecin! 7'abord, tu te balades dans mes c!aussettes
et tu m'attires des ennuis+ 3uis tu m'invites ici, et tu me demandes
de pa%er! n'in, tu me dis tranquillement que *e suis sorti en
'raude, parce que tu ne t'es pas dbrouill pour demander la
permission!
U Mais *'ai la permission pour moi! dit &ri##s, comme s'il
o''rait lO quelque consolation+
U t O quoi Sa me sertM temp,ta &ennett+ C'est de moi qu'il
s'a#it! 8ma#ine que quelqu'un s'aperSoive de ma disparition+++ et
alorsM P
&ri##s tenta de le rassurer+
L &a!! 'it/il, qui veu)/tu que ce soitM Tout le monde est trop
occup O se prparer pour le matc!, et personne ne remarquera ton
absence+ <llons! prends un autre bei#net, et pro'ite de cette sortie
tant que ta c!ance dure+ P
Mais &ennett avait perdu tout apptit+ 8l n'aurait pas pu
man#er un bei#net de plus, m,me si &ri##s l'avait pa%+ Cet
apr"s/midi qui s'annonSait si bien tait maintenant #Wc! par la
rancRur et l'amertume+
L 2'aurais mieu) 'ait de ne pas venir! dit/il+
U t moi, *'aurais mieu) 'ait de ne pas t'inviter!
rpliqua son !Qte+ C'est bien la derni"re 'ois que *e me donne la
peine de 'aire une #entillesse O quelqu'un!
U Kaire une #entillesseM #ronda l'invit+ On ne m'a
*amais *ou un plus mauvais tour! ! bien, la proc!aine 'ois que
nous sortirons ensemble, &ri##s, *e 'erai bien de rester O la
maison! P
88 tapota la table du bout des doi#ts, et, tristement, re#arda
par la 'en,tre+
4I
CHAPITRE
BENNETT AN% LA TEM,.TE
$'<KK8:M<T8O9 de &ri##s, selon laquelle personne ne se
demanderait oY tait &ennett, tombait compl"tement O 'au)+ Car,
au moment m,me oY il parlait, M+ 0il1inson allait et venait dans
les couloirs du coll"#e de $inbur%, en c!erc!ant O savoir oY diable
avait bien pu passer son *oueur de rserve+
3our une 'ois, m,me Mortimer i#norait oY se trouvait son
ami+ n e''et, il n'tait pas prsent lorsque les dispositions avaient
t prises pour la 'ameuse invitation+
L 2e re#rette, mais *e ne le trouve pas, m'sieur! P dit/il au
pro'esseur qui attendait devant la porte de la bibliot!"que+ 9ous
avons c!erc! partout, :umbelo[ et

41
moi+ :umbelo[ est m,me descendu dans la cave O c!arbon,
et moi *'ai re#ard derri"re le piano dans la salle de musique+ 2e ne
pensais pas, d'ailleurs, qu'il soit asse- mince pour se cac!er lO+ <
mon avis, il s'est volatilis+ P
$'vaporation compl"te d'un l"ve de on-e ans tait moins
vraisemblable que la t!orie de M+ 0il1inson, selon laquelle
&ennett tait all traZner dans un coin loi#n du parc+ Cela
arrivait 'rquemment, car le domaine du coll"#e tait tr"s vaste+
<u/delO du terrain de cric1et il % avait un petit bois, et derri"re
celui/ci un tan#, de sorte que des l"ves pouvaient se trouver
!ors de vue sans pour cela ,tre sortis des limites de
l'tablissement+
&ennett devait *ouer dans les environs de l'tan#, estima M+
0il1inson, et bien qu'il 'Tt possible de l'% retrouver, cela 'erait
perdre un temps prcieu)+ Or le temps tait limit, car l'on avait
command un autocar pour transporter les *oueurs et il n'allait pas
tarder O arriver+
M+ 0il1inson avait espr pouvoir 'aire un saut au villa#e,
avec sa voiture, pour % ac!eter du tabac, mais la rec!erc!e du
*oueur manquant l'avait retard+ >'il attendait de le 'aire apr"s le
matc!, les boutiques seraient 'ermes, et la perspective d',tre
priv de sa pipe pendant tout le [ee1/end ne lui souriait #u"re+
Tandis qu'il se demandait comment 'aire, il vit approc!er M+
Carter dans le couloir+
L 9otre petit monsieur &ennett a laiss passer sa c!ance, lui
annonSa M+ 0il1inson+ >'il ne peut pas se donner la peine de
rester ici quand on a besoin de lui, *e ne tais plus perdre mon
temps O le c!erc!er+
U Vui prendre-/vous O sa placeM demanda M+ Carter+
U &ri##s, *e crois+ C'est le meilleur apr"s &ennet+ P Mais
lorsque M+ 0il1inson se rappela que &ri##s avait
t autoris O se rendre au villa#e, son !umeur ne s'amliora
pas+
42
L <!! lO lO! Na va encore tout retarder! ra#ea/t/il+ 3ourquoi
donc ces petits cancres n'ont/ils pas le simple bon sens de+++ P 88
s'interrompit, 'ronSa les sourcils, puis il prit une dcision rapide+
8l lui 'audrait moins de di) minutes en auto pour aller
c!erc!er &ri##s au villa#e, et le ramener+ 7e plus, il pourrait 'aire
un saut *usqu'au ;rand &a-ar et ac!eter son tabac, 'aisant ainsi
d'une pierre deu) coups+ 8l re#arda sa montre+ >'il partait tout de
suite, il avait *uste le temps avant l'arrive du car+ :apidement, il
e)pliqua ses intentions O M+ Carter, puis il dvala dans la cour oY
sa voiture tait #are+
Mortimer, qui avait suivi la conversation entre les deu)
pro'esseurs, courut derri"re M+ 0il1inson avec, dans les %eu),
l'e)pression implorante d'un pa#neul qui qumande un biscuit+
L 3ardon, m'sieur! dit/il, en courant presque pour se
maintenir O la !auteur du maZtre+ >i vous alle- c!e- $umle%, est/ce
que vous pourrie- m'emmenerM
U 3ourquoiM
U :ien que pour le vo%a#e, m'sieur+ 2e collectionne les
vo%a#es dans les voitures des pro'esseurs+
U Bous les collectionne-M 'it M+ 0il1inson, sans
comprendre+
U Oui, m'sieur+ $a plupart des #ars de notre classe le 'ont
aussi+ 9ous sommes en comptition pour savoir qui en 'era le
plus+ Moi, rien que pour ce trimestre, *'ai trois vo%a#es dans l'auto
de M+ Carter, deu) dans celle du directeur, deu) dans celle de M+
?ind et un dans la vQtre+ 2'ai de la c!ance, n'est/ce pasM >i
Sa continue comme Sa, *e battrai bientQt le record de la 3
e
7ivision+ P
&ien qu'il 'Tt tr"s impatient de se mettre en route, M+
0il1inson ne put s'emp,c!er de rire+
L C'est bon, dit/il, vene- si vous voule-+ Mais *e vous
avertis A ce n'est pas un vo%a#e d'a#rment+ On 'ait l'aller
43
et retour, pas question de traZner lO/bas+ 2e suis press+ P
C!e- $umle%, la discussion se poursuivait, passionne+
L 7'accord, d'accord! disait &ennett O &ri##s qui tentait de
*usti'ier sa conduite+ Tu m'as peut/,tre aid O c!erc!er mes
c!aussettes+ Tu les as peut/,tre laves+ Mais re#arde ce que Sa a
donnM 9on content de me plon#er *usqu'au cou dans le plus
terrible ouin"ouin depuis la #uerre de Cent <ns, tu te dbrouilles
pour que M+ Carter s'appr,te O me sacquer d"s mon retour, parce
que *e suis sorti du coll"#e sans autorisation!
U 8l n'arrivera rien si tu es prudent, assura &ri##s+ 9ous
pourrons passer par le trou de la !aie+ Tu n'as qu'O ouvrir l'Ril et+++
P 88 s'interrompit en apercevant, par la 'en,tre, une voiture qui
s'arr,tait devant la porte du *ardin+
&ennett l'avait vue, lui aussi+ On ne pouvait pas se tromper
sur l'identit de son propritaire!
L O!! mon 7ieu! cria/t/il en se levant d'un bond pour
s'loi#ner de la 'en,tre+ C'est 0il1ie! 8l est d*O sur mes traces! P
&ri##s se trmoussa, 'ort embarrass, puis il dit A+
L n tout cas, moi, *e suis en r"#le A *'ai l'autorisation+ 8l ne
peut rien me dire s'il entre ici+ P
&ennett 'it claquer ses doi#ts, nerveusement+
L Oui, bien sTr! 3our toi, tout va bien+++ comme tou*ours!
Mais moi, alorsM Vu'est/ce que *e vais direM P
On entendit claquer la porti"re, puis la #rille du *ardin #rinSa
sur ses #onds+
L 8l arrive! dit &ri##s+ Tu 'erais mieu) de te cac!er+ Tiens A
mets/toi sous la table, *e tirerai la nappe de te cQt!
U Oui, mais si+++
U Bite! C'est ta seule c!ance+ 8l va entrer dans une
seconde!P
44
&ennett se mit O #enou) et se #lissa sous la table+ 7erri"re
lui se trouvait le mur au/dessous de la 'en,treX en 'ace, la porte par
laquelle M+ 0il1inson allait entrer d'un instant O l'autre+ &ri##s
poussa plats, verres et assiettes d'un m,me cQt, puis il tira la
#rande nappe de sorte que son bord tombWt presque *usqu'O terre+ _
Vuelques c!ats, qui dormaient sous la table, all"rent se r'u#ier
ailleurs, 'ort mcontents que l'on eTt brutalement troubl leur
repos+
L :este tranquille et tout ira bien! ordonna &ri##s en un
c!uc!otement rauque+ 8l ne te verra *amais, lO oY tu es!
U Mais, si par !asard, il vient prendre une tasse de t! ou
quelque c!ose de ce #enreM+++ rpondit &ennett d'une voi)
tou''e par la nappe+
U 8l 'aut courir ce risque+ :este tranqu+++ P 88 s'interrompit,
car la porte s'ouvrait et M+ 0il1inson pntrait dans la petite salle+
7erri"re lui venait Mortimer, qu'aucun des deu) #arSons n'avait
remarqu alors qu'il traversait le *ardin+ &ri##s 'ut tout surpris de
le voir+ Vue diable ce vieu) Mort% 'aisait/il avec 0il1ieM
L <!! vous voilO, &ri##s, dit le pro'esseur d'une voi) s"c!e+
On m'avait dit que *e vous trouverais ici+ P
3endant un instant, &ri##s s'inquita, ne sac!ant trop ce qui
allait venir ensuite+
L Tout est en r"#le, m'sieur, dit/il+ 2'ai eu la permission de
venir au villa#e+ M+ Carter me l'a donne+
U Oui, *e sais, mais vous alle- rentrer immdiatement au
coll"#e+ Morrison est O l'in'irmerie et ne peut *ouer dans l'quipe+
Bous devre- donc prendre sa place+ P
7ans l'esprit de &ri##s, l'inquitude se trans'orma en
ravissement+ 2ouer dans l'quipe! Kormidable! 8l l'avait tou*ours
sou!ait, mais Morrison et &ennett taient meilleurs *oueurs que
lui, si bien qu'il ne cro%ait plus avoir une c!ance+
L O!! M'sieur, c!ouette! patant! P cria/t/il, oubliant
compl"tement son invit sous la table+
44
Mortimer lui lanSa un re#ard ven#eur+ n toute *ustice
l'!onneur d'occuper la place vacante dans l'quipe devait c!oir O
son ami+
L Braiment, &ri##s, tu as plus de c!ance que tu n'en mrites!
'it/il observer+ >i seulement nous avions pu retrouver &ennett, tu
n'aurais pas eu le moindre espoir de *ouer!
U C'est e)act, con'irma M+ 0il1inson+ 2'tais dispos O
o''rir O &ennett l'occasion de 'aire partie de l'quipe, mais ce
stupide individu disparaZt et se cac!e *e ne sais oY+ >apristi!
2'aimerais bien savoir oY diable est 'ourr ce petit 'orban! P
>on vRu 'ut e)auc avec une rapidit surprenante+ < l'ide
qu'il allait laisser passer sa c!ance, &ennett oublia tout le reste, et
il sur#it O quatre pattes de sous la table, entraZnant la nappe et
'aisant tomber verres et bouteilles+
L Me voilO, m'sieur! cria/t/il+ C'est moi, m'sieur!
&ennett! n personne, m'sieur! P
45
M+ 0il1inson !aussa les sourcils, tout surpris+
Mortimer, lui, 'it un bond de di) centim"tres, tandis que les
c!ats e''ra%s par toute cette a#itation s'empressaient de 'iler
!ors de la pi"ce+
L Vue+++ que+++ que+++ &rrump!!+++ que diable si#ni'ie+++,
commenSa le pro'esseur+
U Oui, c'est bien moi, m'sieur+ 2e n'ai pas disparu+ P
&ennett se dbattit pour se d#a#er des plis de la nappe, tandis
que son auditoire le contemplait avec a!urissement+ L
Oui, *e suis par'aitement pr,t O participer au matc!, c'est sTr,
m'sieur!
U Mais, sapristi, que 'aisie-/vous donc, cac! lO, sous
la tableM #ronda M+ 0il1inson+ 2e vous ai c!erc! dans tous
les coins! Bous ave- perdu la t,te, ou quoiM
U ! bien, m'sieur, *e+++ P &ennett s'arr,ta pour
r'lc!ir+ 8l semblait bien que M+ 0il1inson ne l'avait pas
rec!erc! parce qu'il avait quitt le coll"#e sans autorisation+
>'il tait rest sous la table, il n'aurait donc pas eu d'ennuis+
Mais maintenant, il s'tait dmasqu, et s'il l'avait 'ait
volontiers, c'tait avec l'espoir qu'on lui permettrait de *ouer
dans l'quipe+
L ! bien, m'sieur, reprit/il, tout O 'ait par !asard *e
n'avais pas demand l'autorisation de sortir+++ et *e me disais
que+++ eu!+++ Sa m'tait #al d',tre puni, mais a%r)s le matc!+
Na aura valu le coup+ P
M+ 0il1inson, e)aspr, 'it claquer sa lan#ue+
L C'est ridicule! ra#ea/t/il+ Bous cause- toutes sortes
d'ennuis en vous cac!ant quand on a besoin de vous, et
maintenant que nous vous avons trouv, vous admette-
calmement que vous ave- en'reint le r"#lement du coll"#e! 2'ai
bien envie de vous punir sur/le/c!amp, en ne vous permettant
pas de *ouer dans ce matc!! P
4F
>pectateur silencieu) de la sc"ne, &ri##s parla pour la
premi"re 'ois A
L Oui, vous pourrie- le 'aire, m'sieur, n'est/ce pasM dit/il
avec ardeur+ Bous m'ave- tou*ours sous la main, moi! 2e peu)
*ouer O sa place+
U >ilence, &ri##s! rpliqua le pro'esseur+ 9ous n'avons
pas un instant O perdre, l'autocar va arriver d'une minute O
l'autre+ =n e)amen plus appro'ondi de la conduite de &ennett
peut attendre la 'in du matc!+ P 88 se tourna vers celui qui
constituait sa premi"re rserve et lui dit A L Monte- tout de
suite dans ma voiture, &ennett+ 2e vais vous ramener
directement au coll"#e+ P &ennett ouvrit des %eu) e)tasis+ L
O!! merci, m'sieur! Mille 'ois merci!+++ P 88 cro%ait O peine en
sa bonne 'ortune+ Oui, il tait dans l'quipe! 8l allait
vo%a#er sur terre et sur l'eau! n 'in de compte, Mme
Olivera avait dit vrai! >aisi d'une intense sure)citation, il
empoi#na sa casquette et en dansant d'un pied sur l'autre il se
prcipita de!ors, traversa le *ardin *usqu'O la voiture ran#e
devant la porte+
Toute cette a#itation dans la salle du ca' avait atteint
les oreilles de Mme $umle% qui traZnait dans la cuisine+ lle
apparut sur le seuil, *uste O temps pour voir l'un de ses clients
qui courait O toute vitesse dans l'alle du *ardin, et elle lanSa
alors vers M+ 0il1inson un re#ard accusateur+
L <lors, qu'est/ce qui se passeM demanda/t/elle+ U :ien
d'important, madame $umle%, rpondit le pro'esseur+ 9ous ne
nous arr,tons pas, nous sommes presss+++ >i vous ,tes pr,t,
&ri##s, a*outa/t/il, vous pouve- revenir au coll"#e avec nous+P
&ri##s 'it deu) pas en direction de la porte, mais il 'ut
arr,t par un re#ard soupSonneu) de la propritaire des lieu)+
L t qui paiera l'addition, alorsM demanda/t/elle+ >i)
4H
bei#nets O la cr"me et deu) *us d'oran#e+ Na 'ait vin#t/!uit
pence+ P
&ri##s, comme &ennett, avait compl"tement oubli
l'addition+ 7ocilement, il tira l'ar#ent de sa poc!e et pa%a Mme
$umle%+ Mais il se promettait bien d'obli#er &ennett O rembourser
sa part! <pr"s tout, il avait eu su''isamment d'ennuis O cause de
lui+
$O/bas, pr"s de la clQture du *ardin, le *oueur de rserve se
livrait O une danse de #uerre endiable, sautant d'un pied sur
l'autre et a#itant les bras au/dessus de sa t,te+
L ?ourra! !ourra! 2e suis dans l'quipe! c!antait/il+ Mette-/
vous en ran#s pour les auto#rap!es! :etene- la 'oule!+++ Blan!
Trente O -ro! t cette balle encore+++ Blan! n plein dans le
mille!P
&ri##s eut un #ro#nement de mpris, Mortimer sourit+
L ?eureusement que nous l'avons retrouv, n'est/ce pas,
4G
m'sieurM P dit/il au pro'esseur, tout en marc!ant O cQt de lui
dans l'alle+
M+ 0il1inson mit un #ro#nement qui pouvait si#ni'ier
n'importe quoi+
L 2e veu) dire que ce n'est pas seulement dans l'intr,t de
l'quipe, poursuivit Mortimer+ Mais c'est aussi dans son intr,t O
lui+++ Bous comprene-, il a eu rcemment des ennuis
pouvantables, mais maintenant que vous l'ave- rcon'ort en le
prenant dans l'quipe, il a retrouv son air *e/ne/sais/comment/
vous/dites, n'est/ce pas, m'sieur+
U 8l a retrouv son quoiM P
Mortimer 'it claquer sa lan#ue contre ses dents, comme s'il
tait mcontent de lui+
L 2e ne me rappelle *amais ce mot quand *e le c!erc!e!
e)pliqua/t/il+ 8l % a ache lO/dedans+++
U <!! non! e)plosa M+ 0il1inson+ Bous n'alle- pas
recommencer cette !istoire!
U :e#arde-/le se pavaner O cQt de votre voiture comme si
elle lui appartenait+ 2e crois qu'il a retrouv son air d'autre'ois, pas
vrai, m'sieurM P
Mortimer avait raison+ Vuels que 'ussent les dsastres qui
s'taient abattus sur lui, il tait vident que maZtre &ennett avait
surmont la temp,te avec son !abituel air+++ eu!+++ bravac!e!
5I
CHAPITRE I
LE LI'RE CAMOU#L(
$ M<TC? contre &racebrid#e devait rester mmorable pour
l'ardente lutte au &inish qui le caractrisa, bien plus que pour son
!aut niveau de *eu+
$inbur% commenSa comme L batteur P et marqua F5 points,
dont deu) seulement O l'acti' de &ennett+ 3uis, apr"s la pause, les
visiteurs rcon'orts par des biscuits et de la limonade, revinrent
sur le terrain, bien dcids O ne laisser aucune c!ance O leurs
adversaires+ Mais il 'allut attendre la derni"re balle pour obtenir
une victoire de *ustesse, $inbur% l'emportant par F5 O F4+
51
3endant tout le tra*et du retour, dans le car, &ennett ne cessa
d'voquer son bre' passa#e devant le L #uic!et P adverse+ Ce qui
le 'rappait, c'tait le 'ait que son propre score reprsentait
e)actement la mar#e de victoire+
L On pourrait presque dire que c'est moi qui ai #a#n le
matc!, con'iait/il 3. l'aZn des &rom[ic! qui tait assis O cQt de
lui+ <pr"s tout, ces deu) points que *'ai marqus, c'taient
*ustement ceu) dont nous avions besoin, pas vraiM P
&rom[ic! eut un petit sourire ironique+
L Moi, *'en ai marqu trei-e! 'it/il observer+
U Oui, et ils taient utiles aussi, videmment, concda
&ennett+ Mais disons par e)emple que si *'avais rat mes balles,
nous n'aurions pas #a#n, m,me avec tes trei-e points+ n
re#ardant les c!oses de cette 'aSon on peut dire que ce sont mes
deu) points qui 'ont toute la di''rence+ P
>atis'ait par la lo#ique de cet ar#ument, il *eta un coup d'Ril
par la porti"re et remarqua que l'autocar approc!ait du pont, *uste
O l'entre de 7un!ambur%+ 8l sourit+ <!! il le 'aisait, son vo%a#e
sur terre et sur l'eau, comme l'avait prdit la vo%ante+++ en'in,
presque! Traverser un pont dans un autocar, ce n'tait pas tout O
'ait ce qu'il avait espr, mais cela lui permettait au moins de
conserver sa con'iance dans les prdictions de la cartomancienne+
>a bonne !umeur et son optimisme dur"rent tout le lon# du
parcours et se prolon#"rent *usqu'O la 'in de la *ourne+ t le
lendemain matin, quand il aida O netto%er le dortoir et remarqua le
re#ard approbateur de Mme >mit!, il eut la certitude qu'il n'avait
pas O s'inquiter au su*et de ce que lui rservait l'avenir+++ 7e toute
vidence, Mme Olivera tait une vo%ante qui connaissait son
a''aire!
$es premiers nua#es O l'!ori-on apparurent le vendredi
suivant, pendant un cours de #o#rap!ie+ M+ 0il1inson avait
consacr la 'in de l'!eure O e)poser ses plans pour
52
un pro*et d'enqu,te qu'il comptait 'aire e''ectuer O la 3
e
7ivision+
L 3endant les semaines qui vont suivre, avait/il dit lorsque
les l"ves eurent cess de s'a#iter, nous allons entreprendre une
vaste enqu,te de #o#rap!ie locale+ 9ous enre#istrerons toutes les
indications de la mtorolo#ie, et nous c!erc!erons tous les
rensei#nements possibles sur les sols, les cultures, les espaces en
'ric!e, les bois et les diverses plantes et animau) que nous
trouvons dans cette r#ion+ P
$a 3
e
7ivision accepta avec ent!ousiasme de se lancer dans
cette passionnante aventure+ =n pluviom"tre, depuis lon#temps
abandonn dans le *ardin du directeur, devait ,tre remis en tat, et
deu) #arSons seraient prposs au relev des *au#es+ 7'autres
dresseraient une carte O #rande c!elle des terrains du coll"#e et
des espaces environnantsX la classe enti"re 'erait des observations
sur les oiseau), les autres b,tes, et les diverses esp"ces de plantes
et d'arbres que l'on rencontrait dans le pa%s+ On tudierait
#alement les e)ploitations a#ricoles et les travau) des c!amps+
n bre', la classe prparerait un prcieu) document de #o#rap!ie
locale sous tous ses aspects+
L Kameuse ide, m'sieur! approuva &ennett quand M+
0il1inson eut 'ini de parler+ 9ous pourrons entreprendre des
e)pditions le matin avant le brea1'ast, n'est/ce pas, m'sieurM t
nous rapporterons des tas de dcouvertes et des c!antillons de
ceci ou cela+ P
M+ 0il1inson !sita+ 3ar e)prience, il savait ce qui arrivait
lorsqu'on lWc!ait les r,nes O l'ent!ousiasme de #arSons de on-e
ans+
L Oui, dit/il, mais vous 'ere- bien de me montrer d'abord
toutes vos+++ eu!+++ dcouvertes, a'in que *e les e)amine+ 2e ne
veu) pas que la classe soit trans'orme en un bric/O/brac sans
rapport avec notre enqu,te+ P
53
Tout en parlant, il *eta les %eu) sur l'atlas ouvert sur le
pupitre de &ennett, et une soudaine e)pression de
mcontentement assombrit son visa#e+ Cet atlas tait vieu), *auni
et tac! d'encre car il avait sou''ert depuis bien lon#temps de la
soi' de savoir de son propritaire+ Mais ce qui 'it naZtre l'irritation
du pro'esseur, c'tait moins son mauvais tat que les nombreuses
caricatures dont &ennett avait eu la 'antaisie de couvrir ses pa#es+
M+ 0il1inson prit l'atlas sur la table et e)amina d'un Ril
'uribond la carte du monde, divise en deu) !misp!"res+++ 7es
vaisseau) spatiau) sommairement dessins 'aisaient le tour du
#lobe, et des navires de #uerre croisaient dans le 3aci'ique,
crac!ant de la 'ume par toutes leurs c!emines+ On pouvait
observer des c!ameau) au) pattes d'arai#ne qui circulaient dans
le >a!ara, tandis que plus au >ud, un docteur $ivin#stone en !aut/
de/'orme e)plorait le cRur de l'<'rique noire+ >ur la pa#e
suivante, une carte p!%sique des 8les &ritanniques avait t
corri#e par l'ad*onction d'alpinistes descendant en lu#e les pentes
des monta#nes, et une demi/dou-aine de na#eurs essa%aient de
traverser la Manc!e en luttant contre les #rosses va#ues du 3as/
de/Calais+
Kurieu), le pro'esseur 'euilleta les pa#es, dcouvrant des
serpents de mer qui 'aisaient sombrer des navires en
Mditerrane, des trains qui escaladaient le mont verest, et des
co[/bo%s pourc!assant des 8ndiens dans les plaines du Kar 0est+
=ne #rande carte de l'<ustralie montrait le droulement d'un
matc! de cric1et+ 7e minuscules *oueurs se trouvaient rpartis sur
tout le territoire, et un batteur, se trouvant pr"s de Melbourne,
venait de renvo%er une balle qui, si l'on en *u#eait par sa
tra*ectoire trace en pointills, semblait devoir touc!er terre
quelque part en Tasmanie+
M+ 0il1inson re'erma le livre avec un claquement sec+
L Vuelle !onte! cuma/t/il+ C'est du vandalisme, de la
destruction pure et simple de matriel scolaire! Ce livre
52
54
est maintenant inutilisable, mais *e vais vous donner une
bonne leSon en vous priant d'en rac!eter un neu' avec votre ar#ent
de poc!e+
U O!! m'sieur+++
U Cinquante pence, voilO ce que cela vous coTtera, et *e
vous prierai de me les remettre personnellement+
U O!! m'sieur, mais *e n'ai pas cinquante pence! protesta
&ennett+ Ma tante <n#"le m'a dit qu'elle m'enverrait un mandat,
mais il n'est pas encore arriv, et *e comptais m'en servir pour
autre c!ose+
U Bous aurie- dT % son#er avant de vous mettre O
dtriorer votre atlas avec ces dessins ridicules+ 2e vais en
commander un neu'X vous le paiere- d"s que vous aure- reSu votre
ar#ent+ P
$a cloc!e sonna la 'in du cours, M+ 0il1inson 'it demi/tour
pour quitter la salle+ >ur le seuil, il s'immobilisa et a*outa A L 2e
vous prviens, &ennett, si *'ai encore le moindre ennui avec vous
et vos livres, *e *e+++ *e+++ *e+++ e! bien, vous verre-! P
&ennett tait si dcid O tenir compte du dernier
avertissement de son pro'esseur qu'il n'alla pas *ouer avec ses
amis au cours de la rcration+ <u lieu de cela, il entreprit de
passer en revue le contenu de son pupitre, a'in de s'assurer
qu'aucun livre ne lui manquerait pour les leSons O venir+
?las! il n'en tait rien! >on livre d'arit!mtique, si
ncessaire pour le proc!ain cours de M+ 0il1inson, son livre
d'arit!mtique tait introuvable!
L Catastrop!e! P #ro#na/t/il, tout en rpandant sur le
planc!er le contenu de son pupitre avec l'espoir de retrouver le
livre manquant+ 8l savait qu'il s'en tait servi tout rcemment, lors
de la derni"re leSon de mat!matiques, mais il ne se souvenait pas
de l'avoir vu depuis lors+ n toute !Wte, il entassa de nouveau les
livres dans le

54
pupitre+ 8l tait plein O craquer, et le couvercle ne se
re'ermait plus O cause d'un livre emprunt O la bibliot!"que+ Le
'ecret du ieux 4alion, ]ouvra#e c!audement recommand par
Mortimer qui n'tait pas pr,t d'oublier l'air bravac!e du capitaine+^
Ce roman d'aventures avait le m,me 'ormat et la m,me paisseur
que le volume manquant+ &ennett se dit que s'il enlevait la
*aquette au) couleurs criardes, reprsentant un #roupe de loups de
mers basans dansant au son de la cornemuse avec des airs+++
eu!+++ bravac!es, il serait peut/,tre possible de donner O ce livre
l'aspect d'un manuel d'arit!mtique+++ du moins O distance!
&ennett le prit donc et se prcipita vers la salle des loisirs oY
il trouva plusieurs l"ves de sa classe qui remontaient *ustement
de la cour+
L ?, &ri##s! cria &ennett+ Tu es *ustement le #ars dont *'ai
besoin+++ Tu te souviens de ce paquet que tu as reSu ce matin+++
U >ors/toi cette ide de la t,te, rpliqua &ri##s+ Ce
n'taient qu'un p%*ama et des c!aussettes+ :ien O man#er+
U 9on, *e ne pensais pas O de la nourriture+++ en tout cas pas
plus que d'!abitude, reprit &ennett+ Tout ce que *e voudrais, c'est
le papier marron qui enveloppait le paquet, si tu l'as tou*ours+ P
7es rec!erc!es dans la corbeille permirent de retrouver ce
papier, roul en boule+ &ennett le d'roissa, puis commenSa O le
dcouper avec son cani'+
<t1ins et Mortimer travers"rent la pi"ce pour venir voir ce
qu'il 'abriquait+ 7'autres l"ves de la 3
e
7ivision, comme
:umbelo[ et Martin/2ones, l'observaient avec curiosit+
L C'est le plus #rand plan de camou'la#e du si"cle, leur
e)pliqua &ennett+ Comme *e ne retrouve plus mon livre
d'arit!mtique, et que nous avons classe avec 0il1ie tout de suite
apr"s la rcr+++
U <lors, tu es 'ic!u! prop!tisa :umbelo[ avec une sorte
55
de dlectation sinistre+ >'il s'en aperSoit, il va se mettre sur
orbite, surtout apr"s ce qu'il t'a dit pendant le cours de #o+
U Oui, mais il ne s'en apercevra pas, prtendit &ennett, tout
en continuant O plier et O couper sa 'euille+ 2e vais 'aire une
belle couverture en papier marron, *'crirai dessus
Arithmti5ue 6lmentaire U Lire de l#l)e U 'ans solution
des %robl)mes, et *e #lisserai dedans ce livre/lO+ >i on ne l'ouvre
pas, on ne peut pas voir la di''rence+ P
<t1ins ramassa Le 'ecret du ieux 4alion, 'euilleta les pa#es,
lut O !aute voi) A
L 7e bou4e8 %as, bande de marins d#eau douce( P ru4it le
ma9tre d#5ui%a4e en brandissant son sabre d#aborda4e, et en
mena:ant le 4rou%e de &orbans mutins. L Le %remier 5ui bou4e,
;e le ;ette 3 &ond de cale( P
L C'est un livre drQlement c!ouette, dit Mortimer+ 2e viens de
le 'inir+ C'est celui oY l'on parle de ce capitaine des pirates qui se
baladait sur la dunette en a%ant perdu son !erbe O vac!es+++ eu!+++
son air bravac!e+
U Na m'a l'air passionnant+ Tu me le pr,tesM demanda
<t1ins+
U &ien sTr que non, *e ne te le pr,te pas! rpliqua &ennett
avec vivacit+ 3as touc!e! 2'en ai besoin pour mon opration de
camou'la#e+ P
&ri##s 'it la moue et observa A
L Tout Sa, c'est tr"s *oli si tu n'as pas O t'en servir, de ton
bouquin+ Mais suppose que 0il1ie te dise A L Ouvre- votre livre O
la pa#e 2F+++ P Tu es coinc! P
$a manRuvre de &ennett reposait sur le 'ait que le livre
resterait 'erm+ Comme il parta#eait un pupitre double avec
Mortimer, il pourrait se servir du livre de
Bennett dcida de passer en revue le contenu de son pupitre.
5F
5H
son ami pour % copier des e)ercices, si ncessaire+ L Tant
que *'aurai sur ma table quelque c!ose qui ressemble O un livre
d'arit!mtique, e)pliqua/t/il, 0il1ie n'% verra que du bleu+ 3eut/
,tre m,me il pensera que *e l'ai recouvert parce que *e tiens O le
conserver propre et en bon tat+ P
&ri##s 'aillit s'crouler de rire+
L 3ropre et en bon tat! rpta/t/il+ ToiM t ton atlas,
alorsMP
&ennett i#nora cette remarque+ 8l avait 'ini de recouvrir le
livre et il ne restait plus qu'O % inscrire le titre+ Mais O cet instant,
la cloc!e sonna la 'in de la rcration et tous les #arSons se
dispers"rent pour re#a#ner leurs salles de classe+
L ?! les #ars! ave-/vous vu son 'ormidable livre
d'arit!mtiqueM cria &ri##s, du plus 'ort de sa voi), lorsqu'il se
'ut assis O son pupitre+ $a plus #niale inspiration du si"cle+++
Kaites con'iance O &ennett!+++
U O!! Kerme ton bec, tu m'as 'ait 'aire un pWt!
#ro#na &ennett en levant les %eu) de ce qu'il tait en train
'd'crire+ t *'ai oubli combien de m il ! a dans lmentaire+
U Kermer mon becM MoiM Tu as un drQle de toupet!
riposta &ri##s+ 2e me donne la peine de sacri'ier mon papier, et
toi tu m'attrapes en m'accusant de te 'aire 'aire un pWt!A++ P
=n brusque silence se 'it dans la classe car M+ 0il1inson
apparaissait pour commencer son cours+ $e dos tourn O la
porte, &ri##s ne remarqua rien+
L +++ t de plus, poursuivit/il, c'est bien la derni"re que *e te
donne #ratuitement une c!ose O moi, tWc!e de t'en souvenir!+++
U &ri##s! P dit doucement M+ 0il1inson+
$e #arSon se retourna d'un bond pour 'aire 'ace O la porte+
5G
. Oui, m'sieurM
U Bous bavardie-, ce me sembleM
U Moi, m'sieurM O!! non, m'sieur! P
$e pro'esseur leva les %eu) au pla'ond+
L Bous ne bavardie- pas! dclara/t/il+ :'lc!isse- un peu,
&ri##s+ 2'ai vu vos l"vres bou#er, et *'ai entendu des mots venir de
votre cQt+ >i vous ne bavardie- pas, que 'aisie-/vous doncM+++
Bous vous #ar#arisie-M Bous pratiquie- l'art du ventriloqueM P
&ri##s r'lc!it un instant+
L ! bien, m'sieur, par le 'ait, *e ne bavardais pas/Mais *e+++
eu!+++ pour ainsi dire+++ *e dclarais quelque c!ose+
U BraimentM 2e suis incapable de voir la di''rence+
U O!! mais c'est qu'il % a une di''rence! rtorqua
&ri##s+ &avarder, c'est dire des tas de c!oses O la suite, mais moi
*'ai dclar une seule c!ose et *e me suis tu+ P
M+ 0il1inson ne tenait pas O passer la moiti de l'!eure O
discuter de dtails insi#ni'iants+ 8#norant ces vaines e)cuses, il se
diri#ea vers le tableau pour e)pliquer la mt!ode de multiplication
des 'ractions, et au bout de di) minutes, il dcida de donner O la
classe quelques e)emples que les l"ves calculeraient eu)/m,mes+
Ce 'ut alors qu'il s'aperSut qu'il avait laiss son manuel
d'arit!mtique dans la salle des pro'esseurs, et il se diri#ea vers la
table la plus proc!e, la main tendue pour emprunter un autre
e)emplaire+
Or la table la plus proc!e se trouvait ,tre occupe par
&ennett+++
L 3r,te-/moi votre livre, dit M+ 0il1inson+ 2e n'ai pas
apport le mien+ P
2usqu'O cet instant, &ennett avait eu pleine con'iance dans le
succ"s de sa ruse+ 7'un coup, il 'ut pris de panique et, a''ol, il
trei#nit O deu) mains le 'au) livre d'arit!mtique+
FI
L O!! non, m'sieur, pas mon livre! implora/t/il+ Bous ne
pourrie- pas prendre celui de Mortimer, m'sieurM 8l est+++ il est+++
imprim plus #ros, et les pa#es sont plus propres! P
$e pro'esseur le considra avec quelque tonnement+
L Ce n'est pas votre rQle de me dire O qui *e dois emprunter
ce livre! dit/il sv"rement+ 2e vous ai d*O demand de me passer
le vQtre+
U Mais, m'sieur, *e ne peu) absolument pas vous le donner,
m'sieur, parce que+++ eu!+++ e! bien, parce que *e n'en ai pas! P
$a patience de M+ 0il1inson s'puisait d*O visiblement+
L Bous alle- cesser de dire des absurdits! abo%a/t/il+
Comment pouve-/vous prtendre que vous n'en ave- pas, quand il
est lO, sous votre ne-, en c!air et en os, si *'ose m'e)primer ainsi,
et recouvert de papier marron! P t a'in de prouver le 'ait, il
arrac!a le livre au) mains de son propritaire et montra du doi#t le
titre mWc!ur d'encre qui ornait la couverture+ L $O! :e#arde-!
Arithmti5ue 6lmentaire U Lire de l#l)e U'ans solution des
%robl)mes. P
3uis il retourna O son bureau et ouvrit le livre O l'endroit qu'il
*u#eait ,tre celui des 'ractions' mi)tes+ >on e)pression c!an#ea
brutalement lorsqu'il s'aperSut qu'il lisait A +++ et d#un seul cou% de
%oin4, le ma9tre d#5ui%a4e, en &ureur, eno!a l#i4noble ma9tre co5
s#taler de tout son lon4 sur le %ont. L Vue+++ que+++ que diable est/
ce lOM demanda/t/il+
U C'est Le 'ecret du ieux 4alion, rpondit &ennett avec
douceur+
U 2e le vois bien, esp"ce de petit cancre! Ce que *e veu)
savoir, c'est ce que ce livre 'ait dans ma classe, camou'l en
manuel d'arit!mtique!
U ! bien, vous comprene-, m'sieur+++ P, commenSa
&ennett+
F1
Mais M+ 0il1inson l'interrompit A
L 9e c!erc!e- pas des e)cuses+ Toute cette a''aire est claire
comme de l'eau de roc!e+ Bous d#uise- ce lamentable bouquin en
livre d'arit!mtique, a'in de pouvoir l'introduire en 'raude dans ma
classe, sans veiller les soupSons+ 3uis, d"s que *'ai le dos tourn,
vous vous mette- tranquillement O le lire, au lieu de 'aire votre
travail! P
&ennett 'ut bless par cette accusation+
L O!! non, m'sieur! protesta/t/il+ 2e n'avais pas l'intention de
lire en classe+
U <lors, que comptie-/vous 'aire de ce livreM Bous en
servir pour astiquer le parquetM
U C'tait seulement pour avoir un livre sur mon pupitre
comme tout le monde, e)pliqua &ennett+ C'tait pour qu'on
le voie, pas pour m'en servir+ =ne sorte+++ d'ornement, pourrait/on
dire, m'sieur+ P
$a lumi"re 'init par se 'aire dans l'esprit de M+ 0il1inson+
L ssa%e-/vous de me dire par/lO que vous ave- perdu votre
livre de calculM
U ! bien, *e ne l'ai pas vritablement perdu, m'sieur+ 2'ai
dT le pr,ter O quelqu'un qui ne me l'a pas rendu+ P
Ce qui dclenc!a la 'ureur de M+ 0il1inson, ce 'ut moins la
perte du livre que la 'aSon dont l'l"ve avait tent de dissimuler le
'ait+
L sp"ce de petit 'orban! mu#it/il en brandissant le livre+
3ourquoi ne pas avouer tout de suite que vous l'avie- perdu, au
lieu de vous lancer dans cette ridicule mascarade, en recouvrant de
papier marron des !istoires de pirates! Moi, *e suis lO, press de
poursuivre mon cours, et vous me remette- un bouquin intitul Le
'ecret des m!strieuses arithmti5ues... &rrloum/bbrrloump'''!+++
*e veu) dire les m!stri5ues du 4alion lmentaire... >apristi! +++
Le ,alion secret... sans %robation des subl)mes... Ou
F2
plutQt+++ ?ump!!!! P 88 renonSa, cessa en m,me temps
d'a#iter les bras, et re*eta le volume sur la table+ L 3asse-/moi
votre livre, &rom[ic!! ordonna/t/il+ 9ous avons d*O perdu
su''isamment de temps+ P
Vuand il eut retrouv un peu de calme, M+ 0il1inson donna
O la classe quelques questions O rsoudre, puis, O la 'in du cours,
lanSa son ultimatum A
L 7eu) 'ois au cours de cette matine, &ennett, dit/il, *'ai eu
des ennuis avec vous au su*et de vos livres+ Bous 'erie- bien de
retrouver celui que vous ave- perdu, parce que, si lundi proc!ain,
vous vene- dans ma classe sans lui, *e vous obli#erai O en ac!eter
un neu', en plus de l'atlas que vous deve- remplacer+
U Mais, m'sieur, *e+++ P
M+ 0il1inson lui imposa silence d'un 'roncement de sourcils
qui impliquait de terri'iantes consquences si l'on ne suivait pas
ses ordres+ L Bous ave- entendu ce que *'ai dit! P #rommela/t/il en
quittant la pi"ce O #rands pas+
F3
Mal#r des rec!erc!es appro'ondies et diverses enqu,tes, on
ne russit pas O retrouver la trace du livre disparu+ &ennett l'avait
pr,t O quelqu'un, il en tait presque certain, et c'est ce qu'il
dclara O Mortimer au cours du d*euner+ 7ans ces conditions, il
trouvait tr"s in*uste d'avoir O sou''rir de ce que toute personne
sense reconnaissait comme un acte de #nrosit+
L 7'ailleurs, 0il1ie peut parler! poursuivit &ennett+ 8l oublie
tou*ours ses livres dans la salle des pro's et il se sert des nQtres+
:e#arde la 'aSon dont il a emprunt le livre de &romo pour nous
donner quelques e)emples+ U Oui, et &rom[ic! a t 'orc de le
lui rclamer apr"s la classe, soupira Mortimer+ >ans Sa, il 'ic!ait le
camp avec le livre sous le bras+ 0il1ie est un drQle de personna#e,
*e te dis+ Trois hou( pour lui! P
Ces !ues, 'aites en sourdine, remont"rent peut/,tre le moral
de &ennett, mais n'aid"rent pas O rsoudre son probl"me, et vers la
'in du d*euner il avait dcid d'appeler sa tante <n#"le au
secours+
On tait vendredi, et il n'% aurait plus de cours d'arit!mtique
avant le lundi suivantX donc, s'il crivait tout de suite O sa tante, en
insistant bien sur l'ur#ence de sa requ,te, elle aurait *uste le temps
d'ac!eter un e)emplaire du livre, et de le lui envo%er par retour du
courrier+ $a lettre servirait #alement O lui rappeler qu'elle ne lui
avait pas encore e)pdi le mandat dont elle avait parl, la
derni"re 'ois qu'elle lui avait crit+
<vec cette ide en t,te, il se rendit immdiatement dans la
salle des loisirs, apr"s le d*euner, accompa#n par un #roupe
d'amis et de s%mpat!isants au)quels il avait con'i son plan+ 8l prit
son bloc de papier O lettres et s'installa pour crire tandis que ses
camarades se serraient autour de lui en lui sou''lant dans le cou et
en lui donnant d'utiles conseils+
F4
L 8l 'aut amener Sa avec prcaution, observa <t1ins+ 7is/lui
par e)emple, pour commencer, que tu adores l'arit!mtique, que
c'est une mati"re dont tu ra''oles+++
U Kais con'iance O &ennett! dclara Mortimer+ 8l sait ce
qu'il 'ait+ P
&ennett repoussa des deu) coudes la masse des spectateurs
et il commenSa O crire A
1h)re tante An4)le,
<#es%)re 5ue tu as bien et 5ue tu as beau tem%s. Moi ;e ais
bien et ;#ai idem beau tem%s. 1omme tu le sais ;#adore
l#arithmti5ue...
&ri##s, qui re#ardait par/dessus son paule, eut une telle
crise de rire que :umbelo[ dut pratiquer sur lui la respiration
arti'icielle+ &ennett n'% pr,ta aucune attention+ 8l poursuivait A
...et ce 5ue ;e dsirerais %lus 5ue tout au monde c#est un lire
ert, intitul <rit!mtique lmentaire, %ar =. >ir?b!, 5ui co@te
dans les cin5uante %ence...
8l 'it une pause pour r'lc!ir+ Mortimer su##ra A
L <pr"s Sa, tu pourrais dire A L <vec ce livre comme 'id"le
compa#non, *e passerai bien des !eures !eureuses+++ P
Morrison se tourna vers lui+
L C'est tout de m,me aller un peu 'ort! 'it/il observer+ M,me
pour &ennett!
U 2e ne vois pas pourquoi, rpliqua Mortimer+ 3apa dit
tou*ours que les mat!matiques sont un lan#a#e si simple que tous
les #ens peuvent+++
U =n lan#a#eM Tu crois qu'on peut vraiment parler en
mat!sM
U 3as les #ens comme nous, peut/,tre+ Mais les savants,

F4
les pro'esseurs et autres vieu) birbes, ils peuvent se
comprendre en parlant mat!s, m,me s'ils ne parlent pas tous
an#lais+ P
Cette ide des mat!matiques servant de lan#a#e parut d'une
drQlerie irrsistible O Morrison+ 8l donna O Martin/2ones un amical
coup de poin# dans les cQtes et lui proposa A
L 7is donc, si nous tions deu) savants pro'esseurs qui
parlent mat!s, tu veu)M
U 7'accord! rpondit Martin/2ones qui, entrant dans le
*eu, dclara avec des airs tr"s importants A L O!! bon*our,
pro'esseur Morrison! <
2
` 2ab ` b
2
, n'est/ce pas votre avisM
U <bsolument! reconnut Morrison avec #ravit+ n
e''et, !uit 'ois sept 'ont cinquante si), plus la racine carre de
moins un, et retire- le nombre auquel vous ave- tout d'abord
pens+++ $e rsultat est lO!
U &ien sTr, pro'esseur! t il vous reste la base d'un trian#le
isoc"le, pas vraiM
U O!! -ut de -ut! *'essaie de r'lc!ir! P #mit &ennett+
>ourcils 'roncs, il relut le dbut de sa lettre puis continua A
<#aimerais aoir ce lire immdiatement car ;#ai une terrible
enie de m#! mettre tout de suite, alors tu serais 4entille de me
l#ex%dier demain. -u %ourrais le mettre dans un %a5uet, aec le
mandat 5ue tu aais l#intention de m#eno!er, comme tu le &ais
souent 3 cette %o5ue de l#anne.
L O!! quelle allusion discr"te! s'cria &ri##s, maintenant
remis de son asp!%)ie+
U C'est que *e dois me contenter d'une allusion, rpondit
&ennett+ Ce serait manquer de tact que de rclamer directement
l'ar#ent+ P
3uis il a*outa en toute !Wte A
F5
Aois maintenant m#arrBter, %arce 5ue %as de buard et %eux
%as tourner la %a4e.
-#embrasse bien a&&ectueusement.
2O?9+
Na devrait marc!er! se dit/il, un peu plus tard, lorsqu'il alla
*eter sa lettre O la boZte, *uste avant la reprise des cours de l'apr"s/
midi+ 8l avait 'ait tout ce qu'il tait !umainement possible de tenter
pour e)cuter les ordres de M+ 0il1inson+ Maintenant, tout
dpendait de tante <n#"le+
FF
CHAPITRE II
LE %ER,ENT AN% LE BOCAL
$ >O$8$ tait encore voil par une brume l#"re lorsque
M+ Carter diri#ea ses pas vers le petit tan#, O l'e)trmit du
domaine du coll"#e+ Ce n'tait pas souvent qu'il trouvait le temps
d'entreprendre une promenade avant le petit d*euner, mais la
'raZc!eur de l'air et l'annonce d'une belle *ourne l'avaient attir
!ors de c!e- lui tout de suite apr"s la cloc!e du rveil+ =ne
atmosp!"re d't planait sur les terrains de *eu, l'!erbe tait
constelle de rose+++ et il n'% avait aucun l"ve en vue pour
troubler le calme et le silence de cette !eure matinale+
FH
C'est ce que pensait M+ Carter+++ *usqu'au moment oY, en
approc!ant de l'tan#, il entendit des voi) *uvniles qui
poursuivaient une conversation prive et con'identielle, sur un ton
criard et assourdissant+
L 9'en parle O personne avant que *'aie montr Sa O 0il1ie!
disait la premi"re voi), si perSante qu'on l'entendait bien O cent
m"tres+ C'est encore sur ma liste secr"te, alors pas un mot, n'est/ce
pasM
U 7'accord, *e n'en parlerai pas! &ouc!e close! P Cette
rponse, provenant d'une bouc!e non close, tait audible sur plus
d'un !ectare+
M+ Carter consulta sa montre+ C'tait le moment oY &ennett
et Mortimer ]on ne pouvait se tromper sur l'identit des
propritaires de ces voi)^ auraient dT se prparer O descendre pour
le petit d*euner+
9'a%ant aucune envie de rivaliser dans ce qui semblait ,tre
un concours de crieurs publics, M+ Carter donna simplement un
coup de si''let pour attirer l'attention des conspirateurs+ $'c!an#e
de secrets 'ut coup net, O mi/!urlement, et deu) sil!ouettes
mer#"rent du sous/bois, et coururent vers le pro'esseur+
L &on*our, m'sieur! salu"rent/elles+
U 2'ai entendu votre si''let! a*outa &ennett comme
s'il en tait 'ier+ 7"s que vous ave- si''l, *e me suis dit A L Na,
c'est le si''let de m'sieur Carter! P C'est vrai, Sa! Bous vo%e-, nous
sommes lancs dans une e)pdition+ 9ous 'aisons des obs pour
notre %ro; (
U Bous 'aites des 5uoi pour votre 5uoi/ demanda M+
Carter a!uri+
U 7es observations pour notre pro*et d'enqu,te+ M+
0il1inson a dit que nous devions trouver des tas de c!oses au
su*et de la #o#rap!ie locale, apprendre par e)emple combien de
pluie il est tomb dans le mois, ou tudier le #enre de terrain que
l'on trouve dans le coin+ P
M+ Carter *eta un re#ard O leurs #enou) boueu)+
FG
L Bous semble- avoir d*O rcolt pas mal d'c!antillons de
terrain! 'it/il remarquer+
U O!! Sa partira 'acilement, m'sieur, dit Mortimer qui
serrait sur sa poitrine une norme brasse d'!erbe et de plantes+
9ous avons dcouvert des spcimens de plantes et de b,tes
sauva#es et d'autres trucs+ &ien sTr, pour parler correctement, il
'aut dire la &lore et la &aune C, a*outa/t/il d'un air condescendant+
M+ Carter approuva+
L Oui, dit/il+ 2e crois avoir d*O entendu ces mots/lO+
U n tout cas, *'ai ramass ce bouquet d'!erbes
e)tr,mement rares+ 2e parie qu'on n'en trouve pas beaucoup
ailleurs, n'est/ce pas, m'sieurM
U Vuelles sont ces !erbesM demanda le pro'esseur+
U 2e ne sais pas comment on les appelle, m'sieur,
rpondit l'!erboriste en contemplant ses spcimens+ C'est ce qui
me 'ait penser qu'elles sont tr"s rares+ >inon, *e connaZtrais
leurs noms, c'est bien votre avisM P
n comparaison de la &lore de Mortimer, la &aune de son ami
tait une contribution beaucoup plus sensationnelle O l'enqu,te+
L :e#arde-, m'sieur, re#arde- ce que *'ai trouv! P cria
triomp!alement &ennett, en brandissant un pot de con'itures sous
le ne- de M+ Carter+ < l'intrieur on vo%ait un serpent d'eau, mort
depuis asse- lon#temps, semblait/il, et quelque peu momi'i+
M+ Carter eut un l#er mouvement de recul+
L Ma parole! dit/il, c'est tou*ours un peu e''ra%ant O voir+++
U Oui, m'sieur, et c'est une splendeur! dclara &ennett+
9ous allons #arder le secret de cette dcouverte *usqu'O ce que
*e l'aie montre O M+ 0il1inson+ 8l a dit que nous devions lui
apporter tout ce que nous trouverions, sans tarder, pour qu'il
puisse voir comment pro#resse son
HI
enqu,te+ C'est strictement ducati', comme vous vo%e-+
U >ans aucun doute, rpondit M+ Carter en re#ardant de
nouveau sa montre+ Mais pour commencer, vous 'erie- mieu)
d'aller vous laver les mains et les #enou)+ Bous ,tes d*O en retard
pour le brea1'ast, et vous n'alle- pas entrer au r'ectoire couvert
de boue locale, de la t,te *usqu'au) pieds+++ si ducati' que ce soit!
U Oui, m'sieur+ Kaut pas ,tre en retard pour le brea1'ast+ 2e
meurs de 'aim, pas vous, m'sieurM P
>errant son pot O con'itures sur sa poitrine, &ennett 'it demi/
tour et se mit O courir en direction des bWtiments du coll"#e, suivi
par Mortimer qui perdait derri"re lui quelques pousses de ses
plantes rarissimes+
M+ Carter les suivit des %eu)+ $ui aussi avait son# avec
plaisir O son petit d*euner, se dit/il, mais la rencontre O si courte
distance avec ce serpent mort lui avait soudain coup l'apptit+
<lors il dcida de renoncer O ses Ru's au bacon pour pro'iter plus
lon#temps encore de l'air pur et 'rais de ce matin d't+++
8l poursuivit sa promenade+
$es l"ves avaient d*O pris place au r'ectoire alors que
&ennett et Mortimer en taient encore O se laver mains et #enou)
devant les lavabos+
L ?! 'ais passer la con'iture, &ri##s! demanda Morrison+ 2e
tiens O en prendre un peu, avant que &ennett arrive et avale le
tout!
U 7'accord, pas de panique! rpliqua &ri##s, en *ouant
intentionnellement avec la coupe, a'in d'impatienter son ami+ 9on
pas que tu le mrites! a*outa/t/il+ Tu dvores deu) 'ois plus que
nous tous runis+
U &ien sTr que non! riposta Morrison+
U Tr"s bien, *e vais le prouver+++ P <bandonnant le
con'iturier, &ri##s 'it tourner son couteau sur la table+
H1
L Celui que la pointe du couteau indiquera, dit/il, ce sera le
plus #ros #oin're du coll"#e!
U <!! On va en'in savoir la vrit! P observa <1tins, de
l'autre cQt de la table+ 8l se penc!ait en avant, pr,t O sauter de cQt
si le couteau devait s'arr,ter point dans sa direction+ $e couteau
rvlateur perdit de la vitesse, ralentit et s'immobilisa, la pointe
diri#e sur l'estomac de &ri##s+
Morrison tait ravi+
L $a preuve! $a preuve! #lapit/il+ Tu l'as bien mrit! &ri##s
est le plus #ros #oin're du coll"#e+ 8l vient de le prouver lui/
m,me+
U 2e ne voulais pas parler de la pointe, mais du
manc!e, e)pliqua prcipitamment &ri##s+ &on! Cette 'ois, le #ars
que mon couteau dsi#nera, ce sera le plus ramolli de tous+ P
< cet instant, Mortimer 'it son entre dans le r'ectoire et
alla prendre place O sa table+ =ne seconde plus tard, &ennett
arrivait, lui aussi, la poc!e de son bla-er #on'le O craquer par le
bocal O con'itures qu'il % avait introduit de 'orce+ 8#norant le
couteau/toupie de ses coll"#ues, il alla directement vers la table
des pro'esseurs, O l'autre bout de la salle, dsireu) d'obir au)
ordres et de montrer sans dlai sa dcouverte O M+ 0il1inson+
$a table des maZtres tait inoccupe+ M+ ?ind, le pro'esseur
de musique, tait sur le seuil de la cuisine, parlant avec Mme
>mit!, et aucun autre membre du corps pro'essoral n'tait en vue+
7omma#e! pensa &ennett qui aurait bien voulu montrer son
serpent d'eau O M+ 0il1inson en personne+ C'tait en e''et une
importante contribution O l'enqu,te #o#rap!ique, et il esprait
bien ,tre 'licit pour son initiative+ Toute'ois, M+ 0il1inson
n'tant pas lO, les 'licitations devraient ,tre remises O plus tard+
n attendant+++
8l retira de sa poc!e le bocal O con'itures et re#arda

H2
avec admiration la 'orme inerte et ratatine de son occupant
dcd+ >ans aucun doute, c'tait un tr"s beau spcimen+++ ou du
moins ce l'avait t lorsqu'il vivait+
8l dposa le pot O cQt de l'assiette de M+ 0il1inson, a'in que
celui/ci pTt le voir d"s son arrive, puis il re#a#na en !Wte sa
place, 'ort satis'ait de son travail matinal+
&ri##s se servait tou*ours de son couteau tournant pour
rvler des 'aits peu connus sur la personnalit et l'avenir de ses
amis+
L Cette 'ois, nous allons 'aire quelque c!ose de di''rent,
annonSa/t/il+ $e #ars que ma lame indiquera va se 'aire
terriblement laver la t,te, d'ici peu!+++ P
<u moment oY il posait la main sur le couteau pour le 'aire
tourner, la porte s'ouvrit+ M+ 0il1inson pntra dans le r'ectoire
et se diri#ea vers la table des pro'esseurs+ &ri##s attendit qu'il 'Tt
pass, car M+ 0il1inson avait la rputation de ne pas plaisanter sur
la bonne tenue pendant les repas+
L <lle-! Maintenant, on % va! dit &ri##s lorsque la voie 'ut
libre+ :este- tous assis abien droit, et ne vous penc!e- pas de cQt
quand le couteau s'arr,tera+ Mon 'ameu) couteau/oracle va
maintenant vous rvler l'avenir A le #ars qu'il dsi#nera copera
d'une 'ormidable attrapade de 0il1ie, avant m,me d'avoir eu le
temps de dire ou'! P
=ne e)pression d'e''roi, par'aitement 'actice, se pei#nit sur
les visa#es de ceu) qui taient #roups autour de l'orbite de la
lampe prop!tique+ 3endant quelques secondes, elle tourna
rapidement, puis, perdant de son lan, traSa des cercles de plus en
plus lents, comme si elle !sitait sur le c!oi) de la victime+
Kinalement, elle s'immobilisa, la pointe diri#e vers &ennett+
L C'est toi! Oui, c'est bien toi, &en! proclama &ri##s, ravi+ Tu
n'% c!apperas pas! P
$a 'uture victime se contenta de sourire+ &ennett ne se
laissait pas impressionner par des prdictions aussi puriles,
H3
d'ailleurs il ne s'attendait O aucun ennui du cQt de M+
0il1inson+++ surtout pas O un moment oY il se donnait tant de mal
pour l'aider dans son enqu,te! L 2e ne m'inqui"te pas, dit/il
tranquillement+
U <ttends seulement un peu, tu verras! $e couteau/oracle
a parl! P
Oui, c'tait bien vrai!+++ Car, comme en rponse O sa
prdiction, un #rand bruit vint de la table des pro'esseurs+
Tous les %eu) se diri#"rent vers l'autre bout de la salle, oY
l'on vit M+ 0il1inson debout O cQt de sa c!aise et 'aisant
tourno%er les bras comme s'il se d'endait contre un essaim
d'abeilles 'urieuses+
L VuoiM &rrloumm/brrloump'''! entendit/on e)ploser+ 2e+++
*e+++ *e+++ 7e tous les+++ 8ncro%able!+++ Vue diable+++ 2amais de ma
vie *e n'ai vu+++ Cette insolence! Cette impudence! Cette
impertinence+++ P
:umbelo[ se tourna vers son voisin pour demander avec
curiosit A
L Vu'est/ce qu'il a doncX 0il1ie, ce matinM
U >ais pas, rpondit Martin/2ones avec un !aussement
d'paules+ >on porrid#e est peut/,tre un peu plus collant que
d'!abitude+++ P
Mais il s'a#issait de bien autre c!ose que d'une protestation
contre un porrid#e #luant+ $a cloc!ette place sur la table des
maZtres tinta 'urieusement, et dans le #rand silence qui suivit, M+
0il1inson mu#it A
L 7ebout, celui qui a plac ce pot O con'itures avec ce
rpu#nant ob*et O l'intrieur, sur l'assiette de mon petit d*euner+
<llons, debout! Vui est/ceM P
=ne c!aise #rinSa sur le dalla#e, &ennett se leva+
L VuoiM Bous, &ennettM+++ 2e+++ *e+++ *e+++ Comment ave-/vous
osM+++ Cette audace, cette e''ronterie, cette+++ cette+++ eu!+++ eu!+++
eu!+++ Comment diable ave-/vous eu l'ide de 'aire une 'arce aussi
rpu#nanteM P
H4
&ennett tait au comble de l'a!urissement+
L Mais ce n'tait pas une 'arce, m'sieur! protesta/t/il+ C'est
quelque c!ose que *'ai recueilli spcialement pour vous! 2e pensais
que Sa vous plairait, m'sieur!
U 2amais vu un tel toupet de ma vie! 9on, c'est trop 'ort!
Vuitte- immdiatement le r'ectoire, et prsente-/vous O mon
bureau apr"s le brea1'ast! P
3resque en larmes, devant une telle raction en rponse O ses
bonnes intentions, &ennett balbutia A
L Mais, m'sieur, vous ne comprene- pas+ 2e voulais
seulement+++
U 8mmdiatement! ru#it M+ 0il1inson en montrant la
porte+ 7e!ors, mon #arSon, de!ors! P
8l% eut un lon# silence apr"s que &ennett eut quitt la salle+
3uis le brou!a!a des conversations reprit+
L @ut, alors! C'est vraiment pas c!ouette! dit Mortimer en un
H4
murmure colreu)+ C'est la seconde 'ois en moins de quin-e
*ours que ce pauvre &en doit se passer de petit d*euner! P
&rom[ic! l'aZn approuva tout en sirotant son t!+
L 88 a bien de la c!ance! rpliqua/t/il avec une #rimace et en
reposant sa tasse+ $e t! est e''ro%able ce matin+ 8l a #oTt de #as/
oil! P
7e l'autre cQt de la table, &ri##s contemplait son couteau
avec une admiration respectueuse+
L 88 savait! Na devait arriver! 8l avait averti &ennett, pas
vraiM 8l tait point droit sur lui! P
<t1ins n'avait pas encore remarqu cette co.ncidence+
L Vu'est/ce que tu ba'ouillesM P demanda/t/il+
&ri##s secoua la t,te, tou*ours stup'ait+
L Na montre bien qu'on ne doit pas mettre en doute l'oracle
de la lame tournante+++ 8l prdit l'avenir comme dans un livre+ P
&ennett tait encore tr"s secou lorsqu'il se diri#ea vers la
salle des pro'esseurs, peu apr"s le petit d*euner+ 8l 'rappa O la
porte et une voi) rude, venant de l'intrieur, l'invita O entrer+ M+
0il1inson, tou*ours de mauvaise !umeur, tait debout, le dos
tourn O la 'en,tre, M+ Carter install O la table corri#eait des
compositions+
L Bous m'ave- dit de me prsenter O vous, m'sieur! 'it
&ennett d'un ton respectueu)+
U n e''et! rpliqua le pro'esseur+ Botre conduite au petit
d*euner a t outra#eante! 2e ne comprends pas la mentalit d'un
#arSon capable de *ouer un tour de si mauvais #oTt+++ Braiment
inadmissible!+++ 2'e)i#e tout d'abord des e)cuses de votre part+ P
&ennett en eut le sou''le coup+++ Aes excuses/ t pour quoi
doncM
L Mais, m'sieur, dit/il, *e ne vois pas ce que *'ai 'ait de mal+ <
moins, bien sTr, que vous n'a%e- pas aim ce serpent d'eau+
3ourtant *e l'ai montr O M+ Carter et Sa ne lui a pas dplu+ P t il
'it appel au tmoi#na#e de
H5
l'autre pro'esseur A L Na vous a plu, n'est/ce pas, m'sieurM
Bous l'ave- dit! P
M+ Carter leva la t,te de son travail+
L Cela m'a intress de voir ce que vous avie- dcouvert P,
commenSa/t/il+ 3uis, cro%ant soudain deviner la raison de la
mauvaise !umeur mani'este par son coll"#ue, il a*outa A L Mais
vous n'alle- pas me dire que vous avie- apport ce pot O con'itures
au r'ectoire, n'est/ce pasM
U &ien sTr que si, il l'a 'ait! mu#it M+ 0il1inson+ 3our me
*ouer une vilaine 'arce+ BoilO de quoi *e me plains!
U O!! non, m'sieur, *e vous *ure, ce n'tait pas une 'arce!
U 2e ne vois pas ce que cela pouvait ,tre d'autre, rpliqua
M+ 0il1inson+ 2e suis entr au r'ectoire en me r#alant par
avance d'une bonne portion d'Ru's au bacon, et qu'est/ce que *e
vois A ce rpu#nant reptile qui me contemple d'un Ril
#lac! 8l tait #Wc!, mon dlicieu) petit d*euner! P 8l #mit O ce
souvenir+ L 7'un cQt, les toasts bien #rills, un pot de con'itures+++
7e l'autre, un pot de serpent mort! >i ce n'est pas une plaisanterie
du plus mauvais #oTt, *e voudrais bien savoir ce que c'est! P
3our la premi"re 'ois, &ennett comprit alors que ses
intentions avaient t mal interprtes+ < aucun moment, il n'avait
son# O se moquer de M+ 0il1inson en lui o''rant ce serpent mort
en #uise de brea1'ast!
L O!! m'sieur, mais *e n'ai *amais eu cette ide! s'empressa/t/
il d'e)pliquer+ 2e ne voulais pas vous le prsenter comme petit
d*euner! 2e tenais seulement O vous le montrer tout de suite,
parce que vous nous ave- recommand de vous apporter
directement et sans retard tout ce qui pourrait servir O votre
enqu,te! P
$'enqu,te! $a lumi"re se 'it dans l'esprit de M+ 0il1inson+
Telle tait donc la raison de cette o''re peu ra#oTtante+ Ce n'tait
pas un plat qu'on lui proposait pour son petit d*euner+ 8l
#rommela A
HF
L C'est bon, *e comprends+ &rrloumm/brrloump''!+++ Oui,
bien sTr+++ Mais, #rands dieu), mon #arSon quelle 'aSon d'a#ir!
Mettre un serpent d'eau au milieu de notre table! Vue voulie-/
vous que *e penseM P
>ourcils 'roncs, il contempla la petite sil!ouette qui, asse-
#,ne, dansait d'un pied sur l'autre+
L Tout est r#l, dit/il+ C'est bon+ t *e vais vous donner
l'occasion de rac!eter vos b,tises+ $a semaine proc!aine nous
allons commencer O recueillir les donnes mtorolo#iques+
U < cueillir quoi, m'sieurM
U < noter le temps qu'il 'ait, traduisit M+ 0il1inson+ t
comme *'aurai besoin de deu) #arSons de toute
con'iance+++ eu!+++ eu!+++ *e crois que c'est beaucoup demander!+++
n tout cas, *'aurai besoin de deu) #arSons pour relever c!aque
*our la *au#e du pluviom"tre dans le *ardin du directeur, ce qui
nous permettra de connaZtre la quantit e)acte de pluie qui est
tombe en l'espace de deu) ou trois semaines+ P
&ennett n'tait que trop pr,t O se porter volontaire+ L
2'aimerais 'aire Sa, m'sieur! Moi et Mortimer, m'sieur!
U Mortimer et moi! corri#ea le pro'esseur+
U Oui, m'sieur+ t nous serons de toute con'iance!
9ous n'en laisserons pas tomber une #outte+ P
$a tWc!e de l'inspecteur des *au#es tait en ralit si simple
que m,me &ennett et Mortimer pouvaient l'assumer, sans laisser
une srie de catastrop!es dans leur silla#e+ C'est du moins ce que
pensait M+ 0il1inson+ Tout ce qu'ils auraient O 'aire, c'tait de se
rendre c!aque matin dans le *ardin du directeur, de recueillir le pot
de verre lo# dans une boZte mtallique et surmont d'un
entonnoir, oY tait recueillie la pluie, s'il en tombait+ $e pot devait
,tre apport O la salle des pro'esseurs+ $O, M+ 0il1inson en
verserait le contenu ]s'il % en avait^ dans un tube #radu qui
permettrait de calculer en centim"tres la quantit de pluie tombe
en vin#t/quatre !eures+
HH
L <lors, c'est entendu, dclara le pro'esseur+ Bous prendre-
lundi vos 'onctions d'inspecteurs/releveurs attitrs, et tWc!e- de
'aire du bon travail! P
nc!ant et 'ier, &ennett se mit O la rec!erc!e de Mortimer
pour l'in'ormer de leurs nouvelles 'onctions+
L 2e veu) que toute la classe participe avec ardeur O cette
enqu,te, dclara M+ 0il1inson O son coll"#ue quand &ennett 'ut
sorti+ Bers la 'in du trimestre, quand ils seront bien lancs, *'ai
l'intention de les emmener 'aire un peu de travail sur le terrain+
2'aimerais or#aniser une petite e)pdition dans la valle, pour
tudier la topo#rap!ie et voir un peu ce que nous trouverons
comme vie animale et v#tale dans la r#ion+ P
M+ Carter leva les %eu) de son travail+
L Mortimer pr'"re les termes de &aune et de &lore ( 'it/il
observer+
U <!! BraimentM dit M+ 0il1inson en riant+
U Botre e)pdition sur le terrain me semble une e)cellente
ide, poursuivit M+ Carter+ 2'aimerais me *oindre O vous, si *'en ai
la possibilit+
U Mais, certainement! 9ous devrions avoir un apr"s/midi
plein de surprises+ P
n cela, M+ 0il1inson ne se trompait pas, bien que, au
moment m,me oY il disait ces mots, il 'Tt loin de se douter du
nombre et du #enre de surprises que devait lui rserver cet apr"s/
midi!
HG
CHAPITRE III
EN CA% &INCENIE---
C K=T pendant l'inspection de Mme >mit!, un samedi
matin, que &ennett conSut une ide #niale pour #a#ner la coupe
des dortoirs+
L 8l % a vraiment tr"s peu d'cart entre vous et le dortoir 5 P,
disait Mme >mit!, rpondant au) questions des #arSons quant O
leurs c!ances de succ"s+ lle consulta sa liste+ L n 'ait, ils ont
quatre points d'avance, pour le moment+
U 7'avance sur nous! P &ri##s, 'ei#nant l'!orreur, s'croula
sur le lit de Morrison, trei#nit les couvertures soi#neusement
tires et les roula en un tas in'orme+ =ne dispute asse- violente
clata alors entre les deu) #arSons,
GI
dispute qui prit brutalement 'in lorsque Mme >mit! menaSa
de retirer trois points de leur score, pour mauvaise conduite+
L 9'oublie- pas que la bonne conduite compte e)actement
autant que la propret, leur rappela/t/elle+ 7e toute 'aSon, il reste
encore une quin-aine de *ours, de sorte que vous ave- lar#ement
le temps de les rattraper+ P
Vuand elle eut quitt la pi"ce, &ennett 'it un bre' discours
pour remonter le moral de ses coll"#ues A
L 88 ne su''it pas de rattraper le dortoir 5, leur dit/il >i nous
voulons ,tre sTrs de #a#ner, il 'aut 'aire beaucoup mieu) qu'eu)+ 8l
'aut 'aire quelque c!ose de tout O 'ait particulier, O quoi ils
n'auront pas pens+
U Oui, bien sTr, reconnut Morrison+ :'lc!issons!,+ P 88
r'lc!it pro'ondment! L +++ t si nous accroc!ions nos #ants de
toilette par ordre alp!abtiqueM P
>a proposition 'ut re*ete de m,me que l'ide de Mortimer,
su##rant de dcorer l'abat/*our de la lampe avec des bandes de
papier de couleurs di''rentes+
L <ucune c!ance! $amentable! 9e sert O rien! P disait
&ennett, re*etant avec mpris ces pauvres su##estions, car il
brTlait lui/m,me d'e)poser sa propre ide+ L ! bien, moi voilO ce
que *e dis A au lieu de nous contenter de tenir la pi"ce propre, il
'aut lui 'aire subir une sorte de #rand netto%a#e de printemps a'in
qu'elle paraisse plus propre et plus reluisante que toutes les autres+
Bous vo%e-M <stiquons le lino avec de la cire O lino, et 'aisons
briller le mtal avec du brillant pour mtal!
U Mais oui! s'cria &ri##s, pris d'ent!ousiasme+ 9ous
pourrions aussi rcurer les lavabos avec cette poudre spciale dont
parle la publicit O la tl!
U +++ t netto%er les vitres avec ce mac!in pour vitres!
a*outa <t1ins+ 7e 'aSon qu'on puisse voir O travers ans ,tre
obli#s, comme maintenant, d'% netto%er un petit !ublot avec
son mouc!oir!

G1
U C'est ce que *e voulais dire, approuva le promoteur du
plan+ 9ous allons rendre le dortoir si propre, si tincelant que
Mme >mit! aura besoin de lunettes de soleil pour ne pas ,tre
blouie quand elle % entrera+ $es #ars du dortoir 5 n'ont plus
aucune c!ance, si nous ralisons cela!
U Oua!! Kantastique! 2e ne sais pas comment il 'ait pour
inventer des trucs pareils! s'e)clama Mortimer bat d'admiration+
On peut 'aire con'iance O ce vieu) &en pour nous sortir un plan
supersonique quand on en a besoin! P
<nims par l'esprit d'quipe, ils accept"rent tous de
consacrer une semaine de leur ar#ent de poc!e O l'acquisition des
produits d'entretien+ =n tel sacri'ice serait lar#ement *usti'i s'il
leur permettait de #a#ner la coupe des dortoirs!
Tout d'abord, ils 'urent d'avis de se mettre O l'Ruvre le plus
tQt possible et de maintenir ce r%t!me *usqu'O la 'in de la
comptition, dans une quin-aine+ Mais cela prsentait des
inconvnients, dont le plus #rave tait qu'ils ne pourraient pas
conserver secr"te leur initiative+
7"s que l'on saurait que le dortoir 4 'aisait un bond en avant
en utilisant des produits d'entretien, le dortoir 5 essaierait sans
doute de 'aire mieu) et de les devancer, en ac!etant par e)emple
de la peinture O l'!uile ou O l'eau! 9on! le seul mo%en de tromper
la vi#ilance de leurs rivau) c'tait de #arder leur plan absolument
secret *usqu'O la veille au soir de l'inspection 'inale+ <lors, ils
uniraient toutes leurs ner#ies en/ une #rande opration de
netto%a#e nocturne, si bien qu'au matin Mme >mit! serait blouie
par le spectacle qui s'o''rirait O ses %eu)+
L 3ersonne ne doit rien savoir, m,me pas les pro's! proclama
&ennett de sa voi) la plus perSante+ 9ous allons or#aniser une
opration top/secret, et vous alle- tous *urer de ne pas en sou''ler
mot+
U Commence donc par baisser la voi)! lui conseilla
&ri##s, alors que l'on entendait des pas monter dans

G2
l'escalier+ < la 'aSon dont tu !urles, tu pourrais tout aussi
bien radiodi''user la nouvelle au bulletin d'in'ormations de si)
!eures! P
M+ Carter apparut sur le seuil et e)amina la pi"ce d'un re#ard
approbateur+
L C'est un peu plus propre ici que d'!abitude, observa/t/il+
Mais le dortoir 5 s'est, lui aussi, donn du mal+ 8ls m'ont dit qu'ils
'aisaient un e''ort tout particulier pour #a#ner la coupe+
U $e dortoir 5M &eur1! 8ls n'ont pas la moindre c!ance,
m'sieur, rpliqua Morrison avec un sourire entendu+ 3ratiquement,
nous l'avons d*O #a#ne+ C'est dans le sac, comme on dit+
U Bous m'ave- l'air tr"s con'iant+
U C'est que nous avons un plan, m'sieur+ 9ous ne pouvons
pas vous le rvler, parce que c'est top/secret, mais on #a#nera O
coup sTr+ P
Mortimer, dont les lunettes taient cribles de petites tac!es
de denti'rice ros, adressa un sourire radieu) au pro'esseur+
L Bous aimerie- bien savoir, n'est/ce pas, m'sieurM 2e parie
que vous donnerie- n'importe quoi pour le savoir+ Mais vous ne
pourre- pas!
U 7ans ce cas, *e 'erai un e''ort sur!umain pour r'rner
ma curiosit+++ <llons! Bite! C'est l'!eure du petit d*euner+
7escende- tous+ 8l vous est impossible de rendre cette pi"ce
encore plus propre qu'elle l'est actuellement+ P
$e sourire de Mortimer s'lar#it+
L <!! a!! C'est ce que vous cro%e-, m'sieurM dit/il d'un air
m%strieu)+ On voit que vous ne connaisse- pis le 'ameu) plan
que nous tenons en rserve! P
8l tait presque l'!eure du dbut des cours, ce lundi matin,
lorsque &ennett et Mortimer travers"rent la cour
GI
G3
en toute !Wte pour se rendre dans le *ardin du directeur+
M+ 0il1inson les observait par la 'en,tre de la salle des
pro'esseurs+++ <!! les petits 'orbans! 8ls avaient dispos d'une
bonne demi/!eure, depuis le brea1'ast, pour aller recueillir l'eau
de pluie, et il 'allait qu'ils attendent le moment oY la cloc!e allait
sonner! 8ls arriveraient en retard en classe! Mais s'ils s'ima#inaient
que le pluviom"tre servirait de prte)te pour sc!er la moiti des
cours, ils+++ ils+++ ils+++ e! bien, ils se trompaient rudement!
3endant la nuit, il tait tomb une #rosse averse, et &ennett
'ut ravi de trouver le bocal du pluviom"tre plein O dborder+
L C'aurait t une sale bla#ue s'il avait t vide! dit/il O
Mortimer, tout en retirant le bocal de son support mtallique+
2'esp"re qu'il va pleuvoir, et encore pleuvoir, pour que nous
puissions tablir un 'ormidable record! P
Mortirner e)amina l'instrument d'un Ril pensi'+ 8l estimait
que, la *au#e n'a%ant pas servi depuis tr"s lon#temps, ils auraient
dT commencer par la vider de toute l'eau qu'elle contenait, ce
premier matin, a'in de pouvoir partir O -ro+
L Ce mac!in/lO ne contient pas seulement la pluie de la nuit
derni"re, 'it/il remarquer+ $a plus #rande partie, c'est de l'eau
croupie, qui s'est accumule dans le bocal pendant tout le
trimestre! P
&ennett eut un !aussement d'paules+
L 0il1ie nous a dit d'aller lui c!erc!er la *au#e, n'est/ce pasM
>i nous *etons cette eau sans son autorisation, il est capable de
piquer sa crise et de dire que nous avons sabot son e)prience+ P
7e toute vidence, la dcision devait ,tre prise par le pro'esseurX
pour leur part, ils ne pouvaient qu'e)cuter ses consi#nes, en
esprant que tout irait bien+ &ennett prit donc le rcipient et se
diri#ea O pas lents et prudents vers la porte du *ardin+
Mais d*O Mortimer se tracassait O l'ide d'arriver en retard
pour le premier cours+
G4
L 7p,c!e/toi un peu, &en! dit/il avec nervement+ >inon,
0il1ie va rouspter!
U 3as de panique, Mort%! Tu ne veu) tout de m,me pas
que *e me mette O #aloper avec cet norme bocal plein d'eau, nonM
U ! bien, marc!e un peu plus vite+ < propos, il nous a dit
de lui apporter la *au#e dans la salle des pro's, mais O cette !eure
il doit d*O ,tre en classe+
U <lors, nous la lui laisserons lO/bas+ 8l la verra O la
rcration+ P
8ls pntr"rent dans le bWtiment central par la petite entre de
service+ Mortimer passait devant pour ouvrir les portes O son ami
encombr+ 8l n'% eut pas de rponse quand il 'rappa O la salle des
pro'esseurs+ Mortimer ouvrit alors la porte+++ et 'it un bond en
arri"re, e''ra%+
G4
$a corbeille O papier tait en 'lammes, la pi"ce s'emplissait
de 'ume+
L ?ou! Catastrop!e! Na brTle! P !aleta Mortimer+
&ennett l'carta et pntra dans la pi"ce+ 8l % avait d*O de la
'ume partout, mais un bre' coup d'Ril lui montra que le seul
'o%er d'incendie tait pour l'instant la corbeille O papier+
L 88 'aut l'teindre, vite! P cria/t/il+
Mortimer 'it claquer ses doi#ts, dsorient+
L Oui, mais commentM croassa/t/il+
U <vec de l'eau, bien sTr! 9e reste pas lO comme un
empot! Ba vite c!erc!er de l'eau!
U Mais il n'% en a nulle part! #mit Mortimer en 'aisant
claquer ses doi#ts de plus en plus 'rntiquement+ $es lavabos
sont O des 1ilom"tres, *e n'ai pas de seau, et le temps que *'en
trouve un+++ P
&ennett tenait tou*ours le bocal du pluviom"tre+ L C'est bon,
dit/il+ 2e vais me servir de Sa! P Mortimer 'ut pouvant par cette
ide+ L Mais tu ne peu) pas t'en servir! Ce n'est pas l'eau qu'il
'aut!+++
U Vu'est/ce que Sa veut dire, L l'eau qu'il 'aut PM lle est
mouille, c'est l'essentiel!
U Oui, mais elle est rserve! 0il1ie ne l'a pas encore
vue!P
&ennett n#li#ea cette ob*ection+ 8l % avait ur#ence, et, de
toute 'aSon, l'eau du rcipient ne reprsentait pas la mesure e)acte
de la pluie tombe au cours de la nuit prcdente+
8l se prcipita vers la corbeille O papier et dversa le contenu
du bocal sur les papiers en'lamms+ <vec un si''lement, les
'lammes se trans'orm"rent en 'ume, le papier incandescent se
dsint#ra en une sorte de bourbe noirWtre et 'umante+ n toussant,
les %eu) en larmes, &ennett s'enveloppa la main de son mouc!oir,
G5
il empoi#na la corbeille O papier et s'lanSa !ors de la salle+
Vuand il revint deu) minutes plus tard, les mains vides,
Mortimer tait tou*ours debout au milieu de la pi"ce, O demi
tou'' par la 'ume+ 8l n'avait pas eu l'ide d'ouvrir la 'en,tre+
M+ 0il1inson n'tait pas de tr"s bonne !umeur quand les
deu) #arSons entr"rent en classe, bien apr"s le dbut de son cours
d'!istoire+
L 88 vous a 'allu beaucoup de temps pour vri'ier le
pluviom"tre! dit/il s"c!ement, en leur 'aisant si#ne de #a#ner
leurs places+ 7e plus, *e vous avais recommand de 'aire cela
immdiatement apr"s le brea1'ast, et non au beau milieu de la
matine+
U )cuse-/nous, m'sieur, rpondit &ennett+ Mais nous
avons eu une sorte de ppin, et O mon #rand re#ret on ne pourra
pas utiliser 1b pluie qui est tombe !ier+ P
M+ 0il1inson 'ronSa ses sourcils broussailleu)+ Vue diable
voulaient donc dire ces petits 'libustiersM
L On ne pourra pas l'utiliserM rpta/t/il+ <lors, qu'en ave-/
vous 'ait, de cette eauM
U 2e l'ai verse dans la corbeille O papier de la salle des
pro'esseurs+
U VuoiM Vu'ave-/vous 'aitM P M+ 0il1inson leva les deu)
mains au ciel, en un #este de dsespoir, et 'it une br"ve promenade
O petits pas tout autour de son bureau+ L Mais vous ,tes 'ous!
ru#it/il+ 2e vous demande de recueillir l'eau de pluie, de sorte que
nous puissions en mesurer la quantit, et vous ave- la #niale ide
de la *eter dans la corbeille O papier! 9on! C'est 'antastique!
8ncro%able! On ne peut pas vous 'aire con'iance m,me pour les
c!oses les plus simples! P
&ennett se contenta de laisser passer l'ora#e+ $'!eure du
triomp!e viendrait, quand il serait O m,me de placer un mot+
GF
L C'est incro%able! 8nima#inable! mu#issait le pro'esseur+
On nous prsente d'abord des pots O con'itures emplis de serpents
morts sur la table du brea1'ast+++ t nous avons maintenant des
corbeilles O papier, remplies de l'eau de pluie tombe la nuit
derni"re, et qui d#oulinent dans tous les coins de la salle des
pro'esseurs! C'est absolument insens! Bous devrie- vous 'aire
soi#ner, &ennett! P
$e pro'esseur 'it une pause pour reprendre !aleine et dans le
silence qui suivit, &ennett dit tranquillement A
L M'sieur, si *'ai t obli# de vider la *au#e dans la corbeille
O papier, c'est parce qu'il n'% avait pas d'autre mo%en d'teindre
l'incendie+
U $'incendieM =n incendie dans la salle des pro'esseursM P
Cela 'it sur M+ 0il1inson l'e''et d'une douc!e 'roide+ <ussi
e''icace que l'arrosa#e de la corbeille O papier O l'aide du contenu
du pluviom"tre+ L 2e+++ *e+++ *e+++ 3as possible!+++ &ont divine!+++ P
Oui, maintenant il se souvenait!+++ Mac!inalement, quand la
cloc!e avait sonn, il avait vid sa pipe dans la corbeille O papier,
sans se rendre compte qu'elle n'tait pas teinte+ $es cendres
devaient ,tre plus c!audes qu'il ne le pensait! 8l poussa un cri
d'!orreur A
L 7ites donc, Sa ne brTle plus, n'est/ce pasM P
&ennett secoua la t,te en souriant+
L O!! non, m'sieur+ 9ous avions toute la pluie du trimestre
dans le bocal, et Sa a lar#ement su''i pour tout teindre+ P
Mal#r cela, M+ 0il1inson voulait en ,tre certain+ 8l se rua
!ors de la classe, laissant les l"ves tout e''ars et bombardant de
questions les deu) pompiers amateurs+
L 3ourquoi l'ave-/vous teint aussi viteM leur demanda
Martin/2ones+ On aurait pu avoir une vritable alerte O l'incendie
et couper au reste du cours+++ et peut/,tre m,me au cours suivant!P
Mortimer prit un air #rave et important+
GH
L 9ous avons 'ait notre devoir, dclara/t/il+ $e coll"#e tout
entier aurait pu brTler, si nous n'avions pas a#i tout de suite+ P
Vuand M+ 0il1inson revint, il annonSa que, O part des traces
de roussi sur l'une des corbeilles O papier, aucun d#Wt n'tait O
si#naler+ 3uis il 'it un petit si#ne approbateur O l'intention de
&ennett et de Mortimer+
L Bous ave- 'ort bien 'ait d'a#ir aussi rapidement, leur dit/il+
2e vous en suis reconnaissant+++ et *e retire les observations que *e
vous ai adresses il % a quelques minutes+ P
&ennett eut un sourire bat+
L Bous voule- dire, m'sieur, que *e n'ai pas besoin d'aller me
'aire soi#nerM P demanda/t/il+
M+ 0il1inson n'entendait tout de m,me pas aller aussi loin+
L ! bien+++ eu!+++, 'it/il, disons que vous ave- saut sur
l'occasion d'une 'aSon qui vous 'ait !onneur+ Vuant au)
GG
relevs du pluviom"tre, nous commencerons O les inscrire
demain matin+ P
<insi, M+ 0il1inson baissait pavillon! 8l 'aisait m,me des
e)cuses!+++ &ennett se diri#ea vers sa table, en bombant le torse,
avec un air+++ eu!+++ bravac!e+ =ne 'ois assis, il adressa un lar#e
sourire au pro'esseur+
L 7'accord, m'sieur, dit/il+ t esprons aussi que les
pro'esseurs ne vont pas trop souvent mettre le 'eu au coll"#e,
sinon nous ne pourrons *amais inscrire nos relevs! P
C'tait une remarque impertinente, et M+ 0il1inson ouvrait
d*O la bouc!e pour rpliquer+++ 3uis il la re'erma+++ tant donn
qu'il tait lui/m,me responsable de toute cette !istoire, il ne vo%ait
pas tr"s bien ce qu'il aurait pu dire!
1II
CHAPITRE I!
LE% B('UE% E TANTE AN!)LE
3= <3:\> le d*euner, ce lundi/lO, lorsque le bruit courut
que M+ Carter distribuait des paquets dans la salle de la 3
e
7ivision, &ennett qui se mourait d'impatiente bondit dans les
escaliers, 'ila sur le palier et pntra dais la salle comme s'il avait
un lion O ses trousses+
L M'sieur! m'sieur!+++ :ien pour moi, m'sieurM P lanSa/t/il
d'une voi) perSante tout en patinant sur le linolum tt se servant
de M+ Carter comme butoir+ )cuse-/moi, m'sieur, *e ne pouvais
plus m'arr,ter!+++ P a*outa/t/il+
$e butoir !umain ne 'ut #u"re mu+ $es collisions avec
&ennett taient 'rquentes dans les couloirs du coll"#e+
1I1
M+ Carter se contenta de lui 'aire attendre la 'in de la
distribution, puis il lui tendit un paquet plat et rectan#ulaire,
portant une adresse dont &ennett reconnut immdiatement
l'criture+
L O!! merci, m'sieur+ C'est de ma tante <n#"le! dit/il, tr"s
a#it tout en brandissant le paquet au/dessus de sa t,te comme un
toma!a[1+ Bous save- ce qu'il % a lO/dedans, m'sieurM
U 7'apr"s la 'orme, *e dirais que c'est un livre, !asarda M+
Carter+
U ;a#n du premier coup! n plein dans le mille! Mais ce
n'est pas un livre pour % lire dedans+++ P
M+ Carter #mit en entendant cette e)pression+ L +++ c'est un
livre pour 'aire des calculs, e)pr"s pour 'aire plaisir O M+
0il1inson! termina &ennett+
U Ouvre/le donc! P dit Mortimer O son ami+ &ennett
dc!ira le papier d'emballa#e et en retira un
e)emplaire de l#Arithmti5ue 6lmentaire, par :+ Eir1b%+
L patant! P 'it/il, tout en 'euilletant le livre pour en retirer le
mandat poste qui devait l'accompa#ner+
Mais il n'% avait pas de mandat poste+ < sa place, il trouva
une lettre+
L Mon c!er 2o!n, lut/il, *'ai t ravie d'apprendre que tu
t'tais en'in dcid O t'intresser O ton travail et+++ P 88 parcourut
des %eu) toute la premi"re pa#e, puis #ro#na A L O!! non! c'est pas
vrai!
U Vu'est/ce qui se passeM P demanda Mortimer+ &ennett lui
tendit la lettre, et son ami poursuivit A
L+++ et au lieu de t'envo%er un peu d'ar#ent, *e l'ai emplo% O
ac!eter ce livre que tu me demandais+ Tu reconnaZtras, *'en suis
certaine, que c'est une solution 'ort sa#eX de la sorte, l'ar#ent aura
servi O quelque c!ose d'utile au lieu d',tre #aspill en ac!ats de
bonbons et autres b,tises+ P 88 % en avait encore lon#, mais
Mortimer en avait su''isamment lu+ >ans un mot, il rendit la lettre
O son ami+
1I2
8l est des !eures oY les mots sont incapables d'e)primer toute
la s%mpat!ie que l'on ressent+
&ennett soupira+ L <!! lO lO! re#arde-/moi Sa! 'it/il+ Ces
#randes personnes n'ont rien dans le crWne! $es pro's, les tantes,
tous pareils!+++ 8ls ne valent pas plus c!er les uns que les autres+ P
Mortimer tenta de le rcon'orter+
L 9'emp,c!e, dit/il, que tu as maintenant ton livre de calcul,
*uste O temps pour le cours de 0il1ie, et c'est lO l'essentiel+
>uppose qu'elle n'ait pas+++ P
88 s'interrompit, car son ami contemplait l'envoi de sa tante
avec une e)pression d'!orreur et de ra#e+
L Vu'est/ce qui t'arriveM demanda/t/il+
U lle ne m'a pas envo% le bon livre! P Mortimer e)amina
le titre, O travers sesa lunettes au)
verres poussireu)+
L Mais si! dit/il+ Arithmti5ue 6lmentaire... e)actement le
m,me que le nQtre+ P
&ennett touc!a de l'inde) une li#ne imprime en plus petits
caract"res, au/dessous du titre+ On lisait A Lire du ma9tre U
'olution des %robl)mes.
Tout d'abord, Mortimer ne vit pas pourquoi &ennett 'aisait
tant d'!istoires+
L t alorsM 'it/il+ Tu as dT oublier de lui dire que tu ne
voulais pas celui/ci+++ P 3uis la pleine si#ni'ication du 'ait lui
apparut soudain, et il mit un si''lement de crainte+ L ?ou lO!
>'a#it pas de le montrer O 0il1ie, ce bouquin/lO! >'il s'aperSoit que
tu as toutes les solutions des probl"mes, il t'accusera de tric!er+
U 2e le sais! Mais *e ne peu) pas aller en classe sans lui+++
3as apr"s la 'aSon dont il m'a attrap l'autre *our+ 8l 'audra
seulement que *e ne lui laisse pas voir ce qui est crit sur la
couverture, voilO tout+ P
< ce moment, &ri##s passa la t,te par l'entrebWillement de la
porte+
1I3
L ?! &ennett! cria/t/il+ Mme >mit! veut te voir tout de
suite+ C'est pour ton nouveau bla-er, ou *e ne sais trop quoi+++
U @ut! C'est bien le moment! #ro#na &ennett+ Vuand *e suis
occup!+++ P Mais il devait tout de m,me % aller+ $aissant le livre
sur son pupitre, il se diri#ea vers la porte, tout en se retournant
pour crier O Mortimer A
L Tout ira bien pour le bouquin d'arit!mtique! 2e viens
d'avoir une ide+ 2'arran#erai Sa O mon retour+ P
Mais il dut attendre plusieurs minutes, avec d'autres l"ves,
devant le bureau de Mme >mit!+ Comme la cloc!e sonnait la
reprise des cours, il interpella &rom[ic! qui sortait du bureau, un
bla-er #renat sur le bras,
L ?, &romo! Tu peu) me rendre un serviceM C'est
terriblement important+
U Vu'est/ce que c'estM demanda l'autre non sans une
certaine m'iance+
U O!! 'acile! Tu trouveras dans mon pupitre mon livre de
la bibliot!"que A Le 'ecret du ieux 4alion. Tu lui enl"veras sa
couverture et tu la mettras sur mon nouveau livre d'arit!mtique,
avant que 0il1ie n'arrive en classe! P
&rom[ic! accepta+ Vuand il ouvrit le pupitre de &ennett, il
ne reconnut pas le livre de la bibliot!"que sous sa sombre
couverture marron, mais ses %eu) 'urent immdiatement attirs
par sa *aquette au) couleurs criardes qui traZnait dans un recoin, et
sur laquelle on vo%ait quelques loups de mer basans dansant
*o%eusement au son de la cornemuse+
&rom[ic! n'eut pas un instant l'ide que la cle' du plan de
&ennett tait la couverture marron et non pas celle au) *o%eu)
loups de mer+ 8l supposa que &ennett savait ce qu'il 'aisait A
comme il avait d#uis en livre d'arit!mtique Le 'ecret du ieux
4alion, la semaine derni"re, &ennett avait certainement
d'e)cellentes raisons pour 'aire au*ourd'!ui l'inverse+
1I4
&rom[ic! mit donc la belle couverture en couleurs au
nouveau livre de calcul, il l'ouvrit au c!apitre des oprations sur
les 'ractions et laissa le volume sur le pupitre+
$a leSon n'avait commenc que depuis quelques minutes
quand &ennett revint en classe+ M+ 0il1inson accepta ses e)cuses,
l'envo%a O sa place, puis reprit A
L 2e vais inscrire au tableau le rsultat des oprations que *e
vous avais donnes O 'aire l'autre *our P, annonSa/t/il+ t comme,
une 'ois de plus, il avait oubli son livre, il emprunta celui de
:umbelo[+
L lles taient drQlement di''iciles, ces oprations! #mit
&ri##s+ 3arle-/moi des cerveau) lectroniques! $a premi"re m'a
pris deu) pa#es enti"res, et *e n'en suis m,me pas sorti!
U C'est parce que tu ne sais pas parler le lan#a#e des
mat!matiques! P observa doctement Morrison+ 3uis, une ide lui
venant, il leva la main+ L 3ardon, m'sieur, est/ce que vous parle-
mat!s, m'sieurM P
M+ 0il1inson qui tendait la main vers la craie s'immobilisa+
L >i *e parle 5uoi/
U Mortimer dit que les mat!matiques sont un lan#a#e
universel+ C'est vrai, m'sieurM
U Oui, c'est un lan#a#e, en un certain sens, admit le
pro'esseur+ C'est un mo%en de communication+ P
Morrison s'intressa O la question+
L Ouais! 'it/il+ 3ourrie-/vous nous dire quelque c!ose en
mat!matiques, s'il vous plaZt, m'sieurM 7ites/nous par e)emple A
L &on*our, il 'ait tr"s beau au*ourd'!ui+++ Pen al#"bre+ P
M+ 0il1inson mit un tss"tss"tss( rprobateur+
L sp"ce de petit cancre! On ne peut pas dire des c!oses de
ce #enre!
1I4
U 9onM 'it Morrison qui parut tr"s dSu+ 7ans ce cas, ce
n'est pas un vrai lan#a#e, pas vrai, m'sieurM
U 2e+++ *e++ >ilence! 9e m'interrompe- plus! P
t M+ 0il1inson se retourna vers le tableau+ 8l % inscrivit le
premier total, provenant de la multiplication de 'ractions, donne
au) l"ves la semaine prcdente+
$es l"ves le laissaient parler sans pr,ter #rande attention
au) e)plications qu'il donnait O mesure qu'il e''ectuait les
oprations+ >i leur rponse tait *uste, tout allait bien+ >i elle tait
'ausse, tant pis! Mais il n'tait pas question de se 'ati#uer O
couter ce que le pro'esseur se racontait O lui/m,me O propos des
'ractions et des plus petits communs multiples+
$e livre de &ennett tait ouvert sur son pupitre, de sorte que
le #arSon mit quelques minutes O s'apercevoir que &rom[ic! avait
compris de travers ses instructions, et recouvert le livre avec le
papier qui ne convenait pas+ $e c!an#er maintenant, c'tait risquer
d'attirer l'attention de M+ 0il1inson, tandis que si on laissait les
c!oses telles quelles, il ne remarquerait probablement pas la
substitution+
3our le moment, tout allait bien, car M+ 0il1inson s'a''airait
au tableau, tournant le dos O la classe+ 8l serait intressant, pensa
soudain &ennett, de comparer les rsultats obtenus par le
pro'esseur avec les rponses donnes O la 'in de son volume+ 9on
que &ennett doutWt des capacits de M+ 0il1inson comme
mat!maticien, mais, mal#r tout, deu) opinions valent mieu)
qu'une+++ 3rudemment, il 'euilleta les derni"res pa#es+
=ne minute plus tard, M+ 0il1inson avait termin et se
retournait vers la classe+
L $a rponse tait quator-e et deu) cinqui"mes, dit/il+ Ceu)
qui ont *uste, leve- la main! P
<ucune main ne se leva+
L -ss"tss"tss( Cette classe devra 'aire un srieu) e''ort!
1I5
#ronda le pro'esseur+ C'est de la paresse pure et simple+++ $e
rsultat tait clair! Bous ,tes tous ine)cusables! P
<u dernier ran#, &ennett donna un coup de coude O
Mortimer et c!uc!ota A L C'est bien O lui de parler! 8l s'est tromp,
lui aussi+ 8l aurait dT trouver quator-e et trois dixi)mes* C
3ar mal!eur, le pro'esseur avait l'oreille 'ine+
L Bous parlie-, &ennettM
U 2e+++ eu!+++ oui, m'sieur, *e parlais, reconnut l'l"ve+
U t que disie-/vousM
U O!! rien d'important, m'sieur+ 2e disais seulement A
quator-e et trois di)i"mes+
U 3ourquoiM
U C'est la rponse O votre derni"re opration, m'sieur+ Bous
ave- dit deu) cinqui"mes, mais Sa devrait ,tre trois di)i"mes+ P
M+ 0il1inson re#arda ses calculs au tableau et remarqua
immdiatement la petite erreur qu'il avait commise O la
1IF
derni"re li#ne de l'addition+ 8l e''aSa les c!i''res ine)acts,
recti'ia+
L &ravo, &ennett! dit/il+ Cela montre qu'il % a au moins un
l"ve dans toute la classe qui suit mes e)plications au tableau! P 88
alla *usqu'au dernier ran#, se penc!a pour e)aminer le ca!ier de
&ennett+ $a surprise se pei#nit sur son visa#e+ L Mais ce n'est pas
ce que vous avie- crit! observa/t/il+ Bos calculs sont
abominablement 'au), alors comment se 'ait/il que vous a%e- si
vite remarqu mon erreurM P
&ennett 'it de son mieu) pour avoir l'air intelli#ent+
L ! bien+++ u!+++ la rponse+++ Sa m'est venu comme Sa,
m'sieur+++ n un clair+++ @oom!+++ 'las!!+++
U 9on! BraimentM+++ P
$e livre ouvert sur la table attira l'attention de M+ 0il1inson+
8l le prit en main+
L C'est mon nouveau livre, m'sieur, ma tante vient de me
l'envo%er, e)pliqua prcipitamment &ennett+
U <lors, tWc!e- de bien veiller sur lui! 3lus de tac!es
d'encre, de stupides #ribouillis, de+++ P
$e pro'esseur s'interrompit car, en re'ermant le volume il
venait d'apercevoir la couverture, avec le corps de ballet des
pirates botts pirouettant au son de la cornemuse+
L Vu'est+++ qu'est+++ qu'est/ce que Sa si#ni'ieM
U :ien qu'une couverture pour le tenir propre, rpondit
&ennett+
U Oui, oui, mais pourquoi *ustement celle/lOM 9on! Sa ne
va pas, &ennett! Tout d'abord vous d#uise- votre livre de pirates
en un livre de classe a'in que *e ne m'aperSoive pas que vous
l'ave- perdu, et maintenant vous d#uise- votre livre
d'arit!mtique en livre de pirates pour que *e ne m'aperSoive pas
que+++ P =n brusque soupSon lui 'it 'roncer les sourcils+ L 3our
que *e ne sac!e pas quoiM mu#it/il+ 8l doit % avoir lO quelque c!ose
que l'on me cac!e! Vue *e ne suis pas cens savoir!
1IH
U Mais non, m'sieur, vous ,tes cens tout savoir!
s'empressa d'assurer &ennett+ 2e voulais seulement+++ P
Mais M+ 0il1inson avait d*O retir la couverture et rsolu le
m%st"re+
L C'est un livre du maZtre! s'e)clama/t/il avec une surprise
indi#ne+
U O!! seulement O la 'in! rpliqua &ennett, esprant
amortir le c!oc+
U t voilO pourquoi vous lui ave- mis cette ridicule
couverture! dit le pro'esseur d'un ton accusateur+ BoilO comment
vous ave- su la solution du probl"me!
U Oui, m'sieur+ P
88 % eut un silence pnible+ 3uis, plus attrist qu'irrit, M+
0il1inson dclara A L C'est une a''aire tr"s #rave, &ennett! C'est
de la 'raude!
U Mais non, m'sieur! 2e vais vous+++
U 9'essa%e- pas de nier, mon #arSon+ $es 'aits sont lO+ Bous
ave- demand O votre tante un livre du maZtre a'in de pouvoir+++
U O!! non, m'sieur! interrompit Mortimer+ 8l ne l'a pas 'ait
e)pr"s+ C'est la 'aute de sa tante, m'sieur, pas la sienne! P
Tout s'e)pliqua, #rWce O l'aide de Mortimer qui tmoi#na de
l'innocence de son ami+ M+ 0il1inson voulut bien reconnaZtre que
son accusation tait in*uste+
L C'est bon, dit/il+ Mais *e ne peu) tout de m,me pas vous
autoriser O conserver un livre avec les rponses+ Bous 'erie- donc
mieu) de me le remettre, et *e vous donnerai le mien qui est un
livre de l'l"ve+ P
Mais l'c!an#e ne put avoir lieu car, une 'ois de plus, M+
0il1inson avait laiss son propre volume dans la salle des
pro'esseurs+
L Bene- me trouver apr"s la classe et *e vous le donnerai, dit/
il en re#a#nant son bureau avec le livre dlictueu) U moins sa
couverture au) couleurs criardes+ Bous devre-
1IG
videmment vous contenter d'un livre usa#, O la place de
celui/ci qui est neu', mais *e n'% peu) rien, n'est/ce pasM
U Na ira tr"s bien, m'sieur, moi Sa m'est #al! P dclara
&ennett+ 3uis une ide lui vint, et il a*outa A L <u 'ond, tout Sa,
c'est tr"s bien+++ 3arce que vous pourre- maintenant 'aire tomber
*uste vos calculs, du premier coup+++ 3as vrai, m'sieurM P
3our la seconde 'ois de la *ourne, M+ 0il1inson ouvrit la
bouc!e a'in de rpliquer O une remarque insolite, puis il se ravisa+
L 9ous avons d*O perdu trop de temps, dit/il s"c!ement+
>uive- avec attention l'opration que *e vais maintenant 'aire au
tableau+ <vec un petit e''ort, nous parviendrons bien O un rsultat
e)act+++ m,me sans consulter les rponses O la 'in du livre! P
Vuand &ennett se prsenta O la salle des pro'esseurs, M+
0il1inson ne s'% trouvait pas, mais M+ Carter, averti par son
coll"#ue, remit O l'l"ve l'e)emplaire promis+
7"s qu'il 'ut dans le couloir, &ennett e)amina de plus pr"s ce
livre, car il lui trouvait un air va#uement 'amilier+ 8l l'ouvrit,
inspecta la pa#e de #arde+ 9on! pas de doute!+++ 1#tait son %ro%re
lire, disparu depuis pr"s d'une semaine!
Mortimer passa dans le couloir sur ces entre'aites+
L Vu'est/ce que tu re#ardes avec ces %eu) de lapin
!%pnotisM P demanda/t/il O son ami, tou*ours immobile+
&ennett a#ita le livre en l'air+
L 2e re#arde ce livre que 0il1ie m'a donn en c!an#e de
celui de tante <n#"le! !urla/t/il+ C'est le mien! C'est celui que *'ai
c!erc! partout!
U 3as possible! Tu en es sTrM
U <bsolument! P t &ennett prsenta le livre si pr"s du ne-
de Mortimer qu'il 'it basculer ses lunettes+ :e#arde

11I
toi/m,me! :e#arde cette tac!e d'encre sur la premi"re
pa#e, que *'ai ensuite trans'orme en scarabe! P
Mortimer se souvint du scarabe+
L Oui, dit/il+ C'est ta marque de 'abrique+ Mais tu aurais
peut/,tre mieu) 'ait d'crire ton nom, comme Sa 0il1ie aurait su O
qui il appartenait+
U 2'ai *ustement crit mon nom dans la mar#e de la pa#e
vin#t/quatre! protesta &ennett+ 2e l'ai 'ait spcialement pour
prouver que ce livre tait O moi, si *amais quelqu'un
l'embarquait!P
t O la r'le)ion, il se souvint alors que M+ 0il1inson lui
avait emprunt son livre, la semaine prcdente, car il en avait eu
besoin pendant le cours+
L 2e savais bien que *e l'avais pr,t O quelqu'un! 2e savais
bien que *e ne l'avais pas perdu! poursuivit/il d'une voi) emplie
d'indi#nation+ t voilO 0il1ie qui se met en ro#ne, qui m'obli#e O
crire pour en demander un neu', alors qu'il a tou*ours le mien
dans la salle des pro's! t Sa me coTte cinquante pence! C'est pas
*uste! P
&ennett #rommelait encore contre l'in*ustice du sort quand il
descendit au vestiaire pour se c!an#er en vue du matc! de cric1et+
<!! il allait dire deu) mots O 0il1ie! ra#eait/il en lui/m,me+ Vu'il
le rencontre seulement, et il n'!siterait pas O lui 'aire des
reproc!es amplement mrits!
Mais une 'ois sur le terrain de cric1et, sous le c!aud soleil, et
pris par l'ardeur du *eu, il oublia sa mauvaise !umeur+ t lorsqu'il
revit M+ 0il1inson au petit d*euner, le lendemain matin, l'a''aire
ne lui paraissait plus que de 'aible importance+ 8l voulut tout de
m,me en parler au pro'esseur, quand il lui apporta le bocal du
pluviom"tre, mais il s'e)prima sur un ton si prudent, si
embarrass, que M+ 0il1inson, qui son#eait O autre c!ose, ne
l'couta que d'une oreille distraite et ne comprit pas #rand/c!ose O
cette !istoire plutQt con'use+ < la vrit, il ne devait
111
comprendre que quelques *ours plus tard la vritable
si#ni'ication des plaintes de &ennett+
ntre/temps, Mortimer avait eu le loisir de son#er O cette
pnible a''aire+
L 2'ai r'lc!i pro'ondment, annonSa/t/il O &ri##s, Morrison
et <t1ins qu'il avait runis en une sorte de meetin# priv, dans la
salle des casiers, le mardi soir apr"s le dZner+ n plus de tous ses
ennuis O propos de son livre d'arit!mtique, ce pauvre &en est
encore obli# d'ac!eter un nouvel atlas! 8l ne peut pas esprer
runir l'ar#ent ncessaire, puisque sa tante <n#"le l'a laiss tomber
avec son mandat, alors *e crois que nous devrions 'aire quelque
c!ose pour lui+
U &ravo! Tr"s bien! P approuva l'auditoire+
Mortimer e)!iba alors une boZte O bonbons, en 'er/blanc, qui
portait une inscription en ma*uscules, et il la 'it circuler O la ronde+
1aisse de 'ecours %our $ennett U -rsorier D 1.6.<. Mortimer,
lisait/on sur la boZte+
L Mon plan est le suivant, reprit le trsorier+ 9ous allons tous
apporter notre obole, et quand nous aurons runi cinquante pence
dans la caisse, nous les o''rirons O &ennett pour pa%er son nouvel
atlas+ P
n principe, tout le monde tait d'accord, mais cet appel O la
c!arit publique ne pouvait tomber O un plus "mauvais moment,
car, la veille, tous les occupants du dortoir 4 avaient vers O
&ennett leur ar#ent de poc!e de la semaine, a'in qu'il ac!etWt les
produits d'entretien pour leur pro*et de #rand netto%a#e+
L 2e te donnerai tout ce que *'ai, dclara &ri##s en 'ouillant
dans ses poc!es+ 2usqu'O mon dernier penn%+
U O!! c!ic! merci! dit le trsorier, impressionn par un tel
sacri'ice+ Combien as/tuM
U Tout *uste un penn%+ P Mortimer 'it la #rimace+
112
L ! bien, c'est quand m,me quelque c!ose+++ P, soupira/
Morrison 'ournit un autre penn%X quant O <t1ins, lui, il
n'avait rien du tout+
L 2'esprais que vous pourrie- rassembler une somme plus
importante, dit Mortimer, parce que moi, *e n'ai que deu) pence+++
P 7'un coup d'Ril, il calcula le total des pi"ces verses dans la
caisse A quatre pence! t il restait encore O trouver+++ eu!+++
vo%ons+++ quarante/si) pence!
<vec un !aussement d'paules, Mortimer re'erma la caisse
de secours+ n tout cas, l'opration tait en route+ 8l 'allait
seulement esprer que les dons deviendraient plus importants
quand la campa#ne d'entraide serait o''iciellement lance+
113
CHAPITRE !
"E MY%T)RE E% !RANE% ,LUIE%
7<9> l'apr"s/midi du samedi, comme il n'% avait pas de
matc! de cric1et, &ennett et Mortimer obtinrent l'autorisation de
se rendre au villa#e de $inbur%+ &ennett avait serr dans un
mouc!oir les trente/sept pence qu'il avait collects a'in d'ac!eter
les produits d'entretien pour le #rand netto%a#e du dortoir+
Mortimer, qui marc!ait O cQt de son ami, remarqua que son
air+++ bravac!e+++ semblait l'avoir soudain abandonn+
L Tu 'ais une t,te de poisson mort, si tu me permets
d'emplo%er cette e)pression! P lui dit/il, comme ils arrivaient en
vue de l'picerie/ba-ar/poste au)iliaire+ L 9ous

114
sommes lancs dans une importante mission secr"te, et Sa n'a
m,me pas l'air de te mettre en train!
U C'est que *e suis ennu%, rpondit &ennett+ < cause de ce
concours inter/dortoirs+ 2e comptais le #a#ner, apr"s ce que
m'avait dit cette 'ameuse cartomancienne mais *e ne suis plus tr"s
sTr qu'elle connaisse l'avenir aussi bien qu'elle le prtend!
U < ta place, *e ne perdrais pas coura#e, dit Mortimer d'un
ton consolant+ 8l % a sTrement du vrai dans ce qu'elle t'a annonc!P
&ennett poussa la porte du ma#asin, et l'e)tra/lucide
orientale, en la personne de Miss <nn Oliver, le re#arda par/
dessus le comptoir oY elle venait de couper du bacon pour un
client+
&ennett lui retourna son re#ard, sans la reconnaZtre le moins
du monde+
L &on*our, mademoiselle, dit/il poliment+ 9ous voudrions
quelques produits d'entretien, s'il vous plaZt+ P
Miss Oliver se diri#ea vers le ra%on spcialis et % prit les
articles qu'numrait &ennett en lisant sa liste+
L =ne boZte de brillant pour mtau)+++ un paquet de truc pour
enlever la crasse des lavabos+++ de l'encaustique+++ un 'lacon de
liquide pour netto%er les vitres, celui de la publicit O la tl+++ P
&ennett e)amina le 'lacon d'un ail soupSonneu)+ L Bous ,tes bien
certaine que c'est celui de la c!anson+++ tra"la"la... Bous save-M P
Miss Oliver eut l'air a!uri+
L 2e ne sais pas+ 2e ne re#arde *amais la publicit+
U C'est pourtant marrant! 7es trucs comme L 7capo/
poil+++ nettoie les po,les! P $es po,les O 'rire, bien
entendu+P
Miss Oliver n'eut aucune raction, et &ennett estima qu'elle
n'avait pas le sens de l'!umour+
L ! bien, *'esp"re que Sa 'era l'a''aire, reprit/il+ Combien
vous dois/*e, au totalM P
114
$a 'acture s'levait O quarante/deu) pence+
L @ut! 9ous n'avons que trente/sept pence! s'cria &ennett+
t nous ne pouvons rien supprimer, n'est/ce pas, Mort%M P
>on camarade con'irma que tous ces articles taient
indispensables+
L Ce n'est pas comme si nous avions #aspill notre ar#ent O
ac!eter des c!i''ons et des lavettes, dit/il O Miss Oliver+ 9ous
avons l'intention de nous servir de nos #ants de toilette et nos
serviettes pour 'aire Sa! P
>ans qu'on sTt pourquoi, Miss Oliver parut trouver cette
r'le)ion plus drQle que la plaisanterie de &ennett sur la publicit,
car elle se mit O rire en disant A
L ! bien, Sa ira comme Sa+ Bous me devre- cinq pence+
<pporte-/les/moi la proc!aine 'ois que vous viendre- au villa#e+ P
$es deu) #arSons remerci"rent vivement l'aimable vendeuse,
puis ils quitt"rent le ma#asin, emportant leurs acquisitions
enveloppes dans du papier *ournal+
Tandis qu'ils descendaient la rue du villa#e, Mortimer
bavardait, avec animation A
L C'est drQlement c!ic de sa part, pas vraiM disait/il+ t elle
avait absolument tout ce que nous voulions! Mais *e ne comprends
pas pourquoi elle a eu l'air de trouver drQle ce que *'ai dit+++ P
88 s'interrompit, car, au lieu d'couter, &ennett re#ardait d'un
Ril va#ue l'ensei#ne de Mme $umle%+
L <llons, viens! dit Mortimer en poussant son ami par le
coude+ 9ous n'allons pas entrer lO! 9ous n'avons plus d'ar#ent+
U )cuse/moi+++ *e r'lc!issais, rpondit &ennett, sortant de
son esp"ce de r,verie+ Cette vendeuse qui nous a servis au ba-ar+++
*e suis certain de l'avoir d*O vue quelque part!
115
U Mais bien sTr! Tu l'as vue c!aque 'ois que nous sommes
venus au ba8ar.
U 9on, non, c'tait dans un autre endroit, mais *e suis
incapable de me rappeler oY+ >on visa#e et aussi sa voi) me disent
quelque c!ose+++ 2e suis sTr de l'avoir rencontre et de lui avoir
parl il n'% a pas tr"s lon#temps+++
U &a!! 'it Mortimer, Sa te reviendra quand tu n'% penseras
plus+ Tu t'arr,teras net au milieu de la rue en te disant A L Mais oui,
c'est Sa! *e me souviens! P t, en #uise de dmonstration,
Mortimer s'immobilisa si soudainement qu'un c%cliste qui le
dpassait dut 'aire un brusque cart, -i#-a#ua et 'aillit tomber de
sa mac!ine+
L Oui, tu as peut/,tre raison, reconnu &ennett sans se soucier
du re#ard 'urieu) que leur lanSa le c%cliste, 9on pas que ce soit
important, mais c'est un peu idiot de savoir qu'on connaZt
quelqu'un, sans pouvoir l'identi'ier+ <llons, viens vite, sinon nous
allons rentrer en retard! P
3endant ce temps, les autres conspirateurs participant au
pro*et de #rand netto%a#e, n'taient pas rests inacti's, 88 leur
'allait trouver une bonne cac!ette pour les produits que &ennett et
Mortimer allaient rapporter du villa#e+ 8ls avaient limin leurs
pupitres ainsi que la salle des casiers, car M+ 0il1inson, quand il
tait de service, % 'aisait asse- 'rquemment des tournes
d'inspection+ C'est alors qu'<t1ins eut une ide sensationnelle A O
l'e)trieur du r'ectoire, dans le couloir, se trouvait un #rand
piscard oY les #arSons ran#eaient pots de con'itures et #Wteau)
secs que les parents leur envo%aient pour amliorer un peu
l'ordinaire des repas+
L 2e propose que nous mettions tous nos produits dans des
boZtes vides du placard au) con'itures, en % collant des tiquettes
bien visibles, dclara <t1ins+ >i quelqu'un voit, par e)emple, une
boZte en 'er blanc sur laquelle est crit L &iscuits au c!ocolat P, il
ne pensera *amais qu'il
11F
% a du brillant pour mtau) O l'intrieur, et il n'aura pas l'ide
de l'ouvrir+ P
&ri##s et Morrison 'urent impressionns par la subtilit de
cette ruse+ $e placard au) con'itures n'tait *amais 'erm O cle', et
pour cette raison m,me, aucun l"ve n'aurait son# O touc!er une
boZte ou un pot portant le nom d'un autre+ C'tait moins une r"#le
qu'une tradition, que les vivres appartenant au voisin 'ussent
scrupuleusement respects+
L patant! approuva Morrison+ 2e propose de nommer <t1ins
o''icier de scurit pour le rcompenser de sa brillante ide+ P
Vuand &ennett et Mortimer revinrent du villa#e, ils
constat"rent que l'o''icier de scurit et ses assistants avaient
recueilli un certain nombre de rcipients O l'apparence innocente
pour % cac!er les produits d'entretien *usqu(au moment oY l'on en
aurait besoin+ On mit le savon dans une boZte de carton tiquete L
&Tc!e au) amandes P le brillant pour mtau) dans une boZte
mtallique a%ant contenu un ca1eX on versa la poudre dter#ente
dans un carton vide portant l'inscription L &rioc!e 'ourre P+ =ne
livre de L &iscuits assortis surc!oi) P dissimula l'identit de
l'encaustique pour lino, et le liquide pour netto%er les vitres U
celui de la publicit O la tlvision U 'ut transvas dans un pot O
con'itures vide+
L 3as 'ameu) comme camou'la#e, ob*ecta &ennett lorsqu('on
eut trans'r ce dernier article+ Vui a *amais entendu parler de
con'iture #riseM
U On pensera qu'elle est moisie P, rpliqua <t1ins+ Mais par
mesure de prcaution il inscrivit son nom sur une lar#e bande de
papier qu'il enroula autour du pot et maintint en place O l'aide d'un
lastique+ L BoilO! 'it/il+ Comme Sa, on ne verra pas la couleur, et
comme il % a mon nom dessus, Sa emp,c!era les #ens de venir %
mettre leur ne-+ P
11H
<doptant cette ide 'ort sa#e, c!acun des autres #arSons
inscrivit son nom sur l'une ou l'autre des boZtes, ceci pour dissiper
tout soupSon indiscret+ 3uis, satis'aits de leur travail, ils ran#"rent
le matriel camou'l dans le placard au) con'itures, et se
dp,c!"rent d'aller se prparer pour le dZner+
3r"s d'une semaine s'tait coule depuis que &ennett et
Mortimer avaient t nomms contrQleurs o''iciels de la *au#e du
pluviom"tre dans le *ardin du directeur+ 8ls avaient rempli leurs
'onctions avec r#ularit, et M+ 0il1inson commenSait O se
'liciter de leur avoir en'in trouv une tWc!e qu'ils pouvaient
accomplir sans provoquer dsordre et catastrop!es diverses+
Mais le dimanc!e, il 'ut assailli de doutes+ $a *ourne de la
veille avait t belle et ensoleille, sans une #outte de pluie+ $a
nuit avait #alement t c!aude et s"c!e, et pourtant, lorsque
&ennett apporta la *au#e dans la salle des pro'esseurs, apr"s le
petit d*euner, on constata qu'elle contenait plus de trois
centim"tres d'eau+
M+ 0il1inson 'ronSa les sourcils, enre#istra la !auteur de
pluie et ne dit rien+ 8l attendrait la suite, pour voir ce qui se
produirait+
8l ne devait pas attendre lon#temps!+++ $e lundi matin, apr"s
encore vin#t/quatre !eures de sc!eresse, on trouva dans la *au#e
pr"s de neu' centim"tres d'eau, et cela 'ut suivi, O mesure qu'on
avanSa dans la semaine, par des quantits d'eau qui auraient t
normales sur les contre'orts de l'?imala%a, pendant la mousson,
mais qui semblaient invraisemblables dans le sud de l'<n#leterre,
pendant une priode de sc!eresse+
M+ 0il1inson en bouillait d'indi#nation+ >i ces petits
imbciles essa%aient de se pa%er sa t,te, ils ne tarderaient pas O
s'apercevoir que lui, $+3+ 0il1inson, n'tait pas !omme O tolrer
lon#temps des plaisanteries aussi puriles! 7'ailleurs, le but de
11G
l'e)ercice tant d'obtenir des relevs tr"s prcis, toute
l'enqu,te risquait d',tre trans'orme en 'arce si un tel
comportement irresponsable n'tait pas immdiatement rprim+
$e *eudi, lui aussi, s'annonSa d"s le matin comme une
*ourne c!aude et belle, sans un nua#e au ciel+ <pr"s le brea1'ast,
&ennett et Mortimer 'irent leur tourne quotidienne dans le *ardin
du directeur, curieu) de voir si l'!umidit des derniers *ours s'tait
maintenue+
C'tait un record! $orsque &ennett e)amina le niveau de
l'eau dans la *au#e, il poussa un si''lement de surprise+
L O! lO lO! 'it/il+ 8l % en a des litres, ce matin! 0il1ie va ,tre
drQlement content de voir tout Sa+ 8l % en a encore plus qu'!ier+ P
Mortimer se #ratta le bout du ne-, et sa voi) e)prima les
doutes qui #randissaient dans son esprit depuis le [ee1/end+
L Oui, dit/il, mais d'oY Sa vient, tout SaM
U $a pluieM lle tombe du ciel+ Tu comprendsM $e soleil
'ait vaporer l'!umidit, Sa 'orme des nua#es qui se condensent
et+++
U Oui, *e sais! Mais re#arde seulement le ciel! 3as un
nua#e de pluie en vue+ t il n'% en avait pas !ier non plus+ P
&ennett !aussa les paules+ >on travail, c'tait de collecter
les #outtes de pluie, et non de savoir d'oY elles provenaient+
L 88 a dT pleuvoir des masses la nuit derni"re, dclara/t/il,
non sans raison+
U Oui, *e suppose, reconnut Mortimer+ Mais c'est quand
m,me bi-arre+ 2e n'ai rien entendu+
U Tu dormais, voilO tout+ C'est d'ailleurs O cela que Sa sert,
une *au#e O pluie+ Tu n'es pas obli# de passer toute la nuit debout
pour voir s'il pleut ou s'il ne pleut pas+ P
Vuelques minutes plus tard, ils se prsentaient O la salle
12I
des pro'esseurs, sans se douter que M+ 0il1inson attendait
leur arrive comme un oiseau de proie qui s'appr,te O plon#er sur
ses victimes+ M+ Carter tait #alement lO, 'ort peu mu par ce que
son coll"#ue semblait considrer comme le crime le plus
abominable du JJ
e
si"cle+
L &on*our, m'sieur, nous vous avons apport la *au#e, dit
#aiement &ennett, qui pntra dans la pi"ce, le rcipient en main,
tandis que Mortimer lui tenait la porte+ 8l % en a beaucoup
au*ourd'!ui, m'sieur A presque un record, Sa ne me surprendrait
pas+ P
M+ 0il1inson prit le rcipient, *eta un coup d(Ril au niveau
d'eau, puis le tendit O son coll"#ue+
L Tene-, re#arde-+ Carter+ C'est bien ce que *e vous disais!
U 3!nomnal! reconnut M+ Carter+ Comme l'a 'ait
remarquer &ennett, c'est assurment un record+ P
8l % eut un menaSant c!an#ement de ton dans la voi) de
121
M+ 0il1inson qui se retourna vers les deu) #arSons pour leur
dire A
L t maintenant, pouve-/vous m'e)pliquer les raisons de
cette stupide m%sti'ication O laquelle vous vous livre- depuis
plusieurs *oursM
U >tupide m%sti'ication, m'sieurM 'it &ennett a!uri+
U 2e suppose que vous trouve- cela drQleM C'est votre 'aSon
purile de concevoir la plaisanterie, sans douteM P
$es %eu) de Mortimer taient ronds d'tonnement+ 7e quoi
diable voulait parler le pro'esseurM
L 2e vous ai donn l'occasion de 'aire oublier votre conduite
passe, en vous con'iant une partie importante de notre travail!
poursuivit M+ 0il1inson+ t au lieu de cooprer avec nous comme
des #arSons intelli#ents, vous ave- dlibrment tent de dmolir
toute notre enqu,te!
U 2e ne comprends pas, m'sieur, balbutia &ennett+
U O!! que si, vous comprene-! 2'ai #ard l'Ril sur vous, ces
derniers *ours, ne vous % trompe- pas! P M+ 0il1inson se tourna
vers son coll"#ue pour en obtenir con'irmation+ L Bous ave- le
relev des c!i''res, n'est/ce pas, CarterM P
M+ Carter ramassa une liste sur la table+
L 7imanc!e A 4 centim"tres, lut/il O !aute voi)+ $undi A H
centim"tresX mardi A 1I centim"tres et demiX et mercredi un peu
plus de 12 centim"tres+ ?um! 3lus de trente centim"tres de pluie
en quatre *ours, sans compter ce que vous nous apporte-
au*ourd'!ui et que nous pouvons valuer O un bon litre au moins!
U Oui, il % en a beaucoup, admit Mortimer+ 9ous avons
pens qu'il avait dT pas mal pleuvoir cette nuit+++ P
n #uise de rponse, M+ Carter amena les deu) #arSons
devant la 'en,tre et leur montra le terrain de cric1et, de l'autre cQt
de la cour+ $e #a-on, auparavant vert cru, commenSait O *aunir, et,
O distance, on vo%ait Martin, le prpos O l'entretien, qui installait
le tourniquet pour arroser le terrain dessc!+


122
L Bous vous ima#ine- peut/,tre que Martin 'ait cela pour
s'amuserM demanda/t/il+
U Tr"s *uste! mu#it M+ 0il1inson+ Ce qui s'est pass est tr"s
clair A ces deu) #arSons ont vers de l'eau dans la *au#e pour
'ausser compl"tement les relevs!
U O!! non, m'sieur, *e vous *ure!+++ protesta &ennett+ 9ous
n'aurions *amais 'ait une c!ose semblable!
U 9'essa%e- pas de nier+ $es 'aits sont lO! rpliqua M+
0il1inson+ C'est tr"s bien!+++ 2e ne vous autorise plus O pratiquer
les relevs, et vous ne participere- pas O l'e)pdition dans la valle
que *'or#anise pour la semaine proc!aine+
U O!! mais, m'sieur+++
U Bous ave- entendu ce que *'ai dit! 2e trouverai deu)
autres #arSons, en qui *e puisse avoir pleinement
con'iance, pour 'aire votre travail+ t maintenant,
de!ors! P mu#it le pro'esseur rou#e de col"re+
=ne 'ois dans le couloir, &ennett 'it une #rimace
douloureuse+
L Braiment pas c!ic! 8l travaille du c!apeau, 0il1ie!
marmonna/t/il+ Ce n'est pas notre 'aute si cette vieille *au#e
'onctionne tout de travers+ lle est probablement d#lin#ue, ou *e
ne sais quoi+++ P
$es sourcils de Mortimer taient crisps par une intense
r'le)ion+
L Oui, mais c'est drQlement m%strieu) tout de m,me, dit/il+
2e savais bien qu'il n'avait pas plu tant que Sa! <lors, d'oY venait/
elle, cette eauM P
<pr"s avoir lon#uement discut la question, ils durent
admettre que, sur un point au moins, M+ 0il1inson avait raison A
quelqu'un avait introduit de l'eau dans la *au#e et 'alsi'i ainsi les
relevs+++ Mais quiM $e *ardin du directeur tait interdit O tous les
l"ves qui n'avaient pas reSu l'autorisation spciale d'% pntrer+
L Vuelqu'un doit avoir 'ait Sa! rptait &ennett, alors
123
que la cloc!e sonnait le dbut des cours matinau)+ 8l doit %
avoir au coll"#e un #an# de 'alsi'icateurs sans scrupules, qui se
sont #lisss dans le *ardin et ont vers des litres d'eau dans ce
mac!in, uniquement pour nous attirer des ennuis! P
$a t!orie tait tr"s sduisante, elle l'aurait t davanta#e
encore si eu)/m,mes n'avaient pas t les victimes de cette
mac!ination+
7ans son ima#ination, Mortimer se vit sous les traits du
dtective c!ar# de rsoudre la plus stup'iante ni#me de la
derni"re va#ue de criminalit+ 8l avait t 'ort impressionn par un
tel personna#e, !ros d'une srie tlvise, et il 'it maintenant de
son mieu) pour copier la 'aSon de parler propre O cet acteur A
L Na ne vous ennuie pas si *e vous pose quelques
questionsM+++ O!! pure routine, naturellement! P dit/il d'un ton
aimable+
8#norant le petit *eu auquel se livrait son ami, &ennett lui
adressa un re#ard inquiet+
L 7is donc, 'it/il, tu ne perdrais pas la boule, par !asardM
U 9on, non+ 3ure routine+ 9ous sommes obli#s de
poser ces questions, vous comprene-M 3ar e)emple A ave-/vous
remarqu un individu au) allures suspectes, qui se serait #liss le
lon# de la !aie du *ardinM
U :ien que le c!at de Mme >mit!+
U 9on, non, *e pense O des #ens comme Martin/2ones ou
:umbelo[, ou T!ompson, ou n'importe qui d'autre+
U 2e crois que vous vous #oure- compl"tement, inspecteur+
8l s'a#it plus vraisemblablement de quelqu'un qui a le droit d'entrer
dans le *ardin et d'en sortir, sans qu'on lui pose de questions+ P
$'inspecteur 'ourra les mains dans les poc!es de son
impermable ima#inaire+
L BoilO qui rtrcit le c!amp des investi#ations! dit/il
124
#ravement+ n 'ait, *e crois que nous pourrions rsoudre
l'a''aire par un+++ par un+++ P Vuelle tait donc la p!rase prononce
par le dtectiveM L <!! oui+++ 3ar un processus d'limination! P
&ennett parut tr"s intress+
L <lle-/% donc, inspecteur! dit/il+
U ! bien, *e ne vois que trois personnes qui peuvent
pntrer ouvertement dans le *ardin du directeur sans veiller
les soupSons+
U Vui doncM P
Mortimer se mit O compter sur ses doi#ts+
L 88 % a toi, et il % a moi, puisque 0il1ie nous en a donn
l'autorisation+++ P
&ennett 'it claquer sa lan#ue, avec irritation+
L 9ous savons bien que ce n'est pas nous, ballot! s'cria/t/il+
Vuel est la troisi"me personneM P
8l % eut un l#er accent de doute dans la voi) du dtective,
lorsqu'il nomma son troisi"me suspect A
L ! bien, la seule autre personne ne peut ,tre que le
directeur lui/m,me+ <pr"s tout, c'est son *ardin, et on ne peut
pas+++ P
=n #rand clat de rire couvrit la 'in de la p!rase du dtective+
L Kranc!ement, Mort%, tu travailles du c!apeau! ironisa
&ennett+ 3ourquoi diable le directeur, parmi tant de #ens
possibles, aurait/il l'ide de 'alsi'ier les relevs du pluviom"treM
:ponds O Sa! P
$'inspecteur parut l#"rement dcontenanc+
L n tout cas, celui qui l'a 'ait est un i#noble individu,
dclara/t/il en se diri#eant vers leur classe+ 2e tenais O participer O
l'e)pdition de la semaine proc!aine, et *e vais me dbrouiller
pour dcouvrir le criminel+ :etiens ce que *e te dis! P
124
CHAPITRE !I
LE% CONTREBANIER%
TO=T la matine, Mortimer r'lc!it au) mo%ens possibles
pour dcouvrir l'identit du saboteur de pluviom"tre+ >a premi"re
ide, qui lui vint au milieu du cours d'an#lais de M+ Carter, 'ut de
cac!er son appareil p!oto#rap!ique pr"s de la porte du *ardin,
avec un 'il attac! au dclenc!eur+ 7e la sorte, le coupable se
p!oto#rap!ierait lui/m,me quand il passerait devant l'ob*ecti'+
n principe, cela semblait par'ait, et il emplo%a toute la
rcration O rassembler le matriel ncessaire+ 8l se 'it donner par
Mme >mit! quelques lon#ueurs de 'il, prleva quelques clous
dans l'atelier de menuiserie+ 3uis il se rendit dans la salle de
musique, oY il se souvenait
125
que l'une des roulettes du piano s'tait dtac!e, et pouvait
,tre enleve en donnant une vi#oureuse pousse O l'instrument+ $a
pi"ce tant inoccupe, il emprunta la roulette pour servir de
poulie+
7ans l'apr"s/midi, avant l'entraZnement de cric1et, il alla
c!erc!er son appareil de p!oto et se diri#ea avec &ennett vers le
*ardin du directeur+
L :ien O craindre! 9ous respectons l'interdiction, si nous
restons de ce cQt/ci de la !aie! P murmura Mortimer d'une voi)
basse et sure)cite, tout en s'appr,tant O planter un clou dans l'un
des montants de la porte, O l'aide de sa c!aussure+ 8l ne 'aut pas
non plus qu'on nous remarque, n'est/ce pasM >inon le criminel
pourrait ,tre sur ses #ardes! P
3endant di) minutes, ils essa%"rent de disposer leur appareil
dans la !aie et de prparer le pi"#e, mais ce qui avait sembl si
'acile en t!orie tait trop di''icile O raliser pour eu)+ Kaute de
marteau, les clous ne tenaient pas dans le montant de la porte, et le
'il #lissait sans cesse de la roulette qui n'avait pas la #or#e d'une
poulie+ 7ivers essais prouv"rent que le suspect arrac!erait le 'il
avec son pied, ou se l'enroulerait autour de la c!eville+
L :ien O 'aire, dclara en'in &ennett+ 8l 'audra trouver autre
c!ose+ P
$'inventeur rpu#nait O abandonner son ide+
L ssa%ons encore un coup, insista/t/il+ C'est 'orc que Sa
marc!e, cette 'ois+ P
Mais la deu)i"me e)prience n'eut pas plus de succ"s que les
prcdentes, car, lorsque l'on tira c sur le 'il, l'appareil tomba de sa
cac!ette et s'ouvrit en deu) en atterrissant au milieu d'un bouquet
d'orties+
L 8mbcile! Tu as #Wc! le 'ilm! cria &ennett+ Maintenant il a
vu le *our! P
Mortimer alla bravement O la p,c!e au milieu des orties et
rcupra son appareil+
12F
L Na ne 'ait rien, dit/il+ 3as de panique! 8l n'% avait pas de
'ilm dedans+
U VuoiM 3as de 'ilmM <lors pourquoi+++
U ! bien, *e n'ai pas de 'ilm, voilO tout, et *e n'en trouve
pas pour cet appareil puisque la bobine est d'un 'ormat dmod,
qui ne se 'ait plus+++ Mais l'ide tait 'ameuse, quand m,me, pas
vraiM+++ 7u moins, elle aurait t 'ameuse si Sa avait 'onctionn+++
C'est ce que *e voulais voir+ P
&ennett en trpi#nait d'e)aspration+
L Kranc!ement, Mort%, tu perds compl"tement les pdales!
#ronda/t/il+ 9ous 'aire perdre tout ce temps pour une e)prience
qui de toute 'aSon ne devait mener O rien!
U )cuse/moi! P marmonna l'inventeur, un peu con'us, tout
en commenSant O ran#er son matriel+
<pr"s cela, il % eut l'entraZnement de cric1et, et ce 'ut
seulement le lendemain matin, en classe de dessin, que Mortimer
ima#ina un autre mo%en de dcouvrir l'identit du ou des
m%sti'icateurs+
$e cours tait 'ait par M+ ?ind, un !omme mince et plutQt
silencieu), qui en plus de ses 'onctions de pro'esseur de musique,
ensei#nait #alement le dessin dans les petites classes+ Ce matin/
lO, il avait donn su*et libre au) l"ves de la 3
e
7ivision+
Mortimer avait dessin une sc"ne c!amp,tre, avec des
vac!es broutant les !autes !erbes d'une prairie+ 3our au#menter
l'intr,t de la sc"ne, il avait a*out si) parac!utistes, tombant d'un
!licopt"re, et dans l'arri"re/plan monta#neu), une locomotive
7iesel qui remorquait une 'ile de [a#ons sur une rampe de plus
de trente pour cent+
M+ ?ind se penc!a sur Mortimer+
L 2'aimerais bien votre Ruvre, lui dit/il d'un ton critique, s'il
% avait un peu moins d'animation+ 3ourquoi
12H
ave-/vous tout #Wc! avec ces bons!ommes qui se
prom"nent avec des parapluiesM
U Ce ne sont pas des parapluies, m'sieur, mais des
parac!utes! e)pliqua l'artiste+ 2e les ai a*outs parce que *e me
disais que ces vac!es immobiles au milieu des !erbes
devaient pas mal s'ennu%er+ P >es doi#ts taient barbouills de
#ouac!e verte, car il ac!evait de peindre la prairie+ $orsqu'il
s'interrompit pour tirer son mouc!oir et s'essu%er les doi#ts, la
roulette du piano tomba de sa poc!e+
L Vu'est/ce que c'est que SaM demanda M+ ?ind+
U C'est+++ eu!+++ c'est une roulette, m'sieur, rpondit
Mortimer en la ramassant+
U 2e le vois bien+ Bous 'erie- mieu) de me la remettre+ 2e
sais d'oY elle vient+ P
M+ ?ind avait donn son premier cours de musique, ce
matin, avec un piano qui vacillait O c!aque accord, et il avait dT le
caler avec un livre+ 8l 'ut tr"s content de retrouver la roulette, et
n'eut pas un instant l'ide que Mortimer U ou n'importe quel
individu normal U avait pris la peine de l'enlever e)pr"s+
L 2e savais qu'elle se dtac!ait, dit/il en la 'ourrant dans sa
poc!e+ Merci de l'avoir retrouve+ P
$e sourire de Mortimer re'ltait la plus pure innocence+
L 3as de quoi, m'sieur+ Mais il n'% a pas une rcompense,
pour vous l'avoir rapporteM
U =ne rcompenseM
U O!! une toute petite, bien sTr+ Mais comme *e
vous ai rendu service en la trouvant, pourrie-/vous en c!an#e
me permettre d'emprunter cette peinture verte en poudre et de
l'emporter en tudeM 2'ai envie de 'aire un peu de peinture dans
mon temps libre+
U Oui, si vous voule-, rpondit le pro'esseur+ Mais
'aites attention de ne pas en mettre partout, elle s'en va
di''icilement+ P

12G

Mortimer sourit en lui/m,me+ $e 'ait que cette peinture
s'enlevWt di''icilement tait le point capital de la brillante ide qui
lui tait venue au dbut du cours+ 8l su''irait de rpandre une
couc!e de poudre verte tout autour du pluviom"tre+ Cela ne se
remarquerait pas dans l'!erbe, et laisserait des traces rvlatrices
sur les c!aussures de celui qui 'ranc!irait le cercle+ Mortimer eut
du mal O attendre la 'in du cours, tant il tait impatient de parler de
son pro*et O &ennett+
L C'est sTr et #aranti! lui dit/il *o%eusement apr"s avoir
e)pliqu son a''aire+ C!aque soir, nous 'erons l'inspection des
placards O c!aussures U sau' les c!aussures de &rom[ic! et
T!ompson qui nous remplacent comme contrQleurs U et si
quelqu'un a de la peinture verte sur ses c!aussures, nous saurons
immdiatement qu'il est le criminel! P
Ce n'tait pas souvent que Mortimer ima#inait un pro*et par
lui/m,me+ n #nral, c'tait &ennett l'!omme des ides, et son
ami tait simplement invit O participer O leur ralisation+
Maintenant, les rQles taient inverss, et &ennett ne tenait pas O se
montrer prodi#ue de louan#es+ 8l se tirailla le bout du rie- en
disant d'un air de doute A
L Ouais, Sa pourrait marc!er, *e pense+++
U Na %ourrait marc!erM &ien sTr que Sa marc!era!
s'cria Mortimer indi#n par son manque d'ent!ousiasme+
U C'est bon, pas de panique! 9ous pourrions tou*ours 'aire
un essai, concda &ennett+ <llons un peu voir si la voie est libre+ P
Mal!eureusement, elle ne l'tait pas, car lorsqu'ils arriv"rent
devant le *ardin, ils aperSurent M+ 3emberton/Oa1es en personne
qui admirait ses ross, de l'autre cQt de la !aie+ 8l tait encore lO,
prenant le soleil sur une c!aise lon#ue, quand ils essa%"rent de
nouveau apr"s le d*euner, et leur troisi"me tentative, *uste avant
le dZner,
13I
c!oua en raison de la prsence de M+ Carter qui parlait avec
Martin aupr"s du terrain de cric1et+
L $aissons tomber+ 9ous essaierons de nouveau demain P,
su##ra &ennett alors que retentissait la cloc!e du dZner+
< re#ret, Mortimer 'ourra de nouveau dans sa poc!e son
petit 'lacon de peinture en poudre+
L <!! lO lO! soupira/t/il+ <vec tous ces pro's et ce Martin qui
ne cessent de tourner autour du *ardin comme des abeilles autour
d'un pot de miel! 2e me demande comment les canailles du
pluviom"tre s'arran#ent pour venir sans se 'aire reprer! P
C'tait le vendredi soir qui avait t 'i) pour la #rande
opration de netto%a#e+ 8l % avait une !eure de rcration entre
l'tude du soir et la cloc!e du couc!er, et pendant ce temps/lO la
plupart des l"ves se prcipit"rent dans la cour pour s'% livrer O
des *eu) de balle ou de cric1et improviss+
Mais pas les occupants du dortoir 4+ 7"s qu'ils 'urent sortis
de classe, ils all"rent se #rouper devant le placard au) con'itures,
pr,ts au coup de collier 'inal pour #a#ner la coupe+
&ennett surveilla le couloir, des deu) cQts, a'in de s'assurer
qu'on ne les observait pas+
L 9ous allons monter tout de suite la camelote au dortoir,
pendant que la route est libre, dit/il au) autres conspirateurs+ <vec
un peu de c!ance, Mme >mit! ne sera pas dans le coin+ lle
s'occupe ce soir du bain des *uniors+
U Oui, mais nous ne pouvons pas nous mettre
immdiatement au travail, ob*ecta <t1ins+ $es autres #ars
monteront se couc!er avant que nous a%ons 'ini, et tout sera
dcouvert+
U 9e t'inqui"te pas+ 9ous allons seulement cac!er les
produits+ $e netto%a#e ne commencera qu'apr"s que 0il1ie aura
'ait sa derni"re tourne, et sera descendu dZner+ P
131
$a seule di''icult relle 'ut de dcider de l'endroit oY l'on
dissimulerait le matriel, en attendant+
L 3ourquoi pas sous nos couverturesM proposa &ri##s+
U 3as 'ameu)+ Mme >mit! remarquerait des bosses sur
les lits quand elle viendrait pour sa tourne+ 9on, le mieu) c'est
d'carter la penderie du mur et de 'ourrer tout notre ba8ar derri"re+
P >ur ces mots il ouvrit le placard au) con'itures et commenSa O
en retirer les boZtes camou'les qu'il distribua O ses compa#nons+
$es quelques minutes suivantes 'urent occupes par de
'urti's vo%a#es *usqu'au second ta#e, avec des boZtes #on'lant les
pull/overs, l'un des conspirateurs surveillant les alentours pour
s'assurer que personne ne les piait+
< !uit !eures et demie, quand les autres pensionnaires
mont"rent se couc!er, il n'% avait rien d'anormal dans l'aspect du
dortoir 4+ Certes, le placard O v,tements tait de quelques
centim"tres cart du mur, mais seul un observateur O l'Ril ai#uis
aurait pu remarquer ce dtail+
Ce soir/lO, M+ 0il1inson tait de service, et cette nouvelle 'ut
accueillie avec un certain mcontentement par les membres du
dortoir 4+
L 88 est en train de marc!er de lon# en lar#e dans le dortoir 5,
en #rondant les #ars pour rien du tout et en c!erc!ant ce qu'il
pourra bien critiquer! annonSa Morrison, retour d'une mission qui
avait pour but d'observer les dplacements du pro'esseur de
service+
U TWc!ons de nous dbarrasser rapidement de lui,
quand il viendra, conseilla <t1ins+ Vue nous so%ons tous pr,ts O
nous mettre au lit, et bavardant de 'aSon naturelle, au cas oY il
'lairerait quelque c!ose+
U O!! @ut! #mit Mortimer+ Moi, *e ne trouve rien O dire
quand *'essaie de parler de 'aSon naturelle! 2e suis+++ eu!+++ *e reste
O sec!
"es #uel#ues minutes suivantes furent occupes par de furtifs vo$ages
%us#u&au second tage.
132
133
U ! bien, tu dis L r!ubarbe, r!ubarbe P, sans arr,t P, lui
conseilla &ennett+
Mortimer prit l'air compl"tement a!uri+ L 3ourquoi
r!ubarbeM demanda/t/il+
U 3arce que c'est un truc qu'emploient les acteurs,
surtout les 'i#urants, pour avoir l'air de parler avec animation et
de tenir une conversation passionnante+ $'anne derni"re,
quand M, ?ind avait mont <ules 1sar de >!a1espeare, il avait
dit O ceu) qui 'aisaient la 'oule des cito%ens romains de murmurer
L r!ubarbe P plutQt que de rester plants lO comme des manc!es O
balai+++
U <!! *e comprends! P t Mortimer pntra dans le dortoir
en marmonnant L r!ubarbe, r!ubarbe P sur tous les tons+
L $e seul probl"me, intervint Morrison, c'est d'emp,c!er
0il1ie d'avoir des soupSons, et de l'carter de la penderie+
U Tr"s *uste, dit <t1ins+ Mais que se passera/t/il quand
nous irons prendre notre bainM 9ous ne pouvons pas laisser la
penderie sans surveillance, s'il est tou*ours lO! P
$a question tait d'importance, et il 'ut dcid que, dans la
mesure du possible, ils iraient prendre leur bain sparment, en
laissant tou*ours l'un d'entre eu) de #arde+
8ls discutaient encore quand, quelques minutes plus tard, les
pas pesants du pro'esseur retentirent dans le couloir+ M+ 0il1inson
apparut sur le seuil+ 7'un seul coup, toute conversation cessa+
L Ce silence soudain me paraZt suspect! observa /e pro'esseur
en entrant dans la pi"ce+
U O!! non, m'sieur, pas du tout! s'empressa d'assurer
&ennett, en m,me temps que les autres se lanSaient dans une sorte
de conversation 'orce+
U &elle *ourne pour la saison, n'est/ce pasM demanda
Morrison O <t1ins+
U Oui, plutQt! &ien plus belle qu'!ier, tu ne crois pasM
134
U O!! si, bien plus belle+ t encore +plus belle que
demain, Sa ne m'tonnerait pas+++ P
M+ 0il1inson leur lanSa un coup d'Ril+ $oin de paraZtre
naturelle, cette conversation avait un ton si arti'iciel qu'il sentit
naZtre quelques soupSons+
7'un bout O l'autre de la pi"ce, &ennett parlait O &ri##s et O
Mortimer de soucoupes volantes A L+++ et s'il e)iste des soucoupes
volantes, pourquoi pas des casseroles volantes, ou des tasses
interplantaires ou encore+++ P
M+ 0il1inson se rassura+ $a stupidit m,me de ces
r'le)ions lui prouvait que les #arSons parlaient O leur mani"re
normale+ 8l parcourut lentement toute la lon#ueur de la pi"ce,
*usqu'O ce qu'il attei#nZt le placard O v,tements, auquel il s'appu%a,
le dos O la porte+
8mmdiatement l'atmosp!"re devint tendue+ $e pro'esseur
n'tait qu'O quelques di-aines de centim"tres des produits de
netto%a#e+ >i, par !asard, il re#ardait derri"re lui+++
$a conversation L naturelle P cessa net+ <lors, dans le silence
#,n qui suivit, Mortimer se tourna vers &ri##s et marmonna A L
:!ubarbe, r!ubarbe, r!ubarbe+++ P
&ri##s parut tout a!uri+ 8l tait sorti de la pi"ce au moment
oY &ennett avait donn le truc emplo% par les acteurs qui doivent
simuler une conversation+
L Vu'est/ce que tu racontesM demanda/t/il+
U :!ubarbe! rpta Mortimer+ <bracadabra, comment va
votre lumba#oM P
Cette 'ois, son marmonnement tait plus audible+ L Vue
dites/vous, MortimerM P demanda M+ 0il1inson+ $e #arSon
avala pniblement sa salive+ L u!+++ r!ubarbe, m'sieur+
U 3our quelle raisonM
U >ans raison spciale, m'sieur+ C'est que *e ne trouve rien
d'autre O dire+

U Bous ne deve- pas vous sentir tr"s bien, 'it observer M+
0il1inson+ $es #ens normau) et civiliss ne rp"tent pas
134
Lr!ubarbe P quand la conversation a tendance O tomber+ t
qu'ave-/vous dit ensuiteM
U u!+++ *e lui demandais comment allait son lumba#o+
U 9on, vraimentM 2'i#norais que &ri##s tait a''li# de
telles douleurs+
U O!! pas du tout, m'sieur, assura &ri##s+ 2'ai eu des
en#elures cet !iver, mais pas de lumba#o+ Mais *'ai quand m,me
une tante qui sou''re de r!umatismes, et qui dit que le meilleur
rem"de+++
U Tr"s bien, cela su''it! P coupa M+ 0il1inson qui,
mal#r toute sa s%mpat!ie, ne tenait pas O ,tre embarqu dans une
interminable discussion sur l'tat de sant de la 'amille de &ri##s+
L <llons! 3ressons! 8l est temps d'aller au bain! P
< ce moment, tous les #arSons, O l'e)ception de Mortimer,
taient d*O en robe de c!ambreX ils ne purent 'aire autrement que
d'obir O l'in*onction du pro'esseur+ Vuand ils 'urent sortis, la
nervosit de Mortimer s'accrut+ 8l tait de #arde, et, pendant
l'absence de ses coll"#ues, il se devait de dtourner l'attention de
M+ 0il1inson de cette penderie O laquelle il s'appu%ait, ou mieu)
encore de le persuader de quitter le dortoir+++ Mais le pro'esseur ne
semblait pas press de s'en aller+
L <llons, dp,c!ons, Mortimer! 'it/il tandis que le #arSon
commenSait lentement O se ds!abiller+ < cette allure/lO, les autres
seront de retour avant que vous so%e- pr,t!
U Oui, m'sieur, Sa % est presque, m'sieur+++ P Comment
loi#ner le pro'esseur de la -one dan#ereuseM <vec un sourire
'orc, Mortimer demanda A L >ave-/vous que l'on peut voir
l'!orlo#e de l'#lise depuis notre 'en,tre, m'sieurM >i vous voule-
vous approc!er, *e vais vous montrer+++
U 2e vous crois sur parole, 'ut la dsolante rplique+
135
CHAPITRE !II
L&IMMAN!EABLE #E%TIN
< 9=K ?=:> du soir, &ennett s'assit dans son lit en disantA
L Na va! On peut se mettre au boulot sans dan#er+ $es pro's
n'auront pas 'ini leur dZner avant des !eures+ P
88 sauta par terre et se diri#ea vers le placard O v,tements,
suivi par &ri##s, Morrison et <t1ins+ Mortimer, O son #rand
dsappointement, reSut l'ordre de coller son oreille O la porte pour
donner l'alerte s'il entendait des bruits de pas+
7ans la pnombre crpusculaire, les quatre #arSons, arms
de c!aussettes, de #ants de toilette et de brosses O on#les, se
mirent O l'ouvra#e+
13F
L t voilO! Vui veut la bTc!e au) amandesM+++ 2e veu) dire le
savon! dit &ennett, en commenSant O distribuer les boZtes O ses
camarades qui l'entouraient+
U < moi! rpondit &ri##s en #loussant de rire+ 2e vais
donner O la porte du placard un bon coup de bTc!e et d'eau
c!aude! P
Morrison s'empara d'une autre boZte+
L t moi, dit/il, *e vais drQlement rcurer les lavabos avec
une bonne dose de brioc!e 'ourre! P
$ui aussi se mit O se tordre de rire, tant sa propre plaisanterie
lui semblait drQle, mais il 'ut sv"rement rprimand par le c!e'
de l'opration+
L 2e vous en prie, vous deu)! 9e reste- pas lO O #lousser
comme des idiots de villa#e! #ronda &ennett qui tendit la boZte O
ca1e O <t1ins+ Tiens! lui dit/il+ Tu vas 'aire les robinets et la
poi#ne de la porte, pendant que moi *e passe l'encaustique sur le
lino+ P
n quelques minutes, la #rande opration de netto%a#e 'ut en
train+ $es lavabos, dcaps, tincel"rent de blanc!eurX robinets et
poi#nes de porte brill"rent comme des miroirsX la 'en,tre n'avait
*amais t aussi transparente, et le linolum 'ut cir au point de
devenir aussi #lissant qu'une patinoire+ $es 'ers de lit, le placard O
v,tements, l'abat/*our de la lampe, les c!aises, tout cela 'ut soumis
au m,me traitement ri#oureu), si bien qu'une demi/!eure plus tard
le dortoir 4 tait si propre que &ennett observa A
L On pourrait man#er par terre! P
8l ne restait plus beaucoup de produits d'entretien, mais
&ennett insista pour que tout 'Tt remis dans les boZtes a'in qu'on
pTt l'vacuer sans di''icults, le lendemain matin+ 8l tait en train
de re'ermer le dernier carton lorsqu'un #ro#nement de 'ra%eur lui
parvint du #arde plac pr"s de la porte+
L C!ut! c!ut! On vient! #mit Mortimer+ 2'entends des pas+++
7es pas pesants+++ P
13H
U Tout le monde au lit, vite! P lanSa &ri##s d'une
voi) rauque, et il % eut aussitQt un #lissement de pieds nus et un
#rincement de ressorts de lit, lorsque les conspirateurs se mirent
en scurit+
Tous sau' un! Car &ennett, encombr par une brasse de
boZtes camou'les, tait encore debout au milieu de la pi"ce quand
la porte s'ouvrit brutalement et que M+ 0il1inson pntra dans la
pi"ce+
L <!! voilO la combine! 2e vous % prends! C'est bien ce que
*e pensais! mu#it/il avec col"re+ On se l"ve pour prparer un petit
'estin nocturne, une !eure apr"s l'e)tinction des lumi"res!
U Mais non, m'sieur, ce n'tait pas du tout Sa! protesta
&ennett+
U 9e discute- pas avec moi! t passe-/moi
immdiatement cette boZte de bTc!e au) amandes!
U Mais, m'sieur, ce n'est pas+++
U +++ t cette brioc!e 'ourre, et ce ca1e, et ces biscuits au
c!ocolat!
U Ce ne sont pas des biscuits au c!ocolat, m'sieur!
U 9'essa%e- pas de 'aire le malin, mon #arSon! Vue ce
soient des biscuits au c!ocolat ou O la cannelle, *e ne vois pas la
di''rence+ 2e con'isque tous ces #Wteau) que *e vais aller montrer
O Mme >mit!+ t *e peu) vous dire que le premier rsultat sera
que vous sere- disquali'is pour la coupe de propret des dortoirs+
Bous ave- t pris en 'la#rant dlit de dsobissance! P
&ennett en pleurait presque, que M+ 0il1inson se re'usWt O
couter ses e)plications+
L Ce n'est pas ce que vous pense-, m'sieur! insista/t/il+ 9ous
avons seulement voulu+++
U >ilence! mu#it le pro'esseur en recueillant toutes les
boZtes+ 9ous reparlerons de tout cela demain matin! n attendant,
tous au lit! t que *e ne vous entende plus,

13G
n'est/ce pas+++ 3arce que si *'entends un seul mot, *e+++ *e+++
eu!+++ e! bien, vous m'entendre-! P
$e dZner tait termin, et il ne restait O la table des
pro'esseurs que Mme >mit! et M+ Carter qui buvaient
tranquillement leur ca'+
L 2e ne comprends pas ce qui est arriv O M+ 0il1inson,
disait Mme >mit!+ 8l tait si press d'aller 'aire sa tourne des
dortoirs qu'il n'en a m,me pas man# son dessert!
U 8l va revenir, rpondit M+ Carter+ Ce n'est pas son #enre
de renoncer O son ca', quoi qu'il se passe lO/!aut+++ P
t comme en rponse O cette prdiction, la porte du
r'ectoire s'ouvrit et M+ 0il1inson 'it son entre, les bras c!ar#s
de boZtes+ 8l eut un sourire ra#eur, traversa la salle et vint dposer
sa c!ar#e sur la table+ Mme >mit! re#arda les boZtes avec surprise+
L &Tc!e au) amandes+++ &rioc!e 'ourre+++ Ca1e+++ &iscuits+++
dit/elle+ <urie-/vous l'intention de 'aire un pique/nique, M+
0il1insonM
U 9on, pas moi, madame, rpliqua le pro'esseur+ t il n'%
aura pas non plus de pique/nique pour le dortoir 4 quand *'en aurai
'ini avec ces petits 'orbans! 8ls taient sur le point d'or#aniser un
'estin nocturne, *e les ai pris sur le 'ait!
U O!! mon 7ieu! Comme c'est stupide de leur part! dplora
Mme >mit!+ 8ls s'taient si bien conduits qu'ils avaient la quasi/
certitude de #a#ner la coupe!
U ! bien, ils se sont limins d'eu)/m,mes, #ro#na M+
0il1inson+ 2e leur ai dit qu'ils seraient disquali'is+ C
M+ Carter, l'air va#uement ennu%, dclara A L Ce n'est
pourtant pas ce que l'on aurait attendu de &ennett et Cie! $a veille
du *our oY l'on doit proclamer le #a#nant, *'aurais pens qu'ils
auraient eu asse- de bon
14I
sens pour remettre leur banquet apr"s l'annonce des
rsultats!
U ! bien, vous ne pouve- pas nier l'vidence! Ces
preuves parlent d'elles/m,mes! rpliqua M+ 0il1inson en
brandissant la boZte de biscuits assortis surc!oi)+ Cela con'irme ce
que *'ai tou*ours dit sur ces petits imbciles du sortir 4! 8ls n'ont
pas asse- de bon sens pour voir+++ P
$e couvercle de la boZte en 'er blanc se dtac!a et tomba au
milieu des tasses O cal avec un claquement qui 'it tressauter les
cuillers dans les soucoupes+ Mais M+ 0il1inson n'entendit m,me
pas ce mlodieu) tintement+ <vec des %eu) e)orbits de surprise,
il re#ardait le contenu de la boZte qu'il tenait en mains+
L 3as possible! Vue diable si#ni'ie+++ 2e+++ *e+++ Na alors+++
U Vu'% a/t/ilM demanda Mme >mit!+
U Cette boZte O biscuits+++ lle contient de l'encaustique!
2e ne comprends pas! P
Cette dcouverte les incita O e)aminer le contenu des autres
boZtes+ M+ Carter ouvrit un carton et s'e)clama A L ?um! 2e crains
que cette bTc!e au) amandes ne soit quelque peu indi#este+++
m,me pour un banquet de dortoir+ 2e sais que ces #arSons sont
bi-arres, mais *e ne crois tout de m,me pas qu'ils man#ent du
savon O l'acide p!nique! P
M+ 0il1inson e)aminait les restes d'encaustique comme s'il
s'a#issait d'un produit c!imique e)tr,mement rare+
L C'est incro%able! s'cria/t/il+
U t cette brioc!e 'ourre! dit Mme >mit!+ lle m'a tout
l'air d',tre une poudre dter#ente! P
$a vritable e)plication de ce prtendu 'estin nocturne tait
maintenant vidente, et M+ 0il1inson lui/m,me dut admettre
qu'une #rande opration de netto%a#e tait la seule rponse
possible, surtout si l'on savait que les cinq #arSons taient
dtermins O #a#ner la coupe+
L Mais cela n'e)cuse pas leur conduite! protesta
141
M+ 0il1inson+ 8ls n'avaient pas O quitter leurs lits apr"s
l'e)tinction des lumi"res!
U M,me pas pour une bonne causeM demanda
Mme >mit!+
U &on, bon, cela dpend de vous, *e pense+++ c'est
votre concours, rpondit M+ 0il1inson avec un peu
d'!umeur+ Mais moi *'estime qu'ils devraient ,tre disquali'is et
punis+ 9'est/ce pas votre avis, CarterM P
M+ Carter !sitait O prendre parti+
L Comme vous l'ave- 'ait observer, 0il1inson, dit/il, c'est la
dcision de Mme >mit! qui compte+ <lors laissons/la a#ir comme
elle le *u#era bon+ P
Mme >mit! tendit la main vers la ca'eti"re et dit A L O!!
vous me mette- dans une situation di''icile! n principe, bien
sTr+++ t pourtant, d'un autre cQt+++ P lle leva les %eu), vit que les
deu) !ommes attendaient son verdict+ Mais elle re'usa de se
laisser prcipiter+ L C'est bon+ 2'% r'lc!irai d'ici O demain matin,
poursuivit/elle+ t maintenant, me permette-/vous de vous verser
un peu de ca', M+ 0il1inson, avant qu'il ne soit compl"tement
'roidM P
<pr"s que Mme >mit! eut quitt la salle, les deu)
pro'esseurs rest"rent encore un moment O table, buvant leur ca'
ti"de et bavardant+
L 8l est #rand temps que ce &ennett apprenne O se conduire
comme un ,tre civilis! dit M+ 0il1inson, en contemplant le
sucrier, sourcils 'roncs+ Bo%e- un peu tous les ennuis qu'il a
causs avec ce pluviom"tre, sans parler de cette absurdit de livres
camou'ls!
U 3ossible, reconnut son coll"#ue+ Mais admette- qu'il a
des raisons pour se *u#er in*ustement trait! P
M+ 0il1inson leva ses #ros sourcils broussailleu)+ L
8n*ustementM rpta/t/il+ t par qui, s'il vous plaZtM
U 3ar vous/m,me! >ave-/vous que tous les ennuis qu'il a
eus pour se procurer un nouveau livre d'arit!mtique,
142
sont dus au 'ait que son ancien livre tait rest en votre
possessionM P
3endant un instant, M+ 0il1inson eut l'air compl"tement
a!uri, puis un dclic se 'it dans son cerveau, et il se souvint alors
de &ennett, lui contant une !istoire con'use et entortille, un *our
ou il lui avait apport la *au#e du pluviom"tre dans la salle des
pro'esseurs+
L ;rands dieu)! s'cria/t/il+ C'est donc de cela qu'il se
plai#nait! Mais *e ne savais plus qu'il m'avait pr,t son livre! 8l ne
me l'a *amais rappel!
U 8l l'avait oubli lui/m,me, comme vous+ Mais O prsent, il
se sent victime dans cette a''aire, parce que sa tante l'a priv de
son petit mandat !abituel, pour consacrer l'ar#ent O l'ac!at du
nouveau livre! P
Maintenant qu'il connaissait les 'aits, M+ 0il1inson prouva
la morsure du remords+
L 2e vous remercie de m'avoir dit cela, Carter, dclara/t/il+ t
*e sens que *e dois 'aire quelque c!ose pour rparer+ Mais quoiM
CommentM P
<pr"s avoir r'lc!i un instant, M+ Carter se souvint d'avoir
surpris diverses r'le)ions d'l"ves, au vestiaire des sports,
quelques *ours auparavant+
L 88 % a tou*ours la 1aisse de 'ecours %our $ennett, su##ra/
t/il+
U $a quoiM+++ Vue diable est encore cette 1aisse de
'ecours, s'il vous plaZtM P
;ravement, M+ Carter rpondit A
L ! bien, c'est une Ruvre de c!arit, 'onde par Mortimer
qui en est le trsorier, pour 'inancer l'ac!at de ce nouvel atlas que
&ennett doit pa%er de sa poc!e, comme vous l'e)i#e-+
U <!! oui, l'atlas+++ 2e me souviens maintenant+++ 8l %
a aussi cette !istoire! P
t M+ 0il1inson dut reconnaZtre que les cinquante pence si
inutilement dpenss par &ennett pour l'ac!at

143
du livre d'arit!mtique auraient su''i O pa%er l'atlas+ Oui,
vraiment, il devait 'aire quelque c!ose pour rparer+++
=ne derni"re question pose O M+ Carter lui permit
d'apprendre oY cette 'ameuse caisse U tou*ours aussi
pito%ablement vide, ou presque U tait conserve par son
trsorier+
L Kort bien! P dclara simplement M+ 0il1inson+ 8l se leva
de table, se diri#ea vers la porte, puis se retourna sur le seuil et
adressa un aimable sourire O son coll"#ue+
L lle est dans le pupitre de MortimerM C'est bien celaM dit/il+
3ar'ait! Mais n'en sou''le- mot O personne, Carter! 7ans de telles
circonstances, *e crois que le donateur a tout intr,t O rester
anon%me! P
144
CHAPITRE !III
LA 'OYANTE E L&(,ICERIE0BA1AR
8$ D <B<8T environ !uit cents m"tres entre le coll"#e et le
villa#e, en passant par le sentier O travers c!amps, et O c!aque
m"tre du tra*et, l'!umeur de &ennett s'assombrissait+
On tait samedi U c'est/O/dire !uit *ours apr"s que &ennett
et Mortimer s'taient lancs avec tant d'impatience dans leur
e)pdition au villa#eX et maintenant, comme pour ironiser sur
leurs #rands espoirs, ils re'aisaient le m,me c!emin, a'in d'aller
pa%er O la vendeuse les cinq pence qu'ils lui devaient encore pour
des marc!andises qu'ils re#rettaient bien d'avoir ac!etes!
$a semaine avait t mauvaise O tous les points de
144
vue A ils avaient perdu leur emploi comme contrQleurs
o''iciels des c!utes de pluieX ils avaient t blWms O cause des
activits n'astes d'un ou de plusieurs inconnusX ils avaient t
e)clus de la poursuite de l'enqu,teX on leur avait interdit de
participer O la #rande e)pdition dans la valle, dont ils
attendaient tant+ t maintenant, pour couronner le tout, ils
venaient de perdre leur c!ance de #a#ner la coupe des dortoirs,
alors que le trop!e tait pratiquement O porte de leur main+
$orsqu'ils arriv"rent au villa#e et se diri#"rent vers la plus
#rande des trois boutiques qui s'ali#naient dans l'unique rue,
&ennett e)prima une pense qui mi*otait dans son esprit depuis un
certain temps A
L Tout Sa, c'est la 'aute de cette maudite cartomancienne!
#rommela/t/il+ <u dbut, ce qu'elle a dit semblait se raliser, et
puis soudain tout est all de travers!
U 2e pense que sa boule de cristal ne 'onctionne
convenablement que dans l'Orient insondable! dclara Mortimer+
C'est peut/,tre le temps qui ne lui convient pas, ici, ou *e ne sais
trop quoi+
U $'Orient insondable! 9on, *e t'en prie! 'it &ennett d'un
ton sarcastique+ 2e vais te dire une c!ose, Mort% A si *amais *e la
rencontre, que ce soit ici, ou au Tibet ou n'importe oY, *e ne me
#,nerai pas pour lui dire ses quatre vrits ! L Bous ,tes une
'arceuse! *e lui dirai+ Bous L ne pouve- pas plus prdire l'avenir
que Mort% ou moi+ L Vuant O votre boule de cristal, *e lui dirai,
vous aurie- L pu aussi bien re#arder dans un sac de patates pour
tout L ce que vous % ave- vu! P 2e lui donnerai la leSon qu'elle
mrite, si *'en ai l'occasion, tu verras si *e ne le 'ais pas! P
8ls taient arrivs devant l'picerie/ba-ar/poste au)iliaire+
7#oTt, &ennett pntra dans la boutique et dposa cinq pence
sur le comptoir+
L &on*our, dit/il+ 9ous vous apportons l'ar#ent que nous vous
devions+ P
145
Miss Oliver tait en train de couper du salamiX elle dposa
les tranc!es dans un papier, sourit+
L <!! oui, bien sTr+ Bous ,tes les #arSons qui sont venus la
semaine derni"re pour ac!eter des produits d'entretienM P
&ennett lui rendit un sourire 'orc+
L Oui, dit/il, et nous le re#rettons bien+ C'tait du #aspilla#e
pur et simple, et si nous avions su ce qui allait arriver+++ P 88
s'interrompit et contempla la vendeuse avec stupeur, comme si
c'tait un ,tre venu d'une autre plan"te+ L O!! mon 7ieu! 9on!
9on! Ce n'est pas possible! P marmonna/t/il+
lle le re#arda avec tonnement+
L 3ardonM
U 2e vous ai d*O vue auparavant! dit &ennett d'un ton
accusateur+ Na m'est revenu en un clair+ 7ites/moi, est/ce que
vous vene- d'un pa%s de l'stM
U ! bien, il % a quelques annes, *'!abitais O Clacton,
reconnut/elle+
U 9on, non, *e veu) dire A plus loin dans l'st, en
Orient+++ t de plus, *e crois que votre nom est+++ est+++
U Miss Oliver, termina/t/elle+
U Oui, mais vous n',tes pas vraiment Miss Oliver! 'it
&ennett d'un ton triomp!ant+ Bous ,tes en ralit Mme
Olivera, la 'ameuse vo%ante orientale+ P
Mortimer avait cout toute la conversation, 'ascin+
>oudain son visa#e s'illumina, et il ouvrit les %eu) si #rands que
ses lunettes #liss"rent *usqu'au bout de son ne-+
L Oua!! @ut alors, s'cria/t/il+ Tu en es sTr, &enM P
U Oui, c'est e)act, con'irma Miss Oliver en adressant un
lar#e sourire O son ancien client+ 2e me souviens de vous, moi
aussi+ 2e vous ai dit la bonne aventure O la 1ermesse du villa#e,
mais *e ne suis pas surprise que vous ne m'a%e- pas reconnue tout
de suite+ 2'ai un air
14F
asse- di''rent dans mon costume de cartomancienne, avec
mes nattes noires, et tout et tout+ P
Mortimer redressa ses lunettes+
L 2e ne comprends pas bien, dit/il+ Vui ,tes/vous en ralitM
Miss Oliver ou Mme OliveraM P
lle se mit O rire+
L O!! *e ne 'ais la cartomancienne que pour m'amuser+ C'est
une sorte de passe/temps, si vous voule-+++ P
&ennett sentit ses #enou) 'aiblir sous lui+ VuoiM :ien que
pour s'amuser, disait/elle! t elle avait eu le toupet de lui prendre
cinq pence!
L Bous serie- tonn d'apprendre combien Sa rapporte au)
bonnes Ruvres dans les ',tes de bien'aisance, ce #enre de c!oses,
poursuivait Miss Oliver+ Tout le monde veut me consulter+ On m'a
m,me demand de participer O la ',te des >couts, la semaine
proc!aine+ <lors, si Sa vous dit de venir+++
U 9on, merci, on m'a d*O 'ait le coup une 'ois, dclara
'roidement &ennett+ Bous m'ave- annonc trois c!oses qui
devaient se raliser, et aucune des trois n'est arrive+
U BraimentM &a!! n'abandonne- pas l'espoir, rpliqua Miss
Oliver d'un ton consolant+ Bous ne pouve- pas demander
que tout se ralise d'un seul coup+ <ttende- seulement un peu
pour voir si Sa ne 'init par s'arran#er+ P
C'tait lO une mai#re consolation pour &ennett+
L <llons, viens, Mort%, partons! P dit/il O son ami, apr"s
avoir adress O Miss Oliver un L au revoir P courtois mais 'ort peu
cordial+
< peine les deu) #arSons taient/ils dans la rue que &ennett
donna libre cours O l'indi#nation qui bouillonnait en lui+
L Vuelle tric!euse! ra#ea/t/il+ Kaire semblant d',tre une
'ameuse vo%ante orientale, alors qu'elle n'tait que cette #ourde de
Miss Oliver! lle devrait ,tre poursuivie en
14H
*ustice!+++ 2ete en prison! lle n'est pas plus capable que moi
de prdire l'avenir!
U On ne sait *amais! rpliqua Mortimer, plus indul#ent que
son ami+ <pr"s tout, sa premi"re prdiction s'est bien ralise A
celle O propos de ton vo%a#e sur terre et sur eau+++
U Tu parles! 3asser en autocar sur un pont, ce n'est pas 'aire
un vo%a#e sur l'eau!
U C'est ce que tu disais, pourtant+ <u 'ond, *e trouvais que
tu e)a#rais un peu, mais tu a''irmais+++
U Oui, possible, mais c'est que *e voulais lui laisser le
bn'ice du doute, au cas oY ses deu) autres prvisions se seraient
ralises+ Mais re#arde un peu sa prdiction d'apr"s laquelle *e
devais recevoir de l'ar#ent A tante <n#"le ne m'a *amais
envo% le mandat promis+ Tout ce que *'ai reSu, c'est un
minable bouquin!
U Oui, elle t'a bien eu! reconnut Mortimer+
U t comment! 3ar/dessus le marc!, il va 'alloir que *e lui
crive une lettre de remerciements!
U 9on, *e veu) parler de ta 'ameuse Madame Olivera, pas
de ta tante <n#"le+ Vuant O ce #rand pro*et qui te tenait O cRur,
comme elle disait+++ Sa m'a tout l'air d'avoir tourn en un beau
#Wc!is! P Mortimer secoua la t,te, puis parut reprendre espoir+ L
lle a quand m,me dit que les c!oses 'iniraient peut/,tre par
s'arran#er, n'est/ce pasM
U C'est seulement du bla/bla/bla! =ne vo%ante orientale,
mon Ril! lle n'a *amais t plus loin dans l'st que Clacton! C'est
une tric!euse, qui vous prend votre ar#ent sous de 'au) prte)tes!
Cela ne devrait pas lui ,tre permis! >i *e ne me retenais pas+++ P
&ennett ne termina pas sa p!rase, mais il se soula#ea en donnant
un coup de pied O un caillou qui volti#ea de l'autre cQt de la rue+
7e toute vidence, il tenait l'aimable Miss Oliver pour seule
responsable de ses mal!eurs+
n dpit de son dsappointement, Mortimer ne pouvait

14G
s'emp,c!er de sourire en lui/m,me+ 3endant tout le tra*et
*usqu'au villa#e, ce sacr &ennett avait menac de dvoiler
l'imposture de la vo%ante, si *amais il la retrouvait+ 8l avait a''irm
qu'il n'!siterait pas O lui dire ses quatre vrits+++ Or, il l'avait
rencontre de nouveau, mais il n'avait pas sou''l mot *usqu'au
moment oY elle ne risquait plus de l'entendre!
Mortimer allait 'aire remarquer ce dtail, non sans une
certaine ironie, lorsqu'un re#ard sur le visa#e lu#ubre de son ami
l'obli#ea O se raviser+++ 8l % a certaines c!oses sur lesquelles il est
plus dlicat de tirer un voile discret+
n rentrant au coll"#e, Mortimer remarqua que le terrain de
cric1et tait maintenant dsert, et cela lui donna une ide+ >i le
*ardin du directeur tait #alement inoccup, ils pouvaient pro'iter
de l'occasion pour rpandre le cercle de peinture verte en poudre
tout autour du pluviom"treA
&ennett 'ut immdiatement rassrn par la su##estion de
son ami+
L Mais oui! s'cria/t/il+ C'est le moment! Ba vite c!erc!er ta
peinture, pendant que *e *ette un coup d'Ril O travers la !aie+ >i
tout va bien, nous aurons dmasqu le criminel avant ce soir! P
Vuelques minutes plus tard, Mortimer tait de retour avec
son petit pot de peinture+ &ennett l'attendait pr"s de la porte du
*ardin, et il lui annonSa qu'ils pouvaient se mettre immdiatement
O l'Ruvre+ 8ls se #liss"rent alors O l'intrieur, et, courbs en deu)
derri"re la !aie pour ne pas ,tre aperSus, ils se diri#"rent vers le
pluviom"tre, tout au bout de la pelouse+
<lors Mortimer retira le bouc!on du 'lacon, et, comme un
sorcier pratiquant un rite ma#ique, il dcrivit un cercle autour de
la *au#e en asper#eant l'!erbe de poudre
14I
verte+ 8l tait presque revenu O son point de dpart quand
&ennett, qui se trouvait O quelques m"tres de la !aie, poussa une
e)clamation de surprise+
L @ut, alors! Na, c'est drQle!+++ Na, c'est vraiment drQle! P $e
sorcier interrompit son rituel ma#ique, leva la t,te+ L Vu'est/ce
qu'il % aM
U 2e viens de sentir une #outte de pluie! lle m'est tombe
dans le cou!
U Tu es din#ue, 'it Mortimer en montrant le ciel sans
nua#e+ <vec un soleil pareilM
U 2e n'% peu) rien+ 3uisque *e te le dis+++ ?! *e viens d'en
sentir une autre!+++ t encore une autre, sur le dos de ma main,
cette 'ois+++ P $es %eu) de &ennett s'arrondissaient de stupeur+ L 88
pleut, Mort%! 2e sens la pluie qui tombe! P
Mortimer resta sceptique+
L ! bien, pas ici, dit/il+ 3as O l'endroit oY *e suis P+
<u m,me instant, un l#er %lo% tinta sur le rebord mtallique
de la *au#e+ Mortimer se retourna d'un bond, re#arda avec
stup'action+++ t sous ses %eu), il vit le -inc se voiler d'un nua#e
de #outtelettes+
L Na alors, c'est trop 'ort! !aleta/t/il+ Tu as raison, &en+ 88
pleut dans le *ardin du directeur, et nulle part ailleurs! P 3uis il
tendit la main, mais ne sentit aucune #outte de pluie % tomber, O
l'endroit oY il se tenait+
L C'est din#ue! C'est impossible! Comment peut/il pleuvoir
sur toi, et pas sur moi! Ce doit ,tre une averse terriblement
locale!P
Mais &ennett n'coutait plus+ =ne e)plication lui tait venue
O l'esprit, et il #rimpait dans les branc!es d'un pommier voisin,
d'oY il pouvait voir le terrain de cric1et, par/dessus la !aie+
Vuelques secondes plus tard, oubliant toute prudence, il poussa un
#rand L %oupi! P de triomp!e+
L 2'ai trouv la solution, Mort%! 2'ai trouv! cria/t/il O son
ami, au/dessous de lui+ 2'ai dcouvert le secret des
141
#randes pluies+++ 1#est le tourni5uet d#arrosa4e du terrain de
cric?et( P
t sous ses %eu), il vit au m,me instant le lon# bras tournant
de l'appareil pro*eter un nua#e de #outtelettes sur le #a-on, de
l'autre cQt de la !aie+ $a plus #rande partie n'attei#nait pas le
*ardin du directeur, mais, O c!aque tour, quelques #outtes
emportes par le vent 'ranc!issaient la !aie et tombaient sur le
bord de l'entonnoir du pluviom"tre+
<u pied de l'arbre, Mortimer en trpi#nait de sure)citation+
L ?ourra! $e 'ameu) m%st"re est clairci! P croassait/il+
Vuelques #outtes tomb"rent de nouveau sur le pluviom"tre+ L n
plein dans le mille! Kaites la queue pour recueillir de l'eau de pluie
#arantie pure, sortant du robinet, c'est #ratuit! P
M+ 0il1inson devait ,tre immdiatement averti, dcida
142
&ennett+ <vec cette ide en t,te, il s'appr,tait O redescendre
de son arbre lorsque, tournant les %eu), il vit *ustement le
pro'esseur en question traverser le terrain de cric1et, en venant de
la cour+++
7e son cQt, M+ 0il1inson venait d'apercevoir &ennett! 8l
obliqua et se prcipita dans sa direction tout en mu#issant des
protestations du plus 'ort de sa puissante voi) A
L &rrloum/brrloump'''! Vu'est/ce que c'est que SaM+++ 9on!+++
7e toutes les audaces+++ 7escende- immdiatement de lO!+++ 2amais
encore *e n'ai vu+++ P
Mais au lieu d'obir au) ordres, &ennett a#ita la main en
#uise de salutation, et il rpliqua par un lar#e sourire de bienvenue
au) ru#issements du pro'esseur+
L &ennett! Vue 'aites/vous lO/!aut dans cet arbreM cria M+
0il1inson en approc!ant+
U 2e re#arde par/dessus la !aie, m'sieur!
U 2e le vois bien, petit 'orban! Bous ,tes en -one interdite,
vous entende-M 7escende- immdiatement!
U Oui, m'sieur, mais coute-/moi d'abord! rpliqua le
#arSon+ =ne nouvelle sensationnelle, m'sieur! 2'ai rsolu l'ni#me
des #randes pluies! C'est le tourniquet d'arrosa#e qui envoie de
l'eau par/dessus la !aie! P
M+ 0il1inson en 'ut si surpris qu'il se donna la peine
d'couter les e)plications+ 3uis, a%ant observ le tourniquet en
action, il pntra dans le *ardin a'in de vri'ier sur place la t!orie
de &ennett+
3our atteindre le pluviom"tre, il dut traverser le cercle de
peinture verte, ce qu'il 'it sans rien remarquer+ Mortimer en 'ut
ravi, car cela si#ni'iait que son pi"#e aurait 'onctionn comme
prvuX la preuve c'est que M+ 0il1inson, seul parmi tous, tait
dsormais un !omme L marqu P et le resterait *usqu'O ce qu'il ait
c!an# de c!aussures+
>atis'ait de son inspection, le pro'esseur sortit de nouveau du
cercle et re*oi#nit les deu) #arSons+

143
L Bous ave- par'aitement raison, &ennett, dit/il+ C'est
vraiment e)traordinaire+ Vui aurait pu penser qu'une c!ose
semblable puisse se produireM
U C'est !eureu) qu'on l'ait dcouvert, pas vrai, m'sieurM
rpondit &ennett, tout souriant+ Na prouve que ce
n'taient pas Mortimer et moi qui versions de l'eau dans la *au#e,
comme vous le disie-+
U Oui, bien sTr+ 2e suis dsol de cette a''aire+ 2'avais tir
des conclusions !Wtives P, dclara M+ 0il1inson en s'e)cusant+
3uis il 'ronSa les sourcils et !oc!a la t,te L 9ous pourrions
videmment placer le pluviom"tre ailleurs, reprit/il, mais cela
n'emp,c!era pas que tous nos relevs *usqu'O au*ourd'!ui sont
compl"tement inutilisables+ 7omma#e! C'est le #enre
d'in'ormations dont nous avions #rand besoin pour notre enqu,te+
Tant pis+ P
On entendit tinter au loin la cloc!e+ 8l tait temps de se
prparer pour le dZner+ M+ 0il1inson 'it sortir les deu) #arSons du
*ardin, et ils 'il"rent O toutes *ambes pour aller se laver les mains
au) lavabos du re-/de/c!ausse+
:umbelo[ et Martin/2ones, s'essu%ant les mains O la m,me
serviette, discutaient de la coupe des dortoirs+
L $e dortoir 5 est 'orc de #a#ner, maintenant que &ennett et
sa bande sont !ors de course, disait :umbelo[+ C'est une drQle de
c!ance pour nous, que 0il1ie les ait surpris la nuit derni"re+ Trois
L !ourra P pour ce bon M+ 0il1inson!
U 9e crWne pas! Tu ne sais pas encore qui #a#nera! rpliqua
Martin/2ones, qui appartenait O un autre dortoir rival+ <vant de
c!anter victoire, attends d'abord que Mme >mit! ait donn
les rsultats, apr"s dZner+ P
&ennett ne voulut pas prendre part O la conversation+ >a
dcouverte dans le *ardin du directeur avait dissip presque
enti"rement ses sombres penses, et il ne tenait pas O ce que ses
autres in'ortunes lui assombrissent de nouveau le moral+
videmment, il tait dSu de n'avoir pas
144
#a#n la coupe, mais cela ne lui servirait plus O rien de
ressasser ce coup du sort+
< cet instant, M+ 0il1inson apparut sur le seuil des toilettes+
L <llons! Bite, mes #arSons! < table! P ru#it/il sur un ton
*ovial+
8l semblait d'e)cellente !umeur+ <ussi &ennett se diri#ea/t/il
vers lui pour lui demander A
L 7ites/moi, m'sieur, maintenant que tout est arran#, est/ce
que Mortimer et moi nous participerons de nouveau O l'enqu,teM
2e veu) dire A est/ce que nous pourrons venir O l'e)pdition dans la
valle, la semaine proc!aine, avec les autresM
U Mais oui, bien sTr, puisque nous avons r#l cette
!istoire, rpondit le pro'esseur+
U O!! merci, m'sieur! C'est c!ic de votre part, reprit
&ennett+ Bous save-, nous tions persuads que quelqu'un nous
*ouait un sale tour, et alors nous lui avions tendu un pi"#e+ Bous ne
save- pas lequelM ! bien, nous avions pris un pot de+++ P
8l s'interrompit en sentant Mortimer lui donner un coup
d'avertissement dans le dos+ &ennett se retourna, surpris, et
s'aperSut que son ami contemplait le planc!er derri"re M+
0il1inson+++ >ur toute la lon#ueur du couloir *usqu'O l'endroit oY
se tenait maintenant le pro'esseur, on distin#uait une srie
d'empreintes de pas, de couleur verte+++
< ce moment, Mme >mit! sur#it O l'an#le du couloir+ $es
deu) #arSons entendirent son e)clamation de mcontentement
devant ces traces de peinture sur le planc!er cirX ils la virent
lancer un re#ard de reproc!e au coupable qu'elle avait
immdiatement identi'i+
L O!! vraiment, monsieur 0il1inson! s'e)clama/t/elle+ 2e
trouve que vous pourrie- prendre un peu plus de prcautions!
Bous qui ne cesse- d'e)i#er des l"ves qu'ils s'essuient les pieds
avant de rentrer dans le coll"#e! C


144
>tup'ait, M+ 0il1inson se retourna, et remarqua seulement
alors les empreintes de pas dans son silla#e+
. ;rands dieu)! C'est moi qui ai 'ait SaM demanda/t/il d'une
voi) blanc!e+
U Vui voule-/vous que ce soitM Ces empreintes sont trop
#randes pour avoir t laisses par des l"ves+ P Mme >mit!
secoua tristement la t,te+ L 2e ne sais pas comment on va pouvoir
enlever cette peinture du planc!er! C'est vraiment tr"s mal de
votre part!
U Oui, mais+++ mais+++ P M+ 0il1inson contempla ses pieds
avec a!urissement+ 8l 'it quelques pas dans le couloir, puis
s'immobilisa en vo%ant qu'il allon#eait la piste verte+ L 2e suis
dsol, madame >mit!, s'e)cusa/t/il+ 2e n'ima#ine pas comment
cela a pu se produire+++
U 2e veu) bien le croire, monsieur 0il1inson, mais le mal
est 'ait! rpliqua/t/elle plutQt s"c!ement+ Ceu) qui vont avoir pour
tWc!e de netto%er Sa n'ont pas 'ini de #ro#ner!
U Mais toute cette a''aire est invraisemblable! Ce n'est pas
possible, vo%ons! 2e reviens directement du *ardin' du directeur, et
*e vous assure que *e n'ai t nulle part ailleurs oY *'aurais pu
marc!er dans+++ P
<pr"s avoir c!an# un re#ard, &ennett et Mortimer
s'loi#n"rent discr"tement dans la direction oppose+ 7erri"re eu),
ils entendaient encore l'c!o des e)cuses de M+ 0il1inson et des
rcriminations de Mme >mit!+
L <llons, viens! >ortons de lO! dit &ennett en s'en#a#eant
dans l'escalier+ Tu sais qu'il n'est pas poli de rester O couter quand
de #randes personnes commencent O se disputer! P
145
CHAPITRE !I
LE 'ENT E LA CHANCE
8l >T rarement possible de prdire O quel moment le vent de
la c!ance va c!an#er de direction et se mettre O sou''ler en sens
inverse+ t quand il se rendit au r'ectoire, ce samedi soir, &ennett
n'aurait *amais cru que sa con'iance dans les talents de vo%ante
e)tra/lucide de Miss Oliver serait pleinement restaure avant la 'in
de la *ourne+
$e premier si#ne annonSant que la c!ance tournait, 'ut un
ner#ique L toc/toc P 'rapp O la porte de la salle des pro'esseurs,
peu apr"s le dZner+ M+ Carter, qui tait seul, leva les %eu) de son
*ournal et cria L ntre-! P

14F
&ennett et Mortimer pntr"rent dans la pi"ce, souriant
*usqu'au) oreilles, 'ormant O eu) deu) une sorte de cort"#e
triomp!al+
L 9ous c!erc!ons M+ 0il1inson, m'sieur, annonSa &ennett+
2e veu) lui remettre l'ar#ent pour mon nouvel atlas+ C
M+ Carter se souvint de sa conversation de la veille O la table
des pro'esseurs+
L $a 1aisse de 'ecours a/t/elle atteint son butM demanda/t/il+
U Oui, m'sieur, rpondit Mortimer+ Mais ce n'est pas tout,
m'sieur A il est arriv quelque c!ose de stup'iant+ =n m%st"re que
personne ne peut rsoudre!
U :aconte-/moi Sa!
U ! bien, l'autre *our, quand *'ai re#ard dans la boZte de la
1aisse de 'ecours, il n'% avait que quatre pence+ 2'en suis
absolument certain+ t ce soir, apr"s le dZner, quand *e suis all
c!erc!er ma balle de tennis dans mon casier, *'en ai pro'it pour
re#arder dans la boZte pour m'assurer que les quatre pence taient
tou*ours lO+++ et+++ P $e trsorier 'it une pause pour mieu) souli#ner
l'e''et dramatique de sa rvlation+ L +++ et il % avait en plus une
%i)ce de cin5uante %ence (
U C'est vraiment curieu), dclara M+ Carter+
U &ien sTr, &ri##s et Morrison taient tr"s contents O l'ide
de rcuprer leur ar#ent, n'emp,c!e que c'est une 'antastique
ni#me!
U 9ous avons demand O tout le monde, mais tout le
monde en est baba, intervint &ennett+ $es copains disent que c'est
l'un des plus #rands m%st"res du JJ
e
si"cle+ P
M+ Carter reconnut que le 'ait tait di''icilement e)plicable+
L Bous comprene-, nous ne vo%ons personne qui ait pu 'aire
Sa, O moins que+++ P &ennett lanSa O M+ Carter un re#ard
scrutateur+ 8l lui semblait en e''et que le pro'esseur
14H
tait moins impressionn qu'il ne l'aurait dT par cette
!istoire incro%able+ 7'un ton soupSonneu), il demanda A L 7ites/
moi, ce ne serait pas vous, m'sieurM
U 2e plaide non/coupable! 2e vous assure que ce n'est pas
moi+ P
Mortimer tendit les deu) mains en un #este d'impuissance+
L <lors, dit/il, il ne reste plus personne+++ 3as un seul ,tre
!umain qui serait all mettre cinquante pence dans ma boZte+ P 88
#loussa de rire+ L C'tait certainement un 'antQme!
U Ou le c!at de Mme >mit!, dit &ennett+
U Ou m,me M+ 0il1inson! P
$es deu) #arSons se tordirent de rire O la 'actieuse
su##estion de Mortimer+
L Vu'est/ce qu'il % a de drQleM P demanda M+ Carter+
Tou*ours secou par le rire, &ennett bredouilla A
L C'est parce que Mort% a dit L M'sieur 0il1inson P! Comme
si Sa pouvait ,tre lui!
U C'tait seulement pour plaisanter, e)pliqua l'!umoriste+ 8l
% aurait encore plus de c!ance pour que ce soit le c!at de Mme
>mit!+
U 2e ne vous suis pas tr"s bien, dit M+ Carter+ 3ourquoi
,tes/vous si convaincus que M+ 0il1inson ne pourrait pas ,tre le
donateur anon%meM
U $ui! s'e)clama &ennett+ Ce serait bien la derni"re
personne au monde! 3as vrai, Mort%M 2amais il n'aurait eu ce beau
#este envers moi! P
3our la premi"re 'ois, M+ Carter se permit un sourire+ L Bous
cro%e-, &ennettM ! bien, *e n'en suis pas si certain+++ P
< ce moment, la porte s'ouvrit, et le donateur anon%me 'it
son entre+ &ennett *eta un rapide coup d'Ril O ses pieds+ Tout
allait bien! M+ 0il1inson ne portait plus ses

14G
c!aussures O semelles vertes+ <vec un lar#e sourire, &ennett
s'avanSa alors et lui montra la pi"ce de cinquante pence qu'il tenait
au creu) de sa main+
L 3rene-, m'sieur+ C'est ce que *e vous devais pour le nouvel
atlas+ P
M+ 0il1inson ne bronc!a pas+ 8l prit sa propre pi"ce et la
remit dans sa poc!e+
L Bous ave- donc reSu de l'ar#entM dit/il+
U Oui, m'sieur, et c'est tr"s m%strieu), parce que+++ P
&ennett s'interrompit+ Eous ae8 donc re:u de l#ar4ent( $a p!rase
de M+ 0il1inson veillait un souvenir dans son esprit+
2usqu'O cet instant, il avait pens que la prdiction de Mme
Olivera s'appliquait au mandat qu'il attendait de sa tante <n#"le+ 8l
se trompait! C'tait cette rentre d'ar#ent inattendue qu'elle avait
vue dans sa boule de cristal! 8l carquilla les %eu), soudain tout
s'e)pliquait+
L Oua!! Kormidable! cria/t/il+ $a prop!tie est quand m,me
tombe *uste! en plein dans le mille! P
$es deu) pro'esseurs eurent l'air un peu tonns, et Mortimer
se demanda si le c!oc des derniers vnements n'avait pas dran#
l'esprit de son ami+ Mais &ennett ne se donna pas la peine
d'e)pliquer, car une nouvelle ide lui tait venue+ 8l se tourna vers
M+ 0il1inson+
L >'il vous plaZt, m'sieur, O propos de la #rande e)pdition
que vous or#anise- la semaine proc!aine avec la 3
e
division+++
3ouve-/vous nous dire e)actement oY nous ironsM C'est tr"s
important pour moi! P
&ien qu'il n'eTt pas encore prvu tous les dtails de cette
sortie, M+ 0il1inson connaissait en #ros l'itinraire qu'il comptait
suivre+ =n bre' tra*et en autobus les m"nerait *usqu'au milieu des
collines, O mi/c!emin entre $inbur% et 7un!ambur%+ < partir de
lO, ils descendraient la valle de la 7un, en tudiant par e)emple
comment la rivi"re avait modi'i son cours, en relevant ses divers

15I
a''luents, ou en notant la prsence de seuils roc!eu) ou de
'ailles+
L nsuite, poursuivit l'or#anisateur, nous pourrons louer une
barque O l'appontement, et traverser la rivi"re pour aller e)plorer
les marca#es sur l'autre rive, un peu plus bas+
U O!! m'sieur!+ 'it &ennett dont le visa#e s'illumina+ 2'ai
donc une c!ance d'aller en bateauM
U C'est possible, si vous vous conduise- bien+
U Doupi! cria &ennett qui vira sur lui/m,me et assena une
#rande claque dans le dos de Mortimer+ Tu entends Sa, Mort%M
Mon vo%a#e sur terre et sur l'eau+++ c'est pas seulement de
'ranc!ir un pont en autocar! 3rop!tie numro deu) A 3an! en
plein dans le mille! P
Maintenant, Mortimer avait compris le sens des prdictions
de Mme Olivera+
L Kantastique! s'cria/t/il+ lle avait raison, tout de m,me! P
3uis il se rappela la coupe des dortoirs, ses %eu) perdirent leur
clat+ L Cependant, la seule c!ose qui comptait vraiment ne s'est
pas ralise, alors O quoi bon tout Sa! P
Mais Mortimer se lamentait trop tQt+ Vuand ils quitt"rent la
salle des pro'esseurs, ils tomb"rent dans une 'oule de #arSons qui
descendaient les escaliers pour se rendre devant le tableau
d'a''ic!a#e du !all d'entre+ < moiti prisonni"re dans cette niasse
!umaine, Mme >mit! avanSait en brandissant un carr de papier+
L Ce sont les rsultats! lle va a''ic!er les vainqueurs! P
corna Martin/2ones dans l'oreille de &ennett+ :umbelo[ se 'i#ure
que le dortoir 5 va #a#ner, mais il est din#ue! C'est mon dortoir! P
ntre/temps, Mme >mit! avait russi O se d#a#er de la
co!ue et elle plaSait son carr de papier sur le tableau d'a''ic!a#e+
8l % eut un moment de silence suivi par une brutale e)plosion de
!ourras, provenant de &ri##s, Morrison et <t1ins, qui se
trouvaient au premier ran#+
151
L ?ourra! ?ourra! $e dortoir 4 est vainqueur! P !urla
Morrison+ 8l empoi#na &ri##s par la taille et se mit O danser
lourdement sur les pieds des spectateurs les plus proc!es+
&ennett et Mortimer avaient entendu la nouvelle avec
stupeur+ 8l en tait de m,me pour :umbelo[ et Martin/2ones, qui,
se re'usant encore d'% croire, avaient c!ar# dans la 'oule, a'in
d'aller vri'ier le rsultat de leurs propres %eu)+
$orsque les l"ves eurent commenc O se disperser, Mme
>mit! 'it demi/tour pour re#a#ner son bureau+ Comme elle passait
O cQt de &ennett, au pied de l'escalier, il lui dit avec un lar#e
sourire A
L Merci de nous avoir accord la coupe, madame! Mais *e ne
comprends pas comment nous avons pu #a#ner+ M+ 0il1inson
nous avait disquali'is!
U Oui, c'tait quand il cro%ait que vous aie8 prpar un
banquet nocturne, e)pliqua/t/elle+ Mais lorsqu'il a connu les
'aits, il m'a laisse libre de la dcision+ 2e ne savais trop si vous
devie- ,tre disquali'is ou non, mais quand *'ai vu le rsultat de
votre #rande opration de netto%a#e, *e n'ai plus eu le cRur de
vous punir+
U 3rop!tie numro trois A 3an! n plein dans le
mille! P s'cria 'i"rement Mortimer+
8l % eut un bruit de pas pesants derri"re eu), et une voi)
#rave s'leva A
L Vuelles sont donc ces prop!ties qui tapent en plein dans
lu milleM P
n se retournant, les deu) #arSons s'aperSurent que M+
0il1inson et M+ Carter taient sortis de la salle des pro'esseurs et
les observaient en souriant+
&ennett s'empressa de donner des e)plications O M+
0il1inson
152
. 2e vais tout vous dire, m'sieur, commenSa/t/il+ Bous vous
rappele- quand vous nous ave- emmens O la 1ermesse du villa#e,
et oY l'on m'a dit la bonne aventureM P
M+ 0il1inson #mit l#"rement+ 8l % avait certains incidents
de ce pnible apr"s/midi qu'il eTt pr'r oublier+
L ! bien, poursuivit &ennett, la vo%ante tait une personne
tr"s connue, nomme Mme Olivera, et dont le vrai nom est Miss
Oliver, celle de l'picerie/ba-ar de $inbur%+ lle vient de l'Orient
m%strieu)+++
U 9on! BraimentM
U Oui, m'sieur+++ de Clacton+ t elle sait absolument tout sur
votre avenir, m,me si les c!oses vous semblent sans espoir et
irralisables+
U 2e ne savais pas que cette Miss Oliver avait de tels dons!
observa Mme >mit!+
U O!! mais si! assura &ennett+ 3ar e)emple, elle savait par
avance qu'une personne inconnue mettrait cinquante pence dans la
caisse de secours de Mortimer, car elle m'avait dit que *e recevrais
de l'ar#ent+++ nsuite, elle devait savoir que M+ 0il1inson
c!an#erait d'ide et nous permettrait de participer O l'e)pdition de
la semaine proc!aine, car elle m'a prdit que *'allais 'aire un
vo%a#e sur terre et sur l'eau+++ n'in, la troisi"me c!ose qu'elle
m'ait annonce, c'est que le dortoir 4 #a#nerait la coupe!
U Bous a/t/elle prdit rellement celaM demanda
Mme >mit!+
U u!+++ non+++ pas de cette 'aSon, reconnut &ennett, mais
elle a prvu que *e raliserais une #rande ambition qui me tenait O
cRur+
U $a preuve est lO! dclara Mortimer, radieu)+ lle sait
tout!
U 7e plus, elle nous a annonc qu'elle se produirait O la ',te
des >couts, la semaine proc!aine, reprit &ennett+ st/ce que vous
nous permettre- d'% aller, m'sieurM
* 'rands dieu( ) C&est moi #ui ai fait *a+ ,-
153
154
U Mais on vous a d*O dit la bonne aventure! 'it observer
M+ Carter+
U Oui, mais c'est maintenant le pass, dit &ennett+ >i *e
peu) trouver cinq pence, *e serai capable de vous dire ce qui nous
attend le proc!ain trimestre, et m,me *usqu('apr"s 9odl+++ P
M+ 0il1inson se prit la t,te O deu) mains, 'ei#nant la
'ra%eurA
L O!! non! 3as Sa! 7ieu nous en #arde!
U 3ourquoi pas, m'sieurM demanda &ennett surpris+ Bous
ne cro%e- pas que ce serait utile O savoirM P
=n bruit semblable O celui d'une vessie de 'ootball qui se
d#on'le indiqua que le pro'esseur e)!alait un pro'ond soupir+
L C'est d*O su''isant, dit/il, de devoir a''ronter *our apr"s
*our toutes les lubies et les sottises de cette bande de c!enapans!
Mais O l'ide de savoir cela par avance+++ et d'attendre que cela se
produise+++ une telle ide nous rendrait malades d'appr!ension+
9'est/ce pas votre avis, CarterM
U 3ar'aitement, reconnut son coll"#ue avec un l#er
sourire+ n ce qui concerne l'avenir, &ennett+++ *e pr'"re ne rien
savoir+++ Oui, ne rien savoir! P
154
CHAPITRE !
UN CAEAU ,OUR LA CARTOMANCIENNE
3$=> d'une quin-aine de *ours s'taient d*O couls depuis
que les l"ves de la 3
e
7ivision avaient entrepris la vaste enqu,te
de #o#rap!ie locale, or#anise par leur pro'esseur principal+
2usqu'O prsent, les rsultats n'avaient #u"re t satis'aisants, car,
bien que l'on eTt recueilli beaucoup d'in'ormations, la plupart des
enqu,teurs semblaient incapables de distin#uer entre ce qui tait
utile O ce pro*et et ce qui ne l'tait pas+
$'e)emple de &ennett apportant son serpent d'eau, et
Mortimer sa brasse de mauvaises !erbes, avait incit leurs
camarades O 'ournir O M+ 0il1inson des documents d'un intr,t
douteu), allant d'un sac en papier contenant
155
L 7ivers c!antillons de boues locales P, *usqu'O une poi#ne
de tic1ets d'autobus ]tude sur les transports^, en passant par un
c!ou/'leur rcupr dans le silo d'un 'ermier voisin ]nqu,te sur
les produits a#ricoles^ et par un cac!e/t!i"re tricot par l'une des
cuisini"res du coll"#e ]tude sur l'artisanat local^+
>i intressants que 'ussent ces spcimens, ce n'tait pas
e)actement ce que M+ 0il1inson avait sou!ait, et, pour viter que
la classe ne se trans'orme en dpQt d'ordures, il avait dcrt que
U O part l'e)pdition sur le terrain prvue pour le vendredi suivant
U l'enqu,te se limiterait dsormais O des tudes, des statistiques,
des dia#rammes et des p!oto#rap!ies+
C'tait la derni"re *ourne de travau) de ce #enre qui lui
'aisait mordre nerveusement sa pipe alors qu'il les parcourait ce
dimanc!e, dans son bureau+ Tous les documents utilisables
seraient a''ic!s sur les murs de la classe, mais il on tait
mal!eureusement d'autres, qui, bien qu'tablis avec les meilleures
intentions, taient loin d'atteindre le niveau dsir par le
pro'esseur+ Telle, par e)emple, l'tude sur la pa%sannerie locale,
'aite par Martin/2ones+++
A la &erme 1ollins, il ! a trente"se%t aches, lisait M+
0il1inson+ 6lles ont toutes des noms comme Flossie ou Lisette,
sau& le taureau 5ui s#a%%elle $attlin4 <oe, et 5ui renerse les
bidons 3 lait dans la cour, aec ses cornes, 5uand il est en col)re,
si %ersonne ne l#en em%Bche. 0n ;our, il a saut %ar"dessus la
clGture et...
M+ 0il1inson dposa le rapport sur un coin de la table+ 8l
aurait pr'r des rensei#nements sur la production beurri"re et
sur les c!amps cultivs de la 'erme en question, plutQt que le rcit
des d#Wts causs par &attlin# 2oe, le *our oY il avait c!oisi la
libert+
$e mmorandum suivant rsumait les rec!erc!es de
15F
&rom[ic! sur la #olo#ie de la r#ion+++ La 4olo4ie est
l#tude scienti&i5ue de l#corce terrestre, mais la terre n#a %as
beaucou% d#corce dans ce coin, sau& la %oussi)re l#t et la boue
l hier, et %ar"dessous il ! a de la craie, comme on %eut le %rouer
en criant aec au tableau noir...
$e tu%au de la pipe de M+ 0il1inson craqua un peu plus,
tandis qu'il *etait ce rapport O la corbeille O papiers+ 3uis, avec une
certaine d'iance, il prit les 7otes sur la Mtorolo4ie, de
T!ompson, et lut A Le climat dans ce secteur est a%%el tem%r,
%arce 5u#il est dans la 8one tem%re, c#est"3"dire 5u#il n#est %as
tro% chaud, ni tro% &roid, ni tro% humide, ni tro% sec, bien 5u#il
%uisse Btre %ar&ois toutes ces choses, mais %as en mBme tem%s. La
5uantit exacte de %luie est inconnue 3 cause du tu!au d#arrosa4e
4ui s#est ders dans la ;au4e %ar accident...
L 9on! 3as possible! P <vec un #rondement d'e)aspration,
le pro'esseur envo%a le rapport mtorolo#ique re*oindre le
rapport #olo#ique dans la corbeille O papier+ 7cidment, ces
pauvres #arSons n'avaient aucune ide de ce que l'on attendait
d'eu)! <ucune ide! Mais il rie 'allait pas encore perdre espoir+++
3eut/,tre que l'e)pdition sur le terrain remettrait les c!oses
d'aplomb, peut/,tre donnerait/elle des rsultats di#nes d'intr,t+++
Oui, peut/,tre+++ que oui+++ Ou peut/,tre que non!+++ M+ 0il1inson
soupira+ 8l connaissait depuis lon#temps sa 3
e
7ivision!
< deu) !eures de l'apr"s/midi, ce dernier vendredi du
trimestre, les l"ves de la 3
e
7ivision, accompa#ns par M+
0il1inson et M+ Carter s'taient ali#ns O l'arr,t de l'autobus, O
l'e)trieur de la #rille du coll"#e, pour entreprendre la premi"re
tape de leur e)pdition dans la valle+ Comme O l'accoutume,
M+ 0il1inson se dmenait et criait tr"s 'ort en essa%ant de mettre
un semblant d'ordre dans son troupeau+
L <llons! Bous, lO/bas! n ran#s, s'il vous plaZt! ne vous

15H
disperse- pas sur le trottoir! 3etti#re[, remette- votre
casquette d'aplomb!+++ &ri##s, remonte- vos c!aussettes+++ On
dirait que vous ave- pass O travers une !aie O reculons!+++
&rom[ic!, votre lacet #auc!e est dnou!+++ P $e pro'esseur
parcourait le #roupe des %eu), notant avec un mlan#e
d'approbation et de mcontentement les quipements divers que
les membres de l'e)pdition avaient *u# bon d'emporter+
Martin/2ones avait pris une paire de *umelles ce qui serait
certainement utileX mais :umbelo[, pour ne pas ,tre en reste,
s'tait 'abriqu une paire de *umelles 'actices avec deu) petites
bouteilles de soda relies par une bande ad!sive+ Vuestionn, il
admit qu'il n'% vo%ait pas O travers, mais prtendit que cela
donnait une certaine allure O l'e)pdition+ Vuelques l"ves avaient
apport des cartes d'tat/ma*or, mais la petite carte routi"re des
8les &ritanniques dont s'tait muni Mortimer ne semblait pas
devoir servir O #rand/c!ose pour suivre le cours d'une rivi"re si
peu importante qu'elle n'% 'i#urait pas+ Mortimer trimbalait
#alement un niveau O bulle d'air, avec le va#ue espoir que L Sa
servirait peut/,tre P+
8l % avait un certain nombre d'appareils p!oto#rap!iques,
quelques boussoles+++ et un c!ausse/pied pour #ratter l'corce
terrestre+ Tous les #arSons avaient pris des carnets pour % noter
leurs observations, mais beaucoup avaient oubli leurs cra%ons+
&ennett se trouvait O l'e)trmit du #roupe+ 8l portait sous le
bras une boZte d'une demi/livre de c!ocolats+
M+ 0il1inson re#arda la boZte d'un Ril rprobateur+
L C'est une sortie d'tude, 'it/il observer, pas un pique/nique!
U Oui, *e sais, m'sieur, rpondit &ennett, mais ma tante
<n#"le me les a envo%s !ier, et *'ai pens qu'ils seraient utiles,
parce que dans toutes les #randes e)pditions on doit emporter des
vivres et des rations de secours+ 2e me suis dit A supposons par
e)emple qu'il % ait soudain un brouillard pais, et que *e sois
15G
coup du reste du #roupe+++ P
< ce moment, un #rand brou!a!a et des cris divers
s'lev"rent derri"re eu), le lon# de la route, ce qui emp,c!a
&ennett d'voquer les sou''rances qu'il aurait risqu d'endurer,
perdu seul dans la nuit, au milieu des marais de 7un!ambur%+
M+ 0il1inson se retourna pour c!erc!er la raison de cette
a#itation soudaine, et il eut la surprise de voir un #arSon, pli en
deu), bla-er retrouss et rabattu sur la t,te comme un voile de
p!oto#rap!e, un #arSon qui tait en'oncs dans un trou de la !aie,
et que des camarades complaisants tiraient et poussaient O la 'ois
pour tenter de l'en e)tirper+
L Vue+++ que diable+++ Vui est/ceM P demanda M+ 0il1inson+
Mais M+ Carter s'tait d*O lanc pour d#a#er le prisonnier+
$e visa#e de &ri##s mer#ea des replis de son bla-er+ >a
c!emise sortait du pantalon, ses c!aussettes taient en accordon+
L Merci, m'sieur, *'tais drQlement coinc! disait/il O M+
Carter lorsque M+ 0il1inson s'approc!a+
U Oui, *'en avais bien l'impression, rpondit M+ Carter+
Mais que 'aisie-/vous de l'autre cQt de la !aieM Bous devie-
rester en ran#s avec vos camarades!
U Oui, *e sais, m'sieur+ Mais *'essa%ais de raliser une
e)prience que M+ 0il1inson m'avait su##re+++
U ?einM VuoiM mu#it l'intress+ 2e ne vous ai *amais
conseill de vous en'ouir dans les !aies, comme un !risson qui
va !iverner!+++
U 9on, bien sTr, m'sieur, mais vous m'ave- dit que
*'avais l'air d',tre pass dans une !aie O reculons+++ alors, *e me suis
demand si c'tait possible de le 'aire+++
U 9on! sp"ce de petit 'orban! P t M+ 0il1inson,
e)aspr, pitina ra#eusement le sol tout autour de l'arr,t de
l'autobus+ L 3as possible! 7e toutes les absurdits que *e+++ 9on!
C'est le record! 2'ai bonne envie de+++ P
1FI

$'arrive de l'autobus sauva &ri##s du *uste courrou)
pro'essoral+ $orsqu'il 'allut 'aire embarquer tout le #roupe, il tait
trop tard pour son#er O renvo%er un l"ve au coll"#e, O titre de
punition+
2usqu'au villa#e, la distance tait de quelque !uit cents
m"tresX ensuite l'autobus devait parcourir trois 1ilom"tres avant de
s'arr,ter aupr"s du petit c!emin qui descendait vers la rivi"re, et
que M+ 0il1inson avait c!oisi comme tant le meilleur endroit
pour % entreprendre le travail de l'apr"s/midi+
$es l"ves avaient occup les quelques places vacantes ou
s'taient en lasss clans le couloir+ &ennett avait trouv un si"#e
pr"s de l'entre, et il re#ardait d'iler le pa%sa#e verdo%ant+
Vuelques minutes plus tard, l'autobus s'arr,ta
1F1
devant l'picerie/ba-ar/poste au)iliaire de $inbur%, pour une
unique vo%a#euse A une *eune 'ille #rande et mince, au teint 'rais,
O la mine souriante+
$e visa#e de &ennett s'claira quand il la reconnut A c'tait
Miss Oliver! < en *u#er par la valise qu'elle portait, elle tait en
route pour aller accomplir des miracles de vo%ance O la #rande
',te des >couts, trois ou quatre arr,ts de bus plus loin, sur la route
de 7un!ambur%+
Vuand elle monta, &ennett s'empressa de se lever, il l'aida O
ran#er sa valise et lui o''rit sa place+
L &ien le bon*our, Miss+++ eu!+++ Madame+++ eu!+++ Madame
Olivera! salua/t/il+ <sse%e-/vous donc+ 2e suis vraiment content de
vous revoir+ P
Miss Oliver parut un peu surprise par la c!aleur de l'accueil+
L Tiens! tiens! C'est drQle que *e tombe sur vous! 9ous
sommes de vieu) amis, n'est/ce pasM P dit/elle aimablement+ lle
s'installa con'ortablement O la place de &ennett+ L 3ourtant, la
derni"re 'ois, vous n'avie- pas l'air ravi de me voir!
U Oui, *e sais, et maintenant *e re#rette, rpondit &ennett
un peu con'us, tandis que l'autobus repartait+ Mais vous avie-
raison, en 'in de compte, tout est arriv comme vous disie-+ Bous
vous rappele- les trois c!oses que vous m'avie- prdites, pour
mon avenirM P
Comme plusieurs semaines s'taient coules depuis l'apr"s/
midi de cette 'ameuse 1ermesse, il n'tait pas tonnant que Miss
Oliver se souvZnt 'ort peu de ce qu'elle avait pu raconter+
Toute'ois, elle se #arda de le reconnaZtre, et elle plissa les %eu)
tout en !oc!ant la t,te avec #ravit, comme quelqu'un qui en sait
lon#+
L <!! ouiM dit/elle+ Tout s'est donc ralis, vraimentM
U 3an! n plein dans le mille! rpondit &ennett avec
admiration+ 2e vous trouve 'ormidable, et *e ne comprends pas du
tout comment vous pouve- 'aire+ P

1F2
Miss Oliver se sentit soudain un peu embarrasse+ Ce *eune
#arSon re'usait de croire qu'elle 'aisait cela pour s'amuser, et il
semblait si convaincu de ses pouvoirs supra/normau) qu'elle
*u#eait cruel de le dtromper+ 3ouvait/elle lui dire que la *ustesse
de ses prdictions ne relevait, dans son cas particulier, que du plus
pur !asardM
L O!! vous save-, dit/elle va#uement, les c!oses se ralisent
quelque'ois+++ P
7e l'autre cQt du couloir, Mortimer lui adressa un sourire
m'iant+
L )cuse-/moi d'intervenir, lui dit/il, mais une question m'est
venue O l'esprit A pouve-/vous aussi prdire votre propre avenir, ou
seulement celui des autresM P
lle se sentit sur un terrain plus sTr+
L O!! non+ On dirait que Sa ne marc!e *amais quand on
essaie pour soi/m,me, avoua/t/elle+ $a derni"re 'ois que *'ai voulu
lire dans le marc de ca', *'% ai vu que *e devais m'attendre O
recevoir un cadeau de la part d'un *eune !omme brun, bien lev,
mais+++ P lle eut un petit rire dsapprobateur+ L 2e crains d'avoir
pass l'W#e oY des *eunes #ens viennent m'o''rir des cadeau)! P
Ce 'ut pour &ennett l'occasion de prouver que le marc de
ca' avait dit vrai+ 8l tait brun, il tait *eune! quant O ses
mani"res+++ e! bien, ne venait/il pas de lui o''rir sa placeM
8mpulsivement, il plaSa la boZte de c!ocolats de tante <n#"le dans
les mains de Miss Oliver, tout en balbutiant A L 2e+++ eu!+++ *e
voudrais que vous acceptie- ce cadeau de ma part!
U VuoiM O!! non, *e ne peu) pas! protesta/t/elle+
U Mais si, *e vous en prie+ 2e veu) que vous l'acceptie-
parce que vous ave- t si c!ic de me dire toutes ces c!oses sur
mon avenir+ Bous m'ave- beaucoup aid, *e vous assure+++ P
7*O, l'autobus s'arr,tait devant un #rand portail de 'erme,
couronn de drapeau), avec une a''ic!e annonSant

1F3
que la 3remi"re Troupe de >couts de $inbur% clbrait sa
',te annuelle+ Miss Oliver se leva, toute souriante+
L Cela m'a 'ait #rand plaisir de vous revoir, dit/elle+ t mille
mercis pour les c!ocolats! P
< peine descendue de l'autobus, elle *eta un re#ard inquiet
vers le ciel+
L 9ous attendons beaucoup de monde cet apr"s/midi+
Cro%e-/vous qu'il va pleuvoirM P demanda/t/elle+
&ennett se mit O rire, tout en lui 'aisant passer sa valise+
L C'est drQle que vous me demandie- Sa! rpondit/il+ C'est
vous qui save- ce qui va arriver dans l'avenir+++ pas moi! P
7eu) arr,ts plus loin, O l'embranc!ement d'un petit c!emin,
les l"ves du coll"#e mirent pied O terre+ $'endroit tait bien c!oisi
pour commencer leurs observations, car il se trouvait presque au
sommet d'une colline, avec une vue tendue sur la valle, au/
dessus d'eu), oY une troite route de campa#ne serpentait, non
loin de la rivi"re qui traSait ses lents mandres en coulant vers la
mer+
M+ 0il1inson s'en#a#ea le premier sur le c!emin qui
descendait, s'arr,tant d temps O autre pour inviter les #arSons O
comparer ce qu'ils vo%aient avec les si#nes marqus sur leurs
cartes d'tat/ma*or+
L :emarque- comment les courbes de niveau sont plus
serres quand la pente est raide, plus espaces quand elle s'adoucit
P, leur dit/il+
&ennett tait O cQt de lui, sourcils 'roncs, les %eu) 'i)s sur
la route au/dessous d'eu), comme s'il coutait attentivement les
discours du maZtre+
L :e#arde- bien, &ennett+ Vue vo%e-/vous d'autre
d'intressantM P lui demanda M+ 0il1inson+
&ennett sortit de son silence+
L 2e vois une auto qui approc!e d'un vira#e en pin#le O
c!eveu), rpondit/il+ $e conducteur ne peut pas voir de

1F4
l'autre cQt, mais moi, d'ici, *'ai une vue compl"te de tout le
vira#e+ P
Cette observation n'a%ant que peu de rapport avec l'enqu,te
de #o#rap!ie p!%sique, M+ 0il1inson se dtourna pour rpandre
la bonne parole parmi des l"ves plus compr!ensi's+
Mais &ennett #ardait les %eu) 'i)s sur la routeX car un
tracteur, pas plus #ros qu'un *ouet, vu d'ici, venait de sortir d'une
prairie et se diri#eait vers le vira#e, venant de l'autre cQt+
L :e#arde, Mort%! dit &ennett+ patante dmonstration de
vo%ance! Cette auto et ce tracteur vont se tlescoper en plein
vira#e, bin4( d'ici une demi/minute, si les deu) conducteurs ne
'ont pas attention!
U Oua!! mais c'est vrai! reconnut son ami+ 2e parie qu'aucun
des deu) ne se doute qu'un autre arrive!
1F4
U C'est ce que *e veu) dire, e)pliqua &ennett+ 9ous
pouvons pour ainsi dire prvoir l'avenir, seulement parce que nous
sommes placs O un endroit di''rent+ 9ous savons ce qui va
arriver, mais pas eu)! P <pr"s un instant de r'le)ion, il a*outa A
L 2e me demande si ce n'est pas comme Sa que 'ait Mme
Olivera+P
Mortimer secoua la t,te, d'un air apito%+
L Tu es din#ue, dit/il+ Mme Olivera n'est pas perc!e au
sommet d'une colline+ lle est assise sous une petite tente, avec
des 'anions sur la porte+
U Tu ne comprends pas+ 2e veu) dire que nous savons des
c!oses qui vont arriver, et que ces deu) conducteurs ne savent pas,
parce que nous sommes en !aut, et eu) en bas! t Sa prouve que+++
eu!+++ P &ennett n'alla pas plus loin+ $ui/m,me ne comprenait pas
tr"s bien ce qu'il voulait dire+ 8l avait seulement la va#ue
impression que, bien que le temps et l'espace 'ussent si di''iciles O
comprendre, il tait peut/,tre possible d'avoir quelques lueurs en
observant les c!oses d'un point de vue di''rent+
>ur la route, en bas, les deu) v!icules approc!aient de
l'instant 'atal+ $orsqu'ils attei#nirent le vira#e, l'auto 'reina et
s'immobilisa, tandis que le tracteur montait sur la berme et la
croisait ainsi+
L Comme dmonstration de vo%ance, ce n'est pas 'ameu)! dit
Mortimer avec un petit rire mprisant+ Tu tWc!eras d'occuper un
point de vue meilleur que celui/ci, avant de prier les #ens de te
verser leurs cinq pence pour c!aque prdiction! P
1F5
CHAPITRE !I
#AITE% CON#IANCE A BENNETT2
397<9T pr"s d'une !eure, l'e)pdition descendit la pente et
suivit la rivi"re, vers l'aval, non sans 'aire d'asse- 'rquentes
!altes, au cours desquelles les #arSons notaient dans leurs carnets
quelques dtails intressants, apr"s s',tre disputs pour utiliser les
cra%ons disponibles+ Kinalement, on attei#nit l'appontement du
loueur de bateau), auquel taient amarrs quelques canots et
quelques barques O 'ond plat+
>elon l'itinraire conSu par M+ 0il1inson, on devait traverser
la rivi"re O cet endroit/lO et dbarquer sur la rive oppose,
quelques centaines de m"tres plus bas+ < partir de lO, le pro'esseur
allait diviser les l"ves en #roupes de
1FF
deu) ou trois, qui poursuivraient librement leur c!emin en
c!erc!ant O dcouvrir tout ce qui paraZtrait intressant au su*et de
la topo#rap!ie de ce secteur+ 3lus bas encore, un pont, que
'ranc!issait la route de 7un!ambur% constituerait un e)cellent
point de rassemblement oY les #arSons viendraient si#naler leurs
dcouvertes+ <vec un peu de c!ance, on pourrait m,me attraper au
passa#e l'autobus qui ram"nerait tout le monde au coll"#e, *uste O
temps pour dZner+
L >'il vous plaZt, m'sieur, est/ce qu'on pourra prendre un
bateau c!acunM demanda Morrison, quand il aperSut les barques le
lon# de l'appontement+
U O!! oui, m'sieur! insista <t1ins+ 9ous pourrions 'aire la
course sur la rivi"re!+++
U t qu'est/ce que vous dirie- d'une bataille navaleM
su##ra &rom[ic!+ =ne partie d'entre nous seraient les pirates, ils
prendraient les autres barques O l'aborda#e et+++
U <sse- de b,tises! #ronda M+ 0il1inson+ On ne pourrait
m,me pas 'aire con'iance O certains d'entre vous pour 'aire
na#er un canard en caoutc!ouc dans une bai#noire, alors pas
question de 'iler en bateau sur la rivi"re! 9ous allons nous diviser
en trois #roupes, et demander au loueur de nous traverser+
U 3ardon, m'sieur! cria Martin/2ones+ 8l % a un criteau qui
dit qu'on peut louer des cannes O p,c!e! Bous ne cro%e- pas
qu'on pourrait essa%er d'attraper quelques poissons pendant la
traverseM
U 9on! 3as question! #lapit ra#eusement le pro'esseur+
Bous commence- O e)a#rer, autant les uns que les autres! 2e
consacre un apr"s/midi O or#aniser une sortie ducative, et tout ce
que vous demande-, c'est de *ouer comme des #osses dans une
'laque d'eau!
U O!! M'sieur, mais ce serait ducati', la p,c!e! protesta
Martin/2ones+ t ce serait m,me utile pour votre enqu,te, parce
qu'on pourrait 'aire la liste des di''rentes

1FH
sortes de poissons que nous aurions pc!s+++ P
$'e)pression du visa#e de M+ 0il1inson lui montra qu'il serait
plus sa#e de c!an#er de su*et, et il termina mollement A L &on,
bon! +++ 2e demandais seulement Sa comme Sa!+++ P
$e loueur de bateau) consentit O transporter l'e)pdition
sur l'autre rive, en trois #roupes+ >i) #arSons et M+ Carter
partirent d'abord, puis la #rande barque revint prendre une autre
demi/dou-aine de passa#ers, et revint une derni"re 'ois pour M+
0il1inson et le restant des l"ves+
Vuand tout le monde se retrouva sur l'autre rive, quelques
centaines de m"tres en aval, M+ 0il1inson donna ses
instructions A
L >ilence, vous tous, et coute-/moi! ordonna/t/il+ Bous
alle- maintenant partir, O deu) ou O trois, pour voir ce que vous
pourre- dcouvrir le lon# de la rivi"re et dans les marais+ Bous
save- le #enre de c!oses qu'il 'aut rec!erc!er A les b,tes, les
plantes, les p!nom"nes #olo#iques+++ et m,me les 'ossiles, si
vous en trouve-+
U Bous 'ere- bien de leur indiquer une !eure limite,
intervint M+ Carter+ 9ous devons prendre le bus de cinq !eures
et demie, sur le pont, si nous voulons ,tre rentrs O temps pour
dZner+
U Oui, oui, bien sTr+ Vue tout le monde se retrouve O cinq
!eures O cQt du pont+ Cela vous donnera le temps d'e)!iber vos
trouvailles O M+ Carter et O moi/m,me+++ t tWc!e- que ce
soient des c!oses intressantes, !einM P 3uis, dans un acc"s
de #nrosit, M+ 0il1inson a*outa A L 2'o''rirai m,me un livre
en cadeau pour rcompenser l'in'ormation la plus utile+ BoilO!
Cela devrait vous donner un peu d'ardeur! P
<u milieu d'une #rande a#itation, les #arSons r#l"rent
leurs montres, 'orm"rent leurs quipes, puis se mirent en route+
$e 'ond de la valle, bien que marca#eu), tait parsem
1FG
de broussailles et de bouquets d'a*oncs, de sorte que les petits
#roupes disperss se perdirent rapidement de vue les uns les
autres+ $es deu) pro'esseurs attendirent que les l"ves aient tous
disparu, puis, sans !Wte, ils #a#n"rent le lieu de rende-/vous, pr"s
du pont oY ils s'tendirent au soleil pour pro'iter d'un repos bien
mrit+
&ennett et Mortimer, traversant les buissons, perdirent vite
contact avec leurs coll"#ues+ 8ls n'avaient pas une ide bien nette
de la 'aSon de procder O leurs observations, et seulement une tr"s
va#ue ide de ce qu'ils taient censs c!erc!er+
&ennett ramassa deu) morceau) de sile) et essa%a vainement
de les briser, en esprant trouver des 'ossiles O l'intrieurX quant O
Mortimer, il se servit de son niveau O bulle pour dmontrer de
'aSon cat#orique que nulle part le sol n'tait absolument
!ori-ontal+ Mais en ce qui concernait l'enqu,te, ces rec!erc!es
n'a*outaient pas #rand/c!ose O ce qu'on savait d*O+
8ls continu"rent O c!eminer, et voilO que soudain &ennett
tomba O #enou), entraZnant son compa#non aupr"s de lui+
L ?! qu'est/ce qui te prendM protesta Mortimer+
U C!ut! 3as de bruit! Tu lui 'erais peur!
U < quiM
U :e#arde lO/bas! >i nous sommes prudents, nous
avons l'occasion de 'aire de sensationnelles observations sur les
oiseau)+++ P
Mortimer re#arda dans la direction que &ennett lui indiquait+
Tout d'abord, il ne vit rien d'in!abituel, et il retira alors ses
lunettes pour en netto%er les verres poussireu)+ 3uis il re#arda de
nouveau et distin#ua une c!ose blanc!e qui volti#eait presque au
ras du sol, O une certaine distance d'eu)+
L Vu'est/ce que c'estM murmura/t/il+
U 2e ne sais pas+ n tout cas, c'est un oiseau *oliment
1HI
#ros, encore plus #ros qu'une oie sauva#e+ Ce pourrait ,tre
un c%#ne, ou m,me une ci#o#ne! P
Mortimer plissa ses %eu), bloui par le soleil+
L Ou m,me un 'lamantM su##ra/t/il+
U C'est ce qu'il nous 'aut dcouvrir+ 9ous pouvons
#a#ner le livre o''ert par 0il1ie si nous identi'ions un oiseau
qu'on n'a encore *amais vu dans ces para#es+ P
=n l#er coup de vent sur le marca#e a#ita les roseau) pr"s
de la rivi"re et les 'euilles des buissons+
L 9ous 'erions mieu) de nous placer sous le vent, observa
&ennett, tandis que la c!ose blanc!e voletait sur quelques m"tres
puis retombait+ 8l ne 'aut pas qu'il nous sente, et prenne peur+
U Oui, bien sTr! P Mortimer tait sure)cit O l'ide de
traquer une b,te aussi rare+ L 9ous pourrions 'aire un #rand
cercle, en rampant, *usqu'O ce que nous so%ons su''isamment pr"s
pour voir ce que c'est+ Mais avec mille prcautions! =n 'au)
1H1
mouvement, et il s'en va! P
< quatre pattes, ils poursuivirent ainsi leur sa'ari, ne se
remettant debout que lorsqu'un buisson les dissimulait et leur
permettait d'avancer sans dan#er+ 7e cette 'aSon, ils e''ectu"rent
un lon# dtour circulaire, sans quitter de l'Ril leur proie, et
observant tous ses mouvements+ $eur principale crainte tait que
l'oiseau ne s'en allWt, mais bien qu'il volti#eWt O quelque distance
du sol, il n'allait *amais tr"s loin et retombait O trois ou quatre
m"tres+
3endant di) bonnes minutes encore, ils poursuivirent leurs
prudente approc!e, puis, abrits par des tou''es d'a*oncs, ils
attei#nirent un point, O quelque cinquante m"tres de l'endroit oY
ils avaient vu la c!ose blanc!e retomber pour la derni"re 'ois sur
un petit carr d'!erbe+ Centim"tre par centim"tre, &ennett se 'ra%a
un passa#e O travers les buissons, *usqu'O ce qu'il eTt une vue
d#a#e de l'espace qui s'tendait au/dessous de lui+ L Tu le voisM
P c!uc!ota Mortimer+ &ennett approuva d'un si#ne de t,te+ L
<lors, sois tr"s prudent+ 8l ne 'aut pas l'e''arouc!er *uste au
moment oY+++ P
< la stupeur indi#ne de Mortimer, &ennett se redressa
soudain, en poussant un clat de rire propre O e''arouc!er tous les
oiseau) des cieu) O trois cents m"tres O la ronde+
L Biens voir, Mort%! cria/t/il+ Biens voir notre 'ameu) oiseau
rare! P
berlu, Mortimer se mit debout et 'ranc!it l'cran de
broussailles+ Comme il n'avait pas une aussi bonne vue que son
ami, il lui 'allut quelques secondes pour identi'ier la c!ose, d'un
blanc #risWtre, dans la petite clairi"re+ 3uis il 'it la #rimace en
disant A
L @ut, alors! Vuelle poisse! 9ous ne #a#nerons *amais un
livre en leur rapportant cal C
Mais &ennett s'tait d*O prcipit+ <#enouill dans l'!erbe, il
e)aminait L la c!ose P avec un vi' intr,t+ >a voi) retentit A
1H2
L ?, Mort%! 9e t'inqui"te pas, tout ira bien! 2e viens de 'aire
une sensationnelle dcouverte! P
M+ Carter re#arda sa montre+ 8l tait cinq !eures di)+ <
l'e)ception de deu), tous les membres de l'e)pdition taient d*O
arrivs sur le lieu de rassemblement en apportant leurs
dcouvertes+ 3ersonne n'avait trouv quelque c!ose de #rande
valeur, mais cela importait peu car le lut de cette sortie tait
d'veiller l'intr,t des l"ves et d'amliorer leurs connaissances
#nrales, en dveloppant leur esprit d'observation+
L 8ls sont tous lO, sau' &ennett et Mortimer, dit M+ Carter O
son coll"#ue+
U Na ne m'tonne pas d'eu)! #rommela M+ 0il1inson+
$'autobus va passer dans quelques minutes, et+++ P
<u m,me instant, deu) sil!ouettes apparurent au sommet du
talus+
L $es voilO qui arrivent! annonSa Morrison+ <llons voir s'ils
ont trouv quelque c!ose d'intressant+++ P t, suivi
1H3
par &ri##s et <t1ins, il s'avanSa O la rencontre des
retardataires+
L 0il1ie vous attend avec une matraque! leur cria &ri##s
sans se rendre compte qu'on l'entendait du pont+ 8l va piquer sa
crise si vous nous 'aites manquer l'autobus! P 88 s'arr,ta, O
l'approc!e de &ennett et Mortimer qui arrivaient en courant,
!aletants, puis, sans plus se soucier de l'!oraire des autobus et de
la crise probable de M+ 0il1inson, les cinq #arSons revinrent en
'lWnant vers le pont, en bavardant paisiblement, comme s'ils
avaient eu tout leur temps+
L 2e parie que vous n'ave- rien trouv d'aussi c!ouette que
Morrison et moi, dclara &ri##s+ 9ous avons dcouvert des
c!ampi#nons tac!ets de rou#e, et nous avons vu un endroit oY la
rivi"re pourrait c!an#er son cours si la rive continue O s'e''ondrer+
U t moi, *'ai presque vu un castor avec les *umelles de
Martin/2ones! dit <t1ins+
U Comment Sa, %res5ue vuM riposta Morrison+ Ou bien tu
l'as vu, ou bien tu ne l'as pas vu!
U ! bien, *e l'ai vu, mais ce n'tait pas un castor comme *e
le cro%ais+ Ce n'tait plus qu'un rat d'eau, quand *'ai eu r#l les
*umelles+
U 9ous avons, nous aussi, quelque c!ose de pas mal, n'est/
ce pas, Mort%M dit &ennett+ OY est 0il1ieM 8l vaudrait mieu) aller
si#naler que nous sommes lO avant qu'il ne commence O paniquer+
P
M+ 0il1inson accueillit les retardataires avec un #ro#nement
de rprobation+
L Bous ave- mis du temps! 2e vous avais pourtant dit d',tre
ici O cinq !eures!
U )cuse-/nous, m'sieur, rpondit Mortimer+ Mais nous
nous livrions O une c!asse O courre, et nous devions prendre
mille prcautions et nous dissimuler pour ne pas 'aire 'uir notre
proie+

1H4
U C'est moi qui l'ai vu le premier! proclama 'i"rement
&ennett+ On aurait dit un #rand oiseau blanc+++ un c%#ne, ou une
ci#o#ne, ou m,me un 'lamant, mais c'tait trop loin pour bien
distin#uer+ <lors, nous nous sommes approc!s en rampant, tout
en prenant soin de rester sous le vent+++ t alors nous avons
remarqu quelque c!ose de tr"s drQle! P
Tout le #roupe s'tait maintenant rassembl autour de
&ennett pour l'couter+ Conscient de l'intr,t qu'il soulevait,
l'orateur 'it une pause savante a'in d'accroZtre l'e''et dramatique+
L Continue-! dit M+ 0il1inson d'un ton encoura#eant+
Vu'ave-/vous donc remarquM P
&ennett le re#arda droit dans les %eu)+
L Na ne volait que quand le vent sou''lait, m'sieur+
U Na 'aisait quoiM
U Na ne volait que quand le vent sou''lait+ ntre deu)
coups de vent, Sa retombait par terre et ne bou#eait plus+ P
Tous les %eu) s'arrondissaient d'tonnement+
L 7e toute vidence, un rara ais, dclara M+ Carter+
U 2e ne sais pas, m'sieur+ 2e n'ai *amais vu de+++ eu!+++ de
mac!in O vis comme vous dites, alors *e ne sais pas+
U 9on, &ennett+ =ara ais si#ni'ie en latin L oiseau L
rare P, e)pliqua le pro'esseur+
U <!! *e comprends+ ! bien, Sa restait sur le sol, tout le
temps, et il nous a 'allu pr"s d'une demi/!eure pour nous
approc!er su''isamment et voir ce que c'tait+ Mais nous avons
'ini par l'identi'ier+
U t qu'est/ce que c'taitM demanda M+ Carter+
U =ne pa#e de papier *ournal, m'sieur+
U 9on! 9on! P <vec un cri de dsespoir, M+ 0il1inson se
prit la t,te O deu) mains, puis se mit O tourner sur lui/m,me,
'rappant du talon, en une sorte+de danse de #uerre primitive+
1H4
L Mais on aurait dit un oiseau qui voletait, *e vous *ure!
insista Mortimer+
U O!! les petits sacripants! temp,ta M+ 0il1inson du plus
'ort de sa voi)+ 2e ne vous ai pas amens ici pour donner la c!asse
O des morceau) de papier *ournal O travers le marca#e! 2'esprais
que vous vous servirie- de votre cervelle pour quelque c!ose
d'utile O notre enqu,te! P
&ennett ne bronc!a pas+
L Mais c'est tr"s utile, m'sieur+++ pas de doute! Bous vous
rappelie- que vous voulie- savoir combien de pluie il tait tomb,
mais nous n'avons pas pu l'enre#istrer parce que le pluviom"tre a
mal 'onctionn+++ ou plutQt a t rempli de l'eau qu'il ne 'allait pasM
U Oui, e! bienM demanda sv"rement M+ 0il1inson+
U ! bien, m'sieur, Sa arran#e tout+ Tene-, *e vais vous
montrer+++ P
&ennett 'ouilla dans sa poc!e et en retira une pa#e 'roisse et
c!i''onne de la ,a8ette de Aunhambur!, un petit !ebdomadaire
local qui, outre les nouvelles de la ville, rapportait #alement
celles de $inbur% et des autres villa#es voisins+ <vec prcaution, il
dplia la 'euille et montra du doi#t une colonne en bas de pa#e, au
dos+
L t voilO, m'sieur+++ dition de samedi dernier+ Bous %
trouve- tous les relevs mtorolo#iques du mois coul A c!utes
de pluie, nombres d'!eures d'ensoleillement, tempratures
ma)imales et minimales+++ tout, quoi! P 88 a#ita sous le ne- de M+
0il1inson le *ournal quelque peu tac! de terre, puis il leva les
%eu) vers lui, avec l'e)pression impatiente du terrier qui vient de
rapporter la balle lance par son maZtre+
L 88 % a lO/dedans, tout ce dont nous avons besoin pour notre
enqu,te, insista/t/il+ 8l me su''ira de recopier les c!i''res U de ma
plus belle criture! U et nous pourrons a''ic!er Sa sur les murs de
la classe+ P

1H5
88 % eut un brou!a!a de commentaires 'latteurs parmi les
autres membres de l'e)pdition A L <!! Sa, c'est bien!+++ Na tombe O
pic!+++ 8l se dbrouille, ce vieu) &en, 'aites/lui con'iance!+++ P
$a voi) perSante de &ri##s domina les autres A
L M'sieur! m'sieur! t ce pri), alorsM Bous ave- dit qu'aucune
de nos dcouvertes n'avait asse- d'intr,t, mais eu) ils ont trouv
ce qu'il 'allait, s'pasM P
M+ 0il1inson lanSa un re#ard interro#ateur O son coll"#ue+
L ! bien, *e ne sais trop+++ Vu'est/ce que vous en pense-,
CarterM st/ce que ce document plutQt in!abituel mrite le pri)M P
M+ Carter sourit+ L Ma 'oi, dit/il, il a*oute quelque c!ose au)
in'ormations que vous esprie- recueillir+++ Mais pour soula#er
notre conscience, nous pourrions leur su##rer de c!oisir un livre
de topo#rap!ie locale, qu'ils donneraient O la bibliot!"que apr"s
l'avoir lu+
U )cellente ide, approuva M+ 0il1inson+ Na r"#le /a
question+ &ennett et Mortimer ont donc #a#n le livre en prime
pour+++ pour+++ P 88 tenta de #arder son srieu), mais ne put retenir
un l#er sourire, L +++ pour leurs rec!erc!es sur les conditions
mtorolo#iques qui ont t enre#istres dans la r#ion pendant le
mois de *uillet+ P
Vuelques instants plus tard, l'autobus apparaissait dans le
vira#e et s'arr,tait O pro)imit du pont+ $orsque les #arSons %
eurent pris place, les deu) vainqueurs se trouv"rent assis *uste
devant M+ Carter et M+ 0il1inson+
Mortimer se retourna pour adresser un sourire aimable au)
deu) pro'esseurs+
L 2e crois que nous avons 'ait une bonne e)pdition, pas
vraiM dit/il+ Tous ces trucs utiles que nous avons dcouverts+++ 7es
c!ampi#nons de couleur! des rats d'eau! un vieu) *ournal!+++ <pr"s
tout, on ne pouvait pas esprer beaucoup plus, n'est/ce pasM
1HF
U 9on, Mortimer, nous ne pouvions pas, reconnut
M+ Carter+ n 'ait, quand vous et &ennett participe- O une
entreprise de ce #enre, M+ 0il1inson et moi nous cessons d'en
esprer quoi que ce soit!
U O!! m'sieur! s'e)clama &ennett sur un ton de protestation
ironique+
U Tout ce que nous pouvons 'aire, a*outa M+ Carter d'une
voi) rsi#ne, c'est de nous armer de coura#e pour rsister O tous
les c!ocs que vous nous in'li#ere-+++ en esprant que Sa ira mieu)
dans l'avenir+ P



1HH
Anthony Buckeridge
2I *uin 1G12
$ondres
:o%aume/=ni
7c"s 2H *uin 2II4
$an#ue d'criture <n#lais
;enres $ittrature pour la *eunesse
euvres principales
&ennett

<nt!on% Malcolm &uc1erid#e ]1G12 / 2II4^ est un crivain an#lais pour la *eunesse,
connu pour sa srie &ennett ]2ennin#s, en vo^ et :e) Milli#an+
>ommaire


Biographie
&uc1erid#e est n le 2I *uin 1G12 O $ondres mais, O la suite de la mort de son p"re
durant la 3remi"re ;uerre mondiale, il emmna#e avec sa m"re O :oss/on/0%e pour vivre
avec ses #rands/parents+ <pr"s la 'in de la #uerre, ils reviennent O $ondres oY le *eune
&uc1erid#e va dvelopper un #oTt pour le t!Wtre et l'criture+ =ne bourse d'un 'onds pour les
orp!elins des emplo%s de banque permet O sa m"re de l'envo%er au >ea'ord Colle#e boardin#
sc!ool dans le >usse)+ >on e)prience d'colier d'alors sera lar#ement rinvestie dans ses
'uturs rcits+
<pr"s la mort du #rand/p"re de &uc1erid#e, la 'amille dmna#e O 0el[%n ;arden
Cit% oY sa m"re travaillait O la promotion de la nouvelle utopie banlieusarde aupr"s des
$ondoniens+ n 1G3I &uc1erid#e commence O travailler O la banque de son p"re, mais il s'en
lasse vite+ 8l se lance alors dans le mtier d'acteur, comprenant une apparition non crdite
dans le 'ilm de 1G31 d'<nt!on% <squit!, Tell n#land+
<pr"s son premier maria#e avec >%lvia &ro[n, il s'inscrit O =niversit% Colle#e
$ondon oY il s'en#a#e dans des #roupes s'inscrivant dans les mouvances socialiste et paci'iste
]devenant plus tard un membre acti' du C97 / Campai#n 'or 9uclear 7isarmament^ mais il
1HG
n'obtient pas de diplQmes, c!ouant en $atin+ <vec une *eune 'amille O entretenir, &uc1erid#e
se retrouve O ensei#ner dans le >u''ol1 et le 9ort!amptons!ire ce qui lui apporte une
inspiration supplmentaire pour ses 'uturs ouvra#es+ 3endant la >econde #uerre mondiale,
&uc1erid#e est appel comme pompier, et crit plusieurs pi"ces de t!Wtre avant de revenir au
mtier d'ensei#nant O :ams#ate+
8l avait alors coutume de raconter O ses l"ves des !istoires O propos d'un certain
2ennin#s ima#inaire ]toute'ois inspir par le personna#e de son camarade de classe 7iarmid
2ennin#s^, un l"ve interne au coll"#e de $inbur% Court 3reparator% >c!ool, dont le directeur
tait M+ 3emberton/Oa1es+
<pr"s la >econde ;uerre mondiale, &uc1erid#e crit une srie de pi"ces de t!Wtre
radiop!oniques pour l'mission de la &&C',C!ildren's ?our 'aisant la c!ronique des e)ploits
de 2ennin#s et de son camarade plus srieu), 7arbis!ire ]Mortimer dans la version 'ranSaise^ X
le premier pisode, 2ennin#s $earns t!e :opes, est pour la premi"re 'ois di''us le 15 octobre
1G4H+
n 1G4I, le premier roman d'une srie de plus de vin#t, 2ennin#s #oes to >c!ool,
]&ennett au coll"#e^ paraZt+ Ces rcits 'ont une utilisation tr"s libre du *ar#on inventi' d'colier
de &uc1erid#e+ Ces livres, aussi connus que la srie de Kran1 :ic!ards, &ill% &unter O leur
poque, seront traduits en un #rand nombre de lan#ues+
n 1G52, &uc1erid#e rencontre sa seconde pouse, ileen >elb%, qu'il reconnaZt comme
le vritable amour de sa vie+ 8ls s'installent pr"s de $e[es oY &uc1erid#e continue d'crire et
tient #alement quelques rQles ]non c!antant^ au Kestival d'art l%rique de ;l%ndebourne+
&uc1erid#e contribue de mani"re importante O l'!umour britannique d'apr"s/#uerre, un
'ait reconnu notamment par le comdien>tep!en Kr%+ >on sens de la rplique comique et de
l'eup!misme dlectable a t rapproc! du st%le de 3+ ;+ 0ode!ouse,&en ?ec!t et &en
Travers+
&uc1erid#e a crit une autobio#rap!ie, 0!ile 8 :emember ]8>&9 I/G4214H2/1/H^+ 8l a
t rcompens par l'Ordre de l'mpire &ritannique en 2II3+
&uc1erid#e est mort le 2H *uin 2II4 O G2 ans, atteint depuis plusieurs annes de la
maladie de 3ar1inson+ 8l laisse sa seconde 'emme ileen et trois en'ants, dont deu) de son
premier maria#e+
Le3 adaptation3 de 3e3 4u5re3
$es !istoires d'coliers an#lais de classe mo%enne taient particuli"rement populaires
en 9orv"#e oY plusieurs pisodes 'urent 'ilms+ Toute'ois, les livres et les 'ilms norv#iens
taient compl"tement rcrits dans un dcor norv#ien et avec des noms norv#iens, ce qui
1GI
'ait que 2ennin#s est un nom compl"tement inconnu en 9orv"#e+ $a plupart des 9orv#iens
connaissent bien en revanc!e >tompa, qui est le patron%me de 2ennin#s dans les livres
norv#iens / et souvent sont convaincus que les livres taient crits O l'ori#ine en norv#ien+
n Krance, 2ennin#s est devenu &ennett, lors de son adaptation pour la &ibliot!"que
verte par Olivier >c!an, le directeur de la collection d'alors, mais le dcor est demeur
an#lais+
Le3 ro6an3 * Bennett +
&ennett au coll"#e / ]2ennin#s ;oes to >c!ool / 2ennin#s va O l'cole^, ]1G4I^
$'<#ence &ennett f Cie / ]2ennin#s Kollo[s a Clue / 2ennin#s suit une piste^, ]1G41^
&ennett et sa cabane / ]2ennin#s' $ittle ?ut / $a petite !utte de 2ennin#s^, ]1G41^
&ennett et Mortimer / ]2ennin#s and 7arbis!ire / 2ennin#s et 7arbis!ire^, ]1G42^
&ennett et la roue 'olle / ]2ennin#s' 7iar% / $e *ournal de 2ennin#s^, ]1G43^
&ennett et le #nral / ]<ccordin# to 2ennin#s / >elon 2ennin#s^, ]1G44^
&ennett entre en sc"ne / ]Our Kriend 2ennin#s / 9otre ami 2ennin#s^, ]1G44^
=n ban pour &ennett / ]T!an1s to 2ennin#s / ;rWce O 2ennin#s^, ]1G4F^
&ennett et ses #renouilles / ]Ta1e 2ennin#s, 'or 8nstance / 3rene- 2ennin#s, par e)emple^
]1G4H^
&ennett et son piano / ]2ennin#s, as =sual / 2ennin#s, comme d'!abitude^, ]1G4G^
&ennett dans le bain / ]T!e Trouble 0it! 2ennin#s / $e probl"me avec 2ennin#s^, ]1G5I^
&ennett prend le train / ]2ust $i1e 2ennin#s / e)actement comme 2ennin#s^, ]1G51^
&ennett et la cartomanicienne / ]$eave it to 2ennin#s / laisse- 'aire 2ennin#s^, ]1G53^
&ennett 'ait son numro / ]2ennin#s, O' Course! / 2ennin#s, bien sTr !^, ]1G54^
&ennett 'onde un club / ]speciall% 2ennin#s! / Tout particuli"rement 2ennin#s !^, ]1G54^
&ennett et le pi#eon vo%a#eur ]2ennin#s <boundin# / 2ennin#s en 'ait beaucoup^, ]1G5F^
]:imprim plus tard sous le titre *ennin#s =nlimited pour viter la con'usion avec la pi"ce de
t!Wtre de >amuels Krenc! du m,me titre+
&ennett c!ampion / ]2ennin#s in 3articular / 2ennin#s en dtails^,]1G5H^
Kaites con'iance O &ennett ! / ]Trust 2ennin#s!^, ]1G5G^
&ennett se met en boule / ]T!e 2ennin#s :eport / le rapport 2ennin#s^, ]1GFI^
&ennett dans la caverne / ]T%picall% 2ennin#s! / T%piquement 2ennin#s !^, ]1GF1^
&ennett n'en rate pas une / ]>pea1in# o' 2ennin#s! / n parlant de 2ennin#s !^, ]1GF3^
&ennett en vacances / ]2ennin#s at $ar#e / 2ennin#s prend le lar#e^, ]1GFF^
2ennin#s <#ain / ncore 2ennin#s ! ]1GG1^ / indit en 'ranSais+
T!at's 2ennin#s / Na c'est 2ennin#s ! ]1GG4^ / indit en 'ranSais+
1G1
Traduction ou Adaptation7
Les romans en franais ne sont pas des traductions intgrales mais des
adaptations par lcrivain Olivier Schan. Ainsi, quelques aspects de l' "ducation
anglaise" tels que les chtiments corporels, la pri!re " la chapelle ou le dtail des
matches de cric#et, n'apparaissent pas dans la traduction franaise.
Les premiers volumes ont t condenss pour tenir dans le format impos par
la $i%lioth!que verte. Les fins sont donc souvent tronques de mani!re " ce que
l'histoire se termine sur une pointe comique
&
.
Les prnoms des personnages ont eu' aussi t remplacs par d'autres, moins
inha%ituels pour les lecteurs franais ( )ennings et *ar%ishire sont devenus $ennett
et +ortimer. Leurs e'pressions favorites et images ont t traduites en franais par
le parler ,eune des annes &-./01/, et les fulminations du 2rofesseur 3il#inson,
dignes du 4apitaine 5addoc#, ont t remplaces par de proches quivalents.
La pratique de l'adaptation tait courante avant les annes &--/ ou 6/// 7 elle
est parfois plus pousse dans certains pa8s ( ainsi, en 9orv!ge, nos collgiens anglais
devenaient norvgiens7 la campagne anglaise, un pa8sage nordique. Au ::;
e
si!cle,
les traducteurs sacrifient parfois " l'e'c!s inverse ( la traduction est e'agrment
fid!le, au point de n'avoir aucune saveur pour le lecteur franais.
I//u3tration3
)ean <eschofs#8 a t l'illustrateur des titres parus dans la collection ;dal0
$i%lioth!que que lon peut considrer comme le meilleur dessinateur, = lofficiel = et
le plus reprsentatif de la srie. Les illustrations franaises, dans la $i%lioth!que
verte, en particulier celles de *aniel $illon >asse? mdiocres@ , reprsentent souvent
1G2
les hros en ,eunes adolescents, alors que les dessins originau' de *ouglas +a8s
prAtaient " $ennett, +ortimer et leurs camarades des traits plus enfantins
6
.
$es ditions modernes ]&ibliot!"que rose et $ivre de 3oc!e^ ont t r/illustres dans
un st%le di''rent par ]entre autres^ 3eters 7a%, Mic!el &ac1"s, KranSois 3lace, Bictor de $a
Kuente, KranSoise 3ic!ardet Marie Mallard, dessins qui n(ont aucun lien avec l(essence m,me
de la srie+ Kort !eureusement la saveur du te)te et son ori#inalit ont t prserves+

1G3

Vous aimerez peut-être aussi