Vous êtes sur la page 1sur 203

1

2
JEUNES FILLES EN BLANC * N 17
LE POIDS DUN SECET

par Suzanne PAIRAULT
*
Les lves se bousculaient dans le vestibule
dun lyce des Hauts-de-Seine. Luce Derville, la
jeune infirmire ui se !r!arait " faire !asser une
visite mdicale, sursauta # elle croyait avoir
reconnu une des jumelles du $.%.S. Stend&al de
'euilly.
( $e nest !as !ossible) !ense Luce. *ai des
&allucinations... *e r+ve...,
La ressemblance est dautant !lus sur!renante
ue ces lves nont aucun lien de !arent. Luce
essaie de com!rendre. %lle veut en savoir !lus et ce
uelle dcouvre va faire tomber sur ses !aules le
!oids dun terrible secret.


-
Suzanne Pairault

Ordre de srtie
Jeunes Filles en !lan"
S#rie
.rmelle, $amille, $at&erine $cile, Dominiue, Dora, %mmeline, %velyne, /lorence,
/rancine, 0enevive, 0isle, 1sabelle, *uliette, Luce, 2arianne, Sylvie.
3entre !arent&ses, le nom de l4infirmire.5
1. $at&erine infirmire 1678 3$at&erine5
2. La revanc&e de 2arianne 1676 32arianne5
-. 1nfirmire " bord 169: 3*uliette5
;. 2ission vers linconnu 1691 3 0isle5
<. L4inconnu du $aire 169- 31sabelle5
7. Le secret de l4ambulance 169- 3.rmelle5
9. Sylvie et l&omme de lombre 169- 3Sylvie5
8. Le lit no 1- 169; 30enevive5
6. Dora =arde un secret 169; 3Dora5
1:. Le malade autoritaire 169< 3%mmeline5
11. Le !oids d4un secret 1697 3Luce5
12. Salle des ur=ences 1697
1-. La fille d4un =rand !atron 1699 3%velyne5
1;. L4infirmire mne l4enu+te 1698 3Dominiue5
1<. 1ntri=ues dans la brousse 1696 3$amille5
17. La !romesse de /rancine 1696 3/rancine5
19. Le fant>me de Li=eac 168: 3$cile5
18. /lorence fait un dia=nostic 1681
16. /lorence et l4tran=e !idmie 1681
2:. /lorence et l4infirmire sans !ass 1682
21. /lorence s4en va et revient 168-
22. /lorence et les frres ennemis 168;
2-. La 0rande ?!reuve de /lorence 168<
;
Suzanne Pairault

Ordre de srtie
Jeunes Filles en !lan"
S#rie
.rmelle, $amille, $at&erine $cile, Dominiue, Dora, %mmeline, %velyne, /lorence,
/rancine, 0enevive, 0isle, 1sabelle, *uliette, Luce, 2arianne, Sylvie.
3entre !arent&ses, le nom de l4infirmire.5
1. $at&erine infirmire 1678 3$at&erine5
2. La revanc&e de 2arianne 1676 32arianne5
-. 1nfirmire " bord 169: 3*uliette5
;. 2ission vers linconnu 1691 3 0isle5
<. L4inconnu du $aire 169- 31sabelle5
7. Le secret de l4ambulance 169- 3.rmelle5
9. Sylvie et l&omme de lombre 169- 3Sylvie5
8. Le lit no 1- 169; 30enevive5
6. Dora =arde un secret 169; 3Dora5
1:. Le malade autoritaire 169< 3%mmeline5
11. Le !oids d4un secret 1697 3Luce5
12. La fille d4un =rand !atron 1699 3%velyne5
1-. L4infirmire mne l4enu+te 1698 3Dominiue5
1;. 1ntri=ues dans la brousse 1696 3$amille5
1<. La !romesse de /rancine 1696 3/rancine5
17. Le fant>me de Li=eac 168: 3$cile5
S#rie Flren"e
1. Salle des ur=ences 1697
2. /lorence fait un dia=nostic 1681
-. /lorence et l4tran=e !idmie 1681
;. /lorence et l4infirmire sans !ass 1682
<. /lorence s4en va et revient 168-
7. /lorence et les frres ennemis 168;
9. La 0rande ?!reuve de /lorence 168<
<
Suzanne Pairault

Ordre al$%a!#ti&ue
Jeunes Filles en !lan"
S#rie
.rmelle, $amille, $at&erine $cile, Dominiue, Dora, %mmeline, %velyne, /lorence,
/rancine, 0enevive, 0isle, 1sabelle, *uliette, Luce, 2arianne, Sylvie.
3entre !arent&ses, le nom de l4infirmire.5
1. $at&erine infirmire 1678 3$at&erine5
2. Dora =arde un secret 169; 3Dora5
-. /lorence et les frres ennemis 168; 3/lorence5
;. /lorence et l4tran=e !idmie 1681 3/lorence5
<. /lorence et l4infirmire sans !ass 1682 3/lorence5
7. /lorence fait un dia=nostic 1681 3/lorence5
9. /lorence s4en va et revient 168- 3/lorence5
8. 1nfirmire " bord 169: 3*uliette5
6. 1ntri=ues dans la brousse 1696 3$amille5
1:. La fille d4un =rand !atron 1699 3%velyne5
11. La 0rande ?!reuve de /lorence 168< 3/lorence5
12. La !romesse de /rancine 1696 3/rancine5
1-. La revanc&e de 2arianne 1676 32arianne5
1;. Le fant>me de Li=eac 168: 3$cile5
1<. Le lit no 1- 169; 30enevive5
17. Le malade autoritaire 169< 3%mmeline5
19. Le !oids d4un secret 1697 3Luce5
18. Le secret de l4ambulance 169- 3.rmelle5
16. L4inconnu du $aire 169- 31sabelle5
2:. L4infirmire mne l4enu+te 1698 3Dominiue5
21. 2ission vers linconnu 1691 3 0isle5
22. Salle des ur=ences 1697 3/lorence5
2-. Sylvie et l&omme de lombre 169- 3Sylvie5
7
SU'ANNE PAI(AULT
LE POIDS
DUN SEC(ET
ILLUST(ATIONS DE P)ILIPPE DAU(E
)AC)ETTE
9
8
I
L. S1@1A2% B du $%S Stend&al " 'euilly tait en
effervescence ce matin-l" # c4tait le jour de la visite
mdicale, et les deuC !remiers cours de la matine
avaient t su!!rims. Drs a=ites, les fillettes se
!ressaient en dsordre dans la =rande !ice oE aurait
lieu l4eCamen, !arlant et riant " mi-voiC en se
!oussant du coude.
( Fuelle c&ance ue *e cours d4&istoire ait saut,
je n4avais m+me !as ouvert mon livre)
G Fu4est-ce u4on va nous faire, comme
eCamensH
6
I&) sim!lement le !oids, la taille, les yeuC...
G Du !ses combien, toiH
G $&ut ) Les voil")
G Jous aveK vuH 1l y a une nouvelle infirmire)
G Iui, 2lle Dutour est malade. %lle a l4air
dr>lement =entille, celle-l" ) ,
Dans le fond de la salle, le mdecin et
l4infirmire !r!araient /eurs dossiers, s4installaient
derrire une =rande table.
( .lors, mademoiselle, c4est avec vous ue je
travaille ce matinH
Luce Derville sourit =entiment au vieuC mdecin.
( Iui, docteur, je rem!lace 2lle Dutour ui est
malade. Jous n4+tes !as tro! mcontent de me trouver
" sa !laceH ,
Le mdecin jeta un re=ard sur les yeuCL clairs et
rieurs, sur la coiffe d4infirmire sa=ement !ose sur
les c&eveuC noirs.
$omment aurait-il !u +tre mcontent d4avoir !rs
de lui, !endant toute la visite scolaire, ce c&armant
visa=eH
( Dout est !r+tH interro=ea-t-il.
G Dout est !r+t, .docteur.
G %& bien, allons-y) ,
Luce se tourna vers les lves ui continuaient "
c&uc&oter et " rire sans savoir !ouruoi.
( %lles ont l4air bien eCcites, dit-elle en souriant.
1:
2ais je les com!rends. *e me souviens u4au
lyce l4eCamen mdical tait toujours accueilli
comme une rcration) ,
%lle leur adressa un =este amical !uis commenMa
" les a!!eler l4une a!rs Ll4autre !ar ordre
al!&abtiue.
%lle les mesura, les !esaN le mdecin eCaminait le
dossier et re=ardait le clic& !ris uelues jours
au!aravant dans le camion-radio.
( 2artine .ndr... .nne .uclair... Ooseline
Binot...
G 1ci, le ra!!el de vaccin antivarioliue n4a !as
t fait l4an dernier comme il aurait du l4+tre. Jous
enverreK un mot auC !arents, mademoiselle. ,
Luce nota l4indication # ( Ooseline Binot, ra!!el
de vaccin antivarioliue. , Le mdecin demandait
auC enfants de marc&er devant lui !our vrifier l4tat
de leur colonne vertbrale, !uis !assait " l4eCamen
des yeuC.
( Du ne !euC !as lire la uatrime li=neH Pas du
toutH 1l faut envoyer cette enfant c&eK l4oculiste) Du
ne !ortes !as de lunettesH
G *4en ai, mais je ne les mets !as toujours.
G Pouruoi celaH
G Parce ue... c4est !as joli) avoua la !etite fille.
G Pas joli) 2ais il y a des femmes ui en
!ortent !ar couetterie) $4est le seul moyen de

11
corri=er tes yeuC, tu com!rendsH Si tu veuC, un
!eu !lus tard, on te fera faire des lentilles de
contact.,
Le dfil continuait. La !lu!art des lves
avaient encore l4air d4enfantsN mais c&eK certaines, la
jeune fille s4annonMait dj" dans la forme du cor!s,
dans l4eC!ression du visa=e.
Qn R=e difficile, !ensait le mdecin # l4R=e des
c&an=ements, des com!leCes, si on n4y !rend !as
=arde...
( 1sabelle Laurier) a!!elait Luce. .Celle
2aloin),
%lle remarua cette dernire, !lut>t =rande !our
son R=e, trs mince, avec des c&eveuC d4un blond de
lin et une eC!ression un !eu r+veuse. %n la faisant
monter sur la bascule, l4infirmire observa sur son
!etit doi=t =auc&e une tac&e de naissance asseK
tendue, dont le brun fonc tranc&ait sur la blanc&eur
de la !eau. 4
( Daille... !oids... dos en bon tat, vue normale...
tout va bien. . la suivante)
G Laure 2aloin) dit Luce.
G Diens, vous- +tes de la m+me familleH
demanda le mdecin.
G 'ous sommes sSurs, dit la !remire.
G %t m+me sSurs jumelles) , !rcisa celle ui
s4avanMait. -
12
Luce et le mdecin c&an=rent un re=ard
sur!ris. 1l tait difficile d4ima=iner deuC ty!es
!&ysiues bien diffrents # Laure tait blonde elle
aussi, mais !lus fonce, son teint tait color, ses
yeuC noirs, lar=es et brillants. Son air de vivacit
surtout contrastait avec la douceur d4.Celle.
( Pour des jumelles, dclara le mdecin, on !eut
dire ue vous ne vous ressembleK !as)
G $4est ce ue tout le monde nous dit, r!ondit
.Celle.
G Jous +tes !robablement ce u4on a!!elle ( de
fausses jumelles ,. Les vrais jumeauC, ceuC ui
!roviennent d4un Suf uniue, sont non seulement
toujours du m+me seCe mais se ressemblent le
!lus souvent comme deuC =outtes d4eau.
G *e sais, dit Laure, il !araTt ue nous
sommes ( fausses ,. 2ais Ma ne nous em!+c&e !as de
nous entendre) , ajouta-t-elle en riant.
%lle subit l4eCamen " son tour. Bon dos, bons
yeuC...
( %n cela au moins vous vous ressembleK. $4est
l4essentiel, n4est-ce !asH ,
11 refermait les deuC dossiers uand Luce lui fit
remaruer ue seul le dossier de Laure !ortait
l4indication de =rou!e san=uin.
( $ertains !arents le font rec&erc&er, dit le
mdecinN c4est une !rcaution ui !eut +tre utile. Jous
1-
saveK comme moi ue certains =rou!es sont
incom!atiblesN en transfusant " un accident, !ar
eCem!le, un san= ui ne lui convient !as, on !eut
!rovouer un c&oc mortel.
G *e sais, docteur, mais ce ui m4tonne, c4est
u4on ait !ris cette !rcaution !our une des jumelles
seulement.
G $4est vrai, je ne l4avais !as remaru. , 1l
ra!!ela Laure, ui bavardait avec animation "
uelues !as de l".
( Des !arents ont fait rec&erc&er ton =rou!e
san=uin, dit-il, et !as celui de ta sSur. Du sais
!ouruoiH ,
L4enfant se redressa #
1;
( $4est !arce ue j4ai t blesse, moi) r!ondit-
elle avec un accent de fiert. *e suis tombe " l4cole
uand j4tais !etiteN je me suis cou!e " la jambe. ,
%lle eC&iba sa cuisse sur lauelle, en effet, on
voyait une lon=ue cicatrice blanc&Rtre.
( %lle avait voulu =rim!er sur le mur sans voir
u4il y avait derrire un tas de ferraille, ajouta sa
sSur.
G *e sais bien, c4tait ma faute, dit Laure avec
une vidente satisfaction. *e m4tais cou!e trs fortN
Ma sai=nait beaucou!. In m4a mis un banda=e et on a
fait venir le mdecin. ,
%lle tait visiblement ravie de raconter son
aventure.
1<
( *4avais !erdu beaucou! de san=, continua-t-elle.
1l fallait absolument le rem!lacer) .vant la
transfusion, on a rec&erc& mon =rou!e san=uinN on a
trouv ue j4tais I. Ua veut dire ue je !euC donner
mon san= " tout le monde) ajouta-t-elle firement.
G Ua veut dire aussi ue tu ne !euC en recevoir
ue de ton !ro!re =rou!e) fit remaruer le mdecin
en riant. Du ferais mieuC de ne !as te cou!er tro!
souvent)
G 2oi, j4ai eu dr>lement !eur... ,, dit .Celle.
Fuand la visite fut ac&eve, Luce, ui ran=eait
la salle, resta un moment en t+te-"-t+te avec le
mdecin.
( .insi, demanda ce dernier, vous n4+tes avec
nous ue !rovisoirementH
G Iui, comme je vous l4ai dit # je rem!lace
l4infirmire titulaire du $%S.
G Fue faites-vous d4&abitudeH Jous vous
occu!eK toujours de mdecine scolaireH
G 'on, !as du tout # je travaillais dans une
cliniue ui vient de fermer momentanment !our
transformations. %n attendant la rouverture, je fais
ds rem!lacements " droite et " =auc&e
G $es visites scolaires ne vous ennuient !asH
G 'on. *4aime beaucou! les enfants # cela me
fait toujours !laisir de me trouver au milieu d4euC.
17
G Jous +tes !resue encore une enfanta vous-
m+me) , dclara le mdecin.
La jeune fille !rotesta. %lle tait di!l>me, elle
travaillait de!uis !lus d4un an...
( 'e vous veCeK !as) fit-il. Pour un vieuC
bon&omme comme moi, il n4y a !as tant de diffrence
entre vous et toutes ces !etites. . !art la com!tence,
bien entendu) , ajouta-t-il en souriant.
Luce le trouvait =entilN elle re=rettait ue leur
collaboration dVt +tre de si courte dure. $4est
im!ortant, de travailler avec uelu4un !our ui on
!rouve de la sym!at&ie. . la cliniue u4elle venait
de uitter, le !atron tait un eCcellent c&irur=ien,
19
mais il avait une faMon de re=arder les infirmires
ui vous donnait froid dans le dos, comme si on avait
toujours uelue c&ose " se re!roc&er...
Lorsue Luce re=a=na le studio u4elle !arta=eait
avec une amie, celle-ci n4tait !as encore rentre. %lle
s4occu!a du re!as, mit de l4eau " c&auffer, !r!ara la
salade. .nnie, ui travaillait dans une com!a=nie
d4assurances, ne rentrait =ure avant se!t &eures.
Fuand elle arriva, le couvert tait mis sur la !etite
table et le dTner fin !r+t.
( I&) s4cria .nnie en retirant son manteau.
$4est formidable) Dout est !r+t et j4ai une faim de
lou!) ,
%lles s4installrent .nnie, aussit>t, rem!lit les
assiettes...
( Dcidment, dit-elle, ce travail de bureau
m4assomme de !lus en !lus. Da!er " la mac&ine,
classer des !a!iers, des !a!iers et encore des
!a!iers... *e sais ue je Serais inca!able de faire une
!iVre, mais !ar moments je t4envie, tu sais, d4avoir
affaire " des !ersonnes vivantes et non " de la
!a!erasse) .u fait, Ma c4est bien !ass " 4Stend&alH
G Drs bien, dit Luce en riant. Ua m4a ra!!el
mon jeune tem!s et notre c&er lyce, tu te souviensH,
Luce !arla " .nnieL des deuC jumelles ui se
ressemblaient si !eu u4on avait m+me du mal " les
!rendre !our deuC sSurs.
18
( *4ai souvent r+v d4avoir une sSur jumelle,
ajouta-t-elle, mais une vraie, toute !areille " moi,
avec les m+mes =oVts, les m+mes ides.
G Doi ui aimes les difficults, dit .nnie, en
riant, je suis sVre ue tu te lasserais trs vite d4un
sosie com!let)
G Peut-+tre...
G Du retournes encore " Stend&al demainH
G 'on, demain c4est fini, mal&eureusement. 1l
faut ue je retourne " Sant-Service, l4a=ence
d4intrim !our infirmires, et ue je demande autre
c&ose.
G $4est cela l4inconvnient, dans ton mtier, dit
.nnie, l4im!rvu, les =ardes de nuit, les
ur=ences. In a dcid de !asser la soire " s4amuser
et tout " cou!, crac) le c&irur=ien vous fait
demander...
G $ela n4arrive !as tous les jours. D4ailleurs, je
ne suis !as comme toi une fanatiue des sorties.
Fuand on a !ass la journe dans une salle de
malades, on est tro! fati=ue !our avoir envie d4aller
danser.
G $4est vrai, reconnut .nnie, on ne !eut !as tout
avoir. %n attendant, il est &uit &eures. Du mets les
informationsH ,
.!rs le journal tlvis, elles feuilletrent le
!ro=ramme et se dis!utrent un !eu sur le c&oiC de
l4mission.
16
( 11 y a un re!orta=e sur l4.maKonie, sur la
!remire c&aTne, ui a l4air formidable) , disait
.nnie.
2ais Luce voulait " tout !riC voir le film de
Hitc&cocW ue l4on donnait sur la deuCime.
( Doi et tes films !oliciers)... sou!ira .nnie.
G Fue veuC-tu, fit Luce contrite. *4adore Ma, je
n4y !euC rien. Ua m4amuse normment
d4essayer de rsoudre le !roblme. ,
/inalement elles re=ardrent le film de Hitc&cocW
ui les !assionna toutes les deuC. %t, effectivement,
au bout d4une demi-&eure Luce avait devin ui tait
le cou!able.
( Du as le c&ic, reconnut .nnie. Du raisonnes
comme S&erlocW Holmes ou l4ins!ecteur 2ai=ret. ,
Les jours suivants, Luce fit encore !lusieurs
rem!lacements dans des lyces de la banlieue
!arisienne. $4tait toujours le m+me scnario #
!rsentation au mdecin, !r!aration des dossiers,
eCamen des lves.
$et a!rs-midi-l", elle devait assister un mdecin
au lyce de Bour=neuf, dans les Hauts-de-Seine. %lle
s4y rendit vers deuC &eures.
%lle se diri=eait vers le secrtariat uand elle
sursauta. Plusieurs lves se bousculaient dj" dans le
vestibule. Parmi elles, Luce venait de reconnaTtre une
des jumelles du $%S Stend&al, .Celle 2aloin.
2:
II
21
$% '4%SD !as !ossible, !ensa Luce. *4ai des
&allucinations... je r+ve... ,
La sil&ouette blonde se confondit avec les autres,
!uis dis!arut " l4eCtrmit du couloir.
( *e ne l4ai !as vue de !rs..., se dit la jeune
infirmire. *e me suis laiss !rendre " l4allure
=nrale, " la couleur des c&eveuC... Fue viendrait
faire .Celle 2aloin dans ce lyce de Bour=neuf, si
loin de c&eK elleH .nnie me dit souvent ue j4ai tro!
d4ima=ination # elle a raison, il faut ue je m4en
mfie... ,
.u secrtariat du lyce, on lui indiua la salle oE
avaient lieu les eCamens. Le mdecin s4y trouvait dj"
G un jeune, celui-ci, avec des c&eveuC un !eu lon=s,
une barbe et de =rosses lunettes.
( .&) mademoiselle, je suis content de vous voir.
*e me dbrouille asseK mal au milieu de tous ces
dossiers. 'ous sommes un !eu en avance l4un et
l4autre G si nous en !rofitions !our remettre tout ceci
en ordreH Les lves sont ran=s !ar classe, je
su!!oseH
G Iui, et dans c&aue classe !ar ordre
al!&abtiue.
G %st-ce moi ui dois inscrire les observations
sur ces feuillesH
22
G 'on, je m4en c&ar=erai. Jous n4aureK u4"
si=ner uand nous aurons fini.
G %CcuseK-moi # c4est la !remire fois ue je fais
ce travail. 2ais je crois ue je suis tomb sur une
bonne assistante. ,
Le com!liment fit !laisir " Luce.
$e!endantN tout en ran=eant les !a!iers, elle
c&erc&ait le nom de 2aloin. L4ima=e de la fille trs
blonde u4elle avait a!erMue dans le vestibule lui
trottait !ar la t+te. Qne !arente d4.Celle et de Laure,
!eut-+treH Si le nom tait le m+me, tout s4eC!liuait.
Peut-+tre, de loin, s4tait-elle eCa=r cette
ressemblanceH %n tout cas, le nom de 2aloin ne
fi=urait !as !armi les dossiers.
( *e la verrai tout " l4&eure, uand elle viendra "
la visite avec les autres... ,
La fille ne se trouvait !as dans le !remier =rou!e
ui se !rsenta, bavardant et riant sous ca!e comme
toujours. 1l n4y eut !as de !roblme # !as de dos
ronds, !as de mauvaise vue, !as de !oids infrieurs "
la normale. Le jeune mdecin avait !ris de l4assurance
et se com!ortait comme s4il avait fait ce travail toute
sa vie.
Le second =rou!e tait com!os de =arMons.
2oins de rires touffs, de c&uc&otements " l4oreille
G mais des bousculades, des =randes !ousses,
!arfois un cou! de !ied sournois, revanc&e !eut-+tre
d4une ancienne bataille.
2-
( Qn !eu de calme, s4il vous !laTt) , dit le
mdecin.
1l y eut un silence, !uis tout recommenMa. In dut
renoncer " tablir un semblant d4ordre. In dcouvrit
!lusieurs ra!!els de vaccin n=li=s, et un =arMon auC
dents en avant ui ne !ortait !as son a!!areil
dentaire.
( Fu4en as-tu faitH Du en avais sVrement un)
G *e l4ai cass, m4sieur.
G 1l faut le rem!lacer le !lus t>t !ossible. Da
mRc&oire va se dformer de !lus en !lus.
G *e sais bien. 2ais mon !re commence "
trouver ue je le casse tro! souvent. Ua coVte c&er, un
a!!areil) ,
2;
Le mdecin se mit " rire. .u dbut, il s4tait
Le mdecin se mit " rire. .u dbut, il s4tait senti
mal " l4aise devant tous ces enfants dont il n4avait !as
l4&abitude. 2aintenant il commenMait " les trouver
amusants. $e!endant, uand les =arMons sortirent, il
!oussa un sou!ir de soula=ement.
( Iuf) dit-il " Luce. $4est !lus facile de maintenir
l4ordre dans une salle d4&>!ital ue dans une ui!e de
=aillards comme ceuC-ci) ,
Luoe sourit.
( $e sont des enfants,. La visite mdicale, c4est un
!eu comme une rcrationN ils ne la !rennent !as trs au
srieuC.
G Les filles sont !lus -tranuilles, &eureusement.
G Plus tranuilles, je n4en suis !as sVre... 2ais
elles sont curieuses # la !rsence d4un mdecin et d4une
infirmire inconnus les intri=ue. Sans doute sont-elles
maintenant en train de discuter la cou!e de votre barbe
et celle de mes c&eveuC) ,
Qn nouveau =rou!e fit son a!!arition. Luce, dans
l4intervalle, avait un !eu oubli la fille blonde du
vestibuleN elle ressentit un c&oc en la voyant entrer.
$e n4tait !as une !arente d4.Celle 2aloin G c4tait
.Celle en !ersonne. 2+me visa=e allon=, m+mes
!ommettes un !eu &autes, m+mes yeuC bleus douC et
son=eurs. La coiffure diffrait, les c&eveuC blonds
taient ici cou!s " &auteur des .oreilles, mais cela ne
suffisait !as " dtruire la !rodi=ieuse ressemblance.
2<
Luce se tourna vers le mdecin, !uis s4arr+ta, se
souvenant u4il n4avait jamais vu .Celle. %lle n4avait
!ersonne " ui confier sa stu!faction.
D4une main fbrile, elle feuilleta de nouveau les
dossiers. %lle ne s4tait !as trom!e # le nom de 2aloin
ne s4y trouvait !as.
( *anine .ntoni... /ranMoise Ducam!... Sylvie
.ndron... ,
Dout en !esant les enfants, Luce ne !ouvait
S4em!+c&er de jeter de tem!s " autre un cou! d4Sil vers
la !etite blonde ui attendait tranuillement son tour en
causant " mi-voiC avec ses voisines. %tait-il !ossible
ue ce ne fVt !as l"

.Celle 2aloinH 2ais il tait =alement
im!ossible ue ce fVt elle...
( 2ademoiselle, voudrieK-vous mettre cette radio
de c>tH *4aimerais la re=arder de !lus !rs tout "
l4&eure. ,
Luce sursauta # elle avait eu un instant
d4inattention. 2ais cette &istoire tait si tonnante...
( 1sabelle /anton... $olette *anvier... ,
L4ima=e d4.Celle 2aloin se dtac&a du =rou!e et
s4a!!roc&a. De !rs, la ressemblance tait !lus
fra!!ante encore. $e =rain de !eau trs fin, cette
!Rleur ui n4eCcluait !as l4a!!arence de sant...
( Du t4a!!elles $olette *anvierH
27
G Iui, mademoiselle. ,
La m+me voiC, douce, un !eu c&antante...
( 2onte sur la bascule. $4est bien, le !oids est
normal. *e... ,
Luce retint une eCclamation. %lle venait de
remaruer, sur la main de l4enfant, une tac&e brune
l=rement en relief. 1ci, la tac&e tait " droite et non
" =auc&e, mais l4em!lacement, la forme, la couleur,
tout tait identiue.
( Fu4est-ce ue vous dites, mademoiselleH
G I&) rien d4im!ortant. *e voulais seulement te
demander si tu n4avais !as une cousine de ton R=e, ui
s4a!!elle .Celle et &abite 'euilly. ,
La !etite fille secoua la t+te. ( 'on, je ne crois
!as. I&) je ne connais !as tous mes cousins, j4en ai
beaucou! du c>t de ma mre. 2ais ils &abitent
tous le 2idi. %t !uis, .Celle, ce n4est !as un nom
courant, je me souviendrais...
G .Celle 2aloin, cela ne te dit rienH Du ne
connais !as de famille 2aloin non !lusH
G 'on, !as du tout. , Luce revint !rs de la
table.
( Jous connaisseK la famille de cette !etiteH
interro=ea le mdecin.
G 'on, c4est seulement une ressemblance... *e
me demandais si elle ne serait !as a!!arente " une
autre enfant ue j4ai rencontre.
G Jous saveK, on voit !arfois des =ens ui se
29
ressemblent sans a!!artenir " la m+me famille.
G Jous aveK raison, docteur. $4est !lus fruent
u4on ne le croit. ,
( 2ais !as des ressemblances comme celle-ci)
!ensait-elle. Dout est !areil, absolument tout. *usu"
cette tac&e de naissance sur le !etit doi=t G l4une "
droite, l4autre " =auc&e, comme cela se voit c&eK les
vrais jumeauC... ,
.Celle 2aloin, elle, avait une sSur jumelle. 2ais
celle-ci ne lui ressemblait !as G !as du tout...
L4ima=e des deuC enfants ne uittait !as la jeune
infirmire. .Celle 2aloin... $olette *anvier... Fuel
28
ra!!ort !ouvait-il y avoir entre les deuCH 1l fallait
u4elle en eVt le cSur net.
%lle attendit im!atiemment la fin de la visite et
commenMa " ran=er les !a!iers. %lle voulait en savoir
davanta=e sur cette $olette *anvier ui l4intri=uait
tant. Les fic&es mdicales, mal&eureusement, ne
contenaient !as =rand-c&ose. %n les ra!!ortant au
secrtariat, elle demanda #
( Jous aveK sans doute un dossier com!let sur
c&aue lve, avec les rensei=nements d4tat civilH
G 'aturellement. Jous dsireK les voirH
G Iui, j4aimerais vrifier uelues dtails. *e
crains u4il n4y ait une erreur sur certaines
fic&es.
G LesuellesH ,
%n donnant !lusieurs noms, elle n4attirerait
l4attention de !ersonne. Sans bien savoir !ouruoi,
die ne voulait !as donner l4im!ression u4elle
s41ntressait !articulirement " $olette *anvier. %lle
cita trois dossiers au &asard, la secrtaire les c&erc&a
dans un classeur, les remit " Luce et retourna " son
travail.
Colette Janvier... e le ! nove"#re $%&', $&$,
rue (aurin, ) euilt*... . 'euilly)
171, rue 2aurin... L4adresse n4tait !as inconnue
" la jeune fille. 2ais bien sVr, elle la connaissait) La
cliniue Lasnier, la =rande maternit ui faisait
l4an=le de la rue 2aurin et du !assa=e... 1ls taient
26
nombreuC, les enfants de 'euilly ui naissaient au
loi-2ais $olette *anvier G !ouruoiH

III
%' O%0.0'.'D leur studio le soir, Luce et .nnie
avaient coutume de se raconter les menus incidents
de leur journe. $e soir-l", en voyant la mine
!roccu!e de son amie, .nnie ne !ut
s4em!+c&er de demander #
( Fu4est-ce u4il y a, LuceH Du as des ennuisH
-:
G '... n-non, enfin !as vraiment des ennuis.
2ais... , Luce &sita un instant " !arler " son amie de
la
rencontre ui l4avait fra!!e. 1l lui semblait avoir
fait l" une dcouverte dont elle ne devait !as !arler
avant d4en savoir davanta=e.
2ais, a!rs tout, elle avait confiance en .nnie et
celle-ci l4aiderait !eut-+tre " dc&iffrer l4ni=me.
.ussi, finalement, se dcida-t-elle " raconter toute
l4&istoire " son amie.
.ssise sur le bras d4un fauteuil, celle-ci l4couta,
sidre.
( $4est eCtraordinaire ,, murmura-t-elle enfin.
%lle fut d4avis ue Luce devait continuer ses
rec&erc&es.
( $4est trs =rave, une substitution d4enfants. Du
as raison, il faut c&erc&er " claircir ce mystre. ,
%lles en !arlrent lon=uement. Puis .nnie sauta
de son fauteuil et s4cria =aiement #
( Bon, c4est bien joli, tout Ma, mais j4ai faim, et il
n4y a rien de !r+t !our le dTner. Si on tl!&onait "
PatriceH 1l y a lon=tem!s u4il a !romis de nous
emmener au restaurant et cela nous c&an=erait les
ides)
G %ntendu ,, dit Luce en riant.
.ussit>t dit, aussit>t fait. %t elles !assrent une
eCcellente soire.
-1
Le lendemain, Luce retourna au lyce de
Bour=neuf. %lle arriva de bonne &eure, eC!rs, dans
l4es!oir d4a!ercevoir $olette *anvier. %lle avait
besoin de se !ersuader une fois de !lus u4elle
n4eCa=rait rien, ue cette ressemblance tait
vraiment &allucinante.
Le. mdecin survint !resue aussit>tN elle dut le
suivre dans la salle d4eCamen et s4occu!er d4un
nouveau =rou!e. 2ais un !eu !lus tard, !endant une
rcration, elle a!erMut !ar la fen+tre $olette ui
jouait au ballon dans la cour. $ette fois, elle n4eut !as
l4im!ression de voir devant elle une enfant en c&air et
en os, mais d4+tre elle-m+me victime d4elle ne savait
uel sortil=e. Plus ue jamais, elle avait besoin de
com!rendre.
Le soir, en rentrant, elle tablit son !lan avec
.nnie. 1l fallait retrouver les jumelles 2aloin, leur
!arler si c4tait !ossible. $olette *anvier ne
connaissait !as le nom de 2aloin G les !etites
2aloin, elles, connaTtraient-elles celui de *anvierH
Luce rsolut de s4adresser " Laure, ui semblait
!lus eC!ansive ue sa sSur. .Celle tait !lus
rserve, !lus silencieuse G comme $olette *anvier,
en somme.
.vant de uestionner l4enfant, il fallait en savoir
davanta=e. Le $%S Stend&al, tout comme le lyce de
Bour=neuf, devait !ossder des dossiers sur tous les
-2
lves. In !ouvait au moins a!!rendre, comme !our
$olette, oE et uand les sSurs 2aloin taient nes.
$ela n4claircirait sans doute !as le mystre, mais
c4tait une information
ui !ouvait avoir sa valeur. %n tout cas, elle tait
facile " obtenir # il suffisait de trouver un !rteCte !our
consulter les dossiers.
*ustement, Luce n4avait !as de rem!lacement le
lendemain. %lle avait donc sa journe devant elleN elle
dcida d4en !rofiter !our se rendre au $%S Stend&al. L"
ce fut une vieille dame, " l4as!ect rbarbatif, ui la reMut
au bureau.
( Jous +tes infirmireH Jous +tes venue ici !our les
eCamens mdicauC il y a uelues joursH %& bien, ue
--
dsireK-vous maintenantH 'ous n4avons !lus besoin de
!ersonne.
G *e voudrais, si c4est !ossible, jeter un cou! d4Sil
sur les dossiers de certaines lves.
G Pour uoi faireH ,
1l fallait trouver une r!onse. Heureusement Luce
ne manuait !as d4ima=ination.
( *e crains d4avoir fait une erreur sur certaines
fic&es mdicalesN je voudrais les com!arer auC dossiers.
G Qne erreur) Qne erreur) In se demande
vraiment oE vous aveK la t+te) %nfin, si vous aveK !ens
" la r!arer, c4est dj" uelue c&ose) De ui s4a=it-ilH ,
L" encore, ne voulant !as faire sou!Monner u4elle
s4intressait !articulirement auC sSurs 2aloin, Luce
donna !lusieurs noms.
( Si je com!rends bien, vous vouleK com!arer vos
fic&es mdicales auC dossiers d4inscri!tionH Bon,
attendeK, je vais vous c&erc&er tout cela. ,
%lle revint au bout d4un moment, a!!ortant ds
!a!iers u4elle !osa sur une !etite table.
( DeneK, installeK-vous ici, vous ne =+nereK
!ersonne. OendeK-moi le tout aussit>t ue vous aureK
fini. $4est moi ui suis res!onsable) ajouta-t-elle avec
im!ortance.
G 'e crai=neK rien, madameN je n4en ai d4ailleurs
ue !our uelues minutes. ,
.u moment d4ouvrir les dossiers, elle &sita. 1l lui
venait tout " cou! un scru!ule # de uel droit se m+lait-
elle de la vie de ces enfants ui ne lui taient rienH 2ais
-;
a!rs tout elle ne faisait rien de mal # les rensei=nements
u4elle c&erc&ait
Au moment d'ouvrir les dossiers, elle hsita.
-<
-7
n4taient un secret !our !ersonne # elle voulait
seulement se dlivrer de l4obsession ue lui causaient
les deuC sosies.
%lle jeta un re=ard sur la !remire feuille et
releva brusuement la t+te.
2.LI1', A+elle, (arie-Loui,e. -ate et lieu .e
nai,,ance / ' nove"#re $%&', $&$, rue (aurin,
euill*.
La m+me maternit... un jour de distance...
Luce ouvrit le dossier de Laure. Le lieu et la date
de naissance, naturellement, taient identiues " ceuC
de sa jumelleN cela, du moins, ne la sur!rit !as.
Luce avait l4im!ression ue le mystre
s4!aississait autour d4elle. Qne coXncidence, !asse
encore, mais deuC) $e n4tait !as !ossible) 1l devait y
avoir une raison " tout cela. 1l fallait continuer,
interro=er, rflc&ir...
%lle referma lentement les dossiers. . ce moment
une femme encore jeune, v+tue d4un tailleur sombre,
ses c&eveuC =risonnants im!eccablement coiffs,
entra dans le bureau. La secrtaire fit les
!rsentations,
( 2ademoiselle est l4infirmire ui a rem!lac
2lle Dutour !our la visite mdicale, mardi dernier. *e
ne sais, mademoiselle, si vous connaisseK 2me
2enin, notre directrice. ,
2me 2enin s4avanMa et tendit la main " la jeune
fille.
-9
0 *e vous remercie, mademoiselle, vous nous
aveK rendu un =rand service. 2lle Dutour est tombe
malade subitementN il aurait fallu retarder la date des
eCamens, ce ui n4arran=eait !as le docteur. 2ais
=rRce " vous tout a t eC!di en un tem!s record.
G *e suis trs &eureuse d4avoir !u me rendre
utile, madame, r!ondit Luce en souriant.
G *e vois ue vous consulteK nos dossiers. Si
nous !ouvons vous aider en uoi ue ce soit...
G 2erci beaucou! # je crai=nais seulement
d4avoir mal ort&o=ra!&i certains noms sur mes fic&es
mdicales et j4ai !rfr contr>ler. 2ais je ne m4tais
!as trom!e # tout va bien. ,
2me 2enin jeta un cou! d4Sil sur les fic&es
tales devant Luce.
( .&) il s4a=issait des 2aloin) %n effet, il arrive
asseK souvent u4on fasse erreur et u4on ort&o=ra!&ie
le nom avec un u / 2alouinN la confusion est facile...
Jous les aveK donc vues, nos !etites jumelles) Dites-
moi, en aveK-vous dj" rencontr ui se ressemblent
aussi !euH
G $4est vrai # cela m4a fra!!e.
G 1l n4y a !as ue le !&ysiueN elles sont aussi
dissemblables de caractre ue de traits. Laure est un
vritable =arMon manu G c&armante, d4ailleurs)
.Celle est !lus douce, !lus rflc&ie aussi. %lle a de
=randes dis!ositions !our la musiue G ce ui n4a
rien d4tonnant, les !arents
-8
tant musiciens tous les deuC. Jous aveK
certainement entendu !arler de Pierre 2aloinH
G $e nom me dit uelue c&ose. %st-ce u4il n4a
!as crit la musiue de certains feuilletons tlvissH
G 2ais si, justement) ( Oetour au !ays ,... (
La maison &ante ,... 1l est considr comme un des
meilleurs com!ositeurs de musiue de films. Sa
femme est moins connue, mais c4est aussi une
eCcellente !ianiste. .Celle a &rit de leurs dons.
G %t LaureH
G Laure, !as du tout) In lui avait fait
commencer le !iano, mais elle tudiait tellement "
contrecSur u4on a dV y renoncer. 2me 2aloin m4en
a !arl elle-m+me. In ne force !as une vocation,
n4est-ce !asH OemarueK ue Laure est trs doue de
son c>t, elle aussiN elle est eCcellente en
mat&matiues et en sciences naturelles. *e la vois
trs bien, !lus tard, faire !ar eCem!le une carrire de
mdecin.
G %t elles s4entendent bien, mal=r toutH
G Parfaitement bien... %lles ne se dis!utent
jamais # celui ui se risuerait " dire du mal de l4une
aurait affaire " l4autre, je vous assure) $e sont
vraiment deuC enfants eCce!tionnelles, c&acune dans
son =enre. 2ais c4est tran=e, n4est-ce !as, cette
dissemblanceH
G Iui, c4est tran=e... ,
-6
L4ima=e de $olette *anvier se !rsenta " l4es!rit
de Luce. Qn instant elle fut tente de confier sa
dcouverte " cette femme sym!at&iue, ui semblait
com!rendre et aimer les enfants. 2ais elle rsista " la
tentation # elle voulait dcouvrir elle-m+me la
solution du !roblme. %lle demanda seulement #
( Puisue vous sembleK les connaTtre, saveK-vous
si les 2aloin ont beaucou! de familleH
G Pas ue je sac&e, r!ondit la directrice. 2. et
2me 2aloin sont tous les deuC enfants uniues. ,
Luce sortit du $%S !lus bouleverse u4" son
arrive. La naissance des jumelles 2aloin " la
cliniue Lasnier, vin=t-uatre &eures a!rs la venue
au monde de $olette *anvier, !osait un nouveau
!roblme. 2ais c4tait aussi un indice ui !ouvait
conduire " la vrit...
%n tout cas, c4tait vers la cliniue Lasnier u4elle
devait maintenant diri=er ses rec&erc&es)
;:
I*
L4.0%'$% Sant-Service n4ayant !lus de
rem!lacements !our visites mdicales scolaires "
lui !ro!oser, Luce dcida de se rendre ds le
lendemain " la cliniue Lasnier. %lle se demanda,
c&emin faisant, comment elle allait se !rsenter. Le
mieuC tait !eut-+tre de dire, !ar eCem!le, u4elle
voulait travailler en maternit et dsirait savoir
eCactement en uoi consistait ce travail. Iui, cela
tait !lausible G d4autant !lus
;1
u4a!rs tout ce n4tait !as un menson=e # il ne lui
aurait !as d!lu de s4occu!er de nouveau-ns.
La difficult serait, non !as d4entrer dans la
cliniue, mais d4y obtenir les informations u4elle
c&erc&ait. .rriverait-elle " a!!rendre uoi ue ce fVtH
$ela s4tait !ass il y avait si lon=tem!s # douKe ans,
alors u4elle-m+me n4tait encore u4une !etite fille.
La cliniue Lasnier d!endait d4un =rand &>!ital
ui occu!ait tout un !Rt de maisons. 1l y avait un
jardin intrieur, avec de beauC arbres. L4ensemble
tait vert et accueillantN l4tablissement, rcemment
refait " neuf, !assait !our un des meilleurs de la
r=ion !arisienne.
Luce se diri=ea vers le secrtariat de la maternit
et se !rsenta en sortant ses !a!iers.
( *e m4a!!elle Luce Derville, je suis infirmire et
j4aimerais avoir uelues rensei=nements sur les soins
en maternit. Pourrais-je, sans tro! vous dran=er,
demander " l4une d4entre vous de me faire visiter les
locauCH
G Bien sVr) r!ondit la jeune femme " ui elle
s4adressait. 2a coll=ue vient me rem!lacer dans
uelues minutesN asseyeK-vous en attendant. ,
Qn moment !lus tard l4infirmire, libre,
entraTnait Luce " l4intrieur du bRtiment. In voyait
u4elle en tait fire et !renait !laisir " tout faire
admirer.

;2
( Dout a t transform... .vant, il y avait trois
=randes salles et uelues c&ambres !articulires.
2aintenant aucune salle n4a !lus de uatre lits et la
!lu!art des c&ambres n4en ont ue deuC. Jous voyeK,
tout est !eint en couleurs claires, et non en blanc cru,
!our viter au maCimum l4as!ect d4&>!ital.
G $4est trs bien, affirmait Luce.
G 1ci, nous ne !ouvons !as entrerN re=ardeK "
travers les vitres # c4est la salle des !rmaturs.
$&acun est dans sa couveuse, bien entendu, mais
!ersonne ne !eut !ntrer dans la salle sans
v+tements striles. ,
Luce re=ardait les berceauC ali=ns dans leurs
ca=es !rotectrices. Dant de bbs, ui autrefois
eussent t condamns, et ui maintenant, a!rs
uelues semaines, re!rendraient normalement leur
!lace !armi les autres...
( Par ici, continua l4infirmire, ce sont les salles
de travail, avec les a!!areils de ranimation. Jous
connaisseK suffisamment tout cela !our vous rendre
com!te ue notre installation est des !lus modernes.,
. ce moment, une femme d4une soiCantaine
d4annes !ortant une coiffe d4infirmire, a!!arut au
bout du couloir.
( 'otre surveillante, 2me Irnans, c&uc&ota la
jeune femme. *e vais vous !rsenterN elle sera
enc&ante de trouver uelu4un ui s4intresse " sa
c&re cliniue) %lle est ici de!uis le dlu=e, je
;-
su!!ose) %lle n4a jamais travaill ailleurs... ,
Le cSur de Luce fit un bond # ainsi cette 2me
Irnans tait dj" dans la maison en 167;) %lle lui fit
com!liment de la maternit et de ses nouveauC
amna=ements.
( Iui, c4est trs bien, reconnut la surveillante.
2ais ce n4tait !as mal avant non !lus... 2oi, je me
serais contente de re!eindre. %nfin, il faut bien se
mettre au =oVt du jour, n4est-ce !asH Jous n4tieK
jamais venue " Lasnier au!aravantH
G *e n4en ai jamais eu l4occasionN j4ai fait mon
sta=e de maternit " Baudelocue.
G Baudelocue... oui, c4est correct. 2ais nous
avons toujours t mieuC ui!s. *4ai toute la
collection des !&otos !rises de!uis mon entre. JeneK
dans mon bureauN je vais vous les montrerN je suis
sVre ue cela vous intressera. ,
La jeune femme les uitta et Luce suivit la
surveillante dans une !etite !ice claire ui donnait
sur le jardin.
( $e bureau est c&armant) , dclara Luce.
2me Irnans !arut enc&ante.
( Iui, n4est-ce !asH *4es!re bien ne !as avoir " le
uitter avant ma retraite. Fue vouleK-vous, " Lasnier
je me sens c&eK moi. *e suis dans la maison de!uis
trente ans) DeneK, asseyeK-vous, re=ardeK les !&otos.
$elles-ci, ce sont les toutes !remires, en ;<, l4anne
de mon arrive. Le jardin
;;
tait beaucou! !lus =rand ue maintenant. 2ais
nous avons t bien obli=s d4a=randir les locauC)
, $es !&otos-ci datent de <2N vous voyeK, on
avait re!eint la faMade et !lac la maruise au-dessus
du !erron... ,
%lle tournait les !a=es de son album une " une,
s4attendrissant sur ses souvenirs.
( *e me ra!!elle u4en 72, nous avons eu trois
accouc&ements le m+me jour, " la m+me &eure. 'ous
avions beaucou! moins de !ersonnel ue maintenant.
1l a fallu endormir une des mresN nous avons envoy
c&erc&er un anest&siste " l4&>!ital...
G Jous deveK avoir beaucou! de travail, dit
Luce. Qne naissance ne se !asse !as toujours
facilement.
G %n =nral, tout va bien, &eureusement,
mais il y a des cas vraiment an=oissants. DeneK G
elle tourna uelues !a=es G cette anne-l", !ar
eCem!le, en 7;...
G %n 7;, r!ta Luce.
G Fui, le ; novembre
G a&) c4est une date ue je ne risue !as
d4oublier) /i=ureK-vous ue nous avions dans la
c&ambre 22 une jeune femme, accouc&e de la veille,
dont la !etite fille avait une occlusion intestinale.
Jous connaisseK les sym!t>mes # vomissements,
ventre =onfl, etc. Le !atron dcide de l4o!rer le <.
2ais voil" ue le ; il nous arrive une autre femme,
;<
norme, suffocante. Le mdecin ui l4envoie
!rvient u4il s4a=it de jumeauC.
G De jumeauC... ,, r!ta Luce.
%lle avait l4im!ression d4arriver " ce !oint d4un
film oE on commence " deviner le dnouement, sans
en +tre encore bien sVr.
( Jous 4 saveK comme moi, !oursuivit 2me
Irnans, ue la naissance de jumeauC !ose !arfois des
!roblmes. In emmne immdiatement la mre en
salle de travail # le !remier bb se !rsente mal. La
sa=e-femme est obli=e de rclamer l4accouc&eur, ui
arrive en =rommelant. 1l tait comme Ma, notre !atron
de l4!oue # un !raticien remaruable G mais uel
caractre)
;7
( Bref on commenceN il n4y avait !as de tem!s "
!erdre # la mre n4en !ouvait !lus. DeuC enfants, et
bien " terme, !enseK un !eu) Le mdecin et la sa=e-
femme s4y mettent # on met au monde le !remier G
une belle !etite fille, ma foi)
G %t ensuiteH , demanda Luce.
%lle tait aussi mue ue si elle avait elle-m+me
assist l4ui!eN elle !ressentait ce ue l4autre allait
dire et avait du mal " r!rimer son im!atience.
( Pour la seconde, c4a t !lus facile. $4tait aussi
une fille # deuC vraies jumelles) Qne belle enfant
aussi # siC livres, comme la !remire. Le !atron a
!ouss un sou!ir de soula=ement. $e!endant la
!auvre mre tait sans connaissanceN on l4a emmene
en ranimation et le !atron a fait le ncessaire. Le
!re est arrivN il est rest !rs de sa femme !endant
ue nous nous occu!ions des enfants. 1l tait
tellement inuiet !our elle u4il n4a m+me !as c&erc&
" voir les !etitesN on lui a dit ue c4taient deuC filles
et ue tout s4tait bien terminN il n4en a !as demand
!lus.
G Jous aveK dV !asser un dur moment) dit
Luce.
G .ttendeK # Ma ne faisait ue commencer) Le
!atron est !arti, mais " l4aube il a fallu u4on le
ra!!elle # la seconde des jumelles n4allait !as bien
du tout. Son ventre se ballonnait, elle
commenMait " vomir... Le !atron a dia=nostiu
;9
une occlusion intestinale, comme la !etite du 22)
G *e croyais ue c4tait relativement rareH
G $e n4est !as eCce!tionnel G mais deuC le
m+me jour, Ma ne nous tait jamais arriv) Le !atron a
dcid de les o!rer toutes les deuC le m+me jour,
l4une a!rs l4autre. Jous !enseK si la cliniue tait
sens dessus dessous # !ersonne n4avait ferm l4Sil
de la nuit.
G Les interventions ont russiH
G Iui, toutes les deuC. .u bout de uelues
&eures tout dan=er tait cart. In est all rassurer le
!re des jumelles G il avait bien fallu le mettre au
courant de ce ui se !assait. La mre, elle, tait
toujours sous l4effet des calmants et ne se rendait
com!te de rien, ce ui valait mieuC.
G %t l4autre mre G celle de la c&ambre 22H
G $elle-l" savait u4on o!rait sa filleN inutile
de vous dire si elle se tourmentait) *e ne sais !as si
c4est !our cette raison, mais le jour suivant elle a fait
une lym!&an=ite du sein, avec ;:Y de fivre. In
n4a !as !u lui rendre sa !etite fille avant !lusieurs
jours. 1ls avaient deuC autres enfants, deuC =arMonsN
le !re venait en cou! de vent, !our ne !as les laisser
seuls " la maison.
G %nfin, dit Luce, tout s4est bien termin,
c4est l4essentiel.
G %n effet. .&) je vous assure ue nous avons
!ouss un sou!ir de soula=ement, le jour oE nous
;8
avons rendu les bbs " leurs mres. Parce ue,
bien sVr, en !lus de tout cela, il fallait s4occu!er aussi
du train-train &abituel. .&) je ne suis !as !rs de
l4oublier, ce < novembre)
G Jous vous ra!!eleK le nom des deuC
accouc&esH
G $elle de la c&ambre 22, je ne sais !lus. 'ous
voyons !asser tant de monde) 2ais les !arents des
jumelles, Ma, je m4en souviens # ils s4a!!elaient
2aloinN le !re est un musicien connu. %t je me
ra!!elle aussi le nom d4une des !etites G celle u4on
n4a !as o!re. *e ne l4ai !as oubli, !arce ue le
!rnom n4tait !as courant # .Celle. ,
Dans l4es!rit de Luce, le !uKKle se reconstituait
lentement. 2aintenant u4elle connaissait les
circonstances de ces naissances, ce u4elle avait
sou!Monn se transformait !eu " !eu en certitude.
%lle ima=inait la cliniue dans le dsarroi de cette
double ur=ence. %tait-il im!ossible ue dans une telle
situation une erreur eVt t commiseH Fue Laure
2aloin fVt en ralit $olette *anvier, et vice versaH
Qne erreur de ce =enre eC!liuait tout #
l4eCtraordinaire ressemblance de $olette et d4.Celle,
la tac&e de naissance identiue et inverse, comme il
arrive !arfois c&eK les jumeauCH
$e!endant, 2me Irnans continuait " tourner les
!a=es de son album et " vouer ses souvenirs d4une
voiC anime.
;6
2ais la !ense de Luce vo=uait bien loin de l",
vers ces enfants !resue inconnues dont elle venait
de dcouvrir le drame.
Le drame... 2ais en tait-ce un, si tout le monde
tait &eureuC ainsiH
Luce mourait d4envie de !arler " la surveillante,
de lui dire ce u4elle avait trouv, ce u4elle
sou!Monnait. 2ais 2me Irnans, aimant Lasnier
comme elle l4aimait, aurait-elle tolr la sim!le
!ense u4une erreur de cet ordre ait !u s4y
commettreH %lle avait assist auC interventionsN elle
tait en !artie res!onsable de ce ui s4tait !ass. %lle
!ouvait m+me !rendre une uestion !our un blRme...
( %t voil") dit-elle =aiement en refermant
l4album. 2aintenant vous connaisseK Lasnier aussi
bien ue moi) ,
( .ussi bien... 2ieuC, !eut-+tre) , !ensa Luce.
1l lui semblait tout " cou! u4un !oids trs lourd
venait de tomber sur ses !aules.
<:
*
FQ.'D Luce re!assa " l4.=ence Sant-Service, le
lendemain, la secrtaire l4accueillit avec un lar=e
sourire #
( $ette fois, j4ai uelue c&ose d4intressant !our
vous. *4ai eu deuC demandes de travail " domicile, ce
matin # une c&eK un vieuC monsieur ui vient d4avoir
une attaue et a besoin de soins asseK srieuC. L4autre
c&eK une jeune femmeN elle a t o!re d4un Wyste
sans =rande =ravit, mais le mdecin eCi=e une
surveillance !endant cin ou siC jours. *e lui ai
d4ailleurs dj" envoy uelu4un # 2lle Blanc, ue
<1
vous connaisseK !eut-+tre. ,
La secrtaire !oursuivit #
( Le vieuC monsieur vit seul, avec une
=ouvernante ui tient sa maisonN je !ense ue vous y
sereK bien. $&eK les autres, c4aurait t moins calme #
le !re est musicien, il y a deuC enfants... ,
2usicien... deuC enfants...
( $omment s4a!!ellent-ilsH demanda Luce.
G 2aloin G Pierre 2aloin. 1l est asseK
connu. ,
La jeune infirmire avait sursaut. ( 2aloin...
Jous dites ue vous leur aveK envoy 2lle
BlancH
G Iui # elle est arrive cin minutes avant vous.
G .lors elle n4est !eut-+tre !as encore trs loin
d4iciH
G $ertainement non # je !ensais m+me ue vous
aurieK !u vous croiser en c&emin. %lle m4a demand
s4il y avait un libraire dans le uartierN elle voulait
ac&eter un livre !our son !etit neveu. *e lui ai indiu
Lebel, au coin de l4avenue.
ZZ Fuand doit-elle !rendre son !osteH
G $et a!rs-midi.
ZZJous croyeK ue je !ourrais lui !ro!oser un
c&an=eH
G Bien sVr. *e ne !euC !as vous !romettre
u4elle acce!tera, mais je ne !ense !as ue cela fasse
une =rande diffrence !our elle. .rran=eK-vous
<2
comme vous voudreK, mais !rveneK-moi le !lus vite
!ossibleN je n4ai !as encore tl!&on c&eK la
malade.,
Luce s4lanMa dans la rue. Qn !oste c&eK les
2aloin) c4tait !resue miraculeuC... Pourvu ue
2lle Blanc fVt d4accord) .!rs tout, !our elle, cela
n4avait !eut-+tre !as d4im!ortance.
$&eK Lebel, avait dit la secrtaire. Luce
connaissait bien la =rande librairie, toute !roc&e.
.vec un !eu de c&ance...
%lle arriva dans le ma=asin, &ors d4&aleine, et
c&erc&a des yeuC le rayon des livres !our enfants.
Qne dame d4R=e mVr, auC c&eveuC =risonnants
feuilletait un ouvra=e illustr. Dieu merci) elle tait
encore l")
( Jous +tes bien 2lle BlancH ,
La dame re!osa l4album et leva sur la nouvelle
arrivante des yeuC tonns.
( %CcuseK-moi, dit Luce. *e suis infirmire,
comme vousN je viens de l4.=ence Sant-Service. In
m4a dit u4on vous avait !ro!os deuC =ardes "
domicile, et ue vous avieK c&oisi d4aller c&eK 2me
2aloin...
G %n effet, r!ondit l4autre.
G .lors, je voudrais vous demander uelue
c&ose. Qn... un =rand service... Puisu4on m4a dit
<-
ue vous avieK &sit. $ela vous ennuierait-il de
c&an=er avec moi et de !rendre l4autre !osteH ,
L4infirmire auC c&eveuC =ris !araissait !lus
sur!rise ue fRc&e. %lle ne refusa !as tout net,
comme Luce l4avait craint.
( Jous aveK des raisons de vouloir alleK c&eK
2me 2aloinH interro=ea-t-elle. Jous la connaisseKH
G *e connais un !eu ses filles. $4est !our cela
ue je me suis !ermis de vous !oser la uestion. ,
2lle Blanc rflc&it un moment !uis sourit
=entiment #
( %couteK, c4est un !eu inattendu, mais au fond
!ouruoi !asH Jous sembleK y tenir tellement. 2oi,
cela m4est =al... ,
Le visa=e de Luce s4illumina.
( JraimentH Jous acce!terieKH...
G 2ais oui) et !uis teneK, !our tout vous dire,
c4est mieuC comme cela. /inalement ce musicien, ces
enfants si jeunes, cela m4effrayait un !eu... *e serai
!lus " l4aise c&eK un vieuC monsieur)...
G I&) 2ademoiselle, je ne sais comment vous
remercier.
G .ttendeK un instant... aideK-moi " c&oisir le
livre ue je c&erc&e !our mon neveu. Qn album
comme celui-l", ce n4est !as tro! enfantin !our un
=arMon de se!t ansH
G 1l me semble ue vous-m+me, uand je suis
arrive, vous vous amusieK en le re=ardant) ,
<;
2lle Blanc se mit " rire.
( $4est vrai. Bon. D4accord, je le !rends. ,
%n sortant de la librairie, elles firent un bout de
c&emin ensemble, en bavardant amicalement.
L4infirmire auC c&eveuC =ris tait au fond trs
contente de l4arran=ement. Fuant " Luce, l4ide de
!ntrer c&eK les 2aloin lui faisait battre le cSur
comme au seuil d4une aventure.
%lle rentra c&eK elle et se fit =riller un steaW dans
la Witc&enette. Puis elle se rendit au bureau
<<
de !oste voisin !our !rvenir .nnie u4elle ne
rentrerait !as le soir.
( Du as trouv uelue c&oseH
G Iui, !our cin ou siC jours # une jeune
femme. Du te ra!!elles, ces deuC jumelles ue j4avais
vues au $%S Stend&alH
G $es jumelles ui se ressemblaient si !euH
G $4est cela. %& bien, il s4a=it de leur mre.
G %lle est =ravement maladeH
G 'on, elle a eu une !etite interventionN il faut
la surveiller uelues jours.
G Prviens-moi uand tu reviendras.
*4or=aniserai uelue c&ose !our le soir de ton retour.
%n attendant, bonne c&ance) ,
Luce !r!ara sa !etite valise avec ses effets
!ersonnels et la trousse d4infirmire u4elle em!ortait
toujours c&eK les malades.
%lle descendit et se diri=ea vers la rue Peyrol, oE
&abitaient les 2aloin. La distance tait courte, la
valise l=reN Luce, ayant tout son tem!s, avait
dcid d4aller " !ied, !our jouir du tem!s encore douC
et des belles couleurs de l4automne.
%n arrivant " l4adresse indiue, elle s4arr+ta un
instant devant un immeuble dj" ancien, d4as!ect
cossu. %lle monta au !remier et sonna " une !orte de
c&+ne, ui s4ouvrit !resue aussit>t.
Qne jeune femme asseK forte, au visa=e basan,
<7
fit entrer la visiteuse. 2ais dj" une !etite fille se
!rci!itait dans le vestibule. Luce reconnut Laure, la
!lus bavarde des deuC sSurs.
( Jous +tes l4infirmire !our mamanH , demanda
la !etite fille.
Puis, sans attendre la r!onse #
( $4est dr>le, je crois ue je vous ai dj" vue... ,
Luce sourit.
( %n effet, nous nous connaissons dj". Jous ne
vous ra!!eleK !as ue j4assistais le mdecin lors de la
visite de sant, au $%S Stend&alH
G 2ais si, c4est vrai) Fuelle c&ance) 2ais vous
n4+tes !as &abille en infirmire, aujourd4&uiH
G *e ne le suis jamais dans la rue. *4ai ma blouse
dans ma valiseN vous me direK oE je !euC me
!r!arer.
G Jous aveK une c&ambre) dit l4enfant. Pas une
=rande comme mamanN une !lus !etite, comme
ma sSur et moi. 'ous avons c&acune la n>tre, !arce
ue je fais du bruit, j4em!+c&e .Celle de
travailler. 2oi, Ma m4est =al # !a!a dit ue Ma ne me
=+nerait !as de faire mes devoirs au milieu d4une
=are) Jous connaisseK .Celle aussiH
G Iui, je la connais.
G %lle ne me ressemble !as # elle est beaucou!
!lus sa=e ue moi. %lle est !lus timide aussi. Jous
vouleK voir maman d4abord, ou vous &abillerH
<9
G 24&abillerN j4irai voir votre maman uand je
serai en tenue.
G Bon, allons dans la c&ambre. ,
. ce moment, on =ratta doucement " une !orte
Laure se mit " rire.
( Bri=adier, lui, vous ne le connaisseK !as, bien
entendu. 1l ne va !as " l4cole) 2ais je vais vous
!rsenter, comme cela vous sereK tout de suite bons
amis) ,
%lle ouvrit la !orte # un =rand c&ien briard au !oil
bouriff s4lanMa vers elle, les oreilles dresses, et lui
lc&a la fi=ure.
( Doucement, doucement, Bri=adier) dit-elle.
2aman est maladeN nous ne devons !as faire de bruit.
Fueluefois nous jouons tous les deuC "
<8
courir dans le couloir, mais aujourd4&ui il ne faut
!as.
G 1l est ma=nifiue) dclara Luce.
G Jous aimeK les c&iensH *e suis sVre ue oui #
il n4y a ue les =ens mc&ants ui ne les aiment !as. 1l
est trs intelli=ent # tous les ber=ers le sont, sans uoi
ils ne !ourraient !as =arder les moutons. %coute,
Bri=adier, cette demoiselle, c4est l4infirmire ui
vient soi=ner maman, donne-lui la !atte !our lui
dire merci. ,
Le c&ien s4a!!roc&a lentement de la jeune fille et
leva vers elle de beauC yeuC dors. Luce lui tendit la
main, et il y d!osa =ravement sa !atte.
( Fuel R=e a-t-ilH
G I&) il est vieuC) Pa!a nous l4a donn !our
nos uatre ans. 1l venait toujours avec nous uand
nous allions nous !romener au Bois avec maman et
il faisait un !eu !eur auC autres enfants uand
il courait derrire euC !our jouer)...
G 2ais il n4est !as mc&antH
G 'on, il n4a jamais mordu. Seulement il y
a des c&oses u4il n4aime !as... Qne fois il y avait ici
une amie. . un moment, elle a voulu aller visiter
l4a!!artement, mais Bri=adier s4est mis devant notre
c&ambre et n4a !as voulu la laisser entrer)... 1l
=rondait et il montrait les dents. %lle a eu trs
!eur)...,
Luce caressait la t+te du c&ien.

<6
0 1l faut aussi lui dire votre nom, !our u4il vous
connaisse bien. Jous +tes mademoiselleH...
G Derville. Luce Derville. Jous
!ouveK m4a!!eler Luce tout sim!lement.
G Du entends, Bri=adier, c4est 2lle Luce. Du
!euC venir dans notre c&ambre, mais !as dans celle
de maman. ,
1ls enfilrent un =rand corridor, !assant devant
!lusieurs !ortes fermes. Laure en dsi=na une
=rande, " deuC battants.
( Ua, c4est le salon # c4est l" ue !a!a travaille.
Jous entendeK le !ianoH 1l ne joue !as fort, !our ne
!as fati=uer maman. Sa c&ambre " elle est de l4autre
c>t, " l4o!!os des n>tres. ,
Qn !as l=er s4a!!roc&a # c4tait .Celle.
( Oe=arde, .Celle) c4est l4infirmire du $%S) Du
la reconnaisH
G Bien sVr) , dit .Celle.
%lle tait moins vive ue Laure, mais tout aussi
cordiale. Doutes deuC montrrent " Luce la c&ambre
ui devait +tre la sienne.
( 2ais ne serai-je !as bien loin de votre mamanH
s4inuita celle-ci.
G In a mis un divan dans sa c&ambre, eC!liua
.Celle. 1ci vous !ourreK ran=er vos affaires et faire
votre toilette dans notre salle de bains, " ma sSur et "
moi. ,
2a sSur... Le mot rsonna tran=ement auC
7:
oreilles de la jeune infirmire. Fue venait-elle
faire iciH Droubler leur bon&eurH 2ais il tait encore
tem!s # elle !ouvait re!artir sans rien dire.
Laure et .Celle la laissrent se !r!arer, ce ui
ne lui !rit ue uelues minutes. Fuand elle ressortit
de la c&ambre, v+tue de blanc, les deuC filles, ui la
=uettaient, s4lancrent " sa rencontre.
( $omme vous +tes belle) s4eCclama .Celle.
G 2ais il ne faudra !as laisser Bri=adier sauter
sur vous) recommanda Laure. 1l n4a !as toujours les
!attes trs !ro!res, surtout uand il !leut)
G PouveK-vous maintenant me conduire c&eK
ma maladeH , demanda Luce en souriant.
$omme elles !assaient devant la double !orte,
celle-ci s4ouvrit et un &omme a!!arut # Laure et
.Celle coururent " lui et le !rirent c&acune !ar une
main. 1l tait de taille moyenne, trs mince, avec un
visa=e un !eu maci encadr d4une barbe blonde
taille court. Ses yeuC =ris avaient une eC!ression
trs douce. 1l serra la main de la jeune infirmire.
( *e suis &eureuC de vous voir, lui dit-il. 2a
femme n4est !as trs malade, &eureusement, mais on
vient de lui enlever un !etit WysteN il y a des
!ansements " faireN ueluefois elle souffre encore un
!eu. *e ne suis !as trs adroitN les enfants, comme
vous voyeK, sont encore jeunes.
71
%lle a besoin !endant uelues jours d4avoir !rs
d4elle uelu4un comme vous.
G *e ferai de mon mieuC, monsieur. ,
. la !orte de la malade, il fra!!a du bout des
doi=ts et !assa la t+te dans l4entrebRillement.
( $4est ton infirmire, c&rie. ,
La malade re!osait dans un =rand lit, a!!uye sur
des oreillers. Ses c&eveuC boucls entouraient un
visa=e un !eu !Rle, auC yeuC trs bleus. Les yeuC
d4.Celle) !ensa Luce.
( In !eut entrerH demanda Laure.
G Pas maintenant, mon !etit. Jous viendreK tout
" l4&eure dire bonsoir " maman. ,
1l se tourna vers Luce #
( Si je les coutais, mes filles ne uitteraient !as
leur mre du matin au soir... ,
( Ses , filles... %ncore un mot troublant. Qn
instant Luce crai=nit de laisser deviner son motion.
Se ressaisissant, elle s4avanMa vers la malade. Le
sourire u4elles c&an=rent !romettait u4entre elles
deuC tout irait bien.
72
J1
1L [ .J.1D trois jours ue Luce tait c&eK les
2aloin, et dj" elle s4y sentait comme c&eK elle. Le
matin, elle faisait le !ansement et la toilette de la
jeune femme, coiffait avec !laisir les c&eveuC
brillants u4elle enroulait en boucles sur ses doi=ts.
Le mdecin venait tous les joursN il tait satisfait des
!ro=rs de la convalescenceN une semaine encore et
ce serait finiN on !ourrait !eut-+tre envisa=er un !etit
sjour " la monta=ne.

7:
7-
( 2ais je n4ai !as envie de uitter mon mari et
mes enfants) disait-elle.
G %n tout cas, soyeK raisonnable et man=eK
bien. Ds ue vous n4aureK !lus de fivre, vous
!ourreK vous lever et faire uelues !as dans votre
c&ambre. ,
%n reconduisant le mdecin jusu4" la !orte,
Luce. lui !osa uelues uestions !rofessionnelles.
( La !laie se referme bien, n4est-ce !as, docteurH
G Iui, localement c4est !arfait # l4im!ortant est
u4elle re!renne des forces. %lle a toujours t un
!eu fra=ile de!uis la naissance des jumelles.
G L4accouc&ement a t difficileH
G 1l !araTt # je ne la soi=nais !as encore " ce
moment-l". ,
Luce !r!arait elle-m+me les re!as nutritifs et
a!!tissants recommands !ar le mdecin. . la
cuisine, Oosa, l4%s!a=nole, ne tarissait !as d4lo=es
sur la famille.
( 1ls sont =entils, mademoiselle, si vous savieK)
1ls s4entendent tellement bien, tous les uatre) Les
!etites sont =entilles aussiN elles ont du cSur...
G $4est tonnant, n4est-ce !as, u4elles se
ressemblent aussi !eu, tant jumelles. ,
Oosa, elle, ne s4en tonnait !as. Les jumeauC ne
se ressemblent !as toujours # il y en a bien ui sont
=arMon et fille G alors) $4tait ainsi, d4ailleurs,
7;
ue les !arents euC-m+mes considraient les
deuC !etites.
%n rentrant du coll=e, elles venaient toutes deuC
dire bonjour " leur mre, ui ne s4veillait le matin
u4a!rs leur d!art. Laure se !rci!itait en cou! de
vent dans la c&ambre, tandis u4.Celle se =lissait
doucement !rs du lit de 2me 2aloin !our
l4embrasser.
In !assait ensuite " la salle " man=er, oE Luce
djeunait avec 2. 2aloin et ses deuC filles. Le re!as
tait toujours =ai et anim # les !laisanteries de Laure
faisaient souvent rire son !re et sa sSur. Qn jour, le
com!ositeur annonMa u4il venait de si=ner un contrat
!our la musiue d4un nouveau film. Laure et .Celle
l4assaillirent de uestions.
( Qn film commentH Qne comdieH Qn drameH
G Plut>t une comdie, mais avec une !artie
dramatiue. $ela se tournera en Provence, !rs des
BauC.
G Ua s4a!!ellera commentH
G In ne le sait !as encore. $4est toujours
difficile de trouver un bon titre.
G 2ais Ma, ce n4est !as toi ui dois le trouver,
n4est-ce !asH
G 'on, non, moi je ne m4occu!e ue de la
musiue.
7<
G Du as commenc " l4crire, !a!aH demanda
.Celle.
G Iui, et j4ai d4autres airs dans la t+teN je te les
ferai entendre. Du me diras ce ue tu en !enses.
G I&) oui ,, fit la !etite, les yeuC brillants.
Luce remarua ue Laure, de!uis un moment,
ne s4intressait !lus du tout " la conversation.
%lle jouait avec des miettes de !ain sur la na!!e et
semblait !enser " tout autre c&ose. Son ennui ne dura
!as. Bri=adier, u4on ne laissait !as tourner autour de
la table !endant le re!as, se m+la auC convives uand
ils !assrent au salon !our !rendre le caf. 1l donnait
la !atte successivement " c&acun d4euC dans l4es!oir
d4obtenir un morceau de sucre.
77
( Qn uart seulement) recommanda 2. 2aloin.
Sinon vous le fereK en=raisser.
G *4ai essay de lui a!!rendre " faire le beau, dit
.Celle, mais je n4ai !as !u y arriver. Le c&ien de notre
amie %liane le fait trs bien.
G $4est u4ils ne sont !as de la m+me race,
eC!liua son !re. Le c&ien d4%liane est un canic&e,
notre Bri=adier, un ber=er. 1l serait &umili d4+tre
com!ar " un c&ien de salon.
G $rois-tu u4il saurait encore conduire les
moutons, si on le mettait dans un trou!eauH
G *e l4i=nore, mais je !ense ue oui. Les
instincts de la race ne dis!araissent jamais. ,
Laure intervint en riant #
( 2ais alors comment se fait-il ue vous soyeK
tous musiciens et moi !asH 'ous sommes !ourtant de
la m+me race)
G Heureusement les &umains ne sont !as tous
!areils, m+me dans une famille. $e serait un !eu
monotone, tu ne trouves !asH
G *e voudrais bien savoir jouer du !iano
comme .Celle)
G 1l y a beaucou! de c&oses ue tu fais trs
bien. Oa!!elle-toi la !remire fois ue nous sommes
alls " Jal d41sre, tu as a!!ris " sWier en uelues
jours.
G Dandis ue moi, ajouta .Celle, j4tais !lus
souvent !ar terre ue sur mes !ieds) ,

79
Dout le monde se mit " rire, et Bri=adier lanMa en
c&o un aboiement joyeuC.
$e jour-l", 2me 2aloin !arla " Luce de ses deuC
filles. Dans le salon, .Celle tudiait son !iano.
( %lle semble avoir un joli talent, remarua Luce.
.-t-elle l4intention de faire une carrire musicaleH
G *e le crois, dit la mre. *e suis !ianiste, moi
aussi # j4ai abandonn les concerts a!rs mon
maria=e, mais je fais de la musiue avec joie toutes
les fois ue j4en ai l4occasion. Le !rofesseur d4.Celle
m4affirme u4elle !ossde des dons eCce!tionnels.
Jous !ensereK !eut-+tre ue je me fais des illusions
!arce u4elle est ma fille...
G Pas du tout, !rotesta Luce. Laure ne fait !as
de musiue, elleH ,
2me 2aloin secoua la t+te.
( 'ous avons commenc " lui faire faire du
solf=e et du !iano en m+me tem!s u4" sa sSur,
mais nous avons vite constat ue cela ne l4intressait
!as. %lle y mettait beaucou! de bonne volont, c4tait
amusant " voir # elle se forMait " travailler !our nous
faire !laisir. 2ais je trouve u4il est aussi mauvais de
vouloir forcer un talent ue de s4y o!!oser lorsu4il
eCiste. 'ous avons renonc " lui faire tudier le !iano
ou tout autre instrument.
G $ela ne vous fait !as un !eu de !eine, " vous
ui aimeK tant la musiueH ,
Nous avons commenc lui faire faire du solfge et du piano -*
78
76
2me 2aloin sourit #
( *e vous avoue ue si... I&) !our rien au monde
je ne voudrais le lui laisser voir) 2ais je me demande
ueluefois si elle ne s4en doute !as un !eu mal=r
tout. La musiue re!rsente tant !our nous) 1l nous
arrive d4+tre si &eureuC de jouer tous les trois, ou
d4couter mon mari eCcuter !our nous ses
com!ositions. Beaucou! de nos amis sont aussi
!rofessionnelsN nous faisons souvent de la musiue
ensemble. *e me demande ueluefois si ma !auvre
Laure ne risue !as de se sentir un !eu " l4cart...
Jous com!reneK ce ue je veuC direH
G *e com!rends !arfaitement, r!ondit
Luce.
G 2ais elle est doue, elle aussi, !oursuivit la
mre. .u coll=e, elle a !resue toujours de
meilleures notes u4.Celle. $ela me fait !laisir # cela
l4em!+c&e d4!rouver de la jalousie.
G *e crois ue de ce c>t-l" vous ne risueK
rien# les deuC !etites semblent avoir une !rofonde
affection l4une !our l4autre.
G $4est eCact, dclara 2me 2aloin. Fuoiue
n4ayant !as les m+mes =oVts, elles se sont toujours
!arfaitement entendues. ,
La cicatrice de 2me 2aloin se refermait
ra!idement. .u bout de &uit jours, le
mdecin

9:
l4autorisa " faire uelues !as. Le lendemain
.Celle lui dit mystrieusement #
( Du viendras dans le salon ce soir, maman # nous
t4avons fait une sur!rise. ,
Luce savait de uoi il s4a=issait # 2, 2aloin avait
dj" mis au !oint certains t&mes musicauC de son
film. 1l jouait lui-m+me du violon et avait tudi avec
.Celle ton !assa=e u4il venait d4crire et ui devait
accom!a=ner une scne d4adieuC. 1ls voulaient ue
2me 2aloin fVt la !remire " l4couter.
. cette sur!rise, naturellement, Laure ne
!artici!ait !as rellementN uand les deuC autres en
!arlaient " table, elle se taisait. Qn soir, Luce
remarua u4elle avait l4air un !eu triste. Son c&a=rin
tait com!r&ensible. %lle avait, certes, l4&abitude de
situations analo=ues, mais ce soir c4tait diffrent # il
s4a=issait de faire " sa mre un !laisir auuel elle ne
!ouvait !rendre !art. Le lendemain Luce s4arran=ea
!our se trouver seule avec les deuC sSurs.
( Puisue nous f+tons la =urison de votre
maman, leur dit-elle, ne serait-ce !as =entil de lui
offrir uelues fleursH %lle m4a dit u4elle aimait
beaucou! ces ross jaunes ue l4on trouve en ce
moment.
G Fuelle bonne ide) s4cria .Celle. *4en ai vu
justement c&eK la !etite fleuriste du coin.
G *e !ourrai aller les c&erc&er !endant ue vous
jouereK, dit LaureN ainsi elles seront toutes
91
fraTc&esN je les lui donnerai uand vous aureK
fini, comme dans les vrais concerts. ,
. la fin de l4a!rs-midi, la convalescente, ui
s4tait re!ose jusue-l", se levaN Luce l4aida "
s4&abiller.
( 1l faut vous faire trs belle, lui dit-elleN c4est
f+te aujourd4&ui, vous verreK la sur!rise ui vous
attend) ,
Les deuC sSurs, elles aussi, avaient uitt leurs
!antalons de tous les jours et rev+tu les robes des
=randes occasions. In installa 2me 2aloin sur le
=rand cana!N 2. 2aloin accordait son violon, .Celle
s4tait assise au !iano.
92
( IE donc est LaureH demanda la mre.
G %lle !r!are sa sur!rise, elle aussi ,, lui =lissa
Luce " l4oreille.
Les musiciens commencrent " jouerN on voyait
ue tous les trois, les eCcutants et l4auditrice,
!arta=eaient la m+me motion. Fuand .Celle et son
!re s4arr+trent, 2me 2aloin dclara #
( $4est merveilleuC) $4est un !assa=e !our ton
nouveau film, PierreH
G Iui # la scne se !asse au bord d4un lac, au
lever de la lune # les comdiens sont debout sous des
saules. Du les ima=ines bien, D&rseH
G 1l me semble ue 1e vois !arfaitement la
scne... les arbres, leau tranuille, la lune... *e crois,
Pierre, ue c4est tout " fait la musiue u4il fallait) ,
. ce moment Laure, ui tait rentre sans bruit,
!osa sur les =enouC de sa mre le bouuet de ross.
2me 2aloin serra ses filles dans ses bras.
( 2erci... merci " tous) , murmura-t-elle.
$ette nuit-l", la jeune infirmire rflc&it
lon=uement avant de s4endormir. 1l tait vident ue
Laure, mal=r tout, vivait !arfois en mar=e de la
famille # on l4aimait, mais elle se sentait diffrente...
L4autre jumelle G la vraie G aurait-elle t !lus
" sa !lace iciH Luce n4en savait rien. 1l lui avait fallu
vivre !lusieurs jours dans l4intimit des 2aloin !our
dcouvrir cette faille.
9-
Des *anvier, en revanc&e, elle ne connaissait rienN
il lui tait im!ossible d4ima=iner l4eCistence de
$olette au milieu de ses frres et sSurs. %lle savait
!ar la surveillante de la cliniue ue les *anvier
avaient !lusieurs enfants # comment se com!ortait,
!armi les autres, ce rameau issu d4une branc&e
diffrenteH [ avait-il, comme !our Laure 2aloin, des
moments oE elle se sentait un !eu " !artH
De la substitution, maintenant, Luce ne doutait
!lus. Le !roblme, !our elle, tait autre # seule "
connaTtre le secret, avait-elle le droit, avait-elle le
devoir, de rvler la vrit auC deuC famillesH 'e
risuait-elle !as, en !arlant, de crer une situation
!ireH
D4autre !art, !ouvait-elle =arder un secret aussi
lourdH Pouvait-elle, en se taisant, !rolon=er une
situation base a!rs tout sur un tra=iue
malentenduH
Peut-+tre, si elle connaissait les *anvier, tout
serait-il diffrent... !eut-+tre verrait-elle !lus
clairement oE se trouvait son devoirH
Le moment a!!roc&ait oE elle devait uitter les
2aloin. Doute la famille manifestait un vif re=ret de
la voir !artirN Bri=adier lui-m+me semblait lui
tmoi=ner davanta=e d4amiti. %n venant c&erc&er
son morceau de sucre uotidien, il !osait la t+te sur
ses =enouC et la re=ardait de ses
9;
=rands yeuC d4or, comme !our lui dire # ( 'e t4en va
!as) ,
De!uis ue 2me 2aloin tait rtablie, la maison, !lus
ue jamais, s4em!lissait de musiue. La veille du jour oE
Luce devait !artir il y eut un dTner !articulirement animN
au dessert, les jumelles offrirent " Luce un joli foulard
u4elles avaient c&oisi elles-m+mes, sur les conseils de leur
mre.
( 'on, !rotesta-t-elle, vous ne deveK !as... je ne !euC
!as acce!ter...
G Jous nous ferieK de la !eine en refusant, Luce, lui
dit 2. 2aloin, ne sommes-nous !as devenus des amisH ,
%t en effet les re=ards affectueuC des !etites filles et le
sourire de 2me 2aloin taient l" !our le !rouver.
9<
*II
*% PIQJ.1S vivre c&eK les *anvier comme j4ai vcu
c&eK les 2aloin, se disait Luce, je verrais mieuC ce ue je
dois faire... ,
%lle ima=inait $olette mal&eureuse dans sa famille,
sans lien avec ses frres et sSurs. Dout, en ce cas, serait
tellement !lus sim!le...
2ais les *anvier n4avaient !as besoin d4infirmireN
Luce ne voyait aucun moyen de les a!!roc&er.
97
( Du as trouv un autre !osteH lui demanda .nnie
le soir de son retour au studio.
G Iui, !our la semaine !roc&aine. %t toi,
u4as-tu faitH
G .u bureau, !as =rand-c&ose. 2ais j4ai t
invite " une soire c&eK Idile 2arc&and. $4tait trs
sym!at&iue. In a dans toute la soire, il y avait
entre autres un tudiant en mdecine, !as mal du
tout)... et en !lus trs amusant, avec ui j4ai beaucou!
!arl... je crois ue nous nous reverrons) 1l y avait
aussi ce jeune avocat, *acues Dessier, ue j4ai dj"
rencontr c&eK Idile. $4est un =rand ami de ses
!arents.
G %n somme, tu as !ass une bonne semaineH
G %Ccellente) Du devrais sortir un !eu, toi
aussi, maintenant ue tu es !lus libre.
G Du sais bien ue je ne demande !as mieuC.
Fu4est-ce ue tu !ro!osesH
G %& bien, vendredi, justement, je dois aller au
cinma avec ( mon , tudiant. Jiens avec nous. In
!ourrait demander " .lain si cela l4intresse...
G Drs bonne ide)... ,
2ais tandis u4.nnie donnait d4autres dtails sur
sa soire, Luce se remit " !enser auC jumelles. %lle
ne voyait !as le moyen de s4introduire c&eK les
*anvier, mais elle !ouvait au moins essayer de se
faire une ide sur la vie ue menait la vritable sSur
d4.Celle.
99
%lle re=rettait de ne !as avoir not, le jour de
l4eCamen mdical, l4adresse de $olette. 2ais il n4tait
!as difficile de la dcouvrirN elle n4avait u4"
retourner " Bour=neuf, =uetter la !etite fille " la sortie
du lyce et la suivre jusue c&eK elle.
.ujourd4&ui, vendredi, !ouruoi !asH Les lves,
lorsu4elles n4avaient !as de leMons !articulires,
sortaient " uatre &eures. Luce !ouvait s4asseoir sur
un banc, en face du lyce, et attendre.
. uatre &eures moins le uart, elle tait " son
!oste. %lle avait a!!ort un livre !our se donner une
contenance G comme un vrai dtective) !ensa-t-elle.
Le c>t !olicier de cette filature l4aurait amuse, si
elle avait !u distraire son es!rit un seul instant du
secret u4elle dtenait et de la res!onsabilit ui
!esait sur elle.
Les enfants commencrent " sortirN " !eine la
!orte franc&ie, ils se runissaient !ar !etits =rou!es et
bavardaient avec animation. 1l y avait des filles et des
=arMons de toutes les taillesN les c&eveuC blond !Rle
de $olette la faisaient reconnaTtre de loin. %n
l4a!ercevant, Luce sentit son cSur battre !lus vite.
La !etite fille s4loi=na d4abord avec deuC
camarades, !uis se s!ara d4euC et continua seule sa
route. Luce la suivit de loin, !our ne !as se faire
remaruer.
$olette s4arr+ta d4abord devant une !a!eterie

98
et re=arda les journauC illustrs tals " la
devanture. Qne fois m+me elle en ouvrit un, mais le
referma trs vite en voyant le !a!etier s4avancer du
fond de la boutiue.
.u bout de la rue, elle s4arr+ta devant une =rande
cole. Des enfants !lus jeunes sortaient en trombe,
courant et se bousculant comme de jeunes animauC
c&a!!s d4une ca=e. Qn a=ent, !lant au milieu de la
c&ausse, arr+tait les voitures et faisait traverser les
!lus !etits. Fuelues-uns rejoi=naient leurs mres et
s4loi=naient avec elles.
$olette se diri=ea vers une !etite fille de se!t "
&uit ans, ui se !rci!ita vers elle !our l4embrasser.
Puis toutes les deuC re!rirent leur route ensemble en
bavardant avec animation # la !lus !etite surtout
semblait intarissable, l4autre riait en l4coutant. Luce
re=rettait de ne !as !ouvoir les entendre.
Qn !eu !lus loin, elles entrrent dans une
boulan=erie, Luce s4arr+ta aussi, fei=nant d4admirer
un tala=e voisin, mais elle eVt t bien en !eine de
dire ce ui s4y trouvait. $olette sortit avec un =ros
!ain envelo!! de !a!ierN la !etite essayait de casser
le bout du !ain !our man=er le croVton bien c&audN
l4autre riait.
Le trajet tait lon=N elles abandonnrent le centre
de la localit !our aborder un uartier de maisons
basses, entoures de jardinets. L4ensemble
96
tait modeste, mais a=rable. $olette !oussa une
=rille et entra. Qn mur ue d!assait une &aie de
trones entourait la maisonN devant les uelues
marc&es du !erron on voyait une minuscule !elouse,
une table, des c&aises de fer !eintes en vert.
Qne im!asse bordait le jardin sur la droiteN Luce
s4assit sur le mur du c>t de cette im!asse, afin de
n4+tre !as vue si uelu4un entrait dans la maison ou
en sortait. De l", elle a!ercevait les enfants " travers
le feuilla=e des trones et entendait distinctement
leurs voiC.
( Du veuC =oVter ici, SabineH demandait $olette.
8:
G D4accord, il fait tellement beau) *4ai dj"
man= au moins la moiti du !ain, tu sais)
G Du eCa=res, fit $olette " demi fRc&eN si on
te laissait faire, il n4en resterait !lus !our les autres)
*e vais uand m+me te faire des tartinesN je suis tro!
bonne) ,
%lle rentra dans la maison et revint au bout d4un
moment avec de la confiture, uatre bols et un !ot de
lait fumant. Doutes deuC se mirent " man=er avec
a!!tit.
( $4est bon) , dclara Sabine en relevant vers sa
sSur son visa=e barbouill de blanc.
Qn !as se fit entendre dans la rueN Luce se serra
!lus fort contre le mur de l4im!asse. DeuC sil&ouettes
!assrent devant elle sans\ la voir et !oussrent la
=rille. La !etite s4lanMa joyeusement #
( Joil" 2arc et .lain) ,
1ls !ouvaient avoir de uinKe " seiKe ans. Le !lus
=rand souleva Sabine et la fit tournoyer autour de lui.
( .rr+te, arr+te, .lain) cria-t-elle en riant. Du vas
me donner mal au cSur)
G Du n4as !as mal au cSur sur les c&evauC de
bois, !ourtant.
G $e n4est !as la m+me c&ose # sur les c&evauC
je suis attac&e.
G .lors tu as !eur ue je te lRc&eH Du n4as
!as confiance en ton frreH *4ai bien envie, !our
te !unir, de man=er ta tartine) ,
81
Les =arMons, euC aussi, avaient faim # le =ros
!ain diminuait " vue d4Sil.
( Jous aveK beaucou! de travail, ce soirH
demanda $olette.
G 2oi, oui, j4ai un contr>le dans deuC jours, dit
2arc avec un sou!ir.
G Qn contr>le de uoiH
G De mat&s) la matire ue je dteste le !lus) 1l
faut ue je m4y mette tout de suite. Du m4aideras un
!eu, .lainH
G Iuais, si tu veuC. 2ais !lus tard, !arce ue je
dois d4abord a!!rendre mon &istoire.
G $e ue vous +tes srieuC ce soir) !laisanta
$olette. Fue vous arrive-t-ilH ,
L4atmos!&re tait =aie, amicale. $olette
semblait &eureuse au milieu des siens. 2ais comme
elle tait diffrente d4euC tous) si blonde alors ue les
trois autres taient bruns, si menue alors u4ils taient
muscls et robustes... Luce l4ima=ina " c>t d4.Celle
et ferma les yeuC.
Les =arMons rentrrent dans la maison.
( Du joues avec moi, $oletteH demanda Sabine.
G *e n4ai !as le tem!sN il faut ue je fasse mes
devoirs. *e voudrais finir asseK t>t !our...
G Pour jouer de ta =uitare, je !arie) ac&eva la
!etite.
G Bien sVr)
82
G Si tu continues comme Ma, tu deviendras
sVrement une =rande artiste) , dclara =ravement
Sabine.
$olette &aussa les !aules, en souriant # ( 'e dis
!as de b+tises... !our cela il faut tant de c&oses...
ajouta-t-elle r+veusement.
G Fuelle &eure est-ilH demanda sa sSur. 1l faut
ue je reco!ie ma dicteN elle tait !leine de fautes.
G %& bien, va c&erc&er ton ca&ierN nous
!ouvons travailler de&ors tant u4il fait encore jour. ,
Doutes deuC se turent. Luce n4entendait !lus rien,
mais elle ne uittait !as son !oste d4observation # elle
es!rait, en attendant jusu4" la nuit, a!ercevoir les
!arents. %lle !ensait " la =uitare " lauelle Sabine
venait de faire allusion # $olette tait donc
musicienne G comme tous les 2aloin...
Luce attendit lon=tem!sN enfin un !as s4a!!roc&a
de nouveau. $elui d4une femme. Les deuC filles se
levrent !our aller au-devant d4elle.
( $omme tu es c&ar=e, maman) dit $olette.
G Iui. *4avais du tem!sN je suis sortie !lus t>t,
j4en ai !rofit !our faire un =rand marc&. Du as !ens
au !ain, toi, $oletteH
G *4y ai !ens. 2ais j4ai !eur u4il n4en reste
!lus beaucou!) ,
2me *anvier !osa son =rand sac et se laissa
tomber sur une c&aise. Luce distin=uait son

8-
visa=e, jeune encore, souriant mal=r la fati=ue.
(Du as eu beaucou! de travail, aujourd4&uiH demanda
$olette.
G .sseK # il y avait du courrier en retard. 2ais
j4ai tout fini " tem!s, c4est l4essentiel.
G Du ne veuC !as =oVter, toi aussiH demanda
Sabine.
G 'on, merci, il est tro! tard. *4ai a!!ort un
saut de veau, je vais le mettre au feu tout de suite.
G .vec des carottesH
G .vec des carottes, bien entendu) ,
%lle rentra dans la maison. %lle !araissait
sym!at&iue, elle aussi.
( 2aintenant, !ensa Luce, il me reste " voir le
!re) ,
Peut-+tre rentrait-il trs tard. 2ais elle tait bien
rsolue " ne !as re!artir avant de l4avoir vu. Fuel tait
son mtierH 1l travaillait sans doute dans le
voisina=e # si la famille avait uitt 'euilly !our
Bour=neuf, c4tait !robablement !our le ra!!roc&er
de son usine ou de son bureau.
Le soir tombaitN $olette et Sabine !rirent leurs
ca&iers et rentrrent " leur tour. Des lumires
a!!arurent auC fen+tres. 2me *anvier avait ouvert la
!orte de la cuisine et l4odeur du saut arrivait jusu4"
la jeune infirmire.
( *e commence " avoir faim, moi aussi) , se dit-
elle.
8;
$ette fois elle n4eut !as lon=tem!s " attendre #
une des voitures ui !assaient dans la rue ralentit et
s4arr+ta devant la =rille. Oien u4au bruit, on devinait
u4elle n4tait !as neuve. Qne !ortire s4ouvritN
uelu4un sauta sur le trottoir. Luce a!erMut la &aute
sil&ouette d4un &omme tandis u4un !as dcid faisait
crauer le =ravier.
( *e ne verrai !as son visa=e, !ensa Luce, uel
domma=e) ,
.u bruit de la voiture, Sabine s4tait lance et
d=rin=olait les trois marc&es du !erron.
( Pa!a) , s4cria-t-elle en se jetant dans les bras
du nouveau venu.
Luce le vit se baisser !our embrasser la !etite
fille, !uis $olette. %n se relevant, il se retournaN
8<
!endant uelues instants Luce le vit en !leine
lumire # un visa=e dont les traits ner=iues taient
adoucis !ar une eC!ression de bont.
( Du n4es !as tro! fati=uH demanda sa femme en
a!!araissant sur le seuil.
G 'on, ce soir Ma roulait bien # je n4ai mis ue
trois uarts d4&eure. %lle marc&e encore, ma vieille
Oenault) ,
La !orte se refermaN Luce com!rit u4elle n4en
verrait !as davanta=e ce soir-l".
Qn instant, elle eut l4ide de sonner !our
demander sa route. Le !rteCte tait valable # au
cr!uscule il est facile de s4=arer. 2ais on se
demanderait !eut-+tre !ouruoi elle n4allait !as
jusu4auC boutiues claires u4on a!ercevait au
bout de la rue. %t si $olette allait la reconnaTtre,
comme Laure et .CelleH
%lle &sitait, uand la !orte s4ouvrit de nouveauN
Luce reconnut la fr+le sil&ouette de $olette, tenant un
objet " la main. La !etite fille se diri=ea vers le faible
rai de lumire ui tombait d4une des fen+tres du
!remier sur le !erronN elle s4assit sur une marc&e et
!osa l4objet sur ses =enouC. Des notes de musiue
montrent dans l4air.
La =uitare)
La sonorit n4tait !as fameuse, mais l4enfant
avait un touc&er si douC et si sVr " la fois ue son jeu
com!ensait les dfauts de l4instrument.

87
%lle commenMa avec une mlodie ue Luce
reconnut sans !eine # c4tait ua2e, de Djan=o
Oein&ardt. $olette joua ensuite d4autres airs, !lus
ra!ides, avec la m+me facilit.
.u bout d4un moment, une voiC a!!ela !ar la
fen+tre #
( $olette) .&, tu es ici, c4est bien...
G *e t4ai dit, maman, ue j4allais faire un !eu de
=uitare.
G Iui, mais tu jouais si doucement ue je ne
t4entendais !asN j4avais !eur ue tu ne sois !artie jouer
dans ton !etit bois, tu sais ue je n4aime !as beaucou!
ue tu y ailles le soir...
G *e n4avais !as le tem!s, maman. D4ailleurs tu
sais bien ue je t4ai !romis de ne jamais y aller u4en
!lein jour.
G $4est vrai, ma c&rie, j4ai confiance en toi.
2ais maintenant le dTner est !r+tN il faut rentrer. ,
$olette se leva aussit>t et rentra dans la maison.
$ette fois, Luce s4loi=na et re!artit d4un bon !as vers
Bour=neuf. %lle retrouva l4cole, !uis le lyceN de l"
elle n4avait !lus u4" marc&er tout droit vers le
terminus de l4autobus ui la ramnerait " Paris.
Durant le trajet, ses scru!ules l4assaillirent de
nouveau. Les *anvier semblaient former une famille
aussi unie ue les 2aloin G trs diffrente, certes,
mais &eureuse.
89
Si Luce !arlait, ue se !asserait-ilH .dmettons
ue Laure revTnt c&eK les *anvier, $olette c&eK les
2aloin... $e serait dtruire deuC foyers solides,
s!arer des frres et des sSurs ui s4aimaient. Peut-
+tre les rendre trs mal&eureuC... /allait-il courir un
tel risueH
Dout cela d!endait de Luce, de Luce seule. %t
elle commenMait " trouver cette res!onsabilit bien
lourde " !orter.
88
*III
( Du rentres bien tard lui dit .nnie ce soir-. l".
Du n4as !ourtant !as encore commenc ton nouveau
travailH
G Pas encore, mais je suis !asse au lyce de
Bour=neuf, oE j4avais " faire. ,
%lle essayait de dissimuler sa !roccu!ation.
2ais !lus elle y son=eait, !lus la situation se
com!liuait d4as!ects nouveauC. %n su!!osant u4elle
!arlRt, si on devait rendre Laure auC *anvier,
$olette auC 2aloin, cela n4entraTnerait-il !as des
86
difficults sans finH In n4c&an=e !as deuC
enfants comme deuC objets... $&acune des !etites
!ossdait une identit l=ale... $e =enre d4affaire ne
!ouvait se r=ler !ar un sim!le accord entre
!ersonnes !rivesN il faudrait une !rocdure. Luce
avait dj" lu dans les journauC des &istoires d4enfants
ado!ts rclams !ar leurs familles l=itimes. 1l y
avait des ra!!orts d4eC!erts, de !syc&olo=ues, un
!rocs, un ju=ement... Dout cela lui avait toujours
!aru affreusement dlicat et !nible. . ui s4adresser
!our savoir ce u4il en tait rellementH
%lle avait beau c&erc&er, elle ne voyait aucun
moyen de s4informer de faMon !rcise. 1l aurait fallu
connaTtre un &omme de loi... Dout " cou!, elle se
souvint de l4avocat dont .nnie lui avait !arl la veille,
l4ami des 2arc&and. .u moment de lui demander son
adresse, elle dcida de tout raconter " .nnie. %lle
tait lasse de !orter seule un secret si =rave. %lle avait
besoin de se confier " uelu4un et !ersonne, mieuC
ue son amie, ne !ouvait l4couter avec !lus
d4attention. Lentement, sans omettre un dtail, elle fit
le rcit de sa bouleversante dcouverte. .nnie
l4coutait sans un mot, visiblement im!ressionne.
Fuand elle eut fini, toutes deuC restrent un
moment silencieuses.
( Du as raison, dit enfin .nnie, il faut en !ar1er
" un avocat. *acues Dessier acce!tera sVrement
de t4aider.
6:
G %st-ce ue tu as son adresseH
G *e ne suis !as sVre de me la ra!!eler. 2ais tu
!euC demander " Idile le numro de tl!&one de
son cabinetN il y est tous les jours " diC &eures. ,
Ds le lendemain, Luce a!!ela le jeune avocat.
%lle tait trs mue # u4allait-il !enser de cette
eCtraordinaire confidenceH %lle tait dcide " tout
lui raconter # les avocats n4taient-ils !as tenus au
secret !rofessionnel comme les mdecinsH
La voiC u4elle entendit au bout du fil la rassura
un !eu # c4tait une voiC sym!at&iue, jeune et bien
timbre.
( %n uoi !uis-je vous +tre utile, madameH
G 2ademoiselle... *e connais votre nom !ar 2.
2arc&and, dont la fille est une de mes camarades. *e
suis infirmire... j4aurais besoin d4un conseil...
G 1l ne s4a=it !as d4une uestion d4ordre
mdicalH Parce ue ce n4est !as ma !artie et, en ce
cas, je ferais mieuC de vous adresser " un
confrre.
G 'on, non, ce n4est !as mdical... *e voudrais
seulement vous !arler franc&ement, vous mettre au
courant d4une situation ui me tourmente.
G JouleK-vous !asser " mon cabinet " cin
&euresH *4aurai certainement un moment " vous
consacrer. ,
61
%lle attendit l4&eure avec im!atience. Fuand elle
entra dans le bureau, elle se trouva devant un =rand
=arMon mince, au visa=e souriant.
%lle se sentait un !eu intimide. Fu4allait-il
!enser de ce u4elle avait " lui direH 'e lui
re!roc&erait-il !as de se m+ler de ce ui ne la
re=ardait !asH %n somme, il aurait raison... %lle
re=rettait !resue d4+tre venue.
( Joyons, dit-il =entiment, de uoi s4a=it-ilH
G $4est un !eu lon=, un !eu com!liu... 2ais
je voudrais vous faire com!rendre comment j4en suis
arrive " me trouver en face d4un !roblme ui me
d!asse.
G ParleK # nous avons tout notre tem!s. , %lle
commenMa !ar le dbut # les visites mdicales, la
ressemblance tonnante de deuC filles ui n4avaient
aucune !arent. 1l l4coutait, les deuC coudes sur la
table, les doi=ts joints devant son menton. %lle avait
l4im!ression ue le rcit l4intressait.
( Jous com!reneK, maTtre, tout cela m4a trouble.
'on seulement leur as!ect, mais cette tac&e de
naissance... Les !etites 2aloin, elles, se
ressemblaient si !eu... *4avais besoin d4en savoir
davanta=e. *4ai !eut-+tre eu tort... je me suis
rensei=ne, j4ai dcouvert les circonstances des deuC
accouc&ements " la cliniue...
62
G *e vous com!rends !arfaitement, dit-il. La
c&ose tait asseK sur!renante !our eCciter votre
intr+t. ,
1l n4avait !as dit ( votre curiosit ,N elle lui en fut
reconnaissante. Pourtant, au dbut, il ne s4a=issait
!eut-+tre ue de cela. 2aintenant, c4tait diffrent.
%lle raconta comment elle avait !u vivre
uelues jours dans l4intimit des 2aloin, comment
elle avait com!ris ue Laure, bien u4aussi aime ue
sa sSur, semblait !arfois " l4cart de la vie familiale.
%lle !arla aussi de $olette *anvier et de sa =uitare.
( Joil", dit-elle enfin, je crois vous avoir tout dit.
*e nie sens !erdue, je ne sais ce ue je dois faire.
Sans doute sont-ils tous &eureuC ainsi... et !ourtant il
me semble u4ils !ourraient l4+tre davanta=e. /aut;1
me taireH /aut-il !arlerH ,
2aTtre Dessier r!ondit =ravement #
( 1l faut !arler, sans aucun doute, et !arler le !lus
t>t !ossible. In aurait le droit d4&siter si la
substitution !ouvait n4+tre jamais connue. 2ais le
monde est !etit, et une rencontre est toujours !ossible
un jour ou l4autre. '4im!orte oE, dans la rue, "
l4Qniversit, ue sais-jeH $es deuC filles !euvent un
jour se trouver face " face. ,
1l rflc&it un instant, ajouta # ( 11 y a une autre
raison, " lauelle vous !ourrieK !enser, vous ui +tes
infirmire. %n cas de maladie, il est souvent
im!ortant de connaTtre l4&rdit du malade.
6-
Qne erreur !eut !arfois mettre sa vie en dan=er.
Bien sVr, les considrations morales restent les !lus
im!ortantes, mais enfin il faudrait !enser " cela.
G $4est vrai, dit Luce, j4avoue ue je n4avais !as
envisa= ce c>t de la uestion. Jous aveK raison # il
faut ue je !arle.
G . mon tour, re!rit-il, je vais vous !oser une
uestion. Pouruoi, dans cette affaire, aveK-vous
!ens " consulter un avocatH
G %st-ce ue cela ne re=arde !as la justiceH
Dans une situation de ce =enre, n4est-ce !as " un ju=e
d4arbitrer le conflitH
6;
G Fuel conflitH demanda le jeune &omme.
G 2ais il me semble avoir lu, dans les
journauC, ue !our rendre un enfant " ses
!arents... ,
11 secoua la t+te.
( Dans le cas dont vous !arleK, il s4a=it
=nralement d4un enfant ado!t, ue les vrais
!arents dcident un jour de re!rendre. Si les !arents
ado!tifs s4y refusent, il y a en effet conflit, donc
matire " ju=ement. Si l4enfant c&oisit de rester !rs
de ceuC ui l4ont lev, on !eut l4y maintenir !ar
dcision de justice. 2ais ui vous dit u4ici les
!arents, une fois avertis de la substitution, ne
c&erc&eront !as " s4entendreH
G .lors il suffirait d4c&an=er les enfants, tout
bonnementH ,
Le jeune avocat sourit.
( 'on, ce n4est !as aussi sim!le. 1l faudra
a!!orter les !reuves de la substitution et faire une
rectification d4identit. $ela !eut +tre lon=, mais ce
n4est u4une formalit administrative. ,
11 rflc&it encore.
( $e!endant, comme je vous l4ai dit, il y a tout
intr+t " a=ir le !lus t>t !ossible, avant ue ces
enfants soient en !ossession de documents officiels #
di!l>mes, !ermis de conduire, etc. Sinon on !eut
ima=iner des com!lications " !erte de vue. %t !uis
surtout, il est !rfrable !our les deuC familles
6<
u4elles soient !rvenues, maintenant ue nous
sommes sVrs des faits. Plus on attend, !lus le c&oc
risue d4+tre violent !our les enfants.
G *e vois, dit la jeune infirmire son=euse.
.lors ue faut-il faireH
G D4abord, informer les !arents, r!ondit-il
sans &siter. Puisue vous +tes certaine de ce ue
vous affirmeK, vous n4aveK !as le droit de leur laisser
i=norer la vrit. ,
Luce revoyait la c&ambre de 2me 2aloin, les
deuC filles !enc&es sur la malade. Pouvait-on dire
tout " cou! " la mre # ( Qne de ces enfants n4est !as
la v>tre ,H $ela semblait tellement cruel...
( *e com!rends ce ue vous !rouveK, dit maTtre
Dessier. La rvlation sera difficile. *e vous
conseillerais d4avertir d4abord les !res. Si j4ai bien
com!ris, vous connaisseK !ersonnellement 2.
2aloinH ,
La jeune fille fit si=ne ue oui.
( .lors,4 vous !ouveK commencer !ar lui.
G *e n4oserai jamais) dclara Luce. 1l aime
tellement ses deuC filles) *e ne veuC !as ima=iner
uelle sera sa raction... Lui dire ue Laure n4est !as
sa fille... 'on, r!ta-t-elle avec force, je ne !ourrai
jamais) ,
2aTtre Dessier &sita un moment. ( JouleK-vous
ue ce soit moi ui lui !arleH demanda-t-il enfin.
67
G Jous acce!terieKH... I&) ce serait tellement
mieuC) ,
1l l4arr+ta du =este.
( . une condition, c4est ue nous le fassions
ensemble. $4est vous ui aveK dcouvert l4tran=e
ressemblance, c4est vous ui !ossdeK les !reuves de
la substitution. *e ne !euC rien faire si vous n4+tes !as
l". ,
Luce avait l4im!ression d4+tre !rise dans un filet
dont elle ne !ouvait se d=a=er. %lle sentit des larmes
lui monter auC yeuC.
( Joyons, dit doucement maTtre Dessier, si vous
+tes venue me trouver, c4est u4au fond de vous-m+me
vous sentieK ue cette solution tait la seule !ossible.
G *e sais..., murmura-t-elle. 2ais ils vont +tre si
mal&eureuC)
G $ela sera certainement une !reuve difficileN
nous devons nous y attendre... 2ais il nous a!!artient
G " vous surtout G de la rendre moins !nible si
nous le !ouvons. . !ro!os, vous serait-il !ossible de
vous !rocurer une !&oto de $olette *anvierH
G Pouruoi celaH demanda-t-elle sur!rise.
G Pour la montrer " 2. 2aloinN ce serait
moins brutal ue de le mettre tout " cou! en !rsence
de sa fille.
G Qne !&oto de $olette *anvier..., r!ta Luce.
*e !euC en tout cas obtenir !ar le lyce une !&oto
de la classe entire...
69
G Si elle est asseK nette, ce sera suffisant. ,
Luce se ressaisissait !eu " !eu. %lle se leva.
( JoudrieK-vous, maTtre, dit-elle tin !eu =+ne,
me dire ce ue je vous doisH ,
Le jeune avocat sourit.
( Jous n4y !enseK !as. %lles m4intressent, moi
aussi, ces enfants... 'e croyeK !as ue je donne
uniuement mon attention auC affaires ui eCi=ent
une !laidoirie. 1l est !ermis, m+me " un &omme de
loi, d4couter son cSur de tem!s " autre. ,
1l !osa doucement la main sur l4!aule de Luce.
( .llons, bon coura=e) 'ous russirons, vous
verreK.,
%n sortant du cabinet de l4avocat, la jeune
infirmire tait un !eu moins anCieuse. $e u4elle
devait faire l4effrayait toujours G mais elle n4tait
!lus seule.
68
I+
L%S [%Q@ fiCs sur la !&oto, 2. 2aloin restait
immobile, comme fra!! de stu!eur. Luce remarua
ue ses mains tremblaient.
$onvou !ar maTtre Dessier ( !our affaire
ur=ente ,, le com!ositeur tait arriv intri=u, se
demandant ce dont il s4a=issait. %n trouvant Luce
dans le bureau du jeune avocat, il avait !aru trs
sur!ris.
( Luce) s4tait-il cri. %st-ce vous, !ar &asard,
ue cette affaire concerneH ,
1ma=inant le bouleversement, l4atroce dsarroi
66
u4elle allait infli=er au !auvre &omme et " sa
famille, la jeune fille s4tait senti le cSur dc&ir. ( 11
le fallait..., se disait-elle, et avec le tem!s, ils
acce!teront... , %lle s4tait avance et lui avait !ris les
deuC mains.
( $e n4est !as moi, monsieur. 2ais c4est tout de
m+me moi ui suis res!onsable. 1l s4a=it de vos
filles... ou !lut>t de Laure. *4ai a!!ris uelue c&ose
ue je n4ai !as le droit de vous cac&er... ,
PRle d4a!!r&ension, il avait recul. Le ton =rave
de Luce lui faisait craindre le !ire... .llait-elle lui
a!!rendre ue Laure tait atteinte d4une maladie, ui
sait, ue la jeune infirmire aurait dtecte !endant
son sjour c&eK euCH
( 1l ne s4a=it !as de sa sant, soyeK tranuille.
2ais d4une affaire si tran=e, si difficile... Jous alleK
avoir besoin de beaucou! de coura=e... ,
2aTtre Dessier lui avait alors tendu la !&otoN il
l4avait re=arde avec tonnement.
0 Qne !&oto de la classe... *e reconnais bien
.Celle. 2ais oE est LaureH %t !ouruoi donc me
montreK-vous... H
G $e n4est !as .Celle ,, avait r!ondu Luce.
2. 2aloin, incrdule, avait re=ard l4ima=e de
!lus !rs.
( Pas .Celle) $4est im!ossible) *e connais ma
fille, voyons)
G $ette enfant, dclara Luce, s4a!!elle $olette
1::
*anvier. *4ai fait sa connaissance au lyce de
Bour=neuf, !endant les visites mdicales. *4avais vu
.Celle uelues jours !lus t>t au $%S
Stend&al. Jous com!reneK uelle a !u +tre ma
stu!faction) ,
2. 2aloin re=ardait Luce en ouvrant de =rands
yeuC. 1l ne voyait !as oE elle voulait en venir, mais
un va=ue sentiment de trouble l4enva&issait !eu " !eu.
( OaconteK-lui tout ,, dit maTtre Dessier.
Luce fit au mal&eureuC !re le m+me rcit u4au
jeune avocat. Fuand elle eut fini, 2. 2aloin resta un
instant immobile, comme fra!! !ar la foudre. Puis il
!assa sa main tremblante sur son front couvert de
sueur.
( $4est incroyable..., murmura-t-il. %t !ourtant...,
11 jeta encore un cou! d4Sil " l4ima=e souriante de
$olette.
( %st-ce !ossible, maTtreH demanda-t-il d4une
voiC rauue, u+tant dses!rment un dmenti
auuel il ne croyait !as lui-m+me.
G D4a!rs ce ue nous dit 2lle Derville, il est
difficile d4en douter. ,
L4air accabl, 2. 2aloin s4a!!uya au dossier
d4une c&aise.
( %CcuseK-moi, dit-il, le c&oc est tro! =rand.
Penser ue Laure, ma !etite Laure, !ourrait ne
Puis il passa sa main tremblante sur son front...
1:1
1:2
!as +tre ma fille... $4est atroce, com!reneK-moi...
G Qn enfant u4on a lev vous a!!artient !ar le
cSur autant ue s4il tait " vous ,, dit =ravement le
jeune &omme.
1l y eut un silence. 2. 2aloin se tourna vers
Luce.
( %Ciste-t-il un moyen scientifiue de reconnaTtre
si un enfant est le v>tre ou nonH ,
$e fut maTtre Dessier ui r!ondit #
( 11 y a les =rou!es san=uins. In a recours " euC
dans les !rocs en rec&erc&e de !aternit.
G Les =rou!es san=uins... r!ta le !re. *e n4y
connais !as =rand-c&ose, je dois dire... *e sais ue
c&acun de nous a!!artient " un =rou!e san=uin ui
reste le m+me toute sa vie. *e sais aussi ue certains
d4entre euC sont incom!atibles... Fuand Laure s4est
blesse " l4cole et a eu besoin d4une transfusion, on a
dV rec&erc&er un san= a!!artenant " son =rou!e...
G Le =rou!e I, !rcisa LuceN je l4ai vu sur sa
fic&e mdicale au coll=e. $e ue vous ne saveK
!eut-+tre !as, monsieur, c4est ue ces =rou!es sont
&rditaires, selon des lois ui ne souffrent !as
d4eCce!tion.
G .insi, l4eCamen san=uin !ermet de savoir si
tel enfant est bien le fils de son !reH
G 'on, car il !ourrait +tre le fils d4un autre
individu a!!artenant au m+me =rou!e. %n revanc&e,
on !eut !rouver u4il n3e,t pa, le fils d4un
1:-
individu donn, si le san= des deuC !arents est
incom!atible avec le sien.
G *e com!rends, dit 2. 2aloin. Laure est I,
vous m4en faites souvenir. 2a femme est . # on a
rec&erc& son =rou!e avant de l4o!rer de ce Wyste.
Pour .Celle et moi-m+me, je n4en sais rien.
G /aites-le rec&erc&er, conseilla maTtre Dessier.
'4im!orte uel laboratoire fera l4eCamen. . moins
ue vous ne soyeK I vous-m+me, Laure ne !eut !as
+tre votre fille. ,
2. 2aloin se redressa brusuement.
( *e vais le faire ce soir m+me, dclara-t-il. 2ais
si mon =rou!e est I, cela ne !rouvera !as, &las, ue
Laure soit notre fille... %t !uis il y a cette autre
enfant, cette enfant ui est le !ortrait vivant d4.Celle)
PardonneK-moi # il me semble ue je deviens fou...
Fuand !uis-je vous revoir, tous les deuCH
G Demain " la m+me &eure, si vous vouleK. , 11
sortit trs vite. De la fen+tre maTtre Dessier
et Luce virent le mal&eureuC s4en=ouffrer dans la
voiture et dmarrer brusuement.
( 11 ne sait !lus ce u4il fait, murmura la jeune
infirmire. Pourvu u4il n4ait !as un accident)
G Jous aussi, remarua l4avocat, vous +tes
mue... JeneK !rendre une tasse de t&, vous en aveK
besoin. ,
%lle acce!ta. L4entrevue ui venait de s4ac&ever
l4avait vivement secoue. %lle se sentait
1:;
res!onsable de la dtresse de ce !re. %t cela ne
faisait ue commencer... 1l faudrait bient>t avertir la
mre, et !ire encore, Laure elle-m+me et .Celle %lle
frissonna en son=eant au drame u4elle venait de
dclenc&er. . !rsent, le sort en tait jet. 1l tait tro!
tard !our revenir en arrire.
( 2ais ue !ouvais-je faire d4autreH murmura-t-
elle d4une voiC an=oisse !lus !our elle-m+me ue
!our son com!a=non.
G .bsolument rien, lui r!ondit maTtre Dessier
d4une voiC douce. $4est une lourde res!onsabilit, je
sais, et je com!rends vos sentiments. 2ais vous
n4aveK fait ue !rvenir une dcouverte
1:<
ui serait de toute faMon survenue un jour ou
l4autre, et !eut-+tre dans des circonstances !lus
dramatiues !arce ue !lus brutales encore. Plus l4on
s4y !rend t>t, mieuC cela vaut dans ce =enre
d4affaires... 1l faut cesser de vous tourmenter]
G %t la raction des autres, vrais y aveK !ens
s4cria Luce. Pauvre 2me 2aloin] Si vous la
connaissieK.. %lle m4a !arl de ses (feuC filles # elle
s4inuitait !arfois au sujet de Laure, ui ne lui
semble !as +tre aussi &eureuse ue .sa sSur. 2ais elle
l4aime !eut-+tre d4autan\ !lus uelle arrive moins " la
com!rendre. %t maintenant, cette nouvelle
incroyable... %lle est de sant dlicateN comment
su!!ortera-t-elle ce c&ocH4 , Luce sou!ira, !uis jeta
un cou! Sil " sa montre.
( *e dois rentrerN j4&abite avec une amie, elle va
se demander ce ue je deviens. $ela ma tait du bien
de !arler avec vous. 2erci de com!rendre et de
m4aider... . demain, maTtre...
G Jous me ferieK !laisir en disant ( *acues ,,
tout sim!lement, dit-il alors avec un sourire.
'ous aurons encore souvent l4occasion de nous
voir, Luce. ,
Le lendemain, uand la jeune fille arriva dans le
cabinet de maTtre Dessier, il tait seul. Le rendeK-vous
de 2. 2aloin tait fiC !our siC &eures.
1:7
Dous deuC re=ardaient la !enduleN ni l4un ni
l4autre n4avait envie de !arler.
Le tem!s !assait # siC &eures diC, siC &eures
vin=t... .
( 11 lui est arriv uelue c&ose, murmura Luce.
I&) *acues, si nous tions res!onsables d4un
mal&eur)
G In !eut +tre en retard de uelues
minutes. ,
2ais elle voyait bien ue, lui aussi, tait inuiet.
%nfin on introduisit le visiteur. Ds ue les deuC
jeunes =ens a!erMurent celui-ci, ils devinrent uel
avait t le rsultat de l4eCamen # 2. 2aloin ne
doutait !lus.
1l entra comme un automate et se laissa tomber
sur une c&aise.
( *4a!!artiens au m+me =rou!e ue ma femme,
annonMa-t-il, je suis .. Le mdecin du laboratoire m4a
confirm ce ue vous me disieK # deuC !ersonnes du
=rou!e . ne !euvent avoir une enfant du =rou!e I.
Laure ne !eut !as +tre notre fille. ,
11 !rit sa t+te entre ses mains.
( $4est affreuC... 2a !etite Laure... %lle m4aimait
tant, elle aussi...
G Jous !arleK comme si vous l4avieK !erdue)
!rotesta Luce.
G *e vai, la !erdre) $es =ens, uand ils sauront,
voudront me la re!rendreN c4est naturel.
1:9
2ais ils vous rendront votre vritable fille,
ui de!uis douKe ans est !rive de vous. ,
2. 2aloin =mit #
( Jous ne !ouveK !as com!rendre... Si on me
rendait l4autre sans m4enlever Laure, je serais tout !r+t
" les aimer toutes les trois... D4ailleurs, voudront-ils
m+me me rendre leur !etite $oletteH 2+me cela,
nous n4en savons rien)
G Les *anvier ne sont !as encore au courant...
intervint le jeune avocat. Le !lus ur=ent dans
l4immdiat consiste " les sortir de l4i=norance oE ils se
trouvent.
G $4est vrai, ils ne savent rien) murmura
2. 2aloin. Pauvres =ens... 1ls vont souffrir ce ue je
souffre... $omment ra=iront-ils, les mal&eureuCH
Peut-+tre ne voudront-ils !as !lus se s!arer de
$olette ue moi de LaureH %t les enfants, y
aveK-vous !ensH Le drame ue ce sera !our ces deuC
!etites de c&an=er de famille a!rs douKe ansH
D4a!!rendre tout " cou! ue leur mre n4est !as leur
mre, ni leur !re leur vrai !reH $4est atroce... ,
11 touffa un san=lot. Luce s4a!!roc&a de lui et lui
!osa la main sur l4!aule.
( *e vous en !rie, coura=e... In trouvera une
solution !our faire le moins de mal !ossible " c&acun,
si tout le monde est d4accord... Laure restera en
contact avec vous, autant u4elle le voudra et il en
1:8
sera de m+me !our la !etite *anvier. In !ourrait
trouver un moyen !our ne !as s!arer totalement les
deuC enfants de leur !remire famille, ui s4lar=irait,
!our ainsi dire, d4une seconde... D4a!rs ce ue j4ai vu
des *anvier, ce sont des =ens avec lesuels vous
devrieK !ouvoir vous entendre. 1ls semblent trs
&umains et unis, euC aussi. 1ls vous com!rendront,
j4en suis sVre... ,
2. 2aloin se redressa.
( 2erci mon !etit. Jous aveK raison. *e suis un
vieil =oXste. 1l faut !arler tout de suite auC !arents de
$olette. Fui s4en c&ar=eraH Jous, maTtreH

1:6
. mon avis, le mieuC serait ue vous le
fassieK vous-m+me... %n somme, vous vous trouveK
tous les deuC dans la m+me situationN si vous
!arveneK " vous !arler, " c&an=er vos !oints de vue,,
vous aureK dj" fait un =rand !as.
G 2oi) s4cria 2. 2aloin, vous voudrieK ue...,
Puis, a!rs un moment de rfleCion #
( *e crois ue vous voyeK juste. Si cet &omme,
comme le croit Luce, !rouve la m+me c&ose ue
moi, nous !ourrons nous aider mutuellement. De
uelle faMon !uis-je le joindreH
G *e connais son adresse, dit LuceN cest "
Bour=neuf, dans les Hauts-de-Seine. *e !ourrais
retrouver la maison. 2ais vous !ourreK difficilement
le voir c&eK lui. JouleK-vous ue j essaie de savoir oE
il travailleH
G $omment fereK-vousH
G *e m4adresserai au lyce. *4y suis connue
comme infirmireN on ne s4tonnera !as ue je dsire
!arler au !re d4un des enfants ue j4ai aid "
eCaminer.
G Fuand !ourreK-vous obtenir le
rensei=nementH
ZZ$e soir, le secrtariat est certainement ferm.
2ais demain matin, ds neuf &eures...
ZZJous me !rviendreK tout de suite, n4est-ce
!asH 2ais !as c&eK moi surtout # ma femme !ourrait
nous entendre. *e vous a!!ellerai moi-m+me dans la
11:
matine.
G *e n4ai pa, le tl!&one, dit La"e,
G $4est bien sim!le, intervint 2aitre Dessier.
Luce me tl!&onera l4adresse et vous m4a!!ellereK,
moi, " onKe &eures. ,
2. 2aloin !oussa un =rand sou!ir.
\ $4est entendu ,, dit-il.
Fuand il sortTt, les deuC jeunes =ens c&an=rent
un re=ard a!itoy.
( *4es!re u4ils se verront le !lus t>t !ossible, dit
*acues. *amais cet &omme ne su!!ortera d4attendre
!lusieurs jours.
G 1l !ourra tl!&oner " 2. *anvier s demain
matin, dclara la jeune fille.
G Jous aureK &Rte, vous aussi, Luce, de savoir
ce u4ils auront dcid. $omment !uis-je vous en
avertirH
G JouleK-vous ue je !asse ici demain dans la
journeH
G D4accordN veneK vers uatre &euresN j4ai une
audience ui se termine " ce moment-l". ,
1l ne se trom!ait !as # Luce avait &Rte de savoir
uand le rendeK-vous aurait lieu. De m+me u4elle
s4tait sentie soula=e a!rs avoir !arl au jeune
avocat, elle !ensait ue 2. 2aloin se sentirait moins
seul uand il aurait !arta= son dsarroi avec l4autre
!re.
111
+
L% L%'D%2.1', " uatre &eures, Luce arrivait au
cabinet du jeune avocat. ( %& bienH lui demanda-t-
elle. G 2. 2aloin a !rfr ue j4a!!elle moi-m+me
2. *anvier " son bureau. Qn cou! de tl!&one d4un
inconnu !ouvait ne !as +tre !ris au srieuC ou tro!
inuiter... 1l a eu raison. 1l tait beaucou! !lus
sim!le ue la convocation vienne de moi. *4ai !ri 2,
*anvier de !asser " mon cabinet
112
!our une affaire le concernant. ( *e ne !euC (
rien dire au tl!&one , ai-je ajout. 1l n4a m+me !as
eu l4air sur!ris, et a acce!t tout de suite comme s4il
savait de uoi il s4a=issait. *e crois u4il m4a !ris !our
uelu4un d4autre, l4avocat de son !ro!ritaire avec
ui il doit +tre en liti=e a!!aremment. 1l a !arl de
r!aration de toiture... Doujours est-il u4il a acce!t
de !asser ici aujourd4&ui m+me,. 1l uitte son travail
!lus t>t ue d4&abitude car il doit emmener sa fille
ac&eter des livres boulevard Saint-2ic&el.
Vous voulez dire Colette?
G In dirait %n effet il a ajout # ( *4ai une ( fille
de douKe ansN " cet R=e, Ma devient srieuC, ( les
tudes) ,
G 2ais c4est im!ossible) 1l ne !eut !as l4amener
ici)
G 1l lui demandera de l4attendre dans un salon
de t&. 1l dit u4elle aura des livres et !ourra travailler
en l4attendant. *4ai, aussit>t a!rs, tl!&on " 2.
2aloin !our l4avertir.
G 1l sera libre de venirH
G Sans !roblme. 2ais il voudrait ue vous
(oyeK !rsente, Luce. Pas au dbut, !eut-+tre, car il
voudrait d4abord !arler seul " seul avec 2. *anvier,
mais ensuite, !our ue vous r!tieK devant celui-ci
tout ce ue vous nous aveK a!!ris. ,
2. 2aloin arriva te !remier. De!uis la veille,
11-
il semblait avoir vieilli de diC ans # ses traits
taient tirs, ses yeuC cerns.
( 1l n4est !as encore l"H dit-il. Dant mieuC. 2+me
si je ne !euC rester u4un moment avec vous, il me
semble ue cela me donnera du coura=e. Penser ue
je vais infli=er " un autre cette an=oisse ue j4endure
de!uis &ier... ,
2. *anvier ne tarda !as " !araTtre. 1l tait bien tel
ue Luce l4avait entrevu # =rand, robuste, l4air ouvert
et bon. 1l semblait moins mu ue curieuC de la
communication ue maTtre Dessier !ouvait avoir " lui
faire.
( Jous +tes bien l4avocat de 2. Beaudoin, mon
!ro!ritaireH %& bien, uelle solution aveK-vous " me
!ro!oser au sujet de la toitureH %t ui est donc ce
monsieurH ajouta-t-il en se tournant vers 2. 2aloin.
G *e vous !rsente 2. 2aloinN il va vous !arler
d4un !roblme ui vous concerne tous les deuC,
r!ondit *acues Dessier. Jous +tes dans l4erreur,
monsieur. *e ne suis !as l4avocat de 2. Beaudoin. 1l
s4a=it de tout autre c&ose. ,
2 *anvier re=arda alternativement l4avocat et
l4inconnu d4un air interlou.
( Qn !roblme ui nous concerne tous les deuCH
dit-il " 2. 2aloin. Fu4est-ce ue c4est ue cette
&istoireH *e ne vous connais !as, monsieur.
G 'ous allons faire connaissance..., r!ondit
11;
2. 2aloin d4un air =rave ui cou!a court " une
nouvelle !rotestation de son interlocuteur. *4ai le
!nible devoir de vous avertir d4une situation
incroyable, une situation ue, je ne connais ue
de!uis &ier, et dont la dcouverte vous bouleversera
comme moi... ,
1m!ressionn !ar l4eC!ression de 2. 2aloin, 2.
*anvier le suivit sans un mot dans le bureau ue
l4avocat mettait " leur dis!osition. 1l avait t convenu
ue *acues Dessier et Luce n4interviendraient ue
!lus tard.
Le tem!s semblait infiniment lon= " Luce. Oeste
dans la salle d4attente, elle s4efforMait d4ima=iner la
conversation des deuC !res. 2. *anvier ra=irait-il
aussi douloureusement ue le com!ositeurH L4un tait
un artiste, l4autre semblait !lut>t un &omme d4action.
1l aurait !eut-+tre !lus de rsistance. 2ais devant une
situation comme celle-l", tait-il !ossible de se
montrer vraiment fortH
. travers la !orte, elle distin=uait un bruit de
voiC alternes, l4une asseK &aute, l4autre !lus sourde...
%nfin, la !orte s4ouvrit N 2. 2aloin sortit du
bureau.
( Luce... JoudrieK-vous venir, je vous !rie.
%lle eut l4im!ression ue 2. *anvier, lui aussi,
avait c&an= # son visa=e, ui lui avait !aru ner=iue
et jovial, tait " !rsent dcom!os,
11<
et les !ommettes rou=es se dtac&aient sur un
teint livide.
Qne fois de !lus, la jeune fille dut re!rendre son
rcit !ar le commencement. %lle avait !resue
l4im!ression de faire l4aveu d4un crime.
( 11 ne faut !as m4en vouloir, balbutia-t-elle
enfin. 1l m4a sembl ue je devais...
G Jous aveK bien fait, dit 2. 2aloin d une voiC
!lus forte u4au!aravant. Puisue cette
incroyable substitution a eu lieu, la situation doit +tre
rtablie. 2. *anvier est de mon avis. ,
$elui-ci inclina la t+te. %ncore sous le cou! de la
rvlation, il semblait inca!able de !rononcer
un mot.
( Jous +tes une jeune fille, dit 2. 2aloin a Luce.
Jous ne saveK !as encore ce ue c4est ue de
s4attac&er " un enfant comme nous le sommes tous
deuC " ces !etites ue nous croyions les n>tres.
ZZje crois ue je devine un !eu... 2ais !enseK
aussi ue c4est " vous, dsormais, de faire le
ncessaire !our ue les mres et les enfants
com!rennent la situation, dit doucement Luce.
G *e !arlerai " ma femme, dit enfin 2. *anvier
en relevant la t+te. %lle s4tonne !arfois de la nature
de $olette. %lle souffre comme moi de ne !as !ouvoir
donner " cette enfant ce dont elle a tant besoin G je
veuC dire la musiue. 'ous lui ac&etons de bons
disues, mais ce n4est !as
117
suffisant. *4ai beau =a=ner correctement ma vie,
je ne !euC !as !ayer " $olette tes leMons d4un =rand
!rofesseur.
G Jous lui aveK donn une =uitare ,, dit Luce.
2. *anvier la re=arda avec tonnement.
$omment savait-elle ue $olette avait une =uitareH
( Qne =uitare bien ordinaire, dit-il. Fuand je suis
all l4ac&eter, il y en avait de beaucou! !lus belles
dans le ma=asin. Le lut&ier insistait # ( Si ( l4enfant
est vraiment musicienne, c4est une ( autre u4il lui
faut... ,
Luce re=arda 2. 2aloin. Se disait-il ue c&eK
lui, la !etite fille ne manuerait !as de musiueH Iu
!ensait-il " sa !etite Laure, auC lans affectueuC de
cette enfant si vive et s!ontaneH
119
1ls dcidrent d4a!!eler maTtre Dessier, ui
travaillait dans le bureau d4un de ses coll=ues.
L4avocat attendait u4on le fasse intervenir !our !arler
de l4as!ect l=al de l4affaire.
( $omme je l4ai dit " Luce, il s4a=it d4une
!rocdure sim!le, ui s4a!!elle rectification
d4identit. Si vous +tes d4accord, elle ne !osera aucun
!roblme. 1l faudra seulement une eC!ertise mdicale
tablissant ue les !reuves fournies sont irrfutables.
Possibilit matrielle de l4c&an=e, ressemblance des
enfants, tac&e de naissance, =rou!es san=uins... Jous
ne connaisseK !as celui de votre femme, monsieur
*anvierH
G *e connais celui de $oletteN elle a!!artient au
=rou!e ..
G $omme 2. et 2me 2aloin..., ajouta Luce.
G 2oi, je suis I N on m4a communiu mon
=rou!e uand je me suis !ro!os comme volontaire "
la Banue du San=, il y a uelues annes.
G Laure aussi est I, dit la jeune
infirmire.
G .vec toutes ces !rcisions, re!rit maTtre
Dessier, il ne vous sera !as difficile d4obtenir un
ju=ement ordonnant la rectification. Le mieuC serait,
" mon avis, de retrouver le c&irur=ien ui a fait la
double o!ration il y a douKe ans. SaveK-vous s4il
eCerce encore, LuceH
G 1l est facile de le savoir !ar la cliniue.
118
G JouleK-vous ue nous voyions cela ensemble
tout de suiteH , !ro!osa maTtre Dessier.
2. *anvier se leva.
( *e le voudrais bien, mais il faut ue j4aille
c&erc&er $olette. *e l4ai laisse dans une !Rtisserie.
%lle doit commencer " s4inuiter, la !auvre !etite.
G JouleK-vous ue j4y ailleH !ro!osa Luce.
Jous n4aveK !lus besoin de moi, je !enseH DonneK-
moi seulement un mot !our u4elle acce!te de me
suivre.
G34 %n effet c4est indis!ensable. 'ous avons
a!!ris " $olette " se mfier des inconnus et sans cette
!rcaution, elle refuserait certainement de venir avec
vous. ,
11 =riffonna uelues mots sur la feuille d4un
carnet et tendit la feuille " Luce.
Luce trouva la !etite fille " l4endroit indiu.
$olette leva les yeuC, jeta un cou! d4Sil indiffrent
vers cette !ersonne ui n4tait !as celle u4elle
attendait, !uis se re!lon=ea dans son livre.
( Jous +tes bien $olette *anvierH
G 2ais oui, fit celle-ci d4un air sur!ris.
G .lors j4ai un mot !our vous. De votre !re ,,
ajouta Luce en !osant la feuille sur la table.
Le visa=e de l4enfant s4claira. ( .lors je vais
avec vousH
G Iui, c&eK un avocat ui n4&abite !as trs loin.
Jous ayeK !ay votre citronnadeH
116
G Pas encore, je !ensais ue !a!a la !aierait.
2ais j4ai de l4ar=ent) ajouta-t-elle vivement.
G LaisseK, laisseK ,, dit Luce en !osant sur la
table les uelues francs de la consommation.
%lles commencrent " marc&er le lon= du uai.
Dout " cou!, $olette s4eCclama #
( $4est dr>le, il me semble ue je vous reconnais)
G Jous +tes sVreH
G Iui, maintenant j4en suis certaine. Jos
c&eveuC, vos yeuC... %t !uis votre voiC... Pour les
voiC, je ne me trom!e jamais. $e n4est !as vous ui
+tes venue faire l4eCamen mdical au lyceH
G Jous aveK une trs bonne oreille. Jous +tes
musicienneH
G *4aime la musiue !lus ue tout. *4ai !lusieurs
disues, dont on m4a fait cadeau !our mes trennes. 1l
y en a de Beet&oven, !ar .rt&ur Oubinstein...
G Jous aimerieK jouer du !ianoH
G I&) oui. ,
2ais !resue aussit>t la voiC retomba # ( *e sais
bien ue ce n4est !as !ossible. Les leMons d4un bon
!rofesseur, c4est tro! c&er. In !eut travailler tout
seul, bien sVr, mais on n4arrive jamais " =rand-c&ose.
D4ailleurs je n4ai !as de !iano, seulement une =uitare.
G $4est dj" beaucou!. Jos frres et sSur sont
musiciens, euC aussiH

12:
G 1ls aiment bien ue je leur joue un air de
tem!s en tem!s, mais uand je fais des eCercices, Ma
les a2ace. Pour travailler tranuille, avant, j4allais
dans mon bois. 2ais maintenant, je n4ai !lus le droit,
maman me l4a dfendu. %lle dit ue c4est dan=ereuC
d4y aller seule.
G Jotre boisH
G Iui # au-del" de la maison, il y a des c&am!s,
!uis un bois oE je !ouvais +tre seule, vraiment seule.
*e m4asseyais sur un !etit mur !rs d4un ruisseau et
!uis je !renais ma =uitare et je jouais, je jouais...
G Dans ces moments-l", vous devieK +tre trs
&eureuseH
G Dellement, ue j4aurais voulu ue cela ne
finisse jamais. .&) si je !ouvais faire de la
musiue, rien ue de la musiue)
G Jous le !ourreK !eut-+tre un jour G ui
saitH,
%lles taient arrives. Luce laissa l4enfant dans la
salle d4attente et a!!ela 2. *anvier.
( Jotre fille est l" ,, lui dit-elle.
( Jotre fille... , Qn mot u4elle n4aurait !eut-+tre
!as dV !rononcer...
2. *anvier sortit, laissant la !orte du bureau
ouverte. $olette s4lanMa vers lui et tous deuC
s4loi=nrent ra!idement. In aurait dit ue le !re
avait !eur u4on ne la lui re!rTt dj", maintenant u4il
savait.
121
Luce rentra dans le bureau oE 2. 2aloin tait
assis en face du jeune avocat.
( Dout est arran=, dit celui-ci " la jeune fille. Le
c&irur=ien de la cliniue eCerce toujoursN il les
recevra a!rs-demain.
2. 2aloin n4coutait !as. Qne ima=e l4obsdait.
$elle d4une fr+le sil&ouette d4enfant a!erMue derrire
une !orte entrouverte. Les coudes sur ses =enouC, le
front dans ses mains, il r!tait #
( $4est .Celle... Sa taille, ses c&eveuC, jusu4"
ses =estes... Iui, c4est .Celle... ,
122
+I
1L PIQJ.1D +tre &uit &eures du matin uand on
sonna " la !orte du studio. Les deuC jeunes filles, ui
!renaient leur !etit djeuner, se re=ardrent.
( Fui cela !eut-il bien +treH demanda Luce.
G .ttends, dit .nnie, je vais voir. , %lle revint,
tenant une envelo!!e u4elle tendit " son amie.
12-
( $4est !our toi G un !neu. Peut-+tre " !ro!os
du !oste u4on t4a !ro!osH
G $4est de *acues Dessier, dit 1,uce. *e dois
!asser " son cabinet. 2. 2aloin a uelue c&ose " me
demander. *e te raconterai. ,
.nnie !artie, Luce ran=ea la vaisselle du !etit
djeuner et mit un !eu d4ordre dans le studio.
L4allusion du jeune avocat " 2. 2aloin l4intri=uait.
( Fue !eut-il bien avoir " nie demanderH ,
se disait-elle.
Fuand elle arriva c&eK l4avocat, le com!ositeur se
trouvait dj" l". 1l allait et venait dans le bureau d4un
air anCieuC.
( *e suis &eureuC de vous voir, dit-il " la jeune
fille en lui tendant les deuC mains.
G 2oi aussi, balbutia-t-elle. 2ais...
G *e dois vous faire un aveu, interrom!it-il. *e
n4ai !as eu le coura=e de !arler " ma femme. %lle est
dlicate, vous saveKN justement &ier elle avait un !eu
de fivre. Le mdecin dit ue ce ne sera rien, mais,
mal=r tout, elle est en tat de moindre rsistance. $e
n4est !as le moment de... %t !ourtant... I&) Luce, je
ne sais ue faire...
G .veK-vous vu le c&irur=ienH
G *e suis all le voir ce matin, avec 2. *anvier.
. !ro!os, ce 2. *anvier est (in &omme bien, Luce.
'ous nous sommes trouvs en !arfait
12;
accord. *e suis &eureuC de !enser ue ma fille a
t leve !ar un &omme comme lui. Son=eK-y # elle
aurait !u tomber entre les mains de n4im!orte ui)
G 1l !ense sans doute la m+me c&ose de vous,
dit Luce. 2ais ue vous a dit le c&irur=ienH
G .u dbut, il ne voulait !as nous croire # c4tait
naturel. 2ais devant les !reuves ue nous lui
a!!ortions G la ressemblance, la tac&e de naissance,
les =rou!es san=uins, il nous a dit u4il tait dcid "
claircir l4affaire de son c>t. De sa vie il n4avait
entendu !arler d4une substitution !areille, mais il se
ra!!elle !arfaitement ce jour-l", les deuC
interventions ur=entes u4il crai=nait de ne !ouvoir
mener " bien. Qne fois les enfants sauves, on n4a
!lus !ens u4" leur faire franc&ir le ca! dan=ereuC
des !remiers joursN on les a !laces dans une salle oE
elles !ouvaient recevoir les soins ncessaires et on ne
les a rendues " leurs mres u4au bout d4une semaine.
G 1l a donc admis ue la c&ose n4tait !as
im!ossibleH
G IuiN il nous a dit ue devant des faits aussi
!robants, l4eC!ertise serait forcment concluante. 1l
s4offre " faire lui-m+me le ra!!ort ui !ermettra la
rectification des identits. De ce c>t-l" tout est
sim!le. 2ais il reste des !roblmes G les !lus
difficiles, &las)
G 2me *anvier est-elle au courantH
12<
G IuiN !our elle tout s4est mieuC !ass u4on
n4aurait !u le craindre N c4est une femme coura=euse,
ca!able de faire face " un =rand c&oc. 2al=r le
dc&irement u4elle !rouve " se s!arer
ventuellement de $olette, elle l4aime asseK !our
acce!ter une telle solution. Du moins, la !etite sera-t-
elle dans un milieu oE elle !ourra raliser sa
vocation... 2ai=re consolation, il est vrai, !our une
mre... $e ui tourmente le !lus 2me *anvier, c4est la
raction de $olette elle-m+me. %lle ne sait comment
la !etite va su!!orter le c&oc. $olette a un
tem!rament nerveuC, &y!ersensible...
G Iui, c4est !eut-+tre l" le !lus =rave... Le !oint
de vue des enfante... Les adultes !euvent se
raisonner, mais les !etites vont subir un c&oc
terrible... 1l faudra trouver une solution de transition,
trs douce] votre femme, vous ne croyeK !as
u4elfe !arviendra " acce!ter un c&an=e ui
!ourrait, avec le tem!s, rendre Laure !lus &eureuseH
G Si, " la lon=ue... Peut-+tre... 2ais je n4ose !as
lui en !arler. *4ai !eur. $4est ici, Luce, ue vous
!ouveK m4aider.
G $omment celaH
G *e vous ai dit ue ma femme tait de nouveau
un !eu souffranteN je lui ai !arl de re!rendre une
infirmire !endant uelues jours. %lfe m4a dit
aussit>t # ( Iui, si tu !euC retrouver ( Luce, et si
127
elle est encore libre. , Jous l4+tes, n4est-ce !asH
G Iui, !our uelue tem!s. *e serai trs
&eureuse de retourner au!rs de 2me 2aloin. 2ais
si je com!rends bien, vous voudrieK ue ce soit moi
ui lui dise... *e ne sais !as si j4en aurai le coura=e,
moi non !lus.
G . deuC, nous en aurons davanta=e. 'e dites
!as non, Luce, je vous en !rie) PourrieK-vous venir
ds aujourd4&uiH Fuand ma femme saura, il faudra
envisa=er la uestion la !lus =rave, celle des
enfants...
G [ aveK-vous dj" !ensH
G .!rs notre visite au c&irur=ien, 2. *anvier et
moi n4avons !arl ue de cela. $omme vous l4aveK
dit, il ne !eut +tre uestion d4une s!aration brutale #
il faut ue tout se !asse doucement, !eu " !eu.
$olette est aussi attac&e " 2. et 2me *anvier ue
Laure l4est " ma femme et " moi.-1l faut nous arran=er
!our ue ces !etites retrouvent leur vraie famille sans
abandonner leur famille ado!tive.
G 2ais cela sera-t-il !ossible G je veuC dire,
matriellementH
G Iui # autrefois les *anvier &abitaient
'euillyN c4est ainsi ue les enfants sont nes dans la
m+me cliniue. Leur famille =randissant, ils ont dV
dmna=erN ils n4ont trouv u4en banlieue une
maison asseK vaste " un !riC abordable.
129
2ais en fait ils ont toujours re=rett 'euilly.
G %t vous !enseK u4ils !ourraient y revenirH
G Jous connaisseK notre immeuble, Luce. *e
suis !ro!ritaire du !remier ta=e et du second.
$elui-ci tait occu! !ar ma mre, ui a !rfr, il y
a deuC ans, se retirer " la cam!a=ne. 1l m4tait
!nible de louer son a!!artement " n4im!orte ui, de
sorte u4il se trouve toujours libre. *e l4ai !ro!os "
*anvier, avec le loyer ui lui convient. *e suis !r+t "
faire ce !etit sacrifice matriel si cette solution doit
em!+c&er ue Laure et $olette ne souffrent tro! de
cet c&an=e# les enfants vivront donc en uelue
sorte tous ensemble. Si -je ne redoutais !as autant la
raction de ma femme, je !enserais ue tout est !our
le mieuC... ,
Luce re!rit son !oste dans l4a!rs-midi. Ds
l4entre, elle fut accueillie !ar des ja!!ements
joyeuCN " !eine la !orte ouverte, Bri=adier s4lanMa
vers elle.
( 11 vous reconnaTt) dit Oosa en essayant de
retenir le c&ien !ar son collier. Dout le monde ici est
content de vous revoir, mademoiselle. ,
2me 2aloin reMut la jeune fille avec affection.
( Si vous n4avieK !as t libre, lui dit-elle, je
n4aurais !as voulu d4une autre infirmire) ,
Fuand les jumelles revinrent du coll=e, elles
firent f+te " la jeune fille. 2. 2aloin rentra un
128
!eu !lus tardN ils se mirent " table tous les uatre.
Luce voyait ue le com!ositeur tait =+nN il n4osait
!as la re=arder, crai=nant sans doute de laisser voir
son motion. La jeune fille tait elle-m+me mal "
l4aise # ils !arlaient de c&oses insi=nifiantes, trs vite,
!our meubler les silences dont ils avaient !eur.
2. 2aloin alla !asser un moment !rs de sa
femme, !uis entra dans le salon et se mit au !iano.
.!rs avoir fait la toilette de la malade, Luce se retira
" son tour. . !rsent elle n4avait !lus besoin de
couc&er dans la c&ambre de 2me 2aloinN elle
!ouvait dormir au fond de
126
l4a!!artement, !rs de Laure et .Celle. .vant de
re=a=ner leur lit, toutes deuC vinrent bavarder un
moment avec elle.
( Jous n4aveK !as de frre ni de sSurH , leur
demanda Laure.
Luce secoua la t+te.
( $4est domma=e, dit .Celle. 2oi, je suis
contente d4avoir une sSur. *e n4aimerais !as +tre fille
uniue...
G 2oi, tout de m+me, je re=rette u4on n4ait !as
de frre..., dclara Laure. Les =arMons, c4est !lus
amusant ue les filles... ,
%lle &aussa les !aules.
( Ua a !eur de tout, les filles... ,
%lle re=arda sa sSur en riant.
( *e ne dis !as Ma !our toi, .Celle, toi tu es
toujours dans la lune, c4est autre c&ose... ,
Le lendemain, dans la matine, on a!!ela 2me
2aloin au tl!&one. Luce sortit discrtement de la
c&ambre. Fuand elle y rentra, la malade avait l4air
enc&ant.
( Qne bonne nouvelle) annonMa-t-elle. 'ous
dsirions beaucou!, mon mari et moi, nous rendre
!our les f+tes de fin d4anne " la Scala de 2ilan. Le
!ro=ramme est remaruable, les artistes de !remire
ualit. 2ais les !laces sont difficiles " obtenir et
j4avais !eur ue nous ne russissions !as " en avoir.
1-:
2on mari m4annonce ue c4est c&ose faite. $4est
merveilleuC, n4est-ce !asH ,
%lle attendit im!atiemment l4arrive de ses filles
!our leur annoncer la nouvelle. Le visa=e d4.Celle
s4illumina.
( I&) maman, uelle c&ance) Fu4est-ce u4on
donneH
G %ntre autres, La 5l6te enc7ante et -on
Juan, de 2oKart. ,
Laure ne disait rien, mais son visa=e montrait
u4elle tait dMue.
( Du n4es !as contente, LaureH
G 2ais si, maman ,, r!ondit-elle, visiblement
" contrecSur.
Sa mre l4attira !rs d4elle.
( Du re=rettes de ne !as aller auC s!orts d4&iver,
comme nous l4aurions fait si nous n4avions !as eu ces
!lacesH 2ais c4est une occasion ines!reN elle !eut
ne jamais se renouveler.
G *e sais bien...
G JeuC-tu ue nous or=anisions d4autres
vacances !our toi, ue nous t4envoyions " la
monta=ne avec un =rou!eH
G I&) non, j4aime mieuC aller avec vous... ,
Qne clef tourna dans la serrure de la !orte d4entre #
2. 2aloin arrivait " son tour.
( Du es contente ue j4aie eu ces billetsH
demanda-t-il " sa femme.
1-1
G I&) oui, r!ondit-elle avec lan.
G Fue ferons-nous de Bri=adierH demanda
.Celle. 'ous ne !ouvons !as l4emmener " 2ilan.
G Bri=adier restera avec Oosa.
G 1l ne s4ennuiera !as de nousH
G Qn !eu certainement, mais il n4en sera ue
!lus &eureuC de nous retrouver. ,
Les deuC enfants s4loi=nrent.
( .Celle est ravie) dit 2me 2aloin " son mari.
G %t... LaureH ,
La jeune femme !oussa un sou!ir.
( *e vois bien u4elle aurait !rfr les s!orts
d4&iver. 2ais ue faireH *e voudrais tant u4elle !asse
de bonnes vacances, elle aussi.
G Iui, ue faireH , r!ta le com!ositeur. Ses
yeuC rencontrrent ceuC de LuceN ils se
dtournrent aussit>t.
( 'e t4inuite !as tro!, lui dit sa femme. Laure
s4&abituera vite " ce voya=e en 1talie. %lle ne fera !as
de sWi, c4est vrai, mais l41talie, ce n4est tout de m+me
!as une corve... ,
2. 2aloin ne r!ondit !as. Pendant tout le re!as
il ne fit !as allusion auC vacances. 1l semblait si
!roccu! ue m+me .Celle, ui mourait d4envie de
lui !oser des uestions sur la Scala, n4osa !as
interrom!re ses r+veries.
Le soir, en embrassant ses filles, il serra
1-2
lon=uement Laure dans ses bras.
( 2a !etite Laure... , murmura-t-il.
Puis il entra vivement dans ^ le salon. 2ais ce
soir-l" le !iano resta silencieuC...
1--
+II
L% L%'D%2.1', 2me 2aloin !arla lon=uement
avec Luce.
( *e ne !euC m4em!+c&er, lui dit-elle, de me
tourmenter au sujet de Laure. $ette !etite n4est !as
&eureuse, je le sens bien. Jous l4aveK remaru, &ier,
uand j4ai annonc ue nous avions ces !lacesH *e
voudrais !ourtant u4elle !asse d4aussi bonnes
vacances ue sa sSur... , %lle &oc&a la t+te.
1-;
( Qn c&an=ement de milieu lui ferait !eut-+tre du
bien. 2a belle-mre, la seule famille ui nous reste,
s4est retire " la cam!a=ne. %lle recevrait volontiers
Laure, mais !our la !etite ce ne serait !as trs =ai...
Pour .Celle, cette saison de 2ilan, c4est un r+ve)
G %lles sont trs diffrentes l4une de l4autre...
G . uel !oint, vous ne !ouveK !as vous en
rendre com!te... $ela nous sur!rend souvent, mon
mari et moi.
G $4est vrai # on ne dirait !as u4elle est votre
fille. ,
Luce avait !arl comme elle l4eVt fait " toute
autre mre s4tonnant des =oVts diffrents de son
enfant. %lle se mordit les lvres # dans la situation
!rsente les mots !renaient un tout autre sens. 2ais
2me 2aloin la re=arda en souriant #
( *e vais vous c&ouer # il m4est arriv de me dire
la m+me c&ose) 'on ue je l4aime moins ue sa sSurN
au contraire, j4y tiens !eut-+tre encore davanta=e,
!rcisment " cause des diffrences u4elle !rsente
avec nous... Fuoi u4il en soit, ajouta-t-elle en riant,
elle est bien notre fille, de cela il n4y a aucun doute.
2ais la =ntiue joue !arfois d4tran=es tours, n4est-
ce !asH ,
$4tait le moment de !arler, de crier la vrit,
mais Luce ne se sentait !as la force d4noncer la
certitude " cette mre. %lle =arda le silence
1-<
uelues minutes avant de &asarder enfin, d4un
ton u4elle es!ra anodin #
( Jous croyeK ue si Laure et .Celle n4taient !as
vos filles4, vous les aimerieK de la m+me faMonH ,
La jeune femme n4&sita !as.
( %videmment, dit-elle vivement. $e ui fait la
maternit, voyeK-vous, ce n4est !as seulement le fait
de mettre un enfant au mondeN c4est tout l4amour
u4on lui donne de!uis u4il est n.
G .insi, si vous a!!renieK ue -Laure, !ar
eCem!le, n4est !as votre fille..., continua Luce
toujours sur le m+me ton l=er.
G $ela ne c&an=erait rien, j4en suis sVre) 2ais
!ouruoi me re=ardeK-vous de la sorte, LuceH Jous
me faites !resue !eur. ,
Luce, inca!able de !arler, fondit en larmes. 2me
2aloin l4attira doucement vers elle.
( 2a !etite Luce, u4est-ce ui se !asseH Jous
aveK uelue c&ose " me direH ParleK-moi, mon
enfant. *e !ourrai !eut-+tre vous aider... ,
Les san=lots de Luce redoublrent " cette !arole
c&ar=e d4involontaire ironie.
$e fut ainsi, en !leurant, a!!uye sur l4!aule de
2me 2aloin, ue la jeune fille lui raconta tout. Le
com!ositeur, rentrant un !eu !lus tard, les trouva
dans les bras l4une de l4autre.
( %lle sait... ,, murmura Luce en se relevant.
1-7
Pendant un lon= moment, ils ne !rononcrent !as
une !arole.
( Du es sVr, toi aussiH , demanda enfin 2me
2aloin.
1l fit si=ne ue oui.
( Du les connais, ces *anvierH $omment sont-ilsH
G *e connais le !re # trs bien. 1l ne vit ue
!our sa femme et ses enfants.
G 1ls en ont !lusieursH
G Fuatre # deuC =arMons et deuC filles. ,
*usue-l", 2me 2aloin n4avait !ens u4"
Laure. %lle-demanda timidement # ( %t... l4autreH
G L4autre, c4est .Celle. 1l suffirait de les
&abil1er de la m+me faMon !our ne !lus !ouvoir les
distin=uer l4une de l4autre.
G%lle ne sait !as, elle non !lusH
G I&) non, ni l4une ni l4autre n4est au courant. 1l
faudra c&oisir le moment !our leur dire. De toute
faMon, dans l4immdiat il est !rfrable de laisser les
c&oses comme elles sont.
G Du as raison ,, dit. 2me 2aloin.
2ais uand le soir les enfants vinrent
l4embrasser, elle fondit en larmes. La nuit, elle eut un
!eu de fivre, son mari et Luce s4inuitrent. Le
lendemain, la fivre tait tombe, mais 2me 2aloin
restait immobile dans son lit, et semblait inca!able de
!rononcer un mot.

1-9
( Du n4a!!elles !as le mdecin, !a!aH , demanda
Laure.
2. 2aloin secoua la t+te. 1l savait tro! bien ue
la !rostration de sa femme n4tait !as de celles u4un
mdecin !eut =urir.
Fuelues jours !lus tard, 2me 2aloin tait sur
!ied. Luce dclara u4on n4avait !lus besoin d4elle et
u4il lui fallait trouver un nouveau travail. $e!endant
avant de retourner " l4a=ence Sant-Service elle !assa
voir *acues Dessier " son cabinet.
( %& bienH demanda-t-il en la voyant entrer.
G 2me 2aloin sait tout, r!ondit-elle. %lle est
reste comme &bte !endant !lusieurs jours, mais
elle va mieuC " !rsent. Son mari l4a beaucou! aide.
G Jous aussi, Luce, j4en suis sVr. $4est vous ui
lui aveK a!!risH...
G $ela s4est fait !resue de soi-m+me. %lle est
bouleverse, bien sVr, mais elle ne veut !lus !enser
u4au Lbon&eur de Laure et " celui de $olette, sa fille
inconnue. ,
Luce eC!liua au jeune avocat les !rojets ue
formaient les !arents !our ne !as s!arer les enfants
des deuC familles, afin ue la transition se fTt au
mieuC.
( Dout cela est trs joli, dit le jeune &omme. 2ais
lorsue .Celle et $olette se trouveront en face l4une
de l4autre, elles devineront. %t !our

1-8
des enfants de cet R=e, le c&oc !eut +tre brutal.
G $4est ce ue les !arents voudraient viter. *4ai
bien une ide, moi # je voulais vous en !arler avant de
la leur soumettre.
G %t uelle est cette ideH
G %lle est trs sim!le. Pendant les vacances de
'o_l, les 2aloin doivent !artir !our 2ilan avec leurs
deuC filles !our assister au festival de la Scala. Laure
n4est =ure ent&ousiaste. *e suis sVre, au contraire,
ue !our $olette *anvier ce serait un =rand bon&eur.
G Jous voudrieK ue les 2aloin emmnent
$oletteH
1-6
G Iui, et ue Laure reste c&eK les *anvier. 1l est
facile de dire ue 2. 2aloin .a retrouv un vieuC
camarade, ue celui-ci a une fille trs musicienne et
ue les !arents ont !ens " c&an=er les deuC enfants
!our uelues jours. Laure, j4en suis sVre, serait ravie
de !asser les f+tes dans une famille nombreuse. Fue
!enseK-vous de mon ideH
G %lle !araTt sduisante... DeuC objections,
ce!endant. Laure acce!tera-t-elle de si bon cSur de
!asser ses vacances avec des inconnus, loin de sa
familleH
G *e crois ue si les 2aloin lui eC!liuent ue
ce sont des amis et s4ils insistent sur la !rsence des
jeunes =arMons G Laure a toujours dsir avoir des
frres... G cela devrait s4arran=er. L4autre
objectionH
G $4est u4il est im!ossible de mettre les
jumelles en face l4une de l4autre sans u4elles devinent
la vrit.
G $4est !ouruoi j4ai !ens u4" 2ilan, avec le
voya=e, l4ambiance nouvelle, la musiue `G
n4oublieK !as ue !our $olette, la musiue, c4est la
vie) G, il serait !lus facile de tout leur dire.
G LaisseK-moi rflc&ir encore un instant,
LuceN il faut ue j4eCamine le cas sous tous ses
an=les. $4est mon mtier, vous saveK) , ajouta-t-il en
souriant.
1;:
1l s4assit " son bureau, tandis ue Luce eCaminait
les =ravures accroc&es au mur.
%nfin le jeune &omme releva la t+te.
( %lles vous !laisent, mes =ravuresH demanda-t-
il.
Beaucou! G surtout $elle ui re!rsente un
c&eval de $amar=ue.
G $4est ma !rfre, " moi aussi. *e suis
contente u4elle vous !laise.
G 2ais vous ne me dites !as ce ue vous
!enseK de mon ide.
G L4avocat ne voit rien " redire. L4ami vous
flicite de tout son cSur. ,
Luce a!!ela 2. 2aloin et lui su==ra son ide en
uelues mots. Le com!ositeur et sa femme devaient
justement dTner ce soir-l" au restaurant avec les
*anvier !our !ouvoir !arler " l4cart des enfants.
( SoyeK des n>tres, Luce, vous saveK ue nous en
serons tous &eureuC.
G *e !rfre vous laisser entre vous, mais je
vous rejoindrai a!rs le dTner. D4accordH ,
Fuand elle arriva au restaurant, 2. *anvier la
!rsenta " sa femme, ue Luce n4avait encore vue ue
de loin.
( 2. 2aloin nous a !arl de votre ide, dit celle-
ci. Pour ma !art, je l4a!!rouve # mes enfants recevront
avec !laisir celle u4ils !rendront !our la fille de nos
amis. Si Laure se trouve &eureuse
1;1
" la maison, elle a!!rendra !lus volontiers u4elle
a!!artient " notre famille.
G Pour $olette, c4est diffrent, dclara 2.
2aloin. 'ous !ensons comme vous, Luce, ue la
rencontre des vraies jumelles sera facilite !ar le
d!aysement. 2ais il faut ue cette rencontre ait lieu
l"-bas, et non avant le d!art.
G 'ous allons encore Lvous mettre "
contribution, ma !auvre Luce) , dit 2me 2aloin.
La jeune fille la re=arda d4un air interro=ateur. Le
com!ositeur !rcisa #
( Joici notre !lan # nous !artons !our 2ilan avec
.Celle. Jous !asseK la nuit avec Laure " 'euilly, et le
lendemain matin vous la conduiseK c&eK 2. et 2me
*anvier. Puis vous alleK c&erc&er $olette ue 2.
*anvier conduira c&eK le dentiste !our viter la
rencontre avec Laure.
G Ua lui !araTtra d4autant !lus naturel u4elle
doit se faire soi=ner une carie, intervint 2me *anvier.
G .!rs uoi, ac&eva son mari, vous !rendreK
le train avec $olette !our 2ilan...
G IE nous vous invitons " !asser les f+tes,
ac&eva 2me 2aloin.
G .ller en 1talie, moi aussi)... s4cria Luce
abasourdie.
G $ela vous d!laTtH interro=ea 2. 2aloin en
souriant. Jous refuserieK l4invitation d4une famille ui
vous considre comme une amieH
1;2
G- 2ais, monsieur, je ne !euC !as, je ne dois
!as... *e !euC trs bien vous amener $olette et revenir
le jour m+me ou le lendemain...
G %t nous abandonner au moment oE nous
aurons !eut-+tre le !lus besoin de vousH , demanda
2me 2aloin en lui serrant la main.
$e soir-l", en re=a=nant son studio, Luce
annonMa la nouvelle " .nnie.
( Du ne sais !as ce ui m4arriveH *e suis invite "
!asser les f+tes de 'o_l en 1talie)
G %n 1talie) s4eCclama .nnie. %t !ar uiH
G Par les 2aloin, tu te rends com!teH
G %& bien, tu !euC dire ue tu as de la c&ance)
$e n4est !as " mon bureau u4on m4offrirait des
vacances comme celles-l") ,
Luce sourit sans r!ondre. 2ais elle !ensait
intimement ue ce sjour ne serait sans doute !as de
tout re!os. $omment les jumelles ra=iraient-elles en
se trouvant en face l4une de l4autre !our la !remire
foisH
1;-
+III
( Du es !r+te, LaureH 4 demanda Luce.
2. et 2me 2aloin taient !artis la veille avec
.Celle. Laure bourrait une =rande valise d4objets
divers. Bri=adier, com!renant u4il s4a=issait d4un
d!art et u4on ne l4emmenait !as, tournait d4un air
inuiet autour de la !ice.
( *4arrive, Luce) 2ais je ne sais !as trs bien
uoi em!orter. %st-ce ue je !rends ma ju!e de
veloursH
G Prends !lut>t deuC !antalons, de bons
c&andails et des souliers de marc&e.
1;;
G In ira se !romenerH $&ic, alors)
G *e vois ue tu as des !atins " =lace4 #
em!orte-les. 1l me semble avoir entendu dire ue les
=arMons !atinaient beaucou!. ,
Laure fourra les !atins !ar-dessus tout le reste.
%lle semblait enc&ante de ces vacances im!rovises.
Dans le taCi ui les emmenait, elle dit tout " cou! #
( $4est dr>le ue !a!a ne nous ait jamais !arl de
ses amis *anvier. Surtout s4ils ont une fille de notre
R=e.
G *e crois u4ils ne se voyaient !as trs
souvent.,
Le taCi arriva enfin " la !orte des *anvier. La
mre vint ouvrir # elle !araissait trs mue. Les
enfants, en vacances de!uis la veille, se !rci!itrent
!our voir la nouvelle arrivante.
( $4est toi ui viens rem!lacer ma sSurH
demanda la !etite Sabine.
G I&) je ne !rtends !as la ( rem!lacer ,)
r!ondit Laure en souriant. *e ne suis ici ue !our
uelues jours...
G %n uelues jours, on a le tem!s de faire
beaucou! de c&oses) dit .lain. 1l !araTt ue tu aimes
le s!ortH
G Iui, je fais du tennis et du basWet.
G /ormidable) s4cria 2arc. In va !ouvoir
s4entraTner ensemble. *e suis le meilleur joueur de
basWet de mon lyce.
1;<
G $4est aussi le !lus modeste, ajouta .lain. .
$omme tu vois.
G %t du !atin " =lace, tu en faisH interro=ea
Sabine.
G Si je n4en faisais !as, je n4aurais !as
em!ort mes !atins)
G 0nial) s4eCclama .lain. *e sens u4on - va
bien s4amuser) Le !etit tan= est =el, Ma fait une
!atinoire terrible) ,
Laissant les enfants faire connaissance, Luce
suivit 2me *anvier dans la cuisine.
( %lle a l4air trs =entille, dit la mre d4une voiC
tremblante. 2ais je n !euC !as encore me faire "
l4ide u4elle est " nous. *4ai tant !leur, ce matin,
uand mon mari a emmen $olette)
G Jous la reverreK bient>t, dit la jeune
infirmire.
G $4est vrai. 2ais uand elle reviendra elle
saura u4elle n4est !as notre fille. $e ne sera !lus la
m+me c&ose -r- jamais)
G L4aimeK-vous moins, vous, de!uis ue vous
connaisseK la vritH ,
La r!onse !artit comme un cri #
( 2oiH non, bien sVr) ,
. cet instant, .lain entra en cou! de vent.
( In !eut aller !atiner, mamanH
G Bien sVr, r!ondit 2me *anvier. 2ais soyeK
!rudents. ,
1;7
$omme .lain re=a=nait la salle " man=er, Luce
se leva.
( 1l faut ue je !arte, maintenant. *e dois aller
c&erc&er $olette au bureau de votre mari.
G . uelle &eure est votre trainH
G 11 !art " douKe &eures trente de la .=are de
Lyon, r!ondit la jeune fille. *e vais aller embrasser
Laure, et !uis je m4en irai. ,
Qne demi-&eure !lus tard, Luce arrivait au
bureau de 2. *anvier. $olette, assise sur une c&aise,
lisait sa=ement. Son !re l4avait accom!a=ne c&eK le
dentiste, !uis amene ici. %n voyant entrer la jeune
infirmire, elle ferma son livre et se leva.
( .lors, $olette, je t4enlveH ,
2. *anvier !orta la valise jusu4au taCi ui
attendait devant la !orte. .vant d4y monter, $olette se
jeta dans ses bras.
( *e suis contente d4aller " 2ilan, c&uc&ota-t-elle.
2ais j4ai uand m+me de la !eine de vous uitter
tous. *e vous enverrai des cartes tous les jours... .&)
si vous avieK !u venir, maman et toi) ,
$omme il allait refermer la !ortire, elle se
!enc&a au-de&ors.
( %ncore une bise, demanda-t-elle. %t ce soir tu
embrasseras maman !our moi G bien, bien fort) ,
Le taCi fila vers 'euilly. %n arrivant devant
1;9
la maison des 2aloin, $olette demanda, l4air
admiratif #
( $4est ici u4&abitent .Celle et LaureH , Luce
inclina la t+te, !aya le c&auffeur et !rit la valise. Pour
viter la sur!rise de Oosa " la vue de $olette, 2me
2aloin lui avait donn une journe de con= en lui
recommandant de laisser un re!as !r+t !our les
voya=euses. %lle avait =alement confi une clef "
Luce. Lorsue toutes deuC arrivrent au !remier, on
entendit des aboiements derrire la !orte.
( H y a un c&ienH demanda $olette.
G Iui, un ber=er nomm Bri=adier. Du n4as !as
!eur des c&iens, j4es!reH
G I&) non, je les aime beaucou!. 2ais si c4est
un c&ien de =arde, il ne voudra !eut-+tre !as me
laisser entrerH
G Si, !uisue tu es avec moi. 1l me connaTtN j4ai
&abit ici uelue tem!s uand je soi=nais 2me
2aloin. Du vas voir. ,
La jeune infirmire a!!ela " travers la !orte #
( Bri=adier) Bri=adier) ,
Puis elle ouvrit la !orte et entra la !remire.
2ais, " sa =rande sur!rise, le c&ien !assa devant
elle, !arut &siter uelues instants, !uis s4avanMa
vers la !etite fille et se frotta contre ses jambes en
!oussant des =missements de joie. $olette, un !eu
effraye d4abord, se !enc&a !our le caresser. Le c&ien
lui donna un =rand cou! de lan=ue
1;8
sur la joue, !uis continua " tourner autour d4elle
en frtillant.
( In dirait u4il me connaTt aussi) fit-elle ravie.
%st-ce u4il est aussi =entil avec tout le mondeH
G 'on, &abituellement il est !lut>t un !eu
sauva=e. 1l t4aime, voil" tout. Les animauC ont leurs
sym!at&ies comme les &umains.
G $4est curieuC, tout de m+me... 1l ne m4a jamais
vue, et tout d4un cou!... ,
Luce, elle, avait com!ris. $elle ue Bri=adier
accueillait avec ces trans!orts de joie, ce n4tait !as
$olette, l4inconnue G mais .Celle... .Celle ui l4avait
uitt la veille et revenait maintenant vers lui. %n
!lus de la ressemblance !&ysiue, il eCistait donc
c&eK les jumelles une similitude !lus eCtraordinaire
encore, ue le flair de l4animal !ouvait !ercevoirH
Luce >ta son manteau, fit entrer $olette dans la
salle " man=er et !assa elle-m+me dans la cuisine
c&erc&er le !lateau !r!ar !ar Oosa.
Fuand elle revint, elle trouva la !etite fille
debout devant la desserte, une =rande !&oto " la
main.
%lle devina aussit>t ce ui se !assait. 2me
2aloin avait oubli de faire dis!araTtre les !ortraits
de ses deuC filles, dont -l4a!!artement tait rem!li.
$olette re=ardait la !&oto, comme !trifie.
( *e ne com!rends !as, murmura-t-elle enfin.
$4est moi, n4est-ce !as, avec une autre filleH ,
1;6
Luce, !rise de court, ne sut uoi r!ondre.
( $4est maman, sans doute, ui a donn cette
!&oto " 2me 2aloinH 2ais je n4ai jamais t &abille
comme Ma... %t l4autre, ui est-ceH
G *e vais t4eC!liuer, dit doucement la. jeune
infirmire. $e n4est !as toiN c4est seulement une !etite
fille ui te ressemble beaucou!. ,
$olette se re=arda dans la =lace ui ornait la
desserte.
( $4est moi ) r!ta-t-elle. In ne se ressemble
!as ainsi G " moins d4+tre jumeauC, naturellement.
G %& bien, est-ce ue cela te d!lairait d4avoir une
sSur jumelleH
1<:
G Pas du tout, mais je sais bien ue je n4en ai
!as. D4ailleurs m+me les jumeauC ne sont !as
toujours aussi semblables.
G La !etite fille de la !&oto te ressemble
beaucou! ,, dit Luce.
%lle com!renait u4il valait mieuC !r!arer
l4enfant # le c&oc de la rencontre risuait d4+tre tro!
rude.
( %lle te ressemble " tous les !oints de vue,
continuRt-elleN elle adore la musiue, comme toi. %lle
est dj" trs bonne !ianiste. Du veuC ue je te montre
son !ianoH
G .lors, la fille de la !&oto, c4est .Celle
2aloinH
G Iui, c4est elle.
G %t l4autre, c4est sa sSurH
G %n effet, c4est Laure.
G Laure ui est " Bour=neuf, c&eK moiH
G Bien sVr.
G .&) , fit seulement $olette.
Dans le salon, la vue du !iano " ueue lui fit
caruiller les yeuC.
( $omme .rt&ur Oubinstein) *e ne me doutais
!as ue tout le monde !ouvait avoir des !ianos
comme Ma.4
G 2. 2aloin n4est !as tout le mondeN c4est un
com!ositeur connu.
G Iui, je sais... %t .Celle joue dessus aussiH
1<1
G Bien sVr. 2aintenant, viens djeuner, ou
nous allons manuer notre train. ,
Pendant le re!as, Luce s4efforMa de distraire
l4enfant en lui !arlant d4autre c&ose. Bri=adier avait
!os la t+te sur les =enouC de $olette et la re=ardait
avec ces yeuC adorateurs u4ont les c&iens devant un
maTtre u4ils aiment. %lle caressait doucement le !oil
bouriff.
0 Du !euC lui donner un morceau de !oire, dit
LuceN il aime beaucou! Ma.
G *e ne savais !as ue les c&iens aimaient les
fruits.
G I&) Bri=adier est un =ourmet) tu vas voir. ,
$olette tendit un uartier de !oire au c&ien,
ui le &a!!a dlicatement du bout des lvres.
( 11 est trs bien lev) , dclara la !etite en
souriant.
De!uis u4elle avait vu la !&oto, c4tait la
!remire fois u4elle souriait. Joyant u4elle
s4intressait au c&ien, Luce lui raconta tout ce
u4.Celle et Laure lui avaient a!!ris de Bri=adier.
Qne fois, " la cam!a=ne, il avait mis en fuite, " lui
tout seul, une bande de vauriens ui volaient du
raisin. 1l n4aimait =ure les c&atsN ce!endant un jour il
avait tir de l4eau un c&aton ui se noyait et l4avait
remont sur la rive.
.vant de !artir, $olette embrassa le c&ien entre
ses deuC oreilles !ointues.
1<2
( *e t4aime bien) , lui dit-elle.
. onKe &eures et demie, Luce et $olette
!ntrrent dans le &all de la =are de Lyon. %lles
allrent au buffet boire un jus d4oran=e, !uis
=a=nrent le uai nY 9 oE stationnait le Drans%uro!e
%C!ress.
0 'ous serons " 2ilan " 2: &eures 2-, dclara
Luce en s4installant dans le com!artiment. 2. et 2me
2aloin nous attendront " la =are.
Peu a!rs, le train s4branla. Penc&e " la fen+tre,
$olette re=arda s4loi=ner les uais rectili=nes. Puis
elle remonta la vitre, s4assit sur la banuette et se
!lon=ea dans un journal. . cet instant, Luce aurait
tout donn !our connaTtre ses !enses...
1<-
+I*
2%D 2me 2aloin, accom!a=ns de leur fille, `
attendaient les voya=euses " la =are de 2ilan. . la
vue d4.Celle, $olette se ra!!roc&a de la jeune
infirmire, instinctivement, comme !our c&erc&er une
!rotection contre elle ne savait uel dan=er.
Le com!ositeur et sa femme embrassrent
l4enfant, ui se laissa faire de bonne =rRce. Les deuC
fillettes se re=ardrent un instant, !rofondment
troubles. Puis .Celle s4a!!roc&a de $olette et la !rit
!ar la main..
( 2arc&eK devant, mes !etites, dit 2. 2aloin,
!our faire un !eu connaissance. ,
1<;
1l !arla " Luce " mi-voiC.
( .Celle ne sait rien non !lusN nous l4avons
seulement !rvenue ue $olette *anvier lui
ressemblait d4une faMon vraiment eCtraordinaire. *e
crois u4elle ne s4est !as !os de uestions. Pour elle,
d4ailleurs, ce n4est !as la m+me c&ose, vous le
com!reneK bien. Pour... l4autre, je crois u4il faut
attendre. u4elle s4&abitue " cette ressemblance. Si
elle se sent &eureuse !armi nous, d4ici uelues jours
ce sera !lus facile de lui !arler.
G *e l4es!re ,, dit Luce.
. l4&>tel, sa c&ambre communiuait avec celle
des deuC fillettes. Par la !orte reste entrouverte, la
jeune infirmire entendait leur conversation.
( Du dfais ta valiseH demandait .Celle. 2oi, j4ai
ran= mes affaires &ier soir. *e t4ai laiss la moiti
droite de l4armoireN si tu !rfres la =auc&e, Ma m4est
=al.
G Ua m4est =al aussi ,, dit $olette.
%lle ouvrit sa valise et commenMa " accroc&er ses
v+tements sur les cintres.
( $4est eCtraordinaire, n4est-ce !as, dit .Celle,
ue nous nous ressemblions autantH G Iui, c4est
curieuC.
G 2oi Ma me fait un dr>le d4effet # il me semble
ue j4ai tout " cou! une autre sSur jumelle, une vraie,
celle-l". Du sais ue Laure et moi sommes de fausses
jumelles, n4est-ce !asH ,
1<<
$olette ne r!ondit !as. .u bout d4un moment,
.Celle remarua #
( Du ne !arles !as beaucou!...
G 'on, je ne suis !as bavarde. ,
Pendant le dTner, en effet, $olette n4ouvrit !as la
bouc&e. %lles montrent se couc&erN un moment !lus
tard, Luce, de s4a c&ambre, l4entendit ui !leurait.
La jeune infirmire !oussa doucement la !orte.
.Celle dormait " !oin=s ferms. Luce s4a!!roc&a du
lit de $oletteN la !etite se blottit contre elle.
( %mmeneK-moi, balbutiait-elle, emmeneK-moi...
j4ai !eur)
G Jiens avec moiN nous allons !arler toutes les
deuC. ,
$olette la suivit, marc&ant !ieds nus. Luce
s4efforMa de la rassurer.
( De uoi !euC-tu avoir !eur, ma c&rieH Pense
ue tu vas !asser de bonnes vacances.., entendre de
si beauC o!ras...
G $4est cette fille G cette fille ui me
ressemble tant. 1l me semble... je ne sais !as...
G %lle est =entille, cette fille, nonH
G Drs =entille. $e n4est !as d4elle ue j4ai !eur,
mais de toutes ces c&oses tran=es, ces c&oses ue je
ne com!rends !as... ,
%lle tremblait de tous ses membres. $omment
!ourra-t-on jamais lui direH se demandait Luce, le
cSur serr.
1<7
( Du ne dois !as avoir !eur, $olette. Du vas
!asser ici uelues jours merveilleuC, !uis tu
retourneras dans ta famille... ,
La !etite leva sur elle des yeuC a!eurs.
( $4est vraiH c4est bien vraiH
G 2ais naturellement) !ouruoi ne le serait-ce
!asH 2aintenant, va te recouc&erN je vais te donner un
!eu de siro!, cela t4aidera " t4endormir. Demain tu
verras comme tout ira mieuC. ,
Le lendemain matin, $olette !araissait aller
mieuC. $e!endant, sa mre remarua immdiatement
son visa=e dfait, ses yeuC cerns. %lle s4inuita de
sa sant, l4interro=ea, mais n4obtint de l4enfant ue des
r!onses vasives.
.!rs le !etit djeuner, 2. 2aloin leur !ro!osa
de visiter la ville. 1l avait la veille lou une voiture "
cette intention.
2. 2aloin conduisait dans les rues de 2ilan,
dsi=nant " ses enfants les monuments et lieuC di=nes
d4intr+t. $olette et .Celle coutaient ses
eC!lications, !osaient des uestions.
( 'ous arrivons piazza .el -uo"o, dit 2.
2aloin. Place du D>me, si vous !rfreK...
G Le d>meH r!ta .Celle. IE est-ilH , 2me
2aloin, assise " c>t de son mari, r!ondit en
souriant #
( Du l4as sous les yeuC, ma c&rie. In a!!elle
ainsi la cat&drale de 2ilan.
1<9
G %t ce monument au milieu de la !lace, c4est
uoiH interro=ea $olette.
G $4est le monument de Jictor-%mmanuel 11,
dit 2. 2aloin. *e vais me =arer, et !uis nous
!oursuivrons la !romenade " !ied. ,
Fuelues instants !lus tard, 2. et 2me 2aloin,
Luce et les deuC enfants, traversaient, " !ied, la !lace
et =a=naient la cat&drale. .!rs avoir visit le
som!tueuC difice =ot&iue, ils se diri=rent vers la
clbre =alerie Jictor-%mmanuel 11. L4endroit !lut
normment auC deuC enfants. 2a=asins, cafs et
restaurants bordaient
1<8
la =alerie !assante auC su!erbes arcades, anime
de rires et de cris joyeuC. Petit " !etit, $olette se
dtendait dans cette atmos!&re nouvelle, elle
devenait !lus amicale " l4=ard d4.Celle. Jers midi,
lorsu4il fallut rentrer a l4&>tel, elle dclara en
souriant #
( *e serais bien reste ici toute la journe) ,
.!rs le djeuner, 2. 2aloin emmena ses deuC
filles visiter la !inacot&ue. 2me 2aloin !rfra
demeurer " l4&>telN elle avait besoin de !arler " Luce,
de lui dire ses es!oirs a!rs cette !remire matine.
Devant les Botticelli, tes Ditien, les Jronse,
$olette et .Celle rivalisrent d4ent&ousiasme. %lles
!assrent ensuite-un lon= moment dans les salles
Leonar.i, oE de nombreuC tableauC du =rand
Lonard de Jinci taient eC!oss. Jers cin &eures,
2. 2aloin et ses enfants uittrent " re=ret le muse.
( Fuelle est la suite du !ro=rammeH demanda
.Celle " son !re en montant dans l" voiture.
-r- La Scala) r!ondit 2. 2aloin. 'ous devons y
+tre " &uit &eures.
G Fu4entendrons-nous ce soirH interro=ea
$olette.
G Le -on Juan de 2oKart
G /ormidable) s4cria .Celle. *e connais le
livret !ar co2ur. Si tu veuC, $olette, je te rsumerai
l4&istoire !endant le dTner. ,
1<6
. &uit &eures, Luce et les 2aloin !ntrrent
dans le =rand t&Rtre lyriue construit au Cvin
e
sicle.
2. 2aloin s4tait donn beaucou! de mal !our
obtenir un billet su!!lmentaire, afin ue Luce !Vt
=alement assister " la re!rsentation. /inalement, le
!ortier de l4&>tel avait russi " lui !rocurer une !lace.
Dans la salle, .Celle et $olette ouvraient des
yeuC ba&isN elles semblaient subju=ues !ar la
majestueuse beaut de ce &aut lieu de l4o!ra.
%nfin, la re!rsentation commenMa, les voiC des
tnors et des so!ranos dc&irrent l4es!ace ma=iue
du vaste t&Rtre. Luce ui tait assise " c>t de
$olette, sentait frmir tout le cor!s de l4enfantN un
instant la jeune infirmire tourna les yeuC vers sa
!etite voisine et entrevit un visa=e eCtasi.
. l4entracte, ils discutrent de l4Suvre. $olette,
ui ne se sentait !as ca!able de donner un avis,
coutait avec !assion les commentaires des 2aloin et
de leur fille. .u retour, elle demanda " .Celle #
( Si nous nous revoyons " Paris, tu voudras me
jouer du !ianoH
G.Si nous nous revoyons) s4eCclama .Celle.
2ais j4es!re bien ue nous serons amies) 2a sSur
Laure aussiN tu l4aimeras beaucou!, j4en suis sVre. ,
Plusieurs jours se !assrent ainsi. 2. et
2me 2aloin, enc&ants, avaient l4im!ression de
=a=ner du terrain # $olette semblait s4attac&er " euC.
17:
( *e crois u4elle nous aimera, dit 2me 2aloin "
Luce. .vant de uitter l41talie, nous leur dirons la
vrit " toutes les deuC. , . $e!endant, vers la fin de
la semaine, $olette devint son=euse.
( %lle !ense " sa famille, videmment, dit Luce.
*e crois ue si elle recevait une lettre, cela lui ferait
du bien. ,
Plusieurs fois, en effet, $olette avait demand au
!ortier s4il n4y avait !as de lettre de /rance. La
r!onse tait toujours n=ative # entre la /rance et
l41talie le courrier marc&e toujours

171
mal # il suffit d4un incident !our ue des lettres
restent en souffrance des semaines entires. In avait
!rvenu $olette, mais elle crivait fidlement une
carte tous les jours et s4tonnait de ne !as recevoir de
r!onse.
Qne lettre arriva !ourtant. Qne seule # elle venait
de Laure et tait adresse " 2. et 2me 2aloin.
( $&er !a!a, c&re maman, je !asse des vacances
8or"i.a#le,9 'ous allons !atiner tous les joursN &ier,
comme la =lace n4tait !as trs bonne, nous avons fait
une =rande !romenade en for+t. 'ous avions em!ort
un !iue-niue, mais il faisait tro! froid !our
s4asseoir, alors nous avons man= debout. 2. et 2me
*anvier sont tr:, =entilsN je m4amuse normment
avec les =arMonsN je voudrais bien avoir des frres
comme euC. $e ui serait merveilleuC, c4est u4ils
viennent &abiter 'euilly. *4es!re ue vous vous
!laiseK bien l"-bas et ue $olette !rofite de la
musiue. *4ai bien &Rte de vous revoir tousN je vous
embrasse de tout mon cSur.
Jotre Laure. ,
2me 2aloin re=arda son mari.
( %lle est &eureuse l"-bas... Si elle s4y &abitue
tro! vite, cela me fera un !eu de !eine G mais a!rs
tout c4est ce u4il faut sou&aiter, n4est-ce !asH
G 'e t4inuite !as, Laure ne nous oubliera
172
!as. D4ailleurs, nous la verrons tous les jours. $es
enfants doivent vivre comme trois sSurs. ,
2me 2aloin sou!ira #
( Si $olette crit auC *anvier,, crois-tu u4elle
!arle de nous comme Laure !arle de ses !arentsH
G %lle est diffrente G !lus timide, !lus secrte.
2ais je crois !ourtant ue nous !ourrons bient>t lui
dire la vrit. ,
. la fin de la semaine, on commenMa " !arler de
retour. Les 2aloin devaient !rendre le train le
samediN Luce !rfrait arriver " Paris un !eu !lus t>t,
!our se rendre ds le vendredi " l4a=ence de
!lacement.. .!rs ces ma=nifiues vacances, il fallait
!enser au travail.
%lle re=a=na Paris avec l4im!ression de laisser
derrire elle une Suvre inac&eve, une entre!rise
incom!ltement russie. 2. et 2me 2aloin avaient
dcid de dire la vrit auC enfants le jour du d!artN
ainsi $olette, retrouvant les *anvier !eu a!rs,
com!rendrait u4on ne son=eait !as " la s!arer d4euC.
L4ide semblait bonne G mais n4aurait-il !as mieuC
valu ne jamais rien direH Qn remords !renait la jeune
infirmire # les deuC familles, en somme, n4taient-
elles !as !lus &eureuses avant ue !ersonne fVt au
courant de rienH
%lle !ensa " *acues Dessier ui lui avait
conseill de !arler. .vait-il eu tort, lui aussiH 2ais les
raisons u4il donnait taient valables #
17-
il tait im!ortant !our c&acun de connaTtre son
&rdit... la substitution se serait dcouverte t>t ou
tard. 'on, *acues ne s4tait !as trom!.
Le lendemain, elle lui tl!&ona. %lle tait
contente # " l4a=ence Sant-Service, on lui avait
confirm l4en=a=ement !ris avant le d!art, un !oste
stable, dans une cliniue. %lle l4annoncerait au jeune
avocat en lui donnant des nouvelles de son voya=e en
1talie.
2aTtre Dessier, ce soir-l", tait !ress.
( *e n4ai !as une minute " moi, Luce. 2ais j4ai
&Rte de vous revoirN vouleK-vous dTner demain soir
avec moiH ,
%lle acce!ta, tout &eureuse.
( Doisaje venir vous c&erc&er " votre bureauH
G Bien sVr ue non) Jous &abiteK 'euilly, je
croisH
G Iui, rue 2eulan, au 12.
G 2oi, je demeure 17 rue du Jal, ce n4est !as
loin. *e !asserai vous !rendre " se!t &eures.
D4accordH ,
%lle attendit le rendeK-vous avec im!atience. Par
moments, elle, en oubliait les jumelles et leurs
!arents. 2+me !lus tard, uand elle lui en !arla, la
situation lui !arut diffrente.
( Fui saitH disait-il, votre $olette a !eut-+tre en
elle l4toffe d4une =rande virtuose. .voueK u4il aurait
t domma=e de laisser !erdre son talent) ,
17;
%lle souriait, rassrne. Fuand elle rentra, vers
onKe &eures, elle ne !ensait !lus u4" leur dTner, en
t+te " t+te, dans un restaurant tranuille du uartier.
%lle se couc&aN .nnie, ui tait alle au cinma,
rentra bient>t et se mit au lit " son tour.
Doutes deuC dormaient d4un !rofond sommeil
uand on sonna !lusieurs fois, trs vite. Luce se leva
et s4avanMa vers la !orte. L4aube se levait " !eine.
( Fui est l"H demanda-t-elle, un !eu effraye.
G Pierre 2aloin... IuvreK, je vous en !rie) ,
%lle ouvrit. 2. 2aloin entra dans le vestibule,
bouriff, le visa=e en sueur mal=r le froid.
( $olette a dis!aru ,, dit-il.
17<
+*

( D1SP.OQ ) r!ta Luce bouleverse. 2ais
commentH ue vouleK-vous direH
G PouveK-vous venir avec moiH demanda
2. 2aloin. 2a voiture est en bas. ,
La jeune fille rentra dans le studio et s&abilla en
toute &Rte. .nnie, " demi veille, s4assit dans son lit
et murmura #
( Fui est-ceH Fuelle &eure est-ilH
G Je ne sais !as uelle &eure il est, r!ondit
Luce en enfilant vivement un c&andail. $e
monsieur est 2. 2aloin, avec ui j4tais en 1talie.
177
G 2ais !ouruoi vient-ilH IE alleK-vousH
G *e t4eC!liuerai !lus tard...
G 2ais Luce... tu ne vas !as sortir maintenant)
1l fait " !eine jour... ,
.vant u4.nnie ait eu le tem!s de sauter de son
lit, Luce avait dis!aru. %lle s4assit dans la voiture "
c>t de 2. 2aloin ui dmarra aussit>t et commenMa
son rcit d4une voiC entrecou!e.
( 'ous leur avons tout dit &ier matin, juste avant
de uitter 2ilan... 1l nous semblait ue c4tait le
moment... les !etites s4entendaient bien... $olette
avait sa =uitare et .Celle c&antait avec elle. 2a
femme leur a dit tout doucement u4elles ne devaient
!as s4tonner de se ressembler autant, car elles taient
vraiment sSurs.
G $omment ont-elles ra=iH
G .Celle a demand # ( %t LaureH , 'ous leur
avons eC!liu u4elles seraient trois...
G %t $oletteH
G $olette n4a rien dit. 2ais " !artir de ce
moment elle n4a !lus ouvert la bouc&e. %lle ne
semblait !as triste... %lle n4a !os aucune uestion #
on aurait dit ue la rvlation ne la touc&ait m+me
!as. 'ous avions &Rte de rentrer " ParisN nous
!ensions u4en revoyant les *anvier elle se dtendrait.
'ous avions dcid de la laisser c&eK ses !arents
ado!tifs jusu4" ce u4elle
!olette avait sa guitare et A"elle chantait avec elle.
179
178
demande elle-m+me " vivre avec nous...
2a femme et moi tions !r+ts " attendre...
G %t ensuiteH demanda Luce.
G 'ous sommes rentrs &ier soir, comme il tait
convenu. 'ous tions " la maison vers minuitN tout
le monde est all se couc&er. 'ous devions
reconduire $olette c&eK les *anvier le lendemain
matin. Dans la nuit G je ne sais !as uelle &eure il
tait au juste G Bri=adier, ui dort dans le vestibule,
a =ro=nN j4ai !ens u4ilL avait entendu rentrer les
locataires du reK-de-c&ausse et ne me suis m+me !as
lev !our aller voir. %t !uis, il y a !eut-+tre une
&eure, nous avons entendu un =rand criN .Celle est
entre en courant dans notre c&ambre et nous a dit
ue sa sSur n4tait !lus l"..
G Jous ne saveK !as " uelle &eure elle est
!artieH
G .bsolument !as. %lle n4avait sans doute !as
dormi # elle s4est releve sans bruit et s4est =lisse vers
la !orte. *4ai es!r un moment u4elle s4tait
rfu=ie c&eK vous. *e crois ue vous lui avieK donn
votre adresse. $4est !our cela ue je suis venu. 2ais
uand vous m4aveK ouvert, j4ai com!ris tout de suite
u4elle n4tait !as l".
G Jous !enseK bien ue, si elle tait venue, je b,
serais alle moi-m+me vous !rvenir aussit>t.
G Iui, bien sVr. 2ais alors, oE est-elleH $&eK b
les *anvierH %lle aurait fait tout ce trajet en
176
!leine nuit, " !ied, toute seuleH %t !uis les
*anvier seraient venus nous avertir, euC aussi... Du
moins si elle est arrive.
G %lle n4a rien em!ortH demanda Luce.
G 'on, rien... je ne crois !as... Jous ima=ineK
dans uel tat ect ma femme... Jous alleK la voir,
d4ailleurs. ,
1ls arrivrent devant la maison. .u !remier, tout
tait clairN on voyait des ombres aller et venir
devant les fen+tres.
2me 2aloin se jeta dans les bras de Luce.
( Jous n4aveK !as la moindre ide, vous non
!lusH %lle ne vous a rien dit ui !uisse vous mettre
sur la voieH... ,
La jeune fille secoua la t+te.
( Fuand je suis !artie, elle ne savait rien encore.
%lle a bien eu ce moment d4an=oisse, le !remier soir,
comme si elle !ressentait je ne sais uoi. 2ais a!rs
tout c4tait la !remire fois u4elle uittait sa famille...
Jous n4aveK !as !ens " mettre le c&ien " sa
rec&erc&eH
G 'ous avons essay de lui faire flairer
uelues effets de la !etite, r!ondit 2. 2aloin. 1l
avait l4air de com!rendre... une fois il sa4est diri=
vers la !orte. 2ais ensuite il est revenu vers .Celle,
tout joyeuCN il avait .l4air de nous dire # ( 'e vous
inuiteK !as # elle est ici)
G Lui non !lus, il ne les distin=uait !as
19:
l4une de l4autre) dit 2me 2aloin en !leurant.
G . mon avis, dclara le !re, elle n4a !u aller
ue c&eK les *anvier.
G 'on, je ne !ense !as, dclara Luce. 1ls vous
auraient aussit>t tl!&on !our vous rassurer.
G .lorsH... demanda 2. 2aloin.
G .lors, je ne sais !as... %lle est !eut-+tre !artie
au &asard, droit devant elle. *4ai dj" vu des enfants
faire des fu=uesN souvent ils ne savaient m+me !as oE
ils allaient. D4ailleurs elle a !u s4enfuir dans
l4intention d4aller c&eK les *anvier et ne !as retrouver
son c&emin. %lle n4est venue ici u4une fois, avec
moi, en taCiN nous tions !arties du bureau de son
!re.
191
G %t si elle avait essay de se rendre " ce
bureau, !our y attendre 2. *anvierH su==ra 2me
2aloin.
G Fuel u4ait t son but, rien ne !rouve u4elle
l4ait atteint. %lle !eut +tre en train d4errer au &asard
dans les rues.
G 2ais en ce cas, s4cria 2me 2aloin, il a !u
lui arriver n4im!orte uoi) %lle a !u se faire renverser
!ar une voiture, +tre attaue !ar des malfaiteurs...
G *e vais immdiatement alerter la !olice et
!rvenir les *anvier, dit 2. 2aloin. Jous resteK avec
ma femme, LuceH
dG*e reste en tout cas jusu4" votre retour. , . ce
moment .Celle, en !yjama, entra en courant dans la
c&ambre,
( Pa!a) maman) elle a em!ort uelue c&ose)
G Fuoi doncH
Gr Sa =uitare) *e viens de m4en a!ercevoir "
l4instant # elle la mettait toujours !rs d4elle !our
dormir.
G Du es sVre u4elle nest !lus l"H
G JeneK voir vous-m+mes. ,
1ls constatrent u4.Celle disait vrai ( Oecouc&e-
toi, conseilla 2. 2aloin " sa femmeN Luce
restera !rs de toi.
G 2e recouc&er5 tu crois ue j4en serais
ca!able) ,
%lle le re=arda s4loi=ner !ar la fen+tre.
192
Des flocons de nei=e commenMaient " tomber.
( La nei=e..., murmura 2me 2aloin. %t elle n4a
m+me !as !ris son =ros manteau... S4il se met " nei=er
!lus fort, oE se rfu=iera-t-elle, mon DieuH ,
%lle =ardait les yeuC fiCs sur le tl!&one,
es!rant follement ue son mari allait la ra!!eler, lui
annonMant ue la !olice avait retrouv $olette.
Le jour se leva, un jour =ris et maussade. .Celle,
mal=r son inuitude, avait fini !ar se rendormir.
2me 2aloin s4tait envelo!!e dans une robe de
c&ambre et Luce restait !rs d4elle. Bri=adier, sentant
u4il se !assait uelue c&ose d4anormal, tournait
autour d4elles d4un air mal&eureuC.
%nfin une voiture s4arr+ta devant la maison. 2me
2aloin courut " la fen+tre. $4tait bien son mari.
( 11 est seul) , s4eCclama-t-elle en fondant en
larmes.
Fuelues minutes !lus tard, 2. 2aloin entrait
dans la !ice.
( *e suis all jusu4" Bour=neuf, dit-il. *4ai trouv
*anvier dj" lev # il crai=nait, !ar ce froid, de ne
!ouvoir mettre sa voiture en marc&e. *4tais dj"
!ass au commissariat de 'euillyN nous sommes
alls, ensemble " celui de Bour=neuf.
G 1ls ne savaient rienH
19-
G .bsolument rien. In n4a si=nal nulle !art la
dcouverte d4un enfant !erdu. 2ais des deuC c>ts ils
vont commencer les rec&erc&es aujourd4&ui m+me.
Fuant " nous, nous n4avons !lus u4" attendre.
G 2on Dieu) murmura 2me 2aloin, c4est
affreuC... ,
Joyant u4elle ne !ouvait !lus rien !our euC,
Luce !rit con= de Pierre 2aloin et de sa femme.
( Jous deveK avoir besoin de vous re!oser aussi,
ma !auvre Luce, dit le com!ositeur.
G *e crois ue je ne me re!oserai !as beaucou!
non !lus avant ue l4on ait retrouv $olette,
G r!ondit la jeune fille.
G *e vous reconduis, bien entendu.

19;
G *e n4&abite !as loin, dit-elleN cela me fera du
bien de marc&er un !eu.
G Par ce tem!s affreuC)
G *e ne crains !as le mauvais tem!s ,, r!ondit
Luce.
%lle n4&abitait !as loin, c4tait vrai. 2ais elle
n4avait !as l4intention de rentrer c&eK elle. 1l lui
semblait u4elle !ouvait faire uelue c&ose !our
$olette, elle ne savait uoi. %lle avait besoin de
rflc&ir, de se ra!!eler, de remettre ses ides en
ordre. Les 2aloin, dans leur an=oisse, ne !ouvaient
lui +tre d4aucun secours. 1l n4y avait u4une !ersonne
ui !ouvait l4aider " se ressaisir # *acues Dessier.
. cette &eure matinale, il devait +tre encore c&eK
lui. %lle se ra!!elait l4adresse u4il lui avait donne #
17 rue du Jal. %lle n4avait !as le numro de
tl!&one, mais il tait facile de se le !rocurer.
Fuelues cafs commenMaient " relever leurs
devantures. %lle entra et demanda l4annuaire.
( 1ci, *acues Dessier... Fui est " l4a!!areilH Jous,
LuceH
G I&) *acues, il est arriv une c&ose terrible #
$olette *anvier a dis!aru)
G Dis!aruH *4arrive tout de suite, Luce. IE +tes-
vousH
G Dans un cafN !as loin de c&eK vous. *e ne
sais m+me !as comment il s4a!!elle.
19<
G DemandeK-le au !atron et attendeK-moi. ,
%lle s4assit et commanda un caf. Le liuide c&aud lui
fit du bien. . ce moment seulement Zelle se rendit
com!te u4elle frissonnait.
( Jous n4+tes !as bien, mademoiselleH lui
demanda le =arMon. $4est u4il fait un tem!s, ce
matin) Jous vouleK un !etit alcool !our vous
remonterH
G 'on, merci. 2ais je !rendrais bien un autre
caf. ,
%lle ac&evait sa tasse uand *acues arriva. %n
uelues mots, elle le mit Lau courant.
( La !etite a videmment t traumatise !ar la
situation. %lle a !u vouloir rejoindre ceuC u4elle
considrait comme. sa vritable famille. 2ais
!ouruoi, en Nce cas, ne s4est-elle !as immdiatement
rendue c&eK euCH
G 2. 2aloin !ense u4elle a !u s4=arer en
voulant se rendre " Bour=neuf. $4est aussi ce ue
!ense la !olice. 2ais est-ce !ossibleH La nuit, il y a
des rondes sur les avenues...Z
G Pouruoi !enseK-vous, demanda l4avocat,
u4elle ait forcment em!runt les avenuesH
G Parce u4elle ne connaissait !as d4autre
c&emin. Fuand nous sommes !arties toutes deuC en
taCi, venant du bureau de 2. *anvier, ui est !roc&e
de l4%toile, nous avons suivi d4un bout " l4autre
l4avenue de la 0rande-.rme.
197
G Du bureau de son !re " Bour=neuf, elle
devait connaTtre le c&emin !our l4avoir !ris !lusieurs
fois avec lui. $4est celui-l" u4elle a dV !rendre.
G %t ce!endant elle n4est !as arrive... $royeK-
vous, *acues, u4elle ait !u avoir un accidentH
G 'on, car la !olice eVt t !rvenue.
G %t si elle avait t enleveH
G %n =nral, les malfaiteurs ui enlvent les
enfants ne le font !as au &asardN ils s4assurent d4abord
ue la famille !eut !ayer une forte ranMon. ,
Soudain Luce releva la t+te.
( *acues, il me vient une ide. %t si $olette
n4avait !as c&erc& " se rendre c&eK ses !arents, mais
dans un endroit u4elle aimait, u4elle avait toujours
considr comme un refu=eH
G Fue vouleK-vous direH
G Qne fois elle m4a !arl d4un bois, oE elle allait
jouer de la =uitare sur un !etit mur, !rs d4un
ruisseau...
G Jous !enseK u4elle aurait !u retourner l",
toute seule, la nuit, sous la nei=eH
G Qn enfant ui fait une fu=ue n4est !lus tout "
fait lui-m+me. $olette tait videmment sous le cou!
d4une terrible motionN son !etit bois a !u lui
a!!araTtre comme l4uniue ressource... I&) *acues,
maintenant j4en suis sVre # c4est l" u4elle s4est
rfu=ie)
G Jous saveK oE il se trouve, ce boisH
199
G 1l ne doit !as +tre trs loin de c&eK les
*anvier, !uisu4elle y allait souvent " !ied.
G 2ais dans uelle directionH au nordH au sudH
In ne !eut !as !artir ainsi au &asard...
G 'ous !ourrions le demander auC *anvier,
mais je n4y tiens !as. $om!reneK-moi, *acues, si je
me trom!e, si $olette n4est !as l", je ne veuC !as
donner un fauC es!oir " ses !arents. 1l faut trouver
une carte de la r=ion, dcouvrir un ruisseau ui
traverse un bois. $ela ne doit !as +tre im!ossible.
G *4ai c&eK moi toutes les cartes des environH de
Paris. .ttendeK-moi iciN je vais les c&erc&er et
!rendre ma voiture.
G Jous vouleK dire... ue vous viendrieK avec
moiH
G $ela me semble vident) , r!ondit le jeune
&omme en souriant.
198
+*
1LS OIQLAO%'D sans un mot dans la direction de
Bour=neuf. Le jeune avocat conduisaitN Luce,
envelo!!e d4une couverture u4il lui avait !r+te,
tudiait la carte.
( 11 y a des bois vers l4ouestN il faut bifuruer
a!rs le villa=e. Le c&emin est indiu comme
moyennement !raticable. .
G 'ous irons lentement. De toute faMon il faut se
mfier du ver=las.
196
G *acues... elle a !u tomber, se casser la
jambe..)
G 'e !enseK !as " cela. JoyeK-vous l4indication
d4un ruisseauH
G Iui, il cou!e le bois dans toute sa lar=eur. Le
c&emin le traverseN il doit y avoir un !ont.
G $4est !eut-+tre l" le mur dont vous a !arl la
!etite. ,
11 tait maintenant un !eu !lus de neuf &euresN un
soleil !Rle brillait sur la nei=e fraTc&ement tombe. 1ls
traversrent le villa=e de bout en bout.
( 11 ne faut !as nous faire remaruer, dit Luce.
'e ralentisseK !as. Joici la maison des *anvier.
G Si elle est venue !ar ici, elle est donc
forcment !asse devant.
G %t !ourtant elle ne s4est !as arr+te... ,
1ls se trouvrent en !leine cam!a=neN les 4c&am!s
taient couverts de nei=e. In a!ercevait " !eu de
distance la li=ne sombre d4un bois.
( $4est sans doute ici, dit Luce. $e c&emin sur la
=auc&e conduit vers le ruisseau, c4est bien cela. %lle a
dV !rendre ce c&emin. 2al&eureusement, la nei=e a
effac toute trace de son !assa=e. ,
1ls avanMaient lentement sur le sol in=al, dont la
nei=e dissimulait les ornires. Par instants, un ca&ot
!lus violent les !rci!itait l4un contre l4autre.
18:
( $4est !eut-+tre fou, ce ue nous faisons l", dit
le jeune &omme. 'ous aurions !u nous contenter de
faire !art de notre ide " la !olice.
G- 2ais si l4enfant est vraiment l", si elle entend
venir les !oliciers, elle se cac&era. %t m+me des
c&iens ne suivraient !as une trace dans cette nei=e. ,
.!rs le d!art de Luce, 2. et 2me 2aloin
avaient =a=n Bour=neuf !our y attendre au!rs des.
*anvier le retour de $olette. Qne m+me an=oisse
trei=nait les deuC familles.
( *e ne com!rends !as... !rononMa faiblement
2me 2aloin. Pouruoi est-elle !artieH
G $olette est eCtr+mement sensible, dclara 2.
*anvier. Le c&oc aura t tro! fort !our elle...
G Pourtant, elle semblait s4&abituer " nous, dit
tristement 2. 2aloin. Bien sVr, elle tait !arfois un
!eu triste de n4avoir !as de vos nouvelles... ,
2. et 2me *anvier sursautrent. ( $omment
celaH demanda 2. *anvier. %lle n4a donc !as reMu nos
lettresH
G 'on, !as une seule.
G 2ais nous lui avons crit trois fois) , s4cria
2me *anvier.
2. 2aloin sou!ira !rofondment # ( Le courrier
marc&e si mal entre W /rance et l41talie... Jos lettres
ont dV arriver a!rs notre
181
d!art... %lles vous seront sans doute renvoyes
d4ici deuC ou trois mois... ,
Le silence se referma sur le !etit =rou!e. De
tem!s " autre, uelu4un jetait un cou! d4Sil inuiet
vers le tl!&one. 2ais il restait muet, lui aussi,
dses!rment muet.
La nei=e tombait de nouveau, trs fine, !resue
en !oussire, mais suffisante !our effacer toutes les
em!reintes. 1ls attei=nirent enfin le ruisseau, ue le
c&emin enjambait comme il tait indiu sur la carte.
( 1l n4y a !as de mur) , dit Luce.
$e n4tait donc !as l", videmment, ue se
trouvait le refu=e de $olette...
( 2ais vous a-t-elle jamais dit, observa maTtre
Dessier, ue ce refu=e tait au bord du c&eminH 1l est
m+me !robable u4elle devait c&erc&er " s4en carter,
de !eur u4un !assant n4entendTt sa =uitare. %lle
devait descendre ou remonter le ruisseau jusu4" ce
!etit mur dont elle vous a !arl.
G %n ce cas, il faut faire comme elle, dclara la
jeune infirmire.
G 2ais comment !ourreK-vous, LuceH Jous
n4+tes !as c&ausse !our marc&er dans la nei=e)
G 1l n4y en a !as tellement. Descendons
d4abord le courant jusu4" la sortie du boisN si nous ne
trouvons rien, nous le remonterons ensuite. ,
182
1ls laissrent la voiture au bord du c&emin, un
!eu avant le !ont, et descendirent sur la ber=e. Par
endroits (es !laues de ver=las s4taient formes
entre les caillouCN *acues avanMait sons tro! de
difficult, mais Luce, !ar instants, devait s4a=ri!!er
auC branc&esN une !oussire de nei=e s4abattait sur sa
t+te et lui =ivrait les c&eveuC.
.u bout d4un moment, ils commencrent "
a!!eler. $olette connaissait la voiC de LuceN si elle se
trouvait dans le voisina=e, elle lui r!ondrait !eut-
+tre. Fui !ouvait dire si elle ne re=rettait !as dj" son
ui!eH
( $olette) ma !etite $olette) ,
Pas un bruit, sinon celui de leurs !as et !arfois un
!auet de nei=e s4croulant sourdement derrire euC.
1ls !arvinrent enfin " l4ore du boisN nulle !art ils
n4avaient a!erMu de mur.
( 1l faut retourner sur nos !as et remonter le
courant ,, dit Luce.
'on sans !eine, ils re=a=nrent le !etit !ont !rs
duuel ils avaient laiss la voiture.
( Jous claueK des dents, dit maTtre Dessier " la
jeune fille. Jous n4+tes !as ui!e !our une
randonne de ce =enre. LaisseK-moi continuer seulN
de toute faMon, nous avons si !eu de c&ances de
russir... ,
%lle fit ( non , de la t+teN il n4insista !as.
18-

( .u moins, dit-il, re!oseK-vous un !eu. Si nous
retournions " Bour=neuf boire uelue c&ose de
c&aud avant de !oursuivre nos rec&erc&esH Jous-
n4aveK rien !ris de!uis cette tasse de caf...
G *e voue en !rie, *acues. 1l est !resue diC
&eures. $olette est de&ors de!uis la nuit dernire.
'ous devons continuer nos rec&erc&es. Peut-+tre
dcouvrirons-nous au moins une trace. ,
1ls re!rirent leur marc&e, !lus difficile " mesure
ue le terrain montait. Luce =lissa et s4corc&a la
main sur une !ierreN elle suMa la !laie sans mot dire.
Soudain le jeune avocat, ui marc&ait devant elle,
!oussa une eCclamation.
( Oe=ardeK l"-bas) Le !etit mur) ,
18;
. uelue distance devant euC, un muret de
!ierre s4levait au bord du ruisseau.
( $4est l") , s4cria Luce.
1ls a!!roc&rent. Le !etit mur tait couvert de
nei=e fine.
( La !etite s4est !eut-+tre cac&e en nous
entendant a!!roc&er, dit Luce. %lle !eut se trouver
tout !rs d4ici, dans le bois.
G 1m!ossibleN nous verrions des traces de !as.
G .lors ce n4est !as ici u4elle est venue) ,
s4eCclama Luce avec dses!oir.
1ls c&an=rent un re=ard dsol. 1ls avaient beau
savoir ue leurs c&ances de russir taient minimes,
tous deuC es!raient secrtement ue le !etit mur au
bord du ruisseau avait t !our $olette le but de sa
fu=ue. 1ls avaient surtout craint de ne !as retrouver
l4endroit. 2ais " !rsent ils s4y trouvaient G et
$olette n4tait !as l".
IE tait-elleH 1ls ne !ossdaient aucun indice,
aucune !ossibilit de dcouvrir les intentions de
l4enfant. %lle avait !u aller devant elle au &asard, en
ville ou dans la cam!a=ne.
Soudain Luce !oussa un cri. %lle venait
d4a!ercevoir " l4abri du !etit mur, !rs du ruisseau, un
objet ui brillait dans la !nombre. %lle le ramassa #
c4tait un !etit cSur de cristal, attac& " une mince
c&aTnette.
18<
( *acues ) s4cria-t-elle, $olette est venue ici )l ,
Le# jeune &omme !rit la c&aTnette, l4observa un
instant, !uis il dclara #
( 2+me si le bijou lui a!!artient, ce n4est !as une
!reuve. %lle a !u le !erdre il y c lon=tem!s en
venant ici jouer de la =uitare.
G 2ais non # je le reconnais) 1l vient de
2ilan # 2. et 2me 2aloin avaient ac&et le m+me
auC deuC !etites... $olette est !asse ici aujourd4&ui
m+me, c4est certain 2ais il y a. dj" lon=tem!s,
!uisue ses traces ont t recouvertes !ar la nei=e. ,
2aTtre Dessier rflc&it un instant. ( Jous aveK
raison. 2lle est !asse ici, !uis elle a !oursuivi sa
route...
G 2ontreK-moi la c&aTnette,, *acues \, dit
LuceN tout " cou!\
11 la lui tenditN elle eCamina le fermoir avec
attention.
( $ette c&aTne ne s4est !as dtac&e seuleN elle a
t arrac&e.,
G $omment celaH
G$olette l4a arrac&e dans un =este de colre ou
de dses!oir. ,
1ls restrent un moment silencieuC.
( Fue !ouvons-nous faireH dit enfin le jeune
avocat. La seule solution raisonnable est de !rvenir
la !olice ue nous avons dcouvert la !reuve de son
!assa=e dans la r=ion. ,Luce, elle, ima=inait l4enfant
187
!erdue, fuyant dans le froid. La vue des !oliciers
lancs " sa !oursuite n4aurait !u ue l4effrayer
davanta=e encore.
( Si nous !ouvions, nous..., murmura-t-elle.
G *e vous com!rends G mais commentH ,
1l fallait se rendre " l4vidence # il n4y avait rien
de !lus " faire.
( Oentrons, dit Luce. 2ais ne re!renons !as le
m+me c&eminN il est !eu !robable ue la !etite soit
revenue sur ses !as. %n continuant la route nous
dcouvrirons !eut-+tre un autre indice. ,
*acues ne voulait !as la contrarier, mais lui-
m+me n4es!rait !lus rien. 1ls rejoi=nirent la voiture.
La nei=e avait maintenant cess de tomberN le froid
au=mentait.
1ls franc&irent le !etit !ont et continurent le
c&emin. 1ls sortirent bient>t du boisN un villa=e
a!!arut sur la =auc&e.
( Si nous nous arr+tionsH !ro!osa Luce. 1l se
!eut ue uelu4un l4ait vue !asserH , e
1ls sto!!rent devant un =ara=eN le !om!iste
n4avait rien vu.
( Jous rec&erc&eK la !etite dont on a !arl " la
radioH Jous !enseK bien ue si je l4avais vue, j4aurais
a!!el ls =endarmes) ,
2+me r!onse " l4auber=e, un !eu !lus loin. Qne
enfant toute seule, !enseK, Ma se remarue, uand elle
n4est !as du !ays.
189
1ls re!artirent, ayant abandonn tout es!oir. 1ls
roulaient maintenant en !leine cam!a=ne, trs
lentement " cause du ver=las ui commenMait " se
former. Dout " cou!, Luce !osa la main sur le bras de
*acues.
( Qne ferme) .rr+tons-nous)# ,
Le jeune &omme avisa la vaste bRtisse ui se
dressait un !eu en retrait de la route, !uis il =ara sa
voiture sur le bas-c>t.
( Les !ro!ritaires de cette ferme ont !eut-+tre
a!erMu $olette, eC!liua Luce es marc&ant vers la
=rande maison.,
G In !eut toujours leur demander) Derrire la
ferme, on a!ercevait une =ran=e oE
le foin tait remis. Luce s4a!!roc&a de la !orte
et fra!!a. Fuelues instants !lus tard, un &omme
a!!arut.
( %CcuseK-nous de vous dran=er, dclara la
jeune fille. 'ous sommes " la rec&erc&e d4une enfant
ui aH dis!aru. 'ous savons u4elle est !asse non
loin d4ici Jous me l4aurieK !as vueH
G 'on..., marmonna l4&omme. $omment est-
elle, cette enfantH ,
Qne femme, la fermireN sans doute, tait
a!!arue dans l4embrasure de la !oste. %lle observait
d4un air intri=u les inconnus ui !arlaient " son
mari.
188
( %lle a douKe ans, elle a des- c&eveuC blonds et
!orte une =uitare, r!ondit Luce.
G Qne =uitareH r!ta la femme.
G Iui, madame.
G .lors je n4avais !as r+v) s4cria la fermire.
Dout " l4&eure, j4ai cru entendre un air de =uitare. *e
suis sortie, mais la musiue s4tait tue. .lors je n4y ai
!lus !ens.
G Jous ne saveK !as d4oE venait cette
musiueH , demanda *acues.
La femme &aussa les !aules.
( $4est difficile " dire, vous saveK... *4ai eu
l4im!ression ue Ma venait de la =ran=e, mais je ne
!ourrais !as le jurer) ,
. cet instant, venant de la =ran=e, s4levrent les
!remires notes d4un air de =uitare.
( $olette) , s4cria Luce en courant vers le
bRtiment.
186
+*II
.SS1S% sur les =enouC de Luce, devant le =rand
feu de bois de la ferme, $olette !leurait doucement.
( %lle a froid, dit Da fermire en frictionnant les
!ieds de l4enfant. %lle a !eut-+tre faim aussi... 1l reste
de la sou!e d4&ier soirN je vais lui en faire rc&auffer
une bonne assiette. ,
$olette avala docilement le bouillon c&aud et les
l=umes. La fermire lui fit ensuite cuire deuC Sufs.
16:
( %lle meurt de faim, la !auvre !etite) 2an=e,
va, a!rs je te donnerai du froma=e. In dirait
vraiment u4elle n4a rien !ris de!uis vin=t-uatre
&eures)
G $4est bien le cas, dit Luce. %lle est !artie de
c&eK elle &ier en !leine nuit. Du avais dTn dans le
train, $oletteH
G 'on, je n4avais !as faim, dit $olette.
G %t cette nuit, tu es alle " !ied de 'euilly
jusue dans le boisH ,
Petit " !etit, on reconstituait l4&istoire. $olette
s4tait bien rfu=ie dans le bois, mais au !etit jour la
nei=e l4en avait c&asse. %lle avait marc& devant elle
au &asard. %n arrivant devant la ferme, elle avait vu
u4il n4y avait !ersonne dans la cour. %lle avait =a=n
la =ran=e et s4tait blottie dans le foin.
( *4avais toujours ma =uitare, eC!liua $olette.
*4ai voulu en jouer un !eu !our me consoler. 2ais j4ai
eu !eur u4on m4entende et je me suis arr+te. ,
2aTtre Dessier avait demand au fermier s4il avait
le tl!&one. Sur sa r!onse affirmative, il avait
aussit>t a!!el les !arents.
( %lle est retrouve) annonMa-t-il " 2. *anvier.
Saine et sauve, ne crai=neK rien.
G Fuel soula=ement) Jous nous la rameneK
immdiatementH ,
Le jeune avocat jeta un re=ard vers Luce.
161
( 'ous la ramenonsH , demanda-t-il.
L4enfant se serra contre &t jeune infirmire.
$elle-ci, de la t+te fit si=ne ue son.
( Pas maintenant, dit le jeune &omme au
tl!&one. *e !asserai moi-m+me c&eK vous tout "
l4&eure. ,
1l raccroc&a.
( Du ne veuC !as aller " Bour=neuf, $oletteH ,
demanda Lace.
Pour toute r!onse, la !etite fille se serra !lus
fort contre elle.
( 'ous ferons ce ue tu voudras, ma c&rie Dis-
moi, oE veuC-tu allerH
G *e yeuC rester avec vous,, dit l4enfant. Luce
l4emmena dans son !etit studio. . !eine arrive,
$olette se couc&a et s4endormit d4un sommeil de
!lomb. %lle dormit diC-&uit &eures d4affile.
Le lendemain, matin, devant ton =rand bol de
c&ocolat et des tartines beurres, elle !arut enfin se
dtendre.
( JeuC-tu ue nous !arlions un !eu toutes les
deuCH lui demanda Luce.
G Iui, r!ondit la fillette a!rs une l=re
&sitation,
G .lors eC!liue-moi !ouruoi tu es !artie. Du
tais mal&eureuse c&eK 2. et 2me 2aloinH
G I&) non # ils sont trs =entils. *e les aime
bien. Seulement... seulement,,.
162
G Fuoi donc, ma c&rieH
G *e ne !ourrai jamais a!!eler ( maman ,
uelu4un d4autre ue la mienne, dit $olette en
clatant en san=lots.
G 2ais tu retourneras !rs d4elle, lui dit Luce.
Du resteras !rs d4elle aussi lon=tem!s ue tu
voudras) Plus tard, tu com!rendras ue tu as aussi un
autre !re, une autre mre, une sSur jumelle. $ela
viendra !eu " !eu, tu verras... ,
%lle caressait les c&eveuC !ars de la !etite fille.
(N *e com!rends bien ue tu aies eu envie de
revoir tes .!arents. 2ais alors, !ouruoi, au lieu de
!artir dans les bois, n4es-tu !as retourne c&eK euCH
2. 2aloin t4y aurait conduite ce matin m+me... ,
$olette san=lota !lus fort.
( Parce ue j4ai bien devin, " 2ilan... *e me
doutais dj" de uelue c&ose en arrivant. Hier j4ai
tout com!ris, 2aintenant, !a!a et maman savent ue
je ne suis !as vraiment leur filleN ils ne m4aiment !lus,
ils ne veulent !lus de moi. $4est Laure ui sera leur
fille, et !as, moi... 2arc et .lain seront ses frres,
Sabine sa !etite sSur... 2oi, je les aimerai toujours,
!lus ue tout au monde, mais euC ne m4aimeront
!lus... .lors *e serai tro! mal&eureuse, je !rfre ne
!lus les revoir...
G %t !ouruoi ne t4aimeraient-ils !lus, euC,
16-
!uisue toi tu les aimes encoreH Du crois ue
uelue c&ose sera c&an=H Jous sereK une !lus
=rande famille, voil" tout) Du verras comme vous
sereK tous &eureuC...
G Jous le !enseK vraimentH demanda la !etite
fille en levant sur Luce ses yeuC !leins de larmes.
G Bien sVr) $omment !ourrais-je en douterH ,
Le visa=e de $olette s4illumina d4un sourire
rayonnant.
Luce et *acues avaient djeun c&eK les 2aloin,
autour de la =rande table ui runissait souvent les
deuC familles.
Le retour de $olette avait cr un lien !lus
!rofond entre ceuC ui avaient craint de la !erdre.
L4an=oisse u4ils avaient !rouve ensemble, la joie
u4ils avaient !arta=e, avaient fait d4euC une
vritable famille.
DeuC mois a!rs cette terrible journe, les
*anvier taient dj" installs au second ta=e de
l4immeuble des 2aloin. Les trois filles, ui allaient
ensemble au m+me lyce, ne se uittaient !as et se
considraient comme trois sSurs. La ressemblance
entre .Celle et sa jumelle tait devenue un sujet de
=aietN toutes deuC s4amusaient de constater ue leurs
camarades ne les distin=uaient !as l4une de l4autre, ce
ui !r+tait " des !laisanteries sans fin.
$olette avait =ard sa c&re =uitareN elle
16;
a!!renait maintenant le !iano et, sans oser
l4avouer, es!rait 4bien un jour devenir une =rande
artiste. Laure, de son c>t, !rofitait de tous ses
moments libres !our aller courir et s4amuser avec les
deuC =rands frres ue le destin lui avait envoys.
L4amiti relle ui eCistait entre les !arents
facilitait les c&oses # Laure et $olette disaient en riant
u4elles avaient c&acune deuC !res et deuC mres, ce
ui n4est !as donn " tout le monde. .Celle elle-
m+me considrait 2. et 2me *anvier comme un
oncle et une tante et avait !our euC une !rofonde
affection.
( *e suis si &eureuse ue tout se soit bien
termin, dclara Luce en montant dans la voiture de
*acues Dessier ui la ramenait c&eK elle.
G Oa!!eleK-vous !ourtant combien vous aveK
&sit " dvoiler votre secret)
G $4est vrai, *acues, mais avoueK ue ce n4tait
!as facile) *e me suis si souvent r!t # ( Doute
vrit n4est !as bonne " dire) ,
G 11 fallait uand m+me faire mentir ce vieil
ada=e. Oe=ardeK-les, maintenant) ,
Par la vitre de la voiture, Luce vit s4loi=ner
Laure, $olette et .Celle, marc&ant joyeusement vers
le lyce.
16<
Bi-ra$%ie
'e en 1869 " Paris, SuKanne Pairault est la fille du !eintre *ean Omond 3mort en
161-5. %lle obtient une licence de Lettres " la Sorbonne et !art tudier la sociolo=ie
en .n=leterre !endant deuC ans. Jers la fin de la Premire 0uerre mondiale, elle sert un
tem!s comme infirmire de la $roiC-Oou=e dans un &>!ital an=lais. %lle effectue de
nombreuC voya=es " ltran=er 3.mriue du Sud, Proc&e-Irient5. 2arie en 1626, elle
devient veuve en 16-;. Durant la DeuCime 0uerre mondiale, elle entre dans la rsistance et
obtient la $roiC de =uerre 16-6-16;<.
%lle !ublie dabord des livres !our adultes et traduit des Suvres an=laises en franMais.
f !artir de 16<:, elle !ublie des romans !our la jeunesse tout en continuant son travail de
traducteur.
%lle est surtout connue !our avoir crit les sries *eunes /illes en blanc, des &istoires
d4infirmires destines auC adolescentes, et Domino, ui raconte les aventures d4un =arMon de
douKe ans. Les deuC sries ont !aru auC ditions Hac&ette res!ectivement dans la
collection Bibliot&ue verte et Bibliot&ue rose. ( Prs de deuC millions deCem!laires de
la srie *eunes filles en blanc ont t vendus " ce jour dans le monde. ,
%lle reMoit le PriC de la *oie en 16<8 !our Le Oallye de Jroniue. Beaucou! de ses
Suvres ont t r=ulirement rdites et ont t traduites " ltran=er. SuKanne Pairault
dcde en juillet 168<.
Bi!li-ra$%ie
Liste non eC&austive. La !remire date est celle de la !remire dition franMaise.
(.ans
16-1 # La Draverse du boulevard 3sous le nom de SuKanne Omond5. ?d. Plon.
16;9 # Le San= de bou-oWba - ?d. Les deuC sirnes.
16<1 # Le Livre du Koo - ?d. de Jarenne. Odition en 16<1 3Larousse5.
16<; # 2on ami Oocco - 1llustrations de Pierre Leroy. $ollection Bibliot&ue rose illustre.
167: # Jellana, *eune 0auloise - 1llustrations d.lbert $&aKelle. $ollection 1dal-
Bibliot&ue no 167.
167- # Qn ami im!rvu - 1llustrations d.lbert $&aKelle. $ollection 1dal-
Bibliot&ue no 2<<.
167; # Liselotte et le secret de l4armoire - 1llustrations de *acues Poirier. $ollection 1dal-
Bibliot&ue.
167
167< # La $ourse au bri=and - 1llustrations de Bernard Ducourant. ?d. Hac&ette, $ollection
'ouvelle Bibliot&ue rose no 16<.
167< # .rt&ur et l4enc&anteur 2erlin - ?d. Hac&ette, $ollection 1dal-Bibliot&ue no 298.
1llustrations de *.-P. .riel.
1692 # Les DeuC %nnemis - ?d. I$DL. $ouverture de *ean-*acues Jayssires.
S#rie Jeunes Filles en !lan"
.rticle dtaill # *eunes /illes en blanc.
$ette srie de vin=t-trois romans est !arue en /rance auC ditions Hac&ette dans la
collection Bibliot&ue verte. L4illustrateur en titre est P&ili!!e Daure.
1678 # $at&erine infirmire 3no -795
1676 # La Oevanc&e de 2arianne 3rdition en 1698 et 168-5
169: # 1nfirmire " bord 3rdition en 1682, 16895
1691 # 2ission vers lginconnu 3rdition en 168;5
169- # L41nconnu du $aire
169- # Le Secret de l4ambulance 3rdition en 168-, 166:5
169- # Sylvie et l4&omme de l4ombre
169; # Le lit nY1-
169; # Dora =arde un secret 3rdition en 168- et 16875
169< # Le 2alade autoritaire 3rdition en 168;5
1697 # Le Poids d4un secret 3rdition en 168;5
1697 # Salle des ur=ences 3rdition en 168;5
1699 # La /ille d4un =rand !atron 3rdition en 168-, 16885
1698 # L41nfirmire mne lenu+te 3rdition en 168;5
1696 # 1ntri=ues dans la brousse 3rdition en 16875
1696 # La Promesse de /rancine 3rdition en 168-5
168: # Le /ant>me de Li=eac 3rdition en 16885
1681 # /lorence fait un dia=nostic 3rdition en 166-5
1681 # /lorence et l4tran=e !idmie
1682 # /lorence et l4infirmire sans !ass 3rdition en 1688, 166:5
168- # /lorence s4en va et revient 3rdition en 168-, 1686, 16625
168; # /lorence et les frres ennemis
168< # La 0rande ?!reuve de /lorence 3rdition en 16625
S#rie D.in
$ette srie a t dite 3et rdite5 en /rance auC ditions Hac&ette dans la collection
'ouvelle Bibliot&ue rose !uis Bibliot&ue rose.
1678 # Domino et les uatre l!&ants - 3no 29-5. 1llustrations de *acues Poirier.
1678 # Domino et le =rand si=nal - 3no 29<5. 1llustrations de *acues Poirier.
1678 # Domino marue un but - 3no 2825. 1llustrations de *acues Poirier.
169: # Domino journaliste - 3no -7:5. 1llustrations de *acues Pecnard.
1691 # La Double %nu+te de Domino - 1llustrations de *acues Pecnard.
1692 # Domino au bal des voleurs - 1llustrations de *acues Pecnard.
169; # Qn mustan= !our Domino - 1llustrations de *acues Pecnard.
169- # Domino !&oto=ra!&e - 1llustrations de *acues Pecnard.
169< # Domino sur la !iste - 1llustrations de /ranMois Batet.
169
1697 # Domino, l?toile et les Oubis - 1llustrations de /ranMois Batet.
1699 # Domino fait cou! double - 1llustrations de /ranMois Batet.
1699 # La 0rande $roisire de Domino - 1llustrations de /ranMois Batet.
1698 # Domino et le *a!onais - 1llustrations de /ranMois Batet.
1696 # Domino dans le souterrain - 1llustrations de /ranMois Batet.
168: # Domino et son double - 1llustrations de .=ns 2olnar.
S#rie Lassie
16<7 # Lassie et *oe - 1llustrations d.lbert $&aKelle. ?d. Hac&ette, $ollection 1dal-
Bibliot&ue nY1:1.
16<8 # Lassie et Priscilla - no 17:. 1llustrations d4.lbert $&aKelle. ?d. Hac&ette, $oll. 1dal-
Bibliot&ue - Odition en 1698 3Bibliot&ue rose5.
16<8 # Lassie dans la valle !erdue - .da!t du roman de Doris Sc&roeder. 1llustrations de
/ranMoise Boudi=non - ?d. Hac&ette, $oll. 1dal-Bibliot&ue - Odition en 169; 31dal-
Bibliot&ue5.
1679 # Lassie donne lalarme - 1llustrations de /ranMoise Boudi=non. ?d. Hac&ette,
$ollection . 1dal-Bibliot&ue . Odition en 1696 31dal-Bibliot&ue5.
1691 # Lassie dans la tourmente - .da!t du roman de 1. 0. %dmonds. 1llustrations de
/ranMoise Boudi=non - ?d. Hac&ette, $oll. 1dal-Bibliot&ue.
1692 # Lassie et les lin=ots d4or - .da!t du roman de Steve /raKee. 1llustrations de /ranMoise
Boudi=non. ?d. Hac&ette, $oll. 1dal-Bibliot&ue.
1697 # La Ocom!ense de Lassie - .da!t du roman de Dorot&ea *. Snoh. 1llustrations
d4.nnie Beynel - ?d. Hac&ette, coll. Bibliot&ue rose.
1699 # Lassie dans le dsert. 1llustrations d4.nnie Beynel. ?ditions Hac&ette,
$oll. Bibliot&ue rose.
1698 # Lassie c&eK les b+tes sauva=es - .da!t du roman de Steve /raKee. 1llustrations de
/ranMoise Boudi=non - ?d. Hac&ette, $oll. 1dal-Bibliot&ue.
S#rie *#rni&ue
16<; # La /ortune de Jroniue - 1llustrations de *eanne Hives. ?d. Hac&ette, $oll. 1dal-
Bibliot&ue
16<< # Jroniue en famille - 1llustrations d.lbert $&aKelle. ?d. Hac&ette, $oll. . 1dal-
Bibliot&ue
16<9 # Le Oallye de Jroniue - 1llustrations d.lbert $&aKelle - ?d. Hac&ette, $oll. . 1dal-
Bibliot&ue no 128.
1671 # Jroniue " Paris - 1llustrations d.lbert $&aKelle. ?d. Hac&ette, $oll. 1dal-
Bibliot&ue no 2:<.
1679 # Jroniue " la barre - 1llustrations d4.lbert $&aKelle. ?d. Hac&ette, $oll. 1dal-
Bibliot&ue no -99.
S#rie (!in des Bis /
16<- # Oobin des Bois - 1llustrations de /ranMois Batet. ?d. Hac&ette, $oll. 1dal-
Bibliot&ue no ;-. Odition en 16<9 3coll. 1dal-Bibliot&ue5.
16<8 # La Oevanc&e de Oobin des Bois - 1llustrations de /ranMois Batet. ?d. Hac&ette,
$oll. 1dal-Bibliot&ue no 1<;. Odition en 169; 3coll. 1dal-Bibliot&ue5.
168
1672 # Oobin des Bois et la /lc&e verte - 1llustrations de /ranMois Batet. ?d. Hac&ette,
$oll. 1dal-Bibliot&ue no 2-;. Odition en 169; 3coll. 1dal-Bibliot&ue5.
S#rie Sissi
1672 # Sissi et le fu=itif - ?d. Hac&ette, $oll. 1dal-Bibliot&ue no 227. Odition en 168-,
illustrations de Paul Durand.
167< # Sissi !etite reine - no 28;. ?d. Hac&ette, $oll. 1dal-Bibliot&ue. Odition en 1697 et
168: 31dal-Bibliot&ue, illustrations de *acues /romont 3168:55.
En tant &ue tradu"teur
Liste non eC&austive. La !remire date est celle de la !remire dition franMaise.
S#rie D"teur Dlittle
1679 # L%Ctrava=ant Docteur Dolittle, de Hu=& Loftin=. 1llustrations ori=inales de l4auteur.
?d. Hac&ette, $oll. 1dal-Bibliot&ue.
1678 # Les Joya=es du Docteur Dolittle, de Hu=& Loftin=. 1llustrations ori=inales de l4auteur.
?d. Hac&ette, $oll. 1dal-Bibliot&ue no --6.
1678 # Le Docteur Dolittle c&eK les PeauC-rou=es, de Hu=& Loftin=. 1llustrations ori=inales de
l4auteur. ?d. Hac&ette, $oll. 1dal-Bibliot&ue.
S#rie Ji0 Ja0 J
Srie sur le monde uestre crite !ar Pat Smyt&e et !arue en /rance auC ?ditions Hac&ette
dans la collection Bibliot&ue verte.
1677 # *i, *a, *o et leurs c&evauC - 1llustrations de /ranMois Batet.
1679 # Le Oallye des trois amis - 1llustrations de /ranMois Batet.
1678 # La 0rande randonne - no -<7 - 1llustrations de /ranMois Batet.
1676 # Le 0rand PriC du Poney $lub - 1llustrations de /ranMois Batet.
169: # f c&eval sur la frontire - 1llustrations de /ranMois Batet.
169: # OendeK-vous auC jeuC olym!iues - 1llustrations de /ranMois Batet.
S#rie Les J1eu2 Jli3et
Srie crite !ar *erry iest et !arue en /rance auC ditions Hac&ette dans la collection
'ouvelle Bibliot&ue rose.
1677 # Les *olivet " la =rande &utte - 1llustrations de 2aurice Paulin - ?d. Hac&ette, $oll.
'ouvelle Bibliot&ue rose no 218.
1677 # Les *olivet font du cinma - 1llustrations de 2aurice Paulin - ?d. Hac&ette, $oll.
Bibliot&ue rose no 227 3rdition en 1697, coll. Bibliot&ue rose5.
1677 # Les *olivet au fil de l4eau - 1llustrations de 2aurice Paulin - ?d. Hac&ette, $oll.
'ouvelle Bibliot&ue rose no 22:.
1679 # Les *olivet font du cam!in= - 1llustrations de 2aurice Paulin - ?d. Hac&ette, $oll.
'ouvelle Bibliot&ue rose no 2;2.
1679 # Le Drsor des !irates - no 2<6 - 1llustrations de 2aurice Paulin.
1678 # L?ni=me de la !etite sirne - no 28; - 1llustrations de 2aurice Paulin.
1678 # .lerte au $a! $anaveral - no 292 - 1llustrations de 2aurice Paulin.
1676 # Les *olivet au cirue - no -2: - 1llustrations de 2aurice Paulin.
1676 # Le Secret de l4Tle $a!itola - no -:; - 1llustrations de 2aurice Paulin.
169: # Les *olivet et l4or des !ionniers - no -;: - 1llustrations de 2aurice Paulin.
169: # Les *olivet montent " c&eval - no -;9 - 1llustrations de 2aurice Paulin.
166
S#rie Une en&u4te des s5urs Par6er
Srie crite !ar l4.mricaine $aroline Fuine, dite en /rance auC ditions Hac&ette dans la
collection Bibliot&ue verte. Oditions jusu4en 1689.
1677 # Le 0ros Lot.
1677 # Les SSurs ParWer trouvent une !iste.
1679 # L4Irc&ide noire.
1678 # La Jilla du sommeil.
1676 # Les Dis!arus de /ort-$&eroWee.
1676 # L41nconnu du carrefour.
1676 # Qn !ortrait dans le sable.
1676 # Le Secret de la c&ambre close.
169: # Le Dau!&in d4ar=ent.
1691 # La Sorcire du lac !erdu.
1692 # L4.ffaire du !avillon bleu,
1692 # Les Patineurs de la nuit.
S#rie Un ""%n d7Inde
167< # Qn coc&on d41nde nomm *ean-*acues, de Paul 0allico. 1llustrations de *eanne Hives.
?d. Hac&ette, $oll. 'ouvelle Bibliot&ue rose 32ini rose5.
1677 # Fui a vol mon coc&on d41nde H, de Paul 0allico. 1llustrations de *eanne Hives. ?d.
Hac&ette, $oll. 'ouvelle Bibliot&ue Oose 32ini rose5 no 216.
1678 # Le Dour du monde d4un coc&on d41nde, de Paul 0allico. 1llustrations de *eanne Hives.
?d. Hac&ette, $oll. 'ouvelle Bibliot&ue rose 32ini rose5 no 278.
S#rie Une tute $etite 8ille /
16<< # L4Histoire d4une toute !etite fille, de *oyce LanWester Brisley. 1llustrations de Simone
Baudoin. Odition en 16<6 3'ouvelle Bibliot&ue Oose no 265 et 169< 3Bibliot&ue Oose,
illustr !ar Pierre Dessons5.
167; # Les Bonnes ides d4une toute !etite fille, de *oyce LanWester Brisley. ?d. Hac&ette,
Bibliot&ue rose no 177. Odition en 1696 3Bibliot&ue rose, 1llustr !ar *acues
/romont5 et 1686 3Bibliot&ue rose, 1llustr !ar Pierre Dessons5.
1678 # Les Dcouvertes d4une toute !etite fille, de *oyce LanWester Brisley. 1llustrations de
*eanne Hives. ?d. Hac&ette, 'ouvelle Bibliot&ue Oose 3mini rose5 no 268. Odition en
169< et 1686 3Bibliot&ue Oose, 1llustr !ar Pierre Dessons5.
(.ans %rs s#ries
16;6 # Dra=onhycW d.nya Seton. ?d. Hac&ette, $oll. Doison d4or. Odition en 168: 3?d.
*ean-0oujon5.
16<1 # La Hutte de saule, de Pamela /ranWau. ?d. Hac&ette.
16<- # Le Joya=eur matinal, de *ames Hilton. ?d. Hac&ette, $oll. 0rands Oomans ?tran=ers.
16;6 # Le 2iracle de la -;e rue, de Jalentine Davies. ?d. Hac&ette - Odition en 16<- 3ed.
Hac&ette, coll. 1dal-Bibliot&ue, ill. !ar .lbert $&aKelle5.
167; # .nne et le bon&eur, de L. 2. 2ont=omery. 1llustrations de *acues /romont. ?d.
Hac&ette, $oll. Bibliot&ue verte.
1679 # $endrillon, de ialt Disney, d4a!rs le conte de $&arles Perrault. ?d. Hac&ette,
collection Bibliot&ue rose. Odition en 1698 3ed. Hac&ette, $oll. Jermeille5.
169: # Les .ventures de Peter Pan, de *ames 2att&eh Barrie. ?d. Hac&ette,
$oll. Bibliot&ue rose. Odition en 1699 3Hac&ette, $oll. Jermeille5.
2::
169- # Blanc&e-'ei=e et les Se!t 'ains, de ialt Disney, da!rs 0rimm. ?d. Hac&ette, $oll.
Jermeille.
1679 # La /iance de la for+t, de Oobert 'at&an - 1llustrations de /ranMois Batet. ?d.
Hac&ette.
167< # Le $&ien du s&rif, de jac&ary Ball - 1llustrations de /ranMois Batet. ?d. Hac&ette,
$oll. 1dal-Bibliot&ue nY28-.
16-6 # 2oi, $laude, em!ereur # autobio=ra!&ie de Dibre $laude, em!ereur des Oomains -
Oobert 0raves, Plon. Odition en 1698 3?ditions 0allimard5 et 2::9 3?ditions 0allimard,
D.L.5.
Pri2 et Distin"tins
$roiC de =uerre 16-6-16;<.
PriC de la *oie en 16<8 dcern !ar l4.llema=ne !our Le Oallye de Jroniue.

2:1
2:2
2:-