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Partiendo de una pequea reflexin sobre la Origen de las especies de Charles Darwin y de

todos los factores que contribuyeron a su creacin, me preguntaba alrededor del concepto de
originalidad. Existen ideas (cientficas, filosficas, literarias, artsticas etc.) que pueden ser
consideradas absolutamente originales?
Hace unos das vi el documental Todo es un remix. En l se argumenta que no hay producto
cultural original sino que todo es el resultado de copia, transformacin y combinacin. Para
respaldar esta tesis el autor parte de una pequea explicacin sobre el origen de la vida, que se
remonta a unos tres mil quinientos millones de aos con la aparicin de un organismo llamado
LUCA (Last Universal Common Ancestor) que, copindose y transformndose a s mismo, da
origen a todo lo que existe. Despus, el documental sigue comparando por analoga genes y
memes (una idea procedente de Richard Dawkins) y afirmando que tambin los memes
(unidades tericas de informacin cultural transmisibles de un individuo a otro, segn
Wikipedia) se duplican, se trasforman y se combinan entre si, dando lugar a adquisiciones
culturales.
Me parece una hiptesis interesante que explicara tambin (aparece en el documental y es una
conclusin obvia) el fenmeno de la simultaneidad de los descubrimientos a lo largo de la
historia, estudiado entre otros por el antroplogo Leslie White
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.
Toda esta introduccin me sirve para intentar contestar a dos preguntas: En qu sentido se puede
hablar de la evolucin como teora? y Es Darwin el nico autor?

"
White discuti lo que se llamaba entonces la teora de la historia del gran hombre, la idea de
que los individuos particulares eran responsables de los grandes descubrimientos y cambios de
poca. En su lugar, White diriga su mirada a la constelacin de fuerzas culturales que producan
grandes individuos. Durante ciertos perodos histricos, como el Renacimiento, las condiciones
eran muy propicias para la expresin de la creatividad y la grandeza, y floreca el genio
individual. En otros momentos y lugares, pudiera haber habido igualmente muchas grandes
mentes, pero la cultura no favoreca su expresin. Como prueba de esta teora White sealaba la
simultaneidad del descubrimiento. Varias veces en la historia de la humanidad, cuando la cultura
est preparada para ello, gente trabajando de forma independiente en diferentes lugares ha dado
con la misma idea o logro revolucionario. Como ejemplos se incluyen la formulacin de la teora
de la evolucin a travs de la seleccin natural elaboradas por Charles Darwin y Alfred Russel
Wallace, el redescubrimiento de la gentica mendeliana aportada por tres cientficos separados en
1917, y la invencin independiente del vuelo por los hermanos Wright en Estados Unidos y
Santos Dumont en Brasil. C.P. Kottak, Introduccin a la antropologa social y cultural,
Appendix.
Por lo dicho anteriormente ya se pueden intuir las respuestas. Darwin pas muchos aos
recogiendo informacin mediante viajes, observaciones, lecturas, estudios, experimentos.
Absorbi memes que luego transform y combin (pensamos en la influencia de la obra de
Malthus o de sus estudios de geologa) para generar su propia visin.
Si adoptamos la postura del documental podramos decir que la teora de Darwin tambin sigue el
patrn de copia, transformacin y combinacin y que esta elaboracin produce algo nuevo y
extraordinario.
En este sentido se puede afirmar que Darwin no es el nico autor de la teora evolutiva aunque es
cierto que sin su aportacin y su mirada, no habra existido de esa forma.
Darwin cosech las ideas sobre el cambio y la generacin espontnea de Buffon y Lamarck,
utiliz los estudios morfolgicos sobre esqueletos y fsiles de Cuvier, comprob las
conclusiones de la obra de Chambers, adapt, como comentaba antes, la teora sociolgica de
Malthus y se aliment de la gran aportacin de informaciones e ideas que le proporcionaba su
imponente intercambio de correspondencia. Ese ltimo punto me parece de gran importancia a
la hora de considerar como se produce una obra cultural e intelectual.
Ese constante flujo de informacin que llega a todos los rincones del mundo, a miles de
personas y que se retroalimenta a s mismo, me hace pensar en un antepasado de Internet o, ms
especficamente, de Wikipedia, donde las ideas son compartidas, pueden ser modificadas,
mejoradas y dar lugar a otras ideas. Lo que me permite volver al punto de partida. Al documental,
a las teoras de Dawking
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, a LUCA, a los memes y a la produccin cultural.
En lingstica, hablando del ttulo de una obra se distingue entre temtico, cuando el ttulo es
descriptivo del tema de la obra, y remtico, cuando el ttulo incluye en s mismo la estructura de
la obra, es decir, cuando nos cuenta algo sobre la naturaleza de la obra misma. Pues me pregunto
si la teora de Darwin en s misma (volviendo a la analoga entre genes y memes, y considerado

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La tesis ms importante de Dawkins es que los rasgos culturales, o memes, tambin se
replican. Por analoga con la agrupacin gentica en los cromosomas, se considera que los
memes tambin se agrupan en dimensiones culturales, incrementables con nuevas adquisiciones
culturales. La gran diferencia es que, mientras los cromosomas son unidades naturales
independientes de nuestras acciones, las dimensiones culturales son nuestras construcciones. As,
la cultura no es tanto un conjunto de formas conductuales, sino ms bien informacin que las
especifica. Wikipedia.
todo lo dicho anteriormente) nos podra decir algo sobre su propia origen y, por lo tanto, ser
considerada in toto, remtica.
Es un poco lo que estoy haciendo yo ahora, con mi pequea reflexin, cogiendo de recuerdos, de
estudios pasados, de lecturas recientes, de clases de antropologa e historia de la ciencia, de
videos mirados en Youtube, de consultas en Wikipedia y charlas con amigos...
...Todo es un remix!