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CE QUI RATTACHE LES FASCISMES ET LE COMMUNISME LA

MODERNIT

Richard Wolin

Presses de Sciences Po | Raisons politiques

2002/1 - no 5
pages 95 107

ISSN 1291-1941
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-raisons-politiques-2002-1-page-95.htm
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Pour citer cet article :
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Wolin Richard, Ce qui rattache les fascismes et le communisme la modernit,
Raisons politiques, 2002/1 no 5, p. 95-107. DOI : 10.3917/rai.005.0095
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Raisons politiques

, n 5, fvrier 2002, p. 95-107.
2002 Presses de la Fondation nationale des sciences politiques.


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Ce qui rattache les fascismes
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a judicieusement dcrit lexp-
rience du 20

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sicle comme un processus dap-
prentissage par le dsastre

1

. Durant deux mill-
naires, nous avons cru que les Grecs avaient nonc avec justesse,
sous forme de catgories, toutes les espces connues de gouverne-
ment politique : la monarchie, laristocratie, la dmocratie et la
tyrannie. Mais lge du totalitarisme a dmenti la prtention
lexhaustivit de cette classification. Comment les philosophes poli-
tiques pouvaient-ils rendre compte de ce phnomne sans prc-
dent ? Ils le firent, au dbut, avec la plus grande difficult.
Le terme totalitarisme est d Giovanni Amendola, lun des
critiques libraux de Mussolini, qui lutilisa en 1923 dans une accep-
tion dprciative (il fut assassin un peu plus tard par le rgime). Mus-
solini, cas classique de dtournement, adopta le terme avec ert :
Nous voulons que les Italiens fassent leur choix Nous avons men
la lutte de manire tellement ouverte que lon ne peut aujourdhui
qutre Pour ou Contre nous. Et plus encore : nous poursuivrons ce
que daucuns ont appel notre volont totalitaire rsolue. Nous vou-
lons faire de cette nation une nation fasciste, de telle faon que demain
les termes Italien et fasciste signient une seule et mme chose

2

. Si

1. Jrgen Habermas, Learning by Disaster ? A Diagnostic Look Back on the Short 20th
Century

Constellations

, 5(3), 1998.
2. Abbot Gleason,

Totalitarianism : the Inner History of the Cold War

, New York, Oxford
University Press, 1995, p. 16.
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lre bourgeoise tait bien caractrise par le dissensus et les divisions
de classe, lre de ltat totalitaire devait tre place sous le signe de
lordre et de lunit. Rtrospectivement, on peut prendre la mesure
de la rapidit avec laquelle de telles ides ont t applaudies par cer-
tains crivains et intellectuels europens, dEzra Pound et Wyndham
Lewis Ernst Jnger et Martin Heidegger, en passant par Drieu
La Rochelle et Cline

3

.
Malgr ces dbuts encourageants , le

stato fascisto

de Musso-
lini ne ralisa pas lidal totalitaire. Pour assurer la viabilit politique
du fascisme, le Duce dut composer avec la monarchie, lglise et les
grands industriels. Et bien que nul doute ne ft permis sur la nature
proprement rpressive de lItalie fasciste, celle-ci demeura, en com-
paraison avec lAllemagne nazie (au moins jusqu ladoption diffre
de mesures antismites en 1938), le lieu dune exprience bien moins
sinistre. la diffrence de lAllemagne nazie, lItalie fasciste ne fut
pas saisie en permanence de convulsions provoques par un

ethos

de
mobilisation totale . Lorsque Mussolini dut quitter le pouvoir en
1943, il ny avait gure plus de quelques centaines de prisonniers
politiques croupissant dans les prisons italiennes. Cest prcisment
sur ce point que les comparaisons achoppent sur le nazisme, qui fut
toujours guid par un imprialisme gnocidaire.
Les philosophes politiques conservateurs tenaient le fascisme
pour le produit de la socit moderne . Ils croyaient curieusement
que le phnomne avait plus en commun avec le type de politique
dmocratique scrt par la Rvolution franaise quavec l

ethos

de la
contre-rvolution , labor par des penseurs (Maistre, Bonald,
Gobineau) que les idologues fascistes, eux-mmes, invoquaient au
titre de prcurseurs. Ces philosophes conservateurs accordaient en
fait peu de crdit au terriant propos que Goebbels tint dans les mois
qui suivirent laccession au pouvoir de Hitler, en 1933 : Lanne
1789 a dsormais disparu de lHistoire

4

. leurs yeux, les mots pru-
dents de Platon dans

La Rpublique

, propos de la relation congni-
tale entre la dmocratie et la tyrannie, restaient dactualit, tout

3. Alastair Hamilton,

The Appeal of Fascism : a Study of Intellectuals and Fascim (1919-
1945)

, New York, MacMillan, 1971, trad. de langl. par Magdeleine Paz,

Lillusion
fasciste : les intellectuels et le fascisme (1919-1945)

, Paris, Gallimard, 1973.
4. Karl Dietrich Bracher,

The German Dictatorship : the Origins, Structure and Effects of
National Socialism

, New York, Washington, Praeger, 1971, p. 10, trad. de lall. par Jean
Steinberg,

La dictature allemande : naissance, structure et consquences du



national-socia-
lisme

, Toulouse, Privat, 1986 (rd.

Hitler et la dictature allemande : naissance, structure et
consquences du national-socialisme

, Bruxelles, Complexe, 1995).

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comme le sentiment dhorreur prouv par Burke face aux brusques
changements politiques. Sur ce point, Leo Strauss, Hannah Arendt,
Eric Voegelin et Ortega y Gasset tombaient daccord. Tous taient
persuads du rle que jouait une socit d ordres et d tats
pour tenir les masses distance du pouvoir. Ils exagraient le carac-
tre moderne et dmocratisateur du fascisme aux dpens de son
objectif idologique contre-rvolutionnaire afch : mettre un terme
aux inrmits consubstantielles du libralisme politique. Seule une
perversion de la thorie dmocratique, telle que celle qui dcoule de
la rednition de la dmocratie comme identit entre gouvernants
et gouverns par Carl Schmitt, permet de qualier le fascisme de
dmocratique

5

. Ses origines remontent en ralit aux aptres de
la contre-rvolution plutt qu Rousseau.
Les analystes de gauche du fascisme ne valurent gure mieux.
Les interprtations marxistes insinurent que le fascisme pouvait se
comprendre uniquement en termes de rapports de classe, comme le
dernier soubresaut de la bourgeoisie europenne mue par la volont
de prserver son hgmonie politique. Nous savons pourtant que
bien des traits distinctifs du fascisme dent sa rduction aux
logiques conomiques et aux dynamiques de classe. Le fascisme glo-
riait ouvertement la notion de dictature et cherchait de la sorte
restaurer une dimension de lautorit politique qui faisait dfaut
dans le libralisme

6

. Ds le dbut, donc, les marxistes prirent le
risque dtablir un mauvais diagnostic des traits singuliers de la
domination fasciste, dont on ne pouvait rendre compte dans une
optique exclusivement conomique. Bien que les facteurs de tension
dordre conomique identis par les commentateurs marxistes exis-
tassent bel et bien, toute approche explicative dvaluant limpor-
tance de la culture politique et des traditions nationales tait
voue lchec. Les analystes marxistes ne parvinrent jamais expli-
quer pourquoi le fascisme avait pris racine dans certaines nations
capitalistes et chou se dvelopper dans dautres. Aprs tout, le
krach de 1929 avait affect lensemble des conomies imbriques des

5. La position de Carl Schmitt est mise en avant dans

The Crisis of Parliamentary Demo-
cracy,

Cambridge, Mass., MIT Press, 1985, trad. de langl. par Jean-Louis Schlegel,

Par-
lementarisme et dmocratie

, suivi de

La notion de politique

de Carl Schmitt par Leo
Strauss, Paris, Le Seuil, 1988.
6.

Cf.

louvrage prmonitoire de Carl Schmitt,

Die Diktatur : von den Anfngen des
modernen Souvernittsgedankens bis zum proletarischen Klassenkampf

(1921), Berlin,
Duncker & Humblot, 1994, trad. de lall. par Mira Kller et Dominique Sglard,

La
dictature

, Paris, Le Seuil, 2000.

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nations dEurope occidentale, mais la tentation fasciste nexera pas
le mme effet dattraction dans chacune delles. De manire schma-
tique, on peut dire que le fascisme connut le succs dans les nations
dotes de socits civiles faibles ou sous-dveloppes (Allemagne,
Italie, pays allis au nazisme dans les Balkans). Inversement, il ne
parvint pas senraciner dans les tats dEurope occidentale o les
traditions de libralisme politique restaient puissantes.
De surcrot, dun point de vue marxiste, les diffrences essen-
tielles entre le fascisme italien et le nazisme entre un fascisme
normal et un fascisme radical , pour reprendre les termes uti-
liss par certains demeurrent imperceptibles. Aussi la carence la
plus grave du marxisme fut-elle de ne pas prendre en compte de
faon srieuse lantismitisme nazi. Bien que nous prenions pleine-
ment conscience, aujourdhui, de limportance cruciale de la menta-
lit raciste et gnocidaire dans la gense du projet nazi, dont Aus-
chwitz fut le point culminant

7

, cette dimension singulire de la
domination nazie reste trangement invisible dans la plupart des
rcits marxistes (par exemple, dans ltude classique de Franz Neu-
mann,

Behemoth

, publie en 1944). Par consquent, seuls les ren-
gats, les marxistes culturels , comme Gramsci et les tenants de
lcole de Francfort, furent capables de ruser avec la terminologie
orthodoxe an daccder la dimension idologique de la domi-
nation fasciste qui, rtrospectivement, explique tant de choses.
Pour des raisons videntes, le pass socialiste de Mussolini
demeurait hors du champ des interprtations marxistes du fascisme.
Il est vrai que, dans sa tardive incarnation en tant que Duce, Musso-
lini navait plus grand-chose voir avec ce pass de gauche , en
particulier, lors de la phase de consolidation de son pouvoir
entre 1922 et 1925. Ce nest quau moment de lphmre Rpu-
blique de Salo (1943-1945) quil t retour (du moins le prtendit-il
alors) ses racines socialistes. Jusqu la crise interventionniste de
1914-1915, Mussolini avait pourtant t le

Wunderkind

du socia-
lisme italien. En 1912, lge prcoce de 29 ans, il devint rdacteur
en chef du quotidien socialiste

Avanti !

. Les historiens et les penseurs
politiques de gauche ont t presss de toutes parts dexpliquer la
brusque transition de Mussolini du socialisme au fascisme. Mais la
seule ide que les deux mouvements de pense puissent avoir

7. Sur ce point,

cf.

limportante contribution de Michael Burleigh et Wolfgang Wip-
perman,

The Racial State :



Germany (1933-1945)

, Cambridge, Cambridge University
Press, 1991.

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quelque chose en commun tait, au plan idologique, un anathme
pour lun comme pour lautre. Cest bien ici que germe la question
tortueuse des similarits politiques entre fascisme et communisme.
Des similarits entre nazisme et stalinisme taient dj perues
au dbut des annes 1930. En 1933, le philosophe politique Roberto
Michels, qui ne cachait pas son enthousiasme pour Mussolini, cri-
vait prophtiquement : On ne peut tudier de manire compr-
hensive le fascisme que si lon comprend bien le marxisme. Ceci est
vrai non seulement parce que des phnomnes contemporains ne
sauraient sexpliquer de faon adquate sans la connaissance des faits
qui les ont prcds dans le temps, mais aussi parce que les points de
jonction [entre les deux mouvements de pense] continuent exister
envers et contre tout

8

. Non seulement Mussolini avait t un socia-
liste, mais une aile dominante du parti nazi laile nationale-
bolcheviste , dirige par Otto et Gregor Strasser tait tout entire
ddie la dimension socialiste du national-socialisme. Otto
Strasser quitta le parti en 1931 et Gregor fut assassin au cours de la
Nuit des longs couteaux (30 juin 1934). Bien sr, Hitler avait, pour
sa part, bien peu de sympathie pour la gauche du parti national-
socialiste. Dans son esprit, limpratif de la domination raciale
prenait le pas sur la question sociale .
En 1926, lancien syndicaliste franais Georges Valois cra

Le
Faisceau

, une organisation ouvertement nationale-socialiste. Bien
que linitiative de Valois connut peu de succs, la tentative de
fusionner le nationalisme et le socialisme fut ractive en
France dans les annes 1930 par des nosocialistes comme Marcel
Dat et par des apostats communistes comme Jacques Doriot.
Nombre de ces non-conformistes politiques des annes 1930, qui
effecturent un saut de gant de la gauche vers la droite (pour
des raisons que les historiens se doivent encore dlucider, rares
furent ceux qui bondirent en sens inverse de la droite vers la
gauche ), sinspiraient des doctrines du dirigeant socialiste belge
Henri de Man, exposes dans

Au-del du marxisme

(1927)

9

. Au plan

8. Roberto Michels, Lineamenti di storia operaia nellItalia degli ultimi ventianni ,

Edu-
cazione Fascista

, 1933, p. 356.
9. Parmi les tudes classiques de ces non-conformistes politiques,

cf.

Jean-Louis Loubet
Del Bayle,

Les non-conformistes des annes 1930 : une tentative de renouvellement de la
pense politique francaise

, Paris, Le Seuil, 2001 (coll. Points. Histoire ) ; Zeev Stern-
hell,

Ni droite ni gauche : lidologie fasciste en France

, Paris, Le Seuil, 1983 ; Philippe
Burrin,

La drive fasciste : Doriot, Dat, Bergery (1933-1945)

, Paris, Le Seuil, 1986 (coll.
LUnivers historique ).

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politico-idologique, le socialisme et le fascisme, loin dtre des anti-
thses, fonctionnrent souvent comme des vases communicants.
Sous le Front populaire, l antifascisme rduisit au silence les
critiques qui taient tents de faire de lUnion Sovitique une sorte
de fascisme rouge . Durant la guerre froide, qui dura prs de qua-
rante ans, le concept de totalitarisme , dvelopp au dbut des
annes 1950 par Hannah Arendt aussi bien que par C. Friedrich et
Z. Brzezinski, apparaissait invitablement connot : son usage res-
sortait une tactique employe par les comparses de lOTAN pour
discrditer lide et la ralit du communisme, en lassociant aux
atrocits du nazisme. Ce nest que depuis leffondrement du commu-
nisme, en 1989, que nous avons acquis la distance historique nces-
saire un verdict quitable en ce qui concerne les similarits histo-
riques entre ces Behemoth jumeaux que furent le nazisme et le
communisme.
Le concept de totalitarisme possde-t-il un sens ? Dans les cas
de lAllemagne nazie et du stalinisme, la rponse est sans conteste
positive. Lorsquon considre lhgmonie idologique exerce par le
parti nazi llimination des opposants politiques, le dmembre-
ment de la socit civile (syndicats, partis politiques, tat de droit,
liberts civiles), la subordination de lensemble des objectifs sociaux
aux ns brutales de la conqute raciale -, on doute peu que lpithte
totalitaire possde une vertu descriptive intrinsque. En mme
temps, des recherches rcentes nous ont offert une vision plus raliste
de lampleur et des limites de la domination totalitaire. Dans

The
Dual State

(1941), Ernst Frankel avait dj mis en lumire ces
conits juridictionnels entre ltat et le parti nazi qui constituaient
lun des traits discriminants de la domination nationale-socialiste.
Sappuyant sur Frankel, Martin Broszat afrmait, dans

Ltat hitl-
rien

10

, que ces conits bureaucratiques taient dune intensit telle
que le nazisme, loin dtre

totalitaire

, tait plutt

polycratique

.
Cependant, largumentaire de Broszat minimisait le fait que les
batailles politiques nazies masquaient un accord de fond sur les
objectifs idologiques et gopolitiques. Hans Mommsen a, lui aussi,
port de nouvelles extrmits la critique de lapplication du
concept de totalitarisme la domination nazie

11

. Deux de ses

10.

Ltat hitlrien : lorigine et lvolution des structures du Troisime Reich

, trad. de lall. par
Patrick Moreau, Paris, Fayard, 1998, rd. (coll. Lespace du politique ).
11. Hans Mommsen,



From Weimar to Auschwitz , trad. par Philipp OConnor, Prin-
ceton, N. J., Princeton University Press, 1991.

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conclusions les plus provocantes mritent particulirement de
retenir lattention : les conits politiques intestins se combinaient
pour faire de Hitler un dictateur faible (

weak dictator

) et la Shoah,
plutt que davoir t consciencieusement planie et mise excu-
tion par les dirigeants nazis de premier plan, tait le rsultat impr-
visible dun processus de radicalisation cumulative du rgime et
de ses politiques publiques, pass linvasion barbare de lUnion
Sovitique en 1941.
La tenue de la Confrence de Wannsee, en 1942, au cours de
laquelle les nazis mirent au point leur plan pour raliser la Solution
nale , met cependant en lumire lexagration contenue dans la
thse de la radicalisation cumulative . Il apparat, en effet, de plus
en plus clairement quen dpit de srieux conits bureaucratiques,
les diverses agences tatiques (cest--dire larme et la fonction
publique) ont, en ralit, massivement succomb la nazication
et adopt sans difcult les nouveaux objectifs idologiques du
rgime. Pour ne prendre ici quun exemple, on rappellera quil a
longtemps t afrm que la Wehrmacht tait parvenue prserver
un

ethos

de strict professionnalisme, rsistant par l mme aux tenta-
tions idologiques manant du rgime. Aprs tout, linsurrection du
20 juillet 1940 trouva sa source au cur mme du commandement
militaire allemand. Et, cependant, nous sommes dsormais cons-
cients que des annes dducation et de socialisation nazies avaient
en fait pouss la Wehrmacht intrioriser la vision du monde raciste
du Troisime Reich : les simples soldats rencontraient avec enthou-
siasme le rgime mi-chemin de ses objectifs idologiques

12

. La
rcente controverse autour de lexposition sur la Wehrmacht, spon-
sorise par lInstitut de recherche sociale dHambourg, qui dcrivait
avec force dtails la participation de larme allemande aux atrocits
nazies, laisse peu de doute ce sujet.
Un dbat analogue a travers les tentatives dinterprtation du
stalinisme. Pendant trs longtemps, lhistoire sovitique a t
domine par des approches qui mettaient laccent sur les checs per-
sonnels et psychologiques (pour cause de paranoa) de Staline, pro-
duisant au nal un portrait de la tyrannie individuelle qui ntait pas
sans rappeler la thorie de

La Rvolution trahie

avance par Trotski.
Il est, en effet, bien difcile, mme avec la plus forte des dtermina-

12. Omer Bartov,

Hitlers Army : Soldiers, Nazis and War in the Third Reich

, New York,
Oxford University Press, 1991, trad. de langl. par Jean-Pierre Ricard,

La Wehrmacht,
les nazis et la guerre

, Paris, Hachette Littratures, 1999.

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tions, de discerner une once de logique ou de rationalit luvre
dans les purges de la n des annes 1930, au cours desquelles environ
700 000 membres du parti furent assassins. Dans

Stalinisme et
nazisme

, Ian Kershaw et Moshe Lewin dcrivaient tout simplement
le stalinisme comme la pathologie du despotisme . Durant les
annes 1930, et galement aprs la guerre, Staline, aid par le souhait
ardent de milliers de petits Staline dexploiter les conditions
ambiantes pour leurs propres vises carriristes, alla trs loin dans la
voie de la destruction de son propre systme Le caractre autodes-
tructeur du stalinisme portait la marque visible de la personnalit et
des actions dsquilibres du dictateur.

13

Or cette approche intentionnaliste nglige les composantes
structurelles de la terreur stalinienne tout autant que ses origines
idologiques lninistes

14

. Sinspirant de courants danalyse similaires
dans lhistoriographie du nazisme (cest--dire du projet mthodolo-
gique nonc par Broszat et Mommsen), des chercheurs ont insist
sur le fait que les purges de 1937-1938 avaient le plein soutien des
apparatchiks du parti. Bien souvent, les fonctionnaires du parti, sou-
cieux avant tout de leur avancement professionnel et dsireux pour
cela de prouver leur loyaut lgard du rgime, faisaient montre
dun zle idologique suprieur celui de Staline lui-mme. partir
dun certain point, donc, le dictateur aurait perdu le contrle des
vnements quil avait dclenchs.
L acceptation critique du paradigme du totalitarisme nim-
plique donc pas que les similitudes entre rgimes clipsent leurs dif-
frences. En ralit, il est probable que ces diffrences lemportent
largement sur les points communs. Le nazisme et le stalinisme appa-
rurent au cur de nations situes deux tapes immensment dis-
semblables de dveloppement historique. Tandis que lAllemagne
des annes 1930 tait une entit entirement moderne au plan co-
nomique et politique, lUnion Sovitique tait alors, par bien des
aspects, une socit agraire et paysanne qui ne stait pas encore com-
pltement remise des dvastations de la guerre mondiale et de la
guerre civile. De surcrot, le communisme entra, aprs la mort de
Staline, dans une phase de normalisation . Bien quil restt sous

13. Ian Kershaw, Moshe Lewin,

Stalinism and Nazism : Dictatorships in Comparison

, New
York, Cambridge University Press, 1997, p. 357.
14. Pour une bonne discussion des continuits entre lninisme et stalinisme,

cf

. Richard
Pipes,

Russia under the Bolshevik Regime (1919-1924)

, New York, Vintage Books,
1995.

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Krouchtchev et Brejnev rpressif et despotique, il t lconomie des
mthodes de terreur arbitraire qui taient la marque de fabrique de
Staline.
Dans le cas du nazisme, une telle mtamorphose eut t incon-
cevable. Si lAllemagne avait remport la guerre, il est probable que
dautres groupes encore (les Tsiganes, les Polonais, les homosexuels)
auraient t vous lextermination. La conqute raciale et la subju-
gation brutale des vaincus taient les traits distinctifs du nazisme. Les
dynamiques de limprialisme gnocidaire et de la mobilisation
totale interdisaient toute tentative de normalisation . On peut
certes comparer les deux rgimes, mais seulement pour autant
que cette comparaison nempche pas de mettre en lumire leurs dif-
frences. Ainsi cette comparaison doit-elle tre mene des ns lgi-
times de connaissance historique, et non dans la seule intention de
relativiser les crimes de lun vis--vis de ceux de lautre. Durant la
querelle des historiens allemande, Ernst Nolte sengagea dans la
voie de la comparaison an de relativiser les atrocits du Troisime
Reich. Les exactions du bolchevisme taient, selon lui, plus ori-
ginales que celles de Hitler. Nolte plaait aussi le gnocide de
classe (koulaks et bourgeoisie) sur un pied dgalit avec le gnocide
racial du nazisme. Du fait des menaces que lUnion Sovitique faisait
alors peser sur la stabilit internationale, les crimes du nazisme repr-
sentaient, pour Nolte, un cas de lgitime dfense

15

. Or faire un
usage instrumental du pass des ns de lgitimation nationale qui-
vaut un recours abusif la comprhension historique.
Dans son introduction au

Livre noir du communisme

, Stphane
Courtois dplorait le fait que, dans les annes 1990, les pchs du
communisme fussent encore perus comme tant dune magnitude
moindre que ceux du nazisme. Il souhaitait fournir une explication
circonstancielle de ce biais analytique en soulignant le fait que la
domination politique et professionnelle de la gauche prescrivait un
traitement plus circonspect des excs sanguinaires du communisme.
en juger par les seuls chiffres, les victimes du communisme (plus
de 50 millions de morts) excdaient de loin celles du nazisme. Les
objections de Courtois peuvent peut-tre aider dceler lexistence
de tels biais interprtatifs dans des nations qui, comme la France,

15. Ernst Nolte, The Past that will not Pass Away , dans

Forever in the Shadow of Hitler

,
Atlantic Heights, N. J., Humanities Press, 1993.

Cf

. aussi E. Nolte, Franois Furet,

Fascism and Communism

, Lincoln, University of Nebraska Press, 2001, trad. de langl.
par Marc de Launay,

Fascisme et communisme

, Paris, Hachette, 2000 (coll. Pluriel ).

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sont marques par une forte culture de gauche. Mais elles sont bien
moins convaincantes lorsquil sagit dexaminer dautres traditions
nationales censes en tre dpourvues (cest--dire les tats-Unis et
la Grande-Bretagne, o les horreurs du nazisme ont, au contraire,
laiss une empreinte indlbile sur la psych nationale). Assurment,
ds quil est question dvaluer la nature dun au historique, le
jugement par les chiffres ne suft pas.
Peut-on lgitimement prtendre que tous les crimes rpertoris
dans le

Livre noir

furent commis par une entit monolithique bap-
tise communisme ? Comment pourrait-on alors rendre compte
du fait quen Europe occidentale, lidologie marxiste, responsable
du communisme, donna aussi naissance la social-dmocratie, dont
lattachement ltat de droit et la justice sociale ne fait pas
lombre dun doute ? Comment pourrait-on expliquer que, dans un
grand nombre de cas, les rgimes communistes se rvlrent capables
dentamer une transition vers diverses formes de domination post-
stalinienne et post-totalitaire ? Lune des particularits des rgimes
communistes que Courtois prend, bon droit, en compte (lUnion
Sovitique, la Chine, Cuba) rside dans le fait quils se prsentaient
comme des dictatures dveloppementalistes , proccupes, au pre-
mier chef, par la ncessit de passer dune forme de socit agraire
traditionnelle une forme de socit industrielle moderne. Ils se ser-
virent, avec brutalit, de lidologie communiste pour raliser leurs
objectifs dunication nationale et de dveloppement conomique

16

.
Mais, si cest bien le cas, alors le communisme ne possde pas le
poids explicatif que lui assigne Courtois. Dans bien des cas, les excs
politiques des rgimes communistes ont autant voir avec une poli-
tique autoritaire de dveloppement par le haut quavec le com-
munisme en tant que doctrine idologique.
On ne peut, en effet, discuter ni du communisme ni du fas-
cisme sans faire rfrence aux problmes de la modernit politique.
Dans les pays sous-dvelopps, le communisme incarnait une voie
brutale, rpressive et statiste, de modernisation . Aprs la premire
guerre mondiale, le fascisme naquit sous les traits dun remde auto-
ritaire aux carences supposes du libralisme politique et du laisser-
faire conomique. Pourtant, il faut se rappeler que mme si de nom-

16. Theda Skocpol,

States and Social Revolutions : a Comparative Analysis of France, Russia
and China

, New York, Cambridge University Press, 1979, trad. de langl. par Nolle
Burgi,

tats et rvolutions sociales : la rvolution en France, en Russie et en Chine

, Paris,
Fayard, 1985.

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breux tats dEurope centrale abritaient des partis fascistes, ces
derniers ne triomphrent que dans deux dentre eux (lAllemagne et
lItalie). Ce nest que du fait de la conqute de lEurope continentale
par lAllemagne nazie que le fascisme parvint gagner du terrain en
dautres lieux.
Dans les annes 1950, la thorie de la modernisation acquit
une prpondrance certaine parmi les sociologues, pour une large
part en raction aux ondes de choc politiques mises par le fascisme.
Cette thorie posait lexistence dun seul chemin normatif vers la
modernit : celui quavaient emprunt les tats dEurope occiden-
tale et dAmrique du Nord en faisant lexprience de rvolutions
par le bas , dmocratiques et bourgeoises. Mais en octroyant un
statut normatif ces nations, les thoriciens de la modernisation pas-
saient sous silence les injustices de la socit de classe. Bien quil y ait
peu de doute sur le caractre moderne de la tyrannie commu-
niste, les fascismes se prsentent, cet gard, comme un phnomne
plus complexe. Le nazisme se plaisait voquer des prcdents his-
toriques prmodernes et invoquer la

Volksgemeinschaft

(la Commu-
naut nationale) en tant que remde aux discordances et aux inr-
mits du libralisme politique. Il entendait passer outre les divisions
et les lacrations de la socit moderne. Le fascisme italien vo-
quait lui aussi, frquemment, le prcdent de la Rome antique et les
Chemises noires considraient ltat fasciste comme la Troisime
Rome , mais la rvolution fasciste tait, par ailleurs, dpourvue
dlments archasants et, comme la bien montr Emilio Gentile, la
plupart des rformes institutionnelles quelle mena bien taient
parfaitement congruentes avec le programme dunication nationale
entam durant le

Risorgimento

17

.
Si le nazisme a sans conteste t un phnomne minemment
moderne, il importe de spcier de quelle faon il le fut. On peut
employer, pour le dcrire au mieux, lexpression de modernisation
slective . Les nazis acceptaient pleinement les traits conomiques,
militaires et bureaucratiques de la modernit, mais rejetaient avec
force ses dimensions politiques et culturelles. Ils mprisaient le
modernisme artistique, quali de bolchevisme culturel , et rail-
laient le libralisme politique pour son ct effmin et indcis.
Ils tiraient de la premire guerre mondiale la conclusion (apparem-
ment logique) qu lge de la mobilisation totale , la domination

17. Emilio Gentile,

The Sacralization of Politics in Fascist Italy

, Cambridge, Harvard Uni-
versity Press, 1995.

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de lEurope tait rserve ltat autoritaire. Il est pour le moins ter-
riant de constater que sils ne staient pas puiss militairement en
ouvrant un second front lEst en 1941 (lOpration Barbarossa), la
politique europenne aurait pu parler en leur faveur

18

.

v

(Traduit de langlais par Romain Bertrand)

Richard Wolin est

Distinguished Professor

dhistoire et de littrature
compare au Centre denseignement suprieur de lUniversit de la Ville
de New York. Il a rcemment publi

La politique de ltre : la pense poli-
tique de Martin Heidegger

(trad. de langl. par Catherine Goulard, Paris,
Kim, 1992) ;

Walter Benjamin : an Aesthetic of Redemption

(University of
California Press, 1994) et

Heideggers Children : Hannah Arendt, Karl
Lwith, Hans Jonas and Herbert Marcuse (Princeton University Press,
2001). Il travaille actuellement sur les intellectuels franais et le maosme.
RSUM
Ce qui rattache les fascismes et le communisme la modernit
Un tabou historiographique de gauche a longtemps proscrit toute comparaison
entre communisme et fascisme. Bien que ce tabou ait t lev avec la chute du
communisme, de nombreuses questions relatives cette comparaison demeurent
sans rponse. Doit-on mettre laccent sur les similitudes entre les rgimes totali-
taires (lUnion Sovitique de Staline et le Troisime Reich de Hitler) ou insister
sur leurs diffrences ? En mettant au premier plan la thse de l inimiti fra-
ternelle et les traits politiques communs aux deux rgimes, ce qua fait Ernst
Nolte dans son dialogue avec Franois Furet, on court le risque de tomber dans
lapologie du nazisme. Le fait que le nazisme ait touch lune des socits les plus
industrialises dOccident et que le stalinisme se soit enracin dans une socit
conomiquement sous-dveloppe suggre que les diffrences entre ces formations
totalitaires lemportent sur leurs similitudes.
What links fascisms and communism to Modernity
For years there has been a left-wing historiographical taboo against comparing Com-
munism and Fascism. But despite the fact that, with the collapse of Communism, this
taboo has been lifted, many questions of comparison remain unsettled. Should one
18. Cf. la discussion dans Mark Mazower, Dark Continent : Europes Twentieth Century,
New York, Knopf, 1998.
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Fascismes, communisme et modernit 107
emphasize the similarities between totalitarian political regimes (Stalins Soviet Union
and Hitlers Third Reich) or their differences ? By highlighting the thesis of "fraternal
enmity," and the political features these regimes shared, as Ernst Nolte has done in his
exchange with Franois Furet, one risks, in the case of Nazism, of lapsing into apolo-
getics. That Nazism took hold in one of the Wests most advanced industrial societies
and that Stalinism, conversely, took root in a context of underdevelopment, suggests
that, in the last analysis, the differences between these two totalitarian formations
outweigh their similarities.
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