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JEUNES FILLES EN BLANC * N 06
LE SECRET DE LAMBULANCE
par Suzanne PAIRAULT
*

MINUIT...un accident de voiture. L'ambulance,
alerte, file sur la route, conduite par Armelle, une
eune infirmi!re. L'endroit est m"strieu# et dsert.
La prsence du bless est ine#plicable. $ui est%il &
Armelle voudrait d'autant plus le savoir 'u'elle
prouve de la s"mpat(ie pour lui. )ient*t la eune
fille est mise en prsence de deu# personna+es
louc(es, ,o+er et -o. Ils interdisent . l'infirmi!re de
faire transporter le bless . l'(*pital et de prvenir
la +endarmerie. /ominant sa peur et son trouble,
Armelle va tout mettre en 0uvre pour soi+ner le
eune (omme et le faire c(apper . la surveillance
de ces deu# cerb!res. 1t, c'est pour elle le dbut
d'une tran+e aventure.
2
3
Suzanne Pairault

Orre e !"rtie
Jeune! Fille! en #lan$
S%rie
Armelle, 4amille, 4at(erine 4cile, /omini'ue, /ora, 1mmeline, 1vel"ne, 5lorence,
5rancine, 6enevi!ve, 6is!le, Isabelle, -uliette, Luce, Marianne, 7"lvie.
8entre parent(!ses, le nom de l'infirmi!re.9
1. 4at(erine infirmi!re 1:;< 84at(erine9
2. La revanc(e de Marianne 1:;: 8Marianne9
2. Infirmi!re . bord 1:=> 8-uliette9
3. Mission vers l?inconnu 1:=1 8 6is!le9
@. L'inconnu du 4aire 1:=2 8Isabelle9
;. Le secret de l'ambulance 1:=2 8Armelle9
=. 7"lvie et l?(omme de l?ombre 1:=2 87"lvie9
<. Le lit no 12 1:=3 86enevi!ve9
:. /ora +arde un secret 1:=3 8/ora9
1>. Le malade autoritaire 1:=@ 81mmeline9
11. Le poids d'un secret 1:=; 8Luce9
12. 7alle des ur+ences 1:=;
12. La fille d'un +rand patron 1:== 81vel"ne9
13. L'infirmi!re m!ne l'en'uAte 1:=< 8/omini'ue9
1@. Intri+ues dans la brousse 1:=: 84amille9
1;. La promesse de 5rancine 1:=: 85rancine9
1=. Le fant*me de Li+eac 1:<> 84cile9
1<. 5lorence fait un dia+nostic 1:<1
1:. 5lorence et l'tran+e pidmie 1:<1
2>. 5lorence et l'infirmi!re sans pass 1:<2
21. 5lorence s'en va et revient 1:<2
22. 5lorence et les fr!res ennemis 1:<3
22. La 6rande Bpreuve de 5lorence 1:<@
@
Suzanne Pairault

Orre e !"rtie
Jeune! Fille! en #lan$
S%rie
Armelle, 4amille, 4at(erine 4cile, /omini'ue, /ora, 1mmeline, 1vel"ne, 5lorence,
5rancine, 6enevi!ve, 6is!le, Isabelle, -uliette, Luce, Marianne, 7"lvie.
8entre parent(!ses, le nom de l'infirmi!re.9
1. 4at(erine infirmi!re 1:;< 84at(erine9
2. La revanc(e de Marianne 1:;: 8Marianne9
2. Infirmi!re . bord 1:=> 8-uliette9
3. Mission vers l?inconnu 1:=1 8 6is!le9
@. L'inconnu du 4aire 1:=2 8Isabelle9
;. Le secret de l'ambulance 1:=2 8Armelle9
=. 7"lvie et l?(omme de l?ombre 1:=2 87"lvie9
<. Le lit no 12 1:=3 86enevi!ve9
:. /ora +arde un secret 1:=3 8/ora9
1>. Le malade autoritaire 1:=@ 81mmeline9
11. Le poids d'un secret 1:=; 8Luce9
12. La fille d'un +rand patron 1:== 81vel"ne9
12. L'infirmi!re m!ne l'en'uAte 1:=< 8/omini'ue9
13. Intri+ues dans la brousse 1:=: 84amille9
1@. La promesse de 5rancine 1:=: 85rancine9
1;. Le fant*me de Li+eac 1:<> 84cile9
S%rie Fl"ren$e
1. 7alle des ur+ences 1:=;
2. 5lorence fait un dia+nostic 1:<1
2. 5lorence et l'tran+e pidmie 1:<1
3. 5lorence et l'infirmi!re sans pass 1:<2
@. 5lorence s'en va et revient 1:<2
;. 5lorence et les fr!res ennemis 1:<3
=. La 6rande Bpreuve de 5lorence 1:<@
;
Suzanne Pairault

Orre al&'a#%ti(ue
Jeune! Fille! en #lan$
S%rie
Armelle, 4amille, 4at(erine 4cile, /omini'ue, /ora, 1mmeline, 1vel"ne, 5lorence,
5rancine, 6enevi!ve, 6is!le, Isabelle, -uliette, Luce, Marianne, 7"lvie.
8entre parent(!ses, le nom de l'infirmi!re.9
1. 4at(erine infirmi!re 1:;< 84at(erine9
2. /ora +arde un secret 1:=3 8/ora9
2. 5lorence et les fr!res ennemis 1:<3 85lorence9
3. 5lorence et l'tran+e pidmie 1:<1 85lorence9
@. 5lorence et l'infirmi!re sans pass 1:<2 85lorence9
;. 5lorence fait un dia+nostic 1:<1 85lorence9
=. 5lorence s'en va et revient 1:<2 85lorence9
<. Infirmi!re . bord 1:=> 8-uliette9
:. Intri+ues dans la brousse 1:=: 84amille9
1>. La fille d'un +rand patron 1:== 81vel"ne9
11. La 6rande Bpreuve de 5lorence 1:<@ 85lorence9
12. La promesse de 5rancine 1:=: 85rancine9
12. La revanc(e de Marianne 1:;: 8Marianne9
13. Le fant*me de Li+eac 1:<> 84cile9
1@. Le lit no 12 1:=3 86enevi!ve9
1;. Le malade autoritaire 1:=@ 81mmeline9
1=. Le poids d'un secret 1:=; 8Luce9
1<. Le secret de l'ambulance 1:=2 8Armelle9
1:. L'inconnu du 4aire 1:=2 8Isabelle9
2>. L'infirmi!re m!ne l'en'uAte 1:=< 8/omini'ue9
21. Mission vers l?inconnu 1:=1 8 6is!le9
22. 7alle des ur+ences 1:=; 85lorence9
22. 7"lvie et l?(omme de l?ombre 1:=2 87"lvie9
=
SU)ANNE PAIRAULT
LE SECRET DE
LAMBULANCE
ILLUSTRATIONS DE P*ILIPPE DAURE
*AC*ETTE
<

I
C 1D )I1N, on peut dire 'ue la ourne a t dureEF
Le c(auffeur de l'(*pital leva les "eu# vers celle 'ui
lui parlait G une toute eune fille . la sil(ouette mince,
au# "eu# noirs, vAtue du strict uniforme de ville des
infirmi!res. 1lle avait *t son calotH ses c(eveu#
boucls, pars sur ses paules, accentuaient encore son
air de eunesse.
A la faIon dont )asin rpondit, n'importe 'ui eJt
devin 'u'une solide amiti unissait les deu#
:
membres de l''uipe G la eune ambulanci!re et son
conducteur.
C Kui, mademoiselle Armelle, on n'a +u!re flLn,
(ein& Trois transports d'oprs, deu# ur+ences... F
Le visa+e de la eune fille s'assombrit.
C /ont encore une victime de la polamideE aouta%t%
elle. 4ette fois, la mal(eureuse a bien failli " rester. 7i e
n'avais pas eu le matriel de ranimation dans la
voiture...
M 4'est curieu#, murmura le c(auffeur. 1lle est
pourtant interdite, cette polamideE
M Kui, la polamide n'est pas autorise en 5rance.
1lle soula+e immdiatement la douleur, c'est vrai M
mal(eureusement, dans certains cas, elle peut Atre
mortelle. Il suffit 'ue la personne 'ui en prend n'ait pas
le c0ur ou les reins en bon tat...
M La presse en a asseN parlH tout le monde devrait
savoir 'ue c'est dan+ereu#E
M -e pense 'ue, lors'u'on souffre trop, on est prAt
. courir n'importe 'uel ris'ue. 4'tait le cas de la eune
femme 'ue nous sommes alls c(erc(er cet apr!s%
midi G elle avait, paraOt%il, des nvral+ies faciales
intolrables.
M Mais si le produit n'est pas vendu en p(armacie,
comment les malades se le procurent%ils&
M 4'est tr!s difficile de le savoir. La polamide n'est
pas encore interdite dans certains pa"s tran+ersH elle
passe donc sans doute en
1>
fraude . la fronti!re. 4eu# 'ui l'utilisent
l'obtiennent en +nral par des amis et ne veulent pas
rvler d'oP elle vient, ce 'ui pourtant faciliterait
l'arrestation des contrebandiers. F
Armelle s'tait assise en face du c(auffeur, dans le
petit bureau conti+u au +ara+e de l'ambulance. Kn
apercevait dans l'ombre la masse blanc(e de la +rosse
voiture, barre de sa +rande croi# rou+e.
C Ursule en a son compte, elle aussiE F fit Armelle
en souriant.
C Ursule F tait le nom affectueu# 'ue le c(auffeur
et la eune infirmi!re donnaient . leur v(icule.
C -e viens de m'occuper d'elle, dit )asin. -'ai fait le
plein, remis de l'(uile, vrifi la pression des pneus.
Qour ce soir c'est fini, mais nous pourrons repartir
demain matin d!s l'aube si c'est ncessaire.
M Qas moiE dit la eune fille. Rous oublieN 'ue
demain est mon our de con+.
)asin fit une petite moue. C Ainsi demain e ne
vous, vois pas... 4'est Mlle Qaille 'ui vous remplace, e
pense&
M KuiH vous vous entendeN bien avec elle, n'est%ce
pas&
M Qas comme avec vous, mademoiselleE
Ursule, vous et moi, nous formons une 'uipe comme il
n'" en a pas beaucoupE F
Il eta un coup d'0il . la pendule.
11
C KnNe (eures el demieE soupira%t%il. Il me semble
'ue l'(orlo+e ne tourne pasE Mon +amin a la fi!vreH le
mdecin devait venir dans l'apr!s%midiH 'ai (Lte de
savoir ce 'u'il a trouv... F
Il semblait vraiment in'uiet. Armelle son+ea 'ue la
lon+ue ourne, avec ce souci suraout, avait dJ Atre
encore plus pnible pour lui 'ue pour elle.
C 1couteN, dit%elle +entiment, e vois 'ue vous Ates
proccupH vous pourrieN partir un peu avant l'(eure. 4e
serait bien e#traordinaire 'ue nous a"ons un appel d'ici
minuitE /!s 'ue l'(eure sonnera, e passerai le tlp(one
au veilleur de nuit et 'irai nie couc(er . mon tour. F
)asin commenIa par protester. Mais il finit par se
laisser convaincre.
C 4'est vrai, reconnut%il, . cette (eure%ci nous ne
ris'uons pas +rand%c(ose. Rous Ates sJre 'ue Ia ne vous
ennuie pas de rester seule un moment& F
1lle se mit . rire.
C -e ne vois pas pour 'uel motif des malfaiteurs
auraient l'ide de pntrer iciE
Rous aveN raison, dit le c(auffeur. 1( bien, . eudi,
puis'ue demain vous n'Ates pas des n*tres. Rous ireN
voir vos parents . Qaris&
- Non, ils n'" sont pas en ce moment. -'irai sans
doute me promener G vous saveN combien 'aime la
marc(e. F
)asin sortit. ,este seule, Armelle s'installa
12
dans un fauteuil, prit sur une tablette le livre de
poc(e 'u'elle +ardait pour les rares moments d'inaction
et se mit . lire. Au bout d'un moment, elle leva les "eu#
vers la pendule.
C 1ncore seiNe minutesE se dit%elle.
1lle venait . peine de reprendre sa lecture 'uand le
tlp(one sonna. 1lle tendit la main et souleva
l'couteur. Une voi# masculine, 'ui lui parut un peu
enroue, appela G
C L'(*pital de 6randlieu&
M Kui, monsieur.
M 4'est pour... un accident de voiture. Rous
pourrieN envo"er un mdecin&
%M Rous Ates la police& demanda Armelle.
M Non, e... e vous appelle, voil. tout.
M Tmoin, alors& Il faut avertir immdiatement la
+endarmerie. KP l'accident a%t%il eu lieu&
M Au Mesnil.
M $uel Mesnil& 7ur la route de Mantes&
M Kui, c'est Ia. F
Le nom du Mesnil avait frapp Armelle. 1lle
connaissait le villa+e pour s'" Atre rendue plusieurs fois,
c(eN des amis. 1lle avait mAme deun . l'auber+e du
lieu.
C L'endroit e#act& interro+ea%t%elle.
M 4'est... c'est au c(Lteau... F
Le tmoin (sitait G on avait l'impression 'u'une
autre personne, place . c*t de lui, lui soufflait ses
rponses.
12
C )on. dit Armelle, e vois. Il " a des blesss
+raves&
Un seul. 4'est son paule.
% Il a sa connaissance& Il respire normalement &
% Sa, oui.
- Il souffre beaucoup&
% Non... 4'est parce 'ue... Il faut 'ue e vous
dise...F
Armelle l'interrompit.
C Ne le dplaceN pas, surtout. Nous arrivons. Mais
prveneN au plus t*t la +endarmerieE F
1lle raccroc(a, soucieuse. $uelle malc(ance 'ue ce
soir, ustement, )asin fJt parti avant l'(eureE $ue
devait%elle faire& Alerter 7imon, le veilleur, 'ui prenait
les communications apr!s
13
minuit et en cas de ncessit veillait le second
c(auffeur& Mais ce serait faire savoir . ce dernier,
touours un peu alou# de )asin, 'ue son camarade avait
'uitt avant l'(eure. Armelle aurait beau dire 'u'elle le
lui avait conseill, elle ris'uait d'attirer un blLme . son
'uipier.
1lle fit rapidement le point de la situation. Un seul
bless M pas tr!s +rave, . ce 'ue disait le tmoin. Les
+endarmes de Mantes, alerts par celui%ci, arriveraient
probablement avant elleH ils l'aideraient . placer
l'accident dans l'ambulance. 1n somme, elle n'avait
besoin de personne. 4e n'tait pas la premi!re fois
'u'elle conduisait UrsuleE 1t la route du Mesnil, elle la
connaissait bien.
Apr!s un instant de rfle#ion, elle se contenta de
noter sa sortie dans le ca(ier des appels, sans prciser
'ue le c(auffeur n'tait pas avec elle. Apr!s 'uoi, elle
remit son calot d'infirmi!re et alla actionner la manivelle
'ui relevait le rideau de fer du +ara+e. 1lle se diri+ea
vers l'ambulance, vrifia l'appareilla+e mdical, sauta
sur le si!+e.
C 1n route, ma vieille UrsuleE F
$uel'ues secondes plus tard, elle tournait l'an+le du
bLtiment et filait dans la nuit.
Les rues taient pres'ue dsertesH elle n'avait pas
besoin d'utiliser la sir!ne pour se faire ouvrir un
passa+e. 1lle 'uitta bient*t la banlieue surpeuple oP se
trouvait l'(*pital et
1@
dbouc(a en pleine campa+ne. L'air frais, c(ar+
d'une odeur de foin coup, tait dlicieu# . respirer.
1lle ne re+rettait pas d'avoir a+i ainsi, pour prot+er
)asin. 1n moins d'un 'uart d'(eure, elle serait au
MesnilH avant la demie de minuit, le bless
n'appartiendrai plus 'u'au# mdecins. Qersonne ne
remar'uerait l'absence du c(auffeur.
1lle reconnut le villa+e, le vieu# caf, clos pour le
moment, avec ses caisses de fusains ali+nes le lon+ de
la route. Qlus loin, sur la +auc(e, elle aperIut l'+lise au
cloc(er carr, 'u'on distin+uait va+uement dans
l'obscurit.
C Au c(Lteau F... avait dit l'inconnu. Le c(Lteau,
elle se le rappelait bien G une lon+ue faIade 'u'on ne
vo"ait pas de la route, mais 'ui lui tait reli par une
alle tournante borde de +rands (Atres, au bout de
la'uelle s'ouvrait la +rille. Kn disait . l'auber+e 'ue les
propritaires n'" venaient pas souvent, 'u'ils avaient
l'intention de vendre... /es tran+ers, elle ne se rappelait
plus de 'uel pa"s.
Armelle avait ralenti et e#plorait la route avec ses
p(ares. Tout . coup elle aperIut, sur la droite, une
voiture +rise a demi renverse dans le foss, l'avant
cras contre un arbre. 4'tait le v(icule accident,
sans aucun doute. Mais pour'uoi n'" avait%il personne&
4elui 'ui l'avait alerte avait sJrement tlp(on aussi

1;
au# +endarmes, comme elle le lui avait
recommand. 4eu#%ci taient%ils arrivs les premiers et
s'taient%ils c(ar+s eu#%mAmes d'emmener le bless&
C 4e serait surprenant, pensa%t%elle G 'uand ils
savent 'u'on a demand une ambulance, ils se
contentent de faire leur constat et attendent le
transport.F
1lle mit pied . terre devant la voiture et s'approc(a
pour l'e#aminer. Le c(oc avait dJ Atre rude G il avait
aplati le capot et fauss les porti!res. L'intrieur tait
vide G ni occupants, ni ba+a+es d'aucune sorte. KP donc
les vo"a+eurs avaient%ils disparu&
Armelle re+arda l'endroit oP elle se trouvait. L'alle
'ui conduisait au c(Lteau s'ouvrait . 'uel'ues m!tres de
l.. 7i les propritaires ou des +ardiens taient prsents,
ils avaient pu donner asile au bless en attendant
l'ambulance. Kn a beau rpter au# +ens 'u'il ne faut
amais dplacer la victime d'un accident, il s'en trouve
touours 'ui croient bien faire en le transportant dans un
lieu plus confortable.
1lle remonta sur son si!+e, remit son moteur en
marc(e, dmarra. A ce moment, elle vit avec surprise
une sil(ouette s'approc(er de la voiture +rise et bala"er
le sol, tout autour, . l'aide d'une lampe lectri'ue.
Un instant, la eune infirmi!re se demanda si ce
n'tait pas 'uel'ue r*deur 'ui venait fouiller
1=
la voiture abandonne, avec l'espoir d'" dcouvrir
un obet oubli. Quis, pres'ue aussit*t elle se dit 'u'il
s'a+issait sans doute d'un +endarme en train d'inspecter
le lieu de l'accident.
Au tournant de l'alle, elle fit (alte. 1ntre les deu#
ran+es de (Atres, le c(emin disparaissait sous les
mauvaises (erbes. /es deu# c*ts, les ronces avaient
enva(i le passa+e, ne laissant +u!re entre elles 'ue la
lar+eur d'un sentier.
C Le c(Lteau semble . l'abandon, se dit Armelle. Il
doit " avoir bien lon+temps 'ue personne n'est pass par
ici... F
4ependant, en re+ardant plus attentivement, elle
remar'ua 'ue sur la droite les ronces taient crases.
Un peu plus loin on distin+uait des traces de roues. Une
voiture avait tourn ici tout rcemmentH les (erbes
n'avaient mAme pas eu le temps de se redresser.
Intri+ue, Armelle en+a+ea rsolument l'ambulance
dans l'alle. 4elle%ci tait si mal trace 'ue la eune tille
devait avancer lentement, de crainte de s'enliser dans
une invisible orni!re. Mais bient*t elle s'en(ardit G le
terrain tait plus ferme 'u'il n'en avait l'air. 7oudain elle
aperIut devant elle la +rande +rille ouverte . deu#
battants.
C Kn vient d'entrer, se dit Armelle. Le bless est
peut%Atre au c(Lteau& 1n tout cas, ceu# 'ui sont passs
par ici ont dJ Atre tmoins de l'accident...
1<
Qeut%Atre mAme est%ce d'ici 'u'on m'a tlp(onH e
n'ai pas vu de cabine sur la route et dans le villa+e tout
est endormi. Kui, c'est probablement ainsi 'ue les
c(oses se sont passes. /e toute faIon, il m'est facile de
m'en assurer. F 1lle avanIa.
C Allons, Ursule, . la dcouverteE F 1lle franc(it la
+rilleH du sable crissa sous les roues. Les traces de la
voiture 'ui l'avait prcde taient maintenant
parfaitement visibles. 1lles ne se diri+eaient pas vers la
porte principale du c(Lteau, mais contournaient celui%ci
sur la droite.
1:
Armelle suivit les traces et parvint us'u'. une cour
entoure de bLtiments bas. Une voiture noire stationnait
devant le petit perron 'ui flan'uait l'entre secondaire
de la vieille demeure. La eune infirmi!re arrAta son
ambulance derri!re le v(icule et descendit.
La voiture noire, elle aussi, tait vide. A l'intrieur
du c(Lteau, Armelle distin+ua un l+er bruit.
C II " a 'uel'u'un& appela%t%elle . voi# (aute.
Qas de rponse. Le bless se trouvait%il l.& /e toute
faIon, le conducteur de la voiture noire avait peut%Atre
t tmoin de l'accidentH il pourrait dire . Armelle si les
+endarmes taient venus, si on avait encore besoin de
l'ambulance.
$uoi 'u'il en fJt, la eune fille ne pouvait pas
repartir sans avoir recueilli la moindre information sur
l'vnement.
/. coura+euse par nature, encore a+uerrie par le
contact 'uotidien avec la souffrance, elle n'tait pas fille
. cder a la peur. 1lle prit dans sa voiture une +rosse
lampe de poc(e, se diri+ea vers le perron et monta les
marc(es. La porte tait entrouverteH Armelle la poussa et
se trouva dans un vestibule dsert, dont le dalla+e noir
et blanc tait couvert d'une paisse couc(e de poussi!re.
Kn vo"ait encore sur les murs nus la trace de deu#
+randes +laces et de divers obets, probablement des
trop(es de c(asse.
2>
Le bruit 'u'Armelle avait entendu venait de la
+auc(e. 1lle se diri+ea vers la porte ferme.
C Il " a 'uel'u'un& F rpta%t%elle.
Touours aucune rponse. 1lle fit un pas en avant.
C 4'est l'ambulance, e#pli'ua%t%elle. Qour
l'accident... F
4ette fois, elle vit la poi+ne de la porte s'abaisser
lentement G mal+r son coura+e, elle sentit un frisson
+lisser le lon+ de son c(ine. Kn a beau ne pas croire
au# fant*mes, tout cela tait vraiment impressionnant,
mAme pour une ambulanci!re (abitue au# motions
fortes.
Armelle diri+ea le ra"on de sa lampe vers la porte
'ui s'entrebLillait. Un visa+e masculin apparut dans
l'ouverture. L'apparition tait peu en+a+eante G sur un
corps de +ant, une face lunaire de Qierrot de cir'ueH les
"eu# ronds et pLles, cli+notant . la lumi!re trop vive,
n'e#primaient 'u'une sorte d'(btude.
C 4'est toi, ,o+er& F demanda l'individu.
Quis, s'apercevant de sa mprise, il balbutia
'uel'ues mots et se tut. Armelle s'avanIa vers lui.
C 4'est vous 'ui m'aveN tlp(on& F demanda%t%
elle.
L'(omme recula d'un pas. Il n'avait pas l'air
mc(ant, mais absolument s tupi de.
C Tlp(on& rpta%t%il. Kui, oui, ,o+er m'a
21
dit... 4'est ,o+er 'ui a trouv le numro... le
numro de l'(*pital...
M Qour un accident, n'est%ce pas& Il " a un bless&F
Le +ant fit si+ne 'ue oui, puis s'carta et dsi+na
un corps tendu sur le sol dans la pi!ce voisine.
C 4'est lui, dit%il. ,o+er m'a dit de rester avec lui.
,o+er est all voir l.%bas, dans la voiture... % 1t
comment aveN%vous transport le blesse us'u'ici& F
7ans rpondre, le +ant e#(iba ses bras muscls M
des bras d'at(l!te de foire. Il sourit G on vo"ait 'u'il tait
fier de sa force.
Armelle fronIa les sourcils G encore un e#emple de
ces transports intempestifs 'ui peuvent Atre si
dan+ereu#... Mais le mal tait faitH elle n'" pouvait plus
rien. 1lle tendit sa lampe . l'inconnu.
C TeneN ceci, e vous prie F, dit%elle.
Il obitH elle s'a+enouilla pr!s du bless. 4elui 'ui
l'avait appele M probablement ce colosse (bt M
l'avait prvenue 'ue la blessure tait . l'paule. 1lle
touc(a l'endroit avec douceurH le bless +mit plus fort,
touours sans ouvrir les "eu#.
1lle l'e#amina de plus pr!s. Il tait eune M vin+t%
cin' ans, peut%AtreH un visa+e mai+re, tr!s (Ll, sur
le'uel la sueur collait des c(eveu# noirs. Le front tait
moite, les l!vres serres.
Instinctivement, la eune infirmi!re faisait les
22
+estes (abituels. 1claire tant bien 'ue mal par la
lampe de poc(e 'ue tenait le +ant, elle prit le pouls du
bless, 'u'elle trouva petit, mais r+ulier. Le eune
(omme ne semblait ni la voir, ni avoir conscience de ce
'ui l'entourait.
Armelle se releva vivement.
C II n'" a 'u'une c(ose . faire, dclara%t%elle G
transporter immdiatement cet (omme . l'(*pital. Rous
Ates seul ici avec lui&
% Kui. ,o+er est parti. ,o+er m'a dit...
% Nous parlerons de cela plus tard, interrompit%
elle. Rous alleN venir avec moi c(erc(er ce 'u'il fautH e
ferai une pi'Jre au bless, puis . nous deu# nous le
transporterons dans l'ambulance. F
1lle tait redevenue elle%mAme G l'impression de
malaise du dbut avait disparu. 1lle se retrouvait dans
son lment. 1lle allait emmener le bless, le remettre
au service des ur+ences. Kn e#aminerait son pauleH on
verrait s'il " avait lieu d'oprer ou non. Qour elle,
ambulanci!re, sa tLc(e serait termine.
22
II
Q,B4B/B1 du colosse 'ui portait la lampe
lectri'ue, Armelle descendit les marc(es du perron
et se diri+ea vers l'arri!re de l'ambulance. L., elle ouvrit
la porte et tira . elle le brancard 'ui servait . transporter
les malades. C QreneN ceci, dit%elle . son compa+non,
'ui, touours muet, e#cutait ses ordres comme un
automate. /onneN%moi la lampe G il faut 'ue e c(erc(e
ma trousse. Non, ne refermeN pas la porteH nous allons
revenir immdiatement.

23
1lle rentra dans le salon et s'a+enouilla de nouveau
pr!s du bless.
C II faut, dit%elle, 'ue e fasse une pi'Jre avant le
transport. TeneN la lampe de faIon . bien m'clairer. L.,
merci, c'est parfait. F
1lle prit des ciseau# dans sa trousse et fendit la
manc(e de la veste, souille de san+. La main du eune
(omme tait lon+ue et ferme
% une de ces mains dont la force n'e#clut pas
l'(abilet. Armelle dsinfecta la peau et enfonIa son
ai+uille. Le bless eut un l+er soubresaut, entrouvrit les
"eu#, puis les referma.
C Maintenant, dit l'infirmi!re, aideN%moi. Il
faut poser le brancard tout pr!s de lui, ensuite
nous le ferons pivoter tout doucement sur le
c*t 'ui n'est pas bless. Rous aveN compris&
- Kui, oui F, fit le colosse.
Il tait moins incapable 'u'elle ne l'avait cru
d'abordH d!s 'u'il avait compris, il mettait mAme une
certaine adresse . e#cuter les mouvements 'u'elle lui
indi'uait.
A eu# deu#, ils firent facilement +lisser le bless
sur le brancard.
C QreneN les pieds, dit Armelle, e me c(ar+e de la
tAte. Marc(eN devant, et surtout faites bien attention en
descendant les marc(es du perron. F
La lampe lectri'ue, 'u'elle avait accroc(e a un
bouton de sa veste, les clairait suffisamment
2@
pour descendre. Ils se diri+!rent vers l'ambulance.
Armelle posa l'avant du brancard sur le planc(er de la
voiture et sauta l+!rement . l'intrieur.
C A prsent, dit%elle, pousseN doucement... Kui...
comme cela... c'est bien.. MonteN dans la voitureH nous
allons soulever le brancard pour le mettre . sa place. F
L'(omme obit. Une fois le bless install, Armelle
l'e#amina une seconde fois. Tout semblait normal, sauf
cette perte de conscience 'ui se prolon+eait, pensait%
elle, un peu trop. La tAte, pourtant, ne semblait pas avoir
port... Les mdecins verraient cela . l'arriveH pour elle,
il ne restait plus 'u'. prendre la route.
1lle sauta . terreH son compa+non t'imita. Il restait
plant devant elleH ses "eu# semblaient reflter une
soumission bate. 1lle s'apprAtait . refermer la porte de
l'ambulance, mais se ravisa.
C Il vaut mieu# 'ue vous montieN pr!s de lui, dit%
elle. 7'il revient . lui, il est prfrable 'u'il ne se trouve
pas seul. F
L'(omme ne bou+ea pas G il ne semblait pas avoir
compris. Quis tout . coup, il commenIa . donner des
si+nes d'in'uitude, se tournant de tous c*ts comme s'il
c(erc(ait 'uel'ue c(ose ou 'uel'u'un.
C Allons, monteNE F rpta Armelle.
Il secoua la tAte et recula de 'uel'ues pas.
2;
7on visa+e e#primait le dsespoir et l'impuissance.
C Rous ne vouleN pas venir& F
II fit C non, non F de nouveau et recula vers le
perron. 1lle le suivit, dans l'espoir de le dcider. 1lle
voulait lui faire comprendre 'u'on avait besoin de lui,
'u'il ne devait pas abandonner son camarade. Il la
re+ardait d'un air (bt, puis tout . coup son visa+e
s'claira.
C ,o+er... F, murmura%t%il.
Armelle entendit du bruit dans l'alle et se retourna
vivement. Un autre individu 'ui portait une lampe
lectri'ue se diri+eait vers eu#. Le +ant manifesta un
soula+ement visible.
C 4'est luiE dit%il . la eune fille. Il va vous dire,
lui... F
Armelle claira le nouveau venu en face. 4elui%ci
tait de petite taille, le buste moul dans un c(andail
collant. 7on visa+e r+ulier, couronn de c(eveu# tr!s
blonds et friss, tait vif et alerte. Armelle pensa 'ue lui,
du moins, serait capable de s'e#pli'uer.
C Tu l'as trouv, ,o+er& F lui demanda l'autre. Le
nouveau venu fit un +este de dpit.
C Absolument rien. -'ai fouill partout dans l'auto,
parce 'ue e pensais 'ue Ia " tait, comme au dpart.
-'ai mAme re+ard tout autour, dans le cas oP il l'aurait
et par la porti!re, apr!s l'accident... ,ienE -'aurais dJ le
2=
fouiller tout de suite, peut%Atre l'a%t%il pris sur lui... F
II s'avanIa vers Armelle, 'ui ne comprenait rien .
cette conversation m"strieuse.
C Rous Ates mdecin& 'uestionna%t%il.
% Infirmi!re seulement. Mais 'ai fait le
ncessaire, ne vous in'uiteN pas.
% Il est +ravement touc(&
% -e ne crois pas. Il va recevoir les soins 'u'il lui
faut. -e pense d'ailleurs 'ue vous voudreN nous
accompa+ner&
% Rous accompa+ner oP& fit le nouveau venu en
fronIant les sourcils.
Mais... . l'(*pital, naturellement. Le bless est d.
install dans l'ambulanceH votre camarade m'a aid . l'"
transporter. F
L'(omme poussa un uronH son visa+e, dfi+ur par
la col!re, prit une e#pression si cruelle 'u'Armelle en
eut peur. Il se tourna vers son camarade.
C /is donc, -o, tu n'es pas tomb sur la tAte& fit%il
brutalement. -e sais bien 'ue tu n'es pas malin, mais tout
de mAme il " a des limitesE Le laisser filer avant 'ue... F
II s'interrompit et s'adressa . Armelle.
C -e ne comprends pas, mademoiselle. -'avais
demand un mdecin.
/ans des cas comme celui%ci, monsieur, nous
faisons le transport et l'e#amen a lieu . l'(*pital. F
4elui 'u'on appelait ,o+er (aussa les paules, puis
se retourna vers l'autre.
2<
C Mais toi, -o, esp!ce d'idiot, pour'uoi l'as%tu mis
dans l'ambulance& F
Le +ant semblait perdu. Il dsi+na Armelle de la
main.
C 1lle m'a dit... balbutia%t%il.
% Elle t'a ditE 1t 'ui t'a dit de lui obir, . elle& 1s%tu
. mes ordres, ou au# siens& Tu t'apprAtais . partir aussi,
e suppose&
L'autre eut un +este suppliant.
C Non, non, pas partir, ,o+er, e t'assure... -e ne
voulais pas... demande%lui... -'attendais 'ue tu me
dises... -'ai seulement aid . le transporter.

2:
1l pour'uoi&
1lle ne pouvait pas... elle n'avait pas la force...
Tandis 'ue moi... F
Il e#(iba ses biceps puissants. Le fris ricana.
C Kui, oui, on la connaOt, ta forceE 1( bien, tu vas
t'en servir encore, pauvre crtinE Tu vas ramener le +ars
oP tu l'as pris M et plus vite 'ue IaE
4ette fois, Armelle intervint.
C -e suis dsole, monsieur, mais 'ai pris ce bless
en c(ar+e. A partir de maintenant, c'est moi 'ui
m'occupe de lui. F
,o+er se retourna vers elle.
C Rous cro"eN Ia& 1( bien, c'est ce 'ue nous allons
voirE 1carteN%vous G -o et moi, nous porterons le
brancard. 1t n'essa"eN pas de nous brJler la politesse
ou sinon... F
Un instant, elle son+ea . s'enfuir pour donner
l'alerte, mais la menace de la derni!re p(rase l'arrAta.
/'ailleurs, pouvait%elle abandonner son bless&
,o+er sauta . son tour dans l'ambulance, saisit une
e#trmit du brancard et fit si+ne . son camarade de
l'imiter. -o lui obissait aussi docilement 'u'il avait obi
. Armelle.
C -e vous prviens, monsieur, dit celle%ci, 'ue vous
preneN l. une responsabilit +rave. -e ne connais pas la
nature des blessures 'u'a cet (omme G sa vie est peut%
Atre en dan+er...
Ne me raconteN pas d'(istoiresE Rous

2>
m'aveN dit vous%mAme 'ue sa blessure n'tait pas
+rave.
-e ne suis 'u'infirmi!reH e ne peu# pas faire un
dia+nostic. Mais e vous dis 'ue le bless est en tat de
c(oc et 'ue des soins 'ualifis sont indispensables...
M Sa vaE interrompit ,o+er. 1claireN%nous
plut*t pour monter les marc(esH si nous laissions tomber
le brancard, Ia n'arran+erait rien, n'est%ce pas& F
La ra+e au c0ur, elle claira les deu# porteurs. Le
fris avait raison G une c(ute n'arran+erait rien, au
contraire. Mais 'u'attendait%il du bless& $ue c(erc(ait%
il&
Ils entr!rent dans le salon et dpos!rent le brancard
au milieu du par'uet.
C -e voudrais pourtant bien savoir ce 'ue tout cela
si+nifie, dit Armelle d'une voi# tremblante. Rous aveN
appel une ambulanceH vous avieN donc l'intention de
faire soi+ner le bless&
M -'avais demand un mdecinH il m'aurait dit de
'uoi il s'a+issait et 'aurais a+i en cons'uence. -e n'ai
'u'une infirmi!reH e vais essa"er de m'en contenter.
M 1t les +endarmes& aveN%vous prvenu les
+endarmes& Rous pouvieN le faire, puis'ue vous m'aveN
tlp(onE F
,o+er fronIa les sourcils.
C QermetteN%moi de vous dire, mademoiselle, 'ue
cela ne vous re+arde pas. Rous n'aveN
21
rien . voir avec la +endarmerie. Rous Ates
infirmi!reH faites votre mtierH on ne vous demande rien
de plus. F
Armelle s'efforIait de reprendre son calme. 7e
fLc(er ne servirait . rien. 1lle tait au pouvoir de ces
(ommes. MAme le dnomm -o, 'ui s'tait montr si
docile envers elle, ne la dfendrait pasH il suffirai 'ue
l'autre lui donnLt un ordre pour 'u'il obOt sans (siter.
C Alors, demanda%t%elle, 'u'attendeN%vous de moi&
% Qour commencer, vous alleN m'aider .
ds(abiller cet (omme. 7i e le faisais seul, e ris'uerais
de l'abOmer davanta+e. F
1lle protesta.
C Le ds(abillerE mais c'est impossibleE Nous
serions obli+s de le dplacer. 7i, comme c'est probable,
il a une ou mAme plusieurs fractures...
% Ne vous occupeN pas de cela. -'ai besoin de ses
vAtements. F
1lle comprit 'u'elle ne l'branlerait pas. C Rous
teneN . ce 'ue les vAtements soient intacts& demanda%
t%elle.
% Absolument pas.
M% Alors e vais les couper. T
1lle prit des ciseau# dans la trouve
'u'instinctivement elle avait +arde . la main, coupa la
veste 'ue le san+ avait colle . la c(emise et la tendit au
fris.
4elui%ci la saisit avidement et commenIa . la

22
fouiller. -o s'tait rapproc( et re+ardait l'opration,
une va+ue lueur d'intrAt dans ses "eu#.
Au bout d'un moment, ,o+er eta la veste . terre.
C ,ien 'ue ses papiersE absolument rienE
Qendant ce temps, Armelle avait coup le pantalon,
'ue ,o+er prit . son tour pour en fouiller les poc(esH il
*ta lui%mAme les c(aussures du bless et enfonIa la
main . l'intrieur.
C Sa n'" est pas, sJrE fit -o. /'abord il " en avait
trop pour tenir dans un soulierE Tu es sJr d'avoir bien
c(erc( dans la voiture&
M Tais%toi donc, imbcileE F interrompit l'autre
avec col!re.
22
Armel le. ramassa les vAlements pour couvrir le
bless. La nuit d'avril tait ti!de, mais un commotionn
ris'ue touours de prendre froid.
C Rous Ates satisfait, monsieur& interro+ea%t%elle
non sans ironie. AveN%vous encore des ordres . me
donner&
M Kui, rpondit ,o+er sans (siter.
4ontinueN . veiller sur cet (omme us'u'. ce 'ue 'aie
pris les dispositions ncessaires. -e suppose 'ue vous
aveN dans votre ambulance tout ce 'u'il faut pour
donner des soins. Rous n'aveN 'u'. prendre ce dont vous
aveN besoin.
M -e ne peu# pas rduire une fracture.
M Une fracture peut attendreH e vous promets 'ue
ce ne sera pas lon+. -e ferai ce 'ue e pourrai pour vous
rendre le sour dans ce c(Lteau aussi a+rable 'ue
possible. 4e n'est pas ma faute, avoueN%le, si les
propritaires ont enlev le mobilier... F
Armel le, pres'ue mal+r elle, eta un re+ard vers la
fenAtre. ,o+er se mit . rire.
C Rous espreN peut%Atre vous enfuir par l.& Inutile,
elle est +rilla+e, comme vous vo"eN, et d'ailleurs
beaucoup trop (aute. Rous aveN peut%Atre remar'u 'u'il
" a un foss autour du bLtimentH vous ris'uerieN de vous
casser un membre, vous aussi. 1t d'ailleurs une
infirmi!re abandonne%t%elle amais son malade&
% Mais enfin, s'e#clama%t%elle, vous ne pouveN pas
me retenir toute la nuitE -'ai d'ailleurs
23
+ Mais enfin, vous ne pouvez pas me retenir toute la nuit ici! ,
2@
si+nal . l'(*pital 'ue e venais au Mesnil. Mon
service se terminait . minuit, et l'on va s'in'uiter si on
ne me revoit pas... et surtout si l'ambulance n'est pas au
+ara+e en cas de nouvel appel...
% Nous tLc(erons de trouver un mo"en pour
rassurer ces bonnes +ens F, dit ,o+er avec ironie. Quis,
il (aussa les paules, et fit un si+ne . son camarade.
CAccompa+ne mademoiselle, -o, elle va aller prendre ce
'u'il lui faut dans sa voiture. Mais reveneN vite, n'est%ce
pas& F
Le colosse 'ui semblait tr!s fier d!s 'u'on lui
confiait une mission, saisit Armelle par le bras et
l'entraOna (ors de la pi!ce. 7ur le perron, il prit soin
d'clairer les marc(es pour 'u'elle ne trbuc(Lt pas dans
l'obscurit. 1lle eut un instant d'espoir.
C Rous Ates tr!s +entil, lui dit%elle. Rous ne pourrieN
pas m'e#pli'uer au moins pour'uoi ce bless doit rester
ici& F
Il prit un air d'importance, comme un enfant investi
d'une responsabilit de +rande personne.
C 4'est ,o+er 'ui veut, rpondit%il. ,o+er sait.
% Mais 'uand pourrai%e repartir& Me laissera%t%on
au moins l'emmener&
% $uand on aura trouv...
% Trouv 'uoi& F insista Armelle.
Ils arrivaient pr!s de l'ambulance. -o ouvrit la porte
sans rpondre.
2;
C Rous pouveN prendre tout ce 'ue vous voudreN,
dclara%t%il avec un +rand +este. Mais viteE ,o+er ne
veut pas attendreE F
1lle prit plusieurs ampoules de srum, des sdatifs,
des antibioti'ues. 1lle c(ar+ea mAme son compa+non
d'une bouteille d'o#"+!neH elle ne pensait pas en avoir
besoin % % mais sait%on amais&
$uand ils rentr!rent dans le salon, le bless tait
touours immobile. ,o+er, accroupi dans un coin de la
pi!ce, cisaillait le fil du tlp(one.
C L.E fit%il en se relevant. Rous voici bien
tran'uille, personne ne viendra vous dran+er. Rous
aveN tout ce 'u'il vous faut&
M -e vous ferai remar'uer 'ue ma lampe
lectri'ue ne durera pas toute la nuit. Il n'est pas tr!s
facile de donner des soins dans l'obscurit compl!te.
M -'" ai pens, rpondit%il. -'ai trouv le
compteur et rtabli le courant. /ans cette pi!ce, on a
enlev les ampoules, mais il en reste une dans le
vestibule. Ra voir, -o, et rapporte%moi ce 'ue tu
trouveras. F
Un moment plus tard, -o e#(ibait triomp(alement
une ampoule lectri'ue. ,o+er la vissa . une appli'ue
du mur. Une faible lueur se rpandit dans l'immense
pi!ce.
C Qas merveilleu#E fit%il avec une moue. Mais il
faudra vous en contenter, ma belle. A la +uerre comme .
la +uerre, n'est%ce pas& F

2=
1lle ne rpondit pas. 1lle commenIait . avoir peur
M moins encore de ces (ommes tran+es 'ue de la
perspective 'ui s'ouvrait devant elle G rester seule avec
le bless, dont l'tat pouvait empirer, sans aucune
possibilit de demander une aide.
C 4ombien de temps devrons%nous attendre ici&
'uestionna%t%elle.
M Qas lon+temps. -e dois vous 'uitter, 'ai . faire,
mais d!s demain matin e serai de retour.
M 1t alors e pourrai partir&
M Alors e vous le dirai. F
II eta un dernier re+ard autour du salon, es'uissa
un +este de dpit.
C 4'est curieu#, tout de mAme... 1nfin... Tu viens,
-o& F
Avant de sortir, le +ant fit un si+ne d'adieu .
Armelle. Les deu# (ommes pass!rent dans le vestibule,
puis sur le perron. La eune fille entendit une clef
tourner dans la serrure.
C 4ette fois, pensa%t%elle, me voici prisonni!re pour
de bonE
1lle retourna pr!s du bless. 7a prsence la
rconfortait et l'effra"ait . la fois. Tant 'u'il tait l., elle
avait un devoir . remplirH elle n'tait pas tout . fait
seule. Mais serait%elle capable d'a+ir efficacement si la
situation se compli'uait& s'il avait une (morra+ie& si la
plaie commenIait . s'infecter& si...
1lle entendit au%de(ors un bruit de voiture.
2<
Les deu# inconnus s'loi+naient. Le c0ur d'Armelle
se serraH . partir de cet instant, elle ne pouvait plus
compter 'ue sur elle%mAme.
La fati+ue d'une lon+ue ourne de travail
au+mentait la nervosit de la eune fille. Le salon vide,
clair par la lueur insuffisante de l'ampoule, semblait
une salle de bal prpare pour une danse de fant*mes.
Kn s'attendait . voir la porte s'ouvrir et des fi+ures
immatrielles entrer lentement, une . une, sans fr*ler le
sol de leurs pas.
C II faut 'ue e me ressaisisse, pensa Armelle. -e
n'ai pas le droit de me laisser emporter par mon
ima+ination. -e suis infirmi!re, 'ai un malade . soi+ner,
e ne dois pas c(erc(er plus loin... F
1lle claira le visa+e du eune (omme immobile.
Les traits taient crisps par la souffranceH les "eu#
restaient ferms. 4ela n'tait pas naturel G s'il tait
inconscient, il n'aurait pas dJ souffrir. 1t s'il ne l'tait
pasF pour'uoi continuait%il . fermer les "eu#&
1lle re+arda sa montre G il tait deu# (eures du
matin.
2:
III
A77I71 sur le par'uet, le dos appu" au mur,
Armelle attendait le lever du our. 4ombien d'(eures
encore avant l'aube& /epuis ses dbuts . l'cole
d'infirmi!res, la eune fille avait fait de nombreuses
+ardes de nuit G elle connaissait la somnolence 'ui vous
+uette une fois pass le cap de minuit, lors'ue les (eures
semblent s'tirer devant vous comme un (oriNon
insondable. 1lle avait appris . vaincre ce moment de
lassitude au'uel personne %% pas mAme les plus
e#primentes ne pouvait c(apper.


3>
Mais c'tait autre c(ose de veiller dans une c(ambre
de +arde, avec de temps en temps une ronde dans le
service pour vous maintenir en alerte % ou bien ici, dans
cette demi%obscurit plus effra"ante 'ue des tn!bres...
Le visa+e pLle du bless, dans la lueur incertaine,
prenait des teintes pres'ue cadavri'ues. Qarfois,
pres'ue mal+r elle, Armelle sautait sur ses pieds et
courait s'a+enouiller pr!s de lui pour s'assurer 'ue son
c0ur battait encore.
/epuis un moment, elle avait l'impression 'ue les
traits du eune (omme s'taient dtendus G il avait russi
. s'endormir. 1n mAme temps 'ue l'inection
antittani'ue indispensable apr!s un accident, elle lui
avait donn un sdatif afin de faciliter le transport
'u'elle cro"ait alors devoir faire.
Il dormait... tant mieu#. Mal+r sa fati+ue, elle eJt
t incapable d'en faire autantH tout son corps restait
tendu, attentif au moindre incident.
$ue s'tait%il pass& 'ui taient tous ces +ens&
pour'uoi cet accident, somme toute banal, s'entourait%il
de tant de m"st!re& La voiture +rise avait sans doute
(eurt un des +ros (Atres 'ui mas'uaient l'entre de
l'alle du c(Lteau. Mais 'ui se trouvait . l'intrieur& Le
bless " tait%il seul& $uel r*le ouaient vis%.%vis de lui
le fris et le colosse& ,o+er et -o taient%ils des amis&
des a+resseurs& des complices&


31
Le mot de C complice F la fit frissonner. 1lle
re+arda une fois de plus le eune (omme tendu sur la
civi!re. Au repos, son visa+e tait si innocent, si euneE
Qeut%on avoir cette e#pression lors'u'on est un
malfaiteur& Qarmi les malades d'Armelle, il " en avait eu
de tous les +enres G de braves +ens, d'autres 'ui l'taient
moins. 1lle avait l'impression 'ue ceu#%ci taient
touours tra(is par leur sommeil...
Taudis 'u'elle son+eait ainsi, elle entendit au%de(ors
un bruit de voiture. Kn entrait dans la cour, c'tait
certain. Mais 'ui& un secours inattendu& un passant
attir par la faible lueur de l'ampoule& Impossible G les
fenAtres du salon ne donnaient pas du c*t de la route...
Alors& des r*deurs& ou simplement ,o+er 'ui revenait
plus t*t 'u'il ne l'avait dit, escort de son tran+e
acol"te&
Mal+r l'(orreur 'ue lui inspiraient les deu#
(ommes, elle prouvait pres'ue un soula+ement . la
pense de voir finir cette solitude 'ui l'trei+nait comme
un tau.
1lle +uetta, l'oreille tendue. Qersonne ne semblait se
diri+er vers le perron. 1lle distin+uait un bruit de moteur
% % peut%Atre plusieurs. Les (ommes revenaient%ils avec
toute une bande&
1lle s'approc(a de la fenAtre et essa"a de re+arder
au%de(ors. 4omme la lumi!re de l'ampoule nue se
refltait dans la vitre, elle alla l'teindre M mais mAme
ainsi elle ne distin+uait
32
'ue des ombres mouvantes, sans contours prcis.
La voiture % % ou les voitures % % 'ui se trouvaient l.
n'avaient pas allum leurs p(ares. A l'ombre des
bLtiments 'ui encerclaient la cour, la nuit tait lourde
comme un drap noir.
1n se retournant vers le salon, Armelle frmit G la
+rande pi!ce, maintenant plon+e dans les tn!bres, lui
semblait plus lu+ubre encore. 7i au moins elle avait eu
sa lampe de poc(eE mais elle l'avait laisse . terre, pr!s
du bless. 1lle essa"a de se diri+er au (asard vers la
paroi oP se trouvait l'appli'ueH elle lit 'uel'ues pas, les
mains en avant, et ne rencontra 'ue du vide.
C -'aurais dJ suivre le mur en partant de la fenAtre,
se dit%elleH 'aurais bien fini par arriver . l'endroit oP se
trouve le commutateur. F
Mais mAme le contour de la fenAtre ne se
distin+uait pas dans l'obscurit. Armelle ne savait plus
oP elle se trouvaitH elle devait avancer comme une
aveu+le, les bras tendus, tremblant . la pense 'u'elle
ris'uait de buter sur le brancard plac au milieu de la
pi!ce.
A ce moment, le bless poussa un +missement et
murmura d'une voi# faible 'uel'ues mots 'u'Armelle ne
comprit pas.
C Il revient . luiE F se dit%elle.
4'tait un moment dan+ereu# G un malade 'ui
reprend ses sens c(erc(e +nralement . bou+erH parfois
mAme il se dbat G c'est l'instant oP peut se dclarer une
(morra+ie.

32
C Ne bou+eN pas, dit%elle tr!s doucement. Tout va
bien, n'a"eN pas peur.
M KP Ates%vous& demanda la voi# dans les
tn!bres.
M Ici, tout pr!sH e serai . c*t de vous dans un
instant. Il faut seulement 'ue e trouve la lumi!re. F
/'apr!s la direction de la voi#, elle savait
maintenant oP se trouvait le centre du salon. 1lle tourna
le dos . cette direction et avanIa d'un pas plus ferme. Au
bout d'un moment, ses mains tendues rencontr!rent un
murH elle le suivit et ne tarda pas . trouver le
commutateur. 1lle donna la lumi!re et courut vers le
brancard.
Les "eu# ouverts maintenant, le bless la re+ardait
avec attention.
C $ui Ates%vous& interro+ea%t%il.
% Une infirmi!re, rpondit%elle. -e suis ici pour
vous soi+ner. Rous souffreN&
M Un peu... 4'est l., en (aut... F
Il voulut tLter son paule de la main et retint un cri
de douleur.
C Ne bou+eN pas, rpta Armelle. 1ssa"eN de ne pas
faire le moindre mouvement. 7o"eN tran'uille G bient*t
on arran+era tout cela. F
Il eta un re+ard autour de lui.
C Mais oP suis%e& 'uestionna%t%il. $u'est%ce 'ue
cette pi!ce& -'ai eu un accident, e le sais...
M Kui, un accident de voiture. Rous tieN avec
deu# autresH ce sont eu# 'ui ont appel l'ambulance.
33
% /eu# autres... murmura%t%il. Kui, e me
souviens... KP sont%ils&
% -e ne sais pasH ils sont partis.
1t vous%mAme, 'ue faites%vous ici& KP est cette
ambulance& pour'uoi... F
Une onde de douleur lui coupa la parole.
C 4(utE ne dites rien F, murmura la eune tille en se
penc(ant sur lui.
Il lui sourit. Tout son visa+e mai+re et brun parut
transfi+ur par ce sourire. Une e#pression de franc(ise
et d'ner+ie manait des dents tr!s blanc(es et du bleu
clair, profond, des "eu#.
C Merci F, murmura%t%il du bout des l!vres.
Il se tut. Mais il ne dormait plus. /e temps . autre il
etait un re+ard du c*t de la porte. Armelle vit 'u'il tait
in'uiet.
C 1couteN, dit%elle, e vais essa"er de. vous
comprendre. -e vous poserai des 'uestionsH vous fereN C
oui F ou C non F, simplement, sans parler. Rous penseN .
vos amis, n'est%ce pas& F
II fit si+ne 'ue non.
C 4e n'est pas . eu# 'ue vous penseN& F interro+ea%
t%elle, surprise.
Les paupi!res s'abaiss!rent rapidement plusieurs
fois.
C 7i... si... murmura%t%il. % -e vois G vous vouleN
dire 'ue ce ne sont pas des amis. 4'est bien cela& /es
ennemis, alors& F
3@
Le soupir de soula+ement 'ue poussa le eune
(omme montra . Armelle 'u'elle avait devin uste.
7ans bien savoir pour'uoi, elle prouva une satisfaction
. apprendre 'ue ce +arIon s"mpat(i'ue n'tait pas l'ami
des deu# individus 'ui lui faisaient (orreur.
1lle n'en tait pourtant +u!re mieu# rensei+ne. 7i
ces (ommes lui voulaient du mal, pour'uoi avaient%ils
c(erc( . le faire soi+ner au lieu de l'abandonner sur la
route&
1lle rflc(it un moment. Le bless referma les
"eu#, puis tout . coup demanda . mi%voi# G
C $uelle (eure est%il&
3;
- $uatre (eures du matin.
% Alors il fera bient*t our...E F
Les "eu# clairs e#primaient l'in'uitude. Armelle se
rapproc(a de lui.
C $ue crai+neN%vous& 'ue voudrieN%vous& /ites%le%
moiH e suis prAte . vous aider si c'est possible. F
Le re+ard 'u'ils c(an+!rent en disait plus lon+ 'ue
beaucoup de paroles. C Quis%e vraiment avoir confiance
en vous& F demandait l'inconnu. 1t elle G C Rous le
pouveN, e vous le ureE F
4e fut elle 'ui prit la parole la premi!re.
C 1couteN%moi, monsieur... F
1lle ne savait mAme pas son nom. Il dsi+na du
menton la veste 'u'elle avait tendue sur lui.
C Mes papiers... murmura%t%il.
M Rous vouleN 'ue e re+arde vos papiers& F
1lle tira de la poc(e intrieure plusieurs feuilles G
'uel'ues lettres, des billets de ban'ue, une note d'(*tel
provenant d'un villa+e nomm Los, dans la Daute%
6aronne, enfin une carte d'identit au nom de /aniel
4ouvreur, tudiant.
C /aniel 4ouvreur, c'est vous& F
Il fit si+ne 'ue oui. Il semblait (eureu# d'avoir
prouv . la eune fille 'u'il ne se cac(ait pas, 'u'il tait
un (omme comme les autres, avec un nom, une adresse,
une occupation normale.
C 7i e vous comprends bien, dit Armelle,
3=
vous aveN peur de ces... ces individus& -e les trouve
moi%mAme peu rassurants. Mais cela me semble
difficile. Il faudrait 'ue e parvienne . sortir d'ici, 'ue
'aille us'u'au proc(ain tlp(one et 'ue 'alerte la
+endarmerie du Mesnil... F
1lle ne s'attendait pas . la raction 'u'allaient
provo'uer ses paroles. Au mpris de toute prudence, le
bless se souleva sur son brancard.
C Non, nonE dit%il. 4ela, il ne faut pas, e ne veu#
pas... -e ne peu# pas vous e#pli'uer, mais pas la
+endarmerieE pas la policeE
Un instant Armelle se demanda s'il dlirait. /ans
son +este irrflc(i, il avait dplac son paule blesse.
La douleur provo'ue par le mouvement lui donnait une
e#pression dont la eune fille eut pres'ue peur.
C 4almeN%vous, e vous en prieE -e disais cela pour
vous tran'uilliser. 7i au contraire... F
II balbutia G
C Rous ne pouveN pas comprendre... Mais
prometteN%moi de ne pas appeler...
% Qourtant, si vous n'aveN rien . vous reproc(er& F
Il ne l'coutait mAme pas.
C QrometteN%moiE prometteN%moiE rptait%il.
M -e vous le promets F, dit%elle pres'ue sans
rflc(ir.
1lle ne c(erc(ait mAme plus . comprendreH
3<
son instinct d'infirmi!re reprenant le dessus, elle ne
pensait plus 'u'. le calmer. 1lle d+a+ea sa main, 'u'il
avait saisie, et la tendit vers la trousse 'u'elle avait
pose . terre pr!s du brancard. Quis, sans le 'uitter des
"eu#, elle passa de l'alcool sur ses doi+ts, prit une
ai+uille strile dans un tube, brisa l'e#trmit d'une
ampoule. C Ne crai+neN rien, tout ira bien. Nous
reparlerons de tout cela plus lard. Qour le moment, vous
alleN dormir.
% Mais vous n'appellereN pas... b+a"a%t%il.
% -e vous l'ai promis. F
4e 'u'il lut dans les "eu# de la eune tille dut le
rassurer, car il cessa de s'a+iter et tendit lui%mAme le
bras . la pi'Jre.
$uel'ues instants plus tard, terrass par une forte
dose de sdatif, il sombrait . nouveau dans le sommeil.
Armelle le re+ardait G ainsi soula+ de la douleur, ses
mains abandonnes au creu# du brancard, la tAte
l+!rement reete en arri!re, il retrouvait l'e#pression
de l'innocence.
La eune infirmi!re ran+ea sa trousse lentement,
s'efforIant en vain de percer ce nouveau m"st!re. $ue
pouvait si+nifier cette peur de% la police M sinon...& 1n
somme, elle ne savait rien de ce +arIon. Il se disait
ennemi des deu# autres, mais elle i+norait s'ils n'taient
pas tous trois des malfaiteurs.
Avait%elle eu tort de. lui faire cette promesse&
3:
s'tait%elle laiss entraOner par la s"mpat(ie
instinctive 'ue lui avait inspire le bless inconnu& Il est
des cas oP une promesse de silence 'uivaut . une
complicit involontaire...
A cette pense, Armelle eut l'impression 'ue la nuit,
autour d'elle, devenait plus sombre encore. La fati+ue
commenIait . la +a+ner. Qour ne pas s'endormir elle se
forIa d'abord . rester debout, mais ses ambes puises
se drobaient sous elle. Alors elle s'appu"a contre le mur
et essa"a de se rciter des po!mes appris autrefois, au
l"ce G c'tait un mo"en 'ui lui avait souvent rendu
service au cours des nuits de +arde.
Il " en avait un, Eviradnus, de Rictor Du+o, 'ui
racontait l'(istoire d'un vieu# c(evalier veillant aupr!s
d'une eune femme endormie. 4ette nuit, le c(evalier,
c'tait elle, et elle n'avait pas d'autre arme 'ue son
coura+e.
Les (eures coul!rent, lentes comme des si!cles.
Tout . coup Armelle, 'ui se laissait aller . somnoler
mal+r ses efforts, s'veilla en sursaut. Les fenAtres du
+rand salon dcoupaient dans la nuit des rectan+les plus
pLles.
C 1nfinE F pensa%t%elle.
1lle se leva et tei+nit l'lectricit. La lumi!re de
l'aube tait d. pres'ue aussi forte 'ue la mai+re lueur
dispense par l'ampoule de l'appli'ue.

@>
1lle re+arda le bless, 'ui n'avait pas bou+. Quis
elle se diri+ea vers la fenAtre. 1lle avait l'impression 'ue
la vue d'Ursule lui ferait du bien.
A ce moment, elle constata 'ue l'ambulance avait
disparu.
@1
I-
7TUQB5AIT1, Armelle re+ardait la +rande cour
enti!rement vide. Ursule envoleE prise sans
aucun doute par les deu# (ommes 'ui l'avaient
enferme, elle, dans le c(LteauE
Mais 'uel intrAt pouvaient%ils avoir . prendre
l'ambulance& Ils avaient eu#%mAmes un mo"en de
transport G cette voiture noire 'u'elle avait vue devant le
perron en arrivant. 4rai+naient%ils 'u'Armelle ne parvOnt
. sortir de sa prison et ne prOt la fuite&
@2
La eune fille s'loi+na de la fenAtre. La disparition
d'Ursule au+mentait encore son dsarroi. La vieille
voiture toute proc(e, c'tait encore une prsence amie.
Maintenant...
Qrofitant des premiers ra"ons du our, elle sortit du
salon et passa dans le vestibule. La porte de la cour, elle
le savait, tait ferme . clef. A l'autre e#trmit, les deu#
vantau# massifs de l'entre principale 'ui donnait
videmment sur le devant du c(Lteau, taient assuettis
par une lourde serrure. 1n face du salon s'ouvrait la salle
. man+erH Armelle eta un coup d'0il dans la pi!ce
+alement videH une petite porte latrale, 'ui devait
communi'uer avec les cuisines, avait t condamne par
des planc(es cloues en travers.
Les propritaires, en 'uittant les lieu#, avaient pris
leurs prcautions contre les r*deurs. Avaient%ils laiss la
porte de la cour ouverte pour permettre la visite
d'ac(eteurs ventuels&
Armelle revint vers celle%ciH en re+ardant par le trou
de la serrure elle constata 'ue la clef " tait reste.
C 7i 'avais un outil 'uelcon'ue, se dit%elle, e
pourrais peut%Atre faire tomber cette clef au%de(ors.
Mais ensuite, comment la reprendre& 1lle est beaucoup
trop +rosse pour passer sous la porte... F
/'ailleurs, en admettant 'u'Armelle pJt
@2
sortir, oserait%elle laisser le bless seul asseN
lon+temps pour aller au villa+e c(erc(er du secours&
/coura+e, puise de fati+ue, elle rentra dans le
salon et s'assit de nouveau sur le par'uet, le dos appu"
au mur. Les vnements de la nuit se pressaient dans sa
tAte comme des visions de cauc(emar. 1lle replia les
ambes, les entoura de ses deu# bras et posa le front sur
ses +enou#.
$uand elle rouvrit les "eu#, elle s'aperIut avec
surprise 'u'il faisait +rand our. Le soleil, entrant . flots
par les fenAtres, ranimait la couleur des murs et la
dorure pLlie des plint(es.
C Mon /ieuE pensa Armelle, 'ai dormiE F
7a premi!re pense fut pour son bless. 1lle
s'approc(a de luiH il n'tait plus pLle comme la veille,
mais au contraire tr!s rou+e. 1lle lui tLta le front, 'u'elle
trouva brJlant. Le pouls dpassait :>.
C La fi!vre monte E F se dit%elle, an+oisse.
A travers la c(emise colle par le san+, impossible
de vrifier l'tat de la plaie. Armelle n'osa pas dtac(er
le tissu, de peur de dplacer les os briss. Mais une
c(ose tait certaine G il fallait emmener cet (omme .
l'(*pital le plus t*t possible. La prudence la plus
lmentaire commandai l de se (Lter.
/ans ces conditions, elle ne pouvait 'ue sou(aiter
le retour du fris et de son camarade.
@3
Qeut%Atre, devant le dan+er imminent, ,o+er
consentirait%il . la laisser emmener /aniel 4ouvreur .
l'(*pital&
1n attendant, elle dcida de refaire au malade une
inection d'antibioti'ue. Au moment oP elle enfonIait
l'ai+uille dans la c(air du bless, celui%ci ouvrit les "eu#.
C KP suis%e& demanda%t%il d'abord. A(E oui, e me
souviens... mon accident... l'infirmi!re...
M 7ouffreN%vous& F demanda%t%elle. Il fit si+ne
'ue non.
C Mais 'ai l'impression 'ue tout mon c*t droit est
paral"sH e ne sens plus rien. -'ai seulement soif M o(E
tellement soifE
M Rous aveN la fi!vre. -e ne peu# pas vous donner
. boire G il n'" a pas d'eau dans la maison. Il faut
attendre encore un peu.
M Attendre 'uoi& Qour'uoi ne partons%nous pas
tout de suite&
M Les autres nous ont enfermsH ils doivent
revenir ce matin.
M Les autresE F
Il passa la main sur son front G on eJt dit 'ue la
conscience des vnements lui revenait peu . peu. 7on
visa+e prit soudain une e#pression de dtermination et
d'ner+ie.
C Ils nous ont enferms, dites%vous&
M KuiH ils ont donne un tour de clef et laisse la
clef dans la serrure.
M 7aveN%vous si cette porte a un autre mo"en
@@
de fermeture& un lo'uet intrieur& une barre de
sJret&
UU -e n'ai pas pens . re+arderH . 'uoi cela
nous servirait%il&
M AlleN voir F, dit 4ouvreur.
1lle obit et retourna dans le vestibule. La porte
possdait en effet une fermeture de scurit, compose
d'une barre verticale 'ue commandait une espa+nolette.
Armelle revint le dire au bless. Les "eu# du eune
(omme brill!rent.
C 5ermeN cette barre, dit%il, et assureN%vous 'u'il
n'e#iste pas d'autre issue. Il ne faut pas 'ue cet (omme
entre iciE F
1lle comprit 'u'il parlait de ,o+er %,% c'tait celui%l.
'u'il redoutait, videmment G l'autre ne comptait mAme
pas, mal+r sa force.
C Mais... , commenIa Armelle.
Il l'interrompit.
C 5aites viteE insista%t%il. Il peut revenir d'un
moment . l'autre. /pAc(eN%vous, avant 'u'il ne soit
trop tardE F
Le ton la convain'uit du dan+er. 1lle alla assuettir
la barre de scurit et vint annoncer au eune (omme
'ue c'tait bien fait. Il poussa un soupir de soula+ement.
C -e vous ai obi, dit%elte alors. Mais aveN%vous
pens 'ue sans l'aide de cet (omme M 'uel 'u'il soit M
e ne pourrai pas vous emmener d'ici& /'autant plus 'u'il
a pris mon ambulance...
@;
- Rotre ambulanceE F
L'e#pression d'an+oisse avait reparu d'un coup.
Armelle eut l'impression 'ue le corps tout entier du
bless se crispait.
C L'ambulance... rpta%t%il. Mais 'uand cela&
comment& Rous en Ates sJre&
% -e vois bien 'u'elle n'est plus l..
% Il l'a peut%Atre simplement +are plus loin.F
Armelle secoua la tAte.
C -e ne crois pas. Qendant la nuit, 'ai entendu un
bruit de moteur. -e n'ai pas pens 'u'on emmenait
l'ambulance, e l'avoue G e ne vo"ais pas en 'uoi elle
pouvait les intresser.
M -e ne le vois pas non plus... F, murmura%t%il.
1lle ne comprenait pas pour'uoi il semblait ainsi
boulevers.
C Ne vous tourmenteN pas, dit%elle. 7i nous arrivons
. sortir d'ici, l'(*pital nous enverra une autre voiture. F
II ne l'coutait pas G il rflc(issait. Avec effort, il
parvint . tourner la tAte.
C -e vois un appareil tlp(oni'ue, dit%il. 1tes%vous
sJre 'ue la li+ne ne fonctionne pas&
M Ils l'ont coupeE rpondit%elle. Ils s'en sont servi
pour m'appeler, et apr!s...
M 4ro"eN%vous 'u'en appelant tr!s fort vous
pourrieN vous faire entendre du voisina+e&
% Il faudrait 'u'un piton passe sur la

@=
roule. 4ela peut demander des (eures. 1t pour votre
paule, le temps presse.
% -e suis en dan+er& interro+ea%t%il, mais sans
la moindre an#it dans la voi#.
M Kn est touours en dan+er avec une fracture
ouverte. 7i l'infection se dveloppe...
M -e veu# dire G est%ce imminent& Ne crai+neN pas
de me dire la vrit, e n'en ai pas peur. -'aime mieu#
mourir ici 'ue de tomber entre ses mains... Mais
avant de disparaOtre, 'aurais besoin de vous confier
des c(oses importantes. 7i . votre avis e cours un
ris'ue immdiat, e prf!re Atre prvenu. F
1lle protesta.
C Non, non, e vous assureE 7i nous pouvions partir
d!s maintenant, e rpondrais de votre +urison.
M 7i nous pouvions partir... F, rpta%t%il. Il tait
son+eur, mais il ne tremblait pas.
C II est brave, pensa%t%elle, il n'a pas peur de la
mort. Qourtant il a peur de ce ,o+er M et il craint la
police, comme s'il tait lui%mAme un malfaiteur... F
Mais cela, pour le moment, n'avait pas
d'importance. 1lle ne devait penser 'u'. une c(ose G
emmener le bless . l'(*pital pour le sauver. 1lle tait
responsable de son salut G si ,o+er reprsentait un
dan+er, puis'ue 4ouvreur tait (ors d'tat de se
dfendre, c'tait . elle d'carter ,o+er.
/es minutes s'coul!rent dans le silence. Quis
soudain ils entendirent sur le sable un crissement de
@<
roues. -etant un coup d'0il par la fenAtre, Armelle
vit la voiture noire tourner l'an+le du bLtiment et
s'arrAter . l'autre e#trmit de la cour. Le fris s'"
trouvait seulH il sauta . terre et se diri+ea vers le c(Lteau.
Armelle revint pr!s de 4ouvreur.
C 4'est lui, c(uc(ota%t%elle. Il est seul. F
Le bless eut une moue ddai+neuse.
C L'autre n'e#iste pasE dclara%t%il. Rous Ates sJre
'ue la porte est bien ferme&
M Absolument sJre. F
Un instant plus tard, ils entendirent la clef tourner
en +rinIant dans la serrure. Kn poussa
@:
le battant, 'ui rsista. Kn tenta alors une pousse
plus forte, mais l'paisse porte de c(Ane, renforce par la
barre verticale, n'tait pas de celles 'u'une paule
d'(omme peut branler.
Armelle, sur la pointe des pieds, se rapproc(a du
vestibule. L'(omme frappait maintenant la porte . deu#
poin+s.
C KuvreNE ordonna%t%il d'une voi# furieuse. KuvreN,
e vous disE F
1lle ne rpondit pas.
C -e sais 'ue vous m'entendeNE reprit%il. Rous ne
compreneN donc pas 'ue e vous tiens, stupide 'ue vous
AtesE 7i e pars, 'ue vous arrivera%t%il& Kn vous
retrouvera un our morts de faim entre ces 'uatre mursEF
Armelle ne fit pas un +este. ,o+er frappa encore un
moment, puis, en +rommelant, redescendit les marc(es
du perron.
La eune fille vint retrouver /aniel 4ouvreur, 'ui,
essa"ant de se soulever sur son coude valide, prAtait
l'oreille avec an#it.
C II est partiE F lui dit%elle.
1lle retourna vers la fenAtre, esprant voir la voiture
noire s'loi+ner. Mais le fris remonta dans le v(icule
et s'installa sur le si!+e, face au perron. 1lle pouvait lire
distinctement le numro matricule, blanc sur fond noir G
222; II4, =@. /es c(iffres 'u'elle tait sJre de ne amais
oublierE
Il se carra sur le si!+e, tira de sa poc(e
;>
un pa'uet de ci+arettes et en alluma une.
C II va monter la +ardeE F se dit Armelle avec effroi.
1lle osait . peine annoncer la nouvelle . 4ouvreur.
Mais celui%ci ne sembla pas s'en mouvoir. 1lle constata
avec an+oisse 'ue sa temprature devait monterH sous
l'effet de la fi!vre il tait a+it, pres'ue o"eu#.
C 1couleV, dit%il, 'ai une ide. Rous aveN vu ,o+er
couper le tlp(one&
% -e l'ai vu.
% KP cela&
% Ici mAme, pr!s de la porte.
% 1( bien, dans ces +randes demeures il " a souvent
plusieurs postes. La li+ne e#iste touours, puis'u'elle a
servi . vous appeler. ,o+er a coup le fil du salon, mais
il en e#iste peut%Atre un second.
% 4'est vrai. KP pourrait%il se trouver, . votre avis &
% Il faut c(erc(er dans toutes les pi!ces
l'une apr!s l'autre. F
1lle passa dans le vestibule G une boOte carre,
place au%dessus de la porte, devait contenir les fusibles.
Un fil se diri+eait vers le salon, un autre vers la salle a
man+er.
Armelle " courut. La salle tait aussi vide 'ue le
salonH nulle part on n'" vo"ait d'appareil.
Tout . coup elle remar'ua, des deu# c*ts de la
c(emine, deu# petits placards orns de moulures. 1lle
en ouvrit un, oP restaient des dbris de verrerie. Au
fond du second, elle aperIut un appareil tlp(oni'ue.
;1
Le c0ur battant, elle souleva l'couteur, et le porta .
son oreille. Aussit*t elle entendit la tonalit.
C II marc(eE
1lle (sita G fallait%il raccroc(er et aller annoncer la
bonne nouvelle au bless& Non, mieu# valait a+ir le plus
t*t possible. 7i /aniel 4ouvreur ne bou+eait pas, il ne
ris'uait rien.
1lle composa le numro de l'(*pital.
C Le centre (ospitalier de 6randlieu& QouveN%vous
me passer le poste 2:& F
4'tait celui du +ara+e de son ambulance. Un
instant plus tard, elle entendit la voi# de )asin.
C Ici le service des transports. -e vous coute.
% Monsieur )asinE c'est moiE moi,
Armelle E F
A sa +rande surprise, il ne parut pas tonne le moins
du monde.
C Mademoiselle ArmelleE Tiens, tiensE Rous aveN
'uel'ue c(ose . me demander&
% K(, ouiE 1couteN%moi bien G il faut 'ue vous
venieN . mon secours... -e vous e#pli'uerai plus tard,
pour l'ambulance...
% 4omment, pour l'ambulance&
% Kui, vous deveN Atre tr!s ennu", n'est%ce pas&
Mais e vous raconterai...
Rous me racontereN 'uoi& e ne vous comprends
pas, mademoiselle, 'u'est%ce 'ui se passe&
Qour'uoi serais%e ennu"&
Mais enfin, vous Ates au +ara+e&
;2
% Kui, naturellement. -'attends Mlle Qaule. Il n'"
a pas encore eu d'appel ce matin.
Ro"ons... e ne suis pas folleE Rous aveN bien vu
'u'Ursule avait disparu& F Le c(auffeur se mit . rire. C
/isparu& Ursule& Rous n'" penseV pasE elle est bien
trop +rosse pour disparaOtre comme IaE Qas vrai, ma
vieille Ursule&
Rous ne vouleN pas dire 'ue l'ambulance est
touours l.&
% )ien sJr, 'u'elle est l.E KP vouleN%vous donc
'u'elle soit& Ursule n'a pas l'(abitude d'aller se
promener toute seule sur les routesE Mais vous aurieN dJ
la rentrer au +ara+e.
% Ne plaisanteN pasE 1lle tait l. 'uand vous Ates
arriv&
Naturellement. Mais devant le +ara+e. -'ai vu dans
le ca(ier 'ue vous avieN not un appel, (ier soir. 4ela a
dJ vous mettre en retard pour rentrer c(eN vous. F
Armelle comprit 'ue les (ommes avaient u+
prudent de ramener l'ambulance . l'(*pital, pour 'u'on
ne son+eLt pas . la rec(erc(er. Mais elle, Armelle,
restait prisonni!re avec son bless, sous la +arde
impito"able de cet individu 'ui l'pouvantait.
;2
C 1couteN%moi, dit%elle, c'est tr!s +rave, e suis en
dan+erE
M 1n dan+er& rpta )asin avec
tonnement.
M Kui, e suis enferme dans un c(Lteau, au
Mesnil, sur la route de Mantes.
M Le Mesnil& -e connais tr!s bienH 'ai
emmen plusieurs fois des malades tout pr!s de l., .
l'(*pital de Rarenne. Mais, comment est%ce 'ue vous...&
M -e vous e#pli'uerai plus tard G le temps presse.
Rous pouveN me sauver, moi et un bless 'ui est
ici avec moi. F
Le c(auffeur avait repris sa +ravit.
C Rous saveN bien, mademoiselle, 'ue vous

;3
pouveN touours compter sur moi. /ites%moi ce 'ue
e dois faire.
% 1( bien, d'abord, ne parleN de cela . personne.
/ites 'ue e vous ai appel au Mesnil par tlp(one,
mais ne donneN pas de dtails.
% 1ntendu. 1l ensuite&
Rous C"nnai!!ez la route du Mesnil& Rous ireN au
villa+e, vous le dpassereN el vous continuereN us'u'au
c(Lteau.
% Un c(Lteau dans un pair, sur la droite&
% 4'est cela. Rous entrereN G la +rille est ouverte.
Rous contournereN le bLtiment par la droite et
vous vous arrAtereN dans la cour, le plus pr!s possible
du perron. Il " a une voiture noire arrAte au
fond de la cour, avec un (omme dedans. MfieN%vous
de lui G s'il voulait vous empAc(er d'entrer...
% M'empAc(er, moi& e voudrais voir IaE
s'e#clama )asin 'ui tait taill en force.
% -e ne crois pas d'ailleurs 'u'il oserait vous barrer
le passa+e. Rous montereN le perronH la porte est ferme
. clef, mais la clef est sur la serrure. Rous m'appellereNH
'*terai la barre de sJret et e, vous ferai entrer. A ce
moment%l., e vous e#pli'uerai le reste.
- 4'est entendu, mademoiselle. -e vais branc(er
mon tlp(one sur le bureau. Alors, e dis 'ue c'est vous
'ui m'aveN appel&
% Kui, pour un bless de la route. Mais veneN le
plus t*t possible, e vous en prie. F
;@
1lle le raccroc(a. Un plan commenIait . s'bauc(er
dans sa tAte. 1lle n'avait plus peur, mais comme tout
cela tait compli'uE 4'aurait t tellement plus simple
si elle avait pu tlp(oner . la +endarmerie de Mantes et
raconter ce 'ui s'tait passE 1lle se demanda si, en
faisant cette promesse au bless, elle ne s'tait pas
rendue elle%mAme complice d'elle ne savait 'uoi.
1lle rentra dans le salon et constata avec in'uitude
'ue le eune (omme avait le visa+e tr!s rou+e, les "eu#
embus. 4ette fi!vre, c'tait l'infection 'ui +a+nait,
mal+r les antibioti'ues.
Qourvu 'ue )asin ne tardLt pas tropE Avec la
tournure 'ue prenaient les c(oses, le salut du bless tait
une 'uestion d'(eures, peut%Atre moins.
;;
-
)LKTTI1 contre la fenAtre, Armelle attendait
l'arrive de )asin. 1lle n'osait pas se montrer par peur
de ,o+er G il lui semblait 'u'un seul re+ard de cet
(omme raviveraiE ses terreurs de la nuit. Mais elle se
tenait le plus pr!s possible de la croise, tendant une
oreille avide au moindre bruit e#trieur.
L'ambulance, eu temps ordinaire, tait touours
prAte . prendre la route. 7i ces misrables ne l'avaient
pas mise (ors d'tat de marc(er,
;=
)asin, . peine le tlp(one raccroc(, avait dJ
dmarrer aussit*t. La distance n'tait pas considrable
M (uit . neuf Wilom!tres. 7ans doute, . cette (eure,
fallait%il compter avec les embouteilla+es. Mais on
laisse touours passer une ambulance dont la sir!ne
demande la priorit.
1nfin la eune fille entendit dans l'alle le bruit d'un
moteur. 1lle +lissa un re+ard au%de(ors G le fris n'avait
pas bou+ de sa place. Assis derri!re son volant, il
re+ardait du c*t de l'alle.
La +rosse voiture blanc(e apparut . l'an+le du
c(LteauH elle se diri+ea vers le perron et s'arrAta. )asin
mit pied . terre et monta les marc(es. ,o+er, pensa
Armelle, devait re+retter d'avoir laiss la clef dans la
serrure... /e l'endroit oP il se trouvait, la masse de
l'ambulance lui cac(ait le bas des marc(es, mais il
pouvait voir la porte et le (aut du perron.
Armelle courut dans le vestibule et tourna
l'espa+nolette de la barre de sJret. 8-ii instant plus tard,
le battant s'ouvrait, donnant passa+e . )asin.
C QreneN la clef, lui dit la eune infirmi!re. Il ne faut
pas 'u'on puisse nous enfermer de nouveau. F
1lle referma la porte derri!re lui et serra
affectueusement les mains du c(auffeur. /epuis 'u'il
tait l., elle se sentait d. sauve. )asin

;<
tait +rand et robusteH ,o+er n'avait pas os
s'atta'uer . ce +aillard.
1n 'uel'ues mots, Armelle lui e#pli'ua la situation.
Quis tous deu# pass!rent dans le salon. /aniel 4ouvreur
ne bou+eait pas G il avait sombr dans une sorte de
torpeur. 7on front tait touours brJlant, son pouls
rapide, mais il ne semblait pas souffrir.
C 4'est lui 'ui n'a pas voulu 'ue vous appelieN la
police& demanda simplement le c(auffeur. Mais il
faudra si+naler l'accidentE
% Kui, plus tard, 'uand le bless sera mis . l'abri.
Rous aveN vu cet (omme 'ui +uette de(ors&
M 4elui 'ui est dans la voiture noire& Kui, e l'ai
vu. Il n'a pas bou+.
M Il ne faut pas 'u'il sac(e oP nous allons. Alors,
'ai pens... Rous ne connaisseN pas, dans la r+ion,
un (*pital 'ui aurait plusieurs entres& F
)asin rflc(it un instant.
C Ro"ons... par ici... Mais oui, il " a le centre
(ospitalier de Rarenne. Kn entre +nralement par la
+rande +rille, mais on peut ressortir par%derri!re.
M Alors voici ce 'ue 'ai ima+ineH vous me
donnereN votre avis. Nous allons faire semblant de
placer le bless dans l'ambulanceH vous partireN avec
elleH 'esp!re 'ue la voiture noire vous suivra... Rous
arrivereN . Rarenne, vous "

;:
entrereN. Qendant 'ue cet individu montera la +arde
devant la +rille, vous passereN par l'autre sortie et vous
reviendreN nous c(erc(er.
Mais vous Ates sJre 'u'il me suivra& -e ne voudrais
pas vous laisser encore seule.
UU II vous suivra sJrement s'il croit 'ue vous
emmeneN le bless. F
)asin (oc(a la tAte d'un air soucieu#.
C Sa m'ennuie 'uand mAme, dclara%t%il. 1t s'il
avait l'ide de venir s'assurer 'ue celui%ci est bien parti&
M Il n'en aura pas le temps, s'il veut vous suivre. -e
crois 'u'il c(erc(era avant tout . savoir oP nous
emmenons le bless. 7i vous arriveN . lui faire croire
'ue vous l'aveN laiss . Rarenne, tout ira bien.
M Qour Ia, lieN%vous . moi, e m'arran+erai. Mais
il faut d'abord faire semblant d'emmener 'uel'u'un. 7i
encore nous avions de 'uoi imiter la forme d'un corps %
% un traversin, des oreillers, e ne sais 'uoi... A(E il " a
les coussins de l'ambulanceH e vais aller les c(erc(er.
AttendeN%moi un momentH ne bou+eN pas d'ici. F
Il retourna us'u'. la voitureH 'uand il revint, il
traOnait une couverture et deu# oreillers.
C Rous vous demandeN pour'uoi e les porte comme
Ia, mademoiselle Armelle. -'ai remar'u 'ue de l'endroit
oP il se trouve, votre +uetteur pouvait voir ma tAte, mais
pas mes ambes. Il n'a donc pas vu les oreillersH il ne
pourra

=>
pas soupIonner 'ue nous allons nous en servir pour
confectionner un fau# bless. F
Ils replac!rent doucement /aniel 4ouvreur . mAme
le par'uet et dispos!rent sur le brancard les oreillers mis
bout . boutH dissimuls par les couvertures, ils
pouvaient passer de loin pour une sil(ouette (umaine.
Armelle arran+ea la veste de 4ouvreur de mani!re .
dissimuler l'absence de visa+e. A la distance oP se
trouvait la voiture noire, le simulacre devait faire son
effet.
La eune tille et le c(auffeur soulev!rent alors le
brancard et le transport!rent, en fei+nant de prendre
mille prcautions, us'u'. la couc(ette de l'ambulance.
C II faut 'ue cet (omme vous croie partie aussi, dit
)asin . Armelle. MonteNH e vais refermer la porte
derri!re vous, comme e le ferais si vous escortieN un
malade. Rous vous +lissereN par l'intrieur us'u'au
si!+e avant, vous mettreN pied . terre et remontereN les
marc(es en vous baissant pour ne pas Atre aperIue de
votre espion. /e mon c*t, e remonterai, moi aussi, et
e fermerai ostensiblement la porte. Kn ne peut pas la
laisser ouverte, et si vous la repoussieN de l'intrieur,
l'(omme comprendrait 'u'il " a encore 'uel'u'un au
c(Lteau. F
Armelle obit. /!s 'u'elle eut re+a+n le vestibule,
elle se prcipita dans le salon et eta un coup d'0il par la
fenAtre. Le c(auffeur remontait sur son si!+eH
=1
l'ambulance s'branla lentement. Armelle, . sa
+rande oie, constata 'ue la voiture noire se mettait en
marc(e . son tour.
Les deu# v(icules, l'un suivant l'autre, disparurent
. l'an+le du mur.
1lle retourna alors vers le bless. Il ne bou+eait
touours pasH son tat semblait criti'ue. Qourvu 'ue
l'infection, sournoisement, ne +a+nLt pas du terrainE 1lle
s'interdit de s'arrAter . cette pense G elle avait fait le
ncessaireH il ne restait plus 'u'. al tendre et . esprer.
1ncore une demi%(eure, peut%Atre, et ce +arIon serait .
l'(*pital, entre les mains de ceu# 'ui pouvaient le
sauver.
$uand elle entendit de nouveau le moteur de
l'ambulance, elle prouva un soula+ement indicible. 1lle
courut ouvrir . )asinH un lar+e sourire clairait le visa+e
du c(auffeur.
C Tout s'est bien pass& demanda%t%elle.
M Qarfaitement. A(E on peut dire 'ue e l'ai sem,
votre +arsE -e vais vous raconter ce 'ue 'ai fait .
RarenneH e suis entr par la +rande +rille, puis e suis
pass derri!re l'(*pital. L., l'(omme . la voiture noire
ne me vo"ait plusH il s'tait arrAt . la +rille. Kn ne
l'aurait pas laiss entrer sans lui demander ce 'u'il venait
faire. 1nsuite 'ai ramen Ursule devant l'(*pital, sous
les "eu# de notre (ommeH e me suis loi+n un moment
et e suis revenu portant
=2
ostensiblement le brancard vide. L'(omme, 'ui
+uettait touours, m'a vu passer sous son neNH 'avais
relev les rideau# pour 'u'il constate 'u'il n'" avait
personne dans la voiture. Il a dJ penser 'ue e vous
avais laisse . l'(*pital de Rarenne avec le bless.
M Rous Ates merveilleu#, dit Armelle. 1t cette fois
il ne vous a pas suivi&
% )ien sJr 'ue nonE 1n m'loi+nant e l'ai vu dans
mon rtroviseur descendre de voiture et se diri+er vers
le bureau de rception. Il voulait sans doute demander
les (eures de visiteE
M 1t vos alles et venues n'ont tonn personne&
M QenseN%vousE L.%bas, on me connaOt... Une
=2
des infirmi!res m'a demand si 'amenais
'uel'u?unH 'ai rpondu 'ue 'avais simplement une
commission . faire. 1t voil.E F
Avant de partir, )asin tlp(ona . la +endarmerie la
plus proc(e. Il dclara 'u'il avait t alert par des
tmoins, mais 'ue ceu#%ci s'taient ensuite clipss.
L'tat du bless l'obli+eait . le mener immdiatement .
l'(*pital.
Apr!s 'uoi, ils rec(ar+!rent le eune (omme sur le
brancard, descendirent les marc(es du perron et
(iss!rent le bless dans l'ambulance. Armelie s'assit pr!s
de lui, mais releva le rideau de plasti'ue 'ui la sparait
du c(auffeur.
C Rous ne deveN pas trop comprendre pour'uoi 'ai
a+i ainsi, lui dit%elle. -e vous raconterai tout, dans le
dtail. Mais e vous demanderai de ne rien dire .
personne, pour le moment du moins. /'ailleurs, moi%
mAme, e ne sais pas tout...
% -e ne suis pas bavard, mademoiselle, reprit
tran'uillement )asin. Qas curieu# non plus, vous le
saveN bien. 7i on me 'uestionne, e dirai 'ue e suis all
vous c(erc(er au Mesnil avec un bless 'ue vous
m'avieN si+nal, et 'ue e ne sais rien d'autre. Mais c'est
plut*t . vous 'u'on posera des 'uestions. F
La eune fille porta les deu# mains . ses oues
brJlantes.
C -e sais... 1t e n'aime pas dire des menson+es.
Qourtant, si e rapporte la stricte vrit,
=3
personne ne me croira. La nuit derni!re, aussit*t
apr!s votre dpart, on a appel l'ambulance. -'ai pris la
route seule...
M Qour ne pas m'e#poser . un blLmeE interrompit
le c(auffeur.
M -e connaissais bien la route. -'ai trouv une
voiture accidente devant le c(Lteau...
% La voiture +rise& Kui, e l'ai aperIue. Le bless
tait encore dedans&
M Non G il tait l. oP vous l'aveN vu, par terre,
sans connaissance. Naturellement e voulais l'emmener
aussit*t. L'(omme . la voiture noire, 'ui tait l. avec un
autre, m'en a empAc(e et m'a enferme dans la
maison...
M 4'est invraisemblableE 1t vous ne saveN
pour'uoi&
% Non, e sais seulement 'ue cet (omme veut du
mal au bless. Rous aveN vu comment il nous +uettait
devant la porte& 4'est pour'uoi 'ai ima+in de
l'emmener clandestinement . l'(*pital. Rous trouveN 'ue
'ai eu tort&
M Ma foi,%nonH vous lui aveN peut%Atre
rendu un +rand service, . ce +arIon. $uand il pourra
parler, il racontera lui%mAme son (istoire. 1t si l'autre
lui c(erc(e noise, on pourra s'adresser . la police. Rous
n'aveN pas pens . l'appeler, vous&
% -e n'ai trouv le second tlp(one 'ue ce matinH
'ai voulu aller au plus press, 'ui tait d'emmener le
malade.

=@
1lle (sitait . dire 'ue /aniel 4ouvreur l'avait
supplie de ne pas alerter les +endarmes. )asin, peut%
Atre, ne comprendrait pas M pas plus 'u'elle ne
comprenait encore elle%mAme la raison de cette tran+e
attitude.
C Ro"eN%vous, dit%elle, us'u'. ce 'ue le bless
puisse s'e#pli'uer, 'aimerais mieu# 'u'on n'bruite pas
cette (istoire. Il n'" tient pas. F
Le c(auffeur rflc(it.
C -e n'ai pas de conseil . vous donner,
mademoiselle. Mais pour'uoi ne dirieN%vous pas tout
simplement, puis'ue c'est votre our de sortie, 'ue vous
aveN trouv la voiture accidente en vous promenant sur
la route& Kn sait 'ue vous aimeN vous promener, Ia
paraOtra tout naturel.
M -e ne peu# pas dire 'ue l'accident a eu lieu
auourd'(ui alors 'ue la blessure est plus ancienne.
M Rous n'aveN besoin de rien dire du tout. Rous
aveN trouv la voiture ce matinH Ia ne si+nifie pas
'u'elle n'tait pas la depuis (ier soir. -e vous assure
'ue si on me racontait Ia, . moi, e n'irais pas c(erc(er
midi . 'uatorNe (eures. 4ro"eN%moi, dans la vie, moins
on parle, mieu# cela vaut pour tout le monde. F
Armelle rflc(it un instant. La solution 'ue lui
su++rait )asin avait l'avanta+e de donner un rpit au
bless. $uand il reprendrait sa

=;
lucidit, il parlerait lui%mAme. 1lle saurait
alors si elle avait bien fait de le prot+er.
Ils arrivaient . l'(*pital. Kn emmena aussit*t le
bless dans un service de c(irur+ie. Armelle alla remplir
les formalits au bureau. Les papiers de /aniel
4ouvreur taient en r!+leH son (ospitalisation ne posait
aucun probl!me. Kn devait attendre 'u'il revOnt . lui
pour savoir s'il avait de la famille . prvenir.
Armelle monta ensuite dans le service oP on avait
conduit le eune (omme. L'infirmi!re de +arde,
Marcelle, 'u'Armelle connaissait bien, lui dit 'u'on tait
en train de radio+rap(ier l'paule du bless.
C 1st%ce 'u'il a repris connaissance& demanda la
eune fille.
% A moiti. -e crois 'u'il dlire. Mais il est bien, ce
+arIon. Tu as de la c(ance G ce n'est pas . moi 'ue Ia
arriveraiE de trouver un beau eune (omme sur la
routeEF
Armelle eut un l+er sourire. 1lle se demandait ce
'ue Marcelle, 'ui tait peureuse, aurait pens de la nuit
au c(LteauE
C 1st%ce 'ue le docteur Leblanc l'a vu& F demanda%
t%elle.
Le docteur Leblanc tait l'interne de service.
C II tait en train de l'e#aminer 'uand le patron est
arriv. Ils l'ont re+ard tous les deu#. Nous avons fait du
srum . cause du c(oc. Le
==
patron pense 'u'il s'en tirera. Le cardio+ramme est
bonH on a envo" du san+ au labo. ,este . voir l'tat de
l'paule.
M La fracture m'a paru multiple. Mais
naturellement e n'" ai pas touc(.
M L'ennui, c'est 'u'il n'a pas t soi+n tout de
suite. Il a dJ passer plusieurs (eures sans connaissance
dans cette voiture. 4'est curieu# 'ue personne ne l'ait
vue. 1lle tait donc bien loin de la route&
M 7ur te c*t, dans les arbres.
M Il a eu de la c(ance 'ue tu passes par l.H il "
serait peut%Atre encoreE F
Armelle ne rpondit pas. Roulant autant 'ue
=<
possible viter les 'uestions prcises, elle 'uitta
Marcelle et redescendit. 1lle passait devant le bureau
'uand la secrtaire l'interpella.
C Mademoiselle ArmelleE La +endarmerie vient de
tlp(oner pour avoir 'uel'ues rensei+nements
complmentaires sur l'accident. -'ai donn l'identit du
bless... 7i l'on demandait d'autres dtails, ou si
'uel'u'un venait...
% )asin esE au courant, rpondit Armelle. Il pourra
rpondre . ma place. -e ne suis pas de service,
d'ailleurs... F
Armelle remonta dans sa c(ambre et s'allon+ea sur
son lit. 1lle esprait se reposer un peu, mais c'tait
impossible G elle ne pouvait penser 'u'. son aventure. Le
menson+e 'u'elle, avait dJ faire pour dissimuler les
vnements de la nuit
% l'(eure oP elle avait dcouvert l'accident %lui pesait
sur la conscience. Avait%elle sauv un innocent en
dan+er ou prAle la main sans le savoir . 'uel'ue
combinaison louc(e& 7eul /aniel 4ouvreur pourrait lui
rpondre 'uand il serait capable de parler.
1lle son+ea tout . coup 'ue lors'u'il reviendrait .
lui, il pouvait dmentir sa version de l'affaire. Il i+norait
'u'elle avait prtendu l'avoir trouv ce malinH si on
l'interro+eait, il ris'uait d'affirmer le contraire. 4ela, il
fallait l'viter . tout pri#.
$uand elle redescendit dans le service, on ramenait
le bless de la radio+rap(ie. Marcelle

=:
diri+eait les brancardiers vers une c(ambre
situe au fond du couloir.
C Le patron dit 'u'il a besoin de beaucoup de calme,
e#pli'ua%t%elle . Armelle. La c(ambre 13 a une double
porte, avec un tambour, de sorte 'u'on n'entend pas les
bruits du couloir.
M 4omment est la fracture& interro+ea Armelle.
M AsseN mauvaiseH il " a de nombreuses
es'uilles. La rduction sera difficile. Le patron voudrait
attendre pour la faire 'u'il sorte de cet tat comateu#. F
1lle alla installer le malade dans la c(ambre, puis
ressortit.
C Tu veu# rester un moment avec lui& demanda%t%
elle . Armelle. 7'il te reconnaOt, Ia lui fera plaisir de te
voir. Ne le fais pas parler, surtout, c'est dfendu. Mais
rassure%le s'il s'in'ui!te. F
Armelle s'assit pr!s du bless. Kn avait netto" sa
plaie, recouvert l'paule d'un pansement provisoire.
/epuis la veille, sa barbe avait pouss, d'un brun fonc
comme ses c(eveu#. Qeut%Atre . cause de cela, il
paraissait plus mai+re encore. 1lle prouva un +rand
mouvement de piti.
C 7i e pouvais le soi+ner, moiE F pensa%t%elle.
1lle c(erc(ait le mo"en d'" parvenir 'uand
4ouvreur ouvrit les "eu#. Il aperIut la eune fille et
es'uissa un faible sourire.
C ,esteN bien tran'uille, recommanda%t%elle.
<>
Ne vous in'uiteN pas, on ne vous demandera rien.
-'ai dit 'ue e vous avais trouv ce matin sur la route,
'ue votre voiture avait (eurt un arbre pendant la nuit. F
II murmura C Merci F et lui serra la main. La
re+ardait%il comme une allie& comme une complice&
1n tout cas il avait compris 'u'elle ne le tra(irait pas.
/ans la soire, lors'u'elle redescendit pour prendre
des nouvelles, Armelle demanda . Marcelle s'il serait
possible 'u'elle la remplaILt aupr!s du bless, les ours
suivants.
C Mais l'ambulance& obecta Marcelle.
% Qaule pourrait peut%Atre s'en c(ar+er
pendant 'uel'ues ours. -e vais demander . Mlle
Audouard. F
Mlle Audouard, la surveillante +nrale de l'(*pital,
aimait beaucoup Arme%Ile. Mise au courant de
l'accident, elle trouva tr!s romanes'ue la dcouverte du
bless par la eune infirmi!re.
C 1t maintenant, vous voudrieN le soi+ner& -e
comprends G vous aveN l'impression 'u'il vous appartient
un peu, n'est%ce pas& -e vais arran+er celaH Qaule,
comme vous saveN, est touours (eureuse de prendre le
service de l'ambulance.
% 4'est vraiment possible, mademoiselle&
% Mais oui, c'est entendu G demain matin vous
montereN en c(irur+ie. 1t maintenant,


<1
alleN dormir G vous sembleN tomber de fati+ueE
Avant de monter, Armelle voulut aller demander . )asin
si tout s'tait bien pass. 1n apprenant 'ue le lendemain
il ne la verrait pas, le c(auffeur fit la moue.
C Allons, tant pisE Mais vous viendreN me dire
bonour de temps en temps, n'est%ce pas& $uand votre
bless vous en laissera le tempsE F aouta%t%il non sans
malice.
Qour toutes les infirmi!res, le nouveau venu tait C
le bless d'Armelle F. L'(istoire de sa dcouverte sur la
route courait d'une salle . l'autre. Tout le monde trouvait
naturel 'u'elle s'intressLt particuli!rement . lui. Mais
personne ne se doutait de l'an+oisse avec la'uelle elle
attendait l'e#plication 'ui soula+erait enfin sa
conscience.
<2
-I
C 4?'17T /B4I/B, Armelle, nous oprons cet apr!s%
midi . 'uatre (eures. F
Leblanc, l'interne, avait bien remar'u, lui aussi,
'ue la eune infirmi!re s'intressait au bless. Aussi, .
peine la dcision prise par le patron, venait%il l'en avertir
avant mAme de lui donner ses ordres pour la ourne,
comme il le faisait c(a'ue matin apr!s la visite.
Il avait failli retarder l'intervention G le patron
voulait Atre sJr 'ue le malade tait en tat de la
supporter. Kn avait fait deu# transfusions,
<2
puis des e#amens de laboratoire. /aniel 4ouvreur
avait repris ses forces. Mais l'intervention serait lon+ue
et dlicate.
C La fracture est multiple, e#pli'ua Leblanc .
Armelle. /ans l'intervalle, des dplacements se sont
produits. 1t le patron tient . fi+noler le travail G on veut
vous le rendre au complet, votre prot+E F
La eune infirmi!re, elle, n'en pouvait plus. /aniel
4ouvreur reprenait ses forces, mais il restait
obstinment silencieu#. 4omme on lui administrait de
nombreu# sdatifs, on pensait 'ue son silence tait dJ .
l'effet des dro+ues. Armelle venait le voir aussi souvent
'ue son temps libre le lui permettait. Lors'u'elle lui
demandait comment il se sentait, il se contentait de
sourire. $uand elle circulait dans la c(ambre, il ne la
'uittait pas des "eu#, mais ne semblait pas prouver le
dsir de lui parler davanta+e.
Armelle, de son c*t, n'osait pas lui poser de
'uestions. Kn n'interro+e pas un malade. Mais elle ne
pouvait s'empAc(er de penser constamment . la nuit du
Mesnil. /!s 'ue son esprit n'tait pas absorb par une
tLc(e immdiate, elle revivait les dtails de
l'e#traordinaire aventure, butant sans cesse contre ce
m"st!re 'u'il tait seul . pouvoir claircir.
Qour'uoi ne parlait%il pas& Au c(Lteau, il avait
sembl lui faire confianceH elle avait

<3
prouv 'u'elle le mritait. 4omment ne comprenait%
il pas 'u'elle avait besoin d'Atre sJre M sJre au moins
d'avoir sauv un innocent&
$uand elle lui annonIa 'ue l'opration aurait lieu
dans l'apr!s%midi, il parut satisfait.
C 1st%ce 'u'apr!s e pourrai me servir de mon bras&
F demanda%t%il.
1lle lui sourit.
C Le patron a tr!s bon espoir. L'intervention ne sera
pas facile, mais c'est un asE Rous ne pouvieN pas vous
trouver en meilleures mains.
% 1t ensuite& e pourrai repartir vite& F 4ette
'uestion la froissa un peu G il avait
donc tellement (Lte de 'uitter l'(*pital&
C 4e ne sera pas lon+, e vous le promets ,
rpondit%elle en s'efforIant de paraOtre indiffrente.
Mais elle le 'uitta un peu dIue G cette fois encore,
il n'avait rien dit.
Leblanc lui donna ses instructions propratoires,
'u'elle nota avec soin.
C 1st%ce 'u'il aura besoin d'une +arde de nuit apr!s
l'intervention&
% -e ne pense pas. Le service est relativement
calmeH l'infirmi!re de +arde suffira. 4'est Marcelle, e
crois&
% Kui, elle prend ma rel!ve . (uit (eures. 1lle
ac(eva son travail du matin, puis descendit au
rfectoire tandis 'ue la seconde infirmi!re de l'ta+e
<@
prenait eu c(ar+e les deu# services. Le deuner
fini, elle avait encore un 'uart d'(eure devant elle avant
de reprendre son poste. Tandis 'ue les autres
bavardaient, elle dcida d'aller passer un moment avec
)asin. Le +ara+e de l'ambulance donnait dans une petite
rue, sur le flanc du bLtiment principal. Au lieu de s'"
rendre par le passa+e 'ui traversait le sous%sol, elle fit le
tour par l'e#trieur afin de prendre un peu l'air.
C Rous veneN voir Ursule, mademoiselle& 1lle
s'ennuie de vous, vous saveN.
M Ursule et vous, naturellementE Rous alleN bien
tous les deu#&
4omme vous vo"eN. F
Armelle tapota amicalement le capot de la voiture.
Qaule, 'ue ces enfantilla+es a+aIaient, (aussa les
paules.
C Rous veneN, )asin& Il est temps de partir.
M Rous alleN loin& interro+ea Armelle.
M A la maison de convalescence d'Aill"H c'est un
oli parcours. Rous ne re+retteN pas de ne plus sortir
avec nous, mademoiselle Armelle& F
La eune fille avoua 'ue si G c'tait le +enre de
travail 'u'elle prfrait.
C )on, vous reviendreN 'uand votre bless sera
+uri. 4omment va%t%il& Il ne m'a amais vu, mais
donneN%lui le bonour de ma part tout de mAmeE F
L'ambulance sortit du +ara+e et tourna

<;
l'an+le de l'(*pital pour aller se ran+er dans la
+rande cour. Armelle la suivit de loinH au moment oP
elle dbouc(ait de la petite rue, elle aperIut une voiture
noire 'ui faisait lentement le tour de la place. 1lle
frissonna.
C -e suis trop bAteE se reproc(a%t%elle. 7i e dois
avoir peur toutes les fois 'ue e verrai une voiture noire,
e n'ai pas fini de tremblerE F
La +lace releve, refltant les ra"ons du soleil,
empAc(ait de distin+uer le conducteur. Mais 'uand la
voiture fut passe, Armelle, pres'ue mal+r elle, re+arda
le numro. 4ette fois elle sursauta.
222; D4 =@E
La voiture tait d. loin. Armelle restait comme
ptrifie au bord du trottoir, suivant des "eu# la forme
noire 'ui disparaissait dans une rue de traverse.
L'ambulance ressortit de la cour et passa devant
elle. )asin lui fit de la main un si+ne amical, au'uel elle
rpondit mac(inalement.
La voiture noire du c(LteauE 1t dedans, sans doute,
le fris M ce ,o+er 'ue /aniel 4ouvreur, elle ne savait
pour'uoi, redoutait si fort...
1lle essa"a de se rassurer en se disant 'ue la voiture
noire passait peut%Atre l. par (asard. Mais elle n'"
cro"ait pas. La vrit tait sans doute plus simple G
tromp par le strata+!me de )asin, ,o+er avait c(erc(
4ouvreur au centre (ospitalier de RarenneH ne l'"
trouvant


<=
pas, il avait aussit*t son+ 'ue le bless pouvait Atre
. l'(*pital d'oP venait l'ambulance M celui de
6randlieu.
Armelle monta reprendre son travail. Mais son
esprit tait ailleurs. A l'e#trmit du service de c(irur+ie,
une fenAtre donnait sur la place. 4(a'ue fois 'ue la
eune fille avait un moment de rpit, au lieu de rester
dans la c(ambre de +arde, elle courait . cette fenAtre et
scrutait des "eu# les alentours.
Tout d'abord, elle ne remar'ua rien. Mais au bout
d'une (eure environ, elle vit reparaOtre une voiture noire
semblable . la premi!re. /e l'endroit oP elle se trouvait,
elle ne distin+uait

<<
pas le numro. La voiture s'arrAta de l'autre c*t de
la place G un individu 'u'elle ne connaissait pas en
descendit et se diri+ea vers l'(*pital. $uel'ues minutes
plus tard, il ressortit et re+a+na la voiture, 'ui s'loi+na.
C II faut 'ue e sac(e ce 'u'il est venu faireE se dit
la eune fille.
Impossible de descendre pour le moment G elle
devait prparer /aniel 4ouvreur pour l'intervention.
1lle avait une inection . lui faire d!s maintenant, une
autre dans une demi%(eure. Leblanc tait d. l. G avant
d'assister le patron pour la fracture, il devait faire seul
une appendicectomie. 1n se rendant . la salle
d'opration, il passa devant la c(ambre de +arde oP
Armelle ran+eait ses instruments.
C II va bien, notre paule& Il est calme&
Tr!s calme. -'ai fait la premi!re inection, 'attends
l'arrive du patron pour faire l'autre. % Qarfait. F
Une demi%(eure plus tard, elle entrait dans la
c(ambre du bless. Il la re+arda s'approc(er avec la
serin+ue.
C Alors, c'est pour maintenant& F
1lle fit si+ne 'ue oui.
C $uand on vous ram!nera, tout . l'(eure, tous vos
os seront . leur place.
M Merveilleu#E 1t maintenant, 'ue demandeN%
vous& Mon bras ou ma ambe&
M La ambe, cette fois. L., c'est finiE

<:
% -e n'ai rien senti, dclara%t%il tandis 'u'elle
rabattait les couvertures.
% -e l'esp!re bienE 7ans cela, e serais une
mauvaise infirmi!reE
Merci... F, murmura%t%il tr!s bas. 1lle affecta de
plaisanter. C Mais e ne fais 'ue mon mtierE
% -e veu# dire G merci... pour tout... F
Un instant elle crut 'u'il allait parler G il eJt suffi de
si peu pour 'u'elle eJt l'esprit tran'uille E
Mais d. l'inection faisait son effetH les "eu# du
eune (omme se fermaient, sa main se dtendait sur le
drap. La porte s'ouvrit G un brancardier, poussant un
c(ariot, entra dans la c(ambre.
C II dort d., e voisE AideN%moi . le faire +lisser,
mademoiselle Armelle. F
1lle obit, puis re+arda le c(ariot s'loi+ner. 7on
c0ur battait plus vite 'u'elle ne l'aurait voulu G mieu#
'ue personne, elle connaissait la valeur des c(irur+iens
de 6randlieuH cependant une intervention importante,
surtout apr!s un c(oc, reprsente touours un dan+er...
1lle dut accomplir ses tLc(es de c(a'ue our,
prendre les tempratures, rectifier un pansement,
distribuer les mdicaments. Quis elle revint prparer la
c(ambre de l'opr G les al!Nes bien tires, les bouillottes
. la temprature voulue. 4es +estes, 'u'elle avait faits
cent
:>
fois, lui semblaient auourd'(ui plus importants 'ue
de coutume.
$uand la c(ambre fut prAte, elle son+ea . accomplir
l'autre tLc(e 'u'elle s'tait assi+ne. 1lle descendit
vivement . la concier+erieH le portier, 'ui la connaissait
bien, lui sourit.
C Rous vouleN 'uel'ue c(ose, mademoiselle& % K(E
un simple rensei+nement... -'ai dans mon service un
bless 'ui s'appelle /aniel 4ouvreurH il est en ce
moment sur la table d'opration. -e voudrais savoir si
personne n'est venu le demander.
M -e comprends, il attend sans doute une
visite de sa famille... LaisseN%moi voir... attendeN. Kui, il
est venu tout . l'(eure un monsieur 'ui m'a demand si
nous avions ce nom%l. . l'(*pital. -e lui ai dit de
s'adresser au bureau des entresH l., on a dJ lui dire 'ue
son monsieur 4ouvreur tait bien ici.
M Il n'a pas demand . le voir&
M -e n'en sais rienH e peu# seulement vous
affirmer 'u'il n'est pas mont. Kn lui a probablement dit
'ue ce n'tait pas l'(eure des visites. Rous pourreN
demander . Mlle )ert(e demain matinH elle vient de
partirH c'est elle 'ui lui a rpondu.
M -e vous remercie F, dit Armelle.
Ainsi les ennemis de /aniel 4ouvreur continuaient
. le poursuivreE Ils savaient maintenant oP il se trouvait.
$ue l'un d'eu# demandLt . le voir, comment pourrait%
elle s'" opposer&
:1
C 1n tout cas, se promit%elle, si un visiteur se
prsente demain, e ne le laisserai pas approc(er. Un
opr de la veille est encore trop faible. A en u+er par
sa raction au c(Lteau, la vue de ce ,o+er pourrait le
tuerE -e remettrai la visite . plusieurs oursH d'ici l. nous
nous serons e#pli'us... F
1lle remonta dans son service. L'intervention lui
parut interminable. 1nfin elle entendit les roues
caoutc(outes du c(ariot rouler sur le linolum du
couloir. 1lle se prcipita. Leblanc escortait l'opr.
C Sa s'est bien pass& interro+ea%t%elle.
Tr!s bien. Le patron a fait un vritable travail
d'(orlo+erE Le our oP e serai capable d'oprer comme
lui... F
Armelle aida . couc(er le malade, le couvrit, essu"a
son visa+e (umide de sueur. 11 semblait si faible 'u'en
passant la main sur son front, elle avait l'impression de
lui communi'uer un peu de sa propre force.
Un moment plus tard, Mlle Audouard fit sa ronde.
1lle appela Armelle dans le couloir.
C Rous Ates puise, mon petit. Il faut vous couc(er
de bonne (eure.
% -e vous assure, mademoiselle...
% 4'est un ordreE interrompit la surveillante.
Marcelle est de +arde cette nuitH d!s 'u'elle
arrivera, dOneN l+!rement M et au litE F
:2

A (uit (eures du soir, 'uand Marcelle vint prendre
sa +arde, /aniel 4ouvreur donnait paisiblement. Avant
de se rendre dans la salle . man+er, Armelle passa voir
si Kdette, la seconde infirmi!re de l'ta+e, tait pr!le .
descendre avec elle. Mais, vo"ant de loin 'u'on tait en
train d'amener un nouveau malade, elle s'loi+na sans
attendre Kdette.
Un 'uart d'(eure plus tard, celle%ci arrivait au
rfectoire . son tour.
C Tu as une ur+ence, . ce 'ue 'ai vu, lui dit
Armelle.
% Kui, un eune (omme.
:2
% 4'est l'ambulance 'ui l'a amen&
Non, un ami l'a accompa+n en ta#i. Il est tomb
dans un escalier et dit 'u'il souffre beaucoup de la ambe
et de la colonne vertbrale. Leblanc l'a e#amin et n'a
rien trouvH on le radio+rap(iera demain matin, et le
patron le verra.
M 4'est un dr*le d'accident pour un eune (omme,
remar'ua une des infirmi!res. 1n +nral ce sont les
vieilles dames 'ui d+rin+olent dans leur escalierE Il
avait peut%Atre abus un peu du X(isW"&
M -e ne sais pasH il n'a pas l'air d'avoir bu.
% 4omment est%il& interro+ea une autre.
M AsseN eune, avec une fi+ure ronde, des
c(eveu# blonds friss comme une poupe...
M /es c(eveu# blonds frissE
% Sa a l'air de t'tonner, Armelle M pour'uoi&
% Qour rienH e pensais . 'uel'u'un 'ue 'ai
connu...F
1lles sortirent du rfectoire. Mal+r les ordres de la
surveillante, Armelle ne monta pas immdiatement .
l'ta+e suprieur oP lo+eaient les infirmi!res. 1n la
vo"ant s'arrAter nu premier, Marcelle s'tonna G
C Tu reviens dans le service& Tu as oubli 'uel'ue
c(ose&
% -e venais voir comment va mon opr. Tu as peur
'ue e ne le soi+ne pas bien& ta'uina sa camarade.
% Marcelle E tu sais bien 'ue non E

:3
Tu n'as 'u'. eter un coup d'0il dans la c(ambre G il
dort comme un c(rubinE F
Mais ce n'tait pas /aniel 4ouvreur 'ue voulait
voir Armelle. 1lle avait constat, avant de descendre,
'u'on installait le nouvel arrivant dans la c(ambre 11,
l'avant%derni!re du couloir. Qlus loin, il " avait une autre
c(ambre, puis un petit corridor transversal et enfin, tout
au fond, la c(ambre de /aniel 4ouvreur.
1lle se diri+ea vers cette derni!re, ouvrit la
premi!re porte et resta 'uel'ues instants dans le
tambour, puis, s'tant assure 'ue Marcelle avait
re+a+n la c(ambre de +arde, revint sur ses pas et
entrouvrit la porte du 11.
1lle ne se trompait pas G celui 'ui reposait dans ce
lit, c'tait bien ,o+er, l'(omme . la voiture noire. Il avait
les "eu# ferms, mais la veilleuse clairait son visa+e
rond, ses c(eveu# friss couleur de paille.
$ue faisait%il ici& Armelle ne cro"ait ni . sa c(ute
ni . ses prtendues douleurs. L'interne de +arde au
service des ur+ences ne lui avait rien trouv
naturellement, puis'u'il
n'avait rienE Mais, prudent, il l'avait fait (ospitaliser
us'u'. la consultation du lendemain. 1n ralit,
l'(omme ouait cette comdie pour se rapproc(er de
4ouvreur et tenter d'arriver us'u'. lui.
La premi!re pense d'Armelle fut de prvenir
Marcelle. Mais 'ue pouvait%elle lui dire&

:@
$ue le malade du 11 tait un simulateur& C
4omment le sais%tu& F demanderait Marcelle. /'ailleurs,
un simulateur, on peut en rire, mais il ne reprsente pas
forcment un dan+er. 4omment avertir Marcelle, .
moins de raconter toute l'(istoire&
Armelle remar'ua alors le petit corridor 'ui, apr!s
les c(ambres 11 et 1@, traversait le bLtiment dans toute
sa lar+eur. A c(a'ue e#trmit il " avait une. fenAtre,
celle de +auc(e donnant sur la ruelle oP se trouvait le
+ara+e de l'ambulance, celle de droite sur la cour de
l'(*pital. Avant cette derni!re fenAtre se trouvait une
+rande armoire 'ui servait de dbarras, et derri!re
la'uelle, une personne pouvait facilement se dissimuler.
La eune fille dcida de profiter de cette disposition
des lieu# pour rester dans te service sans Atre vue de
Marcelle. 7'il ne se passait rien d'anormal, elle
remonterait avant la rel!ve du matin et viendrait prendre
son service comme . l'accoutume. 4e serait dur, mais
elle ne vo"ait pas d'autre mo"en de dceler les
intentions de ,o+er.
Apr!s avoir et une cape sur ses paules, Armelle
se +lissa derri!re le placard, s'appu"a contre le mur et
attendit. La surveillante avait vu uste G la eune fille
tait tr!s lasse %% mais elle n'avait pas sommeil G tous les
sens en veil, elle piait de loin la porte de la c(ambre
11.
.

:;
1n avanIant la tAte, elle vo"ait Marcelle aller et
venir au fond du couloir.
Une (eure s'coula, puis deu#, puis trois. La
pendule 'ui ornait la faIade de l'(*pital sonna lentement
douNe coups. /ans le couloir, la lumi!re fut mise en
veilleuse. Armel le entendit le pas l+er de Marcelle se
diri+er vers la c(ambre de +ardeH sans don le allait%elle
prendre son tricot comme elle le faisait +nralement
pour viter de s'endormir.
Un moment plus tard, Armel le sursauta G elle
cro"ait avoir vu le battant de la porte s'entrouvrir
lentement. 1tait%ce une illusion& mais non G la porte
s'ouvrit, le fris, tout (abill, se +lissa dans le couloir. 7a
dmarc(e tait absolument normale G il ne boitait mAme
pas. 7a prtendue c(u le n'tait 'u'un prte#te pour se
faire (ospitaliser G il voulait voir /aniel 4ouvreur, el le
voir sans tmoin.
L'individu 'ui tait venu s'informer l'apr!s%midi
avait dJ demander le numro de la c(ambre du malade,
car le simulateur re+ardait avec attention les c(iffres
inscrits sur les portes, (oc(ait la tAte el poursuivait son
c(emin.
Armelle avanIa un peu la tAte. Une odeur bien
connue la fit sursauter G du c(loroformeE Le relent tait
faible G ,o+er portait sans doute un flacon dans sa poc(e
pour imbiber au dernier moment un tampon 'u'il
appli'uerait sur le visa+e de 4ouvreur.
:=
Il s'avanIa vers la c(ambre 13. Armelle frmit.
Mais, c(ose tran+e, apr!s en avoir vrifi le numro, il
ne c(erc(a pas aussit*t . entrerH il enfila le petit corridor
vers la +auc(e et ouvrit la fenAtre sans bruit. $uel'ues
instants plus tard, il revenait vers le 13, une cordelette .
la main.
La pense du c(loroforme avait terrifi Armelle. 7i
,o+er, surpris par elle, lui collait le tampon sur la
bouc(e, elle ne pourrait plus rien pour s'opposer . ses
desseins. Il fallait se prot+er M% mais comment& 1lle
pensa tout . coup au# mas'ues de toile des c(irur+iens
'u'apr!s usa+e on etait parfois dans le placard avant de
les reprendre pour les laver et
:<
les striliser . nouveau. 1lle attendit 'ue le fris eJt
ouvert la premi!re porte du 13, sortit de sa cac(ette,
c(erc(a un mas'ue . tLtons et le colla sur son visa+e.
1n se retournant, elle aperIut devant elle la fenAtre
du corridor touours ouverte. Une ombre massive se
profilait sur la demi%obscurit de la ruelle.
-oE
Tout s'claira brus'uement G le complice avait arrAt
la voiture dans la ruelle el +rimp par une c(elle
us'u'. la fenAtre 'ue venait de lui ouvrir ,o+er. Une
fois 4ouvreur endormi, li+ot, le colosse l'emporterait
sans effort.
Armelle, . elle seule, tait incapable de s'opposer
au# deu# (ommes. /onner l'veil, c'tait provo'uer
c(eN l'opr un c(oc 'ui pouvait Atre fatal. Qres'ue sans
rflc(ir, la eune fille s'avanIa vers la fenAtre ouverte.
C 4'est toi, ,o+er& F demanda une voi# touffe.
1lle comprit 'ue si elle le distin+uait, elle, il ne
vo"ait, lui, 'u'une sil(ouette. La +rosse armoire
mas'uait la lueur de la veilleuse lointaine, et la cape
sombre cac(ait la blanc(eur de son uniforme. 1lle se
penc(a et c(uc(ota G
C AttentionE on vientE... 4'est rat pour ce soir E
% Mais toi&
% RiteE Il faut filerE... F
::
Il commena descendre pesammen reculons!
1>>
1lle ne sut trop si le +ant la prenait pour ,o+er.
Mais, devant l'accent autoritaire, il obit et commenIa .
descendre pesamment, . reculons. 7ans attendre
davanta+e, Armelle courut vers la c(ambre 13.
Le fris s'tait sans doute arrAt un moment dans le
tambour pour s'assurer 'ue 4ouvreur tait endormi. Il
venait d'ouvrir la seconde porte et s'avanIait . pas
feutrs vers le lit. /e la main +auc(e il tenait la
cordelette, de la droite il c(erc(ait le c(loroforme dans
sa poc(e.
Tout . coup il se retourna et aperIut Armelle
mas'ue, debout devant lui. Il eut d'abord un +este
d'effroi, puis il se ressaisit, dbouc(a vivement son
flacon et s'avanIa en brandissant le tampon. A travers le
mas'ue, Armelle sentit l'odeur douceLtre du
c(loroforme, mais trop faible pour en prouver l'effet.
5ace . face, les deu# ennemis se mesuraient. Tout .
coup Armelle eut une inspiration subite. 7a lampe
lectri'ue tait dans sa poc(eH elle " porta la main et .
travers la toile diri+ea l'e#trmit de l'obet vers le
bandit.
C N'avanceN pas ou e tireE F c(uc(ota%t%elle. . Il
laissa tomber son flacon, 'ui se brisa sur le sol. Quis il
leva les mains et reculaH elle le suivit, le menaIant
touours de son arme ima+inaire. Une fois sorti de la
c(ambre, il courut . la fenAtre et poussa un uron
touff. Kn entendait au loin le bruit d'un moteur 'ui
s'loi+nait.
1>1
,o+er (sita un instant, puis, enambant vivement
la barre d'appui, se laissa pendre par les bras et sauta
dans la ruelle.
Armelle allait refermer la croise derri!re lui. Quis
elle se ravisa et la laissa ouverte.
1lle prit un lin+e dans le placard, rentra dans la
c(ambre et fit disparaOtre les dbris du flacon. 1nsuite
elle ouvrit la fenAtre pour faire vaporer l'odeur du
c(loroforme. 7ous l'effet de l'air frais, l'opr fit un
l+er mouvement.
C Tout va bien, dormeN F, murmura%t%elle.
Il n'avait mAme pas ouvert les "eu#. Mais il
prononIa un mot du bout des l!vres. 1lle se redressa
brus'uement G elle cro"ait avoir reconnu son nom G
Armelle.
$uel'ues minutes plus tard, elle re+a+nait le
couloir et se diri+eait vers l'escalier . pas de loup.
Arrive . l'ta+e suprieur, elle entendit en bas le bruit
d'un fauteuil 'u'on repousse.
Marcelle se prparait . faire sa ronde. 1lle entra
dans une ou deu# c(ambres, puis se diri+ea vers le fond
du couloir. L., sentant un courant d'air, elle s'avanIa
vers la fenAtre et constata 'u'elle tait ouverte.
C 4'est curieu#, pensa%t%elle, e pensais bien l'avoir
ferme. Il faut 'ue la crmone soit abOme. -e le
si+nalerai . la direction. F
1>2
1n entrant dans la c(ambre 13, elle remar'ua
aussit*t l'odeur de c(loroforme.
C 1st%ce 'ue e rAve& Kn n'endort plus au
c(loroforme auourd'(ui. Mais cela vient%il de la
c(ambre& Il me semble 'ue dans le corridor aussi... F
1lle s'approc(a du placard et l'ouvrit. Le mas'ue et
le lin+e ran+s . la (Lte par Armelle se trouvaient sur le
devant.
C 4'est celaE son+ea Marcelle. Les c(irur+iens se
sont encore amuss . faire e ne sais 'uelles
e#priences. Il faut 'ue e demande . Mlle Audouard de
mettre le lin+e sale plus loin. F
Le 13 donnait paisiblement. C II ne s'veillera pas
avant le matin F, se dit%elle.
1lle se rendit alors au 11. Un instant plus tard, elle
retint un cri.
La c(ambre 11 tait vide.
1>2
-II
Y1( bien, demanda Leblanc, comment vous senteN%
vous auourd'(ui& F /aniel 4ouvreur tait assis dans
son lit, le buste soulev par des oreillers. 7on visa+e
ras de frais semblait moins mai+re. 7euls l'paule et le
bras plLtr tmoi+naient de son rcent accident.
C -e vais tr!s bien, docteur, dit%il. 7i e paresse
encore au lit, c'est seulement pour reprendre plus vite
mes forces.
Leblanc se mit . rire.
C Rous ne teneN pas . vous attarder parmi
1>3
nous, il me sembleE -ustement, 'en parlais ce matin
avec le patron. Il ne voit pas d'inconvnient . ce 'ue
vous 'uittieN l'(*pital si vous le dsireN. Rous pouveN
rentrer c(eN vous et vous " reposer 'uel'ues semaines.
Il faudra seulement revenir vous faire enlever votre
plLtreH un peu de rducation et tout ira bien. % 4'est
vrai& e peu# partir&
M -e crois 'u'on vous re+rettera, dit l'interne. -e
vais prvenir le bureau 'ue les mdecins vous donnent
le feu vertH on pourra prparer vos papiers de sortie. F
Qour Armelle, les 'uel'ues ours 'ui s'taient
couls depuis le passa+e de ,o+er . l'(*pital avaient
t un vritable supplice. La dcouverte de l'vasion
n'avait pas fait beaucoup de bruit G on tait persuad
'u'on avait eu affaire . un fou. Armelle seule savait 'u'il
n'en tait rien. 1lle avait attendu avec an+oisse 'ue
/aniel 4ouvreur lui donnLt la clef du m"st!re. Le
lendemain de l'opration, il tait encore trop faible pour
s'e#pli'uer. $uand elle tait passe le voir, il avait
murmur G
C -'ai fait un rAve, cette nuit. Il me semblait 'ue
vous tieN . c*t de moi. -e me sentais si bien, si
bien...F
1lle avait rou+i, se souvenant de l'avoir entendu
prononcer son nom.
Les ours suivants, elle n'avait rien dit G elle
attendait 'u'il parlLt le premier. Mais on avait
1>@
l'impression 'ue pour lui la nuit du c(Lteau n'avait
pas e#ist, 'u'il tait un opr comme les autres.
Un our, pourtant, elle dcida de lui parler de ,o+er.
Il devait savoir au moins 'ue l'individu r*dait encore
dans les para+es. A ce propos, il finirait peut%Atre par
s'e#pli'uer.
Mais ce our%l., comme c(a'ue matin, elle lui
apporta un ournalH elle remar'ua 'ue le bas de la pa+e
tait consacr . un article sur la polamide. 1n reprenant
le ournal pour le prAter . un autre malade, elle constata
'u'une partie de la feuille tait arrac(e.
C 4'est vous 'ui aveN fait cela& demanda%t%elle un
peu surprise. Rous vous intresseN particuli!rement . la
polamide& F
II rpondit 'u'il avait dc(ir le ournal par
inadvertance et proposa d'en faire ac(eter un autre par
l'infirmier. Mais le soir il refit de la fi!vre. 1lle se
flicita alors de n'avoir rien dit. 7'il s'mouvait ainsi
pour un incident insi+nifiant, comment ra+irait%il
devant une e#plication plus +rave&
A l'(*pital, tout le monde aimait /aniel. Mais les
autres ne savaient pas ce 'u'elle savait, elle. 4e silence
lui pesait de faIon intolrable. 7es camarades
remar'uaient 'u'elle ne man+eait pres'ue plus, 'ue la
nuit on vo"ait de la lumi!re filtrer sous sa porte. Mlle
Audouard, la surveillante, lui en avait fait le reproc(e G
1>;
C Le premier devoir d'une infirmi!re est de
conserver ses propres forces. 7i vous ne vous senteN pas
bien, faites%vous e#aminer par Leblanc G c'est un +arIon
srieu#. F
Le docteur Leblanc lui%mAme semblait s'in'uiter
de son tat.
C $uand parteN%vous en vacances, Armelle&
% A la fin du mois, probablement.
M Il vous faudrait un vrai c(an+ement d'air. Rous
alleN dans votre famille&
M Non G mes parents ne 'uittent pas Qaris cet t
et ils trouvent 'ue 'ai besoin de la campa+ne.
M Ils ont raison. 7i vous pouveN c(oisir, e vous
conseillerais la monta+ne. Rous n'Ates pas de ces
fanati'ues 'ui tiennent . la 4*te d'ANur& F
1lle ne tenait . rien G la perspective des vacances ne
lui faisait aucun plaisir. Leblanc insista G
C /emandeN conseil . votre blessH en voil. un 'ui
a (Lte de se remettre E Rous saveN 'ue le patron
l'autorise . 'uitter l'(*pital&
% Avec son plLtre&
M Kui, il n'a pas besoin de soins pour le
moment. Apr!s, il faudra une rducation. Mais il
recouvrera enti!rement l'usa+e de son brasH c'est une
c(ance. F
Armelle ne rpondit pas. /aniel 4ouvreur partaitE A
moins 'u'il ne prOt l'initiative d'une e#plication, elle
i+norerait touours si elle avait
1>=
secouru un innocent ou empAc( la ustice de
s'emparer d'un coupable. 7'il avait un peu d'amiti pour
elle M comme son attitude aurait permis de le supposer
M ne comprenait%il pas 'u'en 'uel'ues mots il pouvait
lui rendre la pai#&
1lle ne fil pas allusion . son dpart imminent % lui
non plus. Le our venu, par la fenAtre de l'ta+e des
infirmi!res, elle le vit, soutenant de la main l'c(arpe de
son bras plLtr, franc(ir le seuil de l'(*pital et monter
dans un ta#i.
C 4'est fini F, pensa%t%elle. 1lle se sentait
atrocement seule, il lui semblait 'ue les vnements
rcents avaient fait dans sa vie une +rande dc(irure,
'ue rien ne pourrait rparer.
1lle se demanda si elle aurait le coura+e de
descendre au rfectoire. Kn l'interro+erait sur la sant de
C son F blessH si elle disait 'u'il tait parti sans un mot
d'adieu, 'ue penseraient les autres&
1lle se raidit pour entrer dans la salle. A son +rand
soula+ement, elle trouva ses camarades au milieu d'une
conversation anime. Le matin mAme, on avait amen
en mdecine une nouvelle victime de la polamide G une
eune fille d'une vin+taine d'annes. C Le cas est +rave&
M Kn ne sait pas encore. Touours les mAmes
1><
s"mpt*mes G convulsions, troubles de la vue. Nous
avons fait un lava+e d'estomac, mais c'tait d. tard.
% Qour'uoi avait%elle pris de la polamide&
% 1lle est tudiante, elle prparait un e#amen.
4omme elle se sentait souvent fati+ue, une amie lui
a pass les comprims en lui disant 'u'elle%mAme
s'en tait bien trouve.
- 1lle n'a pas donn le nom de cette amie&
% )ien sJr 'ue nonH elle ne veut pas lui attirer des
ennuis.
M 7i personne ne veut rien dire, remar'ua une
infirmi!re, e me demande comment on arrivera amais
. arrAter ce trafic.
1>:
Tu dnoncerais une amie, toi&
M -e ne crois pas. 1t pourtant, s'il le fallait pour
sauver d'autres personnes...
% -e suis sJre 'ue tu ne le ferais pasE F
Une vive discussion s'en+a+ea. Qersonne ne pensait
plus au bless d'Armelle. La eune fille plia sa serviette
et remonta dans son service. La c(ambre de /aniel
4ouvreur tait videH deu# femmes de service taient en
train de refaire le lit.
Un moment plus tard, Mlle Audouard passa dans le
couloir. 1lle re+arda Armelle et (oc(a la tAte.
C Rous n'Ates pas bien du tout. -e crois 'ue le +rand
air vous man'ue. Qeut%Atre ferieN%vous mieu# de
reprendre le service de l'ambulance& F
Mlle Audouard avait%elle devin son dsarroi& 1n
tout cas, le rem!de 'u'elle proposait tait probablement
le meilleur. ,evoir )asin et Ursule, pour Armelle c'tait
un peu retrouver sa famille.
C 4e serait possible&
% )ien sJr. Rotre dplacement a touours t
considr comme provisoire. -'ai l'impression 'ue Qaule,
elle, re+rette un peu sa salle. Il " a un transport . cin'
(eures G une vieille dame 'u'on va c(erc(er . Mantes.
RouleN%vous vous en c(ar+er& F
1lle s'loi+naH Armelle la suiviE d'un re+ard
reconnaissant. Un moment plus tard, elle rvlait son
11>
uniforme d'e#trieur et descendait au +ara+e. La
oie du c(auffeur lui fit du bien.
C Alors nous voici de nouveau tous les trois& Rous
me man'uieN beaucoup, mademoiselle Armelle. Mlle
Qaule est bien +entille, mais... -e crois 'u'Ursule vous
re+rettait aussi, aouta%t%il en souriant. /epuis votre
dpart, elle a c(an+ de caract!re G elle me faisait de ces
caprices... F
Armelle ne put s'empAc(er de sourire aussi. 1lle
vrifia 'ue tout tait prAt et monta sur le si!+e pr!s de
)asin.
Il " eut deu# transports dans la soire. Le second
cas tait une eune femme 'ui venait de s'asp("#ier avec
son radiateur . +aNH le mdecin, appel, avait alert
l'(*pital. 4elle%l. demanda des soins tout le lon+ du
traetH il fallut donner de l'o#"+!ne et faire une inection
pour soutenir le c0ur.
$uand Armelle arriva au rfectoire, le dOner des
infirmi!res tait pres'ue fini. 1lle demanda des
nouvelles de la eune tille . la polamide. Kn lui dit 'ue
l'tat tait encore criti'ue, mais 'u'on esprait la sauver.
C 1t ton bless& il continue . aller mieu#& F
/'une voi# 'ui ne tremblait pas, Armelle rpondit
'u'il tait parti le matin mAme, avec son plLtre. Il
reviendrait dans trois semaines le faire enlever.
C Sa m'tonnerait 'ue d'ici l. tu n'aies pas des
nouvellesE fOt Marcelle en riant.
111
Armelle ne rpondit pas. Les forces (um aines ont
des limites.
$uel'ues ours plus tard, . l'(eure du deuner, elle
trouva ses camarades penc(es sur le ournal 'ue l'une
d'elles talait . bout de bras. La nouvelle 'u'elles
venaient de dcouvrir devait Atre d'importance, . en
u+er par leurs e#clamations.
C 1nfin, 'esp!re 'ue celle fois%ci on va mettre la
main sur eu# E
M 4e ne srail pas trop loiE
M -e voudrais 'u'on leur donne au moins
vin+t ans de prison, moiE
M Qas si vite G n'oublie pas 'u'on ne les tient pas
encoreE
M Mais puis'u'on en a identifi un, la police saura
bien les retrouver... F
Armelle, curieuse, s'approc(a . son tour. La
premi!re pa+e du ournal portail un +ros litre G
/U NKUR1AU 7U, LA QKLAM1/1
1lle s'avanIa pour lire l'article, 'ui l'intressait
aussi. Mais avant d'en avoir lu une li+ne, elle recula
vivement, comme frappe de stupeur. Au milieu de la
pa+e il " avait une p(oto M une mauvaise p(oto, mal
tire, comme celles 'ue donnent les 'uotidiens.
7uffisante pourtant pour 'ue le doute ne fJt pas
possibleG
112
C Le frisE ,o+erE
La main d'Armelle tremblait si fort 'ue Marcelle,
'ui tenait le ournal le remar'ua.
C $u'as%tu donc, Armelle& Tu ne te sens pas bien&
% -e suis fati+ueH 'ai dJ aider au brancarda+e...
M A(E c'est pour Ia 'ue ta main tremble%Tiens, lis,
c'est formidableE F
L'article rapportait 'ue la police, apr!s de
nombreuses investi+ations au suet de la polamide, avait
fini par dcouvrir 'ue le dan+ereu# mdicament tait
introduit en 5rance par une bande de malfaiteurs. Kn
i+norait encore par 'uelle voie cette bande faisait entrer
la polamide. Mais on pensait avoir identifi un des
criminels, un certain Merlet, plus connu sous son
prnom de ,o+er. La p(oto publie provenait d'une
fic(e 'ue possdait la policeH l'(omme avait d. t
condamn pour vol avec effraction.
C Rous ne saveN pas& dit tout . coup Marcelle, e
trouve 'u'il ressemble . notre fou de l'autre nuitE
% 4elui 'ui disait Atre tomb dans un escalier et 'ui
s'est sauv par la fenAtre&
% Kui. 7i c'tait lui, tout de mAme& F Les autres se
mo'u!rent d'elle.
C Tu n'" penses pasE Le tien tait fou M ce Merlet
ne l'est pas, crois%moi. /'abord, sur les p(otos de presse,
on ne peut rien voir.

112
- 4'est vrai G une fois on a p(oto+rap(i ma s0ur
parce 'u'elle avait +a+n un pri# dans un concours. 1(
bien, mes parents, 'uand ils ont vu le ournal, ne l'ont
mAme pas reconnueE F
La conversation dvia. 7eule, Armelle restait
bouleverse. $uand elle se demandait pour'uoi /aniel
4ouvreur redoutaiE la police, 'uand elle crai+nait 'u'il
n'eJt pas la conscience tout . fait tran'uille amais, au
+rand amais, elle n'avait soupIonn une c(ose pareilleE
Introduire de la polamide en 5rance, c'tait pire 'ue de
tuer sous le coup de la col!re ou de la alousie G c'tait
e#poser sciemment, par pur intrAt, des innocents . la
mort.
$uels pouvaient Atre les liens entre /aniel
4ouvreur et ce ,o+er& 7i Armelle ne rsolvait pas ce
probl!me, elle sentait 'u'il la tourmenterait lon+temps.
113
-III
L1 L1N/1MAIN, Armelle osait . peine descendre au
+ara+e. )asin, lui aussi, avait pu lire le ournal et
reconnaOtre le fris. Il l'avait aperIu la nuit du c(Lteau,
+uettant dans sa voiture noire. Qlus tard, il l'avait revu .
la sortie de l'(*pital de Rarenne oP il avait feint de
conduire le bless. Deureusement la p(oto du ournal,
certes, tait mauvaise, et )asin n'avait vu ,o+er 'ue de
loin.
Armelle se demandait si le c(auffeur allait lui parler
de l'affaire. Mais il se contenta de la re+arder d'un air
apito".
11@
" Rous aveN bien mauvaise mine, mademoiselle.
Deureusement, voici bient*t les vacances... F
1lle pouvait avoir mauvaise mine, n'a"ant pas
ferm l'0il de la nuit...
)asin lui dit 'u'ils avaient un malade . transporter G
un bless de la ambe, 'u'on emmenait dans une clini'ue
spcialise de Qaris. Qendant le traet, Armelle resta .
c*t du eune (omme et lui parla, mais sa pense tait
ailleurs. Au retour, comme touours 'uand l'ambulance
tait vide, elle s'assit pr!s de )asin.
C II ne fait pas beau, dit celui%ci. La mto, (ier
soir, annonIait de l'ora+e.
Rous aveN lu cela dans les ournau#& % Ma foi,
non G e n'ac(!te pas le ournal. Maintenant 'u'on a la
radio, pour 'uoi faire& F
Ainsi )asin n'avait pas vu la p(otoE 4ela viterait
bien des 'uestions embarrassantes.
Le c(auffeur, lanc sur le suet des missions de
radio, ne s'arrAta plus. Il raconta . Armelle l'(istoire d'un
(old%up spectaculaire 'ui venait d'avoir lieu dans la
banlieue parisienne. Tout . coup, Armelle l'interrompit.
C II arrive, n'est%ce pas, 'ue des complices se
disputent entre eu#& F
)asin ricana G
C 4'est mAme ce 'ui se passe le plus souvent,
mademoiselleE $uand on est voleur, on l'est avec tout le
monde, mAme avec ses copains. Kn fait
11;
un mauvais coup ensemble, et puis, 'uand il s'a+it
de parta+er, rien ne va plusE 4(acun veut avoir plus 'ue
les autres. $uel'uefois il " en a un 'ui file avec le
ma+ot...
Le c0ur d'Armelle se serra.
C Rous ne connaisseN pas tout ce beau monde,
(eureusement pour vous, poursuivit )asin. Mais 'uand
on a roul sa bosse un peu partout, comme moi... Il est
vrai 'u'on dit couramment G s'entendre comme larrons
en foire. 1( bien, ceu# 'ui vous disent Ia n'ont amais
rencontr de larronsE Ils s'entendent pour dtrousser les
braves +ens, Ia oui, mais entre eu# ils sont pires 'ue des
ti+res. 4e 'u'on appelle un r!+lement de comptes,
mademoiselle Armelle, c'est Ia G les membres d'une
bande u+ent 'ue l'un d'eu# n'a pas bien a+i envers les
autres %alors, panE panE c'est le revolver 'ui parle... F
Le c(auffeur continua G
C Kn se brouille, on s'entre%tue, et puis on se
raccommode et tout recommence comme avant. Le seul
point sur le'uel les malfaiteurs s'entendent touours
entre eu#, c'est contre la police E F
La eune fille aurait voulu ne pas l'couter. /aniel
4ouvreur aussi avait peur de la police. Il faisait partie de
la bande, sans doute, puis il avait eu maille . partir avec
ses complices... 1lle avait bien fait de le prot+er % % tout
(omme mrite 'u'on le dfende s'il est en dan+er %
11=
mais en le laissant reprendre sa libert elle
s'tait faite complice de son crime.
Ils arrivaient . l'(*pital. )asin rentra l'ambulance au
+ara+e.
C Rous ne m'aveN pas flicit, dit%il. 1lle est belle
auourd'(ui, notre UrsuleE -e l'ai lave, 'ai asti'u tous
ses c(romes.
M Kui, dit Armelle, elle est tr!s belle. F
1n mettant pied . terre, elle flatta de la main la
+rosse voiture, comme on le fait pour un c(eval.
C Tu as de la c(ance, toi, Ursule, pensait%elle. Tu
travailles du matin au soir, mais tu n'es responsable de
rien. 7i e pouvais, moi... F
Qendant le travail, (eureusement, on n'avait pas le
temps de penser. L'apr!s%midi, il " eut un transport
difficile G un vieu# monsieur 'u'on devait (ospitaliser
d'ur+ence. Le malade souffraitH il tait a+itH au cours du
traet il fallut lui donner de l'o#"+!ne. 7a femme, 'ui
avait tenu . l'accompa+ner, compli'uait encore la
situation par ses +missements et ses larmes. Armelle
avait beau lui e#pli'uer 'ue cette crise passerait, 'ue
son mari, sit*t arriv . l'(*pital, recevrait tous les soins
ncessaires, la vieille dame s'obstinait . soupirer G
C 4'est moi 'ui l'ai tu, c'est ma faute. -e n'aurais
pas dJ mettre de c(ou%fleur dans la ardini!re... -e savais
bien 'ue c'tait lourd... F
5inalement Armelle devait consacrer plus de
11<
temps . la calmer 'u'. soi+ner son mari. 1lle
pensait . part elle 'ue la tLc(e des infirmi!res serait plus
simple s'il n'" avait pas les familles, I ou ours pleines
de bonnes intentions, mais si souvent . contretempsE
Apr!s le cardia'ue, ce fut une eune femme 'ui
attendait un bb et s'tait trouve prise de malaises G
mau# de tAte, vomissements. 7on mdecin u+eait plus
prudent de la mettre en observation. Qendant le traet,
Armelle, comme elle le faisait touours en pareil cas,
demanda . la malade G
C Rous ne vo"eN pas 'uelle peut Atre la cause de ces
malaises&
% Non, e ne comprends pas, 'ai men ma vie de
tous les ours.
% Rous n'avieN pris aucun mdicament& F 1lle
venait de penser . la polamide. Nauses,
douleurs de tAte... L'into#ication commenIait
souvent de cette faIon. 7i c'tait de cela 'u'il s'a+issait,
peut%Atre la bande de ,o+er en tait%elle responsable&
1lle conduisit la eune femme au service des
ur+ences et la remit . l'infirmi!re de +arde. Qlus tard,
pendant le dOner, elle demanda . celle%ci G
C La malade 'ue e t'ai amene tout . l'(eure,
'u'est%ce 'ue c'tait au uste&
% Tu t'intresses . elle&
Qas particuli!rement, mais 'aime bien savoir.
Sa avait un peu l'air de... d'un empoisonnement.
11:

% Non, pas du tout, c'tait une raction (umorale.
Kn va la +arder deu# ours, puis elle rentrera c(eN elle
us'u'. la naissance du bb.
% A( E bon. F
1lle c(erc(ait . se persuader 'ue le (onteu# trafic
avait pris fin, 'u'il n'" aurait plus de polamide.
Le lendemain matin, 'uand elle arriva au +ara+e,
)asin avait l'air sombre.
C 5i+ureN%vous, mademoiselle Armelle, 'u'on a
essa" d'entrer ici pendant la nuit. 1n partant, 'avais
ferm la porte . clef, comme e le fais touours M vous
aveN pu le constater vous%mAme.
12>
1( bien, on a essa" d'entrer par la lucarne % % et,
ma foi, on " a pres'ue russiE ReneN voirE F
Le mur e#trieur, en effet, portait des traces
d'effritement.
C L'individu, dit )asin, a dJ s'accroc(er au rebord
de la lucarneH il voulait se (isser en faisant un
rtablissement. Mais il a sans doute entendu du bruit
dans la ruelle et il s'est sauv. -'ai retrouv un bout de
c(iffon dont il a dJ se servir pour ne pas laisser
d'empreintes, ou peut%Atre tout simplement pour ne pas
s'corc(er les mains sur le rebord. F
Armelle retint un cri. Le C bout de c(iffon F 'ue lui
tendait )asin, elle ne le connaissait 'ue trop bien. 4'tait
un lambeau de foulard bleu avec des impressions
blanc(es. $uand elle avait aid ,o+er . ds(abiller
/aniel 4ouvreur, au c(Lteau, elle avait remar'u 'ue le
bless portait ce foulard tac( de san+H elle l'avait +liss
dans une de ses poc(es. A l'(*pital, on avait dsinfect
ses vAtements et on les lui avait rendus . la sortie.
1tait%ce donc /aniel 4ouvreur 'ui avait essa" de
s'introduire dans le +ara+e& Mais pour'uoi& pour'uoi &
7ans mAme s'en rendre compte, elle avait prononc
ce mot . (aute voi#. )asin, 'ui c(erc(ait touours des
e#plications . tout, rpondit aussit*t G
121
C -e ne pense pas 'u'on ait c(erc( . prendre
Ursule. 7oit dit sans l'offenser, elle est un peu trop
vieille pour tenter les amateurs. 1videmment, le moteur
est bon, mais une carrosserie d'ambulance, Ia se
remar'ueE
M Alors& fit%elle an+oisse.
M Il peut " avoir une autre raison. Le
+ara+e, par le sous%sol, communi'ue directement
avec la rserve. Kr, vous saveN comme moi 'u'il " a
des malfaiteurs 'ui font le trafic des dro+ues
dan+ereuses, la morp(ine, par e#emple. Il " en a
touours dans les (*pitau#.
% Mais, ces dro+ues%l. sont sous clefE F
Le c(auffeur (oc(a la tAte.
C $uel'u'un 'ui aurait sourn . l'(*pital peut
avoir eu le temps de relever l'empreinte d'une serrure. F
Armelle re+ardait touours le morceau de tissu
'u'elle tenait . la main. /aniel 4ouvreur, avec son bras
plLtr, pouvait difficilement tenter d'escalader la
lucarne. Mais un complice&
Les soupIons de la eune fille se prcisaient. 4ette
crainte de la police, d'abord, puis ce silence obstin, ce
dpart prcipit, enfin cette tentative de vol...
1n ce cas, son devoir n'tait%il pas d'avertir les
policiers& Ils connaissaient le nom de ,o+er Merlet,
mais celui de /aniel 4ouvreur pouvait leur ouvrir une
nouvelle piste.
/noncer /aniel 4ouvreurE A cette seule pense
122
elle prouvait une sensation de nause. 1n somme,
elle n'avait pas de preuves contre lui. Le foulard avait pu
lui Atre vol... il pouvait en e#ister un autre semblable.
Kn n'a pas le droit d'accuser sans Atre sJrE
1lle sursauta G c'tait )asin 'ui lui parlait.
C Rous Ates prAte, mademoiselle Armelle& Tout Ia
c'est tr!s oli, mais il faut travaillerE F
La ourne tait c(ar+e G sept transports, dont deu#
difficiles. Assise au c(evet d'un malade, Armelle se
sentait mieu#, mais d!s 'u'elle se retrouvait seule, le
probl!me sur+issait . nouveau devant elle.
Le soir, elle arriva enfin . une dcision. 1lle
attendrait 'uel'ues ours, en observant les vnements.
Qeut%Atre la police arrAterait%elle ,o+erH celui%ci
dnoncerait ses complices. 7i ustice tait faite, elle
oublierait /aniel 4ouvreurH elle ferait comme s'il n'avait
amais e#ist. L'aventure du c(Lteau et ses suites ne
seraient plus 'u'un mauvais rAve.
Mais s'il est facile de prendre une rsolution, il est
souvent plus difficile de la tenir. Armelle avait emport
un livre dans sa c(ambre, mais elle n'arrivait pas . fi#er
son attention sur ce 'u'elle lisait. 1lle revo"ait touours
le visa+e de 4ouvreur, ses "eu# clairs et francs. 1lle
cro"ait entendre encore, au sortir de l'anest(sie, sa voi#
faible murmurer C Armelle F. Un malfaiteur, luiE 1t
pourtant...

122
Le lendemain, alors 'u'elle rentrait de son premier
transport, la tlp(oniste l'arrAta.
C II " a eu une communication pour vous,
mademoiselle Armelle. 4'est un monsieur 4ouvreurH il
vous demande de rappeler au numro 'ue 'ai inscrit sur
ce papier. F
$uel'ues ours plus t*t, ce coup de tlp(one lui
eJt apport une +rande oie G son bless ne l'oubliait pasE
Avec ce 'u'elle savait maintenant, tout prenait un aspect
diffrent. 1lle se demanda si, a"ant man'u son
incursion nocturne, 4ouvreur ne c(erc(ait pas . se
procurer ce 'u'il c(erc(ait par un autre mo"en. La
prenait%il pour plus naZve encore 'u'elle ne l'avait t % %
ou la cro"ait%il capable de se laisser entraOner dans une
combinaison louc(e&
1n tout cas, le moment tait venu de tenir sa
rsolution. 1lle prit le papier sans mot dire, le froissa et
le eta dans une corbeille. 1lle ne rappela pasH elle
n'avait mAme pas re+ard le numro.
Le soir, au moment oP elle re+a+nait sa c(ambre, le
tlp(one de l'ta+e sonnaH une de ses camarades alla
rpondre.
C 4'est pour toi, ArmelleE F
Tout en prenant l'appareil, elle se disait G C 4e n'est
pas lui... il n'oserait pas... F Qourtant sa main tremblait
sur l'couteur. $uand elle reconnut la voi#, elle se raidit.
C 4'est vous, mademoiselle Armelle&

123
1lle ne rpondit pas. Le son de cette voi# suffisait .
la bouleverser.
C Mademoiselle Armelle, e voudrais... F
1lle n'entendit pas la fin G elle avait d. raccroc(.
A peine l'eut%elle fait 'u'elle le re+retta G elle aurait dJ
lui dire franc(ement ce 'u'elle crai+nait, e#i+er une
e#plication immdiate. Maintenant il tait trop tard.
1lle re+a+na sa c(ambre. Qaule, 'u'elle croisa sur le
palier, l'arrAta.
C Tu ne vas pas bien, Armelle. Deureusement tu
pars bient*t en vacances. KP penses%tu aller&
M -e ne sais pas encore.
M Tu ferais bien de te dpAc(erE Tu ne trouveras
plus de place nulle part. F
Armelle (aussa les paules. 1lle se souciait bien
des vacancesE 1lle savait 'u'elle devait partir M mais
oP& 1lle n'avait plus envie de rien, ni de campa+ne, ni
de promenades. 1lle 'ui na+u!re tait touours la
premi!re . or+aniser des sortiesE
A midi, Marcelle remar'ua 'u'elle laissait sa
c*telette dans son assiette.
C Tu n'es pas raisonnable, ArmelleE F
La eune fille se leva et 'uitta la salle. 7es
camarades la suivirent d'un 0il apito".
C Le travail de l'ambulance est peut%Atre trop dur
pour elle, su++ra l'une d'elles.
% 7i tu trouves 'ue celui des salles est moins
12@
durE Avec l'ambulance, au moins, elle prend
l'air.
% 1n tout cas, pauvre Armelle, elle a besoin de se
reposerE F
)asin s'in'uitait, lui aussi. La ourne tait c(ar+e
G Armelle ne put aller dOner 'u'. neuf (eures. A son
retour, le c(auffeur lui conseilla d'aller s'tendre G s'il "
avait une ur+ence, il la prviendrait. Mais elle tint .
veiller avec lui us'u'au bout. 7ans vouloir le dire, elle
tait (eureuse de n'Atre pas seule. Ils pass!rent la soire
ensemble, remuant les souvenirs des mois couls.
C Rous vous rappeleN, mademoiselle Armelle, le
soir oP nous avons transport ce +rand a+it& Kn ne
nous avait pas prvenusH il aurait fallu une ambulance
spciale.
% Deureusement, l'infirmier nous a accompa+ns.
-e ne sais pas comment e m'en serais tire sans luiH
amais e n'aurais eu la force de maintenir le malade.
% Rous saveN ce 'u'il m'a dit, l'infirmier& NonH 'uoi
donc&
% $ue de toute sa carri!re amais il n'avait
rencontr une fille aussi capable, aussi coura+euse 'ue
vousE
% Kn dit Ia, monsieur )asin. Mais . ma
place tout le monde en aurait fait autant. F
Ni l'un ni l'autre ne fit allusion . la nuit du c(Lteau.
-amais )asin n'avait interro+ Armelle

12;
. ce suet. Il semblait avoir tout oubli. C 7i e
pouvais oublier, moi aussiE F pensait%elle.
Au fond du +ara+e, Ursule semblait les re+arder de
ses +ros p(ares +lau'ues, 'ui refltaient la lueur de la
lampe.
$uand Armelle descendit le lendemain, . sa +rande
surprise elle trouva la double porte +rande ouverte.
C 7ont%ils d. sortis& F se demanda%t%elle.
A ce moment, elle vit )asin s'avancer vers elle, le
visa+e contract.
C $ue se passe%t%il& dit%elle. KP est Ursule& F
II leva les bras au ciel.
C 4'est un peu fort, mademoiselleE Kn a forc les
portes du +ara+e... Ursule n'est plus l.E
12=
I.
C -1 suis contente de vous voir partir, Armelle,
dit Mlle Audouard. Rous n'aurieN pas tenu lon+temps.
4ette s"ncope en a t une nouvelle preuveE F
Armelle eut un pauvre sourire. C 4ela,
mademoiselle, c'tait le c(oc. $uand 'ai constat la
disparition de l'ambulance...
% -e le comprends tr!s bien, mais une infirmi!re ne
doit pas s'vanouir aussi facilement. /epuis 'uel'ue
temps, e vois bien 'ue vous n'Ates plus vous%mAme. -e
suis sJre 'ue les

12<
vacances vous remettront. Rous alleN . la monta+ne,
m'aveN%vous dit&
M Kui, mademoiselle, dans les Q"rnes, pr!s du
val d'Aran.
M Kn dit 'ue la r+ion est ma+nifi'ue. Rous la
connaisseN d.&
M Non, 'en ai seulement entendu parler.
% 1n tout cas, e veu# vous revoir avec une autre
mineE 7urtout, reposeN%vous bienE F
7e reposerE il tait bien 'uestion de cela...
C Qour'uoi vas%tu l.%bas, si tu n'" connais
personne& lui avait dit Marcelle. Riens plut*t avec moi
pr!s de 6renoble G ma tante a une +rande maison, elle
sera enc(ante de te prendre comme pensionnaire. F
Armelle n'avait pas rpondu.
)asin, lui, tait navr de son dpart.
C Qerdre . la fois Ursule et vous, mademoiselle
Armelle, c'est trop tristeE F
1lle ne put s'empAc(er de sourire.
C Mais moi, vous me reverreNE Tandis 'u'Ursule,
mal(eureusement... F
Les rec(erc(es de la police, en effet, avaient t
infructueuses. Kn n'avait trouv aucun indiceH personne
n'avait vu passer l'ambulanceH on i+norait dans 'uelle
direction elle tait partie. 1lle semblait s'Atre volatilise.
1n attendant mieu#, on avait lou une autre voilure
'ue conduisait le c(auffeur. Mais il dclarait 'u'il ne s'"
(abituerait amais.
12:
C 4e n'est pas la n*treE Rous entendeN ce bruit
'u'elle fait en secondeE 1t puis elle est mal suspendue...
Avec Ursule, les malades n'taient pas plus secous 'ue
dans leur lit... F
Kn essa"ait en vain de lui prouver 'u'Ursule, elle
aussi, avait ses dfauts.
C Ro"ons, monsieur )asin, ce toit tr!s (aut, cela
faisait vraiment dmodE
% 1t apr!s& Kn ne c(erc(e pas . suivre la modeE
1st%ce 'ue e la suis, moi& Sa no m'empAc(e pas de
conduire mieu# 'ue bien des poseurs.
% 1t ce pare%c(ocs avant, 'ue vous n'tieN amais
arriv . redresserE
% 4(acun ses +oJts G moi e trouve 'ue Ia donnait
du pi'uant . sa p("sionomie. F
II avait touours le dernier mol. Armelle elle%mAme,
'ui re+rettait aussi la vieille voilure, ne pouvait
s'empAc(er d'en rire.
C 1nfin, soupira%t%il, passeN 'uand mAme de bonnes
vacances, mademoiselle Armelle. $ui sait& $uand vous
reviendreN, on l'aura peut%Atre retrouve... Rous aveN de
la famille, l.%bas oP vous alleN&
% Non, personne.
Rous n'alleN pas vous ennu"er&
Rous saveN bien 'ue e ne m'ennuie amais. F
7es vritables raisonG%H d'aller dans le val d'Aran,
elle ne pouvait les dire . personne.

12>
Apr!s le vol de l'ambulance, alors 'ue )asin alertait
le bureau de l'(*pital et la police, elle avait dcid
'u'elle devait a+ir.
1lle ne pouvait s'empAc(er de penser 'ue la voiture
avait t drobe par la bande de la polamide. Qour'uoi&
1lle n'en savait trop rien, mais la tentative d'effraction,
trois ours auparavant, 5anerait dans cette ide.
4ependant, elle ne voulait pas accuser /aniel 4ouvreur
sans avoir la certitude 'u'il tait coupable. Mais cette
certitude, elle tait dcide . l'obtenir.
4e fut alors 'ue des dtails oublis de sa nuit au
c(Lteau %% cette terrible nuit . la'uelle elle ne pouvait
penser sans frissonner M lui taient revenus . la
mmoire. 1n e#aminant les papiers de /aniel 4ouvreur,
elle avait trouv, avec sa carte d'identit, une note
d'(*tel provenant du bour+ de Los, dans la Daute%
6aronne. 1lle se rappelait mAme le nom de l'(*tel, 'ui
l'avait frappe G #$el du Torren! 1lle re+rettait d'avoir
oubli la date de la note, 'ui lui eJt apport une
prcision supplmentaire.
1n c(erc(ant sur une carte, elle s'aperIut 'ue le
villa+e de Los tait tout proc(e de la fronti!re
espa+nole. La route 'ui oint l'1spa+ne . la 5rance suit
le cours de la 6aronne, 'ui prend sa source en terre
tran+!re et pn!tre c(eN nous au lieu dit le Qont%du%
,oi.
Qour Armelle, ce fut comme un trait de

121
lumi!re. Le trafic clandestin, au'uel elle devait bien
penser, maintenant, 'ue /aniel 4ouvreur tait mAl, se
faisait peut%Atre par l.. 4'tait par le val d'Aran 'ue la
polamide entrait en 5rance E
A cette ide soudaine succda aussit*t un plan.
Quis'u'elle devait prendre des vacances, e( bien, elle
irait elle%mAme au val d'Aran et vrifierait ses soupIons
sur place. 7i elle dcouvrait un indice 'uelcon'ue sur la
vraie personnalit de /aniel 4ouvreur ou sur le passa+e
de la bande criminelle, elle mettrait alors, sans ris'ue
d'erreur, la police sur la voie.
N'a"ant pas le temps d'crire, elle tlp(ona .
l'(*tel du TorrentH une voi# d'(omme s"mpat(i'ue, avec
un fort accent mridional, lui rpondit. )ien sJr, on
srail (eureu# de la recevoir... La saison n'tait pas
encore commence et on pouvait facilement lui rserver
une c(ambre. 1lle n'avait 'u'. descendre du rapide . la
station de 7aint%)at, oP on viendrait la c(erc(er en
voiture. A moins 'u'elle ne prfrLt prendre le car, 'ui,
de la +are, desservait toute la valle.
1lle se dcida pour le car. 4ela lui donnerait peut%
Atre l'occasion de lier connaissance avec des (abitants
du pa"s.
1lle 'uitta l'(*pital le matin et deuna . Qaris c(eN
ses parentsH le soir, ceu#%ci la conduisirent . la +are.
4omme Mlle Audouard, ils lui
122
Elle s'tait dresse, les deux mains appuyes la vitre
122
recommand!rent de bien se reposer. Ils lui avaient
retenu une couc(ette, et le bercement du train ne tarda
pas . l'endormir.
$uand elle s'veilla, il faisait our. Kn tait arrAt
dans une +are, elle ne savait la'uelle. 7ur le 'uai on
vendait du caf c(aud et des croissantsH elle deuna de
bon apptit. Qar la vitre baisse on sentait d. l'air des
monta+nes.
1lle ne se recouc(a pas, mais resta dans le couloir
pour re+arder le pa"sa+e. Les villa+es de bri'ues, avec
leurs toitures de tuiles rou+es, avaient un aspect +ai et
accueillant. /ans les fermes, la vie 'uotidienne avait
d. commenc G on vo"ait passer des tracteursH dans les
cours, des femmes etaient du +rain au# poules. /es
valles verdo"antes ouvraient des perspectives tentantes
pour les amateurs de promenade.
Armelle, encore somnolente, re+ardait la campa+ne.
Une route lon+eait la voie ferreH parfois on dpassait
un camion c(ar+ de bidons de laitH parfois, au
contraire, une voiture plus rapide l'emportait de vitesse
sur le train.
Tout . coup, la eune fille aperIut une ambulance
'ui, dbouc(ant par un c(emin de traverse, reoi+nait la
+rande route et prenait la direction du midi. 1lle devait
Atre vide, car elle n'actionnait pas sa sir!ne, mais les
rideau# baisss ne permettaient pas de voir . l'intrieur.
123

Armelle pensa . Ursule et son c0ur se serra. KP
tait%elle maintenant, la pauvre vieille amie& A en u+er
par les mai+res rsultats obtenus par la police, elle avait
dJ Atre aussit*t transforme, repeinte, rendue
mconnaissable. Kn n'avait +u!re de c(ances de la
revoir.
Armelle e#amina en connaisseur l'ambulance 'ui
roulait le lon+ du train. 4'tait un mod!le d. ancien,
celle%l. aussi G comme Ursule, elle avait le toit tr!s (aut,
alors 'ue les constructeurs modernes avaient plut*t
tendance . le surbaisser. 4e n'tait pas touours un
avanta+e pour les malades...
Le v(icule +a+na du terrain. Armelle,
instinctivement, re+arda le numro inscrit . l'arri!re.
232< ) 21H le dernier c(iffre devait Atre celui de la
Daute%6aronne.
4omme elle ressemblait . UrsuleE 4'tait la mAme
mar'ue, . n'en pas douter... /tail plus curieu# encore G
le c*t droit de la croi# rou+e peinte sur le flanc +auc(e
de la voiture tait un peu brouill, comme c(eN Ursule G
on aurait dit 'ue la peinture avait coul...
C Ro"ons, ce n'est pas possible, e rAve encoreE F se
dit Armelle.
A ce moment, le train reprit de la vitesse. Kn
attei+nit un passa+e . niveauH deu# ou trois v(icules
attendaient derri!re la barri!re 'ue man0uvrait une
eune femme coiffe d'un foulard.
12@
L'ambulance se trouvait au premier ran+. Armelle
eut un (aut%le%corps.
C 4ette bosse sur le pare%c(ocsE Non, e ne me
trompe pas... 4'est elleE c'est UrsuleE F
Kccupe . re+arder la voiture, elle avait . peine eu
le temps d'entrevoir le conducteur G un (omme eune,
au# c(eveu# noirs.
C /aniel 4ouvreurE F
1lle s'tait dresse, les deu# mains appu"es . la
vitre. Le train passa G la barri!re se rouvrit. Les
v(icules arrAts dmarr!rent de nouveau. Armelle
courut . l'autre bout de son compartiment G la route
lon+eait maintenant le c*t +auc(e de la voie. Mais les
voitures avaient perdu du terrainH elle aperIut
l'ambulance dans le lointain, parmi des camions et des
v(icules a+ricoles.
Le train stoppa . une petite stationH depuis 'u'on
approc(ait des monta+nes, il s'arrAtait plus souvent.
L'ambulance passaH Armelle essa"a de mieu# voir le
conducteur, mais la +are entoure de fleurs le dissimula
bient*t. $uand le train s'branla de nouveau, on ne
vo"ait plus la voiture blanc(e.
C 4'est /aniel 4ouvreur, pensa la eune fille, e l'ai
bien reconnu... -e comprends G il a essa" d'entrer dans
le +ara+e par la lucarneH n'a"ant pas russi, il est revenu
et a fractur la serrure. 4'tait donc l'ambulance 'u'il
voulait M mais pour'uoi& F
12;
La rponse lui vint aussit*t . l'esprit. Qarce 'u'une
ambulance n'veille les soupIons de personneE Qas
mAme . une fronti!re, probablement... $uel mo"en idal
pour introduire de la contrebandeE 1t c'tait pour cela,
videmment, 'u'on s'tait content de ma'uiller le
numro d'Ursule, sans touc(er . la carrosserieE
7oudain une autre ide frappa Armelle G elle n'avait
pas remar'u 'ue le conducteur de la voiture portait un
plLtre. 1n " rflc(issant, elle tait mAme sJre 'u'il n'en
avait pas. Il s'en tait probablement dbarrass pour
avoir les mouvements plus libres. Kpr depuis si peu
de temps, 'uelle imprudenceE 7e rendait%il compte 'u'il
ris'uait de perdre dfinitivement l'usa+e de son bras&

12=
C -'aurai beau faire, se dit%elle, e ra+irai touours
en infirmi!reE F
$uand on annonIa C 7aint%)atE F elle sauta sur le
'uai, sa valise . la main, et demanda oP se trouvait le
car pour Los. 4e 'u'on appelait pompeusement ainsi
tait en fait une +uimbarde anti'ue, d. occupe par
deu# ou trois vo"a+eurs. Une femme L+e, la tAte
couverte d'un fic(u noir, tenait sur ses +enou# une
corbeille remplie d'0ufs. 1n face, un eune (omme bien
vAtu, 'ui causait avec un camarade rest devant la
porti!re, eta . la nouvelle venue un re+ard approbateur.
/!s 'ue la voiture s'branla, il en+a+ea la conversation.
C Rous n'Ates pas du pa"s, mademoiselle& Non,
monsieur. Rous veneN de Qaris, probablement&
% /e tout pr!s.
% Moi, e suis de Los. F
II avait un accent l+er, c(antant, et se redressait en
parlant comme pour au+menter sa taille. C Le co' du
villa+eE F pensa Armelle en retenant un sourire. Mais
elle le trouvait s"mpat(i'ue. Quis'u'il tait prAt .
bavarder, tant mieu#E peut%Atre apprendrait%elle un peu
de ce 'u'elle dsirait savoir.
C Rous n'aurieN pas vu une ambulance& demanda%t%
elle.
Une ambulance& Non, pour'uoi cela& Rous
aveN 'uel'u'un de malade&
12<
M K(E non, niais 'en ai vu une sur la routeH e me
demandais si elle venait par ici.
% Kn n'en voit pas souvent, de nos c*ts, dit la
vieille femme d'une voi# c(evrotante. Kn n'aime
pas beaucoup aller . l'(*pital, vous saveN.
% A 7aint%6audens, il " en a un e#cellent, obecta le
eune (omme.
% L'(*pital, ce n'est amais e#cellent. Moi, 'aime
mieu# mourir dans mon lit. F
)lesse dans son amour%propre professionnel,
Armelle protesta.
C Mais on ne va pas . l'(*pital pour mourirE Kn "
va pour +urirE F
La vieille ne semblait pas convaincueH le eune
(omme se mit . rire. Armelle, pres'ue mal+r elle,
re+ardait des deu# c*ts de la route comme si elle
s'attendait . voir apparaOtre la +rosse voiture blanc(e
conduite par /aniel 4ouvreur. Mais les c(emins 'ui se
dtac(aient . droite et . +auc(e semblaient . peine
carrossables G des pistes de monta+ne, caillouteuses et
ravines. 7i l'ambulance tait passe par ici, elle avait
forcment emprunt la route 'ue suivait le car.
Kn arriva . Los G tout le monde mit pied . terre
devant l'(*tel du Torrent. 4'tait plut*t une auber+e,
d'ailleurs, mais une auber+e c(armante, . la faIade
couverte de ross. L'air sentait les fleurs et le foin frais
coup. Le
12:
patron, M. ,o+l!s, bedonnant et ovial, s'avanIa
pour prendre la valise de la vo"a+euse.
C Rous aveN fait bonne route& s'informa%t%il.
-'esp!re 'ue le pa"s vous plairaH on a beau temps depuis
'uel'ues ours. F
Le eune (omme 'ui avait fait le traet avec Armelle
semblait (siter . s'loi+ner du car. 5inalement il
s'approc(a.
C 7i vous aveN besoin de 'uoi 'ue ce soit,
mademoiselle, e suis . votre disposition. -ac'ues
Mat(ias, le fils du +ara+isteH tout le inonde me connaOt
dans le pa"s.
% K(E o(E dit l'(*telier . Armelle, e vois 'ue vous
vous Ates d. fait des amisE F
II conduisit la eune fille . sa c(ambre. Kn avait
d'abord pens . l'installer du c*t de la 6aronne, mais
on avait craint 'ue le bruit du torrent ne l'empAc(Lt de
dormir. 1lle prfrait cette disposition G de sa fenAtre,
'ui donnait sur le devant de l'(*tel, elle pourrait plus
facilement surveiller la route. 1lle dclara 'ue la
c(ambre lui plaisait beaucoup.
C /'ailleurs, dit M. ,o+l!s, de la salle . man+er,
vous pourreN admirer la 6aronne autant 'ue vous
voudreN, puis'ue la pi!ce a vue de trois c*tsE F
Armelle fit un brin de toilette et descendit deuner.
A part elle, il n'" avait comme pensionnaires . l'(*tel du
Torrent 'ue deu# Toulousains, le mari et la femme,
accompa+ns de
13>
leur petite%fille L+e de cin' ans. M. ,o+l!s leur
prsenta la nouvelle venue.
C 4e n'est pas un palace, ici, mais on doit se sentir
en familleE
Le deuner de Mme ,o+l!s tait e#cellent G pour la
premi!re fois depuis lon+temps, Armelle man+ea de bon
apptit. Los aurait vraiment t l'endroit rAv pour des
vacances, si...
1n pensant . la tLc(e 'u'elle s'tait assi+ne, la
eune infirmi!re se rembrunit. Un peu plus tard, elle
demanda au# deu# Toulousains s'ils n'avaient pas vu
passer une ambulance.
C Une ambulance& rpta la vieille dame. $uand
cela& ce matin&
M Kui, ce matin.
% Non, e n'en ai pas vu et e suis sure 'u'il
n'en est pas pass. -e suis reste toute la matine devant
l'(*tel . tricoter en surveillant la petite. Mon mari se
mo'ue de moi, mais 'ai touours peur 'u'elle ne tombe
dans la 6aronneE Il " a eu 'uel'ues voitures de
tourisme, 'ui se diri+eaient vers le Qont%du%,oi %% des
+ens 'ui vont visiter l'1spa+ne, videmment. Mais
une ambulanceE vous penseN 'ue e l'aurais remar'ueE
% 4es ours derniers, vous n'en aveN pas vu non
plus& F
La vieille dame secoua la tAte. C Les ambulances,
c'est asseN rare, dans la r+ionE -'en ai vu une il " a
deu# ans, 'uand une
131
voiture est tombe dans le ravinH la police a envo"
c(erc(er les blesss. Tout le monde tait au# fenAtres,
vous penseNE Mais cette anne... F
C Ainsi, son+ea Armelle, si la contrebande de la
polamide se fait par ici, us'u'. prsent ce n'est pas .
une ambulance 'u'on a eu recours... F
Le vieu# monsieur s'tait mis . rire.
C Qour tout ce 'ui passe sur la route, vous pouveN
faire confiance . ma femme E 1lle monte la +arde du
matin au soir avec son tricotH rien ne peut lui c(apper,
pas mAme une bic"cletteE F
Le mot C bic"clette F donna une ide . Armelle. 7i
elle voulait se dplacer dans la r+ion, elle ferait peut%
Atre bien de s'en procurer une. 1lle posa la 'uestion
132
. M. ,o+l!s.
C Qour rouler sur la +rande route, c'est parfait,
rpondit celui%ci. Mais le pa"s, dans l'ensemble, n'est
pas fait pour le vlo G Ia se voitE 1n tout cas, si Ia vous
intresse, vous pouveN vous adresser au eune Mat(ias,
celui 'ui tait dans le car avec vous. 7on p!re est
+ara+iste, il vous l'a dit % % -ac'ues travaille avec lui
mais il loue aussi des bic"clettes. F
-ac'ues Mat(ias se mon Ira enc(ant de revoir sa
compa+ne de vo"a+e.
C Rous vouleN faire du vlo& Mais vous alleN vous
reinter, avec toutes ces c*tesE 7i vous aveN envie de
connaOtre le pa"s, e vous conduirai, moi, en voitureE F
1lle rpondit en souriant 'u'elle tait une sauva+e et
aimait . se promener seule. 4ela ne voulait pas dire,
bien entendu, 'u'elle n'accepterait pas de faire partie
d'une e#cursion, plus tard, si Mat(ias et ses amis en
or+anisaient une.
C II " a de belles c(oses, dans la r+ion, dit le eune
(omme. -'avais un camarade M teneNM, un Qarisien
comme vous, /aniel 4ouvreur... F
Armelle rprima son motion.
C Kui& fit%elle avec une feinte indiffrence.
% Il est souvent venu ici en vacances. Nous avons
fait des balades formidablesE Il sait +rimper, e vous
assure G un vrai monta+nardE -e ne sais pas s'il viendra
cette anneH il est pass .

132
Los il " a 'uel'ue temps, mais ustement e n'tais
pas l.. Il descend . votre (*tel, au Torrent. $ui sait& il
reviendra peut%Atre& -e suis sJr 'u'il vous plairait G c'est
un c(ic t"peE F
Armelle re+arda Mat(ias d'un 0il soupIonneu# G
faisait%il partie, lui aussi, de la bande& Il avait pourtant
l'air d'un brave +arIon bavard, un peu vaniteu#, mais
(onnAte. 1lle (sita . lui demander s'il connaissait le
fris, celui 'u'on appelait ,o+er, puis u+ea prfrable
de s'abstenir.
Kn lui trouva une bic"clette et elle fit 'uel'ues
Wilom!tres dans la direction de Qont%du%,oi, c'est%.%dire
de la fronti!re. 1lle tait bien dcide . ne pas s'loi+ner
de la +rande route, moins . cause des mauvais c(emins
'u'afin de ne pas man'uer l'ambulance si celle%ci se
diri+eait vers l'1spa+ne.
Le soir, comme on ac(evait de dOner, deu#
+endarmes entr!rent dans la salle . man+er de l'(*tel.
M. ,o+l!s, fid!le . ses principes de cordialit, les
prsenta aussit*t . la eune fille. 4'taient le bri+adier
6ratian et ,icaud, son coll!+ue.
C ,ien de nouveau, 6ratian& demanda l'(*telier.
M ,ien F, rpondit le bri+adier en souriant.
4'tait un (omme encore eune, mince et nerveu#, .
la dmarc(e souple de monta+nard.
C Le pa"s est tran'uille, mademoiselle, vous
133
pouveN vous promener sans crainte. Il n'" a pas de
bri+andsE
M Qas de contrebandiers& interro+ea%t%elle.
M Qas beaucoup. K(E les touristes, bien
entendu, essaient de passer par%ci par%l. un obet 'u'ils
ont ac(et en 1spa+ne. Mais ce n'est pas bien +rave M
d'ailleurs cela re+arde les douaniers plut*t 'ue nous. Il "
a des vo"a+eurs 'ui se croient malins en passant de nuitH
mais alors la barri!re est ferme, il faut veiller le poste.
1t, bien sJr, les douaniers se ven+ent d'avoir t
dran+s en faisant ouvrir toutes les valisesE F
Le bri+adier voulut absolument offrir . Armelle un
verre de vin du pa"s. 1lle accepta pour ne pas le
dsobli+erH elle se disait aussi 'u'elle aurait peut%Atre
bient*t besoin des +endarmes.
A la pense de l'ambulance et de /aniel 4ouvreur,
son c0ur se serra de nouveau. Mais elle tait rsolue .
accomplir us'u'au bout la tLc(e 'u'elle s'tait assi+ne G
savoir d'abord, puis a+ir.
1lle se couc(a asseN t*t. Il tait peu probable 'ue
4ouvreur essa"Lt de passer la fronti!re de nuit, puis'ue,
d'apr!s le bri+adier, c'tait le meilleur mo"en d'attirer
l'attention. La protection 'ue lui assurait l'ambulance
tait tout aussi valable en plein our. /'autre part
Armelle laissait touours sa fenAtre ouverte. La rue du
villa+e tait escarpe et tortueuse G un
13@
c(an+ement de vitesse, un coup de frein, il n'en
fallait pas davanta+e pour veiller une infirmi!re
(abitue . rpondre au premier appel.
Le matin, en revanc(e, elle se leva de bonne (eure.
$uand Mme ,o+l!s apparut avec le plateau du petit
deuner % % un caf au lait brJlant, des tartines frais
+rilles %% elle trouva la eune fille d. debout, appu"e
au rebord de la fenAtre et re+ardant la route.
13;
.
-'17Q[,1 'ue vous aveN pass une bonne nuit, dit
M. ,o+l!s en vo"ant descendre sa pensionnaire.
% 1#cellenteE rpondit Armelle.
% Kn dort touours bien dans nos monta+nes. L'air
est meilleur 'u'. Qaris, (ein& Il me semble 'ue e ne
pourrais pas fermer l'0il, moi, avec toute cette poussi!re
et tout ce bruitE F
Mme ,o+l!s demanda . Armelle si elle allait se
promener. Il tait t*tH elle avait le temps de faire un bon
tour avant le deuner.
Armelle rpondit 'u'elle avait des lettres .
13=
crire. 7a fenAtre tait une place de c(oi# pour
+uetter le passa+e de l'ambulance, si celle%ci se diri+eait
vers le poste fronti!re de Qont%du%,oi. Tapie . l'abri du
rideau, la eune fille vo"ait dfiler d'asseN nombreuses
voitures, les unes se rendant en 1spa+ne, les autres
remontant vers le nord.
A midi, des touristes s'arrAt!rent pour deuner .
l'(*tel du Torrent. /e sa place, c(oisie . cet effet,
Armelle surveillait le tournant de la routeH elle vo"ait les
voitures ralentir . l'entre du villa+e, puis, selon le cas,
s'arrAter ou aborder la c*te.
C Kn dirait 'ue vous attendeN 'uel'u'un,
mademoiselleE F dit pr!s d'elle une voi# s"mpat(i'ue.
4'tait 6ratian, le bri+adier de +endarmerie, 'ui
rentrait de sa tourne matinale. 4libataire, il deunait
souvent au C Torrent F.
C K(E fOt%elle, Ia m'amuse de re+arder passer les
+ens.
% 4'est vrai 'u'il n'" a pas beaucoup de distractions
. Los. A moins d'aimer la monta+ne pour elle%mAme...
% -e ne la connais pas encore beaucoup, mais e
crois 'ue e l'aimerai, moiE F
6ratian la re+arda avec un intrAt accru.
C Sa ne vous effraierait pas de +rimper un peu&
Mon camarade et moi, nous devons aller us'u'au col du
)ied. La c*te est dure, bien sJr,

13<
niais si vous savieN 'uelle vue on a de l.%(autE F La
proposition tentait Armelle G faire une ascension en
compa+nie de deu# vrais monta+nards, 'uelle aubaineE
Mais elle secoua la tAte. C Qlus tard, peut%Atre...
Auourd'(ui e suis encore trop fati+ue. -e me
contenterai de faire un tour . bic"clette sur la route.
Rous n'aveN pas t malade, 'esp!re&
% K(E non, nonE Mais e suis infirmi!reH c'est un
mtier dur. $uand les vacances arrivent, on sent 'u'on
en a vraiment besoin.
% A(E vous Ates infirmi!reE fit le bri+adier.
4'est un beau mtier, Ia aussi. 1( bien, bon apptit,
mademoiselleE F
Apr!s le deuner, un nouveau visa+e connu
apparut dans la salle . man+er de l'(*tel. 4'tait -ac'ues
Mat(ias, le fils du +ara+iste. Il tait plus l+ant encore
'ue la veilleH ses c(eveu# bien lustrs, son complet
neuf, au+mentaient encore son air d'assurance. A la vue
d'Armelle, son visa+e s'panouit.
C Mademoiselle Armelle, 'esprais un peu vous
apercevoir ce matin, mais vous n'Ates pas sortie...
% -'ai crit des lettres dans ma c(ambre.
% -'avais peur 'ue le vlo ne vous ait donn des
ennuis. 7'il vous arrivait une crevaison, surtout ne
preneN pas la peine de rparer vous%mAme G e suis l.E
% Merci, il a tr!s bien roul (ier. Auourd?(ui e
13:
ferai encore une petite promenade, peut%Atre cette
fois dans la direction de 7aint%)at.
M -ustement e voulais vous proposer... -'ai une
course . faire pour mon p!re de l'autre c*t de la
fronti!re, au villa+e de Molinas. 7i Ia vous amusait de
m'accompa+ner& 1t mAme... Rous saveN conduire&
% K(E ouiE A l'(*pital e m'occupais de l'ambulanceH
'avais un c(auffeur, naturellement, mais il m'est arriv
de faire des transports sans lui. F
1lle se rappela soudain la derni!re occasion oP elle
l'avait fait. L'appel dans la nuit, le Mesnil, /aniel
4ouvreur... Instinctivement, elle tourna les "eu# vers la
route. Mais celle%ci tait dserte.
C 1( bien, dit Mat(ias, si Ia vous dit de conduire
ma ,enault... 7eulement on ne peut pas rouler bien vite
sur cette route, e vous en prviens. F
1lle lui fit la mAme rponse 'u'au bri+adier G une
autre fois, peut%Atre... 4elui%ci, 'ui s'tait rapproc(,
intervint G
C Une promenade en voiture, Ia ne peut pas vous
fati+uer, mademoiselle. Qour la +rimpe, e n'ai pas
insist G e comprends bien 'u'il faut d. Atre un peu
a+uerrie. Mais la voiture de M. Mat(ias est tr!s
confortable, e vous assure. 1t son fils est un e#cellent
c(auffeurE F
1@>
Armelle commenIait . se sentir +Ane. /e 'uoi
avait%elle l'air& /'une vieille dame 'ui passe ses
vacances . re+arder bou+er les autres, comme la
Toulousaine& 1n temps ordinaire, elle aurait t trop
(eureuse d'accepter des offres faites d'aussi bon c0urE
C Alors, insista Mat(ias, c'est oui& F
1lle crut trouver une bonne raison.
C -e n'ai pas de passeport F, dit%elle.
Le eune (omme clata de rire.
C 7'il n'" a 'ue Ia pour vous arrAterE /'abord nous
n'allons pas loin, puis avec moi vous ne ris'ueN rien, e
vous le +arantis. /epuis le temps 'ue les carabiniers me
connaissentE
1@1
Ici, tout se passe en famille, dclara M.
,o+l!s.
% Qeut%Atre mAme un peu tropE F aouta le
bri+adier.
Mais lui non plus n'avait pas l'air bien terrible.
Armelle refusa la promenade, mais elle en profita pour
poser une 'uestion au bri+adier G
C 1st%ce 'u'il " a d'autres passa+es 'ue celui%ci dans
la r+ion& F
6ratian secoua la tAte.
C Qour les voitures, pas tout pr!s. Qlus loin, bien
sJr, il " a Renas'ue, et 7acrou#, et le Qortillon...
% Mais ces routes%l. ne passent pas par Los&
% Sa, nonE /'ici il n'" en a 'u'une seule. F 4'tait ce
'u'Armelle voulait savoir. Quis'ue
4ouvreur sournait . Los, c'tait forcment par le
Qont%du%,oi 'ue se faisait le passa+e de la dro+ue. Il
suffisait d'attendre 'ue l'ambulance arrivLt.
L'apr!s%midi, elle alla . bic"clette us'u'. la
fronti!re, puis retraversa le villa+e et retourna us'u'au
bour+ de 7aint%)at. 1lle s'attendait d'un instant . l'autre
. voir l'ambulance sur+ir au tournant. Quis'ue la veille,
elle l'avait vue du train se diri+eant vers les Q"rnes,
pour'uoi n'arrivait%elle pas& 4ouvreur avait%il des
dispositions . prendre avant de passer en 1spa+ne&
/e toute faIon, puis'u'il n'e#istait 'u'une route, elle
ne pouvait pas le man'uer. /!s
1@2
'u'elle le verrait, elle alerterait le bri+adier et tous
deu# +uetteraient son retour. 1lle ne voulait pas penser .
ce 'ui se passerait ensuite. 1lle aurait empAc( l'entre
de la polamide, voil. tout. Mais comme le temps lui
semblait lon+ E
1n rentrant, le soir, elle se sentait lasse et
dcoura+e. 1t si rien ne venait& si cette attente
puisante devait se prolon+er us'u'. la fin de son
sour&
Le lendemain matin, elle fut veille par un bruit
insolite. Un +roupe de +ens allaient et venaient sur la
place du villa+e. Mme ,o+l!s, en montant son petit
deuner, lui en donna l'e#plication.
C Rous ne le savieN pas& Auourd'(ui c'est la fAte de
7aint%)atE Rous n'aveN donc pas remar'u (ier tous les
prparatifs 'u'ils faisaient& % -e ne suis pas alle
us'u'au bour+H 'ai rebrouss c(emin avant d'" arriver.
M Rous m'en direN tantE Mais nous en avons parl
ici mAmeH mon mari enra+e de ne pas pouvoir fermer
l'(*tel pour " aller. 4'est 'u'il danse encore comme un
eunot, . son L+eE 7eulement, vous compreneN, il " a
beaucoup de +ens 'ui profitent de l'occasion pour
e#plorer un peu le pa"sH ils s'arrAtent ici pour man+er un
morceau ou boire un verre. Moi, 'ai plus de plaisir .
faire ma caisse le soir 'u'. courir au balE F
1@2
1lle contemplait, les poin+s sur les (anc(es, la
eune fille 'ui buvait son caf.
C Rous ireN, vous, 'esp!re, . la fAte& Rous leur
montrereN comment on danse . QarisE F
Armelle secoua doucement la tAte.
C Le fils Mat(ias aurait eu bien envie de vous
inviter, poursuivit Mme ,o+l!s. Il n'a pas os, parce 'ue
vous aveN refus de sortir avec lui (ier. Il a cru 'ue vous
ne le trouvieN pas asseN bienH penseN G un campa+nardE
M Mais il se trompeE s'cria Armelle dsole. -e
n'aurais pas demand mieu#, seulement... F
1lle ne savait comment finir sa p(rase. M. ,o+l!s,
en appelant sa femme dans l'escalier, la tira d'embarras.
C Ro"eN, dit l'(*teli!re, Ia commenceE F
Un instant plus tard, une fanfare clatait sur la
place. Un +roupe de eunes +ens, vAtus de blanc et
coiffs d'un bret bleu, se rassemblait pour se mettre en
marc(e. Les enfants criaient, les c(iens abo"aientH
c'tait un vacarme . rveiller les morts.
1n ce moment, du moins, personne ne pouvait
traverser le villa+e. Armelle dcida d'en profiter pour
faire sa toilette du matin. Il n'" avait pas de salles de
bain . l'(*tel du Torrent, mais on venait d'" installer,
comme disait le patron, C le confort c(aud et froid F. 1n
fait l'eau tait ti!de toute la ourne, avec un l+er
rc(auffement entre sept et neuf (eures du
1@3
matin - l'(eure . la'uelle, d'apr!s M. ,o+l!s, les
(onnAtes +ens sont censs faire leurs ablutions.
Tandis 'ue la eune fille avait le dos tourn, la
fanfare continuait . ouer sur la place, encore renforce
par le bruit des ptards 'ue les +amins faisaient partir
dans les ambes des orp(onistes. Quis le bruit diminuaH
les musiciens se mettaient en route. Armelle, 'ui avait
fini sa toilette, se rapproc(a de la fenAtre.
4e fui alors 'u'elle aperIut, arrAte devant le
+ara+e, une +rosse voiture blanc(e mar'ue d'une croi#
rou+e, 'ui prenait de l'essence . la pompe.
L'ambulanceE
Armelle enfila ses souliers et se prcipita dans
l'escalier. Au reN%de%c(ausse, elle croisa M. ,o+l!s, 'ui
s'tonna de la voir d. prAte.
C Rous aveN finalement dcid d'aller . la fAte,
mademoiselle Armelle& Rous aveN bien raison, alleNE Il
faut profiter pendant 'u'on est eune. F
La fAteE il s'a+issait bien de celaE 7ans mAme
prendre le temps de rpondre, elle s'lanIa vers le
+ara+e. 1lle venait de se dire 'ue, si elle pouvait parler .
/aniel 4ouvreur avan son passa+e en 1spa+ne elle
pourrait peut%Atre, mAme sans avoir recours au#
+endarmes, empAc(er ce 'ui se prparait.
Mais pendant 'u'elle descendait, la voiture
1@@
avait ac(ev de faire son plein et tait repartie.
Maintenant elle commenIait . +ravir la c*te. Mat(ias, le
p!re, replaIait tran'uillement le tu"au de la pompe sur
son support.
Armelle accourait, (ors d'(aleine.
C Monsieur... monsieur... cette ambulance... F
Le +ara+iste leva sur elle un re+ard surpris.
C L'ambulance& Ne vous in'uiteN pas,
mademoiselle, ce n'est pas pour 'uel'u'un d'ici. 1lle va
c(erc(er une eune dame en 1spa+ne, au villa+e de
Molinas. Le conducteur m'a dit son nom, e ne le
connaissais pas. 4'est sans doute une estivante.
Mais l'ambulance, elle, d'oP venait%elle&
% /e l'(*pital de 7aint%6audens. 4'est
l'endroit le plus proc(e pour une opration
ur+enteH on " vient mAme de bien plus loin 'ue Molinas.
/'apr!s ce 'ue le c(auffeur m'a dit, ce serait une
appendicite. -'ai perdu une petite ni!ce d'une
maladie comme Ia G une enfant de (uit ans, 'uel
mal(eurE 5i+ureN%vous 'ue... F
II commenIa . raconter la maladie de sa ni!ce. Au
ris'ue de le ve#er %% car il semblait aussi bavard 'ue son
fils %% elle l'interrompit G
C Mais comment l'ambulance a%t%elle pu passer& la
place tait noire de mondeE
% A(E voil.E il " a un c(emin, derri!re la ferme
Loub!s, 'ui dbouc(e uste ici, derri!re le +ara+e. 4'est
plein de caillou#, mais comme
1@;
ils n'avaient pas encore leur malade, ils pouvaient
ris'uer de se faire un peu secouer... Armelle
l'interrompit de nouveau G C Le conducteur %% comment
tait%il&
% Le conducteur... ma foi, e ne l'ai pas beaucoup
re+ard. Rous compreneN, 'coutais la musi'ue...
4'tait un eune, avec des c(eveu# noirs... L'air pas
tr!s communicatif... Un accent du nord, comme vous...F
Armelle (sita. Le +ara+iste devait connaOtre /aniel
4ouvreur, puis'ue celui%ci tait un camarade de son fils.
7e pouvait%il 'u'il ne l'eJt pas reconnu& MAme en
supposant 'ue 4ouvreur eJt c(erc( . se dissimuler, les
paisses lunettes de m"ope 'ue portait M. Mat(ias
suffisaient%elles . e#pli'uer cette absence de mmoire&
C Rotre fils est%il ici& interro+ea%t%elle brus'uement.
% Mon fils& F
Le +ara+iste sourit.
C Kn voit 'ue vous ne le connaisseN pasE Il s'est
lev . cin' (eures pour arriver . 7aint%)at avant la
musi'ueE Rous aurieN voulu 'u'il vous " conduise, peut%
Atre&
M Non, non, ce n'est pas pour cela... Rous n'aveN
pas une voiture disponible&
% Ma foi non G e n'ai 'ue ma ,enault, et -ac'ues
est parti avec. F
Armelle se demanda ce 'u'elle devait faire.
1@=
Impossible de c(erc(er . rattraper /aniel 4ouvreur
avant la fronti!reH 'uand elle " parviendrait, l'ambulance
serait d. passe. 4'tait maintenant au retour 'u'il
fallait l'attendre, 'uand il reviendrait avec son
c(ar+ement %cette polamide mauditeE Auourd'(ui, du
moins, il ne russirait pas . la faire entrerE
1lle retourna c(erc(er sa bic"clette afin de se
rendre . Qont%du%,oi. Quis elle rflc(it G une fois l.%
bas, 'ue pourrait%elle faire& 7i elle disait ce 'u'elle
soupIonnait, la croirait%on seulement& Le premier venu
a%t%il le droit de faire arrAter une voiture et de demander
'u'on la fouille& Qour stopper une ambulance, il fallait
autre c(ose 'ue des prsomptions. A moins 'ue l'ordre
vint de la police elle%mAme...
1@<
Le bri+adierE
1n vo"ant la voiture blanc(e, elle n'avait d'abord
pens 'u'. la suivre. Mais elle savait bien 'ue sans
6ratian elle ne pouvait rien. 1t elle i+norait m*me oP se
trouvait le posteE
/evant l'(*tel, la vieille Toulousaine poursuivait
son ternel tricot. Armelle l'appela.
C QourrieN%vous me dire, madame, oP se trouve la
+endarmerie&
% La... K(E mon /ieuE on ne vous a pas
vole, 'esp!re& -'ai remar'u 'ue vous ne fermieN pas
votre porte . clef. -us'u'ici, au C Torrent F, il n'" a
amais eu d'(istoires...
% 4e n'est pas cela G 'ai besoin de voir M.
6ratian.
% A(E e ne sais pas si vous le trouvereN. -e l'ai vu
passer tout . l'(eure avec sa voiture. 1n tout cas, la
+endarmerie est l.%bas, au premier tournant. F
Armelle " courut. Il n'" avait l. 'ue le +endarme
,icaud, un tout eune (omme, 'ue l'irruption d'Armelle
sembla bouleverser.
C Mademoiselle... 'u'est%ce 'ui vous arrive&
Asse"eN%vous... remetteN%vous...
% Non, non, c'est tr!s press. F
1lle se demanda si elle devait lui parler de
l'ambulance. Mais il avait l'air d'un noviceH elle ne ferait
'ue perdre du temps. 1lle interro+ea G
C 7aveN%vous oP est M. 6ratian&
1@:
M Mais oui, il est all . 7aint%)at donner un coup
de main au poste. 4'est la fAte l.%bas, auourd'(ui.
M Il n'" a pas mo"en de le oindre& F Le +endarme
se +ratta la tAte.
C 7i, mais seulement pour raison de service. Alors,
si ce n'en est pas une...
% 4'en est une, et tr!s ur+ente. AppeleN%le, e vous
en prieE F
II tendit lentement la main vers l'appareil pos sur
la table. Quis il se dcida et forma un numro.
C Le poste de 7aint%)at& Ici, Los. Le bri+adier
6ratian est%il l.& F
II posa la main sur l'embouc(ure de l'appareil et
sourit.
C Kn est all le c(erc(er... A(E bri+adier, ici ,icaud.
Il " a une eune demoiselle... F
Armelle lui prit le tlp(one des mains.
C )ri+adier, c'est la eune fille de l'(*tel du
Torrent... L'infirmi!re, oui... Il se passe 'uel'ue c(ose
de tr!s +rave. Rous Ates en voiture& Rous pourrieN venir
tout de suite&
M -e viens F, rpondit 6ratian.
/es minutes s'coul!rent. Tout . coup Armelle se
tourna vers le eune +endarme G
C AurieN%vous le droit, vous, d'arrAter une voiture % %
une ambulance % % un moment seulement, us'u'.
l'arrive du bri+adier& F
II secoua la tAte.
1;>
" Qas une ambulance 'ui transporte un malade. 1n
ce cas, c'est 'uel'uefois une 'uestion de minutes. La vie
du malade peut Atre en eu. F
Armelle commenIait . dsesprer, 'uand la voiture
noire de la +endarmerie fit son apparition. 6ratian sauta
. terre et se diri+ea vers la eune fille.
C Merci d'Atre venu, dit%elle.
% 4'est 'ue vous m'aveN fait peurE Rous
avieN une voi#... /ites%moi, 'ue se passe%t%il&
% )ri+adier, 'ai des raisons srieuses de
croire 'u'on essaie d'introduire en 5rance, par cette
fronti!re, un mdicament interdit G la polamide.
Rous saveN ce 'ue c'est&
% )ien sJrE Tous les ournau# en ont asseN parlE
/'ailleurs on a alert les postes fronti!res G dans
toutes les voitures 'ui ne sont pas du pa"s, on fouille les
valises.
% 4ro"eN%vous 'u'on fouillerait une ambulance&
% Sa, e ne crois pas. 4'est dans une ambulance 'ue
Ia se passe&
- -ustement. ReneN viteH nous arriverons peut%
Atre . Qont%du%,oi avant elle. 7i nous la croisons en
route, pouveN%vous l'arrAter&
% Apr!s ce 'ue vous m'aveN dit, naturellement.
4ro"eN%vous 'ue les contrebandiers soient arms&
1n ce cas, e prfrerais 'ue vous ne venieN pas
avec moi. F
1;1
Arms& 1lle n'" avait pas pens. /e toute faIon,
elle tenait . Atre prsente.
1lle sauta avec 6ratian dans la voiture noire. Ils
fil!rent aussit*tH le bri+adier actionnait sa sir!ne pour
faire ran+er les autres voitures, d'ailleurs peu
nombreuses . cette (eure. 1n c(emin 6ratian interro+ea
Armelle.
C Rous dites 'ue vous Ates infirmi!re M mais
n'apparteneN%vous pas plut*t . la 7Jret& Kn c(ar+e
'uel'uefois une femme de faire une en'uAte. F
Armelle fit si+ne 'ue nonH elle tait trop mue pour
parler.
Au poste fronti!re, tous deu# mirent pied . terre. Le
c(ef du poste s'avanIa vers le bri+adier.
C 7alut, 6ratianE $u'est%ce 'ui t'am!ne&
% /is%moi G tu as dJ voir passer une ambulance se
diri+eant vers l'1spa+ne&
% 1n effet. 1lle venait de l'(*pital de 7aint%6audens
et elle allait . Molinas c(erc(er une eune femme 'u'on
doit oprer de l'appendicite. 1lle est revenue il n'" a
pas di# minutes.
% ,evenueE
M Kui, uste avant 'ue vous arrivieN. Mais vous
aveN dJ la croiser sur la route&
Armelle et 6ratian se re+ard!rent.
C II n'" a 'u'une e#plication, dit le bri+adier. 1n
entendant ma sir!ne, l'ambulance s'est en+a+e dans un
c(emin de traverse. Ils ne sont pas
1;2
carrossables, mais elle a pu se cac(er derri!re les
arbres.
% 1t maintenant elle est partieE F s'e#clama Armelle
avec dsespoir.
Le bri+adier interro+eait son coll!+ue. C Tu n'as
rien remar'u de suspect& Il " avait bien une malade .
l'intrieur&
% -e n'ai mAme pas re+ardH le conducteur tait
press, en pareil cas c'est normal. -e n'aurais pas voulu
leur faire perdre une minute. -'avais vrifi . l'aller
'ue ses papiers taient en r!+le. F
6ratian prit aussit*t l'affaire en main.
C Tlp(one immdiatement . 7aint%)at G dis
'u'on arrAte cette ambulance et 'u'on m'attende.
Attention G l'(omme peut Atre arm. 4ompris&
% 4ompris. F
II fit remonter Armelle en voiture et dmarra
aussit*t.
C Ils ont peut%Atre d. travers 7aint%)atE dit la
eune fille dsole.
% -e ne le crois pas. Nous les aurons, n'a"eN pas
peur. 1lle marc(e bien, ma voitureE F
1n effet, ils filaient comme une fl!c(e, cartant les
autres v(icules . coups de sir!ne. Ils travers!rent Los
sans s'arrAter. 1nfin, . l'entre d'un c(emin 'ui
dbouc(ait sur la +auc(e, le bri+adier ralentit.
C A mon avis, ils ont dJ passer par ici. Ils
1;2
nous ont vus, ils se savent reprs, ils pensent bien
'ue 'ai alert 7aint%)at et ne se ris'ueront pas dans le
bour+. Kui, re+ardeN G la +rosse voiture a bris des
branc(es au passa+e. 4e c(emin reoint la route . trois
Wilom!tres d'ici. Mais il est . peine praticable G ils n'iront
pas loin, e vous le +arantisE
Le terrain, en effet, tait e#crableH la voiture
bondissait sur les caillou#.% Il tait vident 'ue
l'ambulance, peu faite pour ce +enre de steeple%c(ase,
devait perdre du terrain. )ient*t, en effet, Armelle et le
bri+adier aperIurent une masse blanc(e 'ui tressautait
dans la verdure.
C UrsuleE murmura la eune fille.
% $u'est%ce 'ue vous dites& 1couteN, 'ai envie de
m'arrAter et de vous laisser iciH e ne voudrais pas vous
e#poser dans le cas... F
1lle lui fit si+ne de poursuivre. Tout a coup
l'ambulance s'immobilisaH une sil(ouette sur+it du si!+e
et bondit dans les buissons. 6ratian acclra, reoi+nit la
+rosse voiture, stoppa et sauta . terre . son tour.
C Ne bou+eN pasE F cria%t%il . Armelle avant de
disparaOtre dans le fourr.
La eune fille ferma les "eu#. 7i /aniel 4ouvreur
tait arm... s'il tirait.. Ku si le bri+adier, de son c*t... A
la pense 'u'elle pouvait Atre cause de la mort d'un
(omme, elle sentit un froid de +lace l'enva(ir. 1lle
descendit de la voiture et se diri+ea vers l'ambulance.
1;3
4(!re vieille UrsuleE Armelle reconnaissait
maintenant le lo'uet de la porte arri!re, un peu +auc(i.
1lle le souleva et eta un coup d'0il . l'intrieur. 7ur les
coussins, il " avait une forme (umaine allon+e. Mais
l'0il d'Armelle ne s'" trompait pas G ce 'ue recouvrait le
drap, ce n'tait pas un maladeE
1lle lira doucement le tissu et aperIut des boOtes,
empiles les unes sur les autres de faIon . simuler la
forme d'un corps. Le mAme procd, en somme, 'u'elle
avait na+u!re emplo" avec )asin pour faire croire 'ue
l'ambulance emmenait /aniel 4ouvreur...
Une perru'ue blonde, les c(eveu# pars sur un
oreiller, compltait la sil(ouette.
/e la polamideE 1t en 'uelle 'uantitE
1n redescendant de l'ambulance, Armelle entendit
des cris dans le fourr. 6ratian apparut, tenant par le
bras un individu 'ui protestait avec v(mence.
4e n'tait pas /aniel 4ouvreur, mais...
C ,o+er MerletE s'e#clama Armelle.
A ce nom, l'(omme sursautaH il eta les "eu# autour
de lui, fil un croc%en%ambe au bri+adier, et, parvenant .
se d+a+er, fila dans les broussailles.
1;@
Une silhouette surgit du sige et !ondit dans les !uissons"
1;;
.I
A,M1LL1 ac(evait son rcit. C Roil., bri+adier, e
vous ai dit tout ce 'ue e sais. -e suis (eureuse 'ue nous
a"ons rcupr la polamide.
M Kui, rpondit 6ratian, c'est l'essentiel. Tout de
mAme, e re+rette d'avoir laiss c(apper mon
(omme.
M 4'est ma faute, parce 'ue 'ai cri son
nom et 'u'il m'a reconnue.
M -'aurais dJ le tenir plus solidement. Mais
1;=
nous le retrouverons, vous pouveN en Atre sJreE
Toutes les routes du dpartement sont +ardes... F
II se tut un instant.
C 4e 'ui m'tonne le plus, vo"eN%vous, c'est 'ue le
eune 4ouvreur soit dans le coup. -e l'ai connu, 'uand il
sortait avec -ac'ues Mat(ias. Il me faisait l'effet d'un
+arIon tr!s intelli+ent, (onnAte...
% 4'est pourtant lui 'ui . l'aller a fait passer la
fronti!re . l'ambulanceE dit tristement Armelle.
% Kui, la description 'u'on nous a faite du
conducteur de l'ambulance lui ressemble, et elle
ne correspond pas . celle de ce ,o+er... 4ouvreur doit
avoir fil en cours de route et se cac(e 'uel'ue part
dans le voisina+e. Nous verrons bien ce 'u'il dira
'uand nous le tiendrons. F
Armelle soupira G mal+r tout ce 'u'elle savait
maintenant sur lui, mal+r son appartenance vidente .
la bande, l'ide de voir /aniel entre deu# +endarmes lui
semblait intolrable.
C Rous Ates fati+ue, mademoiselle, dit +entiment le
bri+adier. Rous aveN eu une ourne rude. Toutes ces
motions... la poursuite... 1t enfin, c'est vous 'ui aveN
ramen l'ambulance us'u'. Los.
M Il le fallait bien
1
dit%elle en souriant. Nous

1;<
devions mettre la polamide en sJret pendant 'ue
vous c(erc(ieN votre (omme. Mais 'ai l'(abitude de la
conduire, ma vieille UrsuleE F
La polamide tait maintenant sous clef dans le
bureau du bri+adier. Le +ara+e de la +endarmerie tant
trop petit, on avait plac l'ambulance M apr!s l'avoir
mise sous scells %% dans le +ara+e de l'(*tel, et elle
attendait 'u'on eJt averti Qaris de son 'uipe.
C -e vais tlp(oner . l'(*pital de mon c*t, dclara
Armelle. -e dirai 'ue e peu# me c(ar+er de ramener la
voiture us'u'. Qaris, 'uand toutes les formalits auront
t accomplies. -'esp!re 'ue cela ira vite.
% Mais vous n'alleN pas repartir tout de suite E
protesta le bri+adier. Rous disieN 'ue vous tieN ici pour
toutes vos vacancesE
M -e ne sais pas encore... e verrai... F
Maintenant 'u'elle avait retrouv Ursule, fait saisir
la polamide, 'u'elle ne reverrait /aniel 4ouvreur 'ue les
menottes au# mains, rien ne la retenait plus dans les
Q"rnes.
C $u'alleN%vous faire de la polamide& demanda%t%
elle. -e crois 'u'. votre place 'aurais envie de eter tous
ces affreu# pa'uets dans la 6aronne E F
6ratian sourit.
C Kn ne dispose pas ainsi du corps d'un dlitE La
polamide sera envo"e au c(ef%lieu et e#amine en
laboratoire. 1nsuite on la dtruira
1;:
ou on l'utilisera si elle peut servir . des e#priences.
4'est 'u'il " en a une 'uantit M de 'uoi empoisonner
tout un dpartementE Qour moi, ma tLc(e ne consiste
plus 'u'. retrouver les trafi'uants. F
1n sortant du poste oP elle avait fait sa dposition,
Armelle se (eurta au eune Mat(ias 'ui revenait de la
fAte.
C 4'est vrai, tout ce 'u'on raconte& demanda%t%il.
$ue vous aveN arrAt une bande de filous et rcupr
une car+aison de dro+ue&
Armelle secoua la tAte.
C Kn e#a+!re un peu, dit%elle. /'abord, c'est le
bri+adier 'ui avait pris le coupableH moi, au contraire,
'ai pouss un cri 'ui a facilit sa fuite.
M Mais c'est vous 'ui aveN alert 6ratian& /ites%
moi G est%ce pour cela 'ue vous tieN venue dans le
pa"s& -e me rappelle 'u'en arrivant, dans le car, vous
m'avieN d. parl d'une ambulance. 4'tait . celle%l.
'ue vous pensieN, n'est%ce pas& -e ne voudrais pas vous
poser de 'uestions indiscr!tes, mais... est%ce 'ue vous
Ates de la police& F
4ette fois, Armelle eut un petit rire amer.
C Rous aussiE dit%elle. Non, e suis infirmi!re, et
rien 'ue cela. Il se trouve seulement 'ue 'ai eu
connaissance de certaines affaires... F
Mat(ias la re+ardait avec une admiration non
dissimule.
1=>
C Rous Ates formidableE -e voudrais tant faire
'uel'ue c(ose pour vous... Atre capable de vous rendre
service. Rous me le demanderieN, si cela se prsentait&
M )ien sJrE rpondit%elle. Mais pour le moment e
vais simplement dOner et me couc(erH e tombe de faim
et de sommeil. F
4'tait vrai. 4ependant, une fois dans sa c(ambre,
elle ressentit soudain une impression de vide affreu#.
Dier encore, elle avait un but G retrouver l'ambulance,
empAc(er les malfaiteurs de russir. 7ans vouloir se
l'avouer, us'u?au dernier instant elle avait aussi espr
'ue les vnements innocenteraient /aniel 4ouvreur.
Mais il s'tait ou d'elle. Maintenant c'tait fini. $ue lui
restait%il& ,ien.
C -e suis inuste, se reproc(a%t%elle. -e peu#, si e le
veu#, ac(ever des vacances tran'uilles dans ce beau
pa"s. -e ferais un peu de monta+ne, 'irais me promener
en voiture avec ce +arIon bavard, mais +entil. 1nsuite e
ram!nerai Ursule . Qaris... 4omme )asin va Atre
contentE F
4ependant rien de tout cela ne lui rendait le calme.
1lle entendit le dernier client du caf prendre con+,
puis M. ,o+l!s assuettir les +rands volets de bois
destins . prot+er les vitres de l'(*tel. /ans l'escalier,
Mme ,o+l!s appela G C Tu viens&
1=1
M Roil., voil.... F
Les marc(es de l'escalier cra'u!rent sous les
'uatre%vin+t%di# Wilos du patron.
Mal+r les e#(ortations de la vieille Toulousaine,
Armelle laissait touours sa fenAtre ouverte. 4e soir, ce
n'tait plus pour +uetter le roulement d'une voiture, mais
simplement pour ouir de l'air pur et du parfum des
c(amps. /ans la rue on n'entendait plus personne.
7eules les lumi!res de la station%service rest!rent
allumes us'u'. minuit. Quis elles s'tei+nirent . leur
tourH il n'" eut plus dans le silence 'ue la voi# cristalline
du torrent 'ui, elle, ne se taisait amais.
Tout . coup, Armelle sursauta. 1lle se leva et
s'avanIa doucement vers la fenAtre.
1=2
Une sil(ouette confuse lon+eait le mur de
l'(*tel.
Le +ara+e E Ursule E son+ea%t%elle.
Le san+ de la eune fille ne fit 'u'un
%
tour. Aucun
doute G c'tait ,o+er 'ui avait pi le retour de
l'ambulance au villa+e et remar'u l'endroit oP on
l'enfermaitE 5urieu# d'avoir man'u son coup, il ne
voulait pas tout perdre et essa"ait de reprendre au moins
la voitureE
Un instant, Armelle pensa . veiller M. ,o+l!s.
Mais elle eut peur 'ue le bruit ne mOt l'individu en fuite.
1lle enfila donc vivement robe et c(aussures, c(erc(a
dans sa valise la lampe de poc(e 'u'elle emportait
touours en vo"a+e et descendit l'escalier sur la pointe
des pieds.
Le +ara+e de l'(*tel avait deu# portes G une +rande,
'ui donnait sur la place et 'ui n'tait ferme 'u'au
lo'uet, une petite 'ui communi'uait avec le reste de la
maison. Armelle traversa l'arri!re%cuisine. Le c(at, 'ui
dormait dans son panier, se leva et vint se frotter . ses
ambes, pensant peut%Atre 'u'il tait d. l'(eure de son
lait matinal. 1lle l'carta doucement et entra dans le
+ara+e. La porte e#trieure tait ferme. Armelle se
blottit derri!re l'ambulance et attendit.
7oudain une bande de clart verticale se dessina
dans l'obscuritH un des battants s'carta sans bruit, une
sil(ouette se +lissa . l'intrieur.
1=2
Mais au lieu d'ouvrir la porte toute +rande pour
faire sortir la voiture, comme Armelle s'" attendait, le
visiteur referma le battant et se diri+ea . tLtons vers le
fond du +ara+e.
La eune fille bra'ua sur lui sa lampe de poc(e et
l'inonda brus'uement de lumi!re. 1lle touffa un cri G
celui 'ui venait d'entrer, c'tait /aniel 4ouvreurE
/aniel, l'paule touours dans son plLtre, le visa+e
tir, (a+ard, les "eu# cli+notants . la lumi!re trop vive
de la lampe lectri'ue.
C ArmelleE... F murmura%t%il.
Ils restaient en face l'un de l'autre sans mot dire,
appu"s au flanc de la +rosse voiture.
Armelle avait laiss retomber son bras G la lampe
n'clairait plus 'ue le sol de terre battue du +ara+e. 1lle
articula enfin G
C /aniel... F
Les ides se brouillaient dans sa tAte. 1lle se disait G
C 4'est un malfaiteur, un criminel... F 1t en mAme temps
elle prouvait une oie immense M celle 'u'on ressent
'uand on retrouve un ami.
Avant 'u'aucun d'eu# n'eJt tent une e#plication,
/aniel se retourna vivementH on entendait un fr*lement
. l'e#trieur du +ara+e. La +rande porte s'entrouvrit de
nouveauH une sil(ouette masculine se profila dans
l'entrebLillement.
/'un bond, /aniel poussa Armelle derri!re
1=3
l'ambulance. 1lle se laissa faire sans rsisterH elle le
vit dans la pnombre se diri+er vers le nouvel arrivant.
1lle reconnut le ricanement de ,o+er.
C A(E te voici enfinE fit celui%ci. Nous allons donc
pouvoir nous e#pli'uer. Tu avoueras 'u'il n'est 'ue
tempsE
M Tu venais c(erc(er l'ambulance& interro+ea
/aniel.
M Qour 'uoi faire& 1lle ne peut plus me servir .
rien. 4'est toi 'ue e c(erc(ais, toi seul. -e t'ai aperIu
pr!s de la +are et e t'ai suivi us'u'ici.
% -e n'ai rien . te dire, ,o+er.
% Nous ne sommes pas du mAme avis. /is%moi oP
tu as cac( la polamide du dernier vo"a+eE F La
voi# se faisait menaIante. C -'ai man'u mon coup
auourd'(ui, c'est domma+e. Avec ce 'ue e rapportais
cette fois, 'avais de 'uoi 'uitter la bande et me reposer
toute ma vie. 7ans cette diablesse d'infirmi!re... Au fait,
vous Ates peut%Atre de m!c(e, tous les deu#& 1lle m'a
empAc( de t'approc(er . l'(*pitalH elle a failli me
faire casser le cou...
% A l'(*pital& $u'est%ce 'ue tu racontes l.&
% /'ailleurs, reprit le fris, peu importe. Tout
ce 'ue e veu#, c'est la polamide. -'ai perdu la +rosse
car+aison, c'est entendu. Mais l'autre
% la boOte& II iit un pas vers /aniel.

1=@
C 4elle 'ue tu as fait passer toi%mAme, ne l'oublie
pasE et 'ue tu as +arde pour en profiter seulE F
II saisit /aniel par le revers de son veston.
C -e l'ai c(erc(e partout inutilement. -e suppose
bien 'u'avant l'accident tu as eu le temps de la cac(er % %
mais oP& Tu ne pensais pas 'ue 'allais te laisser la
vendre . ton profit& MAme si 'avais russi auourd'(ui,
e t'aurais rec(erc( pour me ven+er. Mais maintenant
ta polamide est tout ce 'ui me reste. 7i e ne rapporte
rien au patron, e ne sais pas ce 'u'il fera de moi. Alors %
tu vas parler, oui ou non& F
II poussa brutalement /aniel, 'ui trbuc(a.
C Tu devrais le comprendre, ce n'est pas avec ton
paule plLtre 'ue tu pourras lutter contre moi. Tu ferais
mieu# de cder avant 'ue e te fasse vraiment mal. -'ai
ma corde, et e sais m'en servirE
/aniel, renvers sur une des ailes de l'ambulance,
(aletait. /e son bras valide il dcoc(a un coup de poin+
dans le visa+e de l'autre, 'ui lanIa un uron. Quis tous
les deu# roul!rent sur la terre battue.
Armelle bondit (ors de sa cac(ette et se prcipita
vers la porte en appelant G
C Au secoursE au secoursE F
4omme par miracle, un (omme entra aussit*t dans
le +ara+e. 1lle alluma sa lampe et

1=;
reconnut le eune Mat(ias. 1lle lui dsi+na les deu#
(ommes enlacs sur le sol.
C L.... l.... balbutia%t%elle. Il est bless... l'autre va
le tuer... F
/. Mat(ias avait bondi sur les combattants. Il
saisit le bras de ,o+er, 'ui c(erc(ait . passer une
cordelette au cou de /aniel, et le tordit en arri!re. Le
fris (urla de douleurH /aniel se d+a+ea vivement et
aida Mat(ias . le maOtriser.
C /onneN%nous de la lumi!re F, demanda Mat(ias .
Armelle.
1lle diri+ea sa lampe sur eu#. Le fils du +ara+iste
poussa un cri G
C /aniel 4ouvreurE Sa, par e#empleE F
7es "eu# stupfaits allaient de son camarade . la
eune fille 'ui souriait maintenant, soula+e.
C II faut appeler les +endarmes, dit /aniel. Le
bri+adier est l.&
M Il est rentr . la +endarmerieH on n'a 'u'.
appeler par les fenAtres.
M -'" vais , dit aussit*t Armelle.
/!s son premier appel, 6ratian se montra . la
croise.
C )ri+adier, veneN viteE Il est retrouvE F $uel'ues
instants plus tard il accourait, boutonnant sa tuni'ue.
Armelle l'entraOna. Ils trouv!rent le +ara+e de l'(*tel
clairH /aniel et Mat(ias maintenaient le fris 'ui
c(erc(ait

1==
en vain . leur c(apper. M. et Mme ,o+l!s, attirs
par le bruit, taient descendus, l'un en c(emise, l'autre
(risse de bi+oudis.
C -e n'esprais pas te revoir aussi t*t, mon +arIon,
dit le bri+adier . ,o+er. Mais e t'aurais eu de toute
faIon, sois en sJrE F
II lui passa les menottes, puis se tourna vers /aniel.
C 1t celui%l.... Mais c'est /aniel 4ouvreurE $ue
faites%vous donc ici % et bless, encoreE aouta%t%il en
re+ardant le plLtre. Rous avieN pourtant vos deu# bras, il
" a 'uel'ues (eures, 'uand vous aveN pass la fronti!re
avec l'ambulance&
% -e n'ai pas pass la fronti!re, rpondit
/aniel.
M Mais le conducteur 'ue l'on a vu . l'aller& 4e
n'tait pourtant pas cet (ommeE
Roici 'ui e#pli'uera peut%Atre la mprise, dit
4ouvreur en dsi+nant une perru'ue brune 'ui pendait
de la poc(e de ,o+er.
%A(E e suis bien contentE s'e#clama le bri+adier.
Mais votre blessure& Rous aveN vraiment l'air malade...
Il faut demander une c(ambre . M. ,o+l!s.
% Auparavant 'ai 'uel'ue c(ose . faire.
QouveN%vous me donner un ciseau&
% Il " a une boOte . outils dans le +ara+e, dit
l'(*telier. QreneN ce 'u'il vous faut. F
/aniel s'approc(a de l'ambulance et ouvrit

1=<
la porte arri!re, puis, s'aidant de son bras valide, il
se (issa . l'intrieur. Les autres, surpris, le re+ardaient
sans comprendre. Il entendirent des coups sourds, puis
des cra'uements et enfin une e#clamation de oie. Un
moment plus tard, 'uand le eune (omme reparut, il
tenait entre ses mains un petit pa'uet, 'u'il tendit au
bri+adier.
C $u'est%ce 'ue c'est& interro+ea celui%ci.
M /e la polamide, rpondit /aniel. 4'est un pa'uet
'ue ce trafi'uant m'avait fait transporter . mon insu...
Qour ne pas le leur rendre, e l'avais cac( dans
l'ambulance... Mademoiselle vous racontera toute
l'affaire. 1t 'ai fait l'impossible pour reprendre ce
pa'uet et le remettre moi%mAme . la ustice. 4'tait la
seule faIon de m'innocenter.
% ImbcileE F +rommela ,o+er entre ses
dents.
/aniel s'appu"a au +arde%boue de l'ambulance. Le
bri+adier e#amina le petit pa'uet 'u'il tenait.
C Tr!s bien, dit%il. -e vous demanderai une
dposition officielle... 1t vous restereN . la disposition
de la police... Mais 'u'aveN%vous& s'cria%t%il. Kn
dirait...F
II n'ac(eva pas sa p(raseH le eune (omme venait de
s'affaisser contre le 5lanc de la voiture. Armelle, 'ui ne
le 'uittait pas des "eu#, s'avanIa.
1=:
C $uand e pense, dit%elle, 'u'il devrait Atre en train
de se reposer c(eN luiE 5aire ce 'u'il a fait avec un bras
plLtr, c'est vraiment tenter le sort. Il faut le couc(er
immdiatementH vous aveN une c(ambre prAte, madame
,o+l!s&
% )ien sJrE s'cria l'(*teli!re. La sienne,
ustement G il voulait touours Atre du c*t de la
6aronneH il disait 'ue le bruit le berIait...
% Nous allons l'" transporter, dit Armelle.
RouleN%vous m'aider, messieurs& F
1lle fit allon+er le eune (omme et lui bai+na le
visa+e . l'eau fraOc(e. Mme ,o+l!s courut c(erc(er du
vinai+re, 'u'on lui fit respirer. Au bout d'un moment, la
couleur revint . son visa+e G il ouvrit les "eu#.
C 1#cuseN%moi, murmura%t%il en essa"ant de se
relever. -e crois 'ue 'ai eu la sottise de me trouver mal...
F
Armelle le fit se recouc(er.
C II faut m'obir, dit%elle. -e ne suis pas de service,
e le sais, mais les infirmi!res, vo"eN%vous, c'est un peu
comme les mdecins G elles ne sont amais vraiment en
vacancesE
% Il n'a besoin de rien& demanda M.
,o+l!s, 'ui commenIait . avoir (onte de ses ambes
nues.
% /e rien du tout. -e vais rester pr!s de luiH vous
verreN 'ue demain matin il sera d. mieu#.
% Rous Ates bien sJre 'u'il a besoin d'une

1<>
+arde de nuit& F interro+ea le bri+adier avec malice.
Armelle se mit . rire.
C -e n'en suis pas sJre du tout. Mais e sais 'u'il en
aura uneE F
1<1
.II
L1 7KL1IL entrait . fl*ts dans la c(ambre oP /aniel
4ouvreur, apr!s une nuit paisible, venait enfin d'ouvrir
les "eu#. Mme ,o+l!s apportait le plateau du caf au
lait, c(ar+ de tartines +rilles, de beurre, de confiture.
1lle s'empressa d'aller fermer la fenAtre.
C Mlle Armelle ouvre touours la sienne, mais elle
donne sur la place. Ici, avec l'(umidit de la 6aronne,
c'est encore plus dan+ereu#E
% -e vous en prie, dit /aniel, laisseN%moi respirer un
peu E F
1<2
1lle (aussa les paules.
C 4es Qarisiens, vous Ates tous les mAmesE
-'esp!re au moins 'ue vous aveN faim& Une faim de
loupE F
II eta les "eu# autour de lui.
C 1t... Mlle Armelle, oP est%elle& F
L'(*teli!re sourit.
C 1lle est alle se reposer % % elle en avait besoin
aussi, la pauvreE 1lle a bien recommand 'ue vous ne
bou+ieN pas avant son retour. F
Une (eure plus tard, Armelle entra dans la c(ambre.
1lle avait encore les "eu# bouffis, n'a"ant pas dormi son
content. Mais elle avait trop (Lte de revoir son malade.
C -'tais sJre 'u'apr!s une nuit de repos vous serieN
d. mieu#E dit%elle +aiement.
% Rous aveN deun&
% )ien sJr. Maintenant e suis tout . vous. Ne
cro"eN%vous pas 'u'il serait temps de me
raconter...&F
II soupira.
C Kui, e peu#, . prsent. Mais c'est une lon+ue
(istoire. 1tes%vous prAte . l'couter&
% -e suis prAte . tout. -e me sens si (eureuse,
/aniel, depuis...
% /epuis& interro+ea%t%il.
% /epuis 'ue 'ai compris 'ue vous n'avieN pas fait
passer la polamide... $uand e vous ai vu remettre le
pa'uet au bri+adier, 'ai failli

1<2
fondre en larmes, tant 'avais (onte d'avoir
dout de vousE
M 1t moi, e ne voulais rien vous dire avant 'ue
cette (orrible affaire ait pris tin. -'i+norais 'ue ,o+er
avait tent de me retrouver . l'(*pital, 'ue vous m'avieN
sauv une seconde fois... 4ar e suis sJr 'ue, ne pouvant
pas me faire parler, il aurait t prAt . tout pour me faire
taire.
M L'(istoire, /anielE supplia%t%elle.
% -us'u'. l'an dernier, Armelle, 'ai men la vie
normale de tous les tudiants. -'avais pass ma licence
de mat(s . L"on, oP '(abitais avec ma m!re veuve.
$uand e l'ai perdue, e suis all prparer ma t(!se de
doctorat . Qaris. -'tais trop triste pour me faire vite des
camarades. Mes seuls bons moments ont t mes
vacances . Los, 'ue 'ai dcouvert et oP e suis revenu
bien des fois.
C La seconde anne de mon sour . Qaris, 'ai fait
la connaissance de ,o+er, dans un club de tennis. -'tais
tr!s seul, et une sorte d'amiti s'est tablie entre nous. 11
" avait en lui 'uel'ue c(ose d'un peu m"strieu# 'ui rn
Yamusait et m'intri+uait. ,o+er se disait ournaliste, il
maniait pas mal d'ar+ent.
C /!s notre premi!re rencontre, e lui avais parl de
Los. Le mois dernier, profitant de la fin de mon cours, e
dcidai d'aller " passer 'uel'ues ours. Avant mon
dpart, ,o+er

1<3
un dit 'u'il avait un service . me demander. -'ai
remar'u, me dit%il, 'ue dans les pa"s frontaliers les
+ens 'ui sont connus, comme toi . Los, passent d'un
c*t . l'autre sans difficult. -amais on ne les arrAte . la
douane. F
C % 1n effet, dis%e. -e t'avoue 'ue 'ai moi%mAme
pass de cette faIon la veste de cuir 'ue e porte. F
C M Alors, tu pourrais peut%Atre me rapporter un
pa'uet. 4'est un cadeau 'ue e veu# faire. Un biou
ancien 'ui n'a pas +rande valeur, mais 'ui fera plaisir
. une femme 'ui les collectionne. Tu n'as 'u'. le fourrer
au fond de ton casier . +ants... F C -'ai accept,
naturellement. 4e +enre de petite contrebande est
bien connu et tolr dans le pa"s. Qendant mon sour .
Los, e me rendis donc . Molinas, de l'autre c*t de la
fronti!re, oP un propritaire de caf me remit le pa'uet
en 'uestion. 4ela ne me semblait pas +rave et 'tais
(eureu# de rendre ce service . un ami.
C -e remontai sur Qaris. ,o+er m'avait donn
rendeN%vous . Rilleneuve, dans un +ara+e dont il
connaissait le propritaire. Le fils du +ara+iste, pres'ue
idiot, mais dou d'une force peu commune, re+ardait
,o+er comme un dieu.
M 4'est -oE s'e#clama Armelle.
M 4'est vrai, vous le connaisseN... Nous sommes
1<@
alls dOner tous les trois dans un bistrot en face du
+ara+e. -'avais laiss le pa'uet dans le coffret . +ants.
,o+er et -o semblaient enc(ants. Tous deu# buvaient
beaucoup. 7oudain ,o+er s'est penc( vers moi.
C % % 7ais%tu, m'a%t%il dit, 'ue dans ce pa'uet 'ue tu
vas me remettre, il " a pres'ue une fortune& F
C -e me suis tonn. -o a clat de rire. C M 1coute,
a repris ,o+er, il est temps maintenant 'ue e te
mette au courant. -e suis sur une ma+nifi'ue affaire,
'ui ne fait 'ue commencer. Qlusieurs vo"a+es
comme celui 'ue tu viens de faire, et nous sommes
ric(es, toi et moi. 4ar e suis r+ulier, tu auras ta part, e
te le promets. Tu ne devines pas ce 'u'il " a dans ce
pa'uet& F C II a c(uc(ot G C M /e la polamideE
C Mon san+ n'a fait 'u'un tour. /epuis un moment
e soupIonnais 'uel'ue c(ose de louc(e. Mais la
polamideE 4omme tout le monde 'tais au courant par
les ournau#H e connaissais le dan+er de la polamideH e
savais 'ue certaines personnes, 'ui avaient pris
l'(abitude de cette dro+ue, ne pouvaient plus s'en passer
et l'ac(etaient, s'il le fallait, . pri# d'or.
C % % Qour'uoi ne me l'as%tu pas dit& F ai%e cri.
C Il a rican.
1<;
C %% Qarce 'ue 'avais peur 'ue tu ne marc(es pasE
La premi!re fois, on a des scrupules. Mais maintenant, il
est trop tard G tu ne peu# plus reculer. Tu es compromis,
mon vieu#E 7i tu disais un mot, e pourrais prouver 'ue
c'est toi 'ui as fait passer la polamide. 7ans compter
toute celle 'ue tu as v(icule pour moi dans Qaris, sans
le savoir... F C -'ai compris 'ue 'tais entre ses mains.
Qourtant 'ai russi . me dominer. -e voulais en
savoir davanta+e.
C M II " a lon+temps 'ue tu fais ce trafic& F ai%e
demand.
C II m'a rpondu avec fiert 'u'il travaillait pour
une bande C formidable F. 4ambriola+es, (old%up, etc.
La polamide, c'tait sa nouvelle
1<=
spcialit. /epuis 'uel'ues semaines il n'en trouvait
plus 'ue difficilement, et le c(ef commenIait . le
re+arder d'un mauvais 0il.
C M Mais en vo"ant Ia, il se calmeraE 1t C
maintenant 'ue nous avons un filon, nous C allons
recommencerE Sa pa"e oliment C bien, tu verrasE F
C )rus'uement dcid . me rendre . la police et .
livrer la polamide, e me suis lev d'un bond et 'ai couru
us'u'. ma voiture. ,o+er est retourn au +ara+e pour
aller prendre la sienne. Qendant ce temps, 'ai dmarr.
Au premier tournant, 'ai constat 'ue 'tais suivi par
une voiture noire.
C 1n pleine nuit, nous avons tourn autour de QarisH
e ne savais plus oP 'taisH e me trouvais sur une route
inconnue. 4'est alors 'ue ,o+er, forIant sa vitesse, m'a
rattrap, a voulu me doubler... et 'ue 'ai accroc( un
platane.
C Apr!s l'accident, il a commenc par c(erc(er la
polamide dans ma voiture. 11 ne l'" a pas trouve G tout
en conduisant, 'avais ouvert le coffret . +ants et +liss
le pa'uet de dro+ue entre ma c(emise et la peau. ,o+er
s'est dit alors 'ue 'avais dJ me dbarrasser du prcieu#
produit. Mais 'tais vivant et il pouvait me forcer . lui
dire oP e l'avais et. Qour ne pas ris'uer d'Atre vu sur
les lieu# de l'accident, il m'a fait transporter par -o dans
l'alle du c(LteauH ensuite, constatant 'ue celui%ci tait
abandonn, il m'a fait dposer dans une des pi!ces.
1<<
% Mais comment saveN%vous tout cela, puis'ue
vous tieN sans connaissance& F demanda Armelle.
/aniel sourit.
C -e n'tais pas sans connaissance. Mais 'ai compris
'ue ma seule c(ance de salut tait de le faire croire .
,o+er. 4'est pour cela 'u'il a appel un mdecin. Il
voulait 'ue celui%ci me ranimLtH il l'aurait renvo"
ensuite en lui disant 'u'il se c(ar+eait de me ramener
c(eN moi. 1n attendant le mdecin, il est retourn
fouiller ma voiture. 1nsuite, vous aveN constat sa
col!re 'uand il vous a trouve sur le point de
m'emmener . l'(*pital.
% Il " a une c(ose 'ue e ne comprends pas, dit
Armelle. Un peu plus tard, il a fouill vos vAtements
sous mes "eu#, et n'a pas trouv la polamide.
% 4'est 'ue, . ce moment, e ne l'avais d. plus.
$uand -o et vous m'aveN (iss dans l'ambulance,
prvo"ant le retour imminent de ,o+er, 'ai
compris 'u'il fallait . tout pri# faire disparaOtre
le pa'uet 'ue 'avais sur moi. /e mon bras valide,
'ai tLt . c*t de moi, 'ai senti une lame de planc(er
disointe, 'ui se soulevait facilement, 'ai coll le pa'uet
sous cette lame et 'ai eu tout uste le temps de la
rabattre avant 'ue ,o+er me fasse ramener dans
le salon.
1<:
%M 4omment aveN%vous pu feindre ainsi
l'inconscience alors 'ue vous devieN tant souffrir&
M Au dbut, e me suis demand si '"
parviendrais. 1nsuite, vous m'" aveN aid,
Armelle G vos pi'Jres m'ont endormi pour de bonE
M $uand e pense, dit la eune fille, 'ue sans le
savoir ,o+er a eu . deu# reprises la polamide entre ses
mains... F
Tous deu# se mirent . rire, puis Armelle,
redevenant +rave, reprit G
C 4e 'ue e voudrais savoir maintenant, /aniel,
c'est pour'uoi vous ne m'aveN rien dit. -e vous avais
donn ma confiance, moi. N'avais%e pas un peu droit .
la v*tre&
M 4'est peut%Atre le plus difficile . e#pli'uer.
-'tais tellement touc( de la faIon dont vous avieN a+i,
Armelle... e vous admirais tant, 'ue pour rien au
monde e ne voulais vous voir mAle . cette affaire
sordide. -e pensais 'ue, si e livrais moi%mAme la
polamide . la police, 'arriverais ainsi . prouver mon
innocence et 'ue personne ne se douterait de rien.
M Alors, pour reprendre secr!tement la polamide,
vous aveN c(erc( . pntrer dans le +ara+e de l'(*pital&
M -'ai essa", oui. Mon paule plLtre m'a
empAc( de me (isser us'u'. la lucarne. /eu# ours
plus tard, comme e surveillais l'(*pital, 'ai vu
,o+er voler l'ambulance. -'ai devin aussit*t 'ue
,o+er avait compris le parti
1:>
'u'il pouvait tirer d'une ambulance en utilisant le
passa+e de Los...
% 1t, mAme . ce moment%l., vous n'aveN pas voulu
prvenir la police&
,o+er avait fait tout ce 'u'il fallait pour me
compromettre. -e ne voulais pas ris'uer de passer pour
un malfaiteur tra(issant ses complices dans l'espoir de
se disculper. -'ai eu l'ide de descendre moi%mAme . Los
et de m'adresser . 6ratian, le bri+adier, 'ui me
connaissait et 'ui m'aurait fait confiance. -e suis arriv
trop tard G vous avieN a+i avant moi. 4'est vous,
Armelle, 'ui aveN arrAt l'entre de la polamideE F
II fit une pause et sourit.
C Maintenant, vous saveN tout, Armelle. -'ai peut%
Atre t naZf en ne soupIonnant pas ,o+er plus t*t, mais
e n'ai pas t mal(onnAteE
% L'e#c!s de confiance est parfois une preuve
d'(onnAtet, dit +ravement la eune fille.
M Alors... vous vouleN bien 'ue nous so"ons amis&
% Il me semble 'ue nous le sommes d.E dit%elle.
Tout va bien G ,o+er a fait des aveu#H il a donn le nom
de son c(ef et des principau# membres de sa bande. /e
mon c*t, 'ai tlp(on . l'(*pital ce matinH on m'a dit
d'ac(ever tran'uillement mes vacances et de remonter .
petites tapes avec Ursule 'uand le s'uestre sera lev.
1:1
Ursule&
% Mon ambulanceE e#pli'ua%t%elle en souriant.
A ce moment%l. vous sereN bien reposH e vous
ram!nerai . l'(*pital pour 'u'on vous enl!ve
votre plLtre... Mais 'u'est%ce 'ue 'entends& fit%elle
en s'interrompant brus'uement. Il me semble 'u'on sort
l'ambulance du +ara+eE -e cro"ais 'ue tout cela tait
finiE F
1lle courut . la fenAtre du palier 'ui donnait sur la
place. Ursule tait devant l'(*telH -ac'ues Mat(ias, arm
d'une norme pon+e, commenIait . la laver . +rande
eau.
C 1lle tait trop saleE dclara%t%il. Mon p!re donnera
un coup d'0il . la mcani'ue. Mais vous ne pouvieN pas
vous montrer avec elle dans cet tat. $ue penserait%on
des +ara+istes p"rnens&
% Qauvre UrsuleE soupira ArmelleH elle en a vu de
duresE
% ,e+ardeN%la, dit Mat(ias en pon+eant avec
vi+ueur G elle paraOt d. plus contenteE F
1t c'tait vrai 'ue l'ambulance, avec son pare%c(ocs
caboss et ses p(ares 'ui refltaient le soleil, avait l'air
de sourire.
1:2
IMQ,IMB 1N 5,AN41 QA, ),K/A,/ 1T TAUQIN
=, bd ,omain%,olland % Montrou+e.
Usine de La 5l!c(e, le 21%>@%1:=:.
1:>1%@ % /p*t l+al n\ <;22, 2
e
trimestre 1:=:.
2> % >1 % 3>;2 % >3 I7)N G 2 % >1 % >>2>2> % ;
Loi n\ 3:%:@; du 1; uillet 1:3: sur les publications destines . la eunesse.
/p*t G anvier 1:=2.
1:2
Bi"/ra&'ie
Ne en 1<:= . Qaris, 7uNanne Qairault est la fille du peintre -ean ,mond 8mort en
1:129. 1lle obtient une licence de Lettres . la 7orbonne et part tudier la sociolo+ie
en An+leterre pendant deu# ans. Rers la fin de la Qremi!re 6uerre mondiale, elle sert un
temps comme infirmi!re de la 4roi#%,ou+e dans un (*pital an+lais. 1lle effectue de
nombreu# vo"a+es . l?tran+er 8Amri'ue du 7ud, Qroc(e%Krient9. Marie en 1:2:, elle
devient veuve en 1:23. /urant la /eu#i!me 6uerre mondiale, elle entre dans la rsistance et
obtient la 4roi# de +uerre 1:2:%1:3@.
1lle publie d?abord des livres pour adultes et traduit des 0uvres an+laises en franIais.
] partir de 1:@>, elle publie des romans pour la eunesse tout en continuant son travail de
traducteur.
1lle est surtout connue pour avoir crit les sries -eunes 5illes en blanc, des (istoires
d'infirmi!res destines au# adolescentes, et /omino, 'ui raconte les aventures d'un +arIon de
douNe ans. Les deu# sries ont paru au# ditions Dac(ette respectivement dans la
collection )ibliot(!'ue verte et )ibliot(!'ue rose. C Qr!s de deu# millions d?e#emplaires de
la srie -eunes filles en blanc ont t vendus . ce our dans le monde. F
1lle reIoit le Qri# de la -oie en 1:@< pour Le ,all"e de Rroni'ue. )eaucoup de ses
0uvres ont t r+uli!rement rdites et ont t traduites . l?tran+er. 7uNanne Qairault
dc!de en uillet 1:<@.
Bi#li"/ra&'ie
Liste non e#(austive. La premi!re date est celle de la premi!re dition franIaise.
R"0an!
1:21 G La Traverse du boulevard 8sous le nom de 7uNanne ,mond9. Bd. Qlon.
1:3= G Le 7an+ de bou%oWba % Bd. Les deu# sir!nes.
1:@1 G Le Livre du Noo % Bd. de Rarenne. ,dition en 1:@1 8Larousse9.
1:@3 G Mon ami ,occo % Illustrations de Qierre Lero". 4ollection )ibliot(!'ue rose illustre.
1:;> G Rellana, -eune 6auloise % Illustrations d?Albert 4(aNelle. 4ollection Idal%
)ibliot(!'ue no 1:;.
1:;2 G Un ami imprvu % Illustrations d?Albert 4(aNelle. 4ollection Idal%
)ibliot(!'ue no 2@@.
1:3
1:;3 G Liselotte et le secret de l'armoire % Illustrations de -ac'ues Qoirier. 4ollection Idal%
)ibliot(!'ue.
1:;@ G La 4ourse au bri+and % Illustrations de )ernard /ucourant. Bd. Dac(ette, 4ollection
Nouvelle )ibliot(!'ue rose no 1:@.
1:;@ G Art(ur et l'enc(anteur Merlin % Bd. Dac(ette, 4ollection Idal%)ibliot(!'ue no 2=<.
Illustrations de -.%Q. Ariel.
1:=2 G Les /eu# 1nnemis % Bd. K4/L. 4ouverture de -ean%-ac'ues Ra"ssi!res.
S%rie Jeune! Fille! en #lan$
Article dtaill G -eunes 5illes en blanc.
4ette srie de vin+t%trois romans est parue en 5rance au# ditions Dac(ette dans la
collection )ibliot(!'ue verte. L'illustrateur en titre est Q(ilippe /aure.
1:;< G 4at(erine infirmi!re 8no 2;=9
1:;: G La ,evanc(e de Marianne 8rdition en 1:=< et 1:<29
1:=> G Infirmi!re . bord 8rdition en 1:<2, 1:<=9
1:=1 G Mission vers l^inconnu 8rdition en 1:<39
1:=2 G L'Inconnu du 4aire
1:=2 G Le 7ecret de l'ambulance 8rdition en 1:<2, 1::>9
1:=2 G 7"lvie et l'(omme de l'ombre
1:=3 G Le lit n\12
1:=3 G /ora +arde un secret 8rdition en 1:<2 et 1:<;9
1:=@ G Le Malade autoritaire 8rdition en 1:<39
1:=; G Le Qoids d'un secret 8rdition en 1:<39
1:=; G 7alle des ur+ences 8rdition en 1:<39
1:== G La 5ille d'un +rand patron 8rdition en 1:<2, 1:<<9
1:=< G L'Infirmi!re m!ne l?en'uAte 8rdition en 1:<39
1:=: G Intri+ues dans la brousse 8rdition en 1:<;9
1:=: G La Qromesse de 5rancine 8rdition en 1:<29
1:<> G Le 5ant*me de Li+eac 8rdition en 1:<<9
1:<1 G 5lorence fait un dia+nostic 8rdition en 1::29
1:<1 G 5lorence et l'tran+e pidmie
1:<2 G 5lorence et l'infirmi!re sans pass 8rdition en 1:<<, 1::>9
1:<2 G 5lorence s'en va et revient 8rdition en 1:<2, 1:<:, 1::29
1:<3 G 5lorence et les fr!res ennemis
1:<@ G La 6rande Bpreuve de 5lorence 8rdition en 1::29
S%rie D"0in"
4ette srie a t dite 8et rdite9 en 5rance au# ditions Dac(ette dans la collection
Nouvelle )ibliot(!'ue rose puis )ibliot(!'ue rose.
1:;< G /omino et les 'uatre lp(ants % 8no 2=29. Illustrations de -ac'ues Qoirier.
1:;< G /omino et le +rand si+nal % 8no 2=@9. Illustrations de -ac'ues Qoirier.
1:;< G /omino mar'ue un but % 8no 2<29. Illustrations de -ac'ues Qoirier.
1:=> G /omino ournaliste % 8no 2;>9. Illustrations de -ac'ues Qecnard.
1:=1 G La /ouble 1n'uAte de /omino % Illustrations de -ac'ues Qecnard.
1:=2 G /omino au bal des voleurs % Illustrations de -ac'ues Qecnard.
1:=3 G Un mustan+ pour /omino % Illustrations de -ac'ues Qecnard.
1:=2 G /omino p(oto+rap(e % Illustrations de -ac'ues Qecnard.
1:=@ G /omino sur la piste % Illustrations de 5ranIois )atet.
1:=; G /omino, l?Btoile et les ,ubis % Illustrations de 5ranIois )atet.
1:== G /omino fait coup double % Illustrations de 5ranIois )atet.
1:@
1:== G La 6rande 4roisi!re de /omino % Illustrations de 5ranIois )atet.
1:=< G /omino et le -aponais % Illustrations de 5ranIois )atet.
1:=: G /omino dans le souterrain % Illustrations de 5ranIois )atet.
1:<> G /omino et son double % Illustrations de A+n!s Molnar.
S%rie La!!ie
1:@; G Lassie et -oe % Illustrations d?Albert 4(aNelle. Bd. Dac(ette, 4ollection Idal%
)ibliot(!'ue n\1>1.
1:@< G Lassie et Qriscilla % no 1;>. Illustrations d'Albert 4(aNelle. Bd. Dac(ette, 4oll. Idal%
)ibliot(!'ue % ,dition en 1:=< 8)ibliot(!'ue rose9.
1:@< G Lassie dans la valle perdue % Adapt du roman de /oris 7c(roeder. Illustrations de
5ranIoise )oudi+non % Bd. Dac(ette, 4oll. Idal%)ibliot(!'ue % ,dition en 1:=3 8Idal%
)ibliot(!'ue9.
1:;= G Lassie donne l?alarme % Illustrations de 5ranIoise )oudi+non. Bd. Dac(ette,
4ollection . Idal%)ibliot(!'ue . ,dition en 1:=: 8Idal%)ibliot(!'ue9.
1:=1 G Lassie dans la tourmente % Adapt du roman de I. 6. 1dmonds. Illustrations de
5ranIoise )oudi+non % Bd. Dac(ette, 4oll. Idal%)ibliot(!'ue.
1:=2 G Lassie et les lin+ots d'or % Adapt du roman de 7teve 5raNee. Illustrations de 5ranIoise
)oudi+non. Bd. Dac(ette, 4oll. Idal%)ibliot(!'ue.
1:=; G La ,compense de Lassie % Adapt du roman de /orot(ea -. 7noX. Illustrations
d'Annie )e"nel % Bd. Dac(ette, coll. )ibliot(!'ue rose.
1:== G Lassie dans le dsert. Illustrations d'Annie )e"nel. Bditions Dac(ette,
4oll. )ibliot(!'ue rose.
1:=< G Lassie c(eN les bAtes sauva+es % Adapt du roman de 7teve 5raNee. Illustrations de
5ranIoise )oudi+non % Bd. Dac(ette, 4oll. Idal%)ibliot(!'ue.
S%rie -%r"ni(ue
1:@3 G La 5ortune de Rroni'ue % Illustrations de -eanne Dives. Bd. Dac(ette, 4oll. Idal%
)ibliot(!'ue
1:@@ G Rroni'ue en famille % Illustrations d?Albert 4(aNelle. Bd. Dac(ette, 4oll. . Idal%
)ibliot(!'ue
1:@= G Le ,all"e de Rroni'ue % Illustrations d?Albert 4(aNelle % Bd. Dac(ette, 4oll. . Idal%
)ibliot(!'ue no 12<.
1:;1 G Rroni'ue . Qaris % Illustrations d?Albert 4(aNelle. Bd. Dac(ette, 4oll. Idal%
)ibliot(!'ue no 2>@.
1:;= G Rroni'ue . la barre % Illustrations d'Albert 4(aNelle. Bd. Dac(ette, 4oll. Idal%
)ibliot(!'ue no 2==.
S%rie R"#in e! B"i! 1
1:@2 G ,obin des )ois % Illustrations de 5ranIois )atet. Bd. Dac(ette, 4oll. Idal%
)ibliot(!'ue no 32. ,dition en 1:@= 8coll. Idal%)ibliot(!'ue9.
1:@< G La ,evanc(e de ,obin des )ois % Illustrations de 5ranIois )atet. Bd. Dac(ette,
4oll. Idal%)ibliot(!'ue no 1@3. ,dition en 1:=3 8coll. Idal%)ibliot(!'ue9.
1:;
1:;2 G ,obin des )ois et la 5l!c(e verte % Illustrations de 5ranIois )atet. Bd. Dac(ette,
4oll. Idal%)ibliot(!'ue no 223. ,dition en 1:=3 8coll. Idal%)ibliot(!'ue9.
S%rie Si!!i
1:;2 G 7issi et le fu+itif % Bd. Dac(ette, 4oll. Idal%)ibliot(!'ue no 22;. ,dition en 1:<2,
illustrations de Qaul /urand.
1:;@ G 7issi petite reine % no 2<3. Bd. Dac(ette, 4oll. Idal%)ibliot(!'ue. ,dition en 1:=; et
1:<> 8Idal%)ibliot(!'ue, illustrations de -ac'ues 5romont 81:<>99.
En tant (ue trau$teur
Liste non e#(austive. La premi!re date est celle de la premi!re dition franIaise.
S%rie D"$teur D"little
1:;= G L?1#trava+ant /octeur /olittle, de Du+( Loftin+. Illustrations ori+inales de l'auteur.
Bd. Dac(ette, 4oll. Idal%)ibliot(!'ue.
1:;< G Les Ro"a+es du /octeur /olittle, de Du+( Loftin+. Illustrations ori+inales de l'auteur.
Bd. Dac(ette, 4oll. Idal%)ibliot(!'ue no 22:.
1:;< G Le /octeur /olittle c(eN les Qeau#%rou+es, de Du+( Loftin+. Illustrations ori+inales de
l'auteur. Bd. Dac(ette, 4oll. Idal%)ibliot(!'ue.
S%rie Ji2 Ja2 J"
7rie sur le monde 'uestre crite par Qat 7m"t(e et parue en 5rance au# Bditions Dac(ette
dans la collection )ibliot(!'ue verte.
1:;; G -i, -a, -o et leurs c(evau# % Illustrations de 5ranIois )atet.
1:;= G Le ,all"e des trois amis % Illustrations de 5ranIois )atet.
1:;< G La 6rande randonne % no 2@; % Illustrations de 5ranIois )atet.
1:;: G Le 6rand Qri# du Qone" 4lub % Illustrations de 5ranIois )atet.
1:=> G ] c(eval sur la fronti!re % Illustrations de 5ranIois )atet.
1:=> G ,endeN%vous au# eu# ol"mpi'ues % Illustrations de 5ranIois )atet.
S%rie Le! J"3eu4 J"li5et
7rie crite par -err" _est et parue en 5rance au# ditions Dac(ette dans la collection
Nouvelle )ibliot(!'ue rose.
1:;; G Les -olivet . la +rande (utte % Illustrations de Maurice Qaulin % Bd. Dac(ette, 4oll.
Nouvelle )ibliot(!'ue rose no 21<.
1:;; G Les -olivet font du cinma % Illustrations de Maurice Qaulin % Bd. Dac(ette, 4oll.
)ibliot(!'ue rose no 22; 8rdition en 1:=;, coll. )ibliot(!'ue rose9.
1:;; G Les -olivet au fil de l'eau % Illustrations de Maurice Qaulin % Bd. Dac(ette, 4oll.
Nouvelle )ibliot(!'ue rose no 22>.
1:;= G Les -olivet font du campin+ % Illustrations de Maurice Qaulin % Bd. Dac(ette, 4oll.
Nouvelle )ibliot(!'ue rose no 232.
1:;= G Le Trsor des pirates % no 2@: % Illustrations de Maurice Qaulin.
1:;< G L?Bni+me de la petite sir!ne % no 2<3 % Illustrations de Maurice Qaulin.
1:;< G Alerte au 4ap 4anaveral % no 2=2 % Illustrations de Maurice Qaulin.
1:;: G Les -olivet au cir'ue % no 22> % Illustrations de Maurice Qaulin.
1:;: G Le 7ecret de l'Ole 4apitola % no 2>3 % Illustrations de Maurice Qaulin.
1:=> G Les -olivet et l'or des pionniers % no 23> % Illustrations de Maurice Qaulin.
1:=> G Les -olivet montent . c(eval % no 23= % Illustrations de Maurice Qaulin.
1:=
S%rie Une en(u6te e! !7ur! Par8er
7rie crite par l'Amricaine 4aroline $uine, dite en 5rance au# ditions Dac(ette dans la
collection )ibliot(!'ue verte. ,ditions us'u'en 1:<=.
1:;; G Le 6ros Lot.
1:;; G Les 70urs QarWer trouvent une piste.
1:;= G L'Krc(ide noire.
1:;< G La Rilla du sommeil.
1:;: G Les /isparus de 5ort%4(eroWee.
1:;: G L'Inconnu du carrefour.
1:;: G Un portrait dans le sable.
1:;: G Le 7ecret de la c(ambre close.
1:=> G Le /aup(in d'ar+ent.
1:=1 G La 7orci!re du lac perdu.
1:=2 G L'Affaire du pavillon bleu,
1:=2 G Les Qatineurs de la nuit.
S%rie Un $"$'"n 9Ine
1:;@ G Un coc(on d'Inde nomm -ean%-ac'ues, de Qaul 6allico. Illustrations de -eanne Dives.
Bd. Dac(ette, 4oll. Nouvelle )ibliot(!'ue rose 8Mini rose9.
1:;; G $ui a vol mon coc(on d'Inde &, de Qaul 6allico. Illustrations de -eanne Dives. Bd.
Dac(ette, 4oll. Nouvelle )ibliot(!'ue ,ose 8Mini rose9 no 21:.
1:;< G Le Tour du monde d'un coc(on d'Inde, de Qaul 6allico. Illustrations de -eanne Dives.
Bd. Dac(ette, 4oll. Nouvelle )ibliot(!'ue rose 8Mini rose9 no 2;<.
S%rie Une t"ute &etite :ille 1
1:@@ G L'Distoire d'une toute petite fille, de -o"ce LanWester )risle". Illustrations de 7imone
)audoin. ,dition en 1:@: 8Nouvelle )ibliot(!'ue ,ose no 2:9 et 1:=@ 8)ibliot(!'ue ,ose,
illustr par Qierre /essons9.
1:;3 G Les )onnes ides d'une toute petite fille, de -o"ce LanWester )risle". Bd. Dac(ette,
)ibliot(!'ue rose no 1;;. ,dition en 1:=: 8)ibliot(!'ue rose, Illustr par -ac'ues
5romont9 et 1:<: 8)ibliot(!'ue rose, Illustr par Qierre /essons9.
1:;< G Les /couvertes d'une toute petite fille, de -o"ce LanWester )risle". Illustrations de
-eanne Dives. Bd. Dac(ette, Nouvelle )ibliot(!'ue ,ose 8mini rose9 no 2:<. ,dition en
1:=@ et 1:<: 8)ibliot(!'ue ,ose, Illustr par Qierre /essons9.
R"0an! '"r! !%rie!
1:3: G /ra+onX"cW d?An"a 7eton. Bd. Dac(ette, 4oll. Toison d'or. ,dition en 1:<> 8Bd.
-ean%6ouon9.
1:@1 G La Dutte de saule, de Qamela 5ranWau. Bd. Dac(ette.
1:@2 G Le Ro"a+eur matinal, de -ames Dilton. Bd. Dac(ette, 4oll. 6rands ,omans Btran+ers.
1:3: G Le Miracle de la 23e rue, de Ralentine /avies. Bd. Dac(ette % ,dition en 1:@2 8ed.
Dac(ette, coll. Idal%)ibliot(!'ue, ill. par Albert 4(aNelle9.
1:;3 G Anne et le bon(eur, de L. M. Mont+omer". Illustrations de -ac'ues 5romont. Bd.
Dac(ette, 4oll. )ibliot(!'ue verte.
1:;= G 4endrillon, de _alt /isne", d'apr!s le conte de 4(arles Qerrault. Bd. Dac(ette,
collection )ibliot(!'ue rose. ,dition en 1:=< 8ed. Dac(ette, 4oll. Rermeille9.
1:=> G Les Aventures de Qeter Qan, de -ames Matt(eX )arrie. Bd. Dac(ette,
4oll. )ibliot(!'ue rose. ,dition en 1:== 8Dac(ette, 4oll. Rermeille9.
1:<
1:=2 G )lanc(e%Nei+e et les 7ept Nains, de _alt /isne", d?apr!s 6rimm. Bd. Dac(ette, 4oll.
Rermeille.
1:;= G La 5iance de la forAt, de ,obert Nat(an % Illustrations de 5ranIois )atet. Bd.
Dac(ette.
1:;@ G Le 4(ien du s(rif, de `ac(ar" )all % Illustrations de 5ranIois )atet. Bd. Dac(ette,
4oll. Idal%)ibliot(!'ue n\2<2.
1:2: G Moi, 4laude, empereur G autobio+rap(ie de Tib!re 4laude, empereur des ,omains %
,obert 6raves, Qlon. ,dition en 1:=< 8Bditions 6allimard9 et 2>>= 8Bditions 6allimard,
/.L.9.
Pri4 et Di!tin$ti"n!
4roi# de +uerre 1:2:%1:3@.
Qri# de la -oie en 1:@< dcern par l'Allema+ne pour Le ,all"e de Rroni'ue.



1::