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ANTHONY BUCKERIDGE
L'agence Bennett & C
ie
Une agence de quoi ?
De police prive, bien sr !
Bennett est le Sherlock ol!es et "orti!er le
docteur #atson$
%oil& de quoi !ettre en rvolution le coll'ge de
(inbur), au grand scandale de "$ #ilkinson, le
tonitruant pro*esseur$
+,-t-on ide de .ouer & des .eu/ pareils ?
0a ne ri!e & rien$ 1l n2) a pas de bandits dans un
coll'ge$ 3n n2a .a!ais vu 4a ! 5
6ui sait ?
"$ #ilkinson n2a pas encore tout vu$ ,vec des
gar4ons aussi entreprenants que Bennett et "orti!er, il
*aut s2attendre & beaucoup de choses$ 7t, surtout, & bien
s2a!user$
8
ANTHONY BUCKERIDGE
L'AGENCE
BENNETT & C
ie
TEXTE FRANAIS D'OLIVIER SCHAN
ILLUSTRATIONS DE !EAN RESCHOFSKY
HACHETTE
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!ENNINGS FOLLO%S A CLUE
C Librairie Hachette, 1965. ;ous droits de traduction, de reproduction et d2adaptation
rservs pour tous pa)s$
D
TABLE
1$ Sur les traces de Sherlock ol!es E
11$ (2agence Bennett et ?ie 1F
111$ (e suspect 2G
1%$ "orti!er !onte la garde 8E
%$ >randeur et dcadence 99
%1$ <ouveau/ succ's en perspective D2
%11$ Bennett voit des lu!i'res GH
%111$ "$ #ilkinson se !ontre curieu/ GF
1I$ (e chJtelain de (inbur) EG
I$ Une dangereuse e/pdition FE
I1$ ,llo!$$ @olice ? KG
I11$ (a che!ine dgarnie 1HD
I111$ (e lapin des co!!er4ants 118
I1%$ (2a!i de la *a!ille 12F
I%$ "orti!er entre en piste 19H
I%1$ (2indice capital 1D9
I%11$ (a *olle poursuite 1G2
I%111$ Un che*-d2Luvre cin!atographique 1E2

G

CHAPITRE PREMIER
SUR LES TRACES DE SHERLOCK HOL&ES
D7@U1S le dbut du tri!estre, il pleuvait tous les !ercredis$
?2tait & croire que le ciel le *aisait e/pr's parce que les l'ves du
coll'ge de (inbur) avaient cong l2apr's-!idi de ce .our-l& ! 7t ce
!ercredi de *vrier ne *aisait pas e/ception & la r'gle$ (a pluie to!bait
sans arrMt depuis le !atin, le terrain de *ootball tait trans*or!
en lac$ ?on*ins dans les bJti!ents, les soi/ante-di/-neu* l'ves
re*usaient cependant de se laisser d!oraliser par ce te!ps e/crable
et tJchaient d2occuper leurs loisirs en se livrant & divers .eu/
d2intrieur$
Dans la salle co!!une, le vacar!e provoqu par une vingtaine
de gar4ons tait assourdissant$ 3n tapait & coups de !arteau sur des
planchettes pour en *aire des !aquettes de bateau/N on crasait des
boOtes & biscuits qui deviendraient
E
d2tincelantes ailes d2avionN le rgisseur du thJtre de
!arionnettes, prparant les bruits de coulisses pour son prochain
spectacle, i!itait le gronde!ent du tonnerre en secouant une plaque
de tPleN les !e!bres du club radiophonique captaient des stations
di**rentes avec les postes qu2ils avaient construits, ce qui per!ettait
d2entendre en !M!e te!ps un air d2opra, une !arche !ilitaire et un
discours en norvgien$
,u centre de la salle, l& oQ le tu!ulte tait & son co!ble,
Bennett et "orti!er, les doigts en*oncs dans les oreilles, .ouaient
paisible!ent au/ checs$
Bennett tait un gar4on d2une diRaine d2annes, & la !ine
veille, au/ cheveu/ chJtains tou.ours en dsordre et au regard vi*$
Son adversaire, "orti!er, avait des cheveu/ blond *ilasse, le teint
pJle et des )eu/ bleus cachs par d2paisses lunettes au/ verres
tou.ours poussireu/$ 1ndcis, il avan4a un pion, hsita et poussa son
roi dans la case voisine$ ,ussitPt Bennett se dboucha les oreilles
pour !ettre ses !ains en porte-voi/ autour de sa bouche$
+ ! "ort)! tu n2as pas le droit de *aire 4a! hurla-t-il$ ;u te
!ets toi-!M!e en chec! 5
Ses paroles *urent couvertes par un terrible gronde!ent de
tonnerre venant du thJtre de !arionnettes$ "orti!er !it une !ain
en pavillon derri're son oreille, leva les sourcils d2un air
interrogateur, et Bennett essa)a de rpter qu2il tait interdit de se
!ettre soi-!M!e en chec$ "ais co!!e Binns .unior aplatissait une
boOte de *er-blanc avec le talon de sa chaussure, les e/plications de
Bennett se perdirent dans le vacar!e$
+ 6u2est-ce que tu dis? 5 articula poli!ent "orti!er, bien que
ses paroles *ussent elles aussi inaudibles$
Bennett se reboucha les oreilles, puis e!plit ses pou!ons pour
crier de toutes ses *orces$ ,u !M!e instant, la porte s2ouvrit, le
directeur entra$
1nstantan!ent, le silence se *it dans la grande salle B les haut-
parleurs *urent dbranchs, le tonnerre !ourut dans le lointain, les
!arteau/ s2i!!obilis'rent & !i-course et des sourires innocents
apparurent sur les visages$

F
,vec satis*action, le directeur conte!pla ce tableau d2intense
activit$ 1l ne s2opposait pas & ce qu2on *Ot du bruit dans la salle
co!!une, & condition que cela cessJt quand il entrait$
"ais tout bruit n2avait pas cess$ ;ournant le dos & la porte, les
doigts en*oncs dans les oreilles, Bennett n2avait pas re!arqu
l2arrive du directeur$ 1l se !it & hurler B
Se dis que tu ne peu/ pas te !ettre toi-!M!e en chec,
"ort)! ?2est la seconde *ois que tu ne respectes pas les r'gles du
.eu! ;u n2es pas plus dou pour .ouer au/ checs que !oi pour$$$ 5
1l s2interro!pit en vo)ant "orti!er rouler des )eu/ blancs a*in
de le !ettre en garde$ Bennett se retourna B le directeur tait .uste
derri're lui$
+Se ne parviens pas & co!prendre, Bennett, co!!en4a le
directeur, pourquoi vous .ugeR utile de *aire plus de bruit & vous tout
seul que tous vos ca!arades runis ! ,utant que .e sache, "orti!er
n2est pas sourd, !ais il risque de le devenir si vous continueR & lui
briser les t)!pans de cette *a4on$
T 3ui, !2sieur, rpondit Bennett$
T (e .eu d2checs, poursuivit le directeur, est un .eu qui e/ige
du cal!e et de la concentration d2esprit$ 3r, co!!e vous se!bleR
incapable de .ouer sans dranger tous les autres, vous ne sereR
plus autoris, pour le reste de la .ourne, & bn*icier des avantages
de la salle co!!une$ 5
Sans protester, Bennett s2en alla triste!ent, laissant "orti!er
ranger l2chiquier, et se dirigea vers la petite salle oQ chaque l've
possdait un casier & son no!$ 1l pensait que quelques biscuits et
une tablette de chocolat lui re!onteraient le !oral$ (orsqu2il poussa
la porte, il constata avec indignation que deu/ ca!arades T Briggs
et ,tkins T taient en train d2essa)er d2ouvrir son casier &
provisions$
+ ! Briggs! cria-t-il$ 6ui t2a per!is de toucher & !on casier?
T <e t2inqui'te pas, !on vieu/! rpliqua Briggs, un
K
gar4on de onRe ans, tr's grand pour son Jge$ <ous *aisons
seule!ent se!blant$ ,tkins et !oi, nous .ouons au/ ca!brioleurs, tu
co!prends?
- 3ui, c2est patant! e/pliqua ,tkins avec enthousias!e$ <ous
so!!es la terreur des capitales europennes, et nous d*ions la police
des cinq continents! 5
"ince et *rMle, ,tkins se!blait pourtant incapable de d*ier qui
que ce *t avant encore longte!ps$
+ ;on casier est un co**re-*ort inco!bustible, avec une
*or!idable serrure & co!binaison que nous so!!es parvenus & ouvrir$
0a va nous per!ettre de voler les plans secrets$
T 6uels plans secrets?
T <2i!porte lesquels$ ;ous les co**res-*orts contiennent des
plans secrets, c2est bien connu$ ;oi, tu pourrais Mtre le dtective qui
nous pourchasse, si tu veu/?
T D2accord! dit Bennett, retrouvant du coup sa bonne hu!eur$
Se suis l2inspecteur en che* Bennett$ =egardeR B .2ai un revolver! 5
1l brandit vers eu/ un vieu/ st)lo et lan4a & pleine voi/ une srie
de dtonations$
,bandonnant le co**re-*ort, les voleurs bondirent par une *enMtre
i!aginaire et gri!p'rent le long d2une goutti're ine/istante, le
dtective & leurs trousses$ 1l s2ensuivit une passionnante chasse &
l2ho!!e sur les toits, quand les ca!brioleurs escalad'rent les casiers
puis s2abrit'rent derri're les co**res & chaussures$ (es trois ho!!es
taient ar!s et la salle retentissait du *racas d2une violente *usillade$
+ ;a-ca-ta-ca-ta-ca-ta ! *aisait Bennett qui avait !aintenant
troqu son revolver pour une !itraillette$ ,llons! viens, ,tkins! ?ette
*ois, .e t2ai eu!
T @as du tout! protesta le perceur de co**res-*orts$ "on
pull-over est un gilet pare-balles$
T "ais .e t2ai touch & la .a!be! rpliqua l2inspecteur$
T ! c2est d*endu de tirer au-dessous de la ceinture! @as vrai?
5 cria ,tkins & son co!plice$
"ais celui-ci, tapi derri're un co**re & chaussures, ne rpondit
rien par crainte de trahir sa retraite$
1H
' Ta-ca-ta-ca-ta-ca-ta! faisait Bennett.
11
+ Se t2arrMte, ,tkins! annon4a Bennett$
T ?e n2est pas rgulier! protesta encore la terreur des
capitales europennes$ Se n2tais pas prMt! D2ailleurs, 4a ne co!pte pas
au-dessous de la ceinture$
T ;u e/ag'res un peu! gronda le dtective$ Se t2ai *lanqu cinq
ra*ales de !itraillette & bout portant, tu n2as donc rien & dire! 5
,tkins dut *inale!ent consentir & se rendre$ 1l *ut attach par les
poignets au bouton de la porte, & l2aide de sa propre cravate$ @uis
Bennett se !it & la recherche du second super-cri!inel$ De nouveau sa
!itraillette crpita rageuse!ent$
+ %iens ici, Briggs! cria-t-il$ Se t2ai vu! ('ve-toi et sors de l&$$$ ;u
es !ort$
T @as du tout! protesta Briggs$ S2ai esquiv$
T ;u n2as pas pu esquiver toutes les balles$ ?ette ra*ale a
dur au !oins di/ secondes$
T 7h bien, si .e suis !ort, .e ne peu/ pas !e lever! 5 rtorqua
le cadavre$
"ais sa protestation *ut ignore, et lui aussi se trouva bientPt
attach au bouton de la porte$
+ "aintenant, dit Bennett, vous alleR rester l& pendant que .e
poursuis le reste de la bande$ Si vous essa)eR de vous chapper, .e
vous trans*or!e -en cu!oires$ 5
(&-dessus, l2inspecteur en che* !onta leste!ent dans son
hlicopt're, et, *aisant tourno)er son cache-col au-dessus de sa tMte, il
s2lan4a dans le couloir, !oteur grondant et !itrailleuse crachant les
*la!!es$
+ @i-ou-ou-ou!$$$ Brrrou!-brrrou!!$$$ @i-ou-ou-ou$$$ ;a-ca-ta-ca-
ta$$$ Boum! 5
11 n2arrive pas souvent & un pro*esseur de se heurter & un
hlicopt're au dtour d2un couloir$ ?e *ut pourtant ce qui arriva & "$
?arter$ 1l poussa un cri tou**, car la tMte de Bennett l2avait *rapp au
creu/ de l2esto!ac$ Bennett recula et to!ba assis par terre$ @uis,
balbutiant un *lot d2e/cuses, il se releva d2un bond pour aller ra!asser
la pipe de "$ ?arter qui avait t pro.ete derri're un radiateur par la
violence du choc$
12
+ 3h! pardonneR-!oi, !2sieur! Se ne pensais pas que$$$ 5
"$ ?arter prit un air sv're$
+ <e pouveR-vous pas vous tenir convenable!ent dans les
couloirs? de!anda-t-il$ ?ela *ait la troisi'!e *ois cette se!aine que
vous !anqueR de !e *aire to!ber! 7t d2ailleurs, que *aites-vous ici? Se
vous cro)ais en train de .ouer au/ checs avec "orti!er dans la salle
co!!une$
T <ous ) tions, rpondit Bennett, !ais le directeur a dit que
nos checs *aisaient trop de bruit et drangeaient les ca!arades qui
tapaient du !arteau$ 5
"$ ?arter .eta un coup d2Lil par la porte ouverte de la salle des
casiers$
+ 7t pourquoi, reprit-il, Briggs et ,tkins portent-ils leur cravate
autour des poignets? 7st-ce une nouvelle !ode?
T <on, !2sieur, ils ont des !enottes, e/pliqua Bennett$ %ous
co!preneR B c2est une bande internationale de perceurs de co**res-
*orts, ils sont ar!s de revolvers, de d)na!ite et tout$$$ "oi, .e suis un
grand dtective qui circule en hlicopt're, et nous nous tirons dessus$5
"$ ?arter poussa un pro*ond soupir$ + ?2est donc ainsi, d2apr's
vous, que travaillent les grands dtectives? de!anda-t-il$
T @eut-Mtre pas dans la vie, !ais c2est co!!e 4a qu2ils *ont
dans les ro!ans$
T @as dans les bons ro!ans, corrigea "$ ?arter$ ,veR-vous
.a!ais lu Les Aventures de Sherlock Holmes
T <on, !2sieur$
T 7h bien, Sherlock ol!es tudiait soigneuse!ent les
indices que les autres policiers ne vo)aient pas ou .ugeaient sans
i!portance, e/pliqua "$ ?arter$ 7nsuite il se concentrait sur le
probl'!e qu2il devait rsoudre, .usqu2& ce qu2il et rasse!bl tous les
indices, ainsi que les pi'ces d2un puRRle$ <i hlicopt're, ni
!itraillettes, ni d)na!ite, rien que des dductions intelligentes$
T @lutPt drPle, cette *a4on de *aire, !2sieur!
T DrPle? 5 rpta "$ ?arter un peu surpris$
@ar la *enMtre du couloir, il regarda la pluie qui to!bait
18
tou.ours & verse$ ,ucun espoir de laisser aller les gar4ons sur les
terrains de sport pour ) dpenser leur surcroOt d2nergie$ "ais la salle
des casiers n2tait pas non plus le lieu indiqu pour la chasse au/
ca!brioleurs$ + ,lleR dtacher ,tkins et Briggs, dit-il, et suiveR-!oi
dans !on bureau$ Se vous lirai quelque chose$
T 3h! chic, !2sieur! 6uelque chose de bien?
T Se vais vous lire une ou deu/ aventures de Sherlock ol!es,
dclara "$ ?arter$ @eut-Mtre co!prendreR-vous alors qu2il vaut
!ieu/ .ouer au dtective en *aisant travailler son cerveau plutPt qu2en
*on4ant dans les couloirs avec des hlicopt'res$ 5
?inq !inutes plus tard, Bennett, Briggs et ,tkins taient assis
par terre, devant le *eu, dans le bureau de "$ ?arter$ ?2tait une pi'ce
agrable, avec d2pais tapis, de gros *auteuils de cuir et des
biblioth'ques le long des !urs$
"$ ?arter avait pris place dans un *auteuil et lisait & haute voi/$
7t, & !esure que se dveloppait l2histoire,
19
l2esprit *ertile de Bennett travaillait, adaptant le rcit au dcor qui
les entourait$ BientPt, le bureau de "$ ?arter devint l2apparte!ent de
Sherlock ol!es, & (ondres, dans Baker Street, oQ le cl'bre
dtective conversait avec son a!i le docteur #atsonN la pluie qui
battait les vitres se trans*or!a en brouillard londonien, et la la!pe
lectrique en !anchon de bec de gaR$
;r's vite, dans l2i!agination de Bennett, Sherlock ol!es et lui
ne *irent plus qu2une et !M!e personne$ Discr'te!ent, il tira de sa
poche un bout de cra)on qu2il glissa entre ses dents B !ais ce n2tait
plus un cra)on ordinaire$$$ c2tait !aintenant une vieille pipe 2de
bru)'re, au tu)au recourb en *or!e de sa/ophone$ ,u bout d2une
de!i-heure, Les Aventures de Sherlock Holmes avaient convaincu
Bennett qu2il valait !ille *ois !ieu/ Mtre un vrai dtective co!!e
celui-ci, plutPt que de tirailler bMte!ent avec des !itraillettes
i!aginaires$
+ "erci, !2sieur! ?2tait rude!ent bien! s2cria Briggs quand "$
?arter eut repos son livre$
T 3ui, !2sieur, !erci de nous avoir lu 4a, a.outa ,tkins$ ?2est
tr's gentil de votre part$ 5
"ais Bennett tait si captiv par ce qu2il venait d2entendre qu2il
sortit de la pi'ce co!!e un so!na!bule en !ur!urant seule!ent un
vague re!ercie!ent$
Briggs et ,tkins descendirent en courant l2escalier$ Bennett les
suivit lente!ent, il se disait que ce ne devait pas Mtre si di**icile de
devenir un grand dtective, une *ois qu2on connaissait la !thode$
,rriv au bas de l2escalier, il s2assit sur la derni're !arche et dcida de
voir si, en observant et en raisonnant, il pourrait dduire des choses
intressantes d2une corbeille & papiers et du tableau d2a**ichage B
c2taient pour l2instant les deu/ seuls ob.ets en vue$ (e cra)on-pipe
entre les dents, les )eu/ !i-clos, il surveillait corbeille et tableau,
lorsque la soudaine apparition de "orti!er le *it sursauter$
+ 6u2est-ce que tu *ais l&? s2e/cla!a "orti!er$ ;u as l2air en
pnitence! 5
Bennett sortit de son rMve et se leva$
1D
+ 3Q tais-tu pass? de!anda "orti!er$
! S2tais occup, rpondit Bennett$ "$ ?arter nous a *ait la
lecture$ Du tonnerre! 1l se contente de rester assis et de regarder en
plissant les )eu/, et il devine des tas de choses, co!!e par e/e!ple
si tu .oues au tennis de la !ain gauche, ou si tu as eu la rougeole dans
ta .eunesse$
T 6uoi? ?2est "$ ?arter qui devine tout 4a?
T <on, c2est Sherlock ol!es$ ;u co!prends, il a voulu
nous lire ce livre parce que .e l2ai ta!ponn & pleine vitesse au dtour
du couloir$
T 6ui? Sherlock ol!es?
T "ais non, vo)ons! "$ ?arter! 1l nous a lu des trucs sur
Sherlock ol!es$ =ien qu2en te regardant, par e/e!ple, il pourrait te
dire que ton oncle a une .arnbe de bois$ 0a tUtonnerait, hein?
T @lutPt! reconnut "orti!er$ Se serais vrai!ent tonn
s2il !e disait 4a, parce que !on oncle n2a pas de .a!be de bois!
T ?2est un e/e!ple de dduction, e/pliqua Bennett$ 1l est
capable de deviner des choses que tu ne sais !M!e pas$
T ,h! .e co!prends! s2cria "orti!er$ S2ai .uste!ent un oncle
d2,ustralie que .e n2ai .a!ais vu$ (ui, il a peut-Mtre une .a!be de
bois$$$
T ;u ) viens! .2avais raison, tu vois? 7t quand Sherlock ol!es
a dcouvert tout 4a, et que Vson a!i en reste baba d2tonne!ent, il dit
seule!ent B + :l!entaire, !on cher + #atson! %ous connaisseR !a
!thode$$$ 5
Une cloche tinta$ 3bissant & son signal, les deu/ gar4ons se
rendirent au/ lavabos pour se laver les !ains avant le dOner$
+ ,h! co!!e .2ai!erais Mtre un grand dtective! soupira Bennett
en s2essu)ant les !ains & son *ond de culotte$
T ?ela te *erait une belle .a!be d2Mtre dtective dans un
coll'ge! rpliqua "orti!er qui avait l2esprit raliste$ ?2est tr's .oli
pour Sherlock ol!es et les gars dans son genre, !ais & nous, il ne
nous arrive .a!ais rien!
T Se sais$ Sa!ais d2assassinats, de hold-up ou de
1G
ca!briolages dans un coll'ge! @ourtant, nous pourrions nous
a!user & dduire des choses en regardant les gens,
pas vrai?
T 7h bien, que peu/-tu dduire en !e regardant? 5 Bennett
plissa les )eu/ et observa intens!ent son a!i$ + ;iens! tiens! *it-il$
S2ai l2i!pression que tu as !ang
des Lu*s & ton d.euner$
T Bravo! ?o!!ent l2as-tu devin?
T ;u as sur ta cravate des traces de .aune d2Lu* presque
invisibles, sau* pour un Lil e/erc$ ;iens, regarde! (&, en bas, .uste
entre la tache d2encre et la tache de
graisse$
T ?2est vrai! Wor!idable, 4a! 5 @ourtant l2enthousias!e de
"orti!er se re*roidit quelque peu quand la lu!i're se *it dans son
esprit$ + "ais il ) a eu des Lu*s pour tout le !onde au d.euner!
re!arqua-t-il$ Donc, tu le
savais !
T ,ucune i!portance, dit Bennett$ ;u as co!pris la !thode,
c2est le principal$ ,lors, tu veu/ bien que nous essa)ions de *aire les
dtectives? Du !oins, corrigea-t-il, !oi .e serais le dtective, et toi
!on assistant$
T 7t nous dtecterons quoi? de!anda "orti!er$ 1l ne se
passe .a!ais rien, ici$ D2ailleurs, papa dit tou.ours que$$$
T <e sois donc pas si ti!or, !on vieu/! interro!pit Bennett$
"M!e s2il n2) a pas de !eurtres ou de trucs co!!e 4a, ce sera
drPle!ent palpitant d2apprendre des tas de choses sur les gens$ <ous
pourrions co!!encer par tudier les e!preintes digitales de
tous nos copains?$$$
T $$$ 7t voir aussi s2ils ont le !enu du repas sur leur cravate!
3ui, *a!euse ide! 5 co!plta "orti!er, .uste au !o!ent oQ sonnait
la cloche du dOner$
(es )eu/ brillants d2enthousias!e, il suivit son a!i vers le
r*ectoire$
1E
CHAPITRE II
L'AGENCE BENNETT ET C
ie
(7 (7<D7",1<, Bennett et "orti!er pass'rent la
!a.eure partie de leurs heures de libert & prvoir tous les dtails de
leur *uture activit de dtectives privs et & rasse!bler du !atriel
pour leurs enquMtes$ @endant la rcration du !atin, ils se retrouv'rent
dans la salle des casiers, oQ Bennett avait dcid d2installer leur
quartier gnral$
+ ;u co!prends, e/pliqua-t-il & "orti!er, il nous *aut un bureau
pour nous runir et tudier les indices$ <ous devrions !M!e !ettre un
criteau, pour que les gens sachent oQ nous trouver quand ils auront
besoin de nous pour claircir des !)st'res$ 6uelque chose co!!e B
A"ence de #olice #riv$e du %oll&"e de Linbur' T (ns#ecteur en che) *
+. %. ,. Bennett. 7t puis, en lettres beaucoup plus petites,
1F
en dessous, nous pourrions a.outer B Assistant de l-ins#ecteur en
che) * %. .. +. /ortimer.
T 3ui, !ais pas en trop petit tout de !M!e! 5 ob.ecta l2assistant$
=e!ettant & plus tard la rdaction de leur pancarte, ils
entreprirent la tJche plus i!portante de runir l2quipe!ent ncessaire
& leur travail$ ?e ne *ut pas tr'sX long, car ils n2avaient pas grand-
chose & *ournir$ De son casier, Bennett tira une petite lorgnette, un
!anipulateur de "orse avec sa pile lectrique et une !oustache
postiche en crins blondasses$ De son cPt, "orti!er apporta un
har!onica et une paire de !enottes en plastique$
(a !oustache ne pouvait servir & rien, !M!e pas & se dguiser,
car l2observateur le !oins averti aurait pu ) re!arquer des traces de
cara!el et l2Luvre des !ites$ , regret, ils la .et'rent donc dans un
soulier de *ootball de Briggs, *aute de corbeille & papiers$ (es
!enottes taient casses, et tous deu/ reconnurent que l2har!onica
n2avait pas une grande utilit polici're$
+ 0a ne *ait rien, dit Bennett$ Sherlock ol!es tait tr's *ort en
!usique, et .e crois que .e peu/ tou.ours essa)er de !2e/ercer l&-
dessus$ 5
"ais les g!isse!ents qu2il parvint & e/traire de l2instru!ent
pouvaient di**icile!ent Mtre co!pars au/ sons !lodieu/ que
Sherlock ol!es tirait de son prcieu/ violon$
+ 3h ! asseR ! asseR ! protesta "orti!er alors que Bennett
reco!!en4ait pour la troisi'!e *ois le !M!e air$ ?e n2est tou.ours pas
co!!e 4a que tu rsoudras des nig!es$ 5
(a cloche annon4ant la *in de la rcration retentit & ce !o!ent,
et ce *ut seule!ent le soir, apr's le dOner, que les deu/ dtectives
purent continuer leurs prparati*s$ Bennett vint retrouver "orti!er
dans la biblioth'que$
+ ;iens! dit-il *i're!ent$ =egarde un peu! 6ue penses-tu de 4a?5
=etournant le revers de sa veste, il dvoila un petit disque de
carton dor qui portait ces lettres inscrites en !a.uscules B ,$ B$ ?$
1K
+ S2en ai *ait un autre pour toi, a.outa-t-il en tirant un second
disque de sa poche$ Wor!idable, n2est-ce pas?
T Wor!idable! reconnut "orti!er$ 6u2est-ce que c2est?
T <otre insigne secret B A"ence Bennett et %om#a"nie0 <ous
l2pinglerons sous le revers de notre veste$ ?o!!e 4a, personne ne le
verra$
T , quoi servira-t-il, alors, si personne ne le voit?
T 7h bien, quand nous nous rencontrerons, nous
retournerons nos revers, et nous saurons de cette *a4on que nous
so!!es !e!bres de l2organisation$
T "ais nous le savons d.&, ob.ecta "orti!er, puisque $ nous
ne so!!es que deu/! 5
Bennett carta cette ob.ection et agra*a l2insigne sur la veste de
son a!i$ @uis ils s2entraOn'rent tous deu/ & retourner preste!ent leur
revers, .usqu2& ce qu2ils eussent acquis la de/trit de dtectives
e/pri!ents$
+ , propos, .2ai eu une autre ide cet apr's-!idi, reprit Bennett$
1l nous *audrait un appareil pour photographier les e!preintes, les
indices et tout$ 5
"orti!er ra!assa un !agaRine qui traOnait sur la table$
+ ;iens ! il ) a .uste!ent des rcla!es pour des ca!ras de
cin!a, dit-il en tournant quelques pages$ =egarde! que penses-tu de
celle-l&? 5
11 !ontra un !od'le certaine!ent *ort coteu/ qui T annon4ait
le *abricant T tait la + ?a!ra de (u/e >ross!an 1G !! 5$
+ 0a vaudrait !ieu/ qu2un si!ple appareil de photo parce que, si
nous dcouvrons un .our un suspect, nous pourrions le suivre et le
*il!er$ 7t le directeur accepterait peut-Mtre de pro.eter notre *il!
pendant la sance de cin!a ducati* du !ercredi soir$ ?e serait du
tonnerre, pas vrai? 5
Derri're ses lunettes, ses )eu/ brillaient d2enthousias!e tandis
qu2il i!aginait la sensation que cela causerait$ 3n pro.etterait peut-Mtre
tout d2abord 1romenade au 233, car c2tait un de leurs *il!s pr*rsN
puis La %ulture du 4i5 en %hine, parce- qu2il revenait plusieurs *ois au
progra!!e

2H
chaque tri!estreN en*in, il ) aurait le grand, l2pique, le
!!orable *il! 1oursuite et %a#ture de 6... "orti!er entendait d.&
les accla!ations de l2assistance B + Wor!idable! le *il! du si'cle!
colossal! stup*iant! 5
+ ?ette ca!ra pourrait aussi servir & d2autres choses, continua
Bennett$ <ous pourrions, par e/e!ple, te *il!er au ralenti, quand tu
potasses ta co!position de !aths!
T $$$ 3u te *il!er en acclr T et en couleurs T quand tu
engloutis ton petit d.euner! a.outa "orti!er$
T 3ui, n2oublions pas la couleur! s2cria Bennett, gagn
par l2enthousias!e de son a!i$ <ous pourrions aussi !ettre "$
#ilkinson en *ureur B chaque *ois, il devient tout rouge$$$ @lus il
ragerait plus le rouge serait beau! 5
?ette ide grotesque les *it rire au/ clats, !ais l2instant d2apr's
ils s2interro!pirent net, car la porte venait de s2ouvrir brutale!ent, et
"$ #ilkinson en personne *aisait irruption dans la biblioth'que pour
dcouvrir la raison de ce tapage$
"$ #ilkinson T surno!! #ilkie T tait un pro*esseur .eune
et robuste, au te!pra!ent volcanique$
+ 6ue signi*ie ce vacar!e? de!anda-t-il d2une voi/ tonitruante$
%ous saveR tr's bien que, dans la biblioth'que, on doit lire en silence$
T 3ui, !2sieur, !ais nous pensions & quelque chose de drPle,
e/pliqua Bennett$
T ,lors, dites-le! abo)a "$ #ilkinson$ ,lleR-)! =aconteR-!oi
4a et nous rirons ense!ble, si c2est drPle!
T 7h bien, !2sieur, nous pensions que$$$ que$$$ 5,
co!!en4a Bennett$
1l co!prit qu2il s2agissait l& d2une question tr's dlicate$ "$
#ilkinson avait d.& le teint d2un ros asseR vi*, et il tait dangereu/
de lui e/pliquer que la plaisanterie consistait & le *aire virer au
pourpre$
+ ,pr's tout, ce n2tait pas telle!ent drPle, corrigea-t-il, et nous
ne pensions pas *aire beaucoup de bruit$
21
T Se !e !oque de ce que vous pensieR$ %ous en *aisieR trop,
voil& tout$ (e silence doit rgner dans la biblioth'que, et il ne vous
sera plus per!is d2) venir si vous

Mtes incapables de *aire du bruit en silence$$$ euh!$$$ .e veu/ dire si
vous Mtes incapables de garder le silence$
T 3ui, !2sieur$ 5
"$ #ilkinson *it de!i-tour$ (e silence de la biblioth'que *ut
encore une *ois troubl lorsqu2il claqua la porte & toute vole derri're
lui$
Bennett et "orti!er se re!irent alors & tudier l2annonce
publicitaire$ ?ette splendide ca!ra, ainsi que le *it re!arquer
"orti!er, devait coter au !oins dans les cent livres$ 3r, les deu/
a!is ne possdaient au total que onRe shillings huit pence$ "ais ils
pouvaient tou.ours de!ander l2envoi du catalogue ainsi que le
proposait l2annonce$ (a !aison *abriquait peut-Mtre des !od'les !oins
chers, par e/e!ple quelque chose dans les onRe shillings huit pence$$$
22
7!portant le !agaRine, les deu/ gar4ons se rendirent dans leur salle
d2tude, oQ Bennett entreprit de rdiger la lettre$
+ ?her "onsieur$$$ 5, co!!en4a-t-il$ @uis il s2arrMta, ne sachant
co!!ent poursuivre$
+ 7h bien, dit "orti!er avec assurance, de!ande-lui de nous
e/pdier son catalogue et de nous indiquer le pri/ de ses ca!ras,
parce que nous voudrions en acheter une$
T <ous n2avons pas asseR d2argent, vo)ons!
T ,lors, ne parle pas d2achat$
T ,pr's tout, rien ne !2e!pMche d2crire 7ue 8-aimerais acheter
une ca!ra! suggra Bennett$ ?2est la vrit, et 4a ne veut quand
!M!e pas dire que .e le *erai sre!ent, tu co!prends? Si .e
co!!ence par lui dire que .e ne veu/ pas en acheter une, il ne nous
enverra pas son catalogue$ 5
Bennett se re!it & crire, !ais n2alla pas au-del& de trois lignes$
+ Se suis en panne! soupira-t-il en laissant reto!ber sa plu!e$ 7t
"$ ?arter nous rp'te tou.ours qu2une lettre trop courte ce n2est pas
poli! 6ue dire de plus?
T @arle-lui du te!ps$
T Bonne ide! Se pourrais aussi lui raconter que nous avons
battu au *ootball l2:cole de Bracebridge, et que nous devrions nous
entraOner pour la *Mte sportive du !ois prochain, !ais qu2on ne peut
pas parce qu2il pleut tous les Y !ercredis$
T 1l doit s2en !oquer pas !al!
T ;ant pis, dit Bennett$ 0a re!plira la page$ Se pourrais encore
lui de!ander s2il va bien, et .e ter!inerais par B + ,vec !es
!eilleures salutations, S$ ?$ ;$ Bennett$ 5
"ais, !algr leurs e**orts, ils n2aboutirent pas & un rsultat tr's
brillant$ (a lettre ne *aisait gu're honneur au directeur d2une
i!portante agence de police prive$ ,ussi, apr's l2avoir lue et relue,
Bennett et "orti!er durent-ils se rsoudre & la reco!!encer$
?o!!e il ) avait plusieurs autres l'ves dans l2tude, Bennett
eut alors l2ide de *aire appel & quelqu2un dou de plus grands talents
littraires$ "orrison, ;o! pour ses a!is, tait .uste!ent le !eilleur
l've en rdaction de la classe$
28
+ Dis donc, ;p!, pourrais-tu *aire quelque chose pour !oi? lui
de!anda Bennett en allant lui tendre la lettre$
;oi, tu as un cerveau supersonique, et tu sais tourner tes phrases$ 5
,vec son cerveau supersonique, "orrison co!prit tout de suite
ce qu2on attendait de lui$ 1l saisit le *euillet que lui prsentait son a!i
Bennett et se !it & lire & haute voi/ B
+ ?her "onsieur,
+ S2ai!erais bien en acheter une$ ?o!bien 4a cote? 7nvo)eR-
!oi s2il vous plaOt sans tarder votre catalogue, !ais pas si c2est plus de
11 shillings F pence$ Se veu/ dire B envo)eR seule!ent le catalogue$
<ous avons battu l2cole de Bracebridge$ 3n devait s2entraOner pour la
*Mte sportive, !ercredi dernier, !ais il a plu et on n2a pas pu$ S2esp're
que vous alleR bien$ ?ordiales salutations, S$ ?$ ;$ Bennett$ 5
"orrison haussa les sourcils$
+ ;u drailles! s2cria-t-il$ 6u2est-ce que c2est que ce charabia? 5
Bennett lui !ontra alors la publicit pour la ?a!ra de (u/e
>ross!an 1G !!$
+ ,h! bon! .e co!prends, !aintenant! 5 dit "orrison$
1l accepta de rdiger la requMte et tira de son pupitre une *euille
du so!ptueu/ papier & lettres qu2il avait de!and pour son
anniversaire$ Sur le cPt gauche, en haut, il portait si!ple!ent les
!ots B /anoir de Linbur' 9Susse:;, gravs en relie*, et au-dessous le
blason du coll'ge avec une devise en latin$ (e coll'ge tait
e**ective!ent un ancien !anoir, trans*or! en tablisse!ent scolaire
& la *in du si'cle prcdent$ Bennett *ut ravi de constater que le !ot +
coll'ge 5 ne *igurait pas dans ce prestigieu/ entMte$ 1l savait par
e/prience que les co!!er4ants ne tiennent pas & envo)er leurs
catalogues & des coliers, ceu/-ci n2a)ant gnrale!ent pas l2intention
d2acheter leurs articles$
29
"orrison se !it au travail, et, quelques !inutes plus tard, il lut &
haute voi/ B
+ "onsieur,
+ Se songe & acheter une de vos ca!ras 1G !!, et .e serais
heureu/ si vous voulieR bien avoir l2obligeance de !2envo)er un
catalogue$$$ 5
(a lettre tait ad!irable!ent rdige$ 6uand Bennett la !it & la
boOte, il se disait avec .oie que, tout !ini!e qu2il *t, c2tait l& un
pre!ier pas vers l2acquisition de la panoplie co!pl'te du par*ait
dtective$
2D
CHAPITRE III
LE SUS(ECT
(, WZ;7 sportive du coll'ge de (inbur) avait tou.ours lieu au/
environs de @Jques, car le directeur esti!ait, & .uste raison, que les
grosses chaleurs du dernier tri!estre n2taient pas *avorables au/
per*or!ances athltiques$ ?e *ut vers la *in d2une des sances
d2entraOne!ent, une se!aine apr's la *ondation de l2,gence Bennett
et ?
ie
, que quelque chose de sensationnel arriva$
Bennett et "orti!er taient en train d2tudier les e!preintes
laisses dans le sable par leurs ca!arades qui venaient de *aire du saut
en longueur, lorsqu2ils virent un petit ho!!e !ince, d2un certain Jge,
re!onter lente!ent l2alle qui !enait au coll'ge$ Son chapeau !ou et
son co!plet bleu *ort propre n2avaient rien de re!arquable,
2G
!ais c2tait un tranger, par consquent un intressant su.et
d2tude pour des dtectives$
Bennett *ut le pre!ier & le voir$
+ %oil& notre chance, "ort)! dit-il$ 6ue penses-tu du bonho!!e
qui re!onte l2alle? 5
"orti!er r*lchit intens!ent$
+ 7h bien, rpondit-il au bout de quelques secondes, il ne porte
pas de pardessus et il tient un parapluie roul & la !ain$ S2en dduis
donc qu2il *ait asseR chaud et qu2il ne pleut pas$ 5
Bennett prit un air !prisant$
+ ;u n2es vrai!ent pas *ort! dit-il avec hauteur$ @as la peine
d2observer des inconnus pour constater qu2il *ait beau$
T ,lors, si tu es si !alin, toi, trouve autre chose! grogna
"orti!er$
T 7h bien, !oi, .e dis que c2est un accordeur de pianos et
qu2il vient pour accorder les pianos du coll'ge$
T Si c2est bien un accordeur de pianos, il vient sre!ent pour
accorder les pianos! *it irrespectueuse!ent observer "orti!er$
3n n2appellerait pas l2accordeur pour rparer le chau**age central!$$$
"ais co!!ent as-tu devin cela?
T 7l!entaire, !on cher "orti!er! %ous connaisseR !a
!thode! rpliqua *roide!ent le brillant observateur$
T <on, e/plique-la donc un peu, ta *a!euse !thode$ 5
Bennett hocha la tMte en soupirant$ ?e qu2il pouvait Mtre e/asprant,
par*ois, ce "orti!er, avec ses questions saugrenues ! ,h ! Sherlock
ol!es avait eu de la chance de trouver un a!i qui ne parlait pas &
tort et & travers$ Dcid!ent, "orti!er n2tait qu2un pi'tre succdan
du docteur #atson! ,ussi le ton de Bennett tait-il crasant de !pris
lorsqu2il donna ses raisons B #rimo, l2tranger portait le !M!e genre de
chapeau que l2accordeur de pianos qui venait rguli're!ent cheR les
parents de BennettN secundo., il tenait sous le bras gauche un sac de
toile verte, roul, qui ren*er!ait sans doute ses outils d2accordeur$
2E
7ntre-te!ps, l2inconnu tait pass devant eu/ et se dirigeait vers
la porte principale du coll'ge$
+ %iens vite ! !ur!ura Bennett, suivons-le ! Si nous nous
rapprochons su**isa!!ent, nous l2entendrons peut-Mtre se prsenter
quand on lui ouvrira, et nous verrons alors si .2ai raison! 5
1ls s2lanc'rent derri're leur gibier, en prenant soin de ne pas
attirer son attention$ , vingt !'tres de la porte d2entre, ils s2abrit'rent
derri're un buisson, et "orti!er chuchota B
+ =egarde! il sonne! 5
(a porte *ut ouverte par "!e S!ith$ ,pr's quelques !ots
d2e/plication, le visiteur *ranchit le seuil, et la porte se re*er!a sur lui$
,bandonnant alors leur enquMte, Bennett et "orti!er se
dirig'rent vers le vestiaire$ (e coup de si**let *inal venait de retentir,
de partout les gar4ons accouraient pour se changer$
+ Do!!age que nous ne sachions pas ce que vient *aire ce
bonho!!e! soupira "orti!er$ "ais .e parie que tu te tro!pes & son
su.et$ @apa dit tou.ours qu2il ne *aut pas se *ier au/ apparences$
T Se suis certain d2avoir raison! rpliqua Bennett$ ?2est un
accordeur de pianos$ Se te parie tout ce que tu veu/ que "!e S!ith l2a
conduit dans la salle de !usique$ 5
Bennett se tro!pait$ "!e S!ith avait introduit le visiteur dans
la biblioth'que, et celui-ci lui avait re!is sa carte sur laquelle on
pouvait lire B enr) iggins, horloger-bi.outier-or*'vre$
+ (e directeur !2attend 5, avait e/pliqu "$ iggins$
@endant que "!e S!ith allait chercher le directeur, "$ iggins
s2installait dans un pro*ond *auteuil et regardait autour de lui$
(a biblioth'que tait une salle con*ortable, avec ses !urs
couverts de panneau/ de chMne, ses livres soigneuse!ent rangs sur
des ra)ons ou dans de hautes ar!oires$ Sur la vaste che!ine de
briques se dressait une range

2F
de coupes d2argent, trophes gagns par l2une ou l2autre des deu/
grandes quipes du coll'ge T l2quipe <elson et l2quipe %rom=ell T
dans les cha!pionnats internes de cricket, *ootball, rugb), tennis ou
natation$ ,u !ilieu de la che!ine, dpassant ses voisines de vingt
bons centi!'tres, trPnait une grande coupe & deu/ anses sur laquelle
taient gravs ces !ots B
%ou#e s#ortive du %oll&"e de Linbur'
>))erte #ar le "$n$ral Sir /alcolm /elville.
"$ iggins connaissait bien cette coupe$ ?haque anne, il
gravait sur son *lanc un nouveau !illsi!e et le no! de l2quipe
victorieuse$
(a porte s2ouvrit, laissant apparaOtre le directeur, "$ #$ B$
@e!berton-3akes, docteur es lettres, ancien l've d23/*ord$
+ Bon.our, !onsieur iggins! dit-il d2une voi/ retentissante, car
il savait par e/prience que son visiteur tait sourd co!!e un pot$
T Bon.our, !onsieur le directeur, rpondit "$ iggins en se
levant$ 3n !2a de!and de passer pour la coupe$$$
T %oil&! *it le directeur qui alla prendre l2ob.et sur la che!ine$
7lle a t gagne par l2quipe %rom=ell l2anne derni're$ 1l ) a des
!ois que .e voulais vous de!ander de graver l2inscription, !ais .2ai
oubli$ 7t co!!e la *Mte sportive de cette anne aura lieu dans trois
se!aines, il est grand te!ps que cet oubli soit rpar$$$
T 1l *aut rparer la coupe? de!anda "$ iggins$
T <on$ 1l *aut seule!ent graver le no! de l2quipe gagnante$
T ,h! tr's bien$$$ 6uel no! aveR-vous dit ?
T %rom=ell.
! @laOt-il?
T %rom=ell! rpta le directeur en haussant encore la voi/$
T "erci$ Se suis un peu dur d2oreille, vous saveR$$$ Bon$ <ous
disons donc ?ro![ell$$$ ?2est not$ Se vais !e
2K
!ettre & ce travail d's !on retour cheR !oi$ ?2est l2a**aire d2une
petite heure$
T @ar*ait! Si quelqu2un va au village dans la soire, .e lui
de!anderai de passer la reprendre cheR vous$
T ?2est entendu, dit l2or*'vre en glissant la coupe dans son sac
de toile verte$ Belle pi'ce d2argenterie, n2est-ce pas?
T "agni*ique ! 7lle a t o**erte par le gnral "elville, l2un
des plus !inents de nos anciens l'ves$
T 3h! vrai!ent? 5 *it "$ iggins sur un ton d2tonne!ent
respectueu/$ Depuis di/ ans, le directeur lui *aisait chaque anne la
!M!e re!arque, !ais, chaque *ois, le bi.outier ne !ontrait pas
!oins de surprise ravie que si cette coupe avait t o**erte par
>uillau!e le ?onqurant en personne!
6uelques !inutes plus tard, "$ iggins descendait l2alle$ 1l ne
se doutait pas qu2on l2observait par la *enMtre du vestiaire des sports$
+ ! regarde l2accordeur qui s2en va! s2cria Bennett$
8H
- <ous n2avons pas devin grand-chose sur lui! *it observer
"orti!er$
T <on, bien sr, !ais$$$ Aut, alors! %iens voir, "ort)!
T 6u2est-ce qui se passe? de!anda "orti!er$
T ?e sac de toile verte qu2il portait roul sous le bras$$$
!aintenant il est plein! 5
"orti!er s2approcha de la *enMtre$ + 3ui! dit-il, tu as raison!
T 7t .e !e de!ande ce qu2il a bien pu !ettre dedans ! 5 reprit
Bennett, qui d.& sentait naOtre des soup4ons$
Son esprit travaillait & toute vitesse$ 1l reconstituait les
!ouve!ents du visiteur inconnu$ "!e S!ith ne devait pas l2avoir
introduit dans la saSle de !usique, car il s2tait & peine coul plus de
quinRe !inutes, et cela aurait t nette!ent insu**isant pour accorder
les deu/- pianos$ "ais si par hasard elle l2avait *ait entrer dans la
biblioth'que, puis l2avait quitt pour aller dire au directeur que
quelqu2un le de!andait? (2inconnu aurait eu le te!ps de *ourrer l2une
des coupes d2argent dans son sac et de quitter la !aison avant le retour
de "!e S!ith$ 3ui, la *or!e du sac voquait bien les contours de ce
qu2il ren*er!ait peut-Mtre$$$ par e/e!ple une grande coupe d2argent &
deu/ anses$$$
Bennett n2hsita pas plus longte!ps$ (2heure d2agir tait venue$
+ %ite, "orti!er! cria-t-il$ Wilons & la biblioth'que! @as une
!inute & perdre! 5
"orti!er, qui ne se doutait pas du cours qu2avaient pris les
penses de son a!i, leva des )eu/ tout surpris$
+ 6u2est-ce que .2irais *aire & la biblioth'que? protesta-t-il$ Se n2ai
pas encore ter!in le bouquin que$$$
T @as question d2aller re!ettre ton bouquin! cria Bennett
e/aspr et !prisant$ ?e bonho!!e-l& est un voleur, tu ne
co!prends pas? 1l e!porte l2une des coupes d2argent dans son sac$ Du
!oins, .e le crois, !ais il *aut vite aller s2en assurer$ %iens! 5
?e *ut une course *olle dans les couloirs et les escaliers$ Bennett
poussa la porte de la biblioth'que, *it deu/ pas

81
& l2intrieur, puis s2i!!obilisa en vo)ant la place vide sur la
che!ine$
+S2avais raison! cria-t-il$ ?2tait bien un ca!brioleur! 5
"orti!er ouvrait des )eu/ e**ars$
+ ;u es rude!ent *ort d2avoir repr ce sac! dit-il sur un ton
ad!irati*$
T :l!entaire, !on cher "orti!er$ %ous connaisseR !a
!thode$$$ 5
Bennett *aisait de son !ieu/ pour conserver son cal!e$ @ourtant,
sa voi/ tre!blait un peu d2!otion$
+ <e perdons pas de te!ps, reprit-il$ =attrapons-le!
T ;u ne crois pas qu2il vaudrait !ieu/ avertir "$
?arter?
- @as le te!ps! <ous risquons de le laisser chapper$ <e le
perdons pas de vue!
T ?2est bon, accepta "orti!er, !ais songe que c2est peut-Mtre
dangereu/$ 6ui nous dit que ce bonho!!e ne *ait pas partie d2une
bande internationale de *au/ accordeurs de pianos? 5
Bennett reconnut qu2il ) avait l& un danger certain, aussi esti!a-
t-il prudent de !ettre quelqu2un au courant de leurs intentions avant de
partir en chasse$ (a pre!i're personne qu2ils rencontr'rent dans le
couloir *ut leur ca!arade Briggs$ 7n quelques !ots, ils le
renseign'rent$
+ @as possible? s2e/cla!a Briggs stup*ait$ ;u dis que ce voleur
a *il en e!portant la coupe?
T 3ui, et nous allons le *iler, lui, pour voir oQ il va$ <ous ne te
de!andons qu2une chose, Briggs, c2est de dire & "$ ?arter que
"orti!er et !oi nous so!!es partis pour *aire une enquMte et traquer
le ca!brioleur dans son antre$
T ?o!!ent sais-tu qu2il est dans un antre?
T :l!entaire, !on cher Briggs ! Si tu avais de bonnes
lectures, tu saurais que les brigands vivent tou.ours dans des antres$ 5
+ DpMchons-nous! dpMchons-nous un peu plus! disait Bennett
tandis qu2ils galopaient & travers la cour$ 1l doit Mtre d.& & la porte du
parc$$$ 5
82

"orti!er n2tait pas bon coureur$
+ 3u*! pas si vite! sou**la-t-il$ @as si vite!$$$ Se viens d2avoir une
ide$$$ - (aquelle?
T Suppose qu2une voiture l2attende devant la grille$ 6ue *erons-
nous? 5
Bennett avait une rponse toute prMte B
+ <ous arrMterons la pre!i're auto qui passera et nous dirons au
conducteur B + SuiveR cette voiture! 5 ?2est co!!e 4a que *ont les
dtectives dans les ro!ans$ 5
"ais "orti!er trouva une nouvelle ob.ection$
+ 7t s2il prend l2autobus?
T 7h bien, nous !onterons dans l2autobus suivant, et nous
dirons au chau**eur de suivre l2autre ! 5
?ette rponse ne donna tou.ours pas satis*action & "orti!er$ 1l
*it re!arquer que les autobus ne passaient que toutes les heures, et
qu2ils allaient, tous dans la !M!e direction$ 1l tait donc par*aite!ent
inutile de dire au chau**eur de suivre l2autobus prcdent$
1ls venaient d2arriver & un tournant de l2alle, quand Bennett
e!poigna soudain le bras de "orti!er et le poussa dans l2paisse haie
d2i*s$
+ ?hut ! !ur!ura-t-il$ @as de bruits ! Se le vois !
T 3Q donc? de!anda nerveuse!ent "orti!er$
T (&-bas$$$ il vient de tourner le coin, tout au bout de l2alle$$$ 5
"orti!er s2e/tirpa de la haie et retira des aiguilles qui lui avaient
gliss dans le cou$
+ @ourquoi parles-tu & voi/ basse? de!anda-t-il$ 1l est au !oins
& deu/ cents !'tres, et s2il a tourn le coin il ne peut plus nous voir$
T 1l *aut quand !M!e Mtre tr's prudent! dit Bennett, en
adoptant le ton et l2e/pression du par*ait dtective$ ?2est en veillant
& des petits dtails co!!e ceu/-ci que nous prouverons que nous
so!!es & la hauteur$ @our qu2il ne risque pas de nous voir ou de nous
entendre, .e propose que nous !archions sur la pointe des pieds, et
que nous so)ons prMts & plonger dans la haie s2il se retourne$ 5
88
Ils plongrent comme un seul omme !ans le foss".
89
,ppliquant cette !thode, ils atteignirent ainsi le bout de l2alle$
@uis, apr's que Bennett, & quatre pattes, *ut all .eter un coup d2Lil
derri're l2un des piliers de la porte, ils suivirent l2innocent "$ iggins
sur la route qui !enait au village$
Une *ois, "$ iggins se retourna pour ad!irer le pa)sage B les
deu/ dtectives plong'rent co!!e un seul ho!!e dans le *oss$ Bien
que boueu/, celui-ci n2tait heureuse!ent plus le torrent rugissant de
la se!aine prcdente, et, quand "$ iggins poursuivit son che!in,
deu/ personnages quelque peu crotts re!ont'rent sur la route et
reprirent leur *ilature$
1ls parcoururent une centaine de !'tres sur la pointe des pieds et
en silence$ "orti!er !ur!ura B
+ ;out de !M!e, quelle canaille, ce bonho!!e-l&! Waire
se!blant d2Mtre un accordeur de pianos, alors que c2est un ca!brioleur!
T 3h! !oi, .e l2ai devin tout de suite! rpliqua
Bennett$ ?ette histoire d2accordeur, c2tait bon pour "!e
S!ith, !ais avec !oi 4a n2a pas pris$
T "oi aussi, .2ai eu tout de suite une drPle d2i!pression, *it
re!arquer "orti!er & !i-voi/$ ;u te rappelles? Se t2ai dit que papa
disait tou.ours qu2il ne *allait pas se *ier au/ apparences et que$$$
T Bon, bon! ce n2est pas le !o!ent! 5 grogna Bennett qui, de
!M!e que ses ca!arades, co!!en4ait & en avoir asseR des !a/i!es
de sagesse du .uge de pai/ @ercival S$ "orti!er, *id'le!ent cites par
son *ils$ + <e perdons pas de vue le ca!brioleur, c2est 4a qui co!pte!5
(e village de (inbur) se trouvait & un petit kilo!'tre du coll'geN
!ais, apr's avoir parcouru encore une centaine de !'tres, "orti!er
*it une suggestion B
+ 7t si nous cessions de !archer sur la pointe des pieds ?
de!anda-t-il$ ?2est *atigant, et .e !e *ais un peu l2e**et d2Mtre une
danseuse toile$
T D2accord, dit Bennett en reto!bant sur ses talons avec un
soupir de soulage!ent$ Se pense qu2& cette distance il ne peut pas nous
entendre$ 5
8D

"$ iggins, tant tr's dur d2oreille, ne les aurait pas entendus,
!M!e s2ils avaient dans derri're lui en sabots$
1l poursuivait son che!in vers le village, .ouissant pleine!ent de
ce paisible apr's-!idi, sans se douter le !oins du !onde que deu/
li!iers taient lancs sur ses traces innocentes$
8G
CHAPITRE I#
&ORTI&ER &ONTE LA GARDE
D2,@=\S le guide touristique, le village de (inbur) est situ &
neu* kilo!'tres & l2est de la petite ville de Dunha!bur)$ Ses
principales curiosits architecturales sont une vieille glise de st)le
nor!and et un abreuvoir d2une poque beaucoup plus rcente$ Sa
population s2l've & 8KF habitants$
(e guide ne parle pas de (inbur) co!!e centre co!!ercial$ 1l
n2) a rien d2tonnant & cela, car la plupart de ses 8KF habitants utilisent
les autobus pour aller *aire leurs e!plettes & la ville$ 3n ) trouve
cependant trois boutiques B celle de ?harles (u!le), boulangerie-
pJtisserie-rparation de c)cles N lUpicerie-baRar-poste au/iliaireN en*in
enr) iggins, horloger-bi.outier, install dans l2ancienne !aison d2un
cordonnier$

8E
6uand "$ iggins avait vendu son !agasin de la ville pour
prendre sa retraite & (inbur), l2inaction n2avait pas tard & lui peser$
,lors il trans*or!a en boutique l2ancienne choppe du cordonnier et
s2occupa & rparer des pendules, des rveille-!atin, et & graver des
colliers de chien$ 1l vendait aussi des st)los, des boutons et des
broches$ ?o!!e il n2avait pas besoin de cela pour vivre, il lui tait
indi**rent que ses clients *ussent peu no!breu/$
?et apr's-!idi-l&, "$ iggins rentra dans sa boutique et se !it
tout de suite au travail pour graver la coupe "elville$ Dehors, dans la
rue du village, Bennett et "orti!er s2taient i!!obiliss, n2osant trop
approcher$ @lusieurs !inutes s2coul'rent$
+ @assionnant, n2est-ce pas? sou**la en*in Bennett$ Se parie que
Sherlock ol!es donnerait cher pour Mtre l&! @assons devant cette
boutique oQ il est entr et tJchons de voir quelque chose$ "ais ne
regardons pas avec insistance$$$ *aisons se!blant de *lJner$
T D2accord! !ur!ura "orti!er$
T <ous passerons l2un apr's l2autre, co!!e si nous ne nous
connaissions pas, poursuivit Bennett$ ;u vas ) aller d2abord, en
prenant un air naturel, et tu !2attendras pr's de l2abreuvoir, l&-bas$ 5
"orti!er eut beaucoup de peine & prendre sur co!!ande un air
naturel$ <or!ale!ent, personne n2et prMt attention & ce gar4on de
di/ ans, vMtu de gris et portant d2paisses lunettes$ "ais il *aisait de
tels e**orts pour adopter une allure dgage que les passants se
retournaient sur lui$
1l co!!en4a & descendre la rue & grandes en.a!bes, puis,
co!prenant qu2il tait dans l2erreur, il *it de petits pas prudents, co!!e
un chat sur le rebord d2une goutti're$ ,pr's cela il s2e**or4a de !archer
le neR en l2air, !ais les gens co!!en4aient & lui .eter des regards
soup4onneu/$ 1l prcipita alors son allure, lan4ant en avant pied droit
et bras droit, puis pied gauche et bras gauche$ Deu/ ou trois *ois, il
tenta d2inverser le !ouve!ent, sans ) parvenir$ 6uand, apr's un
parcours vrai!ent di**icile, il
8F
atteignit en*in l2abreuvoir, il constata qu2il avait t trop absorb
pour songer & regarder & l2intrieur de la boutique$
Bennett le re.oignit quelques instants plus tard$
+ 6u2est-ce qui t2a pris? lui de!anda-t-il$ ;u avais l2air d2un vrai
guignol! ;u n2aurais pas davantage attir l2attention si tu avais i!it le
kangourou !
T- 7/cuse-!oi, !on vieu/, !ur!ura "orti!er$ Se$$$
T 7t !aintenant, continua Bennett revenant & son enquMte,
.2ai dcouvert quelque chose qui pourrait Mtre i!portant$ ?ette
boutique a pour enseigne B Hi""ins, horlo"er?bi8outier.
T ?o!!e indice, c2est plutPt *aiblard! observa "orti!er qui
s2tait attendu & une rvlation$
T ,h! oui? 7h bien, 4a prouve que tu n2) entends
gis grand-chose! @ourquoi se prtend-il horloger-bi.outier? Dis-
le-!oi, si tu es si !alin! @ourquoi pas tout si!ple!ent accordeur de
pianos?
T @arce qu2il n2est pas accordeur de pianos, rpliqua "orti!er
avec un certain bon sens$
T ?2est e/act$ Se l2avais tou.ours su, et en voil& la preuve$
T @ardon! tu as co!!enc par dire que c2tait un accordeur!
T 3ui, .e l2ai dit! gronda Bennett i!patient, !ais c2tait parce
qu2il )aisait semblant de l2Mtre, tu co!prends? 7n tout cas, nous savons
!aintenant que c2est un bi.outier$
T %rai ou *au/?
T Wau/, vide!!ent! ?2est *orc! 1l se prtend
horloger-bi.outier, ce qui lui per!et de revendre les !ontres voles,
les bi.ou/ et tout le reste$ 3ui, 4a s2e!boOte par*aite!ent$ 1l ne nous
reste plus qu2& trouver des preuves$
T Bonne ide! reconnut "orti!er$ 7t co!!ent
co!ptes-tu t2) prendre?
T Se ne sais pas$ (aisse-!oi le te!ps de r*lchir$ 5 @endant un
bon quart d2heure, les deu/ gar4ons se creus'rent la cervelle pour
trouver un !o)en de con*ondre le *au/ bi.outier$ Bennett se de!anda
ce qu2aurait *ait Sherlock ol!es & sa place$ @robable!ent, il aurait
*ait le

8K
guet et not les alles et venues suspectes$ @eut-Mtre aussi se
serait-il dguis en bala)eur de rues a*in de pouvoir traOner au/
alentours sans attirer l2attention$ "ais cette !thode ne se!blait gu're
praticable par un gar4on d2une diRaine d2annes$$$ 7t, d2ailleurs, oQ
trouver un balai?
7n*in Bennett prit une dcision d2une *olle hardiesse B il
pntrerait dans la boutique en se prtendant client, et son Lil e/erc
tenterait de reprer quelque indice$ "orti!er !onterait la garde
dehors, au cas oQ le *au/ bi.outier, pris d2inquitude, essaierait de
s2chapper$ @our .usti*ier sa prsence dans la rue, "orti!er *erait
se!blant d2Mtre un artiste en train de dessiner l2abreuvoir de pierre$ (&-
dessus Bennett tira de sa poche un cra)on bleu et une vieille lettre,
crite d2un seul cPt de la *euille$
+ ;iens! dit-il & l2artiste$ %oil& ton !atriel$
T 7uh ! Se ne suis pas tr's dou pour le dessin ! protesta
"orti!er$ 7n tout cas, .e ne sais pas dessiner les abreuvoirs$ Se ne
russis bien que les avions$
T Dessine des avions, alors!
T 1l n2) en a pas$ 7t si les gens viennent regarder pardessus
!on paule, ils s2apercevront qu2il ) a quelque chose de biRarre$
T 3h! ne sois donc pas si *roussard! gronda Bennett$ ;u as
pourtant la tJche la plus *acile, toi! Si .a!ais tu avais des ennuis, tu
n2aurais qu2& retourner ton dessin d2avion et dire que c2est un abreuvoir$
3n pensera seule!ent que tu es un peintre d2avant-garde$
T Bon! soupira "orti!er en se rsignant & son sort$ "ais que
vas-tu *aire, toi, dans la boutique? 5
Bennett avait d.& tout co!bin$ 1l entrerait dans la boutique en
*aisant tinter les cinq pence qu2il avait dans sa poche, pour donner
l2i!pression qu2il tait prMt & acheter quelque chose$ 1l e/a!inerait les
.o)au/ de pri/, puis il a!'nerait habile!ent la conversation sur les
coupes en argent$
+ Se vais essa)er de lui *aire peur, tu co!prends? e/pliqua-t-il$ Se
lui dirai qu2une coupe d2argent a t vole, et que certains indices
!2ont !is sur une piste$ 7n
9H
' $e %ais essa&er !e lui faire peur' tu compren!s(
91
!M!e te!ps, .e l2observerai attentive!ent du coin de l2Lil, et
si .e le vois sursauter, si .e le vois pJlir en prenant un air coupable$$$
T ,lors, que *eras-tu?
T Se !e prcipite dehors et .2essaie de trouver un police!an$
Si, pendant ce te!ps, le voleur cherche & *uir, toi tu le prends en
chasse, et tu lui *ais un plaquage au/ .a!bes co!!e au rugb)$ 5
"orti!er avala pnible!ent sa salive$ + ?2est que .e ne suis
pas tr's dou pour le rugb)! g!it-il$
T 6uoi? 1l ) a cinq !inutes, tu disais que tu n2tais pas dou
pour le dessin$ "aintenant, c2est le rugb)! ;u e/ag'res un peu!
;Jche de te !ontrer & la hauteur, s2il te plaOt$ <ous ne pouvons pas
nous per!ettre de rater notre pre!i're enquMte! 5
7t il se dirigea & grands pas vers la boutique$ "orti!er le
regarda s2loigner, puis se !it & son dessin$ 1l tait d.& quatre
heures et de!ie, le ciel co!!en4ait & s2asso!brir, et ce n2tait certes
pas le !eilleur !o!ent pour entreprendre un tableau$ 7n revanche,
le crpuscule aurait un avantageN il dissi!ulerait les d*auts de
l2Luvre$ "orti!er tint le cra)on & bout de bras, *er!a un Lil, tenta
d2valuer les proportions de l2abreuvoir$ @uis il dessina trois
chasseurs & raction, au/ !itrailleuses crachant le *eu, ainsi que
quelques aviateurs descendant en parachute$ ;out cela resse!blait
*ort peu & la rue du village de (inbur), !M!e si l2on retournait la
*euille, !ais par bonheur personne n2accordait la !oindre attention &
l2artiste$
;out en dessinant, il co!!en4ait & se de!ander ce que
devenait son a!i$ 7n *allait-il de l2audace pour aller se .eter ainsi
dans l2antre des brigands! Wallait-il qu2il et des ner*s d2acier, ce
Bennett! 7t si le ca!brioleur l2attaquait? 7t si par hasard il tait en
pril & l2instant !M!e? 7t si$$$ "orti!er interro!pit soudain ses
suppositions lorsque, levant les )eu/, il s2aper4ut qu2il tait aussi en
pril$
7n e**et, un troupeau de vaches descendait la rue du
92
village$ ?2taient des vaches altres, car d's qu2elles eurent vu
l2abreuvoir, elles se ru'rent vers lui$ ?ontraire!ent & la plupart des
artistes qui pr*'rent se tenir & bonne distance de leur !od'le,
"orti!er s2tait assis sur le bord de l2abreuvoir$ 1l se trouva donc
entour par les bMtes$
"orti!er ai!ait en gnral les ani!au/, !ais les vaches ne lui
disaient rien$
+ 0a ira! 4a ira! se dit-il pour se rassurer$ (es vaches ne vous
attaquent pas$$$ & !oins d2Mtre des taureau/! 5
@rude!!ent, il tenta de se glisser sur le cPt, !ais la voie lui
*ut coupe par deu/ gnisses tr's nerveuses qui se !irent & boire &
longs traits en *aisant re.aillir de l2eau sur ses chaussures$ , chaque
instant il s2attendait & ce qu2elles lui crasent les pieds ou le
bousculent$
7n*in un petit gar4on au chandail e**rang approcha,
brandissant un bJton$ 1l cria B + ,lleR ! alleR ! 5 et les vaches,
obissantes, co!!enc'rent & s2loigner$
+ <2aie pas peur, elles ne te !angeront pas! 5 dit le ga!in &
"orti!er$
(a derni're vache avait *ini de boire$ @ar-dessus l2paule de
"orti!er, elle regarda le dessin qu2il tenait tou.ours & la !ain$ 7lle
ne dut pas apprcier beaucoup cette Luvre d2art, car elle !eugla
triste!ent et s2e!pressa d2aller re.oindre ses congn'res$
+ ,h ! l& ! l& ! soupira "orti!er$ @ourquoi *aut-il que ce soit
tou.ours & !oi que ces choses arrivent?$$$ 5 @uis ses penses
revinrent subite!ent & son coll'gue$ + 3h! !oi qui oubliais ce
pauvre vieu/ Ben! @ourvu qu2il ne lui soit rien arriv de grave! 5
<on, rien de grave ne lui tait arriv$ 7t, co!!e "orti!er
regardait an/ieuse!ent du cPt de la boutique, la porte s2ouvrit et
Bennett apparut$$$ tenant sous le bras la coupe sportive "elville !
+ Wor!idable! 5 s2cria "orti!er qui, de surprise, *aillit
to!ber & la renverse dans l2abreuvoir$
98
CHAPITRE #
GRANDEUR ET DCADENCE
B7<<7;; se sentait asseR inquiet en pntrant dans la boutique
de "$ iggins$ Une sonnerie lectrique s2tait !ise & retentir, et
elle avait continu tandis qu2il restait sur le seuil, tenant la porte
entrouverte$ , contrecLur, il *init par la re*er!er et s2approcha du
co!ptoir$
+ Bon.our, !2sieur! bredouilla-t-il$ 7st-ce que vous aveR
des$$$ des$$$ euh$$$? 5
Ses )eu/ err'rent de tous cPts et to!b'rent sur une paire de
boucles d2oreilles & bon !arch, *i/es sur un carton$ + ,veR-vous
des boucles d2oreilles? 5 reprit-il avec l2i!pression d2Mtre plutPt
ridicule$
(2ennui, c2est que "$ iggins tait sourd$ ,u lieu de + boucles
d2oreilles 5, il co!prit + boutons dors 5$
99

+ ?2est pour !ettre & ta veste? de!anda-t-il$
T 3h! non! *it Bennett e**ar$ ?2est$$$ c2est$$$ pour
accrocher$$$
T @as trop cher, tu dis? <on, .2ai ce qu2il te *aut$ ?o!bien en
veu/-tu? 6uatre ou si/?
T Deu/ seule!ent! Une paire$$$
T S2en ai de tr's .olis, dit "$ iggins qui n2avait pas entendu la
rponse$ 7/acte!ent ce qui convient & des gar4ons co!!e toi$$$
T "ais ce n2est pas pour !oi! s2e!pressa d2e/pliquer Bennett,
sentant son courage *aiblir$ Se les veu/ pour$$$ pour$$$ euh! ?2est-&-
dire$$$ 7/cuseR-!oi, .e reviendrai$$$ 5
"$ iggins lui lan4a un regard biRarre, et, pendant quelques
instants, Bennett s2a**ola$
+ Se veu/ dire que .e co!ptais les o**rir & quelqu2un, poursuivit-il
& toute vitesse, & peine conscient de ce qu2il disait$ , une personne qui
n2est pas d2ici$$$ et5.e ne connais pas sa taille$$$ euh!$$$ la pointure de
ses oreilles$$$ .e ne sais !M!e pas si elle en a d.&$ ,lors, tant pis,
!erci tout de !M!e ! 5
(e bi.outier regarda Bennett par-dessus ses lunettes$
+ @arle un peu plus *ort, !on petit, dit-il$ Se n2entends pas tr's
bien$ 6uelle est cette personne qui n2a pas d2oreilles? 5
Bennett e!poigna le rebord du co!ptoir et tenta de sur!onter
son dsarroi$ + 0a va !al! se disait-il$ @our l2a!our du ?iel, ressaisis-
toi! Sherlock ol!es ne se laisserait pas i!pressionner ainsi$$$ 5 @uis,
a)ant pris une pro*onde inspiration, il dclara carr!ent B
+ 7h bien$$$ .e viens au su.et d2un ob.et de valeur qui appartient
au coll'ge d (inbur)$$$ 5
Du coin de l2Lil, il observa "$ iggins, !ais le bi.outier ne pJlit
pas, ne sursauta pas, ne to!ba pas non plus raide !ort$ ,u contraire,
un sourire claira son visage$
+ ,h! *it-il$ ;u viens pour la coupe? 5
Bennett en eut le sou**le coup$
+ %ous reconnaisseR qu2elle est cheR vous?$$$ balbutia-t-il$ %ous$$$
vous l2avoueR? 5

9D
"$ iggins co!prit + vous l2aveR? 5$ + 3ui, .e l2ai! rpondit-il$
;u viens la reprendre, .e suppose?
T 7h bien$$$ euh! oui$ "ais .e$$$ .e ne !2attendais pas & ce
que vous la rendieR si *acile!ent! 5
"$ iggins dposa sur le co!ptoir la coupe nouvelle!ent grave
et l2enveloppa de papier de soie$
+ <e t2inqui'te pas, !on gar4on, dit-il en souriant$ Se ne
re!ettrais pas cette coupe au pre!ier venu qui viendrait !e la
de!ander$ ?e pourrait Mtre un voleur, pas vrai? "ais !oi, .e !2)
connais!
T 3ui, *it Bennett d2une voi/ trangle$ Se suis sr que vous
vous ) connaisseR! 5
(a situation le dpassait$ "$ iggins ne se conduisait pas du tout
co!!e aurait d le *aire un cri!inel conscient et organis$ Un
horrible doute e**leura alors l2esprit de Bennett B et si "$ iggins
n2tait pas un voleur, apr's tout? "ais le bi.outier poursuivait B
+ 3ui, .e connais pas !al de choses sur les voleurs, et aussi sur
les dtectives$ @renons Sherlock ol!es, par e/e!ple$$$ 5
D2un geste il !ontra une tag're, au-dessus du co!ptoir, oQ il
avait plac ses livres *avoris$ Bennett put ) voir @ne Atude en rou"e,
Le Si"ne des Buatre et Les Aventures de Sherlock Holmes par!i une
douRaine d2autres ro!ans policiers$
+ ;u vois, Sherlock ol!es !2a appris pas !al de choses,
continua, le bi.outier, et d's$ que tu es entr ici, .2ai su que tu n2tais
pas un i!posteur$ Sais-tu co!!ent .e l2ai devin? 5 de!anda-t-il avec
un sourire !alin$
Bennett *it une derni're tentative pour a!ener "$ iggins &
avouer sa *aute B
+ Se suppose que votre conscience vous l2a dit? 5
"$ iggins se !it & rire de bon cLur B
+ "a concierge?$$$ a! ha! en voil& une ide! 1l n2) a pas de
concierge ici, !on gar4on! 5 @uis il baissa la voi/ et prit un ton de
conspirateur B + Se vais te le rvler B c2est tout si!ple!ent ta cravate
au/ couleurs du coll'ge$ ?2est de la dduction, pas vrai? 5

9G
Bennett re4ut la coupe des !ains du bi.outier et quitta la
boutique co!!e un so!na!bule, tentant encore vaine!ent de recoller
les dbris de sa thorie !ise en pi'ces$
1l *aisait presque nuit quand les deu/ dtectives rentr'rent du
village$ Bennett, trange!ent silencieu/, cherchait tou.ours une
e/plication raisonnable & la conduite de "$ iggins, !ais "orti!er,
lui, dbordait d2enthousias!e et ne cessait de de!ander des dtails$
+ 6ue s2est-il pass? insistait-il pour la si/i'!e *ois$ >o!!ent
t2es-tu arrang pour la rcuprer? (e bonho!!e s2est-il bagarr dur?
T 7h bien, pour Mtre sinc're, co!!en4a lente!ent
Bennett, .e crois que nous avons *ait une ga**e !onu!entale$ Se ne
suis !M!e plus tr's sr que ce soit un ca!brioleur$
T ,llons donc! protesta "orti!er qui n2entendait pas di!inuer
la valeur de leur e/ploit$ (a coupe a bien t retrouve cheR lui,
vo)ons!
T 3ui, .e sais, dit Bennett, tou.ours tr's intrigu, !ais il
!e l2a rendue sans la !oindre histoire$ 1l se!blait !M!e se douter que
quelqu2un viendrait la rcla!er$ 5
?ette *ois, ce *ut & "orti!er de trouver une e/plication$ ;out
cela, dclara-t-il, avait t un gigantesque blu** de la part de "$
iggins$ D's qu2il s2tait vu d!asqu par Bennett, le bi.outier avait
co!pris que tout tait perdu$ ,lors, que pouvait-il *aire d2autre que de
rendre la coupe, en *eignant de croire que ce n2tait qu2un regrettable
!alentendu?
+ "ais c2est vrai, "ort)! s2e/cla!a Bennett$ Se n2) avais pas
pens! ,lors, il !2a roul? 5
"orti!er poussa son avantage$
+ 11 doit !M!e t2avoir pris pour un bel i!bcile! co!plta-t-il
avec satis*action$ Se parie qu2il se tord de rire, !aintenant$ 6u2ils rient
tous de toi! 5
7t il ca!pa un tableau *ort pittoresque de l2antre des brigands,
ca!ou*l dans l2arri're-boutique de "$ iggins$ Des bandits au/ pais
sourcils et & l2air sournois se tapaient sur les genou/ ou se roulaient
par terre, en proie & un *ou rire ine/tinguible$

9E
?ela !is & part, les deu/ a!is reconnurent toute*ois que
l2opration avait t couronne de succ's puisqu2ils avaient rcupr la
coupe disparue$ (es dtectives pouvaient s2esti!er pleine!ent
satis*aits de leur travail$
1l *aisait co!pl'te!ent -nuit quand ils atteignirent le coll'ge de
(inbur)$ (a pre!i're personne qu2ils rencontr'rent dans le couloir *ut
Binns .unior, le plus .eune l've de l2tablisse!ent !
+ 3h! l&! l&! cria-t-il de sa voi/ per4ante$ 6u2est-ce que vous
alleR dguster! ?2est #ilkie qui est de service, et il vous cherche
partout depuis des heures$ 1l a devin que vous tieR alls au village
sans autorisation, et il a *ait un ouin?ouin de tous les diables! 5
"ais Bennett ne s2inquita nulle!ent$
+ ;out ira bien, "ort), a**ir!a-t-il & son a!i$ ,ttends seule!ent
qu2ils sachent ce que nous avons *ait pour eu/ ! 5
7t tous deu/ se dirig'rent vers la salle co!!une$
(&, ils connurent un accueil plus rcon*ortant$ Briggs, "orrison,
,tkins, Bro![ich l2aOn et une douRaine d2autres
9F

se group'rent autour d2eu/ pour leur *aire une ovation
enthousiaste$ Briggs les avait in*or!s du ca!briolage et de la
poursuite, et ils avaient .ur le secret, de sorte que le !enu *retin,
co!!e Binns .unior, n2avait pas eu le plaisir d2Mtre !is au courant de
ces vne!ents sensationnels$
+ 6ue s2est-il pass, Ben? cri'rent-ils tous ense!ble$ ;u l2as
attrap? 5
@uis, quand ils virent la coupe, il ) eut un long !ur!ure
d2ad!iration$
+ <on, pas possible! la coupe sportive! haleta Briggs$
T Wor!idable! dit ,tkins, les )eu/ brillants$
T 6u2est-il arriv? >o!!ent l2as-tu ra!ene? 5 voulut savoir
"orrison$
Bennett ne put rsister & l2envie de rcolter une gloire bien
!rite$
+ :l!entaire, !on cher "orrison! dit-il avec un lger sourire$
%ous connaisseR !a !thode$$$ S2ai traqu le ca!brioleur .usque dans
son antre, et .e lui ai parl co!!e l2aurait *ait Sherlock ol!es$ 1l a eu
le trac, et il !2a rendu la coupe sans oser se rebi**er$ %oil&!
T Du tonnerre! s2e/cla!a Briggs$
T ,s-tu !is "$ >arter au courant? lui de!anda
Bennett$
T <on, rpondit Briggs$ Se n2ai pas pu le trouver$ Se crois qu2il
est sorti$ S2ai essa) de tout e/pliquer & #ilkie, !ais il est entr en
*ureur et n2a pas voulu !2couter$ 1l a cri B + Brrlou! Brrlou!p** ! ?e
n2est pas le !o!ent + de !2i!portuner avec vos histoires! Se suis
occup! 5
Sans aucun doute, la pre!i're enquMte de l2,gence Bennett et
?ie avait t un grand succ's$ ?e *ut & qui *liciterait les deu/ brillants
li!iers$ 3n i!aginait d.& le !ontant *antastique de la rco!pense
que le directeur se sentirait oblig d2accorder, lorsque le *au/ bi.outier
serait sous les verrous$ (a salle enti're retentissait de louanges
enthousiastes$
+ 3h! ce Bennett! 3h! ce "orti!er! Un triple hourra pour
l2,gence Bennett et ?
le
! 5
Bennett et "orti!er, gon*ls d2orgueil et tentant de
9K

prendre des airs !odestes, savouraient pleine!ent cet instant de
gloire$ "ais cela ne dura gu're, car trente secondes plus tard, "$
?arter pntrait dans la salle$
"$ >arter revenait de *aire une course & Dunha!bur), en auto, et
il se dirigeait vers son bureau lorsqu2une agitation e/cessive lui avait
*ait co!prendre qu2un vne!ent inhabituel s2tait produit$ D's son
entre, il *ut entour par les gar4ons, chacun essa)ant de couvrir la
voi/ du voisin pour Mtre le pre!ier & lui annoncer la nouvelle$
+ "2sieur! il s2est pass quelque chose de *or!idable! hurlait
,tkins$
T Un ca!briolage, !2sieur! criait Bro![ich l2aOn$
T "ais tout est arrang! a.outait "orrison$ 3n l2a retrouve
grJce & Bennett!
T Du cal!e! du cal!e! i!plora "$ ?arter$ Se n2ai pas la
!oindre ide de ce dont vous parleR$ %o)ons, Bennett, raconteR-!oi
4a$ 5
Serrant tou.ours prcieuse!ent la coupe sportive contre sa
poitrine, Bennett raconta alors les aventures de l2apr's-!idi$ 6uand il
eut ter!in, "$ ?arter dit si!ple!ent B
+ ?e pauvre "$ iggins! 1l est loin de se douter de l2ouragan
qu2il provoque!
T 6ue vouleR-vous dire, !2sieur? 5 de!anda Briggs$ Sans
rpondre, "$ ?arter prit la coupe des !ains de
Bennett et e/a!ina les inscriptions graves sur son *lanc$ +
,lleR-vous avertir la police, !2sieur? de!anda "orti!er$
Se ne pense pas que ce soit ncessaire, rpondit "$ ?arter$
- 3h! si, !2sieur! lanc'rent une douRaine de voi/$ Sinon,
l2enquMte de Bennett n2aurait servi & rien! 5
Bennett observait "$ >arter$ 1l surprit soudain une e/pression
d2a!use!ent que le pro*esseur cherchait & dissi!uler$ Du coup, ses
doutes le reprirent$ 1l devina qu2il ) avait quelque chose de suspect
dans cette a**aire$ ;out avait t trop *acile$
+ "oi, .e suis de l2avis de "$ ?arter, dclara-t-il soudain & la
surprise gnrale$ <ous avons retrouv la coupe, c2est

DH
l2essentiel, et d2ailleurs ce ca!brioleur n2tait pas un si !chant
bonho!!e$ 7n *in de co!pte, il !2a paru tr's correct ! 5
"$ ?arter lui dit en souriant B
+ S2irai plus loin que vous, Bennett$ Se trouve que votre
ca!brioleur a t le plus co!plaisant des ho!!es B il a !M!e pris la
peine de graver sur la coupe vole le no! de l2quipe gagnante de
l2anne derni're! 5
7t, en disant ces !ots, il !ontra le no! et la date dont tous les
l'ves savaient *ort bien qu2ils ne *iguraient pas sur la coupe la
derni're *ois qu2ils l2avaient vue$
1l ) eut un silence pnible, puis Bennett dit lente!ent B
+ ,h! oui$$$ .e co!prends$$$ ,lors, .2ai plutPt rat !on coup,
co!!e dtective?
T 3ui$$$ S2en suis pein pour vous, Bennett$ 5
Bennett *it un gros e**ort pour cacher son dsappointe!ent$
+ 7h bien, soupira-t-il, tout ce que .e peu/ dire c2est que .e suis
drPle!ent content que Sherlock ol!es n2apprenne pas cette histoire!
5
(a cloche du dOner retentit$ (2at!osph're se dtendit et de
bru)ants clats de rire *us'rent de tous cPts, quand les autres l'ves
eurent co!pris$ "ais Bennett et "orti!er n2avaient pas envie de rire,
eu/! 1ls prirent le che!in du r*ectoire en se de!andant ce que diable
ils allaient pouvoir dire lorsqu2ils se trouveraient devant un "$
#ilkinson en *ureur$
D1
CHAPITRE #I
NOUVEAUX SUCC)S EN (ERS(ECTIVE
(2 7<;=7%U7 *ut vide!!ent asseR orageuse$ "$ #ilkinson prit
tr's !al leur pro!enade au village sans autorisation, et il les
e/pdia cheR le directeur$ ?elui-ci les grati*ia d2un ser!on de trente-
cinq !inutes, puis, !agnani!e, les laissa partir sans autre punition$ +
7t voil& ! soupira "orti!er, au !o!ent oQ ils allaient se coucher$
?2est bien *ini, !aintenant! Se n2ai pas cout tout ce qu2il a dit, le
directeur, !ais .2ai co!!e l2i!pression que 4a *erait du vilain si nous
reco!!encions & .ouer au/ dtectives$
T 1l n2a .a!ais dit 4a! protesta Bennett, nulle!ent dcourag$ 1l
a dit$$$ euh!$$$ .e ne !e rappelle pas tout$ @ourtant .e suis bien certain
qu2il ne nous a pas donn l2ordre de *er!er l2,gence Bennett et ?ie $ 5

D2
Bennett tait d2autant plus rsolu & poursuivre son Luvre que
Briggs et ses a!is avaient rpandu dans le coll'ge entier la *antastique
!prise des deu/ dtectives et qu2ils taient partout accueillis par des
rires !oqueurs$ Bennett voulait sa revanche$
(es .ours suivants, il s2e!plo)a & rani!er l2enthousias!e
d*aillant de "orti!er$ 1ls tablirent d2abord un nouveau code secret
qu2ils inscrivirent sur leurs carnets$ @uis ils s2e/erc'rent & s2e/pdier
des !essages pendant le cours de gographie de "$ #ilkinson$
"$ #ilkinson !archait de long en large, dictant & toute vitesse,
et d!ontrant la rotation de la terre & l2aide d2un gros globe au/
couleurs d*raOchies$
,ssis au dernier rang, Bennett regardait par la *enMtre$ ?o!!e il
avait d.& une de!i-page de retard, il abandonna la lutte en se disant
qu2il recopierait le cours apr's la classe$ + ?o!!ent prouver nos
talents de dtectives? 5 se de!andait-il$ 1l devait ) avoir un !o)en!
@endant quelques !inutes, il r*lchit & ce probl'!e, sans accorder
une grande attention & l2e/pos du pro*esseur$
+ =egardeR bien ce globe! rugissait "$ #ilkinson$ %ous vo)eR
que ces lignes-ci *ont le tour de la terre, au-dessus et au-dessous de
l2quateur B ce sont les parall'les$ ?es autres lignes sont les !ridiens,
qui *ont gale!ent le tour de la terre, !ais se croisent au pPle <ord et
au pPle Sud$ ?2est clair?
T 3ui, !2sieur! *it en chLur la troisi'!e division$
T Bon! 7h bien, pendant si/ !ois de l2anne, le pPle <ord est
inclin vers le soleil$$$ co!!e cela! 5
"$ #ilkinson, secouant vigoureuse!ent le globe, le *it basculer
en grin4ant sur son pivot rouill$
+ ,insi, bien que la terre tourne sur elle-!M!e en vingt-quatre
heures, il *ait consta!!ent .our dans les rgions du pPle <ord et
consta!!ent nuit au pPle Sud$ 7t l2inverse pendant les si/ !ois
suivants$
T %ous %ouleR dire qu2elle s2incline co!!e la !appe!onde,
!ais sans grincer? de!anda "orti!er$
T 7/acte!ent$ 7t si la terre ne s2inclinait pas d2un
D8
cPt ou de l2autre$$$ 5 D*iant les lois de la nature, "$ #ilkinson
re!it brutale!ent la terre d2aplo!b$ + $$$ 7h bien, nous aurions des
.ournes de douRe heures et des nuits de douRe heures pendant toute
l2anne$ ?2est clair?$$$ =u!beld[?
T 3ui, !2sieur$
T ?o!pris, "orrison?
T 3h! oui, !2sieur$
T Bennett? 5
Bennett regardait tou.ours par la *enMtre$ a[ker, le gardien de
nuit, traversait .uste!ent la cour de son pas traOnant$ 3n le surno!!ait
le p're ?ordon, et les l'ves avaient rare!ent l2occasion de le voir, car
son travail co!!en4ait quand ils se !ettaient au lit$ ,vec son dos
vot, sa tMte .ete en avant, c2tait un personnage & l2allure asseR
curieuse, et il avait de plus l2habitude de lancer des regards *urti*s de
tous cPts, quand il vous parlait$ Bennett l2avait par*ois rencontr,
quand il !ergeait de la chau**erie, !ais ne l2avait encore .a!ais
observ attentive!ent$ Bien sr, il tait possible que ce *t seule!ent
un vieu/ bonho!!e ino**ensi*, !ais$$$ !ais$$$
+ Bennett! rpta "$ #ilkinson, d2une voi/ qui aurait rveill le
so!na!bule le plus endurci$ - 7uh$$$ oui? pardon, !2sieur?
T Brrlou! brrlou!p** ! =veilleR-vous, !on gar4on$ Se vous ai
de!and si c2tait clair?
T 3h! oui, tr's clair$ "erci beaucoup, !2sieur,
rpondit poli!ent Bennett$
T ,lors, dit "$ #ilkinson avec une douceur !ena4ante, alors
aureR-vous peut-Mtre la bont de !e l2e/pliquer?
T "ais vous le saveR d.&, !2sieur!
T Bien sr que .e le sais! tonna "$ #ilkinson$ Si .e ne le savais
pas, .e ne vous le de!anderais pas!
Se crois que vous *aites erreur, !2sieur! intervint douce!ent
"orti!er$ %ous le lui aurieR de!and si vous avieR voulu le savoir
pour de bon, n2est-ce pas, !2sieur? "ais, puisque vous le saveR d.&,
vous ne vouleR pas le savoir$ %ous vouleR seule!ent savoir s2il sait$
D9
T Se$$$ .e$$$ Brrlou! brlou!p**! :vide!!ent, .e ne veu/ pas
le savoir, et c2est bien pourquoi .e le lui de!ande$$$ 3u plutPt$$$
7uh!$$$ @eu i!porte! ,lors, que disais-.e, Bennett?5
Bennett *it un gros e**ort de !!oire$
+ %ous disieR, !2sieur, que les !ridiens sont des lignes
parall'les qui se croisent au pPle <ord et au pPle Sud$ 5
"$ #ilkinson vira au rouge brique$
+ Bennett, vous Mtes un cancre! rugit-il$ Si elles sont parall'les,
ces lignes, co!!ent vouleR vous qu2elles se croisent?
T 7h bien, & !on avis, si ces parall'les se croisent c2est parce
que la terre tourne de travers$
T ;onnerre! vous n2aveR pas cout un !ot de tout ce que .2ai
dit!
T "ais si, !2sieur, .2ai tout entendu! a**ir!a Bennett$ %ous
disieR que si la terre ne tournait pas, il *erait .our et nuit en !M!e
te!ps$ 5
"$ #ilkinson se prit la tMte & deu/ !ains, tandis que Bennett
poursuivait, de plus en plus vite, dsireu/ de !ontrer qu2il avait
par*aite!ent co!pris B
+ $$$ 7t ce serait le contraire le reste de l2anne, parce que la terre
!et si/ !ois pour tourner sur elle-!M!e pendant douRe heures, et, les
si/ autres !ois, elle tourne dans l2autre sens$ 5
"$ #ilkinson g!it, avala pnible!ent sa salive, puis, *aisant
appel & tous ses trsors de patience, il revint au tableau noir oQ, &
grands coups de craie, il reco!!en4a sa d!onstration depuis le
dbut$
Bennett couta pendant quelques !inutes, !ais bientPt l2i!age
du p're ?ordon, avec sa d!arche traOnante, son dos rond et ses
regards *urti*s, lui revint & l2esprit$ ,pr's avoir consult son carnet, il
crivit quelques !ots en code sur un !orceau de papier, le roula en
boule et l2e/pdia vers "orti!er, assis au second rang$ @ar !alheur, il
visa !al$ (a boulette, !anquant son ob.ecti*, alla atterrir sur le bureau
du pro*esseur$
", #ilkinson le re!arqua, !ais sur le !o!ent il *it
DD
se!blant de ne rien voir$ @uis, quand il eut ter!in son
e/plication, il revint vers son bureau, ra!assa la boulette et la dplia$
1l constata que le !orceau de papier tait couvert de lettres, de chi**res
et de signes du Rodiaque$
+ 6ui a crit cela? 5 de!anda-t-il$
Bennett leva la !ain$
+ ?2est !oi, !2sieur$
T ,h! c2est vous? ,urieR-vous alors l2a!abilit de venir !e le
traduire, a*in que nous puissions pro*iter de vos e**orts
hirogl)phiques ? 5
Bennett s2approcha, le cLur lourd$ @endant un instant, il eut
envie de prtendre que ce !essage concernait le !atch de *ootball du
sa!edi suivant, !ais c2tait un gar4on lo)al, et, apr's avoir pris son
sou**le, il traduisit B + %rois?tu 7ue le #&re %ordon est un ba"nard
$vad$ /oi 8e le crois. 5
;oute la classe clata de rire$
DG
"$ #ilkinson rtablit le silence en *rappant du poing sur son
bureau qui craqua dangereuse!ent$
+ 7h bien, e/pliqueR-vous, Bennett! reprit-il, rsolu & lucider la
question$ @ourquoi donc penseR-vous que le p're ?or$$$ euh$$$ .e veu/
dire "$ a[ker pourrait Mtre un bagnard vad?
T "a *oi! .e ne sais pas trop, rpondit Bennett asseR gMn$ ?2est
seule!ent une i!pression$ %ous saveR, les dtectives *ont des
enquMtes sur des individus qui ont une allure louche$$$ et le p're
?ordon a une drPle de *a4on de vous regarder$$$ ,lors .2ai pens que$$$
T ?2est stupide ! %ous ne saveR donc pas que "$ a[ker est le
gardien de$nuit du coll'ge depuis pr's de quarante ans?
T <on, !2sieur, .e ne suis pas ici depuis si longte!ps$ 5
;out cela valut & Bennett une heure de retenue pour l2apr's-!idi$
?e qui le dsola le plus, ce *urent les !oqueries de ses ca!arades qui
prirent prte/te de ce nouvel incident pour tourner ses e**orts en
ridicule$
+ 0a va !al, "ort), dit-il & son a!i lorsqu2ils se retrouv'rent le
soir, & leur quartier gnral de la salle des casiers$ 1l n2) a absolu!ent
rien & dtecter dans ce coll'ge$ ?2est la!entable! 5
Une !ain avait souill leur belle a**iche, et trans*or! A"ence
Bennett et ?
le
en A"ence Bobard et ?
le
$ Wurieu/, Bennett l2arracha pour
la .eter dans une corbeille & papiers$ (eur !atriel de dtection, qu2ils
avaient runi avec tant d2orgueil, se!blait !aintenant les narguer$ (a
lorgnette avait une lentille qui se dtachaitN la pile du !anipulateur de
"orse tait puise, et l2har!onica tait devenu !uet & la suite d2un
bain dans un lavabo$ =estait bien sr, le catalogue illustr de la !aison
>ross!an ]?a!ras de lu/e^, qui tait arriv quelques .ours apr's la
lettre de de!ande$ Bennett le *euilleta de nouveau en soupirant$ ?2tait
un !agni*ique catalogue, et ils avaient d.& pass des heures &
conte!pler les reproductions en couleurs des ca!ras$
+ =egarde celle-l&, elle est *or!idable! dit Bennett en ad!irant
une *ois de plus un !od'le de ca!ra valant quatre-vingt-quinRe
livres$ Si seule!ent nous l2avions!
DE
T 3ui, !ais nous ne l2avons pas, *it observer "orti!er$ 7t
!M!e si nous l2avions, & quoi nous servirait-elle si nous n2avons pas de
!al*aiteurs & *il!er?
T <ous pourrions tou.ours nous en servir pour autre
chose, dit Bennett$ (e .our de la *Mte sportive, par e/e!ple$ Se
pourrais te *il!er en train de gagner le FHH !'tres! 5
11 clata de rire & cette ide, !ais "orti!er lui lan4a un regard
de reproche$
+ @as la peine de plaisanter! 5 dit-il s'che!ent$
(2inscription de "orti!er dans le FHH !'tres tait en e**et l2un
des grands su.ets de plaisanterie du tri!estre$ "orti!er n2avait rien
d2un sporti*N quand il participait avec ses ca!arades & la !oindre
course d2entraOne!ent, il *inissait bon dernier et & bout de sou**le$
+ <on, ce n2est pas chic de rire! reprit-il$ ?e n2est pas !a *aute si
.e suis un peu lent$ 1l ) a des gars qui sont dous pour une chose, et
d2autres pour d2autres$
T 7t toi, pour quoi es-tu dou?
T @our$$$ pour des tas de choses, !ais .e n2ai!e pas courir, l&!
Si .e !e suis inscrit dans le FHH !'tres c2est unique!ent pour aider
l2quipe <elson & gagner la coupe sportive$
T 7n arrivant dernier, tu ne l2aideras gu're$
T Bah! 1l ) a tou.ours une petite chance, e/pliqua "orti!er$
Suppose que "o*rison attrape la rougeole, que "ac ;aggart se
*oule la cheville, et, si par hasard il *ait chaud, que <uttall soit *rapp
d2insolation?$$$
?T ,llons, !on vieu/! <e te *ais pas trop d2illusions! 5
"orti!er soupira$ ,h! si seule!ent il avait pu courir co!!e
Bennett, qui tait *avori dans le 9HH !'tres et le saut en longueur!
+ @apa dit tou.ours$$$ 5, co!!en4a-t-il$
1l s2interro!pit, car il avait d.& oubli la sage !a/i!e de son
p're qui venait de lui passer par l2esprit$ ,lors il co!!en4a & *ourrer
pMle-!Mle dans son casier le !atriel de dtection dsor!ais
inutilisable$
+ ,llons, viens! dit-il & Bennett$ Dbarrassons-nous de
DF
tout ce bric-&-brac et allons *aire un peu d2entraOne!ent sur le
terrain$ Si l2quipe <elson ne gagne pas la coupe cette anne, .e ne
veu/ pas qu2on puisse dire que c2est parce que .e ne !e suis pas asseR
entraOn! 5
DK
CHAPITRE #II
BENNETT VOIT DES LU&I)RES
?7 WU; la se!aine suivante que Bennett vit pour la pre!i're *ois
une lu!i're briller, en pleine nuit, & la *enMtre de l2anne/e$ 3n appelait
ainsi $un petit pavillon qui servait & divers usages, entre autres & isoler
des !alades quand on craignait la contagion$ 1l s2veilla par
hasard & onRe heures du soir, au !o!ent oQ l2horloge du coll'ge
sonnait, et se glissa hors de son lit pour aller boire de l2eau$
(e verre & la !ain, il se tenait devant la *enMtre du dortoir,
regardant !achinale!ent l2anne/e, de l2autre cPt de la cour$ Soudain,
il re!arqua qu2une lu!i're brillait & une *enMtre du reR-de-chausse$
;andis qu2il l2observait, une o!bre passa devant le rideauN une tMte et
des paules se dtach'rent distincte!ent pendant l2instant oQ la
silhouette s2arrMta devant les vitres$
L'AGENCE BENNETT ET C
1
GH
+ 6uelqu2un doit Mtre !alade, pensa Bennett$ Se suis bien content de
ne pas Mtre & la place de "!e S!ith$ $ 7tre oblige de donner des
soins & cette heure de la nuit! 5
1l vida son verre, alla se recoucher et se rendor!it
i!!diate!ent$
(e lende!ain !atin, pendant la classe de calcul, il eut soudain
une ide$ ?2tait chose inhabituelle, car le cours d2arith!tique
veillait rare!ent son activit !entale$ "ais cette ide n2avait aucun
rapport avec le probl'!e qu2il essa)ait de rsoudre, et qui portait sur
un bassin que re!plissaient deu/ robinets , et B, tandis qu2il se vidait
par un troisi'!e robinet ?$ <on, c2tait une ide autre!ent
intressante B personne n2tait !alade! 1l n2) avait pas eu d2absents &
l2appel du !atin$ ,lors pourquoi "!e S!ith ou quelque autre
personne serait-elle alle & l2anne/e en pleine nuit?$$$ 7t si c2avait t
un ca!brioleur?
D's la *in de la classe, Bennett *ila droit sur "orti!er$
+ :coute! dit-il avec agitation$ Se crois en*in avoir trouv
quelque chose de supersonique$ ?ette nuit, .e !e suis rveill et .2ai
.et un coup d2Lil par la *enMtre$ Devine ce que .2ai vu dehors?
T #ilkie dansant le t[ist au clair de lune? suggra
*actieuse!ent "orti!er$
T <e sois pas stupide! ?2est srieu/$$$ du !oins 4a pourrait
l2Mtre$ S2ai vu$$$ 5 11 *it une pause dra!atique$ + S2ai vu de la lu!i're
& l2anne/e!
T 7t alors? "!e S!ith avait d oublier d2teindre$
T <ous allons vite le savoir, dit Bennett$ ,llons le lui
de!ander ! 5
;out tonn, "orti!er suivit son che* .usqu2& la porte du bureau
de "!e S!ith, au pre!ier tage$
+ ,ttends-!oi ici, !ur!ura Bennett$ Se vais enquMter$ 5
6uelques !inutes plus tard, il revenait en arborant un large
sourire de satis*action$
+ "!e S!ith n2est pas alle & l2anne/e la nuit derni're, annon4a-
t-il$ De plus, on n2a pas eu un seul cas de rougeole ou d2oreillons
depuis le dbut du tri!estre$ 1l n2) a donc
G1
personne l&-bas, sau* @egg), la *ille qui s2occupe du
blanchissage, !ais elle n2) va que dans la .ourne$
T 7t & quoi cela te !'ne-t-il? de!anda "orti!er$
T 7h bien, .e ne serais pas tonn si le gars que .2ai entrevu
tait un$$$ 5 11 s2interro!pit$ 1l avait *ailli dire + un ca!brioleur 5,
!ais une rcente e/prience lui avait appris & Mtre prudent$ + , !on
avis, dit-il, ce sont des vagabonds qui utilisent cet endroit pour
dor!ir$ 1l leur est *acile de savoir que personne n2) va & !oins d2avoir
attrap la rougeole, alors pourquoi ne le *eraient-ils pas?
T 6uoi? ;u veu/ qu2ils attrapent la rougeole?
T "ais non, vo)ons! @ourquoi n2iraient-ils pas dor!ir l&-bas?
D2ailleurs ce ne sont pas *orc!ent des vagabonds$ 1l s2agit peut-Mtre
de dserteurs, de bagnards vads$$$
T Dans le genre du p're ?ordon? dit "orti!er en gloussant
de rire$
T ;u !2agaces! D2ailleurs, si le p're ?ordon *aisait son travail,
il aurait vu lui aussi la lu!i're$ "ais il devait ron*ler dans la
chau**erie, co!!e d2habitude$
- ,s-tu parl & "!e S!ith de tes soup4ons?
T Bien sr que non! ?2est un travail d2ho!!e$ @as la peine
d2e**ra)er les pauvres *e!!es$ Se !e suis content d2a!ener
habile!ent la conversation l&-dessus, et .2ai appris que les
pro*esseurs ne vont .a!ais & l2anne/e$ 1ls ne pourraient pas s2) rendre
sans qu2elle le sache, car c2est elle qui a la cle*$ 5
?e dernier argu!ent branla "orti!er$
+ Aut, alors! *it-il$ 1l !e se!ble que, cette *ois, la piste est
srieuse!
T Do!!age que nous ne puissions pas ) entrer pour *aire notre
enquMte$ ;ant pis! allons tout de !M!e .eter un coup d2Lil de
l2e/trieur, et tJchons de voir si nous ne reprons rien de louche$
- 1l vaudrait peut-Mtre !ieu/ avertir d2abord "$ ?arter?
=appelle-toi la ga**e de l2autre .our$$$
T =ien ne presse! rpliqua le che* de l2,$ B$ ?$ <e disons pas
un !ot & "$ ?arter avant d2avoir des preuves$ 5
1ls *il'rent .usqu2& leur quartier gnral pour ) rasse!bler

G2
leur !atriel, puis travers'rent _ la vaste cour et s2approch'rent
de l2anne/e$ , l2origine, c2avait t une villa habite par un pro*esseurN
puis, co!!e elle se trouvait & l2cart des autres bJti!ents, on avait
.ug l2endroit tout indiqu pour ) isoler les l'ves contagieu/$ ,u
pre!ier tage, deu/ cha!bres taient rserves au/ !aladesN au reR-
de-chausse, il ) avait une cha!bre-bureau oQ logeait & l2occasion une
garde de nuit$ 7n cas de besoin celle-ci pouvait tlphoner au bJti!ent
principal par une ligne intrieure$
(e .our, on n2utilisait qu2une pi'ce, sau* en priode d2pid!ie$
7lle se trouvait au reR-de-chausse, & cPt de la cha!bre de
l2in*ir!i're, et c2tait l& que @egg) la ling're reprisait des chaussettes,
recousait des boutons et co!ptait le linge envo) au blanchissage$
7n regardant par la *enMtre, cet apr's-!idi-l&, @egg) eut soudain
la surprise de voir que, de la cour, on observait attentive!ent tous ses
!ouve!ents$
Bennett, sa lorgnette & l2Lil, surveillait le pavillon, !ais il tait
gMn par la lentille qui to!bait sans cesse$ 1l persvrait cependant, en
gri!a4ant pour a!liorer sa vision$
+ 7h bien, quel toupet, ceu/-l&! 5 gronda @egg) qui alla tirer le
rideau$ 7lle ne pouvait pas se per!ettre de perdre du te!ps, le !ardi,
car ce .our-l& elle triait le linge sale qu2elle entassait dans de grands
paniers$ (e !ercredi, elle a.outait par-dessus les p).a!as des gar4ons,
et les paniers taient prMts & Mtre e!ports par la ca!ionnette du
blanchisseur$
6uelques !inutes plus tard, quand elle rouvrit le rideau, les deu/
observateurs avaient disparu$ 1ls tenaient un nouveau conseil de guerre
& leur quartier gnral$
+ S2ai une ide *u!ante! disait Bennett$ ?ette nuit, nous allons
veiller, et si nous vo)ons encore de la lu!i're nous irons aussitPt &
l2anne/e pour prendre les vagabonds sur le *ait$ @uis nous *ilerons
.usqu2& la cabine tlphonique au bout de l2alle, et nous appellerons la
police, le KKK
G8
Bennett' sa lorgnette ) l*+il' sur%eillait le pa%illon.
G9
T Wa!euse ide, reconnut son assistant$
T ?o!!e nous pouvons voir l2anne/e de nos deu/ lits,
poursuivit Bennett, nous !onterons la garde & tour de rPle$ ?ette nuit,
tu resteras veill .usqu2& di/ heures, puis .e prendrai la rel've$ 5
"ais ils ne devaient pas tarder & s2apercevoir que ce plan avait
un point *aible$ 7n e**et, !algr la !eilleure volont du !onde,
"orti!er *ut incapable de garder l2Lil ouvert .usqu2& di/ heures$ Bien
au chaud sous ses couvertures, il sentit le so!!eil le gagner au bout
de trente !inutes$
+ <on, non! 1l ne *aut pas que .e dor!e! se disait-il$ Une
sentinelle ne doit pas s2endor!ir & son poste$$$ 5 + <on, non$$$ pas
dor!ir$$$ 5, !ur!ura-t-il encore$ (2instant d2apr's, lui se!bla-t-il, il
entendit la cloche du rveil et vit un ra)on de soleil !atinal .ouer sur
le !ur au-dessus de sa tMte$
Bennett *ut tr's !content$
+ 7sp'ce de !ar!otte! g!it-il$ Une *ois de plus, tu as tout
gJch ! Si tu tais dans l2ar!e, tu pourrais Mtre *usill & l2aube pour
une *aute pareille!
T 7/cuse-!oi, Ben! !ur!ura "orti!er tr's con*us$
T ,h! c2est trop bMte, !on vieu/! @enser que nous tions l&,
pro*ond!ent endor!is, pendant que l2anne/e tait probable!ent
bourre de vagabonds ! "ais cette nuit, pas de bMtises$ <ous *erons
l2inverse, .e prendrai le pre!ier quart$ 5
6uand Bennett eut veill quelque quarante !inutes, il
co!!en4a & trouver que ses critiques & l2gard de "orti!er avaient
t dures$ 1l tait plus di**icile qu2il ne l2aurait cru de rester veill$ +
?2est parce que .e suis trop bien au chaud, se dit-il$ Si .e quitte !on lit,
le *roid !2e!pMchera de !2endor!ir$ 5
@endant cinq !inutes il se tint devant la *enMtre, tout *rissonnant$
1l !it alors ses pantou*les et sa robe de cha!bre$ ;rois !inutes plus
tard, il .eta sur ses paules le couvre-lit, puis il esti!a qu2il n2tait pas
ncessaire d2a.outer & ses sou**rances en restant debout$ + D2ailleurs,
les chevau/
GD
dor!ent debout, se dit-il, et 4a pourrait bien !2arriver & !oi
aussi! 5
11 trouva un co!pro!is en s2agenouillant au pied de son lit, les
coudes appu)s sur le *er, le !enton dans les !ains$ 7t ce *ut dans
cette trange position que "$ ?arter le dcouvrit, pro*ond!ent
endor!i, lorsqu2il *it sa tourne des dortoirs & di/ heures du soir$
(e lende!ain apr's-!idi eut lieu une nouvelle runion au si'ge
de l2,$ B$ ?$
+ ?ela ne sert & rien d2essa)er de rester veill, dclara le
dtective en che*$ 1l *aut i!aginer autre chose$ 5
@endant quelques secondes, les deu/ !e!bres de l2association
rest'rent silencieu/, plongs dans leurs penses$ @uis Bennett eut une
ide, son visage s2claira B
+ S2ai trouv! annon4a-t-il$ Si nous avions un rveille-!atin, .e
!ettrais l2aiguille sur onRe heures, puis .e le *i/erais contre !on oreille
en attachant !es bretelles autour de !a tMte$$$ 5 11 *it quelques gestes
vagues, autour de ses oreilles, en guise d2e/plication$ + @uis .e pourrais
dor!ir de l2autre cPt et !ettre !on oreiller pardessus$
T @ourquoi?
T @our attnuer le bruit de la sonnerie! 1l ne *audrait pas que
les copains sautent du lit, en cro)ant & un e/ercice d2alerte d2incendie$
T 3ui, c2est gnial, reconnut "orti!er$ "ais il ) a quand !M!e
un petit ennui$$$
T Se ne vois pas lequel !
T ?2est que nous n2avons pas de rveil$ 5
(a question de savoir co!!ent ils se rveilleraient *ut donc
re!ise & plus tard, car ils n2) trouvaient pas de solution$ ,vec
opti!is!e, Bennett espra qu2ils se rveilleraient peut-Mtre d2eu/-
!M!es, et ils pass'rent alors & un nouveau stade de leurs prparati*s$
+ ?e qu2il *aut !aintenant, dit Bennett, c2est avertir quelqu2un de
notre e/pdition, de sorte que si les choses tournent !al on puisse
venir & notre secours$ "ais il *aut choisir quelqu2un de con*iance, qui
ne le rp'te & personne$ 5
GG
,pr's !re r*le/ion ils dcid'rent qu2ils pouvaient !ettre
Briggs dans le secret$
?e soir-l&, apr's le dOner, Briggs tait assis dans un coin de
l2tude lorsqu2il entendit !ur!urer son no!-;ournant les )eu/, il
aper4ut sur le seuil Bennett qui, avec des airs !)strieu/, lui *aisait
signe de le suivre$ 6uand ils se *urent loigns .usqu2au bout du
couloir, Bennett dit & voi/ basse B
+ 7coute, Briggs, veu/-tu !e *aire une grande *aveur? 5
"ais Briggs s2tait d.& laiss prendre et il se !*iait$
+ Si c2est pour t2changer !on ti!bre du (ibria, le 1H cents
triangulaire$$$
T <on, non, ce n2est pas du tout 4a$ 1l s2agit de l2anne/e$ S2) ai
vu des lu!i'res, la nuit, et .e crois que ce sont des vagabonds qui vont
) coucher$ "orti!er et !oi nous co!ptons aller enquMter sur place,
!ais nous ne savons pas encore quand$ Si nous ne revenons pas, nous
voudrions que tu ailles alerter "$ ?arter$
T 3h! l& l&! Wor!idable! 5 sou**la Briggs dont les )eu/
brill'rent$
1l enregistra tous les dtails que Bennett voulut bien lui con*ier,
puis retourna dans son tude, rouge de *iert d2Mtre le dpositaire d2un
si i!portant secret$
GE
CHAPITRE #III
&* %ILKINSON SE &ONTRE CURIEUX
B=1>>S n2avait nulle!ent l2intention de trahir le secret de
Bennett, !ais & !esure que la soire avan4ait, il eut de plus en plus de
!al & conserver cette grande nouvelle pour lui seul$ 7n*in, n2)
tenant plus, il s2approcha de son a!i ,tkins et lui !ur!ura &
l2oreille B + Dis donc, ,tkins, tu ne sais pas? 5 7t apr's avoir *ait .urer
& ,tkins de ne rien rpter, Briggs, baissant encore la voi/, lui raconta
toute l2a**aire$ 1l ne put !M!e pas rsister au plaisir d2) a.outer
quelques dtails de son cru$
+ Ben et "ort) pensent que ce sont des vagabonds, dit-il, !ais
!oi .e ne serais pas tonn si c2taient des espions$ 1ls ont dbarqu
clandestine!ent sur la cPte et se
GF
cachent dans l2anne/e parce qu2ils la savent dserte$ "ais pas un
!ot & personne, n2est-ce pas? 5
(e lende!ain !atin, au petit d.euner, ,tkins se pencha vers son
a!i "orrison$
+ ;u sais, ;o!, dit-il & !i-voi/, .2ai appris quelque chose de
sensationnel! Une a**aire drPle!ent dangereuse!
T Bah! des bobards, sans doute!
T @as du tout! Bennett a vu des lu!i'res au/ *enMtres de
l2anne/e, en pleine nuit, et Briggs croit que ce sont des espions qui
s2) cachent$ "ais !oi, .2ai une !eilleure ide$$$ 5
(2ide d2,tkins, c2tait que des contrebandiers utilisaient ce
bJti!ent dsert co!!e entrepPt$
"orrison *ut ravi de connaOtre ce secret$ @as de danger qu2il le
trahisse, oh! non!$$$ ;out au plus en parlerait-il & @arslo[, car on
pouvait lui *aire con*iance$ 7t peut-Mtre aussi & "artin-Sones, qui tait
son !eilleur a!i$ @uis Sohnson apprit la chose par "artin-Sones, et
Bro![ich l2aOn *ut in*or! par Sohnson$ (a nouvelle se rpandit
ensuite par <uttall, ;ho!son, =u!belo[ et @aterson, .usqu2& ce que
les trois quarts des l'ves *ussent au courant !
(e !M!e soir, Briggs tait assis dans l2tude, apr's le dOner,
lorsque Binns .unior s2approcha de lui$
+ Dis donc, Briggs, lan4a-t-il de sa voi/ per4ante, tu as entendu
parler des lu!i'res & l2anne/e?
T Bien sr! .2ai !M!e t le pre!ier & le savoir! grogna Briggs,
cLur$ ?2est un peu *ort! (es gars ne sont !M!e plus capables de
*er!er leur bec! "oi, .e le sais parce que c2est Bennett lui-!M!e qui
!e l2a dit, et il !e l2a dit parce que .2tais le seul & qui il pouvait *aire
con*iance$ "aintenant tout le !onde est dans le secret, !M!e les
biRuths co!!e toi!
T 7t qui l2a dit & tout le !onde? ?2est toi! glapit Binns .unior
d2une voi/ trio!phante$ ?2est toi!
T Se ne l2ai racont qu2& ,tkins$$$ ce n2est quand !M!e pas tout
le !onde! protesta Briggs non sans raison$ 7t puis tant pis! le !al
est *ait !aintenant$ (es seules personnes qui ne soient pas au
courant, ce sont les pro*s$
GK
eureuse!ent qu2ils n2ont aucun !o)en de savoir, eu/! 5
"$ ?arter laissa to!ber son .ournal quand il entendit des pas
pesants rsonner dans le couloir$ 1l savait par e/prience qu2il n2tait
plus question de tranquillit quand "$ #ilkinson l2honorait de l2une de
ses bru)antes visites$
Un coup violent, co!parable & celui d2un canon de !arine,
indiqua que le visiteur *rappait$ (2instant d2apr's, la porte tre!bla sur
ses gonds et "$ #ilkinson *it irruption dans la pi'ce$
+ Dites donc, ?arter, .2ai dcouvert quelque chose dont .e veu/
vous in*or!er! annon4a-t-il d2une voi/ tonnante, co!!e s2il prenait la
parole sur une place publique$ Bennett a vu des lu!i'res & l2anne/e,
tard dans la nuit$
T 3ui, .e sais, rpondit paisible!ent "$ ?arter$
T 6uoi? %ous le saveR?
T @resque tout le !onde le sait d.&, d2ailleurs$ 7t ceu/ qui
l2ignoraient encore ont d vous entendre !e l2annoncer$
T ,i-.e parl si *ort? dit "$ #ilkinson en baissant le ton$ S2ai
entendu ;ho!son et =u!belo[ en discuter au vestiaire$ ?e doit Mtre
un secret des plus i!portants, si .2en .uge par leurs clats de voi/! 5
1l se laissa lourde!ent to!ber dans un *auteuil dont les ressorts
protest'rent avec indignation$
+ 6ui vous a renseign? de!anda-t-il$
T @ersonne, rpondit "$ ?arter$ S2ai senti qu2il ) avait du
!)st're dans l2air lorsque, en passant par le dortoir n` 9, .2ai entendu
prononcer le !ot + anne/e 5$ 1l ) a eu alors un silence de !ort, tous
les l'ves !2ont regard, puis ont dtourn les )eu/$
T Wort bien! approuva "$ #ilkinson$ "ais il ) a plus grave B
Bennett aurait vu des vagabonds entrer et sortir par la porte de la
cuisine$ Du !oins c2est =u!belo[ qui l2a**ir!e$ 1l est te!ps de *aire
quelque chose, hein?
T <on, .e ne le pense pas, dclara "$ ?arter en bourrant
pos!ent sa pipe$
EH
@n "este lar"e )it tomber le #ot C tabac.
E1
T 6uoi? %ous vouleR dire que vous alleR rester l&, sans rien
*aire?
T 7/acte!ent, !on cher$ 5
"$ #ilkinson sauta sur ses pieds, acco!pagn par la plainte
!lodieuse des ressorts$
+ %o)ons, ?arter! e/plosa-t-il en se !ettant & !archer de long en
large$ %o)ons! c2est une a**aire grave, plus grave que vous ne se!bleR
le croire! 5
11 acco!pagna ses paroles d2un geste large qui *it to!ber le pot &
tabac sur un disque plac sur l2lectrophone$
+ 3h! pardon! s2e/cla!a "$ #ilkinson en ra!assant les !orceau/
pour aller les .eter dans la che!ine$ 0a ne *ait rien, n2est-ce pas?
?2tait un vieu/ disque$$$ 6ue disais-.e donc?$$$ ,h! oui B c2est une
a**aire grave$ Si des vagabonds utilisent l2anne/e pour ) dor!ir, cela
regarde la police$
T Se ne veu/ pas dranger la police & cette heure, rpliqua "$
?arter$ D2ailleurs, il doit ) avoir une e/plication *ort si!ple &$$$ 5 11
s2interro!pit pour hu!er l2air, puis tourna les )eu/ vers la che!ine$
(e disque brlait, dgageant une paisse *u!e noire qui se
rpandait dans la pi'ce$ "$ ?arter saisit les pincettes, repMcha les
*rag!ents de cire et alla les .eter par la *enMtre$ 6uand il regagna son
*auteuil, son visage avait perdu son cal!e habituel$
+ :couteR, #ilkinson, dit-il s'che!ent, il !e se!ble tout & *ait
inutile de s2inquiter$ D2ailleurs .e suis tr's occup ce soir$ S2entends du
!oins ter!iner !on probl'!e de !ots croiss$
T "ais en*in! protesta "$ #ilkinson$ %ous ne pouveR pas laisser
des clochards se servir de l2anne/e co!!e d2un hPtel! @enseR au/
dgJts possibles! 1ls vont voler tout le !atriel ! 5
"$ ?arter reprit son .ournal$
+ %ous aveR un peu trop d2i!agination, !on cher, dit-il$ ;out
co!!e Bennett$ 7n*in, si cela doit vous donner satis*action, nous
irons *aire un tour l&-bas & onRe heures du soir$ %ous verreR par vous-
!M!e$
E2
? 3ui, !ais$$$
- , onRe heures! 5 rpta "$ ?arter qui se replongea dans ses
!ots croiss$
, l2heure dite, "$ #ilkinson *it sa rapparition, le visage tout
ani!$
+ 1ls sont l&-bas! annon4a-t-il sur un ton dra!atique$ 1l ) a de la
lu!i're & une *enMtre du reR-de-chausse! 5
"$ ?arter se leva en soupirant$ 1l n2avait pas encore ter!in son
probl'!e de !ots croiss$
(es deu/ ho!!es descendirent l2escalier et travers'rent la grande
cour$ "$ #ilkinson *r!issait d2i!patience, alors que son coll'gue
arborait un sourire a!us$
1ls pntr'rent dans l2anne/e$ De la lu!i're brillait par
l2entrebJille!ent de la porte de la lingerie$ "$ ?arter posa la !ain sur
le bouton$
+ <e so)eR pas trop brutal avec ces pauvres vagabonds ! 5
!ur!ura-t-il sur un ton !oqueur$
@uis il poussa le battant$ "$ #ilkinson se rua dans la pi'ce$
__ 3h! 5 s2e/cla!a-t-il$
(e p're ?ordon, ar! d2un balai & *ranges, astiquait le linolu!,
lente!ent, & petits coups, co!!e s2il avait eu peur de trop l2user$ 1l
leva les )eu/, surpris, car il avait bien rare!ent l2occasion de recevoir
des visiteurs$
+ Bonsoir, !2sieur ?arter! Bonsoir, !2sieur #ilkinson! dit-il en
s2appu)ant lourde!ent sur le !anche de son balai$ %ous aveR besoin
de quelque chose?
T <on, tout va bien, a[ker, .e vous re!ercie, rpondit "$
?arter$ "$ #ilkinson voulait seule!ent s2assurer qu2il ne se passait
rien d2anor!al ici$ 5
7t il raconta au vieu/ gardien de nuit les tranges ru!eurs qui
couraient par!i les l'ves, au su.et des lu!i'res aper4ues la nuit$
+ Se tenais & vous avertir, a.outa-t-il, car il ) a peut-Mtre une
chance pour que deu/ ou trois de ces garne!ents aient l2ide de venir
E8
patrouiller par ici$ Si vous les vo)eR, tlphoneR-!oi, et .e viendrai
!2occuper d2eu/$
- 3ui, !2sieur, rpondit a[ker dont le visage !aigre et rid
s2claira d2un large sourire$ 6uelle i!agination, ces ga!ins! "oi,
depuis trente-neu* ans, .e viens *aire le !nage ici, & di/ heures
quarante-cinq pile, quand .2ai *ini !on travail dans la chau**erie, et .e
n2ai .a!ais vu l2o!bre d2un ca!brioleur ou d2un vagabond! 7t .e parie
qu2un ca!brioleur *erait une drPle de tMte s2il venait ici B il n2) a rien &
voler! %ous inquiteR pas, !2sieur$ @as de danger qu2il en vienne! 5
+ Satis*ait, #ilkinson? 5 de!anda "$ ?arter & son coll'gue$
"$ #ilkinson n2tait pas satis*ait du tout$ ;andis qu2ils s2en
retournaient vers le coll'ge, il pria "$ ?arter d2interdire dsor!ais au/
l'ves de .ouer au/ dtectives a!ateurs$
+ 1nterveneR! insista-t-il$ Dites & ce Bennett qu2il est te!ps que
cela cesse! 1nterdiseR-lui de lire Sherlock ol!es!
T ?2est !oi qui lui ai *ait connaOtre Sherlock ol!es,
E9

observa "$ ?arter$ 1l !e serait donc di**icile de lui en interdire la
lecture$ D2ailleurs, tant qu2il se contente de .ouer au dtective, ce n2est
pas bien grave$
T 3ui, !ais supposeR qu2il vienne *aire un tour ici, pendant la
nuit? 1ls sont tou.ours en train de dresser des plans *antastiques$$$
T 1ls peuvent tou.ours *aire des plans, pourvu qu2ils ne les
e/cutent pas 5, rpondit sage!ent "$ ?arter$
Soudain, "$ #ilkinson s2arrMta, se tourna vers son coll'gue et lui
assena une robuste claque sur l2paule$
+ @as du tout! rugit-il$ Se crois au contraire que ce serait une
e/cellente chose s2ils !ettaient leur plan & e/cution! ?ela les gurirait
peut-Mtre de leur dsir d2aventures$ S2ils viennent ici pour ) trouver
seule!ent le p're ?ordon, ils seront plutPt re*roidis, vous ne cro)eR
pas?
T ?o!!e vous l2aveR t vous-!M!e! lui rappela "$
?arter qui ne s2tait pas encore re!is de la claque sur l2paule$
T <e parlons pas de !oi, rpliqua vive!ent son
coll'gue$ "ais .e persiste & croire que ce serait tr's bien si ces deu/
sacripants venaient *aire un tour par ici$ ?ela te!prerait leur ardeur,
et nous aurions peut-Mtre la pai/! 5
ED
CHAPITRE I,
LE CHATELAIN DE LINBURY
U<7 se!aine plus tard, tout le !onde avait co!pl'te!ent
oubli la *a!euse histoire des lu!i'res dans l2anne/e, car rien
d2autre ne s2tait produit$ ;out le !onde sau* Bennett$ 1l ne voulait pas
renoncer et, chaque soir, *aisait de son !ieu/ pour rester veill$ Une
*ois, il parvint !M!e & garder les )eu/ ouverts .usqu2& onRe heures
trente, !ais ce soir-l& le vieu/ a[ker tait de cong, et le bJti!ent
resta obscur$
Un !ercredi apr's-!idi, apr's s2Mtre entraOns en prvision de la
*Mte sportive qui devait avoir lieu huit .ours plus tard, vers la *in !ars,
les deu/ dtectives dcid'rent d2aller *aire un petit tour du cPt de
l2anne/e, dans l2espoir d2) dcouvrir quelque indice$
EG
1ls travers'rent la cour puis s2approch'rent du petit

bJti!ent$ @egg) la ling're racco!!odait des chaussettes dans la
pi'ce, !ais elle se leva quand elle entendit la ca!ionnette du
blanchissage s2engager dans l2alle du .ardin et s2arrMter devant
l2anne/e$ (e chau**eur descendit au !o!ent oQ @egg) ouvrait la porte,
et apr's quelques !inutes de bavardage, il entreprit de traOner les gros
paniers de linge sale et de les entasser dans sa voiture$
+ ,ttends-!oi ici, "ort)! chuchota Bennett$ Se vais essa)er de
.eter un coup d2Lil par la porte de derri're, pendant que @egg) bavarde
avec ce gars$ 5
7n se dissi!ulant, il se *au*ila & travers le .ardin et passa sur
l2arri're du bJti!ent$ (e te!ps pressait$ 1l essa)a d2ouvrir la porte de la
cuisine, !ais elle tait *er!e & cle*$ 6ue *aire? 1l songea alors & la
*enMtre de la (ingerie et se rappela qu2elle tait entrouverte le .our oQ
ils avaient observ @egg)$ @rude!!ent, il revint sur le cPt de la
!aison et aper4ut "orti!er en *action, debout sur une seule .a!be et
se tortillant les doigts d2inquitude$
(a partie in*rieure de la *enMtre & guillotine tait lg're!ent
souleve$ Setant un coup d2Lil & l2intrieur, Bennett vit que la voie tait
libre$ @egg) et le chau**eur taient tou.ours sur le seuil$ Douce!ent, il
souleva le chJssis, et, lorsqu2il eut su**isa!!ent de place, il plongea &
l2intrieur, la tMte la pre!i're$ (a !oiti de son corps avait d.& suivi
ce che!in lorsque, avec un bruit sec, le chJssis lui reto!ba sur les
reins$
"algr tous ses e**orts, Bennett *ut incapable de se dgager$ (e
poids du chJssis le clouait sur le rebord de la *enMtre$ Ses !ains
battaient l2air dans la lingerie, tandis que ses .a!bes dansaient la gigue
au-dessus de la plate-bande *leurie qui longeait la !aison$
1l n2tait pas bless, !ais sa position tait e/trM!e!ent
incon*ortable$ 1l n2osait appeler "orti!er & l2aide, car sa tMte se
trouvait du !auvais cPt et ses cris auraient alert @egg)$
7n*in, apr's un te!ps qui lui parut inter!inable, il sentit des
!ains e!poigner ses chevilles$ @as trop tPt! "orti!er s2tait dcid &
venir & son secours$ ;out irait
EE
EF
Il entreprit !e tra-ner les gros paniers !e linge sale.
bien !aintenant$ ?e serait l2a**aire d2un instant de soulever le
chJssis, de se dgager et de *iler avant le retour de la ling're$
"orti!er tirait de toutes ses *orces, esprant que le reste de son
a!i allait suivre$
+ (2i!bcile ! rageait Bennett$ @ourquoi ne soul've-t-il pas
d2abord la *enMtre? 5
"ais bien que "orti!er *t tout proche, Bennett n2osait pas lui
crier des instructions$ ,ussi se !it-il & agiter viole!!ent les pieds
pour lui *aire co!prendre qu2il n2e!plo)ait pas la bonne !thode$
+ (2i!bcile! pensa & son tour "orti!er$ 6u2est-ce qu2il a, &
gigoter co!!e 4a? Se ne peu/ pas bien tirer! 5
1l *it un nouvel e**ort B les chaussures et les chaussettes de
Bennett lui rest'rent dans les !ains, et il to!ba lourde!ent & la
renverse au !ilieu des *leurs$
,u !M!e instant, la porte de la lingerie s2ouvrit et @egg) pntra
dans la pi'ce$
+ Bennett! 6ue *ais-tu l&? 5 s2cria-t-elle$ @uis elle clata de rire
en vo)ant ce gar4on sans .a!bes *rtiller sur le rebord de la *enMtre$
7lle souleva le chJssis et aida l2in*ortun & !ettre pied & terre$
Bennett, lui, ne riait pas$ (2aventure tait par trop hu!iliante
pour le directeur d2une i!portante agence de police prive!
+ , quoi .ouais-tu? 5 de!anda @egg) qui cessa de rire et le
regarda d2un Lil sv're$ + ;u sais qu2il est interdit de venir par ici$ ;u
.ouais & cache-cache? Se devrais te signaler & "$ ?arter! 5
, cache-cache! Sherlock ol!es avait-il .a!ais connu pareille
atteinte & sa dignit? Bennett ouvrit la bouche pour protester, puis la
re*er!a, .ugeant inutile de s2e!barquer dans des e/plications trop
dlicates$
+ @uisque tu es l&, tu vas !e rendre un petit service, reprit @egg)$
S2ai oubli de passer prendre le linge de "$ #ilkinson$ Sack =iple) est
devant la porte avec sa ca!ionnette$ @ourrais-tu l2acco!pagner au
coll'ge et le
EK
conduire dans la cha!bre de "$ #ilkinson, & !a
place?
T ;r's volontiers! dit Bennett$ "ais vous ne racontereR rien &
"$ ?arter, n2est-ce pas, @egg)?
T @eut-Mtre bien que si, peut-Mtre bien que non 5, rpondit-elle,
!ais & son ton il co!prit qu2elle n2en *erait rien$
+ Bonne *ille! 5 pensa-t-il tout en s2loignant & travers la cour en
co!pagnie du chau**eur$
"orti!er avait disparu, et Bennett se rendit co!pte que Sack
=iple) observait ses pieds nus avec une certaine curiosit$ =iple) tait
un .eune ho!!e qui portait une casquette de chau**eur, !ais son
uni*or!e s2arrMtait l&, car pour le reste il tait vMtu d2une vieille veste
de sport !arron et d2un pantalon de *lanelle plutPt chi**onn$
+ ;u co!ptais aller pMcher les grenouilles, !on gars? de!anda-t-
il$
T <on, ce n2est pas la saison 5, rpondit si!ple!ent Bennett,
.ugeant inutile de raconter sa !saventure$
6uand ils *urent dans le hall d2entre du coll'ge, Bennett s2arrMta$
+ "aintenant, dit-il, vous n2aveR qu2& aller .usqu2au *ond et
prendre l2escalier & gauche$ (a cha!bre de "$ #ilkinson est au
pre!ier tage, .uste en *ace$
T "erci, !on gars 5, rpondit le chau**eur$
1l traversa le hall, en regardant de tous cPts avec intrMt,
pendant que Bennett e/a!inait ses pieds nus et en e/tirpait quelques
petits caillou/$ 6uand il releva la tMte il vit que =iple) tournait &
droite, vers la biblioth'que, et non & gauche vers l2escalier$ 1l se
prcipita derri're lui et le re.oignit alors qu2il avait d.& pntr dans la
biblioth'que et conte!plait la range de coupes sur la che!ine$
+ %ous vous Mtes tro!p! lui dit Bennett$ ?2est & gauche qu2il
*allait tourner$
T "erci, !on gars, .e sais! rpliqua en souriant le chau**eur$
"ais 4a ne gMne personne que .e .ette un coup d2Lil par ici? 5
(&-dessus, il quitta la biblioth'que et se dirigea vers l2escalier$
6uelques !inutes plus tard, Bennett retrouva "orti!er dans la
FH
salle des casiers$ 1l procdait au netto)age hebdo!adaire de ses
lunettes & l2aide d2une chaussette de *ootball$
+ ;iens! te voil&? dit-il un peu !oqueuse!ent$ 6ue t2est-il
arriv? 5
Bennett lui lan4a un regard !ena4ant$
+ ;u es dcid!ent le roi des bons & rien! gronda-t-il$ ;out ce
que tu as trouv d2intelligent & *aire, c2est de !e tirer par les pieds, au
lieu de soulever d2abord la *enMtre !
T 3h! pardon! s2e/cusa "orti!er$ Se cro)ais que c2tait la
bonne !thode$
T @our !e couper en deu/?
T <on, pour te dgager$ 7t qu2a dit @egg) quand elle est
arrive?
T 7lle a cru que .e .ouais & cache-cache, et elle !2a grond$
"ais qu2as-tu *ait de !es chaussures?

F1

T Se les ai laisses au vestiaire des sports, avec tes chaussettes$
T ,h! c2est !alin! 5 !augra Bennett$
@erch sur une .a!be, puis sur l2autre, il !assait & tour de rPle
ses pieds engourdis par le *roid$
+ 6uand !M!e! reprit-il$ Si tu n2avais pas t aussi bMte, .2aurais
peut-Mtre pu dcouvrir des choses tr's intressantes 2en !ontant au
pre!ier tage$ De plus, par ta *aute, .2ai d *aire des kilo!'tres pieds
nus! 5
"orti!er .ugea pr*rable de changer de conversation$
+ ;u sais, dit-il, .2ai encore regard le catalogue de ca!ras et .2ai
eu une ide gniale$ <ous avons d.& & nous deu/ onRe shillings huit
pence, n2est-ce pas?
T <ous avions onRe shillings huit pence, corrigea
Bennett, !ais nous avons achet pas !al de bonbons et de gJteau/ et
il ne nous reste plus que trois shillings sept pence$
T ?2est peu, !ais c2est tou.ours quelque chose, observa
"orti!er$ Suppose que nous recevions chacun une livre pour notre
anniversaire, une autre pour <oal, et que nous cono!isions tout
notre argent de poche$$$ eh bien, 4a *erait une .olie petite so!!e
tout de !M!e !
T <ous perdrions notre te!ps, rpliqua Bennett$ 1l nous
*audrait dans les cent ans pour cono!iser quatre-vingt-quinRe livres$
,utant ne plus ) penser$ ,llons, viens! il *aut que .2aille !e rechausser$
Si .2attends encore, !es pieds seront trans*or!s en icebergs$ 5
*
* *
Bien que Bennett et abandonn tout espoir d2acqurir la ca!ra
>ross!an de lu/e, la Socit des ca!ras >ross-!an, elle, n2avait pas
abandonn tout espoir d2avoir un certain S$ ?$ ;$ Bennett pour client$
Dans son petit bureau, haut perch au-dessus du gronde!ent de la
circulation londonienne, "$ ?atchpole, directeur co!!ercial de la
F2
socit, conte!plait triste!ent un tableau a**ich au !ur$ ?2tait
un graphique !ontrant le no!bre de ca!ras vendues depuis le dbut
de l2anne$
@lus "$ ?atchpole le conte!plait, plus son air lugubre
s2accentuait$ (a courbe rouge du graphique *aisait quelques RigRags
dans l2espace rserv au/ ventes de .anvier et *vrier, !ais & la *in de
ce !ois elle to!bait co!!e l2aiguille du baro!'tre pendant la
tornade$ ?es quinRe derniers .ours, on n2avait vendu qu2un no!bre
drisoire de ca!ras$ , tout pri/ il *allait *aire quelque chose$ "$
?atchpole pressa un bouton sur son bureau, et une secrtaire apparut$
+ "iss Barton, voudrieR-vous !e donner le dossier des
de!andes de renseigne!ents sur nos ca!ras, depuis un !ois? 5 dit-il
6uelques instants plus tard, la secrtaire revint avec le dossier$
7lle attendit que "$ ?atchpole, le sourcil *ronc, et pass en revue la
petite pile de lettres$ 7n*in il releva la tMte en disant B
+ 7nvo)eR-!oi i!!diate!ent "$ =ussell! 5
"$ =ussell tait un ho!!e d2Jge !o)en, vi* et alerte$ ?2tait un
e/cellent vendeur et reprsentantN ses coll'gues prtendaient !M!e
qu2il serait capable de vendre des r*rigrateurs & des 7squi!au/ ou
des *ourrures & des ?ongolais, si l2envie l2en prenait$
+ ,sse)eR-vous, !onsieur =ussell, lui dit le directeur
co!!ercial$ Se vous ai de!and de venir parce que les a**aires ne
vont pas co!!e elles devraient aller, et qu2il *aut *aire quelque chose$
Se rp'te B il-*aut-*aire-quelque-chose! 5 7t il souligna chaque s)llabe
en *rappant du plat de la !ain sur son bureau$
+ 7nti're!ent d2accord! reconnut "$ =ussell$
T Se viens de parcourir les de!andes de renseigne!ents re4ues
ces derni'res se!aines$ <ous avons envo) des douRaines et des
douRaines de catalogues, !ais personne n2a rpondu en co!!andant
une ca!ra$ (2ennui, vo)eR-vous, c2est que nous ne so!!es pas
asseR acti*s! ?haque de!ande de renseigne!ents devrait aboutir &
une vente, si nous savions nous ) prendre$
T 7nti're!ent d2accord! 5 reconnut de nouveau "$
=ussell$
?haque *ois que la courbe des ventes baissait, il devait

F8
rester l&, & couter les longues tirades de son directeur$ "ais il )
tait habitu$
+ ;eneR! prenons un e/e!ple! 5 reprit "$ ?atchpole$ 7t, tirant
au hasard une lettre du dossier, il se !it a lire B + Se songe & acheter
une de vos ca!ras 1G !! et .e serais + heureu/ si vous voulieR bien
avoir l2obligeance de !2en-+ vo)er un catalogue, co!!e le propose
votre publicit$ + Sinc'res salutations, S$ >$ ;$ Bennett$ 5 11 *it une
pause$
+ 7h bien, !onsieur =ussell, que vous sugg're donc la lettre de
ce "$ Bennett?
T 6u2il de!ande un catalogue$
T <on, non et non! protesta "$ >atchpole, se levant de son
*auteuil tournant pour !archer de long en large dans le bureau$ 1l l2a
re4u, son catalogue! 1l ) a des se!aines que nous le lui avons
e/pdi$$$ et pour quel rsultat?
T <ous n2avons plus entendu parler de lui, constata si!ple!ent
"$ =ussell$
T 7/acte!ent! 7t pourquoi? @arce que nous n2avons pas su
nous ) prendre! @arce que nous ne *aisons pas asseR d2e**orts pour nos
riches clients$ 1ls e/igent un contact personnel$
T Dit-il qu2il est un riche client? de!anda "$ =ussell$
T 1l ne le dit naturelle!ent pas, !ais si l2on sait lire entre les
lignes, c2est vident! =egardeR donc!$$$ 5 7t "$ >atchpole re!it
prcautionneuse!ent entre les !ains de "$ =ussell la lettre crite par
"orrison$ + =egardeR donc! rpta-t-il$ @apier de qualit suprieure,
avec /anoir de Linbur' 9Susse:; en lettres graves! ?ro)eR-
vous qu2il s2agisse l& d2un bungalo[ pr*abriqu? 7t regardeR-!oi ce
blason, avec cette vieille devise *a!iliale en latin! ,veR-vous un
blason, vous? <on! ,i-.e un blason, !oi?$$$
T <on! dit "$ =ussell, devan4ant la rponse attendue$
T 7t pourquoi pas? 5 de!anda "$ >atchpole qui, sans laisser
cette *ois & son assistant le soin de rpondre, poursuivit B + @arce
que les blasons sont rservs au/ riches *a!illes aristocratiques,
avec de belles de!eures et de vastes do!aines! 5
F9
7t "$ ?atchpole e/pliqua que ce "$ Bennett T il devait peut-
Mtre s2agir de Sir S$ ?$ ;$ Bennett T tait probable!ent le chJtelain du
village de (inbur), roulant sur l2or, et tout dispos & acqurir la plus
coteuse des ca!ras, si l2on savait le persuader$
"$ =ussell *ut i!pressionn par les dons d2observation de son
directeur et par son aptitude re!arquable & lire entre les lignes$
+ ;r's bien, !onsieur, dit-il$ Se crois que vous aveR raison$ Se
co!pte aller dans le Susse/ un .our de la se!aine prochaine, et
.2essaierai d2avoir une entrevue avec ce "$ Bennett$ 5
1lse leva et se dirigea vers la porte$
+ Un instant! lui cria "$ ?atchpole$ Se tiens & ce que vous
co!prenieR l2i!portance de cette a**aire$ Si !es dductions sont
correctes, cela peut nous !ener & de brillants rsultats$ Si ce "$
Bennett ach'te une de nos ca!ras, toutes les personnalits de la
rgion voudront l2i!iter!
T <e vous inquiteR pas, rpliqua "$ =ussell$ Se sais
FD

co!!ent !2) prendre avec les gens de la haute socit$ Se
devinerai ce qui l2intresse et .e le *erai parler B chasse & courre, gol*,
rall)es auto!obiles, curies de courses et tout le tre!ble!ent$
(aisseR-!oi *aire!
T Bien! dit "$ ?atchpole$ Se vous conseille d2) aller !ercredi
prochain et d2e!porter notre dernier !od'le de ca!ra, ainsi que
quelques *il!s pour lui *aire une d!onstration$
T Waites-!oi con*iance! 5
"$ =ussell avait d.& pos la !ain sur le bouton de la porte,
lorsque son directeur a.outa avec bonne hu!eur B
+ 7t tJcheR de ne pas revenir sans avoir vendu une ca!ra, n2est-
ce pas?
T Waites-!oi con*iance! 5 rpta "$ =ussell, et la porte se
re*er!a sur lui$
FG
CHAPITRE ,
UNE DANGEREUSE EX(DITION
(7 >:<:=,( Sir "alcol! "elville accepta de re!ettre la coupe
sportive & l2quipe gagnante$ ,nnonce la veille de la *Mte, cette
nouvelle souleva l2enthousias!e des deu/ quipes rivales qui ne
s2attendaient pas & recevoir un aussi distingu visiteur$
Bennett passa la rcration du !atin & e!prunter des punaises
qui lui per!ettraient de trans*or!er ses sandales en souliers & pointes$
De son cPt, "orti!er se retira dans la biblioth'que, pour essa)er de
trouver quelques conseils utiles dans un livre sur l2athltis!e$
Des cinq gar4ons qui couchaient dans le dortoir 9, Bennett et
"orti!er taient les seuls & appartenir & l2quipe <elson, et ils
espraient arde!!ent aider leurs ca!arades & regagner la coupe
sportive, perdue l2anne prcdente au bn*ice de %rom=ell.
FE
(a veille de la *Mte, Bennett s2endor!it d's qu2il *ut couch$ 1l
avait renonc & ses veilles nocturnes pour observer l2anne/e et ne
songeait d.& presque plus & cette !)strieuse a**aire, car son esprit
tait avant tout proccup par la *Mte sportive$ 1l aurait certaine!ent
dor!i d2une seule traite .usqu2& la cloche du rveil si, ce soir-l&, "$
#ilkinson n2avait pas voulu aider son coll'gue ?arter$
?elui-ci *aisait gnrale!ent sa ronde des dortoirs lorsque tous
les l'ves taient endor!is$ 1l passait sans bruit, s2arrMtant ici et l& pour
ra!asser une couverture ou redresser quelque dor!eur qui risquait de
to!ber du lit$ "ais, ce !ardi soir, il avait tant & *aire avec les
prparati*s de la *Mte, que "$ #ilkinson s2tait propos pour le
re!placer$
1l entreprit sa ronde en !archant sur la pointe des pieds a*in
d2attnuer le bruit de ses pas$ ;oute*ois, il n2tait pas habitu & ces
patrouilles nocturnes dans une de!i-obscurit, et quand il entra dans
le dortoir 9 sa chaussure heurta brutale!ent un pied de lit$ (e dor!eur
poussa un grogne!ent indistinct, puis se retourna de l2autre cPt$ "$
#ilkinson continua sa ronde, tout content de n2avoir rveill personne$
"ais le dor!eur drang T- Bennett T ne s2tait pas rendor!i$
(orsque le grince!ent des souliers de "$ #ilkinson se *ut
vanoui dans le couloir, il se dressa sur son sant, se de!andant
vague!ent ce qui l2avait tir de son so!!eil$
,u bout de quelques secondes, il s2tendit de nouveau$ 1l allait se
rendor!ir lorsque l2horloge du coll'ge co!!en4a & sonner onRe
heures$ 7n co!ptant les coups, Bennett se rappela sa derni're nuit de
veille .usqu2& cette heure tardive, et soudain il se redressa$ (2instant
d2apr's, il avait bondi & la *enMtre, *r!issant d2!otion, et il *i/ait ses
regards l&-bas, au-del& de la cour dserte$ (e pre!ier tage de l2anne/e
tait obscur, co!!e d2habitude, !ais une *aible lu!i're brillait
derri're les vitres de la lingerie$
FF
.a caussure eurta /rutalement un pie! !e lit.
FK
7n hJte, Bennett traversa le dortoir pour aller secouer "orti!er$
+ "ort)! rveille-toi !
T 3uin? grogna "orti!er$
T =veille-toi, .e te dis! 0a presse!
T $$$ Deskis#ass gro!!ela la voi/ sous les couvertures$
T ?2est !oi, Bennett! tu es rveill?
T $$$ Sais pas$$$ suis pas sr$$$
T 7h bien, coute, !ur!ura Bennett$ S2ai vu de la lu!i're ! 5
"orti!er releva la tMte et tenta de distinguer la silhouette
penche sur lui$
+ ;u as vu quoi?
T S2ai vu de la lu!i're!
T @as vrai! *it "orti!er d2une voi/ enso!!eille$ 1l *ait
tou.ours nuit, ce n2est pas l2heure de se lever$ 5
Bennett le secoua de nouveau$
+ ,llons, "ort), un e**ort! =veille-toi! 1l ) a quelquUun dans
l2anne/e!
T ?o!!ent le sais-tu? de!anda "orti!er en bJillant sous sa
couverture$
T Se viens de te le dire B .2ai vu de la lu!i're l&-bas$ %ite!
allons-)! tu ne co!prends pas? 5
Du coup, "orti!er *ut co!pl'te!ent rveill, !ais pas du tout
content de l2Mtre! 1l ne co!prenait que trop! (2heure tait venue de
!ettre & e/cution le pro.et dont ils parlaient pour s2a!user! ,h! si
seule!ent il avait pu Mtre co!!e ces en*ants dont il lisait l2histoire
dans un livre de la biblioth'que! 3n les appelait Les Buatre
(ntr$#ides, ces en*ants, et ils savaient tout *aire$ 1ls !ontaient & cheval,
ils !anLuvraient des voiliers par grosse !er, ils cherchaient des
trsors en*ouis et ne !anquaient .a!ais de les dcouvrir$ ,**ronter des
vagabonds dans une !aison dserte, c2aurait t un .eu pour ces
Buatre (ntr$#ides E "ais "orti!er savait qu2il n2tait pas taill, lui,
pour une telle situation$
+ 6uand tu dis + allons-) 5, g!it-il, tu veu/ dire que$$$ euh!$$$
!oi aussi?
KH
T ;u avais accept de venir! lui rappela Bennett$
T 3ui, .e sais$ "ais quand .2ai accept, il *aisait .our, 4a
!e paraissait une bonne ide$ "aintenant .e n2) tiens plus du tout$
T ,llons! allons! tous les copains disent que tu es un *roussard$
?2est le !o!ent de leur prouver qu2ils se tro!pent$
T 0a ne leur prouvera rien du tout! parce que !M!e si .2) vais
.2aurai la *rousse!
T ;out se passera bien, assura Bennett$ @as de danger$ <ous
irons seule!ent .eter un coup d2Lil, et si ce sont vrai!ent des
vagabonds, nous *ilerons cheR "$ ?arter$ 5
"orti!er re.eta les couvertures et posa un pied sur le linolu!$
+ ,lors, dit-il, pas de + ta-ca-ta-ca-ta-ca-ta ! 5 et pas de + haut les
!ains! 5 co!!e quand nous .ouons au/ gendar!es et au/ voleurs?
T Bien sr que non B ce n2est pas un .eu, c2est la ralit!
T %oil& .uste!ent l2ennui! soupira "orti!er en cherchant &
tJtons sa robe de cha!bre$ Si ce n2est pas un .eu, on ne peut pas dire +
pouce ! 5 quand on en a asseR ! 5
Bennett ne pouvait e!pMcher ses !ains de tre!bler quand lui
aussi chercha sa robe de cha!bre, puis ses pantou*les$ 1l ne les trouva
pas, !ais par chance dcouvrit ses sandales sous la chaise, d.& prMtes
pour la *Mte du lende!ain$ 1l passa le pied dans la pre!i're et tou**a
un cri de douleur en sentant la piqre d2une punaise$ 1l se souvint alors
qu2il avait converti ses sandales en souliers & pointes$ (2une des
punaises avait d se dtacher$ 7ncore une bonne chose qu2il s2en soit
aper4u & te!ps! Si elles s2taient toutes dtaches au cours du 9HH
!'tres? 1l retira donc les punaises et les abandonna sur le plancher$
"orti!er avait l2air an/ieu/ quand Bennett le re.oignit$
+ 7t si nous prenions une ar!e? suggra-t-il$ <ous pourrions Mtre
attaqus$$$ 5
Bennett lui a**ir!a que c2tait *ort i!probable, car le but de leur
e/pdition tait unique!ent d2aller en reconnaissance$
K1
Bien qu2il *t vaillant, Bennett n2avait pas l2intention de s2attaquer
& un no!bre encore inconnu de hors-la-loi$ 1l se dit toute*ois que le
*ait de porter une ar!e serait rcon*ortant, et, quittant le dortoir, il se
dirigea vers le placard oQ les *e!!es de !nage rangeaient leur
!atriel$ 1l choisit pour lui-!M!e un long balai au !anche solide, et
"orti!er, apr's r*le/ion, se dcida pour un tube de l2aspirateur$
Wurtive!ent ils travers'rent le palier et pass'rent devant la
cha!bre de "$ ?arter$ De la lu!i're brillait sous la porte, et de
bru)ants clats de voi/ indiquaient que "$ #ilkinson tait en visite
cheR son coll'gue$ ?2tait une chance, car la voi/ puissante du
pro*esseur su**it & couvrir le bruit que *irent les deu/ gar4ons pour
atteindre le haut de l2escalier$ 1ls le descendirent, travers'rent le hall,
puis se gliss'rent dehors$
1l *aisait *roid, !ais ce n2tait pas seule!ent cela qui *aisait
claquer les dents de "orti!er$ ,u bout de quelques pas il s2arrMta$
K2

+ 7uh!$$$ si nous rentrions? suggra-t-il$ T ;u ne vas pas
*lancher, non? ;out ira bien! a**ir!a son che*$ ,llons, viens! 5
1ls travers'rent la cour$ Dans la nuit silencieuse, ils entendirent
soudain un ulule!ent de chouette$ (e cLur de "orti!er bondit dans
sa poitrine$
+ 0a ) est! ils nous ont vus! bredouilla-t-il$ 1ls nous signalent en
i!itant la chouette!
T ;u rMves! dit Bennett$ ?2est une vraie chouette$ ,llons,
courage! <ous ) so!!es presque$ 5
(a lu!i're tait nette!ent visible & la *enMtre de la lingerie, et, &
!esure qu2ils s2approchaient, "orti!er devenait de plus en plus
inquiet$
BientPt ils atteignirent le petit .ardin$ Bennett ne sut plus trop ce
qu2il devait *aire$ S2ils avaient pu apercevoir leur gibier & travers la
*enMtre de la lingerie, cela leur aurait su**i, et ils seraient retourns en
toute hJte chercher du secours$ "ais par !alchance les rideau/ taient
tirs, on ne pouvait rien distinguer$ , contrecLur, ils se rsign'rent &
pntrer dans le bJti!ent$
1ls contourn'rent le pavillon$ 6uand ils arriv'rent sur l2arri're,
Bennett e!poigna le bras de son co!pagnon$
+ (a porte de la cuisine est ouverte! !ur!ura-t-il$ 7ntrons !
T Un instant! sou**la "orti!er$ NT 6u2est-ce qui t2arrive
encore?
T <ous avons oubli nos insignes de dtectives$ Si nous
retournions les chercher?
T <on, non, pas la peine$ ,llons-)! 5
;enant leurs ar!es dresses, ils se gliss'rent sur la$ pointe des
pieds dans la cuisine oQ ils s2i!!obilis'rent, l2oreille tendue$ @uis
Bennett *it un pas en avant, et soudain se *igea sur place B dans un
ra)on de lune qui passait par la *enMtre, il entrevo)ait une silhouette &
deu/ pas de lui, une silhouette !ena4ante, qui brandissait un bJton$$$
+ 3uille! 5 gloussa Bennett en bondissant de cPt pour viter le
coup redout$ "ais le coup ne to!ba pas, et quand Bennett .eta un
nouveau regard du cPt de son agresseur, il
K8
en co!prit la raison B il venait de passer devant une glace et la
silhouette au bJton n2tait autre que lui-!M!e, S$ ?$ ;$ Bennett, ar!
de son balai$
1l retrouva son sou**le et regarda autour de lui$ "orti!er avait
disparu$
+ "ort)! chuchota-t-il$ 3Q es-tu? 5
Un !ur!ure tou**, venant de dessous la table de cuisine, lui
apprit que son ad.oint s2tait !is & l2abri en entendant le cri de *ra)eur
pouss par son che*$ Un peu tre!blant, "orti!er !ergea, et ils
s2approch'rent alors de la porte qui donnait dans le couloir$ ;out tait
silencieu/$ Bennett *it + chut! 5, tourna douce!ent la poigne et
entrouvrit la porte de quelques centi!'tres$
(e couloir tait obscur, !ais un rai de lu!i're brillait sous la
porte de la lingerie$ 7n prMtant l2oreille, ils entendirent des bruits
lgers qui en provenaient$ 1ls *irent quelques pas, s2arrMt'rent de
nouveau$
+ ?hut ! il ) a quelqu2un ! !ur!ura Bennett$ 3n l2entend bouger$
?hut !
- <e p-p-passe pas ton t-t-te!ps & dire ch-ch-chut! bga)a
"orti!er$ ;u *-*-*ais plus de b-b-bruit qu2en ne d-d-disant pas ch-ch-
chut du t-t-tout!
T 3n dirait qu2on dplace le !obilier, *it observer Bennett en
entendant une sorte de grince!ent assourdi$
T ,llons! @-p-partons! i!plora "orti!er$ ,llons le dire & "$
?-?-?arter!
T D2accord! !ais .2ai!erais bien que tu cesses de claquer des
dents$ 3n croirait entendre des castagnettes$
T Se n2en peu/ plus, avoua "orti!er$ S2ai le cLur qui b-b-bat
co!!e un !arteau-p-p-pilon ( 5
Bennett dcida de battre en retraite sUils n2avaient pas vu leur
ho!!e en chair et en os, 1ls savaient avec certitude qu2il tait l&$
+ 3ui, partons, !ur!ura-t-il$ Wilons par oQ nous so!!es venus,
et allons tout de suite avertir "$ ?arter$ 5
K9
1l se retourna pour reprendre le che!in de la cuisine et, dans
l2o!bre, se heurta & "orti!er qui se tenait .uste derri're lui$ Du coup,
"orti!er laissa to!ber son tube
d2aspirateur$ Bennett !it !alencontreuse!ent le pied dessus,
perdit l2quilibre et s2tala, les quatre *ers en l2air$ 1l resta tendu,
n2osant plus respirer, tandis que "orti!er *aisait l2i!possible pour ne
pas crier au secours, car i!!diate!ent apr's le *racas de la chute,
tout bruit cessa dans la lingerie$ (a seconde suivante, la lu!i're
s2teignit, puis la porte s2ouvrit et des pas approch'rent dans le couloir
tnbreu/$
KD
CHAPITRE ,I
ALLO+**, (OLICE-
+ %ite! hurla Bennett, .ugeant que toute prcaution tait
dsor!ais inutile$ %ite, dans la cuisine!5 $ "ais co!!e il se re!ettait
sur pied, il *ut bloui par le ra)on d2une puissante torche lectrique$
,vant qu2ils aient pu atteindre la porte de la cuisine, leur adversaire
invisible s2tait prcipit sur eu/ et avait e!poign "orti!er par le
bras$
Bennett vit la torche s2agiter, tandis que l2ho!!e !aOtrisait
"orti!er$ 1l abattit & toute vole son balai sur ce qu2il pensait Mtre la
tMte du vagabond, !ais la lu!i're dansant devant ses )eu/ l2e!pMcha
de viser .uste et son balai *rappa dans le vide$ (2instant d2apr's, la
torche s2teignit, une !ain robuste lui saisit le bras$ + (aisseR-!oi!
hurla Bennett$ (JcheR-!oi!

KG
T Silence! gronda une voi/ rude$ @as de cris! 5 "orti!er
lan4a quelques appels d2une voi/ trangle, puis se tut quand son
assaillant plaqua une !ain sur sa bouche$ "algr leur rsistance, les
deu/ gar4ons *urent traOns & travers l2entre, vers la porte qui *aisait
*ace & celle de la cuisine$ 7lle s2ouvrit sous un coup de pied de
l2agresseur et tous deu/ *urent pousss & l2intrieur$
(a grosse voi/ retentit de nouveau B
+ =esteR l&, vous deu/, et tJcheR de vous tenir tranquilles! Si
vous ouvreR la bouche, 4a pourra vous coter cher! ,ttention! 5
(2ho!!e *er!a la porte, tourna la cle* dans la serrure, puis ils
l2entendirent traverser le couloir, pntrer dans la cuisine et *iler par
la porte de service$
Bennett *ut le pre!ier & retrouver la paroleb$
+ =ien de cass, "ort)? sou**la-t-il$
T <on, .e ne crois pas, rpondit la voi/ de "orti!er, du
!ilieu de la pi'ce, dans les tn'bres$ "ais$$$ 3h! l& l&! oh! l& l&! 5
1!!diate!ent, Bennett se ressaisit$ 1l tJta le !ur, trouva un
co!!utateur et, l2instant d2apr's, ils clignaient des )eu/, tout
blouis, dans la pi'ce inonde de lu!i're$
+ 3Q so!!es-nous? de!anda "orti!er en pro!enant autour
de lui son regard de !)ope$
- Dans la cha!bre oQ couche l2in*ir!i're quand il ) a des
!alades, e/pliqua Bennett$ "ais regarde, "ort) B .2ai un indice!5
1l ouvrit le poing et !ontra un petit bouton !arron, provenant
d2une !anche$
+ 6uand .e l2ai e!poign par le bras, il !2est rest dans la
!ain! s2e/cla!a-t-il trio!phale!ent$
T 6uoi? Son bras t2est rest dans la !ain?
T "ais non, nigaud ! (e bouton ! Wa!eu/ indice pour la
police, n2est-ce pas? %iens vite, !aintenant! sortons d2ici!
T ,h! non, alors! protesta "orti!er a**ol$ <ous
re!ettre en chasse pour que tout reco!!ence?
T <ous ne pouvons pas le laisser *iler, vo)ons !
- Bien sr que si ! @lus loin il *ilera, !ieu/ 4a vaudra ! Si tu
KE
veu/, .e peu/ appeler au secours$
T , quoi bon? @ersonne ne t2entendra$ 5 Bennett essa)a
d2ouvrir la porte, puis s2lan4a vers la *enMtre$ 7lle tait obstrue
par des boOtes et des bouteilles e!piles sur le rebord, qui
e!pMchaient d2atteindre le chJssis !obile$ (e te!ps de dplacer tout
ce bric-&-brac, et leur enne!i serait loin ! =apide!ent, les )eu/ de
Bennett parcoururent la pi'ce, & la recherche d2une autre !thode
d2vasion$ Soudain il s2cria B + =egarde, "ort) !
- Se n2) vois pas clair, !ar!onna "orti!er en
regardant autour de lui$ "es dents ne cessent pas de claquer$
;u ne vois pourtant pas avec les dents?
T <on, !ais co!!e .2ai la tre!blote, 4a *ait vibrer !es
lunettes ! 5
7n deu/ bonds, Bennett traversa la pi'ce et s2arrMta devant une
petite table qui supportait un tlphone$
+ %oil& ! sauvs ! cria-t-il$ <ous pouvons appeler police-
secours$ 0a ira plus vite que si nous allions chercher "$ ?arter$ 5
1l souleva le co!bin, le porta & son oreille et attendit quelques
secondes$
(a poste !et .oli!ent longte!ps & rpondre! grogna-t-il$ 3u
alors, la ligne est coupe$ Se bn2entends absolu!ent rien, !M!e pas
le petit ronron$ 7vide!!ent, si notre bonho!!e tait un vrai
ca!brioleur et non un vagabond, il a d couper les *ils
tlphoniques$ ;u ne crois pas?
- ,ttends encore un peu, insista "orti!er$ ,pr's tout,
elles sont peut-Mtre couches, les tlphonistes$ (e te!ps
qu2elles se l'vent, qu2elles trouvent leurs pantou*les, leur robe de
cha!bre$$$
- "ais c2est urgent! pendant qu2elles cherchent leurs
pantou*les sous leur lit, notre ca!brioleur disparaOt &
l2horiRon ! 5
1!patie!!ent, il agita le crochet de l2appareil$ @uis, ouvrant le
poing, il conte!pla de nouveau le bouton arrach & l2intrus$ ?ette
pi'ce & conviction ne devait &

(2,>7<?7 B7<<7;; 7; %F
KF
aucun pri/ s2garer, pensa-t-il, et il le glissa alors dans la poche
de sa robe de cha!bre, avec l2intention de le re!ettre & la police$
6ue se passait-il donc dans ce central qui ne rpondait tou.ours
pas? (es tlphonistes n2en taient tout de !M!e plus & chercher leurs
pantou*les!
Soudain "orti!er re!arqua une petite !anivelle sur le socle de
l2appareil$ ?2tait la sonnerie d2appel$ ?o!!e l2appareil n2tait qu2une
drivation, branche sur la ligne principale du coll'ge, il tait
ncessaire de tourner la !anivelle avant de pouvoir l2utiliser$
+ ,h! !aintenant .e co!prends, dit "orti!er$ @apa !2a e/pliqu
co!!ent 4a !arche, ces tlphones non auto!atiques$ =epose le
!achin, puis tourne la !anivelle$$$
Bennett suivit les instructions de son a!i$
+ @ar*ait! reprit celui-ci$ "aintenant, tu vas avoir la poste dans
un instant$ 5
"orti!er ne se tro!pait qu2& !oiti$ 6uand Bennett porta
l2couteur & son oreille, la ligne bourdonna, puis, quelques secondes
plus tard, une voi/ retentit$ "ais la ligne n2tait pas du tout relie au
bureau de poste, co!!e le pensaient nos deu/ dtectives$ 7lle
aboutissait tout si!ple!ent dans le bureau de "$ ?arter$
6uand le tlphone sonna, "$ #ilkinson s2interro!pit au !ilieu
d2une phrase$
+ ?urieu/! s2e/cla!a-t-il 6ui diable appelle & cette heure de la
nuit? S2esp're que ce n2est pas le gnral "elville qui vient nous dire
qu2il ne pourra pas venir de!ain! 5
"$ ?arter releva les )eu/ des listes d2l'ves qu2il consultait$
+ 1!possible, dit-il$ ?2est la sonnerie d2un poste intrieur$ @eut-
Mtre est-ce le directeur qui$$$ 5 11 ne ter!ina pas sa phrase et plissa le
*ront, intrigu$ + <on, non, reprit-il, ce n2est pas non plus le directeur$
?et appel vient de l2anne/e$ 5
?o!!e "$ ?arter tait gnrale!ent cheR lui, le soir, on avait
install un petit standard intrieur dans son bureau$ 1l pouvait ainsi
diriger les appels sur le bureau du directeur ou sur tout autre poste du
coll'ge$
KK
+ De l2anne/e? rpta "$ #ilkinson en cho$ "ais il n2) a
personne, e/cept peut-Mtre le p're ?ordon qui doit so!noler, appu)
sur son balai$ 1l est peu probable que$$$
T (e !ieu/, c2est de rpondre pour savoir, interro!pit son
coll'gue, co!!e la sonnerie retentissait de nouveau$ ?e serait plus
rapide que de .ouer au/ devinettes$ 5
"$ #ilkinson souleva le co!bin$
+ ,llP! 5 dit-il$
Une voi/ per4ante et sure/cite cria & l2autre bout du *il B
+ ,h! pas trop tPt! ?2est le bureau de poste? DonneR-!oi vite la
police, s2il vous plaOt$$$ ?2est urgent! 1l ) a un ca!briolage au coll'ge
de (inbur), avec agression, bagarre, et tout!$$$ Un autre l've et !oi,
nous avons t en*er!s dans l2anne/e de l2in*ir!erie, et nous vous
de!andons d2envo)er tout de suite le car de police-secours!

1HH
- <e quitteR pas! 5 rpondit "$ #ilkinson en cartant le co!bin
de son oreille$ 1l posa la !ain sur le !icrophone et son visage
s2e!pourpra lente!ent tandis qu2il essa)ait de rpri!er le *ou rire qui
le secouait$
"$ ?arter le regarda d2un air interrogateur$
+ 6u2est-ce qui vous a!use? 5 de!anda-t-il$
@endant un instant, "$ #ilkinson *ut incapable de parler$ @uis,
*aisant un e**ort pour se ressaisir, il !ur!ura B
+ ?2est Bennett qui tlphone! S2ai reconnu sa voi/$$$ 1ls sont
alls rPder & l2anne/e, !ais ils ont d to!ber sur le p're ?ordon qui
les a e!poigns et en*er!s dans une pi'ce! %oil& qui va les cal!er
un peu, ces lascars ! 5
Ses paules taient tou.ours secoues par un gros rire, ses !ains
en tre!blaient$
+ (es petits i!bciles! gro!!ela "$ ?arter$ S2aurais d les
convoquer ici, et arrMter d's le dbut ces stupides histoires de
vagabonds$
- ,u contraire! ;ant !ieu/! chuchota "$ #ilkinson$ <e vous
inquiteR pas pour eu/! ?ela leur *era beaucoup plus de bien qu2un
ser!on de votre part$ Si le p're ?ordon leur a *lanqu une belle peur,
ils ne reco!!enceront pas de sitPt$ Se suppose qu2il ne va pas tarder &
arriver pour nous raconter co!!ent il a coinc nos deu/ dtectives
tout penauds$$$ 5
Des e/cla!ations indistinctes continuaient & retentir dans
l2couteur$ "$ #ilkinson le porta & son oreille, puis rpondit en
dguisant sa voi/ B
+ Un instant, !onsieur$ Se vais vous !ettre en co!!unication$ 5
"$ ?arter le regarda avec tonne!ent$ 1l s2apprMtait & partir sur-
le-cha!p pour l2anne/e, !ais "$ #ilkinson lui *aisait signe de ne pas
bouger$ ?ouvrant de nouveau le !icrophone de la !ain, il !ur!ura B
+ ,ttendons l2arrive du p're ?ordon$ ?e ne sera pas long$
T , quoi bon attendre? 1l *aut les dlivrer et$$$
1H1
- Se sais, .e sais, interro!pit "$ #ilkinson$ Se voudrais
seule!ent *aire durer un peu la plaisanterie$ 5
Son visage devint encore plus rouge, tandis qu2il savourait tout
l2hu!our de la situation$
+ %ous !2e/cusereR, ?arter, reprit-il, !ais .e ne peu/ pas rsister
& la tentation B .2ai tou.ours rMv d2Mtre police!an ! 5
7t, & la surprise lg're!ent peine de "$ ?arter, il se !it & parler
dans l2appareil, en dguisant une no!celle *ois sa voi/$
+ ,llP! allP! gronda-t-il$ 1ci le co!!issariat de police$ (e sergent
Snodgrass & l2appareil!
- ,h! en*in! s2cria la voi/ claire & l2autre bout du *il$ %ous en
aveR !is du te!ps ! S2ai peur qu2il ne soit trop tard$$$ 5
(&-dessus, Bennett se lan4a dans un *lot d2e/plications, pendant
que le prtendu sergent Snodgrass s2asse)ait, .ubilant silencieuse!ent,
et que "$ ?arter se de!andait pourquoi le destin avait dot son
coll'gue d2un sens de 1,2hu!our aussi puril$
+ 3uais, ouais! pas si vite! gro!!ela le soi-disant sergent$ %ous
dites que vous aveR t ca!briols au coll'ge de (inbur)? ein? ?2est
vrai, 4a? ?urieu/! %ous Mtes absolu!ent sr que c2tait un
ca!brioleur?
- 3ui, oui, !ais dpMcheR-vous! cria Bennett$ <ous so!!es
en*er!s dans l2anne/e de l2in*ir!erie du coll'ge, et nous ne pouvons
rien *aire tant que vous n2aureR pas envo) le car de police-secours$
1l vous a en*er!s? <on, vrai!ent? ,tt?tt?tt! @as gentil, 4a! 1ls
e/ag'rent, ces ca!brioleurs, avec leurs *arces! %ous en*er!er! @ar
e/e!ple!$$$ 5
"$ #ilkinson s2a!usait beaucoup$ 1l tait enchant de .ouer un
tel rPle et se souciait *ort peu du *ait que la police du Susse/ aurait t
horri*ie en apprenant qu2une telle !)sti*ication se droulait en son
no!$
3ui, !ais si .e vais *aire un tour & l2in*ir!erie, reprit-il avec
son accent lourd et traOnant, .e risque bien plus d2attraper la rougeole
que des ca!brioleurs! 5

1H2
"$ ?arter leva les )eu/ au ciel et co!!en4a & pianoter
i!patie!!ent sur sa table, tandis que la conversation se
poursuivait B
+ "ais alors, qu2est-ce qu2il venait *aire & l2in*ir!erie, cet
individu, s2il n2tait pas !alade? 5 de!andait "$ #ilkinson$ 7t, apr's
avoir re4u des e/plications de Bennett, il disait B + ,h! peut-Mtre qu2il
n2tait pas !alade en arrivant, !ais !aintenant il doit *atale!ent avoir
attrap quelque chose, pas vrai? 5
Bennett en cro)ait & peine ses oreilles$ 6u2un !e!bre de la
police, et un sergent par-dessus le !arch, pt parler de cette *a4on
ridicule, cela le dpassait$
+ :couteR! dit-il en*in$ %ous !e l2envo)eR ou non, votre car de
police-secours? @arce que .2en ai asseR de toutes ces questions! 5
"$ ?arter tapota sur l2paule de son coll'gue pour lui *aire
co!prendre que la plaisanterie avait asseR dur$ 7n*in "$ #ilkinson-
Snodgrass raccrocha, apr's avoir pro!is & Bennett de venir tudier la
question la prochaine *ois qu2il passerait dans les environs$ @uis il se
renversa sur sa chaise en clatant de rire$
+ ,h! co!!e ils auront l2air !alin, quand ils sauront que c2est le
p're >ordon qui les a en*er!s! rugit-il$
T 7n route! dit "$ ?arter$ a[ker n2arrive tou.ours pas et il
vaut !ieu/ aller les dlivrer$ 5
;ous deu/ descendirent l2escalier, !ais co!!e ils atteignaient le
hall, ils entendirent des pas traOnants dans l2escalier qui !ontait du
sous-sol$ (e p're ?ordon apparut, seau et balai en !ain, et leur
souhaita bonne nuit$
+ Bonne nuit, !onsieur a[ker, rpondit "$ ?arter$ D2apr's ce
que .2ai co!pris, vous aveR !is vos gar4ons sous cle*? 5
(e p're ?ordon eut l2air surpris$
+ S2ai pas de gar4ons, !2sieur! rpliqua-t-il$ S2ai pas !is de
gar4ons nulle part!
T Se veu/ parler de l2anne/e, e/pliqua "$ ?arter, et des deu/
gar4ons qui sont venus pendant que vous *aisieR le netto)age$ 5
1H8
(e visage du vieu/ gardien de nuit e/pri!a un ahurisse!ent
grandissant$
+ <on, !2sieur ?arter! dit-il$ Se n2ai pas encore t & l2anne/e$ S2)
allais !aintenant$
T 6uoi! s2e/cla!a "$ #ilkinson$ %ous$$$ vous$$$ vous
n2aveR pas en*er! ces gar4ons l&-bas?
T <on, !2sieur$ Se !e suis !is en retard en vacuant le
!Jche*er de la chau**erie$ 7t c2est !M!e la pre!i're *ois depuis des
annes que .e suis en retard pour aller netto)er l2anne/e! ;outes les
nuits, & di/ heures quarante-cinq pile, rgulier co!!e une horloge$
T "ais alors, si vous n2Mtes pas encore all l&-bas$$$ co!!en4a
"$ #ilkinson$
T <e vous inquiteR pas, !2sieur! S2) vais tout d2suite, rpondit
le p're ?ordon$ S2ai pris !a cle*, et .2aurai *ini & !inuit et de!i, en !e
pressant un peu$ S2il n2) avait pas eu ce !Jche*er dans la chaudi're$$$
T Se ne co!prends plus rien ! s2cria "$ ?arter en se tournant
vers son coll'gue$ %o)ons, #ilkinson, Bennett ne vous a-t-il pas
dit qu2on les avait en*er!s?
T Si$ 1l prtendait avoir rencontr un ca!brioleur$ "oi, .2tais
certain qu2il s2agissait du p're ?or$$$ euh!$$$ .e vous de!ande pardon,
!onsieur a[ker, .e cro)ais que c2tait vous$
T 1!possible qu2ils !2aient vu, !oi ! rpliqua a[ker, puisque
.2tais ici, en bas, dans la chau**erie, en train de sortir le !Jche*er$$$
?2est bien la pre!i're *ois que .2suis en retard depuis$$$
T ,llons i!!diate!ent l&-bas! dit "$ ?arter d2une voi/
br've$ ;oute cette histoire co!!ence & !2inquiter$ 5
11 prit la tMte, au pas g)!nastique$ "$ #ilkinson s2lan4a derri're
lui$ (e p're ?ordon, gro!!elant tou.ours des histoires de chau**erie
et de !Jche*er, les suivit en boitillant, aussi vite que le lui
per!ettaient ses larges pieds plats$
1H9
CHAPITRE ,II
LA CHE&INE DGARNIE
;3U; en courant, "$ ?arter lan4ait quelques r*le/ions
acerbes & son coll'gue B + %rai!ent, #ilkinson, .e crois que
vous aurieR pu chercher & savoir ce qui se passait, au lieu de *aire le
co!dien au tlphone! (e sergent Snod-grass!$$$ Se vous de!ande un
peu! ?2tait grotesque$
T 7/cuseR-!oi, haletait l2e/-sergent, !ais si vous tieR
intervenu plus tPt, rien ne serait arriv$
Se sais, .e sais! rpliquait "$ ?arter, qui se reprochait !aintenant
son erreur de .uge!ent$ "ais ne pourrieR-vous pas courir plus vite?
1HD
T Se$$$ Brrlou! brrlou!p**! So)eR chic, !on vieu/! rpondit
"$ #ilkinson$ S2ai peut-Mtre di/ ans de !oins que vous, !ais .e *ais
1HD de tour de taille, ne l2oublieR pas! 5
BientPt, ils atteignirent le petit .ardin qui entourait la villa$
1ls s2arrMt'rent alors, et "$ #ilkinson *it re!arquer que,
s2il ) avait vrai!ent un ca!brioleur, il tait peut-Mtre encore
au/ aguets dans les buissons$ Dans ce cas il valait !ieu/ inspecter
les alentours avant d2entrer$ + (a scurit de nos l'ves d2abord !
rpliqua "$ ?arter$ - "ais ils sont en*er!s! 1ls ne risquent donc rien$
5 (2instant d2apr's, "$ #ilkinson e!poignait son coll'gue par le
bras et l2entraOnait & l2abri d2une haie$ + ?hut! !ur!ura-t-il$ Se crois
voir quelqu2un$ 5 @endant quelques secondes les deu/ ho!!es
rest'rent i!!obiles, puis "$ #ilkinson se raidit$ Des pas
approchaient, une o!bre apparut sur l2alle$ (a silhouette
s2arrMta, hsitante$ (a .ugeant & bonne porte, "$ #ilkinson bondit et,
par une !agni*ique prise de rugb), saisit l2inconnu .uste au-dessus des
genou/ et le plaqua sur la terre dtre!pe d2une plate-bande$
(2instant d2apr's, co!!e il tentait de le clouer au sol, un ra)on de
lune claira le visage terri*i de son adversaire$
+ 3h ! sapristi ! s2e/cla!a "$ #ilkinson$ "ille pardons,
a[ker$ Se ne savais pas que c2tait vous! 5
11 aida le gardien de nuit & se re!ettre sur pied, tandis que "$
?arter s2approchait$
+ %o)ons, #ilkinson! s2cria-t-il$ , quoi vous a!useR-vous
!aintenant?
Une petite erreur, c2est tout$ S2ai entendu des pas, et .2ai *onc$ Se
ne savait pas que "$ a[ker nous suivait$ 7/cuseR-!oi, a[ker, .e
ne vous ai pas *ait !al? 5
(e p're ?ordon .eta & "$ #ilkinson l2un de ses tranges regards$
1l n2tait pas bless, sans doute, !ais les !e!bres de l2honorable
corporation des gardiens de nuit n2ai!ent pas Mtre plaqus au sol par
une prise au/ .a!bes pendant leur service$
+ Se suis venu aussi vite que .2ai pu, gro!!ela-t-il$ 7vide!!ent,
si .2avais pu deviner que des gens allaient se !ettre & bondir des
buissons$$$ 5
1HG
"$ ?arter dcida alors de pntrer dans le pavillon$ (a cle* du
gardien de nuit ne *ut pas ncessaire, car la porte de service tait
grande ouverte$ (es trois ho!rnes entr'rent$

"$ #ilkinson passa le pre!ier dans le couloir et *it la lu!i're$
+ 1ls doivent Mtre l&! 5 cla!a-t-il en !ontrant la porte de la
cha!bre$
(es deu/ prisonniers reconnurent sa voi/$
+ ?atastrophe! c2est #ilkie! chuchota Bennett tout surpris$ 1l est
arriv avant la police! ?o!!ent sait-il que nous so!!es ici? 5 @uis,
levant la voi/, il cria B + <ous so!!es l&, !2sieur! (a porte est
*er!e & cle*!
-S2arrive! rugit "$ #ilkinson$ =eculeR, a[ker,.e vais *aire
sauter 4a! 5
,pr's avoir pris son sou**le, il se prpara & lancer tout le poids
de ses quatre-vingt-di/ kilos contre le panneau, !ais "$ ?arter
s2interposa$
+ Si Bennett ne peut pas ouvrir de l2intrieur, lui *it-il re!arquer,
ce n2est pas une raison pour tout d!olir! 5 7t il !ontra du doigt la
cle* que l2intrus avait laisse sur la serrure$
+ 3h! e/cuseR-!oi! dit "$ #ilkinson$ Se n2avais !M!e pas
regard$ 5
11 ouvrit la porte$ (es deu/ pro*esseurs pntr'rent dans la
lingerie, pendant que le p're ?ordon *aisait le tour du bJti!ent pour
constater l2i!portance du ca!briolage$
+ Se suis bien content que vous so)eR venus ! dit Bennett & "$
?arter$ 1l ) a eu un ca!briolage, !2sieur!
T 3ui, .e sais, et l2ho!!e s2est en*ui$ 7tes-vous sains et sau*s,
tous les deu/?
T 3ui, !2sieur!
T 3u*! tant !ieu/! soupira "$ ?arter$ S2tais vrai!ent inquiet
pour vous$ 7t !aintenant, puisque tout va bien, veneR avec
!oi$5
1HE
?o!!e ils se dirigeaient vers la porte, ils virent revenir le p're
?ordon$ ?elui-ci annon4a qu2il n2avait pas trouv la !oindre trace d2un
ca!briolage$
"$ ?arter s2i!!obilisa et lan4a & Bennett un regard scrutateur$
+ 3h! !ais si, !2sieur! a**ir!a Bennett$ 1l ) a bien eu un
ca!brioleur ici! @as vrai, "ort)?
1HF
M. 0il1inson' par une magnifi2ue prise !e rug/&' saisit l*inconnu 3uste
au-!essus !es genou4.
1HK
T 3ui, .e crois, rpondit "orti!er$ :vide!!ent, il
*aisait noir, et co!!e .e n2avais .a!ais rencontr de ca!brioleur$$$
T %eneR voir vous-!M!e, !2sieur! interro!pit le p're
?ordon$ ;out est en ordre$ 3n n2a touch & rien, sau* & la porte de la
cuisine$$$ !ais ce sont peut-Mtre ces deu/ garne!ents qui l2ont ouverte
pour entrer ici?
TS2ai bien l2i!pression que vous aveR raison, a[ker ! 5 s2cria
/.. #ilkinson$ @uis se tournant vers Bennett, il rugit B + :couteR un
peu, vous! Si c2est encore une de vos plaisanteries stupides, .e vous
prviens que vous risqueR de srieu/ ennuis!
T <on, !2sieur! protesta Bennett plor$ Se vous .ure que nous
avons rencontr un vrai ca!brioleur$ =egardeR, !2sieur B .2ai !M!e un
indice! 5
7t il !ontra le bouton arrach & l2inconnu$
"ais "$ #ilkinson re*usa d2accepter cette preuve$ 1l *it
re!arquer que des tas de gens perdent des boutons, et que d2ailleurs
Bennett se trouvait & cPt de la lingerie, oQ les boutons taient aussi
no!breu/ que les coquillages sur une plage$
+ %ous oublieR un petit dtail, rappela alors "$ ?arter & son
bouillant coll'gue$ ?o!!ent Bennett et "orti!er se seraient-ils
en*er!s eu/-!M!es en laissant la cle* & l2e/trieur? 5 @uis il
s2approcha de la *enMtre et passa un doigt sur le rebord poussireu/$ +
1ls ne sont pas passs non plus par l&, a.outa-t-il, si .2en .uge par toute
cette poussi're$$$ 5
(e p're ?ordon dtourna les )eu/, gMn$ 1l n2ai!ait pas que l2on
vOnt e/a!iner de trop pr's son travail$
Bennett re!it le bouton dans la poche de son p).a!a, et "$
?arter se tourna vers lui avec un sourire rassurant$
+ <e vous inquiteR pas, Bennett, dit-il, et ne cro)eR pas que .e
doute de votre parole$ S2ai seule!ent voulu vous !ontrer que .2ai
appris !oi aussi deu/ ou trois petites choses cheR Sherlock ol!es$ 5
(aissant a[ker retourner & ses travau/ nocturnes, ils
regagn'rent le bJti!ent principal$
+ ,lleR vite vous coucher, !aintenant, dit "$ ?arter

11H
au/ deu/ gar4ons$ "oi, .e vais tlphoner & la police$
- 3h! niais, !2sieur, nous l2avons d.& *ait! s2cria Bennett$ 1ls
ont pro!is d2envo)er quelqu2un$ Se !e de!ande d2ailleurs pourquoi ils
ne sont pas encore l&! 5
Un sourire *ugiti* passa sur les traits de "$ ?arter$
+ "oi, .e crois co!prendre pourquoi, dit-il$ @as vous,
#ilkinson? 5
Sans rpondre, "$ #ilkinson e/a!ina ses ongles avec un grand
intrMt$
+ (e sergent a dit qu2il s2en occuperait, reprit Bennett, !ais .2ai
eu l2i!pression qu2il n2tait pas tr's !alin, le sergent$ 5
"$ #ilkinson s2intressa encore plus vive!ent & ses ongles,
tandis que Bennett poursuivait B
+ Binns .unior aurait *ait un !eilleur police!an que celui qui a
rpondu au tlphone$ 1l avait l2air un peu$$$ un peu bouch !
- ?urieu/! *it "$ ?arter$ <2est-ce pas, #ilkinson? Se$$$ .e$$$
Brrlou! brrlou!p**!$$$ ,llons! il est grand te!ps d2envo)er ces petits
chenapans au lit! 5
Bennett et "orti!er s2engag'rent dans l2escalier, tandis que les
deu/ pro*esseurs se dirigeaient vers l2apparte!ent de "$ @e!berton-
3akes, & l2autre bout du bJti!ent$ S2esp're que le directeur va les
punir sv're!ent!
dit "$ #ilkinson$ ;out ce bruit, toute cette agitation pour
trois *ois rien!$$$
- 1ls sont quand !M!e to!bs sur un ca!brioleur! lui rappela
"$ ?arter$
- ,llons donc! un ca!brioleur! railla "$ #ilkinson$ Se n2en crois
rien$ ?2est le *ruit de l2i!agination dlirante de ce sacripant de
Bennett$ 6ue diable ! Si un voleur avait pntr dans l2anne/e, il aurait
vol quelque chose$ 3r, il est vident qu2on n2a touch & rien$ 5
7n passant devant la biblioth'que, ils sentirent un vi* courant
d2air qui venait de la porte ouverte$
+ (e p're ?ordon a d oublier de *er!er les *enMtres, re!arqua
"$ ?arter$ 1l aura eu une nuit plutPt puisante, le pauvre, avec son
!Jche*er et son plaquage de rugb)! 5

111
1l pntra dans la pi'ce, donna la lu!i're$ (es rideau/ volaient
devant une *enMtre grande ouverte, !ais ce ne *ut pas cela qui *igea "$
?arter sur place$ 1l regardait la che!ine sur laquelle il ) aurait d
avoir une range de coupes d2argent tincelantes$$$
7t le dessus de la che!ine tait vide!
(orsque des coups violents, assens & la porte de son
apparte!ent, le tir'rent de son so!!eil, "$ #$ B$ @e!berton-3akes
ne *ut pas content du tout$ 1l se leva, en*ila sa robe de cha!bre, alla
entrouvrir la porte et se trouva en prsence de "$ #ilkinson qui
trpignait d2i!patience sur le paillasson$
7h bien, que se passe-t-il? de!anda le directeur d2un ton
glacial$
- <ous$$$ nous avons t ca!briols! rpondit "$ #ilkinson que
l2!otion *aisait ba*ouiller$ ;ous les volu!es de la biblioth'que ont
t coups!
- 6uoi?
- 7uh!$$$ Se veu/ dire B toutes les coupes de la biblioth'que ont
t voles ! (es coupes sportives !
- Sapristi! *it le directeur$ (a coupe "elville aussi?
- 3ui, il n2en reste pas une$ (e ca!brioleur est entr par la
*enMtre$ 1l vaudrait !ieu/ que vous venieR voir, !onsieur$ 5
(e directeur s2e!pressa de descendre dans la biblioth'que oQ il
trouva "$ ?arter qui avait d.& tlphon au co!!issariat de
Dunha!bur)$ 6uelques !inutes plus tard une auto de la police
re!onta l2alle et vint stopper devant la porte d2entre$
(e sergent Dru!!ond, de la police du Susse/, n2avait rien de
co!!un avec l2i!aginaire sergent Snodgrass$ 1l tait vi* et acti*$ 1l
couta "$ ?arter lui rsu!er les vne!ents de la soire, posa
quelques questions, et "$ #ilkinson eut des sueurs *roides & l2ide
qu2il serait peut-Mtre oblig d2avouer qu2il avait usurp la qualit
d2agent de police pour .ouer un tour au/ deu/ gar4ons$ ,ussi
souhaitait-il vive!ent que le sergent Dru!!ond ne !ani*esterait pas
112
trop d2intrMt pour les ter!es e/acts d2une certaine conversation
tlphonique$
3n *it appeler a[ker$ ?elui-ci con*ir!a qu2& part les coupes de
la biblioth'que, rien d2autre n2avait t vol, et qu2il n2) avait aucune
trace de dsordre & l2anne/e$
+ ?e que .e ne parviens pas & co!prendre, dit le directeur en
arpentant nerveuse!ent la biblioth'que, c2est pourquoi ce visiteur
nocturne a vol nos trophes d2athltis!e, puis est all *aire un tour &
l2anne/e$
T Se pense plutPt que c2est l2inverse, suggra "$ ?arter$ <2a)ant
rien dcouvert l&-bas, il est venu par ici, et il a trouv ces coupes$ 5
(e sergent Dru!!ond leva les )eu/ de son calepin$
+ ,vec votre per!ission, dit-il, .2ai!erais interroger ces deu/
gar4ons dont vous parlieR$
Se pense qu2il vaut !ieu/ re!ettre cela & de!ain, rpondit le
directeur$ <2est-ce pas votre avis, ?arter?
;r's certaine!ent, dit le pro*esseur$ Bennett et "orti!er
ont eu asseR d2!otions pour cette nuit$ 5
1l tait pr's de deu/ heures du !atin quand "$ ?arter *it sa
derni're tourne des dortoirs$ (e sergent Dru!!ond avait procd &
un rapide e/a!en des lieu/, puis il tait reparti en annon4ant qu2il
reviendrait le lende!ain$ (e directeur tait retourn se coucher, dsol
& la pense que le gnral "elville allait arriver pour dcerner la
coupe sportive "elville$$$ et constaterait qu2elle s2tait volatilise$
"$ #ilkinson, lui aussi, avait regagn sa cha!bre$ "!e S!ith,
& l2tage in*rieur, *ut tire de son so!!eil lorsque des chocs sourds
au pla*ond annonc'rent que l2e/-sergent Snodgrass retirait ses
chaussures$ 6uant au p're ?ordon, il tait redescendu dans les
pro*ondeurs de la chau**erie, et l&, tout en sirotant une tasse de ca*, il
lan4ait des regards de reproche au tas de !Jche*er, pre!ier
responsable de cette nuit dsastreuse$
118
CHAPITRE ,III
LE LA(IN DES CO&&ERANTS
U< =,d3< de soleil !atinal, *iltrant & travers les persiennes,
*rappa les paupi'res de Briggs$ 1l ouvrit les )eu/, resta un !o!ent
i!!obile, rasse!blant ses penses, puis il poussa un *or!idable +
doupi ! 5 qui rveilla en sursaut les dor!eurs du dortoir 9, beaucoup
plus e**icace!ent que la cloche du rveil qui sonnait au !M!e
instant$
,u.ourd2hui, *Mte sportive! chanta .o)euse!ent Briggs$
,ttention!$$$ , vos !arques!$$$ @rMts $$$ @arteR$$$ Ghou))! 5 ,ssis dans
son lit, il !i!a un coureur de cent !'tres en pleine action, agitant les
bras co!!e des pistons de loco!otive et poussant de sourds
grogne!ents entre ses dents serres$ 1l acclra l2allure pour le sprint
*inal, et son lan *it rouler le lit .usqu2au !ilieu du dortoir$
119
11D
Son $lan )it rouler le lit 8us7u-au milieu du dortoir.
11G
+ Wa!eu/! s2e/cla!a ,tkins$ ,llons-)! Waisons une course de
lits & raction! 5
1l se balan4a viole!!ent d2avant en arri're, et son lit avan4a
aussi & travers la pi'ce$ ?enti!'tre par centi!'tre les deu/ intrpides
pilotes *irent ainsi progresser leurs vhicules vers les lavabos$ Briggs
touchait & la victoire lorsque, d2un violent coup de coude en arri're, il
heurta le *er du lit$ (e bras tout engourdi, il dut se retirer de la course$
,tkins, lui, poussa son engin .usqu2au but, puis sauta par terre avec
une e/cla!ation de trio!phe$
?e *ut & ce !o!ent que ses pieds prirent contact avec les
punaises parpilles la veille par Bennett, et pendant quelques !inutes
le dortoir retentit de hurle!ents varis$
+ Dites donc, les gars! cria Bennett quand le bruit se *ut un peu
cal!$ 1l nous est arriv quelque chose de sensationnel cette nuit B
nous so!!es alls & l2anne/e, "ort) et !oi, et nous avons attrap un
ca!brioleur$ 5
Briggs, ,tkins et "orrison le regard'rent avec surprise$
+ ,ttrap quoi? de!anda "orrison$
T <ous avons attrap un ca!brioleur$ @as vrai, "ort)?
T @our dire vrai, c2est plutPt lui qui nous a attraps, corrigea
"orti!er en *rissonnant & ce souvenir$
T 3ui, c2tait du tonnerre! reprit Bennett$ %ers onRe heures, .2ai
vu de la lu!i're & l2anne/e$ S2ai rveill "orti!er, il a saut de son lit
d2un seul bond, et nous so!!es alls l&-bas$ ,r!s d2aspirateurs et de
balais, nous nous so!!es approchs tout douce!ent, co!!e
Sherlock ol!es$ @uis "orti!er !2a *ait to!ber, il ) a eu une
bagarre, et .e lui ai arrach un bouton de sa !anche$
T @ourquoi t2es-tu bagarr avec "orti!er? de!anda "orrison,
incrdule$
T @as avec lui! avec le ca!brioleur!
T ;u viens de dire que "orti!er t2avait *ait to!ber!
T @ar accident$ 7n tout cas, .2ai arrach un bouton & sa
!anche$$$
T , "orti!er?
11E
T <on, pas & "orti!er, e/pliqua patie!!ent Bennett$ ,u
ca!brioleur$ , la *in, il a t plus *ort que nous, il nous a en*er!s
dans une pi'ce, et .2ai tlphon & la police$
T ,lors, les policiers sont venus?
T <on, !ais nous avons vu arriver "$ ?arter et
#ilkie$ 5
Bennett sentait qu2il s2e/pliquait !al$ Son auditoire co!!en4ait
& le regarder avec une certaine d*iance$
+ 7t le ca!brioleur, vous l2aveR arrMt? de!anda Briggs$
T <on, il a *il$
T 7t qu2a-t-il vol? de!anda ,tkins$
T 7h bien, il n2a rien vol, c2est le p're ?ordon qui l2a dit$
T ;u nous racontes des blagues! cria "orrison$ ?2est toi qui as
invent toute cette histoire$
@as du tout! protesta Bennett$
T 7h bien, prouve-le!
T D2accord, dit Bennett$ Se vais vous !ontrer le bouton
que .e lui ai arrach$ 5
11 plongea la !ain dans une poche de sa robe de cha!bre, puis
dans l2autre$ 7nsuite il les retourna$ "ais en vain B le bouton avait
disparu$
+ Se sais pourtant que .e l2avais !is l&! grogna-t-il, !content$ Se
!2en souviens tr's bien B c2tait quand .2attendais que le central
tlphonique rponde$ ;u !2as vu, n2est-ce pas, "ort)? 5
"orrison, Briggs et ,tkins se !irent & rire railleuse!ent$
+ ?2est le !M!e coup que la derni're *ois! dit Briggs$ 1ls
cro)aient avoir dcouvert un ca!brioleur, et on s2est aper4u que c2tait
le bi.outier! Se parie qu2ils n2ont vu personne$ Se parie qu2ils ne sont
!M!e pas alls l&-bas! 5
(a porte s2ouvrit, et "$ ?arter pntra dans la pi'ce$
+ Bon.our, !2sieur! lanc'rent cinq voi/$
T Bon.our, !es en*ants$
11F
T :couteR, !2sieur, dit "orrison$ Bennett prtend qu2il )
a eu un ca!briolage au coll'ge cette nuit$$$

- 7t il dit que le voleur n2a rien vol! co!plta "orrison$
T Se regrette, !ais Bennett se tro!pe 5, rpondit "$ ?arter$
(es trois incrdules arbor'rent des sourires ravis$
+ $$$ 1l se tro!pe, car le ca!brioleur a .uste!ent vol plusieurs
ob.ets de valeur 5, acheva "$ ?arter$
(es trois sourires s2vanouirent, et cinq visages ahuris se
tourn'rent vers le pro*esseur$
+ 1l a vol les coupes d2argent de la biblioth'que, dit "$ ?arter$
Un sergent de la police veut interroger Bennett et "orti!er$ abilleR-
vous vite, et alleR le voir avant le petit d.euner$ 5
6uand les deu/ gar4ons pntr'rent dans la biblioth'que, ils )
trouv'rent le directeur et "$ #ilkinson en co!pagnie du sergent
11K
Dru!!ond$ ,pr's les avoir prsents, le directeur quitta la pi'ce, en
reco!!andant au/ gar4ons dpasser ensuite dans son bureau$ 6uant &
"$ #ilkinson, il ne dit pas un !ot$ 1l alla s2installer devant la

*enMtre d2oQ il conte!pla d2un Lil so!bre le terrain de *ootball$
(2interrogatoire de Bennett et de "orti!er ne donna pas grand-
chose$ 1ls n2avaient pas vu leur agresseur et ne pouvaient donc le
dcrire$ "ais quand Bennett raconta qu2il avait tlphon au
co!!issariat de police, le sergent Dru!!ond eut l2air tr's tonn$ 1l
savait en e**et que la pre!i're nouvelle du ca!briolage avait t
annonce par "$ ?arter$
+ 6uoi? *it-il$ %ous prtendeR nous avoir tlphon la nuit
derni're?
- @ar*aite!ent! rpondit Bennett$ 7t .2ai !M!e parl & un sergent
"achin-?hose$$$ 1l a dit qu2il n2avait pas envie de venir & l2anne/e de
l2in*ir!erie parce qu2il risquait d2attraper la rougeole au lieu du
voleur!5
Un sourd brrlou!-brrlou!p** retentit du cPt de la *enMtre, et "$
#ilkinson s2e!pressa de dclarer B
+ ,ucune i!portance, sergent! Se vous e/pliquerai cette petite
a**aire un peu plus tard$ 5
(e sergent regarda de nouveau dans son carnet$
+ 6uand cet ho!!e vous a en*er!s, dit-il, aveR-vous re!arqu
s2il portait quelque chose?
T Se suis sr que non, rpondit Bennett, parce qu2il s2est servi de
ses deu/ !ains pour nous traOner tout le long du couloir$ 5
(e sergent Dru!!ond tait d.& parvenu & une conclusion$
Selon lui, le ca!brioleur s2tait d2abord rendu & l2anne/e$ 1l n2) avait
rien trouv$$$ sau* Bennett et "orti!er$ ,pr's les avoir en*er!s,
l2ho!!e avait d venir dans le bJti!ent principal$ 1l avait
probable!ent pntr dans la biblioth'que au !o!ent !M!e oQ "$
?arter dlivrait les deu/ gar4ons, et il s2tait en*ui avant leur retour$
Une chose paraissait certaine B le ca!brioleur devait ignorer les
habitudes nocturnes du coll'ge, sinon il n2aurait pas e**ectu sa visite &
l2heure oQ le p're ?ordon aurait d Mtre en train de bala)er l2anne/e$
12H
(e sergent tait donc port & croire que ce ca!briolage tait l2Luvre
d2un vagabond$
+ S2ai!erais bien voir ce bouton dont vous aveR parl & vos
pro*esseurs 5, dit le sergent$
(e visage de Bennett s2asso!brit$ 1l i!aginait !al Sherlock
ol!es avouant & la police qu2il avait perdu une i!portante pi'ce &
conviction$
+ 7h bien, tant pis! *it le sergent quand Bennett lui eut e/pliqu
qu2il l2avait gar$ @eut-Mtre aurons-nous la chance de le retrouver plus
tard$ 5
+ 6u2est-ce qu2on a, !aintenant? 5 de!anda "artin-Sones
lorsque la troisi'!e division entra dans la salle de classe, apr's la
grande rcration du !atin$
6uelques l'ves consult'rent leur e!ploi du te!ps$
+ (atin avec le directeur! grogna Briggs$ 3h! !is're! et !oi qui
n2ai pas *ait !a prparation!
T <e t2inqui'te pas, lui dit =u!belo[ d2un air rassurant$ 1l est
possible qu2il ne *asse pas son cours$ 1l ) a cinq !inutes encore, il
discutait avec le police!an, et nous aurons peut-Mtre la veine que 4a
dure toute l2heure$ 5
"ais les l'ves n2) co!pt'rent pas trop et ouvrirent leur !anuel
de latin pour une rvision e/press du prono! hic hHc hoc.
Se parie qu2il va nous ,donner une interrogation crite l&-
dessus! soupira Bro![ich l2aOn$ Se l2ai copi plusieurs *ois de suite,
!ais .e ne le sais quand !M!e pas$
T 0a ptarade co!!e une !itrailleuse 5, lui e/pliqua Bennett$
?ouch sur sa table, tel le !itrailleur de queue d2un bo!bardier
dans sa tourelle, il pointait sa r'gle vers un enne!i i!aginaire$
+ Hic hic hic!... hHc hHc hHc!... hoc hoc hoc!... hic htec hoc!... 5
crpita la !itrailleuse$
7nthousias!e, la troisi'!e division s2e!pressa d2adopter cette
nouvelle !thode pour apprendre les prono!s latins, et tout le !onde
s2engagea co!!e !itrailleur ro!ain dans les lgions ariennes de
?sar$
121
+ Wor!idable! hurlait "orrison$ =egardeR passer cet ablati*
*!inin & raction qui ouvre un *eu d2en*er sur l2enne!i B hac hac
hac!... hac hac hac!... hac hac hac!
T 7t ce canon de D$ ?$ ,$ accusati* singulier! ,nnon4a
Bro![ich l2aOn B Hunehanc hoc!... hune hanc hoc!
hunehanchoc!I
(a classe enti're tait secoue par l2intense activit de la =$ ,$ W$
]=o!aine ,ir Worce^$ (es escadrilles de ?sar e**ectuaient une
!ission de bo!barde!ent sur la >aule$ "ais, interceptes par une
puissante *or!ation de chasseurs enne!is, elles durent regagner leur
base et s2abriter derri're leurs pupitres$
+ Ha hac had... hac hac hac! crpitaient *urieuse!ent les
!itrailleuses du dernier rang$
T Hune hanc hoc!... hune hanc hoc! I rpliquaient les
lourdes pi'ces de D$ ?$ ,$
Sa!ais la troisi'!e division n2avait !ani*est un tel intrMt pour
les prono!s, et le co!bat arien battait son plein lorsque le directeur
*it son entre$
1nstantan!ent, les !oteurs cal'rent et les !itrailleuses se
turent, ra*ales coupes net$ "ais l2in*ortun pilote du bo!bardier B ]B
co!!e Bennett^, puis par le co!bat, *ut trop lent & ragir & ce
nouveau danger$ Son avion avait t atteint par des balles tra4antes au
no!inati* singulier, parties du second rang, le !oteur ba*ouillait,
l2appareil tait sur le point d2e/ploser$$$
+ Hic hHc hoc!... hic hHc hoc!... hic hHc hoc!... B>@/!!! 5
;els *urent les !ots qui accueillirent le directeur sur le seuil$ 1l
avan4a vers le bureau au !ilieu d2un silence de !auvais augure$
+ 6ui donc a continu & bavarder apr's !on entre? 5 de!anda-
t-il$
Bennett leva la !ain$
+ ?2est !oi, !2sieur, !ais .e ne bavardais pas$ 5
(e directeur haussa les sourcils$
+ ,lors, que *aisieR-vous donc?
T Se$$$ .e parlais, !2sieur$
122
T %ous ne bavardieR pas, vous parlieR! 3Q est la
di**rence, s2il vous plaOt?
- S2apprenais les prono!s latins & haute voi/, !2sieur$
- ,h! .e co!prends$ "ais depuis quand le prono! et ad.ecti*
d!onstrati* hic hHc hoc prend-il la ter!inaison boum
T ?2est$$$ c2est parti par hasard, !2sieur$ %rai!ent? 5
(e directeur *it de!i-tour et co!!en4a & parcourir les ranges,
inspectant les cahiers dans lesquels les l'ves avaient crit leur
prparation$ 6uand il arriva aupr's de Bennett, une o!bre de
!contente!ent passa sur ses traits$
+ %ous saveR par*aite!ent bien, dit-il, que .e ne per!ets pas que
l2on crive au cra)on dans les cahiers$ @ourquoi n2aveR-vous pas utilis
votre porte-plu!e?
128
- 1l s2est cass, !2sieur 5, avoua Bennett en produisant deu/
!orceau/ de bois, rongs et tachs d2encre, l2un d2eu/ sur!ont d2une
plu!e tordue$
(e directeur dtourna les )eu/ de ce rpugnant ob.et$
+ 1l s-est cass! rpta-t-il douce!ent$ 1l s2est cass tout seul,
naturelle!ent? Se re!arque, Bennett, que vous ne dites pas B + S2ai
lanc ce !ot par hasard,5 ou + Se l2ai cass 5, !ais + ?2est parti par
hasard 5 et + 11 s2est cass 5$ Dplorable! ,pporteR-!oi votre livre de
latin et rciteR-!oi le prono! d!onstrati*$ 5
(e directeur retourna & son bureau$ Une *ois assis, il .eta un
regard sur le titre du livre que Bennett dposait devant lui$ De nouveau
son visage s2asso!brit$
+ Bennett, dit-il, quand un !inent auteur a co!pos ce
re!arquable ouvrage, il a .ug bon de l2intituler B Le Latin des
%ommenJants. S2il avait voulu l2appeler Le La#in des %ommerJants, il
aurait donn d2autres indications & l2i!pri!eur$ 5
Bennett, tr's gMn, se balan4a d2un pied sur l2autre$
+ 7vide!!ent, .e ne peu/ pas vous tenir pour responsable! reprit
le directeur avec une note d2ironie dans la voi/$ 1l est clair que c2est
votre plu!e qui a dcid, toute seule, de !odi*ier ce titre$$$ avant de
s2Mtre casse toute seule$
T <on, !2sieur, c2est !oi$
T @as possible? 7t saveR-vous ce qu2il advient au/ l'ves qui
dtriorent leurs livres de classe?
T 3ui, !2sieur$ 5
(e directeur ouvrit Le La#in des %ommerJants et s2aper4ut que
l2Luvre de l2auteur avait t !odi*ie en d2autres points$ De petits
dessins, reprsentant des chevaliers en ar!ure, des bateau/, des *leurs,
ornaient les !arges$ Des autos de course serpentaient entre les
colonnes de verbes irrguliers$ Sur la page de titre on pouvait lire B
Si ce bou7uin #renait la #oudre d-escam#ette,
4envo'e5?le S. K. 1. C Bennett 9e;.
Suivait l2adresse du propritaire, adresse qui ne couvrait pas
!oins de di/ lignes, et donnait tous les dtails sur le pa)s, le
129
continent, l2h!isph're, la plan'te et le s)st'!e solaire au/quels
devait Mtre retourn le bouquin vagabond$
+ Se constate donc, dit sv're!ent le directeur, que vous aveR
dtrior un livre en e/cellent tat$
T "ais vous nous avieR dit d2crire nos no!s dessus, !2sieur!
T Se ne !e rappelle pas vous avoir conseill de le
souiller en ) inscrivant de grotesques plaisanteries de ce genre !5
7t avec un dgot !ani*este, il lut & haute voi/ B
Le latin, lan"ue morte, est mortel #our les hommes,
(( a d$8C tu$ les cito'ens de 4ome,
/aintenant, c-est moi 7u-il assomme!
?e *estival potique valut & Bennett d2Mtre conda!n & pa)er
cinq shillings sur son argent de poche pour re!placer le livre
dtrior$ ?ette pre!i're punition parut asseR .uste au/ l'ves$ "ais
des grogne!ents dsols s2lev'rent dans les rangs de l2quipe <elson
lorsque le directeur a.outa B
+ 7n outre, vous sereR en retenue cet apr's-!idi, pendant la *Mte
sportive, et vous !e recopiereR douRe *ois %otre prparation avec une
plu!e en bon tat$ Se sais que votre quipe co!ptait sur vous pour
diverses preuves, et .e pense que cela *era co!prendre & tout le
!onde que ceu/ qui abO!ent leurs livres se nuisent & eu/-!M!es et
portent aussi pr.udice & leurs ca!arades$ S2ai *rit! 5
7n entendant to!ber cette sentence, Bennett devint blanc
co!!e un linge, et, quand il retourna & sa place, il avait les lar!es au/
)eu/$ ?2tait la catastrophe! S2il ne pouvait participer & la co!ptition,
son quipe perdait toute chance de gagner$ ,h ! il aurait volontiers
pa) une douRaine de livres et recopi cinquante *ois sa prparation, si
seule!ent la retenue avait pu Mtre re!ise & un autre .our!
6u2allaient dire ses ca!arades? ,bandonner son quipe en un tel
!o!ent, c2tait co!!ettre un vritable cri!e$
12D
+ 7t !aintenant, reprit tranquille!ent le directeur, nous allons
*aire une interrogation crite sur hichHc hoc. 5
Bennett obtint une e/cellente note$ 1l espra que le directeur lui
pardonnerait, !ais celui-ci n2en *it rien$
?inq !inutes avant la *in de la classe, @egg) *rappa & la porte et
entra$
7/cuseR-!oi, !onsieur, vint-elle !ur!urer & l2oreille du
directeur, !ais il ) a l& un !onsieur qui de!ande & voir !onsieur
Bennett$ 5
(e directeur s2tonna$
+ /onsieur Bennett? rpta-t-il$
- 3ui, c2est ce qu2il a dit$ 1l s2appelle "$$ =ussell$ Se l2ai *ait
entrer dans la biblioth'que$
T "$ =ussell? 5 ?e no! ne rappelait rien au directeur$ 1l
de!anda B + ?onnaisseR-vous un "$ =ussell, Bennett? 7st-ce un
parent & vous?
T <on, !2sieur, rpondit Bennett surpris$
T ;iens! alors c2est peut-Mtre un a!i de votre *a!ille, qui est
venu assister & la *Mte sportive?
T Se ne sais pas, !2sieur$ ?2est possible$ 5
(e directeur se tourna vers la *e!!e de service$
+ Dites & ce "$ =ussell que .e lui enverrai Bennett & la *in de la
classe, et dites-lui aussi que .e serai heureu/ de *aire sa connaissance,
d's que .2aurai une !inute$ 5
@egg) retourna & la biblioth'que oQ "$ =ussell se de!andait
quel genre d2ho!!e pouvait bien Mtre son *utur client$ (e reprsentant
tait ravi, car, d2apr's ses pre!i'res i!pressions, ce "$ Bennett tait
assur!ent un ho!!e si riche qu2il ne regarderait pas au pri/ d2une
ca!ra de lu/e$
"$ =ussell tait arriv & Dunha!bur) par le train, puis il avait
pris un ta/i .usqu2au + "anoir de (inbur) 5$ ;out avait con*ir! la
thorie de son e!plo)eur, selon lequel (inbur) tait la rsidence d2un
12G
chJtelain$ (e ta/i avait *ranchi des grilles en *er *org et suivi une
longue alle borde d2i*s taills T ce qui avait e!pMch "$ =ussell
d2apercevoir les terrains de cricket et de *ootball$
6uand il avait !is pied & terre devant le grand perron de la porte
d2entre, "$ =ussell avait eu la conviction qu2il arrivait dans l2une des
plus so!ptueuses de!eures d2,ngleterre$ 1l ne se tro!pait d2ailleurs
pas beaucoup, car, dans le te!ps, la !aison avait t la rsidence
ca!pagnarde du quatri'!e (ord (inbur), et la *a4ade ne portait
presque aucune trace des trans*or!ations *aites & l2intrieur$
,u retour de @egg), "$ =ussell considrait d.& sa ca!ra de
lu/e co!!e vendue$
+ 6uelle ad!irable de!eure! s2cria-t-il$ Se crois que c2est l2une
des plus belles que .2aie .a!ais visites! S2i!agine qu2il *aut un
personnel no!breu/ pour tenir une !aison aussi i!portante, n2est-ce
pas?
T ,h ! 4a, oui ! reconnut @egg)$ 1l ) a !oi, trois autres *e!!es
de service, la cuisini're, l2intendante, et puis "artin, l2ho!!e
& tout *aire, et puis le gardien de nuit$$$ 1l ) a encore des gens du
dehors qui viennent travailler ici$ 5
"$ =ussell sourit$ Un chJtelain qui e!plo)ait un si no!breu/
personnel ne devait pas Mtre regardant pour la dpense$
+ S2en dduis donc, dit-il, que ce "$ Bennett est un gentle!an
plutPt *ortun$$$ 5
@egg) le regarda un instant avec des )eu/ ronds, puis se !it &
rire$
+ Un gentle!an? gloussa-t-elle$ i-hi-hi! 5
;out en se de!andant si cette *ille n2tait pas un peu *aible
d2esprit, "$ =ussell tenta de se docu!enter sur les activits sportives
du chJtelain$
+ Se suppose, reprit-il, que l2on pratique ici la chasse & courre, les
rall)es, le gol* et bien d2autres choses encore? 5
@egg) continua & glousser$
+ <on, pas de chasse & courre, !2sieur$ "ais on *ait un peu de
cheval$$$
12E
T 7vide!!ent! 5 dit "$ =ussell, qui pensa alors que le
chJtelain tait peut-Mtre un o**icier suprieur en retraite$
+ ?e "$ Bennett, reprit-il, n2a-t-il pas quelque grade ou titre
nobiliaire? 5
Un incoercible *ou rire s2e!para de la !alheureuse @egg)$ 7lle
tou**ait! 3u bien ce bonho!!e tait *ou, ou bien il se !oquait d2elle$
6uelles drPles de questions sur un ga!in de di/ ans!
+ Se veu/ dire, e/pliqua patie!!ent "$ =ussell, qu2il est peut-
Mtre colonel, par e/e!ple, ou bien gnral, ou encore$$$
T i-hi-hi! i-hi-hi! 5 @egg) essa)ait de se ressaisir, !ais
!M!e la pense de "!e S!ith ne parvenait pas & rpri!er ses
glousse!ents nerveu/$ + i-hi-hi! <on$$$ il n2est pas dans l2ar!e$$$,
parvint-elle & dire$ i-hi-hi$$$ du !oins$$$ pas encore!$$$ hi-hi-hi! 5
7lle sentit que la crise allait revenir, plus violente, et, tournant
les talons, elle se prcipita vers la porte en balbutiant B
+ 7/cuseR-!oi$$$
T ! ne parteR pas ! lui cria "$ =ussell$ ,ttendeR ! 5 (a porte
se re*er!a et "$ =ussell resta seul, un peu tonn, se de!andant ce
que diable pouvait bien avoir cette pauvre *ille$
1l dcrocha de son paule la ca!ra de lu/e >ross!an et la pla4a
sur la table, & cPt de la !allette qui contenait une a!ple provision de
*il!s en couleurs$ @uis il s2installa dans un *auteuil$
12F
CHAPITRE ,I#
L'A&I DE LA FA&ILLE
12K
" =USS7(( n2eut pas longte!ps & attendre$ 6uelques instants
plus tard, la porte s2ouvrit, et il se leva
9
vive!ent pour saluer son
richissi!e client$
+ Bon.$$$ 3h! 5
Un .eune gar4on au/ cheveu/ chJtains et au regard vi* pntrait
dans la pi'ce$
+ Bon.our, !2sieur, dit le gar4on$ Se suis Bennett$ T %ous Mtes$$$?
6uoi? %ous vouleR dire que vous Mtes le *ils de "$ Bennett? 5
(a question parut plutPt stupide & Bennett$ + Bien sr que .e suis
son *ils! rpondit-il$ ?2est *orc, n2est-ce pas?
- 3ui, oui, vide!!ent$ Se voulais dire par l& que c2tait votre
p're que .e venais voir$ 5
Bennett regarda son visiteur avec curiosit$
+ "on p're n2habite pas ici! e/pliqua-t-il$ 1l habite & a)[ards$
1l vient seule!ent !e voir de te!ps en te!ps pour un [eek-end$
T "ais quand !M!e, c2est bien son adresse ici?
T @as du tout! dit Bennett$ %ous ne voudrieR pas qu2il soit
encore & l2cole & son Jge, n2est-ce pas? 5
"$ =ussell eut l2i!pression que la pi'ce tourno)ait devant lui$
+ 6uoi? *it-il, tandis qu2un a**reu/ soup4on e**leurait son esprit$
6uoi? %ous aveR bien dit C l-$cole %ous$$$ vous$$$ vous vouleR dire
que c2est ici une cole?
- :vide!!ent! rpondit Bennett$ ?2est le ?oll'ge de
(inbur)$
- >rands dieu/! !ur!ura le reprsentant d2une voi/ teinte$
Sa!ais encore .e$$$ ,lors, vous deveR Mtre S$ ?$ ;$ Bennett?
- 3ui, dit Bennett, en pensant que la chose avait t claire
depuis le dbut$
- 7t c2est vous qui nous aveR crit pour la ca!ra? 5 ?e *ut pour
Bennett un trait de lu!i're$
+ ?hic! s2cria-t-il$ ,lors, c2est vous, la ca!ra?
18H
- 3ui, c2est !oi! rpliqua *urieuse!ent "$ =ussell$ 7t .2ai *ait
tout ce che!in pour venir vous en vendre une! 5
Bennett *ut pouvant$
+ "ais .e ne vous ai .a!ais de!and de venir! e/pliqua-t-il$ Se
voulais seule!ent un catalogue$ %otre publicit disait que .e pouvais
avoir un catalogue, en vous crivant$ %ous n2aveR pas dit que vous
tieR un collgien! protesta "$ =ussell en s2appu)ant lourde!ent & la
table$ %ous disieR que vous voulieR acheter une ca!ra, et l&-dessus .e
suis venu tout e/pr's de (ondres$$$
- S2en veu/ tou.ours une! assura Bennett$ Seule!ent .e suis un
peu & sec pour le !o!ent$ 5
"$ =ussell brandit la ca!ra sous le neR de Bennett$
+ SaveR-vous co!bien cote cet appareil? de!anda-t-il avec
vh!ence$ 6uatre-vingt-quinRe livres!$$$ 7t co!bien aveR-vous
d2argent?
T ;rois shillings sept pence, !ur!ura Bennett d2un air con*us$
T ;rois shillings sept pence! ?2est ridicule! 5
"$ =ussell se !it & !archer de long en large dans la
biblioth'que, en balan4ant *urieuse!ent la ca!ra au bout de sa
courroie$ 6uand il se *ut un peu cal!, il se tourna de nouveau vers
l2in*ortun Bennett$
+ :couteR, !on gar4on, lui dit-il$ %ous !2aveR *ait venir ici par
*raude$ Splendide papier & lettres, avec adresse grave en relie*, blason
et tout le tre!ble!ent$ <ous avons t tro!ps !
T Se regrette, !ur!ura Bennett$
%ous regretteR! 6ue vous dites! "oi, .2ai perdu une .ourne
enti're, annul d2i!portants rendeR-vous, .2ai *ait pr's de cent
kilo!'tres, et tout cela pour quoi? @our !e voir o**rir trois shillings
sept pence pour une ca!ra qui vaut quatre-vingt-quinRe livres!
- "ais, !onsieur, .e n2ai .a!ais pens$$$
- @our la pre!i're *ois de !a vie, on !2a pris pour un i!bcile!
?2est absurde! c2est ridicule! 6uand .e retournerai & (ondres et que
181
.e dirai & !on directeur que .2ai perdu ainsi !on te!ps et !on argent,
il$$$ il en aura l2cu!e & la bouche, ce pauvre ho!!e, il en e/plosera!5
(es )eu/ de Bennett s2arrondirent co!!e des soucoupes & cette
perspective$ 6uant & "$ =ussell il se laissa to!ber dans un *auteuil et
r*lchit & sa situation$
;out d2abord, il se dit que ce S$ ?$ ;$ Bennett !riterait une
bonne correction$ @uis il se reprsenta "$ ?atch-pPle cu!ant et
e/plosant, et cette i!age tait si co!ique, qu2en dpit de son irritation
il perdit un peu son air ren*rogn, et qu2un pJle sourire se rpandit
!M!e bientPt sur son visage$ ,pr's tout, pensa-t-il, la plaisanterie
reto!bait sur le dos de "$ ?atchpole, car c2tait lui qui avait a**ir!
que S$ ?$ ;$ Bennett tait un richissi!e aristocrate$
"$ =ussell avait un sens aigu de l2hu!our, et d's que son
pre!ier acc's de col're *ut pass, il co!!en4a & voir le cPt drPle de
toute cette a**aire$ Di/ secondes plus tard il pou**ait de rire$

Bennett *ut co!pl'te!ent ahuri par ce brusque change!ent dans
l2attitude du reprsentant$ Une !inute auparavant, il arpentait
rageuse!ent la biblioth'queN !aintenant, il tait assis dans un *auteuil,
secou par une douce hilarit$
"$ =ussell avait un rire tout particulier, qui *aisait un peu le bruit
d2une vieille loco!otive$ 1l ne riait .a!ais & gorge dplo)e, !ais
se!blait au contraire retenir le rire en lui-!M!e, ne laissant chapper
qu2un curieu/ tcheu?tcheu?tcheu?tcheu))! entre les soupapes de sret
de ses l'vres$
+ Se vois d2ici la raction de !on directeur quand .e lui
raconterai cela! reprit "$ =ussell$ + %otre !onsieur Bennett 5, lui
dirai-.e,$$$ et .2i!agine sa tMte quand .e lui dirai 4a! + $$$ votre !onsieur
Bennett est un$$$ un$$$ un$$$ + tcheu?tcheu?tcheu))! tcheu?tcheu?tcheu?
tcheu))! 5
Son *ou rire le reprit quand il cita & Bennett les paroles !M!es
de "$ ?atchpole B
182
+ T Un richissi!e aristocrate! 5 Se lui dirai$$$ B + (e + chJtelain
du village!$$$ ;outes les personnalits de la rgion vont vouloir
l2i!iter! 5 9,cheu?tcheu?tcheu))!...; + ?ontact personnel!$$$ 1!portant
client!$$$ 9,cheu?tcheu? tcheu)!; 3h! l& l& l&! 5
11 continua & tcheu?tcheu))er en sourdine, !ais les lar!es qui
coulaient sur ses .oues !ontraient & quel point il trouvait e/cellente la
plaisanterie$
+ $$$ ;rois shillings sept pence pour notre plus beau !od'le!
reprit-il$ @as tonnant que cette *ille ait cru que .e draillais! ?hasse &
courre, gol*$$$ et le gnral Bennett!$$$ 7lle a d croire que$$$ tcheu?
tcheu?tcheu?tcheu))!... eureuse!ent que .e suis capable de voir le
cPt co!ique de cette histoire ! I
11 se secoua, s2pongea les )eu/ avec son !ouchoir, tandis que
Bennett l2observait avec un !lange d2tonne!ent et d2inquitude$
+ "oi aussi, dit-il, .2ai!erais bien voir le cPt co!ique de cette
histoire!
T 7t qui vous en e!pMche?
T Se ne la trouve pas drPle du tout$


T ,llons donc! *it "$ =ussell$ Si .e la prends en plaisantant,
!oi, !algr toutes les a**aires que .e perds & cause de vous,
pourquoi rie le pourrieR-vous pas?
T "ais, !onsieur, le directeur va arriver d2un instant & l2autre,
et il voudra savoir pourquoi vous Mtes venu !e voir!
T 7h bien, qu2il vienne! 1l rira co!!e un petit *ou quand .e lui
aurai racont ce qui s2est pass$
T <on, il ne rira pas co!!e un petit *ou! dit Bennett en
secouant so!bre!ent la tMte$ %ous ne connaisseR pas les directeurs$$$
;out 4a va se ter!iner par un ouin?ouin terrible!
T Un quoi? 5
?e n2tait pas souvent que Bennett con*iait ses ennuis & un
inconnu, !ais il le *it cette *ois, car "$ =ussell se!blait co!patissant$
1l e/pliqua que, d.& ce !atin, il avait !content le directeur, ce qui
lui avait valu une retenue qui l2e!pMcherait de participer & la *Mte
sportive$
188
+ $$$ 7t tout 4a, ter!ina-t-il, si!ple!ent parce que .2avais crit
!on no!, !on adresse et une sorte de po'!e sur !on livre de latin$
D2ailleurs, les autres aussi ont trans*or! le Latin en La#in.
T %ous dites? de!anda le reprsentant$
T 3h! vous ne co!prendrieR pas$ 7t tout ira encore plus !al
dans une !inute$ (e directeur dira que .e n2aurais pas d vous crire!
1l croira que .e vous ai *ait venir e/pr's, et co!!e nous ne pouvons
recevoir la visite que de parents ou d2a!is de la *a!ille, 4a *era
encore une autre histoire ! 5
"$ =ussell coutait grave!ent$ Sans qu2il pt e/pliquer
pourquoi, il sentait grandir sa s)!pathie pour ce gar4on qui lui avait
pourtant caus tant d2ennuis$ 1l dcida de lui venir en aide$
+ ;out ira bien! dclara-t-il sur un ton encourageant$ @uisque
vous Mtes autoris a$ recevoir la visite d2a!is, ne vous inquiteR pas! Se
suis votre a!i, !aintenant$ <ous nous connaissons depuis pr's de di/
!inutes, pas vrai?

T Se ne suis pas sr que 4a co!pte, soupira Bennett$ %ous ne
connaisseR !M!e pas !a *a!ille! 5
"$ =ussell r*lchit un instant, puis il se souvint$ + ;iens, *it-il$
1l se trouve .uste!ent que .e connais un certain "$ Bennett$ 1l habite
&$$$ euh$$$ euh$$$
T , a)[ards?
S2essaie de !e souvenir$ 3ui, c2est possible$
T 7vide!!ent, si vous connaissieR !on p're, 4a changerait
tout$ 3h! ce serait chic, si vous le connaissieR! 5
(e reprsentant considra pensive!ent le bout de ses souliers$
(e seul "$ Bennett dont il se souvOnt tait une vague relation d2a**aires
qu2il n2avait plus revue depuis des annes$ 1l se rappelait & peine sa
tMte, ne savait plus s2il tait .eune ou vieu/, grand ou petit$ "ais apr's
tout, qui prouvait que ce "$ Bennett n2tait pas le bon?
189
+ 3ui, oui, dit-il lente!ent, il ) a une chance pour que ce soit
votre p're, pas vrai?5
Bennett n2eut pas le te!ps de rpondre, car au !M!e instant le
directeur arrivait pour s2assurer de l2identit du visiteur$
+ Bon.our, !onsieur$$$ euh?$$$
T =ussell$
T ,h! oui, !onsieur =ussell$ 5
(e reprsentant sentit que le directeur l2e/a!inait de la tMte au/
pieds$ @uis Bennett *ut e/pdi dehors et pri d2attendre dans le hall$
D's qu2il *ut sorti, le directeur reprit B
+ @uis-.e vous de!ander, !onsieur =ussell, si vous Mtes
apparent & la *a!ille de Bennett?
T <on, non$ Se ne peu/ prtendre Mtre plus qu2un a!i
occasionnel, !ais .2ai t en relations d2a**aires avec un "$ Bennett
de$$$ de$$$
T De a)[ards?
T 3ui, ce no! !e dit quelque chose$ 6uoi qu2il en soit, co!!e
.2tais dans la rgion, .2ai eu l2ide de venir le voir$
T ;r's ai!able de votre part$ (es gar4ons sont tou.ours ravis
d2accueillir des a!is de leur *a!ille$ 5
18D
(a pre!i're intention de "$ =ussell avait t de bavarder
poli!ent pendant quelques !inutes, puis de s2e/cuser, en prte/tant de
quelque a**aire urgente, et de repartir pour (ondres$ 1l aurait ainsi *ait
son devoir, en pargnant & son .eune a!i d2avoir des ennuis au su.et de
visiteurs non autoriss$ "ais tout en coutant le directeur !ettre
quelques r*le/ions banales sur le te!ps et la saison, il se dit soudain
qu2en sa qualit de nouvel a!i de la *a!ille Bennett, il pourrait *aire
davantage pour Bennett$ Un a!i, par e/e!ple, pourrait re!ettre sur le
tapis cette question de retenue pendant la *Mte sportive$
;oute*ois, "$ =ussell tait trop bon vendeur pour poser la
question directe!ent$ 1l !anLuvra$
+ S2esp're avoir l2autorisation d2assister & votre *Mte sportive de
cet apr's-!idi, dit-il$ Se suis certain que "$ Bennett serait *ort
intress d2apprendre, par un t!oin, les e/ploits raliss par son *ils$$$
Se lui en parlerai quand .e le reverrai$$$ ]ce qui n2est probable!ent pas
pour de!ain! pensa-t-il^$
18G
T 3h! .e suis navr! rpondit le directeur, !ais Bennett
ne participera .uste!ent pas & cette *Mte$ Une petite a**aire de
discipline, vous co!preneR? 5
"$ =ussell se leva et alla reprendre sa ca!ra sur la table$
+ Do!!age ! soupira-t-il$ S2avais pens qu2une *Mte sportive tait
un e/cellent th'!e de *il! en couleurs$ ,veR-vous un pro.ecteur et
organiseR-vous des sances?
T 3ui, nous pro.etons des *il!s tous les !ercredis soir$ Se
les loue & (ondres$
T "ais ne serait-ce pas !ieu/ de pro.eter des *il!s que vous
aurieR raliss vous-!M!e? 5 suggra "$ =ussell sur un ton persuasi*$
(e !o!ent tait venu pour un petit discours publicitaire, et il en tira
le !a/i!u! d2e**ets B
+ S2i!agine les choses co!!e 4a, reprit-il$ Un !ercredi soir, tous
les l'ves sont l&, *r!issant d2i!patience en attendant le dbut du
grand *il!$ (es lu!i'res s2teignent et l2on voit apparaOtre sur l2cran
le titre B La LMte s#ortive de Linbur'. @uis un plan gnral du coll'ge B
les *anions qui claquent au vent, le soleil qui resplendit, les gar4ons
qui accourent de tous cPts dans leurs !aillots en technicolor$$$ @lan
rapproch des coureurs s2alignant pour le dpart$$$ >ros plan du doigt
de l2arbitre, crisp sur la dtente du pistolet$$$ 1an! (es voil& partis! 5
(a voi/ de "$ =ussell tre!blait d2e/citation tandis qu2il dcrivait
la suite de la course B
+ $$$ Un *lash sur la *oule$$$ (es spectateurs dresss, qui lancent
des encourage!ents$$$ @anora!ique B la ca!ra prend les coureurs de
dos$$$ (e n` 8 trbuche, le n` D culbute sur lui$$$ (e n` 9 !'ne$$$ >ros
plan sur son e/pression de *arouche rsolution! 5
(e co!!entateur sporti* lan4a la !Jchoire en avant et serra les
dents pour l2e**ort suprM!e, tout en notant que "$ @e!berton-3akes
tait assis tout au bord de sa chaise et buvait ses paroles co!!e du
petit-lait$
+ (a ca!ra e!brasse !aintenant l2arrive! poursuivit "$
=ussell entre ses dents serres$ @lan !o)en, des .uges essa)ant de
conserver leur cal!e au !ilieu de la *i'vre

18E
gnrale$$$ et quelle *i'vre! Sa!ais rien vu de se!blable! 5
(e reprsentant !archait !aintenant de long en large, en agitant
les bras$
+ $$$ >ros plan du chrono!'tre dont l2aiguille avance
ine/orable!ent$$$ tic?tac... tic?tac... De nouveau la piste$$$ (e sprint$$$
(e n` 9 !'ne$$$ (e n` i re!onte par l2intrieur$$$ 1l approche$$$ il est &
sa hauteur!$$$ 3ui! 3ui! bravo! il le dpasse!$$$ (e n` i a gagn!$$$ @lan
a!ricain du gagnant, tout souriant, avec ses a!is qui lui tapent dans
le dos$$$ ;r's gros plan du directeur serrant la !ain du gagnant$$$ <e
bougeons plus!$$$ (e directeur se tourne vers la ca!ra, tandis que le
soleil *ait resplendir sa cravate au/ couleurs de son ancien coll'ge$ 1l a
un bon sourire$$$ Wondu! (2i!age s2e**ace$ Win$ 5
"$ =ussell se laissa to!ber dans un *auteuil et pongea son *ront
e!perl de, transpiration$
+ ,h! quel su.et de *il!! !ur!ura-t-il co!!e en e/tase$ 6ue de
trouvailles gniales! 6uel che*-d2Luvre!
T %ous aveR raison, !onsieur =ussell! %ous aveR cent
*ois raison ! s2cria le directeur en se levant avec enthousias!e$ Un tel
*il! serait un t!oignage per!anent pour donner l2e/e!ple au/
gnrations *utures, et pour raviver les souvenirs des anciens l'ves
qui viendront revoir leur coll'ge dans vingt ou trente ans, alors que se
seront disperss tous ceu/ qui$$$ qui$$$
T 7h oui! 6uel do!!age que ce ne soit qu2un rMve!
T 6uoi? Un rMve? *it le directeur abasourdi$ "ais, !onsieur
=ussell, vous aveR suggr vous-!M!e$$$ @uisque vous aveR apport
tout spciale!ent votre ca!ra, c2est l2occasion ou .a!ais!
T =*le/ion *aite, .e pr*'re retourner & (ondres 5, dit "$
=ussell$
1l re!pocha son !ouchoir, puis se leva de son *auteuil et
entreprit de ra!asser ca!ra, !allette, pardessus et gants$
+ 3h ! vo)ons ! 5 g!it le directeur qui ne co!prenait plus et se
de!andait s2il n2avait pas o**ens en quelque !ani're son visiteur$
18F
+ 7h oui, c2est co!!e 4a, !onsieur le directeur! Si .e suis venu
ici avec !a ca!ra, c2tait pour voir !on .eune a!i Bennett$ S2avais
espr qu2il s2intresserait &$$$ 5 "$ =ussell s2interro!pit, puis sourit$ +
"ais c2est une autre histoire$ 6uoi qu2il en soit, puisqu2il est puni cet
apr's-!idi il ne pourrait pas paraOtre dans le *il!$ 5
(e directeur assura que les soi/ante-di/-huit autres l'ves du
coll'ge *ourniraient une *iguration large!ent su**isante$
+ <on, .e n2) tiens pas, veuilleR !2e/cuseR, dit "$ =ussell$ Si
Bennett tait prsent, ce serait di**rent, !ais .e crois que sa *a!ille
serait e/trM!e!ent d4ue de ne pas le voir dans le *il!$ ;ant pis, n2en
parlons plus$$$ ;r's heureu/ d2avoir *ait votre connaissance, !onsieur
le directeur$ "e per!etteR-vous de tlphoner pour de!ander un ta/i
qui !e ra!'nera & la gare? 5
"$ @e!berton-3akes r*lchit & la vitesse de l2clair$
+ Une !inute, !onsieur =ussell! pria-t-il$ S2ai peut-Mtre agi avec
trop de hJte, !ais c2est une *aute grave de dtriorer les livres
scolaires$ 7/cuseR-!oi un instant, vouleR-vous? 5
11 ouvrit la porte de la biblioth'que et appela Bennett, assis sur
l2escalier, & l2autre bout du hall$ Bennett approcha, s2attendant & de
nouveau/ ennuis$ 1l n2en crut pas ses oreilles quand le directeur lui
annon4a solennelle!ent B
+ S2ai esti!, Bennett, que l2quipe <elson serait dsavantage si
.e la privais de votre concours pour les preuves de cet apr's-!idi$ 7n
partie pour votre quipe, !ais surtout parce que "$ =ussell dsire
prendre tout le coll'ge dans un *il!, .2ai donc dcid de vous
per!ettre de participer au/ co!ptitions$
T 3h! !erci, !2sieur! s2cria Bennett$
T :vide!!ent, vous *ereR votre punition plus tard dans la
soire$
T 3ui, !2sieur$ ;r's volontiers, !2sieur$
T S2esti!e que c2est surtout "$ =ussell qu2il convient de
re!ercier 5, a.outa le directeur, un peu & contrecLur$
Bennett, pleurant presque de reconnaissance, se tourna
18K
5a cam"ra em/rasse maintenant l*arri%"e! .
19H
vers son bien*aiteur$ "ais celui-ci ne voulut pas accepter ses
re!ercie!ents$ ,!ener les gens & changer d2ide, n2tait-ce pas
l2en*ance de l2art pour un vendeur e/pri!ent co!!e lui?
+ 7h bien, !onsieur =ussell, reprit alors le directeur, si nous
discutions un peu de ce *il! que vous vous proposeR si ai!able!ent
de tourner pour nous? 5
"$ =ussell se de!anda soudain ce que dirait son directeur quand
il s2apercevrait qu2une grande quantit de *il! en couleurs, *ort
coteu/, avait t dpense, sans songer & savoir qui paierait$ 1l esti!a
que le !eilleur !o)en d2apaiser "$ ?atchpole, c2tait de *aire & sa
!aison un peu de publicit gratuite$
+ 7ntendu, dit le reprsentant$ , propos, que dirieR-vous si nous
a.outions ceci au gnrique B %e )ilm a $t$ r$alis$ avec L aimable
autorisation de la Soci$t$ des %am$ras Nrossman
T ;out & *ait d2accord! approuva le directeur$
-T 11 ) a aussi autre chose que nous devrions a.outer! suggra
Bennett$
T 6uoi donc? de!anda "$ =ussell$
T Bennett a##araOt dans ce )ilm avec l-aimable autorisation de
/. le directeur. 5
(es paules de "$ =ussell *urent prises d2un tre!ble!ent
convulsi*, et son tcheu?tcheu?tcheu)) *usa entre ses l'vres$
191
CHAPITRE ,#
&ORTI&ER ENTRE EN (ISTE
1( :;,1; ?3<%7<U que le gnral "elville, invit d2honneur,
d.eunerait & la table des pro*esseurs$ 3r, au dernier !o!ent, il
tlphona au directeur pour lui dire que, par suite d2un
e!pMche!ent, il ne pourrait arriver au coll'ge avant quatre heures
trente$
+ Se regrette, !on cher, dclara sa voi/ nasillarde & l2autre bout
du *il$ Se !anquerai la plupart des preuves, !ais .e serai quand !M!e
l& pour re!ettre la coupe au vainqueur$ ?2est l2essentiel, n2est-ce pas? 5
=e!ettre la coupe au vainqueur! "$ @e!berton avait espr lui
annoncer la nouvelle du ca!briolage au dessert, quand l2e/cellent
d.euner prpar sur les ordres de "!e S!ith aurait !is le vieu/
gnral de .o)euse hu!eur$ "ais !aintenant ce n2tait plus possible$
@uisque le gnral

192
ne devait arriver qu2& la derni're !inute, il *allait l2in*or!er
d2avance de ce pnible incident$ 7t, par tlphone, ce n2tait pas *acile!
@oussant un gros soupir, le directeur s2) rsigna cependant$
+ S2ai le regret de vous *aire savoir que nous avons t victi!es
d2une bien *Jcheuse aventure$$$ co!!en4a-t-il$
T @arleR plus *ort! .e n2entends rien! 1l ) a de la *riture sur la
ligne$ 6ue disieR-vous & propos de voiture?
- %ous ne !2aveR pas co!pris$ Se parlais d2une *Jcheuse
aventure... ier soir, nous avons t ca!briols$$$
- 6uoi? qu2est-ce que vous aveR bricol?
- <on, .e disais que$$$
- @eu i!porte! *it la voi/ nasillarde$ %ous !e racontereR cela cet
apr's-!idi$ 5
"$ @e!berton-3akes assista au d.euner, et en lui-!M!e il
enviait un peu ses l'ves$ Ses )eu/ s2attard'rent sur Binns .unior$
6uelle !erveilleuse vie que la sienne! @as de soucis, pas de
responsabilits! pas de gnral colreu/ & apaiser!
Binns .unior cessa de parler la bouche pleine quand il s2aper4ut
que le directeur le regardait$ 6uelle !erveilleuse vie que celle d2un
directeur! pensa-t-il$ @as de !aths, pas de retenues, personne pour
vous gronder quand vous !etteR les coudes sur la table!$$$
(e te!ps avait tenu ses pro!esses, et l2apr's-!idi s2annon4ait
aussi ensoleill et ti'de qu2on pouvait le souhaiter pour une .ourne de
*in !ars$ ,pr's le d.euner, Bennett *it visiter le coll'ge & "$ =ussell,
puis il le prsenta & "orti!er qui parut tr's e!barrass et roula des
)eu/ ronds quand il apprit qui tait le visiteur$
"ais bien vite ils s2entretinrent co!!e de vieu/ a!is$ (es deu/
gar4ons racont'rent & "$ =ussell l2histoire du ca!briolage, ils lui
parl'rent aussi de l2,gence Bennett et ?
le
, de leur espoir de possder
un .our une ca!ra$ 1ls lui !ontr'rent la lorgnette sans lentille,
l2har!onica !uet, le tlgraphe "orse silencieu/, et "$ =ussell
reconnut
198
qu2un dtective, dbutant ou illustre, !ritait un !eilleur
quipe!ent$
@uis les gar4ons all'rent se changer$ BientPt le terrain se couvrit
de !aillots grenats ou blancs B les couleurs des deu/ quipes$ , deu/
heures et de!ie, la cloche sonna$ (e pistolet du starter claqua dans le
silence tendu, donnant le dpart de la pre!i're preuve B le 1HH !'tre
pour les !oins de douRe ans$
(2quipe <elson re!porta les pre!i'res places dans cette
preuve, !ais l2quipe %rom=ell prit ensuite la tMte, en gagnant la
course senior qui co!ptait davantage$ (e 2HH !'tres *ut encore une
victoire pour %rom=ell. @uis ce *ut le saut en hauteur qui re!onta le
score de <elson au niveau de celui de son rival$
"$ =ussell s2a!usait beaucoup$ ?2tait nouveau pour lui de
passer un apr's-!idi au !ilieu de ga!ins vi*s et .o)eu/, et il courait
de tous cPts, dpensant des diRaines et des diRaines de !'tres de *il!
en couleurs, sans plus se soucier de ce que dirait "$ ?atchpole$ 1l en
oubliait presque que le but de sa visite avait t de vendre une ca!ra$
(e directeur ne le quittait pas d2une se!elle et l2entraOnait d2un bout &
l2autre de la piste pour lui *aire *il!er ceci ou cela$ (e directeur tait
enchant, lui aussi, et il en oubliait ca!briolages et gnrau/ en
*ureur$
+ Bravo, !onsieur =ussell! s2criait-il, radieu/$ 7lle sera
re!arquable, cette squence! 6uel e/e!ple pour les gnrations
*utures! Se dirai & Bennett d2crire & son p're que nous so!!es ravis
que vous a)eR pu venir nous voir au.ourd2hui$$$ 3u peut-Mtre le lui
direR-vous vous !M!e? Se suppose que vous le rencontreR asseR
souvent dans vos a**aires?
T 7uh$$$ eh bien$$$ & vrai dire$$$ 3h! regardeR! voici l2preuve de
saut en longueur! s2cria "$ =ussell$ 1l *aut que .e les *il!e! 5 7t il
s2loigna en courant, avant que le directeur ait pu lui poser d2autre
question gMnante$
"$ @e!berton-3akes se dirigea lui aussi vers le tre!plin de saut
en longueur$ 6uand il arriva, l2preuve avait d.& co!!enc$ "$
=ussell s2tait accroupi & l2e/tr!it

199
du carr de sable, de sorte que les sauteurs se!blaient to!ber
du ciel dans le cha!p de sa ca!ra$
Bennett n2avait pas russi ses deu/ pre!iers sauts$ @our la
troisi'!e *ois il prit son lan, *rappa le tre!plin du pied droit et
s2leva dans les airs, ses bras battant co!!e des ailes, le visage crisp
par l2e**ort$
?2tait le !eilleur saut qu2il et .a!ais *ait$ 1l dpassa de trente
centi!'tres les !arques de ses rivau/, et, une seconde avant de
toucher terre, il entrevit sous lui "$ =ussell qui tentait dsespr!ent
de sortir de sa tra.ectoire$
(e cinaste ne *ut pas asseR rapide$ Bennett to!ba sur lui et
l2envo)a rouler & la renverse$ (a ca!ra voltigea, enregistrant
auto!atique!ent le pied gauche de Bennett, un !orceau de ciel, la
ci!e des arbres, des visages *lous, puis, apr's avoir acco!pli ce vaste
arc de cercle, elle atterrit dans l2herbe, oQ elle enregistra encore les
socquettes de Binns .unior$
<i Bennett, ni "$ =ussell ne *urent blesss, et ce *ut une chance,
car les spectateurs s2intress'rent beaucoup plus au sort de la ca!ra
qu2au leur$ 3n sait en e**et que les Mtres hu!ains se re!ettent asseR
vite des !eurtrissures et des bosses, !ais que les coteuses ca!ras
sont beaucoup plus *ragiles$ ;out le !onde regarda, en retenant son
sou**le, tandis que "$ =ussell l2e/a!inait, et ce *ut une e/plosion de
.oie quand il annon4a qu2elle n2avait subi aucun do!!age$
,r! d2un porte-voi/, d2ailleurs par*aite!ent super*lu, "$
#ilkinson procla!a les rsultats B
+ @re!ier$$$ Bennett! Deu/i'!e$$$ "artin-Sones!$$$ ;roisi'!e$$$
Sohnson! 5
<elson !enait !aintenant par un point$ Bennett chercha du
regard "orti!er pour s2en r.ouir avec lui, !ais son a!i tait parti
seul de son cPt pendant l2preuve de saut en longueur$ 3n ne le vo)ait
nulle part$
6uelques instants plus tard, Briggs sonna la cloche, et "$ ?arter
annon4a B
+ (ancer de la balle de cricket ! :preuve ouverte & tous ! 5
(a *oule le suivit vers un autre coin du terrain$
19D
19G
19E
C*"tait le meilleur saut 2u*il e6t 3amais fait.
19F
+ ,h! vous voil&, !onsieur =ussell! dit le directeur en
retrouvant le cinaste$ =ien de cass, .2esp're?
T %ous parleR pour !oi ou pour la ca!ra?
T @our les deu/, naturelle!ent! Se !e disais .uste!ent que
vous avieR bien de la chance d2avoir une ca!ra co!!e celle-ci$ S2en
ai!erais tant une se!blable! 5
"$ =ussell sentit que le !arch allait se nouer$ + 0a devient
intressant! 5 se dit-il & lui-!M!e$
+ Une telle ca!ra nous serait prcieuse! reprit le directeur avec
enthousias!e$ @enseR & tous les *il!s que nous pourrions tourner B sur
le cricket, le *ootball, la natation, sur des concerts, des pique-niques,
des e/cursions$ 3ui, .e donnerais cher pour possder cette ca!ra!
T 6uatre-vingt-quinRe livres?
T @ardon?
T Se vous la laisse pour ce pri/$ 5 (es paupi'res du directeur
battirent$
+ "ais vo)ons, celle-ci est & vous! Se ne voudrais pas vous en
priver! ,pr's tout, c2est votre distraction! 5
Sa distraction! + S2il se *igure que c2est pour !2a!user que .e
tri!bale ce !achin si/ .ours par se!aine, eh bien, il se tro!pe
rude!ent! 5 pensa "$ =ussell$ @uis il dit & haute voi/ B
+ 3h! cela ne *ait rien! 1l !2est *acile de !2en procurer une autre
d's de!ain$ D2ailleurs$$$ 5, il pouvait bien l2avouer !aintenant! + $$$
d2ailleurs il se trouve .uste!ent que !on !tier est de vendre des
appareils de cin!a!
T <on! vrai!ent? 6uelle heureuse coencidence que vous vous
so)eR dcid & venir voir Bennett au.ourd2hui !M!e!
T 7uh$$$ oui$$$ une heureuse coencidence! ?e devait Mtre un
coup du destin$ 5
(e !arch *ut aussitPt conclu, et quelques !inutes plus tard, "$
=ussell suivait le directeur & travers le terrain de sport et lui e/pliquait
le !anie!ent de la ca!ra de lu/e >ross!an 1G !! & tourelle$
(2quipe %rom=ell gagna le lancer de la balle de cricket$ ?2tait
inattendu, car @arslo[, de l2quipe <elson, avait
19K
le bras solide et tait *avori$ "ais il n2eut pas de chance, car sa
balle dvia de sa tra.ectoire et alla briser une vitre du g)!nase
couvert, qui s2levait sur un cPt du terrain$
"orti!er tait .uste!ent dans le g)!nase, se prparant pour le
FHH !'tres$ 1l *ut si e**ra) par la vitre volant en clats qu2il se
prcipita dehors, & une vitesse digne d2un coureur de 1HH !'tres$
(e FHH !'tres, le 9HH !'tres et la course de relais taient les
derni'res preuves qui donnaient des points pour le classe!ent
gnral$ (e reste du progra!!e consistait en .eu/ divers, co!!e la
course de l2Lu*, !ais cela ne co!ptait pas pour le rsultat *inal$
7n sortant du g)!nase, "orti!er se heurta & Bennett qui le
regarda avec stupeur puis s2cria B
+ 6u2est-ce qui t2arrive, "ort)? ;u as attrap une pneu!onie? 5
7n e**et, le coureur du FHH !'tres portait son i!per!able par-
dessus son survMte!ent de sport, et il tait drap de la tMte au/ pieds
dans un plaid cossais$
+ <on, .e n2ai pas de pneu!onie, !ais .e vais attraper un coup de
chaleur d2une !inute & l2autre, rpondit "orti!er$ S2ai encore deu/
chandails et !on blaRer l&-dessous$
T 7t pourquoi?
T ?2est un conseil que donne le livre sur l2athltis!e que .2ai lu
& la biblioth'que$ S2ai pris des notes$$$ ,ttends!$$$ .e dois les avoir
quelque part$$$ 5
(a tMte de l2athl'te disparut sous le plaidN il *ouilla dans diverses
paisseurs de vMte!ents avant de trouver la poche de son blaRer$ @uis
son visage !ergea, rouge !ais souriant, et, par une *ente de la
couverture, sa !ain agita une enveloppe$
+ ;iens! .2ai not 4a, dit-il$ 7t il lut B + (es !uscles + sont
pousss & un plus haut degr d2activit si on les + !aintient &
l2opti!u! de te!prature corporelle$$$ 5 7h bien, tu vois, .e !aintiens
l2opti!u!$
T 6u2est-ce que 4a veut dire?
T 0a veut dire qu2il *ait drPle!ent chaud l&-dessous$
:vide!!ent, .2enl'verai tout ce baRar au !o!ent du
1DH
dpart$ S2ai aussi !ang des tas de *ruits, & cause des vita!ines B
cinq po!!es et quatre bananes, depuis le d.euner$$$ !ais .e croisV
que le livre se tro!pe sur ce point$ Se n2ai pas l2i!pression que 4a !e
*era courir beaucoup plus vite$
T (e FHH !'tres, en piste! cria au loin "$ ?arter$ <uttall,
"orrison, ?larke, "ac;aggart, Binns l2aOn et "orti!er, en piste!
T ,h! c2est !on tour! *it "orti!er$ Souhaite-!oi bonne
chance, Ben, c2est l2heure de !a vie! 5
(es deu/ gar4ons se dirig'rent vers la piste$ (a couverture de
"orti!er glissait sans cesse de ses paules et le *aisait trbucher
presque & chaque pas$
+ ;u !2as tout l2air d2un che* @eau =ouge! lui dit !oqueuse!ent
Bennett$
T @eu i!porte de quoi .2ai l2air$ Si 4a !2aide & !aintenir
l2opti!u!, .2ai !a chance$ @apa dit tou.ours que$$$
1D1
T "orti!er! appel'rent les autres concurrents qui
co!!en4aient & s2i!patienter$
T 3ui, .2arrive! 5
7t "orti!er re.oignit les coureurs$ 1l *allut encore attendre qu2il
se *t dbarrass de tout son quipe!ent, puis "$ ?arter donna ses
derni'res instructions B
+ %ous deveR *aire deu/ *ois le tour du terrain, leur rappela-t-il,
et c2est asseR long! Donc, ne parteR pas & une allure trop rapide$ 7t que
personne ne s2avise de prendre un raccourci, quand vous sereR hors de
vue, derri're les buissons, l&-bas, au *ond$ ?o!pris? ,ttention!$$$ ,
vos !arques!$$$ 5
(e claque!ent du pistolet *it sursauter "orti!er co!!e un cer*
e**arouch, !ais il se ressaisit rapide!ent et d!arra & un bon petit
trot rgulier$
+ %as-), ;o!! cria Briggs, quand "orrison passa devant lui$
S2esp're qu2il gagnera! 7t toi, quel est ton *avori, Bennett?
T "orti!er, naturelle!ent, bien qu2il n2ait pas l2o!bre
d2une chance$ 1l court co!!e un$ ho!ard chauss de bottes d2goutier!
@ourtant il est *or!idable dans la course de l2Lu* sur la cuiller!
a.outa lo)ale!ent Bennett$
- <ous *erions !ieu/ de nous prparer, suggra Briggs$
(e 9HH !'tres co!!ence tout de suite apr's$
- 3h! nous avons le te!ps$ 1ls viennent .uste de partir$ 5
"ac;aggart !enait lorsque les si/ coureurs prirent le pre!ier
virage$ 7nsuite, la piste tait cache par des buissons, et pendant
quelques secondes les coureurs ne *urent plus visibles$ 6uand ils
rapparurent, "orrison tait en tMte, "ac;aggart n2occupait plus que la
seconde place$ "orti!er, lui, qui se souvenait des reco!!andations
de "$ ?arter, n2avait pas encore atteint les buissons et traOnait &
soi/ante !'tres derri're les autres$
+ %as-), "ac! hurlaient les supporters de l2quipe <elson lorsque
les coureurs arriv'rent dans la ligne droite, & la *in du pre!ier tour$
T %as-), ;o!! hurl'rent les supporters de l2quipe
%rom=ell en vo)ant "orrison acclrer pour aug!enter son
avance$
1D2
T (a lutte sera serre, co!!enta Briggs lorsque les coureurs
enta!'rent leur second tour$ 1l n2) a pas di/ !'tres entre le pre!ier
et le dernier$$$
T ;u oublies "orti!er! corrigea Bennett$ (ui, il est & vingt
kilo!'tres en arri're$ 5
"orti!er continuait quand !M!e la course, se re*usant &
abandonner tout espoir$ 1l tait d4u de constater que tous ses e**orts
pour !aintenir son corps au chaud et pour se gaver de vita!ines
n2aient pu + #ousser ses muscles C un #lus haut de"r$ d-activit$ 5,
co!!e le pro!ettait le livre$ "ais il ) avait tou.ours une chanceN il
pouvait survenir quelque chose d2inattendu B un ouragan, par e/e!ple$
(es coureurs de tMte pouvaient Mtre *rapps par la *oudre, ou pris de
cra!pes$$$
1l venait de ter!iner son pre!ier tour quand ses rivau/
disparaissaient d.& pour la seconde *ois derri're les buissons$
6uelques instants plus tard, Binns l2aOn rapparaissait, suivi par
"orrison et "ac;aggart qui essa)aient de reprendre la pre!i're place
& ce nouveau concurrent$
+ "aintenant, il est te!ps de pousser !a petite pointe de vitesse!
5 !ar!onna "orti!er, en acclrant .usqu2& un bon 9 kilo!'tres &
l2heure$ (a *atigue co!!en4ait & se *aire sentir$ + 3h! catastrophe!
grogna-t-il en sentant naOtre un point de cPt$ Se n2aurais pas d
!anger toutes ces po!!es! 5 11 essa)a de lutter !ais la douleur
devint plus *orte$ 1l lui *allait prendre un peu de repos, sinon il ne
ter!inerait .a!ais cette course! ,lors il s2arrMta, haletant, derri're les
buissons, s2assit par terre, genou/ replis, respirant pro*ond!ent$ 1l
entendit des cris sure/cits dans le lointain B
+ %as-), ;o!! Bravo, ;o!! %as-), "ac! ;iens bon! 5
"ac;aggart tait descendu & la troisi'!e place, tandis que Binns
l2aOn et "orrison couraient !aintenant & la !M!e hauteur$ (e
directeur, guid par "$ =ussell, *il!ait les derniers instants de cette
lutte acharne$ (es coureurs de %rom=ell pass'rent devant l2ob.ecti* et
*ranchirent le ruban d2arrive$ Des accla!ations !ont'rent,
1D8
puis s2apais'rent tandis qu2on annon4ait les rsultats B Binns,
pre!ierN "orrison, secondN "ac;aggart, troisi'!e$
(2quipe %rom=ell rugit de nouveau, car elle avait gagn les
deu/ pre!i'res places, ce qui lui assurait !aintenant trois points
d2avance$ ,u !ilieu de l2agitation gnrale, personne n2avait re!arqu
l2absence de "orti!er$
+ 9HH !'tres, pour les !oins de douRe ans! 5 annon4a alors "$
?arter$
7t Bennett se !it en ligne, avec Briggs, ,tkins, "artin-Sones et
=u!belo[$
+ 11 n2) a qu2un seul tour de piste, leur rappela "$ ?arter, !ais
n2essa)eR tout de !M!e pas de *aire tout le parcours au sprint$
,ttention$$$ , vos !arques!$$ 5
(e coup de pistolet claquaN les coureurs bondirent en avant$
(&-bas, derri're les buissons, "orti!er avait en*in retrouv son
sou**le$ Son point de cPt le *aisait !oins sou**rir, et il se sentait prMt &
repartir$ 1l savait *ort bien que la course tait ter!ine, !ais les sages
!a/i!es de son p're *lottaient vague!ent dans son esprit B + <e
.a!ais abandonner$$$ ;enir bon$$$ Dans la vie il *aut persvrer$$$ <e
pas .eter le !anche apr's la cogne, etc$ 5 <on, nul ne devait pouvoir
dire que ?harles-7d[in-Sr!ie "orti!er avait renonc & ter!iner sa
course!
6uittant l2abri des buissons, il se re!it donc & courir au !o!ent
oQ Bennett, suivi par Briggs, prenait le pre!ier virage, & quatre-vingts
!'tres derri're lui$
(2allure tait rapide, et les spectateurs poussaient des
accla!ations$ (e directeur tira alors la ca!ra de sa sacoche$
+ %ite! vite, !onsieur =ussell! 7st-ce que .e la tiens bien ainsi?
- @orteR le viseur & votre Lil! e/pliqua "$ =ussell$ 6ue vo)eR-
vous?
T 1ls viennent de disparaOtre derri're les buissons 5, dit le
directeur$ 7t l2instant d2apr's il s2e/cla!ait B + (es voil& d.&! ils
sortent de l2autre cPt$$$ "ais quel est ce gar4on qui vient en tMte? 5
1D9
Mortimer gagnant une course' c*"tait un "%"nement
istori2ue.
1DD
@our !ieu/ voir, il regarda par-dessus la ca!ra$ Ses )eu/
s2carquill'rent de surprise$
+ >rands dieu/! c2est "orti!er! cria-t-il$ Bravo, "orti!er!
,lleR-), !on gar4on! @lus vite!
T Bennett le rattrape! hurla "$ =ussell$
T <on, il ne le rattrapera pas! ,lleR, "orti!er! ?ourage! ;eneR
bon! 5
(e directeur se prcipita vers la ligne d2arrive et sa ca!ra
ronronna$ "orti!er gagnant une course, c2tait un vne!ent
historique & ne pas !anquer!
(es coureurs *ilaient !aintenant dans la ligne droite, puis
*ranchirent le ruban B un "orti!er tout essou**l en tMte, suivi & un
!'tre par Bennett, dont le regard e/pri!ait un certain tonne!ent$
+ "orti!er, pre!ier! Bennett, second! procla!a le directeur$
"agni*ique course, "orti!er! Bravo! Bravo! 5
"ais "orti!er n2avait plus asseR de sou**le pour pouvoir
rpondre$
+ ?2est curieu/, ?arter, dit alors le directeur & son assistant qui
approchait$ Se n2aurais .a!ais cru "orti!er capable de battre Bennett!
T 1l ne l2a pas battu, corrigea "$ ?arter$
T Bien sr que si, il l2a battu! 1l vient de gagner avec un
!'tre d2avance! Se l2ai vu, de !es )eu/ vu!
T <on, !onsieur le directeur$ %ous n2aveR pas vu "orti!er
gagnant le 9HH !'tres$$$ %ous aveR vu "orti!er arrivant dernier dans
le FHH !'tres! 5
Derri're le directeur retentit un bruit se!blable & celui
d2une vieille loco!otive asth!atique B + ,cheu?tcheu?tcheu?tcheu))! I
?2tait "$ =ussell qui tait repris par sa douce hilarit$
1DG
CHAPITRE ,#I
L'INDICE CA(ITAL
1( d 7U; une pause, au cours de laquelle on distribua au/ sporti*s
et au/ spectateurs de la li!onade et des biscuits$ (es invits
d2honneur se retir'rent sous une tente, dresse dans un coin du terrain,
oQ "!e S!ith leur servit du th et des sand[iches$ "$ =ussell
re*usa une seconde tasse de th, et sortit de la tente pour retrouver
Bennett qui l2attendait$
+ 3h ! s2il vous plaOt, !2sieur ! lui dit Bennett$ @ourreR-vous
*il!er "orti!er pendant la course de l2Lu* sur la cuiller? 1l est si
drPle!
T Se regrette, Bennett, rpondit "$ =ussell, !ais votre directeur
!2a achet !a ca!ra$ ?o!!e il !2en o**rait un peu plus de trois
shillings sept pence, .e la lui ai vendue$ S2esp're que vous ne !2en
voudreR pas? 5
1DE
"$ =ussell se sentait plus gai qu2il ne l2avait t depuis des
annes$ 1l avait pass un e/cellent apr's-!idi, dans un !ilieu *ort
agrable, ce qui le changeait de ses !ornes occupations quotidiennes$
7t dans son porte*euille, il avait gliss un ch'que de quatre-vingt-
quinRe livres, sign de "$ @e!berton-3akes$ ?2est "$ ?atchpole qui
serait content! Dans un soudain lan de gnrosit, "$ =ussell tira son
porte*euille et ) prit un billet de di/ shillings$
+ , propos, dit-il, ce livre de latin que vous aveR abO!, co!bien
cote-t-il?
T ?inq shillings, .e crois, rpondit Bennett$
T 7h bien, en voil& di/$ ?e sera votre petite co!!ission sur la
vente de la ca!ra$ Sans vous, .e ne l2aurais .a!ais vendue$ 5
"ais rien ne put dcider Bennett & accepter cet argent$ "$
=ussell se contenta donc de le re!ercier chaleureuse!ent, puis il serra
quelques !ains & la ronde, et s2apprMta & prendre cong$ 1l avait
tlphon pour avoir un ta/i, et celui-ci arriva sur ces entre*aites$
+ =avi de vous avoir rencontr! lui dit "$ @e!berton-3akes tout
souriant$ 7t encore plus ravi de cette ca!ra! ?2est passionnant de
pouvoir ainsi capter des i!ages qui, sans cela, seraient perdues &
.a!ais$ S2ai pris, par e/e!ple, "$ #ilkinson en train de boire une tasse
de th, devant la tente, quand "$ ?arter a *ait partir le pistolet de
starter .uste derri're lui T sans le *aire e/pr's! "aintenant, nous
pourrons tou.ours revoir l2e/pression e**are de "$ #ilkinson
renversant son th sur ses genou/$ ;r's divertissant, ha! ha! ha! ha! 5
?ette ca!ra avait dtourn les penses du directeur du *Jcheu/
ca!briolageN il tait d2e/cellente hu!eur$
+ ,u revoir, !onsieur =ussell, dit-il au reprsentant qui !ontait
dans son ta/i$ 7t n2oublieR pas de *aire !es a!itis & la *a!ille, la
prochaine *ois que vous la verreR !
T (a *a!ille? 6uelle *a!ille?
T ?elle de Bennett, vide!!ent! "$ Bennett, de
a)[ards 5
"$ Bennett, de a)[ards! 1l ) eut soudain co!!e un
1DF
dclic dans l2esprit de "$ =ussell, il se souvint de l2endroit oQ
habitait sa vieille relation d2a**aires$ >ela lui donna un brusque
re!ords de conscience$
+ 3h!$$$ , propos, .e viens de !e rappeler quelque chose$$$
T ,h! oui? 7t quoi donc?
T Se viens de !e rappeler que le "$ Bennett que .e connais
habite & Wolkestone! 5
(e chau**eur de ta/i qui s2i!patientait e!bra)a sur ces !ots, "$
=ussell disparut au bout de l2alle, laissant derri're lui un "$
@e!berton-3akes tr's intrigu$
+ ;iens! tiens! que signi*ie cela? 5 se de!anda-t-il$
1l envo)a Bro![ich cadet chercher Bennett$ >elui-ci accourut
quelques instants apr's, et trouva le directeur tou.ours i!!obile au
!ilieu de l2alle$
+ %ous !2aveR de!and, !2sieur?
T 3ui, .e voulais vous voir, rpondit le directeur$ <e !2avieR-
vous pas dit que ce "$ =ussell tait un a!i de votre *a!ille?
T <on, !2sieur, c2est lui7ui vous l2a dit, pas !oi ! rpliqua
Bennett$ 1l !2a dit qu2il le cro)ait, !ais qu2il n2en tait pas
co!pl'te!ent sr$ 5
(e directeur *ut abasourdi$
+ Si ce n2est pas un a!i de votre *a!ille, que diable est-il venu
*aire ici? s2cria-t-il$ (e r'gle!ent du coll'ge est *or!el sur ce point$$$
T 7h bien, !2sieur$$$ ?2tait co!!e 4a, voil&! 5 $ ?o!!ent
e/pliquer toute l2a**aire? 1l se!blait ) avoir
des r'gle!ents & propos de tout, dans ce coll'ge! @eut-Mtre
!M!e tait-il interdit de de!ander des catalogues et d2encourager des
!archands de ca!ras & venir vous rendre visite! Bennett se
de!andait co!!ent il pourrait bien co!!encer, lorsqu2il entendit "$
?arter annoncer le dpart de la course de l2Lu* sur la cuiller$
+ %ite! vite! !2sieur! ne ratons pas 4a! dit-il au directeur$ %ous
*ereR un *il! *or!idable, avec les gars qui *ont to!ber leurs Lu*s de
tous les cPts$$$
T <e dtourneR pas la question, Bennett! Se veu/

1DK
claircir cette a**aire =ussell$ Se ne parviens pas & co!prendre
co!!ent$$$ 5
1l tourna les )eu/ vers la piste en entendant claquer le coup de
pistolet qui donnait le dpart$ 1l *ut si a!us par ce spectacle que,
re!ettant & plus tard ses questions, il e!poigna sa ca!ra$
(e coup de *eu avait *ait sursauter ,tkinsN son Lu* en plJtre vola
dans les airs, et il *it des e**orts dsesprs pour le rattraper dans sa
cuiller avant qu2il ait touch terre$
+ 3h! !2sieur! regardeR ,tkins! cria Bennett, dsireu/ de
dtourner l2attention du directeur$ =egardeR aussi "orti!er! 1l est trop
drPle! 5
"orti!er se battait courageuse!ent contre un Lu* rebelle qui
dansait sur sa cuiller co!!e une balle de ping-pong sur un .et d2eau$
(a ca!ra du directeur ronronna$ De tous cPts, on lan4ait des
encourage!ents au/ concurrents qui progressaient d2un pas vacillant,
l2Lu* en quilibre plus ou !oins stable sur leur cuiller$ 1l ) eut des
collisions$
+ =egardeR "orti!er, !2sieur! reprit Bennett en riant au/
lar!es$ 1l vient de laisser to!ber son Lu* et ses lunettes! "aintenant,
il cherche ses lunettes pour pouvoir ensuite chercher son Lu*! 5
"ais la course de l2Lu* se ter!ina trop tPt, hlas! et le directeur
reprit son interrogatoire$ (e cLur lourd, Bennett dut lui raconter toute
l2histoire B la publicit *aite par les ca!ras >ross!an, la lettre
de!andant l2envoi d2un catalogue, l2arrive inopine du reprsentant de
la !aison$$$
6uand Bennett eut ter!in, "$ @e!berton-3akes avait pris un
air sv're$
+ 7/trM!e!ent regrettable! dit-il$ 1l apparaOt donc que .2ai t
tro!p quant & la personnalit de ce "$ =ussell, ce qui va !2obliger &
prendre certaines !esures$$$
T 3h! !2sieur! .e vous en supplie!$$$ co!!en4a
Bennett$
T ;out bien r*lchi, reprit le directeur, si ce "$ =ussell n2est
pas un a!i de votre *a!ille$$$ 5

1GH
1l s2interro!pit, tandis que ses )eu/ *aisaient le tour 2du vaste
terrain de sports, notant la .o)euse ani!ation qu2) craient soi/ante-
di/-huit gar4ons$ 7h bien, grJce & ce "$ =ussell et & sa ca!ra, cette
belle .ourne tait !aintenant enregistre pour tou.ours! ,lors le
directeur se tourna vers son soi/ante-di/-neuvi'!e l've, qui se tenait
crainti* devant lui et son e/pression sv're s2e**a4a$
+ Si ce "$ =ussell n2est pas d.& un a!i de votre *a!ille, reprit-
il, il !rite tr's certaine!ent de le devenir! 5
Bennett bredouilla quelques re!ercie!ents con*us et s2e!pressa
de *iler$ , ce !o!ent le ron*le!ent d2une auto se *it entendre au
tournant de l2alle$ "$ @e!berton-3akes avan4a de quelques pas,
pensant que le nouvel arrivant tait le gnral "elville$
Une o!bre de contrarit passa sur son visage lorsqu2il constata
que ce n2tait pas le gnral, !ais seule!ent le sergent Dru!!ond,
qui, avec un autre police!an, venait continuer son enquMte$
@our le directeur, c2tait la troisi'!e *ausse alerte en di/ !inutes$
(a pre!i're avait eu lieu lorsqu2il avait entendu approcher le ta/i
de!and par "$ =ussellN la seconde quand la ca!ionnette de la
Blanchisserie "oderne de Dunha!bur) tait passe pour aller charger
les corbeilles de linge sale entreposes & l2anne/e$ (e directeur
co!!en4ait & s2nerver B il tait en e**et indispensable qu2il pt
changer quelques !ots avec le gnral avant la procla!ation du
pal!ar's, cela a*in de prparer son hPte !inent au choc pnible qui
l2attendait$
(2auto de la police stoppa, et le sergent Dru!!ond !it pied &
terre$
+ Bon.our, !onsieur le directeur, dit-il$ @ouvons-nous continuer
!aintenant, ou est-ce encore trop tPt?
T 3ui, c2est un peu tPt, rpondit "$ @e!berton-3akes$ S2attends
d2un instant & l2autre un illustre ancien l've, et c2est .uste!ent le
donateur de la plus belle des coupes voles! Se crains qu2il ne soit tr's
pein T co!!e nous tous T quand il apprendra cette dplorable
nouvelle$ 5 @uis, baissant la voi/, il a.outa B + , *ranche!ent parler,

1G1
Mortimer se /attait courageusement contre un +uf re/elle 2ui
!ansait sur sa cuiller.
1G2
sergent, .e ne sais trop co!!ent il va prendre cela$ Se dsirerais
donc beaucoup que sa pre!i're i!pression en arrivant ne soit pas
que$$$ de$$$ euh$$$
T %ous vouleR dire qu2il lui dplairait de voir le coll'ge
grouillant de policiers?
T Se n2oserais pas !2e/pri!er aussi carr!ent, !ais, .e pense
qu2il vaudrait !ieu/ que votre coll'gue et vous-!M!e vous$$$ vous$$$
euh$$$
T 6ue nous nous clipsions? @ar*aite!ent, !onsieur$ 5 (e
sergent Dru!!ond re!onta en voiture$ ?elle-ci
longea la piste de course et alla se ranger, hors de vue, derri're
les buissons, & l2e/tr!it du terrain$
+ ;iens! "ort)! voil& de nouveau les police!en! dit Bennett
lorsque l2auto passa devant lui$ S2en deviendrais *ou, & l2ide de n2avoir
pu leur re!ettre le prcieu/ indice que .2ai perdu! ?e !atin, le sergent
n2avait !M!e pas l2air de !e croire!
T ,pr's tout, il n2avait que ta parole, *it observer "orti!er$
T 6uoi? "ais tu l2as vu, toi aussi, ce bouton! ;u peu/ en
t!oigner !
T 7h bien, .e n2en .urerais pas, parce que !es lunettes n2taient
pas bien d2aplo!b, et .e ne sais plus trop$$$
T Aut! trancha Bennett$ 7n tout cas, "$ ?arter et "$
#ilkinson l2ont vu, eu/!
T ,lors, pourquoi ne leur de!andes-tu pas de le dire au
sergent?
T 7ntendu! S2) vais! 5
1ls se dirig'rent vers "$ ?arter qui prparait !aintenant le dpart
de la course de relais$ "algr l2agitation qui rgnait autour de lui, le
pro*esseur voulut bien prMter l2oreille & ce que lui disait Bennett$
+ 3ui, rpondit-il, .e !e rappelle tr's bien le bouton !arron que
vous !2aveR !ontr$ %ous l2aveR tir de la poche de votre robe de
cha!bre, et .e ne sais plus trop oQ vous l2aveR re!is$ @ourtant,
!aintenant que .2) pense, .2ai co!!e l2i!pression que vous l2aveR
gliss dans la poche de votre p).a!a$

1G8
T 3ui, bien sr! s2cria Bennett ravi$ "aintenant .e !2en
souviens$ "erci, !2sieur$ 5
7t il s2lan4a dans la direction du coll'ge$
+ ! attends-!oi! haleta "orti!er derii're lui$ @as si vite! ;u
as l2air d2oublier que .2ai d.& couru un FHH !'tres dans l2apr's-
!idi!$$$5
Bennett ralentit son allure et cria B
+ Se vais chercher le bouton pour le re!ettre au sergent !
T 6u2est-ce qui presse? ?e n2est pas 4a qui *era arrMter le
voleur$
T @eut-Mtre pas, !ais c2est un *a!eu/ indice, et le sergent verra
que .e ne !e suis pas !al dbrouill$ ,pr's tout, .e suis le che* de
l2,gence Bennett et ?
ie
, et .e dois !aintenir !a rputation$ Si Sherlock
ol!es perdait un bouton, qu2est-ce qu2il *erait?
- 1l se servirait d2une pingle de nourrice$
T Stupide! gronda Bennett$ S2il perdait un indice, et que
quelqu2un lui donne un indice sur l2endroit oQ se trouve cet indice,
il *ilerait co!!e l2clair pour rcuprer son indice$ Suis-!oi, vite!
T <ous allons !anquer la course de relais! 5 Bennett ne
rpondit pas$ ;ou.ours courant, ils pntr'rent dans le bJti!ent et
gri!p'rent quatre & quatre .usqu2& leur dortoir$ Bennett se prcipita sur
son lit, arracha les couvertures, puis, avec une inquitude
grandissante, *ouilla sous l2oreiller, e/a!ina le plancher sous le lit$$$
;out cela ne servit & rien B son p).a!a avait disparu !
1G9
CHAPITRE ,#II
LA FOLLE (OURSUITE
B7<<7;; et "orti!er rest'rent l&, & se regarder avec
tonne!ent$ + ?2est trop bMte! s2cria en*in Bennett$ 1l doit bien Mtre
quelque part$ Se suis sr de ne pas l2avoir laiss dans la salle de
douches$ ,lors, oQ est-il?
T 1l ) a peut-Mtre eu un autre ca!briolage? suggra "orti!er$
T 3h! tais-toi! 6ui aurait l2ide de voler !on p).a!a?5
"orti!er se !it & chercher un peu partout, esprant que Bennett aurait
!is son p).a!a dans le lit d2un autre$ + ;iens! s2e/cla!a-t-il$ 3n a
aussi vol celui d2,tkins! 5 11 se prcipita sur son propre lit, puis sur
ceu/ de Briggs et de "orrison$ Son visage s2asso!brissait & !esure, et
il annon4a en*in d2un air dra!atique B

1GD
+ 1l s 2agit tr's certaine!ent d2un vaste tra*ic de p).a!as vols !
1l n2) en a plus un seul dans tout le dortoir ! 5
,lors Bennett se souvint B on tait !ercredi, .our oQ l2on
envo)ait les p).a!as au blanchissage!
,ccabl, il se laissa to!ber sur son lit$ Si seule!ent il ) avait
song plus tPt! 1l tait trop tard, !aintenant, le prcieu/ indice avait &
.a!ais disparu$ Son p).a!a ne reviendrait pas du blanchissage avant
huit .ours, et il tait *ort probable que le bouton ne serait plus dans la
poche$
Dehors, sur la$ piste, le pistolet du starter claqua$
+ 3h! Rut! et nous avons !anqu la course de relais! 5 grogna
"orti!er, dgot$
1ls se prcipit'rent & la *enMtre, .uste & te!ps pour voir les deu/
pre!iers coureurs s2lancer sur la piste$ @endant quelques secondes
Bennett observa la sc'ne, puis, quand les coureurs eurent disparu
derri're les buissons, il tourna !achinale!ent les )eu/ vers l2anne/e$
Soudain, ses )eu/ brill'rent$
+ %ite, "ort)! vite! cria-t-il$ 1l n2est pas encore parti$
T 6ui n2est pas encore parti?
T (e blanchisseur! Sa ca!ionnette est tou.ours l&-bas!
<ous l2attraperons si nous *aisons vite! 5
D.& Bennett s2tait prcipit vers l2escalier qu2il descendit quatre
& quatre pour ter!iner par un nor!e bond$ "orti!er, lui, se laissa
glisser sur la ra!pe$ Une *ois dehors les deu/ dtectives se !irent &
courir & travers la cour$
Une !inute plus tard, ils arrivaient, pantelants, pour trouver la
ca!ionnette tou.ours devant le pavillon$ (es paniers de linge sale
avaient d.& t chargs, et des bribes de conversation, venant du hall,
per!ettaient de co!prendre que Sack =iple), le chau**eur, discutait
avec @egg) au su.et d2une che!ise gare$
+ %iens! dit Bennett$ ,llons voir si .e retrouve !on p).a!a ! 5
7n disant ces !ots il gri!pa & l2arri're de la ca!ionnette, par la
porte reste ouverte$
1GG
+ 7t le chau**eur? sou**la "orti!er$ <e vaudrait-il pas !ieu/ lui
de!ander d2abord la per!ission?
T 1l nous enverrait peut-Mtre pro!ener$ ?herchons nous-
!M!es, c2est plus sr! 5
"orti!er gri!pa lui aussi dans la voiture$ 1l ) avait huit grands
paniers e!pils & l2intrieur$ @ar chance, ils portaient chacun
l2indication de ce qu2ils contenaient$ (2inscription + Dortoir 9 5 tait
!arque sur celui du *ond, le plus proche du chau**eur, et les gar4ons
durent escalader les autres paniers avant d2atteindre le but de leurs
recherches$ 1l leur *allut gale!ent enlever un panier !arqu + Dortoir
G 5, plac sur celui qu2ils voulaient ouvrir$ 1l tait lourd, !ais ils
parvinrent en*in & le dposer derri're eu/, sur les autres$
Bennett souleva le couvercle d2osier$ Sur le dessus il vit des
p).a!as et repra aussitPt les ra)ures blanches et rouges du sien$
+ (e voil&, "ort)! 5 chuchota-t-il tandis que ses doigts
*ouillaient dans les poches$ (2instant d2apr's, avec un sourire
trio!phant, il en retirait le bouton !arron$
+ 6uelle chance! dit-il$ Suste au dernier !o$$$ 5
Un claque!ent sec, derri're eu/$ (es deu/ portes battantes de la
ca!ionnette s2taient re*er!es$ Des pas criss'rent sur le gravier, puis
quelqu2un gri!pa sur le si'ge du chau**eur et !it le !oteur en !arche$
+ %ite! ouvre la porte! 5 cria Bennett$
,u !ilieu des paniers, "orti!er se *ra)a un passage .usqu2&
l2arri're de la voiture$ 1l *aisait !aintenant tr's so!bre & l2intrieur, et
seul un ra)on de lu!i're arrivait par la petite vitre place dans la
cloison qui les sparait du chau**eur$
7n*in, "orti!er atteignit la porte$
+ @eu/ pas l2ouvrir! cria-t-il$ Se n2) vois rien!
T ?atastrophe! gronda Bennett$ (e chau**eur ne sait pas
que nous so!!es l&, il va d!arrer d2une !inute &$$$ 5
1l n2eut pas besoin de ter!iner sa phrase, car au !M!e instant
=iple) e!bra)a et la ca!ionnette roula lente!ent

1GE
dans l2alle du petit .ardin$ (e chau**eur ne se doutait
vide!!ent pas qu2il avait des passagersN le !oteur de sa vieille
ca!ionnette *aisait d2ailleurs tant de bruit que leurs appels au secours
restaient inaudibles$
Un arrMt brusque, puis la voiture repartit, en avant cette *ois$
"ais la secousse *it basculer le panier de linge sale du dortoir G, plac
en quilibre sur les autres$ Bennett *ut pro.et & terre, et, pendant
quelques secondes, la plus co!pl'te con*usion rgna dans la
pno!bre$ "orti!er *rappait & coups de poing contre la porte, tandis
que Bennett se dbattait au !ilieu d2un a!as de chaussettes, che!ises,
cale4ons, gilets, !ouchoirs, et p).a!as qui tressautaient & chaque
cahot de la voiture$
1l tendit la !ain pour se soutenir, et soudain ses doigts
touch'rent quelque chose de dur, au !ilieu du linge$
1l e!poigna l2ob.et, le dgagea & de!i, tJta des contours
arrondis, des anses, puis, n2en cro)ant qu2& peine ses sens, il retira la
coupe sportive "elville du linge sale qui l2entourait$
+ 0a, alors! *it-il, le sou**le coup$ %ite, "ort)! %ite! Se *ais
aussi vite que .e peu/! rpondit "orti!er, !ais .e ne trouve pas la
poigne$ 5
Bennett ne perdit pas de te!ps en e/plications$ Brusque!ent, il
avait la certitude que le coupable tait le p're ?ordon$ 7n e**et, tout
autre voleur aurait e!port les coupes avec luiN !ais pour un gardien
de nuit, qui habitait sur place, il tait plus sr de leur *aire quitter le
coll'ge caches dans la ca!ionnette du blanchisseur qui venait chaque
se!aine$ Bennett ne se de!anda pas co!!ent le p're ?ordon aurait
rcupr ensuite les coupes$ Une seule chose i!portait pour l2instant B
il *allait *aire arrMter la voiture !
1l se re!it sur pied et, par la petite *enMtre, .eta un regard dans la
cabine du chau**eur$ 1l vit la !ain gauche de l2ho!!e appu)e sur le
volant$ (2instant d2apr's, il re!arqua quelque chose qui i!!obilisa
son poing prMt & *rapper & la vitre B la veste du chau**eur tait !arron,
et, & sa !anche gauche, il !anquait un bouton!
1GF
Bennett r*lchit intens!ent$ 7n deu/ secondes, le p're ?ordon
*ut acquitt par le tribunal, tandis que Sack =iple), avec sa veste
!arron, prenait sa place au banc des accuss$ Bennett venait aussi de
se rappeler la sc'ne de la se!aine prcdente, quand il avait servi de
guide au chau**eur pour trouver la cha!bre de "$ #ilkinson, et que
l2ho!!e avait *ait un petit dtour par la biblioth'que$
0a ne gMne personne que .e .ette un coup d2Lil par ici? ff (es
paroles de =iple) lui revenaient !aintenant & la !!oire$ "aints
dtails restaient encore obscurs, !ais une chose tait claire B le voleur
*ilait avec son butin, sous le neR de la police! Si on le laissait *aire, il
allait e!!ener par la !M!e occasion les deu/ dtectives a!ateurs!
;enant la coupe d2une !ain, Bennett se traOna .usqu2& "orti!er
qui secouait tou.ours la porte$
+ 1!possible, Ben! sou**la-t-il$ 7lle doit Mtre coince$
T (aisse-!oi *aire! ;u vas voir! 5
1GK
De sa !ain libre, Bennett se !it & secouer vigoureuse!ent la
serrure$
+ (e gars ne sera pas content du tout en s2apercevant qu2il nous a
e!barqus avec le linge sale! *it re!arquer "orti!er, sans
soup4onner la dcouverte sensationnelle que venait de *aire son a!i$ 1l
*audra lui prsenter nos e/cuses$$$ 3h! Rut! .usqu2oQ va-t-il nous
!ener? 5
(2anne/e tait !aintenant loin derri're eu/$ (a ca!ionnette
traversa la cour, passa devant le bJti!ent principal et vira pour
s2engager dans la longue alle qui aboutissait & la grille d2entre$ ,vant
d2atteindre l2avenue borde d2i*s taills, elle longea la piste de course, &
pro/i!it du g)!nase$ Une *ois l&, =iple) dut ralentir
considrable!ent, car la route tait occupe par des groupes de
gar4ons qui, tous vMtus de leur blaRer grenat n` i, attendaient
i!patie!!ent l2arrive du gnral "elville$
(es pro*esseurs taient groups sur les !arches du g)!nase$ 7n
vo)ant l2auto, "$ ind s2approcha, ordonna au/ l'ves de s2carter, *it
signe au chau**eur de passer$ (ente!ent, la ca!ionnette se *ra)a un
che!in au !ilieu de la *oule, puis reprit de la vitesse$ (2instant
d2apr's, l'ves, pro*esseurs et visiteurs conte!plaient un incro)able
spectacle B
(es portes battantes de la ca!ionnette venaient de s2ouvrir d2un
seul coup, laissant apparaOtre Bennett qui d2une !ain tenait la coupe
"elville, de l2autre tentait dsespr!ent de s2accrocher pour ne pas
to!ber de la voiture$ , cPt de lui se tenait un "orti!er chevel,
bloui par la lu!i're et vacillant dangereuse!ent, tandis que la
ca!ionnette repartait & toute allure$
+ ,u voleur! hurla Bennett$ (e voleur nous e!!'ne! =attrapeR-
nous ! 5
@endant une ou deu/ secondes, nul ne bougea$ @uis "$ ?arter
arracha le porte-voi/ des !ains de Bro![ich l2aOn et s2en servit pour
appeler l2auto de police parque & l2e/tr!it de la piste, derri're les
buissons$ "$ #ilkinson, lui, chargea co!!e un taureau sur l2alle, & la
poursuite de la ca!ionnette, !ais co!prenant asseR vite qu2il tait
incapable de courir & GH & l2heure, il dut abandonner en brrlou!-
brrlou!p**ant avec *ureur$
1EH
;ous les l'ves *urent saisis d2une *olle agitation$ + 6ue se passe-
t-il?
T 3n a kidnapp Bennett et "ort)!
T 1!possible! "oi .e crois qu2ils ont chip cette coupe pour
nous *aire une blague$
T 1ls n2auraient tout de !M!e pas os!
T ,lors, pourquoi s2en*uient-ils dans la ca!ionnette?
T ")st're! 5
(e directeur restait *ig sur place, suivant d2un regard horri*i ses
deu/ l'ves qui disparaissaient dans le lointain$ (2instant d2apr's,
l2auto de police arriva & sa hauteur, le police!an au volant, le sergent
Dru!!ond debout sur le !archepied$ "$ ?arter ouvrit la porti're
arri're, poussa le directeur & l2intrieur, gri!pa apr's lui, et l2auto se
lan4a & la poursuite de la ca!ionnette$
,u pre!ier tournant, ils aper4urent "$ #ilkinson, d4u et
*urieu/, qui regardait vers le bas de l2alle$ 6uand ils pass'rent aupr's
de lui, il sauta sur le !archepied, derri're le sergent$ "$ ?arter passa
la !ain par la porti're arri're pour soutenir ses KH kilos qui vacillaient
dangereuse!ent$
+ 1ls s2en vont par l&! hurla "$ #ilkinson en agitant sa !ain libre
pour indiquer l2e/tr!it de l2alle$
T - :vide!!ent! rpliqua "$ ?arter$ 1l n2) a pas d2autre
che!in pour sortir du coll'ge$ 5
(e police!an acclra$ ,pr's le virage suivant ils aper4urent la
ca!ionnette qui *ilait en cahotant vers la grande porte du parc$
Bennett et "orti!er taient tou.ours debout & l2arri're$ 7n vo)ant
l2auto de police, Bennett brandit la coupe sportive au-dessus de sa tMte$
+ =egarde, "ort)! hurla-t-il$ 1ls sont sur nos traces!
T 3u*! 4a !e rassure! sou**la "orti!er$ ?ette histoire ne !e
plaOt gu're! @apa dit tou.ours que$$$ 5
@ersonne ne devait .a!ais savoir ce qu2avait dit le papa de
"orti!er, car, & ce !o!ent, Sack =iple) repra lui aussi l2auto de
police dans son rtroviseur$ Susqu2alors, il n2avait prouv aucune
1E1
inquitudeN il ignorait en e**et qu2il et des passagers, et !M!e les
hurle!ents de "$ #ilkinson
avaient t couverts par le ron*le!ent bru)ant du !oteur$
;out d2abord, =iple) dcida de *eindre l2innocence$ Si les
policiers l2arrMtaient, il *erait celui qui ignorait ce que contenaient les
paniers$ "ais il se sentit quand !M!e i!pressionn par l2attitude
!ena4ante du sergent Dru!ond sur le !archepied$ @uis, .etant un
coup d2Lil derri're lui, par la petite vitre, il entrevit la porte ouverte, et
une silhouette brandissant une coupe$
Sack =iple) n2tait pas un voleur e/pri!ent, c2tait !M!e la
pre!i're *ois qu2il co!!ettait un ca!briolage$ ;out de suite il s2a**ola$
Sans !M!e r*lchir, il appu)a & *ond sur l2acclrateur, dans une
tentative dsespre pour distancer ses poursuivants$ (a vieille
ca!ionnette *it un bond en avant, tangua sur ses ressorts grin4ants, et
& l2arri're gar4ons et paniers de linge sale *urent cahots de plus belle$
3h! !is're! 5 g!it "orti!er dont les dents claquaient &
chaque secousse$ 1l se raccrocha & une pile vacillante de paniers$
+@ourquoi *aut-il que ce soit tou.ours & !oi que ces choses-l&
arrivent?5
(2auto de la police gagnait rapide!ent du terrain$ 3n approchait
!aintenant de la grille en *er *org, au bout de l2alle$ , *ond de train,
la ca!ionnette *on4a vMts le portail ouvert, au-del& duquel il ) avait un
carre*our sans visibilit$ "oteur pouss & !ort, vibrant de toutes ses
tPles, elle n2tait plus qu2& une vingtaine de !'tres de la sortie quand,
venant de la droite, une longue =olls-=o)ce grise surgit sans bruit
devant la porte et lui barra le passage$
(es *reins de la ca!ionnette hurl'rent$ 7lle RigRaga *olle!ent,
!onta sur le bas-cPt et, avec une secousse, s2i!!obilisa en*in, le neR
dans la haie$ ;rois secondes plus tard, l2auto de la police arrivait &
toute allure$ Deu/ no!!es saut'rent du !archepied et se prcipit'rent
vers la ca!ionnette$
De la =olls-=o)ce descendit le gnral Sir "alcol! "elville,
rouge de col're$
1E2
7eu4 ommes se pr"cipitrent %ers la camionnette.
1E8
+ 7sp'ce de$$$ !audit chau**ard! voci*ra-t-il entendant le poing
vers la ca!ionnette de blanchissage$ :craseur! 3Q vous cro)eR-vous
donc, hein? 5
@uis, apercevant le directeur par!i les personnes qui couraient
sur le bord de l2alle, il abo)a B
+ ,lors quoi? 6ue se passe-t-il? 6ue signi*ie ce tohu-bohu?
T Un instant, !on gnral! rpliqua le directeur$ 7tat
d2alerte! <ous essa)ons de capturer un ca!brioleur!
T 3h! par*ait! par*ait! *it le gnral, qui apprciait tou.ours
beaucoup les tats d2alerte$ @uis-.e vous aider?
T 3ui, teneR-!oi ceci, s2il vous plaOt! 5
7t le directeur .eta sa ca!ra entre les !ains du gnral ahuri,
puis se prcipita vers la haie a*in de s2assurer que Bennett et "orti!er
taient sains et sau*s$
(e gnral "elville tait un ho!!e d2action$ 1l n2avait pas la
!oindre ide de ce qui se passait, !ais il se trouvait l&, une ca!ra
entre les !ains, tandis qu2une sc'ne *ort con*use se droulait devant
lui$ ,lors il porta le viseur & son Lil et pressa le bouton$
1E9
CHAPITRE ,#III
UN CHEF/D'0UVRE CIN&ATOGRA(HI1UE
;,<; de choses arriv'rent en !M!e te!ps que personne, sau* le
gnral, n2eut une vue d2ense!ble de la sc'ne$ (orsque le !oteur
avait cal, Sack =iple) avait saut de son si'ge et il *u)ait vers le
grande porte$ "ais "$ #ilkinson parvint & lui couper la route et le
plaqua au sol par une de ses superbes prises de rugb)$
Bennett et "orti!er, tous deu/ tre!blant sur leurs .a!bes,
descendirent de l2arri're de la ca!ionnette et rassur'rent "$
@e!berton-3akes, tr's inquiet pour eu/$ 3ui, ils taient sains et sau*s$
+ ;out va bien, !2sieur, !erci! dit Bennett en reprenant peu &
peu son sou**le$ 6uelle histoire du tonnerre, n2est-ce pas, !2sieur? 7n
*in de co!pte, on pourra quand !M!e o**rir la coupe au vainqueur!
1ED
T ?ela i!porte peu, rpliqua le directeur$ (2essentiel c2est que
les deu/ cervels que vous Mtes n2aient pas sou**ert de leur aventure$
T 3h! regardeR! 5 cria Bennett$
Deu/ paniers avaient t pro.ets hors de la ca!ionnette lors de
son arrMt brutal contre la haie$ (2un d2eu/ avait rpandu tout son linge
sale sur l2alle, et & travers l2osier bris du second, on vo)ait !erger
les contours d2une coupe, soigneuse!ent enveloppe dans une nappe$
?2tait la coupe de cricket$
"$ ?arter ouvrit les autres paniers$ (a coupe de *ootball tait
niche au *ond du panier portant l2inscription Dortoir 2 N les coupes de
rugb) et d2athltis!e *urent retrouves dans le linge du r*ectoire, les
coupes de natation et de bo/e apparurent dans les draps des dortoirs D
et G$
1l n2tait plus question pour le voleur de prtendre ignorer le
contenu des paniers qu2il transportait$ (e *ait d2avoir tent de prendre
la *uite tait la preuve de sa culpabilitN aussi n2o**rit-il aucune
rsistance quand "$ #ilkinson le soulagea du poids de ses KH kilos et
le re!it sur pied$
(e sergent Dru!!ond prit quelques notes sur son calepin, puis
Sack =iple) !onta dans l2auto de police qui reprit le che!in de
Dunha!bur)$ ,pr's cela, "$ ?arter alla ranger la ca!ionnette un peu
plus haut dans l2alle, oQ elle attendrait que le sergent Dru!!ond la
*asse ra!ener & la blanchisserie$
+ 7t !aintenant, !onteR! ordonna le gnral "elville en
reprenant place au volant de sa =olls-=o)ce$ 1l est grand te!ps que
.2aille re!ettre cette coupe avant que quelqu2un d2autre n2essaie de *iler
avec! 5
(e directeur s2assit & cPt de son invit, tandis que les deu/
gar4ons, avec "$ ?arter et "$ #ilkinson, !ontaient & l2arri're, les bras
chargs de coupes$
+ Se ne co!prends tou.ours pas ce quUest arriv, dit le directeur
quand le gnral appu)a sur le d!arreur$ @ourquoi le voleur n2a-t-il
pas e!port les coupes la nuit derni're?

1EG
T @arce qu2il ne pouvait se servir de la ca!ionnette que
pendant ses heures de travail, e/pliqua "$ ?arter$ Si on l2avait vu
retourner & Dunha!bur), la nuit, avec un gros ballot sur le dos, on
aurait pu trouver cela suspect$ 6uand Bennett et "orti!er Wont
surpris, il tait en train de cacher les coupes dans les paniers, a*in de
les e!porter cet apr's-!idi$ Si nos deu/ gar4ons ne l2avaient pas
rencontr, personne n2aurait t au courant de sa visite & la
lingerie$
T a[ker aurait pu to!ber sur lui! *it re!arquer "$
#ilkinson$
T @as la nuit derni're! %ous oublieR qu2il s2est attard pour
sortir le !Jche*er de la chau**erie$ <otre voleur n2tait pas au
courant des habitudes de a[kerN il a eu une chance e/ceptionnelle
en oprant .uste!ent ce soir-l&$
T $$$ 7t aussi une !alchance e/ceptionnelle que nous oprions
.uste!ent ce soir-l&! 5 co!plta Bennett$
(a =olls-=o)ce re!onta silencieuse!ent l2alle, puis vint
s2arrMter devant le g)!nase$ (es rangs des l'ves s2taient paissis &
l2approche de la voiture$ ;out le !onde carquillait les )eu/ et tendait
le cou pour distinguer, dans l2apr's-!idi *inissant, les illustres
personnages qu2elle a!enait$ 3n vit ainsi Bennett, pJle !ais
trio!phant, et "orti!er qui arborait un sourire !odeste$ 3n vit "$
#ilkinson, le visage barbouill de poussi're, la cravate de travers et
les cheveu/ en dsordre$ 3n vit le directeur qui essa)ait de prendre un
air i!passible, co!!e si rien d2e/traordinaire ne s2tait produit$ 3n vit
aussi le gnral "elville qui se!blait ravi T en soldat qu2il tait T de
la *a4on dont s2tait ter!ine l2escar!ouche au/ portes du coll'ge$ 3n
vit en*in la coupe sportive "elville dans les bras de "$ ?arter$ ?e *ut
alors une i!!ense ovation$
(e directeur descendit de voiture et leva la !ain pour de!ander
le silence$ (e bruit cessa$ ;out le !onde crut que "$ @e!berton-3akes
allait *aire une i!portante dclaration B on retint son sou**le$
+ ?o!!e nous avons quelques !inutes de retard sur
1EE
l2horaire, dit si!ple!ent le directeur, le dOner sera servi & si/
heures quarante-cinq au lieu de si/ heures trente$ 5
?e *ut tout! @as un !ot sur l2pilogue sensationnel de la plus
passionnante aventure du tri!estre! D4us dans leur curiosit, les
l'ves durent alors se diriger vers le g)!nase$ 1ls assist'rent & la
re!ise de la coupe "elville & l2quipe <elson, et, dans un silence
cLur, ils cout'rent le gnral qui, pendant vingt-cinq inter!inables
!inutes, e/pliqua pourquoi ses annes de coll'ge avaient t les plus
belles de sa vie$
*
* *
6uelques se!aines plus tard, un !ercredi soir, les gar4ons
dress'rent l2cran de cin!a dans la salle co!!une, tandis que le
directeur prparait son pro.ecteur$ Deu/ des *il!s au progra!!e
avaient d.& t passs & plusieurs reprises, !ais cela ne di!inua en
rien l2intrMt des .eunes spectateurs$ ?2est ainsi qu2ils revirent sans
dplaisir La %ulture du 4i5 en %hine et 1romenade au P33.
"ais le clou de la soire, attendu avec plus d2i!patience qu2une
superproduction holl)[oodienne, tait T co!!e on s2en doute T La
LMte s#ortive de Linbur'. 6uand le titre apparut en*in sur l2cran, un
i!!ense + ,h ! 5 !onta de la salle$
"$ =ussell tait un oprateur habile$ ,pr's ses vues du 1HH
!'tres, on ad!ira beaucoup ses squences sur les sauts en hauteur,
puis en longueur,$$$ et soudain tout le !onde rentra la tMte dans les
paules quand un sauteur T c2tait Bennett T donna l2i!pression de
crever l2cran pour atterrir sur les genou/ des spectateurs$
"orti!er *ut ravi par l2arrive du 9HH !'tres$ 1l savait, co!!e
tout le !onde, ce qui s2tait pass en ralit N pourtant il ne put tout de
!M!e pas !aOtriser sa .oie et sa *iert quand il se vit courant vers le
ruban avec un bon !'tre d2avance sur Bennett!
(e gros succ's de rire de la soire *ut rserv & "$ #ilkinson,
assis devant la tente oQ l2on prenait le th$ , l2arri're-plan,
1EF
on distingua le petit nuage de *u!e qui sortait du pistolet de
starter, puis la tasse de th voltigea et reto!ba sur les genou/ du
pro*esseur$ (e directeur avait voulu couper cette sc'ne, !ais l2acteur
n2) avait pas consenti$ 7t nul ne rit plus *ort que "$ #ilkinson lui-
!M!e quand l2cran *ut re!pli par un gros plan en couleurs de son
visage *urieu/, tandis que ses l'vres s2agitaient pour un silencieu/
brrloum bnloum#))!
7nsuite, il ) eut quelques *lashes de "$ ?arter donnant le dpart
de diverses preuves, de Bro![ich l2aOn coi** du porte-voi/ de "$
#ilkinson, il ) eut la course de l2Lu*, puis la *inale de la course de
relais, qui devait assurer la victoire de <elson. "ais tout cela ne
co!ptait gu're par rapport au/ sensationnelles squences qui devaient
suivre!
(orsqu2il avait *il! les gar4ons rangs devant le g)!nase, le
directeur ne s2tait pas aper4u qu2il photographiait en !M!e te!ps la
ca!ionnette de la Blanchisserie "oderne de Dunha!bur), & laquelle
1EK
"$ ind *ra)ait un passage$ 6uand les portes s2taient ouvertes & toute
vole,

"$ @e!berton-3akes avait continu pendant quelques secondes
& appu)er sur le bouton$ De la sorte, on vit apparaOtre sur l2cran les
visages an/ieu/ de Bennett et de "orti!er, ce qui dclencha des cris
enthousiastes du cPt de Binns .unior et de quelques autres biRuths$
+ ?hut! chut! 5 *it le reste de l2assistance$ 7t tout le !onde tendit
le cou pour assister au dernier acte du dra!e$
1l dbuta par quelques i!ages con*uses, dues au *ait que le
gnral "elville n2tait pas *a!iliaris avec le !anie!ent d2une
ca!ra B *igures *loues et arbres de travers donn'rent l2i!pression que
le gnral e**ectuait un looping tout en prenant ces vues$ "ais les
*rag!ents disperss *inirent par se regrouper pour *or!er une suite
ordonne$ ?2est ainsi qu2on eut quelques i!ages d2une paire de pieds
en train de courir, puis de .a!bes en pleine action$$$ puis en*in du
1FH
corps entier de "$ #ilkinson, plongeant pour e/cuter le plus beau
plaquage de rugb) qu2il et ralis de sa vie$

(2ob.ecti* de la ca!ra se *i/a ensuite sur les paniers de linge
sale, et des accla!ations enthousiastes s2lev'rent quand on vit "$
?arter en retirer les prcieu/ trophes$
+ 6uel do!!age que nous n2a)ons pas su qu2il nous *il!ait!
!ur!ura "orti!er & l2oreille de Bennett$ <ous n2avons vrai!ent pas
l2air de dtectives, l&-dessus! "oi, .e saute d2un pied sur l2autre co!!e
si .e !archais sur du verre pilN toi tu as l2air aussi ahuri que si tu
venais de voir le *antP!e de la ;our de (ondres ! "ais au *ond, 4a ne
*ait rien B papa dit tou.ours qu2on ne doit pas .uger les gens au/
apparences$$$
T 1l a bien raison, ton papa ! rpliqua Bennett & !i-voi/$ Se te
*erai d2ailleurs re!arquer qu2un vrai dtective ne doit .uste!ent pas
avoir l2air d2un dtective$ 7l!entaire, !on cher "orti!er! 5
1F1
1F2
TABLE
I1I$ Sur les traces de Sherlock ol!es E
II$ (2agence Bennett et ?ie 1F
II1$ (e suspect 2G
II11$ "orti!er !onte la garde 8E
II111$ >randeur et dcadence 99
II1%$ <ouveau/ succ's en perspective D2
II%$ Bennett voit des lu!i'res GH
II%1$ "$ #ilkinson se !ontre curieu/ GF
II%11$ (e chJtelain de (inbur) EG
II%111$ Une dangereuse e/pdition FE
II1I$ ,llo!$$ @olice ? KG
III$ (a che!ine dgarnie 1HD
III1$ (e lapin des co!!er4ants 118
III11$ (2a!i de la *a!ille 12F
III111$ "orti!er entre en piste 19H
III1%$ (2indice capital 1D9
III%$ (a *olle poursuite 1G2
III%1$ Un che*-d2Luvre cin!atographique 1E2
I234i25 en F4ance 3a4 B467a47/Ta83in, I234i2e84/Re9ie84*
C689622ie4:/(a4i:*
1F8
;<";$/< =;>/<=;?* D53@t 95ga9 n6 "A"> <
e4
t4i2e:t4e <=;$*
AntB6nC B8cDe4i7ge
2H .uin 1K12
(ondres
=o)au!e-Uni
Dc's 2F .uin 2HH9
(angue d2criture ,nglais
>enres (ittrature pour la .eunesse
guvres principales
Bennett

,nthon) "alcol! Buckeridge ]1K12 - 2HH9^ est un crivain anglais pour la .eunesse,
connu pour sa srie Bennett ]Sennings, en vo^ et =e/ "illigan$
So!!aire


Bi6g4a3Bie
Buckeridge est n le 2H .uin 1K12 & (ondres !ais, & la suite de la !ort de son p're
durant la @re!i're >uerre !ondiale, il e!!nage avec sa !'re & =oss-on-#)e pour vivre
avec ses grands-parents$ ,pr's la *in de la guerre, ils reviennent & (ondres oQ le .eune
Buckeridge va dvelopper un got pour le thJtre et l2criture$ Une bourse d2un *onds pour les
orphelins des e!plo)s de banque per!et & sa !'re de l2envo)er au Sea*ord ?ollege boarding
school dans le Susse/$ Son e/prience d2colier d2alors sera large!ent rinvestie dans ses
*uturs rcits$
,pr's la !ort du grand-p're de Buckeridge, la *a!ille d!nage & #el[)n >arden
?it) oQ sa !'re travaillait & la pro!otion de la nouvelle utopie banlieusarde aupr's des
(ondoniens$ 7n 1K8H Buckeridge co!!ence & travailler & la banque de son p're, !ais il s2en
1F9
lasse vite$ 1l se lance alors dans le !tier d2acteur, co!prenant une apparition non crdite
dans le *il! de 1K81 d2,nthon) ,squith, ;ell 7ngland$
,pr's son pre!ier !ariage avec S)lvia Bro[n, il s2inscrit & Universit) ?ollege
(ondon oQ il s2engage dans des groupes s2inscrivant dans les !ouvances socialiste et paci*iste
]devenant plus tard un !e!bre acti* du ?<D - ?a!paign *or <uclear Disar!a!ent^ !ais il
n2obtient pas de diplP!es, chouant en (atin$ ,vec une .eune *a!ille & entretenir, Buckeridge
se retrouve & enseigner dans le Su**olk et le <ortha!ptonshire ce qui lui apporte une
inspiration suppl!entaire pour ses *uturs ouvrages$ @endant la Seconde guerre !ondiale,
Buckeridge est appel co!!e po!pier, et crit plusieurs pi'ces de thJtre avant de revenir au
!tier d2enseignant & =a!sgate$
1l avait alors coutu!e de raconter & ses l'ves des histoires & propos d2un certain
Sennings i!aginaire ]toute*ois inspir par le personnage de son ca!arade de classe Diar!id
Sennings^, un l've interne au coll'ge de (inbur) ?ourt @reparator) School, dont le directeur
tait "$ @e!berton-3akes$
,pr's la Seconde >uerre !ondiale, Buckeridge crit une srie de pi'ces de thJtre
radiophoniques pour l2!ission de la BB?2,?hildren2s our *aisant la chronique des e/ploits
de Sennings et de son ca!arade plus srieu/, Darbishire ]"orti!er dans la version *ran4aise^ N
le pre!ier pisode, Sennings (earns the =opes, est pour la pre!i're *ois di**us le 1G octobre
1K9F$
7n 1KDH, le pre!ier ro!an d2une srie de plus de vingt, Sennings goes to School,
]Bennett au coll'ge^ paraOt$ ?es rcits *ont une utilisation tr's libre du .argon inventi* d2colier
de Buckeridge$ ?es livres, aussi connus que la srie de Wrank =ichards, Bill) Bunter & leur
poque, seront traduits en un grand no!bre de langues$
7n 1KG2, Buckeridge rencontre sa seconde pouse, 7ileen Selb), qu2il reconnaOt co!!e
le vritable a!our de sa vie$ 1ls s2installent pr's de (e[es oQ Buckeridge continue d2crire et
tient gale!ent quelques rPles ]non chantant^ au Westival d2art l)rique de >l)ndebourne$
Buckeridge contribue de !ani're i!portante & l2hu!our britannique d2apr's-guerre, un
*ait reconnu nota!!ent par le co!dienStephen Wr)$ Son sens de la rplique co!ique et de
l2euph!is!e dlectable a t rapproch du st)le de @$ >$ #odehouse,Ben echt et Ben
;ravers$
Buckeridge a crit une autobiographie, #hile 1 =e!e!ber ]1SB< H-KD219F2-1-F^$ 1l a
t rco!pens par l23rdre de l27!pire Britannique en 2HH8$
Buckeridge est !ort le 2F .uin 2HH9 & K2 ans, atteint depuis plusieurs annes de la
!aladie de @arkinson$ 1l laisse sa seconde *e!!e 7ileen et trois en*ants, dont deu/ de son
pre!ier !ariage$
1FD
Le: a7a3tati6n: 7e :e: E8F4e:
(es histoires d2coliers anglais de classe !o)enne taient particuli're!ent populaires
en <orv'ge oQ plusieurs pisodes *urent *il!s$ ;oute*ois, les livres et les *il!s norvgiens
taient co!pl'te!ent rcrits dans un dcor norvgien et avec des no!s norvgiens, ce qui
*ait que Sennings est un no! co!pl'te!ent inconnu en <orv'ge$ (a plupart des <orvgiens
connaissent bien en revanche Sto!pa, qui est le patron)!e de Sennings dans les livres
norvgiens - et souvent sont convaincus que les livres taient crits & l2origine en norvgien$
7n Wrance, Sennings est devenu Bennett, lors de son adaptation pour la Biblioth'que
verte par 3livier Schan, le directeur de la collection d2alors, !ais le dcor est de!eur
anglais$
Le: 462an: ' Bennett .
Bennett au coll'ge - ]Sennings >oes to School - Sennings va & l2cole^, ]1KDH^
(2,gence Bennett h ?ie - ]Sennings Wollo[s a ?lue - Sennings suit une piste^, ]1KD1^
Bennett et sa cabane - ]Sennings2 (ittle ut - (a petite hutte de Sennings^, ]1KD1^
Bennett et "orti!er - ]Sennings and Darbishire - Sennings et Darbishire^, ]1KD2^
Bennett et la roue *olle - ]Sennings2 Diar) - (e .ournal de Sennings^, ]1KD8^
Bennett et le gnral - ],ccording to Sennings - Selon Sennings^, ]1KD9^
Bennett entre en sc'ne - ]3ur Wriend Sennings - <otre a!i Sennings^, ]1KDD^
Un ban pour Bennett - ];hanks to Sennings - >rJce & Sennings^, ]1KDE^
Bennett et ses grenouilles - ];ake Sennings, *or 1nstance - @reneR Sennings, par e/e!ple^
]1KDF^
Bennett et son piano - ]Sennings, as Usual - Sennings, co!!e d2habitude^, ]1KDK^
Bennett dans le bain - ];he ;rouble #ith Sennings - (e probl'!e avec Sennings^, ]1KGH^
Bennett prend le train - ]Sust (ike Sennings - e/acte!ent co!!e Sennings^, ]1KG1^
Bennett et la carto!anicienne - ](eave it to Sennings - laisseR *aire Sennings^, ]1KG8^
Bennett *ait son nu!ro - ]Sennings, 3* ?ourse! - Sennings, bien sr !^, ]1KG9^
Bennett *onde un club - ]7speciall) Sennings! - ;out particuli're!ent Sennings !^, ]1KGD^
Bennett et le pigeon vo)ageur ]Sennings ,bounding - Sennings en *ait beaucoup^, ]1KGE^
]=i!pri! plus tard sous le titre .ennings Unli!ited pour viter la con*usion avec la pi'ce de
thJtre de Sa!uels Wrench du !M!e titre$
Bennett cha!pion - ]Sennings in @articular - Sennings en dtails^,]1KGF^
Waites con*iance & Bennett ! - ];rust Sennings!^, ]1KGK^
Bennett se !et en boule - ];he Sennings =eport - le rapport Sennings^, ]1KEH^
Bennett dans la caverne - ];)picall) Sennings! - ;)pique!ent Sennings !^, ]1KE1^
Bennett n2en rate pas une - ]Speaking o* Sennings! - 7n parlant de Sennings !^, ]1KE8^
Bennett en vacances - ]Sennings at (arge - Sennings prend le large^, ]1KEE^
Sennings ,gain - 7ncore Sennings ! ]1KK1^ - indit en *ran4ais$
;hat2s Sennings - 0a c2est Sennings ! ]1KK9^ - indit en *ran4ais$
1FG
T4a78cti6n 68 A7a3tati6n-
Les romans en franais ne sont pas des traductions intgrales mais des
adaptations par lcrivain Olivier Schan. Ainsi, quelques aspects de l' "ducation
anglaise" tels que les chtiments corporels, la pri!re " la chapelle ou le dtail des
matches de cric#et, n'apparaissent pas dans la traduction franaise.
Les premiers volumes ont t condenss pour tenir dans le format impos par
la $i%lioth!que verte. Les fins sont donc souvent tronques de mani!re " ce que
l'histoire se termine sur une pointe comique
&
.
Les prnoms des personnages ont eu' aussi t remplacs par d'autres, moins
inha%ituels pour les lecteurs franais ( )ennings et *ar%ishire sont devenus $ennett
et +ortimer. Leurs e'pressions favorites et images ont t traduites en franais par
le parler ,eune des annes &-./01/, et les fulminations du 2rofesseur 3il#inson,
dignes du 4apitaine 5addoc#, ont t remplaces par de proches quivalents.
La pratique de l'adaptation tait courante avant les annes &--/ ou 6/// 7 elle
est parfois plus pousse dans certains pa8s ( ainsi, en 9orv!ge, nos collgiens anglais
devenaient norvgiens7 la campagne anglaise, un pa8sage nordique. Au ::;
e
si!cle,
les traducteurs sacrifient parfois " l'e'c!s inverse ( la traduction est e'agrment
fid!le, au point de n'avoir aucune saveur pour le lecteur franais.
I998:t4ati6n:
)ean <eschofs#8 a t l'illustrateur des titres parus dans la collection ;dal0
$i%lioth!que que lon peut considrer comme le meilleur dessinateur, = lofficiel = et
le plus reprsentatif de la srie. Les illustrations franaises, dans la $i%lioth!que
verte, en particulier celles de *aniel $illon >asse? mdiocres@ , reprsentent souvent
1FE
les hros en ,eunes adolescents, alors que les dessins originau' de *ouglas +a8s
prAtaient " $ennett, +ortimer et leurs camarades des traits plus enfantins
6
.
(es ditions !odernes ]Biblioth'que rose et (ivre de @oche^ ont t r-illustres dans
un st)le di**rent par ]entre autres^ @eters Da), "ichel Back's, Wran4ois @lace, %ictor de (a
Wuente, Wran4oise @ichardet "arie "allard, dessins qui nUont aucun lien avec lUessence !M!e
de la srie$ Wort heureuse!ent la saveur du te/te et son originalit ont t prserves$
1FF