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2
JEUNES FILLES EN BLANC * N 13
LE SECRET DE LAMBULANCE
par Suzanne PAIRAULT
*

Ilparat bien trange, ce malade qui choisi
l'hpital le lit n 13, dont gnral les autres ne
veulent pas.
'il ne semble pas beaucoup apprcier les
r!glements, en revanche .il semble tr!s curieu" de
tout ce qui se passe dans le monde hospitalier...
m#me de ce qui ne le regarde pas. $'est ainsi qu'il
remarque l'hostilit mani%este par &gine, la %ille
du grand patron, envers la 'eune in%irmi!re
(enevi!ve. )t celle*ci, qui a pris le n 13 en
s+mpathie, dcouvre un 'our avec angoisse que
son protg a vol des mdicaments. )lle se
demande si cet homme s+mpathique ne serait pas
un tra%iquant...
,our (enevi!ve, qui passe successivement de
la perple"it l'inquitude, la rvlation de
l'identit du n 13 sera une norme surprise.
3
-
Suzanne Pairault

Orre e !"rtie
Jeune! Fille! en #lan$
S%rie
.rmelle, $amille, $atherine $cile, /ominique, /ora, )mmeline, )vel+ne, 0lorence,
0rancine, (enevi!ve, (is!le, 1sabelle, 2uliette, 3uce, 4arianne, +lvie.
5entre parenth!ses, le nom de l'in%irmi!re.6
1. $atherine in%irmi!re 1789 5$atherine6
2. 3a revanche de 4arianne 1787 54arianne6
3. 1n%irmi!re bord 17:; 52uliette6
-. 4ission vers l<inconnu 17:1 5 (is!le6
=. 3'inconnu du $aire 17:3 51sabelle6
8. 3e secret de l'ambulance 17:3 5.rmelle6
:. +lvie et l<homme de l<ombre 17:3 5+lvie6
9. 3e lit no 13 17:- 5(enevi!ve6
7. /ora garde un secret 17:- 5/ora6
1;. 3e malade autoritaire 17:= 5)mmeline6
11. 3e poids d'un secret 17:8 53uce6
12. alle des urgences 17:8
13. 3a %ille d'un grand patron 17:: 5)vel+ne6
1-. 3'in%irmi!re m!ne l'enqu#te 17:9 5/ominique6
1=. 1ntrigues dans la brousse 17:7 5$amille6
18. 3a promesse de 0rancine 17:7 50rancine6
1:. 3e %antme de 3igeac 179; 5$cile6
19. 0lorence %ait un diagnostic 1791
17. 0lorence et l'trange pidmie 1791
2;. 0lorence et l'in%irmi!re sans pass 1792
21. 0lorence s'en va et revient 1793
22. 0lorence et les %r!res ennemis 179-
23. 3a (rande >preuve de 0lorence 179=
=
Suzanne Pairault

Orre e !"rtie
Jeune! Fille! en #lan$
S%rie
.rmelle, $amille, $atherine $cile, /ominique, /ora, )mmeline, )vel+ne, 0lorence,
0rancine, (enevi!ve, (is!le, 1sabelle, 2uliette, 3uce, 4arianne, +lvie.
5entre parenth!ses, le nom de l'in%irmi!re.6
1. $atherine in%irmi!re 1789 5$atherine6
2. 3a revanche de 4arianne 1787 54arianne6
3. 1n%irmi!re bord 17:; 52uliette6
-. 4ission vers l<inconnu 17:1 5 (is!le6
=. 3'inconnu du $aire 17:3 51sabelle6
8. 3e secret de l'ambulance 17:3 5.rmelle6
:. +lvie et l<homme de l<ombre 17:3 5+lvie6
9. 3e lit no 13 17:- 5(enevi!ve6
7. /ora garde un secret 17:- 5/ora6
1;. 3e malade autoritaire 17:= 5)mmeline6
11. 3e poids d'un secret 17:8 53uce6
12. 3a %ille d'un grand patron 17:: 5)vel+ne6
13. 3'in%irmi!re m!ne l'enqu#te 17:9 5/ominique6
1-. 1ntrigues dans la brousse 17:7 5$amille6
1=. 3a promesse de 0rancine 17:7 50rancine6
18. 3e %antme de 3igeac 179; 5$cile6
S%rie Fl"ren$e
1. alle des urgences 17:8
2. 0lorence %ait un diagnostic 1791
3. 0lorence et l'trange pidmie 1791
-. 0lorence et l'in%irmi!re sans pass 1792
=. 0lorence s'en va et revient 1793
8. 0lorence et les %r!res ennemis 179-
:. 3a (rande >preuve de 0lorence 179=
8
Suzanne Pairault

Orre al&'a#%ti(ue
Jeune! Fille! en #lan$
S%rie
.rmelle, $amille, $atherine $cile, /ominique, /ora, )mmeline, )vel+ne, 0lorence,
0rancine, (enevi!ve, (is!le, 1sabelle, 2uliette, 3uce, 4arianne, +lvie.
5entre parenth!ses, le nom de l'in%irmi!re.6
1. $atherine in%irmi!re 1789 5$atherine6
2. /ora garde un secret 17:- 5/ora6
3. 0lorence et les %r!res ennemis 179- 50lorence6
-. 0lorence et l'trange pidmie 1791 50lorence6
=. 0lorence et l'in%irmi!re sans pass 1792 50lorence6
8. 0lorence %ait un diagnostic 1791 50lorence6
:. 0lorence s'en va et revient 1793 50lorence6
9. 1n%irmi!re bord 17:; 52uliette6
7. 1ntrigues dans la brousse 17:7 5$amille6
1;. 3a %ille d'un grand patron 17:: 5)vel+ne6
11. 3a (rande >preuve de 0lorence 179= 50lorence6
12. 3a promesse de 0rancine 17:7 50rancine6
13. 3a revanche de 4arianne 1787 54arianne6
1-. 3e %antme de 3igeac 179; 5$cile6
1=. 3e lit no 13 17:- 5(enevi!ve6
18. 3e malade autoritaire 17:= 5)mmeline6
1:. 3e poids d'un secret 17:8 53uce6
19. 3e secret de l'ambulance 17:3 5.rmelle6
17. 3'inconnu du $aire 17:3 51sabelle6
2;. 3'in%irmi!re m!ne l'enqu#te 17:9 5/ominique6
21. 4ission vers l<inconnu 17:1 5 (is!le6
22. alle des urgences 17:8 50lorence6
23. +lvie et l<homme de l<ombre 17:3 5+lvie6
:
SU)ANNE PAIRAULT
LE LIT NO 13
ILLUSTRATIONS DE P*ILIPPE DAURE
*AC*ETTE

9
I
?@A?) 3'>BA1,) tait son poste C le patron et
ses deu" assistants, dDment casqus, masqus, les
gants de caoutchouc remontant 'usqu'au coudeE le
scial+tique rpandait sur la table d'opration sa
lumi!re crue. . un bout se tenait l'anesthsiste avec
les appareils de ranimationE tout autour, quelques
autres %antmes blancs F des tudiants, sans
doute, qu'on avait autoriss suivre l'intervention.
,r!s de la table charge d'instruments brillants, une
silhouette menue que m#me la
7
blouse chirurgicale n'arrivait pas paissir C
(enevi!ve, la 'eune in%irmi!re charge de passer
ces instruments au chirurgien.
@n entendit le roulement dou" du chariot sur le
linolum du
1
couloir. 3e malade approchaitE
chacun se prparait agir. 3'opration F une
hernie F ne posait pas de grands probl!mes.
eule, (enevi!ve sentait son cGur battre tr!s %ort.
,our elle, c'tait la premi!re %ois qu'elle remplissait
son rle. )t elle souhaitait tellement, tellement, que
tout se passHt bien... )lle l'avait tant dsir, ce
posteI )lle pensait qu'il lui %audrait attendre encore
longtemps C elle tait si 'euneI )t puis tout s'tait
%ait si vite qu'elle n'+ cro+ait pas tr!s bien encore.
Buelques 'ours plus tt, elle avait son service
au second tage de la grande clinique. )lle aidait
au" pansements, elle s'occupait des oprs. $'tait
d' tr!s passionnant pour quelqu<un qui avait la
vocation de soigner. Joir une plaie se %ermer peu
peu, un malade reprendre ses %orces de 'our en
'our. avoir qu'on + est pour quelque chose F pour
beaucoup peut*#tre. 3e vieu" mdecin qui %aisait
un cours l')cole ne rptait*il pas C K L'oublieM
pas, mesdemoiselles, qu'un malade, c'est le
mdecin qui le traite, mais c'est souvent
l'in%irmi!re qui le guritI N
1;
4algr tout, (enevi!ve r#vait tou'ours de la
salle d'opration. 3e mtier de chirurgien lui
semblait le plus beau du monde C en si peu de
temps, par quelques gestes, arriver sauver des
vies, supprimer la douleur... )lle avait
l'impression que ceu" qui l'assistaient participaient
un peu ce miracle.
An matin, comme elle s'appr#tait commencer
son service, la garde de nuit, son habitude, lui
signala les vnements survenus depuis la veille.
K .hI ''oubliais de vous dire C il + a un
nouveauI
F )n pleine nuitO c'tait une urgence, alorsO
F Lon C l'interne, 4. Jincent, l'a amen
hier soir. 1l m'a dit seulement de le %aire*cou*cher.
2e l'ai regard plusieurs %oisE ''ai l'impression qu'il a
bien dormi.
F @P l'aveM*vous misO demanda (enevi!ve.
F $ouloir Q, numro 13. 1l + avait de la place
ailleurs, mais c'est l qu'il a voulu se mettre parce
que du lit on voit tout le couloir. 1l prtend que Ra
le distrait. N
(enevi!ve sourit.
K .u moins, en voil un qui n'est pas
superstitieu"I N
3a superstition est sans doute plus rpandue
qu'on ne le croirait, car ce lit posait souvent des
11
probl!mes. 3es %uturs oprs regardaient la
pancarte appose au pied.
K @hI pas ici, mademoiselle, 'e vous en prieI 1l
n'+ a pas d'autre lit disponibleO
F Jo+ons, disait (enevi!ve, vous ne cro+eM
pas ces sottises*lI
F Qien sDr, 'e n'+ crois pasI 4ais pour une
opration, tout de m#me... N
4me $outand, la surveillante en che%, avait
propos de changer ce 13 pour un 12 bis, comme
on le %ait dans certains htels. 3e patron, 4.
Bunard, avait trouv cela ridicule. 4me $outand
n'avait pas insist, et le 13 tait tou'ours l.
An moment plus tard, en %aisant sa premi!re
tourne, (enevi!ve avait vu le malade du 13.
/'apr!s sa %iche d'entre, il s'appelait (eorges
?assel. 3a pro%ession indique tait C emplo+ de
commerce. $'tait un homme encore 'eune, peine
grisonnant au" tempes, avec un visage hHl, ouvert
et anim.
K 11 n'a pas l'air tr!s malade, pensa la 'eune
in%irmi!re. 1l est vrai que cela ne veut rien dire. 3es
gens bronMs, comme lui, n'ont 'amais mauvaise
mine. N
)lle distribua les thermom!tres. 3e numro prit
celui qu'elle lui tendait et %it une grimace comique.
12
K 1l %aut vraiment que...O
F .bsolumentI N rpondit*elle.
/evant son air d'autorit, il sourit. )lle avait
encore tellement l'air d'une toute 'eune %illeI 2olie,
sous la coi%%e blanche qui mettait en valeur le brun
luisant de ses cheveu". /ans sa peau claire, les
+eu" noirs semblaient deu" pierres brillantes
enchHsses.
K $'est pour vous %aire plaisir, dclara le
numro 13. Jous cro+eM vraiment que cela sert
quelque choseO
F $ela sert voir si vous aveM de la %i!vre.
$ela peut #tre tr!s important. /ites*moi, qu'aveM*
vousO N
11 haussa les paules.
K 2e ne sais pas. 2e suis ici pour qu'on le
dcouvre.
F 4ais en%in, vous sou%%reM bien de
quelque choseO
F ,ar moments 'e sou%%re de partout C de la
t#te, du ventre, du dos...
F ,uisqu'on vous a mis en chirurgie, 'e
pense qu'on commencera par vous %aire des radios.
3a radio est ici, au bout du couloir.
F @n me %era ce qu'on voudraE 'e suis rsign
tout. N
13
1l poussa un grand soupir, mais ses +eu"
gardaient une lueur malicieuse. K 11 est courageu"I
N se dit la 'eune %ille. )lle pensait que le patron, 4.
Bunard, l'e"aminerait pendant la visite. 4ais le
patron dit simplement l'interne, le docteur
Jincent C
K .hI voici notre homme. @n va commencer
les e"amens C radio, puis laboratoire. 1l est
pr%rable de l'avoir sur place. Lous attendrons les
rsultats pour prendre la dcision %inale. N
1ls pass!rent au malade suivant. Buand ils
eurent %ini, (enevi!ve les suivit dans le bureau
situ l'entre du couloir. 4. Bunard s'assit

1-
un moment, causant avec ses deu" internes C
Jincent, d'abord, puis &gine 3esdin, peine plus
Hge que (enevi!ve. &gine n'avait pas la valeur
de Jincent, mais tout le monde savait qu'elle tait
%ille de patron, ce qui lui %acilitait les concours.
1l ne %ut pas question du numro 13. .pr!s le
dpart de 4. Bunard, (enevi!ve aurait bien voulu
interroger Jincent, mais elle n'osa pas. $e grand
garRon blond, robuste, sporti%, l'intimidait un peu.
)lle l'admirait pro%ondment, pour ses qualits de
chirurgien, d'abord C c'tait l'l!ve %avori de
Bunard et son successeur probable. 4ais aussi
pour ses e"ploits sporti%s C il s'tait class second
au concours de sSi de Jal d'1s!re et passait tous les
'ours une heure en salle d'escrime avant de prendre
son travail.
.vec &gine, (enevi!ve se sentait plus l'aise.
3a similitude de leurs Hges les rapprochaitE par%ois,
apr!s le service, elles parlaient ensemble. 3a 'eune
in%irmi!re questionnait l'interne sur des su'ets
mdicau" qui l'intressaient.
K $omme vous #tes curieuseI disait &gine.
Jous n'aveM pas besoin de savoir tout celaI
F 4ais cela me passionne, rpondait
(enevi!ve.
F .lors pourquoi n'aveM*vous pas %ait votre
mdecineO N
1=
(enevi!ve soupirait. 0aire sa mdecine, elle en
avait r#v depuis l'en%ance. @n se moquait d'elle
parce que ses poupes taient tou'ours malades,
elle leur posait des cataplasmes et leur %aisait des
pansements avec des morceau" de toile gomme.
,lus grande, elle regardait de loin la %acult de
mdecine en se disant C K An 'our, 'e serai lI N
i elle l'avait pu, peine sortie du l+ce, elle
aurait commenc ses tudes. 4ais la situation de sa
%amille e"igeait que les en%ants gagnent leur vie le
plus tt possible. 3a mdecine, cela dure tr!s
longtemps... 3e %r!re de (enevi!ve, qui, lui, r#vait
d'aventures et de vo+ages lointains, tait entr dans
un bureau. .)lle*m#me n'avait pas voulu #tre
charge au" siens, et, pour rester le plus proche
possible du mtier qu'elle aimait, elle tait devenue
in%irmi!re.
?out cela, &gine ne pouvait pas le
comprendre. )lle avait travaill parce que
maintenant toutes les 'eunes %illes travaillentE elle
avait choisi la mdecine parce que l son p!re
pouvait l'pauler. 4ais elle aimait pardessus tout la
vie mondaine. $ela, (enevi!ve ne le lui enviait
pasC elle tait timide et en dehors de son travail ne
se trouvait vraiment l'aise qu'avec des amis.
18
$e matin*l, elle interrogea la 'eune interne au
su'et du numro 13.
K aveM*vous ce qu'on doit lui %aireO demanda*
t*elle.
F /es e"amens, rpondit &gineE toutes
sortes d'e"amens, ce qu'il parat.
F 4ais en%in, qu'est*ce qu'il aO
F 2e n'en sais pas plus que vous C le
patron n'a encore rien dit.
F 2'esp!re que ce n'est pas quelque chose de
graveI dit naTvement (enevi!ve. 1l a l'air si
gentil...
F 4a %oi, 'e ne l'ai pas beaucoup regardI N
avoua &gine en riant.
1l + avait pourtant des choses que (enevi!ve
devait savoir.
K 11 n'a pas de mdicaments prendreO pas de
rgime spcialO
F 2e ne pense pas, puisque 4. Bunard
n'a rien dit.
F 2'ai envie de le lui redemanderE qu'en
penseM*vousO
F 2e ne vous le conseille pas, du moins
pour le moment, rpondit &gine. 1l est de tr!s
mauvaise humeur cause de ces articles, vous
saveM...
1:
F Buels articlesO
F .hI vous n'#tes pas au courantO 1l a paru
dans L'Univers plusieurs articles tr!s in'urieu"
pour les cliniques prives. 3e patron a l'impression
que celle*ci est vise en particulier.
F Bue nous reprocherait*onO N demanda
(enevi!ve aussitt mue.
)lle aimait la clinique, et les critiques, quelles
qu'elles %ussent, ne pouvaient la laisser
indi%%rente.
&gine haussa les paules.
K @hI tou'ours la m#me chose C les
19
installations chirurgicales seraient trop
anciennes, les laboratoires insu%%isants, la
nourriture mauvaise, les locau" mal tenus...
F 4ais ce n'est pas vraiI protesta la 'eune
in%irmi!re. )st*ce que 4. Bunard ne va pas se
d%endreO
F 1l le voudrait bien, mais il %audrait
avoir des arguments vraiment probants. i la
rponse est signe de lui, le public sourira et
dira C K 11 pr#che pour son saint, c'est naturelI N
F ?el que 'e le connais, il doit en #tre tr!s
a%%ect.
F 1l l'estE c'est pourquoi, en ce moment, il
vaut mieu" le laisser tranquille. N
(enevi!ve n'insista pas. /ans la matine, elle
demanda au numro 13 s'il n'avait besoin de rien.
K &ien du tout, rpondit*il. $omme 'e ne sais
pas pour combien de temps 'e suis ici, ''ai apport
des livres, vous vo+eM. N
11 dsigna celui qu'il tenait. (enevi!ve vit que
c'tait un ouvrage rcemment paru C Echappes sur
la montagne.
?iensI %it*elle, ''ai vu ce livre il + a quelques
'ours...
F Jous l'aveM luO
F ,as moi, mais le docteur Jincent, notre

17
interne. 1l l'avait oubli dans le bureau. 2e me
suis permis de regarder les photos. N
3e numro 13 la regarda avec attention.
K Jous connaisseM bien le docteur JincentO
demanda*t*il.
F 2e... c'est**dire que 'e travaille avec lui. 1l
tait d' la clinique quand ''+ suis
entre.
F .hI oui... )n somme, c'est surtout lui
que vous aveM a%%aire, beaucoup plus qu'au
patronO
F Laturellement. N
,ourquoi lui parlait*il ainsi de JincentO )lle
commenRait se sentir g#ne. 4ais sans doute
tait*il curieu", car il poursuivit C
K Jous soigneM tou'ours les oprsO Jous ne
travailleM 'amais en salle d'oprationO N
)lle secoua la t#te.
K $ela ne vous plairait pasO
F @hI si, rpondit*elle avec lan, presque
malgr elle. 4ais 'e pense qu'on ne voudrait pas de
moi. 2e suis trop 'eune, 'e n'ai 'amais %ait ce travail*
l depuis l'cole d'in%irmi!res oP on doit passer par
tous les services.
F 3e docteur Jincent, si vous lui en parlieM,
pourrait peut*#tre vous aider.
2;
F Lon, non, surtout pasI N s'e"clama*t*elle.
,our rien au monde, elle n'eDt parl de ses dsirs
au 'eune interne. . &gine 3esdin, oui, quelque%ois
F mais JincentI ans doute se moquerait*il d'elle,
et sans doute aurait*il raison...
K )"cuseM*moi, dit*elle, 'e ne peu" pas
m'attarder, ''ai beaucoup %aire.
F )h bien, bonne 'ourneI )t bonne chance
pour tout ce que vous souhaiteMI N
)lle sourit sans rpondre. $e qu'elle souhaitait
F ce poste en salle d'opration, elle ne devait pas
l'esprer encore. ,ourtant, ce 'our*l, elle + pensa
plus que de coutume. )lle se vo+ait dans la lumi!re
crue, trans%orme en %antme blanc, comme les
autres, guettant chaque signe du patron F ou de
Jincent...
$ar elle ne voulait pas se l'avouer, mais tout
au %ond elle savait bien que c'tait Jincent qu'elle
aurait voulu assister.
21
II
3) 41&.$3) s'tait produit le lendemain, la
salle de pansement. ,endant la visite, d', le
patron avait l'air proccup. (enevi!ve s'tait
demand si c'tait cause des articles calomnieu".
,eut*#tre + pensait*il, en e%%et, mais il avait d'autres
soucis. )n sortant d'une des chambres, il avait dit
Jincent C
K $'est vraiment contrariant que Qlanche nous
quitte ainsi la %in de la semaine. 2'avais l'habitude
de travailler avec elleE elle est intelligente, rapide...


22
F @ui, dit Jincent, 'e crains que nous
n'a+ons du mal la remplacer. N
(enevi!ve tait trop occupe par son service
pour pr#ter grande attention la conversation des
mdecins. 4. Bunard entrait dans une autre
chambre et s'arr#tait devant une de ses opres, une
'eune %emme qui venait d'avoir un gros anthra" la
cuisse. 1l consulta la %euille de temprature et
%ronRa les sourcils.
K Jous me l'am!nereM en salle de pansement,
dit*il (enevi!ve. 2e voudrais voir dans quel tat
est la plaie.
F Jous la preneM tout de suite, docteurO
F @ui. 0aites*la transporter, elle ne peut
pas marcher encore. N
(enevi!ve %it appeler les brancardiers et
accompagna la malade 'usqu' la salle de
pansement, oP elle l'installa sur la table.
K Jous #tes con%ortable, dans cette positionO
Jous ne vous %atiguereM pasO $e sera peut*#tre un
peu long, s'il %aut changer les m!ches.
F 2'ai mal au dos, dit la 'eune %emme.
F 2e vais vous donner un coussin. 3... est*ce
mieu" ainsiO
F Qeaucoup mieu". Jous #tes tr!s gentille,
mademoiselle. )st*ce que cela va #tre douloureu"O
23
F ,eut*#tre un peu, mais si cela vous %ait tr!s
mal, dites*le C on pulvrisera un analgsique. N
Jincent serait l, et (enevi!ve connaissait
Jincent C il n'tait pas de ceu" qui restent
insensibles devant la douleur d'un malade.
)lle prpara la bote d'instruments, la posa sur
une table et commenRa drouler la bande. Buand
4. Bunard arriva, apr!s avoir termin sa visite, il
ne restait plus qu' ter les compresses.
1l eut un sourire de satis%action.
K 2e vois que tout est pr#tE c'est tr!s bien. 2'ai
oubli de vous dire, mademoiselle, que 'e vais
avoir besoin de gants F en aveM*vousO
F @ui, docteur, les voici C ''ai pens que
pour une plaie sep tique... N
4. Bunard en%ila ses gants, souleva les
compresses et %it la grimace.
K $e n'est pas 'oli, 'oli. 1l %aut que 'e dbride un
peu tout cela.
F /ois*'e %aire conduire la malade la
salle d'opration, docteurO
F Lon, 'e peu" %aire Ra iciE ce n'est pas
grand*chose. 4ais naturellement il va me %alloir
une ampoule de Sl!ne. Jous pouveM aller me la
chercher, JincentO
F )n voici une, docteur N, dit (enevi!ve.
2-
11 leva les +eu" vers elle, prit l'ampoule sans
mot dire et la brisa. 3e 'et analgsique, dirig par
Jincent, %usa vers la plaie. (enevi!ve prit la main
de la malade.
K Jous verreM C vous n'aureM pas mal, pas mal
du tout. @hI regardeM, vous qui aimeM tant les
%leursI vous ne pouveM pas le voir de votre lit, mais
le lilas a %leuri devant la %en#tre... N
3a 'eune %emme dtourna les +eu" un instant.
$'tait ce que voulait (enevi!ve C viter qu'elle
regardHt sa 'ambe pendant que le chirurgien incisait
la plaie. Buand elle abaissa son regard, le coup de
bistouri tait donn et &gine pongeait le sang.
)lle replaRa les compresses et (enevi!ve
commenRa enrouler la bande.
3e patron et Jincent se lavaient les mains.
(enevi!ve les entendit parler mi*voi".
K )lle est bien, cette petite, disait 4. Bunard.
Jous aveM observ comment elle avait tout prvuO
F 2e l'avais d' remarque, rpondit Jincent.
2e la laisse souvent %aire des pansements elle*
m#meE elle les %ait aussi bien que moi.
F Jincent, vous ne penseM pas que...
,uisque 4lle Qlanche nous quitte... . votre avis,
ne pourrait*elle pas...O.
2=
F $ertainement si. .vec un peu de pratique,
elle serait par%aite.
F ,arleM*lui*en donc, tout l'heure. N
3es brancardiers revenaientE (enevi!ve les
aida ramener la 'eune %emme dans sa chambre.
K 4ademoiselle... vous ne pourrieM pas me
donner quelque choseO 4a 'ambe me %ait mal, tr!s
mal...
F 2e vais vous %aire une piqDreE vous
dormireM un peu et quand vous vous rveillereM
vous ne sou%%rireM plus. N
An moment plus tard, la malade somnolait.
(enevi!ve se souvint alors des quelques mots que
le patron avait changs avec Jincent C K )lle est
bien, cette petite N... )t le 'eune interne C K 2e
l'avais d' remarque N...
4lle Qlanche quittait la clinique... on lui
cherchait une remplaRante... erait*il possible
qu'on eDt song elle F elle, (enevi!veO Lon, il
ne %allait pas + penser, ce serait trop beau... )t
pourtant... K .vec un peu de pratique, elle serait
par%aite N... avait dit Jincent.
Jers la %in de la matine, le 'eune interne vint
trouver (enevi!ve dans le bureau oP elle crivait
son relev de pharmacie.
K 1l %aut que 'e vous parle, lui dit*il. Jous
28
n'aveM 'amais %ait de salle d'opration, n'est*ce
pasO
F . l'cole d'in%irmi!res, quand ''ai %ait
mon stage de chirurgie. 4ais 'amais depuis.
F )st*ce que cela vous plairaitO $ro+eM*
vous que vous vous + mettrieM viteO
F 2e le crois. 2'ai tou'ours dsir %aire ce
travail.
F 1l s'agit tout simplement de nous passer les
instruments dont nous avons besoinE c'est ce que
%aisait 4lle Qlanche. $ela demande videmment
beaucoup d'attention... de la rapidit. Jous aveM
prouv ce matin que vous tieM capable de prvoir
et de prendre une initiative intelligente. JouleM*
vous r%lchir 'usqu' ce soirO Jous me donnereM
votre rponse demain matin.
F $'est tout r%lchi, rpondit*elle. i vous F
'e veu" dire, si 4. Bunard et vous F #tes pr#ts
me %aire con%iance, ''essaierai de ne. pas vous
dcevoir.
F )h bien, dit*il gaiement, march concluI 3e
patron sera enchant. 1l va parler 4me
$outand pour qu'elle %asse les changements
ncessaires. 4lle Qlanche est encore ici 'usqu' la
%in de la semaine, vous pourrieM commencer
lundi.N
11 a'outa C
2:
K 2e serai content, moi aussi, de travailler avec
vous... N
)lle ne sut que rpondre et rougit de plaisir. .
ce moment, le tlphone intrieur sonna C on
demandait l'interne la salle $. (enevi!ve resta
seule, le cGur battant. $e qui venait de se passer
lui semblait irrel comme un r#ve. $omment avait*
elle pu rpondre raisonnablement, avec calme,
tandis que le monde se trans%igurait ainsi autour
d'elleO 4aintenant, si elle n'avait pas appris depuis
longtemps garder son sang*%roid, elle se serait
mise pleurer.
&gine entra dans le bureau. (enevi!ve
s'avanRa pour lui annoncer la bonne nouvelle. 4ais
&gine, videmment, la connaissait d' C elle
devait #tre prsente quand 4. Bunard et Jincent
l'avaient discute.
K .lorsO demanda*t*elle la 'eune in%irmi!re,
vous #tes satis%aiteO
F Jous savieM...O @hI oui, 'e suis tr!s
heureuseI
F Jous dsirieM beaucoup cette place, n'est*ce
pasO 2e m'en r'ouis sinc!rement avec vous. 4ais
#tes*vous bien sDre d'avoir asseM r%lchi, de ne pas
regretter votre dcisionO
F 3a regretterO pourquoiO demanda
(enevi!ve surprise.
29
F Jous alleM avoir beaucoup plus de
responsabilits. 1l + a une grande di%%rence
entre les soins et le travail que l'on %ait au bloc
opratoire.
F 2e sais. 2'essaierai de %aire de mon mieu".
F 2e n'en doute pas, rpondit gentiment
&gine. $e que ''en dis, c'est dans votre intr#t,
vous le saveM bien. 4oi, 'e ne demande qu'
travailler avec vous.
F 2e sais N, rpta (enevi!ve.
3es rticences de &gine ne la troublaient pas.
3a 'eune interne tait ainsi, tou'ours porte se
m%ier, voir les choses en noir. )n prsence d'un
malade, elle vo+ait les complications possibles,
27
plutt que l'espoir de gurison. Jincent, au
contraire...
(enevi!ve reprit son relev de pharmacie. ?out
le monde tait si gentil pour elleE mritait*elle
vraiment tout celaO )lle pensa tout coup au
malade du lit n 13, avec qui elle s'tait laisse
aller parler et qui lui avait montr de la
s+mpathie. . lui aussi, elle voulait annoncer la
grande nouvelle.
Buand elle entra dans la chambre, le lit n 13
tait vide. urprise, elle regarda autour d'elle. 3e
malade du 12 F il devait partir l'apr!s*midi et
s'occupait ranger ses a%%aires F se mit
rire.
K Jous chercheM mon camarade de chambre,
mademoiselleO .hI il n'est pas souvent dans son lit,
'e vous assureI @n dirait qu'il ne peut pas tenir en
place. /u vi%*argent, cet homme*lI N
$omme elle se retournait vers la porte, ?assel
arriva. 1l avait en%il des pantou%les et portait un
manteau par*dessus son p+'ama. 3'instinct
pro%essionnel l'emportant, (enevi!ve commenRa
par le gronder.
K Jous n'#tes pas raisonnable, vo+onsI @n vous
permet de vous lever, mais ce n'est pas une raison
pour vous agiter ainsiI
F ,uisque 'e ne suis ici que pour e"amens...
3;
F i on vous a hospitalis, c'est 'ustement
parce qu'on voulait %aire ces e"amens dans le
calme. Jous devrieM le comprendreE vous
n'#tes pas un en%antI )tes*vous d' pass la
radioO
F Lon, pas encoreE on me %era Ra demain
matin, ce que 'e crois.
F )h bien, 'usque*l, vous alleM me %aire le
plaisir de rester tranquilleI N
11 se mit rire.
K i c'est pour vous %aire plaisir, ''obirai. Buel
nouveau supplice aveM*vous encore invent mon
intentionO N
(enevi!ve protesta.
K .ppeler le thermom!tre un suppliceI 4ais
d'ailleurs ce n'tait pas pour cela que 'e venais. 2e
voulais vous annoncer que vos bons vGu" m'ont
port chance.
F JraimentO comment celaO
F 2e commence travailler en salle
d'opration lundi prochainI N
3e visage du numro 13 s'panouit en un large
sourire.
K Jous vo+eM bienI 1l su%%it souvent de
souhaiter une chose asseM %ort pour qu'elle se
ralise. .lors vous #tes contenteO
F )nchanteI Jous le devineM, puisque 'e
31
vous avais dit quel point 'e dsirais ce poste.
2e voulais que vous so+eM parmi les premiers
l'apprendre.
F Jous #tes gentille, dclara ?assel. $ela me
%ait grand plaisir, moi aussi. ,our vous remercier,
'e vais me remettre au lit et ''+ resterai... au moins
une heureI N
An bonheur ne vient 'amais seul. $e 'our*l,
comme (enevi!ve s'appr#tait quitter son service
en %in d'apr!s*midi, Jincent l'appela.
K (enevi!veI tou'ours contenteO
F Qien sDrI
F .lors, nous clbrons votre nomination.
JouleM*vous venir prendre un pot avec moiO @hI
tr!s rapidement C 'e dois #tre la 0ac dans une
heure. N
)lle accepta. $omme elle se dirigeait vers le
%o+er, Jincent l'arr#ta.
K Lon, pas iciI Lous sommes la clinique
toute la 'ourneE on a besoin de prendre un peu
l'airI N
. l'angle de l'avenue se trouvait un petit salon
de th, appel La Ros Ecarlate. Buand on entrait,
deu" gros bouquets de ross rouges arti%icielles,
placs de chaque ct de la
32
caisse, 'usti%iaient le nom de l'tablissement.
Buelques couples taient installs devant de petites
tablesE deu" ou trois solitaires buvaient au bar.
Jincent %it asseoir (enevi!ve et la questionna C
K /u portoO un 'us de %ruitsO
F i vous vouleM bien, dit la 'eune %ille, 'e
prendrais volontiers une tasse de th. .pr!s une
'ourne de travail, cela me %ait du bien.
F Jous #tes comme moi, en ce cas. 2e
prends souvent une tasse de th au %o+er
quand la 'ourne a t dure.
4alheureusement, le th n'+ vaut pas grand*
chose. 1ci, il est meilleur. N
,endant qu'on prparait le th, ils
commenc!rent parler. Laturellement, la
conversation porta d'abord sur ce qu'ils
connaissaient bien tous deu", c'est**dire la
clinique. Jincent avait une grande admiration pour
le patron, admiration que partageait (enevi!ve.
ur 4me $outand aussi, ils taient du m#me avis C
une %emme e"cellente, dont les airs autoritaires
cachaient beaucoup d'indulgence.
1ls ne parl!rent pas de &gine. 4ais (enevi!ve
avoua Jincent combien elle tait intimide,
malgr sa 'oie, de se trouver en salle d'opration le
lundi suivant. 1l la rassura.
33
K Lous vous aiderons, promit*il.
F /!s demain, dit (enevi!ve, 'e
commencerai revoir tous les instruments. .
l'cole, 'e les connaissais tous, mais il + en a peut*
#tre que ''ai oublis.
F 3undi nous devons oprer une grosse
hernie. 2e peu" vous dire d'avance ce que le
patron vous demandera C bistouri,
naturellement, puis carteurs, pinces de
Uocher, ciseau"... . moins de complications,
bien entendu.
F )sprons qu'il n'+ en aura pasI N
3e temps passait avec une e%%ra+ante rapidit.
Jincent regarda sa montre.
K $inq heures C il %aut que 'e %ile. )"cuseM*moi,
''ai une con%rence que 'e ne peu" pas manquer. .
demain, (enevi!ve.
F . demain, docteur.
F /ites K (enevi!ve N, nous ne sommes pas
devant les malades. Jous ne m'en vouleM pas de
vous laisser rentrer seule la cliniqueO
F Qien sDr que non, K JincentI N
1l s'loigna tr!s vite et lui adressa de la porte
un signe amical. )lle se leva et %it quelques pas sur
l'avenue avant de regagner sa chambre. )lle ne
pouvait penser qu'une seule chose C
K $'est trop beau... N
3-
+ Je peux vous dire d'avance ce que le patron vous demandera.
3=
III
4.1L?)L.L? elle tait l, pr#te remplir le
rle dont elle avait r#v. 3e matin, en m#me temps
que la 'oie , elle avait prouv une minute
d'apprhension C novice comme elle l'tait, serait*
elle la hauteur de sa tHcheO 4ais prsent, elle
tait tranquille. 3es deu" 'ours prcdents, elle
avait pass en revue tous les instrumentsE en
arrivant elle avait
38
plac pr!s d'elle, sur la table, ceu" dont
Jincent lui avait dit que le patron se servirait. )lle
avait bien dormi, elle n'tait pas nerveuse. )lle tait
sDre que tout irait pour le mieu".
3a porte s'ouvritE les brancardiers pouss!rent le
chariot dans la salle. 3'opr tait un tout 'eune
homme, presque un adolescent. 1l dormait d'E on
lui avait %ait sa premi!re piqDre anesthsique dans
la pi!ce voisine, a%in qu'il ne %Dt pas impressionn
par la vue de la salle d'opration, avec son arme
de %antmes. ?andis qu'on l'allongeait sur la table,
(enevi!ve prouva pour lui un mouvement de
s+mpathie. Bue l'opration russt, que le 'eune
homme gurt vite, pour pouvoir #tre heureu", lui
aussiI
K ,r#t, patronO demanda l'anesthsiste.
F @ui. N
1l approcha son appareil et commenRa
pratiquer l'intubation. ,endant ce temps, Jincent et
&gine disposaient les champs opratoires, laissant
dcouvert le rgion de l'aine et de l'abdomen.
&gine tait place la droite du patron, entre
lui et (enevi!veE Jincent se trouvait en %ace. .vant
l'intervention, tout en en%ilant ses gants, il avait
adress la 'eune in%irmi!re un bon'our amical.
3:
K 1l souhaite que tout marche bienI pensa*t*
elle. 2e le lui dois lui aussi, puisque c'est lui qui
m'a recommande au patronI N
4. Bunard demanda un bistouri. $omme on
ne distinguait pas tr!s bien sa voi" travers le
masque, &gine rpta l'ordre (enevi!ve. $elle*
ci tendit aussitt l'instrument. An instant plus tard,
on entendit le crissement lger de la peau entame
par l'acier.
K )carteurs N... dit le chirurgien.
(enevi!ve, %ascine, regardait les chairs
s'ouvrir. . l'cole, elle avait d' assist des
oprationsE chaque %ois, devant ce corps qui
rvlait soudain ses secrets, elle prouvait le m#me
sentiment d'merveillement et d'admiration pour
l'homme qui accomplissait ce miracle. 3a main de
Bunard, habile et lg!re, pntrait 'usqu'au
mcanisme pro%ond de la vie. Jincent et &gine,
attenti%s, pongeaient le sang qui suintait de la
chair %endue.
K /rain N... entendit (enevi!ve.
)lle eut un instant d'hsitation. )n lui
numrant ce dont le patron aurait besoin, Jincent
n'avait pas mentionn le drain. )tait*il normal d'en
placer un d!s maintenant, peine la plaie ouverteO
K /rainI N rpta distinctement &gine en se
tournant vers elle.
39
$e n'est pas l'in%irmi!re de 'uger C si on
demandait un drain, c'tait sans doute qu'on avait
constat quelque chose d'anormal.
3es drains se trouvaient dans un rcipient
strile, au bout de la table. (enevi!ve en prit un
avec sa pince et le prsenta l'oprateur. 4.
Bunard le saisit d'un geste impatient F et le lanRa
au milieu de la salle.
K 2'ai demand les ciseau" droitsI N dit*il
voi" haute.
.vant que (enevi!ve eDt le temps de prendre
les ciseau", &gine avait avanc le bras et s'tait
empare de l'instrument demand. 3e patron le prit
en grommelant et poursuivit son travail.
$'taient donc des ciseau" qu'il voulait C un des
ob'ets dont Jincent avait prvenu (enevi!ve qu'il
%erait usageI Bue s'tait*il passO )lle ne cherchait
m#me pas comprendreE un voile de larmes lui
brouillait les +eu". )lle se domina et s'e%%orRa de
ne penser rien, sinon ne plus commettre de
%aute.
2usqu' la %in de l'intervention, tout se passa
bien. 3e chariot revint chercher le malade.
(enevi!ve, n'osant s'approcher du reste de l'quipe
apr!s ce qui venait d'arriver, rangeait les
instruments en silence.
3e patron arracha son masqueE il avait l'air
37
tr!s irrit. Jincent, cherchant l'amadouer, le
questionna C
K Va s'est bien pass, monsieurO 3a
complication que vous craignieM ne s'est pas
produiteO
F /'accord, niais nous avons perdu vingt
secondes. Jingt secondes, au'ourd'hui, ce n'tait
pas terrible, mais il + a des cas oP la vie de l'opr
en dpendI N
(enevi!ve sentait un %roid de glace l'envahir.
$'tait pour elle, videmment, que 4. Bunard
parlait ainsi. (rHce /ieu, tout s'tait bien termin,
mais s'il en avait t autrement...
$omment avait*elle pu commettre cette erreurO
,our le bistouri, pour les carteurs, elle n'avait pas
hsit. 4ais au lieu de demander K ciseau" droits
N, le patron avait dit K droits N, simplementE c'tait
peut*#tre son habitude. &gine avait rpt K
droitsN, comme lui. 3e mot K droits N ressemble au
mot K drain N... .urait*elle dD, puisque 'ustement la
demande d'un drain l'tonnait, demander
con%irmation avant de le tendreO
/e toute %aRon, maintenant il tait trop tardI
3a salle se vidaE (enevi!ve acheva de netto+er
les instruments, les rangea dans les botes qu'elle
porta la strilisation. 1l ne devait
-;
pas + avoir d'autre intervention avant l'apr!s*
midi, mais 'usque*l elle ne savait que %aire. Bue
devait*elle prparerO personne ne lui disait rien.
)lle retourna dans la salle d'opration et s'+ attardaE
elle attendait, pour se rendre la cantine, que le
d'euner %Dt %iniE elle ne voulait pas se retrouver
avec ses camarades.
Buand elle descendit, 4arion, la grosse
cuisini!re noire, la reRut asseM mal. )lle aimait
beaucoup (enevi!ve, mais elle ne pouvait
s'emp#cher de bougonner.
K . quoi Ra 'essemble, veni' manger une heu'
pa'eilleO .p'!s, si c'est pas bon, vous di'eM enco'
que c'est la %aute 4a'ionI
F @n ne dira 'amais cela, 4arion, tout le
monde sait bien que votre cuisine est e"cellente.
F Jous dites Ra pou' me %ai' plaisiI .llons,
teneM, 'e vais vous %ai' sauter une petite escalope...
F 4ais il reste du rti, 'e m'en arrangerai tr!s
bien.
F 1l est tout dessch, 'e le mett'ai dans une
pu'e pa'mentier. 2e ne veu" pas que vous mangieM
de la viande toute s!cheI N
3a gentillesse de 4arion rcon%orta
(enevi!veE elle aurait voulu pouvoir con%ier son
chagrin cette %emme dont elle connaissait le
-1
bon cGur. 4ais en dehors de ses %ourneau",
4arion ne s'intressait pas grand*choseE la
clinique, pour elle, c'taient les menus de chaque
'our C malades, rgimes, personnel. $'tait d'
bien asseM compliqu pour lui %aire K tou'ner la t#te
N, comme elle disait. (enevi!ve se %orRa pour %aire
honneur l'escalope dore, entoure de pommes
croustillantes, que 4arion posait devant elle. )lle
ne voulait pas ve"er la cuisini!re qui, les poings
sur les hanches, la regardait manger.
-2
K $'est bonO
F @ui, c'est tr!s bon.
F 4aintenant, qu'est*ce que vous
alleM p'end'eO /u %'omageO de la compoteO
F Lon, merci, 'e n'ai plus %aim. Ane
tasse de ca%, ce sera tout. N
3e d'euner %ini, (enevi!ve remonta lentement
l'tage des in%irmi!res. )lle voulait se ressaisir un
peu avant l'intervention de l'apr!s*midi. 4ais
peine avait*elle regagn sa chambre que le
tlphone intrieur sonna. )lle alla rpondre et
reconnut au bout du %il la voi" de la surveillante
gnrale, 4me $outand.
K (enevi!veO ,ourrieM*vous descendre cheM
moiO 2'ai vous parler, mon en%ant.
F 2e descends, madame. N
3a voi" semblait douce C 4me $outand n'tait
pas %Hche. ,ourtant, de quoi pouvait*il s'agir,
sinon des vnements du matinO
Buand (enevi!ve entra dans le bureau de la
surveillante, celle*ci, contrairement son habitude,
se leva et s'avanRa au*devant d'elle.
K Bue s'est*il donc pass, ma petite %illeO
demanda*t*elle d'une voi" compatissante. Jous
vous #tes trouble, 'e supposeO $'tait la premi!re
%ois... vous tieM mue... 2e le craignais un peu, 'e
vous l'avoue. 2e suis dsole pour
-3
vous, (enevi!ve. 2e sais combien vous dsirieM
cette placeE le dpart de 4lle Qlanche tait une
occasion inespre de l'obtenir.
F 4. Bunard... vous a parlO N demanda la
'eune %ille, la gorge serre.
4me $outand %it signe que oui.
K 11... ne veut plus de moiO N
3a surveillante hocha la t#te.
K 11 ne vous reproche rien, vous. 1l regrette
de vous avoir donn ce poste alors que vous n'tieM
pas encore au point, peut*#tre un peu trop 'eune.
F 2e vois..., murmura (enevi!ve.
F Le vous dsoleM pas, mon petit, dit
4me $outand. 3e patron est tr!s impulsi%,
vous saveM. 1l %aut avoir de la patience C l'occasion
se retrouvera plus tard... N
3es larmes montaient au" +eu" de (enevi!veE
elle se raidit pour ne pas pleurer.
K Bue dois*'e %aire, madame, en ce casO
demanda*t*elle.
F &epreneM votre ancien serviceE vous +
#tes habitue, tout le monde vous retrouvera avec
plaisir. 3e mieu" serait que vous +
retournieM au'ourd'hui m#meE cela vous
emp#chera de vous attrister. Buand vous aureM
mon Hge, vous saureM que contre les soucis le
travail est le meilleur rem!de. N
--
)lle prit les mains de la 'eune %ille et les serra
amicalement.
K $ourage, (enevi!veI lui dit*elle. Jous #tes
une e"cellente in%irmi!reE tout s'arrangera, vous
verreM.
F Jous #tes tr!s bonne, madame. N
3a surveillante reconduisit (enevi!ve 'usqu<
la porte et la suivit des +eu" tandis que la 'eune
%ille remontait l'escalier.
K $'est dommage... murmura*t*elle. 2'esprais
qu'elle pourrait russir... )lle a dD se troublerE cela
arrive au" dbutantes. )t Bunard, il %aut le
reconnatre, n'est gu!re patient I N
)n arrivant dans son bureau, (enevi!ve trouva
&gine qui rdigeait l'observation d'un malade.
)lle eut un mouvement de recul C pour le moment
elle eDt pr%r ne rencontrer personne. 4ais tout
prendre, elle aimait mieu" voir &gine que
Jincent.
3a 'eune interne l'accueillit avec gentillesse.
K 2e suis navre de ce qui s'est pass,
(enevi!ve. $e matin ''tais un peu inqui!te, 'e
l'avoue C vous #tes encore ine"primente, il tait
imprudent de vous con%ier la table d'instruments
d!s le premier 'our. Bue s'est*il passO vous vous
#tes a%%ole, tout coup...
F 2e ne me suis pas a%%ole, dit (enevi!ve.
-=
2'tais sDre d'avoir entendu demander un
drain. $ela m'tonnait un peu, parce que 4.
Jincent m'avait dit l'avance de quels instruments
le patron aurait probablement besoin. 4ais ce n'est
pas moi de dcider...
F .insi vous avieM mal entenduO 4ais
comment est*ce possibleO 2'ai %ait tout ce que 'e
pouvais pour vous aider C ''ai rpt votre
intention ce que demandait 4. Bunard...
F 2e ne savais pas que pour dsigner les
ciseau" droits, il disait par%ois K /roits N, tout
simplement.
F .lors, c'est la ressemblance des mots qui
vous a trompeO 2e parlais pourtant distinctement...
Jous devieM vraiment #tre un peu trouble. N
(enevi!ve ne rpondit pas. &gine lui rpta
ce que lui avait dit 4me $outand C il ne %allait pas
s'inquiter C plus tard, quand elle aurait plus
d'e"prience...
K 4erci de vouloir me consoler, dit (enevi!ve.
/'ailleurs tout le monde est si gentil pour moi... N
)lle prit les ordonnances de la 'ourne et
commenRa prparer ses mdicaments. .u bout
d'un moment, elle interrogea encore C
K 2e voudrais savoir... 4. Bunard tait tr!s
%HchO
-8
F 1l est un peu nerveu" en ce moment. 2e
vous ai dit qu'il tait tr!s contrari par les articles
calomnieu" parus dans l'Univers.
F 2e comprends..., murmura (enevi!ve.
F 3e plus %Hch, poursuivit &gine, c'tait
Jincent. $'est normal C il se 'ugeait un peu
responsable, puisqu'il avait pouss le patron
vous prendre avec lui. $'est lui, d'ailleurs, qui a
conseill 4. Bunard de ne pas vous garder.
F $ommentI c'est le docteur Jincent
qui...O
F @uiE peut*#tre sans lui le patron aurait*il
tent une seconde e"prience. 4ais Jincent,
'ustement, avait une autre in%irmi!re proposer C
une 'eune %ille avec qui il a travaill l'hpital, 'e
crois. /e sorte qu'on a pu vous remplacer tout de
suite. N
(enevi!ve dtourna la t#te. .insi c'tait
Jincent qui avait demand son renvoiI Jincent qui
l'avait encourage, qui lui avait tmoign de
l'amiti... $omme il avait dD #tre dRu pour ragir
aussi durementI )lle se demandait comment elle
aurait le courage de le revoir.
$e 'our*l, en tout cas, elle tait bien dcide
l'viter. 1l devait assister 4. Bunard pour,
l'intervention de l'apr!s*midi F avec la

-:
nouvelle in%irmi!re, sans douteI ,eut*#tre,
puisque &gine tait l, n'aurait*il pas besoin de
revenir dans le service.
3'accueil de ses malades rcon%orta un peu la
'eune %ille. $eu" qu'elle avait laisss nouvellement
oprs avaient d' %ait des progr!s. )lle aida un
'eune homme, relevant d'une appendicite, %aire
ses premiers pas autour de sa chambre.
K .vec vous, Ra va tout seulI N dclara*t*il
gaiement.
)lle se demanda si elle retrouverait son malade
du numro 13, ?assel, qui elle avait con%i ses
espoirs. ,uisqu'il tait l pour K e"amens N, si on
ne dcidait pas de l'oprer, il pouvait partir d'un
moment l'autre. )lle eut un instant de plaisir en
l'apercevant de loin dans son lit, ses cheveu"
grisonnants, pars sur l'oreiller, ses +eu", comme
tou'ours, ptillants de malice.
K .lorsO dit*il, vous voici revenue parmi
nousON
)lle secoua tristement la t#te.
K 2'ai manqu mon dbut, avoua*t*elle. 2'ai %ait
une grosse b#tise C 'e me suis trompe d'instrument.
3e chirurgien tait si %urieu" qu'il l'a lanc au
milieu de la salle. 2e cro+ais pourtant avoir bien
entendu... 4ais tout le
-9
monde dit que 'e me suis trouble... on a peut*
#tre raison. N
?assel la regarda attentivement.
K $ela vous %ait beaucoup de peineO
F @ui, dit*elle. 2'essaie de me raisonner, de
me dire que tout n'est pas perdu. ,lus tard, peut*
#tre...
F Jous #tes tr!s brave N, dit ?assel.
(enevi!ve soupira.
K Le le cro+eM pas. 2e sou%%re beaucoup dans
mon orgueil. Buand ''imagine ce qu'ils doivent tous
penser de moi...
F ?ousO rpta*t*il. $'est**direO
F )h bien, le patron, l'anesthsiste, les
internes... N
?assel avanRa la main et prit amicalement celle
de la 'eune %ille.
K JouleM*vous que 'e vous dise quelque choseO
)h bien, par%ois, dans la vie, ce qui semble 'ouer
contre nous %init par tourner notre avantage. Jous
#tes trop 'eune pour le savoir, mais moi, 'e le sais...
N
)lle se ressaisit.
K 4ais asseM pens moi, dit*elle. i nous
parlions un peu de vous, pour changerO @n vous a
%ait de nouveau" e"amensO
-7
F @hI une quantit. 2e %inirai par
connatre tous les services de la clinique.
F )t des anal+ses de laboratoireO 2e ne les
ai pas vues dans votre dossier.
F 4. Bunard les a gardes.
F )t on ne vous trouve tou'ours rienO N 11
haussa les paules.
K 1l parat qu'on ne comprend rien mon cas.
F 4ais vous sou%%reM encoreO N
1l luda la question. $ertains malades taient
ainsi C une sorte de pudeur les emp#chait de parler
de leurs mau". (enevi!ve n'insista pas. ?assel se
mit rire.
K 3es mdecins, vous saveM... 2e n'ai pas
grande con%iance en eu".
F $ela dpend desquelsI N protesta
(enevi!ve presque malgr elle.
?assel la regarda avec malice, et elle se sentit
rougir.
=;
I,
1 quelque chose pouvait aider (enevi!ve
supporter son chec, c'tait l'attitude de ceu" qui
l'entouraient. .ucune de ses camarades n'avait %ait
allusion l'incident de la salle d'oprationE la
remplaRante de (enevi!ve, venant du dehors, ne
prenait pas ses repas la cantine, de sorte qu'on
n'avait presque aucun contact avec elle. (enevi!ve
l'avait aperRue alors qu'elle escortait un opr
'usqu' sa chambreC elle tait gentille, mais
=1
distanteE toutes deu" n'avaient chang que les
quelques paroles indispensables au service. 3a
nouvelle ne savait peut*#tre m#me pas qu'elle
I
remplaRait (enevi!ve, et dans quelles conditions.
3a grosse 4arion, elle, se doutait bien que tout
ne K tou'nait pas 'ond N. )lle considrait un peu
toutes les in%irmi!res comme ses en%antsE elle avait
d'ailleurs ses pr%res, parmi lesquelles
(enevi!ve. 4ais elle ne posait pas de questions.
)lle donnait ce qu'elle pouvait donner C de la bonne
cuisine. @n devinait sa sollicitude sa %aRon de
poser un plat devant vous C
K 2'ai mis un peu de cannelle dans le riM au laitE
vous aimeM Ra, heinO N
)lle ne disait rien, mais elle devinait beaucoup
de choses*(enevi!ve avait prouv un peu
d'apprhension la pense de se retrouver en salle
de pansements avec le patron et toute l'quipe. i
4. Bunard lui avait dit un seul mot de l'incident,
elle craignait de laisser voir son dsarroi. 4ais le
regarder on aurait pu croire qu'il ne s'tait rien
pass. 1l se %aisait aider par (enevi!ve comme
avantE elle avait m#me l'impression qu'il lui parlait
avec plus de douceur que de coutume. ,eut*#tre
avait*il piti d'elleO

=2
,itiI quand elle aurait tant voulu mriter
son estimeI
3e pire, c'avait t de revoir Jincent. ,ar
bonheur, pendant plusieurs 'ours ils ne s'taient
'amais trouvs seul seule. 3a prsence de &gine,
celle de l'in%irmier ou des aides*soignantes, sauvait
la situation C on ne pouvait parler que du service. .
mesure que le temps passait, le souvenir se %aisait
moins cuisant C peut*#tre Jincent avait*il oubli,
m#me si (enevi!ve, elle, n'oubliait pas...
)lle tait tr!s occupe et s'en %licitait C il +
avait une pritonite, un insu%%isant cardiaque que
4. Bunard hsitait oprer et qui
demandait une surveillance de tous les instants.
(enevi!ve n'avait m#me plus le temps de
s'accorder un moment de rpit en causant avec
?assel, comme elle avait plaisir le %aire. 3e
numro 13, lui, semblait de plus en plus singulier.
3es e"amens rpts qu'on lui %aisait presque
chaque 'our ne semblaient apporter aucun
claircissement sur son cas. 1l se rendait
successivement dans tous les services, subissait des
tests neurologiques, endocriniens, hpatiques,
rnau". Buand (enevi!ve essa+ait de l'interroger,
il rpondait qu'il ne voulait pas parler de ses
maladies, c'tait d' bien asseM d'avoir a%%aire au"
mdecins.
=3
K 4ais en%in, sou%%reM*vousO demandait*elle.
F @ui, par moments.
F )t d'oPO
F $ela dpend C quelque%ois c'est la t#te,
quelque%ois l'estomac. )n ce moment, ce n'est pas
tr!s pnible.
F ,eut*#tre parce que vous vous reposeM. 2e
pense que votre mtier doit #tre %atigant.
F @hI oui N soupira*t*il en levant les +eu" au
ciel.
An 'our, elle avait insist C
K ?out de m#me, si 4. Bunard vous garde en
chirurgie, c'est qu'il pense devoir vous
oprerO
F ans doute, mais il n'est pas encore
dcid. 2e vous dis qu'il ne comprend rien mon
cas.
F 1l vous garde peut*#tre 'ustement parce que
vous l'intresseM. 1l ne veut pas vous laisser partir
avant d'avoir compris.
F $'est bien possibleI dit ?assel en haussant
les paules. Buand on tombe entre leurs gri%%es, on
ne sait 'amais quand on en sortiraI N
&gine, interroge par la 'eune in%irmi!re,
dclarait qu'elle n'en savait pas plus long. )lle ne
comprenait pas la curiosit de (enevi!ve.
=-
K Bu'est*ce que cela peut bien vous %aireO
Jous devrieM #tre contenteE vous aveM tant de
travail en ce momentE c'est au moins un malade qui
ne vous donne pas beaucoup de malI N
/'apr!s l'organisation de la clinique, les heures
de service des in%irmi!res n'taient pas tou'ours les
m#mes. An soir que (enevi!ve attendait la garde
de nuit pour lui transmettre les consignes, elle
voulut avant de partir %aire le tour de ses oprs. 3a
chambre oP se trouvait le numro 13 possdait
deu" lits C le malade du 12, opr de l'apr!s*midi,
tait encore en salle de ranimation.
K ?assel est donc seul, se dit la 'eune %ille. $'est
curieu" qu'il ait %erm sa porte, il demande
tou'ours qu'on la laisse ouverte. $'est curieu" aussi
qu'il ait d' teintE habituellement il lit asseM
longtemps avant de s'endormir. N
)lle poussa doucement la porte et 'eta un coup
d'Gil dans la chambre, claire seulement par
l'ampoule du couloir. 3e lit tait vide.
(enevi!ve alluma la lampe de chevet. 1l tait
vident que ?assel ne s'tait pas couch C le p+'ama
tait pli sur l'oreiller, les pantou%les ranges sous
le lit.
. une heure pareille, il ne pouvait #tre
==
question d'e"amen. @P tait parti le maladeO
An instant, (enevi!ve se demanda si on ne l'aurait
pas trans%r dans un autre service F mais non, on
ne pouvait pas dplacer un de ses malades sans la
prvenir. 3e p+'ama et les pantou%les semblaient
attendre le retour de leur propritaire. )lle
entrouvrit la porte du cabinet de toilette C le savon,
le rasoir, la brosse dents taient leur place. Bue
signi%iait donc cette absenceO
(enevi!ve se demanda ce qu'elle devait %aire.
?andis qu'elle hsitait, elle entendit un pas dans le
couloir C elle teignit la lampe de chevet et attendit.
An instant plus tard, ?assel se glissait dans la
chambre. 1l portait son costume de ville et ses
souliers. . la vue de (enevi!ve, il sursauta.
K Jous... vous #tes encore lO balbutia*t*il.
$omment se %ait*il que... N
)lle l'interrompit.
K $'est moi de vous poser la question, me
semble*t*il. Bue %aites*vous tout habill, en pleine
nuit, dans les couloirs de la cliniqueO Bui vous a
autoris sortir de votre chambreO N
?assel paraissait g#n.
K ,ersonne... $'est**dire que... $omme 'e ne
me sentais pas mal, ''ai pens que...
=8
F Bue vous avieM le droit d'aller vous
promenerO )couteM*moi, monsieur ?assel C si on
vous a hospitalis pour %aire des e"amens,
c'est qu'on 'ugeait ncessaire de les %aire au repos,
compreneM*vousO Jous #tes sorti de la cliniqueO
F An peu... 2'ai %ait quelques pas sur
l'avenue...
F )t le portier vous a laiss passerO
F L'accuseM pas le portier C 'e ne lui ai rien
demand. 2'avais dcouvert qu'il e"istait, du ct
des cuisines, une petite porte...
F Laturellement, vous promener toute
la 'ourne dans la maison, vous %inisseM par
connatre m#me ce qui ne vous regarde pasI
JeuilleM vous recoucher immdiatement, 'e
vous prie. N
11 ta sa veste et commenRa dnouer les
lacets de ses chaussures. $omme elle allait sortir, il
lui tendit la main.
K Jous me pardonneM, mademoiselle
(enevi!veO N
11 avait l'air si con%us, si gentil, qu'elle sentit
son indignation s'apaiser. )lle prit la main qu'il lui
tendait et lui sourit.
K 4ais 'e serai oblige de signaler votre
incartadeI N dclara*t*elle avant de le quitter.
Ane %ois dehors, elle s'interrogea. )lle ne
=:
pouvait pas prendre la responsabilit de laisser
un malade quitter sa chambre la nuit pour aller
rder elle ne savait oP. 1l avouait lui*m#me qu'il
tait sorti de la clinique C K %aire quelques pas
dehors N, disait*il. 4ais en ralit, oP tait*il allO
An instant, elle se demanda si le numro 13
n'avait pas la t#te un peu drange, si tout ces
e"amens qu'on lui %aisait n'avaient pas pour ob'et
de localiser un trouble crbral. Buand on lui
parlait, il semblait non seulement quilibr, mais
plein de bon sens*Qien sDr, il + a des alins qui
donnent cette
=9
impression... ,ourtant, si tel tait le cas, 4.
Bunard l'eDt*il laiss sans surveillance spciale au
milieu des autres maladesO
. qui (enevi!ve devait*elle signaler les %aitsO
)n tant que manquement au r!glement, cela
regardait la surveillante. 4ais l'important,
c'tait moins l'indiscipline que le risque
couru par le malade...
3'interne responsable, c'tait Jincent. )lle
devait lui signaler le cas d!s le lendemain. $'tait
pnible C elle ne s'tait 'amais adresse directement
lui depuis l'incident de la salle d'oprationE 4ais
elle devait le %aire C lui seul tait capable de
prendre une dcision
au su'et de ?assel.
)lle attendit le moment oP Jincent arrivait
dans le service F apr!s elle, mais avant le patron.
)lle l'aborda dans le couloir et le %it entrer dans le
bureau des in%irmi!res, dsert
cette heure.
K 11 %aut que 'e vous parle du numro 13, lui
dit*elle. 1l ne m'est pas %acile de le surveiller de
pr!s, tant donn qu'il est constamment appel
d'un bout l'autre de la maison. 4algr tout, hier
soir, me trouvant e"ceptionnellement dans le
service neu% heures, ''ai constat qu'il n'tait pas
dans sa chambre.
=7
1l est rentr un peu plus tard, en costume de
ville, et m'a avou qu'il tait sorti de la
clinique. )st*ce vous qui l'+ aveM autorisO
F 4oiO dit Jincent, vous n'+ penseM pasI )n
admettant que ''aie donn cette permission, 'e ne
l'aurais pas %ait sans vous avertir.
F 1l est ici K pour e"amens N F mais on ne
%ait pas d'e"amens la nuit, 'e supposeO
F )videmment non.
F 2e vous avoue, poursuivit*elle, que 'e
trouve par%ois son comportement un peu
trange. )st*ce que...O N
)lle se toucha le %ront du bout du doigt.
Jincent se mit rire.
K Lon, vraiment, 'e ne crois pas... .pr!s tout,
n'est*ce pas, on n'est 'amais sDrI L'avons*nous pas
tous notre petit grain de %olieO N a lg!ret irrita
la 'eune %ille. K 2e ne plaisante pas, dit*elle.
2e vous demande ce que 'e dois %aire, voil tout.
F )"cuseM*moi... Le vous inquiteM pas C cette
petite %ugue ne me parat pas bien grave. L'en
parleM personne et n'+ penseM plus.
F i vous penseM qu'il ne risque rien... N
%it*elle avec un peu d'amertume.
)lle se sentait humilie. Jincent ne prenait pas
l'incident au srieu", c'tait vident. ,eut*#tre la
trouvait*il ridicule de s'#tre tourmente pour si
8;
peuO 4ais c'tait son devoir, elle, de
surveiller les maladesI 1l n'attachait donc pas
d'importance ce qu'elle disait C depuis son
malheureu" chec, il n'avait plus con%iance en
elle...
An moment plus tard, on l'avertit qu'on allait
remonter de la ranimation la pritonite de la
veilleC c'tait le voisin de lit de ?assel, le numro
12. )lle se dirigea vers la chambre pour s'assurer
que tout tait pr#t recevoir le malade. $omme
elle s'approchait, elle remarqua que la porte tait
ouverteE Jincent, debout pr!s du lit n 13, parlait
avec ?assel. )lle vit que tous les deu" riaientE son
approche, ils se turent brusquement.
K 1ls se moquent de moiI pensa*t*elle. ?assel a
dD raconter Jincent comment 'e l'avais grond
son retourE tel qu'il est, il a plutt dD trouver cela
drle. )t Jincent, au lieu de le rprimander comme
il aurait dD le %aire, a ri avec lui mes dpens... N
3'interne sortit de la chambreE (enevi!ve
s'avanRa pour vri%ier que le lit n 12 tait ouvert,
les draps bien tirs, les bouillottes leur place.
.pr!s la ranimation, il %allait surtout viter que
les malades prissent %roid.
K Jous #tes tou'ours %Hche contre moi,
mademoiselle (enevi!veO N demanda ?assel.
)lle rpondit un peu s!chement C
81
K $ela ne me regarde plusE ''ai mis le docteur
Jincent au courantE 'e ne suis ici que pour e"cuter
ses ordres. N
@n amena le chariotE (enevi!ve aida les
in%irmiers installer le malade dans son lit. $'tait
un 'eune garRon de seiMe di"*sept ans, au visage
intelligent et veill.
K )h bien, lui dit gentiment (enevi!ve, voici
les mauvais moments termins. 4aintenant vous
n'aveM plus qu' vous reposer 'usqu< ce que vos
%orces reviennent.
F $e sera longO demanda l'opr. $'est que 'e
dois passer mon bac la %in de l'anneE 'e n'ai pas
de temps perdre.
F /'ici quelques 'ours, on vous permettra de
travailler dans votre lit.
F )n attendant, est*ce qu'on va me donner
mangerO 2'ai %aim, moiI
F $'est un e"cellent s+mptmeI dclara
gaiement l'in%irmi!re. 4ais au'ourd'hui, vous ne
pouveM encore avoir que du liquide. Lous
tHcherons que ce soit bonI a'outa*t*elle en
souriant.
F i 'e dois #tre opr, mademoiselle
(enevi!ve, dit ?assel, ''esp!re bien que ce sera
vous qui me soignereMI N
82
)lle s'loigna sans rpondre. Bu'il se moquHt
d'elle avec Jincent s'il voulaitI 1l n'avait pas
besoin d'elleE elle ne s'occuperait plus de lui.
?oute la 'ourne elle %ut absorbe par son
travail. Jers midi, comme elle passait dans la
galerie qui donnait sur la cour, elle vit plusieurs
convalescents regarder par la %en#treE elle
s'approcha pour voir ce qui les intressait. &gine
et Jincent sortaient ensemble de la clinique.
&ien d'tonnant cela, puisque leur service
%inissait la m#me heure. 4algr tout, (enevi!ve
prouva une impression douloureuse. Buelques
'ours plus tt, c'tait elle qui descendait ce perron
avec l'interne. 1l comptait sur elle, ce moment*
l...
3es deu" 'eunes gens se dirig!rent vers la
voiture de Jincent, range dans le parSing rserv
au personnel de la clinique. &gine avait elle*
m#me une voiture, pourquoi ne la prenait*elle pasO
Jincent lui ouvrit la porti!re et %it le tour du
vhicule pour prendre sa place au volant.
1l la soigne, notre 'eune docteur I dit en riant
un des malades.
F /ameI c'est bien naturel, dclara un
in%irmier. $'est la %ille du pro%esseur 3esdin, vous
ne le savieM pasO
F .h, ahI il a de l'ambition, le 'eune
83
hommeI Va se voit, d'ailleurs C il ne renHcle pas
devant le travail.
F 1l est d' tr!s soutenu par le docteur
Bunard.
F @ui, mais pour un 'eune, pouser une %ille
de patron, c'est le pied l'trierI
F 1l est beau garRon C il a ses chances... N
(enevi!ve s'loigna brusquement. 1ls avaient
raison C si Jincent pousait &gine, sa carri!re
tait assure. &gine, de son ct, devait le
souhaiter C elle n'tait pas asseM brillante pour
esprer russir par elle*m#me. i elle ne devenait
pas patron, elle pouvait devenir %emme de patron...
3a 'eune in%irmi!re se reprocha aussitt cette
pense. &gine s'tait tou'ours montre gentille
pour elle C c'tait mal le reconnatre que de lui
attribuer un calcul intress. Jincent non plus
n'tait sDrement pas capable... $omme il est
di%%icile de se montrer tou'ours 'usteI 3es deu"
'eunes gens pouvaient se plaireE ils pouvaient aussi
n'#tre l'un pour l'autre que de bons camarades...
4algr tout, ce 'our*l, (enevi!ve eut
l'impression que l'apr!s*midi ne %inirait 'amais.
8-
LE LIT N 13
,3A (enevi!ve + pensait, plus elle tait
blesse l'ide que Jincent et ?assel s'taient
moqus d'elle. Bu'avait*elle %ait, pourtant, pour
s'attirer cette ironieO L'est*il pas naturel qu'une
in%irmi!re signale l'interne du service le
comportement trange d'un maladeO )t le numro
13 agissait de %aRon curieuse, c'tait certain.
$omment pouvait*on lui %aire des e"amens
valables s'il allait la nuit se promener dans les
ruesO
Jincent, en tout cas, n'aurait pas dD prendre
8=
cette attitude. 3es malades doivent obir leur
in%irmi!reE le %eront*ils si le mdecin lui*m#me la
tourne en drisionO
)lle vitait le 'eune interne de son mieu".
Buant ?assel, elle ne lui adressait presque plus la
parole. )lle tait souvent oblige d'entrer dans sa
chambre, le numro 12, la pritonite, demandant
des soins constants. Buoique adolescent, il
semblait s'entendre avec son voisin, de vingt ans
plus Hg que lui. )n approchant de la chambre,
(enevi!ve entendait souvent ?assel parler et
$hristian rire.
?rois 'ours apr!s l'intervention, elle trouva un
matin que le 'eune garRon avait les +eu" tr!s
brillants, le visage un peu rouge. )lle reprit sa
temprature C la %i!vre tait remonte.
K Jous vous agiteM tropI gronda*t*elle. An
opr de %rache date a besoin de reposI N
?assel intervint.
K $'est ma %aute, mademoiselle (enevi!ve. 2e
suis bavard, vous saveM. Buand 'e trouve quelqu'un
qui veut bien couter mes histoires...
F )lles sont si amusantes, vos histoiresI
dclara $hristian.
F L'importe, il %erait mieu" de se taire. 2e
serai oblige de le changer de chambre, s'il
continue. N
88
.u moment oP elle s'loignait, elle entendit le
'eune garRon murmurer C
K Bue lui aveM*vous %ait, l'in%irmi!reO )lle
vous traite d'une %aRon... )lle qui est si gentille
avec moi... N
(enevi!ve n'entendit pas la rponse. 4ais elle
n'avait pas eu tort de rclamer plus de calme pour
$hristian. 3e soir, la %i!vre tait encore monte.
)lle le signala Jincent.
K $'est ennu+eu", murmura celui*ci en quittant
la chambre. 2e vais demander au patron de passer
le voir. Buelle complication peut*il bien nous
couver, ce petitO
F Jous cro+eM que cela pourrait #tre
graveO
F 2'esp!re que non, mais on ne sait
'amais... N
1ls chang!rent un regard. ,our la premi!re
%ois depuis longtemps, la 'eune in%irmi!re eut
l'impression de retrouver leur ancienne entente,
celle qui naissait de leur intr#t commun pour un
malade. )lle en prouva un immense bonheur.
4ais elle se raidit et retourna dans son bureau sans
a'outer une parole.
. sa grande surprise, elle + trouva ?asseW
appu+ au mur, en robe de chambre et les mains
dans ses poches.
8:
Elle trouva Tassel appuy au mur.
89
K Bue vouleM*vousO demanda*t*elle un peu
s!chement.
F 2e voudrais vous parler, mademoiselle
(enevi!ve. /'abord, 'e veu" vous dire que 'e suis
dsole d'avoir %atigu mon 'eune voisinE 'e
cherchais simplement le distraire. 2e me
surveillerai, 'e vous le promets. 1l ne va pas
vraiment plus malO
F Lous attendons la visite du patron pour le
savoir.
F 2e voulais aussi vous dire autre chose.
4#me avant, ''avais l'impression que vous m'en
voulieM. )t 'e ne sais pas de quoi. i 'e vous ai
dplu, c'est involontairement, 'e vous assure. N
/evant sa gentillesse, elle se radoucit.
K L'+ penseM plus, dit*elle. 2e vous l'avoue,
''tais un peu peine, l'autre 'our, apr!s m'#tre
inquite de votre sortie nocturne, quand 'e vous ai
entendu vous moquer de moi, avec...
F .vec le docteur JincentO 4ais nous ne
nous moquions pas de vous du toutI 2e sais que
Jincent...
F .hI laisseM le docteur Jincent tranquilleI
'eta*t*elle. /'ailleurs, ce qu'il pense de moi
m'importe bien peuI /u moment que ''assure mon
service... N
?assel la regarda et sortit du bureau. An
87
moment plus tard, le pas de l'interne se %it
entendre dans le couloir.
K ,ourrieM*vous venir, mademoiselle
(enevi!veO 3e patron va passer voir le 12E
''aimerais que vous so+eM l. N
)lle le suivit sans mot dire. 3e docteur
Bunard lui posa quelques questions et e"amina
longuement le 'eune garRon.
K 2e ne crois pas que ce soit inquitant,
dclara*t*il en%in. imple raction postopratoire,
sans doute. 0orceM un peu la dose d'antibiotique C
quatre au lieu de trois. i cela ne su%%isait pas, nous
essaierions la voie intraveineuse. Jous vous en
chargeM, JincentO
F @ui, monsieur. N
Buand (enevi!ve retourna dans son bureau,
Jincent l'+ suivit.
K 2e suis soulag, lui dit*il, ''avoue que ''ai eu
un peu peur. /'apr!s ce que dit le patron, 'e pense
maintenant que tout va s'arranger. ,as vousO
F i, rpondit*elle simplement.
F Jous #tes contente aussiO 2'ai bien vu que
vous tieM inqui!te. N
)lle se raidit de nouveau. Buelle importance
pouvait*il accorder son opinion, avec ce que
maintenant il devait penser d'elleO 4ais peut*#tre
venait*il de parler avec ?asselE celui*ci
:;
avait pu lui dire que leur moquerie l'avait
blesse. 1l tait bon C il cherchait rparer. Le
comprenait*il pas que sa piti la blessait encore
davantageO
K @ui, tout est pour le mieu" N, rpondit*elle
%roidement.
)lle s'absorba dans la prparation de ses
rem!des. /e toute la 'ourne, elle ne revit pas
Jincent. )lle administra au numro 12 les doses
d'antibiotiques prescrites par 4. BunardE le
lendemain, en prenant sa temprature, elle constata
que celle*ci revenait doucement la normale. @n
tenait le bon bout C demain on pourrait dire que
l'adolescent tait hors de danger.
K )h bien, (enevi!ve, il est tir d'a%%aireI N
$'tait la voi" 'o+euse de Jincent. 1l se tenait
devant la porte du bureau, appu+ au chambranle.
K ,uisque nous ne sommes plus inquiets ni l'un
ni l'autre... Jous sorteM cinq heures, au'ourd'huiON
An peu surprise, elle %it signe que oui.
K .lors... Jous ne voudrieM pas que nous
allions prendre un pot ensembleO Lous pourrions
retourner la K &os )carlate N, puisque le th n'+
est pas mauvais. N
.insi c'tait bien celaI ?assel avait dit
:1
Jincent qu'elle se tourmentait, qu'elle tait
malheureuse,.. 1l cherchait %aire un geste pour la
consoler. 4ais sa piti, elle n'en voulait pasI
K 2e suis dsole, rpondit*elle, 'e ne suis pas
libre.
F /emain, alors, peut*#treO
F 2e ne sais pasE ''ai beaucoup %aire en ce
moment.
F ?r!s bienI N rpondit*il en se redressant
son tour.
$omme il sortait, il croisa &gine qui entrait
dans le bureau. $elle*ci leur 'eta tous deu" un
regard intrigu. /epuis l'incident de la salle
d'opration, elle se montrait tr!s amicale envers
(enevi!veE celle*ci, instinctivement, se rapprochait
d'elle. &gine s'intressait elle, sa situationE elle
conseillait la 'eune in%irmi!re de suivre les cours
d'assistante radiologiste, qui pouvaient lui assurer
un meilleur avenir. )lle lui avait m#me propos de
parler d'elle son p!re, le pro%esseur 3esdin. 1l
avait le bras long, il pourrait l'aider...X
3e lendemain, (enevi!ve eut l'occasion de
mettre son' amiti l'preuve. 3e courrier lui avait
apport une lettre de son %r!reE celui*ci, d'un an
plus Hg qu'elle, avait dD, au moment de la mort de
leur p!re, interrompre les tudes de lettres qui le
:2
passionnaient. 1l tait entr dans le commerce,
oP il russissait mal. 1l annonRait sa sGur qu'il
venait de perdre sa place.
K Le le dis pas maman, surtout, a'outait*il.
)lle a bien asseM de soucis sans cela, la pauvreI 2e
trouverai quelque chose d'autre, ne t'inqui!te pas. N
Le pas s'inquiter, c'tait %acile direI Joil
trois %ois d' que 2acques changeait de situation.
3e malheur, c'tait qu'il n'aimait pas ce qu'il %aisait.
1l regrettait tou'ours ses tudes, le mtier de
pro%esseur de %ranRais qui lui eDt permis de
demander un poste l'tranger et de voir du pa+s.
a 'ourne %inie, au lieu de chercher se
per%ectionner dans sa nouvelle branche, il lisait,
lisait ind%iniment...
Jo+ant l'air proccup de (enevi!ve, &gine
lui demanda ce qu'elle avait. 3a 'eune in%irmi!re,
touche de sa sollicitude, lui con%ia ses soucis.
K Jous aimeM beaucoup votre %r!reO questionna
&gine.
F QeaucoupI i 'e pouvais travailler double
pour lui %aciliter la vieI 2e voudrais tant le voir
heureu"I
F ,eut*#tre pourrait*on %aire quelque chose
pour lui, suggra la 'eune interne.
F $omme vous #tes bonneI N soupira
:3
(enevi!ve.
/'avoir pu se con%ier, la 'ourne lui sembla
moins pnible. 3e numro 12 allait de mieu" en
mieu", la crise tait passe, on n'avait plus qu'
attendre la gurison.
K 4ademoiselle (enevi!veI dit*il le
surlendemain, est*ce que 'e ne pourrais pas %aire
venir ma guitareO 2e 'oue d' asseM bien, vous
saveMI
F 1l n'est pas permis de %aire de la musique
dans la clinique. 4ais maintenant vous pouveM
:-
bavarder avec votre voisin autant qu'il vous plaira.
F 1l ne s'en prive pasI dit ?assel en riant. 1l
parle presque autant que moi, ce qui n'est pas peu
direI . propos, mademoiselle (enevi!ve,
''aimerais bien changer quelques mots avec vous.
,uis*'e venir dans votre bureauO
F 4ais, certainement N, dit*elle. /'avance,
elle a%%ermissait sa rsolution.
K 'il veut me parler de Jincent, 'e n'couterait
pasI N se disait*elle. 3a veille encore, elle les avait
vus causer dans la galerie. Bu'ils eussent de la
s+mpathie l'un pour l'autre, c'tait leur a%%aire. 4ais
que ce ne %Dt pas ses dpensI
1l ne s'agissait pas de Jincent. /!s que ?asseI
arriva, il entra dans le vi% de son su'et.
K 4ademoiselle, 'e ne veu" pas #tre indiscret,
mais ''ai appris que vous avieM des ennuis. 1l parat
que votre %r!re... N
)lle l'interrompit.
K $omment le saveM*vousO demanda*t*elle.
F /ans une clinique, les bruits circulent
vite. 2e vois bien que vous #tes proccupe. 2e ne
me trompe pas, n'est*ce pasO Jotre %r!re serait sur
le point de perdre sa situationO N
(enevi!ve poussa un soupir.
K $'est d' %ait, dit*elle. )t ce n'est pas la
:=
premi!re %ois... ,ourtant il est intelligent et
travailleurE 'e suis sDre que dans un mtier qui lui
conviendrait il russirait aussi bien, peut*#tre
mieu" qu'un autre.
F Bu'aurait*il voulu %aireO
F 1l se prparait l'enseignement. @hI il
aurait %ait un e"cellent pro%esseurI 1l sait si bien
intresser les gens. Buand il raconte quelque
chose, tout le monde l'coute. es l!ves
l'auraient ador...
F 4ais il n'a pas pu continuer ses tudesO
F Lon. 2usqu'ici il a trouv des situations
dans de grandes maisons de commerce. 4ais cela
ne l'intresse pas, pas du tout. N
)lle s'arr#ta C elle venait de se souvenir que la
%iche d'admission de ?assel portait une pro%ession K
emplo+ de commerce N. )lle craignit de l'avoir
ve" et acheva C
K 11 lui manque peut*#tre quelque chose, sans
doute le sens des a%%aires... N
?assel ne se troubla pas.
K 'il n'est pas content, il %aut lui chercher un
autre mtier.
F $'est %acile direI Buand on n'a pas de
%ormation pro%essionnelle, pas de relations...
F )st*ce que votre %r!re rdige bienO
F ?r!s bien, rpondit*elle sans hsiter. .u
:8
l+ce, il avait tou'ours des succ!s de ce ct*l.
F 2e crois, dit ?assel, qu'il %aut parler de son
cas au plus de personnes possibleE c'est ainsi qu'il
aura la chance de trouver ce qui lui convient.
/onneM*moi quelques dtails sur votre %r!re.
Buel Hge a*t*ilO
F Jingt*deu" ans.
F .*t*il %ait son service militaireO
F @ui C il a devanc l'appel d!s qu'il a dD
interrompre ses tudes. 1l n'a plus aucune
obligation militaire.
F @P l'a*t*il %ait, son serviceO
F )n .%rique, au titre de la coopration.
F .lors il a vo+ag... )st*ce que cela
l'intressaitO
F )normment. 1l aurait m#me voulu trouver
une situation hors de 0rance, mais on ne demandait
que des techniciens, et il ne l'est pas.
F . ce que 'e vois, un peu d'aventure ne
serait pas pour lui dplaireO
F .u contraireI 4ais pourquoi me
demandeM*vous tout celaO
F 2e pourrai peut*#tre parler de lui des amis
F qui saitO
F 4erci N, rpondit*elle avec un sourire. )lle
tait touche de sa gentillesse, mais elle
::
n'avait pas beaucoup d'espoir. &gine aussi
avait dit K 2e pourrai peut*#tre %aire quelque chose
N... 4ais que pouvaient*ils, l'un et l'autreO &gine
dans son milieu mdical, ?assel emplo+ de
commerce F ce commerce que 2acques dtestaitI
)lle ne comptait sur aucun d'eu" pour aider
e%%icacement son %r!re. 4ais ils lui avaient
tmoign de l'amitiE c'tait d' beaucoup.
An peu plus tard seulement, elle se posa de
nouveau la question C comment ?assel tait*il au
courant des ennuis de son %r!reO )lle ne les avait
con%is qu' &gineE or &gine ne parlait presque
'amais au numro 13, qui ne l'intressait pas. 1l n'+
avait qu'une e"plication C &gine avait racont la
chose JincentE c'tait lui qui, son tour, l'avait
rpte ?assel.
JincentI tou'ours JincentI Buelle raison avait*
il, lui, de s'occuper de ses a%%airesO )ncore par
piti, peut*#treO .hI non, c'en tait trop.
&gine, sans doute, rapportait tout au 'eune
interne 5pourquoi pas, puisque dans la clinique
m#me on semblait les considrer comme destins
l'un l'autreO6 )h bien, s'il en tait ainsi, elle ne
dirait plus rien &gine, voil toutI
$elle*ci, dans la 'ourne, l'interrogea au su'et
de son %r!re. )lle rpondit s!chement que

:9
tout tait arrang C 2acques, %inalement, gardait
sa place.
K 4ais, s'tonna &gine, comment l'aveM*vous
suO 1l n'+ a pas eu de courrier depuis ce matin. 1l
vous a tlphonO
F @ui... c'est cela. )"cuseM*moi, 'e vous prie,
''ai beaucoup %aire. N
$'tait vrai C on attendait l'arrive d'une
malade, une grossesse e"tra*utrine, que le patron
devait oprer le lendemain matin. (enevi!ve lui %it
prparer la chambre n 9E on venait d'achever
quand la malade arriva. $'tait une %emme toute
'eune encore, tr!s pHle, le visage convuls. )lle
semblait dans un tat nerveu" inquitant. &gine
l'e"amina.
K 0aites*lui une in'ection de $ 29E cela la
calmera N, dit*elle (enevi!ve.
)lle se tourna vers la malade.
K An peu de patience, dit*elleE demain matin
tout ira bienI N
Buand (enevi!ve revint avec son plateau
portant la seringue et l'aiguille strile, elle trouva la
'eune %emme en larmes.
K $es mdecins sont e"traordinairesI K /emain
matin tout ira bien N... $'est**dire que 'e n'aurai
pas mon en%ant, cet en%ant que nous dsirions tantI
)t peut*#tre plus 'amais d'autre... N
:7
(enevi!ve %it la piqDre, puis s'assit au chevet
de la malade et lui prit la main.
K 1l ne %aut pas dire celaI reprocha*t*elle
doucement. ,ourquoi n'aurieM*vous plus d'en%antO
F i on m'enl!ve tout, 'e...
F 1l n'est pas question de tout vous enlever.
/e toute %aRon, vous n'aurieM pas pu mener cette
grossesse terme. Jous risquieM d'avoir un
accident, une hmorragie, peut*#tre d'en mourir.
?andis qu'en intervenant d!s maintenant...
F Jous cro+eM que 'e peu" encore esprerO
F 4ais naturellementI N
3a 'eune %emme %init par se calmer. (enevi!ve
resta aupr!s d'elle 'usqu' ce qu'elle %ermHt les
+eu". )lle se sentait elle*m#me plus tranquille.
$omme tou'ours, ce qu'elle donnait au" autres lui
%aisait du bien elle aussi.
9;
,I
! ) @1&*3., le personnel se trouvant brusque*
ment rduit par suite d'une pidmie de grippe, on
demanda celles qui + avaient chapp de %aire un
e%%ort supplmentaire. 4me $outand avait pri
(enevi!ve de rester dans le service 'usqu' l'arrive
de la garde de nuit, qui prendrait la rel!ve huit
heures.
3a 'eune %ille %it le tour des chambres et
s'assura que tout allait bien. /epuis la piqDre, la
malade du 9 dormait paisiblement. i elle pouvait
reposer ainsi toute la nuit, pauvre
91
petite... /emain, au rveil, elle aurait encore
un peu de peine en pensant cet en%ant qu'elle
avait souhait et qui ne pouvait venir au monde.
4ais la vie reprendrait le dessus, avec l'espoir.
3'espoir, c'tait cela qu'il %allait donner au"
malades. /e tous les rles de l'in%irmi!re, ce n'tait
pas le moins beau. /'autant plus qu'esprer, c'tait
tou'ours une chance de plus de gurir. 3e docteur
Bunard le disait lui*m#me C un malade qui a
con%iance est d' moiti sauv...
(enevi!ve commenRait sentir la %atigue.
4ais huit heures sonn!rent C la garde de nuit arriva
en%in cause de la pnurie momentane
d'in%irmi!res. )lle tait consciencieuse, mais d'
Hge et grommelait tou'ours.
K )st*ce que la nuit va #tre dureO demanda*t*
elle aussitt.
F 2e ne crois pas C tout est tranquille. 1l %aut
regarder de temps en temps le numro 9 C c'est une
e"tra*utrine qu'on op!re demain matin. 4ais pour
le moment elle dort. i cela n'allait pas, prveneM le
docteur 3esdin.
F 3a doctoresseO $'est elle qui est ici cette
nuitO
F @ui, dans la chambre de garde des
internes.

92
F Qon, bon, Ra va. N
(enevi!ve s'loigna. )n passant devant la
chambre des numros 12 et 13, elle constata que le
12 dormait poings %erms. 1l avait bien remont
la pente, celui*l. )ncore quelques 'ours et il
quitterait la clinique C il retrouverait sa ch!re
guitare...
K 4ademoiselle (enevi!veI N
$'tait ?asselE il avait chuchot, pour ne pas
veiller son voisin. 4ais en vo+ant la 'eune %ille
s'arr#ter, il sauta bas de son lit et la re'oignit dans
le couloir. )lle commenRa par le gronder.
K ?ou'ours vos cabriolesI 2e crois que, si on
doit vous oprer, vous %ereM le grand cart sur la
tableI N
11 se mt rire.
K .pr!s tout, pourquoi pasO Va distrairait un
peu le chirurgienI
F Le plaisanteM pas C tant qu'on ne sait pas ce
que vous aveM, mieu" vaut viter les mouvements
brusques.
F $'est que ''ai quelque chose vous dire*
4ais comment se %ait*il que vous so+eM encore ici,
cette heureO
F 3a garde de nuit vient d'arriverE 'e
l'attendais. N
?assel %ronRa les sourcils.
93
K $'est une mauvaise organisation, celaI
$omment la surveillante n'a*t*elle pas prvu...O
Jous #tes sur vos pieds depuis douMe heuresI
F @hI c'est tout %ait e"ceptionnelI
Qeaucoup de nos in%irmi!res sont grippes.
F .hI ''aime mieu" cela.
F Jous vous intresseM donc beaucoup au
%onctionnement de la cliniqueO
F 2e m'intresse tout ce que 'e vois. Jous
deveM #tre tr!s %atigueO
F @ui C 'e vais me coucher, et 'e vous
conseille d'en %aire autantI
F ,as avant de m'avoir entendu. $'est tr!s
important. 2'ai r%lchi, cet apr!s*midi, la
situation de votre %r!re. 1l %aut absolument lui
trouver un travail qui l'intresse. N
)lle sourit.
K 2e sais bien, mais...
F )couteM*moi. An de mes amis travaille
dans un grand quotidien. 1l cherche recruter des
dbutants, pour les %ormer si c'est possible.
F An 'ournalI Jous cro+eM qu'il aurait
besoin d'un secrtaireO
F Ane esp!ce de secrtaireE lui, c'est un peu
cela F pour commencer du moins. 4ais vous
saveM, dans un 'ournal, les %onctions ne sont pas
tou'ours tr!s bien d%inies. @n commence par taper
9-
les articles des autres, puis on les pr* pare
pour l'imprimerie, on coupe ce qui est en trop... An
'our oP le 'ournal manque de copie, on se hasarde
rdiger soi*m#me un entre%ilet... .vant d'avoir le
temps d'+ penser, on se rveille 'ournaliste.
F )t pour tout cela on ne demande pas de
diplmesO 1l n'+ a pas des coles qui...
F 1l + en a, mais plus de la moiti des
'ournalistes n'+ sont 'amais passs. Jotre %r!re crit
bien, ce que vous dites. 'il a l'esprit curieu", il
pourra %aire son chemin. N
(enevi!ve n'en cro+ait pas ses oreilles. /',
travailler dans un 'ournal, c'tait tellement
pr%rable tout ce que 2acques avait %ait 'usque*
lI )t s'il pouvait aller plus loin...
$e n'tait pas possible. ?assel se leurrait C il
avait l'habitude de tout voir en beau... $ependant
elle leva sur lui des +eu" brillants d'espoir.
K Jous... vous cro+eM vraiment que vous
pourrieM parler de 2acques ce monsieurO
F $'est un de mes amis. 2e l'appellerai
demain matin et lui demanderai un rendeM*vous
pour votre %r!re. Lous ne risquons rien
essa+er, n'est*ce pasO
F @hI monsieur ?assel.
F Qon C puisque vous #tes d'accord, 'e n'ai
qu' aller de l'avant. ,our le moment, 'e rint!gre
9=
mon lit, hlasI 2e n'ai pas l'habitude de me
coucher d'aussi bonne heure, et 'e n'ose pas allumer
pour lire de peur d'veiller mon 'eune voisin.
F )n ce moment, vous #tes malade aussi, ne
l'oublieM pasI ,enseM galement qu'on vous
veillera sept heures, en vous apportant votre
cher thermom!tre F ce qui n'est sans doute pas
dans vos habitudes non plusI N
1ls rirent tous les deu".
K $'est vrai, dit ?assel, ''oubliais l'instrument
de tortureI 2'oubliais aussi que vous ne deveM plus
tenir debout, apr!s une 'ourne comme celle*ci...
Qonsoir, mademoiselle (enevi!ve, demain. Lon,
98
ne %ermeM pas ma porteE s'il + a des alles et venues
cela me distraira.
F 2'esp!re bien qu'il n'+ en aura pasI N
rpliqua*t*elle.
)lle s'loigna. )n passant devant la chambre 9,
elle voulut + 'eter un dernier coup d'Gil. 3a 'eune
%emme dormait tou'ours, mais (enevi!ve la trouva
tr!s pHle. )lle souleva le drap, puis la veste du
p+'ama C sur l'abdomen apparut une tache %once
qui n'+ tait pas auparavant.
K )lle %ait une hmorragieI N pensa la 'eune
in%irmi!re.
)n pareil cas, c'tait tou'ours un risque. 3a
malade avait trop attendu pour aller voir son
mdecinE celui*ci, d!s qu'il l'avait vue, l'avait
envo+e en chirurgie. 3e patron devait l'oprer
demain matin F mais pourrait*elle attendre
'usque*lO
(enevi!ve ne pouvait prendre elle*m#me une
dcisionE il %allait appeler l'interne. )lle courut
'usqu' la chambre de gardeE &gine, qui ne
dormait pas encore, lisait, appu+e sur un coude.
K (enevi!veI s'e"clama*t*elle, que %aites*vous
iciO Jous devrieM #tre monte depuis une heureI
F $'est le 9, la grossesse e"tra*utrine...
F $elle que nous devons oprer demain
matinO Bu'est*ce qu'elle aO elle saigneO
9:
F 2'ai l'impression qu'elle %ait une hmorragie
interne.
F Qon, 'e viens. N
Buelques instants plus tard, les deu" 'eunes
%illes entraient dans la chambre. (enevi!ve
dcouvrit la malade C sur sa peau la tache s'tait un
peu agrandie.
K Bu'en dites*vousO interrogea (enevi!ve. 2'ai
pens qu'il valait mieu" vous prvenir.
F LaturellementE vous aveM bien %ait.
F )lle est tr!s pHle... le pouls est %aible, un
peu rapide...
F 2e vois, 'e vois... 2e n'ai pas besoin de vous
pour me le dire. N
&gine semblait mcontente. 4contente F
ou nerveuseO se demanda (enevi!ve. 3e cas posait
certainement un probl!me.
K Le %audrait*il pas... N hasarda*t*elle.
&gine se redressa.
K Le vous a%%oleM pas, (enevi!ve. ,uisque
nous devons intervenir d!s demain matin.
F 4ais 'usque*l vous... vous n'alleM rien
%aireO
F 2e ne peu" pas oprer toute seule, n'est*ce
pasO
F JouleM*vous que 'e tlphone 4.
BunardO N
99
&gine s'irrita.
K )couteM, (enevi!ve, ce n'est pas vous de
me dire ce que 'e dois %aire. 2e voudrais rester un
moment seule avec la maladeE laisseM*moi. N
(enevi!ve sortit. a responsabilit tait
couvert. 4ais si &gine se trompaitO )lle tait
persuade que la 'eune interne ne se rendait pas
compte de la gravit de la situation. )lle,
(enevi!ve, se rappelait un accident de ce genre C
on avait transport d'urgence une 'eune %emme qui
%aisait une hmorragie interne. )lle tait, elle aussi,
tr!s pHle C elle avait une tache bleuHtre sur
l'abdomen... 3a 'eune in%irmi!re n'avait 'amais
oubli cette nuit*l. @n avait appel le chirurgien
pour intervenir sans tarder. )ncore mal veill, les
+eu" bou%%is de sommeil, il s'tait prpar la hHte.
,endant l'intervention, il transpirait grosses
gouttesE l'in%irmi!re avait dD lui ponger le %ront
au*dessus de son masque. Buand on avait ramen
la malade dans sa chambre, il avait soupir C
K )lle s'en tirera... 4ais il tait tempsI N
)t si demain matin, pour la 'eune %emme du 9,
il n'tait plus tempsO i dans une heure la garde de
nuit, en %aisant sa ronde, la trouvait glace,
e"sangueO
(enevi!ve hsita. &gine l'avait mise la
porte. 4ais elle voulait insister encore. )lle
97
entra dans la chambre sur la pointe des pieds.
3a malade lui parut plus livide encore
qu'auparavant. &gine ne semblait pas s'en
apercevoir. )lle se tenait au chevet du lit, les
sourcils %roncs, hsitante...
)lle se tourna vers (enevi!ve.
K Bue me vouleM*vousO demanda*t*elle
brusquement.
F 2e voulais vous dire ce que 'e viens de me
rappeler C une %ois, l'hpital...
F Jos souvenirs ne m'intressent pas. Jous
n'aveM rien %aire dans le serviceE vous devieM #tre
partie huit heures, quand la garde de nuit est
arrive. Jous bavardieM encore avec votre cher
numro 13, 'e prsumeI i 4me $outand le
savait... N
(enevi!ve reculait petits pas. )lle prit le
couloir, passa devant la porte ouverte du numro
13 et se dirigea vers l'escalier.
4ais tout coup, elle se ravisa. Buelque chose
lui disait qu'elle ne se trompait pas, que la malade
tait en danger. &gine, apr!s tout, n'tait qu'une
interne F pas m#me une interne tr!s brillante,
puisque l'in%luence de son p!re, ce qu'on disait,
avait 'ou un grand rle dans son avancement. 'il
s'tait agi de Jincent, (enevi!ve aurait eu
con%ianceE s'il avait dit qu'elle s'inquitait tort,
7;
elle serait monte se coucher l'esprit en pai".
4ais Jincent lui, tait d'une autre trempeI
Jincent... pourquoi pasO )lle n'osait pas
prendre sur elle d'appeler 4. Bunard, mais si elle
parvenait 'oindre Jincent... )lle n'avait m#me pas
besoin de lui dire qui l'appelaitE il su%%isait de lui
%aire savoir qu'on avait besoin de lui, qu'il devait
venir de toute urgence au numro 9. ?el qu'elle le
connaissait, il ne poserait pas de questions C il
viendrait.
)lle gagna le bout du couloir, oP se trouvait un
tlphone intrieur. Jincent avait sans doute dn
la cantine, un peu tard selon sa coutume. )lle
appela C ce %ut la grosse 4arion qui lui rpondit C
K .hI c'est vous, 4arionO )st*ce que le docteur
Jincent est encore lO
F Lon, madame 5tant mieu", 4arion n'avait
pas reconnu sa voi"6. 4ais il vient seulement de
pa'ti', avec les deu" aut'es. 2e ne sais pas quelle
heure 'e m'en i'ai, moiI N
(enevi!ve n'avait pas le temps d'couter les
dolances de la cuisini!re.
K Jous ne pourrieM pas me dire oP il estO )st*il
sorti de la cliniqueO
F Va, madame, 'e c'ois pas. 1ls ont dit
qu'ils allaient 'ega'der une 'adio... 1ls ne sont 'amais
p'esss de se coucher, ceu"*lI N
71
(enevi!ve avait d' raccroch. 0brilement,
elle composait le numro de la radiographie.
,endant quelques instants, elle n'obtint pas de
rponse.
K 1ls sont d' partisI N pensa*t*elle, le cGur
serr.
4ais tout coup elle entendit dcrocher
l'appareil. Ane voi", qui n'tait pas celle de
Jincent, prononRa C
K .llI... oui, qu'est*ce que c'estO
F 3e docteur Jincent est*il lO demanda*t*
elle.
72
F JincentO oui. $'est personnelO /e la
part de quiO N
)lle ne rpondit pas.
K 2e vous en prie, insista*t*elle, c'est graveI
F JincentI appela l'autre, c'est pour toiI 1l
parat que c'est srieu"I
F Va vient de l'e"trieurO demanda la voi"
plus lointaine de Jincent.
F Lon, de la maison, probablement de ton
service. N
(enevi!ve entendit un pas s'approcherE elle eut
un instant de panique. Jincent, lui, reconnatrait
sDrement sa voi"I )lle plaRa vivement la toile de
son tablier devant sa boucheE elle avait lu que de
cette %aRon on pouvait dguiser son timbre.
K .llI on me demandeO Bu'est*ce que c'estO
F $'est pour le 9...
F 3'e"tra*utrineO Bu'est*ce qu'elle aO elle ne
va pasO
F )lle est tr!s pHle... le pouls est mou... elle
hal!te un peu.
F apristiI murmura Jincent. 2e viens tout de
suite. Bui nie demandeO c'est vous, &gineO N
(enevi!ve marmonna quelque chose qui
pouvait aussi bien signi%ier K oui N que K non N,
puis elle raccrocha.
1l allait venirI )lle se sentait plus tranquille.
73
4aintenant on %erait ce qu'il %audrait, elle n'en
doutait pas. Buand elle entendit le pas de Jincent,
elle eut peur C s'il allait lui poser des questionsO
)lle se glissa dans une chambre vide et attendit
qu'il %Dt pass.
1l se dirigea vers la chambre 9 et ouvrit la
porte. (enevi!ve entendit un bruit de voi" C
&gine, peut*#tre, lui demandait ce qu'il %aisait lE
il saurait alors que ce n'tait pas elle qui l'avait
appel. $hercherait*il savoir d'oP venait le coup
de tlphoneO
1l + eut un silenceE (enevi!ve imaginait
Jincent pench sur la malade, prenant son pouls,
l'auscultant. ,eut*#tre 'ugerait*il comme &gine
qu'il n'+ avait pas de raison de se presser. Buand
elle le verrait sortir de la chambre, elle irait se
coucher sans inquitude.
4ais ce ne %ut pas Jincent qui sortit, ce %ut
&gine. )lle semblait a%%ole. )lle courut, plutt
qu'elle ne marcha, vers le tlphone e"trieur situ
dans le bureau. (enevi!ve l'entendit appeler.
K 2e suis cheM le docteur BunardO @ui,
madame, c'est de la clinique... 4lle 3esdin... N
An silence, puis &gine reprit C
K 11 %audrait que vous venieM, monsieur. $'est
le 9, l'e"tra*utrine. Jincent est avec moi... 1l pense
7-
qu'il %audrait oprer d'urgence... Va se prsente
asseM mal... Lous pr%rerions que vous so+eM l. N
)lle raccrocha et retourna vers la chambre. ur
le seuil, elle changea quelques mots avec Jincent.
K 11 arrive... 2e vais prparer la salle... ''appelle
l'anesthsiste et l'in%irmi!re...
F Qon, 'e compte sur vous. Bue tout soit pr#t
le plus tt possible. 3'anesthsiste viendra
sDrement, 'e sais qu'il est cheM lui. i vous ne
pouveM pas trouver l'in%irmi!re, prveneM*moi
immdiatement C nous aviserons. N
(enevi!ve hsita se montrer C si elle pouvait
se rendre utile... 4ais elle ne voulait pas que
Jincent la trouvHt dans le serviceE si on ne pouvait
pas 'oindre l'in%irmi!re, il serait temps d'intervenir.
An moment plus tard, &gine vint annoncer
que tout tait pr#t C l'anesthsiste et l'in%irmi!re
arriveraient d'un instant l'autre. (enevi!ve poussa
un soupirE sans doute, inconsciemment, avait*elle
souhait qu'on eDt besoin d'elle...
)lle vit le patron arriver, la malade emporte
sur le chariot. )lle ne bougea pas de sa place. /e
toutes ses %orces, elle souhaitait que l'intervention
russt. . l'hpital, dans des circonstances
analogues, on avait sauv l'opre. /e
7=
'ustesse, mais on l'avait sauve. 4. Bunard
tait un as. )t Jincent...
An temps incalculable s'coula. )n%in le
chariot revint, pouss par Jincent et &gine. ,uis
le patron vint voir la maladeE il ressortit avec
JincentE &gine resta aupr!s de la 'eune %emme.
K )lle est hors d'a%%aire, dit 4. Bunard au
'eune interne. 4ais ''ai eu chaudI
F Jous ne m'en vouleM pas de vous avoir %ait
appeler, monsieurO
F Jous aveM tr!s bien %ait. 4ais 'e suis sDr
que vous vous en serieM tir, Jincent.
F 2e l'aurais tent si 'e n'avais pas pu vous
trouver, naturellement. N
3e reste de la conversation se perdit dans le
lointain. (enevi!ve regagna lentement sa chambre.
)lle tait puise, mais heureuse. i la malade tait
sauve, c'tait en partie grHce elle... $omme elle
avait bien %ait d'appeler JincentI /emain, quand il
le saurait, il l'en remercierait peut*#tre... )n tout
cas, il comprendrait que, malgr l'incident de la
salle d'opration, elle pouvait #tre bonne quelque
chose...
78
,II
)L allant prendre son service, le lendemain
matin huit heures, (enevi!ve tait encore tr!s
%atigue par les vnements de la nuit. )lle avait
mal dormi C rassure dans l'immdiat au su'et de sa
malade par ce qu'en avait dit le docteur Bunard
avant son dpart, elle ne pouvait malgr tout
s'emp#cher de penser au" suites. )lle ne savait pas
e"actement comment s'tait droule l'interventionC
avait*on pu sauver la 'eune %emme tout en lui
7:
conservant l'espoir d'une maternit qu'elle
dsirait tantO (enevi!ve se mettait sa place C si
elle se mariait, elle souhaiterait, elle aussi, avoir
des en%antsI
)lle s'inquitait un peu de l'atmosph!re qu'elle
trouverait dans le service. &gine lui en voudrait
sans doute d'avoir outrepass ses %onctions en
appelant Jincent. )lle tait heureuse de l'avoir %aitE
autrement la malade n'aurait peut*#tre pas survcu
'usqu'au matin F niais elle se rendait bien compte
que, vis**vis de &gine, c'tait un manque de
con%iance...
3a garde de nuit, qui remettait ses chaussures
de ville avant de quitter la clinique, tait de %ort
mauvaise humeur.
K .hI vous voilI dit*elle (enevi!ve. 2e vais
en%in pouvoir aller nie reposer un peuI 1ls %iniront
par nous tuer, en nous demandant un travail pareilI
F Jous saveM bien que c'est cause de la
grippeE en temps ordinaire, nous sommes moins
surmenes. N
3'autre bougonna C
K Jous en parleM votre aise, vousI Jous sorteM
de votre litE vous aveM pu dormir tout votre
content...
F 4ais cela m'est arriv, moi aussi, de %aire
des gardes de nuitI protesta (enevi!ve.
79
F ,as des nuits comme celle*ciI Jous ne
saveM m#me pas ce qui s'est pass... Jous
m'avieM dit que 'e n'aurais pas grand*chose %aire C
seulement aller voir de temps en temps si la
malade du 9 dormait bien. 4ais voil que tout
coup, un peu apr!s neu% heures, grand branle*bas C
elle %aisait une hmorragieI 2e ne sais qui s'en est
aperRu le premier, mais toute la maison tait sens
dessus dessous C 4lle &gine, 4. Jincent, on a
m#me appel 4. BunardI 1ls ont ouvert la salle
d'opration, on a transport la %emme en toute
hHte...
F $e n'est pas vous qui aveM aid
l'intervention, 'e suppose. @n a dD appeler
l'in%irmi!re de la salle.
F 2'ai %ait ce que 'e pouvaisE 'e n'ai pas
l'habitude de tous ces micmacs, moiI 2'ai prpar le
lit, ''ai rempli les bouillottes...
F )t tout s'est bien passO aveM*vous si on a
t oblig de %aire une ablation totaleO N
3a garde haussa les paules.
K 2e n'en sais rienE vous vous douteM bien que
'e n'avais pas le temps de m'occuper de Ra. Buand
l'opration a t %inie, 4. Bunard a dit que Ra
allait bienE 4. Jincent a install une per%usion, il a
%allu que 'e la surveille. ,as mo+en de somnoler
une minuteI
77
F Jous aveM pris les tempratures, ce matinO
F Qien sDrE cro+eM*vous que 'e ne connaisse
pas mon mtierO ,ersonne n'avait plus de 3:-. 3e
numro 13 a bien essa+ de me 'ouer encore un
tour F mais Ra ne prend plusI
F Buel tourO interrogea (enevi!ve curieuse.
2e sais bien qu'il n'aime pas prendre sa
temprature, mais...
F 1l ne vous a pas racont ce qu'il m'a %ait
l'autre 'ourO Ra m'tonneI il en avait l'air si contentI
1l a dcouvert qu'on pouvait %aire monter le
thermom!tre en le %rottant avec la couverture.
.lors, quand ''arrive pour le reprendre C
397I Jous penseM si ''tais ennu+e... 2e me
demande si par hasard ''aurais oubli de %aire
redescendre la colonneE 'e secoue l'instrumentE
'e dis au numro 13 de le remettre. 2e reviens deu"
minutes plus tardE 'e regarde C 37 1I 2e lui
demande s'il a malE il me rpond K @ui, partoutI N
2e n'+ comprenais rien... N
(enevi!ve riait malgr elle. $'tait bien de
?assel, une %arce comme celle*lI
K $'est l'autre, le petit, continua la garde, qui
m'a %ait dcouvrir le pot au" ross. 2e le vois qui
pou%%e sous ses draps... 'e devine qu'il + a quelque
chose l*dessous. 2e tHte le %ront du 13, il tait %rais
comme une laitue qu'on
1;;
vient de cueillirI 2e tHte son pouls C plus
tranquille que le mien, pour sDrI
F .lors, qu'aveM*vous %aitO
F 2'ai dclar C K $'est bon, nous allons
remettre ce thermom!tre une troisi!me %ois, K mais
'e le mettrai moi*m#me et 'e le tiendrai en placeIN
F Bu'a*t*il ditO 1nterrogea (enevi!ve
curieuse.
F )h bien, il s'est mis rire aussiI 4ais moi
'e n'avais pas envie de rire C ''tais %urieuse. $'est
un %arceur, cet homme*lI 2e le lui ai bien dit C
K4onsieur, vous aveM quelques cheveu" gris, mais
pas plus de raison qu'un en%antI N
F )t qu'a*t*il rponduO
F Bu'il esprait bien n'#tre 'amais
raisonnable, m#me quand ses cheveu" seront tout
%ait blancsI N
?out en parlant, (enevi!ve prparait son
plateau de mdicaments. $'tait un travail qu'elle
%aisait tou'ours avec beaucoup de soin, comptant
pilules et comprims et versant les gouttes une
une.
)lle riait encore des plaisanteries de ?assel
quand la garde se retira, bougonnant tou'ours. An
moment plus tard, Jincent entrait dans le bureau et
se laissait tomber sur une chaise.
1;1
K Lous avons eu une nuit agite, (enevi!ve,
dclara*t*il. Jous saveM, le 9, la grossesse e"tra*
utrine que nous devions oprer ce matin. )h bien,
dans la soire elle a %ait une hmorragie interneE il
a %allu oprer d'urgence. Va se prsentait malE nous
avons 'ug plus prudent d'appeler le patron. N
.insi, il ne savait pas que c'tait elle qui lui
avait tlphonI ans doute, pendant la soire,
taient*ils trop absorbs par leur tHche pour se
poser la questionE ce matin il n'avait probablement
pas encore vu &gine.
K ?out s'est bien termin, continuait Jincent. 2e
suis pass dans sa chambre en arrivantE elle dort.
4ais on peut dire qu'elle l'a chapp belle.
F Jous cro+eM que cela aurait pu #tre tr!s
grave si on n'tait pas intervenu immdiatementO
F 2e suis persuad qu'elle ne s'en serait pas
tire. N
(enevi!ve voulait en savoir davantage.
K .veM*vous pu enlever seulement une partie
des organesO )lle dsire tellement avoir un bbI
F @ui, oui, ce point de vue tout est par%ait.
3e patron, vous le saveM, %ait tou'ours l'impossible
pour ne pas mutiler une 'eune %emme. $'est elle qui
vous a dit qu'elle voulait avoir un en%antO
1;2
F @ui, c'est elle. 3es malades, vous le saveM,
parlent plus %acilement avec nous qu'avec vous
autres mdecins. Lous ne les intimidons pasE ils
nous voient davantage, ils ont le temps de se laisser
aller. 2e suis sDre que cela leur %ait du bien.
F $'est pour cela, dit srieusement Jincent,
qu' mon avis le mdecin et l'in%irmi!re
doivent travailler en collaboration troite. $e que
nous vous disons des traitements vous aide mieu"
les e"cuter, mais ce que vous nous dites du
malade lui*m#me, de son comportement, de sa
mentalit, nous aide mieu" le comprendre et par
consquent mieu" le soigner. urtout quand l'un
et l'autre remplissent bien leur rle... N
)tait*ce pour elle qu'il %aisait cette restrictionO
)lle allait rpondre, quand &gine entra dans le
bureau.
K .veM*vous pu vous reposer un peu, &gineO
lui demanda Jincent.
F An peu, oui, merci. 2e suis reste
%orcment asseM longtemps pr!s de la malade...
F )n voil une qui vous doit une %ameuse
chandelleI dit le 'eune interne. i vous ne vous
tieM pas inquite son su'et, si vous n'avieM pas
dcouvert son hmorragie d!s le dbut, 'e crois
bien que ce matin il aurait t trop tard. N
1;3
(enevi!ve regarda &gine. K $'est
maintenant... pensait*elle. &gine va dire Jincent
que c'est moi qui ai dcouvert l'hmorragie, que
c'est moi qui l'ai appel... N
3a 'eune interne semblait tr!s nerveuse, mais
elle ne dit rien.
tup%aite, (enevi!ve prit son plateau de
mdicaments et sortit du bureau. K Bu'est*ce que
cela signi%ieO se demandait*elle. &gine ne veut
peut*#tre pas parler devant moiE elle attend d'#tre
seule avec Jincent pour tout lui raconter... 4ais
pourquoiO N
1;-
Buand elle entra dans la chambre 9, la malade
ouvrait les +eu". (enevi!ve s'approcha doucement
et lui prit la main.
K ?out va bien... murmura*t*elle. Jous alleM
prendre ce cachet et vous reposer encore. Buand
vous vous veillereM, vous vous sentireM beaucoup
mieu".
F 4ais est*ce que 'e peu"... esprer encoreO
F $ertainement C le docteur Jincent vient de
me l'a%%irmer. Jous #tes heureuseO N
3a 'eune %emme inclina la t#teE des larmes
roulaient sur ses 'oues, mais c'taient des larmes de
'oie.
K i mon mari... tlphone..., murmura*t*elle.
1;=
F 2e lui dirai tout, so+eM tranquille. 4ais chutI
ne parleM pas tropI N
(enevi!ve acheva sa tourne et regagna son
bureau. Li Jincent ni &gine ne s'+ trouvaient
plus. )lle alla %aire quelques petits pansements qui
ne ncessitaient pas la prsence des internes. )lle
achevait ce travail quand 4. Bunard arriva, %ort
press, car il devait oprer un peu plus tard dans
une autre clinique. Jincent, puis &gine,
accoururent aupr!s de lui.
K Joici celle qui nous devons tous un grand
merciI dit*il en vo+ant entrer la 'eune interne. $ar,
sans vous, mon en%ant, nous passerions tous ce
matin un bien mauvais moment... N
11 entoura du bras les paules de la 'eune %ille
et la serra paternellement contre lui.
K 2e dois dner avec votre p!re demainE 'e lui
dirai ce que 'e pense de sa %illeI ,our le moment,
Jincent, veneM avec moiE 'e voudrais vous montrer
les radios de la sciatique que ''op!re tout l'heure.
)lles sont asseM curieusesE 'e pense qu'elles
peuvent vous intresser. N
3es deu" hommes se dirig!rent vers une pi!ce
qui contenait un tableau lumineu" permettant
d'e"aminer les radios. (enevi!ve et
1;8
&gine rest!rent en t#te t#te. 3a 'eune interne
semblait mal l'aise. (enevi!ve, appu+e la
table, la regardait.
K 2'esp!re que vous me compreneM, (enevi!ve,
dit en%in &gine. $ela me g#ne, 'e vous assure, de
recevoir toutes ces %licitations, $'est vous qui aveM
appel Jincent, n'est*ce pasO N
3a 'eune in%irmi!re inclina la t#te.
K &emarqueM que ''allais le %aire, a'outa
&gine. 2e vo+ais que le cas tait grave, 'e voulais
avoir son avis. Jous m'aveM devance, voil tout.
F Jous... lui aveM dit que c'tait vousO
interrogea (enevi!ve d'une voi" qui tremblait un
peu.
F @hI non, protesta &gine, 'e n'ai rien dit. 1l
ne m'a pas pos de questionsE il a suppos que le
coup de tlphone venait de moi, puisque 'e
me trouvais dans le service.
F )t ensuiteO vous n'aveM pas rtabli la
vritO
F Lon, rpondit &gine. )t si 'e ne l'ai pas
%ait, c'tait dans votre intr#t, (enevi!ve.
F /ans mon intr#tO rpta la 'eune %ille,
surprise.
F 4ais, oui. . ce moment*l, il tait pr!s de
di" heures. Jous aurieM dD #tre partie depuis
1;:
deu" heures, ou presque. Jous vous #tes
attarde parler avec votre malade %avori...
F 1l avait quelque chose d'important me
direI protesta (enevi!ve.
F 2e n'en doute pasI %it &gine avec ironie.
4ais vous tieM dans votre tort, et gravement. Jous
saveM combien votre surveillante est pointilleuse
sur les questions de service. i ''avais dit que vous
m'avieM alerte, que vous avieM appel Jincent, elle
saurait %orcment que vous n'tieM pas encore
monte di" heures. )lle demanderait ce que vous
%aisieM... 2e ne sais si elle apprcierait ces
conversations nocturnes avec un malade... N
(enevi!ve resta interdite. )lle n'avait 'amais
envisag ce ct de la question. )tant donn ce qui
s'tait pass ensuite, 4me $outant, avec toute sa
rigueur, aurait*elle pu la blHmerO
K &%lchisseM, (enevi!ve, continua &gine. 2e
vous l'ai dit, 'e suis g#ne de m'entendre %liciter
votre place F bien qu' vrai dire, vous a+eM agi
comme 'e m'appr#tais le %aire. 4ais ''ai pens
vous, votre carri!re. Buelques compliments ne
vous apporteraient rienE un blHme, au contraire,
pourrait gravement vous nuire. $'est pour cela que
'e n'ai rien dit. Le vo+eM l qu'une pense amicale
de ma part. Jous ne m'en vouleM pas, ''esp!reO N
1;9
3a 'eune in%irmi!re secoua la t#te sans parler.
&gine avait raison C (enevi!ve s'tait mise dans
son tort C c'tait par hasard que ce tort avait eu des
suites heureuses. 4ise au courant des %aits, 4me
$outand l'eDt e"cuse. 4ais cela, &gine,
in%luence par la rputation de svrit de la
surveillante, ne pouvait pas le savoirY
(enevi!ve se sentait le cGur tr!s lourd. Bue
pouvait*elle %aire maintenantO /ire la vritO
1;7
&clamer des %licitations par vanit blesseO
.ccuser &gine de mensonge, crer un scandale
dans le serviceO .u" +eu" de tous, quelle
mesquinerieI
K .lorsO amies comme tou'oursO N demanda
&gine en lui tendant la main.
(enevi!ve prit cette main et la serra, non sans
amertume. 3es deu" hommes revinrent, discutant
de la radio dont Bunard e"pliquait Jincent
certains dtails.
1ls commenc!rent la visite. /ans la chambre de
?assel, le numro 13 tait couch, et seul.
K @P donc est votre voisinO interrogea le
patron.
F @n lui a permis de se lever, alors il ne tient
plus en place. .voueM, docteur, qu'il %aut #tre bien
malade pour rester au lit toute la 'ourneI N
Bunard se mit rire.
K ?r!s malade F ou tr!s patientI dit*il. .
propos, nous ne vous avons pas veill hier soirO
Lous avons eu une alerte F une intervention en
pleine nuit. )t sans cette 'eune personne, a'outa*t*il
en dsignant &gine, 'e ne sais trop comment cela
aurait %ini. )lle a eu la prsence d'esprit de nous
appeler tous les deu", le docteur Jincent et moi... N
?assel ouvrit des +eu" tonns et regarda les
11;
mdecins tour tour. 3e petit groupe sortit de
la chambre. (enevi!ve tait la derni!reE il la
rappela.
K 4ademoiselle (enevi!veI N
)lle revint vers son lit.
K Bu'est*ce que c'est que cette histoireO $'est
vous qui aveM appel le docteur JincentI N
(enevi!ve ne rpondit pas.
K 2e vous ai bien entendueI insista le numro
13. &appeleM*vousE 'e vous avais demand de
laisser la porte ouverte parce que cela me distrait.
)n sortant d'ici, vous #tes entre dans la chambre
9, puis vous #tes alle chercher 4lle 3esdin.
)nsuite, sur le seuil de la chambre, vous insistieM
pour qu'elle %asse 'e ne sais quoiE vous #tes m#me
retourne deu" %ois le lui dire. )lle n'a pas vouluE
alors vous #tes alle au tlphone, au bout du
couloir, et vous aveM alert Jincent.
F 4ais 'e..., commenRa (enevi!ve.
F Jous vouleM davantage de dtailsO Jous
aveM d'abord appel la cantine, vous aveM eu une
conversation avec 4arion. ,uis vous aveM %orm
un autre numroE vous aveM demand le docteur
Jincent en contre%aisant votre voi", 'e ne sais
d'ailleurs pas pourquoi. Le rougisseM pas C le truc
est bien connu, 'e l'ai souvent emplo+ moi*
m#me...
111
F 4onsieur ?assel..., balbutia la 'eune tille.
F 4ais 'e ne veu" pas que cela se passe ainsiI
s'e"clama ?assel en s'asse+ant d'un bond dans son
lit. 2e dirai la vrit, moiI 2e veu" qu'on sache que,
si la malade a t sauve, c'est grHce vousI N
(enevi!ve se rapprocha du lit C son visage tait
tr!s grave.
K 2e vous en supplie, murmura*t*elle, ne dites
rienI Jous aveM raison, les choses se sont bien
passes comme vous le dites. 4ais taiseM*vous, 'e
vous le demande, %aites cela pour moi. 2e pr%!re
que personne n'en sache rien. N
11 insista C
K ,as m#me 4. BunardO
F ,as m#me 4. Bunard, rpondit*elle.
F ,as m#me JincentO
F ,as m#me Jincent. N
?out en se dirigeant vers la porte, elle
a'outa tout bas, si bas qu'il ne l'entendit pas C K
urtout pas Jincent... N
112
,III
?@A? le monde, dans la clinique, %licitait
&gine. ans chercher plus loin, on pensait qu'elle
avait dcouvert l'hmorragie en revenant dans la
soire voir la malade.
K 2e me demande comment elle + a pens,
disait la cantine une des camarades de
(enevi!ve. Zier soir, personne ne semblait inquiet
au su'et de cette 'eune %emme. ?oi*m#me,
(enevi!ve, tu avais seulement demand la
113
garde de nuit de donner un coup d'Gil de
temps en temps.
F ,ourtant, dit une autre, ce n'est pas la
garde, parat*il, qui a signal l'hmorragie.
4lle 3esdin devait #tre proccupe malgr
toutE c'est pour cela qu'elle est retourne dans la
chambre.
F )lle a dD avoir une intuition... $ela nous
arrive, nous autres. ,our les mdecins, c'est la
m#me chose.
F ,our les bons mdecins, certainement.
4ais 'e ne cro+ais pas 4lle 3esdin ce niveau.
.pr!s ce qui s'est pass, 'e lui %ais amende
honorableI N
(enevi!ve, elle, vitait la prsence de &gine.
)lle avait beau penser que la 'eune interne cro+ait
avoir agi pour le mieu" en ne parlant pas, au %ond
du cGur elle conservait le sentiment d'une
in'ustice. $'tait d'autant plus pnible que &gine,
au contraire, redoublait de gentillesse avec elleE
elle semblait vraiment sou%%rir de la situationE peut*
#tre m#me se disait*elle qu'elle aurait mieu" %ait de
parler. 4ais maintenant ce n'tait plus possible.
Jers midi, le mari de la 'eune malade
tlphonaE ce %ut (enevi!ve qui rpondit. 1l cro+ait
qu'on avait opr sa %emme le matin et voulait
11-
savoir si tout s'tait bien pass. 3e
ton de sa voi" laissait deviner son angoisse. K
?out va bien, lui dit (enevi!ve.
F )lle est rveille de l'anesthsieO 2e pourrai
la voirO
F @ui, mais elle dort de nouveau. 1l + a eu un
petit changement C c'est hier soir qu'on l'a opre.
F Zier soirI mais pourquoiO @n m'avait
parl de ce matin neu% heures.
F )lle a donn un peu d'inquitude dans la
soire. 4. Bunard a 'ug plus prudent d'intervenir
immdiatement.
F 4on /ieuI 4ais vous m'a%%irmeM
que maintenant elle va bienO
F ?r!s bien, 'e vous le garantis.
F 2e pourrai venir au'ourd'huiO
F @ui, dans l'apr!s*midi. 4ais il ne %audra
pas la %atiguer C ne resteM qu'un moment.
F $'est entendu. 2e voudrais vous demander
aussi, mademoiselle... 4ais non C du
moment qu'elle est sauve, le reste n'a pas
d'importance. )t pourtant... N
(enevi!ve comprit.
K 2e sais C vous souhaiterieM comme elle un
autre en%ant. )h bien, so+eM tranquille, rien ne vous
emp#chera de l'avoir.
F JraiO N
11=
3a voi", 'usque*l un peu tremblante, reprenait
de l'assurance.
K )lle saitO .lors elle doit #tre tr!s heureuse...N
(enevi!ve alla annoncer la 'eune %emme la
visite de son mari. )lle la trouva veille et
souriante.
K ?out de m#me, mademoiselle, ''ai eu de la
chanceI i on ne m'avait pas opre tout de suite,
'e risquais d'+ rester, n'est*ce pasO
F ans doute.
F $'est merveilleu" que cette doctoresse
soit revenue me voir 'uste au bon momentI 3'aide*
soignante m'a racont la chose en dtail... N
,our viter de rpondre, (enevi!ve %it mine de
consulter la %euille de temprature accroche au
pied du lit. 4ais la 'eune %emme continuait,
enthousiaste C
K )lle a vu tout de suite que c'tait graveE elle a
appel les autres mdecins... ans elle, 'e ne serais
peut*#tre pas en vie. 4on pauvre .ndr, que serait*
il devenu sans moiI N
3'apr!s*midi, le 'eune mari apporta un bouquet
de rossE il demanda (enevi!ve un vase pour les
arranger. ?out en mettant les %leurs dans l'eau,
(enevi!ve se r'ouissait de la 'oie du 'eune couple.
4ais comme elle se serait
118
sentie plus proche d'eu" s'ils avaient su...
K 2e suis une goTste, se reprocha*t*elleE 'e ne
devrais penser qu' eu", pas moi... N
3e 'eune garRon du numro 12, qui circulait
partout depuis qu'on lui permettait de se lever, vint
lui tenir compagnie pendant qu'elle strilisait ses
instruments. 1l tait curieu" et ne se lassait pas
d'interroger.
K Bu'est*ce qui vous a donn l'ide d'#tre
in%irmi!re, mademoiselle (enevi!veO
F 2'ai tou'ours aim la mdecineE ne pouvant
pas #tre mdecin, ''ai dcid de me consacrer au"
malades d'une autre %aRon.
F $'est ce qu'on appelle une vocation, 'e
supposeO
F )n e%%et. N 1l soupira C
K Va doit 'oliment simpli%ier la vie, d'avoir une
vocation vritableI $e qui m'ennuie, vo+eM*vous,
c'est que 'e n'en ai pas, moi. ?antt 'e me vois
astronaute, tantt ministre... 1l + a des moments oP
''ai envie de gagner beaucoup d'argent, d'autres oP
Ra m'est bien gal. 2'ai pens %aire le tour du
monde en auto*stop. Bue me conseillerieM*vousO
F 3'important, dit*elle, c'est de %aire une
chose que l'on aime. ans cela on ne peut rien
russir.

11:
F 4ais tout le monde n'aime pas son
mtier. 4#me les mdecins... 4. ?assel dit que le
docteur Jincent a la vocation F pas 4lle
3esdin. ,ourtant, ce qu'elle a %ait hier soir... 2e
trouve Ra chic, moi F pas vousO N
?ou'ours les m#mes allusionsI 4algr tout, le
bavardage de l'adolescent la distra+ait un peu de
ses soucis. ,ar ailleurs, elle avait beaucoup de
travail C une des in%irmi!res grippes, dont on
attendait le retour ce 'our*l, venait d'avoir une
rechuteE une autre ne devait reprendre son service
qu' la %in de la semaine. (enevi!ve ne s'en
plaignait pas, mais la %atigue commenRait se %aire
sentir.
Jers la %in de l'apr!s*midi, ?assel vint la
trouver dans son bureau. )lle lui demanda s'il
venait de subir un nouvel e"amen.
K )n e%%et, rpondit*il. 2e commence me dire
qu'on n'en aura 'amais %ini avec moi.
F /epuis que, vous #tes ici, vous ne sembleM
pas sou%%rir beaucoup, observa*t*elle.
F $'est vrai, 'e n'ai pas eu de crises depuis
mon arrive.
F 4ais en quoi consistent*elles, ces crisesO
Jous pourrieM me le direE 'e suis in%irmi!re, apr!s
tout.
F ?e pr%!re ne pas en parler. $e n'est pas
119
pour cela que 'e venais vous voirE ''ai des
nouvelles pour vous F de bonnes nouvelles.
F 3esquellesO demanda*t*elle surprise.
F 1l s'agit de votre %r!re. $e matin, ''ai
tlphon cet ami dont 'e vous ai parl, celui
qui a une position importante dans un 'ournal.
F @hI que vous #tes bon d'+ avoir pensI )t
que vous a*t*il ditO N
)lle tait si tourmente depuis le matin qu'elle
s'attendait un nouvel chec. 3e monsieur en
question n'avait pas de place disponible, ou bien il
trouvait 2acques trop 'eune, manquant
l'e"prience... ,ourtant, ?assel avait dit K de
bonnes nouvelles N. )t il avait l'air content, tr!s
content.
K Laturellement, reprit*il, mon ami doit
commencer par voir le 'eune homme. Jous pouveM
%acilement 'oindre votre %r!reO
F 2e peu" lui tlphoner ce soir m#me.
F )h bien, c'est par%ait. /ites*lui que
4. /umont l'attendra demain cinq heures.
F /emainI s'e"clama*t*elle enchante.
F 3e plus tt est le mieu", n'est*ce pasO 4.
/umont le %era peut*#tre un peu attendre C dans un
'ournal on a tou'ours mille choses %aire. 4ais il le
recevra, c'est certain. N
3e soir, peine remonte l'tage des
117
in%irmi!res, (enevi!ve demanda son numro.
a m!re n'avait pas le tlphone, mais une voisine
complaisante lui permettait d'utiliser le sien.
$omme celle*ci tait ouvreuse dans un cinma, le
soir elle laissait sa cle% la m!re de (enevi!ve, qui
prenait les communications pour les deu". . la
grande 'oie de (enevi!ve, ce %ut son %r!re qui
rpondit.
K 4aman n'est pas lO demanda*t*elle.
F Lon, elle dne cheM tante $cile.
F )t tu n'+ es pas all, toiO
F 4oi, 'e n'ai gu!re le cGur sortirE ''ai
trouv un prte"te. )ncore deu" dmarches
12;
au'ourd'hui C on m'o%%re pire que ce que ''ai
quitt... ?u voulais parler mamanO
F $'est toi que 'e voulais parler. ?u as
rendeM*vous demain cinq heures avec un
monsieur /umont...
F Bu'est*ce que c'est que ce monsieurO
F An de mes malades t'a recommand lui.
1l travaille dans un 'ournal.
F /ans un 'ournalI s'cria 2acques. )t ce
serait... pour + entrerO
F @ui, mais 'e ne sais pas tr!s bien quel
titre.
F 1ls peuvent me %aire porter des paquets, Ra
m'est bien galI An 'ournal, tu te rends compte,
(enevi!veO Buelque chose de neu%, de vivant... N
)lle prit ce que son %r!re appelait K sa voi" de
surveillante gnrale N C
K 11 %aut que tu %asses bonne impression,
2acques. Le sois pas trop bouri%%, mets un col
propre. Le parle pas trop, laisse ce monsieur
t'interroger...
F 2e sais C ne mets pas tes doigts dans ton
neM, ne tire pas la langue... @hI (enevi!ve, si Ra
pouvait russirI ?u lui as donc sauv la vie, ce
malade, pour qu'il te rende un service pareilO
F 4a %oi, non... 2e me suis borne lui
121
tendre un thermom!tre F et ce n'est sDrement
pas de cela qu'il m'est reconnaissantI N a'outa*t*elle
en riant.
,uis, srieuse de nouveau C
K ?u penses que ''ai hHte de connatre le
rsultat. .ppelle*moi d!s demain, n'est*ce pasO
F 2e te le promets. N
?oute la 'ourne du lendemain, (enevi!ve ne
put penser qu' son %r!re. 3es vnements de
l'avant*veille taient oublis, &gine redoublait de
mani%estations amicales. Jers le soir, on amena
deu" nouveau" malades C un accident de la route,
que Jincent opra le 'our m#meE un dplacement
vertbral qu'on mit en observation avant de savoir
si on intervenait ou non. (enevi!ve n'eut pas le
temps de parler ?asselE apr!s son service, elle
avait tellement hHte de recevoir le coup de
tlphone de 2acques qu'elle remonta
prcipitamment apr!s avoir aval quelques
bouches la cantine.
K ,as bien, RaI dit 4arion en hochant la t#te. 1l
%aut manger pou' avoi' des %o'cesI N
4ais (enevi!ve %ut incapable de %inir son
repas. )lle monta l'escalier quatre quatreE le
tlphone sonna C tait*ce 2acquesO Lon, c'tait
4arcelle qu'on demandait. 1l + eut encore deu"
alertes F les gens n'en %inissaient pas de
122
tlphonerI F puis la 'eune %ille entendit la
voi" de son %r!re.
K (enevi!veO c'est toiO
F @ui, c'est moi. .lorsO Ra s'est bien passO
F @hI (enevi!ve, c'est %ormidableI 2'entre au
'ournal l'essai d!s demain. )t tu ne devinerais
'amais quel titreO 2e suis rdacteur, ma ch!reI si
tout marche comme 'e l'esp!re, 'e deviendrai
'ournaliste pour de bonI
F ?u es contentO
F i content que 'e ne sais pas comment 'e
pourrai attendre 'usqu' demainI N
)lle raccrocha, ravie. 3e lendemain matin, en
entrant comme de coutume dans la chambre de
?assel, le cGur lui battait tr!s %ort.
K @hI monsieur ?assel, si vous savieMI
F 2e sais, dit*il en souriant. 2'ai tlphon
mon ami /umont hier soir. 2e vous ai cherche
pour vous le dire, mais vous tieM d' partie. Jotre
%r!re lui a %ait tr!s bonne impressionE il le regarde
comme un garRon intelligent, qui 'usqu'ici n'a pas
t sa place. 1l est tout dispos lui donner sa
chance.
F 2acques m'a dit qu'il tait engag
comme rdacteurO
F @ui, et /umont esp!re qu'il ira beaucoup
plus loin. Jous #tes satis%aite, (enevi!veO
123
F @hI %it*elle avec une e"pression qui en
disait long.
F .lors vous alleM, vous aussi, %aire
quelque chose pour moi. /'accordO N
)lle sourit C
K 2e sais C vous alleM me demander de ne pas
vous donner le thermom!treI
F )h bien non C ''en ai pris l'habitude, 'e crois
que cela me manqueraitI . quelle heure sorteM*
vous au'ourd'huiO
F . quatre heures, s'il ne se passe rien
d'anormal d'ici l. 2'aurai deu" heures pour me
reposer, puis 'e reprendrai le service 'usqu' huit
heures.
F .lors vouleM*vous venir goDter avec moiO
3e docteur Jincent m'a permis, moi aussi, de
sortir une heure. Jous connaisseM peut*#tre un
salon de th dans les environsO N
)lle connaissait la K &os )carlate N, oP elle
tait alle un 'our avec Jincent... L'en vo+ant pas
d'autre aussi proche, elle le nomma. 1l lui tait
pnible d'+ retourner, mais apr!s ce que ?assel
avait %ait pour son %r!re, elle ne pouvait pas re%user
son invitation.
K )h bien, c'est entenduI N dit le numro 13 qui
semblait enchant.
/!s qu'elle se trouva libre, ils se rendirent
12-
ensemble la K &os )carlate N. ?assel prit
place en %ace de (enevi!ve et ils commenc!rent
bavarder gaiement. 1l tait amusant, plein d'ides
originales et de rpliques inattendues. 3a 'eune
in%irmi!re se sentait de plus en plus l'aise avec
lui. 4ais au bout d'un quart d'heure environ une
voiture s'arr#ta devant la porteE une silhouette se
dcoupa contre*'our. 3e visage de (enevi!ve
s'assombrit C elle avait reconnu Jincent.
. son changement d'e"pression, ?assel se
retourna et aperRut le 'eune interne.
K 2'oubliais de vous dire, e"pliqua*t*il, que ''ai
invit le docteur Jincent prendre le
12=
th avec nous. 2e lui devais bien celaI 2'esp!re
que cela ne vous est pas dsagrableO
F ,as du tout N, rpondit*elle avec e%%ort.
Jincent prit place ct de ?asselE celui*ci essa+a
de renouer la conversation, mais l'atmosph!re
n'tait plus la m#me. (enevi!ve, raidie sur sa
banquette, s'e%%orRait de chasser un souvenir encore
trop vi%. )lle rpondait par monos+llabes au"
questions qu'on lui posait.
K 2e me demande, se disait*elle, si ?assel s'est
aperRu qu'il e"istait un %roid entre nous... An %roidI
c'est beaucoup plus grave que cela,
malheureusement... N
)lle resta encore un moment, par politesse,
puis dclara qu'elle devait rentrer la clinique.
K /'I s'e"clama le numro 13. 2e cro+ais que
vous ne reprenieM votre travail qu' si" heuresO
F @ui, mais ''ai oubli quelque chose dans
mon service.
F @ublier quelque choseI vousI cela
m'tonneraitI )n%in, si vous deveM rentrer, 'e
n'insiste pas... 4erci d'#tre venue... Jous
aveM votre voiture, docteur, vous pourrieM
peut*#tre dposer mademoiselle la clinique. 4oi,
'e voudrais pro%iter de mon heure de libert pour
%aire un tour au soleil.
128
F 2e peu" tr!s bien rentrer piedI protesta
(enevi!ve. /e toute %aRon, c'est deu" pas.
F 2amais de la vieI N dit Jincent.
1l %it monter (enevi!ve en voiture. 3a clinique,
en e%%et, tait toute procheE pendant le tra'et ni l'un
ni l'autre ne prononRa un mot.
)n tournant l'angle de l'avenue, (enevi!ve
aperRut une %en#tre du premier le visage de
&gine. )lle lui %it par la porti!re un signe amical,
mais sans doute la 'eune interne ne l'avait*elle pas
reconnue, car elle ne lui rpondit pas.
K 2e vous dpose iciO demanda Jincent devant
la grande porte.
F @ui, s'il vous plat. N
11 mit pied terre et vint lui ouvrir la porti!re.
K 4erci beaucoup N, dit*elle simplement.
)lle avait dit ?assel qu'elle se rendait dans
son serviceE bien qu'en avance de pr!s d'une heure,
elle dcida de s'+ rendre malgr tout. /e toute
%aRon, elle pr%rait #tre l pour surveiller le dner
du 12E depuis qu'il allait mieu", $hristian mangeait
comme un ogreE on tait oblig de modrer son
apptit.
)lle monta donc directement au premier
12:
tageE dans le bureau, elle trouva &gine qui
rangeait un dossier.
K ?ou'ours au travailI N lui dit*elle.
&gine lui 'eta un regard sombre et la bouscula
pour sortir de la pi!ce.
K Bu'a*t*elleO se demanda (enevi!ve. )st*elle
%Hche que 'e sois sortie pendant qu'elle restait dans
le serviceO 4ais 'e suis ici depuis huit heures du
matin, et ''+ serai 'usqu' l'arrive de la garde... N
)lle ne s'attarda pas chercher la cause de ce
brusque changement d'humeur. ?out en vri%iant
les rgimes avec l'in%irmi!re qui la remplaRait en
son absence, elle se mit penser son %r!re. 1l
avait une situation, maintenant, et une situation qui
lui plaisaitI )lle en tait si heureuse qu'elle ne
pouvait songer rien d'autre.
129
I-
3. 2@A&L>) avait t puisante. .ucune des
in%irmi!res malades n'avait encore rintgr la
clinique. 3e matin m#me, (enevi!ve avait reRu
une lettre de l'une d'elles, convalescente dans sa
%amille. $omme elle toussait encore, le mdecin de
sa petite ville lui avait donn une prolongationE elle
ne reviendrait qu'au dbut de la semaine suivante.
K 11 %aut que 'e tienne 'usque*lI N pensa
(enevi!ve.
)lle savait que ce serait dur. $ela signi%iait
pour elle trois ou quatre heures de plus par 'our que
127
son temps de service habituel. 4ais une
in%irmi!re n'est pas une travailleuse comme les
autres C on peut %ermer un bureau, on ne peut pas
abandonner des malades.
)lle en avait di" F du numro = au numro 1=
F dpendant d'elle enti!rement. $ertains,
heureusement, ne lui donnaient pas beaucoup de
mal C ?assel, par e"emple, ne demandait pour le
moment aucun soinE au contraire, il aidait
(enevi!ve en surveillant son voisin, le 'eune
$hristian, tou'ours port trop manger et qui, son
dner %ini, se gavait de pain d'pices en cachette.
$hristian, d'ailleurs, devait quitter la clinique d!s
qu'on lui aurait t ses derniers %ils.
4ais il + en avait d'autres... 3a 'eune %emme
du 9, la grossesse e"tra*utrine, avait encore besoin
de soins %rquentsE le :, grand h+pertendu, e"igeait
une surveillance presque constante. 3e 7 posait un
probl!me particulier C il relevait peine d'un
in%arctus quand, sur sa descente lit, il s'tait
%ractur le col du %mur... 1l + avait aussi des cas
moins angoissants, mais importants malgr tout. 3e
petit garRon du 1-, opr de l'appendicite depuis
une semaine, ne se remettait pas comme il l'aurait
%alluE il n'avait pas d'apptitE si (enevi!ve n'+
veillait pas de pr!s, il renvo+ait son plateau sans +
toucher. a m!re, qui venait le voir tous les 'ours,
13;
lui apportait en vain des %riandises. K Jous #tes la
seule qui parvienne le %aire manger un peuI N
disait*elle (enevi!ve.
?out cela, bien entendu, tait du domaine de
l'in%irmi!re plutt que de celui du mdecin. 1l
%allait courir de l'un l'autre, ne rien oublier. 4ais
la %in de la 'ourne, apr!s douMe ou treiMe heures
de station debout, on sentait qu'on ne pourrait pas
continuer bien longtemps.
3e soir arriva en%in C la garde de nuit vint
relever (enevi!ve. .vant de partir, celle*ci
distribua les mdicaments du soirE elle plaRait
botes et %lacons sur une table roulante et se rendait
de chambre en chambre, ici comptant des gouttes,
l donnant des cachets ou des comprims. ,ar%ois
elle s'assurait que le malade prenait son rem!de
devant elle, par%ois c'tait la garde qui venait un
peu plus tard voir si la prescription avait t
observe.
.u passage, elle souhaita le bonsoir au numro
13 et son voisin.
K 0atigue, hein, mademoiselle (enevi!veO
demanda $hristian. Buand 'e vous vois boulonner,
vrai, ''ai honte de ma paresseI
" Jous #tes malade, et 'e ne le suis pasI dit*
elle en souriant.
F Jous le sereM bientt, si vous vous puiseM
131
ainsi, dclara srieusement ?assel.
F 2e n'en ai plus que pour quelques
'ours. 2'avoue que 'e ne serai pas %Hche de
reprendre un service plus normalI N
)lle tait trop lasse pour avoir bien %aim.
$ependant elle se %orRa descendre dner. 3a
grosse 4arion lui %it des reproches.
K i vous vo+ieM la %igu' que vous aveMI )t
vous aveM d' d'eun en cinq minutes midiI
Jous n'#tes v'aiment pas 'aisonnableI
F 3a semaine prochaine, Ra ira mieu",
4arion. 1l reste quelque chose mangerO
F Qien su'I ''esp'ais tout de m#me que
vous viend'ieMI .sse+eM*vous. )t ne mangeM pas
t'op viteE Ra %ait mal l'estomacI N
(enevi!ve sourit en vo+ant que 4arion lui
disait ce qu'elle*m#me rptait sans cesse ses
malades. on dner %ini, elle remonta vivement
dans sa chambre, se dshabilla et %it sa toilette. )lle
tait si %atigue qu'elle s'endormit peine la t#te
sur l'oreiller. )lle sursauta en entendant sonner son
rveil.
K .hI pensa*t*elle, ''ai bien dormi, 'e me sens
mieu"... N
)n arrivant dans le service, elle demanda
132
+ Je lui ai donn deux cuilleres de sa potion.
133
la garde si la nuit s'tait bien pass.
K ,as mal 'usqu' ce matin. Zier soir,
comme le 7 ne pouvait pas dormir, 'e lui ai donn
deu" cuilleres de sa potion au chloral.
F Jous aveM bien %ait. )t ensuite, il a
dormiO
F @ui. 4ais ce matin il n'a pas pu prendre
son petit d'eunerE il a tout rendu. Va m'inqui!te.
i vous n'avieM pas t sur le point d'arriver,
''aurais appel le docteur Jincent. N
3e 7, c'tait le cardiaque. (enevi!ve se dirigea
vers sa chambre. 3e malade, un homme copulant
d'une soi"antaine d'annes, tait couch tr!s haut
sur ses oreillers, le visage congestionn.
K @n me dit que vous aveM eu un malaiseO
interrogea*t*elle.
F Va va mieu" depuis que ''ai rendu. 4ais
tout de m#me Ra m'a secou.
F &eposeM*vousE le mdecin va venirE
il nous dira ce qu'il %aut %aire. N
(enevi!ve continua %aire le tour des
chambres. 3e petit garRon du 1- dormait poings
%erms, ce qui la surprit. on ca% au lait et ses
tartines taient encore sur son plateau.
K Buand ''ai vu qu'il dormait si bien, 'e n'ai pas
os l'veiller, dit la garde. 3'aide*soignante
13-
en sera quitte pour %aire rchau%%er son ca%. N
(enevi!ve %ronRa les sourcils. Zabituellement
l'en%ant tait plutt agit. $e sommeil prolong
n'tait pas normal.
/!s que Jincent arriva, elle lui signala le cas
du 7. ?ous deu" se rendirent dans la chambre du
malade. Jincent l'ausculta avec soin.
K 2e ne vois rien de particulier, dit*il en sortant.
4ais c'est singulier, ces nauses... Jous aveM
conserv le bassinO
F Laturellement.
F Lous allons l'envo+er au laboratoire. i on
n'+ dcouvre rien, c'est que le malade aura eu un
spasme. $'est tou'ours ennu+eu" cheM un
cardiaque. N
(enevi!ve lui signala ensuite le sommeil
anormal de l'en%ant.
K $e n'est pas grave, dclara l'interneE mais il
%audra voir si cela ne se renouvelle pas. N
1ls continu!rent leur ronde. )n arrivant dans la
chambre :, la 'eune in%irmi!re retint une
e"clamation. 3'oreiller du malade tait
tach de sang.
K 11 n'+ en avait pas quand 'e suis passe il + a
un quart d'heure, dit*elle Jincent.
F Lon, dit le malade, Ra vient de m'arriver...N
13=
Jincent l'e"amina. 3'hmorragie provenait
seulement du neM et des gencives. 3e 'eune interne
rassura le malade et passa dans le couloir avec
(enevi!ve.
K $e qui m'tonne, dit*il la 'eune %ille, c'est la
%luidit du sang. @n dirait qu'il a pris des
anticoagulants. 4ais il n'en prend pas, n'est*ce pasO
F ,as du tout.
F Bue lui a*t*on donn hier soirO
F es mdicaments habituels C le produit
h+potenseur, le gardnal...
F $'est vous qui aveM distribu tout cela, 'e
suppose, (enevi!veO
F @ui, hier soir avant de partir.
F .lors ce n'est pas... 2e me demandais si la
garde de nuit... 4ais puisque vous l'aveM %ait
vous*m#me, ce n'est pas possible. N
(enevi!ve se redressa.
K Bue vouleM*vous direO Jous penseM qu'il +
aurait eu une erreurO
F )couteM, c'est singulier... $et homme se
comporte comme s'il avait pris un
anticoagulant. 3e petit dort comme si... ?out cela
ne vous semble pas biMarreO
F i, en e%%et... murmura*t*elle.
F Jous aveM donn les m#mes mdicaments
ce matinO
138
F )"actement les m#mes.
F )t ils n'ont provoqu aucun trouble...
,ourquoiO ,eut*#tre parce que chaque malade a eu
le mdicament qui lui tait destin...
F Jous penseM donc qu'hier soir...O N
3es mains de la 'eune %ille tremblaient.
)tait*il possible qu'elle se %Dt trompeO )lle tait si
%atigue la veille au soir... 4ais non C elle tait
sDre d'avoir distribu les mdicaments comme il
le %allait C les gouttes de thral!ne au :, les gouttes
d'hparine au 7... .ucune possibilit de
con%ondre les %lacons, qu'elle connaissait bien C
l'un tait brun, l'autre bleu, l'un beaucoup plus
grand que l'autre. $hacun avait sa place sur le
plateau de la table roulanteE elle aurait pu les +
prendre les +eu" %erms. )t elle ne %ermait pas les
+eu" quand elle %aisait sa distributionI )lle se
souvenait m#me d'avoir chang quelques mots
avec le 7, qui se plaignait d'avoir prendre trop de
drogues...
.ucun des incidents, heureusement, ne
semblait prsenter de gravit. 3es nauses du 7 ne
se renouvel!rent pas, l'hmorragie du : s'arr#ta, le
petit garRon du 1- %init par s'veillerE il ne s'tonna
m#me pas d'avoir dormi aussi longtemps et prit
sans rechigner son ca% au lait et ses tartines.
13:
Jers le milieu de la matine, on reRut la
rponse du laboratoire. Jincent appela (enevi!ve
dans le bureau.
K JeneM voir, lui dit*il, c'est trange. /ans les
re'ets de l'estomac du malade, on a trouv du
chloral et de la pepsine en asseM grande quantit.
@r ces deu" substances sont incompatibles, ce qui
e"plique %acilement les nauses. 3e malade prend
une potion au chloral, n'est*ce pasO
F @ui, pour l'aider s'endormir. 3a garde lui
en a donn hier soir, apr!s mon dpart, comme elle
le %ait presque toutes les nuits.
F ?r!s bien, dit Jincent. 4ais la pepsine,
d'oP vient*elleO
F 2e ne sais pas... 'e ne vois pas... 3e seul
malade qui prenne de la pepsine est le petit garRon
du 1-...
F Jous #tes bien sDre, (enevi!ve, de ne
pas avoir %ait une con%usion entre les
%laconsO N
)lle se redressa.
K .bsolument sDreI dclara*t*elle. 2e me suis
pos la question, moi aussi. 4ais non, ce n'est pas
possible. N
$ependant elle tait bouleverse. Jincent
s'loigna, l'air soucieu".
An moment plus tard, &gine entra dans le
139
bureau. /epuis son incomprhensible attitude
de l'avant*veille, elle semblait s'#tre ressaisieE
plusieurs reprises elle avait tmoign de l'amiti
(enevi!ve. 1nstinctivement celle*ci s'avanRa vers
elle.
K Jous paraisseM trouble, dit la 'eune interne
d'un air surpris. Bue se passe*t*il doncO N
)n quelques mots, (enevi!ve la mit au courant
des vnements C les malaises singuliers de
plusieurs malades, le m+st!re qui planait sur ces
incidents.
&gine haussa les sourcils.
K )n somme, si 'e comprends bien, tout
137
s'est pass comme si le : avait pris un
mdicament destin au 7, le 1- celui du :, le 7
celui du 1-O
F $'est ce qu'on pourrait croire, d'apr!s les
rsultats. ,ourtant 'e suis bien sDre... N
&gine hocha la t#te.
K 3es %aits sont l, (enevi!ve. Jous aveM dD
%aire une erreur.
F 4ais c'est impossibleI gmit la 'eune
%ille. 2e %ais tou'ours tellement attentionI
2amais, 'usqu'ici, 'e ne me suis trompe.
F au% une %ois, rappeleM*vous. 3e 'our oP
vous aveM voulu servir le patron la salle
d'opration.
F $e n'tait pas la m#me choseI 2e n'avais
pas l'habitude, ''avais mal entendu ce qu'il
.disait. Zier soir, pour distribuer mes
mdicaments, ''tais seule, comme tous les soirsE
rien ne me pressait, ''avais tout mon temps...
F @n peut tou'ours %aire une erreur N,
dclara &gine.
(enevi!ve se laissa tomber sur une chaise et
en%ouit son visage entre ses mains.
K Lon, non, ce n'est pas possibleI N rptait*
elle.
. ce moment, on entendit un pas dans le
couloir. $'tait la surveillante gnrale, 4me
1-;
$outand. /evant l'attitude des deu" 'eunes
%illes, elle demanda ce qui se passait. $e %ut &gine
qui rpondit C
K 11 semble + avoir eu une erreur hier soir dans
la distribution des mdicaments. 0orcment, il en
rsulte quelques incidents. N
4me $outand se tourna vers (enevi!ve.
K $'est vous que cette distribution regarde, lui
dit*elle. Jous l'aveM %aite vous*m#meO
F @ui, madame, avant de monter me coucher.
F Jous en #tes donc responsable. 4ais que
s'est*il pass e"actement.
****3e petit garRon du 1- a dormi comme une
souche, dit (enevi!ve avec e%%ortE le 7 a rendu son
d'euner...
F 3e cardiaqueO c'est ennu+eu", cela.
F 3e : a eu une petite hmorragie, a'outa
&gine.
F Ane hmorragieI s'e"clama 4me $outand.
1mportanteO
F /u neM et des gencives seulement, dit la
'eune in%irmi!re. $'est %ini maintenant, mais ''ai
eu peur.
F Bue lui avieM*vous donc donn,
(enevi!veO
F )lle tait tr!s %atigue, madame,
intervint &gine. $'est sans doute pour cela que...
1-1
F 3a simple %atigue n'e"plique pas une
erreur comme celle*l, dclara 4me $outand.
erieM*vous malade, (enevi!veO 2'avoue que vous
me dceveM beaucoup. 2e cro+ais, dans le service,
pouvoir compter absolument sur vous. 1l %aut que
'e parle de cet incident 4. Bunard.
F . 4. BunardI
F Laturellement. 1l se peut que vous a+eM
besoin de repos, ou tout au moins d'un travail
moins pnible. N
(enevi!ve baissa la t#te sans rpondre. Ane
%aute pro%essionnelle de cette importance pouvait
#tre une cause de renvoi. &envo+e, elleI comme
une incapable ou une malhonn#teI Buitter cette
clinique qu'elle aimait, ne plus voir le patron, ni
personne de ceu" qui elle s'tait attache...
)t pour une erreur qu'elle n'avait pas commise,
elle en tait sDreI
)lle sortit du bureau sans mot dire et alla
s'occuper de son service. )n s'loignant, elle
entendit derri!re elle les voi" de 4me $outand et
de &gine qui chuchotaient. 3a 'eune interne
essa+ait peut*#tre de la d%endre. 4ais comment
pouvait*elle le %aire e%%icacement, alors qu'elle*
m#me la cro+ait coupableO
K 4ademoiselle (enevi!veI N appela le
numro 13 au passage.
1-2
)lle %it semblant de ne pas l'entendre. )lle
n'avait rien %aire dans la chambreE sans doute
voulait*il causer, comme tou'ours. 3ui, peut*#tre,
l'aurait crue. 4ais elle n'avait pas le courage de lui
raconter ses nouveau" soucis.
4anquant de divers produits, elle dut aller les
chercher la pharmacie. 3a pharmacie de la
clinique se trouvait au reM*de*chausseE on pouvait
+ descendre directement par un petit escalier en
colimaRon situ au %ond du couloir.
(enevi!ve s'engagea dans l'escalier. 4ais les
larmes lui brouillaient les +eu"E elle sentit qu'elle
manquait une marcheE elle tenta de se raccrocher
la rampe et n'+ parvint pas. )lle se retrouva en bas,
sur les dalles, une 'ambe replie sous elle. )lle
ressentait une vive douleur la chevilleE elle
s'e%%orRa de se relever, mais en vain.
3e pharmacien la trouva dans cette position. 1l
la souleva dans ses bras, l'allongea sur une
banquette et demanda le docteur Jincent.
Buelques instants plus tard, celui*ci arrivait,
suivi de 4me $outand.
K .pr!s ce qui est arriv, 'e me doutais bien
qu'elle tait maladeI dit celle*ci. )ncore une de
moins, qu'allons*nous devenir, mon /ieuO
F 1l %aut d'abord voir dans quel tat est cette
1-3
cheville N, dit Jincent.
1l %it transporter la 'eune %ille la radio. 3 on
constata qu'il n'e"istait pas de %racture, mais le bas
de la 'ambe commenRait gon%ler.
K Jous aveM tr!s malO N interrogea le 'eune
homme.
(enevi!ve %it signe que oui.
K 2e vais vous %aire une in%iltration de
novocaTne, puis 'e banderai votre 'ambe.
/'accordON
)lle eut la %orce de sourire. 3'in%iltration la
soulagea presque aussitt. Buand Jincent eut %ini
d'enrouler le bandage, elle %it mine de se relever.
K )h bienO demanda*t*il, que %aites*vousO
F 2e vais reprendre mon service,
naturellement. N
11 la regarda. )lle tait tr!s pHleE ses +eu"
brillaient d'un clat %ivreu".
K Jous alleM me %aire le plaisir de vous mettre
au litI dit*il.
F 4ais vous saveM mieu" que moi qu'avec
une entorse bien maintenue, on peut par%aitement
marcher.
F Bui commande iciO vous ou moiO
plaisanta*t*il. /'ailleurs, voici 4. BunardE il va
nous donner son opinion. Jous l'coutereM,
lui, ''esp!reO N
1--
3e patron %ut de l'avis de son interne. 1l %allait
que (enevi!ve, en tout cas, se reposHt un peuE
demain on verrait.
K 4ais on a besoin de moi au'ourd'hui,
monsieurI protesta*t*elle. Lous manquons de
personnel 'usqu' la %in de la semaine. /emandeM
4me $outandI
F 4me $outand s'arrangera. .pr!s un peu de
repos, vous sereM beaucoup plus utile. .ppeleM les
brancardiers, Jincent. N
(enevi!ve n'avait qu' obir. @n la monta dans
sa chambreE une aide soignante vint l'aider se
dv#tir. 4ais elle n'avait pas le temps de s'attarderE
avec une in%irmi!re de moins, la 'ourne allait #tre
chargeI Buand elle re%erma la porte, (enevi!ve
donna libre cours au" larmes qu'elle re%oulait
depuis le matin.
1-=
-
()L)J1[J) pleura longtempsE il lui semblait
que cette dtente lui %aisait du bien. )lle tait
pro%ondment humilie d'avoir %ait cette chute C
cela ne donnerait*il pas au" autres l'impression
qu'elle avait voulu se drober, chapper un blHme
mritO 4me $outand la connaissait trop pour le
croire. 4ais &gine, si prompte l'accuser au su'et
des mdicamentsO )t le patronO JincentO )lle eDt
tout donn pour savoir ce qu'ils pensaient.
1-8
)lle rsolut de se reposer toute la matine et de
redescendre ensuite dans son service, ne %Dt*ce que
pour savoir si on avait pu la remplacer
provisoirement. Bui se chargerait du traitement
du numro 9O .ucune des aides*soignantes n'en
tait capable. @n pouvait %aire venir une
in%irmi!re d'un autre tage pour donner les
soins mdicau". 4ais tout le resteO Bui arriverait
%aire manger le petit 1-O Bui saurait installer
con%ortablement dans son lit le numro 7, que sa
%racture et l'tat de son cGur rendaient par%ois
di%%icile satis%aireO
)t le numro 12 qui partait au'ourd'huiO ne
pourrait*elle lui dire au revoirO )lle lui avait
promis de lui indiquer une pension dans le usse",
oP il pourrait aller pendant les vacances pour
per%ectionner son anglais. )lle avait demand cette
adresse son %r!reE la rponse lui tait parvenue le
matin m#me, sans qu'elle eDt le temps de la
communiquer au 'eune garRon.
4ais par*dessus tous ces soucis dominait le
probl!me des mdicaments. Bu'avait*il pu se
passerO )lle se perdait en con'ectures, pour revenir
tou'ours se heurter ce mur C c'tait impossible,
elle ne s'tait pas trompeI elle ne pouvait pas
s'#tre trompeI
)t pourtant...
1-:
(rHce l'in%iltration, sa 'ambe ne lui %aisait
plus mal. )lle trouvait le temps horriblement long.
i encore elle avait pu lireI )lle essa+a C ses +eu"
suivaient les lignes, mais son esprit ne parvenait
pas s'+ arr#ter.
Jers midi, on %rappa sa porte.
K )ntreMI N dit*elle, se demandant qui cela
pouvait bien #tre.
)lle sourit en vo+ant sur le seuil la grosse
4arion charge d'un plateau. 3'e"cellente %emme
sou%%lait un peu, bien qu'elle eDt pris l'ascenseur
pour monter les quatre premiers tages, mais
l'ascenseur s'arr#tait au quatri!me et elle avait dD
gravir une quinMaine de marches pied.
K 4arionI comme c'est gentil d'#tre venueI N
4arion posa le plateau sur la table de chevet
de (enevi!ve. 1l portait du saucisson et du beurre,
une grosse tranche de rti avec de la pure, du
%romage et un %ruit, le tout accompagn d'un verre
de vin.
K @n vous a pas d%endu de manger, n'est*ce
pasO dit la cuisini!re. 4me $outand m'a dit de
vous donner d'euner.
F 4ais vous aurieM pu me %aire monter tout
cela par une des serveusesI
F )t si ''avais envie de vous voi', moiO
1-9
d'abo'd 'e veu" 'ega'der cette 'ambe C elle est
bien maintenue, Ra va bien. $'est le docteu' Jincent
qui vous a %ait RaO $'est un as, ce docteu' Jincent,
pas v'aiO )t gentil, avec RaI ,as comme l'aut', qui
vous 'ega'de de t'av! pa'ce que vous n'aveM pas la
peau de la m#me couleu' que la sienneI
F Lon, non, ne dites pas Ra, 4arionI
&gine est moins aimable que Jincent, voil
tout.
F ?ut, tut, tut, 'e sais ce que 'e dis. 4angeM
vite vot' saucisson, ou bien la pu'e va 'e%'oidi'.
2e suis contente de voi' que vous n'#tes pas
t'op malade.
F 2e le suis si peu que ''ai l'intention de
retourner travailler tout l'heure.
F 3e docteu' a p'misO
F 4ais, 4arion, 'e suis sDre qu'on a besoin
de moi dans le serviceI N
3a grosse Loire s'approcha et toucha
doucement l'paule de la 'eune %ille.
K 2e vais vous di' quelque chose, moiI @n se
%igu' qu'on est indispensable, et puis on s'ap'Roit
que c'est pas v'aiI $'o+eM*moi, 'e suis vieille, ''ai de
l'e"p'ience... N
(enevi!ve poussa un soupir. 4arion avait
peut*#tre raison C nous avons tendance nous
1-7
%igurer que personne ne peut nous remplacerE
c'est l une des %ormes de la vanit humaine... 4ais
est*ce tou'ours ine"actO
)lle s'aperRut que 4arion restait debout et lui
dsigna une chaise.
K Jous ne vouleM pas vous asseoir, 4arionO
F Lon, il %aut que 'e 'edescende. ans Ra, les
%illes, elles vont tout laisser b'Dler, c'est suI
F Jous vo+eM bien que vous #tes
indispensable, vous aussiI dit (enevi!ve, en riant.
F @ui, mais moi 'e suis pas maladeI N
riposta la Loire triomphante.
)nchante d'avoir le dernier mot, elle sortit et
re%erma la porte. (enevi!ve pro%ita de son dpart
pour laisser de ct la moiti du rti et le %romage
que la brave %emme l'eDt %orce avaler, et dont
elle n'avait aucune envie.
)lle se laissa retomber sur son oreiller et
essa+a de mettre de l'ordre dans ses penses. 4ais
elle ne pouvait + parvenir C c'tait comme un cercle
vicieu", revenant tou'ours au m#me point.
@n %rappa de nouveau sa porteE sa grande
surprise elle vit apparatre la haute silhouette de
Jincent.
K 2e venais voir comment va ma malade, dit*il
en entrant dans la chambre.
1=;
F Jous tieM donc bien inquiet de ma
chevilleO &egardeM C elle a d' dsen%l.
F $e n'est pas votre cheville qui
m'inqui!teE de ce ct*l tout va bienE c'est le choc
que vous aveM reRu. N
)lle sourit.
K @ui, 'e suis tombe un peu brutalementE sur
le moment ''ai eu tr!s mal, mais c'est %ini.
F 2e ne parle pas de ce choc*l. 2e pensais
l'incident qui l'a prcdE 'e suis sDr que vous
vous tourmentieM pour vos malades. 2e tenais
vous tranquilliser C le gamin du 1-
1=1
est bien rveillE quelques heures de sommeil
en plus ne lui auront pas %ait de mal, au contraire.
/e m#me pour le :E c'est un h+pertenduE qui sait si
cette petite saigne ne lui a pas t bn%iqueO
F )t le 7O
F 3e 7 va tr!s bien maintenantE il a
d'eun de bon apptit. Jous vo+eM que vous
n'aveM plus aucune raison de vous inquiter.
F /ans le reste du service, comment cela se
passe*t*ilO Jous #tes*vous souvenu que le
pansement du 1; devait #tre re%ait ce matinO )t la
malade du 9 doit #tre soigne deu" %ois par 'our.
F ?out est prvu. 4me $outand a %ait
descendre une in%irmi!re du troisi!me pour les
soins mdicau"E quant au reste, les aides*
soignantes s'en chargent. N
(enevi!ve sourit un peu tristement.
K 4arion, qui m'a mont mon d'euner, me
disait que personne n'est irremplaRable... 2e vois
que vous #tes de son avis.
F Jous saveM bien que nonI protesta*t*il.
@n %ait de son mieu" pour parer au plus
urgent, voil tout. N
(enevi!ve r%lchissait.
K /ites, 'e vous prie, l'in%irmi!re qui me
remplace que 'e laisse tou'ours les indications
1=2
ncessaires par critE il + a un bloc*notes au*
dessus de mon bureau.
F )lle l'a vu. )lle a m#me dclar que c'tait
%acile de remplacer une personne aussi ordonne
que vous. $e n'est pas tou'ours le cas, ce que ''ai
compris. N
?out en parlant, il 'etait les +eu" autour de lui.
1ci aussi, tout tait rang, d'une propret
impeccable. ur le couvre*lit blanc de la clinique,
(enevi!ve avait dispos une cretonne %leursE la
m#me cretonne encadrait la %en#tre. .u mur, deu"
reproductions en couleurs C une Jierge de &apha\l
et un champ de coquelicots de Jan (ogh. ur la
table, un buvard de cuir et quelques livres.
K $'est 'oli, cheM vous N... murmura*t*il.
,uis, plus gaiement C
K )n%in, ''esp!re que maintenant vous #tes
tranquilleO
F @ui, et 'e vous remercie d'#tre venu me
rassurer. 4ais, malgr tout, le probl!me reste
C comment cette erreur de mdicaments a*t*elle pu
se produireO
F ,our cela non plus il ne %aut pas vous
tourmenter, (enevi!ve. Jous tieM bout de %orces,
ma pauvre petite. $'est ce que ''ai e"pliqu
4me $outand. 3es %orces humaines ont des
limitesE nous nous rendons bien
1=3
compte de l'e%%ort que vous %ournisseM depuis
quelques 'ours... N
)lle se redressa brusquement.
K .lors vous cro+eM, vous aussi, que c'est moi
qui ai commis une erreurO 2e sais qu'il peut arriver
tout le monde de se tromper... 4ais pas une
in%irmi!re digne de ce nom, dans l'e"ercice de ses
%onctionsI 2e suis sDre de ne pas avoir %ait d'erreur
F vous m'entendeM, sDreI $'tait impossible C les
trois %lacons ne sont ni de la m#me %orme, ni de la
m#me couleurI 1l aurait %allu que 'e sois, non pas
%atigue, mais %olle, absolument %olleI )st*ce l ce
que vous vouleM tous insinuerO N
Jincent posa la main sur son paule.
K $almeM*vous, mon petit... Jous alleM prendre
ce comprimE cela vous aidera. N
11 remplit un verre d'eau et donna le comprim
la 'eune %ille. ?out en buvant, elle regardait
l'interne avec des +eu" pleins de reproche.
K 3ui aussiI N pensait*elle.
)lle lui tendit le verre vide et se souleva sur un
coude.
K ,uisque ce n'est pas moi, comment
e"pliqueM*vousO interrogea*t*elle.
F 2e ne peu" rien e"pliquer, pas plus que
vousI Lous reparlerons de cela plus

1=-
tar#$ pour le moment il %aut vous reposer. N
)lle dtourna la t#te.
K 4erci d'#tre venu, dit*elle.
F $hutI il %aut dormir. $e soir, vous sereM
d' mieu". 2e vous laisse ici un cachet que vous
prendreM apr!s le dner, de %aRon passer une
bonne nuit. Ane in%irmi!re doit donner le bon
e"emple en obissant son mdecinI N a'outa*t*il
avec un sourire.
)lle ne rpondit pas. )lle avait les +eu"
%erms, mais elle ne dormait pasE elle tait
seulement moins angoisse. ?out l'apr!s*midi elle
resta ainsi, sans bouger. /e temps en temps elle
1==
pensait l'a%%aire des mdicaments. )lle se
revo+ait avec nettet, comptant les gouttes du
%lacon bleu pour le numro :, celles du %lacon brun
pour le numro 7.
K $e n'est pas possible... N murmurait*elle.
,uis, sous l'e%%et du calmant, elle somnolait de
nouveau. /ans le courant de l'apr!s*midi, une de
ses camarades vint prendre de ses nouvelles K Va
se passe tr!s bien, en basO
F ?r!s bien, ne t'inqui!te pas. $'est
4adeleine qui te remplace C elle descend surveiller
de temps en temps.N
. la %in de la 'ourne, 4arion reparut avec un
plateau.
K $e soi' il + avait de la soupe l'oignonE ''ai
a'out du %'omage et 'e vous ai %ait une bonne
g'atine.
F Jous #tes gentille, 4arion.
F eulement 'e ne peu" pas 'esterE tout est
sens dessus dessous dans ma cuisine. Bu'est*ce que
c'est que RaO un 'em!de pou' do'mi'O
F @ui, c'est le docteur Jincent qui me l'a
laiss.
F ,'eneM*le bien su'toutI .p'!s une bonne
nuit Ra i'a mieu"... N
4arion sortit. &este seule, (enevi!ve
se %orRa avaler quelques cuilleres de sa gratine.

1=8
Qonne 4arion, qui avec tant de travail trouvait
encore mo+en de %aire plaisir tous... tous...
)nsuite elle regarda le cachet. 3e prendrait*
elleO Jincent le lui avait ordonn C K une
in%irmi!re, disait*il, devait donner l'e"emple N...
4ais une in%irmi!re pouvait*elle dormir sans #tre
sDre que tout tait en ordre dans son serviceO
4adeleine tait capable et consciencieuse, mais
elle n'avait pas l'habitude des oprsE elle travaillait
dans une autre branche, au troisi!me tage. .vait*
elle pens donner les consignes la garde de nuit
comme (enevi!ve le %aisait tous les soirsO
3a 'eune %ille s'assit au bord de son lit et essa+a
de poser son pied bless sur le sol. $ela lui %aisait
un peu mal, mais ce n'tait pas intolrable. )lle
pouvait en prendre le risque.
)lle en%ila des pantou%les, passa ses v#tements
que l'aide*soignante avait poss sur le dossier d'un
%auteuil. 3a blouse... le tablier maintenant. ,uis,
pas de loup, elle descendit en s'accrochant la
rampe les quelques marches qui conduisaient
l'ascenseur.
3a garde de nuit tait installe, comme de
coutume, dans une petite pi!ce situe non loin du
bureau. /e l elle pouvait surveiller le tableau des
sonneries install au bout du couloir et rpondre au
premier appel des malades. . la vue de la 'eune
1=:
in%irmi!re, elle poussa un petit cri.
K (enevi!veI @n m'avait dit que vous tieM
maladeI
F 2e le suis, dit (enevi!ve en dsignant sa
cheville bandeE regardeM ma 'ambeI
F 4ais Ra ne vous emp#che pas de vous
promener, ce que 'e voisI 1l parat que vous #tes
tombe dans l'escalier de la pharmacieO Va ne
m'tonne pas C c'est un tourniquet se casser les os,
ce machin*lI Jous ne regardieM donc pas oP vous
posieM les piedsO
F 1l %aut croire que nonI dit (enevi!ve en
souriant. 4ais ce ne sera pas graveE demain 'e
reprendrai mon service.
F Jous n'aveM pas de %ractureO
F Ane entorse seulement. .vec une entorse,
on peut marcher. /ites*moi, l'in%irmi!re qui m'a
remplace vous a bien donn les instructions pour
la nuitO
F @ui, elle m'a tout inscrit sur le bloc,
comme vous. 1l n'+ a rien de changE si le 7 ne dort
pas, 'e dois lui donner du chloral, comme la nuit
derni!re.
F )lle a distribu les mdicaments avant de
remonterO
F @ui, elle a %ait le tour des chambres. /ites
donc*, cette histoire de mdicaments, qu'est*ce que
1=9
c'estO 2'ai entendu dire que...
F Bue 'e m'tais trompeO acheva
(enevi!ve. $'est ce que tout le monde croit, mais
ce n'est pas vrai.
F ?out de m#me, c'est drle, cette a%%aire.
4lle 3esdin en parlait encore avec 4. Jincent, il +
a un moment. 1l disait que, si vous ne vous tieM
pas trompe, c'tait ine"plicable. 4lle 3esdin
rpondait...
F 2e ne peu" pas m'attarder dans le service,
interrompit (enevi!ve. ,uisque tout va bien, 'e
remonte. 3'in%irmi!re du troisi!me doit descendre
huit heuresO
F . huit heures, c'est ce qu'elle m'a dit.
F .lors 'e descendrai un peu plus tt, pour la
prvenir qu'elle n'a pas besoin de rester. 2'esp!re
que la nuit sera tranquille.
F 2e l'esp!re bien aussiI N soupira la garde.
)n retournant vers l'escalier, (enevi!ve
passa devant la porte de son bureau. )lle
constata avec tonnement qu'un ra+on de lumi!re
%iltrait sous la porte. ,ourquoi avait*on laiss le
bureau allum, puisque la garde de nuit ne s'+
tenait pasO
)lle ouvrit la porte pour teindre et eut un
geste d'e%%roi. An homme, qui lui tournait le dos,
tait pench vers la table roulante oP on
1=7
mettait les mdicaments destins #tre
distribus dans la 'ourne.
)n l'entendant, il se retourna vivement, passa
devant elle et s'en%uit. 4ais elle avait eu le temps
de reconnatre ?assel.
Bue pouvait*il %aire dans le bureauO )lle 'eta
les +eu" autour d'elle et ne remarqua rien
d'anormal. ,uis elle s'avanRa vers la table roulante C
tout + tait rang dans le m#me ordre que le matinE
la remplaRante de (enevi!ve avait respect ses
habitudes.
?out coup, la 'eune %ille %rissonna. /es
emplacements vides indiquaient que trois %lacons
avaient disparu.
0brilement, elle chercha quels taient ceu"
qui manquaient. $'taient 'ustement ceu" qu'on
l'accusait d'avoir con%ondus C le bleu destin au
numro :, le brun qui contenait les gouttes du 7, le
'aune qui ren%ermait les %orti%iants du 1-...
(enevi!ve porta les mains ses tempes. )lle
avait l'impression que le monde s'croulait autour
d'elle. ?out s'e"pliquait, mais d'une mani!re si
horrible qu'elle eDt pr%r ne 'amais rien savoir.
$e qui venait de se passer avait dD se passer
aussi la veille. Buelqu'un avait manipul les
mdicaments F et ce quelqu'un, c'tait ?asselI
18;
-I
A& le moment, (enevi!ve n'eut aucune
raction. )lle restait immobile, ptri%ie, devant
cette petite table sur laquelle elle ne vo+ait que
trois places vides. .u bout d'un moment, il lui
sembla qu'elle sortait d'un r#veE alors elle se
souvint de ce qui venait de se passer et murmura C
K ?assel... N
)lle ne parvenait pas + croire. ?assel, ce
numro 13 pour lequel elle prouvait tant de

181
s+mpathie F ?assel qui avait %ait pour elle, en
plaRant 2acques cheM son ami, plus qu'aucune autre
personne au monde... ?assel n'tait qu'un
mal%aiteurI
)lle se souvint de son comportement trange,
de ses alles et venues m+strieuses dans la
clinique, de ses sorties ine"plicables... )tait*il
m#me vraiment maladeO @ui, certainement C dans
le cas contraire, le docteur Bunard et Jincent
eussent dcouvert la simulation. .lorsO
$e ne %ut qu'au bout d'un moment qu'elle se
dirigea vers la chambre. )lle voulait parler
?assel, l'accuser directement, le questionner. 4ais
en approchant, elle trouva la chambre plonge dans
l'obscurit. )lle n'entendait que le sou%%le tou'ours
un peu bru+ant de $hristian au numro 12. /ans la
pnombre elle distingua l'autre lit C il tait vide.
)lle s'appu+a au chambranle et r%lchit. on
premier mouvement avait t de parler ?assel.
4ais si elle l'attendait, que se passerait*ilO 1l
reviendrait un moment plus tard, souriant,
dclarant qu'il tait all %aire un tour. Qien entendu,
il nierait #tre entr dans le bureau des in%irmi!res.
)lle lui montrerait la table oP manquaient des
%laconsE il rpondrait qu'il n'+ tait pour rien.
182
)lle songea alerter l'interne de garde. i
c'tait Jincent... 4ais elle cro+ait entendre la voi"
du 'eune homme C K Jous #tes tr!s %atigue, mon
petit... 2e vous avais dit de prendre un somni%!re...
Lous reparlerons de tout cela demain... N
)lle essa+a dsesprment de rassembler ses
penses. Ane chose tait certaine C la veille, quand
elle avait distribu ses mdicaments, il s'tait pass
quelque chose. ,uisqu'elle ne ne s'tait pas trompe
de %lacons F et de cela elle tait sDreI F c'tait
qu'on avait chang leur contenu. 2usque*l elle n'+
avait pas pensE personne dans la clinique, ni
Jincent, ni &gine, ni 4me $outand, n'en avait
m#me eu l'ide. $ela aurait paru tellement
aberrant, tellement incro+able...
)t pourtant c'tait vraiI
@n avait chang le contenu des %lacons...
,ourtant, le matin, elle avait distribu les m#mes
mdicaments, et personne n'avait t malade. 1l
%allait que pendant la nuit on eDt tout remis en
place. ] K @n N, c'est**dire ?asselI
'appr#tait*il %aire la m#me chose
au'ourd'huiO .vait*il d', avant la distribution des
mdicaments du soir, opr le changementO
)n ce cas, les malades couraient le m#me
risque que la veille. 4ais, en intervenant d!s
183
maintenant, (enevi!ve pouvait peut*#tre les
protger.
,our cela, il n'+ avait pas de temps perdre.
)lle se dirigea d'abord vers la chambre 1-, celle du
petit garRon. 'il dormait comme la veille, elle
comprendrait que les m#mes manGuvres avaient
eu lieu.
)n l'entendant approcher, l'en%ant appela C
K Bu'est*ce que c'estO N
)lle entraE il avait les +eu" grands ouverts.
K ?u ne dors pasO demanda*t*elle.
F 2e dormais, mais pas tr!s %ortE 'e
m'veille tou'ours quand ''entends du bruit.
F @n t'a donn ton mdicament, ce soirO
F @ui, l'autre dame me l'a donn. Va a
mauvais goDtI a'outa*t*il en %aisant la grimace.
F Va a tou'ours ce mauvais goDt*lO
F ,as hierE ''tais bien content. 4ais ce soir
Ra a recommenc.
F 4aintenant tu vas bien dormir, n'est*ce
pasO
F @hI oui, 'e me rendors tou'ours tout de
suiteI N
3'en%ant avait donc pris son mdicament
habituelE de ce ct*l (enevi!ve tait rassure.
4ais pour les deu" autres aussi, il %allait
18-
savoir. )lle retourna trouver la garde de nuit. K
Jous #tes encore lI s'tonna celle*ci.
F @ui, 'e voudrais vous poser une question.
$'est 4lle 4adeleine qui a distribu les
mdicaments pour la nuitO
F @ui, c'est elle.
F Jous tieM d' arriveO
F @ui, pourquoiO
F 2e me demandais si elle avait donn les
m#mes produits qu'hier.
F au% au numro :E le docteur Jincent avait
%ait un changement. 2'en suis sDre C elle a ouvert le
nouveau %lacon devant moi. N
(enevi!ve poussa un soupir de soulagement C
le numro :, lui aussi, tait hors de cause. &estait
le 7, le cardiaque, celui qui 'ustement risquait le
plus. 4ais Jincent avait e"pliqu (enevi!ve que
les nauses du 7 n'taient pas dues la pepsine
qu'il avait absorbe, et qui aurait pu tout au plus
provoquer un lger malaise. )lles taient dues
l'association de la pepsine avec le chloral qu'on lui
avait donn un peu plus tard.
)lle interrogea la garde.
K 3e 7 dort bienO 1l n'a pas demand de
somni%!reO
F Lon, pas encoreE il n'en rclame g#n*
18=
!'un "este rapide# $enevi%ve poussa le &lacon.
188
raieraient qu'apr!s minuit. 2e garde le %lacon de
chloral ici, tout pr!s, pour le lui apporter quand il
sonnera. N
(enevi!ve regarda le %lacon C il tait pos pr!s
d'elle, sur une tablette.
K i 'e pouvais N... pensa*t*elle.
3a garde se dtourna un moment pour 'eter un
coup d'Gil au tableau des appels. /'un geste rapide,
(enevi!ve poussa le %lacon, qui s'crasa sur les
dalles.
K Bue 'e suis maladroiteI murmura*t*elle.
F Va ouiI rpliqua la garde mcontente.
Joil ce que c'est que de vous promener apr!s
votre accident au lieu de rester dans votre litI
Bu'est*ce que 'e vais %aire maintenant, s'il me
rclame sa drogueO N
(enevi!ve + avait pens. K Jous lui donnereM
un comprim de gardnal.
F $e n'est pas contre*indiquO
F LonE on lui en donne quelque%ois. $ela agit
un peu moins vite, voil tout.
F Qon, c'est ce que 'e %erai. N )lle regarda
(enevi!ve.
K ,as tonnant que vous cassieM tout C vous
aveM l'air de ne pas tenir sur vos 'ambes. 4onteM
vous recoucher bien vite, et surtout ne
18:
bougeM plus. 4lle 4adeleine viendra dans le
service huit heuresE vous pouveM rester au lit
aussi longtemps que vous voudreM.
F @hI 'e serai ici avant huit heuresI N dit
(enevi!ve.
)lle se dirigea vers l'ascenseur et regagna sa
chambre. /livre de son inquitude au su'et des
malades, elle songeait maintenant ce qu'elle avait
surpris.
K 4ais pourquoi, pourquoi ?assel %ait*il celaO N
se demandait*elle.
)lle avait beau chercher, elle ne trouvait
aucune e"plication ce m+st!re^,our agir de la
sorte, il %allait #tre un criminel F ou alors un %ouI
4ais les mdecins qui l'e"aminaient longueur de
'ourne s'en seraient aperRus... )lle se rappelait la
gentillesse du numro 13, l'immense service qu'il
lui avait rendu en donnant son %r!re mieu" qu'une
situation, une vritable carri!re... Lon, elle ne
comprenait pasI
)lle ne prit pas le cachet que lui avait donn
Jincent et passa presque toute la nuit veille. .
sept heures du matin, elle tait d' dans son
service. )lle voulait voir si ?assel avait remis les
%lacons en place et les prendre pour %aire e"aminer
leur contenu. /e toute %aRon, elle irait chercher la
pharmacie des produits intacts pour les distribuer
189
au" malades.
)n l'apercevant, la garde eut un sursaut
d'tonnement.
K Jous encoreI Jous vouleM donc vous tuerO 1l
tait convenu avec 4lle 4adeleine que 'e resterais
un peu plus tard pour les tempratures et les petits
d'euners.
F )h bien, vous pourreM partir l'heure
habituelle, puisque 'e suis l. ,our le moment, 'e
vais dans le bureau. N
)n ouvrant la porte, son premier regard %ut
pour la table roulante. 3es trois %lacons manquaient
tou'ours.
?assel avait*il l'intention de les remettre leur
place avant l'arrive de 4adeleine et la distribution
des mdicamentsO )lle pensa se cacher pour le
surprendre en %lagrant dlit. 4ais le bureau
n'o%%rait aucune cachette possible. i elle restait
dans le couloir, il la verrait et rentrerait cheM lui.
4ieu" valait prendre les devants et aller le trouver.
?remblante la pense de ce qui allait suivre,
elle tourna la poigne de la porte saris bruit et
entrouvrit doucement le battant. $hristian dormait
poings %erms, tendu sur le dos, les bras en
croi". ?assel, appu+ sur ses oreillers, la regardait
venir.
)lle s'avanRa vers le lit. )lle avait prpar
187
ce qu'elle voulait lui dire, mais sa grande
surprise ce %ut lui qui prit la parole.
K 2e savais que vous viendrieM, dit*il voi"
basse.
F Jous savieM..., rpta*t*elle dcontenance.
F @ui, puisque vous m'aveM vu hier soir. 2e
ne pensais pas que vous redescendrieM dans le
service.
F 4ais heureusement 'e suis
redescendueI N %it elle avec amertume.
?out en parlant, elle 'etait les +eu" autour
d'elle. 3e battant de la table de chevet tait ouvertE
les %lacons ne se trouvaient ni dessus ni dedans.
4ais il avait pu les laisser dans une poche de ses
v#tements, qui taient suspendus dans le cabinet de
toilette. )lle souleva le rideauE ?assel la suivait des
+eu" en hochant la t#te.
3e costume de ville de ?assel tait accroch
une pat!re. )lle tHta les poches, qui taient vides.
)lle e"amina aussi celles de $hristian F ne dit*on
pas que les mal%aiteurs dissimulent souvent leurs
larcins dans les v#tements d'une tierce personneO
4ais l non plus elle ne trouva rien.
K Jous chercheM les %laconsO demanda ?assel
quand elle rentra dans la chambre. $'est inutileE
vous ne les trouvereM pas.

1:;
F Jous ne nieM donc pas les avoir prisO
demanda*t*elle surprise.
F $omment pourrais*'e le nier, puisque
vous m'aveM pris sur le %aitO
F 4ais pourquoiO pourquoiO N rpta*t*elle
d'une voi" angoisse.
$e n'tait m#me plus une accusationE c'tait
tout son dsespoir qui s'e"halait de la question.
?assel hocha la t#teE il semblait mu, lui aussi.
K 2e ne peu" pas vous le dire, rpondit*il. ,as
immdiatement. JouleM*vous me %aire
1:1
con%iance F disons vingt*quatre heuresO N
)lle hsita un instant. 'il ne s'tait agi que
d'elle, elle eDt accept. 4ais les maladesI ,ouvait*
elle les laisser e"poss un risque comme celui
qu'ils avaient d' couruO
K $'est impossible, rpondit*elle. 2e n'en ai pas
le droit, et vous le saveM. /ites*moi ce que vous
aveM %ait des %lacons et pourquoi vous aveM agi de
la sorte. N
11 secoua de nouveau la t#te.
K Jous le saureM F plus tard. /onneM*moi ces
vingt*quatre heures, (enevi!ve. 2e cro+ais que
nous tions amisE 'e vous le demande au nom de
cette amiti.
F )t laisser les malades en dangerO
F 1ls ne le sont plus, 'e vous le 'ure.
F 4ais ils l'ont t. )t par votre %auteI N
,eut*#tre, malgr eu", avaient*ils lev la
voi". $hristian ouvrit les +eu", se %rotta les
paupi!res et s'assit dans son lit.
K 4ademoiselle (enevi!veI Buelle heure est*il
doncO 1l me semble que 'e viens seulement de
m'endormir... .lors, vous alleM mieu"O
F An peu, oui.
F 4ais vous aveM tou'ours la cheville
bandeI Va ne vous %ait pas trop malO
F ,as trop. N
1:2
Le pouvant, devant le 'eune garRon, poursuivre
sa conversation avec ?assel, elle sortit de la
chambre et retourna dans le bureau. An moment
plus tard 4adeleine, l'in%irmi!re du troisi!me,
%aisait son apparition.
K (enevi!veI d' revenueI @n m'avait dit
qu'on aurait besoin de moi plusieurs 'ours.
F @hI 'e suis capable d'assurer mon service
tant bien que malE vous n'aureM plus vous
dranger. N
4adeleine e"aminait la table roulante.
K 4ais il manque trois %laconsI dit*elle. 1ls
taient l hier soir, ''en suis sDre. )st*ce vous qui
les aveM enlevsO
F 2e n'+ ai pas touchE 'e n'ai pas encore %ait
la distribution de ce matin.
F .lors, oP sont*ils passsO erait*ce la
garde de nuit qui...
F 3a garde de nuit n'entre presque 'amais
dans cette pi!ce.
F .lors, qu'est*ce que cela signi%ieO 2e
n'aime pas beaucoup cela, (enevi!ve. @n pourrait
croire que c'est moi qui les ai pris.
F ,ersonne ne pensera vous
soupRonner N, dit (enevi!ve avec lassitude.
)lle remplaRa les mdicaments manquants et
%it sa distribution l'accoutume. ,uis s'assit dans
1:3
son bureau pour attendre l'arrive des internes.
)lle avait dcid de tout dire Jincent. $'tait,
lui semblait*il, le seul mo+en de mettre sa
conscience en repos. )lle ne pouvait pas prendre la
responsabilit de garder pour elle ce qu'elle avait
dcouvert C c'tait trop grave. 4algr tout ce qui
l'avait loigne du 'eune interne, elle savait qu'elle
pouvait avoir con%iance en lui. )lle lui dirait qu'elle
avait surpris le numro 13 sortant du bureau,
qu'apr!s son dpart elle avait constat la disparition
de trois %lacons F ceu"*l m#me qu'on l'accusait,
elle, d'avoir con%ondus la veille. 1l lui donnerait un
conseil C devait*elle avertir 4me $outand ou
pr%rait*il, lui, parler directement 4. BunardO
1l en coDtait (enevi!ve d'accuser ?assel,
mais dans ces circonstances, que pouvait*elle %aire
d'autreO 3e devoir pro%essionnel doit l'emporter
m#me sur l'amiti.
)n la trouvant dans le service, Jincent %ronRa
les sourcils.
K 2e vous avais dit de rester au lit encore
au'ourd'huiI reprocha*t*il. ,ourquoi #tes*vous
descendueO
F 1l %allait que 'e vous parle N, rpondit*elle.
)lle lui rapporta les %aits. 1l l'coutait
attentivement, l'air intrigu plutt que choqu.
1:-
K Jous compreneM bien, acheva*t*elle, que 'e
ne peu" pas courir le risque de laisser pareille
chose se reproduireI N
11 hsita.
K Jous aveM bien reconnu le numro 13O Jous
en #tes sDreO
F .bsolument. N
1l r%lchit un moment.
K )couteM, (enevi!ve C le meilleur conseil que
'e puisse vous donner pour le moment, c'est de ne
rien dire. i vous parleM, cela s'bruiteraE ce sera
%Hcheu" pour la rputation de la clinique...
F 1l me semble que les malades doivent
passer avant la cliniqueI
F Qien sDr... 4ais ne dites rien, (enevi!ve, 'e
vous en prie.
F Jous parlereM vous*m#me 4. BunardO
F 2e ne crois pas. 3a chose, en somme, n'a
pas t tr!s grave...
F )lle aurait pu l'#tre. Bui dit que demain elle
ne le sera pasO
F 1l ne %aut pas dramatiser, (enevi!ve.
/ans quel tat vous #tes, ma pauvre petiteI blanche
comme un linge, les +eu" %ivreu"... &emonteM
vous coucher C vous aveM encore besoin d'une
'ourne de repos. 2e monterai
1:=
cet apr!s*midi vous dire si vous pouveM
recommencer travailler demain.
F $'est un ordreO demanda*t*elle blesse.
F $'est un ordre. N
)n remontant, elle tait plus bouleverse que
'amais. Jincent, qu'elle 'ugeait si srieu", Jincent
prenait la lg!re le risque couru par les maladesI
Lon, ce n'tait pas possibleI 3'e"plication tait
autre C il se m%iait d'elle, il ne la cro+ait pas. K
Jous l'aveM bien reconnuO avait*il demand. Jous
en #tes sDreO N Ane personne qui con%ond les
mdicaments est capable de con%ondre n'importe
quoi... Joil sans doute ce qu'il pensait...
/e toute la 'ourne elle ne put retrouver son
calme. Jers la %in de l'apr!s*midi, Jincent monta la
voirE il dclara qu'elle pouvait reprendre son
service le lendemain, condition de ne pas se
%atiguer outre mesure.
1l lui donna un somni%!re, qu'il lui %it prendre
devant lui. )lle %init par s'crouler, vaincue par le
sommeil.
1:8
-II
Jous pourreM descendre demain, avait dit
Jincent. 4ais pas trop ttE il %aut #tre prudente.
4adeleine commencera le service. N (enevi!ve ne
se pressait donc pas de s'habiller, quand sa
grande surprise on %rappa sa porte.
K Bu'est*ce que c'estO demanda*t*elle. F $'est
moi, 4adeleineI N
1::
)lle alla ouvrir. 4adeleine paraissait %ort
e"cite.
K @n vous demande cheM le patron, (enevi!ve.
@n m'a dit de vous prvenir.
F $heM le patronI c'est lui qui nie
convoqueO
F $'est le docteur Jincent qui m'a
demand de monter. 1l vous %ait dire de descendre
d'ici un quart d'heure.
F 4ais pourquoiO
F 2e n'ai pas pos de questions. 2e n'avais pas
le temps, d'ailleurs. ,enseM qu'au'ourd'hui encore
''ai deu" services assurerI N
)lle s'loigna vivement, laissant (enevi!ve
abasourdie et inqui!te. Bue pouvait*on lui vouloirO
qu'avait*on lui reprocherO 1l %allait que ce %Dt
grave, pour que le patron s'en m#lHtI i on
l'accusait encore au su'et des mdicaments, elle
tait bien rsolue se d%endreI 4ais l'ide de se
trouver seule, en situation d'accuse, devant ces
gens qu'elle aimait et estimait, elle se demandait si
elle aurait la %orce de dire un mot...
)lle acheva de s'habiller. )n passant sa blouse
d'in%irmi!re, elle poussa un soupir. $et uni%orme
qu'elle aimait tant, sur lequel elle avait cha%aud
tant de r#ves... i on ne voulait plus d'elle ici, elle
trouverait une autre
1:9
place, bien sDr... avec son diplme elle ne
resterait pas sans travail. An diplme qui portait la
mention K Qien N... 4ais les notes de la clinique,
quelles seraient*ellesO
)n descendant, elle essa+a de se rcon%orter en
se disant qu'elle avait sa conscience pour elle C elle
n'avait pas commis de %aute. )lle ne s'tait pas
trompe au su'et des mdicaments comme tout le
monde le supposait C elle savait maintenant qui
tait le coupable. 4ais pourquoi Jincent lui avait*
il dit de ne pas parlerO avait*il qu'il l'e"posait un
blHme, peut*#tre un renvoiO 3ui qui semblait,
nagu!re, avoir de la s+mpathie pour elle...
)t si au contraire c'tait celaO si Jincent, qui
semblait si indi%%rent la veille, s'tait ressaisi et
avait tout e"pliqu au patronO i on convoquait
(enevi!ve seulement pour l'interroger sur l'a%%aireO
)n ce cas, elle devrait dire la vrit, accuser ?assel
devant 4. BunardI $ela aussi, c'tait terrible...
.pr!s tout ce que le numro 13 avait %ait pour
elle... )t pourtant elle devrait dire la vrit...
$omme elle arrivait devant le bureau du
patron, celui*ci apparut au bout du couloir. 1l lui %it
de loin un signe amical.
K 11 ne m'en veut donc pasI N se dit*elle. 1l la
prit gentiment par l'paule et la %it
1:7
passer devant lui. ,lusieurs personnes se
trouvaient d' dans le bureau C 4me $outand,
d'abord, puis Jincent et &gine.
K &gine aussiI pensa (enevi!ve. 4ais
pourquoiO )lle n'a rien voir dans toute cette
a%%aireI N
4. Bunard dsigna une chaise (enevi!ve et
passa derri!re son bureau. K @n dirait un tribunalI
N pensa la 'eune in%irmi!re tr!s mue. 3e patron
avait son visage des mauvais 'ours, le %ront pliss,
les l!vres serres. )lle l'avait d' vu ainsi, quand
une intervention ne tournait pas comme il
l'esprait. ,ourtant, l'instant d'avant, il avait t si
amical, si paternel avec elle...
K 2e vous ai runis, commenRa*t*il, pour
claircir une situation pnible. 2e vous demande de
m'aider de tout votre pouvoir, en me disant
strictement la vrit. 1l s'agit de ces
mdicaments...N
K $'est donc bien celaI N se dit (enevi!ve.
)lle 'eta un coup d'Gil vers les autres. 4me
$outand et Jincent avaient des visages
impassibles. &gine, elle, la regardait. (enevi!ve
prouva une sensation de malaise. 1l lui semblait
tout coup que la 'eune interne souhaitait la voir
condamner.
$ela la %orti%ia dans sa rsolution C elle ne
19;
se laisserait pas accuser tort sans se d%endre.
$e n'tait pas seulement sa place, c'tait son
honneur d'in%irmi!re qui tait en 'eu. )lle n'avait
aucune preuve de ce qu'elle avancerait C si ?assel
niait, que pourrait*elle %aireO 3a parole de
(enevi!ve contre la sienne, laquelle l'emporteraitO
4ais au %ait, pourquoi ?assel n'tait*il pas lO
3e cGur de (enevi!ve se serra C cette absence
prouvait sans doute que 4. Bunard ne savait rien.
Jincent n'avait pas parl...
4. Bunard se tourna vers la surveillante.
K 2e commence par vous, madame. Jous
n'avieM pas touch ces %laconsO
F Lon, docteur.
F Jous ne vous en occupieM 'amaisO
F 2e n'interviens que s'il + a une di%%icult. )n
ce cas, ce sont gnralement les in%irmi!res qui
%ont appel moi.
F ,ersonne, sau% les emplo+es du service,
n'entrent dans le bureau oP se trouve la table
roulanteO
F ,ersonne. Buant ces emplo+es, elles
partent si" heures et sont %orcment hors de
cause.
F ?r!s bien. Jous, Jincent, vous n'+ aveM pas
touch non plusO
F Lon, monsieur.
191
" )t vous, &gineO
F 4oi non plus. /'ailleurs 'e ne m'occupe
'amais des mdicaments, 'e %ais con%iance au"
in%irmi!res.
F 2amais, dites*vousO
F 2amais. Jous pouveM le demander
(enevi!ve. N
4. Bunard se tourna vers celle*ci.
K $'est e"act, docteur N, dclara*t*elle.
4ais pourquoi &gine la regardait*elle de cette
%aRonO ,ourquoi 4. Bunard ne l'interrogeait*il
pas, elle, (enevi!ve, qui tait au %ond la seule
concerneO
3es sourcils du patron se %ronRaient de plus en
plus.
K .ppeleM le numro 13 N, dit*il Jincent.
(enevi!ve eut l'impression qu'on lui tait de la
poitrine un poids immense. ,uisque ?assel tait
m#l l'a%%aire, c'tait que Jincent avait parl... )n
m#me temps, elle se raidit C le moment tait venu
oP il lui %audrait tmoigner contre son bien%aiteur...
?assel entra avec Jincent. 1l tenait la main
une lettre et les trois %lacons qu'il avait emports
l'avant*veille.
K Jous dites, &gine, interrogea de nouveau 4.
Bunard, que vous n'aveM 'amais touch ces
%laconsO N
192
)lle parut se troubler.
K 2amais, monsieur, rpondit*elle.
F $omment se %ait*il, en ce cas, qu'on ait
trouv vos empreintes F tr!s nombreuses F
sur le verre et sur l'tiquetteO
F $e... ce n'est pas possible..., balbutia la
'eune interne.
F $ependant c'est certain. 4. ?asseI a pris les
%lacons avant*hier soir et les a %ait e"aminer par
les laboratoires de la pr%ecture de ,olice. 1l a
donn en m#me temps plusieurs de vos empreintes
qu'il a eu soin de relever lui*m#me. N
&gine 'eta ?assel un regard de haine.
(enevi!ve, elle, se sentait in%iniment soulage C si
le numro 13 avait pris les %lacons, ce n'tait pas
dans un but criminel, au contraireI 4ais &gine...O
K Buelle e"plication aveM*vous donnerO N
insista 4. Bunard.
,our toute rponse, &gine %ondit en larmes.
K 2e ne sais pourquoi vous a+eM agi ainsi. 4ais
vous #tes mdecin, vous devieM vous rendre
compte du danger que vous %aisieM courir des
malades. N
)lle se redressa.
K 11 n'+ avait pas de dangerI dclara*t*elle.
193
2ustement parce que 'e suis mdecin, 'e sais ce
qu'on peut %aire sans risque. )tait*ce dangereu"
pour l'en%ant de dormir un peu plus longtemps F
pour l'h+pertendu de saigner un peu du neMO 3e
cardiaque a eu des nauses, mais c'est uniquement
parce qu'on lui a donn du chloral dans la nuit, ce
que ''ignorais...
F .insi, vous avoueMO ,ourquoi aveM*vous
%ait celaO c'est ce que vous alleM nous dire. N
3a 'eune interne secoua la t#te. K 2e ne sais
pas... balbutia*t*elle. 2e voulais voir... %aire une
e"prience...
F Ane e"prience sur vos maladesO N . ce
moment, ?assel intervint.
19-
K 3a raison, 'e vais vous la dire. Jous voulieM
qu'il + eDt une erreur dans le service, a%in de %aire
accuser F peut*#tre renvo+erI F 4lle (enevi!ve
ici prsente.
F $e n'est pas vraiI N s'cria &gine.
(enevi!ve rie pouvait pas le croire non plus.
,ourquoi &gine aurait*elle cherch lui
nuireO )lle avait par%ois des sautes d'humeur, c'est
vrai, mais par%ois aussi elle lui avait tmoign de
l'amiti...
K $'est par%aitement e"act, insista le numro
13. )t ce n'est pas la premi!re %ois que vous
agisseM contre (enevi!ve. . la salle d'opration,
par e"emple...
F 2e n'+ suis pour rienI protesta &gine. $e
n'est pas ma %aute si ce 'our*l (enevi!ve a %ait une
erreur...
F )lle n'a pas %ait d'erreurI poursuivit ?assel.
1l + a une chose que vous ignoreM C c'est que ''tais
l, moi, parmi les quelques personnes qui
assistaient l'intervention. 2e portais un masque,
comme les autres, de sorte que vous ne pouvieM pas
me reconnatre. @r, plac tout pr!s de 4.
Bunard, ''ai par%aitement entendu qu'il demandait
K les droits N. $ela m'a %rapp, car 'e ne savais pas
ce que c'taitE ''ai appris plus tard que cela
signi%iait K les ciseau" droits N, dont les
19=
chirurgiens %ont souvent usage. Jous le savieM,
vous, mademoiselleE vous avieM par%aitement
comprisE cependant vous aveM rpt K #rain %&
pour mettre (enevi!ve en d%autI N
&gine en%ouit son visage dans ses mainsE elle
sanglotait.
K 3a raison de tout ceci, continua ?assel, 'e
peu" vous la dire aussi... N
$ette %ois, &gine releva la t#te.
K ,as celaI supplia*t*elleE non, pas celaI N
4. Bunard intervint.
K 3aisseM*moi avec elle, dit*ilE ''ai besoin de lui
parler. Lous allons e"aminer la situationE 'e
voudrais viter un trop grand chagrin son p!re. N
3es autres sortirent lentement. 3e patron, . tr!s
triste, s'avanRa vers &gine.
_
__
K Jous #tes satis%aite, (enevi!veO demanda
?assel la 'eune in%irmi!re. Jous saveM
maintenant, non seulement qu'on ne vous accuse
plus d'avoir con%ondu les mdicaments, mais qu'
la salle d'opration vous ne vous tieM pas trompe.
F 2e sais aussi, a'outa*t*elle, que vous n'#tes
pas coupableI i vous savieM combien
198
m'tait douloureu" de penser que vous...
F 4erci, (enevi!ve, dit*il en lui serrant la
main. 4ais ''ai pourtant une con%ession vous
%aire, car 'e vous ai menti. JouleM*vous venir dans
ma chambreO $hristian est parti, nous serons plus
tranquilles pour parler. N
1ls entr!rentE ?assel re%erma la porte. K 2e ne
suis pas malade, (enevi!ve, dclara*t*il. 2e ne l'ai
'amais t. N )lle le regarda avec surprise. K 4ais
alors, tous ces e"amensO
F @n ne m'en a 'amais %ait. $'tait un
prte"te pour me permettre de circuler librement
dans tous les services.
F 2e ne comprends pas..., murmura
(enevi!ve.
F Jous vous rappeleM ces articles in'urieu"
contre la clinique qui ont paru dans certains
'ournau"O
F @ui, 'e sais que 4. Bunard en tait tr!s
a%%ect.
F $'est pourquoi nous avons eu l'ide, mon
'eune ami Jincent et moi, de %aire publier par un
'ournal srieu" un article rellement document,
sign d'un 'ournaliste asseM connu F une sorte
d'enqu#te, si vous vouleM, r%utant point par point
ces insinuations mensong!res.
19:
F )t vous..., murmura la 'eune in%irmi!re qui
commenRait comprendre.
F 2e suis ce 'ournaliste, (enevi!ve. 4.
Bunard a consenti me laisser entrer la clinique
comme malade, a%in d'#tre sur place et de pouvoir
tout observer dans les dtails.
F $'est pour cela que vous vous comportieM
si trangement, que vous vous promenieM la nuit
dans la maison, sans que 4. Jincent s'en tonne...
F )n e%%et. $'est pour cela aussi que ''ai
assist, masqu, l'opration de la hernie F et
constat que &gine vous transmettait %aussement
l'ordre du patron.
F )t vous ne m'en aveM rien ditI reprocha*t*
elle.
F $ela ne me regardait pas, ''tais ici pour
mon enqu#te, rien de plus. 4ais ''avais
compris qu'il se passait quelque chose d'anormal.
3es 'ournalistes sont tou'ours curieu", vous
saveM. 2'ai ouvert l'Gil, ''ai observ &gine et
compris qu'elle vous dtestait. 3a nuit oP la 'eune
malade du 9 a eu une hmorragie, &gine a pris
pour elle les %licitations que vous mritieM.
F 4oi qui pensais qu'elle avait cru bien
%aireI murmura (enevi!ve.
F 4ais ''avais compris, moiI .ussi, quand est
survenu l'incident des mdicaments, 'e l'ai
199
aussitt soupRonne. 2'ai eu l'ide de %aire
rechercher ses empreintes sur les %lacons. )lle a dD
les manipuler longtempsE peut*#tre m#me a*t*elle
hsit avant de commettre cette vilenie. N
/es pans d'ombre tombaient devant les +eu"
de (enevi!veE maintenant elle avait l'impression de
tout comprendre, e"cept...
K 4ais pourquoi me dtestait*elle ainsiO
F Jous n'aveM pas devinO &gine avait
depuis longtemps 'et son dvolu sur Jincent. $'est
une nature %roide, que 'e crois incapable d'un
attachement vritable. 4ais elle est ambitieuse et
197
Jincent pouvait assurer sa russite. on p!re, le
pro%esseur 3esdin, eDt beaucoup souhait cette
union. Buand elle s'est aperRue que Jincent vous
remarquait... N
(enevi!ve rougit C
K Jous penseM que...
F 2e pense qu'elle tait 'alouse. )t, qui
plus est, 'e pense qu'elle n'avait pas tort... 2e sais C
entre Jincent et vous il + a eu des malentendus,
des susceptibilits %roisses. 4ais tout cela
n'est rien, (enevi!ve, cro+eM*moi. 2e suis heureu"
que tout s'arrange avant mon dpart. 4on enqu#te
est %inieE 'e %inirai ce soir de rdiger mon dernier
article. /emain matin, 'e quitterai la clinique.
F /'I N %it*elle en lui 'etant un regard oP
la reconnaissance se m#lait l'amiti.
An peu plus tard, elle crivait dans son bureau
quand elle entendit le pas bien connu de Jincent.
?r!s mue, elle se leva. 3e 'eune interne semblait
tr!s heureu".
K 2'ai une bonne nouvelle vous annoncer,
(enevi!ve. 2e viens de parler longuement avec le
patron. .pr!s tous les mauvais moments que vous
veneM de passer, il 'uge que nous vous devons une
compensation. Jous devineM laquelleO /!s que
votre cheville sera gurie, vous reprendreM votre
service, mais F la
17;
salle d'oprationI i vous accepteM,
naturellement.
F i ''accepteI murmura*t*elle.
F 3a premi!re %ois, rappeleM*vous, nous
avons clbr votre promotion la K &os
)carlate N. JouleM*vous que nous + retournions ce
soir F pour dner, cette %oisO Lous avons eu des
di%%icults, (enevi!veE vous #tes %i!re et timide,
moi aussi, 'e crois.
F Jous, timideI
F Jous ne m'aveM vu que dans le serviceE il
vous reste me dcouvrir ailleurs. .utre chose C
''aimerais inviter ?assel ce dner. 1l le mrite bien,
n'est*ce pasO
F 2'en serais tr!s heureuse, dit*elle. 4on
cher numro 13... N
)lle savait que si certaines personnes ont peur
de ce chi%%re, pour elle, en tout cas, il serait
tou'ours li son bonheur.
171
14,&14> )L 0&.L$) ,.& Q&@/.&/ )? ?.A,1L
:, bd &omain*&olland * 4ontrouge.
Asine de 3a 0l!che, le 2-*1;*17:7.
8:22*= * /pt lgal n 7-:3, -
e
trimestre 17:7
2; * ;1 * -=9= * ;- 1QL C 2* ;1 * ;;;22: * `
3oi n] -7*7=8 du 18 'uillet 17-7 sur les publications
destines la 'eunesse. /pt C mars 17:-.
172
Bi".ra&'ie
Le en 197: ,aris, uManne ,airault est la %ille du peintre 2ean &mond 5mort en
17136. )lle obtient une licence de 3ettres la orbonne et part tudier la sociologie
en .ngleterre pendant deu" ans. Jers la %in de la ,remi!re (uerre mondiale, elle sert un
temps comme in%irmi!re de la $roi"*&ouge dans un hpital anglais. )lle e%%ectue de
nombreu" vo+ages l<tranger 5.mrique du ud, ,roche*@rient6. 4arie en 1727, elle
devient veuve en 173-. /urant la /eu"i!me (uerre mondiale, elle entre dans la rsistance et
obtient la $roi" de guerre 1737*17-=.
)lle publie d<abord des livres pour adultes et traduit des Guvres anglaises en %ranRais.
a partir de 17=;, elle publie des romans pour la 'eunesse tout en continuant son travail de
traducteur.
)lle est surtout connue pour avoir crit les sries 2eunes 0illes en blanc, des histoires
d'in%irmi!res destines au" adolescentes, et /omino, qui raconte les aventures d'un garRon de
douMe ans. 3es deu" sries ont paru au" ditions Zachette respectivement dans la
collection Qiblioth!que verte et Qiblioth!que rose. K ,r!s de deu" millions d<e"emplaires de
la srie 2eunes %illes en blanc ont t vendus ce 'our dans le monde. N
)lle reRoit le ,ri" de la 2oie en 17=9 pour 3e &all+e de Jronique. Qeaucoup de ses
Guvres ont t rguli!rement rdites et ont t traduites l<tranger. uManne ,airault
dc!de en 'uillet 179=.
Bi#li".ra&'ie
3iste non e"haustive. 3a premi!re date est celle de la premi!re dition %ranRaise.
R"/an!
1731 C 3a ?raverse du boulevard 5sous le nom de uManne &mond6. >d. ,lon.
17-: C 3e ang de bou*oSba * >d. 3es deu" sir!nes.
17=1 C 3e 3ivre du Moo * >d. de Jarenne. &dition en 17=1 53arousse6.
17=- C 4on ami &occo * 1llustrations de ,ierre 3ero+. $ollection Qiblioth!que rose illustre.
178; C Jellana, 2eune (auloise * 1llustrations d<.lbert $haMelle. $ollection 1dal*
Qiblioth!que no 178.
1783 C An ami imprvu * 1llustrations d<.lbert $haMelle. $ollection 1dal*
Qiblioth!que no 2==.
173
178- C 3iselotte et le secret de l'armoire * 1llustrations de 2acques ,oirier. $ollection 1dal*
Qiblioth!que.
178= C 3a $ourse au brigand * 1llustrations de Qernard /ucourant. >d. Zachette, $ollection
Louvelle Qiblioth!que rose no 17=.
178= C .rthur et l'enchanteur 4erlin * >d. Zachette, $ollection 1dal*Qiblioth!que no 2:9.
1llustrations de 2.*,. .riel.
17:2 C 3es /eu" )nnemis * >d. @$/3. $ouverture de 2ean*2acques Ja+ssi!res.
S%rie Jeune! Fille! en #lan$
.rticle dtaill C 2eunes 0illes en blanc.
$ette srie de vingt*trois romans est parue en 0rance au" ditions Zachette dans la
collection Qiblioth!que verte. 3'illustrateur en titre est ,hilippe /aure.
1789 C $atherine in%irmi!re 5no 38:6
1787 C 3a &evanche de 4arianne 5rdition en 17:9 et 17936
17:; C 1n%irmi!re bord 5rdition en 1792, 179:6
17:1 C 4ission vers lbinconnu 5rdition en 179-6
17:3 C 3'1nconnu du $aire
17:3 C 3e ecret de l'ambulance 5rdition en 1793, 177;6
17:3 C +lvie et l'homme de l'ombre
17:- C 3e lit n13
17:- C /ora garde un secret 5rdition en 1793 et 17986
17:= C 3e 4alade autoritaire 5rdition en 179-6
17:8 C 3e ,oids d'un secret 5rdition en 179-6
17:8 C alle des urgences 5rdition en 179-6
17:: C 3a 0ille d'un grand patron 5rdition en 1793, 17996
17:9 C 3'1n%irmi!re m!ne l<enqu#te 5rdition en 179-6
17:7 C 1ntrigues dans la brousse 5rdition en 17986
17:7 C 3a ,romesse de 0rancine 5rdition en 17936
179; C 3e 0antme de 3igeac 5rdition en 17996
1791 C 0lorence %ait un diagnostic 5rdition en 17736
1791 C 0lorence et l'trange pidmie
1792 C 0lorence et l'in%irmi!re sans pass 5rdition en 1799, 177;6
1793 C 0lorence s'en va et revient 5rdition en 1793, 1797, 17726
179- C 0lorence et les %r!res ennemis
179= C 3a (rande >preuve de 0lorence 5rdition en 17726
S%rie D"/in"
$ette srie a t dite 5et rdite6 en 0rance au" ditions Zachette dans la collection
Louvelle Qiblioth!que rose puis Qiblioth!que rose.
1789 C /omino et les quatre lphants * 5no 2:36. 1llustrations de 2acques ,oirier.
1789 C /omino et le grand signal * 5no 2:=6. 1llustrations de 2acques ,oirier.
1789 C /omino marque un but * 5no 2926. 1llustrations de 2acques ,oirier.
17:; C /omino 'ournaliste * 5no 38;6. 1llustrations de 2acques ,ecnard.
17:1 C 3a /ouble )nqu#te de /omino * 1llustrations de 2acques ,ecnard.
17:2 C /omino au bal des voleurs * 1llustrations de 2acques ,ecnard.
17:- C An mustang pour /omino * 1llustrations de 2acques ,ecnard.
17:3 C /omino photographe * 1llustrations de 2acques ,ecnard.
17:= C /omino sur la piste * 1llustrations de 0ranRois Qatet.
17:8 C /omino, l<>toile et les &ubis * 1llustrations de 0ranRois Qatet.
17:: C /omino %ait coup double * 1llustrations de 0ranRois Qatet.
17-
17:: C 3a (rande $roisi!re de /omino * 1llustrations de 0ranRois Qatet.
17:9 C /omino et le 2aponais * 1llustrations de 0ranRois Qatet.
17:7 C /omino dans le souterrain * 1llustrations de 0ranRois Qatet.
179; C /omino et son double * 1llustrations de .gn!s 4olnar.
S%rie La!!ie
17=8 C 3assie et 2oe * 1llustrations d<.lbert $haMelle. >d. Zachette, $ollection 1dal*
Qiblioth!que n1;1.
17=9 C 3assie et ,riscilla * no 18;. 1llustrations d'.lbert $haMelle. >d. Zachette, $oll. 1dal*
Qiblioth!que * &dition en 17:9 5Qiblioth!que rose6.
17=9 C 3assie dans la valle perdue * .dapt du roman de /oris chroeder. 1llustrations de
0ranRoise Qoudignon * >d. Zachette, $oll. 1dal*Qiblioth!que * &dition en 17:- 51dal*
Qiblioth!que6.
178: C 3assie donne l<alarme * 1llustrations de 0ranRoise Qoudignon. >d. Zachette,
$ollection . 1dal*Qiblioth!que . &dition en 17:7 51dal*Qiblioth!que6.
17:1 C 3assie dans la tourmente * .dapt du roman de 1. (. )dmonds. 1llustrations de
0ranRoise Qoudignon * >d. Zachette, $oll. 1dal*Qiblioth!que.
17:2 C 3assie et les lingots d'or * .dapt du roman de teve 0raMee. 1llustrations de 0ranRoise
Qoudignon. >d. Zachette, $oll. 1dal*Qiblioth!que.
17:8 C 3a &compense de 3assie * .dapt du roman de /orothea 2. noc. 1llustrations
d'.nnie Qe+nel * >d. Zachette, coll. Qiblioth!que rose.
17:: C 3assie dans le dsert. 1llustrations d'.nnie Qe+nel. >ditions Zachette,
$oll. Qiblioth!que rose.
17:9 C 3assie cheM les b#tes sauvages * .dapt du roman de teve 0raMee. 1llustrations de
0ranRoise Qoudignon * >d. Zachette, $oll. 1dal*Qiblioth!que.
S%rie ,%r"ni(ue
17=- C 3a 0ortune de Jronique * 1llustrations de 2eanne Zives. >d. Zachette, $oll. 1dal*
Qiblioth!que
17== C Jronique en %amille * 1llustrations d<.lbert $haMelle. >d. Zachette, $oll. . 1dal*
Qiblioth!que
17=: C 3e &all+e de Jronique * 1llustrations d<.lbert $haMelle * >d. Zachette, $oll. . 1dal*
Qiblioth!que no 129.
1781 C Jronique ,aris * 1llustrations d<.lbert $haMelle. >d. Zachette, $oll. 1dal*
Qiblioth!que no 2;=.
178: C Jronique la barre * 1llustrations d'.lbert $haMelle. >d. Zachette, $oll. 1dal*
Qiblioth!que no 3::.
S%rie R"#in e! B"i! 0
17=3 C &obin des Qois * 1llustrations de 0ranRois Qatet. >d. Zachette, $oll. 1dal*
Qiblioth!que no -3. &dition en 17=: 5coll. 1dal*Qiblioth!que6.
17=9 C 3a &evanche de &obin des Qois * 1llustrations de 0ranRois Qatet. >d. Zachette,
$oll. 1dal*Qiblioth!que no 1=-. &dition en 17:- 5coll. 1dal*Qiblioth!que6.
17=
1782 C &obin des Qois et la 0l!che verte * 1llustrations de 0ranRois Qatet. >d. Zachette,
$oll. 1dal*Qiblioth!que no 23-. &dition en 17:- 5coll. 1dal*Qiblioth!que6.
S%rie Si!!i
1782 C issi et le %ugiti% * >d. Zachette, $oll. 1dal*Qiblioth!que no 228. &dition en 1793,
illustrations de ,aul /urand.
178= C issi petite reine * no 29-. >d. Zachette, $oll. 1dal*Qiblioth!que. &dition en 17:8 et
179; 51dal*Qiblioth!que, illustrations de 2acques 0romont 5179;66.
En tant (ue trau$teur
3iste non e"haustive. 3a premi!re date est celle de la premi!re dition %ranRaise.
S%rie D"$teur D"little
178: C 3<)"travagant /octeur /olittle, de Zugh 3o%ting. 1llustrations originales de l'auteur.
>d. Zachette, $oll. 1dal*Qiblioth!que.
1789 C 3es Jo+ages du /octeur /olittle, de Zugh 3o%ting. 1llustrations originales de l'auteur.
>d. Zachette, $oll. 1dal*Qiblioth!que no 337.
1789 C 3e /octeur /olittle cheM les ,eau"*rouges, de Zugh 3o%ting. 1llustrations originales de
l'auteur. >d. Zachette, $oll. 1dal*Qiblioth!que.
S%rie Ji1 Ja1 J"
rie sur le monde questre crite par ,at m+the et parue en 0rance au" >ditions Zachette
dans la collection Qiblioth!que verte.
1788 C 2i, 2a, 2o et leurs chevau" * 1llustrations de 0ranRois Qatet.
178: C 3e &all+e des trois amis * 1llustrations de 0ranRois Qatet.
1789 C 3a (rande randonne * no 3=8 * 1llustrations de 0ranRois Qatet.
1787 C 3e (rand ,ri" du ,one+ $lub * 1llustrations de 0ranRois Qatet.
17:; C a cheval sur la %ronti!re * 1llustrations de 0ranRois Qatet.
17:; C &endeM*vous au" 'eu" ol+mpiques * 1llustrations de 0ranRois Qatet.
S%rie Le! J"2eu3 J"li4et
rie crite par 2err+ dest et parue en 0rance au" ditions Zachette dans la collection
Louvelle Qiblioth!que rose.
1788 C 3es 2olivet la grande hutte * 1llustrations de 4aurice ,aulin * >d. Zachette, $oll.
Louvelle Qiblioth!que rose no 219.
1788 C 3es 2olivet %ont du cinma * 1llustrations de 4aurice ,aulin * >d. Zachette, $oll.
Qiblioth!que rose no 228 5rdition en 17:8, coll. Qiblioth!que rose6.
1788 C 3es 2olivet au %il de l'eau * 1llustrations de 4aurice ,aulin * >d. Zachette, $oll.
Louvelle Qiblioth!que rose no 22;.
178: C 3es 2olivet %ont du camping * 1llustrations de 4aurice ,aulin * >d. Zachette, $oll.
Louvelle Qiblioth!que rose no 2-2.
178: C 3e ?rsor des pirates * no 2=7 * 1llustrations de 4aurice ,aulin.
1789 C 3<>nigme de la petite sir!ne * no 29- * 1llustrations de 4aurice ,aulin.
1789 C .lerte au $ap $anaveral * no 2:2 * 1llustrations de 4aurice ,aulin.
1787 C 3es 2olivet au cirque * no 32; * 1llustrations de 4aurice ,aulin.
1787 C 3e ecret de l'le $apitola * no 3;- * 1llustrations de 4aurice ,aulin.
17:; C 3es 2olivet et l'or des pionniers * no 3-; * 1llustrations de 4aurice ,aulin.
17:; C 3es 2olivet montent cheval * no 3-: * 1llustrations de 4aurice ,aulin.
178
S%rie Une en(u5te e! !6ur! Par7er
rie crite par l'.mricaine $aroline Buine, dite en 0rance au" ditions Zachette dans la
collection Qiblioth!que verte. &ditions 'usqu'en 179:.
1788 C 3e (ros 3ot.
1788 C 3es Gurs ,arSer trouvent une piste.
178: C 3'@rchide noire.
1789 C 3a Jilla du sommeil.
1787 C 3es /isparus de 0ort*$heroSee.
1787 C 3'1nconnu du carre%our.
1787 C An portrait dans le sable.
1787 C 3e ecret de la chambre close.
17:; C 3e /auphin d'argent.
17:1 C 3a orci!re du lac perdu.
17:2 C 3'.%%aire du pavillon bleu,
17:2 C 3es ,atineurs de la nuit.
S%rie Un $"$'"n 8Ine
178= C An cochon d'1nde nomm 2ean*2acques, de ,aul (allico. 1llustrations de 2eanne Zives.
>d. Zachette, $oll. Louvelle Qiblioth!que rose 54ini rose6.
1788 C Bui a vol mon cochon d'1nde O, de ,aul (allico. 1llustrations de 2eanne Zives. >d.
Zachette, $oll. Louvelle Qiblioth!que &ose 54ini rose6 no 217.
1789 C 3e ?our du monde d'un cochon d'1nde, de ,aul (allico. 1llustrations de 2eanne Zives.
>d. Zachette, $oll. Louvelle Qiblioth!que rose 54ini rose6 no 289.
S%rie Une t"ute &etite 9ille 0
17== C 3'Zistoire d'une toute petite %ille, de 2o+ce 3anSester Qrisle+. 1llustrations de imone
Qaudoin. &dition en 17=7 5Louvelle Qiblioth!que &ose no 276 et 17:= 5Qiblioth!que &ose,
illustr par ,ierre /essons6.
178- C 3es Qonnes ides d'une toute petite %ille, de 2o+ce 3anSester Qrisle+. >d. Zachette,
Qiblioth!que rose no 188. &dition en 17:7 5Qiblioth!que rose, 1llustr par 2acques
0romont6 et 1797 5Qiblioth!que rose, 1llustr par ,ierre /essons6.
1789 C 3es /couvertes d'une toute petite %ille, de 2o+ce 3anSester Qrisle+. 1llustrations de
2eanne Zives. >d. Zachette, Louvelle Qiblioth!que &ose 5mini rose6 no 279. &dition en
17:= et 1797 5Qiblioth!que &ose, 1llustr par ,ierre /essons6.
R"/an! '"r! !%rie!
17-7 C /ragonc+cS d<.n+a eton. >d. Zachette, $oll. ?oison d'or. &dition en 179; 5>d.
2ean*(ou'on6.
17=1 C 3a Zutte de saule, de ,amela 0ranSau. >d. Zachette.
17=3 C 3e Jo+ageur matinal, de 2ames Zilton. >d. Zachette, $oll. (rands &omans >trangers.
17-7 C 3e 4iracle de la 3-e rue, de Jalentine /avies. >d. Zachette * &dition en 17=3 5ed.
Zachette, coll. 1dal*Qiblioth!que, ill. par .lbert $haMelle6.
178- C .nne et le bonheur, de 3. 4. 4ontgomer+. 1llustrations de 2acques 0romont. >d.
Zachette, $oll. Qiblioth!que verte.
178: C $endrillon, de dalt /isne+, d'apr!s le conte de $harles ,errault. >d. Zachette,
collection Qiblioth!que rose. &dition en 17:9 5ed. Zachette, $oll. Jermeille6.
17:; C 3es .ventures de ,eter ,an, de 2ames 4atthec Qarrie. >d. Zachette,
$oll. Qiblioth!que rose. &dition en 17:: 5Zachette, $oll. Jermeille6.
17:
17:3 C Qlanche*Leige et les ept Lains, de dalt /isne+, d<apr!s (rimm. >d. Zachette, $oll.
Jermeille.
178: C 3a 0iance de la %or#t, de &obert Lathan * 1llustrations de 0ranRois Qatet. >d.
Zachette.
178= C 3e $hien du shri%, de eachar+ Qall * 1llustrations de 0ranRois Qatet. >d. Zachette,
$oll. 1dal*Qiblioth!que n293.
1737 C 4oi, $laude, empereur C autobiographie de ?ib!re $laude, empereur des &omains *
&obert (raves, ,lon. &dition en 17:9 5>ditions (allimard6 et 2;;: 5>ditions (allimard,
/.3.6.
Pri3 et Di!tin$ti"n!
$roi" de guerre 1737*17-=.
,ri" de la 2oie en 17=9 dcern par l'.llemagne pour 3e &all+e de Jronique.



179