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JEUNES FILLES EN BLANC * N 20
FLORENCE ET LINFIRMIERE SANS PASSE
par Suzanne PAIRAULT
*

Vite, dit Florence la nouvelle infirmire,
nous avons besoin de ton sang pour sauver un
malade. C'est urgent!
!e regrette, r"pondit #aure, mais $e ne
donnerai pas mon sang. %
Florence est scandalis"e... #aure, de retour
d'une mission sanitaire au Cambodge, peutelle
man&uer ce point de courage'
(ue cac)e ce refus de l'infirmire au regard
triste'...

*
Suzanne Pairault

Ordre de !rtie
Jeune Fille en "lan#
S$rie
+rmelle, Camille, Cat)erine C"cile, ,omini&ue, ,ora, -mmeline, -vel.ne, Florence,
Francine, /enevive, /isle, 0sabelle, !uliette, #uce, 1arianne, 2.lvie.
3entre parent)ses, le nom de l'infirmire.4
1. Cat)erine infirmire 1567 3Cat)erine4
2. #a revanc)e de 1arianne 1565 31arianne4
*. 0nfirmire bord 1589 3!uliette4
:. 1ission vers l;inconnu 1581 3 /isle4
<. #'inconnu du Caire 158* 30sabelle4
6. #e secret de l'ambulance 158* 3+rmelle4
8. 2.lvie et l;)omme de l;ombre 158* 32.lvie4
7. #e lit no 1* 158: 3/enevive4
5. ,ora garde un secret 158: 3,ora4
19. #e malade autoritaire 158< 3-mmeline4
11. #e poids d'un secret 1586 3#uce4
12. 2alle des urgences 1586
1*. #a fille d'un grand patron 1588 3-vel.ne4
1:. #'infirmire mne l'en&u=te 1587 3,omini&ue4
1<. 0ntrigues dans la brousse 1585 3Camille4
16. #a promesse de Francine 1585 3Francine4
18. #e fant>me de #igeac 1579 3C"cile4
17. Florence fait un diagnostic 1571
15. Florence et l'"trange "pid"mie 1571
29. Florence et l'infirmire sans pass" 1572
21. Florence s'en va et revient 157*
22. Florence et les frres ennemis 157:
2*. #a /rande ?preuve de Florence 157<
:
Suzanne Pairault

Ordre de !rtie
Jeune Fille en "lan#
S$rie
+rmelle, Camille, Cat)erine C"cile, ,omini&ue, ,ora, -mmeline, -vel.ne, Florence,
Francine, /enevive, /isle, 0sabelle, !uliette, #uce, 1arianne, 2.lvie.
3entre parent)ses, le nom de l'infirmire.4
1. Cat)erine infirmire 1567 3Cat)erine4
2. #a revanc)e de 1arianne 1565 31arianne4
*. 0nfirmire bord 1589 3!uliette4
:. 1ission vers l;inconnu 1581 3 /isle4
<. #'inconnu du Caire 158* 30sabelle4
6. #e secret de l'ambulance 158* 3+rmelle4
8. 2.lvie et l;)omme de l;ombre 158* 32.lvie4
7. #e lit no 1* 158: 3/enevive4
5. ,ora garde un secret 158: 3,ora4
19. #e malade autoritaire 158< 3-mmeline4
11. #e poids d'un secret 1586 3#uce4
12. #a fille d'un grand patron 1588 3-vel.ne4
1*. #'infirmire mne l'en&u=te 1587 3,omini&ue4
1:. 0ntrigues dans la brousse 1585 3Camille4
1<. #a promesse de Francine 1585 3Francine4
16. #e fant>me de #igeac 1579 3C"cile4
S$rie Fl!ren#e
1. 2alle des urgences 1586
2. Florence fait un diagnostic 1571
*. Florence et l'"trange "pid"mie 1571
:. Florence et l'infirmire sans pass" 1572
<. Florence s'en va et revient 157*
6. Florence et les frres ennemis 157:
8. #a /rande ?preuve de Florence 157<
<
Suzanne Pairault

Ordre al%&a"$ti'ue
Jeune Fille en "lan#
S$rie
+rmelle, Camille, Cat)erine C"cile, ,omini&ue, ,ora, -mmeline, -vel.ne, Florence,
Francine, /enevive, /isle, 0sabelle, !uliette, #uce, 1arianne, 2.lvie.
3entre parent)ses, le nom de l'infirmire.4
1. Cat)erine infirmire 1567 3Cat)erine4
2. ,ora garde un secret 158: 3,ora4
*. Florence et les frres ennemis 157: 3Florence4
:. Florence et l'"trange "pid"mie 1571 3Florence4
<. Florence et l'infirmire sans pass" 1572 3Florence4
6. Florence fait un diagnostic 1571 3Florence4
8. Florence s'en va et revient 157* 3Florence4
7. 0nfirmire bord 1589 3!uliette4
5. 0ntrigues dans la brousse 1585 3Camille4
19. #a fille d'un grand patron 1588 3-vel.ne4
11. #a /rande ?preuve de Florence 157< 3Florence4
12. #a promesse de Francine 1585 3Francine4
1*. #a revanc)e de 1arianne 1565 31arianne4
1:. #e fant>me de #igeac 1579 3C"cile4
1<. #e lit no 1* 158: 3/enevive4
16. #e malade autoritaire 158< 3-mmeline4
18. #e poids d'un secret 1586 3#uce4
17. #e secret de l'ambulance 158* 3+rmelle4
15. #'inconnu du Caire 158* 30sabelle4
29. #'infirmire mne l'en&u=te 1587 3,omini&ue4
21. 1ission vers l;inconnu 1581 3 /isle4
22. 2alle des urgences 1586 3Florence4
2*. 2.lvie et l;)omme de l;ombre 158* 32.lvie4
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8
SU(ANNE PAIRAULT
FLORENCE ET
LINFIRMIERE SANS
PASSE
ILLUSTRATIONS )E P*ILIPPE )AURE
*AC*ETTE
7
I
+ u petit )>pital de @ouville, la $ourn"e de travail
s'ac)evait enfin. #es traitements de l'"tage "taient termin"s,
les m"dicaments du soir distribu"s. #a garde de nuit, 1me
#ugrin, venait d'arriver et avait reAu les consignes.
Florence, la $eune infirmire du service, se laissa
tomber sur une c)aise du poste de garde. -lle avait travaill"
dur toute la $ourn"e, le moment du repos
5
arrivait. -ncore &uel&ues mots dire 1me #ugrin, et
elle pourrait descendre la cantine, puis retrouver son lit
au &uartier des infirmires, au dernier "tage de l')>pital.
-n attendant, c'"tait d"$ bon de pouvoir se d"tendre
&uel&ues instants. Florence ferma les .euB C ces .euB gris
trs douB &ui donnaient tant de c)arme sa p).sionomie.
-lle >ta sa coiffe, appu.a sa t=te au dossier de la c)aise et
poussa un grand soupir.
,ormir... pensaitelle, dormir...
Flo, tu viens' %
C'"tait Clotilde, une de ses camarades, &ui )abitait
l')>pital comme elle.
!'arrive, dit Florence. !e ne sais pas ce &ui a pu se
passerD $'attendais une malade &ui doit =tre op"r"e demain
matin.
C Ene intervention grave'
C Fon, une appendicite C rien du tout, d'aprs
@obert. -) bien, figuretoi &u'elle n'est pas venue.
C Gu l'as signal" la surveillante'
C Faturellement. !'ai demand" 1me HenoIt si elle
avait reAu un contrordre &uelcon&ue. 1ais non,
absolument rien. -lle m'a dit de ne pas attendre.
Cette malade s'est sans doute mise en rapport avec le
patron et aura oubli" de nous pr"venir.
C Cela m'"tonne de la part de 1. 1artel, &ui pense
tou$ours tout %, remar&ua Clotilde.
+ ce moment, on entendit une voiture s'arr=ter devant
l')>pital. #e poste de garde de l'"tage donnant sur la cour
arrire, on ne pouvait voir &ui arrivait.
,e toute faAon, il ne s'agissait pas d'une ambulance,
donc probablement pas d'une urgence.
19
(ui donc peut venir cette )eureci' % murmura
Florence.
#a r"ponse ne se fit pas attendre. #'ascenseur monta, il
. eut des pas dans le corridor.
Hient>t les deuB infirmires virent apparaItre une
$eune femme, "l"gamment v=tue d'un tailleur fauve,
appu."e sur le bras d'un )omme &ui portait une cas&uette
de c)auffeur.
Florence s'avanAa audevant d'elle. #a $eune femme
"tait $olie, mais son visage avait une eBpression de terreur
&ui la d"figurait.
-lle s'adressa aussit>t Florence.
-nfin! fitelle en s'efforAant de sourire. ,epuis
l'entr"e de l')>pital $e n'ai rencontr" personne, $'avais peur
&u'on ne m'ait oubli"e. Vous ne pouveJ pas savoir... c'est
affreuB...
C 1ais, madame, interrompit gentiment l'infirmire,
ditesmoi au moins &ui vous =tes. %
#a $eune femme soupira.
C'est vrai, eBcuseJmoi, $e ne sais plus ce &ue $e fais,
$'oublie tout. !e suis 1me #oiseauD $e dois =tre op"r"e
demain matin par 1. 1artel.
C 1adame #oiseau! 1ais $e vous attendais beaucoup
plus t>t. F'"tieJvous pas convo&u"e pour &uatre )eures'
C 2i, c'est vrai. 1ais le courage m'a man&u". 2i vous
savieJ tout ce &ui m'arrive...
C @ien de grave, $'espre'
C !ugeJ plut>t. 1on mari est au Hr"sil pour ses
affaires. 1. 1artel m'a conseill" de me faire op"rer
11
en son absence, pour =tre pr=te partir en vacances
avec lui son retour. @ien &ue cela est un peu traumatisant,
n'estce pas'
C Cela prouve simplement &ue 1. 1artel n'a aucune
'in&ui"tude votre su$et.
C +ttendeJ, ce n'est pas tout. 1a mre est venue ce
matin c)erc)er les enfants, &u'elle doit garderD $e me suis
trouv"e seule, toute seule. + la maison, au moins, $'"tais
c)eJ moi, dans ma c)ambre, $e pouvais m'imaginer &ue
cette op"ration n'"tait &u'un cauc)emar. !'ai pr"f"r" venir
l')>pital le plus tard possible...
C Vous aveJ eu grand tort, madame. Keureusement
&ue $e suis encore dans le service, $e vais m'occuper de
vous, imm"diatement. %
12
#a $eune femme tremblait de la t=te auB pieds. 2on
angoisse touc)a FlorenceD elle la prit doucement par le bras
et la dirigea vers la c)ambre &u'on lui destinait.
C'"tait une pice asseJ petite, mais gaie, les murs
peints en ros", une lumire douce tombant du plafond.
!e pense &ue monsieur peut se retirer, dit la $eune
infirmire en se tournant vers le c)auffeur.
C Hien sLr, bien sLr... (uand $e vous dis &ue $'oublie
tout! +llons, au revoir, mon pauvre /eorges. Vous pourrieJ
t"l"p)oner demain matin pour savoir si tout s'est bien
pass". 2i... enfin, s'il m'"tait arriv" &uel&ue c)ose, il
faudrait avertir imm"diatement ma mre et t"l"grap)ier
mon mari...
C 1ais pour&uoi avoir de pareilles id"es,
madame' s'"cria Florence. #'op"ration &ue vous deveJ
subir est une des plus b"nignes &ui soient. Ene appendicite
de rien du tout!
C 0l . a des gens &ui sont morts d'une appendicite,
d"clara gravement 1me #oiseau. !'ai tou$ours entendu dire
&u'un de mes grandsoncles...
C +utrefois, &uand il fallait op"rer c)aud, en pleine
crise, il . avait &uel&uefois des accidents. +vec les
antibioti&ues, cela n'arrive plus.
C Vous en =tes sLre'
C Comme $e vous le dis. %
1me #oiseau regarda Florence avec plus d'attention.
Vous aveJ l'air si gentille... Vous ne me dites pas tout
Aa pour me rassurer'
C !e vous le dis parce &ue c'est la v"rit". +llons,

1*
so.eJ raisonnable M d"s)abilleJvous et metteJvous au
lit, $e vais c)erc)er ce &u'il nous faut. %
#a malade ouvrit des .euB "pouvant"s.
Ce &u'il nous faut...' Vous alleJ donc me faire
&uel&ue c)ose'
C -couteJmoi, madame, dit la $eune infirmire.
+vant toute intervention sur l'abdomen, il faut &ue l'intestin
soit compltement d"gag". C'est ce &ue nous allons faire. %
-lle sortit de la c)ambre et se dirigea vers le poste de
garde, oN Clotilde l'attendait tou$ours.
,escends dIner, lui ditelle, $e te re$oindrai plus tard.
C (u'estce &ui se passe' demanda Clotilde.
C Cette femme &ui vient d'arriver, c'est l'appendicite
de demain matin. 0l faut &ue $e m'occupe d'elle.
C !e pense &ue tu eBagres un peu. + cette )eureci!
(ue lui estil donc arriv"'
C -lle a tellement peur de l'op"ration &u'elle ne
pouvait se d"cider sortir de c)eJ elle. C'est encore une
c)ance &ue $e me sois un peu attard"e dans le service.
C Florence, tu seras tou$ours la m=me. #a garde de
nuit pouvait trs bien se c)arger de la pr"parer. +prs tout,
1me #ugrin est infirmire comme toi et moi.
C !e sais. 1ais elle est &uel&uefois un peu
brus&ue. -t cette pauvre 1me #oiseau a tellement besoin
d'=tre rassur"e...
C Oour une petite appendicite! -lle est vraiment bien
poltronne. + ta place, moi...
C 2i tu l'avais vue, tu ferais comme moi, coupa
Florence en souriant. Hien sLr, cette $eune femme est un
1:
peu ridicule avec ses terreurs. 1ais elle semble avoir
confiance en moi, $e peuB donc lui =tre utile. Va vite dIner,
$e descendrai un peu plus tard. %
Clotilde )aussa les "paules et s'"loigna. Florence
pr"para les ob$ets n"cessaires et retourna dans la c)ambre.
#a malade, v=tue d'une c)armante veste de soie ros",
reposait sur ses oreillers.
Grop gPt"e, pensa la $eune infirmire. 0l faudrait
&u'elle reste un peu ici pour voir ce &ue c'est &u'une vraie
souffrance...
!e n'ai pas "t" trop longue' demandatelle en
souriant.
C Vous =tes gentille %, r"p"ta 1me #oiseau. Gandis
&ue Florence proc"dait la pr"paration
intestinale, la malade d"clara encore M
+vec vous $'ai moins peur. Vous restereJ prs de moi
cette nuit, n'estce pas' %
Florence secoua la t=te.
Vous n'aureJ pas besoin de moi. Vous alleJ dormir
bien sagement, comme un b"b".
C ,ormir! Vous cro.eJ &ue $e pourrai' 1oi $e sais
bien &ue non. -stce &ue $e pourrai au moins vous appeler
si &uel&ue c)ose n'allait pas'
C 1oi, non. #a garde de nuit viendra si vous sonneJ.
1ais $e suis sLre &ue vous n'aureJ pas besoin d'elle.
C Comment pouveJvous le savoir'
C !e vais vous donner un comprim" &ui vous
endormira en cin& minutes.
C En comprim"! Qn m'en a d"$ donn" il . a

1<
&uel&ue temps. 1ais le docteur a dit &ue c'"tait du
poisonD il n'a m=me pas voulu &u'on laisse la boIte prs de
mon lit.
C Oarce &u'il craignait &ue vous n'en prenieJ trop.
1ais eBceptionnellement, comme ce soir, cela ne vous fera
pas de mal. %
1me #oiseau soupira M
(ue vouleJvous, ce n'est pas ma faute. !e pense
mon mari, mes pauvres enfants... (ue deviendraientils
s'il m'arrivait &uel&ue c)ose' ,s &ue $e suis seule, $'ai
peur, $'ai si peur...
C !e vous promets &ue vous dormireJ trs bien. %
Vo.ant l'"tat nerveuB de la malade, Florence augmenta
l"grement la dose de somnifre &u'elle donnait tou$ours
la veille d'une intervention c)irurgicale. Ouis, "mue par le
regard angoiss" de la $eune femme, elle s'assit son c)evet
et lui prit doucement la main. 1me #oiseau lui serra les
doigts de toutes ses forces.
En moment plus tard, l'"treinte se desserra peu peu.
#es .euB se fermrent, la bouc)e murmura M
Vous =tes l... %
Ouis ce fut le silence M la malade "tait endormie.
Florence reposa doucement la main inerte sur le drap
et sortit sur la pointe des pieds. ,ans le couloir, elle croisa
1me #ugrin, la garde de nuit, &ui faisait sa ronde.
@ien de sp"cial, Flo'
C @ien d'important. !e voudrais seulement &ue vous
surveillieJ le 5. -lle doit =tre op"r"e demain matin et elle a
peur.
C Ene intervention grave'
16
C Ene appendicite C tout ce &u'il . a de plus banal.
!e lui ai donn" une dose et demie, $e pense &u'elle ne
bougera pas de la nuit. 1ais si vous la vo.eJ s'agiter,
donneJlui le second comprim" &ue $'ai laiss" sur la table.
C ,'accord %, dit la garde.
Florence s'"loigna. ,ormir... dormir enfin! -lle
n'aurait pas besoin de somnifre, elle! 2eraitelle seulement
capable de remonter de la cantine $us&u; sa c)ambre'
Comme elle arrivait au bout du couloir, une porte
s'ouvrit brus&uementD d'une petite pice m"nag"e sous
l'escalier surgit un "trange personnage. C'"tait un )omme
entre deuB Pges, le visage trs rouge surmont" d'une
tignasse )irsute. 0l portait un des p.$amas ra."s &ue
l')>pital pr=tait auB malades indigents.
18
1ais la veste "tait boutonn"e de travers et le pantalon
tombait en tirebouc)on sur ses mollets.
1ademoiselle Flo... % commenAatil d'une voiB
geignarde.
-lle se tourna vivement vers lui.
+), non, pas vous, Camus! !e suis "puis"e, $e n'ai
pas le temps de faire la conversation.
C 1ais $e suis malade, moi! !e ne vois pas pour&uoi
vous vous arr=teJ c)eJ les autres, tandis &ue moi... %
Camus "tait un cloc)ard, bien connu de l')>pital oN il
revenait plusieurs fois dans l'ann"e faire soigner un ulcre
gastri&ue dL l'alcool et au tabac. #e r"gime de @ouville le
remettait asseJ vite d'aplomb, mais peine sorti il reprenait
sa vie vagabonde, se nourrissant de restes r"colt"s Aa et l
et fumant longueur de $ourn"e des m"gots ramass"s dans
les caniveauB1.
0l "tait dr>le et le personnel de l')>pital s'amusait
souvent de ses saillies. 1ais ce soir, non, vraiment,
Florence n'avait pas la force...
#aisseJmoi passer, vouleJvous' %
00 "tendait les bras en travers du corridor.
Vous saveJ bien &ue $'ai mal l'estomac. Grs mal.
0ci! eBpli&uatil en se frottant la poitrine.
C Qn vous donne ce &u'il faut pour cela. +lleJ vous
recouc)er, tout de suite.
C 2i vous me donnieJ seulement un petit bout de
cigarette C une moiti" C un &uart! !e suis sLr &ue Aa
m'aiderait m'endormir, ditil encore en pleurnic)ant.
+, -!it Salle des urgences dan la ./.e #!lle#ti!n,

17
C Vous saveJ trs bien &ue cela vous est d"fendu. -t
$'ai besoin de dormir, moi aussi.
C Q), $e ne vous aurais pas r"veill"e! 1ais puis&ue
vous =tes l...
C 2i vous n'alleJ pas vous couc)er imm"diatement,
Camus, $'appelle l'infirmier. %
Camus avait une peur terrible de l'infirmier &ui,
c)acun de ses retours l')>pital, le forAait C )orreur! C
prendre une douc)e. 0l recula de &uel&ues pasD Florence en
profita pour passer.
-n s'"loignant, elle l'entendit grommeler M
Vous me d"ceveJ, mademoiselle Florence. Qui, vous
me d"ceveJ, vraiment! Vous =tes infirmire, et vous n'aveJ
pas piti" d'un pauvre malade! %
Oas piti", elle' 2es camarades lui reproc)aient parfois
d'en avoir trop. Gu verras, Aa te passera! lui disaient les
plus Pg"es. Qn s')abitue tout, m=me voir souffrir. Ra
n'emp=c)e pas de bien faire son m"tier... % Oeut=tre
avaientelles raison. 1ais Florence n'en "tait pas encore l,
et elle doutait fort de $amais . parvenir.
Oour 1me #oiseau, par eBemple... Clotilde lui
reproc)erait certainement de s'=tre attard"e, malgr" sa
fatigue, auprs d'une personne &ui ne le m"ritait pas... 1ais
la souffrance estelle une &uestion de m"rite' -t peuton
refuser de tenir une main lors&u'on sait &ue cela fait tant de
bien'
-lle se sentit trop lasse pour descendre la cantine.
-lle avait dans sa c)ambre des biscuits et un pot de
confitureD cela lui suffirait pour ce soir. -lle ne sou)aitait
plus &u'une c)ose M les c)aussures >t"es, la fraIc)eur du
drap sur ses pieds nus.
15
II
#- #-F,-1+0F 1+G0F, Florence s'"veilla l')eure
)abituelle, avec l'impression de n'avoir pas asseJ dormi.
-lle ne voulait pas se l'avouer, mais elle serait bien rest"e
au lit une )eure de plus. -t plusieurs de ses camarades
"taient dans le m=me cas. +vec une infirmire
suppl"mentaire l'"&uipe serait vraiment soulag"e. 1ais
$us&u'ici 1me HenoIt n'en avait pas trouv".
Gout en prenant son petit d"$euner la cantine,
Florence passa en revue les tPc)es &ui l'attendaient. Oas de
cas dramati&ues, )eureusement. #e :, un

29
ouvrier tomb" d'un "c)afaudage et porteur de plusieurs
fractures, "tait sur la bonne voie. #es &uatre occupantes de
la salle Oar", victimes d'une intoBication collective,
demandaient, elles, une surveillance constante. Florence
sourit en pensant la malade du 6, une petite fille de cin&
ans &ui avait aval" une livre de cerises avec les no.auB.
Oour cellel, on n'avait &u' attendre, en esp"rant &ue la
nature ferait son Suvre tout en se tenant pr=t intervenir en
cas de besoin.
Oour Camus, il s'agissait avant tout de lui faire suivre
son r"gime et de l'emp=c)er d'aller r>der du c>t" des
cuisines dans l'espoir d'attraper &uel&ue rogaton.
@estait 1me #oiseau, l'appendicite. Oour cellel, pas
de souci M le patron l'op"rerait sans doute ds son arriv"e.
Florence $eta un coup d'Sil dans la c)ambre et constata &ue
la malade dormait tou$ours. Oarfait. 0l n'. aurait &u'
surveiller le r"veil, &ui pouvait =tre agit" c)eJ cette grande
nerveuse.
En peu plus tard, 1me HenoIt, la surveillante, passa
au poste de garde.
Vous aveJ une mine affreuse, ma pauvre Florence.
Keureusement, $'ai une bonne nouvelle, $'espre &ue les
c)oses vont s'arranger.
C Vous aveJ trouv" &uel&u'un, madame'
demanda la $eune fille.
C !e commenAais d"sesp"rer, mais ce matin, de
bonne )eure, on m'a propos" une infirmire &ui serait libre
imm"diatement. -lle a vingt)uit ans, elle vient de rentrer
du Cambodge, oN elle faisait partie d'une "&uipe sanitaire.
!'avoue &ue ce pass" d'ambulancire
21
m'effraie un peu M le travail n'. est "videmment pas le
m=me &u' @ouville. 1ais nous n'avons pas l'embarras du
c)oiB, n'estce pas'
C -lle a fait ses "tudes Oaris' interrogea Florence.
C Fon, #.on oN elle a travaill" &uel&ue temps
avant de partir pour l'+sie. !'ai voulu avoir davantage de
renseignements et $e viens de t"l"p)oner son ancienne
directrice. -lle m'en a dit le plus grand bienD elle $uge cette
fille intelligente, capable, pleine de cSur. -lle aurait m=me
voulu la reprendre, mais #aure ,uvalier C c'est son nom
C ne veut absolument pas retourner #.on. 2ans doute,
aprs la vie trs dure &u'elle a connue comme "&uipire de
mission, ne sou)aitetelle pas se retrouver dans son ancien
milieu.
C !e la comprends, murmura Florence. 0l . a des
moments oN on pr"fre recommencer J"ro.
C -lle est venue directement Oaris, poursuivit la
surveillante. -t elle "tait pr=te prendre le premier poste
&ui s'offrirait. Cela me g=nait un peu d'engager une
infirmire sans m=me l'avoir vue. 1ais $'avais trop peur
&u'un autre )>pital ne nous la prenne. -t ma foi, tant pis,
$'ai dit oui. Vous ne trouveJ pas &ue $'ai eu tort, ma petite
Florence'
C Certainement pas, dit la $eune infirmire.
C !'avoue &ue cette proposition, tombant ainsi des
nues, m'a paru providentielle. !'espre seulement &ue 1lle
,uvalier n'a pas "t" trop "branl"e par ses eBp"riences
guerrires. 0l paraIt &ue la veille de son retour, alors &u'elle
"tait d"$ en route vers la France, elle a subi un
bombardement particulirement violent...
22
!e vous la recommande, Florence, puis&ue c'est vous
surtout &u'elle aura affaire, du moins au d"but. 2o.eJ trs
patiente avec elle, n'estce pas'
C (uand doitelle arriver, madame' demanda la
$eune fille.
C #e plus t>t possible C peut=tre au$ourd')ui
m=me, au plus tard demain matin. %
Florence retourna vers ses malades. -n passant, elle
$eta un coup d'Sil la c)ambre 5. 1me #oiseau dormait
tou$ours. -lle avait "t" op"r"e, comme en t"moignait le
flacon perfusion suspendu la t=te de son lit. 2on visage
"tait calme comme celui d'un enfantD on vo.ait maintenant
combien elle "tait $olie.
C'est "trange, se dit Florence. -n g"n"ral le patron
n'opre pas aussi t>t.
-lle regrettait un peu de ne pas l'avoir assist" pendant
l'intervention comme de coutume. 1ais l'op"r"e se portait
bien, c'"tait l'essentiel.
En peu plus loin elle aperAut @obert, l'interne du
service, &ui s'avanAait vers elle. + plusieurs reprises elle
avait eu maille partir avec lui. C'"tait un eBcellent
m"decin, sur le&uel on pouvait compter. 1ais ds &u'il
n'"tait plus au c)evet d'un malade, il ne pouvait s'emp=c)er
de faire le pitre.
+lors, lui ditil, tu viens de voir notre oiseau' 0l
paraIt &u')ier soir elle t'a fait tout un cir&ue' %
Florence fronAa les sourcils.
(ui t'a dit cela' demandatelle.
C Clotilde, &ui m'a assist" pendant l'intervention.
C C'est donc toi &ui l'as op"r"e' %

2*
#e $eune )omme inclina la t=te.
Ra a l'air de te surprendre, ditil. #e patron ne
pouvait pas venir ce matinD il pr"f"rait &ue l'intervention
soit faite le plus t>t possible, l'attente ne faisant
&u'eBasp"rer la malade.
C C'est &ue... 1me #oiseau comptait =tre op"r"e par
1. 1artel.
C (ue diable! $e suis capable d'enlever un appendice,
tout de m=me! Ce n'est pas la premire fois &ue Aa
m'arriveD tu sais &ue le patron se d"range rarement pour de
petites interventions de ce genre. !e suis trs content de
mon travail M dans deuB mois l'op"r"e n'aura plus de
cicatrice... !e crois &ue $e devrais me sp"cialiser dans la
c)irurgie est)"ti&ueD $'ai des dispositions, tu ne crois pas'
!e me vois trs bien en train de faire un $oli petit neJ une
star.
C -) bien, il est encore temps de t'. d"cider. 1ais
laissemoi, $'ai faire.
C +ttends un instant. Goi &ui es tou$ours au courant
de tout, tu dois savoir &ue nous allons avoir une nouvelle
infirmire'
C 1me HenoIt vient de me le dire. 1ais comment le
savaistu, toi'
C -lena faisait le m"nage dans la salle d'attente c>t"
du bureau. +lors, bien sLr... 1ais -lena ne comprend pas
tou$ours trs bien le franAais. (u'estce &u'elle t'a dit
eBactement, notre digne surveillante'
C @ien &ue tu ne sac)es d"$ M depuis le temps &u'elle
c)erc)e une infirmire, on vient de lui en proposer une.
C C'est vrai &u'elle revient de la guerre'
2:
2<
C C'est vrai. -lle faisait partie d'une mission sanitaire
au Cambodge. %
@obert fit la grimace.
+ ce &ue $e vois, ce ne sera pas encore une rigolote,
cellel! !e me demande ce &ue $'ai bien pu faire au bon
,ieu pour m"riter une "&uipe pareille! Goi &ui penses toute
la $ourn"e ton /illes 1... Caroline &ui ne r"pond m=me
plus &uand on a besoin de blaguer un peu...
C Gu sais bien &ue la pauvre Caroline a des
problmes. %
Gous deuB se mirent rire. #es problmes % de
Caroline, en effet, avaient un c>t" comi&ue &ui amusait
tout l')>pital. #a $eune fille "tait fianc"e depuis peu
1aBimilien +bel, un garAon s.mpat)i&ue, mais afflig"
d'une terreur pani&ue des maladies. Qn pr"tendait m=me
&ue s'il "pousait une infirmire, c'"tait pour avoir des soins
domicile vingt&uatre )eures sur vingt&uatre
2
.
Caroline affirmait ses camarades &u'elle arriverait
peu peu le gu"rir de ses p)obies. 1ais en attendant il ne
venait pres&ue $amais la voir @ouville, de crainte d'une
contagion possible. -t il lui demandait de &uitter l')>pital
au moins un mois avant leur mariage C afin, disaient les
mauvaises langues, &u'elle ne ris&ue pas d'apporter des
microbes c)eJ lui. Caroline, &ui trouvait cette eBigence
ridicule, . avait r"sist" $us&u'alors.
+ ton avis, Flo, comment cela finiratil' demanda
l'interne. Oar une rupture'
+, -!ir Salle des urgences dan la ./.e #!lle#ti!n,
2, -!ir Florence fait un diagnostic dan la ./.e #!lle#ti!n,

26
C !e ne crois pas M au fond ils tiennent beaucoup l'un
l'autre. !e pense &ue Caroline finira par c"der. 1aBimilien
est plus ent=t" &u'elle. %
0ls en "taient l de leur conversation &uand une porte
s'ouvrit au fond du couloirD la t=te )irsute de Camus
apparut dans l'entrebPillement.
' #'occasion "tait trop belle pour @obert de s'amusera
un peu.
Fous parlions $ustement de toi, ditil au cloc)ard.
Fous, disions &u'il "tait vraiment cruel de te priver
compltement de cigarettes. %
#es .euB de Camus brillrent.
Hien vrai' demandatil.
C Gellement vrai &ue nous avons d"cid", 1lle
Florence et moi, de nous cotiser pour t'offrir une boIte de
cigarettes en c)ocolat! %
#e visage du cloc)ard prit une eBpression dramati&ue.
Gou$ours vous mo&uer de moi, docteur! Ce n'est
pas bien, $e vous assure &ue ce n'est pas bien.
C Ce &ui n'est pas bien, intervint Florence, c'est de
ne pas vous =tre ras" ce matin. Oas lav" non plus, $e
suppose. %
Camus avait l'air d'un enfant surpris en faute. Faut
vous dire, mademoiselle Florence... !e crois &ue $e suis un
peu enr)um"...
C C'est bien simple, interrompit @obert. Qu tu fais ta
toilette avant la visite, ou $e te fais passer sous la douc)e
par l'infirmier. %
#a peur de l'infirmier d"cida le cloc)ard tourner les
talons. 0l rentra dans sa c)ambre et referma sa porte.

28
00 est plut>t s.mpa, dit l'interne. 2'il voulait, il
pourrait travailler comme tout le monde. 2eulement, voil,
Aa le fatigue. 0l aime mieuB traIner sous les ponts avec une
bande de vo.ous.
C Qn lui a d"$ trouv" du travail, mais il a tou$ours
un bon pr"teBte pour ne pas le prendre.
C + la place du patron, $e ne l'accepterais plus
l')>pital.
C (ue veuBtu' c'est tout de m=me un malade. 0l a
un gros ulcre...
C (u'il entretient de son mieuB! Gu es tou$ours la
m=me, Flo M du moment &ue &uel&u'un souffre, m=me si
c'est par sa propre faute, tu en as piti".
C C'est pour cela &ue $e suis devenue infirmire %,
r"ponditelle en souriant.
+ la cantine, la conversation roula naturellement sur l
nouvelle %, &u'on attendait d'une )eure l'autre. Qn se
r"$ouissait la pens"e &u'on allait pouvoir organiser les
services comme ils devaient l'=tre et &ue les infirmires,
moins surmen"es, auraient plus de temps pour s'occuper
individuellement des malades.
2aveJvous &uel service 1me HenoIt a l'intention
de l'affecter' demanda une des $eunes filles.
C ,'abord c)eJ Flo, certainement M c'est l'"tage le
plus c)arg" ces $oursci. Olus tard, $e ne sais pas C surtout
si Caroline nous &uitte! % r"pondit Clotilde en lanAant un
coup d'Sil amus" du c>t" de cette dernire.
Caroline rougit et garda le silence. Oourvu &u'elle
soit gentille! reprit Clotilde. -lle va )abiter l)aut avec
nous, $e suppose'
27
C 2ans doute, puis&u'elle vient de loin et ne connaIt
probablement personne @ouville.
C 2i c'est une pimb=c)e, nous pourrons tou$ours la
laisser de c>t". %
Florence, elle, "prouvait d'avance un sentiment
affectueuB envers cette fille &ui sortait d'un enfer. -lle avait
vu la t"l"vision des scnes de bombardements et des
)>pitauB de campagne au Cambodge. #aure ,uvalier, elle,
avait v"cu tout cela. 0l fallait tenter de le lui faire oublier,
lui montrer &u'elle se trouvait parmi des amies.
#'aprsmidi s'"coula sans incident notable. ,ans la
c)ambre 5, l'op"r"e reposait tran&uillement, les .euB mi
clos. + la vue de la $eune infirmire, elle sourit.
+lors, dit Florence, c'est fini, cette intervention'
C C'est vrai M $'avais bien tort d'avoir peur. -stce &ue
1. 1artel reviendra me voir avant la nuit'
C #e docteur 1artel est d"$ partiD il ne sera
@ouville &ue demain matin. %
#a $eune femme commenAa s'agiter.
Comment! il ne passera pas ce soir' 0l se
d"sint"resse donc de ses malades aussit>t &u'ils sont
op"r"s'
C Oas du tout, mais puis&ue vous alleJ bien, il n'a pas
de raison de s'in&ui"ter.
C +lors $e ne verrai personne avant demain'
C Vous me verreJ M cela ne vous suffit pas'
C Q), $'ai confiance en vous! 1ais tout de m=me...
C Vous verreJ l'interne la contrevisite. %
Keureusement c'"tait le docteur Hello., le second

25
interne du service, &ui devait faire la contrevisite ce
soirl. Florence se m"fiait de @obert M il n'avait aucune
patience avec les malades du genre de 1me #oiseau. 2'il
l'irritait, il faudrait de nouveau recourir auB tran&uillisants.
-t &uand on peut les "viter, c'est tou$ours pr"f"rable.
Florence bavarda un moment avec 1me #oiseau.
(uand elle sortit de la c)ambre sur la pointe des pieds, la
malade s'"tait de nouveau assoupie.
*9
III
#- ,TF-@ s'ac)evait la cantine &uand 1me HenoIt,
&ui s'"tait attard"e dans son bureau, appela Florence par
l'interp)one. #a nouvelle infirmire, #aure ,uvalier, venait
d'arriver.
-n face de la surveillante, Florence trouva une $eune
fille de taille mo.enne, dont on remar&uait d'abord le teint
)Pl" et les c)eveuB rouB. 2es traits, sans =tre parfaitement
r"guliers, n'auraient pas man&u" de c)arme, sans
l'eBpression grave et triste r"pandue sur tout le visage.
1lle #aure ,uvalier, pr"senta la surveillante. !e
*1
vous remercie, mademoiselle, d'=tre venue aussi t>t.
C Qn m'avait pr"venue &ue c'"tait urgent %,
r"pondit la $eune fille.
2a voiB "tait basse, un peu assourdie, et donnait la
m=me impression de tristesse &ue la figure.
Voici 1lle Florence, avec &ui vous alleJ travailler,
reprit la surveillante. 1ais vous deveJ avoir faim. OouveJ
vous, Florence, accompagner 1lle ,uvalier la Cantine'
C C'est inutile, madame, dit la nouvelle venue. !'ai
dIn" la gare avant de &uitter Oaris. !e pensais &u'il
faudrait peut=tre me mettre au travail tout de suite. %
1me HenoIt approuva de la t=te.
v
Vous aveJ besoin
d'elle ce soir, Flo'
C Fon, madame, tout est fini, 1me #ugrin est
arriv"e. C'est demain, avec les deuB arrivants, &ue la
$ourn"e sera peut=tre dure.
C Florence a grand besoin d'aide, eBpli&ua la
surveillante. Vous travaillereJ ensemble, du moins au
d"but. Florence est notre plus $eune infirmire C et une
des meilleures, a$outatelle avec un sourire. !e suis sLre
&ue vous vous entendreJ trs bien toutes les deuB. %
#aure ,uvalier inclina la t=te sans r"pondre.
,emain, dit 1me HenoIt, $e vous pr"senterai notre
directeur, 1. 1artel. Vous aveJ sans doute d"$ entendu
parler de lui M il est trs connu Oaris.
C !e n'"tais $amais venue Oaris, madame %, dit
simplement #aure.
-lle prit sa valise et suivit Florence l'"tage des
infirmires.
*2
Voici votre c)ambre, dit FlorenceD $'espre &ue vous
vous . sentireJ bien. ,emain matin, en ouvrant les volets,
vous verreJ &u'elle a une trs $olie vue sur le parc.
C Ce sera parfait, merci.
C Vous n'aveJ besoin de rien' 0l ne faudrait pas
)"siter me le dire.
C 1erci %, r"p"ta #aure en "bauc)ant un sourire.
1=me son sourire semblait douloureuB et forc".
#e premier mouvement de Florence avait "t" de lui
sou)aiter bonne nuit en l'embrassant. 1ais la froideur de la
nouvelle % arr=ta son "lan. Qn aurait dit &u'elle avait )Pte
d'=tre seule.
#e lendemain matin, #aure arriva une des premires
la cantine. -lle "tait v=tue d'une blouse blanc)e
impeccable, mais ne portait rien sur ses c)eveuB rouB.
1. 1artel aime &ue ses infirmires portent une
coiffe, lui dit Florence. VouleJvous &ue $e vous en pr=te
une'
C Qui, si c'est la coutume, r"pondit #aure. Vous =tes
trs gentille. !'en ac)terai une ds &ue $e pourrai. %
#es autres infirmires essa.rent de la mettre l'aise.
1algr" tout, cette fille &ui revenait de la guerre les
intimidait un peu.
!e suppose, dit Caroline, &ue lbas vous ne portieJ
pas le m=me uniforme &ue nous' %
#aure fit signe &ue non. Florence en voulut Caroline
d'avoir mentionn" ce lbas % terrible &ue #aure
sou)aitait sans doute oublier.
Vous aveJ fait votre "cole #.on, $e crois' %
**
interrogeatelle seule fin de d"tourner la
conversation.
Fouveau signe de t=te, affirmatif cette fois.
00 ne doit pas . avoir longtemps, poursuivit Caroline.
C ,iB ans, r"pondit #aure.
C ,iB ans! (uel Pge aveJvous donc'
C Vingt)uit ans.
C Qn ne vous les donnerait $amais. F'estce pas' %
demanda Caroline en s'adressant auB autres.
#e compliment n'entraIna aucune r"action c)eJ #aure.
-lle . sembla indiff"rente, comme tout le reste.
Vous =tes #.onnaise' demanda une autre infirmire.
Votre famille )abite peut=tre #.on'
C !e n'ai plus de famille %, r"pondit brivement
#aure.
Florence sentit son cSur se serrer. -lle poss"dait tant
de c)oses, elle, m=me en de)ors du m"tier &u'elle aimait.
-lle avait ses parents, sa sSur, son frre. -lle avait /illes
/illes 1artin, nagure interne @ouville, pr"parait
maintenant le concours des )>pitauB Oaris. Gout le monde
connaissait leurs sentiments. Qn ne parlait pas encore de
mariage, mais plus tard, bient>t, &uand /illes aurait fini ses
eBamens...
-n se comparant #aure, Florence se trouvait pres&ue
trop gPt"e. -lle aurait voulu pouvoir partager avec cette
pauvre fille &ui, elle, n'avait rien. 2i #aure voulait devenir
son amie...
0ci, lui ditelle, nous nous tuto.ons toutes. #es
internes aussi, ds &ue nous les connaissons un peu.
0 Je n'ai plus de famille , rpondit brivement Laure. 12
*:
*<
2euls le patron et 1me HenoIt, la surveillante, ont
droit un vous % respectueuB.
C !e ferai comme les autres %, dit #aure.
-n remontant dans le service, Florence fit faire la
nouvelle % le tour des salles.
-n ce moment, ditelle, nous avons deuB malades
&ui demandent des soins intensifs M une )"mipl"gie et une
art"rite. 0ls sont, bien entendu, dans des c)ambres
individuelles. #a plupart des autres sont deuB. 0ci, elles
sont &uatreD toutes vont d"$ mieuBD regarde, elles se
montrent des points de tricot! #a seconde est une op"r"e de
l'estomac, c'est la seule des &uatre &ui nous donne encore
un peu d'in&ui"tude. Oar ici, $'ai des garAons M trois $o.euB
lurons &ui ont eu un accident d" voiture C avec la voiture
de papa, emprunt"e sans rien dire, comme tu penses! ,euB
d'entre euB ont des fractures, mais cela ne les emp=c)e pas
de s'amuser M "coute, on les entend rire! %
+ voir la faAon dont les malades accueillaient
Florence, il "tait facile de constater combien ils
l'appr"ciaient et l'aimaient. -lle remar&ua &u'en leur
pr"sence #aure se d"ridait un peu M elle s'int"ressait auB
traitements en cours, "c)angeait &uel&ues mots avec les
alit"s. -n passant devant la c)ambre de 1me #oiseau,
Florence dit mivoiB M
Celleci, ce n'est rien M une petite appendicite &ui
vient d'=tre op"r"e. 1ais la $eune femme est une nerveuse M
la veille de l'op"ration elle avait si peur &u'elle s'accroc)ait
moi comme un no." une bou"e... !'ai essa." de la
calmerD on m'a m=me reproc)" d'eBag"rer...
*6
C Oour&uoi' demanda #aure. Fous ne sommes pas l
pour $uger les malades, mais pour les emp=c)er de
souffrir.%
Florence lui $eta un regard de s.mpat)ie.
!e vois &ue tu es comme moi, ditelle M tu ne te
contentes pas d'administrer des m"dicaments et de faire des
pi&Lres. Gu aimes ton m"tier, n'estce pas'
C Q), oui! % r"pondit la $eune fille, avec pour la
premire fois un "lan.
Fous pourrions nous comprendre... pensa Florence.
-lle sourit M une ombre furtive passait au bout du
couloir.
Celuici, c'est Camus, un cloc)ard &ui revient
p"riodi&uement l')>pital faire soigner son ulcre. 0l doit
attendre avec impatience le moment de faire ta
connaissance.
C 1a connaissance' moi'
C Certainement. 0ci, Camus se sent c)eJ lui, tout ce
&ui se passe le concerne. Ene nouvelle infirmire! tu
penses M &uel "v"nement! %
-lles travaillrent ensemble toute la matin"e. (uand
vint l')eure de la visite, tout le personnel de l'"tage se
r"unit au poste de garde. 1me HenoIt pr"senta #aure 1.
1artel.
,uvalier... dit celuici. #e nom me rappelle &uel&ue
c)ose... QN travaillieJvous avant de partir pour l'+sie'
C + #.on, monsieur, r"pondit #aure d'une voiB &u'on
entendait peine.
C + #.on... +), oui, $e me rappelle, c'est bien cela.
!'ai eu un $eune eBterne l.onnais &ui s'appelait ,uvalier,
*8
comme vous. Ce n'est pas un de vos parents, par
)asard' %
#aure fit signe &ue non. -lle avait rougi $us&u'auB
oreilles.
+llons, allons, $e ne suis pas si intimidant! fit 1.
1artel en souriant. !'espre &ue vous aimereJ notre
@ouville C comme nous tous, n'estce pas' % a$outatil en
se tournant vers les autres.
@obert s'"tait gliss" prs de son camarade Claude
Hello..
-lle n'est pas mal, &u'en distu' c)uc)otatil. Oas
une beaut", peut=tre, mais plut>t $olie, tu ne trouves pas'
C C)ut! % fit Hello. &ui regardait, lui aussi, la
nouvelle %.
@obert dit Florence &u'il venait de passer voir 1me
#oiseau.
-lle va aussi bien &ue possible, comme c'"tait
pr"voir. 1ais &uel caractre, o), l, l!
C Gu lui as dit &ue c'"tait toi &ui l'avais op"r"e'
C Faturellement! !'esp"rais un peu &u'elle me
remercierait. -lle me devait bien Aa, tout de m=me!
C !e reconnais bien l ta modestie )abituelle,
plaisanta Florence. -t elle t'a r"pondu comme tu le
sou)aitais' %
@obert se mit rire.
Ra, c'est autre c)ose! -lle a pouss" des cris
ameuter tout l')>pital M 1ais c'est affreuB! $'aurais pu
mourir! % Gout comme si $e lui avais appris &ue l'op"ration
avait "t" faite par le c)arcutier du coin! C'est veBant, pas
vrai'

*7
1algr" tout, @obert riait. @obert trouvait tou$ours
mo.en de rire.
#a visite se poursuivit. ,evant un bless" dont la $ambe
band"e semblait un peu enfl"e, 1. 1artel d"clara M
!e voudrais bien voir ce &ui se passe ldedans.
VouleJvous me d"faire ce bandage, Florence'
C Vous ne pr"f"reJ pas &u'on l'emmne dans la salle
de pansements'
C C'est inutile, $e veuB seulement donner un coup
d'Sil. %
Florence commenAait d"rouler la bande lors&ue la
porte s'ouvrit brus&uement. 2andra, la $eune aidesoignante
noire, fit irruption dans la pice.
Florence... la dame du 5... elle fait une s.ncope!
C Ene s.ncope' % r"p"ta Florence surprise.
Fe pouvant lPc)er la $ambe bless"e &u'elle tenait
deuB mains, elle $eta un regard autour d'elle. Hello. se
dirigeait vivement vers la porte. 1ais, plus rapide &ue lui,
#aure filait d"$ le long du couloir.
(uand Florence, un moment plus tard, entra dans la
c)ambre, #aure tendait au docteur Hello. une serviette
mouill"e, avec la&uelle il administra plusieurs gifles
vigoureuses sur les $oues de la malade. +u bout d'un
instant, 1me #oiseau ouvrit les .euB.
Gout va bien, d"clara Hello.. #aisseJla tran&uille
maintenant. %
0ls allrent retrouver 1. 1artel &ui poursuivait la
visite avec le reste de l'"&uipe. 0l se tourna vers Hello..
Ce n'"tait pas une vraie s.ncope, dit celuici.
*5
C @"action ).st"ri&ue'
C -Bactement, monsieur. Florence nous avait
pr"venus &ue cette $eune femme "tait une grande nerveuse.
-lle avait une peur terrible de l'op"ration. Kier elle
semblait calm"eD ce matin, $e ne sais pour &uelle raison,
elle nous fait ce petit incident.
C 0l suffit souvent de peu de c)ose, dit 1. 1artel,
pour d"clenc)er des r"actions de ce genre. %
Florence $eta un regard vers @obert, &ui semblait g=n".
0ls savaient bien, tous les deuB, ce &ui avait si fortement
"mu la malade. -n apprenant &u'elle n'avait pas "t" op"r"e
par le patron, mais par l'interne, elle s'"tait dit &u'elle venait
d'"c)apper de peu la mort.
(uoi &u'il en soit, dit Hello., 1lle #aure a vu
:9
tout de suite ce dont il s'agissait. -lle a fait eBactement
le geste &u'il fallait. %
Florence remar&ua &u'il regardait la nouvelle % avec
s.mpat)ie. 1ais #aure ne parut pas s'en apercevoir.
Ene fois la visite ac)ev"e, l'"&uipe de l'"tage se
retrouva au poste de garde. # @obert "clata M
C'est une folle, cette #oiseau!
C Gu n'avais pas besoin de lui dire &ue c'"tait toi &ui
l'avais op"r"e, d"clara Florence.
C 2'il faut tenir compte de tous leurs caprices!
grogna l'interne. !e suis ici pour soigner des malades, pas
pour bercer des enfants!
C En malade est tou$ours un peu un enfant %,
r"pli&ua Florence.
#aure garda le silence, mais Florence sentit &u'elle
l'approuvait. 2i nous pouvions devenir amies! pensatelle
de nouveau.
+ la fin de la $ourn"e, comme elle se trouvait au
c)evet de 1me #oiseau, celleci remar&ua M
-lle est gentille, cette infirmire &ui vous a
remplac"e l'aprsmidi. !'ai beau aller mieuB, $e me sens
souvent un peu seule. -lle est venue me parler, $'ai eu
l'impression &ue sa pr"sence me faisait du bien.
C -lle ne vous a pas paru triste'
C Griste, non. 0l est vrai &u'elle ne parle pas
beaucoup d'elle M il est normal, n'estce pas, &u'elle c)erc)e
oublier ses mauvais souvenirs. 1ais elle m'a &uestionn"e
sur mon mari, mes enfants... en somme, elle m'a
remont"e.%
:1
Florence comprit &u'avec les malades #aure pouvait se
montrer, sinon gaie, du moins plus communicative. Cela
faisait partie de son m"tier, et de ce c>t" on n'avait rien
lui reproc)er.
C'"tait aussi une bonne camarade, tou$ours pr=te
rendre service. (uel&ues $ours aprs son arriv"e, en
remontant aprs le dIner, elle vit Florence s'installer devant
sa table avec des livres et des dictionnaires.
!e fais de l'anglais, eBpli&ua celleci. !e n'ai pas le
temps de prendre des leAons, $e me d"brouille comme $e
peuB avec des livres. C'est ennu.euB pour l'accent, mais
cela vaut mieuB &ue rien, n'estce pas' %
Florence ne disait pas pour&uoi elle tenait tant
apprendre l'anglais. C'est &ue /illes, lui, le parlait
couramment et &u'ils avaient pro$et", pour les vacances,
une &uinJaine de repos sur la c>te anglaise.
VeuBtu &ue $e t'aide' proposa #aure. 1oi, $e parle
anglais depuis mon enfance. 1a mre "tait +nglaise,
a$outatelle en rougissant, comme si cet aveu la g=nait.
C 1ais tu es n"e #.on, n'estce pas' % #aure fit
signe &ue oui. Florence aurait aim" poser
d'autres &uestions M oN #aure avaitelle "t" "lev"e' U
avaitil longtemps &u'elle avait perdu ses parents' 1ais
l'attitude de celleci arr=tait les mots sur ses lvres.
!e ne voudrais pas, ditelle, &ue tu passes tes soir"es
faire le professeur C surtout avec une d"butante comme
moi.
C !e t'en prie, $e n'ai rien d'autre faire, cela me fera
plaisir. %

:2
Florence finit par accepter. Ce travail du soir en
commun serait un mo.en de la rapproc)er de #aure.
2ur ce point, elle se trompait. #aure se montrait bon
professeur comme elle "tait bonne infirmire, mais ses
nouvelles fonctions ne la portaient pas l'intimit".
2on comportement surprenait toute l'"&uipe. En $our,
au poste de garde, les deuB internes en discutaient avec
Florence.
-lle a comme un c>t" enfantin, disait Hello..
,'ailleurs on ne lui donnerait pas son Pge. 1ais pour&uoi
restetelle tou$ours silencieuse' (uand nous plaisantons
entre nous, elle ne se m=le $amais la conversation.
C !'ai l'impression &u'elle t'int"resse, Claude,
lanAa @obert.
C -lle m'intrigue, avoua Hello.. Oour&uoi se tenir
ainsi l'"cart, &uand nous lui t"moignons tous de la
s.mpat)ie'
C Ce sont sLrement les souvenirs de la guerre &ui lui
reviennent l'esprit.
C 1ais maintenant elle en est sortie, et
d"finitivement, si $'ai bien compris. Ce serait le moment de
recommencer vivre.
C Ha)! assura @obert, nous finirons bien par la
d"rider!
C !e me le demande %, fit Florence songeuse.
:*
I-
F#Q@-FC-, &ui venait d'arriver dans son service, faisait
le tour de ses malades. -lle avait organis" son emploi du
temps avec #aureD celleci commenAait un peu plus tard le
matin et restait seule au milieu de l'aprsmidiD auB )eures
de pointe, elles se partageaient la besogne. Cet
arrangement, approuv" par la surveillante, donnait $us&ue
l toute satisfaction.
,ans la c)ambre 5, Florence trouva 1me #oiseau
bien "veill"e et souriante. -lle semblait r"concili"e
::
l'id"e de n'avoir pas "t" op"r"e par le grand patron.
Ce $eune interne, ditelle Florence, est
certainement un c)irurgien "m"rite.
C 2i 1. 1artel en avait $ug" autrement, r"pondit la
$eune fille, il ne vous aurait pas confi"e lui.
C Qui, bien sLr, mais ce n'est pas tout. 0l m'a promis
&ue dans &uel&ues semaines ma cicatrice ne se verrait plus
du tout! !e pourrai porter un biVini l'"t" proc)ain. Vous
penseJ si $e suis )eureuse!
C Vous vo.eJ comme tout s'arrange %, constata
Florence.
,ans la c)ambre voisine il . avait deuB lits, mais un
malade s'. trouvait seul. C'"tait un )omme entre deuB Pges,
d'aspect d"bonnaire. Florence lui demanda comment il se
sentait. #e brave )omme fit la grimace.
#a pi&Lre d')ier "tait un peu p"nible, mais
maintenant $e ne sens plus rien. %
Florence s'"tonna M
#a pi&Lre' 1ais le produit &u'on vous a in$ect" ne
doit pas =tre douloureuB.
C Ce n'est pas le produit, c'est l'aiguille. % 00 souleva
son drap et montra sa cuisse.
Cet endroitl, c'est sensible. #a premire, on me l'a
faite avant)ier dans la fesse, et $e ne l'ai pres&ue pas
sentie. %
Florence rabattit le drap sans mot dire. Cette in$ection,
c'"tait #aure &ui s'en "tait c)arg"e. #aure si douce, si
adroite... Oour&uoi avaitelle pi&u" la cuisse, alors &ue
c'"tait plus douloureuB' %
,s &ue #aure arriva, elle lui posa la &uestion.

:<
Gu as fait la pi&Lre du num"ro : la cuisse. +vaistu
une raison pour cela' %
#aure se troubla.
Fon, aucune. 0l faut te dire &ue lbas... +lors $e n'.
ai plus pens".
C #bas, vous pi&uieJ la cuisse, comme les
+nglais' 1ais pour&uoi' -taitil plus facile, ainsi, d'"viter
l'infection'
C Qui, c'"tait probablement cela. Qn ne me l'a $amais
dit.
C Oourtant, l'-cole, on t'avait appris faire
autrement'
C + l'-cole, oui, bien sLr. !'avais seulement perdu
l')abitude...
C 0l faudra la retrouver, #aure. Ce pauvre : se plaint
d'avoir souffert.
C !e suis d"sol"e. %
#aure sortit du poste, une boIte d'instruments la
main. (uel&ues instants plus tard, Florence vit entrer le
docteur Hello..
Florence aimait beaucoup Claude Hello.D elle pr"f"rait
son calme auB fantaisies de @obert. C'"tait un grand garAon
blond et maigre, avec une moustac)e la gauloise se
terminant en pointes effil"es. En garAon tran&uille, mais
avec le sens de l')umour. (uel&u'un de bien, pensaitelle.
Oas autant &ue /illes, naturellement C &ui donc aurait pu
se comparer /illes' C 1ais &uel&u'un de bien tout de
m=me.
Gu as beaucoup de travail' demandatil la $eune
fille.
C Formalement. ,epuis &ue $'ai #aure, ma tPc)e est
bien all"g"e. %
:6
Claude Hello. toussota.
-lle est gentille, cette petite, n'estce pas' ditil d'un
air faussement d"tac)". 2i on pouvait lui faire un peu
oublier le Cambodge... %
Florence lui fit signe de se taire. Qn entendait dans le
couloir un pas pr"cipit".
(uel&ues instants plus tard, #aure entrait au poste de
garde, le visage trs rouge. 2on air fPc)" contrastait avec sa
tristesse )abituelle.
(u'. atil, #aure' demanda Florence.
C Q), rien... C'est ce cloc)ard... 0l m'a dit... o), $e ne
peuB pas le souffrir! %
-lle aperAut Hello. et se tut.
Camus' fit Florence avec surprise. -n fait, il nous
amuse plut>t. (uand tu le connaItras mieuB, tu verras &ue
ce n'est pas un m"c)ant )omme. ,'ailleurs, s'il a &uel&ues
amis cloc)ards comme lui, il ne fraie pas avec les truands
de la r"gion.
C Gu veuB dire ceuB du OontVieuB' interrogea
Hello.. Qui, ceuBl ne valent pas grandc)ose. 0l n'. en a
peut=tre pas un &ui n'ait $amais fait de prison. 1a foi, $e
vous avoue &ue $e n'aimerais gure passer pied, seul, de
nuit, sous ce pont oN ils ont "lu domicile. %
Florence se tourna vers #aure.
#a bande de Camus n'a rien voir avec cellel, $e
t'assure. -lle se tient g"n"ralement un peu plus loin, de
l'autre c>t" du OontVieuB, au bord de l'ancien lavoir.
Camus, lui, est inoffensif. ,'ailleurs tu n'auras pas le
supporter longtemps M il &uitte l')>pital aprsdemain.
C Gant mieuB! % fit #aure entre ses dents.

:8
-lle sortitD Hello. se rapproc)a de Florence.
!'aimerais tout de m=me bien savoir ce &ue Camus a
pu lui dire, murmuratil. Gu ne pourrais pas l'envo.er
c)erc)er' %
#'aidesoignante, 2andra, passait $ustement dans le
couloir. Florence lui demanda d'appeler le cloc)ard, &ui ne
tarda pas accourir, l'air anBieuB.
OaraIt &ue vous me demandeJ, mademoiselle
Florence' 2i c'"tait le @obert, $'me serais m"fi". 1ais
puis&u'il est pas l au$ourd')ui...
C C'est moi &ui voulais te voir, Camus, dit Hello..
(u'estce &ue tu as bien pu raconter cette pauvre 1lle
#aure' -lle est arriv"e ici toute boulevers"e. %
Camus posa la main sur son cSur.
1oi, docteur, vous penseJ &ue $e pourrais =tre pas
poli avec une dame! Vous me connaisseJ pas beaucoup,
bien sLr. 1ais vous pouveJ demander 1lle Florence M
elle vous dira si $e suis pas le parfait gentleman! Oas vrai,
mademoiselle Flo'
C F'importe, $e voudrais bien savoir ce &ue tu as dit
1lle #aure.
C 2i vous cro.eJ &ue $e me rappelle tout ce &ue $e
dis! Vous, bien sLr, c'est diff"rent M vous =tes docteurD si
vous oubliieJ &uel&ue c)ose, Aa pourrait =tre grave, pas
vrai' 1ais un pauvre t.pe comme moi...
C GPc)e de te rappeler. % Camus se gratta la t=te.
Vo.ons voir... Qn s'est rencontr" devant la salle de
pansements. -lle venait c)erc)er &uel&ue c)ose...

:7
:5
C -t toi, tu furetais partout, comme tou$ours! +lors'
C +lors $'ai dit, bien gentiment M Giens, une
rou&uine! Ra man&uait notre collection. Qn avait
d"$ une brune, une blonde, une Foire...
C C'est tout'
C !'ai essa." d'=tre galant. !'ai dit M !'aime bien les
rou&uines, moi. 2i $e vous avais connue plus t>t, peut=tre
&ue $e serais pas rest" garAon... %
Florence et Claude Hello. se mirent rire. 0ls
comprenaient ce &ui s'"tait pass" M Camus avait eu
l'intention de faire un compliment la nouvelle infirmireD
#aure, avec sa r"serve )abituelle, l'avait mal pris. Ce n'"tait
pas bien grave.
#e cloc)ard, enc)ant" de l'effet &u'il produisait,
continua M
C'est vrai &u'elle est pas mal, la petite, )ein' En peu
maigre pour mon goLt... mais on dit &ue c'est la mode.
(u'estce &ue vous en penseJ, vous, docteur' %
Florence remar&ua &ue Hello. paraissait g=n". Ce fut
elle &ui r"pondit M
-n tout cas, $e vous demande, Camus, de garder
pour vous vos appr"ciations sur 1lle #aure. Vous n'aveJ
rien faire avec elle. Fe lui parleJ plus $us&u; votre
d"part. %
Camus dressa l'oreille.
1on d"part' Vous ne vouleJ pas dire &u'on en parle
d"$'
C Vous nous &uitteJ aprsdemain diB )eures.
<9
1. 1artel a pr"venu 1me HenoIt &ue vous n'avieJ
plus besoin de soins m"dicauB. %
Camus se prit la t=te deuB mains. C)a&ue fois &u'on
lui annonAait son proc)ain d"part de l')>pital, il $ouait la
m=me com"die.
Qn me renvoie... Ene fois de plus on me met la
porte! ,epuis le temps &u'on me connaIt @ouville, on
pourrait tout de m=me me traiter en ami!
C Gu oublies, dit Hello., &u'un )>pital n'est pas fait
pour recevoir ses amis, mais pour soigner des malades.
C -t alors, $e suis pas malade, moi' +vec un ulcre
tellement formidable &ue 1. 1artel montre mes radios
tout le monde! %
00 venait de se retirer &uand #aure revint au poste de
garde. #es infirmires "c)angrent &uel&ues mots, puis
Hello. s'"loigna son tour. Florence remar&ua &ue #aure le
suivait des .euB $us&u'au fond du couloir.
(ui sait' pensatelle. Oeut=tre #aure, elle aussi...
1ais &uand la $eune fille se retourna vers Florence,
celleci s'aperAut &u'elle avait les .euB pleins de larmes.
(u'astu donc, #aure'
C 1oi' rien du tout.
C Gu as de la peine et tu ne veuB pas en parler.
C Ouis&ue $e te dis &ue $e n'ai rien. %
00 "tait inutile d'insister. Oeut=tre Hello. rappelaitil
#aure &uel&u'un &u'elle avait connu lbas, au Cambodge.
+ la fin de l'aprsmidi, #aure devait refaire au nW:
une in$ection intramusculaire. Florence )"sita M

<1
allaitelle inventer un pr"teBte pour s'en c)arger elle
m=me' 1ais ce moment @obert la fit appeler dans une
autre c)ambre.
-n revenant, elle ouvrit la porte du :. #e malade "tait
assis, souriant.
Qn vous a fait votre pi&Lre' demandatelle.
C Qui, mais cellel, on me l'a faite oN il fallait. !e ne
l'ai m=me pas sentie. %
Florence ne reparla pas #aure de cette pi&Lre. 1ais
elle se demandait tou$ours pour&uoi la $eune infirmire
l'avait faite la cuisse. Ene des premires c)oses &u'on
apprenait l'-cole "tait de pi&uer en pleine c)air,
l'endroit le moins sensible du corps, donc la fesse. +u
Cambodge, la crainte de l'infection pouvaitelle eBpli&uer
ce c)angement de m"t)ode' Qui, c'"tait probablement cela.
1ais Florence n'en avait $amais entendu parler par aucune
infirmire revenant des pa.s en voie de d"veloppement. 0l
faudrait poser la &uestion /illes. (uoi &u'il arrive, c'"tait
tou$ours lui &u'elle en revenait.
Gout le monde n'"tait pas aussi )eureuB &u'elle. Ce
soirl, la cantine, Caroline avait sa figure des mauvais
$ours. C'est 1aB, eBpli&uatelle. Gou$ours la m=me id"e
fiBe M il veut &ue $'abandonne l')>pital plusieurs mois avant
notre mariage. !e me demande si $'arriverai $amais le
gu"rir de sa peur des microbes. %
#es autres essa.aient de la r"conforter. 1aBimilien
"tait un gentil garAonD il avait "t" trop gPt" par sa sSur, &ui
lui ob"issait comme un petit c)ien
1
. 1ais maintenant la
sSur "tait mari"eD avec un peu
+, -!ir Florence fait un diagnostic dan la ./.e #!lle#ti!n,

<2
de patience Caroline ramnerait son futur mari la
raison.
,e la patience, $'en ai! soupira la pauvre Caroline. 0l
vient de m'appeler, )eureusement encore &ue les maladies
ne s'attrapent pas par t"l"p)one! !e lui ai r"pondu un peu
sc)ement, $'ai peur &u'il ne soit fPc)"...
C Gout s'arrangera, tu verras, dit Clotilde. Viens
prendre un Coca c)eJ moi, Aa te c)angera les id"es. Vous
veneJ, vous autres' 1a sSur m'a envo." un superbe gPteau
breton. %
#a petite bande des plus $eunes infirmires se
rassembla dans la c)ambre de Clotilde. Qn invite #aure'
demanda celleci.
C Hien sLr, r"pondit Florence.
C +lors va la c)erc)er, Flo. %
#a. $eune fille frappa la porte de #aure. Celleci "tait
en train de se pr"parer pour la nuit. -lle avait pos" sur sa
table de c)evet une montrebracelet en or &u'elle ne &uittait
&ue pour faire sa toilette. C'"tait une grosse montre comme
en portent souvent les infirmires, avec une aiguille
secondes pour prendre le pouls des malades. #a montre
"tait retourn"eD Florence remar&ua &ue le boItier portait,
non pas les initiales de #aure, mais les lettr"s 0.C.
entrelac"es.
Fous sommes toutes r"unies c)eJ Clotilde, ditelle.
Gu viens, #aure' En moment de d"tente, cela fait du bien.%
#aure secoua la t=te.
-Bcusemoi, Florence, mais $e suis un peu lasse ce
soir. @emercie Clotilde pour moi. %
<*
Florence n'insista pas. 1ais elle "tait d"Aue. -n de)ors
du travail, #aure se refusait toute relation amicale. -lle
pr"f"rait =tre seule. Oour&uoi' (uelle attitude "trange et
in)abituelle!
,euB $ours plus tard on amena l')>pital un $eune
)omme, victime d'une c)ute lors d'une course de motos.
#es radios r"v"lrent une fracture multiple, n"cessitant,
aprs r"duction, l'emploi d'un appareil sp"cial. Comme on
ne poss"dait pas cet appareil @ouville, on d"cida de
transporter le bless" Clermont dans l'aprsmidi du
lendemain.
Ce patientl ne ressemblait pas 1me #oiseau. +
peine r"veill" de l'anest)"sie, il demanda Florence s'il
pourrait courir de nouveau. -lle r"pondit &ue

<:
oui, le patron le lui avait dit M il suffirait d'avoir un peu
de patience. En large sourire "claira le visage du $eune
)omme.
-t ma famille, demandatil, estce &u'on l'a
pr"venue'
C #e bureau a fait le n"cessaire M vos papiers
contenaient l'adresse de la personne pr"venir en cas
d'accident. Qn a t"l"p)on" cette adresse, #.onD vous
=tes de #.on, n'estce pas'
C !'espre &u'on ne les a pas trop in&ui"t"s'
C Fon, le patron vous avait d"$ vuD on a pu leur
assurer &ue votre vie n'"tait pas en danger. Votre pre nous
a dit &u'il viendrait demain en voiture avec votre mre et
vos sSurs.
C 1ais comment me trouverontils, puis&ue $e dois
c)anger d')>pital'
C Vous restereJ ici $us&u'en fin d'aprsmidiD
l'ambulance de Clermont viendra vous prendre vers siB
)eures.
C Oarfait! dit le bless". -t merci! !e regretterai mon
infirmire, vous saveJ.
C ,emain vous en aureJ une autre. !e suis sLre &ue
vous vous entendreJ trs bien avec elle. %
,'aprs l'emploi du temps de la semaine, en effet, le
lendemain "tait le $our de repos de Florence.
#e soir, celleci dit #aure M
Gu trouveras demain un nouveau malade C un
bless", plut>t. Oas pour longtemps, mal)eureusement, car il
est trs gentil. C'est un #.onnais M il s'est bless" en faisant
$e ne sais &uel rall.e motoc.cliste. 2a famille viendra le
<<
voir demain en voiture.
C ,e #.on'
C Qui, c'est l &u'ils )abitent. C'est loin, mais avec
l'autoroute on va vite. %
#aure se tut. 1ais un moment plus tard elle vint
frapper la porte de Florence.
Fous ne faisons pas d'anglais, ce soir'
C !e finis l'eBercice &ue tu m'as indi&u". 1ais il . a
un mot &ue $e ne trouve pas dans le dictionnaire.
C 1ontre %, dit #aure.
-lle donna le renseignement c)erc)". Ouis, au lieu de
&uitter la c)ambre, elle resta debout devant la porte.
!'ai &uel&ue c)ose te demander, Flo. Gu me diras si
c'est possibleD $e veuB dire M si Aa ne t'ennuie pas trop.
C ,e &uoi s'agitil'
C -) bien, voil... -stce &ue demain tu pourrais
permuter avec moi' !e veuB dire M prendre le service ma
place' Faturellement $e te remplacerais aprsdemain.
C Gu as &uel&ue c)ose faire demain'
C Fon... $e suis... pas trs bien... enfin, un peu
fatigu"e. Gu veuB bien'
C Faturellement. Ouis&ue cela peut te rendre service.
@eposetoi. Gu veuB &ue $e te passe le Weekly News? %
C'"tait un )ebdomadaire anglais au&uel #aure avait
conseill" Florence de s'abonner.
Fon, merci. Q), si, oui, aprs tout, si tu veuB bien...%
Florence resta perpleBe. -lle ne cro.ait pas cette
fatigue dont #aure ne parlait pas un moment plus

<6
t>t. #a v"rit", c'"tait &ue celleci ne voulait pas se
trouver le lendemain dans le service.
Oour&uoi' -taitce cause du docteur Hello., &ue
d"cid"ment elle semblait "viter. 1ais demain, $ustement,
Hello. devait s'absenter. Fon, l'interne n'"tait pas en cause.
+lors'
Gout coup un d"tail vint l'esprit de Florence. #e
$eune motoc.cliste &u'on avait amen" dans la soir"e "tait
#.onnaisD c'"tait de #.on &ue sa famille devait venir le
voir. #aure craignaitelle de retrouver parmi ces visiteurs
des visages connus' -lle ne parlait pas du Cambodge, mais
elle ne parlait $amais de #.on non plus. Gout ce &ui se
rapportait sa ville natale l'effra.ait, c'"tait "vident.
#e remplacement du lendemain se fit sans encombre.
#aure passa la $ourn"e dans sa c)ambre. Florence trouva le
$eune bless" entour" de tous les siens, une famille
s.mpat)i&ue, avec &ui elle eut plaisir s'entretenir un
moment.
Fi ce $ourl ni le lendemain, #aure ni Florence ne
reparlrent du $eune )omme. 1ais dans l'esprit de
Florence, un point d'interrogation se dessinait de plus en
plus.
<8
-
V-@2 la fin de la semaine. Florence reAut un coup de
t"l"p)one de Oaris. Comme tou$ours, ds l'appel et en
devinant l'origine, elle sentit son cSur battre plus vite.
+ll>... Florence, c'est toi' !e voulais te pr"venir &u'il
. a &uel&ue c)ose de c)ang". %
/illes et elle devaient se voir le lundi suivant, $our de
cong" de Florence. (uel&ue c)ose de c)ang"...' #e rendeJ
vous ne pouvaitil pas avoir lieu'
-coute, Flo. !e ne suis pas libre lundi, $'ai une
r"union avec des professeurs. -n revanc)e, $e le
<7
serai mardi. Oourrai$e te voir &uand m=me, ne fLtce
&u'un moment dans la soir"e' %
En moment, ce n'"tait pas grandc)ose... 1algr" tout,
c'"tait mieuB &ue rien.
Ouis&u'il n'. a pas mo.en de faire autrement... %
commenAa Florence. 1ais tout coup il lui vint une id"e.
+ttends, /illes, $e pourrai peut=tre tout arranger.
@appellemoi ce soir. %
-lle venait de penser #aure, &u'elle avait remplac"e
le $our des visiteurs de #.on. Celleci "tait $ustement libre
le mardi. 2i elle n'avait rien de parculier ce $ourl, elle ne
refuserait pas de lui rendre le m=me service.
#aure, lui demandatelle, &ue pensestu faire mardi'
!e sais &ue tu ne sors gure...
C Cette fois, c'est diff"rent. 0l faut &ue $'aille
Clermont c)eJ le coiffeur. 1me HenoIt m'a fait remar&uer
&ue mes c)eveuB "taient beaucoup trop longs et &ue cela
me donnait un aspect n"glig". Gu sais combien 1. 1artel
tient la tenue des infirmires. %
Florence )"sita. Cette semainel, son $our de sortie
"tait le lundi C oN les salons de coiffure sont ferm"s. -t
1me HenoIt avait raison M les c)eveuB de #aure avaient
grand besoin d'une coupe...
Gu voulais me demander &uel&ue c)ose' ,e te
remplacer, peut=tre' reprit #aure.
C !'. avais pens", avoua Florence. 1ais $e vois &ue
ce n'est pas possible. F'en parlons plus.
C !e t'en prie, Flo... C'est &uel&ue c)ose d'important'

<5
C ,'important pour moi, oui.
C C'est /illes 1artin' % Florence fit signe &ue oui.
00 devait venir lundi, mais il a une r"union. 0l me
propose mardi la place. %
#aure eut son petit sourire triste.
!e sais ce &ue /illes repr"sente pour toi, ditelle. !e
veuB &ue vous so.eJ )eureuB, trs )eureuB. %
Cette fois encore, des larmes lui montrent auB .euB.
Florence lui prit doucement la main.
Gu as du c)agrin, #aure, lui ditelle. !e ne veuB pas
=tre indiscrte, mais parfois une peine est moins dure
&uand on la partage. ,ismoi M auraistu perdu &uel&u'un C
&uel&u'un &ui tu tenais comme $e tiens /illes' %
#aure secoua la t=te.
Fon, o), non, $e t'assure. !e n'ai $amais tenu
personne de cette faAonl.
C Cela viendra pour toi aussi, $'en suis sLre. Gu
verras comme tout c)ange alors. %
#aure essa.a de plaisanter.
1ais $e suis vieille! Gu oublies &ue $'ai d"$ vingt
)uit ans.
C Gout le monde dit &ue tu ne les parais pas M c'est ce
&ui compte. %
En arrivant mit fin la conversation. C'"tait Camus,
dont les bru.ants adieuB, comme tou$ours, ameutaient tout
l')>pital.
Oour =tre gu"ri, Aa, $e suis pas gu"ri, c'est certain.
1ais &uand on vous c)asse avec un grand coup de pied,
&u'estce &u'un pauvre t.pe comme moi peut bien faire' %

69
61
+u poste de garde, il serra vigoureusement la main de
Florence. 0l "tait difficile de croire &u'il n'avait pas retrouv"
toutes ses forces.
+dieu, mademoiselle Flo. Vous, vous aveJ tou$ours
"t" gentille. !e suis sLr &ue si Aa d"pendait de vous, vous ne
m'aurieJ pas renvo.". %
00 poussa un grand soupir.
(uand se reverraton maintenant' peut=tre
$amais... +dieu, mademoiselle Flo, adieu! %
Florence se mit rire.
Fe dites pas adieu %, Camus. Vous saveJ bien
&u'avant siB mois vous sereJ de retour parmi nous. -n tout
cas, $e parie &ue vous fereJ tout ce &u'il faut pour Aa! %
00 soupira de nouveau et se tourna vers #aure.
#a rou&uine pourrait =tre gentille aussi, d"claratil.
2i seulement elle n'avait pas tou$ours l'air de porter le
diable en terre... Faut prendre la vie du bon c>t", mon petit.
U a des bons moments aussi, vous saveJ! (uand le vieuB
Camus vous fait un compliment, Aa vous fPc)e. 1ais si,
ma place, . avait eu un beau $eune gars, $e suis bien sLr &ue
Aa ne vous aurait pas tant d"plu... %
Vo.ant le visage de #aure se rembrunir, Florence
s'empressa de brus&uer les adieuB. Goutes deuB se mirent
au travail et ne parlrent plus du cloc)ard.
#es $ours suivants parurent interminables Florence.
-nfin le mardi tant attendu arriva. /illes d"bar&ua du train
la fin de la matin"e. C'"tait un grand garAon brunD dans
son visage )Pl" surprenaient des .euB d'un bleu trs clair.
,es .euB de m.osotis, disait Florence. 1ais Florence
n'"tait peut=tre pas un $uge tout fait impartial.
62
#es deuB $eunes gens allrent d"$euner, leur
)abitude, dans un petit restaurant voisin de l')>pital. #e
patron, &ui les connaissait bien, leur offrit un verre de
ban.uls.
Gu as l'air fatigu", dit Florence /illes. Gu ne
travailles pas trop, au moins'
C (ue veuBtu' Qn n'a rien sans peine. Goi aussi, ne
t'estu pas un peu surmen"e dernirement'
C Gout va beaucoup mieuB depuis &ue nous avons
une nouvelle infirmire. !e t'ai d"$ parl" d'elle au
t"l"p)one.
C Celle &ui est tou$ours triste' -lle a sans doute de
gros soucis.
C Goi aussi, &uand $'ai fait ta connaissance, tu avais
de gros soucis, /illes 1. 1ais ce n'"tait pas la m=me c)ose.
Gu as lutt", tu t'en es tir".
C /rPce toi, Florence.
C !'avoue &ue pour #aure, $e ne comprends
pas...%
-lle raconta au $eune m"decin &ue #aure lui avait
demand" de la remplacer, le $our oN le $eune bless"
l.onnais attendait sa famille.
Gu ne trouves pas "trange, toi, &u'elle semble fuir
tout ce &ui a rapport #.on' Qn dirait pres&ue &u'elle a
peur d'=tre reconnue. %
/illes r"fl"c)it.
Gu sais ce &ue $e pense' -lle a fait ses "tudes
#.on, n'estce pas' 0l a pu se passer lbas un "v"nement
C le&uel' !e n'en sais rien C &ui l'a forte
+, -!ir 3 Salle des urgences dan la ./.e #!lle#ti!n,
6*
ment traumatis"e. Gout ce &ui le lui rappelle lui est
forc"ment p"nible.
C Gu as raison M il a dL . avoir &uel&ue c)ose. (ui
sait' c'est peut=tre pour cela &u'elle a demand" partir
pouf le Cambodge.
C Oeut=tre... %
#'id"e de /illes devait =tre la bonne. #.on "vo&uait
pour #aure de mauvais souvenirs. -lle disait =tre sans
famille, ne s'=tre $amais attac)"e personne... +lors' Ene
&uestion de travail'
-n tout cas, dit Florence, $e serais bien "tonn"e
&u'elle ait pu faire &uel&ue c)ose de mal. !'ai confiance en
elle, $e deviendrais volontiers son amie. %
6:
+prs le d"$euner, les deuB $eunes gens firent
ensemble une longue promenade. Gous deuB aimaient la
campagne, les c)amps d"serts, les pr"s oN paissaient de
paisibles vac)es rousses. Gout . parlait de vie et de
bon)eur.
+prs le d"part de /illes, Florence se rendit la
cantine, oN plusieurs infirmires se trouvaient d"$. -lle
s'"tonna de ne pas . voir #aure. + cette )eureci, la garde
de nuit devait pourtant =tre arriv"e. 2e pouvaitil &ue, $uste
au$ourd')ui oN #aure remplaAait sa camarade, il fLt survenu
&uel&ue incident dans le service'
(uand la $eune infirmire arriva enfin, la cantine "tait
d"$ pres&ue vide. #aure semblait fatigu"eD Florence lui en
fit gentiment le reproc)e M
Gu as fait des )eures suppl"mentaires, ce &ue $e
vois!
C C'est bien toi de dire Aa, Flo! remar&ua Clotilde.
-n fait d')eures suppl"mentaires, $e crois &ue tu t'.
connais!
C Oas depuis &ue tu es l %, rectifia Florence. #aure
ne dit rien. 1ais en remontant aprs le
dIner, elle confia Florence M
!'ai &uel&ue c)ose &ui m'ennuie. 1me HenoIt m'a
fait appeler. 1. 1artel attend demain un m"decin anglais
&ui doit visiter l')>pital. 0l voudrait &ue $e serve
d'interprte.
C 1ais, dit Florence, cela me semble tout naturel. 2i
$'"tais ta place, cela me ferait plut>t plaisir. (ui est ce
m"decin'
C 0l s'appelle 0vesD il est c)ef de service au /eneral
6<
K>pital de #ondres. 0l a entendu parler de la tec)ni&ue
c)irurgicale mise au point par 1. 1artel et il voudrait faire
sa connaissance.
C !'en suis bien contente pour 1. 1artel. 1ais pour
toi aussi, #aure. Cela prouve &u'on a confiance en toi.
C Qui, oui, $e sais. %
1ais #aure semblait vraiment boulevers"e. (uand
elles se furent retir"es dans leurs c)ambres, Florence
l'entendit aller et venir nerveusement, s'asseoir, se relever,
d"placer des meubles. -nfin elle perAut comme le bruit
d'une c)ute. -lle se leva et alla frapper c)eJ sa camarade.
Ouis, n'obtenant pas de r"ponse, elle entra.
#aure! (u'astu' %
66
#a $eune fille "tait assise sur son lit, les deuB mains
appli&u"es sur son visage.
(ue t'estil arriv"' Gu es tomb"e' Gu t'agitais
tellementD $'ai failli venir te dire de te couc)er. Gu t'es fait
trs mal'
C Qui, reconnut #aure, $'"tais nerveuse. !'ai voulu
prendre un livre sur mon "tagre. !e ne sais pas comment
$'ai fait mon compte, mais l'"tagre s'est d"croc)"e et elle
est tomb"e sur moi.
C #aissemoi regarder... Gu as une grosse bosse sur
le front. -stu sLre au moins &ue ton Sil n'a pas "t" touc)"'
C !'. vois normalement M c'est la premire c)ose dont
$e me suis assur"e, comme tu penses. #es paupires
resteront gonfl"es pendant &uel&ues $ours, voil tout.
C +ttends, dit Florence, $e vais te mettre une
compresse. -stce trs douloureuB'
C Fon... pas trop. 1ais, Flo, il m'est impossible,
dans cet "tat, de servir d'interprte demain matin! !e
pr"viendrai 1me HenoIt ds son arriv"e.
C Gu ne peuB pas faire Aa, #aure. C'est un service
&u'on te demande, tu n'as pas le droit de te d"rober.
-videmment, avec ton Sil au beurre noir, tu ne seras pas
ton avantageD si tu avais l'intention de s"duire ce m"decin,
il vaut mieuB attendre une autre occasion. %
#aure ne sourit pas de la plaisanterie. -lle laissa
Florence lui tamponner le visage et fiBer une compresse sur
le gonflement &ui s'accentuait peu peu.
Gu crois &ue $e pourrai' demandatelle.
Attends, dit Flren!e, "e #ais te $ettre une !$presse% %
68
67
C !'en suis sLre.
C 2'il le faut... murmura #aure. Gu pourras peut=tre
me faire un pansement, ce sera moins laid &ue cette figure
gonfl"e.
C Ce sera trs bien, tu verras.
C -n tout cas, va te recouc)er, toi, Flo. Oardonne
moi de te donner tout ce mal. !e ne t'aurais pas appel"e, tu
sais.
C -t tu aurais eu grand tort! % riposta Florence. -lle
alla se remettre au lit. 1ais elle passa encore
un long moment guetter les bruits de la c)ambre
voisine. #aure ne bougeait plusD enfin Florence comprit
&u'elle dormait.
-stil possible, se demandait la $eune fille, &ue la
seule perspective de servir d'interprte l'ait mise dans cet
"tat pres&ue d"mentiel' + sa place, $'aurais "t" fire... 0l est
"vident &u'avec ce coup elle ne sera pas belle voir... !e lui
ferai un gros pansement pour &u'elle ne soit pas
compltement d"figur"e. %
-n pensant la faAon dont elle arrangerait ce
pansement, Florence finit par s'endormir.
65
-I
#- #-F,-1+0F 1+G0F, #aure se rendit dans son
service comme d')abitude. 2on pansement, pour plus de
solidit", enveloppait toute sa t=te, dissimulant ses beauB
c)eveuB rouB.
C'est mieuB ainsi, avaitelle dit Florence. 1me
HenoIt ne s'apercevra pas &u'ils n'ont pas "t" coup"s. %
#a premire personne &ue rencontra #aure fut. @obert.
-n apercevant le large bandeau &ui barrait le visage de la
$eune infirmire, l'interne s'eBclama M
(ue t'estil arriv", ma pauvre #aure' En coup
89
de poing sur l'Sil' ,isnous la v"rit" M tu avais un peu
trop bu' %
Florence, &ui arrivait au m=me instant, l'interrompit.
Gu plaisantes, mais tu vois bien &u'elle s'est fait mal.
Ene "tagre c)arg"e de livres lui est d"gringol"e sur la t=te.
C +prs tout, c'est une faAon comme une autre de se
cultiver! % railla @obert en s'"loignant.
C)eJ les malades, la t=te band"e de l'infirmire
provo&ua des manifestations de s.mpat)ie M
(ue s'estil pass", mademoiselle #aure' Vous n'aveJ
pas "t" atta&u"e, $'espre' Qn voit tellement d'agressions,
de nos $ours! %
1me HenoIt, &ui la croisa dans le corridor, s'informa
aussi de la cause de l'accident.
Cette "tagre "tait sLrement mal fiB"e, d"claratelle.
!e vous enverrai le menuisier ce soir. Oauvre #aure! et $uste
au$ourd')ui oN vous alleJ =tre en vedette! VouleJvous &ue
$e demande au docteur Hello. de vous eBaminer'
C C'est inutile, madame, Florence a fait le
n"cessaire. Ce ne sera rien, $e vous assure.
C 2i encore nous n'attendions pas cet +nglais! C'est
vraiment contrariant, ma pauvre petite.%
#aure )asarda M
00 vaudrait peut=tre mieuB &ue $e ne me montre pas
dans cet "tat, madame. #e docteur Hello. parle anglaisD il
pourrait...
C Oas &uestion, mon petit. 0l ne le parle pas aussi
bien &ue vous C votre mre "tait +nglaise, n'estce pas'
Fous avons besoin d'une bonne interprte.

81
+prs tout ce m"decin ne vient pas ici pour vous
regarder! %
En moment plus tard, on vint c)erc)er #aure de la
part du docteur 1artel. #a $eune fille semblait "mue,
Florence essa.a de l'encourager, mais #aure ne r"pondit
pas.
#a visite se prolongea longtemps. Florence, &ui en
l'absence de sa camarade devait assurer tout le service,
n'eut gure le temps de penser elle. #e groupe des
m"decins traversa l'"tage, visita le poste de garde, la salle
de pansements, plusieurs des c)ambres. Florence eut
l'impression &ue son amie paraissait plus calmeD elle
semblait s'ac&uitter merveille de ses fonctions
d'interprte. + plusieurs reprises, le m"decin anglais lui dit
un mot &ui la fit sourire.
-lle est $olie &uand elle sourit, pensa Florence. (uel
dommage &ue cela ne lui arrive pas plus souvent!
+ la fin de la matin"e, #aure regagna le service. -lle
semblait soulag"e d'un grand poids.
Gout s'est bien pass"' demanda Florence.
C Grs bien.
C Gu vois &ue tu avais tort de te tourmenter. !'"tais
sLre &ue tu ferais Aa la perfection. %
En peu plus tard, 1. 1artel, son tour, f"licita #aure
de la faAon dont elle s'"tait tir"e de l'"preuve.
C'"tait d'autant plus difficile &ue le docteur 0ves
parlait trs vite. Hello. C &ui connaIt asseJ bien l'anglais,
ce &u'on dit C m'a avou" &ue par moments il avait du
mal le suivre. Gandis &ue vous... 0ves, d'ailleurs, vous en
a f"licit"e, n'estce pas' 0l vous a dit &ue, sans un l"ger
accent &ui

82
transparaIt parci parl, vous pourrieJ passer pour une
+nglaise.
C !e vous remercie, monsieur, dit #aure.
C 1aintenant, a$oute le docteur 1artel, si nous nous
occupions un peu de votre blessure. Vous ne vouleJ
vraiment pas me la montrer'
C Q), non, monsieur M $e vous assure &ue ce n'est pas
grave.
C -n tout cas, dit le m"decin en riant, cela aura
donn" notre Florence l'occasion de faire un de ces
magnifi&ues pansements dont elle a le secret! %
#a $ourn"e finie, les deuB $eunes filles se pr"parrent
&uitter le service.
Gu dois avoir sommeil, #aure, aprs toutes ces
"motions! dit Florence. Viens dans la salle de pansements,
$'aurai tout ce &u'il faut pour t'arranger un bandage &ui te
g=nera moins pour dormir.
C Ce n'est pas la peine M $e dormirai trs bien avec
celuici.
C !e veuB tout de m=me voir comment tout se passe
ldessous. %
#aure dut c"der. Florence >ta la bande et les
compresses. #'enflure avait compltement disparuD il ne
restait &u'un bleu d"$ verdPtre sur le front et le )aut de la
$oue.
C'est merveilleuB! d"clara Florence. Gu peuB rester
sans pansementD l'ecc).mose disparaItra d'ellem=me en
&uel&ues $ours.
C !'aime mieuB &ue tu me le remettes, dit #aure.
C Oour&uoi' C'est inutile et g=nant.
C Oarce &ue si demain tout le monde me voit

8*
avec un simple bleu, on pensera &ue $'ai fait beaucoup
d')istoires pour rien. %
C'"tait vraisemblable. Florence ellem=me se demanda
si la veille au soir #aure avait souffert autant &u'elle le
disait.
-lle refit le pansement sans autre commentaire. 1ais
un peu plus tard, alors &u'elle venait de se mettre au lit, elle
entendit dans la c)ambre de #aure comme un l"ger cri,
puis des all"es et venues anormales.
!'espre &u'elle ne va pas recommencer! % pensat
elle un peu agac"e.
-lle entra c)eJ sa camarade. #a $eune fille tournait en
rond, l'air "gar",
8:
semblant c)erc)er &uel&ue c)ose.
#aure, &u'. atil encore' demanda Florence.
C C'est ma montre, balbutia #aure. 1a montre
bracelet, &ue tu connais... -lle a disparu!
C ,isparu! Ce n'est pas possible! Gu ne l'avais donc
pas au poignet, comme tou$ours'
C FonD tu sais &ue ce matin $e n'"tais pas moim=me.
Ce coup sur la t=te... la perspective de servir d'interprte.
!e me suis aperAue au bout d'un moment &ue $'avais
oubli" ma montre. !e ne m'en suis pas in&ui"t"e outre
mesure M $'"tais si sLre de la retrouver sur ma table en
remontant. -t puis, tu vois... plus rien! %
Florence fronAa les sourcils. C'est eBtraordinaire, dit
elle. Gu tiens beaucoup cette montre, n'estce pas'
C Heaucoup. C'est la seule c)ose &ui me reste du
pass".
C C'est un cadeau &u'on t'avait fait' #aure balbutiaM
Qui... ma marraine... !e l'aimais tendrementD elle m'a
donn" cette montre pour mes douJe ans C une montre
d'infirmire, parce &ue $e lui avais confi" mes pro$ets
d'avenir. %
C'"tait la premire fois &ue #aure parlait de &uel&u;un
des siens. -lle n'avait plus ses parents C peut=tre depuis
longtempsD cette marraine avait sans doute tenu une grande
place dans sa vie.
-lle s'appelait comment, ta marraine'
#aure )"sita un instant, comme s'il lui en coLtait de
r"v"ler ne fLtce &u'un nom. -nfin elle r"pondit M

8<
-lle s'appelait 0sabelle C)apelain. % 0.C... les
initiales &ue portait la montre. 1ais pour&uoi cette
r"ticence en parler'
Gu es sLre, #aure, &ue cette montre ne se trouve pas
dans ta c)ambre'
C +bsolument sLre, $'ai regard" partout.
C Gu peuB encore la retrouver. (uand l'astu vue
pour la dernire fois'
C Ce matin M $'ai regard" l')eure en m'"veillant.
C 0l faut faire une en&u=teD demain nous
interrogerons les femmes de service. -lles te diront si la
montre "tait encore sur ta table &uand elles sont venues
faire le m"nage. Oour le moment, couc)etoi et dors. %
1ais Florence savait bien &ue #aure ne fermerait pas
l'Sil de la nuit. (u'auraitelle "prouv" ellem=me si elle
avait "gar" un ob$et au&uel elle tenait beaucoup C ce petit
collier de corail, par eBemple, &ue /illes lui avait rapport"
d'0talie' +uraitelle pu dormir avant d'avoir fait
l'impossible pour le retrouver'
#'interrogatoire des femmes de service semblait la
premire mesure raisonnable prendre. Florence
connaissait bien l'une d'elles, -lena, une $eune Oortugaise
en &ui elle avait toute confiance. ,s demain matin il serait
facile de lui parler.
,emain matin... 1ais si -lena pouvait fournir un
renseignement valable, n'"taitil pas pr"f"rable d'avoir ce
renseignement le soir m=me'
#es femmes de service C celles du moins &ui n'"taient
pas mari"es C avaient leurs c)ambres dans le bPtiment +,
proc)e de celui oN )abitaient les
86
infirmires. +u reJdec)auss"e, un couloir reliait les
bPtiments entre euB, de sorte &u'il "tait possible de passer
de l'un l'autre sans traverser la cour.
+ller trouver -lena, la &uestionner surlec)amp,
c'"tait donc le meilleur parti possible. Florence enfila
rapidement sa blouse et descendit doucement pied pour
"viter le bruit de l'ascenseur.
+u premier "tage, cependant, elle aperAut 1me #ugrin
&ui sortait de la c)ambre d'un malade. #a garde s'"tonna de
voir la $eune infirmire circuler dans les services pareille
)eure.
Florence! (u'estce &ue vous faites ici' Vous
reveneJ voir vos malades au milieu de la nuit'
C Fon, $e sais &ue mes malades n'ont pas besoin de
moi &uand vous vous occupeJ d'euB. C'est stupide de ma
part M $'avais oubli" de laisser un message une des femmes
de service. C'est c)eJ elles &ue $e me rends.
C +), bon! !e m'in&ui"tais... %
Florence poursuivit sa route, entra au bPtiment + et
monta, tou$ours pied, les cin& "tages &ui conduisaient auB
logements du personnel. Qn entendait, derrire une porte,
une c)anson la mode.
2ur le palier, la $eune fille )"sita un instant M &uelle
"tait la c)ambre d'-lena' -lle n'avait $amais pens" &u'elle
pourrait avoir besoin de le savoir. -lle )"sita, ne voulant
pas alerter tout l'"tage. Gout coup un souvenir lui revint
l'esprit M -lena lui avait dit un $our &ue sa c)ambre donnait
sur la grande grille. -tant donn" la disposition des lieuB,
elle ne pouvait se trouver &u'au bout du couloir.
#a $eune infirmire frappa doucement et entra.
88
Ene lampe s'alluma aussit>tD -lena apparut, assise
dans son lit, l'air effra.".
(u'estce &ue... +), c'est vous, mademoiselle
Florence' (ue se passetil donc'
C 0l faut &ue $e vous parle, -lena, c'est trs
important. Ene montrebracelet en or a disparu de la
c)ambre de 1lle #aure. -tesvous entr"e dans cette
c)ambre ce matin et pouveJvous me dire si vous aveJ vu
cette montre'
C !e ne suis pas all"e dans les c)ambres des
infirmires au$ourd')uiD $e travaillais au second "tage.
C OouveJvous me dire &ui . est all"'
C +ttendeJ &ue $e me rappelle... Fernande, $e crois,
et #isa.
C Vous les connaisseJ toutes les deuB' Vous aveJ
confiance en elles' %
-lena d"tourna la t=te.
Fernande, oui, $e la connais bien M elle est du m=me
village &ue moi. #isa, elle... 0l vaut mieuB &ue $e vous le
dise, mademoiselle Florence M elle a "t" renvo."e cet aprs
midi.
C @envo."e! Oour&uoi' XYX -lena baissa la
voiB.
Oarce &u'elle avait vol", avouatelle. -lle avait pris
une c)emise de nuit &u'elle devait emporter au
blanc)issage. Cette fois, la surveillante s'en est aperAue.
C Vous dites M Cette fois %. 0l . en a donc eu
d'autres' %
C Fernande et moi, on avait bien remar&u" &ue #isa
n'"tait pas )onn=te. Qn l'avait m=me menac"e

87
de la d"noncer la surveillante. Vous compreneJ,
mademoiselle Florence, nous ne voudrions pas &u'on
puisse dire &ue les Oortugaises... +prs tout, n'estce pas,
c'est l')onneur du pa.s &ui est en $eu! Gout le monde dit
&u'on peut avoir confiance en nousD nous ne voudrions pas
&u'on c)ange d'avis. !us&u'ici elle n'avait pris &ue de petites
c)oses sans importance, moi ou auB copinesD c'est pour Aa
&u'on n'avait rien dit. 1ais la c)emise... ,s &u'elle l'a su,
1me HenoIt a renvo." #isa tout de suite.
C +lors elle n'est plus ici'
C #a surveillante lui a permis de couc)er l')>pital
encore cette nuit, parce &u'elle ne savait pas oN aller.
C Vous penseJ &ue la montre, ce pourrait =tre elle'
C Ra ne peut =tre personne d'autre, en tout cas!
r"pondit firement -lena.
C +lors elle aurait pris cette montre en faisant le
m"nage ce matin' %
-lena secoua la t=te.
Fon, parce &u'elle "tait avec FernandeD vous saveJ
&u'on Xse met tou$ours deuB. 1ais ce n'est pas difficile de
retourner dans les c)ambres M il n'. a $amais personne
pendant la $ourn"e. Oour moi, c'est plus tard &u'elle a fait le
coup, aprs &u'elle a "t" renvo."e. -lle s'est dit M !e pars
demain matin de bonne )eure. Qn commencera c)erc)er
la montre, mais &uand on pensera &u'elle a "t" vol"e, moi $e
serai loin! %
C !e crois &ue vous aveJ raison, -lena. QN loget
elle, cette #isa' !e veuB aller l'interroger.
85
C Q), pas toute seule, mademoiselle Florence! -lle
parle mal le franAaisD elle fera semblant de ne pas vous
comprendre. +ttendeJ, $e viens avec vous. %
Florence la suivit. ,evant une des portes du couloir,
-lena c)uc)ota M
Vous l'entendeJ' -lle fait sa valise, bien sLr, pour
filer le plus t>t possible! %
#a $eune Oortugaise poussa la porte sans frapper. #isa
"tait tout )abill"e, la valise ouverte au milieu de la
c)ambre. -lena prononAa &uel&ues motsD l'autre r"pondit
par un torrent de paroles furieuses &ue Florence ne
comprenait pas, mais dont le ton disait asseJ ce &u'elles
signifiaient.
+ ce moment Florence se montra. #isa recula de
&uel&ues pasD sa grimace de colre fit place une
eBpression de terreur.
79
Florence d"signa la valise M
VideJ ceci, ditelle, ou $e fais appel la police. %
+u mot de police %, la $eune fille bl=mit. C'"tait un
mot &u'elle comprenait, celuil! -lle recula davantage.
,"$ -lena, agenouill"e devant la valise, en sortait peu
peu le contenu.
@egardeJ, mademoiselle Flo, ce c)andail bleu, il est
Fernande! -lle cro.ait l'avoir perdu dans le parc! %
Gout coup -lena plongea la main parmi les
v=tements et la releva, triomp)ante, brandissant le bracelet
montre de #aure.
!e le savais bien, &u'il "tait l! % d"claratelle.
Florence prit le bracelet et s'"loigna. 1ais pour les
Oortugaises l'affaire n'"tait pas termin"e. +ttir"es par le
bruit, plusieurs d'entre elles sortaient de leurs c)ambres.
-lles ne laisseraient pas la voleuse partir les mains pleines,
songea la $eune infirmire.
-llem=me, pendant ce temps, courait vers l'"tage oN
se trouvait #aure. -lle frappa doucement la porte de sa
camarade.
-ntreJ %, dit une voiB sourde.
Florence entra, tenant la montre bras tendu. #aure ne
s'"tait pas couc)"eD elle "tait assise devant sa table, la t=te
entre ses mains. -n apercevant la montre, elle poussa un
cri.
Flo ! o), Flo! %
-lle se $eta dans les bras de Florence. C'"tait son
premier geste d'amiti".
71
-II
#- #-F,-1+0F, #aure portait sa montre au poignet, !
! comme de coutume. ,e temps en temps elle . $etait un
coup d'Sil, comme pour s'assurer &u'elle "tait tou$ours l.
Oendant le d"$euner, deuB reprises elle regarda Florence
en d"signant la montre, comme pour lui dire encore merci.
+u d"but de l'aprsmidi, Florence "tait seule au poste
de garde, &uand une )aute sil)ouette se dessina dans
l'embrasure de la porte. -lle reconnut Claude Hello..
72
Goi, Claude, cette )eureci' fitelle "tonn"e. !e ne
te savais pas de garde au$ourd')ui.
C !e ne le suis pas. 1ais $e voudrais te dire un mot
en particulier. Gu as une minute, Flo'
C Faturellement. %
-lle lui d"signa une c)aise et il s'assit. ,"cid"ment
elle aimait bien le docteur Hello. M c'"tait un camarade
agr"able, g"n"ralement gai, sans aller $us&u'auB
plaisanteries souvent d"plac"es de @obert.
+u$ourd')ui, cependant, il paraissait soucieuB.
Gu devines sans doute ce dont $e veuB te parler. Gu
es trop fine pour ne pas t'=tre aperAue &ue...
C (ue #aure ,uvalier te plaisait, ac)evatelle en
souriant.
C C'est plus s"rieuB &ue cela, Flo, dit Hello.
gravement. 0l est vrai &u'elle m'a plu ds le premier $our M
$'"tais pein" de la voir aussi triste. 1ais depuis lors mes
sentiments n'ont cess" de s'affirmer. !e voudrais la
connaItre davantage, savoir un peu ce &u'elle pense, &ui
elle est en r"alit". %
Florence )oc)a la t=te.
Fous sommes tous au m=me point, Claude, d"clara
telle. Fous aimons tous #aure, mais aucun de nous ne la
connaIt vraiment. 1oim=me, &ui la vois continuellement,
&ui passe souvent mes soir"es avec elle C tu sais &u'elle
m'a gentiment offert de m'aider travailler mon anglais C,
$e crois &u'elle a une certaine s.mpat)ie pour moi, et
pourtant $e ne pourrais pas dire &ue nous sommes amies.
C C'est la m=me c)ose pour moi, Flo, dit Hello.. 0l
m'avait sembl" au d"but &ue... enfin &ue $e ne lui "tais pas
tout fait indiff"rent non plus.

7*
C !e crois &ue tu ne te trompais pas, d"clara la $eune
infirmire. !'ai eu plusieurs fois l'impression trs nette
&u'elle s'int"ressait toi. Q), elle ne m'a pas fait de
confidences, mais entre filles il . a des c)oses &u'on sent
m=me sans les dire.
C +lors, Flo, $e ne comprends pas. ,ans le travail
nous nous entendons parfaitement, mais ds &ue nous
&uittons la salle d'op"rations ou le c)evet d'un malade, $'ai
l'impression &u'elle n'est plus la m=me. Qn dirait pres&ue
&u'elle me d"teste. 0l . a &uel&ues $ours, un $eune op"r"
venait de nous parler de la vall"e de ClairefontaineD #aure
lui avait dit &u'elle aimerait beaucoup la connaItre. -n
sortant de la c)ambre, $e lui ai propos" de l'emmener un
soir ClairefontaineD nous pourrions m=me dIner lbas au
bord de l'eau. -lle m'a r"pondu sc)ement &u'elle ne sortait
$amais le soir.
C Ce &ui est vrai, a$outa Florence. ,'ailleurs elle ne
connaIt personne.
C !'ai insist" gentimentD $e lui ai propos" de venir
Clairefontaine avec moi un aprsmidi oN elle serait libre.
-lle m'a dit M 1erci beaucoup, mais ce n'est pas
possible % C et elle est partieD $e pourrais pres&ue dire
&u'elle s'est enfuie. %
Hello. fit une pause, puis repritM
C'est ce su$et, Flo, &ue $e voudrais te demander ton
aide. Oourraistu lui parler de moi sans avoir l'air d'.
attac)er de l'importance, essa.er au moins de savoir ce
&u'elle pense de moi. +prs tout, peut=tre n'estelle pas
libre.
C !e pense &u'elle l'est, dit Florence. -lle m'a d"clar"
l'autre $our &u'elle n'aimait et n'avait $amais
7:
aim" personne C de cette faAonl, atelle a$out".
C +lors $e ne comprends pas. #a s.mpat)ie &ue $e
crois parfois sentir c)eJ elle estelle purement
professionnelle' 2i tu pouvais arriver le savoir...
C !e ferai ce &ue $e pourrai, dit Florence. 1ais $e ne
peuB pas lui poser la &uestion de but en blanc M il faut &ue
$'attende une occasion favorable. 2ouvent, avec elle, $'ai
l'impression de me trouver devant une porte ferm"e.
C Gu veuB bien essa.er tout de m=me'
C ,'autant plus volontiers, Claude, &ue $'aime #aure.
!e pense &ue c'est une fille trs bien. 2i nous ne sommes
pas plus intimes, ce n'est pas ma faute, $e t'assure. %
En peu plus tard, Florence se trouvait dans le bureau
de la surveillante &ui voulait discuter avec elle de &uel&ues
d"tails du service. Gout coup on frappaD avant m=me &ue
1me HenoIt eLt le temps de dire -ntreJ %, la porte
s'ouvrit brus&uement et 1. 1artel surgit dans la pice.
Vous ne devinerieJ $amais ce &ue $e viens
d'apprendre! ditil en se laissant tomber dans le fauteuil &ue
lui tendait la surveillante. Fous avons une )"roZne
@ouville!
C Ene )"roZne' r"p"ta 1me HenoIt surprise. (ui est
ce donc, et comment l'aveJvous d"couverte'
C FigureJvous, dit le patron, &ue ce matin de bonne
)eure $'ai eu la visite de 1. /roult.
C Fotre d"put"'
C #uim=me.
C -t il n'est pas venu me voir! dit la surveillante un
peu veB"e. !'avais diff"rentes &uestions
7<
lui poser. 1ais sans doute s'int"ressetil moins
@ouville &u'autrefois, soupiratelle. Vous souveneJvous
du moment oN son fils a "t" soign" c)eJ nous
1
' C Ce n'est
pas de cela &u'il s'agit. /roult venait me rendre visite pour
une raison pr"cise. 0l a appris &ue notre #aure ,uvalier a
eu au Cambodge une conduite admirable. En $our, sous un
bombardement, elle a dirig" seule le sauvetage de son
)>pital. 0l paraIt &u'elle n'avait peur de rien, &u'on la
trouvait tou$ours l oN il . avait le plus de danger. ,ans les
bombardements &ui ont suivi son d"part, personne n'a plus
pens" elle. 1ais /roult a d"cid" de
+, -!it Salle des urgences dan la ./.e #!lle#ti!n,
76
r"parer cet oubli. 0l va lui faire obtenir une
d"coration.%
1me HenoIt soupira M
Cela lui fera sLrement plaisir, la pauvre enfant.
Ouis&u'elle n'a plus de famille, nous c"l"brerons cette
d"coration ici, entre nous, n'estce pas, monsieur'
C /roult voudra certainement la lui remettre lui
m=me. 1ais bien sLr tout le personnel de l')>pital sera
invit". Ra n'arrive pas tous les $ours @ouville, un
"v"nement de ce genre!
[[Vous ne lui en aveJ pas encore parl", monsieur'
demanda Florence.
C Fon, $e pense &u'il . faut un peu de solennit".
OouveJvous la faire appeler, madame' %
Florence fit un geste pour se retirer. 1ais 1. 1artel la
retint.
@esteJ, resteJ, Flo. Vous =tes, $e crois, la meilleure
amie de #aure ,uvalier...
C 2i on peut dire &u'elle en ait une %, murmura la
$eune infirmire.
En moment plus tard, #aure, appel"e par interp)one,
entrait dans le bureau. + la vue du patron, elle eut un
mouvement d'effroi.
VeneJ, #aure, lui dit gentiment 1. 1artel. Fous
avons une nouvelle vous apprendre C une nouvelle &ui
nous a surpris nousm=mes. Fous savions &ue vous "tieJ
une trs bonne infirmire, mais nous ignorions &ue vous
avieJ "t" une )"roZne. % Comme la $eune fille ne disait rien,
il a$outa M Vous =tes trop modeste pour en avoir parl".
1ais les belles actions, comme les mauvaises,
78
finissent tou$ours par sortir au $our. 1. /roult, notre
d"put", nous a appris au$ourd')ui ce &u'a "t" votre conduite
au Cambodge. %
Cette fois #aure pPlit et s'appu.a des deuB mains la
table pour ne pas tomber.
00 a d"cid" de vous d"cerner l')onneur &ui vous est
dL, continua 1. 1artel. 0l va vous faire obtenir une
d"coration pour votre d"vouement et votre courage. 0nutile
de vous dire, n'estce pas, combien nous en sommes tous
)eureuB. %
#aure ne disait tou$ours rien. Florence remar&ua
&u'elle avalait sa salive avec difficult", tant sa gorge "tait
sc)e. -nfin elle se redressa et d"clara d'une voiB mal
affermie M
!e ne veuB pas de d"coration, monsieur. (uelle
&u'elle soit, $e ne l'accepte pas. %
#e patron )aussa les sourcils.
Oour&uoi cela, #aure' ,'aprs ce &ue m'a dit 1.
/roult, vous l'aveJ bien m"rit"e!
C @emercieJ 1. /roult de ma part et diteslui &ue $e
n'en veuB pas. %
1me HenoIt voulut intervenir M
1ais pour&uoi, mon enfant, pour&uoi' Fous vo.ons
au$ourd')ui, )"las! asseJ de crimes et de laideurs dans le
monde. 0l faut bien &u'on parle aussi de ce &u'il . a de
beau.%
#aure continuait secouer la t=te. 1. 1artel semblait
m"content.
Qn ne vous d"corera pas contre votre gr", #aure.
1ais $'avoue &ue $e ne comprends pas.
C -stce &ue $e peuB me retirer, monsieur' % -lle
sortit. #es autres "c)angrent un long regard.
77
!e ne comprends pas, r"p"ta 1. 1artel. -lle doit
avoir une raison &ue nous ne connaissons pas.
C -lle est peut=tre simplement trop modeste, dit
1me HenoIt. -lle $uge &ue ce &u'elle a fait ne m"rite pas de
r"compense.
C Qu bien elle a &uel&ue c)ose se reproc)er et elle
ne se $uge pas digne de l')onneur &u'on veut lui faire.
C (uel&ue c)ose se reproc)er' Q), non! ce n'est
pas possible! protesta Florence.
C Qn ne peut $amais savoir, r"pli&ua 1. 1artel. #e
temps nous "clairera peut=tre. 1ais en attendant, ce
pauvre /roult va =tre furieuB! 0l "tait si content de
m'apporter cette nouvelle...
C 0l pourrait lui parler luim=me, sugg"ra la
surveillante.
C Vous le connaisseJ M il est trs bon, mais
emport" M il ris&ue de la blesser sans le vouloir.
Oersonnellement, $e l'avoue, $e suis d"Au. %
Vers la fin de la $ourn"e, alors &ue les deuB $eunes
infirmires pr"paraient les m"dicaments du soir, +lbert, le
portier de l')>pital, entra au poste de garde. 0l "tait un peu
essouffl".
#'interp)one de la loge ne marc)e pas, ditil. 1ais .
a en bas un monsieur &ui demande 1lle ,uvalier. 0l insiste
beaucoup pour la voir.
C 0l n'a pas donn" son nom'
C 0l m'a dit seulement &u'il venait de la part du
&utidien% 0l m'a montr" une carte avec des barres bleu,
blanc, rouge.
C F'en doute pas, assura Florence #aure, c'est un
$ournaliste &ui a entendu parler C par 1. /roult,
75
probablement C de ta conduite au Cambodge et &ui
veut t'intervie\er ce su$et.
C En $ournaliste! %
#es lvres de #aure tremblaientD "taitce d'"motion'
-taitce de colre' +prs sa r"ponse 1. 1artel, il "tait
permis d'en douter.
Venir me relancer $us&u'ici! C'est trop fort!
C Gu as &uel&ue c)ose contre Le &utidien?
demanda Florence.
C !e ne le connais m=me pas.
C Gu pourrais peut=tre dire simplement ce
$ournaliste &ue tu ne veuB pas parler du Cambodge. 0l n'. a
pas de mal, non plus, ce &u'il sac)e &ue tu as refus" la
d"coration &u'on t'offrait.
59
C !e ne lui dirai rien du tout, parce &ue $e ne le verrai
pas! %
-lle se tourna vers le portier. !amais sa voiB n'avait "t"
aussi dure.
+lleJ dire cet individu &ue $e refuse de le
recevoir.%
+ ce moment, une voiB en$ou"e se fit entendre derrire
+lbert. En tout $eune )omme, mince, auB c)eveuB fris"s,
entra dans le poste.
Fe so.eJ pas si m"c)ante, mademoiselle. !e pense
bien &u'il vous est p"nible de reparler de certaines c)oses,
mais &uel&ues mots seulement, une toute petite p)oto... %
00 bra&uait d"$ son appareil. #aure mit son tablier
devant son visage.
Florence, veuBtu dire cet )omme de me laisser
tran&uille' !e ne veuB ni le voir ni lui parler.
C #aure, il me semble &ue tu pourrais...
C VeuBtu me rendre ce service, oui ou non' Y
demanda #aure d'une voiB glaciale.
Vo.ant &u'elle n'obtiendrait rien, Florence poussa
doucement le $eune )omme dans le couloir.
F'insisteJ pas, fitelle, c'est inutile. Vous deveJ la
comprendre M penseJ auB moments &u'elle vient de passer.
C C'est tout de m=me moins difficile] r"pli&ua le
$ournaliste, de me dire deuB mots &ue de tenir t=te une
bande de r"volt"s!
C -lle ne veut pasD il faut respecter sa volont". % #e
$eune )omme ne lPc)ait pas pied.
2i au moins vous voulieJ, vous... Vous travailleJ
ensemble M elle vous a certainement parl" de tout

51
cela. Vous me dirieJ seulement &uel&ues mots de ce
&ue vous saveJ sur elle... !e n'ai pas besoin de grandc)ose
pour faire un petit article... %
Ce fut au tour de Florence de se fPc)er.
2i $'avais reAu des confidences, monsieur, so.eJ sLr
&ue $e ne les r"p"terais pas. 1ais $e ne sais rien de ce &ui
vous int"resse... %
#e $ournaliste s'"loigna. Florence rentra au poste de
garde oN #aure, d'une main &ui tremblait encore, comptait
ses comprim"s.
52
-III
#+ !QE@F?- s'"tait d"roul"e sans incident. Florence,
au poste de garde, attendait l'arriv"e de l'infirmire de nuit.
#aure, &ui avait ac)ev" les derniers soins du soir, vint la
re$oindre.
Fous descendons dIner ensemble' demandatelle.
C Hien sLr. ,s &ue 1me #ugrin aura pris la relve.%
+ ce moment, elles entendirent, sous la fen=tre, la
sirne caract"risti&ue d'une ambulance. Florence
s'approc)a de la vitre pour regarder aude)ors. #a
5*
voiture se dirigeait vers un pavillon situ" prs de la
grande grille.
C'est une urgence, dit la $eune fille. 0l va falloir &ue
$e descende. %
#es urgences, @ouville, "taient devenues rares
depuis la construction du grand )>pital de Clermont,
&uel&ues Vilomtres de l. 2i on avait maintenu le pavillon,
c'"tait grPce Florence '. Comme il "tait impossible
d'entretenir un personnel sp"cial pour un service aussi
occasionnel, il avait "t" convenu &ue Florence, eBperte
dans ce genre de travail, prendrait les urgences en c)arge le
cas "c)"ant.
Ores&ue aussit>t, l'interp)one sonna. Ce fut #aure &ui
r"pondit M Florence avait d"$ disparu.
+ l'entr"e du pavillon, elle rencontra @obert &ui en
sortait. -lle l'interrogea du regard.
En accident de la route, ditil. En conducteur de
poids lourd. 0l a l'air asseJ mal en point. Hello. est prs de
luiD il va faire une transfusion. %
Florence entra dans la salle. En )omme d'une
&uarantaine d'ann"es, d'une pPleur de cire, "tait "tendu sur
un des deuB lits. 0l paraissait inconscient. #'infirmier avait
coup" une partie de ses v=tements, d"couvrant un corps
brun et robuste. #e docteur Hello. avait arr=t"
l')"morragie, &ui avait sans doute "t" importante, en $uger
par le sang r"pandu autour du bless".
+ucun organe interne ne semble atteint, dit Hello.
la $eune infirmire. 1ais deuB grosses artres ont "t"
touc)"es M il a perdu beaucoup de sang. 0l faut prati&uer la
transfusion le plus t>t possible.
1. -!ir Salle des urgences dan la ./.e #!lle#ti!n,

5:
Florence se dirigeait d"$ vers le r"frig"rateur oN se
trouvait la r"serve de plasma destin"e auB urgences. 1ais
Hello. l'arr=ta.
!e voudrais du sang total, ditil. Cet )omme man&ue
de globules rouges M le plasma ne suffira pas.
00 se tourna vers l'infirmier.
@egarde dans son portefeuilleD il . a sans doute sa
carte de groupe sanguin. %
#'infirmier prit la veste d"goutante de sang &u'il venait
d'>ter au bless". #es poc)es "taient pleines d'ob$ets divers M
un carnet, des bouts de cra.on, la moiti" d'une pomme.
-nfin il trouva le portefeuille et le tendit Florence. #a
carte d"sir"e s'. trouvait bien.
C'est un groupe H! ditelle en la montrant Hello..
C Oas de c)ance... % murmura celuici.
#e groupe H, en effet, est relativement rare en France.
Qr une personne appartenant ce groupe ne peut recevoir,
sous peine d'accidents graves, le sang d'un autre groupe.
Fous n'en avons pas en r"serve, dit Hello.. 0l faut
c)erc)er dans l')>pital un donneur possible du groupe H.
C !e n'en vois pas a priri, d"clara la $eune
infirmire. !e vais aller consulter les fic)es du bureau.
C 0l . avait bien &uel&u'un, Florence. C'"tait
Camus... !'avais remar&u" &u'il appartenait ce groupe.
1ais Camus est parti depuis plusieurs $ours. QN peutil se
trouver l')eure &u'il est'
C (uel&ue part sous les ponts, sans doute.
C Oas de c)ance... r"p"ta Hello.. -ssaie de d"couvrir
&uel&u'un, Florence. -n attendant $e vais faire du plasma.
1ais ce ne sera pas la m=me c)ose. %
5<
#a $eune infirmire courait d"$ $us&u'au bureau. #a
secr"taire, par bon)eur, "tait encore l.
En groupe H, ditelle en feuilletant les dossiers du
personnel. Fon, $e ne vois personne... VouleJvous &ue $e
regarde c)eJ les malades' 0l . en a peut=tre &ui seraient en
"tat de donner du sang... %
Gout coup elle se frappa le front.
1ais si, $e suis b=te, il . a &uel&u'un! !e n'. pensais
pas, parce &ue son dossier n'est pas encore class" avec les
autres. C'est 1lle ,uvalier!
C +lors nous sommes sauv"s %, d"clara Florence.
@estait trouver #aure. QN pouvaitelle =tre' + lacantine,
probablement. 1me #ugrin "tait certainement arriv"e M
Florence apercevait dans un coin de la cour la vieille 2 CV
$aune &ue l'on ne pouvait confondre avec aucune autre.
+ la cantine, on dit la $eune infirmire &ue 1lle
#aure avait seulement pris une tasse de t)" et "tait
remont"e dans sa c)ambre.
-lle ne mange rien, a$outa la serveuse. Vous devrieJ
bien lui dire... %
1ais ce n'"tait pas le moment de parler r"gime.
Florence "tait d"$ dans l'ascenseur.
En rai de lumire filtrait sous la porte de la c)ambre
de #aure. -lle lisait, allong"e sur son lit.
Vite, lui dit Florence, passe une blouse et viens avec
moi. Fous avons besoin de ton sang pour une transfusion.
C'est urgent. %
#aure se souleva sur un coude.
56
1on sang' r"p"tatelle. Oour&uoi le mien'
C Oarce &ue tu appartiens au groupe H, et tu sais &u'il
est rare. ,epuis le d"part de Camus, nous n'en avons pas un
seul dans l')>pital. ,"p=c)etoi, #aure, $e t'en prie! %
#aure "tait maintenant assise sur son lit. -lle "tait
)orriblement pPle.
!e regrette, ditelle lentement. 1ais $e ne donnerai
pas mon sang. %
Florence resta abasourdie devant cette r"action
inattendue.
Gu ne comprends donc pas! #a vie de cet )omme est
en danger. Hello. a besoin de sang total. %
#aure "tait livideD ses lvres m=me n'avaient plus de
couleur.

58
Oersonne ne peut me forcer donner mon sang,
n'estce pas'
C !e le sais bien. 1ais il s'agit de sauver une vie
)umaine. -n pareil cas, personne ne refuserait. -t toi C
une infirmire! %
-lle insista M
Ce n'est pas possible, #aure! %
#a $eune fille secouait lentement la t=te. Florence
comprit &u'elle ne c"derait pas.
!amais elle n'aurait imagin" une c)ose pareille. 2i
#aure avait une raison valable de refuser son sang C une
maladie, par eBemple C cette maladie aurait "t" port"e sur
son dossier de sant". Qn "tait trs strict pour les infirmires
ce point de vue. Fon, elle avait peur, tout simplement...
Oeur de donner son sang pour une urgence!
Florence cla&ua la porte derrire elle et redescendit
vivement. (uand elle arriva au pavillon, @obert avait
re$oint Hello.. Gous les .euB se tournrent vers elle.
-lle ne veut pas, ditelle simplement.
C -lle ne veut pas! r"p"ta Hello. stup"fait. 1ais
pour&uoi'
C -lle ne m'a donn" aucune raison. -lle ne veut pas,
c'est tout. %
@obert )aussa les "paules et sortit. 2i Camus "tait
encore ici, murmura Florence avec amertume, il n'aurait
pas refus", lui!
C 2eraitil vraiment impossible de le $oindre'
demanda Hello.. 0l n'a pas d'adresse fiBe, $e suppose'
57
C Q), fit l'infirmier, cette )eureci il doit =tre sur le
&uai, aprs le pont, avec ses amis.
C !e ne peuB pas &uitter ce bless", d"clara Hello..
1ais estce &ue vous, Haptiste... %
#'infirmier secoua la t=te.
Oour . arriver, il faudrait passer sous le pont, l oN
sont les truands. Ce coinl, cette )eureci, c'est un
endroit dangereuBD m=me les gendarmes ne s'. ris&uent pas
sans raison valable. Vous pouveJ =tre sLr &ue la moiti"
d'entre ces gensl n')"sitent pas $ouer du couteau.
C Camus, lui, me fait l'effet d'un )urluberlu, mais
d'un brave t.pe.
C Camus, oui... 1ais luim=me il se m"fie des
mauvais gars. 2'ils se fPc)aient, il ne serait pas capable de
les arr=ter.
C 2i nous t"l"p)onions la gendarmerie de l'envo.er
c)erc)er' proposa Florence.
C #es gendarmes ne peuvent pas emmener de force
&uel&u'un &ui n'a rien se reproc)er. -t vous saveJ &ue
Camus n'aime pas les gendarmes! %
Gout en parlant, Hello. poursuivait sa transfusion.
1ais le plasma ne donnait pas les r"sultats &u'on aurait pu
attendre. #')omme paraissait de plus en plus faible. Oar
instants, l'interne &ui surveillait anBieusement son pouls,
secouait la t=te d'un air d"courag". #'infirmier gardait le
silence. #es )eures passaient. Florence $etait de temps en
temps un coup d'Sil vers la porte, dans l'espoir &ue #aure,
redevenue ellem=me, apparaItrait sur le seuil.
Gout coup on entendit grincer la grande grilleD il .
eut des "clats de voiB c)eJ le portier.
55
Ouis des pas press"s firent cra&uer le gravierD la
porte du pavillon s'ouvrit toute grande.
+lors on a besoin de moi' % fit une voiB "raill"e.
Florence et Hello. poussrent ensemble le m=me
cri D
Camus! %
C'"tait le cloc)ard, en effet. 0l "tait plus sale &ue
$amais, d"penaill", traInant des souliers "cul"s, c)eveuB
et barbe emm=l"s en un fouillis indescriptible. 1ais
aucune des personnes pr"sentes ne songeait s'en
offus&uer.
#'infirmier s'avanAait pour lui >ter sa vesteD Camus
le repoussa.
Oas toi, espce de bourreau! !e te connais trop,
brute "paisse! 1ademoiselle Florence, $e veuB bien.
G'as compris' %
Florence lui enleva rapidement sa veste et le fit
allonger sur le second lit, &ue l'on rapproc)a du premier.
Camus n'avait pas de c)emise. 2a poitrine velue le
faisait ressembler on ne savait &uel gros animal.
Gu n'as pas bu, au moins' demanda le docteur
Hello. en installant son appareil.
C Hu! moi' Vous me faites de la peine, docteur.
Comme si $e pouvais boire, avec un ulcre gros comme
mon poing! %
1algr" la gravit" de la situation, Hello. ne put
s'emp=c)er de sourire.
!'ai bu un petit verre ce matin, et puis un midi.
,epuis C plus rien! C'est pas mal)eureuB, un pauvre
199
gars comme moi, de ne rien pouvoir prendre de toute la
$ourn"e'
C Cela vaut mieuB, en tout cas, pour ce &ue nous
avons faire de toi. %
+ l'introduction de l'aiguille, Camus poussa un petit
cri M
+), non, pas Aa! 2i Aa fait mal, moi $e ne marc)e
plus!
C Fe dis pas de b=tises, tu ne sens d"$ plus rien.
C C'est &u'elle est grosse, l'aiguille! grogna le
cloc)ard. Olus grosse &ue celles d')abitude, pas vrai'
C'est eBprs'
C Qui, c'est eBprs. %
#a transfusion "tait amorc"e.
1aintenant, Camus, dit Hello., eBpli&uenous
comment il se fait &ue tu te sois trouv" ici, l')>pital,
$uste au moment oN nous avions besoin de toi' %
#e cloc)ard cligna de l'Sil d'un air malin.
+ cause des cigarettes, r"ponditil.
C ,es cigarettes' %
Hello. et Florence "c)angrent un regard surpris.
(ui t'a parl" de cigarettes'
C Vous voudrieJ bien le savoir, )ein' 1ais moi, $e
ne vous le dirai pas M c'est un secret. Ra sera m=me vous,
docteur, &ui me les donnereJ! C'est bien simple M si
vous dites non, $e retire mon bras!
C @este tran&uille, dit Hello.. Fe bouge pas. (ui
t'a promis des cigarettes'
C Ra c'est le secret. 1ais vous me les donnereJ,
)ein' %
191
#'important "tait &ue la transfusion se passPt bien.
Hello. soupira M
Qui, $e te les donnerai, si on te les a promises. Gu es
content'
C (uand Aa' Gout de suite, peut=tre'
C Oas pendant la transfusion, bien sLr! 1ais on te
gardera &uel&ues $ours l')>pital, avec un suppl"ment de
nourriture, pour &ue tu reprennes tes forces. %
#e visage du cloc)ard s'"panouit.
+llons, murmuratil, $e vois &u'aprs tout $'ai pas
fait une trop mauvaise affaire, %
+u bout d'un &uart d')eure, l'"tat du bless" s'am"liora
l"grement.
Fous sommes sur la bonne voie %, dit Hello.
Florence.
Camus ouvrit un Sil.
+u fait, &u'estce &u'il a, le Jigoto'
C Ene )"morragie. Gu sais ce &ue c'est'
C Hien sLr, &ue $e sais. C'est plus grave &u'un ulcre'
C Ce n'est pas la m=me c)ose.
C 1ais il va s'en tirer' +utrement, Aa serait vraiment
pas la peine &ue $'. ai donn" tout mon sang... !'aurais &uand
m=me les cigarettes, )", docteur'
C Gu les aurais, mais reste tran&uille. %
#a transfusion finie, on laissa Camus dans le lit &u'il
occupait, en remplaAant seulement son pantalon crasseuB
par un p.$ama de l')>pital. 0l s'endormit bient>t du
sommeil du $uste.
Florence et Hello. sortirent de la salle. Florence avait
d"cid" de rester auB urgences $us&u'au matinD

192
alors, elle irait se couc)er et #aure assurerait la totalit"
du service.
#a $eune fille et l'interne ne parlaient pas, mais tous
deuB "taient songeurs. (ui avait bien pu aller c)erc)er
Camus et le d"cider venir en lui promettant des
cigarettes' ,ans l')>pital, tout le monde savait &u'il
couc)ait sur le &uai audel du repaire des malandrins.
1ais le nombre de ceuB &ui connaissaient son groupe
sanguin "tait plus restreint, et plus encore ceuB &ui savaient
&u'on avait besoin de sang H auB urgences. + part euB et
l'infirmier, il . avait @obert, la secr"taire du bureau... &ui
encore'
Florence, demanda tout coup Hello., &uand vous
=tes all"e c)erc)er #aure, aveJvous mentionn" le nom de
Camus'
C !e crois &ue oui. Vous penserieJ &ue...
C !e ne pense rien. !e ne comprends pas, voil tout. %
Florence ne comprenait pas non plus. #a m=me pens"e
lui "tait venue un instant plus t>t, mais elle la repoussait
comme inadmissible. Ene fille &ui renPcle devant une
c)ose aussi simple &ue donner son sang, ne se rend pas
toute seule, en pleine nuit, dans un lieu oN la police elle
m=me s'aventure avec prudence! #aure avait pu =tre
)"roZ&ue au Cambodge, mais ce moment "tait bien pass"...
19*
I4
V-@2 trois )eures du matin, Claude Hello., &ui % "tait
de garde cette nuitl, vint voir comment se comportait son
bless". #')omme respirait normalementD son pouls et sa
tension art"rielle "taient bons.
-t toi, Florence, tu n'es pas trop fatigu"e'
C Fon, $e me suis allong"e sur la ban&uette. 0l n'avait
plus besoin d'=tre surveill" d'aussi prs.
C 0l faudra refaire une transfusion dans la $ourn"e.
1ais nous pourrons prati&uer les radios ds le matin. ,e ce
c>t"l, $e n'ai pas beaucoup d'in&ui"tude.
19:
Oourtant, il vaut tou$ours mieuB =tre trop prudent &ue
pas asseJ, n'estce pas' %
Hello. resta encore un moment dans la salle. Florence
avait l'impression &u'il aurait voulu parler, mais ne s'.
d"cidait pas. + l'"vidence, il se posait les m=mes &uestions
&u'elle, et la seule r"ponse possible "tait la m=me pour tous
les deuB.
#'interne finit par sortir sans rien dire. Olusieurs )eures
s'"coulrentD Florence somnolait sur la ban&uetteD Camus
ronflait, la t=te renvers"e en arrire. ,ans son sommeil,
malgr" son neJ rouge et sa barbe )irsute, il avait un aspect
innocent, pres&ue enfantin, &ui touc)ait la $eune fille.
-nfin la nuit s'ac)eva. #a pr"sence constante d'une
infirmire au c)evet du bless" n'"tait plus n"cessaire. ,ans
un moment on transporterait l')omme en radiologie, puis
on l'installerait dans une salle aussit>t &u'un lit s'.
trouverait libre. 0l devait $ustement . avoir un d"part dans
la matin"e.
Florence se dirigea vers la cantine oN elle voulait
prendre une boisson c)aude avant de monter se couc)er.
#a cantine "tait encore d"serte. #a premire personne
&u'. vit entrer Florence fut #aure, les .euB gonfl"s, le
visage d"fait. 0l "tait visible &u'elle n'avait pas dormi.
Gu devras assurer nos deuB services ce matin, lui dit
sc)ement Florence. Gout est mar&u" sur le tableau.
@appelletoi seulement &ue le 11 doit rester $eun M on lui
fait une prise de sang tout l')eure. %
#aure ac&uiesAa de la t=te. (uel&ues instants plus tard,
elle demanda d'une voiB )"sitante M
19<
#e bless" d')ier soir... comment vatil'
C Ra t'int"resse donc' %
+ peine Florence eutelle prononc" ces mots &u'elle
les regretta. #e visage de #aure se crispa douloureusement.
!'ai fait ce &ue $'ai pu, Florence. %
Cette fois, Florence fut incapable de se contenir.
C'est toi &ui es all"e c)erc)er Camus )ier soir, n'est
ce pas' Claude et moi l'avons pens". C'est toi &ui l'as
d"cid" venir en lui promettant des cigarettes'
C 0l n'. avait pas d'autre mo.en. % C'"tait un aveu.
Florence, irrit"e, continua M
Gu n'as pas pens" &ue vous ris&uieJ d'arriver trop
tard, &ue cet )omme pouvait mourir par ta faute' Cela
t'"tait "gal, $e suppose'
C Florence, $e t'en prie... %
Florence )aussa les "paules et s'"loigna. -lle ne
pouvait pas admettre le refus de #aure devant un geste
aussi naturel &ue celui de donner un peu de son sang.
(uand on man&ue de courage ce point, on ne se fait pas
infirmire!
-n remontant, elle se dit &u'elle avait peut=tre tort.
Oour aller c)erc)er Camus sur le &uai, il fallait n'avoir pas
froid auB .euB. #'infirmier luim=me n'avait pas voulu s'.
ris&uer. Oourtant c'"tait un )omme, un )omme $eune et
vigoureuB. Florence imaginait #aure, mince et fr=le,
passant au milieu de ces indi#idus &u'un coup de couteau
n'effra.ait pas. Camus luim=me "vitait leur compagnie.
Ces pens"es l'emp=c)rent d'abord de s'endormir. Ouis
la fatigue l'emporta et elle sombra dans
196
un sommeil profond, dont elle ne sortit &u' midi, les
membres d"tendus, l'esprit plus calme.
2a premire visite fut pour le bless" de la veille. 0l se
trouvait tou$ours dans la salle des urgences, en attendant
d'=tre transf"r" ailleurs. Camus "tait tran&uillement assis au
pied du lit.
Comment vous senteJvous au$ourd')ui' demanda
Florence au malade.
C En peu faiblard, r"ponditil, mais pas mal. Qn m'a
fait mes radios ce matinD $e n'ai rien de cass". #e toubib a
dit &ue $e pourrais reprendre mon travail dans &uel&ues
$ours.
C -) bien, c'est parfait. Vous aveJ eu de la c)ance%,
dit la $eune infirmire.
Camus intervint.
00 a surtout eu de la c)ance de me trouver l! 2ans
moi, mon vieuB, tu ris&uais fort de passer l'arme gauc)e.
1ais maintenant tu as dans tes veines du beau sang tout
neuf! %
00 se gratta la t=te et se tourna vers Florence.
,itesmoi, mademoiselle Flo. 1aintenant &u'il a
mon sang, estce &u'il va se mettre me ressembler'
C !e ne crois pas, r"pondit la $eune fille en souriant.
C ,ommage! % fit Camus.
#e bless" ne semblait pas de cet avis. Camus, )irsute
et pas d"barbouill", n'"tait pas un modle trs sou)aitable.
1ais l'autre le regardait malgr" tout avec amiti".
!e le sais bien, va, &ue $e te dois la vie. 2i $e pouvais
t'=tre utile mon tour...

198
C +ttends, dit Camus. Faudrait voir Aa de plus prs.
(u'estce &ue tu fais, toi, dans la vie'
C !e suis routier, $e conduis un poids lourd.
C Gu c)anges de tra$et c)a&ue fois, ou bien tu fais
tou$ours le m=me'
C -n g"n"ral, $e fais Oaris1arseilleD $e pousse
souvent une pointe $us&u' Fice.
C Oas possible! s'eBclama le cloc)ard. 1ais tu es tout
$uste ce &u'il me fallait! 1oi &ui ai tou$ours eu envie de
faire un petit s"$our sur la C>te! Ra tombe pic, )ein,
mademoiselle Florence' %
#a $eune infirmire sourit.
-n attendant le vo.age, Camus, $e vous conseille
d'aller faire votre toilette. Fous vous gardons &uel&ues
$ours @ouville pour vous permettre de reprendre vos
forces C mais vous saveJ &u'ici on eBige un minimum de
propret".
C C'est un peu fort, grommela le cloc)ard. Qn
n'impose pas des corv"es pareilles &uel&u'un &ui vient de
se sacrifier pour sauver une vie! Vous n'alleJ pas me
confier l'infirmier, au moins' %
00 se tourna vers le routier.
Celuil, mon vieuB, tu n'imagines pas ce &ue c'est.
Ene vraie brute! !e ne comprends pas &u'on laisse un
individu pareil travailler dans un )>pital. (uand il se
c)arge de vous douc)er, il vous frotte comme un fond de
marmite. !e ne te sou)aite pas de faire sa connaissance,
mon pauvre vieuB! %
Ouis, s'adressant de nouveau Florence M
,'accord, d'accord, mademoiselle Flo. !'irai la
douc)e tout seul, comme un grand. 1ais, ditesmoi,

197
&uand vais$e les avoir, mes cigarettes' !e commence
trouver le temps long!
C VeneJ avec moi un instant, Camus. %
00 la suivit, esp"rant peut=tre &u'elle allait lui donner
ces cigarettes tant d"sir"es.
,s &u'ils furent seuls, elle lui posa la &uestion
brLlepourpoint M
Camus, la personne &ui vous a promis ces cigarettes,
c'est 1lle #aure, n'estce pas' %
00 se tortilla d'un air g=n".
Vous compreneJ, mademoiselle Florence...
C 0nutile de mentir, 1lle #aure me l'a dit elle
m=me.%
Camus parut infiniment soulag".
!'avais promis de ne rien dire. 1ais puis&ue
maintenant vous le saveJ... Qui, c'est bien elle. +), elle a
du cran, la rou&uine! U a pas beaucoup de gens C m=me
des )ommes C &ui se ris&ueraient sous le pont pendant la
nuit. Faut =tre connu, sans Aa ils se m"fient. 1=me moi, $'.
passe &ue &uand $e peuB pas faire autrement. C'est &u'ils
aiment pas &u'on les d"range, les gars! +u retour $e voulais
lui faire faire le grand tour parderrire, mais elle a rien
voulu savoir.
C Camus, sans la promesse des cigarettes, vous ne
l'aurieJ pas suivie'
C 1a foi, $e sais pas trop. !'aurais peut=tre pens"
&u'on me faisait une blague...
C -stce &ue les infirmires ont l')abitude de faire
ce genre de farces'
C !e l'ai $amais vu, mais il suffit d'une fois, pas vrai'
195
(uand elle m'a promis des cigarettes, $'ai compris tout
de suite &ue c'"tait s"rieuB.
C -nfin, vous =tes venu, c'"tait l'essentiel. -n
attendant &u'on vous installe ailleurs, vous pouveJ tenir
compagnie votre camarade. %
#a $eune fille s'"loignait, Camus la rappela M
1ademoiselle Florence...
C Qui' fitelle.
C Vous . rappellereJ, pour les cigarettes' ,es fois
&u'elle aurait oubli"...
C F'a.eJ pas peur, elle n'oubliera pas. % (uand
Florence arriva dans son service, #aure s'.
trouvait d"$. -lles se mirent leur travail sans faire la
moindre allusion auB "v"nements de la veille. En peu plus
tard seulement, comme elles "taient seules au poste de
garde, Florence parla M
119
!e voudrais te demander &uel&ue c)ose, #aure.
(uand tu es all"e c)erc)er Camus, cette nuit, te rendaistu
bien compte du danger &ue tu courais'
C Vous avieJ tous asseJ parl" de cette bande.
C +lors tu savais' -t tu . es all"e &uand m=me...
C Oeu importe maintenant, n'estce pas'
C 1ais enfin, #aure, pour&uoi t'eBposer ce
ris&ue, alors &u'il aurait "t" si facile de te pr=ter cette
transfusion! (ue s'estil pass"' Gu avais peur' %
#aure releva la t=te d'un air de d"fi.
Qui, ditelle, $'avais peur! -t aprs' %
-lle sortit brus&uement, laissant Florence
d"contenanc"e.
Oendant tout le reste de l'aprsmidi, les deuB $eunes
filles n'eurent pas l'occasion de se retrouver seules. -lles ne
s'adressrent pas la paroleD #aure semblait plus triste &ue
$amais. + la cantine, elles s'assirent loin l'une de l'autre.
Clotilde, &ui les savait amies, voulut donner sa place
#aure pour leur permettre de se rapproc)erD elle refusa du
geste.
#e soir, Florence venait de rentrer dans sa c)ambre
&uand on frappa doucement la porte.
-ntreJ! % ditelle un peu surprise.
C'"tait #aure, de nouveau trs pPle, mais l'air r"solu.
Florence, $'ai &uel&ue c)ose de trs grave te dire.
1ais il faut d'abord &ue tu me $ures de ne rien laisser
soupAonner personne. (uoi &u'il arrive, tu devras faire
comme si tu n'en savais rien.
C @ien' 1ais &uel su$et'
C +u su$et d')ier soir. !e vois bien &ue tu me
111
m"prises, parce &ue $'ai refus" de donner mon sang
ce bless".
C !e ne te m"prise pas, $e m'en "tonne, voil tout.
C C'est une faAon moins rude de dire la m=me c)ose.
,'autres, dans l')>pital, pensent probablement comme toi,
et c'est normal. 1ais de la part de tous les autres, cela m'est
"gal. ,e pres'ue tous les autres, rectifiatelle avec un
sanglot. ,e ta part toi, cela m'est particulirement
p"nible.
C #aure... murmura Florence "mue.
C Gu dois me $urer aussi, poursuivit son amie, de ne
me poser aucune &uestion, d'oublier ce &ue $e vais te dire,
de n'. faire aucune allusion, m=me &uand nous serons
seules... %
Florence )"sita. -lle se demandait ce &ue signifiaient
tous ces m.stres.
+lors, insista #aure, tu me donnes ta parole'
C !e te la donne, dit enfin la $eune infirmire.
C -) bien, si $'ai refus" mon sang, c'est pour ne pas
ris&uer de tuer ton malade.
C !e ne te comprends pas. Gu appartiens au groupe
H, comme lui...
C !'appartiens au groupe +. Gu vois le danger
&u'aurait repr"sent" une transfusion.
C 1ais, #aure, ce n'est pas possible! Gon groupe
sanguin est indi&u" sur tes papiers!
C 2ur les papiers de #aure ,uvalier, oui. 2eulement
ce ne sont pas les miens.
C !e ne comprends pas, balbutia Florence.
C !e ne suis pas #aure ,uvalier %, dit la $eune fille.
112
4
#- O@-10-@ 1QEV-1-FG de Florence avait "t" de
s'"crier M 1ais alors, &ui estu' % 1ais elle se rappela
temps &u'elle avait promis de ne pas poser de &uestions.
2i $e te dis la v"rit", toi, c'est pour &ue tu
comprennes, au su$et de la transfusion, a$outa #aure d'une
voiB grave. 1aintenant cela me suffit. Oour les autres, $'ai
ta parole, n'estce pas' C Gu l'as %, r"pondit Florence.
#aure se d"tourna et, sans un mot, se dirigea vers la
porte.
11*
@est"e seule, Florence se laissa tomber sur son lit et
appu.a ses deuB paumes sur son front brLlant.
#aure n'"tait pas... ,onc elle se cac)ait! de &ui' de
&uoi' (uand on se cac)e, c'est &u'on a fait &uel&ue
c)ose de mal... (uel&ue c)ose de grave, peut=tre' En
crime' ,es images terribles se d"roulaient dans l'esprit
de la $eune infirmire. -lle vo.ait #aure poursuivie par
la police, arr=t"e, convaincue de... Fon, non, ce n'"tait
pas possible! -t pourtantCette tristesse de #aure,
n'"taitce pas de l &u'elle provenait' +vaitelle des
remords' 1ais si on se repent, tout espoir n'est pas
perdu! 2i Florence avait pu interroger la $eune fille,
apprendre ce &ui s'"tait pass", l'aider... 1ais elle avait
$ur" de ne lui reparler de rien.
2i au moins elle avait pu confier ce terrible secret
/illes! 0l "tait intelligent, g"n"reuB, il saurait lui dire...
#ui dire &uoi' (ue #aure, son amie #aure, "tait peut
=tre une criminelle...
#aure s'"tait confi"e elle parce &u'elle tenait son
amiti". -lle ne voulait pas &ue Florence la crLt capable
d'une lPc)et". -lle avait pr"f"r" lui faire l'aveu de ce
&u'elle cac)ait avec tant de soin depuis des mois.
(ui "taitelle' Ene vraie infirmire, certainement,
une infirmire s"rieuse et capable... 1ais . avaitil
ailleurs une autre infirmire &ui s'appelait, cellel,
#aure ,uvalier, &ui avait fait ses "tudes #.on et de l
"tait partie pour le Cambodge' Qui, sans doute, puis&ue
l'on avait voulu la d"corer pour son courage.
11:
+u fait #aure C la fausse #aure C revenaitelle
vraiment d'+sie' -lle "vitait tou$ours de parler de ses
eBp"riences lbas. -taitce simplement parce &u'elle n'.
"tait $amais all"e' -t la vraie #aure, &u'"taitelle
devenue' Qn ne disparaIt pas ainsi sans laisser de traces...
(uoi &u'il en fLt, Florence savait bien &ue d"sormais
elle ne pourrait plus regarder #aure de la m=me manire.
-lle resterait son amie, pr=te lui porter secours s'il le
fallait, mais elle aurait beau faire, elle se m"fierait
tou$ours.
#e matin, en arrivant au poste de garde, elle aperAut
au bout du couloir Camus &ui faisait son inspection
)abituelle de l')>pital. Qn lui avait rendu la petite
c)ambre, prs de l'escalier, oN il logeait tou$ours pendant
ses cures M elle "tait un peu isol"e et il ne ris&uait pas
d'incommoder ses voisins.
Florence remar&ua avec plaisir &u'il "tait transform",
le visage ras", les c)eveuB coup"s plus court. #'infirmier
n'"tait pas seulement douc)eur M il savait aussi =tre barbier
l'occasion.
#e cloc)ard s'avanAa vers Florence.
Vous vo.eJ si $e me suis fait beau C pour vous
faire plaisir, mademoiselle Florence! 1ais ditesmoi
donc, oN est la rou&uine' !e voudrais bien &u'elle me
donne mes cigarettes, tout de m=me! !e vous disais bien
&u'elle oublierait! (uand on a besoin de Camus, on lui
promet la lune C et puis deuB $ours plus tard on le met
la porte avec un grand coup de pied C $e dirai pas oN, $e
suis bien "lev" devant les dames. !e sais bien &u'elle
fume pas, la rou&uine,
11<
mais elle pourrait en parler au docteur Hello..
C Vous les aureJ, vos cigarettes, n'a.eJ pas peur.
Fous en avons parl" M on vous en donnera trois pa&uets le
$our oN vous &uittereJ l')>pital.
C Oour&uoi pas avant'
C Cela nous ennuie d"$ beaucoup de vous les
donner ce momentl, sac)ant combien c'est mauvais
pour votre ulcre. 1ais c)ose promise, c)ose due.
Camus se gratta la t=te, puis regarda ses ongles,
comme surpris de les trouver encore nets aprs cette
eBcursion dans ses c)eveuB.
C'est &ue, vo.eJvous, si les copains me voient
avec trois pa&uets de cigarettes, ils sont sLrs de m'en
fauc)er au moins deuB! +lors $'aurais pr"f"r" les fumer ici
avant de partir... %
+ ce moment, #aure sortit de la salle de pansements.
+ la vue du cloc)ard, elle eut un mouvement de recul,
mais il s'avanAa audevant d'elle.
1a rou&uine! % s'"criatil en ouvrant les deuB
bras.
Florence intervint.
GPc)eJ d'=tre convenable, Camus! ditelle
s"vrement.
C Convenable! s'eBclama le cloc)ard. !e ne suis pas
convenable, moi' !e vais vous dire M s'il . a &uel&ue c)ose
&ui n'est pas convenable pour une demoiselle, c'est de s'en
aller, toute seule, la nuit, c)eJ une bande de vo.ous! Oas
vrai, la rou&uine' %
Ce fut encore Florence &ui r"pondit M
116
GaiseJvous, Camus, vous saveJ bien &ue vous
dites des b=tises. -n allant vous c)erc)er parce &u'on
avait besoin de votre sang pour un bless", 1lle #aure a
fait preuve de beaucoup de courage. %
00 se frotta le neJ.
Ra, c'est vrai. -lle a le cSur bien plac", c'est pas
moi &ui dirai le contraire! ,ites donc, mademoiselle Flo,
il est aussi rouge &ue Aa, mon sang' !e l'avais $amais vu,
Aa m'a fait tout dr>le. !e parie &ue les toubibs vont en
profiter pour faire une eBp"rience... 1ais alors l, $e veuB
des cigarettes tout de suite, pas la 2aint/linglin! %
#aure avait r"ussi s'"loigner. Florence renvo.a le
cloc)ard dans sa c)ambre et le travail reprit comme de
coutume. + la fin de la $ourn"e, Florence "tait seule au
poste de garde &uand @obert vint l'. trouver.
,is donc, Flo, demandatil, &u'estce &ue c'est &ue
cette )istoire' Ce serait #aure &ui est all"e cette nuit
c)erc)er Camus' %
Florence inclina la t=te.
!e ne comprends pas, poursuivit le $eune interne.
-lle a le trac pour donner un peu de sang, et elle va courir
sous les ponts, en pleine nuit, au milieu des truands... Ra
te semble normal, toi' %
Florence )aussa les "paules sans r"pondre. -lle
vo.ait maintenant combien tout allait lui =tre difficile.
Gou$ours es&uiver les &uestions, tou$ours mentir en
r"pondant M !e ne sais pas. %
En moment plus tard, ce fut Hello. &ui vint la voir. 0l
n'avait rien faire au poste de garde, mais
Florence ne savait &ue trop de &uoi il voulait lui
parler.
118
Gu as pu... bavarder un peu avec #aure' % demanda
til.
-lle secoua la t=te.
C'est difficile. Gu sais combien elle est r"serv"e -t
depuis &ue tu m'as parl" d'elle, il s'est pass" tant de
c)oses...
C !e sais ce &ue tu veuB dire. Ra me tourmente aussi,
moi, cette )istoire. 1ais le seul problme &ui m importe,
c'est de savoir ce &u'elle pense de moi. lu ne pourrais pas le
lui demander carr"ment'
C 1on pauvre Claude, c'est impossible. -lle
pourrait me r"pondre de m'occuper de mes affaires.
C Gu as raison, cela lui paraItrait "trange. 1ais
supposons &ui en bavardant tu amnes la conversation sur
les membres de l'"&uipe, en glissant mon nom parmi les
autres sans avoir l'air d'. attac)er de 1 importance' %
Oouvaitelle dire au $eune m"decin &u'entre elle et
#aure d"sormais, il . aurait tou$ours une ombre' -lle
demanda seulement M
Gu penses vraiment beaucoup elle, Claude' %
,ebout devant elle, les deuB poings appu."s la table, il
soupira M
C'est plus &ue cela, Flo. !e sens &ue $e m'attac)e de
plus en plus elle, et en m=me temps $'ai 1 impression
&u'elle me fuit de plus en plus !e n'ose pas 1m parler moi
m=me, de peur de gPter nos rapports professionnels, &ui
sont eBcellents... Franc)ement, &ue pensestu de tout cela,
toi, Flo' %
Florence "tait troubl"e et perpleBe. -lle avait tou$ours

117
115
de l'affection pour #aure, mais elle n'avait plus
confiance en elle. #a vie de la $eune fille cac)ait un secret,
et peut=tre un secret coupable. Claude Hello., lui, "tait un
garAon si droit, si )onn=te... Oouvaiton l'encourager dans
une voie &ui ris&uait de le faire beaucoup souffrir'
Ce &ue $e pense, Claude, lui ditelle, c'est difficile
eBprimer. -n r"alit" $e connais trs peu #aure...
C Vous =tes bonnes amies, pourtant.
C Cela ne veut pas dire &u'elle se confie moi. -n
v"rit", $e ne sais rien d'elle. !e me demande parfois si...
C 2i' +c)ve, Flo, $e t'en prie.
C 2i tu as raison de te laisser aller cette affection
sans mieuB en connaItre l'ob$et.
C Gu crois &ue l'instinct peut =tre menteur ce point'
,s les premiers $ours, $'ai senti &ue #aure et moi "tions
faits l'un pour l'autre. #e seul obstacle entre nous, c'est sa
froideur. -stce &ue $e lui d"plais' -stce &u'il . a
&uel&u'un d'autre dans sa vie' C'est cela &ue $e te supplie
de d"couvrir.
C !e ferai ce &ue $e pourrai, promit Florence. 1ais $e
t'en prie, Claude, garde les pieds sur terre. (uoi &u'il arrive,
ne te lance pas l'aveuglette. Oeut=tre tes sentiments sont
ils moins profonds &ue tu ne le crois...
C C'est toi &ui me dis cela, Flo! +stu beaucoup
r"fl"c)i, toi, avant de savoir &ue tu aimais /illes 1artin'
C Ce n'"tait pas la m=me c)ose.
C Oour&uoi'
C Oarce &ue... o), $e ne sais pas, $e ne peuB pas
dire...%
129
#e visage de Hello. s'assombrit.
Gu ne me parlais pas ainsi il . a &uel&ues $ours, Flo.
Gu semblais plut>t c)erc)er nous rapproc)er, #aure et
moi. %
Florence sentit &u'elle perdait pied. Keureusement,
cet instant, la garde de nuit fit son entr"e.
Honsoir! lanAatelle $o.eusement. Gout va bien ce
soir' @ien signaler'
C @ien de nouveau. Oour le 1:, comme la nuit
dernire, une in$ection onJe )eures, une autre cin&
)eures. Oour le <, surveiller la perfusion. #a malade a
tendance s'agiter.
C Figuretoi, Florence... %
#a garde commenAa une de ces )istoires interminables
dont elle avait le secret. -n g"n"ral, la $eune fille c)erc)ait
les "viter, mais ce soir elle "tait soulag"e de la diversion.
Fe pouvant plus parler de ce &ui lui tenait au cSur, Hello.
&uitta la pice.
En moment plus tard, Florence s'"loigna son tour.
-lle voulait, avant de descendre dIner, revoir le routier
&u'on avait transf"r" dans une autre salle. + sa grande
surprise, elle trouva #aure auprs de lui. 1ais en la vo.ant
arriver, celleci s'es&uiva.
( !'"tais en train de remercier votre camarade, dit le
routier. !e sais maintenant ce &ui s'est pass" la nuit
dernireD au fond c'est elle &ui m'a sauv" la vie. 1ais
comme elle a l'air triste! -stce &u'elle a perdu &uel&u'un
des siens'
C -lle revient du Cambodge, oN elle a vu des c)oses
terribles.

121
C C'est donc Aa! fit l')omme. Oauvre gosse! + son Pge
c'est dur... +vec Aa, elle est si gentille... %
C'"tait vrai M @ouville tout le monde aimait #aure.
(u'auraientils pens", tous, s'ils avaient su ce &ue Florence
savait'
+prs le dIner, les infirmires remontrent leur
"tage. #aure, un peu timidement, s'approc)a de Florence.
Fous faisons un peu d'anglais' % proposatelle.
Florence n'en avait gure envie. 1ais il "tait difficile
de dire non. ,evant les autres infirmires, elle ne voulait
pas laisser soupAonner &u'il . eLt &uel&ue c)ose de c)ang"
entre elle et #aure.
2i tu veuB %, r"ponditelle.
-lles entrrent dans la c)ambre de Florence. #e
Weekly News, arriv" le matin, "tait encore pli" sur la table.
Florence le prit et fit sauter la bande, puis elle ouvrit le
magaJine. 2ur une des pages int"rieures on vo.ait la p)oto
d'un groupe entour" de drapeauBD un )omme en uniforme
britanni&ue tenait la main une couronne. +u premier
rang, une femme v=tue de noir pleurait, appu."e sur
l'"paule d'un enfant.
#e teBte annonAait en grosses lettres M + #ondres,
c"r"monie comm"morative en souvenir des infirmires
anglaises tomb"es au c)amp d')onneur au Cambodge. %
Olusieurs noms suivaient M +nn Orston, 1iriam ^alter,
0ris Colman.
Florence tressaillit. Ce dernier nom, tout coup, la
frappait. 0ris Colman... 0.C., les initiales de la montre de
#aure!
Celleci avait une mre anglaise, elle avait sans doute
des amis anglais' -taitce cette 0ris, et non

122
pas une marraine imaginaire, &ui lui avait donn" la
montre' Qu bien, si #aure se cac)ait, "taitce parce &u'elle
avait vol" des bi$ouB, et parmi euB la montre'
En l"ger bruit lui fit lever la t=te. #aure pleurait, le
visage entre ses mains. Ce n'"tait pas sa tristesse
coutumire, mais de grosses larmes &ui coulaient entre ses
doigts et s'"crasaient sur la table.
,'un geste instinctif, Florence prit #aure dans ses bras
et appu.a la t=te de la $eune fille sur son "paule. -lle se
laissa aller sans r"sister. 2a main s'agrippait d"sesp"r"ment
la blouse de Florence.
Celleci d"signa du doigt le nom d'0ris Colman.
C'"tait ton amie' % demandatelle.
#aure fit oui % de la t=te. Qn vo.ait &ue les sanglots
l'"touffaient.
Gu l'aimais beaucoup' -lle est morte lbas'
C Qui... murmura #aure.
C C'est elle &ui t'avait donn" la montre' % Cette fois
#aure ne r"pondit pas. -lle s'"carta de
Florence, la regarda d'un air "gar", puis, )o&uetant,
elle sortit de la c)ambre.
Florence replia le magaJine. 0l n'"tait plus &uestion de
faire de l'anglais ce soirl.
12*
4I
EF- #-GG@- pour 1lle ,uvalier! %
C'"tait l'infirmier &ui s'occupait du courrier.
+ussit>t aprs le passage du facteur, il descendait au
bureau des entr"es, prenait tout ce &ui concernait son "tage,
triait les lettres des malades et celles du personnel, puis
proc"dait la distribution.
Ene lettre pour #aure, c'"tait un "v"nement. Gout le
monde avait remar&u" &ue la $eune fille n'en recevait
$amais. #es autres infirmires s'en "taient "tonn"es. #aure
12:
disait bien &u'elle n'avait plus de famille, mais n'aton
pas tou$ours des amis, des camarades, avec &ui on "c)ange
des nouvelles de temps autre'
Ce &ue l'infirmier brandissait maintenant "tait une
grande enveloppe par avion % avec des timbres
multicolores. #e nom de 1lle #aure ,uvalier, infirmire,
"tait suivi de plusieurs adresses barr"es et r"crites.
#aure, &ui se trouvait au poste de garde avec Florence,
devint d'une pPleur de cire. -lle eBamina l'enveloppe, puis,
sans un mot, la mit dans la poc)e de son tablier. Florence
remar&ua &ue ses mains tremblaient. #aure se d"tourna,
prit sur la table le mat"riel &ui servait auB in$ections
intraveineuses et se dirigea vers la porte.
Gu vas au 12' % lui demanda Florence. #aure fit
signe &ue oui.
Ce n'est pas urgent, tu as le temps de parcourir ton
courrier. 2i tu veuB, $e peuB m=me faire l'in$ection ta
place.
C Fon, merci %, r"pondit #aure. #a matin"e s'"coula.
#aure n'avait pas ouvert sa lettre. En coin de la grande
enveloppe, bariol"e de couleurs vives, sortait de sa poc)e.
#a $eune fille restait silencieuse son )abitude, mais on
avait l'impression &ue ce calme lui coLtait un grand effort.
Florence se demandait si cette lettre eBceptionnelle
"claircirait le m.stre de #aure. -lle se perdait en
con$ectures, toutes plus ou moins navrantes M #aure avait
"t" d"mas&u"eD ce &u'elle cac)ait sous un fauB nom avait
"t" d"couvert...
#a lettre, en tout cas, venait de loin. ,u Cambodge
12<
peut=tre. Florence, &ui ne connaissait pas les timbres
asiati&ues, ne pouvait pas en =tre sLreD elle n'avait d'ailleurs
eu &ue &uel&ues instants pour voir l'enveloppe.
-lle avait beau se dire &ue #aure avait certainement
&uel&ue c)ose de grave se reproc)er, elle ne pouvait
s'emp=c)er d'avoir piti" d'elle. #aure, elle, ne manifestait
rien. -lle accomplissait son service avec la m=me
conscience &ue de coutume, mais elle le faisait comme un
automate, impeccable et absente la fois.
+vec les malades seulement, elle reprenait un peu de
vie, trouvant mo.en de leur sourire et m=me parfois de
plaisanter avec euB. #e routier devait &uitter l')>pital le
lendemainD elle s'attarda longuement prs de son lit, lui
parla de son m"tier, de la fatigue des longs tra$ets. +prs ce
&ue lui avait dit Florence, l')omme traitait #aure avec un
respect "vident.
2'il savait... % pensait tou$ours Florence.
Vers la fin de la matin"e, @obert vint son )abitude
bavarder un moment avec les infirmires. #'enveloppe
bariol"e sortait tou$ours de la poc)e de #aure. #'interne ne
put s'emp=c)er de plaisanter M
+), a), #aure, on reAoit du courrier, maintenant!
!'espre &ue c'est un courrier du cSur' %
#aure ne r"pondit pas et &uitta la pice. @obert se
tourna vers Florence.
,is donc, Flo, elle ne s'am"liore pas, ta copine! Gu
as vu cette figure d'enterrement'
C C'est ta faute M pour&uoi l'astu ta&uin"e' Gu sais
bien &u'elle n'aime pas Aa.

126
C 0l faut tout de m=me &u'elle apprenne r"agir
comme tout le monde.
C Ce n'est pas toi &ui es c)arg" de son "ducation.
Florence "tait irrit"e. Comme c)a&ue fois &u'elle
d"fendait son amie, elle se demandait ensuite si elle avait
eu raison. #aure avait &uel&ue c)ose cac)er C mais
&uoi' Cette pens"e torturait la $eune fille. #a lettre &ue
#aure avait reAue C et &u'elle n'ouvrait pas! C renfermait
elle la r"ponse'
+ la cantine, midi, la lettre "tait tou$ours dans la
poc)e de #aure. Celleci semblait bout de forces.
Gu ne manges rien, #aure, remar&ua Clotilde. Gu ne
te sens pas bien'
C 1ais si, trs bien, merci. !e suis peut=tre un peu
fatigu"e...
C Vous aveJ eu une matin"e dure, au second' ,es
arriv"es' %
#aure $eta un regard suppliant Florence. Celleci
r"pondit tran&uillement M
Ene seule entr"e, mais plusieurs op"r"s surveiller
de prs. %
Ce n'"tait pas tout fait vrai, mais une fois de plus son
instinct l'avait port"e aider #aure. Qu plut>t l'usurpatrice
&ui portait ce nom.
(uel&ues instants plus tard, Caroline, l'infirmire du
service de pu"riculture, interpella #aure.
#'infirmier me dit &ue tu as reAu une lettre avec
toutes sortes de timbres eBtraordinaires. -stce &ue tu en
fais collection'
C 1oi' Q), non.

128
C 1ais tu as peut=tre &uel&u'un &ui tu les
r"serves'
C !e n'ai personne.
C -n ce cas, voudraistu avoir la gentillesse de me
les donner pour mes gosses' 0ls les r"coltent tous, ils font
des "c)anges, Aa les aide trouver le temps moins long.
C'est dur, la maladie, pour un enfant.
C !e te les donnerai %, dit #aure.
Caroline s'attendait sans doute ce &ue sa camarade
lui remIt les timbres imm"diatement. 1ais au contraire elle
repoussa au fond de sa poc)e le coin de l'enveloppe &ui
d"passait. -lle ne voulait pas &u'on pLt remar&uer &ue la
lettre n'avait pas encore "t" ouverte.
1ais pour&uoi ne l'ouvraitelle pas' Florence la

127
trouvait si pPle &u'elle craignait de la voir s'"vanouir.
+prs le repas, les deuB $eunes filles, dont le service
ne reprenait &u' deuB )eures, remontrent dans leurs
c)ambres. #aure entra dans la sienne sans mot dire. 1ais
au bout d'un moment Florence entendit le bruit d'une c)ute
sur le par&uet.
#aure! % s'"criatelle.
Oas de r"ponse. 0n&uite, elle alla frapper la porte C
doucement d'abord, puis plus fort. F'entendant aucun bruit,
elle entra.
#aure "tait "tendue sur la carpette, au pied de son lit.
#a lettre, enfin ouverte, gisait terre c>t" d'elle. C'"tait
une trs longue lettre C plusieurs feuillets d'une "criture
serr"e. Florence remar&ua &u'elle "tait "crite en franAais.
-lle n'avait pas le temps de s'attarder. Vivement, elle
saisit une serviette de toilette, la mouilla au lavabo, la
passa sur le front et .les $oues de #aure. 1ais d"$ la $eune
fille reprenait ses sens. -lle $eta les .euB autour d'elle, puis
tout coup fondit en larmes.
#aure, dit Florence, &u'estil arriv"' Gu as reAu de
mauvaises nouvelles'
[[ Fon, non, balbutia son amie. +u contraire!
a$outatelle, les .euB brillants travers ses larmes.
C 1ais enfin, de &uoi s'agitil' %
#aure ne r"pondit pas la &uestion, mais elle se releva
d'un bond.
Flo, demandatelle, croistu &ue 1me HenoIt me
donnerait l'autorisation de t"l"p)oner en +ngleterre'

125
C -n +ngleterre' r"p"ta Florence, d'autant plus
surprise &ue la lettre reAue le matin ne provenait pas de l.
C Qui, un m"decin, Ol.mout).
C !e ne sais pas. -n principe, les communications
avec l'"tranger ne sont pas autoris"es l')>pital. 0l faut
aller la poste.
C Gu as raison, $'irai. Gout l')eure, la fin du
service. (uand ferme la poste de @ouville'
C + )uit )eures.
C C'est parfait M $'aurai largement le temps. 1ais
propos de temps, Flo, il va =tre l')eure de descendre. !e
dois =tre belle, avec ma figure toute gonfl"e! +ttends au
moins &ue $e me passe encore un peu d'eau fraIc)e. %
2a voiB n'"tait plus la m=me M la fois plus forte et
plus l"gre, comme d"livr"e.
Fe peuBtu me dire au moins, #aure...
Celleci se tourna vers son amie.
!e te dirai tout, Flo. + toi la premire, $e te le
promets. 1ais c'est une longue, trs longue )istoire.
,escendons vite, ou bien nous serons en retard. %
-lles regagnrent leur "tage. +u bout du couloir,
comme il fallait s'. attendre, elles trouvrent Camus &ui les
guettait.
-) bien, e) bien, ditil, &u'estce &ui lui est arriv",
ma rou&uine' Qn dirait &u'elle a pleur"! Ene peine de
cSur, $e parie' 1ais ne vous en faites pas, mon petit. Oour
une belle fille comme vous, un de perdu, diB de retrouv"s!%
+u lieu de passer son c)emin sans r"pondre, #aure se
mit rire M
!e me fie votre eBp"rience, Camus! %
1*9
#e ton et la r"pli&ue "taient si inattendus de sa part
&ue le cloc)ard, stup"fait, regarda Florence d'un air
interrogateur. 1ais celleci ne comprenait rien non plus
la transformation de sa camarade.
2e pouvaitil &ue le simple contenu d'une lettre pLt
mettre fin d'un coup tant de tristesse'
#es deuB $eunes filles venaient d'arriver au poste de
garde &uand le t"l"p)one sonna. #a gendarmerie annonAait
l'arriv"e d'une malade M une femme Pg"e &ui "tait tomb"e
subitement dans la rue. Qn la connaissait bien @ouville,
on savait &u'elle )abitait seule. #e m"decin le plus proc)e,
&ue les gendarmes avaient appel" aussit>t, demandait son
transfert l')>pital.
Gu la prends auB urgences, $e suppose' demanda
#aure.
C Faturellement. !e te laisse seule. VeuBtu pr"venir
@obert'
C Gout de suite. %
(uand il s'agissait de travail, @obert ne plaisantait
plus. 0l "tait la salle des urgences avant m=me &ue
l'ambulance amenPt la malade.
+ccident cardia&ue pu c"r"bral, ditil la $eune
infirmire. Gu as tout ce &u'il faut, Flo' %
-lle fit signe &ue oui.
Oarfait, ditil. 1ais dismoi, &u'atelle au$ourd')ui,
notre #aure' -lle m'a annonc" l'arriv"e de cette malade
comme si elle venait m'apprendre &u'elle avait gagn" un
million au loto!
C !e l'ai bien remar&u", moi aussi. 1ais $e n'en sais
pas plus long &ue toi.
1*1
C Gu plaisantes, Flo. 1ais comme tou$ours tu ne
veuB rien me dire.
C @obert, $e te $ure... %
#'arriv"e de l'ambulance mit fin la conversation. Qn
d"posa sur un lit la vieille femme &ui g"missait doucement.
@obert commenAa aussit>t l'eBaminer.
C'est son cSur, d"claratil. 1ais c'est une petite
crise M avec la trinitrine elle se remettra vite. Fais tout de
m=me une prise de sang, Flo. -t surtout, )ein, &u'elle reste
absolument immobile!
C Oour le moment elle n'a pas l'air de vouloir bouger.
C +vec ces maladesl, on a des surprises. 0ls sont
sages comme des images, puis tout coup ils se d"mnent
comme des pantins M ils arrac)ent l'aiguille de la
perfusion, )eureuB encore s'ils ne d"molissent pas
l'appareil! %
,s &ue la malade eut repris ses sens, les pr"visions de
l'interne commencrent se r"aliser. #a vieille femme
s'agita M elle voulait rentrer c)eJ elle, faisant des efforts
d"sesp"r"s pour se lever. #es calmants )abituels semblaient
sans effet. Qn ne pouvait pas la laisser seule de peur &u'elle
ne se $etPt bas de son lit.
Florence appela 2andra et lui demanda de pr"venir
#aure &u'elle devrait s'occuper seule de l'"tageD ellem=me
voulait rester auprs de la malade $us&u' ce &ue celleci fLt
calm"e.
-lle ne remonta dans son service &u' l'arriv"e de la
garde de nuit. -n approc)ant du poste de garde, elle
entendit un bruit de voiB. Ouis elle vit sortir Claude Hello.,
&ui semblait trs "mu.
Laure se mit rire.
1*2
1**
,e ce c>t"l aussi, il . avait donc un c)angement!
0l "tait trop tard pour &ue #aure eLt le temps d'aller
t"l"p)oner la poste ce soirl. Florence s'en eBcusa.
C'est ma faute, $e le sais, #aure. Oardonnemoi, mais
$e ne pouvais pas faire autrement. %
-n guise de r"ponse, #aure se leva brus&uement, et
vint passer les bras autour des "paules de son amie.
Q), Flo, murmuratelle, si tu savais comme $e suis
)eureuse! %




1*:
4II
#+ nuit commenAait. +ssises sur le lit de #aure, les
deuB $eunes infirmires se serraient l'une contre l'autre.
Florence attendait les confidences de son amieD sans
bien s'eBpli&uer pour&uoi, elle "tait sLre maintenant &ue
les r"v"lations de #aure n'alt"reraient en rien leur
amiti".
!e voudrais tout te raconter, dit celleci. 1ais,
comme $e te l'ai dit, c'est longD aurastu la patience de
m'"couter $us&u'au bout'
C 1=me si cela devait durer $us&u' demain!
d"clara Florence.
1*<
C +lors $e commence. Comme tu le sais d"$, $e
ne suis pas #aure ,uvalierD $e suis +nglaise et $e
m'appelle 0ris Colman.
C 0ris Colman! F'"taitce pas le nom de cette
infirmire &ui figurait parmi les victimes de la
guerre en +sie' %
#a $eune +nglaise inclina la t=te. -n effet, dit
elle. 1ais $e suis bien vivante, comme tu vois. -t $e
suis r"ellement infirmire.
C Cela, dit Florence, $e n'en doutais pas.
C !'ai termin" mes "tudes il . a deuB ans. 0l faut te
dire aussi &ue $e n'ai pas vingt)uit ans, mais vingt
deuB.
C C'est donc pour cela &ue tu parais si $eune! 1ais
comment se faitil &ue tu parles aussi parfaitement le
franAais'
C !'ai dit @ouville &ue ma mre "tait +nglaise.
1ais en r"alit" c'est mon pre &ui est +nglaisD ma mre
est Oarisienne et $'ai tou$ours parl" franAais avec elle.
C Gu parles d'euB au pr"sent. Gu les as donc
encore'
C Q), oui, tous les deuB! !'ai aussi une sSur aIn"e
et un frre de douJe ans &ue $'adore. %
Florence "coutait, le cSur battant. -lle ne
comprenait encore rien, mais elle savait &ue
l'eBplication allait venir.
Ene fois munie de mon dipl>me, dit 0ris, $'ai
travaill" &uel&ue temps dans un grand )>pital de
#ondres, puis $e me suis engag"e dans une mission &ui
partait pour l'+sie.
1*6
C Gu avais des raisons particulires de vouloir
partir'
C +ucune, sinon la pens"e &ue lbas $e pourrais
=tre plus utile. Fous avons d'abord organis" un centre
m"dical anglais HangVoVD c'est l &ue tout a
commenc".
C Gout' fit Florence.
C 0l . avait lbas un individu redoutable. 0l
s'appelait 2)inD c'"tait un m"tis de $e ne sais combien de
races, on ignorait &uelle "tait au $uste sa nationalit". 0l
avait ac&uis une fortune "norme par toutes sortes de
mo.ens inavouables M trafic de devises, transport
clandestin de drogue. Gout le monde le savait,
cependant aucune police n'avait r"ussi le prendre en
flagrant d"lit. 0l avait des relations )aut plac"es et
$ouissait d'une grande influence dans le pa.s.
C Gu le connaissais, toi'
C !e l'avais rencontr", comme tout le monde. 2'il
faut tout te dire, $'avais peur de lui.
C !e te comprends, s'il "tait tel &ue tu le d"cris! %
0ris poursuivit M
2)in avait un fils uni&ue, Pg" d'une diJaine
d'ann"es, &u'il aimait pardessus tout au monde. #'enfant
a eu une )"patite virale. +.ant entendu dire beaucoup de
bien de notre )>pital, 2)in l'a fait transporter c)eJ
nous...
C QN $e suis sLre &ue, malgr" la r"putation de son
pre, tu l'as soign" avec tout le d"vouement possible.
C Hien sLr M pour moi ce n'"tait pas le fils du
terrible 2)in, c'"tait un enfant malade &u'il fallait
1*8
sauver. Fos m"decins ont fait tout ce &u'il "tait
possible de faire. 1al)eureusement il "tait trop tardD
nous n'avons pu r"ussir le gu"rir.
C #'enfant est mort' % 0ris fit signe &ue oui.
!'en ai eu beaucoup de peine, a$outatelle. !e
m'"tais attac)"e luiD $'"tais son infirmire attitr"e. 2i tu
savais combien de nuits $'avais pass"es son c)evet!
Fotre directeur a annonc" 2)in la terrible nouvelle.
(uel&ues $ours plus tard, 2)in est revenu l')>pital et a
demand" me voir. !e voulais lui dire sincrement la
part &ue $e prenais son c)agrin. 1ais il a attendu &ue
nous so.ons seuls et il m'a $et" un regard terrible.
Vous aveJ tu" mon fils! % m'atil $et" au visage. Gu
peuB comprendre &uel coup cette accusation m'a port"!
C Gu n'as pas c)erc)" lui eBpli&uer...
C C'"tait inutile M il ne m'aurait pas comprise. 0l
nous avait confi" son fils parce &u'il avait
entendu dire &ue nous pouvions faire un miracleD nous
ne l'avions pas fait et il nous en rendait responsables. 0l
avait demand" au directeur &uelle "tait l'infirmire &ui
avait soign" l'enfant. Oour lui, l'infirmire, &ui ne
&uittait pas le petit malade, l'avait n"glig" et avait laiss"
le mal prendre le dessus. +uB .euB de 2)in, $'avais tu"
son fils uni&ue C et il voulait me dire &u'il ne me le
pardonnerait $amais.
C C'est affreuB, murmura Florence.
C Olus encore &ue tu ne le crois. !e t'ai dit &ue
$'avais un frre, Gom, un c)armant garAon de douJe ans.
2)in l'a apprisD il faut dire &ue $e n'en faisais

1*7
pas m.stre, au centre de HangVoV $e parlais souvent
de Gom et tout le monde savait ce &u'il repr"sentait pour
moi. +prs m'avoir menac"e, 2)in a a$out" &u'il ne se
vengerait pas sur moi, mais sur mon frre. !e sais
combien vous l'aimeJ, m'atil dit, et ce &ue $e veuB, moi,
c'est vous voir souffrir ce &ue $e souffre. % 00 m'a regard"e
avec des .euB f"rocesD Flo, il avait l'air d'un d"mon! %
0ris mit son visage entre ses mains, comme pour
effacer la terrible image.
00 savait, poursuivitelle, &ue Gom "tait en
+ngleterreD il m'a $ur" &u'il irait le c)erc)er $us&uel et le
tuerait de ses propres mains. #dessus il est parti sans &ue
$'aie le temps de rien dire. (u'aurais$e dit, d'ailleurs' 0l
"tait asseJ puissant pour aller assouvir sa )aine, fLtce
l'autre bout du monde...
C -t tu crois &u'il disait la v"rit"'
C !'en suis sLre. 0l n'en "tait pas son premier
crime M on parlait HangVoV de personnes
m.st"rieusement disparues, et &ui toutes avaient eu maille
partir avec lui. 2i on avait pu le prouver, il . avait de &uoi
l'eB"cuter s"ance tenante. 1ais il avait tou$ours des alibis
inatta&uables. -t $e suis sLre aussi &u'il n'avait $amais )aZ
personne comme il me )aZssait, moi!
C Gu n'as pas pr"venu la police'
C #a police de lbas ne se souciait gure d'une
pauvre petite infirmire! #es policiers le craignaient M ils
savaient &u'en le poursuivant ils auraient sign" leur arr=t de
mort.
C -t tes parents' Gu ne leur en as rien dit'
C !e voulais le faire, mais partir de ce moment
1*5
ils n'ont plus reAu mes lettres M 2)in les faisait
subtiliser la poste. ,ans les leurs ils se plaignaient d'=tre
sans nouvelles. !e vivais dans une terreur continuelleD $e
suivais de loin tous les d"placements de 2)in. 2'il restait
deuB ou trois $ours )ors de HangVoV, $e me disais M 00 est
peut=tre parti pour l'+ngleterre...
C Oauvre #aure! dit Florence. Oardon, $e devrais
dire M pauvre 0ris.
C +ttends &ue tout le monde soit au courant, cela
ne tardera gure. 1ais $e continue mon r"cit. !'ai "t"
envo."e dans Gan groupe avanc", au Cambodge. #bas
c'"tait la guerre, on "tait isol" du reste du monde. !e
pensais sans cesse mon c)er GomD la nuit, malgr" la
fatigue, $e m'"veillais en sursaut, cro.ant le voir entre les
griffes de ce bandit. Oour le moment $e savais &ue 2)in
"tait HangVoV, oN il devait assister de grandes f=tes C
$e te l'ai dit, c'"tait une personnalit" dans le pa.s. 1ais
ensuite'
C Gu ne pensais pas &u'il finirait par oublier'
C #ui' !amais! ,e cela $'"tais sLre. !e ne pouvais
rien pour prot"ger Gom, absolument rien... Oourtant, peu
peu, il me venait une id"e M si $e disparaissais, moi, la
vengeance de 2)in s'"teindrait d'ellem=me, puis&ue
c'"tait moi &u'il voulait faire souffrir. !e ne pensais plus
&u' cela M c)a&ue bombardement $e sou)aitais &u'une
des bombes soit pour moi...
C C'est affreuB... murmura de nouveau Florence.
C En $our, continua 0ris, $'ai "t" c)arg"e de
convo.er deuB bless"s $us&u' HangVoV M au poste oN $e
travaillais nous n'avions pas ce &u'il fallait,
1:9
seulement du mat"riel de premier secours. !e suis
donc partie en camion avec un c)auffeur et mes deuB
)ommes. Faturellement il n'"tait pas &uestion de vo.ager
sans escorte et nous nous arrangions tou$ours pour partir
en convoi.
+ la premire )alte, $'ai parl" avec une infirmire
franAaise &ui se trouvait dans un autre camion. #a
premire c)ose &ui nous frappa toutes deuB fut notre
eBtr=me ressemblance M m=me taille, m=me forme de
visage, $us&u'au rouB des c)eveuB C mais d"$ c)eJ elle,
stri"s d'un peu de blanc sur les tempes, &uoi&u'elle n'eLt
pas atteint la trentaine.
-lle s'appelait #aure ,uvalier M elle "tait en +sie
depuis beaucoup plus longtemps &ue moi et rentrait en
France pour siB semainesD elle devait prendre
1:1
l'avion le surlendemain HangVoV. Comme $e lui
disais &u'elle devait =tre bien )eureuse de revoir les siens
aprs une longue absence, elle m'a r"pondu &u'elle n'avait
aucune famille, ni proc)e ni lointaine, et &u'elle irait sans
doute se reposer &uel&ue temps seule au bord de la mer.
#e convoi est repartiD un peu plus tard les bombes
ont commenc" tomber. !'avais d"$ vu des
bombardements, Flo, mais comme celuil, $amais! #e
c)auffeur et moi avons essa." d'abriter les bless"s dans
un repli de terrain, mais au moment oN nous venions de
d"couvrir un foss" asseJ profond pour servir de refuge,
une bombe est tomb"e sur le camion. !e me suis aplatie
contre le solD &uand $'ai relev" la t=te il ne restait rien, ni
le v")icule ni les )ommes. %
,ans les .euB d'0ris, Florence cro.ait voir surgir
l'image terrible.
#e reste du convoi, reprit celleci, ne valait gure
mieuB. ,s &ue le bombardement a pris fin, $e suis all"e
voir s'il restait &uel&ue trace de vieD il n'. avait plus rien.
Oarmi les corps d"c)i&uet"s, $e reconnus #aure ,uvalier,
"tendue plat ventre au bord de la piste, immobile,
morte.
1on cSur se gonfla de piti". Ene vie dure, la
solitude, et pour finir cette mort tragi&ue... !e pensai
mon propre sort, mes parents, ma sSur, Gom.
1ais $e ne pouvais pas penser Gom sans penser
2)in. 0l retrouverait mon frre un $our ou l'autreD sa )aine
durerait aussi longtemps &ue notre vie tous les deuB.
1on ,ieu, pour&uoi les bombes
1:2
ne m'avaientelles pas atteinte, plut>t &ue cette
pauvre fille' 1oi disparue, Gom "tait sauv"!
C'est alors &ue tout coup une nouvelle pens"e
m'est venue. Fe peuton pas disparaItre sans mourir'
#aure ,uvalier ne m'aurait pas blPm"e, $'en "tais sLre. -n
somme, $e restais seule vivante de tout le convoi. #aure
devait prendre l'avion HangVoV le surlendemain. -lle
tenait encore la main le sac oN se trouvaient son billet,
son passeport... (uant moi, $e serais vite remplac"e M les
infirmires anglaises ne man&uaient pas.
!e ne sais comment $'ai eu la force et le courage
d'agir comme $e l'ai fait. !'"tais dans une sorte d'"tat
second, $e me mouvais comme un automate. !'ai d"v=tu
#aure ,uvalier, $'ai "c)ang" ses v=tements d"c)i&uet"s
contre les miens. Ouis $'ai traIn" le corps prs des d"bris
de mon propre camion. 1es papiers moi se trouvaient
encore dans une poc)e de mon uniforme. (uicon&ue
retrouverait ces restes conclurait forc"ment la mort
d'0ris Colman. -t l'"tat de la piste ne permettrait
personne d'. passer avant longtemps.
-nsuite $'ai marc)", marc)"... !'ai travers" deuB
villages demi d"truits par les bombes. Ouis $'ai re$oint
une route, sur la&uelle $'ai trouv" un c)arretier indigne
&ui m'a emmen"e $us&u' une bourgade inconnueD de l
une sorte d'autocar m'a conduite HangVoV. !e ne pensais
&u' une c)ose M ne pas man&uer l'avion dans le&uel le
passage de #aure ,uvalier "tait retenu.
!e suis arriv"e l'a"roport $uste temps. Gout le
monde "tait au courant du bombardement de la
1:*
veille. -n apprenant &ue $'en sortais, l'"&uipage de
l'avion m'a entour"e avec beaucoup de gentillesse. Qn m'a
allong"e sur une ban&uette vide, l')>tesse m'a donn" un
cordial pour me remonter. Oendant le tra$et $'ai fait
semblant de dormir. -n arrivant Oaris, on voulait me
transporter dans un )>pitalD $'ai refus", disant &ue $'avais
des amis Oaris et &u'un taBi me conduirait c)eJ euB.
Ce n'"tait, )"las! &ue le premier d'une longue s"rie
de mensonges... %
1::
4III
#+ FE0G s'"coulait peu peu, mais aucune des deuB
amies ne semblait s'en apercevoir. Florence avait
l'impression de d"couvrir une personne nouvelle, inconnue
$us&uel. Comment avaitelle pu douter d'0ris, la croire
capable d'une mauvaise action'
Gu imagines, poursuivait la $eune fille, ce &u'a pu
=tre ma vie depuis mon arriv"e en France. Faturellement $e
ne pouvais pas aller #.on, oN la v"ritable #aure "tait
connue dans les milieuB )ospitaliers. ,ans les papiers se
trouvait l'adresse de son
1:<
ancienne "coleD plusieurs lettres sign"es de la
directrice prouvaient &u'elles "taient rest"es en rapport
"troit. !e lui ai "crit pour lui signaler &ue, aprs les
moments affreuB &ue $'avais v"cus au Cambodge, $e
pr"f"rais ne pas me retrouver dans le milieu &ue $'avais
connu auparavant. !e resterais Oaris et c)erc)erais une
place dans la r"gion.
C Gu n'as pas eu peur &u'on s'"tonne du c)angement
de l'"criture'
C !'ai "crit la mac)ineD &uant la signature, $e
l'avais copi"e sur le passeport de #aure ,uvalier. Q),
$'avais pens" tout. !e demandais &u'on ne c)erc)e pas
me revoir.
C Gu ne pensais pas ta famille, recevant la nouvelle
de ta mort'
C Q), si! cela, c'"tait le plus p"nible. 2i tu savais
combien de nuits $e suis rest"e "veill"e en pensant euB! !e
vo.ais ma mre pleurant au coin du feu, mon pre essa.ant
en vain de la consoler. Gom, lui aussi, aurait du c)agrin.
1ais c'est un enfant M il oublierait vite. -t $'aimais mieuB
penser &u'on me pleurait plut>t &ue d'avoir moim=me
pleurer mon frre. 1oi disparue, la vengeance de 2)in
n'avait plus de sens. -t cette pens"e me rendait mon
courage.
+ l'"cole des infirmires de #.on, poursuivit la $eune
fille, on a donn" 1me HenoIt d'eBcellents renseignements
sur moi C $e veuB dire sur #aure ,uvalier. !'ai fait ce &ue
$e pouvais pour m'en rendre digne.
C -t tu as r"ussi! dit Florence. Gu es la meilleure
infirmire &ue nous a.ons $amais eue.
C 1erci, Flo! 1ais c'"tait dur, tu sais. +u d"but
1:6
$'ai eu des difficult"s M il fallait &ue $e m'instruise des
coutumes franAaises, &ui diffrent des n>tres sur certains
points. Fous prenons les temp"ratures dans la bouc)e, nous
faisons les in$ections sur le devant de la cuisse. Ce n'est pas
grandc)ose, bien sLr, mais $e craignais d'attirer l'attention,
de ne pas =tre pareille auB autres. Gu te rappelles l'incident
de la pi&Lre. Keureusement, tu n'en as rien dit personne M
tu ne voulais pas &u'on me criti&ue ou &u'on se mo&ue de
moi. 0l se serait sLrement trouv" un m"decin ou une
infirmire pour remar&uer M 1ais la nouvelle travaille
comme une +nglaise! % Cela pouvait "veiller des soupAons.
C -n tout cas, ici, @ouville, tu ne ris&uais pas d'=tre
reconnue.
C C'est vrai, $'"tais relativement en sLret", mais
$'avais peur tout de m=me.
C C'est pour cela &ue tu m'as demand" de te
remplacer le $our oN ce $eune #.onnais attendait la visite de
sa famille' %
0ris inclina la t=te.
#e ris&ue n'"tait pas grand, ditelle, mais il eBistait
tout de m=me... Oour le m"decin anglais, c'a "t" bien pire M
saistu &ue ce docteur 0ves est $ustement c)ef de service au
/eneral K>pital oN $'ai travaill" en sortant de l'"cole' 0l
pouvait fort bien me reconnaItre, lui. ,'autant plus &u'avec
mes c)eveuB rouB $e passe difficilement inaperAue.
C Gu t'es bless"e eBprs' !e l'ai soupAonn", mais $e
n'en comprenais pas la raison.
C Keureusement, ma Flo, tu m'as fait un pansement
magnifi&ue, dissimulant compltement mes
c)eveuB. /rPce cela et mon visage enfl", $'ai pu
tenir mon r>le sans trop d'appr")ension.
1:8
C Oauvre 0ris! dit Florence.
C Qui, pauvre 0ris! r"p"ta la $eune fille. !'ai tant
souffert, Flo! -t mesure &ue le temps passait, cela
devenait pire. -n plus du c)agrin &ue ma disparition
causait mes parents, $e comprenais peu peu &ue $amais,
$amais $e ne pourrais vivre comme les autres, &ue tous les
pro$ets, tous les espoirs m'"taient interdits...
C #e docteur Hello.... % murmura Florence. 0ris
releva la t=te.
Qui, ditelle, Claude. !e sais &u'il m'aimeD $e l'ai
aim", moi, pres&ue ds le premier $our. 1on seul d"sir au
monde aurait "t" de devenir sa femme. 1ais $e savais &ue
dans ma situation c'"tait impossible.
1:7
!e le fu.ais M &uand il faisait un pas pour se
rapproc)er de moi, $e disais non, alors &ue tout mon cSur
disait oui.
C Gu n'as $amais song" lui dire la v"rit"' 0l
n'aurait pas tra)i ton secret.
C !e sais. 1ais &uoi cela auraitil servi, sinon
lui faire partager ma peine' Fon, Flo, $e ne pouvais rien,
rien &ue souffrir. #a seule pens"e &ui me consolait "tait
celle de Gom. 1ais lui non plus $e n'esp"rais plus le
revoir. %
Oour Florence, des voiles se d"c)iraient peu peu.
-lle comprenait maintenant le refus d'0ris &uand 1.
/roult avait voulu lui faire obtenir une d"coration &ui
revenait en fait #aure ,uvalier. -lle comprenait
l'"motion de la $eune fille en vo.ant dans le Weekly News
son propre nom figurer sur la liste des disparues. 0ris
n'avait pas $et" le num"ro, mais l'avait emport" dans sa
c)ambre.
Gu te rappelles la p)oto' demandatelle
Florence. #a dame au premier rang, &ui s'appuie sur
l'"paule d'un petit garAon' C'est ma mre.
C Ce &ue $e ne sais tou$ours pas, dit Florence, c'est
pour&uoi depuis ce matin tout a c)ang" pour toi. -stce
cause de cette lettre'
C Qui. !e te la ferai lire M elle est en franAais,
comme tu vois. #a personne &ui l'a "crite est une
FranAaise &ui )abitait HangVoV et s'"tait li"e avec #aure
,uvalier. +.ant appris &u' la suite du terrible
bombardement, #aure, "pargn"e par miracle, avait r"ussi
regagner la France, elle avait c)erc)" entrer en contact
1:5
avec elle. 1ais #aure n'avait pas de famille et on ne
savait oN la $oindre. +prs plusieurs

mois de rec)erc)es vaines, cette dame avait eu l'id"e
de s'adresser l'-cole d'infirmires de #.on, oN on avait
pu garder sa trace.
#a directrice de cette "cole, &ui 1me HenoIt
avait demand" nagure des renseignements sur sa
nouvelle infirmire, savait &ue celleci se trouvait
l')>pital de @ouville. C'est elle &ui m'a fait suivre la lettre.
!e me suis d'abord demand" si $'avais le droit
d'ouvrir une lettre &ui ne m'"tait pas destin"e. 1ais #aure
n'"tait plus, et si ce papier renfermait un secret, $e le
garderais fidlement en souvenir d'elle. +lors $'ai ouvert...
#a correspondante de #aure lui racontait ce &ui
s'"tait pass" dans la ville depuis son d"part. -n g"n"ral, il
s'agissait de Xgens &ue $e ne connaissais pas, "tant arriv"e
lbas bien aprs elle. -t puis la fin1ais regarde
plut>t.%
-lle tendit la feuille Florence, &ui lut M
)*aurais en!re +eau!up de !,ses - te dire%
.ntre autres, l*arrestatin du /a$eu0 S,in par la pli!e
internatinale 'ui a en/in r1ussi - le prendre en /la2rant
d1lit% Il s*a2issait de tra/i! de stup1/iants, $ais
l*arrestatin a per$is - la pli!e de /uiller le pass1 de
S,in et d*y d1!u#rir +ien d*autres !ri$es% 3$$ent 4et
,$$e a5t5il pu se sustraire pendant aussi ln2te$ps -
la "usti!e? 6ais !ette /is !*est +ien /ini 7 !nda$n1 - #ie,
S,in s*est e$pisnn1 dans sa !ellule%
1<9
Florence releva la t=te et regarda 0ris.
Gu comprends ce &ue cela repr"sente pour moi, dit
celleci. ,'abord mon petit Gom ne ris&ue plus rien, puis $e
ne serai plus oblig"e de mentir continuellement, $e dirai la
v"rit" tout le monde...
C -n particulier Claude Hello.! ac)eva Florence en
souriant.
C Hien sLr! ,ismoi, Flo, Aa ne lui fera rien &ue $e
sois +nglaise'
C Certainement, non. -t le r"cit &ue tu vas lui faire
ne pourra &ue vous rapproc)er l'un de l'autre. %
(uand le $our se leva, les deuB $eunes filles parlaient
encore. Clotilde, &ui sortait de sa c)ambre en m=me temps
&u'elles, leur en fit le reproc)e M
(u'avieJvous donc, toutes les deuB' !e n'arrivais
pas m'endormir )ier soir cause de vos "clats de voiB et
de vos rires. Ce matin, Aa a recommenc"...
C ,is plut>t &ue cela n'a pas fini! rectifia Florence.
1ais tu ne t'en "tonneras plus lors&ue tu en connaItras la
raison. %
+prs la visite, 0ris alla trouver 1me HenoIt dans son
bureau et la mit au courant de la situation. #a surveillante
n'en revenait pas.
Vous, ditelle, vous, vivre sous une fausse identit"!
!e n'arrive pas le croire.
C !e sais &ue du point de vue l"gal $'ai mal agi, $e
ris&ue peut=tre d'=tre condamn"e...
C Fe craigneJ rien, mon enfant M 1. /roult prendra
la c)ose en main et arrangera votre affaire. Ce &ui sera plus
difficile, ce sera de vous garder comme infirmire en
France. + moins &ue vous ne trouvieJ un mo.en de devenir
1<1
vraiment FranAaise C en "pousant un FranAais, par
eBemple %, a$outatelle avec une pointe de malice.
0ris, selon son plan, t"l"p)ona au m"decin de sa
famille. 2tup"fait luim=me, il promit d'annoncer la
merveilleuse nouvelle avec pr"cautions. 1me HenoIt
n'avait $amais voulu &u'0ris allPt t"l"p)oner la posteD elle
mit sa ligne personnelle la disposition de la $eune fille.
Ce n'"tait pas tous les $ours &u'on avait transmettre un
message aussi important! #a raret" du fait autorisait bien
une petite entorse au rglement.
#a nouvelle se r"pandit dans l')>pital comme une
traIn"e de poudre. Ene des personnes les plus surprises fut
Camus, &ui n'avait pas encore r"int"gr" son domicile sur le
&uai.

1<2
Ra m'assied par terre, mademoiselle #aure... pardon,
maintenant il faut dire mademoiselle 0ris %, pas vrai' Ra
me fait tout dr>le M 0ris, c'est un nom de fleur, pas un nom
de personne! 1ais il paraIt &ue vous =tes +nglaise,
pr"sent. -t les +nglais ont tou$ours des id"es un peu
loufo&ues... %
0ris riait. -lle riait beaucoup maintenant, comme si
elle avait voulu compenser en &uel&ues $ours cette longue
p"riode de tristesse.
-lle est vraiment c)ouette &uand elle rit! dit @obert
Florence. 1oi, $e n'en pouvais plus de lui voir tou$ours
cette figure de !ean&uipleure! 0l est vrai &u'elle avait des
raisons, la pauvre gosse! +stu $amais entendu une )istoire
aussi eBtraordinaire &ue la sienne'
C !e ne crois pas, dit Florence.
C -n tout cas, la $oie lui r"ussit! 2aistu, Flo, &ue
depuis &u'elle rit elle me plaIt beaucoup'
C Gu n'es pas le seul, @obert. -t il . a des gens &ui
elle plaisait d"$ m=me &uand elle "tait triste. C'est bien
naturel &u'ils passent avant toi, non'
C !e vo.ais bien &ue Hello.... 1ais $e pensais &u'il
avait piti" d'elle. 0l a si bon cSur, Hello.!
C Gu es comme tous les )ommes, fit la $eune
infirmire, tu n'. vois pas plus loin &ue le bout de ton neJ.
C Gu dirais Aa m=me de /illes'
C /illes, ce n'est pas la m=me c)ose.
C -t pour&uoi'
C Oarce &ue c'est lui! r"ponditelle.
C Gu dois avoir raison. @egarde du c>t" du poste de
garde. %

1<*
0ris en sortait pr"cis"ment, portant le petit plateau &ui
contenait le mat"riel des pi&Lres. 2es $oues "taient rouges
comme des cerises, ses .euB brillaient. ,errire elle venait
Claude Hello., souriant $us&u'auB oreilles.
@obert allait s'avancer vers euB. Florence le retint.
Gaistoi, murmuratelle. !e suis sLre &ue tu vas
encore dire des b=tises.
C 1a foi, reconnutil, c'est peut=tre vrai. % 0ls
entrrent au poste de garde.
C'est terrible! g"mit @obert. Gout le monde va se
marier M Caroline et 1aBimilien, toi et /illes, maintenant
ceuBci... !e crois &ue $e devrais commencer . penser
moim=me. (u'en distu, Flo'
C +ttends d'=tre un peu plus s"rieuB! % lui dit la
$eune infirmire en riant.
1<:
Bi!5ra%&ie
F"e en 1758 Oaris, 2uJanne Oairault est la fille du peintre !ean @"mond 3mort en
151*4. -lle obtient une licence de #ettres la 2orbonne et part "tudier la sociologie
en +ngleterre pendant deuB ans. Vers la fin de la Oremire /uerre mondiale, elle sert un
temps comme infirmire de la CroiB@ouge dans un )>pital anglais. -lle effectue de
nombreuB vo.ages l;"tranger 3+m"ri&ue du 2ud, Oroc)eQrient4. 1ari"e en 1525, elle
devient veuve en 15*:. ,urant la ,euBime /uerre mondiale, elle entre dans la r"sistance et
obtient la CroiB de guerre 15*515:<.
-lle publie d;abord des livres pour adultes et traduit des Suvres anglaises en franAais.
_ partir de 15<9, elle publie des romans pour la $eunesse tout en continuant son travail de
traducteur.
-lle est surtout connue pour avoir "crit les s"ries !eunes Filles en blanc, des )istoires
d'infirmires destin"es auB adolescentes, et ,omino, &ui raconte les aventures d'un garAon de
douJe ans. #es deuB s"ries ont paru auB "ditions Kac)ette respectivement dans la
collection Hibliot)&ue verte et Hibliot)&ue rose. Ors de deuB millions d;eBemplaires de
la s"rie !eunes filles en blanc ont "t" vendus ce $our dans le monde. %
-lle reAoit le OriB de la !oie en 15<7 pour #e @all.e de V"roni&ue. Heaucoup de ses
Suvres ont "t" r"gulirement r""dit"es et ont "t" traduites l;"tranger. 2uJanne Oairault
d"cde en $uillet 157<.
Bi"li!5ra%&ie
#iste non eB)austive. #a premire date est celle de la premire "dition franAaise.
R!.an
15*1 M #a Gravers"e du boulevard 3sous le nom de 2uJanne @"mond4. ?d. Olon.
15:8 M #e 2ang de bouoVba ?d. #es deuB sirnes.
15<1 M #e #ivre du Joo ?d. de Varenne. @""dition en 15<1 3#arousse4.
15<: M 1on ami @occo 0llustrations de Oierre #ero.. Collection Hibliot)&ue rose illustr"e.
1569 M Vellana, !eune /auloise 0llustrations d;+lbert C)aJelle. Collection 0d"al
Hibliot)&ue no 156.
156* M En ami impr"vu 0llustrations d;+lbert C)aJelle. Collection 0d"al
Hibliot)&ue no 2<<.
1<<
156: M #iselotte et le secret de l'armoire 0llustrations de !ac&ues Ooirier. Collection 0d"al
Hibliot)&ue.
156< M #a Course au brigand 0llustrations de Hernard ,ucourant. ?d. Kac)ette, Collection
Fouvelle Hibliot)&ue rose no 15<.
156< M +rt)ur et l'enc)anteur 1erlin ?d. Kac)ette, Collection 0d"alHibliot)&ue no 287.
0llustrations de !.O. +riel.
1582 M #es ,euB -nnemis ?d. QC,#. Couverture de !ean!ac&ues Va.ssires.
S$rie Jeune Fille en "lan#
+rticle d"taill" M !eunes Filles en blanc.
Cette s"rie de vingttrois romans est parue en France auB "ditions Kac)ette dans la
collection Hibliot)&ue verte. #'illustrateur en titre est O)ilippe ,aure.
1567 M Cat)erine infirmire 3no *684
1565 M #a @evanc)e de 1arianne 3r""dition en 1587 et 157*4
1589 M 0nfirmire bord 3r""dition en 1572, 15784
1581 M 1ission vers l`inconnu 3r""dition en 157:4
158* M #'0nconnu du Caire
158* M #e 2ecret de l'ambulance 3r""dition en 157*, 15594
158* M 2.lvie et l')omme de l'ombre
158: M #e lit nW1*
158: M ,ora garde un secret 3r""dition en 157* et 15764
158< M #e 1alade autoritaire 3r""dition en 157:4
1586 M #e Ooids d'un secret 3r""dition en 157:4
1586 M 2alle des urgences 3r""dition en 157:4
1588 M #a Fille d'un grand patron 3r""dition en 157*, 15774
1587 M #'0nfirmire mne l;en&u=te 3r""dition en 157:4
1585 M 0ntrigues dans la brousse 3r""dition en 15764
1585 M #a Oromesse de Francine 3r""dition en 157*4
1579 M #e Fant>me de #igeac 3r""dition en 15774
1571 M Florence fait un diagnostic 3r""dition en 155*4
1571 M Florence et l'"trange "pid"mie
1572 M Florence et l'infirmire sans pass" 3r""dition en 1577, 15594
157* M Florence s'en va et revient 3r""dition en 157*, 1575, 15524
157: M Florence et les frres ennemis
157< M #a /rande ?preuve de Florence 3r""dition en 15524
S$rie )!.in!
Cette s"rie a "t" "dit"e 3et r""dit"e4 en France auB "ditions Kac)ette dans la collection
Fouvelle Hibliot)&ue rose puis Hibliot)&ue rose.
1567 M ,omino et les &uatre "l"p)ants 3no 28*4. 0llustrations de !ac&ues Ooirier.
1567 M ,omino et le grand signal 3no 28<4. 0llustrations de !ac&ues Ooirier.
1567 M ,omino mar&ue un but 3no 2724. 0llustrations de !ac&ues Ooirier.
1589 M ,omino $ournaliste 3no *694. 0llustrations de !ac&ues Oecnard.
1581 M #a ,ouble -n&u=te de ,omino 0llustrations de !ac&ues Oecnard.
1582 M ,omino au bal des voleurs 0llustrations de !ac&ues Oecnard.
158: M En mustang pour ,omino 0llustrations de !ac&ues Oecnard.
158* M ,omino p)otograp)e 0llustrations de !ac&ues Oecnard.
158< M ,omino sur la piste 0llustrations de FranAois Hatet.
1586 M ,omino, l;?toile et les @ubis 0llustrations de FranAois Hatet.
1588 M ,omino fait coup double 0llustrations de FranAois Hatet.
1<6
1588 M #a /rande Croisire de ,omino 0llustrations de FranAois Hatet.
1587 M ,omino et le !aponais 0llustrations de FranAois Hatet.
1585 M ,omino dans le souterrain 0llustrations de FranAois Hatet.
1579 M ,omino et son double 0llustrations de +gns 1olnar.
S$rie Laie
15<6 M #assie et !oe 0llustrations d;+lbert C)aJelle. ?d. Kac)ette, Collection 0d"al
Hibliot)&ue nW191.
15<7 M #assie et Oriscilla no 169. 0llustrations d'+lbert C)aJelle. ?d. Kac)ette, Coll. 0d"al
Hibliot)&ue @""dition en 1587 3Hibliot)&ue rose4.
15<7 M #assie dans la vall"e perdue +dapt" du roman de ,oris 2c)roeder. 0llustrations de
FranAoise Houdignon ?d. Kac)ette, Coll. 0d"alHibliot)&ue @""dition en 158: 30d"al
Hibliot)&ue4.
1568 M #assie donne l;alarme 0llustrations de FranAoise Houdignon. ?d. Kac)ette,
Collection . 0d"alHibliot)&ue . @""dition en 1585 30d"alHibliot)&ue4.
1581 M #assie dans la tourmente +dapt" du roman de 0. /. -dmonds. 0llustrations de
FranAoise Houdignon ?d. Kac)ette, Coll. 0d"alHibliot)&ue.
1582 M #assie et les lingots d'or +dapt" du roman de 2teve FraJee. 0llustrations de FranAoise
Houdignon. ?d. Kac)ette, Coll. 0d"alHibliot)&ue.
1586 M #a @"compense de #assie +dapt" du roman de ,orot)ea !. 2no\. 0llustrations
d'+nnie He.nel ?d. Kac)ette, coll. Hibliot)&ue rose.
1588 M #assie dans le d"sert. 0llustrations d'+nnie He.nel. ?ditions Kac)ette,
Coll. Hibliot)&ue rose.
1587 M #assie c)eJ les b=tes sauvages +dapt" du roman de 2teve FraJee. 0llustrations de
FranAoise Houdignon ?d. Kac)ette, Coll. 0d"alHibliot)&ue.
S$rie -$r!ni'ue
15<: M #a Fortune de V"roni&ue 0llustrations de !eanne Kives. ?d. Kac)ette, Coll. 0d"al
Hibliot)&ue
15<< M V"roni&ue en famille 0llustrations d;+lbert C)aJelle. ?d. Kac)ette, Coll. . 0d"al
Hibliot)&ue
15<8 M #e @all.e de V"roni&ue 0llustrations d;+lbert C)aJelle ?d. Kac)ette, Coll. . 0d"al
Hibliot)&ue no 127.
1561 M V"roni&ue Oaris 0llustrations d;+lbert C)aJelle. ?d. Kac)ette, Coll. 0d"al
Hibliot)&ue no 29<.
1568 M V"roni&ue la barre 0llustrations d'+lbert C)aJelle. ?d. Kac)ette, Coll. 0d"al
Hibliot)&ue no *88.
S$rie R!"in de B!i 6
15<* M @obin des Hois 0llustrations de FranAois Hatet. ?d. Kac)ette, Coll. 0d"al
Hibliot)&ue no :*. @""dition en 15<8 3coll. 0d"alHibliot)&ue4.
15<7 M #a @evanc)e de @obin des Hois 0llustrations de FranAois Hatet. ?d. Kac)ette,
Coll. 0d"alHibliot)&ue no 1<:. @""dition en 158: 3coll. 0d"alHibliot)&ue4.
1<8
1562 M @obin des Hois et la Flc)e verte 0llustrations de FranAois Hatet. ?d. Kac)ette,
Coll. 0d"alHibliot)&ue no 2*:. @""dition en 158: 3coll. 0d"alHibliot)&ue4.
S$rie Sii
1562 M 2issi et le fugitif ?d. Kac)ette, Coll. 0d"alHibliot)&ue no 226. @""dition en 157*,
illustrations de Oaul ,urand.
156< M 2issi petite reine no 27:. ?d. Kac)ette, Coll. 0d"alHibliot)&ue. @""dition en 1586 et
1579 30d"alHibliot)&ue, illustrations de !ac&ues Fromont 3157944.
En tant 'ue tradu#teur
#iste non eB)austive. #a premire date est celle de la premire "dition franAaise.
S$rie )!#teur )!little
1568 M #;-Btravagant ,octeur ,olittle, de Kug) #ofting. 0llustrations originales de l'auteur.
?d. Kac)ette, Coll. 0d"alHibliot)&ue.
1567 M #es Vo.ages du ,octeur ,olittle, de Kug) #ofting. 0llustrations originales de l'auteur.
?d. Kac)ette, Coll. 0d"alHibliot)&ue no **5.
1567 M #e ,octeur ,olittle c)eJ les OeauBrouges, de Kug) #ofting. 0llustrations originales de
l'auteur. ?d. Kac)ette, Coll. 0d"alHibliot)&ue.
S$rie Ji7 Ja7 J!
2"rie sur le monde "&uestre "crite par Oat 2m.t)e et parue en France auB ?ditions Kac)ette
dans la collection Hibliot)&ue verte.
1566 M !i, !a, !o et leurs c)evauB 0llustrations de FranAois Hatet.
1568 M #e @all.e des trois amis 0llustrations de FranAois Hatet.
1567 M #a /rande randonn"e no *<6 0llustrations de FranAois Hatet.
1565 M #e /rand OriB du Oone. Club 0llustrations de FranAois Hatet.
1589 M _ c)eval sur la frontire 0llustrations de FranAois Hatet.
1589 M @endeJvous auB $euB ol.mpi&ues 0llustrations de FranAois Hatet.
S$rie Le J!8eu9 J!li:et
2"rie "crite par !err. ^est et parue en France auB "ditions Kac)ette dans la collection
Fouvelle Hibliot)&ue rose.
1566 M #es !olivet la grande )utte 0llustrations de 1aurice Oaulin ?d. Kac)ette, Coll.
Fouvelle Hibliot)&ue rose no 217.
1566 M #es !olivet font du cin"ma 0llustrations de 1aurice Oaulin ?d. Kac)ette, Coll.
Hibliot)&ue rose no 226 3r""dition en 1586, coll. Hibliot)&ue rose4.
1566 M #es !olivet au fil de l'eau 0llustrations de 1aurice Oaulin ?d. Kac)ette, Coll.
Fouvelle Hibliot)&ue rose no 229.
1568 M #es !olivet font du camping 0llustrations de 1aurice Oaulin ?d. Kac)ette, Coll.
Fouvelle Hibliot)&ue rose no 2:2.
1568 M #e Gr"sor des pirates no 2<5 0llustrations de 1aurice Oaulin.
1567 M #;?nigme de la petite sirne no 27: 0llustrations de 1aurice Oaulin.
1567 M +lerte au Cap Canaveral no 282 0llustrations de 1aurice Oaulin.
1565 M #es !olivet au cir&ue no *29 0llustrations de 1aurice Oaulin.
1565 M #e 2ecret de l'Ile Capitola no *9: 0llustrations de 1aurice Oaulin.
1589 M #es !olivet et l'or des pionniers no *:9 0llustrations de 1aurice Oaulin.
1589 M #es !olivet montent c)eval no *:8 0llustrations de 1aurice Oaulin.
1<7
S$rie Une en'u/te de ;ur Par<er
2"rie "crite par l'+m"ricaine Caroline (uine, "dit"e en France auB "ditions Kac)ette dans la
collection Hibliot)&ue verte. @""ditions $us&u'en 1578.
1566 M #e /ros #ot.
1566 M #es 2Surs OarVer trouvent une piste.
1568 M #'Qrc)id"e noire.
1567 M #a Villa du sommeil.
1565 M #es ,isparus de FortC)eroVee.
1565 M #'0nconnu du carrefour.
1565 M En portrait dans le sable.
1565 M #e 2ecret de la c)ambre close.
1589 M #e ,aup)in d'argent.
1581 M #a 2orcire du lac perdu.
1582 M #'+ffaire du pavillon bleu,
1582 M #es Oatineurs de la nuit.
S$rie Un #!#&!n d=Inde
156< M En coc)on d'0nde nomm" !ean!ac&ues, de Oaul /allico. 0llustrations de !eanne Kives.
?d. Kac)ette, Coll. Fouvelle Hibliot)&ue rose 31ini rose4.
1566 M (ui a vol" mon coc)on d'0nde ', de Oaul /allico. 0llustrations de !eanne Kives. ?d.
Kac)ette, Coll. Fouvelle Hibliot)&ue @ose 31ini rose4 no 215.
1567 M #e Gour du monde d'un coc)on d'0nde, de Oaul /allico. 0llustrations de !eanne Kives.
?d. Kac)ette, Coll. Fouvelle Hibliot)&ue rose 31ini rose4 no 267.
S$rie Une t!ute %etite >ille 6
15<< M #'Kistoire d'une toute petite fille, de !o.ce #anVester Hrisle.. 0llustrations de 2imone
Haudoin. @""dition en 15<5 3Fouvelle Hibliot)&ue @ose no 254 et 158< 3Hibliot)&ue @ose,
illustr" par Oierre ,essons4.
156: M #es Honnes id"es d'une toute petite fille, de !o.ce #anVester Hrisle.. ?d. Kac)ette,
Hibliot)&ue rose no 166. @""dition en 1585 3Hibliot)&ue rose, 0llustr" par !ac&ues
Fromont4 et 1575 3Hibliot)&ue rose, 0llustr" par Oierre ,essons4.
1567 M #es ,"couvertes d'une toute petite fille, de !o.ce #anVester Hrisle.. 0llustrations de
!eanne Kives. ?d. Kac)ette, Fouvelle Hibliot)&ue @ose 3mini rose4 no 257. @""dition en
158< et 1575 3Hibliot)&ue @ose, 0llustr" par Oierre ,essons4.
R!.an &!r $rie
15:5 M ,ragon\.cV d;+n.a 2eton. ?d. Kac)ette, Coll. Goison d'or. @""dition en 1579 3?d.
!ean/ou$on4.
15<1 M #a Kutte de saule, de Oamela FranVau. ?d. Kac)ette.
15<* M #e Vo.ageur matinal, de !ames Kilton. ?d. Kac)ette, Coll. /rands @omans ?trangers.
15:5 M #e 1iracle de la *:e rue, de Valentine ,avies. ?d. Kac)ette @""dition en 15<* 3ed.
Kac)ette, coll. 0d"alHibliot)&ue, ill. par +lbert C)aJelle4.
156: M +nne et le bon)eur, de #. 1. 1ontgomer.. 0llustrations de !ac&ues Fromont. ?d.
Kac)ette, Coll. Hibliot)&ue verte.
1568 M Cendrillon, de ^alt ,isne., d'aprs le conte de C)arles Oerrault. ?d. Kac)ette,
collection Hibliot)&ue rose. @""dition en 1587 3ed. Kac)ette, Coll. Vermeille4.
1589 M #es +ventures de Oeter Oan, de !ames 1att)e\ Harrie. ?d. Kac)ette,
Coll. Hibliot)&ue rose. @""dition en 1588 3Kac)ette, Coll. Vermeille4.
1<5
158* M Hlanc)eFeige et les 2ept Fains, de ^alt ,isne., d;aprs /rimm. ?d. Kac)ette, Coll.
Vermeille.
1568 M #a Fianc"e de la for=t, de @obert Fat)an 0llustrations de FranAois Hatet. ?d.
Kac)ette.
156< M #e C)ien du s)"rif, de aac)ar. Hall 0llustrations de FranAois Hatet. ?d. Kac)ette,
Coll. 0d"alHibliot)&ue nW27*.
15*5 M 1oi, Claude, empereur M autobiograp)ie de Gibre Claude, empereur des @omains
@obert /raves, Olon. @""dition en 1587 3?ditions /allimard4 et 2998 3?ditions /allimard,
,.#.4.
Pri9 et )itin#ti!n
CroiB de guerre 15*515:<.
OriB de la !oie en 15<7 d"cern" par l'+llemagne pour #e @all.e de V"roni&ue.

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