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2
JEUNES FILLES EN BLANC * N 23
LA GRANDE EPREUVE DE FLORENCE
par Suzanne PAIRAULT
*
Le hasard fait parfois trs mal les choses...
L'arrive impromptue d'un bless l'hpital de
Rouville aura des consquences fort douloureuses pour la
pauvre Florence contrainte de manquer un rende!"vous
avec sa destine# elle se retrouve face l'preuve la plus
cruelle de sa $eune e%istence
.
Le c&ur bris# sa vie Rouville lui apparaissant
dsormais sans intr't# la voil dcide rompre les
amarres...
(
Suzanne Pairault

Ordre de !rtie
Jeune Fille en "lan#
S$rie
)rmelle# *amille# *atherine *cile# +ominique# +ora# ,mmeline# ,vel-ne# Florence#
Francine# .enevive# .isle# /sabelle# 0uliette# Luce# 1arianne# 2-lvie.
3entre parenthses# le nom de l'infirmire.4
1. *atherine infirmire 1567 3*atherine4
2. La revanche de 1arianne 1565 31arianne4
(. /nfirmire bord 1589 30uliette4
:. 1ission vers l;inconnu 1581 3 .isle4
<. L'inconnu du *aire 158( 3/sabelle4
6. Le secret de l'ambulance 158( 3)rmelle4
8. 2-lvie et l;homme de l;ombre 158( 32-lvie4
7. Le lit no 1( 158: 3.enevive4
5. +ora =arde un secret 158: 3+ora4
19. Le malade autoritaire 158< 3,mmeline4
11. Le poids d'un secret 1586 3Luce4
12. 2alle des ur=ences 1586
1(. La fille d'un =rand patron 1588 3,vel-ne4
1:. L'infirmire mne l'enqu'te 1587 3+ominique4
1<. /ntri=ues dans la brousse 1585 3*amille4
16. La promesse de Francine 1585 3Francine4
18. Le fantme de Li=eac 1579 3*cile4
17. Florence fait un dia=nostic 1571
15. Florence et l'tran=e pidmie 1571
29. Florence et l'infirmire sans pass 1572
21. Florence s'en va et revient 157(
22. Florence et les frres ennemis 157:
2(. La .rande >preuve de Florence 157<
:
Suzanne Pairault

Ordre de !rtie
Jeune Fille en "lan#
S$rie
)rmelle# *amille# *atherine *cile# +ominique# +ora# ,mmeline# ,vel-ne# Florence#
Francine# .enevive# .isle# /sabelle# 0uliette# Luce# 1arianne# 2-lvie.
3entre parenthses# le nom de l'infirmire.4
1. *atherine infirmire 1567 3*atherine4
2. La revanche de 1arianne 1565 31arianne4
(. /nfirmire bord 1589 30uliette4
:. 1ission vers l;inconnu 1581 3 .isle4
<. L'inconnu du *aire 158( 3/sabelle4
6. Le secret de l'ambulance 158( 3)rmelle4
8. 2-lvie et l;homme de l;ombre 158( 32-lvie4
7. Le lit no 1( 158: 3.enevive4
5. +ora =arde un secret 158: 3+ora4
19. Le malade autoritaire 158< 3,mmeline4
11. Le poids d'un secret 1586 3Luce4
12. La fille d'un =rand patron 1588 3,vel-ne4
1(. L'infirmire mne l'enqu'te 1587 3+ominique4
1:. /ntri=ues dans la brousse 1585 3*amille4
1<. La promesse de Francine 1585 3Francine4
16. Le fantme de Li=eac 1579 3*cile4
S$rie Fl!ren#e
1. 2alle des ur=ences 1586
2. Florence fait un dia=nostic 1571
(. Florence et l'tran=e pidmie 1571
:. Florence et l'infirmire sans pass 1572
<. Florence s'en va et revient 157(
6. Florence et les frres ennemis 157:
8. La .rande >preuve de Florence 157<
<
Suzanne Pairault

Ordre al%&a"$ti'ue
Jeune Fille en "lan#
S$rie
)rmelle# *amille# *atherine *cile# +ominique# +ora# ,mmeline# ,vel-ne# Florence#
Francine# .enevive# .isle# /sabelle# 0uliette# Luce# 1arianne# 2-lvie.
3entre parenthses# le nom de l'infirmire.4
1. *atherine infirmire 1567 3*atherine4
2. +ora =arde un secret 158: 3+ora4
(. Florence et les frres ennemis 157: 3Florence4
:. Florence et l'tran=e pidmie 1571 3Florence4
<. Florence et l'infirmire sans pass 1572 3Florence4
6. Florence fait un dia=nostic 1571 3Florence4
8. Florence s'en va et revient 157( 3Florence4
7. /nfirmire bord 1589 30uliette4
5. /ntri=ues dans la brousse 1585 3*amille4
19. La fille d'un =rand patron 1588 3,vel-ne4
11. La .rande >preuve de Florence 157< 3Florence4
12. La promesse de Francine 1585 3Francine4
1(. La revanche de 1arianne 1565 31arianne4
1:. Le fantme de Li=eac 1579 3*cile4
1<. Le lit no 1( 158: 3.enevive4
16. Le malade autoritaire 158< 3,mmeline4
18. Le poids d'un secret 1586 3Luce4
17. Le secret de l'ambulance 158( 3)rmelle4
15. L'inconnu du *aire 158( 3/sabelle4
29. L'infirmire mne l'enqu'te 1587 3+ominique4
21. 1ission vers l;inconnu 1581 3 .isle4
22. 2alle des ur=ences 1586 3Florence4
2(. 2-lvie et l;homme de l;ombre 158( 32-lvie4
6
SU(ANNE PAIRAUL)
LA GRANDE EPREUVE
DE FLORENCE
ILLUS)RA)IONS DE P*ILIPPE DAURE
*AC*E))E
8
AVIS IMPORTANT
Nayant pas ldition originale, mais la deuxime dition
nous na!ons pu positionner les " dessins #ouleurs,
$ue nous !ous prsentons a!ant le #ommen#ement de lou!rage,
#es derniers ayant t retirs de la se#onde pu%li#ation&
'e texte $uant ( lui est en intgral&
Nous nous ex#usons pour #e dsagrment&
7
5
19
11
12

1(
/
?*'est trop fort@ Auelqu'un est en train de
fumer dans le service@ Bn sait pourtant que c'est
dfendu@C
Florence# une $eune infirmire au% $olis -eu%
=ris# se leva vivement de sa chaise et se diri=ea
vers la porte du poste de =arde. Dne odeur de
tabac# en effet# flottait dans le couloir.
?0e parierais que c'est encore *amus. C
*amus tait un habitu de l'hpital de
Rouville. /l - venait plusieurs fois par an soi=ner
un ulcre que sa vie de clochard ne tardait pas
faire rcidiver. Fumeur impnitent# il arrivait
parfois obtenir une ci=arette d'un fournisseur des
cuisines ou d'un visiteur i=norant du r=lement.
Florence se diri=ea vers la chambrette
1:
rserve au bonhomme# au bout du couloir# par
souci de tranquillit pour les autres malades.
*amus# en effet# tait connu pour son franc"parler
et son manque de discipline. Le vieil homme avait
du mal se plier au r=lement ncessaire la
bonne marche de toute vie communautaire comme
celle d'un hpital# et n'hsitait pas le faire savoir#
au risque de troubler le repos des patients. 1ais il
avait un c&ur d'or et finalement tout le monde
trouvait ce personna=e pittoresque plutt
s-mpathique.
Eien dcide le rprimander# Florence ouvrit
la porte de la petite pice d'un =este vif. ) sa
=rande surprise# elle aperFut *amus allon= sur son
lit# les bras carts# la bouche ouverte# dormant
d'un sommeil innocent.
?0e l'ai soupFonn tortC# pensa"t"elle en
refermant doucement.
*ependant# l'odeur de tabac persistait elle
semblait venir de l'escalier. Le couloir# cette
heure# tait vide. Les malades dormaient ou
somnolaient en attendant l'heure des visites. ,n
effet# prs de l'escalier l'odeur se faisait plus forte.
Florence# bien dcide claircir ce m-stre#
descendit.
0uste au"dessous# au re!"de"chausse# se
trouvait la ?salle des ur=encesC. Bn - accueillait
1<
les arrivants qui demandaient des soins immdiats.
Gour l'instant elle tait inoccupe. ,t c'tait bien de
l que venait l'odeur du tabac# particulirement
insolite dans un lieu pareil.
? Robert @ C
)ssis sur l'appui de la fen'tre# les $ambes
ballantes# le dos appu- au chambranle# un $eune
homme s'amusait faire des ronds de fume avec
sa ci=arette. ) ct de lui# un paquet ouvert# et une
prouvette moiti pleine de cendres et de m=ots.
) la vue de la $eune infirmire# il se mit rire.
16
?,h bien# FloH Bn dirait que tu me vois pour la
premire fois. Iu as oubli que $e suis l'interne de
serviceHC
Florence se diri=ea vers la fen'tre et l'ouvrit
toute =rande. Guis elle se retourna vers lui# le
visa=e svre# presque dur.
?Robert@ $e n'aurais $amais pens que tu...
J Aue $e fumaisH Iu le sais depuis
lon=temps# $e suppose.
J Iu m'as fort bien comprise@ Aue tu oses
fumer dans le service@ 0e n'en reviens pas@C
2ans teindre sa ci=arette# il sauta terre et
s'avanFa vers elle.
? Ke sois pas ridicule# Flo. 0e ne fume pas dans
les chambres...
J /l ne manquerait plus que Fa@ 1ais# c'est
interdit dans tout l'hpital@ Iu n'es pas sans le
savoir# tout de m'me@
J )u% malades# bien sLr@
J )u% malades et au personnel. *'est nous
de donner l'e%emple@C
/l ricana. Florence sentait une colre mal
contenue monter en elle. La conduite de l'interne#
qui la toisait avec un re=ard ironique# lui paraissait
inqualifiable.
18
? Facile @ Iu ne fumes pas# toi @ Iu ne te rends
pas compte que c'est dur de s'en passer toute une
$ourne.
J Iu n'as qu' aller dans la cour.
J )vec le temps qu'il fait# merci bien @ Iu
veu% que $'attrape une pneumonieH ) croire que tu
meurs d'envie de me soi=ner@
J 0e ne plaisante pas# Robert. La salle des
ur=ences n'est pas un fumoir.
J Iu oublies# Florence# qu'elle est vide.
J ,t tu oublies# Robert# qu'elle doit tou$ours
'tre pr'te recevoir un accident. +'ailleurs
l'odeur envahit tout l'ta=e... 0e te prie
d'emporter ton cendrier et de sortir d'ici@
J +epuis quand les infirmires
donnent"elles des ordres au% internesH demanda"t"
il irrit.
J +epuis que les internes se comportent
comme des enfants mal levs@C
+ans le feu de la discussion# ni l'un ni l'autre
n'avait entendu des pas approcher de la salle. Iout
coup un =roupe parut sur le seuil. +errire 1.
1artel# mdecin"chef de Rouville# se tenaient trois
inconnus# entours de deu% internes# et de 1me
EenoMt# la surveillante. 2ans
17
aucun doute# 1. 1artel faisait visiter Rouville
des confrres. /l s'avanFa# les sourcils froncs.
?,h bien# que se passe"t"ilH Nous n'ave! pas
l'air d'accord# tous les deu%. C
Robert# mal l'aise# et dsireu% de sauver la
face# s'e%clama
?Florence me faisait une scne parce qu'elle
m'a trouv dans cette salle.
J ,n train de fumer @ prcisa la $eune fille en
dsi=nant le cendrier improvis.
J /ci@ +ans la salle des ur=ences@
s'e%clama 1me EenoMt indi=ne.
J Robert# ce n'est pas la premire fois que
vous vous conduise! de la sorte# dclara 1.
1artel d'une voi% svre. Nous ave! un peu trop
tendance considrer l'hpital comme votre
appartement personnel. /ci# ni vous ni moi ne
sommes che! nousO nous sommes che! nos
malades. IPche! de ne pas l'oublier@ ,t vous save!
combien $e tiens ce que chacun respecte le
r=lement.C
*ette fois# l'interne avait perdu sa belle
assurance. Rou=e de confusion# il prit son
prouvette"cendrier et traversa la salle sous les
re=ards amuss des deu% autres $eunes mdecins.
1. 1artel le suivit des -eu% quelques instants#

15
hochant la t'te en si=ne de mcontentement#
puis pria ses visiteurs de bien vouloir l'e%cuser
pour ce petit incident. /l se mit ensuite leur
e%pliquer le fonctionnement du service des
ur=ences. Florence s'approcha de la surveillante.
?0e vous laisse# lui dit"elle mi"voi%. 0e vais
envo-er 2andra.
J Irs bien# mon petit C# rpondit 1me
EenoMt sur le m'me ton.
) sa seule e%pression# on devinait combien elle
aimait et estimait Florence.
+ans l'escalier# la $eune infirmire re$oi=nit
Robert.
?0e suis dsole. *e n'est pas ma faute si...
J 2i $e suis flamb au% -eu% du
patron@ *ela ne te dran=e pas# bien entendu.
Gas ta faute@ Auel culot@ Iou$ours te m'ler de ce
qui ne te re=arde pas@ Au'est"ce que tu venais
fabriquer dans la salle des ur=ences# tu n'avais rien
- faire...
J L'odeur... ,lle montait $usqu'au premier.
,t puis# 1. 1artel et les autres t'auraient dcouvert
de toute faFon. La visite de la salle des ur=ences
devait 'tre incluse dans leur pro=ramme# rpliqua
Florence avec fermet.
29
J .arde tes suppositions pour toi@ lanFa
Robert en acclrant le pas. Eien entendu# ce n'est
pas l'illustre docteur .illes 1artin si cher ton
c&ur et celui du patron qui aurait fait une chose
pareille@ /rrprochable# lui@ Dn mdecin hors"
du"commun @
J Au'est"ce que tu vas chercherH .illes
se trouve au% ,tats"Dnis# et $e reconnais
volontiers qu'il n'aurait pas hsit te rappeler
l'ordre comme moi. +'ailleurs# son retour#
nous bnficierons tous de l'e%prience qu'il aura
vcue en travaillant avec un =rand ponte de la
mdecine.
J ,n attendant# fiche"moi la pai%. C )rriv
sur le palier# l'interne tourna les talons et se diri=ea
vers le corps du bPtiment rserv au% chambres des
sta=iaires. 2on pas vif claqua sur le carrela=eO il
tait hors de lui.
Florence re=a=na son service et donna ses
instructions 2andra# une $eune Koire
s-mpathique dont elle apprciait la comptence et
la =entillesse. L'aide"soi=nante descendit aussitt
dans la salle des ur=ences. Les premiers visiteurs
commenFaient arriver des portes s'ouvraient#
des pas =lissaient dans le

21
couloir. *'tait le moment tant attendu des
malades.
Dne ombre s'approcha du poste de =arde. Dn
homme d'une soi%antaine d'annes# =rand et
mai=re# le visa=e an%ieu%# se tenait devant la porte
=rande ouverte.
?,%cuse!"moi# mademoiselle. Nous 'tes# $e
pense# l'infirmire de service H
J ,n effet# monsieur.
J )lors $e voudrais... $e voudrais vous
demander. C
2a voi% s'tran=lait dans sa =or=e. /l reprit son
souffle puis annonFa# sur un ton qui laissait deviner
une immense dtresse.
?0e m'appelle 1. +umas. 1a femme a t
opre hier de... de...C
Florence sourit.
?0e sais un pol-pe abdominal. Nous vene! de
la voir# $e suppose H
J Bui# $ustement. ,t $e ne la trouve pas bien#
elle a de la fivre...
J *e n'est pas inquitant. /l s'a=issait d'une
intervention importante. Iout s'est bien pass#
rassure!"vous.
J 1ademoiselle@C
Les mains du pauvre homme tremblaient.

22
?1ademoiselle# si on avait trouv... quelque
chose de srieu%# est"ce que vous me le dirie!H
J 2ans aucun doute# rpondit Florence
d'une voi% =rave. Nous pense! videmment la
possibilit d'un cancer. Bn ne le dit pas tou$ours au
malade lui"m'me# mais on en informe la personne
la plus proche. Nous pouve! 'tre tranquille. Bn n'a
rien dcouvert d'alarmant.
J *'est vraiH bien vraiH
J )bsolument. +'ailleurs# si c'tait le cas#
on aurait aussitt transfr 1me +umas
dans un service spcialis pour la soi=ner. 0e vous
le rpte# il
2(
s'a=issait d'un pol-pe sans =ravit tout va
bien. C
Le visa=e de l'homme chan=ea d'e%pression il
sourit tandis que de =rosses larmes roulaient sur
ses $oues.
?)lle! vite la retrouver# lui dit =entiment
Florence. 1ais ne la fati=ue! pas elle a besoin de
plusieurs $ours de repos @ C
*omme il s'loi=nait# 2andra entra au poste de
=arde.
?Iu as russi chasser cette odeur de tabac@
lui demanda Florence.
J Bui# $'ai ouvert la fen'tre et brLl du
dsinfectant. 0'ai donn un coup de chiffon sur le
rebord pas fichu de fumer sans mettre des
cendres partout# ce Robert@ ) propos# en
remontant# $e l'ai rencontr. /l te demande en salle
des pansements. /l avait l'air press# m'me.
J *'est pour le 12H 0e cro-ais qu'il ne devait
le prendre qu' cinq heures# s'tonna l'infirmire
en consultant sa montre.
J 0e ne sais pas il m'a seulement dit de
t'appeler. +e toute ur=ence. C
*'tait bi!arre. +'habitude# en pareil cas#
l'interne s'assurait que Florence pouvait l'aider#
puis il faisait venir le malade.

2:
Le 12 tait une $eune femme brLle asse!
profondment au bras. La priode critique passe#
la plaie e%i=eait encore des pansements.
Auand Florence entra dans la salle# la patiente
tait assise O son bras band reposait sur la table.
Robert se tenait immobile ct d'elle. 2ilencieu%#
chose e%ceptionnelle. ,n =nral il parlait avec ses
malades# cherchant les distraire avec ses
plaisanteries. 0ovial et bon vivant# il avait tou$ours
une histoire raconter. La $eune femme# elle aussi#
semblait tonne de son silence mais n'osait pas
poser de questions.
?0e dfais le pansementH
J Eien entendu@ rpondit l'interne d'un ton
ro=ue. ,n voil une question@C
Florence leva les -eu% vers lui# mais il affecta
de ne pas la voir# fi%ant le bras sans sourciller.
,lle droula le banda=e# ta dlicatement les
compresses. L'aspect de la plaie tait satisfaisant.
?,h bien# cela va mieu%@ dit"elle d'une voi%
en$oue. K'est"ce pas# docteurHC
Gas de rponse.
? La cicatrice ne sera pas vilaine# continua
Florence. 2i elle vous ='ne# on pourra d'ailleurs la
retoucherC# dclara"t"elle l'intention de la malade.
2<
*elle"ci se contenta de sourire. Robert e%amina
la plaie# la netto-a# - appliqua l'on=uent# la
recouvrit d'une compresse# puis sortit sans dire un
mot.
?Au'est"ce qu'il a# le docteur# au$ourd'hui#
mademoiselleH demanda enfin la $eune femme.
+'ordinaire il est si =ai# si drle... ,st"ce qu'il a des
ennuisH
J 0e n'en sais rien C# mentit Florence.
,lle savait fort bien qu'il lui en voulait d'avoir
t la cause de son humiliation. *ause bien
involontaire# d'ailleurs. *omment aurait"elle pu
prvoir la visite de 1. 1artel au service des
ur=ences cette heure insoliteH Geut"'tre lui en
voulait"il aussi pour une autre raison il avait t
humili devant elle# une simple infirmire# une
subalterne# en quelque sorte. Auant ses rfle%ions
au su$et de .illes 1artin# autrefois interne
Rouville# elle les mettait sur le compte d'une
certaine $alousie qui avait tout de suite oppos
Robert au $eune homme# ds son arrive. 1.
1artel tmoi=nait ce dernier tant d'estime et
d'amiti que l'autre en avait pris ombra=e. 1ais s'il
se montrait parfois acerbe son =ard# $amais
Robert

26
n'avait laiss deviner autant de ressentiment
que ce $our"l. /l se bornait quelques plaisanteries
ou des remarques ironiques sur l'avenir promis
ce brillant mdecin.
/l faut dire que Robert tait aussi impulsif et
or=ueilleu% que l=er et insouciant. Dn drle de
=arFon# finalement @
Gourtant# mal=r son indul=ence et sa bonne
volont# Florence ne lui pardonnait pas sa
conduite.
Robert tait susceptible l'incident l'avait
bless# certes# mais son ressentiment s'effacerait
vite.
Iandis qu'elle raccompa=nait la malade dans sa
chambre# la $eune infirmire remuait toutes ces
penses dans son esprit. +'ordinaire# elle aussi se
montrait plus bavarde avec les patients quelques
mots bienveillants ont tellement d'importance pour
eu%@ ,t il - a fort parier que la ? brLlure C du 12
trouvait le personnel de Rouville un peu curieu%#
ce $our"l...
Auelques instants plus tard# Florence retourna
au poste de =arde et commenFa prparer les
mdicaments de la nuit.
28
II
?L'ave! l'air bien =aie# ce matin# m'selle Flo@C
*'tait *amus# le clochard# qui venait
d'apparaMtre au coin du couloir. +u p-$ama ra- de
l'hpital mer=eait une t'te bouriffe au% $oues
couvertes d'un poil =risonnant. Auand *amus
s$ournait l'hpital# on arrivait le tenir propre#
mais l'infirmier n'allait tout de m'me pas le pei=ner
et le raser tous les $ours@
*amus n'aurait pas dL quitter sa chambre avant
l'heure de la visite. 1ais ce matin"l# Florence se
sentait indul=ente.
? Nous 'tes =aie @ rpta le clochard. ,t moi $e
sais pourquoi. *'est pas au$ourd;hui

27
qu'il revient d')mrique# le docteur 1artinHC
Florence rou=it. ,lle s'tait fiance avec le
+octeur .illes 1artin peu de temps avant qu'il ne
parte pour un sta=e de si% mois au% ,tats"Dnis.
Iout le monde Rouville s'en doutait# mais elle
n'avait confi ce secret qu' sa meilleure camarade#
*lotilde.
?*omment le save!"vous# *amusH demanda"t"
elle surprise.
J *amus# il sait tout# fit"il d'un air malin. /l
traMne souvent dans les couloirs# n'est"ce pasH +es
fois qu'il rencontrerait quelqu'un de =entil...
J Aui vous donnerait une ci=arette# c'est ce
que vous voule! direH remarqua l'infirmire en
riant.
J Gan dans le mille@ *e que vous 'tes
astucieuse# m'selle Flo@ Eon# eh bien# dans les
couloirs# on dcouvre plein de choses.
J )hH LesquellesH
J Gar e%emple que le docteur n'crivait plus#
depuis un bout de temps. Bh@ *'est pas que $e sois
indiscret# mais $'ai remarqu# par la vitre du poste
de =arde# qu'il n'- avait plus d'enveloppe
Qpar avionQ dans votre casier. *'est pas vraiH

25
J Iout fait e%act# mon brave *amus#
lanFa Florence# de plus en plus amuse.
J 0e me disais peut"'tre -
s'entendent plus# ces deu%"l. ,t $e pensais que Fa
serait domma=e# des chics t-pes comme vous
deu%...C
L# Florence clata d'un rire sonore.
?0e ne me doutais pas que vous vous
intressie! autant nous@ 1ais vous pouve! vous
tranquilliser notre correspondance s'est
interrompue pendant un mois# pour la simple
raison que le +octeur 1artin a particip une
e%pdition polaire dans le .rand Kord. ,t dans ce
cas# le courrier...
J Ra# $e pouvais pas m'en douter@ 1ais $e
me rappelais que 1artin devait rentrer vers le 1<. /l
me l'avait dit# avant de partir. 1'me qu'il tait venu
dans ma chambre pour me souhaiter une meilleure
sant. ,t le 1<# c'est au$ourd'hui# pas vrai H )lors $e
me suis dit *amus# mon ami# t'as qu' attendre...
) votre fi=ure# $'ai compris...@ Iout va pour le
mieu%. C
) ce moment# un pas s'approcha Robert
passa devant eu% sans dire un

(9
mot. ) peine avait"il le dos tourn que le
clochard lui tirait la lan=ue. ?*amus@ reprocha
Florence.
J Au'est"ce que vous voule!H 0e l'aime
pas# moi# celui"l. +'abord - me fait tou$ours des
farces. +es mchantes m'me. S me dit
QNiens# $e vais te donner une ci=arette.Q 1oi $e
viens... des fois que Fa serait vrai# on ne sait
$amais. ,t puis - me donne un paquet vide# ou
n'importe quoi. *'est =entil# Fa# m'selle FloH
J Kon# ce n'est pas =entilC# reconnut
Florence avec un sourire en prenant con= du
clochard. ,lle eut une pense amuse pour les
plaisanteries au%quelles il avait fait allusion. ,lles
e%pliquaient tout simplement son ressentiment
l'=ard de Robert. Les ci=arettes# pour le vieil
homme# c'tait une affaire srieuse@ Auant ce
fumeur impnitent de Robert# il savait de quoi il
parlait@
Gour sa part# Flo trouvait l'interne moins
chaleureu% qu'autrefois# mais il ne lui manifestait
plus la franche hostilit des premiers $ours qui
avaient suivi le fPcheu% incident avec le docteur
1artel.
,lle fit le tour de son service. L'infirmire
(1
de nuit n'avait aucun cas =rave lui si=naler.
L'opre du pol-pe avait bien dormiO l'appendicite
de l'avant"veille demandait se leverO le fractur
du talon se plai=nait de son plPtre il faudrait le
si=naler au patron la visite. +e la chambre 5#
occupe par deu% hpatites# provenaient des bruits
de voi% et de rires.
Bui# tout allait bien. ,n re=a=nant le poste de
=arde# Florence $eta un coup d'&il la pendule.
*ette $ourne finirait"elle $amais H L'ai=uille
avanFait avec une telle lenteur...
L'avion de .illes devait atterrir Roiss- neuf
heures trente du soir. 1ais il fallait compter le
tra$et de Rouville Garis# en autobus# puis $usqu'
l'aroport# et avec les embouteilla=es# en fin de
$ourne# cela demanderait du temps. Gour 'tre sLre
de ne pas manquer l'arrive de l'avion# Florence
avait dcid de quitter le service si% heures
*lotilde# son amie et confidente# la remplacerait
$usqu' ce que la =arde de nuit prenne son service.
Florence se vo-ait d$ dans la foule# la barrire#
=uettant la haute silhouette mince# au% cheveu%
noirs...
Ners cinq heures# l'interne passa pour

(2
la contre"visite. /l s'a=issait du docteur *rpin#
un mdecin un peu plus P=# que Florence aimait
beaucoup.
?Nous ave! l'air bien $o-euse# ce soir#
Florence@C remarqua"t"il son tour.
La $eune infirmire ne rpondit pas# mais ses
-eu% brillants parlrent pour elle.
Le docteur *rpin venait de s'loi=ner# quand
la sonnerie de l'interphone retentit. *'tait 1me
EenoMt.
?Florence# mon petit... Iout est pr't au%
ur=encesHC
)u% ur=encesH Florence sentit son c&ur se
serrer brusquement# Les ur=ences# cela la
concernait. K'tait"ce pas =rPce elle# que cette
salle e%istait encore
1
. ,t m'me si ce service ne
fonctionnait que rarement ici# elle en avait la
responsabilit.
?Bui# madame# rpondit"elle dans un souffle.
J )lors# descende!. 0e prviens le
docteur *rpin. /l est de service ce soir. 0e crois
que c'est srieu%.
J ,ncore un accident de la routeH
J Kon# un couvreur# tomb d'un toit.
2es camarades ont alert la =endarmerie# faites
+, V!ir 'a Salle des )rgen#es, -.-e #!lle#ti!n,

((
vite.C
Auand Florence raccrocha# ses mains
tremblaient. /nstinctivement# elle re=arda l'heure
si% heures moins vin=t... 2'il s'a=issait seulement
d'installer l'accident# et de l'envo-er la radio#
elle pourrait le laisser sous la surveillance de
*lotilde. ,n allant vite# trs vite# en prenant un ta%i
$usqu' l'aroport# elle pourrait encore 'tre Roiss-
en temps voulu.
,lle venait d'arriver dans la salle des ur=ences
quand elle entendit l'ambulance s'arr'ter devant
l'hpital. Auelques instants plus tard# deu%
=endarmes
(:
entraient# portant une civire. Le docteur
*rpin# alert par 1me EenoMt# les suivait.
L'homme tait sans connaissance# immobile# le
visa=e d'une pPleur de cire. Gar instants# un =rand
frisson le secouait de la t'te au% pieds. Iandis que
Florence coupait vite ses v'tements# le mdecin
prit le pouls du bless et hocha la t'te.
?Faible# murmura"t"il... Irs rapide...
Respiration superficielle... No-ons la tension... ,lle
s'effondre. Gas de trace de plaie...
J Tmorra=ie interneHC demanda
Florence.
/l approuva d'un si=ne de t'te.
? )bdominale# videmment# lanFa"t"il au
bout de quelques instants. Geut"'tre la rate. /l faut
oprer d'ur=ence O $e prfre appeler le patron. +e
votre ct# demande! Richard.C
Richard tait l'anesthsiste de Rouville.
Florence courut au tlphone et composa le
numro. Dne voi% de femme rpondit.
?Le docteur RichardH )h# il est absent# ce soir#
mademoiselle. *'est ur=ent H
J Irs ur=ent. Geut"on le $oindre
immdiatement H
(<
J 0e ne crois pas# il se trouve che! sa mre#
Garis. ,t elle n'a pas le tlphone. 2i c'est press#
vous pourrie! appeler le docteur Nernet... )ttende!#
$e vais chercher son numro...C
Aue les secondes peuvent paraMtre lon=ues#
dans certains cas. ,t cet homme# dont la vie ne
tenait peut"'tre qu' un fil... ,nfin la voi% se fit de
nouveau entendre.
?0e ne retrouve pas... $e ne sais pas... *'est si
rare# que l'on opre d'ur=ence# Rouville... C
Florence raccrocha. ,lle se prcipita sur
l'annuaire des Svelines et chercha fbrilement le
numro du docteur Nernet.
Tlas# lorsqu'elle le composa# la sonnerie
retentit dans une maison vide# selon toute
vraisemblance. Gersonne ne rpondit. *'tait si
rare# une intervention chirur=icale d'ur=ence#
Rouville# comme l'avait dit l'pouse de Richard...
Tlas# cela arrivait tout de m'me#
Lorsque Florence revint dans la salle# le
docteur *rpin annonFa.
?*'est bien ce que $e pensais... 0'appelle le labo
pour la numration =lobulaire. /l faudra sLrement
une transfusion.

(6
Le patron va arriver d'une minute l'autre.
Nous ave! eu RichardH
J Ki lui ni son remplaFant. Gersonne.
J /l faut pourtant intervenir le plus tt
possible@C
) ce moment"l# 1. 1artel fit son entre. /l
portait un smoUin=# ce qui laissait supposer qu'il
avait interrompu quelque rception officielle pour
rpondre l'appel de l'interne. /l se pencha sur le
bless# prit son tour la tension artrielle elle
tait encore tombe de quelques de=rs.
?Glus de temps perdre# dclara"t"il. 1ontons"
le tout de suite au bloc opratoire. C
Le veilleur de nuit et *rpin firent =lisser le
patient sur le brancard.
?RichardH interro=ea le patron.
J /l n'est pas l. Bn n'a pu $oindre personne#
dit Florence.
J Le temps presse. Bn se contentera d'un
masque. Nous en ave! d$ fait# n'est"ce pas#
*rpinHC
Le $eune homme inclina la t'te.
?,h bien# allons"-@ 1a petite Flo# puisque
*rpin s'occupe de l'anesthsie# $'ai besoin de vous
pour l'intervention.

(8
,n pareil cas# c'est souvent une question de
minutes.C
Florence ne rpondit pas. /l lui semblait que
son c&ur allait clater# tant il battait vite. Dne sorte
de brouillard envahissait la pice# et la $eune
infirmire se demandait si elle n'allait pas dfaillir
$usqu' quand ce verti=e insupportable durerait"ilH
.illes... L'aroport... Iout cela lui paraissait irrel.
Lorsqu'elle posa son re=ard sur l'homme# inerte
sur la civire# elle se ressaisit. Rien au monde ne
comptait davanta=e qu'une vie humaine. ,lle tait
infirmire# la vie du bless avant tout. ,lle s'en
voulut m'me# un instant# d'avoir t si faible.
1artel# lui# n'avait pas hsit se dran=er il avait
quitt une runion importante pour lui# peut"'tre.
Florence monta la salle d'oprations# trs
vite# pour - arriver avant le brancard. Iout tait
pr't. L'ancien appareil qu'on n'utilisait plus depuis
lon=temps J l'anesthsie avait fait tant de pro=rs
J se trouvait tou$ours sa place# le patron a-ant
tenu le conserver.
Le brancard arrivait. Florence aida allon=er
le bless# puis elle disposa les

(7
champs opratoires. ,lle tendit sa blouse au
docteur 1artel# son tablier et son masque. ,nfin#
elle lui donna ses =ants# tandis que *rpin
prparait son appareil.
?Ra va# FloH Bn est d'attaqueHC
,lle fit si=ne que oui et rev'tit elle"m'me des
v'tements striles. ,n temps ordinaire# elle eLt t
fire d'assister le patron la place d'un des
internes. )u$ourd'hui...
?EistouriC# demanda 1. 1artel.
,lle obit aussitt. L'abdomen tait rempli de
san=.
?,pon=e!@ Nous vo-e!# *rpin# ce qui
arriverait si nous n'tions pas cette rate
immdiatement. Dne pince... Flo# une autre... oui.
Eon# pon=e! tou$ours...C
+ans ce combat contre la mort# elle se sentait
trs proche des deu% mdecins. /ls faisaient quipe
et rien ne pourrait les distraire de la lutte acharne
qu'ils menaient. .illes# lorsqu'elle lui raconterait
les pripties de cette fin de $ourne# ne manquerait
pas de comprendre. /l lui pardonnerait volontiers
de n''tre pas alle Roiss- et# qui saitH il serait
m'me trs fier de sa petite infirmireH
Auelle heure peut"il 'treH se demanda

(5
soudain Florence. Geu importait. +e toute
faFon# il tait trop tard.
)ttentive au% ordres du chirur=ien# elle
re=ardait les doi=ts a=iles saisir# couper# recoudre
les chairs. Gar instants la pense de .illes
l'effleurait alors# elle avait l'impression de ne pas
'tre rellement l# comme si elle a=issait d'instinct.
?Iout va bien# dit enfin 1. 1artel. Kous
aurons bientt termin. /l aura peut"'tre un peu mal
au c&ur# au rveil# aprs cette anesthsie... d'un
autre temps... 1ais nous n'avions pas le choi%. C
La suture... le pansement. Le patron enleva
enfin ses =ants et son masque. /l sourit# heureu% et
dtendu# puis re=arda sa montre.
? Keuf heures trente @ C dclara"t"il =aiement.
Keuf heures trente... L'avion en provenance de
KeV SorU atterrissait Roiss-...
:9
III
L'opr fut install dans son lit# puis le docteur
1artel vint le voir avant de partir.
?/l n'a pas besoin de surveillance spciale# dit"
il Florence. Grvene! seulement la =arde de nuit
d'avoir l'&il sur lui. J Irs bien# monsieurC#
rpondit"elle simplement.
1ais elle tait bien dcide rester au chevet
du malade# au moins $usqu'au moment pnible du
rveil. ,lle n'aurait pas pu dormir# de toute faFon.
)u lieu de monter dans sa chambre se dsoler# ne
valait"il pas mieu% se rendre utileH
,lle se passa un peu d'eau fraMche sur le visa=e
et sentit la =rande lassitude qui
:1
l'habitait s'estomper un peu. 2es penses
retournrent .illes 1artin. Aue faisait"il# en ce
momentH Aue pensait"ilH *omme il devait 'tre
an%ieu% et dFu@ 1ais elle n'eut pas le loisir de
laisser son esprit va=abonder davanta=e. La porte
de la chambre s'ouvrit nouveau.
?Nous reste!H demanda *rpin surpris.
J Bui# $e prfre.
J 1ais 1artel a dit qu'il ne risquait rien.
J K'importe. 0e veille un moment.
J *omme vous voudre!. ,n tout cas# $e suis
de =arde cette nuit appele!"moi si vous ave!
besoin de moi. C
Florence s'assit au chevet du bless. Dn
homme $eune# au visa=e hPl barr d'une petite
moustache blonde comme ses cheveu%. 2on corps
tait robuste# ses mains vi=oureuses. /l ne portait
pas d'alliance# mais peut"'tre - avait"il tout de
m'me# Rouville ou dans les environs# une $eune
fille qui pensait lui.
,lle re=arda sa montre neuf heures trois
quarts @ ) cette minute m'me# .illes devait avoir
franchi la barrire de l'arrive. /l devait chercher
des -eu%# dans la foule# une t'te boucle qu'il
n'apercevrait pas.
:2
/l s'inquitait# sans doute. Gourquoi n'tait"elle
pas venueH /ls se promettaient tant de $oie# tous les
deu%# de ce premier coup d'&il aprs leur lon=ue
sparation. .illes se demandait avec an=oisse si
elle tait souffrante. /l se rassurait sans doute en
pensant qu'elle avait simplement du retard. Les
embouteilla=es... /l attendait# esprait encore# ne
vo-ait rien venir...
Ilphonerait"il# ce soirH Bserait"il le faire#
une heure aussi tardiveH .illes# qui avait travaill
Rouville# connaissait parfaitement le
fonctionnement du service de nuit. /l savait
qu'aprs le dpart de la standardiste# il ne restait
qu'une li=ne# branche sur le poste de =arde#
Grendrait"il l'initiative de dran=er le mdecin de
=arde cette nuit"lH 2'il avait su qu'il s'a=issait de
*rpin# qu'il connaissait bien# il n'aurait sans doute
pas hsit. 1ais appellerait"il un inconnu peut"'tre
pour lui demander une communication personnelle
avec une infirmireH Florence savait combien le
$eune homme tait discret elle avait la quasi"
certitude qu'il attendrait le lendemain matin pour se
manifester. Le lendemain... *omme cela lui
semblait loin@
:(
)u bout d'un moment# le bless remua un
peu Florence se pencha vers lui. ?BW... oW suis"$eH
balbutia"t"il.
J Nous 'tes l'hpital# vous ave! eu un
accident. /l a fallu vous oprer. 1ais ne vous
inquite! pas# maintenant tout va bien.
J ,st"ce que $e...C
/l fut interrompu par une nause. )vec cette
anesthsie de fortune# on devait s'attendre un
rveil pnible. Le chirur=ien lui"m'me en avait
averti Florence et elle savait ce qu'il convenait de
faire en pareil cas. Dn mauvais moment passer#
somme toute.
Florence soutint la nuque du patient# lui lava
le visa=e l'eau fraMche avec un =ant de toilette
puis posa un =laFon sur ses lvres dessches.
?Dn peu de patience... *e n'est pas =rave. La
suite de l'anesthsie. Reste! tranquille# ferme! les
-eu%...C
La main du malade se crispait sur la sienne.
,lle la caressa doucement# pour le calmer. /l - eut
un lon= silence. )lors l'ima=e de .illes reparut#
lancinante. ,n cet instant# sans doute quittait"il
l'aro=are# dFu# dsespr# peut"'tre. /l se diri=eait
vers la station de ta%is# prenait

::
place dans la lon=ue file d'attente tout en $etant
des re=ards inquiets vers le hall d'entre# esprant
encore apercevoir une fr'le silhouette.
/l se dcidait enfin monter dans une voiture#
son tour tant arriv. BW allait"ilH .illes avait
perdu ses parents# voici quelques annes. *'est
d'ailleurs pour cela qu'il avait commenc sa
mdecine plus tard que d'ordinaire# a-ant dL
accepter un travail de bureau pour permettre ses
deu% cadets de faire leurs tudes. ,nsuite# il s'tait
mis travailler avec acharnement# et ses efforts
avaient t rcompenss. Le docteur .illes 1artin
tait aussi dou que comptent.
L# Florence re=retta de ne pas lui avoir
demand l'adresse de ses frres. .illes tait si
discret... Auant chercher des 1artin dans les
annuaires de la r=ion parisienne# autant ne pas -
penser @
Le bless# peu peu# reprenait conscience. /l
passa sa main sur son front.
?0e ne me rappelle rien# dit"il. 0'tais au
chantier avec les copains... ,t puis...
J Kormal# aprs un choc. Nous 'tes mont sur
le toit# vous ave! =liss...C
:<
/l re=arda le pansement de son abdomen.
?0e me suis cass quelque chose H Eless au
foieH ) l'estomacH )u poumonH +ites"moi la
vrit# mademoiselle# $e vous en prie.
J *'est votre rate qui a t touche. 1ais on a
pu l'ter tout de suite# et maintenant vous ne
risque! plus rien. C
L'homme ouvrit de =rands -eu%. ?La rateH Bn
m'a t la rateH 1ais $e ne pourrai pas vivre sans
elle@
J Nous vivre! parfaitement# ne vous
tourmente! pas.
J 0e pourrai aller et venirH Remonter sur les
toitsH 0e suis couvreur# vous save!.
J Rien ne sera chan=# $e vous le promets. C
/l poussa un soupir de soula=ement.
?Guisque vous le dites... 1ais ma pauvre mre
doit mourir d'inquitude. 0e pense que les copains
l'ont prvenueH
J Eien sLr. +'ailleurs# les =endarmes qui
vous ont amen l'ont fait aussi. Nous habite! avec
vos parentsHC
/l inclina la t'te et referma les -eu%.
Florence le laissa se reposer quelques instants.
Iout se passait pour le mieu%. /l avait bien
support l'intervention.
:6
?Nos parents viendront sLrement vous rendre
visite demain# lui dit"elle lorsqu'il leva nouveau
son re=ard vers elle.
J 0'ai une s&ur# aussi. ,lle doit avoir votre
P=e.
J Gour le moment# il faut dormir# dclara
Florence d'une voi% douce. Nous ave! besoin de
repos. C
,lle remonta les draps sur les paules du
patient. Dn instant aprs# il s'assoupissait.
Le silence. La pPle lumire de la veilleuse.
Iout tait calme. Dn homme venait de =a=ner le
combat contre la mort. Les efforts con$u=us d'une
quipe l'avaient ramen la vie. Florence - son=ea
un moment# puis elle se retrouva seule avec ses
penses. .illes avait"il retrouv les membres de sa
famille rsidant dans la r=ion parisienneH ,tait"il
all passer la nuit dans un htelH ,lle l'ima=inait
triste et seul# dans ce cas# e%aminant toutes les
raisons qui pourraient e%pliquer son absence.
2ans cette malheureuse ur=ence# l'heure
prsente# ils seraient ensemble# assis l'un prs de
l'autre# peut"'tre dans ce m'me caf oW ils avaient
pris un verre# pour se donner du coura=e#
:8
lorsqu'elle l'avait accompa=n l'aroport...
*ombien de temps coul depuis ce soir"lH +es
moisH Kon# des sicles...
Le bless dormait d'un sommeil a=it. La nuit
s'tirait indfiniment. +e temps en temps# Florence
recouvrait le patient# ran=eait son oreiller. )ttentive
au moindre si=ne anormal# elle ne le quittait pas
des -eu%. 0usque"l# tout se passait pour le mieu%#
elle le savait# pour avoir veill sur tant d'oprs#
depuis qu'elle tait infirmire. Rien d'anormal# en
somme. K'tait"ce l'an=oisse qui l'trei=nait chaque
fois que ses penses allaient vers .illes# elle aurait
t heureuse de passer une nuit# tout entire s'il le
fallait# sur la chaise inconfortable qui meublait la
petite chambre.
Dn pas# dans le couloir. Le docteur *rpin
venait au% nouvelles.
?/l s'est veillH
J Bui# il - a d$ lon=temps# tout allait
bien.
J 0e vous assure# Flo# qu'il n'a plus besoin de
vous. La =arde de nuit le surveillera. Nous sere!
bout de forces demain matin.
J *'est mon $our de con=.
J ) plus forte raison@

:7
1erci# docteur. 0e vais me reposer. C
+emain... ,n effet# elle ne pouvait se permettre
d'avoir mauvaise mine@ L'horlo=e du couloir
marquait minuit# quand elle sortit de la chambre.
,lle savait bien qu'elle ne parviendrait pas
trouver le sommeil# mais du moins pourrait"elle
s'allon=er sur son lit et se dtendre un peu. Iandis
qu'elle re=a=nait l'aile du bPtiment rserve au
personnel de l'hpital# Florence se sentit
dcoura=e. ,lle s'tait fait une telle $oie de cette
soire @ 2oudain# sa solitude lui parut encore plus
cruelle que lorsqu'elle luttait pour sauver le
malade. ) ce moment"l# elle n'tait pas vraiment
seule. Iandis que maintenant...
2a petite chambre confortable et dcore avec
=oLt lui redonna un peu de coura=e. L# elle avait
l'impression d''tre prot=e par les babioles# les
ob$ets familiers disposs sur les meubles# tmoins
de moments heureu%# anniversaires# succs
l',cole d'/nfirmires ou vo-a=es.
,lle se dshabilla# se forFa faire sa toilette
avec soin. *es simples =estes l'aidaient =arder
son calme. ,ncore quelques heures...
:5
<9
.illes ne l'appellerait pas avant huit heures@ Le
quartier des infirmires n'avait qu'un interphone#
sans communication avec l'e%trieur. /l attendrait le
moment du petit d$euner. ,t elle partirait aussitt
pour le retrouver. )vant de se coucher# elle prpara
les v'tements qu'elle porterait. Dn ensemble en lin
bleu# un chemisier en soie blanche et des escarpins
de cuir =ris pPle.
*ombien de temps resta"t"elle repasser
inlassablement les vnements de la soire#
re%aminer toutes les suppositions qu'avait dL faire
.illes# constern de ne pas la voir comme prvu H
,lle ne sut le dire. Gas plus qu'elle ne put dire si
elle avait rellement dormi# durant cette lon=ue
nuit. Auand le $our pointa travers les rideau%
qu'elle n'avait pas pris la peine de fermer# elle se
sentit trs lasse. +'abord# elle se demanda si elle
n'avait pas tout bonnement r'v# si tout cela n'tait
pas un affreu% cauchemar. Roiss-... L'avion...
L'ur=ence... Tlas# il lui fallut se rendre
l'vidence.
Dne douche bien fraMche# des v'tements
soi=ns lui redonnrent du coura=e. Dn $our
nouveau se levait# porteur d'espoir. ,t c'est
finalement presque

<1
$o-euse qu'elle re=a=na le rfectoire pour le
petit d$euner.
,lle - arriva la premire# au moment oW la
serveuse ouvrait la porte. Dne autre infirmire la
suivit de prs. *'tait $ustement *lotilde# son amie#
la seule qui fLt au courant du retour de .illes.
?Florence@ fit"elle avec surprise. Iu n'es donc
pas alle Roiss- hier soirH Iu es d$ rentre H
J /l - a eu une ur=ence# $uste au moment oW
$'allais partir.
J 1on +ieu@ quelle malchance@ ,t
naturellement tu n'avais aucun mo-en de prvenir
.illes.
J 0'aurais pu lui faire remettre un
messa=e. 1ais au dbut $e pensais avoir le temps
d'arriver mal=r tout. )prs# Fa s'est compliqu#
on n'a pas pu $oindre l'anesthsiste# il a fallu que
*rpin fasse un ther. ,t ensuite c'tait trop tard.
J 1a pauvre Flo@ Gourquoi ne m'as"tu pas
rveilleH Kous aurions pass un moment
ensemble. *omme tu as dL 'tre malheureuse @
J ) une heure pareilleH Iu n'- penses
pas@ Iu vas 'tre tellement occupe# toute la
$ourne.
J K'e%a=re pas@ 0'aurais aim te

<2
remonter le moral# tu le sais# tout de m'me.
,nfin# $e te reconnais l# ma Flo@ dit *lotilde avec
un sourire amical. *omme .illes a dL 'tre dFu @
poursuivit"elle. /l n'a pas tlphonH
J Gas que $e sache. /l n'i=nore pas qu'il n'- a
que la li=ne du mdecin de =arde# la nuit. /l n'a
sans doute pas os.
J Irop dlicat# ce =arFon@ ironisa
*lotilde. Irop bien duqu... 1ais il va appeler
d'un moment l'autre. ) huit heures# sLrement@
J *'est ce que $e pense aussiC# dclara
Florence qui# la perspective d'entendre la voi%
de son ami# oubliait un peu ses tourments.
,lles se turent car d'autres infirmires entraient
dans la cantine.
?)h# c'est ton $our de sortie# Flo@ +is donc# tu
pars bien tt@
J ,t qu'est"ce que tu es l=ante@
J Dn peu pPle# cependant@ 0'ai appris que tu
avais assur une ur=ence# hier soir. )llons# un peu
de rou=e $oues# et tu retrouveras ta bonne mine.
J Neinarde @ Iu as des pro$ets intressants#
pour au$ourd'huiH /l fait un temps radieu% @ C
Ko-e par le flot des rfle%ions de
<(
ses camarades# Florence ne rpondit pas. ,lle
se contenta de sourire et s'efforFa de man=er le
plus vite possible afin d'chapper leurs
remarques.
,lle tendait dsesprment l'oreille dans
l'espoir que le tlphone sonnerait# pr'te se
prcipiter ds le premier appel.
) la fin du repas# elle cherchait un mo-en de
ne pas s'loi=ner du standard# se demandant oW
aller. *lotilde# devinant ce qui la tourmentait# vint
son aide. 2on service se trouvait au re!"de"
chausse# proche des bureau%.
?)ttends"moi mon poste de =arde# chuchota"
t"elle. 0e cours prvenir la standardiste# qu'en cas
d'appel# elle te $oi=ne che! moi.
J Bn ne se demandera pas ce que $e fais dans
ton posteH
J *'est ton $our de con=# tu es libre d'aller
oW tu veu%. +'ailleurs# sois tranquille# nous ne
verrons personne.
J Iu es =entille# *lotilde. C Florence alla
s'asseoir au fond du petit bureau. ) son retour#
*lotilde# la vo-ant croiser et dcroiser les mains
sur ses =enou%# lui demanda de l'aider ran=er de
boMtes de compresses.

<:
?Iu t'nerveras moins qu' rester sans rien
faire# lui dit"elle.
J Iu as raison. Tuit heures et demie# d$@ Iu
ne trouves pas que c'est tran=e qu'il n'ait pas
appelH
J /l a pu avoir quelque chose de trs ur=ent#
ce matin.
J Auelque chose d'ur=ent...C rpta
Florence.
*omme s'il pouvait e%ister une chose plus
ur=ente que de la retrouver# elle@
<<
IV
*lotilde allait et venait e%cutant son travail de
la matine. Florence finit de ran=er ses
compresses# puis re$oi=nit sa camarade pour lui
proposer son aide. Dne pense occupait son esprit.
Iou$ours la m'me. Gourquoi .illes ne tlphonait"
il pasH /l serait bientt di% heures... 2e pouvait"il
qu'il n'eLt pas encore trouv un moment pour
appeler RouvilleH
?*'est incomprhensible# n'est"ce pas#
*lotildeHC
*lotilde# elle non plus# ne comprenait pas.
1ais elle s'efforFait de rassrner son amie.
?Iu sais# il peut - avoir beaucoup de raisons.
<6
+'abord# rien ne prouve que son avion a bien
atterri Roiss-. /l - avait pas mal de brouillard#
hier soir# et il a pu 'tre drout sur Eru%elles# par
e%emple.
J +ans ce cas# .illes aurait appel.
J /l veut peut"'tre te faire une surprise@ Aui
te dit qu'il ne va pas arriver ici# par le trainH Iu sais
comme il est secret et imprvisible...
Iout de m'me# il doit bien penser que $e meurs
d'inquitude@ s'cria Florence. Kon# si son avion
avait t obli= de se poser ailleurs# il m'aurait
tlphon pour me rassurer.
J Gas forcment@ /l i=norerait que tu ne te
trouvais pas Roiss-# dans ce cas. 1ais il
penserait# par contre# que tu es au courant. Bn
annonce tou$ours les chan=ements l'intention des
=ens qui attendent dans l'aro=are.
J Tum... Tum...
J +'ailleurs# il n'a peut"'tre pas pris cet
avion# supposa encore *lotilde# dsireuse# avant
tout# de redonner du coura=e la malheureuse
Florence. Dn emp'chement la dernire minute.
Rappelle"toi le $our oW le patron devait revenir du
0apon. Kous l'attendions un soir# il n'est arriv que
le lendemain. C
Les -eu% de Florence s'claircirent.

<8
?*'est vrai# $e ne pensais pas cela. 0e vais
tlphoner )ir France. C
,lle se rendit au standard et demanda la
cabine# ne voulant pas qu'on entendMt la
conversation.
?Roiss- informations... Nous dsire! savoir#
mademoiselle# si un docteur 1artin tait au
nombre des passa=ers du vol de KeV SorU# hier
21 h (9H *'est bien celaH
J Bui# madame.
J Ke quitte! pas. C
+e tout son c&ur# Florence esprait qu'on lui
rpondrait non. +ans ce cas# elle n'avait pas lieu de
s'inquiter. /l - aurait un appel ou un tl=ramme
dans la matine.
?)ll... mademoiselleH
J Bui... souffla"t"elle# d'un filet de voi%.
J +sole... ,%cuse!"moi de vous avoir
fait attendre# mais $e ne voulais pas dire de b'tises.
Kous n'avons pas le droit de donner ce =enre de
rensei=nement. Nous comprene!# il s'a=it de
prot=er nos clients... +e prot=er leur vie
personnelle# vous vo-e!H
J 1ais# c'est trs important# insista
Florence.

<7
J /mpossible# mademoiselle. 2urtout pour
un vol international. /l faudrait demander cela
la Golice de l')ir# faire une lon=ue dmarche#
quoi.
J Bui... 0e comprends. Dne question# encore#
s'il vous plaMt. Le vol d'hier soir a"t"il atterri
Roiss-H
J Iout fait. )u revoir# mademoiselle. C
Aui avait raccrochH ,tait"ce l'emplo-e# tait"
ce Florence elle"m'meH ,lle n'aurait pu le dire#
tant son motion tait =rande. La malheureuse
tremblait de la t'te au% pieds# elle avait froid. Iout
semblait tourner autour d'elle. ,lle rentra au poste
de =arde en m'me temps que *lotilde.
?,h bienH demanda celle"ci.
J L'avion est bien arriv Roiss-. Auant
savoir si .illes fi=urait parmi les passa=ers# cela
n'a pas t possible. 2i# au moins# $e connaissais
l'adresse de son frre et de sa s&ur... /ls savent
peut"'tre quelque chose# eu%...
J 1is part ces deu% membres de sa famille#
tu ne connais personne che! qui il aurait pu
aller# ou qu'il aurait appel H C
Florence fit si=ne que non. /l - eut
<5
un silence. )u bout d'un moment# elle reprit.
? )vant de partir# il habitait avec un ami# prs
de l'hpital Lariboisire# oW il travaillait.
J *et ami# tu le connaisH .illes a pu aller
che! lui en arrivant.
J /l a quitt Garis# lui aussi# un peu avant
.illes.
J Leur ancienne =ardienne est peut"'tre au
courantH
J /l n'- en avait pas. Bn mettait le courrier
dans des boMtes situes sous le porche. C
2oudain# le tlphone sonna. Le timbre ai=relet
rsonna dans la petite pice# laissant les deu%
amies muettes de saisissement. *ette sonnerie tant
attendue prenait tout coup l'allure de quelque
chose de redoutable. +'hostile# m'me.
Le premier instant de stupeur pass# Florence
saisit le combin# sur un coup d'&il complice de
*lotilde.
) son visa=e# celle"ci devina la dception de sa
camarade. Le correspondant n'tait pas celui qu'elle
attendait une ancienne malade souhaitait la
remercier pour les soins attentifs qu'elle lui avait
69
prodi=us. Florence lui dit quelques mots
aimables# puis reposa l'appareil.
?2i $'appelais Lariboisire# su==ra"t"elle au
bout de quelques minutes. /l est possible qu'il ait
voulu - passer# en arrivant 2on QpatronQ souhaitait
peut"'tre le rencontrer tout de suite... ) moins que
le professeur amricain che! lequel il faisait ce
sta=e ne lui ait confie des documents remettre
d'ur=ence... XX GossibleC# admit *lotilde sans trop
N croire. # # #
Florence appela le poste de =arde de l'hpital
parisien. Dn emplo- asse! bou=on lui rpondit
?Le docteur .illes 1artinH )ttende!# oui le me
souviens. /l tait dans le service du professeur
Ihan. /l est parti pour les ,tats"Dnis.
J /l devait revenir hier. /l n est pas pass
l'hpitalH
XX Ra $e n'en sais rien. 0e ne 1;ai pas vu#
c'est tout ce que $e peu% vous
" 2i vous le vo-e!# voudrie!"vous lui demander
de tlphoner Rouville H
J )... comment dites"vousH RouvilleH 1ais#
m'me s'il venait# il - a peu de chances pour que $e
le voie# du moins
61
au$ourd'hui# car $'ai termin mon service.
J 2erie!"vous asse! aimable pour laisser un
messa=e votre remplaFantH Lui demander de dire
au docteur 1artin d'appelerH
J Eon# $e vais essa-er. *'est pas tout# mais
$'ai mon bus prendre# moi...C
Florence le remercia et raccrocha. *lotilde# qui
avait t appele dans une chambre# revint au bout
d'un moment.
?Iu viens d$euner la cantine# FloH
J Bh non# $e ne pourrais pas... Gersonne ne
s'tonnera de ne pas me voir# puisque c'est mon
$our de con=. Iu veu% bien que $e reste ici H
J Katurellement. 0e te monterai un sandVich
et quelques biscuits.
J *e n'est pas la peine# $e serais incapable de
les avaler.
J Flo# s'il s'a=issait d'un de tes malades# tu lui
dirais qu'il faut man=er# n'est"ce pasH Ra ne sert
rien de perdre ses forces.C
Reste seule# Florence sentit son an=oisse
au=menter. Dne question tourmentait son esprit#
tou$ours la m'me pourquoi .illes ne tlphonait"
il pasH /l n'tait pas possible qu'il ait pris ombra=e

62
de son absence l'aroport. /l tait asse!
intelli=ent pour penser que seul un emp'chement
de dernire minute avait pu la motiver. /l n'i=norait
pas que# dans un hpital# surviennent sans cesse
des imprvus.
*lotilde revint bientt elle avait sans doute
pris un repas sommaire afin de ne pas abandonner
sa camarade trop lon=temps. +e la cantine elle
ramenait un sandVich au $ambon# un morceau de
froma=e et deu% mandarines. ,lle forFa Florence
man=er un peu.
?,t s'il avait eu un accidentH 2u==ra cette
dernire.
J )llons@ Bn t'aurait prvenue@ /l a sLrement
ton adresse sur lui. 0e te comprends bien# ma Flo.
1ais il ne faut pas ima=iner le pire. /l peut - avoir
d'autres raisons.
J LesquellesHC
*lotilde ne trouva pas de rponse.
L'aprs"midi# on amena dans son service le
$eune couvreur opr de la veille. /l n'avait pas
besoin de surveillance intensive. )ussi le patron
avait"il dcid de le transfrer dans une chambre
ordinaire.
?/l a l'air bien# dit *lotilde. Florence#

6(
$e n'ai pas beaucoup de temps lui consacrer
en ce moment. Iu ne veu% pas aller lui dire
bon$ourH /l est au 5.C
Florence poussa aussitt la porte de la
chambre. Le $eune homme tait un peu pPle# mais
semblait dtendu. ) sa vue# il sourit.
?0e vous reconnais# murmura"t"il. Nous ave!
t si =entille hier soir... *omme vous 'tes
l=ante@ 1ais... vous sorte!H
J Geut"'tre... ,nfin# pas tout de suite. *'est
mon $our de con=. Nous ave! l'air en pleine
forme@C lanFa Florence d'une voi% en$oue.
Dn sourire claira le visa=e du malade.
?Notre maman viendra tout l'heure.
6:
)prs son travail. ,lle a tlphon. Nous 'tes
contentHC
/l fronFa les sourcils.
?Au'ave!"vousH demanda Florence. /l - a
quelque chose qui vous ennuieHC
/l fit si=ne que oui.
?1on amie... murmura"t"il avec peine. ,nfin#
ma fiance. ,lle doit 'tre folle d'inquitude. Tier
soir... Kous... Kous devions sortir...
J Notre mre l'aura prvenue...
J Kon... ,lle ne la connaMt pas
encore.C
2a voi% n'tait plus qu'un souffle. Florence se
pencha vers lui. ?BW peut"on la $oindre# cette
$eune filleH
J ,lle travaille... salon de coiffure... 29.18
*lermont.
J ,t elle s'appelleH
J Rene... Rene +umont. C
*ette fois le malade semblait puis. /l ferma
les -eu% et se tut. Florence se dit qu'elle ne
connaissait m'me pas son nom. 2oudain# elle
pensa la feuille de temprature accroche au pied
du lit.
Gaul GR)K,)D# lut"elle en s'approchant du
lit.
?Ke vous inquite! pas. 0e vais tlphoner
6<
1lle +umont. Ke parle! plus# essa-e! de
dormir.C
)u passa=e elle e%pliqua *lotilde ce qu'elle
allait faire et appela. Dne voi% $eune# an%ieuse# lui
rpondit
?Rene +umont... Bui# c'est moi... *'est quel
su$etH
J Rien de =rave# so-e! tranquille. 0e vous
tlphone de la part de 1. Gaul Graneau. /l a eu un
petit accident# il est l'hpital de Rouville. Ke
vous inquite! pas# tout va bien.
J 1on +ieu# mon +ieu@ *'est vrai# au
moinsH *e n'est pas =raveH
J Iout dan=er est cart, $e vous le $ure. 0e
suis infirmire Rouville.
J Nous ave! dit Qun accidentQ...
Auand est"ce arrivH Tier soirH
J /l ne s'a=it pas d'un accident de voiture. /l
est tomb d'un toit# pendant son travail. 1ais#
cro-e!"moi# il ne risque plus rien# tout va pour le
mieu%.
J 0e peu% venir le voirH
J Dn tout petit moment# pour ne pas le
fati=uer. 0e ne sais pas si vous aure! un train# ce
soir# pour Rouville...
J Bh# $e viendrai en mob-lette. 1erci#
mademoiselle# merci. Nous ne
66
pouve! pas savoir dans quelle an=oisse
$'tais...C
? Nous ne pouve! pas savoir. C *es mots
rsonnaient dans la t'te de Florence. Tlas# oui#
elle savait... 1ais Rene +umont# dsormais# tait
rassure. Iandis qu'elle...
,lle retourna dans la chambre pour annoncer
au couvreur que sa fiance tait prvenue.
?,lle viendra vous voir tout l'heure. 2i vous
'tes sa=e@C
/l sourit# heureu%.
) ce moment"l# la porte s'ouvrit sur Robert.
,tonn# l'interne dvisa=ea Florence sans rien dire#
puis s'avanFa vers le bless. /l lui prit le pouls#
consulta sa fiche de temprature et lui assura que
tout tait normal. ,nfin# se tournant vers Florence#
il lui lanFa# d'une voi% sche
?1ademoiselle# depuis quand les infirmires
se rendent"elles au chevet des malades en costume
de villeH
J 1ais... *'est mon $our de con=@
J Aue faites"vous l# dans ce casH
)urie!"vous oubli le r=lementH La tenue
obli=atoire du personnel soi=nant - est
mentionne# $e suppose@ ) l'avenir#
68
il faudra tPcher de se montrer plus discipline#
n'est"ce pas H Auant votre e%cs de !le# il me
paraMt tout fait dplac. C L"dessus# Robert
sortit.
Florence re=a=na le poste de =arde et se laissa
tomber sur une chaise.
?0e t'assure# *lotilde# qu'il lui est arriv
quelque chose... Dn accident... comme ce =arFon.
2ans moi# la $eune fille n'aurait pas t prvenue...
2i .illes n'avait pas mon adresse sur lui... ,t s'il
tait sans connaissance... 2'il tait... ,n plus# $e
viens de me faire rappeler l'ordre par Robert. /l
devient har=neu%# depuis l'incident du docteur
1artel... )utrefois# il plaisantait avec moi# mais
maintenant...
J Ke t'inquite pas@ 2es sautes
d'humeur sont bien connues @ Gour ce qui est de
.illes# $'ai une ide... 0e crois qu'il e%iste Garis un
poste de police oW l'on peut se rensei=ner sur les
accidents survenus au cours de la $ourne# dclara"
t"elle soudain. 0e ne sais pas oW il se trouve# mais
nous pouvons nous adresser la =endarmerie.
J Eonne ide@ approuva Florence. 1ais
$'en tremble d'avance... /ma=ine"toi qu'ils me
rpondent que... Eon# $e vais
67
essa-erC# lanFa"t"elle# dcide tenter cette
piste.
,lle prit le tlphone et e%pliqua qu' l'hpital
de Rouville# on s'inquitait au su$et d'un mdecin.
Le docteur .illes 1artin# de passa=e Garis depuis
la
veille.
?Le bri=adier va se rensei=nerC# dit"elle en
raccrochant.
,lles attendirent# an%ieuses. ,nfin# le
tlphone sonna.
*'tait la =endarmerie de Rouville. )ucun
accident du nom de .illes 1artin n'avait t
si=nal.
1ais# alors# oW se trouvait le docteur .illes
1artinH
65
V

La $ourne s'tira avec une lenteur
insupportable. Florence se rendait compte combien
l'attente et l'incertitude peuvent 'tre cruelles. ,lle
pensait au% familles de ses malades qu'elle avait si
souvent vues tortures par l'i=norance du sort
rserv un 'tre cher. ) plusieurs reprises# elle
re=a=na sa chambre# histoire de meubler des heures
dsesprment vides. *lotilde s'efforFait de lui
remonter le moral# tant qu'elle pouvait. Gourtant# au
fond d'elle"m'me# Florence perdait espoir. Gar
nature elle n'tait pas quelqu'un qui renonce
facilement et son mtier n'avait fait que dvelopper
ce trait de caractre. *ombien de fois avait"elle vu
des malades pour lesquels tout
89
espoir semblait perdu. 2auvs =rPce au% efforts
de l'quipe mdicale de RouvilleH ,sprer. ,sprer
encore# envers et contre tout...
Le soir# *lotilde forFa Florence aller dMner
la cantine. 0eLner ne servirait rien. ,lles
descendraient ensemble# le plus tard possible#
quand tout le monde serait d$ parti.
Iout le monde# c'tait trop dire. ,n fait# il
restait une seule personne# Lise# l'infirmire des
enfants.
?Iu viens de GarisH demanda"t"elle en vo-ant
Florence en tailleur de ville. Iu as pass une bonne
$ourne H
J Bui# $e te remercieC# rpondit Florence avec
effort.
Lise tait sans doute l'une des rares infirmires
que Florence n'avait pas croises# durant cette
sinistre $ourne# au dtour d'un couloir ou au poste
de =arde de *lotilde. ) chaque fois# il lui avait
fallu rpondre au% curieuses# trouver des raisons
pour $ustifier sa prsenceO par chance# la plupart
des $eunes filles emplo-es Rouville taient
plutt discrtes. ,t# par une chance e%traordinaire#
Florence n'avait pas rencontr 1me EenoMt#
occupe sans doute dans

81
une autre aile du bPtiment. /l lui semblait
qu'elle n'aurait pu s'emp'cher d'clater en san=lots
si la surveillante# la vo-ant si triste et habille pour
sortir# lui avait pos une question.
*lotilde l'obli=ea man=er un peu# puis
prendre un somnifre.
? // faut absolument que tu dormes. Iu n'as
d$ presque pas dormi la nuit dernire@ Gense que
tu dois travailler demain matin.C
+emain matin... Florence avait l'impression
que ces mots n'avaient plus de sens. /l lui semblait
que demain tait quelque chose de trs lointain#
que d'ici l il pourrait se passer une foule
d'vnements. Le tlphone sonnerait"il pour elleH
Aui saitH La standardiste partie# elle n'i=norait pas
que la seule li=ne tait branche sur le service de
nuit. 1ais# s'il avait eu un emp'chement durant
toute la $ourne# cette fois .illes n'hsiterait peut"
'tre pas dran=er l'interne de =arde... +u moins
l'esprait"elle.
Leur repas termin# les deu% amies
remontrent dans la chambre de Florence. *lotilde
bavarda un peu avec elle# pour essa-er de la
distraire. Guis elle se retira en lui souhaitant une
bonne nuit

82
le somnifre l'aiderait sans doute trouver le
sommeil. 1ais Florence savait bien que# mal=r la
petite pilule que son amie l'avait force avaler#
elle aurait du mal s'endormir. )prs s''tre
dshabille et avoir fait sa toilette# elle laissa errer
son re=ard dans la chambre ses -eu% se fi%rent
sur une ta=re sur laquelle se trouvait le coffret
oW# depuis si% mois# elle ran=eait les lettres de
.illes.
Le c&ur =ros# elle saisit la boMte et l'ouvrit. ) la
vue de l'criture du $eune homme# elle sentit des
larmes rouler sur ses $oues.
*es lettres... force de les relire# elle les savait
presque par c&ur.
,lles les reprit ds le dbut l'arrive de .illes
au% ,tats"Dnis# l'merveillement du
commencement de son sta=e. Dn des professeurs
avec qui il devait travailler# un certain docteur
.ibson# lui tait particulirement s-mpathique. ,t
cette s-mpathie tait rciproque .ibson l'avait
invit dMner. .illes avait fait la connaissance de
sa femme# tout fait charmante# et de ses deu%
enfants# Gaul et Kora# di%"huit et di%"neuf ans#
=alement trs aimables. Gaul tait tudiant en
droit# Kora faisait sa mdecine.

8(
Les .ibson avaient rinvit .illes# et peu
peu# il tait devenu de leurs intimes# parta=eant
e%cursions et promenades en bateau. Florence se
r$ouissait que .illes eLt trouv d'aussi bons amis#
sans compter qu'un homme comme le professeur
.ibson pouvait l'aider dans sa carrire...
Iout coup# elle releva la t'te une ide
affreuse lui tait venue l'esprit. ,tre le =endre
d'un =rand patron# quel atout pour un $eune@ ,t
Kora .ibson avait di%"neuf ans...
1ais elle mit vite ces sombres penses sur le
compte de son ima=ination# ou de la fati=ue. ,lle
s'en voulut m'me d'avoir envisa= que .illes# si
droit# eLt pu avoir l'ide d'une aussi sombre
machination. +'ailleurs# le ton des lettres qu'elle
relut fivreusement dmentait totalement pareille
h-pothse. Le $eune mdecin - disait toute la
tendresse qu'il prouvait pour la petite infirmire
qui l'attendait Rouville.
Gourtant# Florence fut nouveau assaillie par
le doute qui avait occup son esprit un instant
auparavant. Kora... Aue disait"il de KoraH Le $our
de leur rencontre ?Dne $olie blondine...C0olieH

8:
2ur le moment# Florence n'avait m'me pas
remarqu. ,nsuite# il parlait peu de la $eune fille.
Dne fois ou deu%# il mentionnait ? Gaul et Kora
taient l C @ +ans les dernires lettres il ne parlait
plus de la fille du professeur .ibson. ,tait"ce bon
si=ne# ou au contraire...
Florence se demanda si Kora .ibson faisait
partie de l'e%pdition dans le .rand Kord qui avait
prcd le retour de .illes. )ucun indice ce su$et.
*omment savoirH 2oudain# une pense plus terrible
encore que toutes celles qui avaient tortur la
malheureuse traversa son esprit n'tait"elle pas
sans nouvelles depuis un moisH ,t si un accident
tait arriv# au cours de l'e%pdition vers le cercle
polaireH Kon# ce n'tait pas raisonnable@ Bn l'aurait
appris@ 1ais qu'est"ce qui tait raisonnable#
finalement# dans toute cette histoireH Florence ne
savait plus.
?La fille du professeur...C ?Dne $olie
blondine...C *es mots a=ressaient sans cesse son
esprit tourment.
Kon# non# pas .illes. *e n'tait pas possible...
/l l'aimait# elle tait sLre de lui@
Bui# mais il tait ambitieu% aussi. *ette

8<
ambition# d'ailleurs# n'tait"ce pas elle"m'me
qui l'avait encoura=e# au moment oW# dsespr# il
tait pr't tout abandonner
1
H
*es penses se bousculaient dans son esprit en
une ronde infernale.
,lle ne ferma pas l'&il de la nuit. Le matin#
puise# elle retrouva ses camarades la cantine.
*elles"ci# comme tou$ours# bavardaient =aiement#
parlant d'un film amricain qui venait de sortir#
avec une vedette en vo=ue.
?*omment font"ils# l"bas# pour trouver tant de
$olies filles H demanda une des infirmires en riant.
J Kous en avons aussi che! nous@ protesta
une autre.
J Bui# bien sLr. 1ais $e trouve que ces $eunes
)mricaines ont un clat# un attrait...
J +e belles voitures# des maisons de r've#
avec piscine# tlvision dans toutes les pices. Le
lu%e# quoi @ $eta une autre encore# les -eu% r'veurs.
J Rien voir avec des petites bonnes femmes
comme nous# soupira une brunette au% -eu% rieurs.
)llons@ Kous ne
I V!ir La Salle des Urgences.

86
manquons pas de charme# nous aussi. ,t puis#
moi# $'aime bien les films franFais... 2ophie
1arceau# vous ne la trouve! pas $olieH ,t )d$aniH
,t...C
Florence avala vivement le reste de son caf et
sortit# *lotilde la re$oi=nit dans l'escalier.
?1a pauvre Flo... Ke te laisse pas allerO tu
auras sans doute des nouvelles au$ourd'hui. .illes
n'a pas pu disparaMtre comme un fantme@
J ) moins qu'il ne l'ait voulu@ rpliqua
Florence# l'air sombre. ) moins qu'il ne veuille plus
me revoir@C
,lle fit part son amie du soupFon qui lui tait
venu pendant la nuit.
?Ke me dis pas que c'est impossible# *lotilde.
Iu sais aussi bien que moi que ces choses"l
arrivent tous les $ours. ,t puis# rien ne prouve qu'il
est rentr en France. /l peut tout aussi bien avoir
dcid de rester l"bas@
J Iu draisonnes# ma pauvre Flo. 0e
comprends que tout cela te perturbe# que tu
envisa=es les pires raisons# mais tout de m'me...
K'oublie pas que .illes a t envo- au% D.2.).#
par le professeur Ihan# de Lariboisire. /l a des
comptes lui rendre# un rapport lui soumettre#

88
sLrement. ,t il ne va pas tout laisser tomber#
comme Fa# sur un coup de t'te@ Iu sais combien il
est srieu% et consciencieu% @
J Iu as raison# mais $'avoue que $e ne
distin=ue plus ce qui est possible de ce qui ne l'est
pas# constata Florence en soupirant.
J Kormal. 1ais rflchis# Flo. 2i tu tais
alle Roiss-# comme prvu# tu l'aurais trouv
la descente de l'avion.
J /l comptait peut"'tre tout me dire ce
moment"l# $e ne sais plus. *lotilde# il me semble
que $e perds la t'te.
J 0e te comprends# Flo# mais il ne faut pas
t'affoler. 2uppose qu'il ait t obli=# pour une
raison quelconque# de quitter Garis hier matin de
bonne heure. Ke t'a-ant pas vue l'aroport# il n'a
pas pu te prvenir.
J /l aurait pu me tlphoner hier dans la
$ourne.
J /l le fera sLrement au$ourd'hui. C Florence
poussa un =rand soupir et se
diri=ea vers son service. Les tPches
quotidiennes l'attendaient le tour des chambres# le
relev des tempratures que la =arde de nuit prenait
avant son dpart# la distribution des mdicaments.
Iout

87
cela n'tait ni difficile# ni pnible# mais
demandait de l'attention. ,lle dut faire un effort
pour se concentrer. /l fallait sourire# chan=er
quelques mots avec les malades. Ioutefois# ces
obli=ations avaient du bon elles permettaient
d'oublier ses soucis personnels. La $eune femme du
12# la brLlure du bras# souffrait encore un peu.
?,st"ce normal# mademoiselle# aprs
plusieurs $oursH
J Les brLlures sont tou$ours douloureuses.
*ela passera bientt# n'a-e! pas peur.
J Faut"il 'tre b'te# n'est"ce pas# pour se brLler
avec une cuisinire =a! que
85
$e connais comme ma poche @ 0e vais vous
e%pliquer $e voulais faire un pot"au"feu et...C
La $eune infirmire n'avait =ure envie de
l'couter# mais elle s'efforFa de suivre le rcit
dtaill de l'accident# la description de la =a!inire
et de la marmite et promit enfin la malade
qu'avec un calmant# elle passerait mal=r tout une
bonne $ourne.
La chambre voisine tait occupe par la dame
P=e opre d'un pol-pe abdominal. ,lle accueillit
Florence avec un sourire.
?Le moral est bon# ce que $e vois@
J Bh# il n'a $amais t mauvais# vous le save!
bien. L'opration ne me faisait pas peur. *'est mon
mari qui me tourmentait $'avais vraiment piti de
lui# le pauvre.C
Dne va=ue d'motion serra la =or=e de
Florence...
Le couvreur accident l'avant"veille retrouvait
la $oie de vivre. /l avait bien support le choc
opratoire. La visite de sa fiance lui avait mis du
baume au c&ur. /l se confondit en remerciements
pour le =este de Florence qui avait apais la folle
inquitude de la $eune coiffeuse.

79
,lle reviendrait le voir l'heure des visites# et
la perspective de cet heureu% moment lui
permettait de supporter la douleur qu'il ressentait
encore.
) la fin de la matine# 2andra# l'aide"soi=nante#
vint avertir Florence que *amus voulait lui parler.
/l tait sortant midi. /l avait quelque chose lui
dire.
?0e sais ce que c'est@ *haque fois qu'il s'en va#
il prtend qu'il n'est pas =uri# qu'on n'avait pas le
droit de le renvo-er. ,t il en profitera pour me
supplier de lui donner des ci=arettes@C
,lle n'avait pas le coura=e de le rencontrer. )
coup sLr# il ne manquerait pas de lui demander des
nouvelles de .illes. /l voudrait savoir s'il viendrait
bientt Rouville# quand il pourrait le rencontrer...
Kon# il ne fallait pas qu'elle parle avec le clochard#
elle ne parviendrait sLrement pas sauver la face.
2andra n'avait qu' aller lui annoncer qu'elle se
trouvait en salle d'oprations et ne pouvait
s'absenter avant le dbut de l'aprs"midi. ,t
qu'ensuite# elle tait encore prise. Eref# qu'elle ne
pourrait lui accorder un moment de la $ourne. /l
finirait bien par se dcider partir. L'important#
c'tait de faire en sorte de

71
l'viter autant que possible. Gas facile# avec la
manie de *amus de traMner tou$ours dans les
couloirs# au% endroits oW on s'- attendait le moins.
Gendant la visite# le patron demanda
incidemment
?,st"ce que quelqu'un a des nouvelles de
.illes 1artinH /l doit revenir ces $ours"ci# il me
semble.C
/l $eta un coup d'&il vers Florence. *omme
tout le monde# Rouville# il connaissait l'amiti
des deu% $eunes =ens. ,lle fei=nit de n'avoir pas
entendu.
L'aprs"midi# elle travailla en salle de
pansements avec Robert. *elui"ci restait froid et
distant il ne lui adressait la parole que pour les
besoins du service.
?Au'attende!"vous pour enlever cette bandeH
lui lanFa"t"il d'une voi% impatiente. Nous r've!H
J Kon# docteur. 0e... 0e rflchissais ...
balbutia Florence# honteuse de s''tre laiss
surprendre une fois encore par les sombres penses
qui hantaient son esprit.
J Garce que# pour dfaire un pansement#
vous ave! besoin d'une lon=ue rfle%ion#
=ro=na l'interne. 2'il en est ainsi# $e demanderai
une autre infirmire.
72
*omptente# celle"l. Kous n'avons pas de
temps perdre. C
Florence ne rpondit pas. La malade J la
brLle du 12 J ne se hasarda pas faire quelque
commentaire pour dcrisper l'atmosphre. ,lle
suivit des -eu% les =estes prcis de l'infirmire qui
russit =arder son calme. ,lle avait la conviction
que quelque chose de =rave avait cr cette
hostilit entre deu% 'tres qu'elle avait connus bons
amis au dbut de son hospitalisation. 2on travail
termin# Florence lui adressa un sourire et l'aida
quitter la salle pour re=a=ner sa chambre. Guis elle
retourna en salle des pansements pour s'occuper
d'autres malades.
Dne ou deu% heures s'coulrent dans un
silence pesant. Florence s'efforFait d''tre vi=ilante#
voulant viter tout pri% quelque nouvelle
remarque. Robert semblait l'i=norer.
Ioute la $ourne# elle espra encore un coup de
tlphone auquel elle ne cro-ait plus. Le soir# dans
sa chambre# elle reprit les lettres de .illes. *ette
fois# le nom de Kora .ibson la hantait. *'tait elle#
il ne pouvait s'a=ir que d'elle... Florence
l'ima=inait# blonde# ros# clatante comme les
)mricaines que l'on voit dans les films.
,t la fille d'un professeur# par"dessus le
march... *omment .illes n'aurait"il pas fait la
7(
comparaisonH ,lle# Florence# n'tait pas une =rande
beaut une petite infirmire toute simple# sans
rien au monde que son mtier...
/l avait peut"'tre eu l'intention de tout lui dire
l'arrive. ,t le lendemain il n'avait plus os. /l
savait bien qu'elle aurait mal... ,t il dtestait
tellement faire souffrir @
7:
VI
Les $ours# puis les semaines s'taient couls#
et .illes n'avait donn aucun si=ne de vie. )ucun
messa=e de lui. Rien.
Dne fois encore# 1. 1artel avait demand si
personne n'avait eu de ses nouvellesO Florence#
devinant qu'il s'adressait elle en particulier# avait
t bien obli=e de rpondre. 2'efforFant de cacher
l'inquitude qui la tourmentait# elle avait dclar ne
rien savoir son su$et. ,n principe# reconnut"elle#
.illes devait rentrer en France cette poque# mais
elle i=norait s'il l'avait fait comme prvu. Le patron
l'avait considre avec tonnement durant quelques
instants mais n'avait pas insist et Florence lui sut
=r de sa discrtion.

7<
Le soir# avec *lotilde# elle se laissait aller son
cha=rin. 2on amie commenFait croire# elle aussi#
que .illes ne voulait plus la voir.
?+e sa part# cela m'tonne# disait"elle. 1ais le
fait est l...C
,n effet# les services du professeur Ihan#
Lariboisire# avaient confirm Florence le retour
du mdecin# qui avait fait une brve apparition puis
n'avait plus donn de nouvelles. /l avait remis un
rapport remarquable au professeur# sur les derniers
pro=rs accomplis en cardiolo=ie# mais n'avait pas
parl de ses pro$ets immdiats.
Gour Florence# la vie devenait intolrable. ,lle
ne pouvait plus supporter Rouville# et ses travau%
quotidiens. ,lle remplissait sa tPche
machinalement# devinant qu'elle ne s'intressait
plus ses malades comme avant. ,lle faisait de son
mieu%# mais le c&ur n'- tait plus.
,lle eut la confirmation de ce chan=ement
lorsqu'elle dut travailler dans la salle des ur=ences
une nouvelle fois. /l s'a=issait d'un accident de la
route. ,t# tandis qu'elle accomplissait les =estes
habituels# elle se rendit compte que dsormais elle
n'avait plus la ferveur

76
d'autrefois. Eien sLr# les soins qu'elle
prodi=uait n'avaient rien perdu de leur efficacit#
mais elle n'- mettait plus la chaleur humaine et
l'enthousiasme qui la caractrisaient $usque"l. La
salle des ur=ences lui rappelait peut"'tre de trop
mauvais souvenirs...
La vie avec ses coll=ues devenait pnible# elle
aussi. Ious ces =ens"l avaient connu .illes J
tous savaient quels sentiments les unissaient. ,t
m'me si nul ne posait de question# elle avait
l'impression qu'on la re=ardait avec piti elle ne
pouvait plus le tolrer.
?0e voudrais 'tre loin# trs loinC# pensait"elle
souvent.
Robert# l'interne# lui manifestait tou$ours une
=rande hostilit. /l semblait ne devoir $amais
oublier l'affront qu'elle lui avait caus mal=r elle.
Dne fois encore# elle avait su que *amus# le
clochard# voulait la voir. ,t# une fois encore# elle
avait trouv un bon prte%te pour l'viter. ,lle
l'aimait bien# ce brave *amus# mais il lui rappelait#
lui aussi# de douloureu% souvenirs. L'aide"
soi=nante# char=e d'conduire le vieil homme#
avait rapport Florence qu'il tait entr dans une
colre folle. ?Bn ne voulait pas

78
l'couter...C ?/l n'tait qu'un va=abond et on ne
lui accordait m'me pas quelques instants...C ,nfin#
*amus s'tait estim brim et incompris et l'avait
fait savoir =rands cris# ,t puisqu'il en tait ainsi#
avait"il conclu# il irait faire soi=ner son ulcre
ailleurs pour rien au monde il ne remettrait les
pieds dans l'hpital de Rouville oW l'on tait si
inhumain. 1'me qu'on ne voulait $amais lui
octro-er un malheureu% petit m=ot@
Florence cherchait un mo-en pour oublier ce
qui la faisait cruellement souffrir. ,lle devinait
qu'il lui fallait coLte que coLte sortir du cadre de
cet hpital de campa=ne# oW elle avait tant
d'habitudes# pour dcouvrir un mode de vie
diffrent. Le hasard l'aida. Feuilletant un $ournal
mdical oubli par le docteur 1artel au poste de
=arde# elle dcouvrit une annonce qui allait lui
permettre de recouvrer un certain quilibre.
L'action dsintresse# au service des autres# dans
un cadre diffrent.
Bn demandait# pour un pa-s africain en =uerre#
du personnel mdical# mdecins ou infirmires#
disponible immdiatement. +es bnvoles. Gour un
en=a=ement de trois mois.

77
2ans plus attendre# la $eune infirmire alla dans
le bureau de 1me EenoMt# la surveillante# pour lui
annoncer ses pro$ets.
) la faFon dont cette dernire la reFut#
Florence devina que la surveillante avait compris
les motifs de cette dcision.
?0e crois que vous ave! raison# lui dit"elle.
Kous ne sommes pas court de personnel en ce
moment. 0e pourrai rapidement ror=aniser les
services. Ke vous faites aucun souci... 1ais sache!#
mon petit# que nous vous re=retterons. Kous avons
tous# ici# apprci votre comptence et votre
douceur...
J 0e vous remercie# madame# avait dclar
Florence. 0'ai eu beaucoup de chance de travailler
avec vous...C
La surveillante n'avait pas cherch en savoir
davanta=e. Auestion de tact.
Le lendemain# Florence se trouvait Garis#
dans un bureau# oW deu% $eunes =ens et deu% $eunes
filles s'affairaient au milieu de caisses et de
paquets. 2ur la porte# une inscription portait les
lettres 2.1.G.+.# une association destine
apporter une aide mdicale au% pa-s en difficult.
?*'est pour l'annonceH Nous 'tes

75
mdecinHC demanda le $eune homme qui# selon
toute vraisemblance# diri=eait la petite quipe. /l
avait un visa=e $ovial# des -eu% clairs ptillants
d'intelli=ence. 2es camarades considrrent la
nouvelle venue avec bienveillance.
?0e ne suis qu'infirmire# rpondit Florence
d'une voi% assure. ) l'hpital de Rouville# dans les
Svelines. 2i vous souhaite! demander des
rfrences# c'est sans problme.
J Nous ne parte! pas sur un coup de t'te# au
moinsH Nous save! vraiment quoi vous vous
en=a=e!H
J Iout fait.
59
J Nous 'tes robusteH *'est indispensable l"
bas.
J 0e n'en ai peut"'tre pas l'air# niais $e suis trs
rsistante.
J Nous n'ave! pas peurH Nous save! que la
r=ion est en =uerre.
J 0e l'ai lu dans les $ournau%.
J +$# en temps ordinaire# il - aurait
beaucoup faire dans ce pa-s. 1ais
actuellement# nous nous occupons des blesss.
Nous ave! d$ servi en salle d'opration H
J Bui# souvent.
J Irs bien. 0e ne pense pas que vous so-e!
capable# le cas chant# de faire une anesthsieH
J Gas une anesthsie moderne# complique#
bien sLr. 1ais $e sais parfaitement comment on s'-
prend# pour avoir vu les mdecins. ) Rouville#
$'appartiens au service des ur=ences# et c'est
une e%prience trs prcieuse on - apprend
beaucoup de choses... Dn masque# par e%emple#
ne me poserait aucun problme. C
,lle pensa au couvreur... ) .illes... 2es -eu%
se mouillrent# mais le $eune homme ne le
remarqua pas.
?Nous ave! des v'tements chaudsH
51
+e bonnes chaussuresH demanda l'une des
$eunes filles. Le climat est chaud et humide# avec
des nuits fraMches.
J 0e ferai quelques emplettes# dit Florence. 0e
vous remercie de m'avoir prvenue.
J ,t vous pourrie! partir bienttH voulut
savoir celui qui l'avait interro=e $usque"l.
J Auand vous voudre!.
J Kous avons besoin de quelqu'un pour
convo-er ces caisses et ces colis. +es
mdicaments. +es antibiotiques# surtout. Eien
entendu# nous nous occupons des formalits.
Auand pouve!"vous partirH +s demainH
J +s demain# si vous le souhaite!# monsieur.
1ais... 0e devrais peut"'tre dire QdocteurQ#
su==ra Florence.
J Ki QmonsieurQ ni QdocteurQ# corri=ea l'autre
en riant. 0e suis mdecin# mais ici# on m'appelle
.aston. ,t toiH
J 1oi# Florence.
J 2alut# Florence# dit la $eune fille qui lui
avait parl quelques instants plus tt. 1oi# c'est
Kathalie.
J ,t moi# Nronique# prcisa sa compa=ne.
J Teureu% de te connaMtre# lanFa le

52
second =arFon. FrdricC# annonFa"t"il en
serrant la main de Florence.
,lle comprit qu' partir de ce moment# elle
faisait partie du 2.1.G.+.
Les heures qui prcdrent le dpart ne lui
laissrent pas une minute pour remuer de tristes
penses. /l fallut faire la liste des colis# les
transporter l'aroport# les enre=istrer. Guis elle
s'activa prparer une =arde"robe approprie
pantalons# pulls et chaussures confortables. /l lui
resta tout $uste le temps de boucler ses valises#
Rouville# aprs avoir fait des adieu% rapides au
personnel. *lotilde avait bien du cha=rin de perdre
sa meilleure amie. Florence la rassura trois mois#
ce n'tait pas trs lon=. ,nsuite# son retour# elle
verrait ce qu'elle entreprendrait. Gour l'instant# elle
l'i=norait# mais esprait beaucoup de ce
chan=ement# m'me s'il comportait de =rands
risques. Gar bonheur# le docteur 1artel tait absent
ce $our"l# retenu depuis une bonne semaine d$#
sur la *te d')!ur oW il participait un con=rs.
Florence char=ea 1me EenoMt de lui transmettre
ses adieu%.
Le matin du dpart# .aston l'accompa=na
Roiss-. /l lui remit les papiers

5(
ncessaires# passeport# visa# billet d'avion# et
lui souhaita un bon s$our.
?Bn viendra te chercher 1iula# prcisa"t"il.
Iu n'auras t'occuper de rien. 1ais# une fois sur le
terrain# le boulot ne manquera pas# tu peu% me
croire@
J *'est ce que $e recherche# rpondit Florence
d'une voi% dcide.
J Eonne chance@ dit le mdecin avec une
tape amicale.
J 1erci# .aston.C
5:
VII
Dne fois dans l'avion# assise seule le front
appu- au hublot l'avant de l'appareil# Florence
retrouva son cha=rin. /ls avaient tant r'v# .illes et
elle# au% vo-a=es qu'ils feraient ensemble... ,lle
devait avoir l'air trs triste# car l'htesse s'approcha
et tenta d'en=a=er la conversation.
?*'est la premire fois que vous faites ce
vo-a=eHC
Florence rpondit d'un bref si=ne de t'te elle
avait trop peur# si elle se laissait aller# de se mettre
pleurer. L'htesse s'loi=na et revint# avec un
verre de $us d'oran=e. *ette fois# Florence se forFa
lui sourire.

5<
Les heures passaient# interminables.
Gendant un moment# l'avion avait survol des
for'ts denses# d'un vert fonc uniforme.
1aintenant# tout tait $aune J du sable#
probablement.
La $eune infirmire re=ardait distraitement ces
couleurs qui se succdaient au"dessous d'elle. Les
vo-ait"elle seulement H ,lle essa-ait de penser la
nouvelle vie qui s'ouvrait devant elle. 1ais# mal=r
elle# son esprit revenait tou$ours au% terribles
moments qui l'avaient amene ici# dans cet avion
en route vers l')frique# ,t# sans doute puise par
l'activit fbrile de la veille# elle finit par
s'assoupir.
) son rveil# elle se demanda si elle n'tait pas
en train de r'ver. Aue faisait"elle dans cet avionH
+es clairs trouant la brousse la ramenrent la
ralit. Bn approchait de la !one des combats# celle
oW Florence allait travailler.
Le pilote annonFa que l'appareil amorFait sa
descente. +ans quelques instants# on atterrirait.
0usque"l# la $eune infirmire n'avait pas port
attention ses *ompa=nons de vo-a=e. ,lle $eta un
rapide coup d'&il dans l'avion et ralisa *ombien
sa prsence devait paraMtre insolite au% passa=ers.
56
Dne $eune fille# d'apparence fra=ile# s'en allait
ainsi vers des !ones de =uerre... Gersonne#
cependant# ne lui posa de questions.
L'atterrissa=e# sur le terrain in=al# fut difficile.
L'appareil tressauta sur la piste dfonce avant de
s'immobiliser devant un =rand bPtiment en asse!
mauvais tat faisant office d'aro=are. *omme elle
tait loin# l'atmosphre feutre de la salle d'attente#
avec fond de musique douce# qu'elle avait quitte
quelques heures plus tt# Roiss-@
,n sortant de l'avion# Florence dcouvrit
d'abord un tas d'ob$ets htroclites caisses# pices
de fer ou de bois la destination inconnue. /l n'-
avait pas une femme. +es Koirs v'tus de haillons
s'affairaient Fa et l.
,lle remarqua enfin un =rand =arFon mai=re#
au visa=e bron!# qui se diri=eait vers elle. )u
premier abord# elle le trouva s-mpathique. /l lui
tendit la main.
?Iu es la nouvelle du 2.1.G.+.H
J Bui.
J 0e m'appelle .rard. ,t toi H
J Florence.
J Eon. Bccupe"toi des colis $e vais
58
chercher la $eep. Bn a rcupr tes
ba=a=esH
J Gas encore. 1ais ne t'inquite pas# $e me
dbrouille. C
Iandis qu'il s'loi=nait# elle surveilla le
dchar=ement des caisses. Dn =roupe de Koirs
s'tait form autour d'elle# re=ardant avec des -eu%
carquills ce qui se dversait de la soute. La
plupart d'entre eu% taient trs mai=res# peut"'tre
espraient"ils que le convoi apportait du
ravitaillement. ) l'approche de la $eep# ils
s'cartrent.
? ,mbarquons vite tout Fa# dit .rard nous
n'avons pas de temps perdre. Ra a chauff dur#
ces derniers $ours. Iu as d$ vu la =uerre# toiH
J Kon# $amais.
J ,h bien# ma pauvre fille# l"bas tu vas voir
ce qu'elle a de pire. Bn fait ce qu'on peut# mais...C
Dne fois la $eep char=e# ils se mirent en route.
) mesure qu'ils avanFaient# le bruit des dtonations
devenait plus frquent et plus fort.
?Au'est"ce que c'estH demanda Florence. +es
canonsH +es obus...
J /ls ont des armes et ils s'en servent tort
et travers. Gour le moment#

57
l'quipe mdicale est installe dans un repli# au
pied d'une colline. Les blesss sont l'abri# c'est
l'essentiel. C
Le $eune homme se tutO attentif contourner
les bosses et viter les trous qui maillaient la
piste# il semblait absorb par sa conduite. Dn soleil
de plomb dardait ses ra-ons Florence $u=ea bon
de coiffer le petit chapeau de toile ocre dont elle
avait fait l'emplette Garis.
)u bout d'une bonne heure de tra$et# le
conducteur se tourna vers elle et dclara qu'ils
approchaient. 2i prs du but# Florence sentit son
c&ur battre trs fort dans sa poitrine. Finalement#
elle tait heureuse de se retrouver dans ce coin
perdu de l')frique.
Auand ils descendirent de la voiture# elle resta
stupfaite. ,n plein c&ur de la brousse s'levait un
hpital de fortune. +es brancha=es# =rossirement
lis les uns au% autres# formaient une sorte de
han=ar. ,n approchant# elle aperFut des hommes
couchs Fa et l# sur des lits faits de caisses# sur des
brancards et m'me sur la terre nue... +es planches#
claires par une =rosse lampe"temp'te# servaient
de table d'opration.
Dn homme de petite taille# blond et mince#
s'avanFa vivement vers les deu% arrivants.
55
?2alut@ *'est toi# Florence# n'est"ce pasH lanFa"
t"il avec un sourire de bienvenue.
J Bui# bon$our.
J 0e me prsente )lain. Eienvenue che!
nous@ Nous ave! les antibiotiquesH demanda"t"il# le
visa=e soucieu%# re=ardant tout tour la $eune fille
et le chauffeur de la $eep.
J Bui# assura Florence.
J )lors# ouvre! Fa et trs vite@ Le temps
presse. /l - a d$ des plaies qui commencent
s'infecter. C
199
Florence s'activa aussitt faire les in$ections
les plus ur=entes. La plupart des plaies avaient t
netto-es la hPte# de faFon superficielle des
morceau% de tissu restaient colls dans la chair.
Les blesss re=ardaient l'infirmire avec des -eu%
tristes. /ls souffraient sans se plaindre# rsi=ns.
Les soins d'ur=ence demandrent plusieurs
heures. Florence n'avait m'me pas eu le temps
d'enlever sa veste tout en travaillant elle luttait
dsesprment contre la fati=ue# la faim et le
sommeil.
,nfin# .rard dclara que le plus ur=ent avait
t fait. Bn pouvait son=er se restaurer.
)uparavant# il se char=ea de prsenter toute
l'quipe Florence. Le $eune homme rou%
lunettes cercles de fer qu'elle avait vu chan=er un
pansement avec des =estes aussi rapides que prcis#
c'tait 0ean"1arie. Le =ros =arFon au visa=e $ovial#
laissant deviner un temprament de bon vivant# se
prnommait ,tienne. /l serra la main de l'infirmire
d'une solide poi=ne et plaisanta sur les charmes de
l'endroit. 1is part les moustiques# les coups de
feu et la nourriture peu varie# tout allait pour le
mieu%@ Dn autre mdecin# rest silencieu%

191
$usque"l# s'avanFa enfin vers Florence et la
remercia d'avoir convo- la prcieuse car=aison
d'antibiotiques. /l s'appelait Nictor. Auant la
$eune femme que Florence salua enfin# elle tait
mdecin et se nommait )ntoinette.
? Iu viens de Rouville H s'e%clama cette
dernire. Ra alors@ *omme le monde est petit 0'-
passais mes vacances# lorsque $'tais enfant. 1a
=rand"mre habitait le villa=e.C
Dn Koir# prpos la cuisine# apporta une
sorte de ra=oLt pic. Florence avait tellement faim
qu'elle ne s'apercevait m'me pas de ce qu'elle
man=eait.
?Iu peu% te vanter d''tre arrive temps# toi@
lanFa )lain en se tournant vers Florence. 0e
commenFais me demander si nous ne serions pas
obli=s de couper cette maudite $ambe@... )vec une
bonne dose d'antibiotiques# $e pense que le dan=er
d'infection est cart. C
,lle lui $eta un re=ard amical. 2i elle avait
servi viter le pire# cela la rendait heureuse. 1ais
elle se sentait si lasse qu'elle ne pouvait penser
rien. Ioute la fati=ue accumule durant la $ourne
lui pesait# subitement.
?Bn prend un pot en l'honneur de
192
la nouvelleHC proposa ,tienne# le visa=e $ovial.
2es camarades approuvrent. .rard disparut
dans le rduit qui servait d'office et revint avec des
bouteilles de bire. Florence n'osa pas refuser mais
elle crai=nit que cette boisson fraMche n'accentue
encore plus sa fati=ue. )u contraire# cela lui fit
l'effet d'un vritable coup de fouet elle participa
la conversation chaleureuse qui occupa le reste de
la soire# comme si elle tait l depuis tou$ours.
Gour rsister# dans cette atmosphre dramatique#
ses nouveau% compa=nons avaient besoin# de
temps en temps# de se laisser aller comme des
enfants. La $eunesse les aidait oublier# un
moment# les drames qui se $ouaient sans arr't
deu% pas de l. )ucun ne semblait prendre =arde
au% dtonations qui# par intervalles# perFaient le
silence de la nuit. Dne fois seulement# aprs
quelques coups plus rapprochs# )lain remarqua
?Ra a l'air de taper dur# l"haut. /ls doivent
essa-er de reprendre la colline.
J Dn $our l'un# un $our l'autre Fa
devient comme un $eu# constata Nictor.
J *e serait un $eu s'il n'- avait pas
19(
tout Fa C# dit 0ean"1arie en dsi=nant les corps
tendus sur le sol.
)ntoinette dclara enfin que Florence devait
avoir besoin de repos. Les deu% filles parta=eraient
le fond du han=ar# derrire un rideau de toile.
*omme les autres# elles feraient leur toilette dans
la cuve de pierre oW coulait un mince filet d'eau
$aunPtre.
Florence souhaita une bonne nuit ses
camarades et suivit la $eune femme.
?*e n'est pas trs confortable# mais on dort
quand m'me# tu verrasC# lui dit celle"ci# une fois
dans leur ?chambreC.
1aintenant# Florence se sentait si lasse qu'elle
se demandait si elle arriverait $amais trouver le
sommeil... *hose curieuse# il lui semblait que
Rouville tait trs loin# tellement plus loin que les
quelques milliers de Uilomtres qui les sparaient.
,lle repassa mentalement le fil des vnements de
la $ourne. /l faisait frais. Le silence nocturne
n'tait troubl que par quelques coups de feu
lointains ou par le cri d'un oiseau dans les bois. Les
malades eu%"m'mes s'taient assoupis. Lon=temps
Florence couta les bruits de la nuit africaine# puis
elle sombra dans un sommeil de plomb.

19:
,lle fut veille en sursaut par un remue"
mna=e# prs du han=ar. La nuit tait noire seules
deu% lampes"temp'te accroches au% brancha=es
du toit permettaient de distin=uer les silhouettes
des malades alits. )u"dehors# on s'a=itait autour
d'une camionnette arr'te au bord du talus.
)ntoinette passa vivement sa blouse de toile
=rise. Florence l'imita.
?Iu ne te seras pas repose lon=temps# ma
pauvre# re=retta la $eune femme. 1ais il fallait s'-
attendre aprs la canonnade de ce soir.
J Ra ira. 0e rcupre trs vite# tu sais@ ,n
France# $e faisais partie du service des ur=ences.
)lors# tu ima=ines que $'ai l'habitude des
imprvus@C
)lain et ,tienne# aids du cuisinier )li#
dchar=eaient les blesss et les dposaient sur la
=rande table.
/ls taient quatre l'un d'eu% sai=nait
abondamment de la $ambe.
.rard demanda Florence de mettre un
=arrot# en attendant. Gour le moment# deu% de ses
compa=nons# plus srieusement atteints# devaient
recevoir des soins de toute ur=ence.
? +eu% abdomens# dit"il. /l faut intervenir.
19<
0ean"1arie# tu t'occupes de celui"ci H
J B.Y.# rpondit le solide =aillard
l'abondante chevelure rousse# toute boucle# en
s'approchant du malade.
J Iu fais l'anesthsie# )ntoinetteH
J Eien sLr@C
Florence retrouvait l'ambiance de la salle des
ur=ences# lorsqu'on - transportait un bless. +es
ordres# des =estes prcis. La ferme volont de se
montrer efficace# de ne pas perdre un temps
prcieu%. 1ais l# en pleine brousse# l'atmosphre
tait encore plus =rave# plus dramatique. Bn ne
possdait que le strict minimum# et on se trouvait
confront des cas e%tr'mement srieu%.
?Iu pourrais faire une anesthsieHC
La $eune infirmire rpondit par l'affirmative.
?)lors# occupe"toi de"celui"l@ ,tienne# vois
un peu ce qu'on peut faire pour le troisime. ,t toi#
Nictor# $ette un coup d'&il sur nos malades. 0'ai
l'impression qu'ils sont a=its. C
,n effet# des coins du han=ar de fortune
occups par les patients montaient des plaintes. Bn
se demandait ce qui se passait# on voulait savoir
d'oW venaient les nouveau% arrivants. Nictor aurait
fort

196
faire pour calmer les esprits et apaiser les
souffrances.
? Dn peu de lumire# s'il vous plaMt. C
Les ordres fusaient. /l n'- avait pas une minute
perdre.
Dne seconde lampe"temp'te# plus =rosse que
l'autre# fut accroche au"dessus de la table. Les
mdecins se mirent au travail en silence.
Auel spectacle hallucinant@ Iout autour# la nuit.
Dn cercle de lumire oW se $ouait la vie de quatre
hommes. 0amais Florence n'avait senti ce point
que leur salut dpendait de l'quipe et d'elle. ,lle
tait puise# l'odeur de l'ther montant du masque
lui faisait tourner la t'te. 1ais elle sentait qu'il
fallait tenir et elle tiendrait @
+urant des heures# ils luttrent. Auand ils
eurent fini# le $our commenFait paraMtre. /ls
dposrent les oprs sur les paillasses. L'un d'eu%
=missait faiblement. 0ean"1arie essu-a son front
ruisselant de sueur. )u"dehors# un chien hurla.
Florence tressaillit.
?1aintenant# dit .rard# il faut nous reposer
un peu en attendant la suite.
J /l va peut"'tre - avoir un rpit#
198
remarqua )ntoinette. Ra tape moins# depuis un
moment. C
Florence s'aperFut alors qu'absorbe par son
travail# elle n'avait m'me pas fait attention la
canonnade.
)lain et Nictor prirent la =arde. Florence#
encore mal repose de son vo-a=e# devait tPcher de
dormir .rard en avait dcid ainsi. ,lle ne
protesta pas et alla s'tendre derrire le rideau.
197
VIII
Auand Florence s'veilla# il faisait =rand $our.
,lle se sentait repose. ,lle re$oi=nit ses
compa=nons en train de prendre leur petit d$euner
puis se mit au travail sans attendre les ordres.
Ioilette des malades# vrification des pansements#
prise des tempratures... Les malades ne parlaient
pas franFais mais# dociles# ils lui souriaient.
Les blesss de la veille ne donnaient pas lieu
s'inquiter. Gour le moment# du moins# tout tait
normal.
La matine fut relativement calme. 0ean"1arie
remarqua que le bruit de la bataille s'tait dplac
vers l'ouest.
? 2'il - a eu des blesss# a$outa"t"il# on a dL les
transporter au =roupe E. C
/ci# c'tait le =roupe ). /l - avait un
195
autre poste de secours quelques Uilomtres de
distance.
?Nous les rencontre!
quelquefoisH demanda Florence.
J Gas souvent on n'a =ure le temps de se
faire des visites. Bn se rend de petits services
quand on le peut. )vant ton arrive# $e ne sais pas
ce que nous serions devenus si le =roupe E ne nous
avait pas envo- quelques antibiotiques. 1ais en
=nral# nous nous contentons de communiquer par
radio.
J /ls sont nombreu%H
J 2i% ou sept. ) peu prs comme nous... 0e
ne connais m'me pas leurs noms tous il - a un
)mricain# que tout le monde appelle Eob# deu%
FranFais# Richard et 1artin# un /talien#
*ampana...C
1artin... ) ce nom# Florence tressaillit. 0usque"
l# trs prise par sa nouvelle vie# elle avait essa-
de ne pas penser .illes. L'action# le travail
intensif et le dpa-sement l'avaient aide touffer
son cha=rin. ,t voil que# en plein c&ur de
l')frique# des milliers de Uilomtres de la France#
un mot# un seul# bouleversait son c&ur.
1ais elle n'eut pas le loisir de s'abandonner
119
sa peine. )lain prit le relais de son ami pour
lui donner encore quelques rensei=nements sur le
fonctionnement des deu% quipes.
,lles avaient en commun un hlicoptre# pour
transporter les blesss =raves $usqu' Limai#
l'a==lomration la plus proche. Dn tout $eune
FranFais# 1arc# pilotait. 1ais l'appareil tait
vtust et 1arc disait en riant que s'il venait 'tre
bless# il prfrerait 'tre vacu dos d'homme@
Kanmoins# en cas d'ur=ence# ce vieu% coucou
rendait de prcieu% services. +'ailleurs# la nouvelle
venue ne tarderait pas faire la connaissance du
pilote puisqu'il devait venir chercher un bless qui
donnait quelque inquitude au% mdecins.
Dne heure ou deu% plus tard# en effet#
l'appareil vrombit dans le ciel d'un bleu presque
blanc... /l se posa quelques mtres de l'?hpitalC#
et Florence fut prsente 1arc. Dn vritable
athlte# en tenue de brousse... Les malades#
allon=s sur leur paillasse# suivaient d'un &il
d'envie celui qui avait la chance d''tre diri= vers
un hpital mieu% quip.
+evant tous ces re=ards an%ieu%# Florence
111
re=rettait de ne pas pouvoir leur adresser
quelques paroles d'espoir. ,lle essa-ait de leur
e%pliquer# par =estes# que leur tour viendrait# si
ncessaire# mais qu'on s'efforFait aussi de les =urir
ici le plus vite possible.
) la fin de la semaine# Florence se sentit
vraiment int=re l'quipe. 1al=r la duret de la
vie# elle - trouvait une chaude camaraderie qui la
rconfortait.
,lle avait t particulirement touche par un
adolescent amput de la $ambe. 2ouvent# des
larmes perlaient sur ses $oues noires. Dn $our# elle
appela )li# pour lui demander de servir
d'interprte# mais celui"ci se contenta de hausser
les paules sans doute trouvait"il suffisant de
soi=ner les blesss# sans s'encombrer de discours
inutiles. )lors elle s'approcha du =arFon et lui posa
doucement la main sur le front. /l la re=arda avec
=ravit# l'air tonn.
?2i $e pouvais seulement lui dire quelques
mots@C pensa"t"elle.
Iout coup# elle eut une ide elle prit un
morceau de carton d'emballa=e# et tira un st-lo de
sa poche.
?Re=arde@C dit"elle.

112
,lle esquissa tant bien que mal une silhouette
humaine# bras et $ambes carts. 1ais elle arr'ta
une des $ambes au"dessous du =enou.
? )ttends# maintenant @ C
,lle dessina le bas de la $ambe sur un autre
morceau de carton et le dcoupa avec soin. Guis
elle mit ce dcoupa=e sa place# sur le dessin
$uste au"dessous du =enou.
Le $eune Koir la re=ardait tou$ours sans un
mot.
?Ioi@ dit"elle en dsi=nant le dessin# puis le
bless. Ioi# une belle $ambe comme celle"ci@C
*ette fois il leva les -eu%# dvisa=ea
l'infirmire# puis montra sa poitrine du bout du
doi=t et prononFa quelques s-llabes qu'elle ne
comprit pas. ,lle inclina la t'te plusieurs reprises.
?Bui toi... bientt. ,t toi marcher comme Fa@C
a$outa"t"elle. ,lle fit avec deu% doi=ts le =este de
courir sur la couverture de fortune $ete sur le
=arFon.
Dn lar=e sourire clatant illumina le visa=e du
bless. /l se mit parler trs vite avec ses voisins.
Guis# brusquement# il saisit la main de Florence et
la porta ses lvres.

11(
11:
0ean"1arie suivait la scne# mu. Florence# qui
ne l'avait pas vu auparavant# devina sa prsence et
se tourna vers lui# un peu ='ne.
?Iu as trouv le =este qu'il fallait. +sormais#
ce =arFon va reprendre coura=e et =urir plus vite
C# dit"il.
+errire les verres pais de ses lunettes# un
re=ard trs dou% se posait sur le patient et la $eune
infirmire.
?0e voudrais tant les aider @ J et $e ne peu%
pas@
J Iu vois bien que si# dit =ravement le
mdecin. 2ais"tu que lorsque Garis nous a annonc
l'arrive d'une infirmire# plusieurs d'entre nous ont
protest qu'avions"nous faire d'une infirmire H
Dn mdecin nous aurait t tellement plus utile @
1ais $e savais bien# moi# tout ce que pouvait nous
apporter une infirmire condition qu'elle soit
comme toi# Flo...C
,lle tressaillit. Flo... n'tait"ce pas ainsi qu'on
l'appelait Rouville H
1ais elle ne voulait plus penser Rouville J
$amais# plus $amais @
Lorsqu'elle son=eait l'tran=e caprice du
destin qui l'avait amene $usque"l# elle tait
tou$ours un peu tonne. 0amais

11<
elle n'aurait envisa= pareille aventure#
lorsqu'elle se plaisait ima=iner son avenir. ,lle se
vo-ait vivant avec .illes# dans quelque petite ville
de province# Rouville# peut"'tre# ou# pourquoi
pas# Garis.
)u bout de quelques $ours# il lui sembla qu'elle
tait arrive depuis trs lon=temps. ,lle avait# elle
aussi# cess de pr'ter attention au bruit des tirs de
canon et des clatements d'obus. ?Ra vient de
l',stC ou ?Ra vient de l'BuestC# remarquait
simplement un des membres de l'quipe. +ans ce
dernier cas# il fallait s'attendre une arrive de
blesss.
La bonne humeur et l'entente de toute l'quipe
la rconfortaient# lorsque la tristesse l'envahissait.
1al=r les vnements dramatiques quotidiens#
chacun trouvait tou$ours le mo-en de plaisanter
,tienne# surtout# pratiquait le calembour avec une
tonnante maMtrise. Gersonne n'avait cherch
savoir pourquoi Florence avait dcid de re$oindre
des mdecins bnvoles. La discrtion tait de
ri=ueur il tait rare que l'un des membres du
=roupe voque sa vie personnelle passe ou future.
2eul comptait le prsent.
*e matin"l# Florence tait occupe

116
prparer une transfusion pour un =arFon qui
avait perdu beaucoup de san=. Gresque un enfant
encore. )lors qu'il venait de se battre comme un
homme# le =amin avait peur de l'ai=uille que la
$eune infirmire s'appr'tait enfoncer au pli de son
coude. ,lle s'efforFait de le tranquilliser par de
petits tapotements amicau% et des sourires.
?Ra va# FloH demanda .rard en passant.
J Ra va trs bien# rpondit"elle.
J Iu enveloppes ton ampoule H GourquoiH
J Garce que $'ai remarqu que la vue de cette
=rosse ampoule pleine de san= leur faisait peur.
)lors c'est simple $e la cache.
J Iu penses tout# ma Flo@C
s'e%clama le mdecin.
/l tait proccup. +epuis la veille#
l'hlicoptre tait en panne.
?Iou$ours pas de nouvelles de L;hlicoH
demanda Florence.
J Rien d'encoura=eant. ) LimaZ# ils ne
semblent pas disposer de la pice chan=er. ,t
si nous n'vacuons pas quelques blesss# que
ferons"nous des nouveau% arrivantsHC
118
Ners le soir# en effet# on amena deu% cas
d'ur=ence. Gour l'un d'eu%# il n'- avait plus rien
faire. Gour l'autre# Florence aida )ntoinette
e%traire l'clat d'obus qui lui perforait l'abdomen.
+'autre part le bruit semblait indiquer que la
bataille se rapprochait. 2ans l'hlicoptre# que
deviendrait"on s'il fallait vacuer tout le mondeH
L'intervention se terminait quand un pan de la
tente se souleva# laissant apparaMtre un tran=e
cort=e. Dn homme# courb en deu%# en portait un
autre sur ses paules un troisime aid d'un bPton
suivait en sautillant sur une $ambe. Ious trois
taient couverts de cette boue noire qu'on trouvait
dans certains marca=es# au c&ur de la for't.
?,nfin@C =mit le porteur.
Bn sut ainsi qu'il tait franFais. .rard et
Florence s'avancrent au"devant de lui il tait
temps# car il titubait sous le poids de son
compa=non. ) peine dlivr de son fardeau# il se
laissa tomber sur un tas de paille.
? Les autres d'abord# dit"il. 1oi $e n'ai rien...
J Nictor@C s'cria .rard.
*hacun s'affaira autour des arrivants.

117
Nictor ne portait aucune trace de blessure.
0ean"1arie et ,tienne installrent l'homme qu'il
avait transport sur un lit de camp.
)utour de la t'te# l'inconnu avait un pais
bandeau qui lui couvrait la moiti du visa=e on
n'en apercevait =ure qu'une courte barbe
embroussaille et couverte de boue.
Gendant ce temps# Florence et )lain
s'occupaient du troisime un $eune Koir avec une
$ambe brise. )utour de la cuisse# la boue tait
macule de san=. +s que Florence eut commenc
l'pon=er# la plaie se mit sai=ner trs fort.
?Dn =arrot@ cria )lain. )ide"moi le serrer#
Flo. 0'e%aminerai la blessure ds que tout cela sera
un peu plus propre. C
// a$outa
?*ette boue lui a rendu un fameu% service@
2ans elle# il aurait perdu tout son san= et n'aurait
$amais pu arriver $usqu'ici. C
Florence alla chercher un baquet d'eau tide et
commenFa netto-er la blessure. /l n'- avait pas
une seule plaie# mais plusieurs. Le san= ne coulait
plus# la peau apparaissait noire et lisse.
?/l - a un espoirH demanda"t"elle.
J 0'espre que oui. 2i on peut l'vacuer
temps# bien entendu. 2urtout qu'il ne bou=e pas#
115
Flo. Iu le surveilles# heinH
J +'accord. C
) l'autre bout de la tente# trois des $eunes
mdecins e%aminaient l'autre bless# sans
connaissance.
?Aui est"ceH demanda )lain. Gas l'un des
ntres# videmment. )lors# quiHC
Nictor# qui un verre de rhum avait rendu un
peu de ses forces# se souleva sur un coude.
?0e pense que c'est un des mdecins du =roupe
E. Auand il sera dbarbouill# nous le
reconnaMtrons sans doute.
J 1ais que s'est"il passH BW l'as"tu trouvH
+ans le marca=e# videmment. 1ais que faisais"
tu l"basH
J 0'avais entendu appeler au secours J tu
sais# ces cris sin=uliers que les indi=nes poussent
quand ils sont en dan=er. 0'ai voulu aller voir ce
que c'tait $e me suis diri= vers le bois et $e suis
arriv au bord du marca=e. +ans la boue un Koir
se dbattait bless.
J ,t tu as essa- de le tirer de l# dit
)ntoinette.
J 0e venais de le dcouvrir quand il est
arriv# poursuivit"il en dsi=nant
129
l'inconnu. /l s'est $et plat ventre dans le
marais# il a commenc par soulever la t'te du
bless qui commenFait s'enfoncer dans la vase.
Guis# tantt en na=eant# tantt en rampant# il l'a
ramen vers le bord.
J 1ais# ensuiteH
J /l venait d'atteindre la terre ferme quand
$'ai entendu une dtonation# asse! proche# celle"l.
/l a port la main son paule et il a perdu
connaissance. Dn tireur isol l'ore du bois# sans
doute.
J /l n'a tir qu'une foisH
J Bui. 0e l'ai entendu s'loi=ner en courant
dans les buissons. )lors $'ai
121
essa- de ramener les deu% blesss. )vec une
bquille improvise. Le Koir# heureusement# a pu
se traMner tant bien que mal. Gour l'autre# $e ne
pouvais rien faire que le transporter $usqu'ici. /l va
falloir trouver cette balle# si elle est encore dans
son corps.
J ,t le bandeau sur les -eu%# c'est toi qui l'as
misH demanda )ntoinette. ) cause de la boue#
n'est"ce pasH
J Bui. ,lle peut provoquer des irritations
oculaires =raves pour les ,uropens. 0e l'ai enleve
avec l'eau du ruisseau# puis $'ai mis ce bandeau.
Les -eu% doivent rester deu% ou trois $ours dans
l'obscurit complte. Iout rentrera dans l'ordre#
ensuite.
J Eon@ /l faut retrouver au plus vite cette
balle. *ommenFons par le dbarrasser de la boue.
)ide"nous# Flo. Bn va commencer l'e%amen. 2i tu
appelais le centre E# ,tienneH poursuivit )lain
l'adresse de son camarade. /ls te diront si quelqu'un
de leur quipe a disparu. J B.Y. +ans un instant@C
Florence se diri=ea vers le fond de la tente oW
reposait l'homme vanoui. ,n approchant# elle le
re=arda avec plus d'attention. Le bandeau et la
barbe hirsute

122
cachaient presque tout son visa=e. *ependant il
lui sembla soudain que son c&ur s'arr'tait de
battre.
*elui qui se trouvait l# devant elle#
inconscient# bless J mortellement peut"'tre J#
c'tait .illes 1artin.
12(
I/
Dn instant# Florence eut l'impression qu'elle
allait s'vanouir. Guis elle se ressaisit trs vite une
seule chose comptait# elle avait devant elle un
bless# qu'elle devait prparer pour l'e%amen. ,lle
prit son pon=e d'une main qui ne tremblait pas# et
commenFa lui laver le visa=e.
) mesure que la boue noire disparaissait#
Florence retrouvait les traits familiers les $oues J
combien amai=ries@ J la bouche... *ette barbe
sombre# qui le transformait# depuis combien de
temps l'avait"ilH Grouvait"elle qu'il se trouvait d$
ici depuis plusieurs semainesH Bu avait"il
commenc la porter en )mriqueH
?1ais c'est 1artin@C s'e%clama 0ean"
12:
1arie en re=ardant le $eune homme avec
stupeur. +eu% autres s'avancrent leur tour. ?Iu
ne l'avais pas reconnu# NictorH
J 0e ne le connaissais pas $e ne suis
$amais all au centre E. 0e sais que 1artin
est un des deu% FranFais de l'quipe. C
,tienne# qui avait appel le poste E# confirma
l'identit du patient. 2on visa=e se d=a=eait peu
peu Florence# avec douceur# dcouvrait le cou#
puis le haut de la poitrine. ,lle prit des ciseau%
pour fendre la veste de toile.
?/l ne sai=ne pas# c'est tran=eC# remarqua
.rard.
,nfin la plaie apparut. Dn trou rond# hauteur
de l'omoplate.
?La balle est entre par l# certainement#
dclara 0ean"1arie. /l faut voir par oW elle est
sortie.
J 2i elle est sortie... dit .rard. Iu sais qu'ils
tirent souvent avec des armes vtusts. La balle a
trs bien pu rester dans le corps.C
)u bout d'un moment# ils durent se rendre
cette triste vidence. ,tienne fronFa les sourcils.
?*'est ennu-eu%# remarqua"t"il. ,tant
12<
donn le point d'impact# la balle a fil dans la
direction du poumon.
J 2i elle l'avait touch# il - aurait d'autres
s-mptmes# assura 0ean"FranFois.
J 1ais elle a pu se lo=er pro%imit. +ans
ce cas# elle risque d'atteindre le poumon# s'il
bou=e.
J )h# si nous avions l'hlico. Bn le
transporterait immdiatement LimaZO l"bas ils
ont une bonne radio.C
Florence coutait# penche sur le corps
immobile. /l lui semblait qu'il - avait deu%
personnes en elle l'infirmire absorbe par son
travail# indiffrente en apparence# et la $eune fille
qui aimait cet homme# inconscient# qui l'aimait
tou$ours.
Iandis qu'elle e%cutait les =estes ncessaires#
avec une prcision qui l'tonnait elle"m'me# elle
revo-ait le film des vnements qui avaient abouti
ce dnouement pour le moins inattendu. 0amais
$usque"l Florence n'avait soupFonn qu'elle pLt
=arder un san="froid aussi remarquable. 1'me si
elle avait d$ t confronte des cas difficiles#
mouvants m'me# et fort prouvants# ils
126
n'taient rien face celui qu'elle avait devant
elle.
?/l revient lui...C murmura )lain.
) ces mots Florence sentit une peur panique
l'envahir s'il reprenait ses sens# s'il la
reconnaissait# que deviendrait"elleH /l n'avait pas
voulu la revoir# il avait prfr s'loi=ner d'elle sans
e%plications... 2'ils se trouvaient soudain face
face# qu'adviendrait"ilH Irop or=ueilleuse pour
montrer sa peine# saurait"elle se comporter avec
di=nitH ,lle avait russi ne rien laisser paraMtre
de l'immense trouble qui l'habitait# mais le plus
difficile# ce serait d'a=ir de m'me face .illes
conscient.
Teureusement# il - avait le bandeau. Iant que
le bless le porterait# il ne pourrait pas la
reconnaMtre. *e laps de temps lui laissait un peu de
rpit pour dcider de ce qu'elle allait faire. 1ais# au
bout de quelques instants# Florence ralisa
combien cet espoir tait vain. ,lle venait de penser
qu'il la reconnaMtrait coup sLr la voi%. Ke la
trahirait"elle pasH *omment pourrait"elle la
modifier sans attirer l'attention de l'quipe H /l
faudrait feindre# prte%ter un mal de =or=e# parler
mi"voi%... Neiller sans cesse.
128
)u bout d'un moment# le bless fMt un l=er
mouvement de t'te# puis il porta la main son
visa=e et tenta d'arracher le bandeau. ,tienne
l'arr'ta.
?Iu m'entends# 1artinH
J Bui# oui... 1ais oW suis"$eH 1es
-eu%... pourquoi mes -eu% sont"ils bandsH
,st"ce que... Kon# pas cela@ pas cela@
J K'aie pas peur# le rassura .rard. Ies -eu%
n'ont rien# on t'enlvera ce bandeau dans deu%
$ours. Reste tranquille. ,coute"moi tu es au
=roupe )# avec les copains. Iu as reFu une balle
dans l'paule...
J ,lle a fait beaucoup de d=PtsH
J Bn n'en sait rien. La balle est entre
ici# e%pliqua .rard# en posant un doi=t prs de la
petite plaie. 1ais elle n'est pas ressortie elle se
trouve quelque part dans ta poitrine.
J )lors... le poumonH
J Noil le risque. Kous n'avons pas de radio
pour situer la balle. /l faut attendre qu'on puisse te
transporter 1iula ds que l'hlico sera rpar.
1ais $usque"l# pas un =este# vuH
J Eien entendu. Nous ave! fait des
antibiotiques H
127
J Gas encore# niais nous nous appr'tions le
faire# rpondit .rard.
J 1aintenant ne parle plus# respire trs
doucement. Bn ne te donnera rien man=er#
seulement un peu boire. +'accordHC dclara 0ean"
1arie.
.illes fit un si=ne de t'te. Florence ne le
quittait pas des -eu% elle retrouvait peu peu tous
les traits du visa=e tant aim.
2i elle avait pu au moins lui dire quelques
mots# l'apaiser# le tranquilliser J comme elle le
faisait pour tous ses malades... Bu lui prendre
doucement la main sans qu'il devine que c'tait
elle...
1ais une pense# tou$ours la m'me# obsdante#
lui interdisait un tel =este. .illes n'avait pas
cherch la revoir. /l avait sans doute ses raisons.
,lle devait les respecter# m'me si ce caprice du
destin donnait leur histoire quelque chose d'irrel.
,lle s'affaira ran=er les pon=es et les seau%
qui avaient servi la toilette du bless. Guis elle se
rapprocha du $eune Koir que .illes avait secouru...
Le sourire avec lequel il l'accueillit tait amical#
plein d'espoir.
,lle resta prs de l'entre# donnant
125
1(9
1(1
boire au% malades# vrifiant l'tat de leurs
pansements. Les $eunes mdecins retournrent au
chevet des autres patients.
Le rcepteur"radio =rsilla. .rard prit
l'appareil. 2i l'hlicoptre tait rpar... pensa
Florence. 2'il pouvait venir le $our m'me @ Tlas# il
n'en tait rien. Le centre E demandait des
nouvelles de .illes. Lorsque ce dernier demanda
boire# Florence trouva le coura=e de prparer le
verre# de se diri=er vers le lit. .illes entendit le pas
approcher et sourit. 1al=r la barbe# c'tait
tou$ours le m'me sourire# si franc# si beau...
2ans rien dire# Florence l'aida boire# puis il
remercia d'un si=ne de t'te et se tint immobile.
*omme elle revenait vers l'entre de la tente#
,tienne dclara
?Iu es bien silencieuse# au$ourd'hui# Flo@
Auelque chose qui ne va pasHC
,lle s'appu-a au pilier de bois qui tenait le toit
de cet difice de fortune. /l lui semblait que tout
tournait# un peu comme la premire fois oW elle
avait assist une opration.
?FloC# avait dit ,tienne. Gourvu que .illes
n'ait pas entendu. Dn coup d'oeil
1(2
vers le fond... /l semblait s''tre assoupi.
La malheureuse chercha dsesprment une
rponse# puis murmura# d'une voi% qu'elle
s'efforFait de rendre enroue
?0e ne sais pas ce qui m'arrive# ,tienne# $'ai
mal la =or=e. C
// se retourna
?Iu ne vas pas nous faire une de ces sales
an=ines du pa-s@ 1ontre"moi un peu tu es verte#
ma fille@ Iu as pris ta tempratureHC
,lle fit si=ne que non.
?Fais voir ta main... 0e te parie que tu as un
peu de fivre. Iu es puise@ Na te reposer# nous
nous char=erons des derniers soins. Bccupe"toi
d'elle# )ntoinette# il faut la soi=ner sans tarder. C
Florence se laissa conduire par )ntoinette vers
son lit elle prit docilement le comprim qu'elle lui
donna et sombra dans un sommeil lourd.
*ombien de temps dormit"elleH Auelques
lon=ues heures# sans doute# qui effacrent un peu
de sa fati=ue. Auand elle s'veilla# il faisait encore
nuit. ,lle entendit au"dehors un bruit qu'elle
n'identifia pas tout de suite. ,lle se souleva sur un
coude et constata qu')ntoinette
1((
n'tait pas dans son lit. Aue s'tait"il pass#
durant son sommeilH
Le bruit insolite cessa# pour reprendre bientt.
?L'hlicoptre@C
)insi# il tait rpar. /l tait venu chercher les
blesss pour les transporter LimaZ.
,lle pensa aussitt .illes. +sormais# il ne
risquerait plus de la reconnaMtre. /l partait sans
doute pour un hpital oW il serait bien soi=n# oW
on pourrait e%traire cette balle qui menaFait son
poumon. Bui# tout tait pour le mieu%. ,t
pourtant...
1(:
,n entrant sous la =rande tente# elle sentit
brusquement son c&ur se serrer. Glusieurs
paillasses taient vides. 1ais la seule chose qu'elle
vo-ait# c'tait ce lit tout au fond# oW il n'- avait plus
personne.
Auand# dsormais# reverrait"elle .illes 1artinH
0amais# sans doute. Leurs routes s'taient
nouveau spares# il l'avait oublie. GourquoiH
Auelle raison secrte avait pu l'amener ne pas
chercher la revoir# Garis# ne pas lui tlphoner
ou lui crireH *ette troublante question# Florence
se la rptait sans cesse# sans $amais - apporter une
rponse. Geut"'tre
1(<
i=norerait"elle tou$ours le motif d'une pareille
attitude. Dne certitude il avait voulu mettre entre
eu% deu% des milliers de Uilomtres. *omme elle# il
avait dL avoir connaissance de la demande
importante de personnel mdical pour les ,tats
africains et avait si=n un en=a=ement... Dne fois
de plus ce choi% montrait toutes les affinits qui les
rapprochaient.
? Eon$our# Flo# lanFa ,tienne en l'apercevant.
Iu viens t'asseoir avec nousH Iu veu% un peu de
cafH Iu te sens mieu%H
J Bui# bien sLr# parvint"elle
articuler# se souvenant temps du prte%te qu'elle
avait donn la veille.
J Iu as meilleure mine# assura 0ean"1arie.
J +ans ce diable de pa-s# il - a des maladies
si bi!arres qu'on ne sait $amais ce qu'on peut
attraper# poursuivit ,tienne en servant du caf
sa camarade.
J L'hlico est rparH
J Bui. *e n'est pas trop tt# dclara 0ean"
1arie. 0e me demande comment nous aurions
tenu plus lon=temps. Bn a vacu 1artin et
quelques blesss qui nous donnaient de srieuses
inquitudes.
J ,sprons que 1arc parviendra ne

1(6
pas trop secouer 1artin. )vec ce coucou# on
n'est $amais sLr de rien# lanFa ,tienne. 2i tout va
bien# l'hlico va revenir dans la matine chercher
nos derniers blesss. Bn pourra respirer un peu...
J ) moins qu'il n'en arrive beaucoup d'autres#
a$outa son compa=non. 1ais# c'est curieu%# il me
semble qu'on entend moins de dtonations qu'hier.C
Florence mit ce rpit profit pour ran=er. /l
fallait netto-er# $eter la paille salie et la remplacer
par de la fraMche. )li rassembla les morceau% de
toile qui servaient de draps et alluma du feu pour
une lessive.
+e temps en temps# ils chan=eaient un
sourire. )li# en cto-ant l'quipe# avait appris
quelques rudiments de franFais asse! pour servir
d'interprte# ce qui rendait de prcieu% services.
Dne dtonation leur fit lever la t'te en m'me
temps.
?Bn dirait que cela recommence# remarqua
Florence. ,t m'me que c'est plus proche.
J Bui# dit )li. Iout l'heure# blesss
beaucoup. ,t beaucoup tus aussi. 1auvais# trs
mauvais# la =uerreC# a$outa"t"il en hochant la t'te.

1(8
Le silence retomba. ) leurs cts# les mdecins
netto-aient leurs instruments et les dsinfectaient
l'aide de la petite tuve qui permettait d'assurer un
minimum d'asepsie. )ntoinette# ran=eant les
mdicaments# constata que les prcieu%
antibiotiques risquaient de manquer bientt.
?L'hlico va sans doute en rapporter# dit
Florence.
J ,ncore faudrait"il qu'ils en aient# LimaZ@C
a$outa Nictor.
Iout coup un ronronnement lointain se fit
entendre ? L'hlicoptre @ C
*'tait bien lui. ) peine se fut"il pos dans
l'espace dcouvert# devant le poste# que les
mdecins commencrent transporter les derniers
blesss. 1arc entra sous la tente. Florence lui offrit
du caf. ?1a foi# lanFa"t"il# ce n'est pas une
mauvaise ide @ )prs ces quelques $ours d'arr't#
$'ai une rude $ourne en perspective@ Teureusement
que ce bon vieu% machin a bien voulu reprendre du
service.
J Le tra$et LimaZ# avec le premier convoi#
s'est pass sans problmeH demanda Florence#
en s'efforFant de paraMtre naturelle.
1(7
J *omme sur des roulettes# ma chre@
ironisa le pilote. Dn vrai carrosse. Auand il
marche# bien entendu. ,nfin# quand il accepte de
voler# quoi.
J Les blesss n'ont pas trop souffert du
transportH insista"t"elle.
J 0e ne pense pas. /l - en avait un surtout qui
m'inquitait notre copain 1artin. )vec cette balle
qui se promne dans sa poitrine...
J Nous n'ave! pas revu les mdecins de
l'hpital aprs son e%amen ["
Le pilote secoua la t'te.
?0e n'ai pas eu le temps. 1ais $'aurais bien
voulu savoir quelque chose. Nous le connaisse!#
1artinHC
Le re=ard clair de 1arc plon=ea dans les -eu%
de Florence.
?Kon# parvint"elle mentir# dans un supr'me
effort.
J Faut dire qu'il n'- a pas beaucoup de
contacts entre les deu% centres. ,t puis# vous n''tes
pas l depuis trs lon=temps. Lui non plus#
d'ailleurs. Dn chic t-pe# vous save!# ce 1artin. +es
hommes comme lui# on n'en rencontre pas tous
1(5
les $ours. /l paraMt qu'il est trs brillant. /l rentre
d'un sta=e en )mrique oW il a t trs apprci.
Nenir aussitt ici# dans cette brousse# c'est beau#
vous ne trouve! pasH
J Bui# c'est trs beau. C
Le pilote frappa de la main la sacoche qu'il
portait en bandoulire.
?0'oubliais $'apporte quelque chose de
prcieu%# au$ourd'hui. Nous ne devine! pas ce que
c'estH +u courrier@ *'est formidable# heinH /l - a
peut"'tre quelque chose pour vous# Flo.
J *ela m'tonnerait@C
Florence n'avait donn son adresse personne#
sauf 1me EenoMt# la surveillante de Rouville# en
lui faisant promettre de ne la communiquer
personne. 1'me pas *lotilde# qui elle avait
assur qu'elle lui donnerait elle"m'me de ses
nouvelles son retour en France. ,lle voulait
rompre avec le pass# n''tre plus qu'une infirmire
sans histoire# bientt oublie de ses anciens amis.
1arc tira les lettres de sa sacoche.
?*e n'est pas pour vous# FaH Au'est"ce que $e
vous disais H C
1:9
Florence prit l'enveloppe qu'il lui tendait J
une enveloppe banale# $aune comme celles qui
renferment des papiers administratifs. Le nom tait
bien le sien# trac d'une =rosse criture maladroite
2.1.G.+.... Garis... Le centre parisien du 2.1.G.+.
avait fait suivre la missive# compltant l'adresse.
Le timbre de dpart indiquait ?RouvilleC. Aui
pouvait donc lui crireH
,lle tournait et retournait la lettre entre ses
doi=ts# quand on appela le pilote# qui courut vers
l'hlicoptre. ,lle le suivit machinalement# aida
installer aussi bien que possible les derniers blesss
dans l'appareil. Lorsque celui"ci s'leva# tout le
=roupe rentra sous la tente. L'arrive des lettres
avait mis l'quipe en =aiet.
?Iu en as une aussi# FloH *'est chouette# heinH
J Bui# trs chouette. C
*ependant elle ne se dcidait pas dcacheter
l'enveloppe. ,lle pensait ces enveloppes qu'elle
dchirait autrefois avec tant de $oie. Aue lui
importait dsormais ce qu'on pouvait lui crireH
1:1
/

?,h bien# Flo# tu r'vesHC *'tait )lain# le petit
barbu# qui la re=ardait en riant. /l avait reFu deu%
lettres# il les a=itait $o-eusement comme un si=ne
de triomphe.
Florence# elle# ne s'tait pas encore dcide
ouvrir la sienne. ,lle la retournait en tous sens.
2eule 1me EenoMt connaissait son adresse. ,t le
papier $aune# cette criture malhabile# ne pouvaient
provenir de la surveillante de Rouville @
No-ant qu'on la remarquait# elle se dcida
enfin. L'enveloppe contenait une feuille de papier
quadrill comme celles dont se servent les petits
enfants. Dne main maladroite - avait trac des
li=nes
1:2
suivant trs e%actement les traits hori!ontau%.
Auant l'criture# elle tait aussi =auche
qu'applique. Nisiblement# ce m-strieu%
correspondant n'crivait pas souvent. 2i elle n'avait
pas t aussi trouble par cette missive inattendue#
Florence aurait sans doute t touche par la
calli=raphie# tant elle rappelait celle d'un enfant...
Florence s'approcha d'une des lampes temp'te
qui brLlaient tou$ours et dchiffra
?1lle Flo#
?Nous inquite! pas. *e qui est arriv# c'est la
faute Robert. 0'ai tout entendu. /l est mauvais
comme pas possible. C
2uivait une si=nature illisible. Florence
s'approcha de la lampe pour mieu% voir.
?)ttention# Flo# tu vas te brLler les cheveu% @ C
cria =aiement 0ean"1arie.
,lle ne rpondit pas# trop absorbe par son
dchiffra=e. La si=nature commenFai par un N.
N... qui cela pouvait"il bien 'treH Dn ancien
malade de Rouville# ou bien quelqu'un du
personnel... N... non# elle ne vo-ait pas. ,t
comment s'tait"on procur son adresseH
Aue si=nifiait ce messa=e confusH

1:(
Gourquoi son auteur avait"il crit qu'elle ne
devait pas s'inquiterH ,t# surtout# pourquoi faisait"
il allusion RobertH *omme tout cela tait
m-strieu%@
,lle fut interrompue dans ses rfle%ions par
une srie d'e%plosions. La bataille semblait se
rapprocher. Dn instant plus tard# on entendit du
bruit dans le feuilla=e. )li se prcipita au"dehors et
revint# prcdant deu% hommes qui portaient une
civire improvise. 2es -eu%# carquills par la
peur# paraissaient immenses.
?Les mchants# ils sont l# tout prs@C
Les mchants# pour lui# c'taient les ennemis#
ceu% contre lesquels se battait sa tribu. /l ne
comprenait m'me pas pourquoi on prenait la peine
de les soi=ner ces mdecins tran=ers avaient
vraiment de drles d'ides...
0ean"1arie bondit vers les suivants. )u m'me
moment# deu% autres blesss se traMnrent $usqu' la
tente.
?)u travail# vite@C dit .rard en fourrant dans
sa poche la lettre qu'il venait de recevoir.
/l fallait arr'ter les hmorra=ies# prparer les
antibiotiques. *ependant les dtonations
au=mentaient. Les blesss e%pliquaient
1::
)li que l'ennemi avanFait# qu'il fallait partir#
sinon on serait pris.
.rard appela le =roupe E. ,n vain.
?,ssaie LimaZ# proposa ,tienne. ) l'hpital.
+emande 1arc. C
// eut du mal obtenir la petite ville. La
communication ne fut enfin tablie qu'aprs des
appels rpts.
?2.1.G.+.# poste )# annonFa"t"il. 0e voudrais
parler 1arc# le pilote de l'hlico# s'il vous plaMt.
J AuoiH Nous 'tes encore l"basH
s'tonna le correspondant. Iiens# voil $ustement
1arc. 0e vous le passe...
J 2alut# 1arc. /ci# .rard.
J BW 'tes"vousH Nous n'ave! pas quitt
le posteH
J Kon# bien entendu. 1ais qu'est"ce qui se
passeH
J Bn ne vous a pas prvenusH 0'avais
pourtant recommand de le faire@ Eon san=# il faut
partir. ,vacuer le camp au plus vite.
J GartirH 1ais ce n'est pas possible# lanFa
.rard. 0e ne peu% pas laisser tous mes blesss ici.
Niens nous aider avec l'hlico.
J 0'ai encore pas mal de boulot dans un autre
secteur. 1ais si $e peu%# bien

1:<
sLr que $e viendrai vous donner un coup de
main. 0e ne te promets rien# .rard. ) mon avis#
vous devrie! commencer partir...
J ,h bien... murmura .rard en
secouant la t'te. Auelle affaire@ Bn sait comment
sont ceu% du Kord. /ls massacreront tous les
tran=ers leur tribu. Gas question d'abandonner
ces pauvres diables. 0e ne me doutais pas
que l'ennemi tait aussi proche. ,t oW en est le
poste EH
J /ls taient les premiers e%poss $e les ai
vacus ds l'aube. /ls ont essa- de vous $oindre
mais n'ont pu tablir la liaison avec vous...
J Iu les as emmens LimaZH
J ) LimaZH 1ais tu es fou@ LimaZ est sens
dessus dessous@ Kous vidons l'hpital# la
population fuit sur les routes@ Kous
descendons vers le 2ud# oW $'espre au moins que
nous serons l'abri.
J Ners le 2ud@C rpta .rard. /l ne
connaissait pas asse! le pa-s pour que ces mots
aient une si=nification prcise pour lui. /l allait
interro=er le pilote# mais la communication
s'interrompit brusquement.
Le mdecin ne chercha pas rappeler
1:6
son correspondant. /l en savait asse!. ,t il
devinait que 1arc avait asse! de travail pour ne
pas le dran=er nouveau.
,n quelques mots# il mit l'quipe au courant de
la situation. /l n'eut pas besoin de donner beaucoup
de dtails car# tout en s'occupant des blesss#
chacun avait suivi la conversation. Ious restrent
un moment silencieu%.
?) votre avis# demanda enfin 0ean"1arie# que
faut"il faireH )ttendre l'hlicoH
J /l n'est m'me pas sLr de pouvoir venir#
remarqua .rard d'un air sombre. ,t si l'ennemi
avance aussi vite qu'il le dit# de toute faFon# il sera
sans doute trop tard.C
Florence# muette $usque"l# intervint. 2a voi%
tait trs calme.
?/l n'- a pas le choi%# dclara"t"elle. /l faut
partir le plus tt possible# pied# en portant ceu%
des blesss qui ne peuvent pas marcher. C
.rard inclina la t'te.
?0'- ai pens. 1ais il - en a au moins trois
dans ce cas. ,t nous ne sommes que...
J Kous# nous sommes sept# coupa
Florence. Nous cinq# )ntoinette et moi.
1:8
J Kous ne pouvons pas nous mettre en route
sur ce terrain rocailleu%# sans savoir m'me oW
nous allons. ,t tu as pens cette v=tation
denseH *omment la traverserH
J 1ais nous pouvons en tout cas marcher
vers le 2ud# puisque# d'aprs le pilote# la
scurit est de ce ct"l.
J ,t vous deu%# )ntoinette et toi...
J Florence et moi sommes trs
capables de faire la m'me chose que vous#
l'interrompit )ntoinette. ) mon avis# il faut
partir le plus tt possible# pour avoir parcouru un
bon bout de chemin avant la nuit. Auant la
direction# )li pourra sans doute nous l'indiquer. C
+ans un premier temps# il s'a=issait de
rassembler les mdicaments les plus indispensables
et un minimum de nourriture car la route serait
pnible. Auelques v'tements aussi# pour le cas oW
l'on ne trouverait aucun refu=e pour la nuit.
Tabitus faire face des situations d'ur=ence# les
mdecins procdrent avec mthode# s'efforFant de
calmer les blesss que tout ce remue"mna=e
inquitait. Florence les aidait avec efficacit.
.rard dcida qu')li porterait les sacs
1:7
qui renfermaient mdicaments et provisions.
Le reste du convoi s'or=anisa sans difficult les
trois brancards furent parta=s entre les si%
porteurs# les plus lourds confis au% plus
vi=oureu%. )ntoinette et Florence se relaieraient.
Bn russit faire comprendre )li que le
principal de la tPche consistait montrer le
chemin. Les mots Kord et 2ud semblaient n'avoir
=ure de si=nification pour lui O en revanche# il
devina sans mal qu'il devait chercher s'loi=ner
de l'ennemi et s'en=a=ea sans hsiter dans la voie
qui semblait la bonne.
Auand ils levrent le camp# des coups de feu
crpitaient# derrire la colline. /l tait temps.
Gourtant# avant de partir# Florence lanFa un re=ard
mu vers ?l'hpitalC. 2es compa=nons devaient
avoir la m'me pense ils avaient travaill dur# en
cet endroit# mais ils - laissaient aussi un peu d'eu%"
m'mes.
+es rochers# des herbes sches# des buissons
pineu%# de temps autre un creu% marca=eu%
qu'il fallait contourner sous peine de s'enliser... et
la nuit qui risquait de tomber d'un coup# comme
tou$ours# dans cette r=ion.

1:5
1<9
Florence n'avait qu'un souhait rsister $usqu'
la premire tape. 1al=r sa minceur# elle tait
robuste# mais les autres# elle le savait# l'taient plus
qu'elle. )ntoinette# =rande et sportive# avait
l'e%prience de lon=ues randonnes. Florence# en
fait d'efforts# connaissait surtout la fati=ue des nuits
de =arde et des interventions chirur=icales
prolon=es. 2i elle faiblissait la premire# quelle
honte@...
,lle en oubliait presque la lettre reFue quelques
heures plus tt. Garfois elle sentait dans sa poche le
froissement de l'enveloppe $aune. ,lle se
demandait un instant ?1ais qui a bien puHC Guis
l'approche d'un obstacle# une pierre qui roulait# le
=missement d'un des blesss ramenaient son esprit
vers l'instant prsent.
?,h bien# les filles# on tient encore deboutH
Kous arrivons@C lanFa )lain.
Florence sourit sans rpondre. Ki elle ni
)ntoinette n'auraient eu la force de dire un mot. Le
vo-a=e travers la brousse avait t prouvant.
)li# heureusement# avait su les conduire $usqu' la
petite ville de +el# hors d'atteinte de l'ennemi.
Iremblant de peur la pense

1<1
d''tre pris# il activait sans cesse la marche de la
colonne. 1ais il avait fallu s'arr'ter plusieurs fois
pour desserrer des =arrots# consolider des
pansements que les heurts de la piste dplaFaient
mal=r toutes les prcautions.
) +el# une dception attendait les rfu=is. /l
- avait bien l un semblant d'hpital# fait de toiles
et de brancha=es# tout aussi sommaire que le poste
). 1ais il tait plein craquer. Le mdecin
indi=ne qui le diri=eait# avec l'aide de deu%
infirmires# ne pouvait suffire au% soins de ses
malades. No-ant ce nouveau contin=ent# il leva les
bras de dsespoir.
?0e ne peu% pas# rptait"il# $e ne peu% pas...C
.rard prsenta ses camarades et lui"m'me.
)pprenant qu'il s'a=issait de si% mdecins et d'une
infirmire# leur hte parut rassur. Auelques
instants plus tard# ils s'occuprent non seulement
de leurs propres blesss qui# somme toute# avaient
bien support le vo-a=e# mais aidrent aussi le
mdecin pour les interventions ur=entes de ses
patients.
Bn put enfin son=er prendre un peu de repos.
Bn installa les deu% $eunes filles sur un tas de
paille peu prs

1<2
propre# les mdecins s'tendant tant bien que
mal au revers d'un talus. Florence sombra aussitt
dans un sommeil rparateur.
Le lendemain matin# elle fut rveille par un
bruit de voi% et... une dlicieuse odeur de caf.
2oudain# le souvenir de la m-strieuse missive lui
revint l'esprit. ,lle sentit dans sa poche la lettre
qui l'avait tant intri=ue mais n'eut pas le loisir de
la relire. )ntoinette l'invitait d$ re$oindre le
=roupe des mdecins franFais en train de d$euner.
Le pain =rossier du pa-s paraissait succulent# aprs
la $ourne harassante de la veille.
?Aue faisons"nous# au$ourd'huiH demanda
Florence# aprs avoir bu une =or=e de caf.
J L'hlico va venir chercher les
blesss que nous avons amens $usqu'ici hier#
assura .rard.
J Le mdecin noir a l'air de dire que les
combats semblent s''tre arr'ts cette nuit# annonFa
0ean"1arie.
J Dn $our de repos ne nous fera pas de mal#
n'est"ce pas# Flo H C $eta ,tienne en tendant une
tartine de confiture sa compa=ne.
2on repas termin# Florence alla

1<(
s'asseoir devant l'hpital et tira la lettre de sa
poche. *ette fois# elle tait bien dcide utiliser
ce rpit pour dcouvrir qui pouvait 'tre ce
m-strieu% correspondant. ,n dpliant la feuille de
papier# ses penses allrent vers .illes qui elle
n'avait son= depuis leur dpart prcipit du poste.
BW pouvait"il se trouverH )vec un soupir# Florence
relut le te%te de la lettre# puis considra la si=nature
avec soin. Dn ?NC... Kon# elle ne vo-ait pas qui
cela pouvait bien 'tre...
*ependant# en re=ardant bien# cette si=nature
pouvait se composer de deu% mots. ,n ce cas# N
aurait t un prnom le nom commenFait plus
loin# peut"'tre ce ?*C dont la hauteur dpassait
un peu les autres lettresH
*ette fois# un nom $aillit des lvres de
Florence. *amus@ ) l'criture# il s'a=issait de lui#
m'me si cette h-pothse semblait =ratuite. *amus
le clochard avait en quelque sorte retrouv sa trace#
contre toute attente# si loin de Rouville@
0amais elle n'avait vu l'criture du clochard
elle ne s'tait m'me $amais demand s'il savait
crire. 1ais# prsent# tout devenait plus clair les
lettres ?u"sC qui terminaient le mot en apportaient
1<:
la preuve. ,t les lettres du dbut si=nifiaient
probablement ?votreC.
?Notre *amusC# oui# c'tait cela. *omment
avait"il pu se procurer son adresse H 1me EenoMtH
*ela paraissait invraisemblable. *amus# avec la
manie de fureter# d'arriver tout savoir# avait
trouv le mo-en@ Le bureau de la surveillante
n'tait pas tou$ours ferm clef...
Le te%te de la lettre restait m-strieu%. *ertes#
il accusait Robert. *amus dtestait l'interne#
Florence le savait. 1ais il ne lui aurait tout de
m'me pas crit spcialement pour lui rappeler ses
sentiments envers Robert@
) quoi le vieu% bonhomme pouvait"il faire
allusionH Iout coup# Florence eut une ide. ,t
si... ?Nous inquite! pas...C *es mots# elle les lut et
les relut# tandis qu'un immense espoir renaissait en
elle. 2i ce qu'elle venait de vivre n'tait qu'un
mauvais r'veH 2i .illes...
Lorsqu'elle se dcida enfin replier la lettre#
elle n'avait plus qu'une pense retrouver .illes le
plus vite possible.
1<<
/I
?Eon$our# 1arc# lanFa Florence# quelques
heures plus tard# en allant au"devant du pilote.
Nous vene! de LimaZH
J LimaZH 1a pauvre Flo# on a vacu tout
LimaZ sur Renta.
J )lors# tous les blesss sont l"bas#
maintenant H C
// haussa les paules.
? Ra# $e n'en sais rien. Gas tous# en tout cas. )
Renta il - a des avions on a sLrement emmen
des blesss encore plus loin. C
,lle =mit
?Nous ave! des nouvelles du docteur 1artin H
J Bui... Ra n'a pas t simple@ Le mdecin
de LimaZ pensait qu'on l'oprerait Renta# mais l"
bas# le mdecin n'a
1<6
pas voulu tenter l'opration... /l a prfr
l'envo-er ailleurs. C
Les autres membres du =roupe arrivaient leur
tour et entouraient le pilote.
? Iu viens chercher des malades H interro=ea
.rard.
J /ciH Bh non ici ils sont en
scurit. *'est vous que $e viens chercher. Bn
peut avoir besoin de vous ailleurs.
J ,t tu nous emmnes oW H ) Renta H
J Bui. Dne fois l"bas on vous diri=era. Les
combats semblent avoir volu vers l'est.
J Iu peu% nous prendre tousH
J 0e tPcherai. 1ais $e pense bien que ce sera
le dernier vo-a=e de l'hlico.
J Tlas@C dit .rard rsi=n.
/ls montrent dans l'hlicoptre et restrent
silencieu% durant tout le vo-a=e. /ls survolaient
tantt des bois# tantt des marais. +e temps autre#
un clair isol dans le lointain indiquait que les
affrontements avaient perdu de leur intensit.
Florence ne pensait qu' .illes. +epuis que la
lettre de *amus avait fait naMtre un espoir# il lui
semblait que le monde autour d'elle tait
transform. ,spoir

1<8
va=ue# espoir fou peut"'tre... 1ais espoir.
,n dbarquant Renta# on indiqua au%
mdecins franFais le lieu oW ils devaient attendre.
Le =roupe E# arriv dans la nuit# tait l aussi#
i=norant sa future destination.
?,t 1artinH demanda l'un d'eu%. 2ave!"vous si
on l'a oprHC
Gersonne n'tait au courant. Florence annonFa
alors qu'elle allait se rendre l'hpital.
?/l vaut mieu% ne pas t'loi=ner# dit .rard. Bn
peut nous appeler d'une minute l'autre. Iu devrais
te reposer un peu avec nous... 2avoir ce qui nous
attend...
J 0e ne m'attarderai pasC# promit"elle.
.rard la re=arda d'un air tonn mais ne
chercha pas savoir ce qui motivait cette visite.
,lle n'eut aucun mal dcouvrir l'hpital. Dn
panneau qui portait une croi% rou=e en indiquait la
direction# tout prs du terrain oW l'hlicoptre avait
atterri. /l s'a=issait d'un bPtiment asse! petit et
vtust.
Dn Koir# qui montait la =arde devant
1<7
la porte# arr'ta Florence au passa=e. /l ne
comprenait pas un mot de franFais# mais quand elle
demanda ?le docteurC# il sourit et montra l'homme
en blouse blanche qui traversait la cour.
?+octorC# rpta"t"il.
Florence s'avanFa vers le mdecin. *e dernier#
heureusement# parlait franFais. ,lle lui demanda si
le docteur 1artin# mdecin franFais bless dans la
!one des combats# se trouvait l'hpital. /l - avait
en effet s$ourn. 1ais# tant donn la =ravit de
son cas# on l'avait transport +aUar par avion. L"
bas# on disposait d'un matriel nettement suprieur
pour le soi=ner.
Florence sentit les larmes l'touffer.
,lle repartit# la mort dans l'Pme. *omment
re$oindre .illes maintenantH ,lle n'avait pas le
droit de quitter son poste. ,crire H 1ais crire
quoiH *e qu'elle voulait# c'tait le voir# l'interro=er#
comprendre...
) sa =rande surprise# quand elle retrouva le
=roupe de FranFais# elle fut accueillie par des
e%clamations et de =rands =estes.
?Flo@ lui cria ,tienne# tu sais la nouvelle# $e
pense H
1<5
J La nouvelleH rpta"t"elle surprise.
J /l - a un armistice. Glus de combats J
pour le moment du moins tout va se r=ler autour
d'une table...
J ,t nousH
J Kous repartons pour Garis. Ra n'a pas l'air
de te faire plaisirHC
,lle ne rpondit pas. Garis... Rentrer sans avoir
revu .illes... ,lle avait l'impression que les
vnements se bousculaient# que tout allait
beaucoup trop vite# depuis quelques heures.
,lle prit .rard part.
?2uis"$e obli=e de rentrer Garis avec vousHC
/l rflchit un instant.
?Kon# puisque notre mission est termine.
1ais tu n'as pas l'intention de rester iciH
J 0e dois aller +aUar. C /L la re=arda avec
surprise.
?0e sais qu'il - a de temps autre des avions
sur +aUar. 1ais as"tu de quoi pa-er ton billetH
J *'est ce que $e veu% te dire. 0e n'ai
presque pas d'ar=ent. 2i tu pouvais... m'aider... 0e
te rembourserai ds que possible. Iu peu% me
faire confiance. +'ailleurs $'ai ma chaMne et ma
mdaille

169
qui ne me quittent $amais# $'ai aussi ma montre#
elle a de la valeur. Gourrais"tu m'aider les vendreH
J *'est si important# FloHC
,lle fit si=ne que oui. .rard ne posa pas de
questions.
?)lors# coute# dit"il. 0e n'ai pas beaucoup
d'ar=ent. 1ais $e peu% m'en procurer au nom de
2.1.G.+.
J Iu es un t-pe bien# .rard. 0e
n'oublierai pas. C
Lorsque Florence =ravit les marches de
l'hpital central de +aUar# elle avait du mal
dominer sa nervosit. ,lle s'en voulut d''tre aussi
motive# elle# une infirmire.
L'hpital tait vaste J beaucoup plus vaste
que Rouville. Florence# mue# traversait le =rand
couloir pour se rendre dans le bureau du mdecin"
chef.
*elui"ci# un 2n=alais de haute taille# au
visa=e souriant# la mit aussitt en confiance. ,lle
s'tait fait annoncer comme infirmire# membre de
l'quipe des 2.1.G.+.
?Nous dsire!# mademoiselleHC demanda"t"il.
,lle s'efforFa de raffermir sa voi%
?0'aimerais avoir des nouvelles du docteur
1artin. /l a t admis che! vous ces $ours derniers.
161
*'est un mdecin franFais# appartenant au 2.1.G.+.
/l tait =ravement bless... la poitrine...C
Le mdecin inclina la t'te.
?,n effet... 1ais# dites"moi# ne vous appele!"
vous pas FlorenceHC
,tonne# elle fit si=ne que oui.
?*'est que# dit"il# le $our de son arrive# le
pauvre =arFon tait en bien mauvais tat et il ne
cessait d'appeler QFlorenceQ...
J ,n mauvais tat... Noule!"vous dire que...C
parvint"elle articuler.
/l sourit.
? Kon# non# n'a-e! pas peur# il va bien.
162
L'intervention tait dlicate# mais nous avons
ici une quipe chirur=icale de choi%... Bn a pu ter
la balle sans toucher aucun or=ane vital. C
*ette fois# Florence clata en san=lots.
?Gardonne!"moi# monsieur# mais $'ai eu si
peur... 0e suis tellement heureuse... C
Le mdecin semblait avoir tout devin. /l se
leva et lui tapota =entiment l'paule.
? )lle!# alle!# $e comprends# mon petit# vous
voule! le voir# bien sLrH
J ,st"ce qu'on peutH...
J Bui# condition de ne pas rester
lon=temps. /l est encore faible. 1ais le
bonheur ne fait $amais de mal. 0e vais vous
conduire sa chambreC# dit le mdecin. Lorsqu'il
la quitta# elle sentit son c&ur battre tout rompre.
2ur le seuil# elle hsita un instant# re=arda
.illes. /l avait les -eu% ferms et il paraissait si
mai=re# si las. Bn lui avait coup la barbe# et le bas
du visa=e semblait d'une blancheur de cire# sous les
$oues hPles.
Iout coup# il ouvrit les -eu% et tourna le
re=ard vers elle. ,lle retint un cri. *e fut lui qui le
poussa
? Florence @ C
16(
,lle s'approcha du lit# tremblante. /l lui saisit
ses mains# ses =rands -eu% bleus plon=rent dans
les siens.
?Florence@C rptait"il. La voi% tait faible#
mais tout le visa=e semblait s'panouir d'un coup.
?.illesC# murmura"t"elle en posant la t'te sur
la main tendue.
/l semblait sur le point de dfaillir
instinctivement# Florence sonna. Dne $eune
infirmire noire parut.
?/l faut sortir# mademoiselle. 0e vais lui faire
une piqLre. )ttende! dehors# si vous voule!. C
,lle obit et resta debout dans le couloir#
appu-e la porte. La $eune Koire reparut.
?/l ne va pas plus malH demanda Florence
tremblante.
J Kon# non# ne vous inquite! pas. /l va
dormir. Nous save!# nous sommes encore bien prs
de l'intervention. +emain# vous pourre! rester plus
lon=temps. C
Florence ne savait m'me pas oW elle passerait
la nuit. Le peu d'ar=ent qui lui restait du pr't de
.rard# une fois le vo-a=e pa-# ne lui permettait
pas m'me un htel modeste. ,lle eut l'ide
16:
d'interro=er l'infirmire# en lui disant qu'elle
tait elle"m'me infirmire et se trouvait dans
l'embarras.
?)ucun problme@ s'e%clama celle"ci. 0'habite
avec une camarade# il - a de la place pour trois. C
Le lendemain# .illes fit un peu de fivre.
Florence resta un lon= moment prs de lui# la main
dans la sienne. Auand il voulut parler# elle l'arr'ta.
?Glus tard# dit"elle. Kous sommes ensemble# ne
demandons rien de plus.C
Geu peu# .illes retrouva des forces. Auand il
put parler sans fati=ue# la premire question fut
pour demander avec malice Florence pourquoi
elle tait d=uise en coureur de brousse.
,lle $eta un coup d'&il son pantalon de toile
paisse et ses =rosses bottes.
?0e ne suis pas d=uise@ lanFa"t"elle.
0'appartiens au 2.1.G.+.# comme toi.
J 1ais# pourquoiH Iu n'as donc pas... )u
2.1.G.+.H Ra alors@
J 0e ne pouvais plus rester Rouville# quand
$'ai compris que tu ne reviendrais pas.
J Gourquoi serais"$e revenuH Guisque $'ai
appris que tu tais partie. 0'ai prfr

16<
m'en=a=er pour cette mission sanitaire.
J 1ais ton retour d')mrique $'- tais
encore. 0e t'attendais dsesprment. Iu tais
rentr en France# tu ne me donnais pas si=ne de
vie# tu ne voulais plus me revoir...
J Iu tais Rouville@ s'e%clama"t"il. 1ais
alors Robert m'a menti@C
Robert... *amus ne parlait"il pas de lui# dans
son tran=e lettreH Auel rle l'interne avait"il $ou H
.illes ne lui laissa pas le loisir de rflchir.
?0'ai t si dFu# reprit"il# en ne te vo-ant pas
Roiss-.
J /l - a eu une ur=ence.
166
J *'est ce que $'ai pens d'abord. 0'ai appel
Rouville ds le lendemain matin c'est Robert qui
m'a rpondu. /l m'a dit que tu avais quitt l'hpital.
/l semblait tonn que $e n'en sache rien.
J Aue $'avais quitt RouvilleH rpta
Florence d'une voi% saisie d'tonnement. /l t'a dit
FaH
J Bui... Dne semaine auparavant# environ...
Dn de tes malades# une fois =uri# t'avait
littralement enleve. Bh# c'tait un beau parti.
Dn homme de =rande valeur# trs riche...
J ,t tu l'as cru@
J 2i souvent# l"bas# $e m'tais dit que $e
n'tais pas di=ne d'une personne comme toi. Au'en
somme# c'tait toi que $e devais ma carrire
1
. Aue
tu mritais un homme meilleur# un vrai soutien. 2i
tu l'avais trouv# $e devais 'tre heureu% pour toi.
J 1oi $'ai pens que tu t'tais attach une
autre# peut"'tre mdecin comme toi# celle"l. ,t
fille d'un patron...
J Bh# Florence@ Iu as vraiment trop
d'ima=ination@ *omment aurais"$e pu faire une
chose pareilleH
+, V!ir 'a Salle des Urgences.

168
J ,t moi# alorsH
J )insi# sans la lettre du brave *amus#
nous aurions pu ne $amais nous retrouver@
*omment Robert a"t"il puH
J *ela# $e crois le savoir# dit Florence. 0'avais
t la cause J involontaire# d'ailleurs J d'une
rprimande svre de la part du patron# en prsence
de plusieurs visiteurs. Iu connais la vanit
de Robert il ne me l'a pas pardonn. Dne occasion
de se ven=er s'est offerte# il l'a saisie.
J ,t en vo-ant $usqu'oW te conduisait sa
ven=eance# il n'a pas cherch rparerH
J /l ne l'a peut"'tre pas su. 0e n'ai dit
personne# sauf 1me EenoMt# pourquoi $e quittais
l'hpital. Kous sommes si heureu%# .illes#
accordons"lui le bnfice du doute.
J 0e te reconnais bien l# Flo @ ,t
maintenant# que comptes"tu faireH
J *ela dpend un peu de toi# .illes.
J )lors c'est dcid. /l - a sLrement un
consulat de France au 2n=al @ +s que $e serai
debout# nous nous marierons.
J /ci m'meH
J Bui# comme cela# au moins# $e ne courrai
plus le risque de te voir trouver un meilleur parti@C
167
L'entre de la $eune infirmire noire# qui venait
prendre la temprature de cinq heures# ne fit pas
desserrer leurs doi=ts enlacs.
165
Bi!0ra%&ie
Ke en 1758 Garis# 2u!anne Gairault est la fille du peintre 0ean Rmond 3mort en
151(4. ,lle obtient une licence de Lettres la 2orbonne et part tudier la sociolo=ie
en )n=leterre pendant deu% ans. Ners la fin de la Gremire .uerre mondiale# elle sert un
temps comme infirmire de la *roi%"Rou=e dans un hpital an=lais. ,lle effectue de
nombreu% vo-a=es l;tran=er 3)mrique du 2ud# Groche"Brient4. 1arie en 1525# elle
devient veuve en 15(:. +urant la +eu%ime .uerre mondiale# elle entre dans la rsistance et
obtient la *roi% de =uerre 15(5"15:<.
,lle publie d;abord des livres pour adultes et traduit des &uvres an=laises en franFais.
\ partir de 15<9# elle publie des romans pour la $eunesse tout en continuant son travail de
traducteur.
,lle est surtout connue pour avoir crit les sries 0eunes Filles en blanc# des histoires
d'infirmires destines au% adolescentes# et +omino# qui raconte les aventures d'un =arFon de
dou!e ans. Les deu% sries ont paru au% ditions Tachette respectivement dans la
collection Eibliothque verte et Eibliothque rose. ? Grs de deu% millions d;e%emplaires de
la srie 0eunes filles en blanc ont t vendus ce $our dans le monde. C
,lle reFoit le Gri% de la 0oie en 15<7 pour Le Rall-e de Nronique. Eeaucoup de ses
&uvres ont t r=ulirement rdites et ont t traduites l;tran=er. 2u!anne Gairault
dcde en $uillet 157<.
Bi"li!0ra%&ie
Liste non e%haustive. La premire date est celle de la premire dition franFaise.
R!-an
15(1 La Iraverse du boulevard 3sous le nom de 2u!anne Rmond4. >d. Glon.
15:8 Le 2an= de bou"oUba " >d. Les deu% sirnes.
15<1 Le Livre du !oo " >d. de Narenne. Rdition en 15<1 3Larousse4.
15<: 1on ami Rocco " /llustrations de Gierre Lero-. *ollection Eibliothque rose illustre.
1569 Nellana# 0eune .auloise " /llustrations d;)lbert *ha!elle. *ollection /dal"
Eibliothque no 156.
189
156( Dn ami imprvu " /llustrations d;)lbert *ha!elle. *ollection /dal"
Eibliothque no 2<<.
156: Liselotte et le secret de l'armoire " /llustrations de 0acques Goirier. *ollection /dal"
Eibliothque.
156< La *ourse au bri=and " /llustrations de Eernard +ucourant. >d. Tachette# *ollection
Kouvelle Eibliothque rose no 15<.
156< )rthur et l'enchanteur 1erlin " >d. Tachette# *ollection /dal"Eibliothque no 287.
/llustrations de 0."G. )riel.
1582 Les +eu% ,nnemis " >d. B*+L. *ouverture de 0ean"0acques Na-ssires.
S$rie Jeune Fille en "lan#
)rticle dtaill 0eunes Filles en blanc.
*ette srie de vin=t"trois romans est parue en France au% ditions Tachette dans la
collection Eibliothque verte. L'illustrateur en titre est Ghilippe +aure.
1567 *atherine infirmire 3no (684
1565 La Revanche de 1arianne 3rdition en 1587 et 157(4
1589 /nfirmire bord 3rdition en 1572# 15784
1581 1ission vers l]inconnu 3rdition en 157:4
158( L'/nconnu du *aire
158( Le 2ecret de l'ambulance 3rdition en 157(# 15594
158( 2-lvie et l'homme de l'ombre
158: Le lit n^1(
158: +ora =arde un secret 3rdition en 157( et 15764
158< Le 1alade autoritaire 3rdition en 157:4
1586 Le Goids d'un secret 3rdition en 157:4
1586 2alle des ur=ences 3rdition en 157:4
1588 La Fille d'un =rand patron 3rdition en 157(# 15774
1587 L'/nfirmire mne l;enqu'te 3rdition en 157:4
1585 /ntri=ues dans la brousse 3rdition en 15764
1585 La Gromesse de Francine 3rdition en 157(4
1579 Le Fantme de Li=eac 3rdition en 15774
1571 Florence fait un dia=nostic 3rdition en 155(4
1571 Florence et l'tran=e pidmie
1572 Florence et l'infirmire sans pass 3rdition en 1577# 15594
157( Florence s'en va et revient 3rdition en 157(# 1575# 15524
157: Florence et les frres ennemis
157< La .rande >preuve de Florence 3rdition en 15524
S$rie D!-in!
*ette srie a t dite 3et rdite4 en France au% ditions Tachette dans la collection
Kouvelle Eibliothque rose puis Eibliothque rose.
1567 +omino et les quatre lphants " 3no 28(4. /llustrations de 0acques Goirier.
1567 +omino et le =rand si=nal " 3no 28<4. /llustrations de 0acques Goirier.
1567 +omino marque un but " 3no 2724. /llustrations de 0acques Goirier.
1589 +omino $ournaliste " 3no (694. /llustrations de 0acques Gecnard.
1581 La +ouble ,nqu'te de +omino " /llustrations de 0acques Gecnard.
1582 +omino au bal des voleurs " /llustrations de 0acques Gecnard.
158: Dn mustan= pour +omino " /llustrations de 0acques Gecnard.
158( +omino photo=raphe " /llustrations de 0acques Gecnard.
158< +omino sur la piste " /llustrations de FranFois Eatet.
181
1586 +omino# l;>toile et les Rubis " /llustrations de FranFois Eatet.
1588 +omino fait coup double " /llustrations de FranFois Eatet.
1588 La .rande *roisire de +omino " /llustrations de FranFois Eatet.
1587 +omino et le 0aponais " /llustrations de FranFois Eatet.
1585 +omino dans le souterrain " /llustrations de FranFois Eatet.
1579 +omino et son double " /llustrations de )=ns 1olnar.
S$rie Laie
15<6 Lassie et 0oe " /llustrations d;)lbert *ha!elle. >d. Tachette# *ollection /dal"
Eibliothque n^191.
15<7 Lassie et Griscilla " no 169. /llustrations d')lbert *ha!elle. >d. Tachette# *oll. /dal"
Eibliothque " Rdition en 1587 3Eibliothque rose4.
15<7 Lassie dans la valle perdue " )dapt du roman de +oris 2chroeder. /llustrations de
FranFoise Eoudi=non " >d. Tachette# *oll. /dal"Eibliothque " Rdition en 158: 3/dal"
Eibliothque4.
1568 Lassie donne l;alarme " /llustrations de FranFoise Eoudi=non. >d. Tachette#
*ollection . /dal"Eibliothque . Rdition en 1585 3/dal"Eibliothque4.
1581 Lassie dans la tourmente " )dapt du roman de /. .. ,dmonds. /llustrations de
FranFoise Eoudi=non " >d. Tachette# *oll. /dal"Eibliothque.
1582 Lassie et les lin=ots d'or " )dapt du roman de 2teve Fra!ee. /llustrations de FranFoise
Eoudi=non. >d. Tachette# *oll. /dal"Eibliothque.
1586 La Rcompense de Lassie " )dapt du roman de +orothea 0. 2noV. /llustrations
d')nnie Ee-nel " >d. Tachette# coll. Eibliothque rose.
1588 Lassie dans le dsert. /llustrations d')nnie Ee-nel. >ditions Tachette#
*oll. Eibliothque rose.
1587 Lassie che! les b'tes sauva=es " )dapt du roman de 2teve Fra!ee. /llustrations de
FranFoise Eoudi=non " >d. Tachette# *oll. /dal"Eibliothque.
S$rie V$r!ni'ue
15<: La Fortune de Nronique " /llustrations de 0eanne Tives. >d. Tachette# *oll. /dal"
Eibliothque
15<< Nronique en famille " /llustrations d;)lbert *ha!elle. >d. Tachette# *oll. . /dal"
Eibliothque
15<8 Le Rall-e de Nronique " /llustrations d;)lbert *ha!elle " >d. Tachette# *oll. . /dal"
Eibliothque no 127.
1561 Nronique Garis " /llustrations d;)lbert *ha!elle. >d. Tachette# *oll. /dal"
Eibliothque no 29<.
1568 Nronique la barre " /llustrations d')lbert *ha!elle. >d. Tachette# *oll. /dal"
Eibliothque no (88.
S$rie R!"in de B!i 1
15<( Robin des Eois " /llustrations de FranFois Eatet. >d. Tachette# *oll. /dal"
Eibliothque no :(. Rdition en 15<8 3coll. /dal"Eibliothque4.
15<7 La Revanche de Robin des Eois " /llustrations de FranFois Eatet. >d. Tachette#
*oll. /dal"Eibliothque no 1<:. Rdition en 158: 3coll. /dal"Eibliothque4.
182
1562 Robin des Eois et la Flche verte " /llustrations de FranFois Eatet. >d. Tachette#
*oll. /dal"Eibliothque no 2(:. Rdition en 158: 3coll. /dal"Eibliothque4.
S$rie Sii
1562 2issi et le fu=itif " >d. Tachette# *oll. /dal"Eibliothque no 226. Rdition en 157(#
illustrations de Gaul +urand.
156< 2issi petite reine " no 27:. >d. Tachette# *oll. /dal"Eibliothque. Rdition en 1586 et
1579 3/dal"Eibliothque# illustrations de 0acques Fromont 3157944.
En tant 'ue tradu#teur
Liste non e%haustive. La premire date est celle de la premire dition franFaise.
S$rie D!#teur D!little
1568 L;,%trava=ant +octeur +olittle# de Tu=h Loftin=. /llustrations ori=inales de l'auteur.
>d. Tachette# *oll. /dal"Eibliothque.
1567 Les No-a=es du +octeur +olittle# de Tu=h Loftin=. /llustrations ori=inales de l'auteur.
>d. Tachette# *oll. /dal"Eibliothque no ((5.
1567 Le +octeur +olittle che! les Geau%"rou=es# de Tu=h Loftin=. /llustrations ori=inales de
l'auteur. >d. Tachette# *oll. /dal"Eibliothque.
S$rie Ji2 Ja2 J!
2rie sur le monde questre crite par Gat 2m-the et parue en France au% >ditions Tachette
dans la collection Eibliothque verte.
1566 0i# 0a# 0o et leurs chevau% " /llustrations de FranFois Eatet.
1568 Le Rall-e des trois amis " /llustrations de FranFois Eatet.
1567 La .rande randonne " no (<6 " /llustrations de FranFois Eatet.
1565 Le .rand Gri% du Gone- *lub " /llustrations de FranFois Eatet.
1589 \ cheval sur la frontire " /llustrations de FranFois Eatet.
1589 Rende!"vous au% $eu% ol-mpiques " /llustrations de FranFois Eatet.
S$rie Le J!3eu4 J!li5et
2rie crite par 0err- _est et parue en France au% ditions Tachette dans la collection
Kouvelle Eibliothque rose.
1566 Les 0olivet la =rande hutte " /llustrations de 1aurice Gaulin " >d. Tachette# *oll.
Kouvelle Eibliothque rose no 217.
1566 Les 0olivet font du cinma " /llustrations de 1aurice Gaulin " >d. Tachette# *oll.
Eibliothque rose no 226 3rdition en 1586# coll. Eibliothque rose4.
1566 Les 0olivet au fil de l'eau " /llustrations de 1aurice Gaulin " >d. Tachette# *oll.
Kouvelle Eibliothque rose no 229.
1568 Les 0olivet font du campin= " /llustrations de 1aurice Gaulin " >d. Tachette# *oll.
Kouvelle Eibliothque rose no 2:2.
1568 Le Irsor des pirates " no 2<5 " /llustrations de 1aurice Gaulin.
1567 L;>ni=me de la petite sirne " no 27: " /llustrations de 1aurice Gaulin.
1567 )lerte au *ap *anaveral " no 282 " /llustrations de 1aurice Gaulin.
1565 Les 0olivet au cirque " no (29 " /llustrations de 1aurice Gaulin.
1565 Le 2ecret de l'Mle *apitola " no (9: " /llustrations de 1aurice Gaulin.
1589 Les 0olivet et l'or des pionniers " no (:9 " /llustrations de 1aurice Gaulin.
1589 Les 0olivet montent cheval " no (:8 " /llustrations de 1aurice Gaulin.
18(
S$rie Une en'u.te de 6ur Par7er
2rie crite par l')mricaine *aroline Auine# dite en France au% ditions Tachette dans la
collection Eibliothque verte. Rditions $usqu'en 1578.
1566 Le .ros Lot.
1566 Les 2&urs GarUer trouvent une piste.
1568 L'Brchide noire.
1567 La Nilla du sommeil.
1565 Les +isparus de Fort"*heroUee.
1565 L'/nconnu du carrefour.
1565 Dn portrait dans le sable.
1565 Le 2ecret de la chambre close.
1589 Le +auphin d'ar=ent.
1581 La 2orcire du lac perdu.
1582 L')ffaire du pavillon bleu#
1582 Les Gatineurs de la nuit.
S$rie Un #!#&!n d8Inde
156< Dn cochon d'/nde nomm 0ean"0acques# de Gaul .allico. /llustrations de 0eanne Tives.
>d. Tachette# *oll. Kouvelle Eibliothque rose 31ini rose4.
1566 Aui a vol mon cochon d'/nde H# de Gaul .allico. /llustrations de 0eanne Tives. >d.
Tachette# *oll. Kouvelle Eibliothque Rose 31ini rose4 no 215.
1567 Le Iour du monde d'un cochon d'/nde# de Gaul .allico. /llustrations de 0eanne Tives.
>d. Tachette# *oll. Kouvelle Eibliothque rose 31ini rose4 no 267.
S$rie Une t!ute %etite 9ille 1
15<< L'Tistoire d'une toute petite fille# de 0o-ce LanUester Erisle-. /llustrations de 2imone
Eaudoin. Rdition en 15<5 3Kouvelle Eibliothque Rose no 254 et 158< 3Eibliothque Rose#
illustr par Gierre +essons4.
156: Les Eonnes ides d'une toute petite fille# de 0o-ce LanUester Erisle-. >d. Tachette#
Eibliothque rose no 166. Rdition en 1585 3Eibliothque rose# /llustr par 0acques
Fromont4 et 1575 3Eibliothque rose# /llustr par Gierre +essons4.
1567 Les +couvertes d'une toute petite fille# de 0o-ce LanUester Erisle-. /llustrations de
0eanne Tives. >d. Tachette# Kouvelle Eibliothque Rose 3mini rose4 no 257. Rdition en
158< et 1575 3Eibliothque Rose# /llustr par Gierre +essons4.
R!-an &!r $rie
15:5 +ra=onV-cU d;)n-a 2eton. >d. Tachette# *oll. Ioison d'or. Rdition en 1579 3>d.
0ean".ou$on4.
15<1 La Tutte de saule# de Gamela FranUau. >d. Tachette.
15<( Le No-a=eur matinal# de 0ames Tilton. >d. Tachette# *oll. .rands Romans >tran=ers.
15:5 Le 1iracle de la (:e rue# de Nalentine +avies. >d. Tachette " Rdition en 15<( 3ed.
Tachette# coll. /dal"Eibliothque# ill. par )lbert *ha!elle4.
156: )nne et le bonheur# de L. 1. 1ont=omer-. /llustrations de 0acques Fromont. >d.
Tachette# *oll. Eibliothque verte.
1568 *endrillon# de _alt +isne-# d'aprs le conte de *harles Gerrault. >d. Tachette#
collection Eibliothque rose. Rdition en 1587 3ed. Tachette# *oll. Nermeille4.
1589 Les )ventures de Geter Gan# de 0ames 1attheV Earrie. >d. Tachette#
*oll. Eibliothque rose. Rdition en 1588 3Tachette# *oll. Nermeille4.
18:
158( Elanche"Kei=e et les 2ept Kains# de _alt +isne-# d;aprs .rimm. >d. Tachette# *oll.
Nermeille.
1568 La Fiance de la for't# de Robert Kathan " /llustrations de FranFois Eatet. >d.
Tachette.
156< Le *hien du shrif# de `achar- Eall " /llustrations de FranFois Eatet. >d. Tachette#
*oll. /dal"Eibliothque n^27(.
15(5 1oi# *laude# empereur autobio=raphie de Iibre *laude# empereur des Romains "
Robert .raves# Glon. Rdition en 1587 3>ditions .allimard4 et 2998 3>ditions .allimard#
+.L.4.
Pri4 et Ditin#ti!n
*roi% de =uerre 15(5"15:<.
Gri% de la 0oie en 15<7 dcern par l')llema=ne pour Le Rall-e de Nronique.

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