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JORGE MITTELMANN

LENGUAJE Y PENSAMIENTO
EL COURS DE SAUSSURE Y SU RECEPCIN
CRTICA EN JAKOBSON Y DERRIDA









Cuadernos de Anuario Filosfico
CUADERNOS DE ANUARIO FILOSFICO SERIE UNIVERSITARIA


Angel Luis Gonzlez
DIRECTOR

Salvador Pi Tarazona
SECRETARIO


ISSN 1137-2176
Depsito Legal: NA 1275-1991
Pamplona


N 110: Jorge Mittelmann, Lenguaje y pensamiento. El Cours
de Saussure y su recepcin crtica en Jakobson y Derrida

2000. Jorge Mittelmannn

Imagen de portada: cabeza de sacerdote egipcio



Redaccin, administracin y peticin de ejemplares

CUADERNOS DE ANUARIO FILOSFICO
Departamento de Filosofa
Universidad de Navarra
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NDICE





PRLOGO .................................................................................... 5
CAPTULO I: LOS ELEMENTOS DE LA LINGSTICA
GENERAL ............................................................................. 7
I. INTRODUCCIN: EL CONCEPTO DE LENGUA Y SU
FUNCIN SISTEMTICA......................................................... 7
II. NATURALEZA DEL SIGNO LINGSTICO: ARBITRARIEDAD
Y LINEALIDAD ....................................................................... 18
1. Signo, concepto y cosa: conceptualismo y
psicologismo......................................................................... 22
2. Sincrona y diacrona en el lenguaje .............................. 28
3. El valor sincrnico y la delimitacin de entidades
discretas ........................................................................... 33
4. Prevalencia de la sintaxis sobre la semntica ................ 40
5. Conceptualismo y psicologismo: reformulacin del
problema .......................................................................... 45
III. LA DEFINICIN DEL LENGUAJE COMO PENSAMIENTO
ORGANIZADO EN LA MATERIA FNICA............................... 53
1. Sintagmas y paradigmas. Libertad bajo palabra......... 60
CAPTULO II: REVISIN CONSTRUCTIVA DE LA LINGSTICA
GENERAL: ROMAN JAKOBSON.............................................. 69
I. ANALTICA DEL FONEMA...................................................... 71
1. El fonema como signo y la restriccin del concepto de
valor lingstico ........................................................... 71
a) Morfemas y sintagmas: significado lxico y
gramatical. .................................................................. 71
Jorge Mittelmann 4
b) Las cualidades acsticas convencionales como
signos ............................................................................... 76
c) El fonema: significante sin significado?................. 78
2. Sintagmas, paradigmas y juegos de lenguaje. ............... 82
a) Dos tipos de afasia ..................................................... 84
a) La afasia sustitutiva como ineptitud
semntica............................................................ 86
b) La afasia combinatoria como ineptitud
sintctica............................................................. 88
3. Afasia sustitutiva y juegos de lenguaje ....................... 90
II. APNDICE.............................................................................. 98
1. El fonema como significante no lineal .......................... 98
CAPTULO III: REVISIN DECONSTRUCTIVA DE LA
LINGSTICA ESTRUCTURAL: JACQUES DERRIDA ............... 105
I. LA DIFFRANCE COMO APLAZAMIENTO METAFSICO ...... 113
II. LA DIFFRANCE COMO INTERVALO SEMITICO.................. 116
III. POSIBILIDAD DE UNA SEMNTICA NO REFERENCIAL ......... 125
CAPTULO IV: RECAPITULACIN CONCLUSIVA ........................ 131
CAPTULO V: CONSECUENCIAS GNOSEOLGICAS DE LAS
TESIS EXPUESTAS .................................................................. 139
PRLOGO





En 1915, Charles Bally y Albert Sechehaye publicaron, bajo el
ttulo Curso de Lingstica General, las lecciones que Ferdinand
de Saussure imparti en la Universidad de Ginebra entre 1906 y
1911. En este texto fundacional se definieron por primera vez una
serie de conceptos y categoras de anlisis que configuran en buena
medida nuestra comprensin actual del lenguaje y de los sistemas
de signos en general. La llamada lingstica estructural,
asociada con los descubrimientos de Saussure y con sus
repercusiones tericas sobre las ciencias humanas, constituye una
tradicin intelectual que atraviesa todo el siglo XX. Es posible
rastrear su continuidad especialmente en el mbito del pensamiento
en lengua francesa, donde la obra de Saussure es un punto de
referencia con el que dialogan autores de disciplinas diversas,
como el antroplogo Claude Levi-Strauss, el psicoanalista Jacques
Lacan o el filsofo Jacques Derrida.
Nuestra investigacin se inserta en el rea de la filosofa del
lenguaje y pretende exponer las principales tesis tericas e
instrumentos analticos diseados por Saussure para abordar el
fenmeno significativo, y su recepcin crtica por parte de Roman
Jakobson y Jacques Derrida. Ambos pensadores representan puntos
de inflexin que modifican la trayectoria de la lingstica
estructural mediante observaciones constructivas y de-
constructivas, cuyo alcance es semitico y filosfico,
respectivamente. En efecto, el Cours de Linguistique Gnrale es
una de aquellas obras que, aun excluyendo de su programa y
contenido toda referencia a la filosofa, no ha dejado de suscitar
controversias especulativas que sobrepasan su propsito inicial. Su
autor es un fillogo y gramtico de oficio, cuyo inters fue disear
una ciencia positiva de ese sistema semitico peculiar por el que
los hombres comunican deseos, pensamientos y estados de cosas.
Sin embargo, es justamente esta garanta de cientificidad la que
sedujo a los cultores de las humanidades, que han visto en ella el
Jorge Mittelmann 6
mtodo y la estructura lgica apropiados para dotar de rigor y
eventualmente para formalizar discursos tan dismiles como el
psicoanlisis, la crtica de la cultura o las ciencias sociales.
Es tambin esta posicin central que el Cours saussuriano
ocupa en el discurso de las humanidades durante el siglo XX, lo
que autoriza tomarlo como campo en el que dialogan tradiciones
filosficas diversas. Considerndolo como un texto cientfico, que
no contiene en s su propia interpretacin, confrontaremos sus
descripciones de la lengua como cdigo con teoras ms centradas
en los otros dos aspectos del fenmeno lingstico (el uso y la
referencia, la pragmtica y la semntica). El territorio concreto
sobre el que se edificar ese dilogo entre tradiciones intelectuales
divergentes ser el de las relaciones entre lenguaje y pensamiento.
La lectura que proponemos intentar atenerse a los postulados
centrales de la lingstica estructural en todos los tramos de la
exposicin; incluso en aqullos en que se examine la anexin de
esos postulados a un proyecto que hace estallar los lmites de la
lingstica como ciencia ntica, que es lo que ocurre en el caso de
la gramatologa deconstructiva. Tanto Jakobson como Derrida se
consideran en orden a la peculiar ampliacin que cada uno de ellos
introduce en el corpus saussuriano.
Estimamos apasionante y necesaria la tarea de confrontar
tradiciones intelectuales diversas, suscitando su dilogo en torno a
un objeto particular; esta orientacin objetiva ayuda a centrar la
discusin y obliga en cierto modo a un ejercicio de traduccin
que mantiene vinculadas las diversas interpretaciones que pueden
proponerse en torno de ese objeto.
Debemos particular reconocimiento y gratitud a Jorge Pea
Vial, director del Instituto de Filosofa de la Universidad de Los
Andes y del proyecto Fondecyt en cuyo marco se realiz esta
investigacin. Su paciente lectura y prolijas correcciones fueron
determinantes en el diseo de la estructura y alcance de este
estudio. Tambin agradecemos al profesor Jaime Araos San
Martn, quien a travs de su ctedra de Filosofa del Lenguaje
contribuy involuntaria pero decisivamente a reforzar nuestro
inters por los problemas de esta disciplina.
I
LOS ELEMENTOS DE LA LINGSTICA GENERAL
1






I. INTRODUCCIN: EL CONCEPTO DE LENGUA Y SU FUNCIN
SISTEMTICA
La presente investigacin examina las principales tesis sobre la
naturaleza y funcionamiento del lenguaje formuladas por la
lingstica estructural, con una orientacin predominante hacia las
relaciones entre lenguaje y pensamiento. Ese propsito le impone
rebasar las interpretaciones literales del Cours de Linguistique
Gnrale y arriesgar una lectura que tienda un puente entre
tradiciones filosficas divergentes, con miras a elaborar una visin
integrada del lenguaje. Por eso, el acercamiento a la obra
fundacional de Saussure busca hacer compatible su propuesta
semitica con el enfoque pragmtico de la filosofa analtica
contempornea y con la semntica realista clsica; ello en el
entendido de que estas tres corrientes constituyen perspectivas
complementarias y no incomunicables que iluminan dimensiones
coexistentes del fenmeno lingstico.
Esa suposicin no carece de fundamento. Tal como ha sido
puesto de relieve recientemente
2
, el descubrimiento de la
pragmtica y la sistematizacin de los actos de habla se articula

1


Esta investigacin se realiz en el marco del proyecto Fondecyt 1990737,
cuyo investigador responsable es Jorge Pea Vial, con vistas a obtener el grado
acadmico de Licenciado en Filosofa.
2


Cfr. ARAOS, J., La filosofa aristotlica del lenguaje, Eunsa, Pamplona,
1999, 133 y ss., especialmente 141-2. El autor subraya que Aristteles,
reconociendo la pluralidad de actos de habla en todos los cuales hay predicacin
y referencia destaca uno de esos actos sobre los otros, la apphansis por la que
el lenguaje, bajo los modos de la afirmacin o la negacin, alcanza lo que es
descubrindolo u ocultndolo.
Jorge Mittelmann 8
adecuadamente con una descripcin semntica centrada en la
funcin referencial del lenguaje pero no necesariamente la
desplaza. Si ambas teoras entran en conflicto, ello es imputable
al nfasis unilateral de algunas exposiciones o a la voluntad de
someter los restantes aspectos del lenguaje al punto de vista parcial
conquistado por la pragmtica. As, el hallazgo de los caracteres
comunes que ligan a una proposicin enunciativa con las oraciones
deprecativas o imperativas pudo oscurecer ocasionalmente la
peculiar referencialidad que caracteriza a la primera y que hace de
ella el instrumento y la expresin del saber cientfico
3
. De igual
forma, el aislamiento metdico de la lengua como sistema
semitico que el estructuralismo emprende, ha sido interpretado a
veces negativamente, como si tal seleccin implicara de suyo
excluir las dimensiones del lenguaje que han sido puestas
provisionalmente entre parntesis (a saber, semntica y
pragmtica). Que la lingstica no estudia la relacin del lenguaje
con la realidad es manifiesto, pues el estructuralismo considera los
signos lingsticos formando un sistema cerrado la lengua
poniendo entre parntesis la relacin que puedan tener con un
mundo o con una realidad a la que hagan referencia
4
, escribe
Mauricio Beuchot. Lo que importa precisar es justamente el
alcance de esa puesta entre parntesis, que puede interpretarse
como una abierta negacin o como una mera desconsideracin

3


Por ejemplo, la acertada insercin de los enunciados constatativos en un
contexto prctico de enunciacin, que incluye las expectativas del auditorio y los
propsitos del emisor, puede conducir a nivelar al menos tendencialmente el
valor veritativo de los enunciados con su pertinencia o correccin pragmtica,
nivelacin que aboca en identificar lo verdadero con lo correcto. As procede
Austin al indicar que la verdad designa lo que sera correcto decir en todas las
circunstancias, con cualquier propsito y frente a cualquier auditorio, lo que, por
otra parte, quizs se realiza algunas veces, a saber: en los enunciados tericos
desinteresados (en los los libros de fsica). Por otra parte, no puede
desestimarse la necesaria correccin que sufre la nocin de verdad al ser
remitida a estos aspectos contextuales que una consideracin semntica estricta
sola pasar por alto. Enunciados como Francia es hexagonal hacen patente la
necesidad de esta remisin para la determinacin de su valor de verdad. Cfr.
AUSTIN, J. L., How to do Things with Words, conferencia XI, (traducido por
Genaro Carri y Eduardo Rabbosi con el ttulo Palabras y Acciones), Paids,
Buenos Aires, 1971, 193.
4


BEUCHOT, M., Tpicos de Filosofa y Lenguaje, UNAM, Mxico, 1991,
216.
Lenguaje y pensamiento 9
metdica, que no prejuzga acerca de la posibilidad y valor de una
semntica autnoma. Esta ltima lectura es plausible y permite en
principio articular los distintos niveles descriptivos y puntos de
vista que es posible adoptar ante el lenguaje como objeto.
Paul Ricoeur critica tambin la parcialidad del estructuralismo y
su estrechez inherente, deslindndolo esta vez por relacin a la
pragmtica: Al excluir de la definicin del signo toda referencia a
una realidad extralingstica, los postulados de la lingstica
estructural implican una crisis radical tanto del sujeto como de la
intersubjetividad. En la lengua, se podra decir, nadie habla
5
. En
este caso importa determinar hasta qu punto la objecin de
Ricoeur que comporta un claro sesgo evaluativo exige prescindir
de una consideracin semitica abstracta, o reclama ms bien una
recepcin del estructuralismo que limite el campo de sus
conclusiones, sin invalidarlas. Una lectura de esta especie es la que
intentamos practicar en este estudio. A lo largo de l buscamos una
comprensin integrada del fenmeno lingstico, que mantenga
abierta la circularidad entre las tres grandes versiones del lenguaje.
Ello no impide adoptar una perspectiva de anlisis pero en
adelante esa perspectiva se sabe consciente de sus lmites y procura
rebasarlos slo con el recurso expreso a los otros dos puntos de
vista, sin extender indebidamente su instrumental analtico.
En virtud de esta restriccin crtica o delimitacin recproca
de los puntos de vista lingsticos la semntica limita el alcance
de las conclusiones de la pragmtica rehusando, por ejemplo,
nivelar las proposiciones enunciativas con las deprecativas y la
pragmtica limita a su vez el alcance de la semitica
imponindole la admisin del sujeto emprico que hace uso del
lgebra invariable de los signos. Lo anterior implica situarse ante
el texto de Ferdinand de Saussure como ante un cruce de caminos
en el que convergen, complementndolo, las aportaciones que l
mismo puso al margen para delimitar su objeto y abordarlo con
claridad metdica. Nuestra investigacin propone, en
consecuencia, un acercamiento interpretativo al Cours, que lo site
en continua referencia a las perspectivas que lo complementan, al

5


RICOEUR, P., Philosophie et Langage, Revue Philosophique de la France
et de letranger, 1978, 449. Citado por BEUCHOT, M., Tpicos de Filosofa y
Lenguaje, 216.
Jorge Mittelmann 10
tiempo que intenta recoger su contribucin especfica a nuestra
idea del lenguaje. Ello se traduce en el intento de coordinar las
descripciones sintcticas de la lingstica estructural con las
descripciones paralelas (y no necesariamente contradictorias)
provistas por el modelo semntico aristotlico o la pragmtica
anglosajona. Las tesis de Saussure tienen inevitables consecuencias
sobre el modo de entender las relaciones entre lenguaje y
pensamiento; y tienen tambin inevitables lmites, prefigurados en
cierto modo por la perspectiva peculiar de la que arrancan. Junto a
la descripcin de esas tesis, este estudio procura mostrar sus lmites
y superarlos mediante la indicada referencia a los otros dos grandes
campos lingsticos, que operan, en este sentido, como claves de
lectura para el Cours de Linguistique Gnrale.
La lingstica general, tal como fue esbozada inicialmente por
Saussure, intent sistematizar en una teora unificada los
resultados parciales obtenidos por las distintas disciplinas
regionales que proliferaron en el siglo XIX en torno de los
fenmenos lingsticos. Los estudios filolgicos, fonticos y de
gramtica normativa o comparada ponan a disposicin de las
ciencias humanas un acopio confuso de hechos heterclitos
desprovistos de conexin interna
6
y cuya ordenacin poda ser
reclamada, con buenas razones, por cualquiera de estas ciencias
(antropologa, psicologa o filologa, por ejemplo).
Sin embargo, una ordenacin de tales fenmenos encomendada
a alguna de estas ramas del conocimiento permanecera en la
periferia del lenguaje, sin alcanzar lo que hay de propiamente
lingstico en el conjunto de los datos empricos reunidos. De lo
que se trata es, precisamente, de obtener una sistematizacin
satisfactoria, la que a juicio de Saussure slo se lograr mediante
una consideracin lingstica y no psicolgica o antropolgica
del lenguaje. Desde las ciencias humanas se puede alcanzar, a lo
sumo, una anexin extrnseca y una unidad rapsdica de los
resultados de las dems disciplinas y no una articulacin interna o
arquitectnica de todo el saber humano relativo al lenguaje
7
. La

6


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, Payot, Paris, 1969, 24.
7


La distincin entre agregacin tcnica y unidad arquitectnica de los
conocimientos es formulada por Kant en el tercer captulo de la Doctrina
Trascendental del Mtodo. All contrapone las totalidades constituidas
accidentalmente por adicin de partes (coacervatio), al todo orgnico-
Lenguaje y pensamiento 11
bsqueda de una clasificacin propiamente lingstica de estos
fenmenos aboca necesariamente a la constitucin de una nueva
ciencia la lingstica general cuyo primer propsito es
determinar con claridad su objeto.
En esta perspectiva, la empresa de Saussure tiene un carcter
sistemtico, en el sentido riguroso que Kant asigna al trmino y
que comporta la especificacin de un campo de objetos y su
adscripcin a una ciencia competente. En la Arquitectnica de la
Razn Pura, el sistema es definido como la reunin de los
diversos conocimientos bajo una idea
8
, idea que por su amplitud y
precisin es capaz de articular los saberes parciales que le estn
subordinados y de proporcionarles coherencia. La idea pone al
descubierto un entero campo de actividad especulativa y ordena
toda investigacin posible que pueda emprenderse en ese campo.
La idea que aqu sirvi de marco regulador, bajo el cual se
ordenaron y jerarquizaron los datos fragmentarios hasta entonces
disponibles acerca del lenguaje, fue la nocin de lengua,
definida por Saussure como un producto social de la facultad de
lenguaje y, a la vez, un conjunto de convenciones necesarias
adoptadas por el cuerpo social para permitir el ejercicio de esta
facultad en los individuos
9
. Esta idea directiva especifica un punto
de vista peculiar y delimita un campo fenomnico, orientando su
investigacin y sealndole un fin.
Su primera funcin es distinguir la lengua (langue) como
institucin convencional y, ms precisamente, como sistema
semitico del enorme campo de los hechos de lenguaje en el
que se halla inmersa, y que envuelve un conjunto de aspectos
concomitantes que van desde la fisiologa de la articulacin oral,
hasta la psicologa del sujeto parlante. En adelante, lo
especficamente lingstico quedar acotado al dominio de las
convenciones semiticas que rigen los intercambios comunicativos

arquitectnico-sistemtico, cuyas partes estn vinculadas por relaciones
necesarias (articulatio). Cfr. KANT, I., Crtica de la Razn Pura, A833/B861.
8


KANT, I., Crtica de la Razn Pura, A832/B860. Citamos segn la
traduccin de Pedro Ribas, Alfaguara, Madrid, 1997, 647.
9


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 25.
Jorge Mittelmann 12
en la vida social
10
. Hasta antes de la formulacin del concepto-
lmite de lengua, el lenguaje, en su sentido lato, constitua un
campo difuso e inabordable, a caballo sobre varios dominios, a la
vez fsico, fisiolgico y psquico; perteneciente tanto al mbito
individual como al mbito social
11
; y en definitiva, inclasificable.
La funcin sistemtica de la nocin saussuriana de lengua
estriba en definir un objeto, hacerlo metodolgicamente accesible y
orientar de antemano su investigacin, operando, en su propia
escala, como horizonte o teleologia rationis directiva de toda
exploracin emprica parcial. En adelante, las partes el conjunto
de datos empricos acerca del lenguaje poseen su lugar
necesario en un todo sistemtico definido a priori, en el que
encajan como rganos ms que como elementos
12
.
Confirmando esta funcin articuladora y directiva que la idea de
lengua desempea respecto de toda investigacin emprica
particular, Saussure subraya que ella es un todo en s mismo y un
principio de clasificacin. Desde que le concedemos el primer
lugar entre los hechos lingsticos, introducimos un orden natural
en un conjunto que no se presta a ninguna otra clasificacin
13
.
Bajo esta idea reguladora, los conocimientos parciales sobre
fonacin, gramtica o filologa adquieren una orientacin
sistemtica, esto es, la remisin a un todo cuya esencia queda
determinada, formalmente, desde el componente semitico.
Semejante determinacin del todo de la lengua como sistema de
signos modificar, a su vez, la comprensin de las partes. En virtud
de ese cambio fundamental de perspectiva, la fontica, por
ejemplo, perder su orientacin naturalista hacia las cualidades
acsticas de la emisin vocal o hacia la fisiologa de la articulacin
oral, para concentrarse en la funcin sistemtica del sonido dentro
de la lengua, como soporte del sentido o aspecto material del
concepto. La idea de lengua restringe as el alcance y el valor de

10


Tambin nosotros usaremos indistintamente los trminos lengua y
lenguaje para designar ese dominio semitico convencional, dando por supuesta
la exclusin de los dems fenmenos marginales que lo acompaan.
11


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 25.
12


Cfr., KANT, I., Crtica de la Razn Pura, A834/B862, 648.
13


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 25. La cursiva es
nuestra.
Lenguaje y pensamiento 13
las investigaciones fonolgicas, al asignarles su lugar sistemtico y
su funcin lingstica
14
.
Es en la clase del 12 de noviembre de 1908 no recogida en la
edicin final del Cours preparada por Bally y Sechehaye donde
Saussure defini con mayor claridad esta delimitacin
metodolgica preliminar de la lingstica general como ciencia
estricta. En este texto programtico, que prescribe lo que ha de ser
esa disciplina, la nocin de lengua desempea un rol sistemtico
central: Para asignar un lugar a la lingstica no es necesario
tomarla por todos sus costados. Es evidente que de este modo
muchas ciencias (psicologa, antropologa, gramtica, filologa)
podran reivindicarla como su objeto. La va analtica no ha
conducido nunca a nada. Nosotros seguiremos una va sinttica. Es
necesario tomar lo que aparece como esencial y entonces podremos
asignar al resto su verdadero lugar en la lengua. Enseguida
Saussure precisa el punto de vista u objeto formal que har
posible ordenar arquitectnicamente la variedad de los hechos de
lenguaje: Es esto muy difcil? No es acaso evidente que ante
todo la lengua es un sistema de signos y que es necesario recurrir a
la ciencia de los signos que nos hace conocer en qu consisten, sus
leyes, etctera? Esta ciencia no existe en las disciplinas conocidas.
Ser una semiologa (que no tiene nada que ver con la
semntica). Es tambin evidente que la lengua no abarca toda
especie de signos. Debe existir entonces una ciencia de los signos
ms amplia que la lingstica (sistema de signos: martimos, de los
sordomudos, de los ciegos y en fin, lo ms importante, de la
escritura misma)
15
. De este modo, la lingstica queda inscrita de

14


Sin un concepto directivo que oriente sistemticamente las investigaciones
lingsticas, los resultados se acumulan pero no se integran. Jakobson hace notar
que se era el estado de los estudios fonticos emprendidos por la escuela
neogramtica (junggrammatiker) que prevaleci hasta la primera guerra mundial.
Se olvidaba adrede el hecho de que se estaba no ante un sonido sino ante un
significante, pues no era la funcin lingstica de los sonidos lo que interesaba a
los lingistas, sino los sonidos como tales, los sonidos en carne y hueso, sin
referencia al rol que juegan en la lengua. JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son
et le Sens, Les ditions de Minuit, Paris, 1976, 25.
15


Apunte de clase recogido por Ana Mara Nethol en la Introduccin al
volumen colectivo Ferdinand de Saussure, Siglo XXI Editores, Buenos Aires,
1971, 15. Para una confrontacin de las principales tesis de Saussure con pasajes
paralelos y esclarecedores, excluidos de la versin final del Cours, puede
Jorge Mittelmann 14
antemano en el seno de una ciencia general de los sistemas de
signos, disciplina an inexistente, pero cuyo lugar poda sealarse
a priori con exactitud en el mapa del conocimiento humano.
Cmo hay que representarse se pregunta Saussure este
producto social de la facultad de lenguaje para que la lengua
aparezca perfectamente desligada de los dems hechos de habla
que la acompaan en la vida cotidiana? En la delimitacin de lo
propiamente lingstico se descubre que los fenmenos
concomitantes dependen de la ejecucin individual, del uso y
desgaste a que el sistema semitico se encuentra sometido por
parte de los individuos que integran una comunidad lingstica.
Los hechos ejecutivos modifican el sistema desde afuera, son
accidentes que le sobrevienen y que por eso pueden ser excluidos
de una consideracin sistemtica estricta. Lo formal del lenguaje
est en el lazo que vincula las representaciones mentales con las
imgenes acsticas, vinculacin convencionalmente instituida. El
estudio del sistema examina las correspondencias semnticas
estables entre conceptos e imgenes acsticas, as como el
encadenamiento discursivo de esas imgenes en la cadena fnica
(la chane parle).
En consecuencia, el nexo significante-significado es lo formal
en una lengua; ella es un objeto bien definido en el conjunto
heterogneo de los hechos de habla y puede localizarse en la
regin determinada del circuito comunicativo en que una imagen
auditiva viene a asociarse a un concepto
16
. Todos los dems
sucesos aleatorios que puedan afectarla e incluso transformarla
pertenecen al uso del sistema y no al sistema mismo: radican en la
ejecucin individual o aspecto ejecutivo. Bien podra decirse, en
la perspectiva de Saussure, que el uso del lenguaje no es lenguaje,
sino algo diferente que l designa como habla (parole). La
idea de langue denota el sistema semitico como contrapuesto a

consultarse la vasta investigacin de GODEL, R., Les Sources Manuscrites du
Cours de Lingustique Gnrale, Ginebra, 1957.
16


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 31. Traducimos por
hechos de habla la expresin genrica faits de langage para evitar la posible
ambigedad que alberga el trmino lenguaje, cuya suppositio es, en este
contexto, el conjunto de fenmenos dependientes del aspecto ejecutivo individual
que Saussure llama parole; es decir, la puesta en marcha del sistema
semitico por parte de los miembros de una comunidad concreta.
Lenguaje y pensamiento 15
la parole, nocin sta ltima en la que quedan incluidos todos
aquellos elementos extralingsticos o paralingsticos que
inicialmente hacan del lenguaje un acopio confuso de hechos
inconexos, inclasificables en ninguna categora de anlisis
17
.
Este inters metodolgico previo, por el que el lingista suizo
demarca programticamente lo que ha de contar como lingstico y
lo que no, entraa un enfoque filosfico del lenguaje
18
, una toma
de posicin inicial acerca de la naturaleza de los signos que
contrasta con las investigaciones empricas basadas en la
estadstica y en las probabilidades. Sin embargo, fue aquella teora
filosfica la que asign su lugar a estas mediciones: la lingstica
moderna difcilmente habra evolucionado como lo ha hecho si
Saussure no hubiera bosquejado antes el armazn universal en el
que cada hecho particular iba a ocupar su sitio adecuado
19
.
En continuidad con la demarcacin saussuriana de la lingstica
estructural, Jakobson se muestra particularmente consciente del
carcter metdico y cientfico de las abstenciones que ella practica
al aislar sus problemas de aqullos que competen a la filosofa del
lenguaje: Los lingistas descubren progresivamente cmo tratar
las cuestiones de sentido y, en particular, aqulla referida a la
relacin entre significacin general y significacin contextual, en
tanto que tema intrnsecamente lingstico, netamente distinto de
los problemas ontolgicos de la denotacin
20
. Pues no compete a
la semitica pronunciarse acerca del estatuto ontolgico de las
entidades denotadas por los signos, ya que eso implicara exceder
el marco de la metodologa lingstica
21
.
Es claro que lo que se gana en claridad y distincin al definir
la lengua como un sistema semitico, encomendar su estudio a la

17


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 25.
18


La observacin pertenece a GODEL, R., La teora del lenguaje de Ferdinand
de Saussure, VV. AA., Ferdinand de Saussure, 41.
19


GODEL, R., La teora del lenguaje de Ferdinand de Saussure, 42.
20


JAKOBSON, R., Essais de Linguistique Gnrale, les ditions de Minuit,
Paris, 1963, 96. (La cursiva es nuestra). En otro pasaje afn, indica que incluso en
la interpretacin de las significaciones lexicales, menos netamente estructuradas,
podemos y debemos permanecer en el marco de la metodologa lingstica.
Idem, 40.
21


JAKOBSON, R., Essais de Linguistique Gnrale, 40.
Jorge Mittelmann 16
lingstica e inscribir sta ltima en la semiologa general, se
pierde en riqueza y variedad. Toda delimitacin metdica se hace a
expensas de su objeto, pues supone aislar idealmente dimensiones
que de hecho son inseparables y comporta, adems, el riesgo de
adoptar una perspectiva unilateral y eventualmente reduccionista.
El precio del acercamiento semitico es diferir la pregunta
semntica
22
y omitir el uso que hace de ese sistema de signos una
comunidad de comunicacin concreta. Es manifiesto que un precio
anlogo paga la pragmtica anglosajona para poner de relieve un
aspecto devaluado en la semntica clsica, atenta sobre todo a
esclarecer la estructura lgica y las condiciones de verdad de cierto
tipo de proposiciones (las enunciativas): La lgica, y sobre todo
la semntica, pensaba el lenguaje, casi exclusivamente, a partir de
su funcin informativa o denotativa
23
. Desde un punto de vista
filosfico, sin embargo, quiz no sea indispensable excluir
dimensiones esenciales del lenguaje para garantizar el acceso
riguroso a una de ellas. La filosofa puede vincular los saberes
dispersos a condicin de que permanezca ligada a alguno de ellos;
de otro modo, su discurso corre el riesgo de tornarse impreciso. Es
metdicamente imposible no situarse en una perspectiva. Pero a
diferencia de la semitica, de la ciencia pura de los signos, la
reflexin filosfica es consciente, por su carcter crtico, del
peculiar punto de vista en que se emplaza cuando emprende la
tarea de interpretar el lenguaje
24
.
Conquistada esta unidad sistemtica inicial, la lingstica
general est en condiciones de construir afirmaciones tericas

22


En Saussure no se traza explcitamente la va hacia lo extralingstico (la
referencia, lo designado, la extensin), es decir, hacia el objeto cualquiera que
sea su estatuto ontolgico al que alude el signo. BEUCHOT, M., Saussure o el
surgimiento de la actitud estructuralista y sistemtica en lingstica, Tpicos de
Filosofa y Lenguaje, 216. De ah que para Saussure el referente no forme parte
del signo tal como lo estudia la lingstica. SCAVINO, D., La filosofa actual.
Pensar sin certezas, Paids, Buenos Aires, 1999, 30.
23


SCAVINO, D., La filosofa actual. Pensar sin certezas, 30.
24


La relacin entre filosofa y lingstica fue adecuadamente expuesta por
Gilson: Es enteramente legtimo que tanto el gramtico como el lingista quieran
mantenerse al margen de toda especulacin filosfica llevada hasta los lmites de
la filosofa, pero no depende de ellos que la materia misma de su reflexin no est
cargada de sustancia filosfica, de la que, en justicia, el filsofo no puede
desinteresarse. GILSON, E., Lingstica y Filosofa, Gredos, Madrid, 1974, 20.
Lenguaje y pensamiento 17
sobre su objeto, es decir, sobre los sistemas de signos y sobre la
facultad humana de producirlos. En este estudio intentamos
desprender de sus anlisis tesis expresas o implcitas acerca de la
naturaleza y funcionamiento de la lengua, con lo que atribuimos
a esta corriente una teora ms o menos articulada del lenguaje.
Pues el estructuralismo no slo sistematiza un conjunto de datos
empricos en un esquema explicativo, sino que entiende el lenguaje
mismo como un sistema semitico. Para ello acua sus propias
categoras, de gran alcance explicativo.
En un primer momento, nuestra investigacin expone esas
categoras tal como fueron formuladas en el texto fundacional de
Ferdinand de Saussure. Tales argumentos se refieren sobre todo a
la naturaleza del signo lingstico y a la distincin capital entre
lingsticas diacrnica y sincrnica. La orientacin hacia el nexo
lenguaje-pensamiento exigir detenerse en la segunda rama de
esa divisin para examinar dos cuestiones que caen bajo ella: el
concepto de valor lingstico y la distincin entre sintagma y
paradigma, tal como son definidas en el texto de Saussure.
Una vez perfilados los conceptos elementales de la lingstica
sincrnica, se confrontan con las reformulaciones de Roman
Jakobson, quien modifica y restringe la categora de valor,
propone un modelo semitico de significacin y aplica el
complejo conceptual sintagma-paradigma al diseo de una
micro-teora de los trastornos de lenguaje (afasia). Esta ltima
derivacin aparentemente extrnseca nos permitir mostrar el
carcter afsico de la nocin de juego de lenguaje cuando se la
emplea para reducir el valor semntico de los trminos a sus
relaciones pragmtico-contextuales. Mediante este ejemplo se
intentar poner de manifiesto cmo la perspectiva semitica-
estructural puede restringir crticamente los eventuales abusos de
una consideracin pragmtica unilateral, y cumplir as esa funcin
de regulacin recproca que hemos asignado a las tres grandes
versiones del lenguaje. Jakobson identifica en la metfora y en la
metonimia los polos lingsticos o procedimientos constructivos
bsicos entre los que oscila nuestro discurso ordinario,
procedimientos que descansan respectivamente en la relacin
asociativa y en la relacin sintagmtica ya previstas por
Saussure.
Jorge Mittelmann 18
El tercer captulo expone la evolucin post-estructuralista de la
lingstica y muestra la continuidad de algunos aspectos centrales
de la llamada deconstruccin con las tesis y conceptos de
Saussure y el modo en que esas categoras son modificadas por
Jacques Derrida en su gramatologa.


II. NATURALEZA DEL SIGNO LINGSTICO: ARBITRARIEDAD Y
LINEALIDAD
El signo debe verse como el componente semntico elemental
de nuestro discurso, si bien su delimitacin presenta mltiples
problemas, ya que el continuum de la oralidad no es fcilmente
segmentable en unidades discretas. No obstante, nuestra
representacin ms comn del lenguaje tiene que ver con lo que
Saussure llama una nomenclatura, esto es, un repertorio de
signos disponibles de antemano y que corresponden a otras tantas
cosas o entidades no lingsticas. Es fcil figurarse un conjunto de
elementos coexistentes, correlativos de las unidades fsicas que se
encuentran unas junto a otras en el mundo. Sin embargo, es sta
una representacin esquemtica simplificadora, pues mientras las
cosas denotadas por el discurso oral son simultneas se
encuentran juntas ah delante el discurso mismo es sucesivo y
nunca est reunido por entero: sus partes no se hallan una junto a
otra, sino una despus de la otra. Est, por ende, estructuralmente
inconcluso y es abierto. Es imposible decir simultneamente el
Universo, pues ello requerira la articulacin de un discurso sin
distension temporal alguna
25
. En consecuencia, nuestra descripcin
del mundo es sucesiva en tanto que el mundo mismo es
simultneo; debemos reproducir el orden de la coexistencia en el
orden de la sucesin. Este descalce es uno de los rasgos
estructurales del discurso oral, que Saussure denomina carcter

25


Para suplir esa insuficiencia, Borges recurre al procedimiento de la
enumeracin catica en su clebre relato El Aleph, como un modo de llevar a cabo
lo imposible: desplegar en la lnea de la sucesin discursiva una experiencia
estrictamente simultnea, con la conciencia de estar entreverando dos planos
incomunicables.
Lenguaje y pensamiento 19
lineal del significante
26
y que no es otra cosa que la distensin
temporal de ese discurso.
Sin embargo, la delimitacin de la cadena fnica en unidades
discontinuas y la fijacin grfica de esas unidades sobre la pgina
en blanco, brinda a la vista la impresin de un elenco de signos
coexistentes sobre el mismo plano, que acaso favorece la
comprensin del lenguaje como nomenclatura, es decir, una
lista de trminos correspondientes a otras tantas cosas
27
. La
escritura atena el aspecto sucesivo de la oralidad, pues la
articulacin de cada unidad ya no suprime la anterior, sino que se
agrega a ella en el mismo campo visual. Esta fijacin es
responsable de un cierto platonismo, que induce a suponer ideas
definidas preexistiendo a las palabras
28
, como si el pensamiento
estuviese enteramente articulado antes de su formulacin oral y se
uniera de un modo instrumental y accidental con las palabras que
lo expresan.
Como se ver ms adelante, a juicio de Saussure la situacin es
la inversa: el nombre como trozo aislado de sonido provisto de
sentido slo se alcanza por descomposicin del continuum oral; y
no es el continuum el que se componga por agregacin de las
unidades discretas preexistentes. Significa esto admitir que no hay
tales unidades identificables a priori, antes de su articulacin en un
sistema? Tal conclusin sera precipitada, pues la dificultad de
delimitar los componentes elementales del discurso no es menos
patente que la necesidad de suponerlos para dar cuenta del discurso
mismo. Saussure piensa que en el anlisis del signo lingstico se
juega, en ultimo trmino, la relacin entre lenguaje y pensamiento
y que sta es ms ntima que la supuesta en un esquema de
correspondencias uno a uno entre nombres y objetos.
Hay que hacer notar de entrada que lo que est en cuestin no
es el nexo entre las palabras y las cosas, sino entre el signo
lingstico y el pensamiento. Un error adicional asociado a la
representacin habitual del lenguaje como nomenclatura
consiste, pues, en omitir la mediacin conceptual sin la cual no hay

26


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 103.
27


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 97.
28


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 97.
Jorge Mittelmann 20
enlace entre los signos lingsticos y los eventos y entidades del
mundo. Esa concepcin deja suponer que el lazo que une un
nombre a una cosa es una operacin muy simple, lo que dista de
ser verdadero
29
; lo denotado inmediatamente por una imagen
acstica delimitada en la cadena oral no es una cosa, sino un
concepto, el equivalente de aquello que Aristteles llamaba las
pasiones del alma
30
. Aun a sabiendas de que aislar una secuencia
fnica constituye una operacin problemtica y
metodolgicamente discutible, la manera irreflexiva de ver el
lenguaje como a) un conjunto de unidades discontinuas que se
enlazan en el discurso oral y b) un repertorio de signos
directamente ostensivos de las cosas, tiene la ventaja de mostrar el
carcter dual que todo signo lingstico comporta, tomado
aisladamente.
La concepcin nominalista o dectica de los nombres ve en
ellos ndices de cosas y prescinde de la mediacin conceptual
presupuesta incluso en la denotacin ms inmediata. Saussure
instala la referencia (Bedeutung) en el plano de la asociacin
psicolgica entre una imagen acstica y un concepto; sin embargo,
aunque esa asociacin es un hecho mental que ocurre en cada
individuo, ha sido instituida socialmente, es un fenmeno de
naturaleza convencional. Las asociaciones ratificadas por el
consentimiento colectivo y cuyo conjunto constituye la lengua
31

impiden que el lazo entre los dos polos de la relacin semntica
imagen y concepto sea puramente psicolgica y mental.
Saussure afirma inequvocamente: El signo lingstico une, no
una cosa y un nombre, sino un concepto y una imagen acstica
32
.
Ambos polos indisolubles constituyen el signo, entendiendo por
tal una unidad discreta provista de significacin autnoma, y
aislada, en virtud de ese valor semntico, de la cadena oral en la

29


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 97.
30


Como es sabido, la frmula
figura en Peri
Hermeneias 16b. El texto anotado y traducido por Miguel Candel San Martn se
incluye en ARISTTELES, Tratados de Lgica (Organon) II, Biblioteca Clsica
Gredos, Madrid, 1988.
31


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 32.
32


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 98.
Lenguaje y pensamiento 21
que toma parte (chane parle)
33
. El signo ser definido como un
compuesto hilemrfico de significante y significado, donde el
primer co-principio es la materia fnica y el segundo, el contenido
conceptual que viene a delimitar y fijar esa materia, dotndola de
una estabilidad reconocible que permitir separarla del continuum,
insertarla en otros contextos y transcribirla grficamente. Los dos
caracteres primordiales que posee este elemento significativo son
la arbitrariedad y la linealidad, que ya han sido insinuados en las
consideraciones precedentes. La primera depende de la ndole
social de la lengua y la segunda reposa sobre la distensin temporal
del discurso. Una consideracin aislada del significante no es
objeto de la lingstica, sino de la acstica o fonologa puras;
paralelamente, un tratamiento parcial del significado pertenece a
la psicologa y su examen de los contenidos intramentales
subjetivos, lo que no compete a la ciencia del lenguaje. Esta
observacin reafirma el carcter indisoluble de la entidad
lingstica
34
. Vemos operando en esta delimitacin de la lingstica
por relacin a otras disciplinas fronterizas, la idea reguladora de
langue, que permite discriminar sus contenidos relevantes.
Las vinculaciones arbitrarias entre materia acstica y concepto
permiten dar cuenta de la diversidad de lenguas convencionales
como distintos modos de decir lo mismo, segn ya advirti
Aristteles al oponer la variedad de las voces a la identidad de
las pasiones significadas y de las cosas
35
. La divergencia de los
sistemas semiticos descansa en una identidad semntica que hace
posible, entre otras cosas, el fenmeno de la traduccin. Por
ltimo, Saussure observa que, a diferencia del signo lingstico, el
smbolo constituye una cierta figura no enteramente arbitraria,
pues contiene un rudimento de lazo natural entre significante y

33


En el segundo captulo de la seccin consagrada a la Lingstica sincrnica,
Saussure expondr un mtodo de delimitacin de las unidades elementales del
discurso, que permitir extraer los nombres, como entidades significativas,
desde el flujo indistinto de la oralidad. Exponemos sucintamente ese
procedimiento en la pgina 33 de este trabajo.
34


(...) en la lengua, un concepto es una cualidad de la substancia fnica, tal
como una sonoridad determinada es una cualidad del concepto. SAUSSURE, F.
de, Cours de Linguistique Gnrale, 144-145.
35


ARISTTELES, Peri Hermeneias, 1, 16a5.
Jorge Mittelmann 22
significado. El smbolo de la Justicia la balanza no podra
sustituirse por cualquier otra cosa, como un carro, por ejemplo
36
.


1. Signo, concepto y cosa: conceptualismo y psicologismo
Las consideraciones precedentes imponen una distincin
taxativa entre conceptualismo y psicologismo, y autorizan la
insercin del anlisis saussuriano del signo en la primera corriente,
de la que participan concepciones del lenguaje tan dispares como la
de Aristteles o Frege. Entendemos por conceptualismo toda
comprensin del lenguaje que incluya una referencia al concepto,
es decir, a la cosa en tanto pensada. En esa lnea no es posible
significar las entidades sin connotar el pensamiento que las tiene
por objeto. Aunque es claro que para Saussure el referente no
forma parte del signo tal como lo estudia la lingstica
37
, no hay
en esta prescindencia metdica una negacin explcita del
referente, como si compitiese a la semitica pronunciarse acerca
del estatuto ontolgico de las entidades denotadas por los signos.
Antes bien, es razonable suponer que los anlisis de Saussure,
precisamente en cuanto cientficos, se mantienen en el mbito de lo
que Husserl denomina actitud natural
38
y presuponen la

36


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 101.
37


SCAVINO, D., La filosofa actual. Pensar sin certezas, 30.
38


El problema trascendental surge en una vuelta general de aquella actitud
natural en la cual permanecen tanto la vida cotidiana en su totalidad como las
ciencias positivas. En esta actitud el mundo es para nosotros el universo de las
realidades que existe de modo comprensible de suyo, pre-dado constantemente en
un incuestionable estar ah delante. Es as el campo general de nuestras
actividades prcticas y tericas. HUSSERL, E., El artculo Fenomenologa de
la Enciclopedia Britnica, Invitacin a la Fenomenologa, Paids/I.C.E
Universidad Autnoma de Barcelona, traduccin de Antonio Zirin, 1992, 52.
Ningn dudar de datos del mundo natural, ni ningn rechazarlos, altera en nada
la tesis general de la actitud natural. El mundo est siempre ah como realidad
(). Conocerlo ms completa, ms segura, en todo respecto ms perfectamente
de lo que puede hacerlo la experiencia ingenua, resolver todos los problemas del
conocimiento cientfico que se presentan sobre su suelo, tal es la meta de las
ciencias de la actitud natural. HUSSERL, E., Ideas relativas a una
Fenomenologa pura y una Filosofa fenomenolgica, FCE, Mxico, traduccin
de Jos Gaos, 1992, 69.
Lenguaje y pensamiento 23
semntica en lugar de cuestionarla o declarar ilusorio el referente.
Toda ciencia estricta opera sobre un entramado de presuposiciones
que ella no pone en cuestin, desde el momento en que
pronunciarse sobre el valor de tales presupuestos excede el objeto
que ella misma se ha fijado. El examen crtico de esos presupuestos
realistas con los que opera toda ciencia es obra de filsofos que
reflexionan a la luz de los sistemas cientficos. Por ello no es
plausible imputar a la semitica la disolucin programtica del
objeto y el sujeto como entidades efectivas previas a los signos que
las denotan; semejante deconstruccin es una empresa filosfica
en la cual no aparece comprometida la lingstica estructural como
ciencia regional de un sistema de signos (aun cuando tal empresa
no pueda llevarse a cabo sin su concurso involuntario).
Si consideramos el problema desde un punto de vista
semntico, no hay sentido (Sinn) sin referencia (Bedeutung), pero
tampoco a la inversa. No hay cosas si stas no se dan de un cierto
modo, si no son apresadas en la red de un sentido, ya que todo
hecho es un hecho interpretado; pero al mismo tiempo todo darse
es el aparecer de algo, todo manifestarse hace aparente algo
distinto de s mismo: el sentido remite a un referente. Lo
significado por un signo lingstico no es la cosa sin ms, en su
existencia singular extramental, sino la cosa concebida o el
concepto de la cosa, que es el trmino inmanente de una operacin
intelectual. Ese trmino intramental formado al entender es lo que
significan las palabras y algunos lo denominan objeto, para
diferenciarlo de la cosa material tal como existe efectivamente
en el mundo. El objeto es la cosa concebida y denotada por el
nombre.
Rozamos aqu el problema de los universales, pues todo
concebir implica un prescindir de aquellas propiedades
accidentales sin las cuales la cosa continuara siendo lo que es su
tamao, color, lugar o peso para apropiarse de aquellas otras cuya
supresin implicara eliminar la cosa misma. En esta prescisin
de las propiedades superfluas consiste la abstraccin; por otra
parte, son esos atributos prescindibles los que brindan a la cosa
toda la individualidad y concrecin de su existencia fctica, pues
Jorge Mittelmann 24
dependen de la materia signada
39
. Lo abstracto el objeto ha
sido obrado por un intelecto y es el resultado de un activo
prescindir, que despoja a la cosa de aquellos atributos sin los
cuales todava podra concebirse como idntica a s misma. Se
comprende que no exista, por ello, una plena coincidencia entre el
objeto obrado al entender y la cosa extramental entendida en ese
objeto: entre uno y otra media el acto intelectual.
Pues bien, el contenido semntico de los nombres es el objeto y
no la cosa. Toms de Aquino dictamina que los trminos
lingsticos orales (voces) significan ea quae intellectus sibi
format ad iudicandum de rebus exterioribus
40
; y no las propias
cosas acerca de las cuales juzga. La versin aristotlica y realista
del conceptualismo sostiene que los signos lingsticos remiten
directamente a la realidad extramental presentada en las pasiones
del alma, que a su vez son semejanzas de las cosas
41
. Pero su
referencia inmediata son estas pasiones. Todo el problema del
psicologismo y de las teoras idealistas de la significacin
consistir en cerrar sobre s mismas las pasiones, atribuyndoles un
estatuto ontolgico positivo y obliterando su remitencia
intencional. Cosificar el concepto significa aislarlo de la cosa a
la que se asemeja ( ) para comprenderlo como un
hecho psicolgico cuya correspondencia extramental queda
puesta entre parntesis.

39


Et ideo sciendum est quod materia non quolibet modo accepta est
individuationis principium sed solum materia signata, et dico materiam signatam
quae sub determinatis dimensionibus consideratur. Haec autem materia in
definitione hominis, inquantum est homo, non ponitur, sed poneretur in
definitione Socratis, si Socrates definitionem haberet. In definitione autem
hominis ponitur materia non signata; non enim in definitione hominis ponitur hoc
os et caro, sed os et caro absolute, quae sunt materia hominis non signata.
TOMS DE AQUINO, De Ente et Essentia, 2, traduccin de Eudaldo Forment,
PPU, Barcelona, 158.
40


TOMS DE AQUINO, Summa Theologiae I q. 85, a.2, ad 3.
41


Es importante subrayar la fuerte carga de identidad y a-similacin
cognoscitiva involucrada en el trmino , que Aristteles elige para
denominar la relacin significativa. Jaime Araos hace notar cmo se conserva o
invierte esa acepcin originaria segn se la traduzca por similitudines
(semejanzas), o bien por imgenes o representaciones. Cfr. Araos, J., La
filosofa aristotlica del lenguaje, 205-229.
Lenguaje y pensamiento 25
Ahora bien, al mismo tiempo que el conceptualismo destaca el
momento de alteridad existencial, subraya el momento de identidad
formal o esencial entre concepto y cosa. El producto de la simple
aprehensin no aade una sola nota inteligible al ente extramental,
sino que se limita a presentarlo depurado de accidentalidades. El
punto medular de la semntica realista radica en la adecuada
comprensin del estatuto ontolgico del objeto. Aquel trmino
formado por el acto de entender no es algo positivo interpuesto
entre el intelecto y la cosa para significarla de manera extrnseca
como en el nominalismo
42
sino la misma cosa extramental,
producida ahora por el entender. Ahora bien, el pro-ducir es
ostensivo y no factivo: trae delante (pro-ducere) aquello que
conoce y no lo encubre mediante una interpsita entidad, a la que
se sobreaada la significacin (como se agrega a la entidad del
signo la propiedad adicional de remitir).
Pues la relacin entre lo concebido y la cosa extramental no es
significativa, como se descubre ya en la formulacin cannica del
Peri Hermeneias, sino asimilativa o de semejanza. All Aristteles
distingue netamente la relacin significativa convencional y
extrnseca que vincula imagen acstica y concepto
de aqulla otra que asimila e identifica concepto
y cosa . El intelecto forma la cosa al
conformarse a ella y no fabrica otra para conocer la primera.
Por eso la produce. Pero este pro-ducir no es tanto un hacer
cuanto un prescindir un abstraer esto es, un dejar a la vista la

42


Guillermo de Ockham entiende las pasiones del alma no ya como
semejanzas, sino como signos formalmente distintos de aquellas cosas que ellos
significan o dan a entender: definitiones non sunt substantiae rerum, sed quod
significant substantias rerum (...) ita quod definitiones sint signa et substantiae
significata, et signum non est significatum. In Ium. Lib. Sent. d.2, q. 7, T.); Dico
autem quod non est intentionis Boethii, quod species sit totum esse individuorum,
sed quod significat totum esse individuorum. In Ium. Lib. Sent. d. 2, q. 7, C. El
modelo lingstico del conocimiento que es propio del nominalismo traspone el
esquema de la significacin lingstica convencional al lenguaje mental interior.
Tal es la interpretacin de Ignacio MIRALBELL, en su estudio Guillermo de
Ockham y su Crtica Lgico-Pragmtica al Pensamiento Realista, Cuadernos de
Anuario Filosfico Universidad de Navarra, Pamplona, 1998, 98. Para una visin
de conjunto de la gnoseologa nominalista, cfr. Teodoro DE ANDRS, El
nominalismo de Guillermo de Ockham como filosofa del lenguaje, Editorial
Gredos, Madrid, 1969.
Jorge Mittelmann 26
cosa en cuanto tal. Lo producido es el objeto, que no es positivo,
sino expositivo; que no se opone, sino que ex-pone.
Que el objeto no sea cosa significa, precisamente, que carece de
una esencia o quididad propia interpuesta entre el acto de conocer
y la cosa conocida. El concepto no es una cosa intramental que
haga frente al entendimiento y plantee, por ello, el problema de su
eventual concordancia con la cosa extramental. Su esencia es la
misma del ente material singular, pero existiendo con un esse
diverso (intentionaliter y no realiter). Expresado metafsicamente,
puede decirse que la diferencia entre la cosa y el objeto no est en
el plano predicamental donde la forma es la misma sino en el
trascendental pues el esse es diverso en una y otro. Esta rigurosa
identidad formal entre cosa y objeto concepto, pasin del
alma prohbe, desde ya, malentender el objeto como copia o
representacin, ya que el parecerse a es una relacin que slo cabe
entre dos cosas formalmente diversas
43
.
En suma, el conceptualismo realista, al tiempo que recusa la
denotacin directa de una nomenclatura mediante la economa
abstractiva del concepto, mantiene abierta la conexin entre ste y
las entidades del mundo fsico, sin la cual el concepto mismo se
vuelve invisible. El cuadro se ve en cuanto que intencional; si no,
no se ve
44
, afirma Leonardo Polo. Obliterada la intencionalidad
constitutiva del retrato, no subsiste una imagen inconexa, cuyo
correlato extramental haya que asegurar tendiendo un puente:
desaparecen, a un tiempo, el retrato y lo retratado, el pensamiento y
lo pensado, el sentido y su referencia, el fenmeno y la cosa-en-s.
Es verdad que, en el ordo essendi, no hay objeto sin cosa; pero, en
el ordo cognoscendi, no hay cosa sin objeto. Se da, pues, una
ntima copertenencia entre el orden del sentido y el de la
referencia. No obstante, es esta contigidad la que posibilita un
modelo semntico que, apoyndose en la referencia conceptual de
los nombres, desconozca la homoiosis constitutiva del concepto
y lo considere en su pura materialidad como hecho psicolgico.

43


La identidad formal entre cosa y objeto y la tesis del irrealismo del
objeto aqu enunciada debe mucho a los anlisis que Leonardo POLO desarrolla
en su obra Curso de Teora del Conocimiento, Tomo I, Eunsa, Pamplona, 1984; 2
ed., 1987, 151 y ss.
44


POLO, L., Curso de teora, I, 134.
Lenguaje y pensamiento 27
Todo psicologismo es una modalidad radicalizada de la versin
conceptualista del lenguaje, que interpreta la asimilacin
intencional como una relacin significativa, es decir, se comprende
la como un modo de .
Esta cosificacin de la intentio que Polo llama suposicin del
objeto desemboca en un idealismo semntico que desplaza
enteramente el valor referencial de los trminos o encierra su
referencia en la subjetividad. Se trata de un asunto delicado, pues
en su lucha contra el psicologismo, muchos han pasado a llevar
todo conceptualismo reivindicando una teora de la referencia
directa que no incluya la mediacin intencional de un objeto
formado al entender. Es el caso, pensamos, del proyecto depurador
del primer Wittgenstein, cuyo norte es expurgar la denotacin de
todo componente psicolgico-reflexivo, restringiendo el sentido
esto es, el aspecto subjetivo o comprensivo del lenguaje a la
referencia de proposiciones empricamente contrastables
45
.
La presentacin de la obra de Saussure al margen de las
interpretaciones filosficas post-estructuralistas la deja abierta a
otras lecturas que no consideren su exclusin metdica del
referente como una tesis ontolgica positiva sobre su inexistencia.
Que pueda prescindirse de la referencia en una consideracin
semitica no significa que la comprensin del lenguaje como tal
pueda desentenderse de la dimensin semntica.
Con todo, lo indicado hasta aqu no constituye ms que un
prolegmeno en la elaboracin de la teora saussuriana del signo
lingstico. Lo que hemos denominado su conceptualismo inicial
la comprensin del signo en el eje lenguaje-pensamiento bien
pronto se complica con un tratamiento paralelo que incorpora
nuevas variables. La principal de ellas es la nocin de valor
lingstico, en cuya extensin el signo queda incluido como una
especie en su gnero. Mientras el significado es una nocin
absoluta, el valor es una nocin relacional que designa el modo en

45


Wittgenstein lo expresa as: El nombre significa el objeto. El objeto es su
sentido. As, pues, en el atomismo lgico los nombres se convierten en
pronombres demostrativos. Tienen denotacin, pero no connotacin; significacin
(Bedeutung), pero no sentido (Sinn); suppositio, pero no significatio. Su funcin
podra ser asumida perfectamente por el dedo ndice. INCIARTE, F., La teora
de la suposicin y los orgenes de la semntica extensional, El reto del
positivismo lgico, Rialp, Madrid, 1973, 48.
Jorge Mittelmann 28
que se entrelazan los elementos de un sistema semitico. Para
determinar el valor de un signo lingstico, no basta con conocer
su significado en abstracto, al margen de las interacciones en que
est involucrado con los dems elementos del sistema. Esta
referencia horizontal entre los signos modula y modifica el eje
vertical significante-significado, que hasta ahora se haba
considerado como una relacin fija, al margen de su insercin
sistemtica.
Pero el contenido semntico interno de un trmino reposa
enteramente sobre su interaccin con los dems trminos con los
que entra en juego en el sistema de oposiciones del lenguaje. La
linealidad del significante no designa una sucesin regular de
signos que transportan una carga semntica estable, sino que
implica una modulacin constante de esa carga. Esta movilidad
problematiza la co-rrespondencia entre lenguaje y pensamiento
que se haba establecido desde el anlisis del signo lingstico
considerado aisladamente. Si el valor determina y constituye
desde fuera el significado, es ms original que ste. Visto como
valor, el signo lingstico se transforma en una variable
semnticamente indeterminada y cuya denotacin se concreta slo
al interior de un enunciado. Lo propio de una variable es carecer de
valor definido y adquirir distintos valores contextuales. Como se
ver enseguida, estas relaciones de una variable significativa con
otros signos disponibles en el sistema semitico constituye el eje
sincrnico de la lengua. La nocin de valor y la de sistema
sincrnico se reclaman mutuamente. Por eso hay que exponer las
lneas principales de la lingstica sincrnica con vistas a
esclarecer la naturaleza interna del signo lingstico y su modo
propio de significar.


2. Sincrona y diacrona en el lenguaje
La lengua es, por una parte, un sistema ya constituido y
relativamente estable y, por otra, un producto histrico en
constante evolucin. Esta dualidad abre dos perspectivas de estudio
excluyentes, que no se tocan sino en el plano de su objeto
material, tal como la qumica y la biologa pueden coincidir en el
Lenguaje y pensamiento 29
anlisis de un mismo organismo bajo formalidades diversas.
Cabe, en efecto, describir las relaciones entre los componentes de
un todo haciendo abstraccin de su haber llegado a ser,
prescindiendo de su historia. Saussure se vale de la analoga con
una partida de ajedrez: la genealoga del juego, la historia de la
configuracin actual de las piezas sobre el tablero es irrelevante al
momento de comprender esa configuracin. Quien ha seguido el
desarrollo de toda la partida no posee la menor ventaja sobre el
observador que se aproxima a echar un vistazo: la interaccin de
los elementos configura una situacin inteligible por s misma, que
puede ser explicada con independencia de los movimientos
particulares que la originaron.
Esto parece ser una aplicacin parcial del principio el todo es
ms que la suma de sus partes. Aquellas totalidades que se
constituyen por adicin de partes se hacen comprensibles slo por
medio de una reconstitucin histrica, que muestre paso a paso su
ensamblaje; en cambio, las totalidades que constan menos de partes
que de interacciones, se dejan comprender desde s mismas
ms que por una reduccin a los orgenes. Esta restriccin
metodolgica pondra de manifiesto el lmite del acercamiento
gentico a realidades sistmicas: en efecto, una cosa es explicar lo
que las cosas son y otra, cmo han llegado a ser. En otros trminos,
no siempre explicar un objeto consiste en indicar la secuencia de
eventos que le precedieron, los antecedentes que le hicieron
posible. Eso es particularmente vlido en el caso de objetos
sistmicos en que lo sustantivo no son los componentes sino sus
relaciones, las que configuran estados de cosas relativamente
discontinuos y estables, que pueden ser descritos con
independencia de su sucesin en el tiempo.
En su breve reconstruccin de la historia de la lingstica
moderna, Jakobson hace notar la desmedida prioridad de la
causalidad material en las primeras interpretaciones de la lengua,
sobre el componente semitico-formal que define a todo sistema de
signos: Este punto de vista puede parecernos extrao, e incluso
perverso, pero no sorprende en el contexto de la doctrina
neogramtica. Para esta doctrina, como para todas las corrientes
predominantes de la poca ltimo tercio del siglo XIX, la
concepcin gentica era la nica admisible. No era el objeto en s,
sino las condiciones de su aparicin lo que se prefera estudiar. La
Jorge Mittelmann 30
descripcin del fenmeno se sustitua por la remisin a sus
orgenes
46
.
Todo acontecimiento es particular, lo que significa, en el caso
del lenguaje, que sus modificaciones son siempre elementales:
afectan a los elementos, dejando momentneamente intacto el
entramado de las relaciones. No existen eventos sistemticos que
alteren simultneamente el todo e incidan sobre las interacciones,
sino que el cambio lingstico sobreviene siempre por acumulacin
sucesiva de accidentes elementales: jams el sistema es
modificado directamente; en s mismo, l es inmutable; slo
algunos elementos son alterados sin referencia a la solidaridad que
los vincula al todo
47
.
Saussure hace notar que son muchas las ciencias en que el
tiempo no determina ninguna divisin interna ni origina un cambio
en su objeto formal. La geologa opera removiendo estratos
cronolgicamente sucesivos; sin embargo, cuando estudia estados
fijos de un terreno no cambia radicalmente de objeto; la historia del
Derecho constituye una rama de las ciencias jurdicas que se
integra armnicamente con la ciencia descriptiva del Derecho; y
aunque la Historia es narracin de sucesos, cuando se detiene a
bosquejar el retrato de una poca no abandona con ello sus
propios lmites. Sin embargo, en lingstica, el tiempo divide las
aguas. Es que en ella, como en economa poltica, nos
enfrentamos a la nocin de valor: en ambas ciencias se trata de un
sistema de equivalencia entre cosas de rdenes diferentes: en sta,
un trabajo y un salario; en la otra, un significado y un
significante
48
.
Por eso, los elementos que integran un sistema semitico estn
situados a la vez en dos rdenes heterogneos: el eje de las
simultaneidades, concerniente a las relaciones entre cosas
coexistentes y de donde toda intervencin del tiempo est excluida;
y el eje de las sucesiones, sobre el cual nunca puede considerarse
ms que una cosa a la vez, pero en el que estn situadas todas las
cosas del primer eje con sus modificaciones
49
. La imposibilidad de

46


JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 25.
47


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 121
48


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 115.
49


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 115.
Lenguaje y pensamiento 31
considerar ms de un objeto en el eje diacrnico se explica por el
carcter parcial de todo evento lingstico, que afecta a una cosa
cada vez y depende de la ejecucin individual (parole).
Los avatares de la ejecucin oral y las modificaciones
resultantes sobre el conjunto de la lengua no son hechos
sistemticos, sino aislados, de los que puede prescindirse para la
comprensin del sistema. Esos hechos originan a veces una nueva
configuracin de los significantes; sin embargo, no por ello dejan
de ser, en s mismos, accidentales y perifricos
50
. Es as como una
serie de accidentes fonticos y de cambios en la pronunciacin
pueden causar variaciones semnticas y alterar la referencia de una
imagen acstica particular a su concepto. Sin embargo, una de las
innovaciones ya indicadas de la lingstica saussuriana es la
separacin taxativa entre los puntos de vista gentico y sistemtico
y la preponderancia explicativa del segundo.
Desde que la lingstica moderna existe, puede decirse que ella
ha quedado enteramente absorta en la diacrona
51
, denuncia
Saussure; esto es, ha explicado las interacciones entre los trminos
de un sistema dado remontndose al origen de esos trminos,
persiguiendo su filiacin histrica. Con ello nunca llega a
representarse el conjunto de las interacciones semiticas actuales y
se concentra en cambio sobre los incidentes no sistemticos,
puntuales, que afectan a cada uno de sus elementos. Se confunde
as la interaccin con la evolucin, en circunstancias que el valor
relativo actual de un elemento su posicin sistemtica en
relacin con los dems puede tener muy poco que ver con su
filiacin etimolgica, esto es, con su posicin en el eje vertical.
Como ejemplo de variaciones sistmicas introducidas por
factores diacrnicos externos, Saussure refiere la asimilacin del
adjetivo latino crispus (ondulado, encrespado) por parte del
francs moderno, que ha retenido el radical crep- para construir los
verbos crpir y dcrpir (enlucir y raspar un muro,
respectivamente). En cierta fase del idioma, ingres al lxico
francs otro adjetivo latino decrepitus, sin nexo semntico con

50


Tout ce qui est diachronique dans la langue ne lest que par la parole. Cest
dans la parole que se trouve le germe de tous les changements. SAUSSURE, F.
de, Cours de Linguistique Gnrale, 115. La cursiva es nuestra.
51


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 118.
Jorge Mittelmann 32
crispus bajo la forma dcrpit, que significa envejecido,
decrpito. En el eje sincrnico, ambos elementos coexistentes en el
lxico francs, se relacionan y refuerzan con independencia de su
origen y pese a su diversa filiacin etimolgica: el hablante tiende
entre ambos un puente semntico que no tiene fundamento
diacrnico. As, en la frase un mur dcrpi (un muro no-
estucado), resuena una connotacin de decrepitud de la que el
verbo dcrpir carece tomado aisladamente en la lnea
diacrnica, y que slo adquiere por su coexistencia con el adjetivo
dcrpit. ste es un hecho esttico indica Saussure pues se
trata de una relacin entre dos trminos coexistentes en la lengua.
Para que semejante hecho sincrnico tuviese lugar, se requiri
sin duda el concurso de algunos fenmenos evolutivos (que el
radical latino crisp se pronunciara como crep y que,
posteriormente, se aadiera al lxico francs un adjetivo
independiente). Pero estos hechos diacrnicos, segn se advierte
claramente, no tienen ninguna relacin con el hecho esttico que
han producido. Pertenecen a rdenes diferentes
52
. La distincin
entre un eje esttico y otro evolutivo descansa a su vez en la rgida
polaridad langue-parole, que delimita la lengua como un dominio
semitico independiente del uso individual, aunque sujeto a
modificaciones que derivan de l: en la perspectiva diacrnica
uno tiene que ver con fenmenos que no guardan ninguna relacin
con los sistemas, si bien los condicionan
53
.
Un mismo signo o valor lingstico se mueve sobre los dos
ejes, es decir, tiene un conjunto de relaciones diacrnicas con los

52


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 119-120. El autor ilustra
la misma tesis mediante un ejemplo adicional tomado de las variaciones
diacrnicas en la declinacin de los sustantivos plurales en lengua alemana.
Podemos esquematizar esas etapas como sigue: a) en alemn antiguo (vieux-haut-
allemand) el plural de Gast (hesped) fue Gasti y el de Hant (mano), Hanti;
b) la i final produjo un cambio en la slaba precedente, de manera que Gasti
mut en Gesti; c) en un tercer momento, la desinencia plural perdi su timbre y
Gesti devino Geste; d) como consecuencia de esta sucesin de cambios
diacrnicos, hoy la configuracin sincrnica del singular-plural alemn sigue el
patrn Gast-Gste, Hand-Hnde. Saussure concluye que los hechos diacrnicos
no apuntan a cambiar el sistema ni a pasar de un sistema de relaciones a otro: la
modificacin no alcanza a la disposicin misma, sino a los elementos dispuestos
(121).
53


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 122.
Lenguaje y pensamiento 33
trminos de que deriva y un conjunto de relaciones sincrnicas con
los elementos con que coexiste y puede entrar en combinacin.
Esas relaciones son completamente heterogneas: Sea la palabra
chose: desde el punto de vista diacrnico, ella se opone al latn
causa del cual deriva; desde el punto de vista sincrnico, a todos
los trminos que pueden serle asociados en francs moderno
54
. La
consideracin del lenguaje sobre el eje simultneo corresponde a la
lingstica sincrnica, tambin llamada esttica porque se ocupa
de estados de lengua ya constituidos, y no del proceso de su
constitucin; a la lingstica diacrnica compete, en cambio, el
examen fragmentario de las modificaciones que sobrevienen a un
estado de lengua por razones puntuales, extra-semiticas. La
primera es ciencia de relaciones; la segunda, de acontecimientos; y
de acontecimientos que tienen su razn de ser en s mismos y son
completamente ajenos a las consecuencias sincrnicas
particulares que deriven de ellos
55
. Dado el carcter sistemtico
del lenguaje, las relaciones tienen prioridad sobre los eventos.


3. El valor sincrnico y la delimitacin de entidades discretas
Esta relevancia acordada a las interacciones hace del signo un
valor sincrnico, cuya equivalencia con los objetos o eventos
extralingsticos que constituyen su referencia est mediada por
sus relaciones intralingsticas con los otros elementos del sistema.
La capacidad referencial de un signo queda hipotecada por el
contexto sintctico en el que interviene: no es una propiedad que le

54


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 135.
55


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 121. Una vez
establecida esta prioridad de los estados sobre los eventos, hay que consignar
que la nocin misma de tat de langue no puede ser sino aproximativa. En la
prctica, un estadio del lenguaje no es un punto, sino un perodo de tiempo ms o
menos largo durante el cual la suma de modificaciones ocurridas es mnima. ste
puede ser de diez aos, una generacin, un siglo o incluso ms. Si un estadio
absoluto se define en principio por la total ausencia de cambios, como pese a
todo la lengua se transforma, aun cuando no sea sino un poco, estudiar un estadio
de lengua quiere decir de hecho desestimar los cambios poco importantes, tal
como los matemticos ignoran las cantidades infinitesimales en ciertas
operaciones. Cours de Linguistique Gnrale, 142.
Jorge Mittelmann 34
est dada de una vez y para siempre en virtud de una rgida
atribucin convencional, sino un atributo que los signos adquieren
al interior de los enunciados. Las variaciones semnticas que una
palabra sufre al ser incluida en proposiciones diferentes impiden
especificar a priori su referencia de manera unvoca. El lxico
pierde as el carcter esttico de una lista de equivalencias uno a
uno entre palabras y cosas (nomenclatura); es ms bien una lista
de sentidos posibles, de conceptos asociados a una misma imagen
acstica en distintos contextos proposicionales. Un trmino gana su
sentido en oposicin con los otros trminos que lo acompaen en
una proposicin. Significa esto que no hay significados al margen
de las proposiciones? Las investigaciones de Saussure apuntan
tendencialmente en esta direccin, que desmantela toda concepcin
del lenguaje como nomenclatura y hace oscilar los significados
sobre las variaciones de valor que los signos sufren al ser
coordinados entre s. Una visin de la lengua como nomenclatura
constituye una interpretacin semntica del signo, que tiende a
fijar su referencia y a omitir su rendimiento relativo en trminos de
valor. Sin embargo, un mismo elemento significativo posee
rendimientos semnticos diversos, determinados por sus
correlaciones intralingsticas con los dems trminos a los que
est asociado. Los signos son variables de sentido insertas en
contextos que definen su valor.
Valor es un concepto ms amplio que sentido, pues aade al
esquema dual del signo (significante/significado) su enlace con
otras unidades y el modo en que ese enlace altera la significacin.
En Saussure, el significado es una variable dependiente, tal como
el precio en el mercado: las fluctuaciones en la economa del signo
obedecen a su disposicin relativa porque, al igual que las unidades
del sistema monetario, aqul carece de valor intrnseco. La
preeminencia del sistema y de las interacciones puede ser leda, en
oposicin a todo lenguaje-nomenclatura, como una prevalencia
de la sintaxis sobre la semntica y una constitucin de la
denotacin desde el encadenamiento: porque la lengua es un
sistema de valores puros que nada determina fuera del estado
momentneo de sus trminos
56
. La perspectiva opuesta sostiene
que la lengua se presenta como un conjunto de signos delimitados

56


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 116.
Lenguaje y pensamiento 35
de antemano, cuya disposicin y significaciones sera suficiente
examinar. Pero si comprendemos el signo como una variable, lo
accidental deviene sustantivo y la disposicin no organiza y
distribuye significados ya constituidos, sino que contribuye a
constituirlos y a fijar la referencia de los trminos.
La cadena fnica es una masa indistinta en la cual slo la
atencin y la costumbre pueden hacernos distinguir elementos
particulares. Los signos no estn delimitados previamente. Esas
unidades elementales de sonido significativo no son discriminadas
en virtud de alguna marca material que las destaque en el
continuum discursivo, pues no existen pausas ni cesuras
naturalmente indicativas de una separacin entre las unidades que
el lenguaje enlaza. Por el contrario, es el dominio de las
convenciones que instituyen una equivalencia arbitraria entre tal
secuencia sonora y su concepto, lo que nos permite reconocer esa
secuencia como tal, identificarla como un elemento y transferirla
apropiadamente a otros contextos de habla. La discriminacin de
las unidades o entidades lingsticas no es una operacin
fontica o fsica realizada por el odo, sino una segmentacin
convencional de la cadena fnica. De ah nuestra incompetencia
para reducir una lengua desconocida a sus elementos significativos:
careciendo de la convencin apropiada, somos incapaces de
segmentarla. Al margen de la convencin que liga conceptos e
imgenes acsticas slo subsiste el carcter lineal de la cadena
fnica, su distensin en el tiempo: considerada en s misma, ella
no es ms que una lnea, una cinta continua, en la que el odo no
advierte ninguna divisin suficiente y precisa; para eso hay que
apelar a las significaciones
57
.
Se da con ello la llamativa paradoja de que las unidades que
integran el discurso no lo preceden y slo pueden identificarse a
posteriori, introduciendo cortes en un discurso cuya articulacin
presupone. Sin embargo, esas mismas unidades slo se obtienen
mediante el anlisis (pues de otra manera, la accin de hablar sera
insensata y no intencionada). Pero si queremos evitar la figura de
una nomenclatura fija de la que el hablante echa mano, es preciso
postular que, cuando menos en el ordo cognoscendi en el nivel

57


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 145.
Jorge Mittelmann 36
reflexivo del anlisis lingstico, el discurso antecede a sus
elementos.
El resultado de este anlisis es la nocin de unidad o entidad
lingstica, que no tiene ningn carcter fnico especial y cuya
nica definicin posible es la siguiente: un trozo de sonoridad que
es, con exclusin de lo que le precede y de lo que le sigue en la
cadena oral, el significante de un cierto concepto
58
. De acuerdo
con esta definicin, una propiedad bsica de la entidad lingstica
es su identidad sincrnica, que equivale a su aptitud para ser
identificada en distintos contextos de habla como la misma
secuencia fnica provista de un significado estable: hay una
entidad lingstica delimitada cuando un trozo de sonido conserva
su sentido en distintos enunciados. Son estas entidades
delimitadas o unidades las que se oponen en el mecanismo de la
lengua
59
, oposicin recproca que determina el valor de cada
trmino e influye sobre su significacin.
Nos hallamos ante un componente elemental constituido por el
aspecto material del signo, por el soporte acstico del significado.
Paralelamente, esa materia acstica no podra ser separada de lo
que le precede y le sucede sin un criterio semntico de
discriminacin. En principio, la definicin de entidad lingstica
provee de un criterio para identificar las unidades mnimas del
discurso, introduciendo cortes paralelos y correlativos en la cadena
de los conceptos y en la cadena material de las imgenes acsticas
que los sustentan.
Consideremos, por ejemplo, la proposicin eso es soez en su
materialidad sonora (esoessoez). Podemos cortar esta cadena
fnica en la primera s y tomar los tres siguientes fonemas como
una unidad significativa autnoma (oes)? El recurso a la cadena
paralela de significados permite descartar tal segmentacin como
in-significante. Los nicos modos de alinear significativamente
estos sonidos son:
1) la proposicin eso es soez;
2) la afirmacin reduplicativa eso, eso es!; o bien,

58


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 146.
59


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 145.
Lenguaje y pensamiento 37
3) el dilema interrogativo es o es soez?, que podra tener
sentido en algn contexto (al modo de una expresin enftica del
tipo s o s).
Saussure indica que uno puede tener la certeza de haber
obtenido una unidad significativa mediante este mtodo cuando la
misma secuencia fnica puede ser aislada en otras tantas
expresiones conservando su valor semntico. Lo decisivo en la
delimitacin es, pues, la significacin; pero una fidelidad estricta a
ese criterio no permite dar cuenta de los trminos homnimos, que
son unidades diferentes, pese a ser materialmente idnticos.
Puede haber secuencias sonoras idnticas que no signifiquen el
mismo concepto pinsese en los enunciados desplegar una vela
o encender una vela o bien, distintos sonidos dotados del
mismo sentido (sinonimia). Rulon Wells resume el punto en dos
proposiciones: 1) Todo signo es un trozo de sonoridad, pero no
viceversa; 2) Si un trozo de sonoridad se asocia con dos
significados distintos, constituye dos signos distintos, aunque
homnimos. Tambin es cierto lo contrario: si un significado se
expresa mediante dos significantes (sinnimos, por lo tanto), stos
son signos diferentes ()
60
.
Estas dificultades hacen patente que las unidades semnticas
discretas las palabras no cumplen plenamente con los requisitos
normativos impuestos por la definicin de unidad o entidad
lingstica, en particular con el de identidad sincrnica, de
manera que hay que buscar la unidad concreta en otra parte
61
. La
palabra no es la unidad mnima de articulacin del discurso, pues
muchas de ellas constan de sub-unidades claramente discernibles
(sufijos, prefijos, radicales) y, al mismo tiempo, otras locuciones
compuestas de varias palabras ingresan en la cadena oral como
elementos y suelen delimitarse como un todo. Saussure
ejemplifica con locuciones como sil vous plat o formas de
flexin como il a t, que el hablante competente de lengua
francesa delimita como unidades provistas de significacin
autnoma, pese a estar compuestas de elementos independientes.
Tales signos compuestos reciben la denominacin general de

60


WELLS, R., El sistema lingstico de Ferdinand de Saussure, VV. AA.
Ferdinand de Saussure, Editorial Siglo XXI, Buenos Aires, 1971, 71.
61


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 148.
Jorge Mittelmann 38
sintagmas. Aunque en un nivel de anlisis se comporten como
unidades elementales insertas en sintagmas ms amplios, funcionan
a su vez como el contexto en que estn incluidos otros signos. La
categora de sintagma tiene, pues, un valor funcional y una
aplicacin relativa. Como lo ha expresado Umberto Eco, todo
signo lingstico se compone de elementos constituyentes y
aparece en combinacin con otros signos: es un contexto y se
inserta en un contexto
62

Homonimia y sinonimia, al debilitar la identidad sincrnica de
las palabras, vuelven difusa su delimitacin como unidades
significativas mnimas de articulacin del discurso; sin embargo,
hay un nivel ms fundamental que no est afectado por esa
ambigedad y en el que la segmentacin de la cadena oral se
realiza con un alto grado de precisin. Se trata de las piezas bsicas
de la lengua, sobre cuya combinacin se edifican todas las dems:
son los fonemas o, con mayor propiedad, las impresiones acsticas
bsicas significadas por ellos y que, depositadas en la mente de los
individuos, operan como el patrn de reconocimiento que les
permite individualizar y discriminar los sonidos efectivos de la
cadena oral.
Los fonemas son signos (de imgenes acsticas), tal como las
palabras son signos (de conceptos). Hay que distinguir en ellos su
ejecucin oral concreta que pertenece al habla y la impronta
psquica de ese sonido
63
, que s forma parte de la lengua, pues sta
constituye un sistema de oposiciones mentales y no de diferencias
acsticas. Despus de explicar todos los movimientos del aparato
vocal necesarios para producir cada impresin acstica, el
problema de la lengua no se ha aclarado en nada. La lengua es un
sistema basado en la oposicin psquica de esas impresiones
acsticas
64
. Wells subraya esta distincin entre lo accidental y lo
sistemticamente relevante: Los fonemas estaban definidos como
sumas de imgenes acsticas y movimientos articulatorios; pero en
el estudio sincrnico de la lengua slo la imagen acstica es

62


ECO, U., Estructura del Mal Gusto, Apocalpticos e Integrados, Editorial
Lumen, Barcelona, traduccin de Andrs Boglar, 1968, 105.
63


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 98.
64


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 56. El subrayado es
nuestro.
Lenguaje y pensamiento 39
pertinente. Saussure llega incluso a proponer, sobre bases
etimolgicas, que se descarte el trmino fonema
65
, en la medida
en que ese trmino implica una idea de accin vocal, que no
puede convenir ms que a las palabras habladas, a la realizacin de
la imagen interior en el discurso
66
.
La delimitacin de unidades que se emprende con base en las
imgenes acsticas bsicas del sistema lingstico, tiene la forma
de una discriminacin de los sonidos elementales efectivos que
entran en juego en la produccin del discurso oral. Su resultado es
un registro del sistema de oposiciones y diferencias fonticas sobre
el que se edifican los dems rdenes de oposiciones del lenguaje.
No obstante, esa segmentacin de las impresiones psquicas que
entran en el sistema de la lengua requiere acudir al habla, al acto
fisiolgico de produccin de los sonidos que, en cuanto tales, no
forman parte del sistema. El deslinde de los sonidos en la cadena
hablada slo puede apoyarse en la impresin acstica; pero para su
descripcin hay que proceder de otro modo. En efecto, dado el
carcter continuo de la cadena oral, la identificacin de las
imgenes sonoras elementales debe complementarse con el recurso
al acto articulatorio que las produce. Hay que recurrir a la
cadena de los movimientos de fonacin; entonces se advierte que a
cada sonido corresponde un mismo acto: b (tiempo acstico) = b
(tiempo articulatorio). Las primeras unidades que se obtienen
cortando la cadena hablada estarn compuestas de b y b; se las
llama fonemas. El fonema es la suma de las impresiones acsticas
y los movimientos articulatorios, de la unidad oda y la unidad
hablada
67
.
Aunque la delimitacin fontica por recurso a las imgenes
acsticas ofrece unidades o entidades lingsticas precisas e
identificables en cualquier contexto identidad sincrnica

65


WELLS, R., El sistema lingstico de Ferdinand de Saussure, 70. (La
cursiva es nuestra). En la misma direccin Beuchot subraya que para Saussure no
puede entenderse lo fsico del signo como algo puramente material: no es la sola
corporeidad del signo (acstica o grfica) sino que se trata de una imagen
acstica; el sonido mismo, lo fontico, est al servicio de la parte psquica de la
significacin. BEUCHOT, M., Saussure o el surgimiento de la actitud
estructuralista y sistemtica en lingstica, 180-181.
66


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 98.
67


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 65.
Jorge Mittelmann 40
Saussure reconoce a la palabra un cierto privilegio explicativo y se
orienta en ella a la hora de dar cuenta de la lengua como sistema de
signos. Aun cuando constituye una unidad imperfecta o equvoca,
y muchas veces se deja describir como sintagma de unidades ms
elementales, la palabra, pese a la dificultad que uno encuentra al
definirla, es una unidad que se impone al espritu, algo central en
el mecanismo de la lengua
68
.


4. Prevalencia de la sintaxis sobre la semntica
Hemos dicho que la entidad concreta a la que alcanza el
mtodo de delimitacin debe ser reducida a la nocin ms radical
de valor lingstico, en la que el significado de los signos queda
tambin incluido como una variable dependiente: las palabras son
valores intercambiables por conceptos o bien por otras palabras. La
lengua consiste en un sistema estructurado de intercambios entre
significados y secuencias fonticas, basado en equivalencias
convencionalmente definidas entre unos y otras (arbitrariedad del
signo). Pero no slo los significantes pueden permutarse por
significados segn reglas estables de intercambio, sino que adems
unos significantes pueden sustituirse por otros y encadenarse
sucesivamente (linealidad del significante). Entre esas dos
relaciones, la segunda tiene prioridad. De ah la importancia de
distinguir entre valor y significacin, pues slo el primero incluye
en s los dos planos de equivalencia en que se mueven los signos.
El valor es invisible cuando permanecemos en los lmites de la
palabra considerada como un dominio cerrado, existente por s
mismo
69
. Pero eso equivale a una abstraccin. Nunca se da un
signo sin contexto significativo que permita interpretarlo.
Una lectura ingenua del diccionario provee un repertorio de
significados abstractos, separados de las relaciones concretas en
que una marca fontica realiza sus posibilidades de significacin y,
en esa medida, registra nicamente la equivalencia semntica y no

68


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 154. La cursiva es
nuestra.
69


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 159.
Lenguaje y pensamiento 41
las relaciones sintcticas de que un trmino es capaz. Siguiendo
este patrn denotativo directo, el concepto nos parece la
contrapartida de una imagen acstica, sin advertir que este signo y
la relacin convencional que enlaza a sus dos elementos
(significante/significado) es, a su vez, la contrapartida de los dems
signos lingsticos.
Para explicar la dependencia de la relacin semntica respecto
del enlace sintctico, Saussure recurre a la analoga con el sistema
monetario, cuyas unidades, desprovistas de valor intrnseco, lo
adquieren en la doble referencia a los bienes por los que pueden ser
intercambiadas y a las dems unidades con las que pueden ser
comparadas. Un valor se constituye en esta doble referencia a algo
heterogneo y a algo similar. As, para determinar lo que vale una
pieza de cinco francos, hay que saber: 1 que se puede cambiar
contra una cantidad determinada de algo diferente, por ejemplo, de
pan; 2 que se la puede comparar con otro valor similar del mismo
sistema, verbigracia una pieza de un franco o con una moneda de
otro sistema (un dlar, etc.)
70
.
El significado es una abstraccin que se origina al considerar la
palabra con independencia de su valor. Abstraccin se usa aqu
en su sentido riguroso: lo abstracto es lo separado, lo que resta de
una palabra una vez que ha sido separada de las condiciones
sintcticas concretas en las que realiza su significacin. Esas
condiciones no son accidentales respecto del sentido. Los
significados posibles son como las cosas que se pueden comprar
con una moneda de cinco francos; cabe situar esas asignaciones
posibles en una lista de intercambios que establezca equivalencias
entre monedas y productos. Pero se equivocara quien supusiese
que el valor de cambio de la moneda de cinco francos es una
propiedad autnoma que no vara, por ejemplo, en funcin de la
cantidad de dinero circulante en la economa; esa forma de
presentar las cosas sera abstracta. Sin duda un hecho estrictamente
monetario como la emisin de papel moneda por el Banco
Central altera las equivalencias entre monedas y productos (los
precios suben, la proporcin entre unas y otros se desplaza).
Las proporciones entre las cantidades y las cosas son tambin fruto
de las relaciones inmanentes entre esas mismas cantidades y no son

70


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 160.
Jorge Mittelmann 42
independientes del sistema monetario en su conjunto. El orden de
la semntica no puede ser abstrado del orden de la sintaxis. El
significado de una palabra, su equivalencia con una cosa de otro
orden el concepto no es independiente de su valor.
Aludiendo a esta dimensin sintctica, indica Saussure que el
valor de un trmino no queda definido cuando se limita uno a
constatar que l puede ser sustituido por tal o cual concepto; es
preciso an compararlo con los valores similares, con las dems
palabras que pueden serle opuestas. Su contenido no es
verdaderamente determinado sino por el concurso de aquello que
existe fuera de l. Formando parte de un sistema, l est revestido
no slo de una significacin, sino tambin y sobre todo de un valor,
lo que es completamente distinto
71
.
Podra hablarse del carcter extrnseco del significado o bien
afirmar que el sentido se apoya sobre la relacin. La diferencia
entre significado y valor y el carcter ms inclusivo de este ltimo
se patentizan al considerar entidades de distintas lenguas que
tienen igual significado pero distinto valor. Las variaciones de
valor se explican porque elementos semnticamente equivalentes
que pertenecen a distintos sistemas lingsticos estn en interaccin
sincrnica con trminos o categoras gramaticales diferentes, que
no se encuentran en todas las lenguas. El valor del tiempo verbal
presente no es igual en las lenguas provistas de un futuro que en
aqullas que no disponen de l. La interaccin sincrnica entre uno
y otro tiempo posibilita una distribucin de significados y matices
temporales de la que no disponen aquellas lenguas que cargan
sobre el presente la expresin de toda accin que no sea pretrita.
De ello se infiere que si la temporalidad fuese anterior a su
articulacin gramatical en el lenguaje, todas las lenguas estaran
provistas de flexiones verbales que la reflejasen. Pero no
expresamos el tiempo tal como lo vivimos, sino que lo vivimos tal
como nuestra lengua es capaz de expresarlo. All donde no existe
una neta distincin gramatical entre pretritos perfecto e indefinido
perfecto y aoristo griegos tampoco subsiste la distincin
semntica entre uno y otro. Luego el valor sincrnico es anterior al
significado, el cual emana de las oposiciones entre los trminos

71


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 160. La cursiva es
nuestra.
Lenguaje y pensamiento 43
coexistentes dentro del sistema. Las unidades se limitan unas a
otras y cada una gana su identidad por oposicin con las restantes.
En esta perspectiva, el significado es una variable subordinada
72
.
Aun cuando el plural castellano y el griego homrico
signifiquen a menudo lo mismo, su valor no es igual, pues el griego
dispone, junto al singular y el plural, de un nmero intermedio el
llamado dual que designa ms de un individuo, pero menos de
muchos. En uno y otro idioma la categora gramatical de pluralidad
tiene como referente extralingstico varias entidades y no una
sola. Pero la presencia del dual en el sistema sincrnico griego
altera el valor relativo del plural y restringe al mismo tiempo su
significacin, restriccin que no est presente entre las
posibilidades del castellano. Expresiones como mis ojos, mis
odos o mis manos no son singulares ni plurales en griego, pues
se hallan a medio camino entre ambos nmeros, matiz que queda
recogido en la gramtica de esa lengua. En virtud de tal distincin,
los valores del plural castellano y griego no coinciden, aun cuando
sean semnticamente equivalentes; ya que no en todos los casos en
que empleamos sustantivos plurales utilizara Homero una
estructura equivalente, sino que se valdra de una categora
inexistente en nuestra lengua.
No hay que imaginar ideas preexistentes dadas de antemano,
separadas unas de otras por claros contornos eidticos y
correlativas de otras tantas unidades de sonido cerradas sobre s
mismas. El examen del discurso oral mostr cun difusos suelen
ser los lmites de las unidades que lo constituyen y que el anlisis
identifica a posteriori. El lenguaje no es la transcripcin oral de
ideas claras y distintas, sino que la actividad misma de su
distincin las constituye y contribuye a fijarlas y a encerrarlas
dentro de contornos precisos que se limitan recprocamente. La
conclusin de Saussure es bastante radical: En todos estos casos
sorprendemos, en lugar de ideas dadas de antemano, valores que

72


Cfr. SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 160-161. Las
lenguas eslavas distinguen regularmente dos aspectos del verbo: el perfecto
representa la accin en su totalidad, como un punto, fuera de todo devenir; el
imperfecto la muestra en vas de hacerse y sobre la lnea del tiempo. Estas
categoras causan dificultad para un francs, porque su lengua las ignora: si ellas
estuviesen predeterminadas, esto no sera as. Cours de Linguistique Gnrale,
161-162.
Jorge Mittelmann 44
emanan del sistema. Cuando se dice que corresponden a
conceptos, se sobreentiende que stos son puramente diferenciales,
definidos no positivamente por su contenido, sino negativamente
por sus relaciones con los otros trminos del sistema. Su
caracterstica ms exacta es ser aquello que los otros no son
73
. El
enlace relacional queda potenciado al mximo al vaciar los signos
de toda carga semntica positiva propia y definirlos por su
relacin opositiva con los dems signos. Los significados no
preexisten a la operacin de distincin que los constituye y
dependen de las reglas de enlace entre los signos. La gramtica
condiciona el lxico de una lengua y, consiguientemente, la
capacidad referencial de un sistema semitico es secundaria
respecto de la configuracin de sus significantes.
De este anlisis se sigue una concepcin global de la lengua
como juego o, para decirlo con Derrida, como ese tablero sin
fondo donde el ser es puesto en juego
74
. Las correspondencias
inmediatas entre los elementos del lenguaje y las unidades
naturales del mundo que l pretende reflejar si es que tal
expresin conserva an algn sentido son obtenidas pagando el
precio de muchos desvos y mediaciones encubiertas que difieren
la identidad aparente entre sonido y sentido. La diferencia se oculta
a s misma en la identidad de la palabra, de esa unidad prima facie
inquebrantable entre un significado y una marca audible. Pero esa
identidad est internamente fracturada por una no-coincidencia que
la posibilita; la adecuacin de la voz y el mundo pasa por el rodeo
de la alternancia entre los signos y slo a travs de ese juego es
posible alcanzar alguna concordancia, cuyo valor queda entonces
problematizado. Hjelmslev subraya el carcter inmanente de las
nociones correlativas de juego y valor dentro de la metodologa
lingstica:
Un valor econmico es por definicin un valor de dos caras:
no slo juega el rol de constante con respecto a las unidades
concretas de dinero, sino que tambin cumple el rol de variable en
relacin con una cantidad fija de la mercanca que le sirve de
patrn. En lingstica, al contrario, no hay nada que corresponda

73


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 162.
74


DERRIDA, J., La diffrance, Marges de la Philosophie, Les ditions de
Minuit, Paris, 1972, 3-29.
Lenguaje y pensamiento 45
a ese patrn. Es por eso que el juego de ajedrez ms que el hecho
econmico permanece para Saussure como la imagen ms fiel de
una gramtica. El esquema de la lengua es en ltimo anlisis un
juego y nada ms
75
.


5. Conceptualismo y psicologismo: reformulacin del
problema
La introduccin del valor sincrnico completa la teora
saussuriana del signo lingstico y exige reformular el modelo
inicial, basado en una correlacin simple entre significante y
significado. El modelo contina siendo conceptualista en la
medida en que los signos denotan las cosas mediante conceptos;
pero la subordinacin del contenido conceptual a las
interacciones sintcticas problematiza la correspondencia
lenguaje-pensamiento, que se estableci con base en una
consideracin abstracta del signo, sin tomar en cuenta su valor
sincrnico. Interesa determinar cmo queda afectada esa
correspondencia por una teora del signo como variable
semnticamente indeterminada y cuya denotacin se refiere slo al
interior de un sistema. Por de pronto, la remisin del significante a
su significado queda diferida mediada o aplazada por el
sistema de oposiciones en que cada palabra se halla envuelta, lo
que impide adscribirle una referencia unvoca: todo significar pasa
por la red de relaciones intralingsticas en las que el signo est
incluido
76
.

75


HJELMSLEV, L., Lengua y habla, VV. AA. Ferdinand de Saussure, 131.
76


En la tercera seccin de este estudio, veremos cmo Jacques DERRIDA saca
partido a este descalce semntico inherente al signo mediante su nocin de
differance, la cual hace ver que, en una comprensin del lenguaje como sistema
de diferencias fonticas y semnticas, el significado de esas marcas queda
perpetuamente diferido o en suspenso. El sentido, pues, se ve siempre
diferido, ya que si bien el hilo discursivo puede ser cortado en algn punto, esto
no significa que termine, ni siquiera cuando se trata del punto final de un libro. De
modo que los trminos ulteriores pueden cambiar retroactivamente el sentido de
los anteriores. Y como siempre se pueden agregar ms y ms palabras, o
prolongar el discurso de manera ilimitada, el sentido de cada trmino queda
Jorge Mittelmann 46
En el orden de la reflexin filosfica, esto puede dar lugar a dos
tesis interpretativas opuestas, que se apoyan en la lingstica
estructural como disciplina semitica para elaborar tesis ms
generales sobre la relacin lenguaje-pensamiento. Ambas
elaboraciones filosficas pretenden explicitar la filosofa implcita
contenida en la lingstica, aunque en rigor ni una ni otra se siguen
trivialmente de ella por medio de simple deduccin. La lingstica
no puede, en consecuencia, constituirse en rbitro de las
reflexiones que intentan extraer sus implicancias filosficas, ya que
esas reflexiones preceden a su constitucin como ciencia e intentan
encontrar en ella la confirmacin emprica de sus respectivas tesis.
Son concebibles dos interpretaciones:
1) La actividad mental intencional y las proposiciones que la
expresan no reflejan estados de cosas del mundo, sino que
proyectan sobre l estructuras gramaticales responsables, en ltimo
trmino, de la individuacin de objetos y de la distincin de
eventos discontinuos en el espacio y en el tiempo. La experiencia
humana del tiempo, por ejemplo, est modelada sobre la base de
las distinciones temporales que introduce la conjugacin verbal, as
como la decisin acerca de lo que ha de contar como uno o
muchos individuos depender del sistema sincrnico en que est
inserto un sustantivo, por lo que se refiere a su nmero
77
. Se trata
de una lectura solipsista, del tipo somos hablados por la lengua,
en la cual sujeto y objetos son productos o residuos gramaticales.
2) La tesis de que no hay ideas dadas de antemano, sino
valores emergiendo del sistema destacara la intimidad entre
lenguaje y pensamiento, ms que subordinar el pensamiento a la
estructura gramatical de una lengua. En lugar de reducir toda la
actividad intencional a los condicionamientos sintcticos, se
afirmara que no pueden distinguirse las operaciones intelectuales
de la ensambladura gramatical que las sustenta. Si bien el
pensamiento proposicional queda implicado en las redes

siempre suspendido. SCAVINO, D., La filosofa actual. Pensar sin certezas, 33.
La cursiva es nuestra.
77


El nmero es una categora gramatical que puede contemplar dos
posibilidades (singular-plural) o bien incluir una tercera que medie entre una y
otra (singular-dual-plural). ste ltimo es el caso del griego arcaico, si bien ya no
del tico.
Lenguaje y pensamiento 47
gramaticales que lo posibilitan, ello pondra de manifiesto a un
tiempo el carcter formalmente lingstico del pensamiento de la
actividad mental intencional y el carcter formalmente inteligible
del lenguaje. Todo pensar sera un cierto decir y todo decir
implicara pensar.
La articulacin expresa de la tesis 1) figura en Nietzsche
78
lo
que manifiesta su independencia respecto de la ciencia semitica
si bien puede argumentarse ms especficamente desde el
relativismo lingstico de Edward Sapir y Benjamin Lee Whorf,
que encontrara en Saussure un precedente. Las inferencias
semnticas que Whorf extrae de sus estudios de gramtica
comparada, contenidas en Language, Thought and Reality, son
ampliamente conocidas: La formulacin de las ideas no es un
proceso independiente, estrictamente racional en el viejo sentido,
sino que parte de una gramtica particular y difiere de una
gramtica a otra. Nosotros diseccionamos la naturaleza de acuerdo
con las vas trazadas por nuestra lengua materna. Las naturalezas
y tipos que nosotros aislamos en el mundo de los fenmenos no
los encontramos all porque estn para cualquier observador; por el
contrario, el mundo se presenta en un flujo de impresiones que ha
de ser organizado por nuestras mentes y eso quiere decir, en gran
medida, por el sistema lingstico de nuestras mentes
79
.
Por el contrario, la tesis blanda 2 no afirma la determinacin
unilateral del pensar desde la formalidad gramatical de la lengua,
sino ms bien la dificultad de separar uno y otra, y la existencia de
una trama de relaciones bilaterales y condicionamientos recprocos.

78


De hecho, nada hasta hoy ha posedo una fuerza de conviccin ms ingenua
que el error del ser, tal como fue formulado, por ejemplo, por los elatas: tiene a
su favor cada palabra, cada frase que pronunciamos (). La razn en el
lenguaje: vieja mujer astuta! Temo que no nos libraremos de Dios en tanto
sigamos creyendo en la gramtica. NIETZSCHE, F., El Ocaso de los dolos
(traduccin de Roberto Echavarren), Tusquets Editores, Barcelona, 1980, 36.
Jacques DERRIDA traduce y glosa algunos pasajes nietzscheanos afines
provenientes sobre todo de la obra pstuma en su ensayo Le Supplment de
Copule. La Philosophie devant la Linguistique, Marges de la Philosophie, Les
ditions de Minuit, Paris, 1972, 211-214.
79


WHORF, B. L., Science and Linguistic, en Language, Thought and Reality,
MIT Press, 1956, 212-13. Citado por ARREGUI, J. V. y CHOZA, J., Filosofa del
hombre, Editorial Rialp, Madrid, 1991, 272. La cursiva es nuestra.
Jorge Mittelmann 48
Esto significa que la sintaxis no es ajena al entender estructurado
y mediado o diferido por ella.
Si aplicamos al Cours de Linguistique el criterio de
discriminacin entre filosofas del lenguaje propuesto por Arregui
y Choza, cabe proponer una lectura de este tratado que se incline
en direccin a la segunda tesis (aun cuando es probable que
Saussure ni siquiera tuviese en vistas la alternativa). El mentado
criterio divide las teoras semnticas segn el grado de intimidad
con que vinculan lenguaje y pensamiento. Adicionalmente, ese
criterio detecta inesperadas coincidencias entre concepciones
lingsticas opuestas, pues pone al descubierto que la tesis
constructivista 1 comparte con un modelo de lenguaje-nomenclatura
el supuesto comn de que la relacin entre el pensamiento y el
lenguaje es puramente accidental y contingente. En efecto, en
ambos casos pensamiento y lenguaje son realidades mutuamente
extrnsecas
80
, ya sea porque las conexiones sintcticas constituyen
desde afuera lo que pensamos tesis 1, ya porque la lengua es
un mero signo externo de significados ideales ya constituidos
antes de su articulacin lingstica (nomenclatura).
Ahora bien, Saussure sostiene que la relacin entre significantes
y conceptos es muy ntima, a tal punto que caracteriza la lengua
como pensamiento organizado en la materia fnica y juzga
insuficiente la metfora de la unin hilemrfica entre sonido y
sentido, entre imagen acstica y concepto. Ni materializacin de
pensamientos ni espiritualizacin de sonidos
81
, escribe, rehusando
incluso distinguir entre dos co-principios que podran imaginarse
preexistentes a su vinculacin en el corpus del discurso oral. La
caracterizacin de la estructura lingstica, es decir, de las propias
conexiones gramaticales como pensamiento, aproximara la
doctrina saussuriana a la tesis 2, en la medida en que afirme la
inteligibilidad inherente a aquellas conexiones en cuyo seno
pensamos y dentro de las cuales cada trmino particular
conquista y pierde alternativamente su referencia (pues sta ltima
depende de las variaciones de valor)
82
.

80


ARREGUI, J. V. y CHOZA, J., Filosofa del hombre, 274.
81


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 155.
82


Esto es precisamente lo que Saussure sostendr al considerar las leyes de
construccin de sintagmas el tipo sintagmtico latente (179) como
Lenguaje y pensamiento 49
La tesis 2 autoriza una lectura de la lingstica estructural que
deja abiertos amplios mrgenes para ser complementados por los
desarrollos de la filosofa analtica, en concreto por las tesis de las
Investigaciones filosficas de Wittgenstein y las elaboraciones
ulteriores de autores como Michael Dummet. En esa tradicin
intelectual, el lenguaje ni se limita a expresar el pensamiento, ni lo
construye o determina desde fuera: lo contiene
83
. El
pensamiento no puede separarse de la palabra; de otra suerte, dice
Wittgenstein, bien podramos pensar sin hablar ni hablarnos, al
modo como podemos tararear la meloda de una cancin, aunque
no sepamos la letra
84
. Pero decir un pensamiento no es algo
distinto de pensarlo; ni el pensar es un discurso mental que fluya
paralelo a su expresin oral, en cuyo caso el pensamiento sera un
hecho psicolgico concomitante a la emisin de palabras y
separable, por tanto, de su realizacin discursiva externa. Y esto
se aplica tambin cuando decimos que alguien habla como un
autmata o como un papagayo. Hablar entendiendo es por cierto
otra cosa que hablar como un autmata, pero esto no significa que
el hablar en el primer caso est todo el tiempo acompaado de algo
que falta en el segundo
85
; a saber, un flujo interno de eventos
mentales correlativos. Pero lo que aqu constituye el pensar no es
un proceso que tenga que acompaar a las palabras para que no
sean pronunciadas sin pensamiento
86
. En efecto, dnde iramos a

restricciones racionales que limitan el principio de la arbitrariedad del signo. El
asunto se considera en el punto 3, 51 y ss. de esta investigacin.
83


ARREGUI, J. V. y CHOZA, J., Filosofa del hombre, 274.
84


TORRETTI, R., Las Investigaciones de Wittgenstein y la posibilidad de la
filosofa, en El Anlisis Filosfico en Amrica Latina, Editorial Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, 1985, 349. Cfr. WITTGENSTEIN, L.,
Investigaciones filosficas, (traduccin castellana de Alfonso Garca Surez y
Ulises Moulines), Editorial Crtica, Barcelona, 1988, 333: Qu pasara si
alguien dijera: para poder cantar una meloda de memoria hay que orla en la
mente y cantarla siguindola?.
85


WITTGENSTEIN, L., Preliminary Studies for the Philosophical
Investigations (comnmente conocidos como el Libro Azul y el Libro Pardo),
Oxford, 1958, 157. Citado por TORRETTI, R., Las Investigaciones de
Wittgenstein y la posibilidad de la filosofa, 553.
86


WITTGENSTEIN, Ludwig, Investigaciones Filosficas, (traduccin
castellana de Alfonso Garca Surez y Ulises Moulines), Editorial Crtica,
Barcelona, 1988, 261.
Jorge Mittelmann 50
buscar el pensamiento al margen de las palabras que lo expresan?
Separarlo de ellas es convertirlo en un evento psicolgico.
Por eso no es pertinente preguntar si se puede pensar sin
palabras, pues la pregunta misma da a entender la imposible
situacin de una gramtica no inteligible, es decir, de palabras
que no tuviesen por objeto intelecciones y sobre todo de
conectivos lgicos que no establecieran enlaces racionales entre
ellas. La pregunta entraa tambin la suposicin correlativa de que
podemos tener nuestros pensamientos sin formularlos, que
podemos pensar esos pensamientos sin expresarlos de ninguna
manera
87
, como si la formulacin lingstica fuese accidental a la
inteleccin. Pero la expresin del discurso es el discurso. ste no
preexiste a su manifestacin, al modo de un contenido que espera
ser envuelto con palabras, sino que consiste en las palabras que lo
expresan. Por ello, el significado informa la estructura o, ms
bien, la estructura misma es significativa. La articulacin del
discurso no es ajena a l. Dummet hace notar que en el caso de la
mayora de los conceptos, salvo los ms simples, no podemos
explicar lo que es entenderlos, con anterioridad a la habilidad de
expresarlos en el lenguaje
88
. En esa misma lnea puede
comprenderse la observacin de Wittgenstein segn la cual el
significado de una frase para nosotros se caracteriza por el uso que
hacemos de ella. El significado no es un acompaante mental de la
expresin
89
; es decir, la comprensin de un trmino consiste en su
empleo pertinente y no es distinta ni anterior a la capacidad de
usarlo.
Aunque la pragmtica es un mbito de consideraciones
devaluado por la lingstica estructural en la medida en que
depende de la parole, no de la langue las conclusiones semnticas
que la filosofa analtica extrae de ella s pueden emparentarse con
una lectura del estructuralismo como la propuesta en la tesis 2. Por

87


DUMMET, M., Conocimiento prctico y conocimiento del lenguaje,
Anuario Filosfico 11/1, 1977, 39.
88


DUMMET, M., Conocimiento prctico y conocimiento del lenguaje, 39. La
cursiva es nuestra.
89


WITTGENSTEIN, L., Preliminary Studies for the Philosophical
Investigations, 65. Citado por TORRETTI, R., Las Investigaciones de
Wittgenstein y la posibilidad de la filosofa, 553.
Lenguaje y pensamiento 51
caminos metodolgicos diversos y partiendo de supuestos
diferentes sobre la naturaleza y funcionamiento del lenguaje, la
intimidad entre lengua y pensamiento es un nfasis comn a ambos
modelos. Una vez alcanzado este punto desaparece, como
irrelevante, la pregunta de si un entendimiento de los conceptos
expresables en el lenguaje ha de preceder al conocimiento del
lenguaje
90
, a tal punto que no tiene sentido atribuir a alguien la
comprensin de un concepto si carece de las palabras que lo
expresan
91
. Por eso, la descripcin de la prctica de hablar una
lengua no presupone la previa posesin de los conceptos que se
expresan por medio de esa praxis. Quien entiende, dice lo que
entiende y esa locucin es su inteleccin misma
92
.
Paralelamente, Saussure insiste en que el pensamiento no puede
escindirse analticamente de su expresin oral, ya que si bien aqul
queda atrapado en las articulaciones gramaticales, stas no lo

90


DUMMET, M., Conocimiento prctico y conocimiento del lenguaje, 41. El
subrayado es nuestro.
91


DUMMET destaca la dificultad que entraa la explicacin de la
comprensin pre-lingstica de conceptos. Frege deca que un perro sin duda nota
cuando le atacan varios perros o cuando le ataca slo uno, pero es poco probable
que tenga la ms mnima nocin de que exista una relacin entre ser mordido por
un perro grande y estar corriendo detrs de un gato, cosa que tendra que saber
hacer si fuera capaz de entender el concepto que expresamos mediante el uso de
la palabra un. Conocimiento prctico y conocimiento del lenguaje, 42.
92


Es difcil no entablar aqu un paralelo con la doctrina clsica del verbum
mentis, fundada en la interpretacin que Juan de Santo Toms hace de algunos
pasajes tomistas en particular de Contra Gentes I, 53 y IV, 11 en oposicin a
Cayetano. Sostiene el comentarista que el entendimiento es formalmente locutivo,
es decir, que la formacin de verbo mental no compete al entendimiento humano
por su deficiente operacin y como para suplir la ausencia sensible del objeto por
medio de una representacin intramental. Por el contrario, slo se entiende una
cosa cuando se la dice o expresa, lo que indica la intimidad que hay entre el
comprender y su expresin. La capacidad locutiva no es accidental a la
inteleccin, sino que es la inteleccin misma (tal como, anlogamente, el Verbo
divino es Dios entendido y no una imagen de Dios). Slo se posee algo como
entendido cuando se expresa. Es manifiesta la afinidad entre esta tesis
gnoseolgica y la perspectiva pragmtica que identifica comprensin con uso
pertinente o capacidad de decir la palabra adecuada en el contexto oportuno.
Quien es capaz de esto ltimo comprende lo significado por el trmino en
cuestin. Comprender un concepto es saber expresarlo: comprender es decir. Para
un anlisis del dictum de Juan de Santo Toms Intellectus noster et formando
intelligit et intelligendo format, cfr. POLO, L., Curso de teora, I, 114-29.
Jorge Mittelmann 52
limitan, sino que lo posibilitan. El lenguaje no contrae al
pensamiento, sino que es coextensivo con l. Antes de su
formulacin, el pensamiento es una nebulosa en la que nada est
delimitado
93
: el discurso no precede a su expresin ni el lenguaje
est disponible fuera de l como un instrumento de
comunicacin
94
.
Para que la gramtica se comportara como un medio portador
del pensamiento sera necesario que ste le fuese completamente
ajeno, tal como el sobre es separable de la carta y puede desecharse
en la comprensin de sta. Pero no podemos deshacernos de las
palabras sin eliminar, al mismo tiempo, los conceptos. Aqu la
forma es el contenido, la sintaxis implica pensamiento. Una
gramtica completamente aconceptual no es lingstica, pues lo
que distingue la sintaxis de un enlace mecnico entre partes es
constituir un sistema inteligible de conexiones, cuyos elementos
son conceptos. La intrnseca inteligibilidad del lenguaje es prueba
fehaciente de que la estructura lgica del lenguaje es pensamiento.
Quiz no todo pensamiento sea lingstico, pero desde luego es
seguro que no cabe lenguaje sin pensamiento, porque la estructura
lgica del lenguaje es pensamiento (...). No se trata, por tanto, de
que el pensamiento se identifique sin ms con su expresin
lingstica, sino de que el lenguaje no es posible sin el
pensamiento
95
.
Aun est por verse que una lectura semejante sea compatible
con los textos pertinentes del Cours de Linguistique Gnrale. La
denotacin, diferida por el valor sincrnico, parece avalar en
cambio una lectura de la lengua como sistema cerrado de
diferencias fonticas y semnticas, que no remiten a la realidad.
Sin embargo, si a cierto nivel el juego de las oposiciones es
pensamiento y el principio de arbitrariedad se encuentra limitado
por grados crecientes de racionalidad y organizacin constructiva,
el recurso a entidades no lingsticas reaparece, pues el
pensamiento, de suyo, hace aparecer el mundo, es manifestativo de
aquello que l no es y se constituye en esa referencia
96
. Es

93


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 155.
94


DUMMET, M., Conocimiento prctico y conocimiento del lenguaje, 39.
95


ARREGUI, J. V. y CHOZA, J., Filosofa del hombre, 274.
96


Segn se argument en las pginas 21-23.
Lenguaje y pensamiento 53
imposible denotar el pensamiento sin connotar, a una con l, el
mundo. Bastara en principio mostrar que no es posible una
gramtica in-inteligible para reintroducir en la lengua el
pensamiento y, a una con l, la realidad extramental que constituye
su referencia intencional. Las cosas pensadas son lo dicho en el
lenguaje. En todo caso, el pensamiento no parece tener la claridad
y distincin que suele atribursele, pues las intelecciones quedan
diferidas o enredadas en el juego de las diferencias que oponen
entre s a los significantes.


III. LA DEFINICIN DEL LENGUAJE COMO PENSAMIENTO
ORGANIZADO EN LA MATERIA FNICA
La lengua es un sistema de valores puros, que nada determina al
margen de la conexin actual entre sus trminos
97
; los dos
elementos que entran en juego en su funcionamiento son las ideas
y los sonidos, el pensamiento y la impresin acstica; pero el
pensamiento se apoya en la imagen acstica y el sonido slo existe
como emisin vocal pensada, de manera que la distincin tiene un
valor puramente funcional: en la lengua, un concepto es una
cualidad de la substancia fnica, tal como una sonoridad
determinada es una cualidad del concepto
98
. La forma slo existe
como materia y la materia slo existe como forma; por eso incluso
la metfora hilemrfica es deficiente para dar cuenta de la unidad
estructural, en la lengua, entre imagen acstica y concepto. No
parece descartable interpretar la semitica de Saussure en la lnea
abierta por la tesis 2, contra la habitual tendencia a subrayar
aquellos elementos de la lingstica estructural que respaldan la
visin de la lengua como un molde de conexiones en las que
encaja el pensamiento. Esa lectura presupone una gramtica
independiente del decir y el pensar y sobreimpuesta a ambos, con
todas sus articulaciones ensambladas de antemano. Sin embargo es
lcito transitar, de la mano de la filosofa analtica, desde la

97


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 116.
98


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 144-145.
Jorge Mittelmann 54
sintaxis-recipiente a la sintaxis-forma, a una sintaxis que consista
formalmente en pensamiento.
La figura del molde es rechazada expresamente por Saussure
para referirse a la materia fnica en la que el pensamiento
presuntamente calza. Frente a un pensar que no es sino una masa
amorfa e indistinta inarticulada en la cual seramos incapaces
de distinguir dos ideas de manera clara y constante sin el auxilio de
los signos, no encontramos un reino fijo de entidades sonoras
circunscritas de antemano. La substancia sonora no es ms fija ni
ms rgida; no es un molde cuyas formas el pensamiento deba
desposar necesariamente, sino una materia plstica que se divide a
su vez en partes distintas para proveer al pensamiento los
significantes de que l tiene necesidad
99
. Tocamos aqu a la
esencia del hecho lingstico, como una delimitacin recproca
operada correlativamente por el pensamiento en la sustancia sonora
y por sta en el plano indefinido de las ideas confusas. La lengua
no proporciona al pensar un medio fnico material para la
expresin de las ideas, sino que constituye ella misma el dominio
de las articulaciones, la zona en que convergen sonido y sentido
en condiciones tales que de su unin resultan delimitaciones
recprocas de unidades: unidades audibles y unidades
inteligibles que no existan antes de la lengua.
Dos continuos paralelos la corriente de conciencia que
acompaa la vigilia y la corriente oral se convierten en secuencias
finitas de unidades discretas slo por la intervencin de uno en el
otro. El resultado de esta segmentacin recproca es la lengua, que
no es una realidad accesoria, dado que en s misma es pensamiento
y slo surge en la interseccin de la oralidad y la conciencia. El
pensamiento, catico por naturaleza, es forzado a precisarse
descomponindose. No existe, pues, materializacin de
pensamientos ni espiritualizacin de sonidos, sino este hecho en
cierto modo misterioso: que el pensamiento-sonidoque el
pensar-decir, dira quiz Heidegger implica divisiones y que la
lengua elabora sus unidades constituyndose entre dos masas
amorfas
100
. La lengua es, entonces, un complejo indivisible de

99


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 155. En el anlisis que
sigue nos atenemos desde cerca a las observaciones de Saussure, 156 y ss.
100


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 156.
Lenguaje y pensamiento 55
sentido sonoro y de sonido significativo. Todo pensar es un decir y
todo decir es un pensar. Wittgenstein parece expresarse en un
sentido afn cuando afirma que pensar no es un proceso
incorpreo que d vida y sentido al hablar y que pueda separarse
del hablar
101
, como si uno y otro existiesen por s mismos. Cada
marca fontica concreta deviene en la lengua el signo de una idea
y cada idea toma forma en la medida en que deviene el
significado de una marca audible. Antes de ser denotada por un
signo, la idea es informe e indistinta; en rigor, no existe. Como se
ha tenido ya ocasin de sugerir, una cesura entre sonido y sentido
(y, ms generalmente, entre decir y pensar) slo puede
alcanzarse como fruto de una abstraccin deliberada, que se
atuviese al puro contenido inteligible objeto de un examen
psicolgico de los contenidos de conciencia o a la emisin oral
objeto de la fonologa o acstica pu-
ras
102
.
De esa escisin artificial deriva la ilusoria creencia en un
pensamiento que podra separarse de las imgenes acsticas que
cada uno articula interiormente mientras piensa. En la
comprensin clsica del pensamiento humano, el llamado lenguaje
interior no expresa el pensar a la manera de un signo, que es el
modo en que el lenguaje convencional externo (las voces) se refiere
a la actividad mental. Tal es el sentido de la distincin aristotlica
entre signo y similitudo o mismidad (homoisis): mientras aqul
significa lo pensado, la semejanza es la cosa pensada misma (o la
cosa misma, en cuanto pensada). Todo cuanto el hombre piensa lo
formula interiormente lo dice y es inseparable de este decir
por el cual el inteligente forma para s aquello que entiende. El
entender es un cierto tipo de actividad no transitiva. La
interpretacin del pensar como operacin inmanente no sostiene
que esa operacin carezca de fruto, sino que lo producido por la
operacin permanece en el agente, sin pasar a la cosa entendida
como el calor transita hacia lo calentado. La inmanencia de esta
operacin se manifiesta en el hecho de que el acto de entender no

101


WITTGENSTEIN, L., Investigaciones filosficas, 265: Pensar no es un
proceso incorpreo que d vida y sentido al hablar y que pueda separarse del
hablar, algo as como el maligno tom la sombra de Schlemiel del suelo.
102


Cfr. supra, 19.
Jorge Mittelmann 56
modifica a lo entendido, sino al inteligente, perfeccionndolo. De
ah el dictum tomista Intellectus in actu numquam est sine
verbo
103
, que, formulado negativamente, indica que no hay un
entender inexpresivo o que no hay comprensin sin expresin,
pues todo pensar es un decir, todo entender es formativo, todo
comprender concibe
104
.
La formulacin del asunto en estos trminos metafsicos es
pertinente aqu porque Saussure no se limita a afirmar que a todo
pensar sea correlativo un decir, en cuyo caso ambas corrientes la
del sonido y la del sentido fluiran paralelas, en circunstancias que
solamente su interseccin da origen a la lengua. No se trata de una
mera correlacin en virtud de la cual a cada imagen acstica
corresponda un concepto, como si se estuviese ante trminos
distintos preexistentes: una y otro son inseparables y se constituyen
mutuamente. Si, en un segundo momento, trasladamos la tesis
particular de Saussure sobre la naturaleza de la lengua a un plano
argumentativo ms amplio mediante una ampliacin de las
categoras de decir y pensar que las considere ahora en toda su
amplitud formal se aprecia que la intuicin bsica de la lingstica
estructural puede hacerse compatible ahora con la semntica
clsica. Como hemos hecho notar ya desde el comienzo de este
estudio
105
, el planteamiento de Saussure se mueve en un plano
metodolgicamente acotado y maneja una idea restricta de lo que
significan los trminos decir y pensar: aqul se entiende como
mera emisin oral significativa y ste, como contenido de
conciencia. Pero si tomamos ambos trminos en todo lo que
formalmente les compete segn su nocin propia esto es, en una
consideracin metafsica se advierte una afirmacin radical de la
copertenencia entre lenguaje y pensamiento; es decir, una
comprensin del decir como pensar y del pensar como decir. No se
trata, en suma, de dos operaciones separables. La intimidad de

103


TOMS DE AQUINO, Summa contra Gentiles IV, 11.
104


A diferencia de lo que sostuvo Cayetano, la afirmacin tomista se extiende
trascendentalmente al entender en todos sus grados de participacin, y no
nicamente al entendimiento humano. Por eso es que el Ipsum Intelligere
Subsistens, siendo mximamente actual, es tambin expresivo y forma Verbo.
105


Cfr. supra, 7-9 y 15.
Lenguaje y pensamiento 57
lenguaje y pensamiento, considerada metafsicamente, ha recibido
el nombre de modelo locutivo de conocimiento
106
.
Ahora bien, las conexiones gramaticales estn impregnadas de
una racionalidad que no aparece en otros niveles de la lengua y se
es un hecho que Saussure afirma expresamente. Aunque la
arbitrariedad del signo es un principio estructural que rige todo
sistema semitico, tal principio se encuentra restringido por ciertos
procedimientos constructivos o reglas de enlace, que agrupan los
signos entablando entre ellos relaciones lgicas. Estos signos
complejos compuestos de otros signos reciben el nombre de
sintagmas. Tal composicin no es una mera adicin de unidades
simples (como el radical am y el sufijo adjetivo able), en cuyo caso
el sintagma resultante equivaldra a la suma de sus elementos
independientes; por el contrario, radical y sufijo no existen como
elementos significativos autnomos y slo su solidaridad en un
sintagma da valor a las partes.
Si bien un sistema semitico como la lengua consta de un
conjunto de convenciones instituidas para significar objetos o
eventos eventos con los que esas convenciones no guardan ningn
nexo natural la lengua est constituida adems por el conjunto
de enlaces posibles entre esos signos. Un sistema no es slo una
suma de elementos, sino ante todo una red de conexiones. Las
conexiones entre los elementos no son arbitrarias, aunque s lo sean
sus respectivos referentes no lingsticos: los enlaces se construyen
segn una lgica que hace posible dar razn de ellos y explicar
tal o cual disposicin de signos. La gramtica, con sus conexiones
estables y sus patrones regulares de flexin nominal y verbal, es la
red que introduce orden y regularidad en la masa de los signos
arbitrarios; a tal punto que la lingstica sincrnica misma (o
descripcin de un tat de langue) puede ser llamada gramtica,
en el sentido muy preciso, y por otra parte usual, que uno encuentra
en expresiones como gramtica del ajedrez o gramtica de la

106


El modelo semntico del pensar locutivo en estrecha continuidad con la
lectura que Juan de Santo Toms hace de CG IV, 11 se despliega in extenso en la
obra de Francisco CANALS, Sobre la esencia del conocimiento, Editorial PPU,
Barcelona, 1987, 679. Cfr., en particular, el captulo 3 de la segunda parte,
titulado justamente La esencia locutiva del conocimiento.
Jorge Mittelmann 58
Bolsa, relativas a un objeto complejo y sistemtico que pone en
juego valores coexistentes
107
.
Mientras el nexo instituido entre la imagen acstica sustancia
y la clase de objetos que ella mienta es inexplicable, el enlace
entre los elementos formativos de este signo complejo muestra una
clara racionalidad constructiva subyacente. La relacin entre la
palabra y la cosa es irracional, pero el vnculo interno entre ella y
sus elementos es relativamente motivado (relativement motiv).
El prefijo sub (derivado latino de la preposicin locativa griega
), antepuesto al radical stare (ligado diacrnicamente al
verbo griego ) ilumina el sustantivo que ambos
elementos formativos componen y muestra a las claras la
justificacin semntica por la que se impone ese nombre a ciertas
realidades
108
. En los trminos substancia o saltamontes la
arbitrariedad del signo se encuentra limitada por su composicin
en un sintagma, segn un principio de organizacin racional:
sustancia no tiene el mismo grado de arbitrariedad que sol,
agua o muro, elementos completamente inmotivados. A su vez,
los sintagmas en que estos ltimos trminos ingresen como
elementos formativos tendrn un alto grado de motivacin y
racionalidad (vgr. quitasol, paraguas, extramuros). Pero,
aunque restringida por la gramtica, la arbitrariedad del signo
permanece en pie: nada impide que, en una lengua posible, lo
denotado por quitasol y saltamontes se exprese respectivamente
por los signos urticaria y palndromo. El nexo entre las palabras
y las cosas contina siendo inmotivado.
Sobre la base de la irracionalidad originaria que asocia tal
referencia extra-lingstica (Bedeutung) a tal secuencia sonora o
imagen acstica se edifican rdenes sucesivos que restringen
esa arbitrariedad inicial. Como se ha indicado, esta racionalidad
inmanente al sistema semitico se manifiesta en la distensin de

107


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 185. La cursiva es
nuestra.
108


Por otra parte, incluso en los casos ms favorables la motivacin jams es
absoluta: no slo los elementos de un signo motivado son ellos mismos arbitrarios
(por ejemplo, diez y nueve en el sintagma diecinueve); adems, el valor del
trmino total no es nunca igual a la suma de valores de las partes: poir*ier raz
pera* sufijo al no es igual a poir+ier pera + al. SAUSSURE, F. de,
Cours de Linguistique Gnrale, 182.
Lenguaje y pensamiento 59
uno de sus principios estructurales bsicos el de la arbitrariedad
del signo a favor de la emergencia de grados de arbitrariedad
variables: no todos los signos son igualmente inmotivados.
En el pargrafo anterior se estableci
109
que una asimilacin
entre gramtica y pensamiento alejara la doctrina saussuriana
de los modelos que postulan una relacin mecnica y externa entre
una y otro, concepcin que subyace tanto al relativismo lingstico
pregonado por Whorf, como al lenguaje-nomenclatura que
Saussure rechaza repetidas veces. Se indic all sumariamente que
lo que variaba en ambos esquemas lingsticos era la direccin de
la dependencia entre decir y pensar, no el carcter dependiente de
la relacin: mientras Whorf subordina el pensamiento al lenguaje
que lo expresa, un modelo denotativo ingenuo considera el
lenguaje como un medio expresivo a disposicin del pensamiento
articulado (y que, por ende, no interviene en su articulacin)
110
. Por
el contrario, la caracterizacin de las propias conexiones
gramaticales como pensamiento hara plausible una lectura de
los postulados de Saussure ms acorde con el carcter formalmente
locutivo del pensar y el carcter formalmente inteligible del
decir. Esta copertenencia virtualmente presente ya en la
tradicin clsica del verbum mentis qued recogida en la
formulacin de la tesis 2, que afirmaba la intimidad entre
lenguaje y pensamiento
111
.
Pues bien, una tal equivalencia al menos tendencial entre
pensamiento y gramtica es propuesta por el lingista suizo de
forma inequvoca y le sirve como criterio de clasificacin de las
distintas lenguas: En un cierto sentido que no hay que seguir
muy de cerca, pero que vuelve sensible una de las formas de esta
oposicin podra decirse que las lenguas en que lo inmotivado
alcanza su mximo grado son ms lexicolgicas, y aqullas en que
disminuye al mnimo, ms gramaticales. No es que lxico y
arbitrario, de una parte, y gramtica y motivacin relativa, de
la otra, sean siempre sinnimos; pero hay algo comn en su
principio. Los dos polos entre los que oscila todo el sistema
lingstico son la tendencia a emplear el instrumento lexicolgico,

109


Cfr. supra, 44-6.
110


Cfr. ARREGUI, J. V. y CHOZA, J., Filosofa del hombre, 272 y ss.
111


Cfr. supra, 42-3.
Jorge Mittelmann 60
el signo inmotivado, y la preferencia concedida al instrumento
gramatical, es decir, a la regla de construccin
112
.
La gramtica es la regla de construccin que limita la
arbitrariedad del signo y determina que el conjunto de conexiones
en cuyo seno pensamos estn penetradas a su vez de pensamiento.
La actividad intencional y el discurso proposicional no ocurren en
un mbito exterior al pensamiento, sino dentro de un lenguaje
estructurado de manera lgica. Se piensa dentro del : el
pensamiento hace posible el pensamiento. La lengua no es un cajn
de herramientas, sino un plexo de instrumentos coordinados entre
s por sus referencias recprocas; cada hablante encuentra delante
de l un plexo instrumental articulado y no un montn de piezas
inconexas. Las referencias internas y la posicin relativa de cada
elemento hace variar su valor y, a una con l, su referencia externa
(Bedeutung), que no permanece fija.


1. Sintagmas y paradigmas. Libertad bajo palabra
Se advierte hasta qu punto el pensamiento est incardinado en
la estructura del lenguaje y no puede separarse de ella como si sta
no fuese inteligible. Cada operacin reflexiva o intencional que
realiza un individuo en el seno de su comunidad lingstica,
constituye una actualizacin o ejecucin individual de las
posibilidades inteligibles virtualmente contenidas en ese cdigo
social que es la lengua. En este sentido s puede decirse que la
lengua (langue) es como el molde del pensamiento individual,
que pertenece al mbito de la parole: pero se trata en todo caso de
un molde inteligible, de una red de conexiones significativas que
sustentan la actividad mental intencional. Ciertamente la lengua,
como cdigo, se opone al habla como aplicacin individual del
cdigo. El problema aqu implicado es conocer hasta qu punto
cada aplicacin individual el diseo de una oracin por parte de
un hablante en una situacin concreta es deducible de un
algoritmo que agote las posibilidades combinatorias de la lengua, o

112


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 183. El subrayado es
nuestro.
Lenguaje y pensamiento 61
bien hay en el acto de habla (parole) un elemento imprevisible,
que no puede deducirse desde el cdigo.
La libertad del hablante se manifestara en las posibilidades de
transgredir las reglas instituidas para el intercambio individual y
colectivo, por medio de giros peculiares e idiolectos ms o menos
restringidos. La pluralidad de micro-convenciones hospedadas en
el seno de la lenguadesde el coa delictual, al argot tcnico y la
jerga juvenil mostrara que la facultad de lenguaje que hay en
los individuos no se limita a hacer uso de las reglas disponibles,
sino que se extiende a la generacin de reglas y a la delimitacin
de nuevos juegos de lenguaje. La definicin saussuriana de
lengua un producto social de la facultad de lenguaje y un
conjunto de convenciones que permiten el ejercicio de esta
facultad en los individuos encierra el doble aspecto del sistema
semitico convencional y de la capacidad generativa natural
regulada por ese sistema. Esa capacidad se manifiesta en la
produccin de lxicos privados e incluso de reglas de enlace que,
aunque previstas y preparadas por el cdigo
113
, dan cuenta de la
fecundidad de la facultad individual de lenguaje reconocida por
Saussure.
El problema excede el marco de este estudio y se resuelve, en
ltimo trmino, en la pregunta de si los lenguajes naturales son
formalizables; es decir si, conociendo la lengua como cdigo de
posibilidades combinatorias, pueden estimarse a priori las
aplicaciones individuales que los hablantes harn de l en un
contexto determinado. Adems, en caso de respuesta negativa, se
trata de saber si la imposibilidad de esa estimacin es meramente
material la dificultad de incluir en un algoritmo cada una de las
variables contextuales virtualmente infinitas en que un agente hace
uso del lenguaje o bien de principio. En este ltimo caso entrar
en juego un recurso a la libertad del sujeto parlante a la hora de
disponer de sus palabras-pensamientos.
Robert Godel, lingista saussuriano de la Escuela de Ginebra,
plantea con particular agudeza los trminos de la dificultad: Los

113


La expresin figura en JAKOBSON, R., Essais de Linguistique Gnrale, 91,
quien la toma a su vez de la teora mtrico-cuantitativa de la comunicacin, en
concreto, de MCKAY, D. M., In search of basic symbols, en Cybernetics, New
York, 1952, 183.
Jorge Mittelmann 62
lingistas estn todava lejos de coincidir en la respuesta que debe
darse a este interrogante fundamental: es la oracin producto de
un libre acto de creacin individual, o est previamente trazada por
las reglas de la lengua? Dicho en trminos de Saussure: pertenece
al habla o a la lengua?
114
. A favor de la adscripcin de las
oraciones al mbito del habla o dominio de la ejecucin individual,
aboga la presencia en la lengua de sintagmas o unidades
complejas que el hablante encuentra previamente estructuradas
ante s y de las que hace un uso cotidiano: se trata de frases hechas,
pero tambin de palabras compuestas que no constituyen actos de
creacin individual, sino recursos expresivos fosilizados y, en
cuanto tales, incorporados en la lengua y disponibles en el cdigo.
Pero estos giros o proposiciones no constituyen sino una regin
marginal de la actividad lingstica normal, que consiste en su
mayor parte en la combinacin de elementos para producir
oraciones nuevas. Si slo una mnima fraccin de las oraciones
forma parte de la lengua, el lenguaje es una actividad libre y
poco regulada.
No obstante, el anlisis que se atiene a esta evidencia es
incompleto pues, como ha quedado de manifiesto ya, el lenguaje
no es slo un conjunto de elementos, un lxico que est a
disposicin del arbitrio individual y cuyas combinaciones sean
responsabilidad de los hablantes sino tambin una red de
conexiones, una gramtica que no se puede manejar
caprichosamente. Todo hablante, al construir sus oraciones, aplica
inconscientemente las reglas de la lengua, y stas le permiten
comprender e interpretar correctamente los enunciados de otros
hablantes. Esto equivale a decir que las oraciones tambin
pertenecen a la lengua en la medida en que el cdigo incluye
pautas oracionales
115
. Y pertenecen a ella en una proporcin
mucho mayor de la que los individuos imaginan al hacer uso del
lenguaje. En efecto, las constricciones a que el hablante est sujeto
no terminan en los elementos con que construye su discurso, pues
su propio discurrir se atiene a las normas de enlace gramatical

114


GODEL, R., La teora del lenguaje de Ferdinand de Saussure, 55.
115


GODEL, R., La teora del lenguaje de Ferdinand de Saussure, 53. La
expresin pauta oracional equivale a las reglas de construccin de sintagmas,
que Saussure designa con el trmino tipo sintagmtico latente. SAUSSURE, F.
de, Cours de Linguistique Gnrale, 179. El subrayado es nuestro.
Lenguaje y pensamiento 63
entre esos elementos. La lengua no se limita a suministrar los
materiales de una actividad librrima, sino que impone pautas
precisas para el desarrollo de esa actividad.
Las oraciones o enunciados constituyen un tipo de sintagma,
esto es, un modo peculiar de encadenar las entidades lingsticas
en el discurso. Dos son los enlaces posibles entre los elementos
significativos: por yuxtaposicin o por asociacin. La
yuxtaposicin es la actividad mental que origina los sintagmas, al
situar unas unidades despus de otras en la distensin temporal del
discurso hablado; ste, por su carcter lineal, excluye la posibilidad
de pronunciar dos unidades a la vez. El sintagma se compone de
dos o varias unidades consecutivas por ejemplo, re-leer; contra
todos; la vida humana; Dios es bueno; si hace buen tiempo,
saldremos, etc.). Situado en un sintagma, un trmino no adquiere
su valor sino porque se opone al que lo precede o al que lo sigue, o
a ambos
116
. El otro modo de enlazar entidades lingsticas es
segn las relaciones que esos trminos mantienen al margen de su
enlace discursivo, por solo el hecho de encontrarse depositados en
la memoria. Las palabras que tienen algo en comn prefijo o
radical, sonido o sentido forman paradigmas o grupos de
trminos cualificados por la relacin peculiar que hay entre ellos:
un sufijo o radical comn, un sonido semejante o un sentido
compartido. As, un paradigma de flexin (dominus, domini,
domino, etc.) agrupa todos los trminos sustantivos o adjetivos que
comparten un tema nominal, y que la memoria suele evocar en una
serie. De igual forma, la palabra enseanza puede ser agrupada
en series semnticamente afines (enseanza, aprendizaje,
educacin, etc.), o segn su sufijo (enseanza, matanza,
bienaventuranza, etc.) o por mera afinidad acstica (enseanza,
chanza, lontananza, etc.). La relacin sintagmtica es in
praesentia; reposa sobre dos o varios trminos igualmente
presentes en una serie efectiva. Al contrario, la relacin asociativa
une trminos in absentia en una serie mnmica virtual
117
.
Godel estima que Saussure atribua a la ejecucin individual
una funcin subordinada, lo que se desprende de la propia
caracterizacin del habla parole como ejecucin, es decir,

116


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 170-171.
117


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 171.
Jorge Mittelmann 64
como una realizacin operativa de las prescripciones contenidas en
el cdigo. Tambin aqu se hace sentir la prevalencia sistemtica
de la nocin de langue formalmente definida desde el
componente semitico por encima de la puesta en marcha del
sistema a cargo de los individuos. En el mismo sentido
determinista interpreta Jacques Derrida la dependencia del habla
respecto de la lengua enunciada por Saussure y de acuerdo con la
cual la lengua es necesaria para que el habla sea inteligible y
produzca todos sus efectos: Si nos referimos an una vez ms a
la diferencia semiolgica, qu es lo que Saussure, en particular,
nos ha recordado? Que la lengua [que no consiste ms que en
diferencias] no es una funcin del sujeto parlante. Esto implica
que el sujeto (identidad consigo, o eventualmente consciencia de la
identidad consigo, consciencia de s) est inscrito en la lengua, es
funcin de la lengua, no deviene sujeto parlante ms que
conformando su habla incluso en la as llamada creacin,
incluso en la as llamada transgresin al sistema de
prescripciones de la lengua como sistema de diferencias()
118
.
Naturalmente como har notar Jakobson la libertad del
hablante se incrementa a medida que su accin se desplaza desde la
combinacin de fonemas en morfemas o de morfemas en palabras,
a la organizacin de palabras en un sintagma y de sintagmas en
un discurso:
As, existe en la combinacin de unidades lingsticas una
escala ascendente de libertad. En la combinacin de rasgos
distintivos en fonemas, la libertad del que habla es nula; el cdigo
ha establecido ya todas las posibilidades que pueden ser utilizadas
por la lengua en cuestin. La libertad de combinar los fonemas en
palabras est circunscrita y limitada a la situacin marginal de la
creacin de palabras. En la formacin de frases a partir de palabras,
la coaccin que sufre el que habla es menor. Por fin, en la
combinacin de frases en enunciados, la accin de las reglas
constrictivas de la sintaxis se detiene y la libertad del hablante
individual se acrecienta sustancialmente, aun cuando no deba
subestimarse el nmero de enunciados estereotipados
119
.

118


DERRIDA, J., La diffrance, 16.
119


JAKOBSON, R., Essais de Linguistique Gnrale, 47-48. La cursiva es
nuestra.
Lenguaje y pensamiento 65
Al hilo de estas constataciones empricas sobre la coaccin
decreciente del hablante a medida que progresa la complejidad de
su discurso, Jakobson opta por situar frases y enunciados en el
dominio del habla; en ellos se ejerce una libertad combinatoria
individual, refractaria a una formalizacin estadstica de los
recursos disponibles y de los enunciados contextualmente
probables.
En todo caso es manifiesto que el habla constituye una
actividad normada por la lengua y que se desenvuelve en los
precisos lmites de un cdigo lxico y gramatical. Pero no es
menos cierto que ese cdigo est sujeto a la innovacin indirecta y
a las alteraciones que introducen en l las diversas variantes del
uso individual. Tal como ocurra en el caso del vnculo entre
lenguaje y pensamiento, en las relaciones entre la lengua y el
hablante encontramos la posible oposicin entre un habla
individual exenta de reglas y un cdigo omnipotente que contenga
en s todos los desarrollos individuales y giros expresivos
peculiares. Ambos trminos de la alternativa constituyen una
simplificacin. Al igual que aconteci con el dilema entre un
lenguaje no pensante y un pensamiento no verbal, la solucin
discurre aqu por una va media.
Parece innegable, en efecto, que la seleccin de signos
respecto de una situacin particular requiere una cantidad variable
de actividad creadora: nuevos pensamientos requieren nuevas
oraciones y hasta los sentimientos e ideas corrientes pueden
expresarse de nuevas maneras. De todos modos, la aplicacin de
un cdigo lingstico en circunstancias dadas nunca es predecible,
como justamente lo destac Boomfield. En cualquier momento hay
que hacer una seleccin, o de palabras o de patrones
sintagmticos
120
. Es esa seleccin individual la que no parece
aprehensible en un clculo de probabilidades que estime las
decisiones lxicas y gramaticales que un individuo adoptar entre
las mil formas de decir lo mismo que la lengua pone a su
disposicin. A lo sumo podemos estimar el nmero de fichas que
hay sobre el tablero, pero no predecir la prxima jugada.

120


GODEL, R., La teora del lenguaje de Ferdinand de Saussure, 56. La
cursiva es nuestra.
Jorge Mittelmann 66
Al mismo tiempo hay que insistir en que el producto lingstico
ms inusitado y libre un poema que transgrede deliberadamente
el cdigo est compuesto de unidades suministradas por ese
mismo cdigo, enlazadas segn leyes sintcticas tambin provistas
por l. De manera que el hablante ejerce, en expresin de Octavio
Paz, una libertad bajo palabra, que no por hallarse sujeta a un
nmero indefinido (aunque quiz finito) de combinaciones
expresivas, deja de ser menos efectiva e impredecible. La respuesta
definitiva de Saussure a esta cuestin tambin es intermedia: Hay
que reconocer que, en el dominio del sintagma, no hay un lmite
zanjado entre el hecho de lengua, marca del uso colectivo, y el
hecho de habla, que depende de la libertad individual. En una
multitud de casos es difcil clasificar tal o cual combinacin de
unidades id est, sintagma, porque uno y otro factor han
concurrido a producirlo, en proporciones que es imposible
determinar
121
. Con ello Saussure no se define, claro est, respecto
del carcter meramente material o de principio de esa
imposibilidad, y slo se limita a constatarla. Las interpretaciones
filosficas de ese hecho que la lingstica verifica no son unvocas.
Los intentos por formalizar las variantes facultativas
inestimables del uso individual, para incluirlas dentro de la
lengua, tienden en todo caso a diluir la diferencia entre lengua y
habla, que desempea un rol fundamental en la teora de
Saussure. Las consecuencias sistemticas de una reduccin
semejante seran infecundas y contradictorias: en la medida en que
todo el mbito de la parole pueda reducirse al cdigo lingstico
y deducirse de l mediante un clculo de probabilidades, la
lingstica diacrnica quedar incluida en la sincrnica y con ello
perdern su fundamento muchas distinciones necesarias para la
lingstica estructural. Pero la consecuencia ms grave ser la
supresin del azar o de las causas fortuitas responsables del
cambio lingstico, que nunca es un hecho sistemtico preparado
por el cdigo sino, por el contrario, un evento impredecible que
altera la legalidad sistemtica y que, por tanto, no puede haber sido
previsto desde ella. Esta fractura del sistema semitico manifiesta
la excedencia de la dimensin pragmtica respecto del cdigo
(langue), excedencia que Saussure nunca discute, pues est

121


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 173.
Lenguaje y pensamiento 67
presupuesta en la distincin misma entre langue y parole: en
efecto, si los fenmenos del habla son metdicamente excluidos,
ello obedece a que las variantes facultativas del uso individual no
pueden ser formalizadas en el sistema semitico; y en cuanto
permanecen ajenas a l, Saussure les reconoce una existencia
autnoma y una eficiencia causal en la produccin del cambio
lingstico (que ocurre por acumulacin de incidentes
elementales)
122
. No parece imputable entonces a la lingstica
estructural al menos en su formulacin original aquella crisis
radical del sujeto y de la intersubjetividad que Ricoeur le atribua
al comienzo de este estudio
123
.
En resumen, a la imposibilidad emprica de predecir con certeza
un acto de habla, se agregan dificultades conceptuales de fondo,
que alejan la perspectiva estructural del determinismo lingstico
que profesan quienes piensan que somos hablados por la lengua.
Un determinismo de esa especie exigira la inclusin de la
ejecucin individual en el tipo sintagmtico latente
124
, ignorando
que la creatividad del hablante introduce en lo sincrnico un
estiramiento diacrnico
125
; si se quiere conservar el carcter
heterogneo e incomunicable de ambos rdenes (diacrnico y
sincrnico), habr que conceder que el uso del cdigo es lo nico
que ste no contiene en s, al menos no exhaustivamente. A la
inversa, si se intenta atenuar la distancia que media entre el cdigo
y su uso, habr que distender al mismo tiempo las oposiciones
lengua/habla y sincrona/diacrona, pagando el precio de dejar sin
explicar el cambio lingstico, pues las transiciones entre un
sistema y otro no son ya hechos sistemticos ni variantes previstas
por el mismo cdigo.

122


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 115. Cfr. supra, 27-31.
123


Cfr. supra, 9-10.
124


Cfr. supra, nota 116, y nota 83.
125


BEUCHOT, M., Saussure o el surgimiento de la actitud estructuralista y
sistemtica en lingstica, 210.
II
REVISIN CONSTRUCTIVA DE LA LINGSTICA
GENERAL: ROMAN JAKOBSON





Nuestro examen del Curso de Lingstica General se centr
especialmente en las implicaciones del concepto de lengua para
la interpretacin del vnculo lenguaje-pensamiento, esto es, en el
modo especfico de concebir las relaciones entre signo y
concepto que se desprende de una interpretacin del lenguaje
como sistema semitico. El anlisis alcanz dos conclusiones
generales y una dificultad. La primera conclusin indica que la
semitica de Saussure es conceptualista, pues, si ha de ser posible
en algn sentido la denotacin de entidades y eventos
extramentales, sta incluir necesariamente una mediacin
conceptual; dicha mediacin es sostenida por Saussure para
corregir el modelo de correlato denotativo directo que establece
una equivalencia uno a uno entre las palabras y las cosas. La
segunda conclusin tiene dos niveles: apunta, en primer trmino, a
la dificultad de disociar la imagen acstica del concepto o el
pensamiento de su expresin; y extiende, en segunda instancia, esa
tesis psicolgica emprica, afirmando la copertenencia del decir y
el pensar en toda la extensin formal de ambos conceptos, es decir,
en toda la lnea del ser inteligible. Puede afirmarse, as, que para
todo inteligente, cualquiera sea su grado, decir es pensar y pensar
es decir.
La dificultad capital que enfrent nuestra interpretacin es la
concepcin saussuriana de la lengua y de todo sistema semitico
como juego de diferencias y sistema de oposiciones, sin trminos
positivos sino slo opositivos. La prioridad de las relaciones sobre
los elementos se hizo patente en el anlisis del valor lingstico,
que hace depender todo el contenido conceptual y la capacidad
denotativa de un signo concreto, de su situacin sintctica, esto es,
de su posicin relativa en cierto contexto y de las dems fichas que
Jorge Mittelmann 70
coexisten con l sobre el tablero. Antes de entrar en relacin con
otras, una imagen acstica no evoca un concepto, no significa
nada. El significado es una nocin subordinada. Este formalismo
lingstico ha dado pie a interpretaciones radicales como las
propuestas por Whorf o Derrida, que se valen de la polivalencia
contextual del signo y de su carencia de contenido semntico
propio, para abolir la actividad intencional subjetiva y subordinar
el decir personal a las conexiones gramaticales annimas. La
deconstruccin del sujeto y del objeto suele ir precedida de la
proclamacin del lenguaje como nica realidad sustancial, y como
matriz productiva de la realidad. Son las distinciones que la
gramtica introduce en nuestra experiencia las responsables de que
esa experiencia sea nuestra; tales categoras articulan a priori
nuestra vivencia de sujetos en un mundo de objetos. El lenguaje
se constituye as en una nueva condicin trascendental de
posibilidad de la experiencia.
Las correcciones que Roman Jakobson introduce en el modelo
lingstico inicial permiten hacer frente a esta dificultad, porque
apuntan a una cierta estabilizacin del signo y a una restriccin del
poder determinante del contexto sintctico. Un anlisis del fonema,
que lo revela como unidad compuesta de rasgos diferenciales,
conduce a concluir que sta es la nica entidad lingstica
propiamente negativa, constituyndose su ausencia de sentido
propio en la marca que lo distingue de las entidades de nivel
superior (morfemas y sintagmas). Aun en su negatividad, el
fonema conserva una identidad sincrnica que lo hace identificable
en todos los contextos, producto de la coalicin estable de los
rasgos diferenciales que lo configuran: una consonante oclusiva
dental sorda como nuestra T es producida por la articulacin
simultnea de rasgos distintivos que la diferencian de cualquier
otro fonema.
Al reservar la negatividad al fonema, Jakobson restringe la
concepcin saussuriana de la lengua como un sistema de
oposiciones sin trminos positivos. Adems, para el lingista ruso,
la difundida creencia en que la palabra, fuera del contexto, no
tiene significacin
1
es propia de un tipo de comportamiento

1


JAKOBSON, R., Deux aspects du langage et deux types daphasies, Essais
de Linguistique Gnrale, 51.
Lenguaje y pensamiento 71
lingstico perturbado, que la literatura clnica identifica como
afasia. La interpretacin de este desorden de lenguaje por recurso
a las nociones de sintagma y paradigma es el segundo paso
crtico que Jakobson da en direccin a una concepcin diferencial
pero no negativa de la lengua, ya que muestra la necesidad de que
haya trminos positivos implicados en todas las oposiciones.
El inters que reviste esta recepcin de algunas tesis
saussurianas por parte de Jakobson es doble: en primer lugar,
pondr algunos lmites a la idea de lengua como sistema de
oposiciones sin trminos positivos, idea en que descansan algunos
desarrollos formalistas de la lingstica y no pocas interpretaciones
que desconocen la peculiaridad referencial de la lengua como
sistema semitico sui generis, que no se agota en la operatoria
formal de sus significantes. Esa limitacin se emprende mediante
un anlisis del fonema. En segundo trmino, la aplicacin prctica
de las relaciones asociativas y sintagmticas a la descripcin de los
trastornos de lenguaje permitir mostrar los lmites del modelo
terico de los juegos de lenguaje, cuando se pierden de vista las
conexiones semnticas internas que vinculan entre s a las palabras.
Se intentar poner de manifiesto que la nocin de juego entraa
el riesgo de ignorar las afinidades asociativas que conectan
palabras empleadas en distintos contextos y con distintos fines.
Ello ocurre al tratar cada juego de lenguaje como un sistema de
comunicacin autosuficiente y cerrado en s mismo.


I. ANALTICA DEL FONEMA
1. El fonema como signo y la restriccin del concepto de valor
lingstico
a) Morfemas y sintagmas: significado lxico y gramatical
La tensin entre las conclusiones y la dificultad antes
mencionadas no puede resolverse al interior del Cours. Sin
embargo, hay elaboraciones de la lingstica estructural que, en
coherencia con la obra de Saussure, corrigen esta inclinacin
formalista que debilita el peso especfico de los signos, o los vaca
Jorge Mittelmann 72
de contenido en favor del contexto sintctico. La lectura de Roman
Jakobson distingue entidades lingsticas de distinto nivel y reserva
al fonema la definicin que Saussure tiende a aplicar a todas ellas:
entidades opositivas, relativas y negativas
2
. En efecto, al afirmar
que en la lengua no hay trminos positivos sino slo relaciones y
valores relativos, Saussure extiende a las unidades lingsticas
complejas las propiedades que pertenecen al fonema como
componente elemental del sistema semitico, definido por los tres
rasgos mencionados. De ello resulta un formalismo que priva de
significado autnomo a las palabras y categoras gramaticales
desinencias casuales, por ejemplo en favor de una comprensin
exclusivamente diferencial del signo. Recordemos que para el
lingista suizo, incluso los conceptos denotados por imgenes
acsticas como rbol o noche son puramente diferenciales,
definidos no positivamente por su contenido, sino negativamente
por sus relaciones con los otros trminos del sistema. Su
caracterstica ms exacta es ser aquello que los otros no son
3
.
El carcter negativo del signo lingstico en concreto, de la
palabra y dems sintagmas complejos instala un intervalo entre
imagen acstica y concepto, de modo que el sentido conceptual de
una expresin queda diferido hasta no conocer los dems
trminos que la acompaan. La correlacin entre significante
acstico y significado conceptual no es directa; est mediada
desde fuera por el enlace actual de los significantes en una
cadena fnica (o grfica). No hay sentido fijo. Por ser una variable
contextual, el significado queda siempre diferido y no puede
conocerse inspeccionando una palabra aislada. Las palabras no
significan al margen de su contexto gramatical y es este contexto el
que las carga de contenido; el significado de una marca acstica es
siempre provisorio y puede ser modificado retroactivamente por
nuevos significantes que se agreguen a la cadena. No existe punto
final, pues todo discurso est indefinidamente abierto.
La subordinacin del significado al valor plantea dificultades
para la articulacin entre lenguaje y pensamiento. Es precisamente
este supuesto capital de la arquitectura saussuriana el que Jakobson
desmantela mediante un anlisis del fonema, que descubre en l

2


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 164.
3


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 162. Cfr. supra, 42-3.
Lenguaje y pensamiento 73
cierta composicin a la vez que destaca el carcter ostensivo y
positivo de los sintagmas (palabras y enunciados). Ese anlisis es
relevante, habida cuenta que la ndole negativa de las entidades
lingsticas complejas suministra uno de sus puntos de apoyo a
cierta recepcin filosfica de la lingstica estructural
4
.
Jakobson emprende un anlisis funcional del fonema, que se
sita en continuidad con la perspectiva semitica, atenta a la
funcin de los sonidos en el sistema de la lengua y no a sus
propiedades acsticas o articulatorias. Ya Saussure subrayaba con
justicia que lo que importa en los fonemas no es en modo alguno la
individualidad fnica de cada uno de ellos, considerada en s
misma y existente por s misma. Lo que importa es su oposicin
recproca en el seno de un sistema fonolgico
5
. La nocin de
sistema fonolgico constituye una clasificacin de los sonidos
desde el punto de vista del papel que desempean en la lengua y
que atiende por ello a sus oposiciones sistemticas y a su
configuracin lgica. Queda inscrita en el dominio de las
convenciones lingsticas (langue) que asignan un valor distintivo
a cualidades acsticas, las cuales, desprovistas de ese valor, seran
irrelevantes para los hablantes de un idioma. La capacidad de
discriminar variaciones de sonido casi imperceptibles en un
discurso oral obedece a que esas variaciones acsticamente
irrelevantes estn provistas de un valor lingstico, gracias al cual
los hablantes nativos de la lengua en cuestin distinguen lo que a
un extranjero pasa inadvertido. Junto con esta perspectiva
funcional, Jakobson asume la definicin citada de fonema, cuyas
notas distintivas son el carcter opositivo, relativo y negativo de
estas entidades mnimas.
En la tercera de sus seis lecciones sobre sonido y sentido
6
,
Jakobson investiga la originalidad del fonema e intenta precisar
aquellos rasgos peculiares que lo singularizan respecto de toda otra
entidad lingstica, e incluso de todo signo inscrito en cualquier
sistema semitico. El lingista ruso afinca esta peculiaridad del
fonema en su ausencia de significacin propia. Para ello entabla

4


Cfr. ms adelante, 105 y ss.
5


JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 85.
6


En el presente anlisis seguimos de cerca las observaciones de JAKOBSON,
R., Six Leons sur le Son et le Sens.
Jorge Mittelmann 74
comparaciones con los dems signos lingsticos: con las imgenes
acsticas complejas morfemas y sintagmas a las que asociamos
cosas, estados de cosas o indicaciones sobre nuestro discurso. Todo
lo que no es fontico es significativo en algn grado y est
provisto, por ello, de una significacin autnoma relativamente
estable e independiente de su contexto pragmtico o gramatical.
Esto vale ya para los niveles ms bajos de composicin, pues
incluso los morfemas las unidades gramaticales ms pequeas y
gramaticalmente indivisibles, tales como races y afijos
7
y hasta
las marcas acsticas de entonacin y acentuacin, poseen un
significado bsico que puede ser modulado contextualmente, pero
nunca del todo removido.
Por cierto, esta significacin puede ser muy general, muy
fragmentaria e implcita, es decir, ella puede exigir que el contexto
o la situacin la precise o la complete. Un berlins dice secamente
mit (con) u ohne (sin) y, en un caf, este enunciado lacnico
significa: dme caf con crema o bien sin crema pero, si lo dice
en una cervecera, quiere decir: dme un vaso de cerveza blanca
con jugo de frambuesa o sin jugo de frambuesa. No obstante las
variaciones de valor que las preposiciones con y sin sufren al
cambiar el contexto pragmtico y gramatical en que son
articuladas, la significacin general de las dos preposiciones
presencia o ausencia de un cierto suplemento permanece en vigor
en los dos casos
8
. Ningn contexto modificar hasta tal punto el
significado especfico y la funcin de enlace de esos trminos en el
discurso, que la preposicin con llegue a significar sin o a la
inversa.
Para reforzar la significacin gramatical autnoma de los
morfemas, Jakobson trae a colacin una frase compuesta de
palabras inventadas que Rudolf Carnap construye en su Logical
Syntaxe of Language (1937): Pirots karulize elatically. El
ejemplo permite mostrar que, aun desconociendo el significado
lexical de las palabras que integran el enunciado, las desinencias
nos reportan informacin gramatical precisa, de manera que a
partir de ellas podemos inferir al menos tres caractersticas: que
aquellos pirots son varios constituyen una pluralidad

7


JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 81.
8


JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 70. La cursiva es nuestra.
Lenguaje y pensamiento 75
indeterminada en su nmero, lo que viene indicado por la ausencia
de artculo y la desinencia plural s; que realizan una accin; y que
tal accin viene cualificada por una palabra que sigue las reglas de
construccin adverbial en ingls. Adems, observando las
significaciones gramaticales indicadas desinencialmente, podemos
construir frases que sigan el mismo modelo, como A pirot
karulizes or karulized before. Jakobson explica lo que ha ocurrido
en este ejercicio: Comprendemos la significacin gramatical y,
por ende, la funcin sintctica de las palabras sin sentido, porque
las desinencias de estas palabras nos son familiares
9
.
Paralelamente, es concebible un caso opuesto, en que siendo
capaces de identificar los campos semnticos a que pertenecen las
palabras, no podamos precisar las conexiones sintcticas entre ellas
y no alcancemos a comprender el sentido del enunciado completo.
Ello ocurre cuando las palabras mantienen entre s una ligazn
diacrnica, pero pertenecen a sistemas sincrnicos diversos,
regidos por otras reglas de enlace. Dadas, por ejemplo, las frases
latinas Templa pulchra amantur a militibus y Miles amant
pulchra templa, el hablante competente de lengua espaola ser
capaz de reconocer tres campos semnticos el del templo, el del
amor y el de la pulcritud o belleza sin acertar a distinguir los
enunciados entre s, ya que la distincin se sita en el plano
sincrnico, que es lo que ambas lenguas no tienen en comn. En
este caso, las significaciones lexicales son reconocibles, pero no las
gramaticales.
En uno y otro ejemplo entran en juego, respectivamente, la
relacin sintagmtica y la relacin asociativa indicadas por
Saussure, pero se requiere el concurso simultneo de ambas para la
comprensin de un sintagma complejo o enunciado: el acceso a
una sola de ellas reporta nicamente una comprensin parcial del
enunciado. Esto muestra que las palabras entran en un sintagma
portando consigo un campo semntico amplio pero no indefinido,
que puede ser modulado sintcticamente, pero no desplazado o
suprimido. La palabra contina siendo para nosotros una unidad
semntica aun en el caso en que desconozcamos su sentido. Por
ejemplo, en la frase artificial de Carnap, los signos se prestan a un
anlisis dual: Desde que un cierto grupo de fonemas es concebido

9


JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 70.
Jorge Mittelmann 76
como palabra, ste busca una significacin. En otros trminos, es
una unidad semntica en potencia (). Significante: pirots;
significado: plural de un sustantivo de contenido semntico
desconocido
10
. Quien encuentra en un texto una palabra cuyo
sentido ignora no dejar de considerarla como una unidad provista
de significado propio, aunque sea incapaz de definirla o
reemplazarla por un sinnimo.


b) Las cualidades acsticas convencionales como signos
Tambin los medios fnicos expresivos o delimitativos
acentos, entonaciones, pausas estn provistos de un sentido
relativamente fijo en cada lengua: Un medio fnico delimitativo
implica en s mismo un valor semntico (). Posee por tanto en s
mismo una significacin positiva y constante
11
. As, en checo el
acento cae siempre en la slaba inicial de la palabra, mientras que
en ruso como en castellano el lugar del acento es variable; por
eso, ste desempea en ruso o espaol un rol que no puede cumplir
en la lengua checa, a saber, el de distinguir las significaciones de
trminos que contienen los mismos fonemas, vgr.: libro (sustantivo
comn)/ libr (verbo conjugado); t (sustantivo comn)/ te
(pronombre en caso acusativo). El acento checo no tiene, por ende,
una funcin distintiva, pero s una funcin delimitativa estable,
pues siempre indica el comienzo de las unidades semnticas de que
consta la frase, sealando por esta va los lmites entre las palabras.
Pero en una y otra lengua el acento cumple adems una funcin
disyuntiva, es decir, indica por su sola presencia y con
independencia de la slaba en que caiga de cuntos trminos est
compuesta la frase: donde hay tres acentos, hay tres trminos, tres
unidades sintcticas elementales. Eventualmente, el acento puede
marcar relaciones de prioridad y subordinacin entre esos
elementos e incluso servir como ndice enftico (lo que ocurre, por

10


JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 71.
11


JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 71.
Lenguaje y pensamiento 77
ejemplo al desplazar el acento desde la ltima a la primera slaba
en expresiones como es una barbaridad)
12
.
El acento es tambin, en consecuencia, una unidad dotada de
valor semntico que pertenece con pleno derecho al sistema de la
lengua, cuyo significante es una pronunciacin cargada sobre la
vocal y cuyo significado es, en lengua checa, el comienzo de una
unidad semntica. Lo mismo ocurre con la entonacin de las frases
interrogativas o exclamativas, que por s misma simboliza, con
entera independencia de su contenido, el hecho de la interrogacin
o el carcter interjectivo de la frase; o con la cadencia descendente
de la voz al final de una oracin, que muestra la conclusin del
discurso, incluso en el caso de que las palabras indiquen lo
contrario. La frase escribe Jakobson es una unidad de sentido
sobrepuesta a la palabra. Y todo medio fnico que sirva para
delimitarla, subdividirla o sealar la jerarqua de sus componentes
es igualmente un signo autnomo
13
.
Cada uno de estos medios puede representarse por una cierta
inflexin vocal cuya imagen acstica pertenece al registro de los
recursos disponibles en la lengua, a los que el hablante recurre cada
vez que hace uso de la palabra. Acentuaciones y entonaciones se
encuentran incorporadas al cdigo y altamente convencionalizadas,
de manera que ningn hablante experimenta dificultades en
identificar el significado al que remiten las marcas fonticas
expresivas con que un interlocutor califica su discurso como
pregunta o afirmacin. En cada caso, el significante es un
determinado medio fnico, cuyo significado convencional es el
carcter afectivo, declarativo o interrogativo que esa marca
imprime a la proposicin.



12


JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 42-43. En su funcin
subordinante, el acento seala directamente la importancia de la palabra acentuada
en el enunciado. JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 72.
13


JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 72.
Jorge Mittelmann 78
c) El fonema: significante sin significado?
De acuerdo con lo indicado, una palabra o una frase puede ser
transferida a otros contextos o situaciones oracionales sin perder
del todo su sentido, ni quedar drenada por el contexto; igual cosa
ocurre con los medios delimitativos o expresivos codificados en la
lengua, que entran en vigor con independencia del marco sintctico
en el que intervienen. Pero la imagen acstica correlativa de un
movimiento articulatorio bsico una consonante oclusiva velar
como k, g o j, por ejemplo no est revestida de ninguna
significacin propia que pueda serle constantemente asociada. Al
cabo de este recorrido analtico por las diversas estratificaciones de
los signos lingsticos, Jakobson asla como rasgo privativo del
fonema la carencia de un contenido conceptual (lxico o
gramatical) que corresponda en todos los casos a una marca
fontica aislada. La definicin escolstica del signo lo caracteriza
como aliquid stat pro aliquo. Cul es el aliquo por el que est una
imagen acstica vocal o consonante? Puede decirse an que el
fonema sea un signo? Por el momento su estructura queda abierta:
significante: cualidad fnica convencionalizada; significado: ?
Puede ocurrir que un morfema o incluso una palabra conste de
un nico fonema. Jakobson menciona el caso del fonema a nasal,
que en lengua francesa opera como desinencia de participio
presente (cach-ant, all-ant) y al mismo tiempo es un sustantivo
autnomo (an, ao). Este mismo fonema ingresa como elemento
en otras palabras (entrer, vent, vente, sang), sin retener en ellas
nada de su significacin previa, pues la a nasal no significa de
suyo ao ni arrastra consigo un lastre semntico que deba
transferirse a todos los contextos. Tampoco las cuatro palabras
francesas quedan afectadas por alguna idea de accin verbal que
fuese formalmente inherente al fonema como tal: al entrar en
nuevos sintagmas, ste pierde toda propiedad sustantiva o
desinencial que pueda revestir en otros contextos o sintagmas. Tal
es, a juicio de Jakobson, la diferencia capital entre el fonema y las
entidades lingsticas que se edifican a partir de l. Mientras la
entonacin interrogativa significa constantemente una pregunta, la
prolongacin de la vocal en ruso no sirve sino para marcar la
afectividad y el acento checo no enuncia otra cosa que el comienzo
de palabra, los fonemas no aparecen revestidos de un valor
Lenguaje y pensamiento 79
lingstico constante y positivo. El valor lingstico del fonema a
nasal en francs y, en general, de todo fonema en una lengua
cualquiera no es sino el poder distinguir la palabra que contiene
ese fonema de toda otra palabra que, idntica a ella en los
dems aspectos, contenga otro fonema
14
. El significado de un
fonema es su valor diferencial que ste realiza de manera distinta
en todos los contextos en que interviene: un fonema significa un
conjunto de posibilidades de diferenciacin entre significantes, y
no un contenido conceptual fijo. Su significado es la diferencia que
establece (entre nombres homnimos en todos los dems
respectos). Esta funcin diferencial es lo lingsticamente relevante
en el sonido articulado y lo que justifica la inclusin de imgenes
acsticas elementales en un sistema de oposiciones lgicas: el
llamado sistema fonolgico.
Una vez aclarada esta propiedad peculiar del fonema, el
concepto saussuriano de valor lingstico aparece afectado por
este rasgo privativo e intenta extenderlo a todas las dems
entidades lingsticas que difieren de aqul precisamente en virtud
de su carcter positivo: Ferdinand de Saussure ha comprendido
perfectamente la ndole puramente diferencial y negativa de los
fonemas pero, en lugar de sacar las consecuencias que se imponan
por el anlisis de los fonemas, generaliz precipitadamente su
conclusin buscando aplicarla a todas las entidades lingsticas.
Lleg hasta afirmar que no hay en la lengua sino diferencias sin
trminos positivos
15
. Y esto ltimo no puede sostenerse.
Semejante concepcin de la lengua implica la vacuidad del signo y
la construccin puramente contextual de las significaciones
lexicales y gramaticales. En captulos anteriores se caracteriz esta
tendencia operante en la lingstica como una prevalencia de la
sintaxis sobre la semntica y una constitucin de la denotacin de
los trminos desde su encadenamiento
16
.
No puede subestimarse la incidencia del contexto gramatical en
la focalizacin del sentido, en la fijacin del valor de cambio que
un trmino dotado de diversas posibilidades abstractas de
intercambio revestir en concreto al interior de un enunciado. Las

14


JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 74.
15


JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 75-76.
16


Cfr. supra, 31.
Jorge Mittelmann 80
posibilidades denotativas de una palabra no son unvocas ni estn
decididas antes de su puesta en circulacin sobre los dos ejes en
que se mueven los signos: el de la sustitucin semntica y el de la
coexistencia sintctica. Sin embargo, este componente relacional
no agota lo que la palabra da de s. Cada nombre es portador de un
espectro limitado de significaciones, y entra en el juego de las
oposiciones con esta carga semntica a sus espaldas. Las palabras
contienen residuos lexicales y no son semnticamente neutras antes
de su inclusin en un sintagma. Su valor no es puramente funcional
e indefinido, ni se llenan con lo que las circunda. De manera que la
doctrina saussuriana del concepto como contraparte de una imagen
acstica determinada por su interaccin con lo que le antecede y le
sucede en la cadena fnica, debe ser rectificada para evitar
concluir precipitadamente, segn Jakobson que los conceptos
lexicales y categoras gramaticales son puramente diferenciales,
definidos no positivamente por su contenido, sino negativamente
por sus relaciones con los otros trminos del sistema
17
. La
caracterstica ms exacta de tales conceptos y categoras no es
es ser aquello que los otros no son
18
, sino denotar algo existente;
ya sea en el propio sistema de la lengua por ejemplo, que la
accin expresada por el verbo toca indirectamente al objeto, lo que
se indica mediante dativo o bien en el mundo de las entidades no
lingsticas, a las que el discurso est estructuralmente referido.
Jakobson recoger la insercin de los conceptos y categoras
gramaticales en un sistema de oposiciones y el modo en que esa
insercin modula su sentido, pero reconocer a unos y otras un
significado residual que no depende enteramente de las variantes
contextuales ni es removido por ellas. Desde el punto de vista
saussuriano, la categora gramatical no es, ella tambin, sino un
valor negativo; la nica cosa que importa es su no-coincidencia con
las categoras opuestas. Ahora bien, en este caso, Saussure cometi
el grave error de confundir dos nociones diferentes. Las categoras
gramaticales son entidades relativas, y sus significados estn
condicionados por todo el sistema de categoras de la lengua dada
y por el juego de oposiciones en el seno de ese sistema. Es
evidente, por ejemplo, que la categora gramatical del plural

17


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 162.
18


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 162.
Lenguaje y pensamiento 81
supone e implica la existencia de una categora gramatical opuesta,
la del singular. Sin embargo, una vez recogida esta insercin de
las categoras gramaticales en un sistema de oposiciones lgicas,
Jakobson sostendr que lo decisivo para la categora del plural,
aquello que le da su derecho a existir en la lengua, es su propio
valor positivo, es decir, la designacin de una pluralidad. Saussure
cita un ejemplo alemn: el singular Nacht (noche) y el plural
Nchte (noches). Es verdad que los dos trminos de esta pareja se
suponen uno al otro, pero uno no seguira a Saussure cuando nos
dice que tomados aisladamente, ni Nacht ni Nchte son nada. No
podemos admitirlo, porque para todo sujeto parlante Nchte es una
designacin autnoma y directa de una pluralidad concreta. Pero,
en cambio, tenemos pleno derecho a decir que, tomado
aisladamente, el fonema nasal a no es nada, porque su nico valor
es su no-coincidencia con todos los dems fonemas del francs
19
.
Mientras toda oposicin de categoras gramaticales tiene un
contenido positivo, la oposicin de dos fonemas no lo tiene jams.
De manera que los tres rasgos privativos del fonema oposicin,
relacin y negatividad no competen a las dems entidades
lingsticas. Las categoras gramaticales, por ejemplo, son
unidades opositivas y relativas, pero no negativas, puesto que lo
que autoriza su existencia en el sistema de la lengua es ante todo
un estado de cosas del mundo y no slo exigencias de coherencia
interna del sistema de los signos lingsticos. Aunque la categora
de pluralidad viniera lgicamente exigida como contraparte de lo
singular segn la lgica de las oposiciones binarias, esa categora
carecera de asidero suficiente si no fuese posible agrupar en
conjuntos cosas o entidades no lingsticas. Esta diferencia capital
entre el fonema y las dems entidades de la lengua es lo que a
juicio de Jakobson se ha desconocido en la semitica inicial. Tal
diferencia est cargada de consecuencias en el orden de la
interpretacin filosfica del estructuralismo.
Importa esclarecer, finalmente, la estructura del fonema como
signo lingstico, cuyo significante es una cierta cualidad acstica
convencionalizada. Cul es su correlato en el plano de los
significados? La respuesta se hace ms inteligible a la luz de las
consideraciones precedentes: el fonema, careciendo de sentido

19


JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 76.
Jorge Mittelmann 82
propio, permite distinguir unas de otras las entidades de un nivel
lingstico superior (morfemas y palabras). Las variaciones
acsticas estn revestidas de una funcin lingstica diferencial.
Esta funcin constituye su significado. Ms que un sentido
conceptual propio, el fonema hace posible distinguir entre
conceptos, introduciendo diferencias entre los significantes que son
correlativas de diferencias de significado. Slo el fonema es un
signo diferencial puro y vaco. El nico contenido lingstico o, en
trminos ms amplios, el nico contenido semitico del fonema, es
su desemejanza con respecto a todos los otros fonemas del sistema
dado. Un fonema significa otra cosa que un fonema distinto en la
misma posicin: es su nico valor (). A ese valor de alteridad, de
acuerdo con la expresin filosfica, se reduce, para el fonema, el
aliquo de la frmula citada aliquid stat pro aliquo
20
.


2. Sintagmas, paradigmas y juegos de lenguaje
La divisin saussuriana entre relaciones asociativas y relaciones
sintagmticas es reintroducida por Roman Jakobson bajo la rbrica
respectiva de polo metafrico y polo metonmico. Por una
parte, las unidades codificadas se combinan en contextos llamados
sintagmas, que son entidades de nivel superior provistas no slo
de valor diferencial y relativo, sino tambin de un significado
estable que se ha hecho valer contra la tendencia a disolver los
trminos positivos en las relaciones contextuales. Tales entidades
estn adems ligadas entre s por afinidades semnticas en un
cdigo que facilita su reemplazo por otras unidades similares. Por
ello un sintagma, cualquiera sea su complejidad, puede ser
sustituido por una expresin funcionalmente equivalente disponible
en el cdigo. La doctrina saussuriana del valor, que encierra en s
los dos ejes de intercambio o equivalencia sintctico y semntico
, fundamenta la distincin precisa entre las operaciones del
discurso: el enlace correlativo de los signos presentes y su

20


JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 78. (La cursiva es nuestra).
En el mismo lugar dir Jakobson, refirindose al fonema, que la lengua es el
nico sistema compuesto de elementos que son al mismo tiempo significativos y
vacos de significacin.
Lenguaje y pensamiento 83
sustitucin significativa por otros signos ausentes. La seleccin o
sustitucin paradigmtica es el vnculo que existe entre entidades
lingsticas que no estn dadas unas junto a otras en el mismo
mensaje; mientras que la relacin sintagmtica liga por continuidad
las unidades yuxtapuestas en una cadena fnica o grfica actual
21
.
Esta distincin entre lo sintagmtico y lo paradigmtico tiene
una gran fecundidad terica y permite comprender la estructura
precisa de fenmenos como los desrdenes de lenguaje, al tiempo
que tales fenmenos confirman la utilidad heurstica y descriptiva
de las categoras lingsticas. Jakobson aplica la distincin
saussuriana al esclarecimiento de algunos trastornos de lenguaje,
aclaracin que no tiene un alcance anecdtico o puramente tcnico,
sino que reviste un particular inters filosfico por las
consecuencias que se siguen de ella. En efecto, esta puesta en
marcha de las principales herramientas descriptivas y categoras
conceptuales de la lingstica estructural puede utilizarse para
demarcar el mbito de aplicacin de la nocin pragmtica de
juegos de lenguaje. Al hilo de estas consideraciones se aprecia
que, cuando se la emplea como nico criterio de sentido, dicha
nocin se ve afectada por un tipo peculiar de afasia que Jakobson
caracteriza como trastorno de la similaridad. Seguiremos su
exposicin en orden a este propsito filosfico particular, para lo
cual complementaremos las observaciones empricas que Jakobson
trae a colacin con las crticas que Roberto Torreti dirige a algunos
pasajes pertinentes de las Investigaciones Filosficas de
Wittgenstein
22
.



21


Los componentes de un contexto tienen un estatuto de contigidad, mientras
que en un grupo de sustitucin los signos estn ligados entre s por diversos
grados de similaridad que oscilan desde la equivalencia de los sinnimos al ncleo
significativo comn de los antnimos. JAKOBSON, R., Deux aspects du
langage et deux types daphasies, 48-49.
22


TORRETTI, R., Las Investigaciones de Wittgenstein y la posibilidad de la
filosofa, 536-556.
Jorge Mittelmann 84
a) Dos tipos de afasia
Los desrdenes lingsticos conciernen directamente al habla
(parole), esto es, al uso que un individuo hace de las convenciones
expresivas disponibles en su lengua (langue) y, en concreto, de las
reglas sintagmticas y paradigmticas que desempean un rol
arquitectnico en la construccin del discurso. Hablar es poner en
juego las dos relaciones bsicas que pueden entablarse entre los
signos: los interlocutores de una conversacin oral o escrita apelan
a un grupo de sustitucin comn, esto es, a un depsito de
imgenes acsticas compartidas a las que ambos asignan idntico
valor; y adems realizan vocal o grficamente esas imgenes
articulndolas unas tras otras segn reglas gramaticales que rigen
la composicin del discurso. Esta doble apelacin a las leyes de
construccin de sintagmas (gramtica) y a los grupos de sustitucin
asociativa (lxico) opera en cada intercambio comunicativo
concreto. En este sentido, el habla realiza las prescripciones de la
codificacin lingstica (aun cuando sta no sea inamovible, segn
se argument ms arriba
23
). Las diferentes formas de afasia o
incapacidad expresiva se fundan, por tanto, en la alteracin
patolgica de alguno de los dos ejes de intercambio entre los
signos y pueden clasificarse segn la funcin lingstica afectada.
De acuerdo con este criterio, existir una afasia selectiva o
sustitutiva, marcada por la incompetencia del hablante para recurrir
al grupo lxico de sustitucin, aunque permanezca intacta en l la
aptitud de coordinacin sintctica. A este desorden de lenguaje
Jakobson lo denomina trastorno de la similaridad y se
caracteriza por una peculiar incapacidad metafrica y una
hipertrofia de la metonimia, figura de estilo que se distingue por
el debilitamiento de las equivalencias entre signos y su reemplazo
por la mera yuxtaposicin.
Cuando la funcin lingstica afectada es la contraria, tiene
lugar un trastorno de la continuidad , marcado por la disolucin
de los nexos gramaticales, aunque el recurso a las equivalencias y
sustituciones lxicas permanezca relativamente a salvo. En esta
afasia, llamada tambin combinatoria o contextual, slo quedan en
pie los sustantivos, mientras su enlace sintctico se desvanece:

23


Cfr. supra, 56 y ss.
Lenguaje y pensamiento 85
hilvanar una frase se hace casi imposible; por eso se la conoce
tambin con el nombre de agramatismo. Es a este segundo tipo
de trastorno al que se refera Hughlings Jackson, uno de los
fundadores de la lingstica moderna, al indicar que la prdida del
discurso es la prdida del poder de construir proposiciones, por lo
cual la ineptitud del discurso no significa una ausencia total de
palabras
24
.
Entre uno y otro tipo de desorden lingstico existe una cierta
simetra. Mientras los afsicos sustitutivos son incapaces de
tautologas y de juicios analticos en general esto es, de desplegar
predicativamente el contenido de un concepto mediante una
sencilla ecuacin del tipo a=a los afsicos contextuales son
incapaces de juicios sintticos que enlacen nuevos conceptos con
un concepto dado, y se limitan a sealar equivalencias disponibles
en el grupo de sustitucin. De ah la propensin metafrica de este
segundo tipo de afasia, ya que toda metfora se funda en una
equivalencia, es decir, en una relacin de identidad que se
establece entre dos trminos semejantes bajo algn respecto y
diferentes en todos los dems. La advertencia de esa identidad
relativa est vedada al afsico que sufre el trastorno opuesto
(sustitutivo o de similaridad). Los afsicos sustitutivos presentan,
en compensacin, una gran facilidad para completar frases y su
discurso es netamente reactivo. Al proponrseles una palabra o
enunciado, tienden a prolongarlo sintticamente mediante su enlace
contextual con nuevos elementos, ninguno de los cuales seran
capaces de definir analticamente. Pero experimentan gran
dificultad para iniciar un dilogo o construir un enunciado que no
sea contextualmente pertinente, es decir, que no reaccione a su
situacin efectiva o a la interpelacin de un interlocutor. Tales
enfermos poseen un gran sentido del contexto verbal o no verbal en
que transcurre la comunicacin y adecan su discurso a las
circunstancias. En su conversacin tienden a permanecer los
elementos preposicionales, pronominales y adverbiales que
comportan una referencia inherente al contexto
25
y que

24


JACKSON, H., On affections of speech from disease of the brain (1879),
Brain, XXXVIII (1915), 107-129. Citado por JAKOBSON, R., Essais de
Linguistique Gnrale, 57.
25


JAKOBSON, R., Deux aspects du langage et deux types daphasies, 51.
Jorge Mittelmann 86
constituyen como el esqueleto gramatical de un discurso que,
paralelamente, se vaca de nombres propios y verbos especficos en
favor de denominaciones genricas y categoras verbales
indeterminadas
26
.


) La afasia sustitutiva como ineptitud semntica
En el trastorno de similaridad, la erosin del vocabulario y la
transformacin de los sustantivos en variantes contextuales
contrasta con la resistencia de los eslabones conectivos o nexos
sintcticos. Cada nombre sustantivo tiende a adquirir un valor
puramente funcional y se deja definir, en cada caso, por el
concurso de aquello que existe fuera de l
27
, es decir, por los
dems elementos con que aparece asociado en la cadena oral o
situacin concreta. Los sustantivos pierden su identidad sincrnica
y tienden a ser especificados por sus circunstancias: se convierten
en variables dependientes. Al respecto es reveladora la resistencia
de un afsico sustitutivo tratado por Goldstein a designar con el
mismo nombre a un objeto que cambia de uso y posicin.
Permaneciendo idntico, un cuchillo era a los ojos del enfermo,
sucesivamente, un pela-manzanas, afila-lpices, cuchillo-de-
pan o cubierto (cuando apareca combinado con un tenedor): su
designacin variaba al modificar su insercin en tal o cual contexto
funcional. El objeto careca de esa identidad residual que las cosas
mantienen y arrastran a travs de los distintos contextos
funcionales por los que atraviesan y que permite identificar a un
cenicero como tal, aun cuando se lo emplee para forzar una
cerradura. Quien padece un desorden de similaridad designa cada
cosa por su situacin relativa en un plexo instrumental; de suerte
que la palabra cuchillo haba cambiado, desde una forma libre,

26


En un caso de afasia amnsica en un sujeto alemn observado por
Goldstein, Ding (cosa) o Stckle (pedazo, cuestin) eran puestos en el lugar de
todos los nombres de objetos inanimados, y berfahren (hacer) en el lugar de
todos los verbos identificables a partir del contexto o situacin y, por lo tanto,
superfluos a los ojos del enfermo. JAKOBSON, R., Deux aspects du langage et
deux types daphasies, 51
27


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 160.
Lenguaje y pensamiento 87
capaz de aparecer sola, a una forma ligada
28
cuya identificacin
descansa exclusivamente en el rol que juega en el contexto.
Ilustraciones complementarias y convergentes de este ejemplo
se encuentran en pacientes que son capaces de usar un trmino de
manera pertinente en el marco de una conversacin cuyo contexto
sostiene su sentido, pero que no saben sustituirlo por un sinnimo o
circunlocucin equivalente. La sinonimia o equivalencia semntica
se transforma para tales afsicos en mera continuidad, pues no
pueden advertir la redundancia entre dos expresiones y ven una de
ellas como complemento de la otra. La relacin paradigmtica de
un trmino con otros disponibles en el cdigo lexical es reducida al
eje sintagmtico, que yuxtapone unidades del mismo nivel lgico.
Por eso tales pacientes carecen de metalenguaje, esto es, de la
aptitud de calificar su discurso mediante expresiones de segundo
nivel; o de explicitar sus gestos mediante palabras.
Ello se hace patente al solicitar a un enfermo que reemplace por
un nombre la indicacin visual de un objeto o su sealizacin
dectica: en lugar de reemplazar la imagen de la cosa o el gesto
que la indica por una definicin esto es un lpiz el enfermo
tiende a completar el estmulo, agregndole una observacin
elptica concerniente a su uso: para escribir
29
. Se aprecia la
tendencia a complementar sintticamente el estmulo tomndolo
como punto de partida de un nuevo sintagma y la incapacidad de
sustituirlo por un elemento anlogo que pueda ser puesto en su
lugar. El afsico sustitutivo desconoce la simbolizacin y la
metfora, operaciones que consisten en poner una cosa en lugar de
otra; slo es capaz de poner una cosa junto a otra, de yuxtaponerla.
Con todo, el discurso de este tipo de enfermos contiene algunas
figuras de estilo o procedimientos constructivos en los que una
palabra parece tomar el puesto de otra, al designar, por ejemplo,
una causa por su efecto o una cosa por su funcin. Jakobson refiere
el caso del empleo de la palabra humo en vez de pipa. Pero las
sustituciones aparentes que se encuentran en el discurso de un
afsico selectivo son en realidad proyecciones de la lnea del
contexto sobre la lnea de la sustitucin y de la seleccin; un signo
(por ejemplo, tenedor) que aparece habitualmente al mismo tiempo

28


JAKOBSON, R., Deux aspects du langage et deux types daphasies, 52.
29


JAKOBSON, R., Deux aspects du langage et deux types daphasies, 52.
Jorge Mittelmann 88
que otro (por ejemplo, cuchillo) puede ser utilizado en lugar de ste
ltimo
30
. Se trata de desplazamientos contextuales del sentido, en
los que no existe simbolizacin propiamente dicha, sino una suerte
de significacin transferida por continuidad, en virtud de la cual
un trmino admite ser denotado por otro que suele acompaarle.
As, el significado de una palabra parece extenderse hasta abarcar
aquello que est en inmediata continuidad con ella, en lugar de
aludir internamente a otros sentidos conectados por asociacin. La
palabra crece en extensin, pero no en comprehensin o intensin
lgica.

) La afasia combinatoria como ineptitud sintctica
El caso opuesto de afasia marcado por el debilitamiento de los
conectivos gramaticales de coordinacin y subordinacin y por la
persistencia de nombres inconexos o sintagmas estereotipados se
expresa en un discurso telegrfico, carente de ilacin entre sus
trminos. Las personas afectadas por este trastorno de continuidad
sufren una regresin en su capacidad constructiva y se limitan a
enunciados de una sola frase e incluso a frases de una sola palabra.
Saussure haca notar que algunas locuciones compuestas de varias
palabras ingresan en la cadena oral como elementos y suelen
delimitarse como un todo, lo que ocurre especialmente en el caso
de frases hechas disponibles en el cdigo a modo de unidades
independientes o cuasi-palabras
31
. Pero el hablante comn es
capaz de identificar los elementos de estos sintagmas codificados y
transferirlos apropiadamente a otros contextos: la estructuracin
interna de una palabra en sufijo, prefijo y radical no escapa al
usuario de una lengua, quien da con estas unidades mediante un
sencillo anlisis. Que la palabra no es una unidad monoltica para
la conciencia de los hablantes lo prueba su competencia para
generar lxicos privados y juegos de palabras basados en la
inversin de los fonemas: () El sujeto parlante normal no encara
la palabra como una unidad petrificada, completamente
automatizada e indivisible. Es por ello que tal sujeto si participa,
por ejemplo, en la creacin de un argot secreto podra cambiar la

30


JAKOBSON, R., idem., 56.
31


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 148.
Lenguaje y pensamiento 89
palabra cabaret en barec, etc.; y es por la misma razn que sera
capaz de comprender e incluso inventar juegos de palabras
producidos por una inversin de los fonemas
32
.
Semejante aptitud analtica, capaz de advertir la contextura de
los elementos en un sintagma sea ste una palabra o un
enunciado es lo que falta a quien padece un trastorno de
combinacin; y es lo que explica su incompetencia para desligar
las palabras del contexto ocasional en que aparecen y ocupar los
elementos de frases hechas en la generacin de frases nuevas.
Pues para operar con elementos se requiere dominar las reglas de
su enlace. Por la misma razn, las desinencias casuales que son
marcas sintcticas que indican la funcin de la palabra en un
enunciado tienden a desaparecer y el nominativo sustituye a los
casos oblicuos en las lenguas de flexin, mientras el infinitivo
toma el lugar de las formas verbales conjugadas.
El afsico contextual se ve progresivamente reducido al
silencio. Pero en las etapas intermedias de esta enfermedad resaltan
con mayor nitidez sus rasgos peculiares: mientras al afsico
sustitutivo le faltan las palabras pero no el contexto pues el sector
de actividad lingstica afectado es la referencia vertical al grupo
de sustitucin el afsico combinatorio carece de contextura
lgica, pero no de palabras. La referencia sintagmtica horizontal
a las relaciones de coordinacin y subordinacin est daada,
mientras el recurso a las equivalencias lxicas permanece intacto.
De ah la tendencia patolgica a un discurso pseudo-metafrico
cuyos trminos se relacionan entre s por semejanza. Exactamente
a la inversa que en el primer tipo de afasia, aqu tiene lugar una
proyeccin del grupo lxico de sustitucin sobre la articulacin
sintctica de los trminos. El procedimiento de construccin no se
apoya en la metonimia, que transfiere significados de un trmino a
otro por mera continuidad o yuxtaposicin y no por semejanza
interna o asociativa. Para un afsico sustitutivo, si una manzana
aparece habitualmente junto a un candelabro, los trminos se hacen
intercambiables, pues el agrupamiento semntico estar guiado
por la contigidad espacial o temporal ms que por la similitud
33
;
esto nunca ocurre con un afsico combinatorio, ya que el

32


JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 68.
33


JAKOBSON, R., Deux aspects du langage et deux types daphasies, 55.
Jorge Mittelmann 90
candelabro no aparece asociado en el grupo lxico de sustitucin
de la manzana ni viceversa. Designar, en cambio, al microscopio
con la palabra binoculares, apelando al ncleo semntico que
estos antnimos poseen en comn.
Como se ha hecho notar ms arriba, es una relacin externa de
contigidad la que une los componentes de un contexto y una
relacin interna de similaridad la que sirve de base a la
sustitucin
34
. En torno de estos dos ejes fundamentales de la
lengua descubiertos por Saussure sintagmtico y paradigmtico
se agrupan los diversos trastornos del lenguaje.
Pero, ms all de la pertinencia de esta aplicacin de dos
categoras tericas al anlisis de un fenmeno clnico, de ella se
siguen consecuencias generales vlidas para todos los miembros de
una comunidad lingstica; tales consecuencias se refieren a los
dos grandes patrones estilsticos que cada uno sigue al hacer uso de
la lengua: un tema trae otro sea por semejanza, sea por
contigidad
35
. Un usuario normal del idioma recurre sin dificultad
a reglas de enlace y a asociaciones semnticas, pero sigue un
patrn predominantemente metafrico o metonmico. Nuestra
respuesta ante un estmulo verbal tiende, o bien a
complementarlo, o bien a sustituirlo por una expresin anloga.
Esto se aprecia en los tests psicoanalticos de libre asociacin,
donde cada individuo manifiesta involuntariamente sus
predilecciones estilsticas particulares: algunos efectivamente
asocian la palabra propuesta con algn trmino emparentado
paradigmticamente con l; otros elaboran un sintagma nuevo
conectando el trmino propuesto con un predicado aditivo.


3. Afasia sustitutiva y juegos de lenguaje
Las explicaciones precedentes pueden ser tiles para delimitar
la nocin de juegos de lenguaje originada en otra tradicin
intelectual y hacer visible la necesaria complexin y articulacin
de los distintos juegos, as como su referencia mutua; esto no

34


JAKOBSON, R., Deux aspects du langage et deux types daphasies, 55.
35


JAKOBSON, R., Deux aspects du langage et deux types daphasies, 61.
Lenguaje y pensamiento 91
siempre est a la vista, dada la posibilidad de interpretar los juegos
que es posible practicar como mundos paralelos e inconexos.
Una de las acepciones que Wittgenstein confiere a esta
expresin es la de sistemas parciales o funciones parciales del
lenguaje corriente
36
tales como los que l mismo enumera de
manera no exhaustiva: dar rdenes y actuar siguiendo rdenes;
describir un objeto por su apariencia o por sus medidas; fabricar un
objeto de acuerdo con una descripcin; relatar un suceso ();
actuar en teatro; cantar a coro; adivinar acertijos (); suplicar,
agradecer, maldecir, saludar, rezar
37
. Se trata de prcticas conexas
con el uso del lenguaje o que slo pueden realizarse mediante l,
configurando complejos inseparables de palabra y obra, de
lenguaje y accin, que articulan y expresan una determinada forma
de vida. Un lenguaje encaja en una forma de vida y no debiera
abstraerse de ella en vistas a una comprensin ms depurada.
Cada uno de estos modos de comportarse tiene reglas precisas, que
quien participa del juego debe observar si quiere mantenerse dentro
de l. Las pautas de comportamiento verbal son distintas para los
distintos sistemas parciales de comunicacin. Consistiendo cada
uno de ellos en un sistema de comunicacin completo, el cotidiano
desplazamiento de uno a otro podra tener el aspecto de un salto
discontinuo. Existe alguna relacin entre los distintos campos de
palabra y obra que Wittgenstein consigna y alguna transicin
reglamentaria entre ellos?
Lo peculiar del lenguaje es que se juega con las mismas fichas,
que pueden ser objeto de usos muy diversos. Hay que ver en ello
una marca estructural del fenmeno lingstico, que acaso impida
su completa identificacin con la prctica de un juego y que pone
de manifiesto los lmites del smil. Pinsese, por ejemplo, en quien
decide jugar una partida de ajedrez sobre un tablero de damas,
confiriendo a fichas de idntica forma el valor diferenciado que las
piezas de ajedrez expresan mediante figuras diferentes. Las fichas
dotadas de nueva funcin no retienen nada de su uso anterior y
para todos los efectos es como si hubiesen sido sustituidas, aunque
continen siendo materialmente las mismas. Pero la analoga es

36


TORRETTI, R., Las Investigaciones de Wittgenstein y la posibilidad de la
filosofa, 540.
37


WITTGENSTEIN, L., Investigaciones filosficas 23, 41.
Jorge Mittelmann 92
ms instructiva si se concibe el caso inverso: nivelar las piezas de
ajedrez, haciendo abstraccin de su figura propia y tomndolas
como peones dotados de un solo movimiento. El uso define
enteramente en ambos casos lo que las piezas son: piezas de
ajedrez si se juega al ajedrez, de damas o ludo si se usan en otro
sistema. El valor relativo, podra decirse, desplaza aqu el
significado intrnseco de cada una: una figura ecuestre puede ser
transferida sin dificultad a otro tablero y funcionar como pen bajo
otras reglas. Una ficha es su funcin y no retiene nada de ella al
pasar de juego en juego. Es este juego el que la reviste de su
identidad (si conserva alguna identidad consigo misma, sta es slo
material).
No existe complexin entre estos juegos, ni integracin en una
gramtica comn, ni dependencia de unas mismas reglas. Tampoco
hay, por ende, transicin reglamentada entre uno y otro: el jugador
competente de canasta no lleva mucho camino adelantado en vistas
a su dominio del pker, ni se hace ms hbil para la ruleta. Los
juegos no arraigan unos en otros. S lo hacen los conjuntos de
palabra y obra o funciones parciales del lenguaje. Por eso, el
dominio de cierto juego de lenguaje adiestra inadvertidamente al
jugador en otros juegos emparentados con l, de manera que entrar
en uno es asomarse a los dems. El aire de familia que los liga
constituye una vinculacin interna y no un accidental paralelismo
entre sistemas aislados. Podra decirse que su relacin es asociativa
ms que metonmica. Las prcticas de contar historias,
demostrar teoremas, dar explicaciones o mentir mantienen
entre s una conexin estructural ausente entre el ludo, el ajedrez o
las damas. Saber jugar al monte y a las escondidas no facilita el
aprendizaje del ftbol o de la equitacin, de la manera como sin
duda saber pedir favores, rendir cuentas, contar chistes y recitar
poesas en espaol habilita para confesar culpas o demostrar
teoremas geomtricos en este idioma
38
. Si se conciben los juegos
de lenguaje como juegos de saln es decir, no como partes
incompletas de un lenguaje, sino como lenguajes completos por s

38


TORRETTI, R., Las Investigaciones de Wittgenstein y la posibilidad de la
filosofa, 542.
Lenguaje y pensamiento 93
mismos, como sistemas completos de comunicacin humana
39
,
se arriesga desnaturalizar la verdadera unidad de los sistemas
lingsticos parciales en el lenguaje comn espaol, ingls, etc. a
que pertenecen
40
. Hay entre los juegos de saln la misma relacin
fortuita que entre los paradigmas cientficos de Kuhn: la
racionalidad es inmanente a cada uno de ellos pero no existe una
gramtica de los juegos que reglamente la transicin entre unos y
otros ni justifique qu juego jugar.
Pero la situacin es muy distinta en el caso de los juegos de
lenguaje, donde el cambio de reglas o el trnsito hacia una
funcin comunicativa diferente no implica una ruptura de la
comunicacin y su restablecimiento bajo nuevas reglas, sino que la
transicin normativa se realiza con continuidad. En el discurso
cotidiano nos deslizamos de un juego a otro y vamos del ruego a
la amenaza, por ejemplo, sin que el trnsito nos desconcierte o nos
resulte brusco
41
. En cambio es difcil concebir dos jugadores de
pker que derivaran sutilmente a la canasta, casi inducidos por la
transformacin espontnea de unas reglas en otras. Esta misma
fluidez y flexibilidad se manifiesta en la capacidad de incluir unos
juegos lingsticos en otros, lo que ocurre, por ejemplo, al
incorporar un relato como digresin narrativa en un discurso
persuasivo, o acertijos y canciones dentro de un relato.
Pero lo ms pertinente a nuestros efectos es advertir la
transferencia de palabras y expresiones completas desde un

39


WITTGENSTEIN, L., Preliminary Studies for the Philosophical
Investigations, 81. Citado por TORRETTI, R., Las Investigaciones de
Wittgenstein y la posibilidad de la filosofa, 553.
40


TORRETTI, R., Las Investigaciones de Wittgenstein y la posibilidad de la
filosofa, 542. En las Investigaciones, Wittgenstein rehsa remitir los distintos
juegos a una regla comn y a buscar algo as como la forma general de la
proposicin y del lenguaje. Semejante configuracin sera el juego de los
juegos, una gramtica general que no parece accesible. En vez de indicar lo que
sea comn a todo lo que llamamos lenguaje, digo que no hay nada en absoluto
comn a estos fenmenos por lo cual empleemos la misma palabra para todos,
sino que estn emparentados entre s de muchas maneras diferentes.
WITTGENSTEIN, L., Investigaciones Filosficas 65, 87. Esta actitud tendencial
dificulta advertir la inclusin de unos juegos en otros e impone renunciar a una
articulacin global del lenguaje.
41


TORRETTI, R., Las Investigaciones de Wittgenstein y la posibilidad de la
filosofa, 542.
Jorge Mittelmann 94
contexto comunicativo peculiar en el interior del cual tales
trminos tienen un sentido tcnico preciso a otros juegos de
lenguaje, en los que ese sentido bsico sufre modificaciones de
diverso grado. A veces las palabras pierden por completo su
significado original, pero en varios de estos desplazamientos opera
un mecanismo metafrico de asociacin semntica, que conserva
vivo el sentido bsico del trmino en sus nuevos contextos de
aplicacin. Hay significados residuales provenientes de anteriores
juegos de lenguaje todava operantes en la semntica actual de una
palabra; gran parte de la eficacia significativa del trmino no
descansa en su funcin, sino en lo que retiene de anteriores usos.
Su inclusin en otros juegos de lenguaje suele estar dictada por
algn tipo de afinidad semntica que el hablante descubre entre ella
y el trmino que ordinariamente ocupara su lugar, lo que justifica
su aplicacin en el nuevo contexto.
Al incorporar palabras que provienen de otros cdigos, el
hablante opera una sustitucin metafrica del tipo descrito por
Roman Jakobson. Cuando se habla de un peso que gravita sobre la
conciencia, se recurre al cdigo de la fsica experimental para
significar una situacin moral anloga, bajo algn respecto, a
aqulla que el cientfico observa en su laboratorio. Lo mismo
ocurre cuando alguien alude a la presin poltica: tal como el
vapor comprime las paredes interiores de una caldera, as
determinadas circunstancias parecen abrumar a un personaje
pblico. Pero la palabra presin o el verbo gravitar retienen en
estos contextos su significado nativo y no se vacan de l para
adquirir uno nuevo y desligado de su cdigo de origen; de otro
modo, la transferencia sera puramente equvoca y podra
sustituirse la palabra presin por inercia o cualquier otra tomada
al azar de mismo lxico. Si no hubiese una analoga entre el
significado de la palabra tcnica y aqulla que pudiera ser puesta
en su lugar culpa, por ejemplo la sustitucin sera gratuita. A
veces la asimilacin es trivial o la transferencia, impropia (es lo
que acontece en el abuso de las palabras trascendental o
electrizante); pero otras muchas veces la conversacin ordinaria
retiene de los trminos que acoge cuanto puede ser relevante en el
nuevo contexto. Eso ha ocurrido con trminos filosficos
abstractos como sustancia, esencia, categora o materia
Lenguaje y pensamiento 95
prima
42
, que suelen emplearse en un sentido traslaticio que no
rompe del todo con su cdigo inicial.
sta es la diferencia bsica entre las palabras y las fichas de un
tablero o las cartas de una baraja: en estos ltimos, los significados
son valores contextuales permutables, redefinidos en cada caso por
su uso bajo ciertas reglas; las palabras, en cambio, conservan un
arraigo en juegos previos y echan races que entorpecen su uso.
No es posible emplearlas sin or resonar en ellas la huella de
sentidos previos. No son piezas neutrales que puedan drenarse de
su insercin original en un discurso concreto, como las piezas de
ajedrez se desprenden de su identidad funcional para emplearse
como peones en un nuevo juego. Nunca se podran neutralizar de
esa manera los signos lingsticos, pues los vocablos, giros y
estructuras no pasan de un juego a otro como el dos de
corazones pasa, digamos, del bridge a la canasta, o del pker al
baccarat sin conservar nada del sentido que tenan en su empleo
anterior. Antes bien, a travs de toda la variedad que Wittgenstein
ha sabido tan bien hacer patente, en el lenguaje sus elementos
retienen una identidad profunda, guardan en cada funcin una
como huella o eco del sentido que puede ser suyo en otras
aplicaciones
43
.
Se ha sostenido que a ese traspaso de elementos desde un
contexto a otro subyace una operacin metafrica que vincula
trminos diversos, regulando que la transferencia sea pertinente y
no gratuita. Si se conecta esta argumentacin con lo indicado
acerca de la afasia sustitutiva, se aprecia que sta describe lo que
ocurre al perder de vista la persistencia de una identidad semntica
residual a travs de los distintos contextos funcionales por los que
atraviesan los trminos
44
. En efecto, para el afsico de este tipo no
existen paradigmas ni afinidades semnticas, por lo que es incapaz
de rastrear la presencia de un ncleo semntico comn a las

42


TORRETTI, R., Las Investigaciones de Wittgenstein y la posibilidad de la
filosofa, 542.
43


TORRETTI, R., Las Investigaciones de Wittgenstein y la posibilidad de la
filosofa, 543. Sin esta disposicin retentiva que mantiene a cada uso idiomtico
arraigado en los dems, muchos juegos de lenguaje no seran capaces de cumplir
su misin comunicativa, que desempean en buena parte gracias a que recuerdan
o aluden a otros ms familiares.
44


Cfr. supra, 79 y ss.
Jorge Mittelmann 96
distintas aplicaciones contextuales de una misma palabra. Su
lengua consta de trminos homnimos o variables contextuales:
est compuesta de fichas, pero no de palabras. A tal punto que la
ocurrencia de un mismo trmino en frases diferentes equivale, a
sus ojos, a palabras distintas, pues no sabe entablar ningn nexo
entre ellas. En la teora del lenguaje, desde la Alta Edad Media no
se ha cesado de repetir que la palabra, al margen del contexto, no
tiene significacin. La validez de esta afirmacin est sin embargo
limitada a la afasia o ms exactamente a un tipo de afasia. En los
casos patolgicos que discutimos, una palabra aislada no significa
de hecho nada ms que bla-bla-bla
45
.
Lo que define la afasia sustitutiva es su incapacidad de advertir
la filiacin semntica y de aplicar el grupo de sustitucin lexical
compuesto por los sentidos asociados en un paradigma. Esa
proyeccin exige el reconocimiento de significaciones
transversales que atraviesan los distintos usos de un nombre,
verbo o categora gramatical, ligando esas aplicaciones en una raz
comn. Cuando esa raz no est a la vista, lo que llamamos una
palabra se diversifica en muchas, cuya definicin depender de los
trminos con que est conectada en un sintagma y del contexto
verbal y no verbal de comunicacin: dos ocurrencias de una
misma palabra en distintos contextos son simples homnimos
46
.
En efecto, la aptitud para identificar una imagen acstica como la
misma exige advertir algo ms que sus relaciones actuales con los
trminos que la acompaan en un sintagma; exige aprehender las
relaciones que mantiene con otros trminos que no aparecen junto
a ella, pero que podran sustituirla por pertenecer al mismo grupo
de asociacin o paradigma. La afasia sustitutiva se define por
reconocer slo las relaciones in praesentia, permaneciendo ciega
para la vasta red de conexiones virtuales que un trmino mantiene
con otros que no lo acompaan en el enunciado.
Si las distintas funciones parciales del lenguaje y los modos
de vida de que forman parte no estn internamente vinculados, los
elementos lingsticos que emplean los hablantes al cambiar de
contexto slo sern materialmente idnticos, pero se tratar,
formalmente, de palabras distintas. En cierto sentido es evidente

45


JAKOBSON, R., Deux aspects du langage et deux types daphasies, 51.
46


JAKOBSON, R., Deux aspects du langage et deux types daphasies, 51.
Lenguaje y pensamiento 97
que el rbol del poeta no es el del botnico ni el del leador, que
practican juegos distintos al medirlo con el hacha, incluirlo en una
taxonoma o emplearlo como smbolo; los discursos que expresan
y acompaan esas acciones constituyen juegos de lenguaje
diferentes, pero la palabra rbol que figura en los tres no es
puramente equvoca, (como la palabra vela, que da a entender
sentidos entre los cuales no existe asociacin). Los significados
potico, prctico y cientfico del trmino rbol estn internamente
conectados en un paradigma. De lo contrario, se producira una
completa asimilacin entre los trminos lingsticos y las piezas de
un tablero o los naipes de una baraja, circunstancia que no parece
dar cuenta de la fluidez con que transitamos de un dominio a otro,
ocupando los mismos trminos sin necesidad de traduccin. La
metfora de Wittgenstein debe ser delimitada por una oportuna
restriccin para que el universo lingstico descrito por ella no
corresponda a aqul en que habita un afsico afectado por el
trastorno de sustitucin.
En este captulo se han formulado dos consecuencias de la
revisin constructiva de la lingstica estructural desarrollada por
Jakobson, una relativa a la propia ciencia de los signos lingsticos
(como semiologa regional) y otra a la comprensin del lenguaje en
general. Al interior de la semiologa, la revisin de Jakobson
impone abandonar la extensin del concepto negativo, opositivo y
relativo de fonema a toda entidad lingstica y admitir que las
modulaciones contextuales operan sobre trminos positivos
provistos de campos semnticos propios, previos a su inclusin en
enunciados. Esas reas de significacin que las palabras portan
consigo a travs de sus distintas aplicaciones les brindan una
identidad, bien que relativa: relativa a los otros trminos con los
que alternan en el eje sincrnico y de cuya interaccin surgen
variaciones de valor. Fuera del campo semiolgico, la reafirmacin
del polo metafrico o de las relaciones asociativas, segn la
terminologa de Saussure subraya la referencia mutua y la
complexin interna de los elementos lingsticos que los hablantes
ponen en juego al hacer uso de la lengua.


Jorge Mittelmann 98
II. APNDICE
1. El fonema como significante no lineal
Uno de los principios bsicos del signo lingstico es la
linealidad del significante, que se funda en la distensin temporal
del discurso o en la incapacidad de pronunciar dos entidades a la
vez. Este principio supone que la unidad elemental es el fonema,
entendido como tomo de la lengua, ya que no puede analizarse en
unidades ms elementales. Sin embargo, el anlisis fonolgico de
Jakobson cuestiona la simplicidad de este elemento nuclear y
limita, por esta va, el precepto del significante lineal y de su
articulacin sucesiva.
En tanto entidad lingstica, el fonema est revestido de un
valor y ser intercambiable por algo del mismo gnero otro signo
lingstico y por algo diverso un concepto, siguiendo el orden
dual de equivalencias que corresponde a todo valor, tal como fue
descrito en el Cours
47
. Por ello, si se comparan dos valores
pertenecientes al mismo sistema por ejemplo, el acusativo amic-
um y el dativo amic-o encontramos diferencias correlativas en los
dos niveles del signo (significado y significante). La oposicin
entre dos significados gramaticales excluyentes, que se reclaman
uno al otro la cosa directa o indirectamente afectada por la accin
verbal, es indicada por dos marcas fnicas distintas, entre las
cuales, sin embargo, no se encuentra la misma oposicin lgica que
vincula a los significados. El nexo entre las desinencias -um y -o es
contingente, pues carece de la necesidad lgica que lleva a oponer
las nociones gramaticales de transitividad directa e indirecta. Esto
ya indica que la agrupacin de los fonemas en un sistema
fonolgico difiere de las agrupaciones de los morfemas y
categoras gramticas. Mientras en este ltimo caso es posible
mostrar el nexo lgico de oposicin que rige el agrupamiento, el
sistema de las imgenes acsticas no aparece ligado por un
principio evidente de articulacin: las ideas de u, a o s no evocan

47


Cfr. SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale II parte, captulo 4,
&2, 158-162.
Lenguaje y pensamiento 99
elementos lgicamente opuestos con la necesidad con que la
categora de plural evoca la idea opuesta de singularidad.
Pero adems, todos los valores difieren en dos planos: sus
significados se oponen y sus significantes se distinguen. Aunque el
fonema es una entidad de dos caras, en l no se cumple esta doble
diferencia: las imgenes acsticas slo se distinguen a nivel del
significante, ya que en el orden del significado no hay ni oposicin
ni distincin, por cuanto cada una de ellas carece de un sentido
positivo estable que pueda confrontarse con el de otros fonemas.
En el plano del significado explica Jakobson no est dada nada
ms que una simple posibilidad de distinguir significaciones: se
es el sentido comn a todas las marcas acsticas convencionales
que pertenecen al sistema de la lengua. Cada una de ellas da a
entender una cantidad indeterminada de diferencias concretas
48

que varan caso a caso, tal como se vio al examinar los diversos
valores diferenciales que adquiere el fonema a nasal en morfemas
y sintagmas de la lengua francesa. Pero todas estas diferentes
oposiciones no tienen, a nivel del significado, ms que una
contraparte que permanece siempre idntica: el hecho de distinguir
las significaciones de las palabras
49
.
Por eso, la clasificacin de morfemas, categoras gramaticales
y, en general, de todas las entidades lingsticas provistas de una
significacin a la vez positiva y determinada
50
, difiere
esencialmente del agrupamiento de los fonemas. El criterio de
clasificacin se toma, en el primer caso, de las oposiciones
efectivas que se dan entre esas categoras, las cuales constituyen
sistema por su articulacin lgica en parejas de elementos
excluyentes y complementarios. La lgica del sistema lingstico
es la de las oposiciones binarias entre trminos que no pueden ser
concebidos sin evocar simultneamente su contrario. El sistema
de las oposiciones morfolgicas y gramaticales en general est
fundado sobre el plano del significado
51
, se construye con base en
las significaciones positivas que las entidades lingsticas
complejas poseen por s mismas. Los fonemas carecen, justamente,

48


JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 80-81.
49


JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 82.
50


JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 81.
51


JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 81.
Jorge Mittelmann 100
de un sentido propio y slo significan la diferencia virtual que
introducen entre un morfema y otro, entre una palabra y otra.
Por ejemplo, el sistema de las declinaciones descansa sobre
oposiciones lgicas bien definidas entre los distintos casos, aunque
las desinencias casuales que expresan esos significados no se
oponen ni mantienen entre s ningn vnculo lgico. Aunque la
nocin de acusativo implica la de dativo, el significante desinencial
que la expresa es arbitrario y no evoca por s mismo ninguna
imagen acstica que le sea naturalmente opuesta
52
. Este
agrupamiento contingente de las imgenes acsticas pone en
cuestin la existencia misma de un sistema fonolgico, ya que los
significantes no se oponen recprocamente y, cada uno de ellos
puede pensarse sin evocar su contrario, pues no parece haber
contrariedad entre los fonemas. Hemos caracterizado los fonemas
como entidades opositivas, relativas y negativas, en circunstancias
que entre ellos no existe ninguna oposicin. Jakobson hace notar
que los opuestos estn tan ntimamente ligados entre s, que la
presentacin de uno evoca necesariamente el otro: a la idea de
blanco no se opone sino el negro. Pero si intentamos aplicar estas
sencillas verdades lgicas sobre la naturaleza de las oposiciones
binarias a una pareja de fonemas vgr., los fonemas voclicos u y
a constatamos que cada uno de ellos puede ser pensado sin
evocar el otro. Uno no puede pensar la grandeza sin apelar a la idea
de pequeez. Pero la nocin del fonema a no permite prever de
ningn modo aqulla del fonema u. No hay nexo necesario entre
estas dos ideas
53
.
Hay que concluir de ello que por simple descuido la relacin
de los fonemas fue designada como oposicin, y que en realidad se
tratara en este caso de simples diferencias, de simples dualidades
contingentes y no de verdaderas oposiciones?
54
. Si es as, los
incidentes fonticos son refractarios a toda sistematizacin o

52


La idea del objeto tocado indirectamente por la accin evoca necesariamente
aqulla del objeto tocado directamente; en suma, la significacin del dativo
implica la del acusativo, pero la forma fnica de la desinencia -o no implica en
modo alguno la de la desinencia -um. JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et
le Sens, 81
53


JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 86.
54


JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 86.
Lenguaje y pensamiento 101
codificacin y pertenecen por ello al dominio del habla y no de la
lengua: no hay una coexistencia lgica de imgenes acsticas en el
orden de la sincrona, sino slo una sucesin diacrnica de
fonemas que no mantienen entre s ninguna relacin de
coexistencia. Pero los sonidos elementales de la lengua se agrupan
lgicamente formando sistema y las variantes facultativas de la
pronunciacin individual oscilan en un rango que no afecta la
identidad sincrnica de cada uno de ellos. En la medida en que un
hablante transgrede las reglas de articulacin provistas por la
imagen acstica imagen que cumple una funcin reguladora en la
emisin del discurso oral, operando como patrn de
reconocimiento de las unidades vocales emitidas su discurso
deviene incomprensible. Es lo que sucede con el fonema que se
expresa grficamente en espaol con las letras ch: hay un rango
dentro del cual puede oscilar la realizacin oral de esa imagen
acstica sin que esas variaciones impidan identificarlo como tal; no
obstante, si esas variaciones van ms all de lo prescrito por la
imagen, ya no ser posible reconocer el fonema y ste ser
confundido con una s o una z. Todava es posible reconocer la
emisin vocal shileno como una realizacin defectuosa del
fonema ch; pero la emisin vocal sileno excede los mrgenes de
esa imagen acstica.
La apariencia del agrupamiento contingente hunde sus races en
la idea misma de fonema tal como fue inicialmente formulada, a
saber: como un componente elemental indivisible que entra en
composicin con otros para constituir entidades complejas, estando
l mismo exento de toda composicin. Para superar las
incoherencias mencionadas y la imposibilidad de dar cuenta de un
sistema fonolgico que sin embargo opera en toda lengua hay
que revisar la nocin atmica de fonema y concebirlo ahora como
un manojo de rasgos distintivos, de cualidades acsticas
coexistentes articuladas de manera simultnea; esta coexistencia
involucra desmontar el dogma del significante lineal, fundado en la
imposibilidad de pronunciar ms de una unidad acstica a la vez.
La formulacin cannica de la entidad fontica o imagen
acstica, debida a Baudouin de Courtenay y Saussure, la define
como una unidad fonolgica no susceptible de ser disociada en
unidades fonolgicas ms pequeas y ms simples. Jakobson
sostendr exactamente lo contrario: el fonema es una entidad
Jorge Mittelmann 102
compuesta. En l hallamos la articulacin simultnea y no
sucesiva de un conjunto de cualidades acsticas distintivas, que s
mantienen relaciones de verdadera oposicin recproca, regidas por
la lgica de las oposiciones binarias.
Jakobson muestra el carcter descomponible del fonema a
travs de un ejemplo escogido por su particular claridad. Se trata
del sistema voclico de la lengua turca, que consta de ocho
fonemas agrupados, prima facie, sin ningn criterio lgico de
clasificacin, pero cuyos rasgos distintivos se oponen entre s con
nitidez. Los fonemas son:
o a e
u y i
No hay entre ellos conexin lgica aparente. La idea de accin
vocal aparejada a la no despierta en la conciencia asociacin
alguna con otro elemento de esta serie. Sin embargo, estamos ante
un sistema fonolgico y no ante un conjunto de sonidos sin
vinculacin recproca. Dnde est, pues, el enlace sistmico que
los conecta? Si dejamos de considerar cada una de estas unidades
como elemento indivisible, su articulacin lgica con los dems
se hace manifiesta de inmediato: En el sistema fonolgico de la
lengua turca, las vocales o a e se oponen a las vocales u y i
como fonemas abiertos a fonemas cerrados; las vocales o a u y se
oponen a las vocales e i como fonemas posteriores a fonemas
anteriores; y las vocales o u se oponen a las vocales a y e i
como fonemas redondeados a fonemas no redondeados. De esta
suerte, el sistema voclico del turco descansa sobre tres
oposiciones fundamentales: 1) apertura y oclusin, 2) caracteres
posterior y anterior, 3) redondeado y no-redondeado. Es por medio
de estas tres parejas de elementos diferenciales, esta vez
verdaderamente no descomponibles, que estn formados los ocho
fonemas voclicos del turco. As, por ejemplo, el fonema i del turco
es una entidad compleja que comprende los tres elementos
diferenciales siguientes: carcter cerrado, anterior, no
redondeado
55
.

55


JAKOBSON, R., Six Leons sur le Son et le Sens, 89-90. La cursiva es
nuestra.
Lenguaje y pensamiento 103
Lo mismo ocurre con los fonemas de cualquier otra lengua, que
se dejan descomponer en un manojo de elementos diferenciales
(faisceax de traits distinctifs) articulados al unsono cada vez que
realizamos, en el habla, la imagen acstica codificada por la
lengua. Todo fonema est hecho de oposiciones binarias entre
cualidades distintivas que no pueden analizarse ni subdividirse. Si
bien ningn fonema implica su contrario puesto que carece de
contrario, todo fonema consta de rasgos opuestos que s se
reclaman mutuamente: a la apertura se opone slo la oclusin, as
como a lo redondeado (, ) se opone lo no redondeado, etc. Estos
rasgos excluyentes son lo decisivo en la clasificacin funcional de
los sonidos (fonologa), a diferencia de su clasificacin acstico-
motora, que se atiene ciegamente al punto de articulacin e
introduce entre los sonidos diferencias que no desempean ningn
papel en el sistema lingstico. El principio lgico de clasificacin
de las imgenes acsticas en la lengua slo se hace manifiesto
cuando se retrocede desde esas entidades complejas a los rasgos
diferenciales que las constituyen.
III
REVISIN DECONSTRUCTIVA DE LA LINGSTICA
ESTRUCTURAL: JACQUES DERRIDA





Las tesis bsicas de la lingstica estructural no slo han sido
objeto de enmiendas parciales o aplicaciones prcticas, sino
tambin de una reflexin global que intenta desmontar sus
presupuestos filosficos. La lectura propuesta por Jacques Derrida
sigue un doble movimiento. En primer lugar, inscribe la
concepcin saussuriana del signo lingstico en la historia de la
metafsica occidental, de modo que no pueda ya emprenderse su
anlisis y descripcin al margen de su compromiso ontolgico
global con una metafsica de la presencia (subjetiva o sustancial).
En segundo trmino, cree ver en el carcter arbitrario, lineal y
diferencial del signo una ruptura incipiente con ese compromiso y
una superacin de los presupuestos trascendentes que hacen de la
palabra una unidad indisoluble de sonido y sentido. Examinaremos
sucintamente ambas dimensiones de la empresa deconstructiva.
1) La teora dual del signo, que distingue en l un significante y
un significado, no constituye una clasificacin inocua; pertenece
de manera profunda e implcita a la totalidad de la gran poca
cubierta por la historia de la metafsica (). Esta pertenencia es
esencial e irreductible: no se puede retener la comodidad o la
verdad cientfica de la oposicin estoica, luego medieval, entre
signans y signatum, sin traer tambin con ella todas sus races
metafsico-teolgicas
1
. Derrida indica la imposibilidad o, al
menos, el carcter perifrico de un tratamiento puramente
semitico de esta dualidad articuladora, en la que descansa todo el
sistema de oposiciones conceptuales con que discurre el
pensamiento occidental. Naturalmente, esa inscripcin de la
lingstica estructural en la metafsica del signo hace estallar los

1


DERRIDA, J., De la Grammatologie, Les ditions de Minuit, Paris, 1967, 24.
Jorge Mittelmann 106
lmites que ella misma se traza al definir su objeto, ya que ese
objeto no admite una consideracin regional por parte de ninguna
ciencia ntica. El lenguaje no es un campo objetivo que pueda ser
tematizado desde una ciencia positiva, ya que est presupuesto
como condicin de posibilidad en todo decir de y decir que, en
todo discurso articulado sobre un campo de entidades.
La dificultad de tematizar regionalmente el lenguaje es anloga
a la imposibilidad de aferrar el ser con las herramientas
conceptuales diseadas para la descripcin de un gnero de entes y,
en general, a las resistencias que experimenta toda objetivacin de
las condiciones trascendentales que posibilitan la objetividad. Ms
que habitar en las inmediaciones del ser, el hombre reside en el
lenguaje (que, todava para Heidegger, es morada del ser); esta
residencia tiene la forma de un estar inmerso en una red de
conexiones significativas, en una gramtica que organiza el mundo.
La lengua hace las veces de horizonte: condicin, en s misma
inaprehensible, de la aprehensin de las cosas. La pre-comprensin
del ser como presupuesto de toda investigacin orientada hacia
algn sector parcial de entidades, es desplazada aqu por una
anterioridad de otro tipo, por una condicin trascendental ms
intuitiva que la abstracta apelacin al ser como aquello previo en lo
que el hombre est y desde lo cual se dirige hacia las dems cosas
que tambin son. En la medida en que la cuestin del ser se une
indisolublemente, aunque sin reducirse a ella, a la precomprensin
de la palabra ser, la lingstica que trabaja en la deconstruccin de
la unidad constituida de esa palabra no tiene ya que esperar a que
la cuestin del ser sea planteada, de hecho o de derecho, para
definir su campo y el orden de su dependencia
2
.
Pero la cuestin del ser est enredada a su vez en las
articulaciones lingsticas; no escapa, como tal, al movimiento de
la significacin (sic), sino que permanece inscrita en la cadena de
significantes que pretende rebasar: no puede ser formulada sin
palabras. En esa medida, la cuestin de la palabra precede y
determina de antemano el planteamiento de la pregunta por el ser.
Incluso cabe sospechar que la pregunta metafsica est encerrada
en una vieja lingstica de la palabra, que la concibe como la
unidad elemental e indescomponible del significado y de la voz,

2


DERRIDA, J., De la Grammatologie, 35.
Lenguaje y pensamiento 107
del concepto y de una substancia de expresin transparente
3
. Pero
la empresa que la lingstica estructural hace posible es la
deconstruccin de la palabra, la puesta en evidencia del carcter
textual del discurso oral, entretejido de signos. El lenguaje no es un
tipo de ser, un ente accesible en las determinaciones de una
ontologa regional que pudiera delimitarlo como objeto suyo. No es
el ser el que atraviesa de parte a parte el lenguaje, sino que en ste
queda inscrita la cuestin del ser, como un discurso que pretende
sustraerse a esa inscripcin y reclama para s una originalidad
irreductible. Derrida cree encontrar en la lingstica estructural as
como en los discursos convergentes del psicoanlisis y de la
hermenutica nietzscheana la prueba del carcter derivado de esta
cuestin presuntamente originaria. Todo cuanto se plantea en el
lenguaje presupone al lenguaje y no escapa a su lgica: permanece
inserto en la cadena del significante. Esta anterioridad
metodolgica de la lingstica respecto de la ontologa es
ciertamente indicativa y sus consecuencias no son triviales.
Lo propio de la lingstica de la palabra es congelar la
operatoria formal del significante, ligndolo a un referente no
lingstico o trascendental, el cual, en un momento u otro, pondra
un trmino tranquilizador a la remisin de signo en signo
4
. Pero es
posible concebir una ciencia semitica que no refuerce el nexo
entre los signos y su significado, extremando el estudio de las leyes
combinatorias inmanentes que rigen su enlace en sintagmas y
deponiendo la dimensin de concordancia que algunos de estos
elementos en particular, los signos del cdigo lingstico
pretenden mantener con ideas significadas. La gramatologa
comienza all donde el lenguaje se concibe como juego u
operatoria irrestricta: Podramos denominar juego a la ausencia
del significado trascendental, como ilimitacin del juego, es decir,
como quebrantamiento de la onto-teologa y de la metafsica de la
presencia. No es sorprendente que la sacudida de este
quebrantamiento, trabajando a la metafsica desde su origen, se
dejara nombrar como tal en la poca en que, rehusando ligar la
lingstica a la semntica lo que hacen todos los lingistas
europeos, desde Saussure a Hjelmslev y expulsando el problema

3


DERRIDA, J., De la Grammatologie, 34.
4


DERRIDA, J., De la Grammatologie, 73.
Jorge Mittelmann 108
del significado fuera de sus investigaciones, ciertos lingistas
americanos se refieren sin cesar al modelo del juego
5
.
Parafraseando la sentencia saussuriana (lengua es el lenguaje
menos el habla), puede decirse que la gramatologa es la
semitica menos la semntica, o bien, lo que queda de la
lingstica una vez que los significantes han sido destituidos de sus
pretensiones significativas para examinar sus conexiones
sincrnicas. Pero con la diferencia de que esta operacin reductiva
trasciende los lmites de cualquier disciplina especfica acotada a
un dominio de objetos y adquiere la extensin trans-genrica que
alguna vez reclam para s la metafsica; la gramatologa es incluso
coextensiva con ella, en cuanto debe recorrerla de punta a punta
para desmontar cada una de sus articulaciones, que cubren todo el
dominio de lo que se puede nombrar.
2) El segundo aspecto de la recepcin deconstructiva de la
lingstica estructural es la inscripcin de sus principales categoras
analticas en un discurso filosfico que intenta superar los lmites
regionales que ella misma se ha trazado como ciencia ntica. Una
vez desmontada la poca del signo, a la que la lingstica paga
tributo, es posible incorporar algunas de sus herramientas
descriptivas en la constitucin de un nuevo pensar sobre las
marcas textuales y orales antes designadas con el nombre
metafsico de signo. El lenguaje no es un ente entre los entes; por
ende, la lingstica es mucho ms de lo que ella, en su ingenua
autoconsciencia de s misma como ciencia, cree ser. Por fuerza sus
descripciones han de abocarse, sin saberlo, a despejar las
condiciones trascendentales que posibilitan todo aparecer, toda
inscripcin en una cadena de signos, todo manifestarse de algo
como objeto: el objeto de la lingstica es aquello que hace posible
la objetividad en general, es decir, la presencia estable de objetos
ante un sujeto, concebido ste tambin como presente ante s
mismo de manera estable y como correlato psquico de las
representaciones. Los signos transportan presencias, portan
consigo un lastre de sentido y duplican irremediablemente el
mundo. La lingstica estructural, al describir las conexiones
sistemticas en las cuales cristaliza una consciencia interrogante,
realiza mucho ms de lo que ella cree y avanza sin saberlo en la

5


DERRIDA, J., De la Grammatologie, 73.
Lenguaje y pensamiento 109
deconstruccin de la diferencia ontolgica, de la pregunta secular
por aquello que distingue al ser del ente. Este momento positivo
de la recepcin del estructuralismo su incorporacin a la
gramatologa como especulacin no slo trans-genrica, sino
tambin post-metafsica est posibilitada internamente por
algunos pasajes del Cours saussuriano que liberan el porvenir de
una gramatologa general, de la que la lingstica fonolgica no
sera ms que una regin dependiente y circunscrita
6
.
Tales pasajes son sobre todo aqullos que conectan la tesis de la
arbitrariedad del signo con la teora del valor lingstico, de
acuerdo con la cual la diferencia (fontica o conceptual) entre las
unidades es el origen del valor de esas unidades, de su equivalencia
sobre el plano del significado. En efecto, Saussure haba escrito
que arbitrario y diferencial son dos cualidades correlativas
7
,
subrayando que la lengua es un sistema de diferencias sin trminos
positivos; lo positivo descansa en la negatividad, surge como
efecto de los desplazamientos del significante, se origina en la
diferencia y no en la correspondencia entre imagen acstica y
concepto. Se indic ms arriba
8
cmo Hjelmslev supo ver en esta
teora una ruptura con el significado y la apertura de una
consideracin del signo en su pura materialidad bien que se trate
de una materialidad formalizada o convencionalizada en una
imagen acstica o grfica. En la inmanencia operativa del juego
slo alternan los significantes, y el observador puede prescindir de
la sustancia fnica empleada en la ejecucin oral concreta, pero
tambin y esto es decisivo de la sustancia inmaterial
(semntica, psicolgica y lgica)
9
acarreada en esos intercambios;
es decir, del significado.

6


DERRIDA, J., De la Grammatologie, 45. Derrida traza el itinerario para
una transformacin de la semiologa general en gramatologa, operando sta un
trabajo crtico sobre todo lo que la semiologa, incluso en su concepto matricial
el de signo retena de presupuestos metafsicos incompatibles con el motivo de la
diffrance. DERRIDA, J., La diffrance, 16.
7


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 163.
8


Cfr. supra, 41-2.
9


HJEMSLEV, L. y ULDALL, H. J., Etudes de linguistique structurelle
organises au sein du Cercle linguistique de Copenhague (Bulletin 11, 35, 13).
Citado por DERRIDA, J., De la Grammatologie, 84.
Jorge Mittelmann 110
El anlisis se atiene a la superficie del signo, prescindiendo de
su contenido; el signatum se trata como variable dependiente o no
se trata. Ello explica, segn la interpretacin de Hjelmslev, que el
smil del ajedrez terminara prevaleciendo, en el texto del Cours,
sobre la metfora econmica que dio origen al concepto mismo de
valor lingstico. La razn de este desplazamiento sera que el
ajedrez se despliega slo sobre uno de los dos ejes del signo, sin
que las interacciones de las piezas sobre el tablero evoquen algo
significado por ellas y que exista con independencia de su situacin
sincrnica; por esta perfecta autonoma, el ajedrez es un modelo
heurstico ms fecundo que las unidades del sistema monetario,
siempre medidas por algo exterior que no es lenguaje y que regula
desde afuera el intercambio de los signos. Con las mercancas
significadas los signos monetarios guardan alguna proporcin,
aunque variable. Se inaugura as una consideracin unilateral del
signo, que ya no lo ve como moneda de dos caras una de las
cuales deja adivinar la otra sino ms bien como una ficha sin
relieve en ese tablero sin fondo donde el ser es puesto en juego
10

al que alude Derrida. La profundidad especulativa del problema del
ser es reintegrada a la cadena de significantes que suscit ese
problema como un espejismo inevitable o una ilusin de doble
fondo. Lo que Nietzsche denomin en su Crepsculo de los dolos
la historia de un error recibe en Derrida una formulacin
anloga: este error es la historia de la verdad y no se le disipa tan
rpidamente
11
.
En esa represin de la dualidad que un signo inevitablemente
trae consigo; en la clausura de la estructura del signum sobre uno
de sus elementos, cree ver Derrida el potencial subversivo y
liberador de la teora del valor lingstico (o del signo como valor).
Por primera vez se disuelve el espejismo de un significado ideal
correlativo, que se sustrae al juego del significante y que preexiste
al movimiento de la significacin; de un significado que no sea a
su vez significante inscrito en una red de conexiones. Lo que los
signos dicen puede ser excluido de la reflexin. En Saussure, como
se ha tenido ocasin de indicar, el alcance de esta clausura es
puramente metdico; se trata de un aislamiento del cdigo que no

10


DERRIDA, J., La diffrance, 20.
11


DERRIDA, J., De la Grammatologie, 34.
Lenguaje y pensamiento 111
niega programticamente al referente excluido, ni suprime de suyo
la intersubjetividad presupuesta en todo uso, en todo comercio de
signos entre interlocutores.
Pero Derrida pretende desplegar las virtualidades filosficas
presuntamente inscritas en el estructuralismo, a costa de la
prescindencia metdica de Saussure. Su lectura postula una tensin
no resuelta al interior del Cours entre una caracterizacin bipolar
del signo, heredada de la tradicin medieval que lo divide en
signans y signatum y que Jakobson recoge en la definicin
escolstica aliquid stat pro aliquo y la inclusin de esas unidades
de doble faz en una cadena sincrnica unidimensional, que altera
a cada paso el aliquo y lo supedita a las interacciones sintcticas.
El aliquo deviene: est siempre en proceso de constitucin y
nunca ya constituido en un espacio ideal privilegiado (el topos
noets platnico) que el significante se limitara a transcribir. El
significante opera la fijacin del sentido, pero nunca produce un
significado fijo: lo que tenemos son cadenas de signos y reglas de
transformacin. La indeterminacin del aliquo en la inmanencia
parpadeante de las correlaciones sincrnicas, en las continuas
oscilaciones de valor, abre paso a una superacin crucial del
concepto clsico de signo y, por esa va, de la metafsica
logocntrica que hunde en l sus races. El signo queda vuelto
hacia otros signos y no hacia su duplicado ideal; ello, porque en
definitiva no existe correlato exterior y anterior al lenguaje: todo
significado es a su vez un signo que no escapa a la red de
referencias recprocas que posibilitan la significacin.
Sin embargo, esta situacin queda mal descrita si se la inserta
en un esquema causal que meramente invierta el orden de
subordinacin tradicional entre el significado y el significante,
entre contenido y continente, otorgando a ste ltimo la
anterioridad antes atribuida al primero. Semejante
conceptualizacin permanece cautiva de las categoras que intenta
desplazar. La independencia del lenguaje o la emancipacin del
signo, que ya no est sujeto a un correlato eidtico aprehendido en
una intuicin pura como la descrita en la fenomenologa
trascendental, no quiere decir, por simple inversin, que el
significante sea ahora fundamental o primario. La primaca o la
prioridad del significante sera una expresin insostenible y
absurda, para ser formulada ilgicamente en la misma lgica que
Jorge Mittelmann 112
ella intenta, legtimamente sin duda, destruir. Jams el significante
preceder en derecho al significado, sin el cual no sera ya
significante (). El pensamiento que se anuncia en esta imposible
frmula, sin lograr albergarse en ella, debe entonces enunciarse de
otro modo: no podr hacerlo, por cierto, a menos que ponga en
duda la idea misma de signo, de signo-de, que permanecer
siempre atada a aquello que se pone aqu en cuestin. En el lmite,
slo podr hacerlo destruyendo toda la conceptualidad ordenada en
torno del concepto de signo (significante y significado, expresin y
contenido, etc.)
12
.
Las fronteras entre exterioridad e interioridad, entre signans y
signatum, entre una idealidad independiente y su re-presentacin
subordinada (oral o grfica), deben ser desplazadas (sin que ello
signifique destruirlas o expurgar nuestro discurso de expresiones
que conservan su mbito de validez una vez que han sido
desmontadas por la crtica). El lenguaje no refleja nada que no sea
lingstico, pues no hay una presencia que comparezca al margen
de su mediacin simblica; ni del sujeto ante s mismo en la
plenitud de una autoconsciencia prelingstica, ni de un objeto ante
ese sujeto. Uno y otro sujeto y objeto son funciones de la lengua,
figuras que emergen en el lgebra aleatoria de los signos. Steiner lo
expresa de modo ms intuitivo: Es lo mismo que decir que el
lenguaje, de forma inevitable, deshace las figuras de sentido
posible, momentneo, que, como burbujas efmeras y falaces,
emergen del proceso de articulacin
13
. El mecanismo que explica
esta duplicacin metafsica inherente, segn detect Nietzsche, a la
naturaleza misma del lenguaje alfabtico occidental, es lo que
Derrida designa como diffrance. En esta expresin se anudan la
ciencia semitica como disciplina regional con la especulacin
filosfica inspirada en Nietzsche y el segundo Heidegger. Fruto de
esta mediacin, la ciencia de los signos dilata sus fronteras hasta
articular en sus categoras una hermenutica de la cultura
occidental, mientras que el pensamiento oracular de Nietzsche y
las meditaciones heideggerianas en torno al ser del lenguaje y al
lenguaje del ser adquieren una mayor precisin deconstructiva.

12


DERRIDA, J., De la Grammatologie, 32, nota 9.
13


STEINER, G., Presencias reales. Hay algo en lo que decimos? (traduccin
de Juan Gabriel Lpez), Ediciones Destino, Barcelona, 1991, 153.
Lenguaje y pensamiento 113


I. LA DIFFRANCE COMO APLAZAMIENTO METAFSICO
Los significados son un cierto efecto. Son efectos de
diferencia que resultan de la interaccin sincrnica entre
elementos coexistentes, cada uno de los cuales determina el sentido
del que lo precede y sucede en la cadena fnica. La caracterizacin
inicial que provee Derrida slo puede clarificarse progresivamente:
Lo que se escribe diffrance ser entonces el movimiento de juego
que produce, por medio de algo que no es simplemente una
actividad, diferencias, esos efectos de diferencia. Esto no quiere
decir que la diffrance que produce las diferencias est antes de
ellas, en un presente simple y en s inmodificado, in-diferente. La
diffrance es el origen no pleno, no simple, el origen estructurado
y diferente de diferencias. El nombre de origen tampoco le
conviene
14
. Los significados son efectos diferenciales y, por ende,
algo derivado y no principial, a condicin de que se evite
proyectar sobre estos efectos el esquema kantiano de causalidad,
que lo hara depender de una entidad plenamente constituida y
situada estratgicamente ms all de los fenmenos, al margen de
la sucesin que enlaza unos con otros. No hay causa que escape al
juego de los signos ni entidad que no sea lenguaje, pese a los
esfuerzos de una tradicin que pretenda sustraer el sentido, la
verdad, la presencia, el ser, etc., al movimiento de la
significacin
15
. El origen no es simple, pues no podr encontrarse
un punto de apoyo exterior a los signos del que arranque la cadena
significativa. Ningn suelo de no-significacin ya se entienda
como insignificancia o como intuicin de una verdad presente se
extiende, para fundarlo, bajo el juego y el devenir de los signos
16
.

14


DERRIDA, J., La diffrance, 12.
15


DERRIDA, J., De la Grammatologie, 26.
16


DERRIDA, J., De la Grammatologie, 70. Parafraseando este texto, Dardo
Scavino escribe: Nunca hubo una primera vez en que el hecho se present en
persona para ser interpretado; en el origen haba ya una interpretacin que
interpretaba otra interpretacin. La supuesta primera vez era, aunque no lo
supiramos, una segunda vez. SCAVINO, D., La filosofa actual. Pensar sin
certezas, 36.
Jorge Mittelmann 114
De ah que para Derrida la metafsica no sea una doctrina
elaborada con ciertas categoras conceptuales exteriores a ella, ni
un modo entre otros de agrupar los signos de la lengua. Es por
excelencia el lugar de la diffrance, ya que mantiene con el
lenguaje esa ntima conexin que haba advertido Nietzsche: sus
articulaciones son las de la gramtica; ella es lo co-mentado en
nuestros usos denotativos ms triviales. La metafsica est llena de
signos. Derrida lo formula en estos trminos: El signo y la
divinidad tienen el mismo lugar y el mismo tiempo de nacimiento.
La poca del signo es esencialmente teolgica
17
. El espesor
semntico en virtud del cual una cosa adquiere de pronto la
inusitada propiedad de referir a otra y de significarla, es lo que
subyace en las elaboradas remisiones de lo sensible a lo inteligible,
de la intuicin al concepto o del cuerpo al alma, como instancias en
que lo sensible y lo corpreo se encuentran plenamente realizados
fuera de s mismos. En todas esas transferencias simblicas de
una cosa a otra opera un movimiento implcito de diferencia
(diffrance) que explica el trnsito desde lo mismo hacia lo otro o,
ms bien, la duplicacin de lo mismo en una alteridad que lo
desdobla, que lo expulsa fuera de s hacia una exterioridad
constituida a sus expensas (el topos noets, el cielo inteligible).
Alteridad y exterioridad se constituyen por un aplazamiento de la
inmediatez sensible, que queda diferida en una mediacin
simblica; el signo aplaza y promete. Lo que promete es la
realizacin de lo momentneamente diferido en una reapropiacin
ulterior que ya no est sujeta a finitud. Las cosas se convierten en
signo de s mismas, puesto que la dimensin ideal a la que apuntan
no es distinta de su inmediatez, sino que la difiere. Las cosas
ahorran lo que son y postergan su plena epifana para ms tarde en
un trasmundo. Pero el ms all no es sino el ms ac diferido.
Ahora bien, en todo diferir alteridad y postergacin opera un
signo.
En la tradicin de Nietzsche, Derrida ve desvanecerse el
sistema de oposiciones de la metafsica occidental al curar el
lenguaje de su tensin significativa mediante una reabsorcin del
duplicado inteligible en su base sensible (aunque la dualidad
sensible/inteligible es una de aquellas oposiciones que deben ser

17


DERRIDA, J., De la Grammatologie, 25.
Lenguaje y pensamiento 115
reducidas). Examinando el lxico de la metafsica, cada trmino
aparece como la diffrance del otro, es decir, como el otro diferido
en la economa de lo mismo: el concepto como intuicin diferida
diferente; la cultura como naturaleza diferidadiferente; libertad e
historia, tekhne y nomos, como physis diferida o como physis
diferente. Physis en diffrance
18
, ser la expresin escogida para
designar estos desplazamientos significativos de lo mismo hacia lo
otro.
En Nietzsche la economa de lo mismo constituye la esencia
de su planteamiento reductivo; el procedimiento de administracin
de los excedentes y de clculo de las propias fuerzas es lo que
explica esa peculiar forma de ahorro, de fuerza acumulada y
diferida, que Nietzsche llama resentimiento y que da origen al
lugar supraceleste. Tambin en Freud, la distincin entre el
principio de placer y el principio de realidad se deja tambin
comprender desde la diffrance como desvo (Aufschieben,
Aufschub) y transformacin de uno en otro. No se trata, en suma,
de dos principios irreductibles del psiquismo, de dos entidades
que se disputan la vida psquica, sino de lo mismo. En Ms all
del principio del placer Freud escribe: Bajo la influencia del
instinto de conservacin del yo, el principio de placer se desvanece
y cede el lugar al principio de realidad que hace que, sin renunciar
al blanco final que constituye el placer, consintamos en diferir su
realizacin, en no disfrutar de ciertas posibilidades que se nos
ofrecen de adelantarlo, en soportar incluso, a travs de un largo
desvo (Aufschub) que nos tomamos para llegar al placer, un
displacer momentneo
19
. Cabe notar que en este texto el principio
de realidad es el principio de placer estratgicamente aplazado en
su consumacin. En el plano sin trasfondo de este monismo
energtico, toda dualidad es introducida por la diffrance como
desvo (dtour). Es la diferencia la que duplica o desdobla la nica
energa psquica en dos fuerzas opuestas de naturaleza prima facie
heterognea.
Lo otro es lo mismo en diffrance. Tanto Freud como Nietzsche
ponen en cuestin la autoridad de la consciencia y muestran su
carcter derivado y su disolucin en una economa de fuerzas. Pero

18


DERRIDA, J., La diffrance, 18.
19


DERRIDA, J., La diffrance, 20. La cursiva es nuestra.
Jorge Mittelmann 116
el modo preciso en que opera este aplazamiento slo se hace
rigurosamente inteligible examinando la estructura del signo y la
complexin de la lengua como sistema de diferencias fonticas y
semnticas.

II. LA DIFFRANCE COMO INTERVALO SEMITICO
Se indic que la diffrance es el mecanismo que explica la
duplicacin metafsica inherente a la naturaleza misma del lenguaje
alfabtico occidental. Pero cmo opera la diffrance y cul es su
arraigo en la teora saussuriana del valor sincrnico? Un
acercamiento inicial a este concepto que no es un concepto, segn
precisar Derrida ms adelante puede pergearse a partir de las
investigaciones de Hjelmslev y el Crculo de Copenhague,
orientadas hacia una formalizacin creciente del cdigo lingstico
que tiende a desligarlo de la materia de su ejecucin. La distincin
saussuriana entre lengua y habla es sustituida por el binomio
esquema/uso, que tiene mayor generalidad puesto que describe las
relaciones entre un acto ejecutivo y su respectivo cdigo, sea ste
lingstico o no. La definicin del significante r como elemento
opositivo, relativo y negativo debe excluir, en ltimo trmino, su
calidad misma de fonema, es decir, su asociacin exclusiva con un
patrn ejecutivo oral la imagen acstica y admitir modos de
realizacin de este valor lingstico que ya no sean fonticos. Esto
deja abierta la va para cualquier manifestacin del significante
r: ya sea que se corporice en una materia fnica o grfica, en un
lenguaje por gestos (como el alfabeto dactilgico de los
sordomudos) o en un sistema de seales por banderas; ya que se
manifieste por tal o cual fonema o por tal o cual letra de un
alfabeto (tanto del latino como del morse), nada de esto afectar la
definicin de nuestro elemento
20
.

20


Cualquiera que sea su manifestacin, la lengua francesa considerada como
esquema se mantiene idntica a s misma: ejecutada por los sordomudos
mediante su alfabeto de gestos, o por los buques mediante su alfabeto de
banderas, o por quien enva un mensaje en alfabeto morse y por quienes hablan
por medio de los rganos vocales, es invariablemente la lengua francesa.
HJELMSLEV, L., Lengua y habla, 127.
Lenguaje y pensamiento 117
Lingistas como Jakobson y Martinet estimaron que la
asimilacin de la lengua a un esquema que no consta de imgenes
acsticas contradice el propsito del Cours de Linguistique
Gnrale y la atencin preferente que ste brinda al lenguaje como
modelo de sistema semitico. Pero el texto fundacional de
Saussure es ambiguo: mientras algunos de sus pasajes alientan la
exclusin de la materia fnica y fomentan la autonoma del cdigo
lo esencial de la lengua es extranjero al carcter fnico del signo
lingstico; es imposible que el sonido, elemento material,
pertenezca por s mismo a la lengua
21
, el captulo sexto, que lleva
por ttulo La representacin de la lengua por la escritura,
subordina el cdigo a la representacin de una oralidad
independiente y afirma el carcter esencialmente fontico del
signo lingstico
22
.
Debilitado el lazo que une el cdigo a su ejecucin oral, se
devala tambin el lugar privilegiado que ocupa la escritura
fontica como transcripcin o codificacin externa de nuestros
pensamientos, del flujo interior de la conciencia entendida como
topos noets o lugar de la presencia. Junto a ella y con la misma
importancia se instalan otras escrituras y codificaciones que no
tienen contenido intuitivo porque constan de variables o valores
relativos; pero no por ese dficit de sentido los cdigos formales
son menos lingsticos, desde que pueden someterse al mismo
modelo de esquema y uso que se aplica a la lengua. Los signos no
intuitivos del lgebra o de la codificacin binaria son casos de
escritura pura, cuyo desciframiento no promete el acceso a algo
diverso de lo que se juega en la superficie del significante. El smil
saussuriano del tablero de ajedrez es la metfora que inspira esta
operatoria formal.
En el interior del Crculo de Copenhague, H. J. Uldall lamenta
que la sustancia de la tinta no haya tenido derecho a la misma
consideracin, por parte de los lingistas, que la consagrada a la
sustancia del aire
23
, es decir, al estudio de ese lenguaje que puede
ser hablado o realizado en un sistema de imgenes acsticas. Esta

21


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 21 y 164.
22


Cfr. DERRIDA, J., De la Grammatologie, 77-81.
23


ULDALL, H. J, Speech and Writting, Acta Lingstica IV, 1944, 11 y ss.
Citado por J. DERRIDA, De la Grammatologie, 87.
Jorge Mittelmann 118
nivelacin de escritura y oralidad apunta tendencialmente a tratar
los cdigos fonticos las cadenas convencionales de imgenes
acsticas como un tipo ms de escritura no intuitiva, de
codificacin pura no re-presentativa. La re-presentacin apela a la
presentacin no lingstica de un referente, a algo que se ha dado
en una primera vez y que no remite sino a s mismo: el sustrato
(res) o el sujeto, que escapan al lenguaje y que lo fundan,
precisamente, como sistema de re-presentacin. El desarrollo del
signo como valor unidimensional despoja al lenguaje de la esfera
del sentido que le perteneca en la tradicin, para asimilarlo al
lgebra, y destituye as a la escritura fontica de su privilegio
significativo frente a los dems sistemas de escritura. Inicialmente
se trata de un modelo heurstico orientado a facilitar la
formalizacin del cdigo lingstico, pero que no prejuzga sobre
los problemas de su correspondencia eventual con entidades no
lingsticas.
Derrida saca partido de este modelo y destaca las dificultades
que hacen de la escritura fontica o re-presentativa un ideal o
norma reguladora, ms que una realidad efectiva. Recoge, en
particular, una observacin de Uldall acerca de la asimetra entre
las imgenes acsticas y los signos grficos que las re-presentan:
en el sistema ortogrfico, ningn grafema corresponde a los
acentos y entonaciones de la pronunciacin, al tiempo que, en la
pronunciacin, ningn fonema corresponde a los espaciamientos
que separan entre s a las palabras escritas. Esta distancia es
indicativa. Derrida la tiene en cuenta al disear la palabra
diffrance, que realiza esta asimetra al reemplazar la segunda e
previsible en la notacin francesa por una a, sin que esa
modificacin quede registrada al pronunciarla; la diferencia la
diffrance no es audible, sino slo visible. Lo que este
neologismo da a entender es algo ms que la operatoria del
significante, aunque su sentido est montado sobre la acepcin
saussuriana bsica de la correlacin diferencial de los signos
lingsticos. La diffrance quiere indicar el proceso de constitucin
del significado como articulacin de lo pleno en lo vaco, del
sentido en la insignificancia del significante; concentra su atencin
en los blancos y en los intervalos que posibilitan la articulacin
oral y escrita, separando entre s a las unidades del discurso, pero
difiriendo adems perpetuamente su sentido. Hay en el lenguaje
Lenguaje y pensamiento 119
una promesa de sentido que nunca se realiza. Para ello sera preciso
que la cadena se interrumpiese en algn punto y diera lugar a las
cosas mismas, aprehendidas en una intuicin correspondiente.
El juego de las diferencias fonticas y semnticas, que envan
cada trmino fuera de s mismo, tiene tambin la estructura de un
aplazamiento temporal: el sentido queda siempre diferido para
una reapropiacin ulterior que nunca llega; en esa reapropiacin
que es posible proyectar pero nunca consumar en el interior de la
lengua, el hablante lograra finalmente deshacerse de los signos
para acceder a la pura epifana de una cosa ya in-mediata. Pero no
hay intuicin eidtica exenta de mediacin semitica. Por eso, el
neologismo derridiano conserva la doble acepcin contenida en el
verbo latino differe: diferencia como alteridad u oposicin de
unidades coexistentes (sincrona); y diferencia como aplazamiento,
reserva y retardo temporal, como accin de diferir o postergar en el
tiempo (diacrona). Es la peculiar radicalizacin derridiana del eje
sincrnico y diacrnico propuesto por Saussure.
La imperceptible modificacin grfica que Derrida introduce en
la notacin de la palabra diferencia para retener su polisemia y
evitar que se disipe el matiz de retardo no puede funcionar sino
en el interior del sistema de la escritura fontica y al interior de una
lengua o de una gramtica histricamente ligada a la escritura
fontica, como a toda la cultura que le es inseparable. Pero yo dira
que eso mismo ese silencio operando solamente en el interior de
una escritura llamada fontica seala o recuerda de modo muy
oportuno que, contrariamente a un enorme prejuicio, no hay
escritura fontica
24
. En efecto, la funcin de la diffrance es
quebrantar la unidad aparente de la voz y el sentido, ensambladas
en esa entidad de doble faz que es la palabra; y recordar, ya desde
el momento de su inscripcin grfica en un texto, que el sentido
es una trampa urdida a expensas del enlace. La ilusin del sentido
inmoviliza ese enlace y detiene la deriva del significante en un
punto que pone fin al juego. Ese punto final es la cosa intuida o el
sentido que cierra, por ejemplo, la cadena de interpretaciones que
suscita un texto.
Detengmonos un momento en esta consecuencia peculiar de la
nocin de diffrance como juego ilimitado de diferencias sin

24


DERRIDA, J., La diffrance, 5. La cursiva es nuestra.
Jorge Mittelmann 120
trminos positivos que lo repriman. La limitacin se introduce en
este juego por la apelacin a un significado trascendental anterior
y exterior a la lengua, y en referencia al cual sta se organizara
como sistema re-presentativo. La metafsica de la presencia no es
sino la manifestacin conceptualmente articulada de ese deseo
exigente, poderoso, sistemtico e irreprimible, de un tal
significado
25
. Pero de acuerdo con la tradicin hermenutica
nietzscheana, no hay un rostro final que ponga trmino al arte de
desenmascarar, un rostro que a su vez no sea una mscara. En este
planteamiento, la espiral hermenutica se prolonga ad infinutum,
como ha subrayado Steiner: Para alcanzar las finalidades del
significado hay que puntuar. El trmino es punto final. Es
necesario detener la cancerosa multitud de interpretaciones y
reinterpretaciones. Los textos explicativos y legislativos
promulgados por Roma y por los custodios de la ortodoxia en el
Pars medieval (...) pueden entenderse como una serie de tentativas
de puntos finales hermeneticos (). As, el dogma puede
definirse como una puntuacin hermenutica, como la
promulgacin de un acto semntico. La eternidad ortodoxa se
encuentra en los antpodas de la interminabilidad de la revisin y el
comentario interpretativos
26
. Y tambin, por cierto, del arte del
desenmascaramiento deconstructivo. Tales puntuaciones
dogmticas seran descalificadas, desde la deconstruccin, como
astucias de la razn que buscan detener la inocencia del devenir.
Derrida detecta en la hermenutica de Nietzsche ese movimiento
interminable, que no est comandado (sic) por alguna instancia
trascendente al texto que discrimine lecturas pertinentes de lecturas
aberrantes: la interpretacin activa sustituye el desvelamiento
de la verdad como presentacin de la cosa misma en su presencia,
por el desciframiento incesante. Cifra sin verdad o, al menos,
sistema de cifras no dominado por el valor de verdad que deviene
entonces solamente una funcin comprendida, inscrita,

25


DERRIDA, J., De la Grammatologie, 71-72.
26


STEINER, G., Presencias reales, 61.
Lenguaje y pensamiento 121
circunscrita
27
. Como ha mostrado Peirce, la cifra nunca puede des-
cifrarse sin poner otra cifra en su lugar
28
.
Pero si, retomando el eje central de la gramatologa
derridiana, examinamos lo que media entre uno y otro signo, la
brecha o el intervalo que divide entre s a las unidades y que las
constituye al separarlas, observaremos en coherencia con
Saussure que cada trmino no significa por su fisonoma propia,
sino por su oposicin sistemtica con los dems elementos. Desde
una visin diferencial del lenguaje, no existe escritura pura y
rigurosamente fontica. La escritura llamada fontica no puede, en
principio y en derecho y no solamente por una insuficiencia
emprica o tcnica funcionar ms que admitiendo en ella misma
signos no fonticos (puntuacin, espaciamiento, etc.) de los que
pronto advertiramos, al observar su estructura y necesidad, que
ellos toleran muy mal el concepto de signo
29
. El imperio del
significado descansa en elementos no significativos, en intervalos
de sentido en intervalos sin sentido que posibilitan la
articulacin de signos plenos o dotados de referencia en un tejido
inconstil, en un continuum sin fisuras. Pero no hay continuo sin
espaciamiento, sin di-ferencia: la continuidad del texto descansa en
las fisuras, que han sido expulsadas de la palabra interpretada
como unidad subsistente de sonido y sentido. Pese a esta exclusin
la palabra paga tributo a aquello que existe fuera de ella en el
sistema de la lengua
30
y queda internamente fracturada por esta
alienacin que posibilita su mismidad. Se extraer de ello esta
primera consecuencia, a saber: que el concepto significado no est
jams presente en s mismo, en una presencia suficiente que no
remitiera ms que a s misma. Todo concepto est en derecho y
esencialmente inscrito en una cadena o en un sistema en el interior
del cual l remite a otro, a otros conceptos, por juego sistemtico

27


DERRIDA, J., La diffrance, 19.
28


Peirce llamaba a esta cifra que despliega las virtualidades significativas de
otro signo el interpretante del primero: un signo que explicita el contenido de
otro signo y que, por ello, puede ocupar su lugar. Una de las tesis ms
esclarecedoras de Peirce plantea que el sentido de un signo es otro signo por el
cual aqul puede ser traducido. JAKOBSON, R., Essais de Linguistique
Gnrale, 41.
29


DERRIDA, J., La diffrance, 5. La cursiva es nuestra.
30


Cfr. SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 160.
Jorge Mittelmann 122
de diferencias. Un tal juego, la diffrance, no es entonces
simplemente un concepto sino la posibilidad de la conceptualidad,
del proceso y del sistema conceptual en general. Por la misma
razn, la diffrance, que no es un concepto, no es una simple
palabra, es decir, lo que uno se representa como la unidad calma y
presente, auto-referente, de un concepto y de una fona
31
.
La expresin diffrance se muestra as en su carcter
trascendental e inaferrable. Ella busca designar el espacio vaco
que media entre los signos posibilitando su enlace discursivo. El
intervalo o diferencia no es un signo; guarda ms bien alguna
proporcin con las entidades no representativas de los cdigos
formales y algebraicos, que son sistemas de escritura pura. En tales
codificaciones no hay una promesa de sentido trascendente, pues
sus elementos no estn metafsicamente estructurados al modo de
signos, segn la dualidad significante/significado. La operatoria no
remite a cosa alguna con la cual los signos entren en equivalencia.
Como es sabido, la aritmtica o la geometra intuitivas son etapas
rudimentarias en el desarrollo de una operatoria que pronto se
desliga de su referente no lingstico, para permitir virtualidades
combinatorias que no reflejan estados de cosas del mundo. Pero
lo que no se tiene en cuenta es que esta ausencia de remisin
semntica forma parte tambin de los cdigos lingsticos con
pretensin referencial y se inmiscuye silenciosamente en ellos bajo
el aspecto del espaciamiento y la complicidad de los mrgenes. En
esa intromisin de la escritura pura en la oralidad re-presentativa
cree ver Derrida la crisis de un modelo de lenguaje el nuestro
que permanece preso en un etnocentrismo occidental, un
primitivismo pre-matemtico y un intuicionismo preformalista:
Antes incluso de hablar, como se har ms adelante, de una
infidelidad radical y a priori necesaria de la escritura al discurso
oral, se pueden ya observar sus fenmenos masivos en la escritura
matemtica o en la puntuacin, en el espaciamiento en general, que
es difcil considerar como simples accesorios de la escritura
32
.
Por un efecto de clarificacin retrospectiva, los cdigos
distintos de la lengua instruyen a sta sobre su verdadera ndole. Si
la nocin de lengua es la de un sistema diferencial sin trminos

31


DERRIDA, J., La diffrance, 11. La cursiva es nuestra.
32


DERRIDA, J., De la Grammatologie, 59.
Lenguaje y pensamiento 123
positivos, habr que admitir que el caso focal de ese concepto,
aquella instancia en que se realiza plenamente, no es la propia
lengua, sino un sistema semitico en que la nocin de valor se
configure segn el patrn del juego de ajedrez, ms que de acuerdo
al sistema monetario. Los lmites impuestos a la alternancia
irrestricta de los significantes provienen de una imposicin
dogmtica, que busca puntuar el sistema. La definicin
saussuriana de lengua parece realizarse con mayor propiedad en
lo que Hjelmslev denomina esquema como forma pura
independiente de las condiciones concretas de su realizacin
33
. Si
ello es as, todas las lenguas son lenguas muertas. Ninguna
presencia privilegiada se manifiesta a travs de ellas, justificando
su prioridad o aun su distincin respecto de otros cdigos de
signos. Derrida lo expresa en forma inequvoca: La escritura no-
fontica rompe el nombre. Ella describe relaciones y no
apelaciones. El nombre y la palabra, esas unidades del soplo y del
concepto, se desvanecen en la escritura pura
34
. La lingstica
estructural no pretendi, al menos en una de las variantes abiertas
por Saussure, constituirse en una ciencia de relaciones ms que de
elementos? Forzoso es admitir que una ciencia relacional de la
lengua como cdigo abstracto pronto pierde de vista la
peculiaridad referencial de ese sistema de signos, para formalizarlo
como un esquema de probabilidades.
Derrida estima significativa la admisin por parte de Jakobson
de la composicin granular de la oralidad y su carcter discreto
en definitiva, textual, pese a la apariencia de continuidad que
dificultaba inicialmente su examen:

33


Cfr. HJELMSLEV, L., Lengua y habla, 125-126.
34


DERRIDA, J., De la Grammatologie, 41. El privilegio acordado por Saussure
al significante fontico las palabras son signos de las voces; las voces, signos de
los conceptos descansa en una psicologa de la conciencia y de la conciencia
intuitiva. Lo que no es interrogado aqu por Saussure es la posibilidad de la no-
intuicin. Como Husserl, Saussure determina teleolgicamente esta no-intuicin
como crisis. El simbolismo vaco de la notacin escrita en la tcnica matemtica,
por ejemplo es tambin para el intuicionismo husserliano lo que nos exilia lejos
de la evidencia clara del sentido, es decir, de la presencia plena del significado en
su verdad y abre as la posibilidad de la crisis. DERRIDA, J., De la
Grammatologie, 60.
Jorge Mittelmann 124
El flujo del lenguaje hablado, fsicamente continuo, confronta
desde el principio la teora de la comunicacin con una situacin
considerablemente ms compleja (Shannon y Weaver) que el
conjunto finito de elementos discretos que presentaba el lenguaje
escrito. El anlisis lingstico, sin embargo, lleg a resolver el
discurso oral en una serie finita de informaciones elementales.
Estas unidades discretas, ltimas, llamadas rasgos distintivos, se
agrupan en manojos simultneos llamados fonemas los que, a su
vez, se encadenan para formar secuencias. As pues, la forma, en el
lenguaje, tiene una estructura manifiestamente granular y es
susceptible de una descripcin cuntica
35
.
De esta manera, el proyecto de nivelar el cdigo lingstico con
un esquema formal concebido more geometrico, por analoga con
las codificaciones de la escritura algebraica, aboca a la
comprensin del habla como puesta en marcha de un texto pre-
escrito, que podra realizarse tambin en otras sustancias de
expresin. La voz es un fenmeno derivado, un modo entre otros
de ejecutar el esquema. Puede decirse tambin que aquello que no
es signo sino silencio, cesura, espaciamiento hace ser al signo.
Pero no al modo de una causa real que origine efectos sin ser ella
misma efectuada en alguna etapa de su trayecto (la dependencia
causal es una de aquellas categoras metafsicas que han de ser
superadas). La impresin de plenitud que colma el tejido
lingstico de presencias reales habitando cada una de sus
unidades articuladas, slo es posible pagando el precio de un
dtour, de un desvo imperceptible. El papel silencioso e
indispensable que desempean los espacios no escritos les
blancs en la escritura, ya haba sido explorado por Mallarm en el
Preface Un coup de ds; sin este vaco interpuesto entre las
unidades plenas, stas no se llenan de contenido re-presentativo
ni es posible la significacin. En un sentido literal y para nada
metafrico se puede afirmar que sta descansa en el vaco o en una
doble distancia: la que divide al signo de los otros signos y la que
lo separa de la presencia a la que apunta, de la cosa diferida cuya
reapropiacin promete. El juego de la diferencia, del cual
Saussure no ha hecho sino recordar que es la condicin de

35


JAKOBSON, R., Essais de Linguistique Gnrale, 87-88. DERRIDA glosa
este texto en De la Grammatologie, 102.
Lenguaje y pensamiento 125
posibilidad y de funcionamiento de todo signo, es l mismo
silencioso. Es inaudible la diferencia entre dos fonemas, siendo ella
la que les permite ser y operar como tales. Lo inaudible abre a la
audicin los dos fonemas presentes, tal como ellos se presentan
(). La diferencia que hace surgir los fonemas y los da a or en
todos los sentidos de la palabra entendre permanece en s
inaudible
36
.


III. POSIBILIDAD DE UNA SEMNTICA NO REFERENCIAL
Examinando la estructura dual del signo lingstico, tal como lo
identifica la semitica, Derrida muestra su orientacin inequvoca
hacia una presencia que se manifiesta a travs suyo:
Ya se trate de signo verbal o escrito, de signo monetario, de
delegacin electoral y de representacin poltica, la circulacin de
los signos difiere el momento en que podramos reencontrar la cosa
misma, apoderarnos de ella, consumirla o gastarla; verla, tocarla,
tener la intuicin presente de ella. Esto que describo aqu para
definir, en la banalidad de sus rasgos, la significacin como
diffrance de temporizacin, es la estructura clsicamente
determinada del signo: ella presupone que el signo, difiriendo la
presencia, no es pensable sino a partir de la presencia que l difiere
y en vistas de la presencia diferida que uno intenta reapropiarse
37
.
De acuerdo con esta lectura habitual, la cosa puede pensarse sin
el signo, pero no el signo sin la cosa. Por eso aqul ocupa en
relacin con sta un lugar segundo y provisorio: Segundo, desde
una presencia original de la que el signo vendra a derivar;
provisorio, en vistas de esa presencia final y faltante, con miras a la
cual el signo estara en movimiento de mediacin
38
. En la
perspectiva semitica regular, el significado de una marca audible
(imagen acstica) no es en s mismo una instancia semitica, sino

36


DERRIDA, J., La diffrance, 5. El autor juega aqu con la ambigedad del
verbo, que significa primeramente or en el sentido de la percepcin sensible y,
por extensin, or en el sentido de la comprensin intelectual.
37


DERRIDA, J., La diffrance, 9-10.
38


DERRIDA, J., La diffrance, 9-10.
Jorge Mittelmann 126
un concepto noema o, ms raramente, una cosa. Lo que
denominamos el conceptualismo de Saussure involucraba una
idea teleolgica o finalizada del juego del significante, en cuyo
extremo apareca lo que Derrida describira como un significado
trascendental que comanda desde afuera el campo lingstico.
Esta exterioridad, desde luego, es problemtica, ya que ha sido
alcanzada en un signo, nombrada en el lenguaje y mediante el
lenguaje. De acuerdo con Derrida, la cosa misma es un signo.
Ahora bien, la semitica faculta un modo de entender la
significacin que no apela a entidades externas. La manera
habitual de interpretar el significado asume irreflexivamente una
psicologa de la conciencia que incluye un mecanismo intuitivo de
re-presentacin: en el santuario interior de la reflexividad, el sujeto
accedera a los objetos sin mediar un signo; ste vendra despus
para dar cuenta de una experiencia en cuya articulacin no
interviene.
Podemos reinterpretar el mecanismo de la significacin fuera
de los presupuestos de esa psicologa y de sus compromisos
ontolgicos con una metafsica de la (auto) presencia subjetiva?
Tanto Jakobson como Derrida encuentran en la lgica de Peirce
que l mismo caracteriz como semitica, doctrina cuasi
necesaria, o formal, de los signos
39
la va para una semntica que
permanezca en su superficie, sin dar el paso crtico hacia un
referente ni generar un doble fondo. La recepcin de Peirce por
parte de uno y otro autor ilustra ejemplarmente dos estrategias
opuestas: una orientada hacia la delimitacin de la lingstica por
contraste con los problemas de la filosofa del lenguaje; otra, hacia
su subsuncin en la filosofa, mediante la determinacin onto-
teolgica del signo. Mientras Jakobson procura atenerse al campo
de la lingstica sincrnica y afirmar el carcter intrnsecamente
lingstico de la semntica
40
, Derrida compromete a Peirce en la
deconstruccin del significado trascendental
41
. El lingista busca
la autonoma del sistema semitico, excluyendo
programticamente de su campo objetivo los problemas

39


Citado por DERRIDA, J., De la Grammatologie, 70.
40


JAKOBSON, R., Essais de Linguistique Gnrale, 40.
41


DERRIDA, J., De la Grammatologie, 71.
Lenguaje y pensamiento 127
ontolgicos de la denotacin
42
, en particular la cuestin de la
concordancia entre el signo y su referente. El filsofo, en cambio,
intenta pensar las implicancias metafsicas de esta prescindencia
metdica, cuyo carcter puramente cientfico pone en duda. Cree
ver en esa reserva un movimiento ms amplio de neutralizacin del
significado y exclusin del referente.
Para el tratamiento del significado dentro del marco estricto de
la lingstica hay que deponer toda referencia a una psicologa de
la comprensin que describa el proceso mental por el que un
individuo se representa lo denotado por el signo. Basta con referir
el signo en cuestin a otros trminos con los que est asociado en
un mismo paradigma, y que puedan ocupar su lugar. El significado
es la interpretacin de un signo mediante otros. Ocurre como la
explicitacin de un elemento del cdigo, que se hace inteligible al
ser sustituido en el mismo sintagma por una palabra anloga,
internamente asociada con l. Estas indicaciones sencillas
reintegran el significado al sistema semitico y permiten estudiar
las equivalencias semnticas como hechos inmanentes que no
postulan, de suyo, un correlato externo.
Se suele estimar, en continuidad con la figura saussuriana, que
la sintaxis examina las correlaciones internas al sistema monetario,
en tanto la semntica se ocupa de aquella cara de la moneda que
permanece vuelta, no hacia las dems unidades del sistema, sino
hacia las mercancas por las que se intercambia. Pero si as fuera la
semntica sera asunto filosfico, que exigira presupuestos
epistmicos relativos a la concordancia de esas unidades con el
mundo. No es necesario solucionar y ni siquiera plantear el
problema pontificio para elaborar una semntica consistente.
Mantengmonos en el cuadro de la lingstica sincrnica: qu
diferencia observamos all entre la sintaxis y la semntica? La
sintaxis se ocupa del eje de los encadenamientos (concatenacin);
la semntica, del eje de las sustituciones
43
. Es semntico todo lo
que implique un intercambio de trminos asociados, no por
contigidad en un mismo sintagma, sino por asociacin en un
mismo paradigma. Peirce denomina interpretante a aquel signo o
conjunto de signos que vuelve explcito el sentido de otro al ser

42


JAKOBSON, R., Essais de Linguistique Gnrale, 40.
43


JAKOBSON, R., Essais de Linguistique Gnrale, 40.
Jorge Mittelmann 128
inscrito en su lugar en un cierto contexto. Cuando un lector
encuentra en un texto una palabra cuyo sentido ignora, muchos
otros signos pueden operar como sus interpretantes. La
interpretacin intralingual provee uno o ms elementos extrados
del mismo cdigo que sean intercambiables por l en una
predicacin ecuacional reversible, del tipo A es B; B es A. sa
es la estructura lgica de la definicin o de la sinonimia. Es lo que
ocurre en la traduccin intralingstica de la expresin
bergantn por el circunloquio velero de dos mstiles. Cuando
el interpretante proviene de otro cdigo lingstico, tiene lugar la
traduccin propiamente dicha, que ocurre en este caso al
reemplazar por el ingls brigantine. La interpretacin de un signo
por otro es intersemitica cuando la unidad que hace las veces de
interpretante proviene de un cdigo no lingstico; es el caso de
un dibujo que representa un bergantn y que interpreta visualmente
el signo de sentido desconocido. Los signos que representan por
semejanza son los que Peirce designa como iconos.
En todos estos casos el proceso semntico ocurre en el enlace
de un elemento significativo incgnito con otro elemento que no se
yuxtapone a l para aadirle nuevas notas, sino para explicitar las
contenidas en el primero. La remisin de un signo a otro tiene
como efecto la aclaracin del primero. El interpretante puede
sustituirse por lo interpretado en una ecuacin reversible como la
indicada, lo que se verifica reemplazando oportunamente los
trminos. Lo relevante es que para describir esta relacin de
equivalencia sea intralingstica, interlingstica o intersemitica
entre signos, no es necesario abandonar los lmites de un cdigo ni
postular alguna entidad que no figure en l o en otro esquema:
todos los intercambios y sustituciones operan por remisin de
signo en signo. Esta explicitacin progresiva de una unidad
codificada por recurso a otras unidades que facultan su
comprensin ms plena o su cabal des-ciframiento, es expuesta
adecuadamente por Peirce en un pasaje clebre: Un signo o
representament es algo que representa algo para alguien en algn
aspecto o capacidad. Se dirige a alguien, esto es, crea en la mente
de esa persona un signo equivalente o quizs, un signo ms
desarrollado. A ese signo creado yo lo llamo interpretante del
Lenguaje y pensamiento 129
primer signo
44
. Si el interpretante a su vez se vuelve problemtico,
su sentido slo podr esclarecerse mediante otro elemento
significativo que lo descifre-traduzca, en una cadena ilimitada de
interpretacin: Si la serie de interpretantes sucesivos llega a un
fin, el signo cuando menos se vuelve imperfecto
45
. Pertenece a la
razn misma de signo el que su cadena prosiga indefinidamente.
Ahora bien, si el desciframiento acontece como remisin de
signo en signo, la interminabilidad de la secuencia hermenutica
preconizada por Nietzsche encuentra asidero en las formulaciones
de la semitica. Eso es lo que Derrida capitaliza a favor de su
empresa deconstructiva, que incluye como un momento de su
despliegue la reduccin de la lgica a semitica, entendida como
ciencia de las relaciones formales entre signos desprovistos de
valor representativo (y a los que el nombre de signo difcilmente
conviene: las variables ya no son signos). La lgica en su sentido
tradicional, la lgica no-formal comandada por el valor de verdad,
no ocupa en esta semitica ms que un nivel determinado y no
fundamental
46
. El mbito marginal de la adecuacin veritativa no
incide en la operatoria formal de los sistemas de codificacin o de
escritura pura; es ms bien esta operatoria desligada la que
posibilita la emergencia de un sistema peculiar en cuyo seno las
variables aparezcan ligadas a instancias externas, en una
adecuacin representativa. Pero pensar seriamente la nocin de
juego exige prescindir de la exterioridad, excluir la clausura
dogmtica de la cadena hermenutica y mantener abierto el juego
de la interpretacin que se realiza, precisamente, a travs de
interpretantes. La terminologa de Peirce permite leer el lenguaje
como una prctica interpretativa ilimitada, en cuyo seno el
significado no se compromete con entidades o eventos del mundo.
Esto es lo que Jakobson aprovecha en beneficio de una ciencia del

44


El pasaje prosigue: El signo est en lugar de algo, su objeto. Representa a
ese objeto no en todos sus aspectos, sino con referencia a una clase de idea que he
llamado algunas veces el fundamento del representamen. PEIRCE, C. S.,
Collected Papers, 2.228. Citado por Mara Uxa RIVAS en Frege y Peirce: en
torno al signo y su fundamento, Anuario Filosfico, XXIX/3, 1996, n 1211. La
cursiva es nuestra.
45


PEIRCE, C. S., Elements of Logic, L. 2, 302. Citado por DERRIDA, J., De la
Grammatologie, 72.
46


DERRIDA, J., De la Grammatologie, 71.
Jorge Mittelmann 130
lenguaje que ponga entre parntesis los problemas ontolgicos de
la denotacin. Derrida, empero, estima que esta prescindencia
inaugura un campo operativo irresponsable en el sentido con
que Steiner emplea esta expresin, para indicar que la palabra ya
no responde al mundo e involucra por ello un compromiso
ontolgico fuerte. No es slo que la operatoria semitica formal
implique la admisin o el rechazo de algunas entidades, al modo
en que una tesis de la ciencia emprica trae consigo consecuencias
para nuestra comprensin del mundo; sino que colabora
activamente con ese movimiento de disolucin del referente en el
que estn comprometidos, a diversos niveles, los distintos
esquemas formales de escritura.
IV
RECAPITULACIN CONCLUSIVA





Nuestro recorrido por algunas tesis de la lingstica estructural
y su recepcin crtica ha puesto en relacin modos divergentes de
interpretar el lenguaje, buscando entreverar esas distintas
perspectivas all donde su incomunicacin pareca provenir menos
de una discrepancia, que de prioridades tericas diversas; (por
ejemplo, el examen de la correccin pragmtica de un enunciado
sobre su adecuacin veritativa, o de la estructura del cdigo
lingstico al margen de su uso y referencia). Cuando esas
prioridades o jerarquizaciones no son reductivas objecin que se
ha hecho al estructuralismo los aspectos del fenmeno lingstico
mantienen, en su reconstruccin terica, la misma interconexin y
apertura que tienen en la realidad. En sta los sujetos hacen uso de
la lengua para formular aserciones enunciativas que pretenden ser
verdaderas o falsas segn su adecuacin con hechos no lingsticos
(del tipo El agua hierve a 100 o Los hombres son mortales);
pero tambin para emitir enunciados aproximativos (del tipo la
mesa est sucia o Francia es hexagonal), cuyo valor de verdad
depende de su adecuacin con expectativas contextuales que
determinan su correccin o pertinencia. Adems, es posible usar el
cdigo para producir irresponsables juegos de palabras,
combinaciones de signos que no responden a imperativos de
adecuacin veritativa o correccin pragmtica, sino slo a las
probabilidades combinatorias internas del cdigo lingstico. Las
grandes interpretaciones filosficas del lenguaje estn montadas,
respectivamente, sobre los tres usos posibles de la lengua.
La bsqueda de la convergencia se centr en el mbito de las
relaciones lenguaje-pensamiento, donde la filosofa analtica a
travs de Wittgenstein y Dummet suministr la pauta
interpretativa para una lectura del Cours de Linguistique Gnrale
en la lnea de la co-articulacin de la lengua por el pensamiento y
Jorge Mittelmann 132
del pensamiento por la lengua, ms que en la lnea de la
dependencia unilateral prescrita por Whorf (cap. I, II, 5). La
caracterizacin saussuriana del lenguaje como pensamiento
articulado en la materia fnica (cap. I, III) y las descripciones del
proceso de coarticulacin proveyeron a esa lectura el asidero
requerido. Por su parte, el modelo locutivo de conocimiento (cap. I,
III), de acuerdo con el cual no hay comprensin sin expresin,
permiti extender la copertenencia que Saussure detecta en el
plano de la ciencia de los signos, al mbito metafsico a que
pertenece ese modelo.
El examen de las relaciones entre sintagmas y paradigmas (cap.
I, III, 1) discuti el papel subordinado del acto de habla como
realizacin operativa de las prescripciones del cdigo (que
posibilita ese acto y lo hace inteligible). Junto con reconocer en el
habla una actividad normada por la lengua y que se desenvuelve
en los precisos lmites de un cdigo lxico y gramatical, puso de
relieve las incoherencias sistemticas que se siguen de una
formalizacin que intente reducirla a lo que Hjelmslev denomina
esquema. La principal de ellas sera la nivelacin de sincrona y
diacrona y la insignificancia de la nocin de parole, por cuanto las
variantes individuales que alteran un cdigo podran deducirse
desde l, lo cual es contradictorio. Se insisti, en el curso de ese
anlisis, en que el Cours saussuriano no contiene en s mismo su
interpretacin filosfica, pues las distintas lecturas que han
pretendido explicitarlo no se deducen trivialmente de l. Se
propuso, en cambio, considerarlo como un texto filosficamente
neutral, que en cuanto cientfico se mantiene en los lmites de la
actitud natural y no cuestiona de suyo las dimensiones que
metdicamente excluye para aislar su objeto formal (cap. I, II, 1).
La recepcin de algunas tesis centrales de la lingstica
estructural por parte de Roman Jakobson supuso revisar algunos
presupuestos admitidos en ella por el influjo de una tradicin
cientfica empirista; en concreto, la idea de la simplicidad del
fonema, heredada de investigaciones ms atentas a la fisiologa de
la articulacin oral que al estudio funcional de los sonidos en la
lengua. La distincin entre entidades lingsticas de distinto orden
restringi la negatividad, que pareca afectar a toda palabra y
categora gramatical, a las imgenes acsticas elementales
codificadas en un sistema fonolgico (fonemas). Por esta va las
Lenguaje y pensamiento 133
significaciones lexicales y gramaticales (cap. II, I, 1, a), y las
inflexiones expresivas convencionales (cap. II. I, 1, b), se vieron
exentas de una reduccin contextual, para entrar en el juego del
significante como unidades provistas de una significacin positiva,
aunque muy general, fragmentaria e implcita y necesitada de
una determinacin ltima por parte del contexto (cap. II, I, 1, a).
Todava en el marco de la analtica del fonema, el anlisis de
Jakobson logr elucidar su estructura lgica, como manojo de
rasgos distintivos articulados simultneamente, lo que introduce
una correccin marginal en el precepto de la articulacin sucesiva
del significante y muestra la insercin de cada imagen acstica en
un sistema fonolgico de oposiciones binarias (Apndice).
Pero quiz la consecuencia ms frtil de esta recepcin
constructiva sea la aplicacin combinada del eje asociativo y del
eje sintagmtico para el anlisis de la afasia (cap. II, 2), que faculta
una restriccin crtica de toda concepcin del lenguaje como
juego. Los lmites de la idea pragmtica de juegos de lenguaje
se hacen visibles gracias a esta delimitacin externa operada en la
pragmtica anglosajona por la lingstica estructural. Mientras
aqulla carece de un anlisis del cdigo, sta utiliza la doble
apelacin a las leyes gramaticales y a las sustituciones lxicas que
siempre operan en todo acto de habla, para mostrar que la nocin
de juego a menudo desconoce las afinidades asociativas que
vinculan entre s a las palabras empleadas en distintos contextos y
con distintos fines (cap. II, I, 3). Naturalmente, esta restriccin que
la lingstica introduce le exige dejarse a su vez delimitar,
corrigiendo mediante la admisin del uso la referencia exclusiva
al cdigo, con sus peligros de formalizacin abstracta.
Por el alcance global de su propsito, la deconstruccin se
muestra menos dcil a una asimilacin selectiva, que separe
algunas de sus tesis para coordinarlas con observaciones
provenientes de otros sistemas tericos o versiones ms
restringidas del lenguaje. Sin embargo, s es posible realizar el
proceso inverso: aislar las tesis que Derrida toma de Saussure y
mostrar la funcin que cumplen en un proyecto que ya no es el
suyo, sino el de una gramatologa en que la lingstica queda
inscrita como momento subalterno. Ello porque la deconstruccin
es en s misma un ejercicio interpretativo de gran alcance, que
incorpora las adquisiciones de la semitica en una hermenutica de
Jorge Mittelmann 134
la cultura occidental: el signo aparece entonces como elemento
portador de las dualidades que dominan la historia de la metafsica.
Este propsito ms restringido se busc a travs de un recorrido
por el neologismo diffrance, cuya funcin metafsica se mostr
sucintamente (cap. III, I) antes de considerar su arraigo en la
perspectiva diferencial del lenguaje y en la teora saussuriana del
valor lingstico (cap. III, II). El anlisis pretendi poner de
manifiesto las virtualidades formalistas contenidas en el Cours de
Linguistique Gnrale, que la fonologa de Jakobson
1
intent
contener y que fueron consumadas, todava en el marco de la
metodologa cientfica por Hjelmslev y el Crculo Lingstico de
Copenhague. Derrida vio en ese desarrollo ulterior de la lingstica
la intromisin de la escritura en la oralidad, que ocurre al nivelar la
lengua con cdigos formales cuyos elementos no tienen pretensin
referencial (cap. III, II).
Lo que Saussure consideraba la inversin de la relacin
legtima y real esto es, natural que existe entre la escritura y la
lengua
2
, relacin que confinaba a la primera a ser la notacin
exterior de la segunda, trae consigo importantes consecuencias
para la comprensin del vnculo lenguaje-pensamiento. Derrida
constata la pervivencia del esquema semntico aristotlico definido
en Peri Hermeneias 1, 16 a travs del Cours de Linguistique
Gnrale, cuando menos en lo que respecta a las relaciones de
prioridad que prescribe entre escritura, oralidad e intelecciones
( . En uno y otro extremo de la reflexin occidental
sobre el lenguaje, las cosas que hay en la voz
( ) son signo de las pasiones o estados
del alma ), y las palabras
escritas son signo de las palabras emitidas por la voz
3
. De donde
se genera un orden de subordinacin por el que la exterioridad
escrita remite a la intimidad oral que existe entre la voz y el
sentido, entre y . En esa dependencia la escritura
se constituye como una tcnica representativa, un instrumento que
transcribe el discurso oral y lo conserva fuera de s mismo, con
todos los peligros que esta exteriorizacin evoca desde el Fedro; en

1


Como DERRIDA lo reconoce expresamente en De la Grammatologie, 78-80.
2


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 52.
3


ARISTTELES, Peri Hermeneias 1, 16 a3.
Lenguaje y pensamiento 135
particular, la amenaza de una sustitucin de lo real por su
representante, de una usurpacin de la memoria viva por la letra
muerta. A este orden de significacin subordinada Derrida lo
designa como escritura fontica. La cuestin decisiva es
propuesta por l en estos trminos: La escritura es materia
sensible y exterioridad artificial: un vestido. Se ha rechazado a
veces que la palabra (parole) sea un vestido para el pensamiento:
Husserl, Saussure, Lavelle no han omitido hacerlo. Pero se ha
dudado alguna vez de que la escritura fuera un vestido de la
palabra (parole)?
4
.
Los enfoques semntico, semitico y pragmtico subrayan, en
distintos niveles, la copertenencia entre el pensamiento y su
expresin y la imposibilidad de desterrar el lenguaje, con sus
conexiones gramaticales, hacia la periferia de la inteleccin, como
un medio expresivo exterior al pensamiento. Pero lo que se design
en la primera seccin de este estudio con la palabra lenguaje
constituye, a ojos de Derrida, un caso particular de algo ms
amplio que l denomina escritura. A saber: aquel sistema
peculiar de signos que se configura e interpreta a s mismo como
transcripcin de ese discurso sin palabras por el que la conciencia
se asimila al mundo en una adecuacin perfecta. Dicha adecuacin
que pertenece al mbito de las pasiones del alma es in-mediata
y anterior a su expresin por medio de la voz: no est sujeta a
mediacin lingstica ni est contaminada por la escritura. Pero es
este supuesto de concordancia intuitiva entre la conciencia y el
mundo, con la consecuente configuracin del lenguaje como
transcripcin subordinada, lo que Derrida cuestiona mediante un
modelo activo de escritura, que determina desde dentro nuestra
inteleccin y no se limita a reflejar un proceso intelectivo que
ocurre fuera de l, en el topos noets de la conciencia (cap. III, III).
El alcance de estas observaciones crticas excede el propsito
inicial de nuestro estudio, aunque es manifiesto que aquella crisis
radical del sujeto y la intersubjetividad que Paul Ricoeur detecta
en los postulados de la lingstica estructural
5
puede atribuirse
con mayor propiedad a su desarrollo filosfico ulterior en la

4


DERRIDA, J., De la Grammatologie, 52.
5


RICOEUR, P., Philosophie et Langage, 449. Citado por BEUCHOT, M.,
Tpicos de Filosofa y Lenguaje, 216.
Jorge Mittelmann 136
deconstruccin. Sera objeto de una investigacin futura establecer
si una doctrina que sostenga la mutua implicacin de lenguaje y
pensamiento est necesariamente comprometida con una psicologa
intuitiva y una teora del yo trascendental como previo a toda
articulacin lingstica. Esa suposicin parece gravitar de modo
decisivo sobre las objeciones que Derrida dirige contra una
subjetividad idealizada en cuyo seno acontezca la adecuacin
cognoscitiva ulteriormente transcrita en el lenguaje. No obstante,
las observaciones relativas a la coarticulacin de lenguaje y
pensamiento planteadas por la pragmtica anglosajona (cap. I, III)
no parecen exigir y ni siquiera tolerar esa psicologa
intuicionista. Cuando Dummet hace notar que en el caso de la
mayora de los conceptos, salvo los ms simples, no podemos
explicar lo que es entenderlos, con anterioridad a la habilidad de
expresarlos en el lenguaje
6
, no trata al cdigo lingstico como la
exterioridad del pensamiento: las palabras no integran una regin
perifrica y concomitante que re-presente a posteriori lo
aprehendido en una intuicin pura. La expresin parece aqu
inmiscuirse en la intuicin intelectual y configurarla
internamente, sin que ello implique cancelar el sujeto y el objeto,
como residuos gramaticales o ilusiones lingsticas. Tampoco una
psicologa idealista parece acompaar con necesidad al modelo
locutivo de conocimiento. Baste recordar que en la psicologa
clsica la aprehensin de s mismo como sujeto en una
introspeccin pura no precede a la actualizacin del alma por parte
de las especies abstradas de lo sensible
7
. En la conceptualizacin
tomista, el alma no es para s primum cognitum en cuyo caso se
conocera a s misma por su esencia sino que adquiere noticia de
su esencia re-cogindose a partir de una inicial extroversin en el
ente corpreo. En esta perspectiva, la aprehensin intuitiva de s
mismo, sin contenido intencional y sin lenguaje que lo exprese,
constituye acaso una utopa cartesiana, pero no un compromiso del
modelo locutivo de conocimiento.

6


DUMMET, M., Conocimiento prctico y conocimiento del lenguaje, 39.
7


consequens est ut si seipsum intelligat intellectus noster, secundum quod
fit actu per species a sensibilibus abstractas per lumen intellectus agentis, quod est
actus ipsorum intelligibilium, et eis mediantibus, intellectus possibilis. Non ergo
per essentiam suam, sed per actum suum se cognoscit intellectus noster. TOMS
DE AQUINO, Summa Theologiae I, q. 87, 1 c. La cursiva es nuestra.
Lenguaje y pensamiento 137
Estas consideraciones que aqu slo podemos dejar
insinuadas proporcionan la materia para una investigacin ms
amplia que debiera discurrir explicitando los presupuestos
filosficos de las perspectivas semitica, semntica y pragmtica,
deslindando en cada caso lo que podramos denominar su base
emprica de las consecuencias especulativas que se pretenden
extraer de ella.
V
CONSECUENCIAS GNOSEOLGICAS DE LAS
TESIS EXPUESTAS





Una lectura del Curso de Lingstica General desde el punto de
vista de la filosofa del lenguaje pone de entrada en presencia del
vnculo lenguaje-pensamiento, como la materia relevante en la
que centrar la atencin. Ese binomio figura ya en la descripcin de
la naturaleza del signo lingstico como una entidad de dos caras,
como marca sonora o grfica convencionalmente asociada con un
sentido ideal; y se formula de manera explcita al caracterizar el
entero sistema de la lengua como pensamiento organizado en la
materia fnica. Esta frmula y la teora de la naturaleza dual del
signo no son inocentes, aun cuando sean o pretendan ser
puramente cientficas; y uno de los mritos de la lectura de Jacques
Derrida es destacar los presupuestos y las consecuencias filosficas
que trae consigo una descripcin aparentemente conservadora y
obvia como la que Saussure hace del signo lingstico. Lenguaje y
pensamiento se articulan en el signo. Esta relacin, en la que
nuestro estudio se concentra, desempea en el conjunto del corpus
saussuriano un rol arquitectnico, y no constituye un captulo entre
otros, al mismo nivel que los Principios de Fonologa o la seccin
consagrada a la Lingstica Geogrfica, por ejemplo. Esto
justifica prima facie un enfoque de Saussure centrado en el importe
filosfico del texto. Lo que interesa en el Cours es el modo en que
se plantea y resuelve la relacin entre lenguaje y pensamiento.
Derrida ha sabido ver en el signo as descrito el lugar por
excelencia de la cultura occidental, en el que transcurren todos
nuestros intercambios de significado y de valor: es el pasaje del
sonido a la idea, del mundo sensible al inteligible; y articula,
adems, todos los desdoblamientos metafsicos de este mundo en el
otro y la lgica de las oposiciones que este autor intenta superar
por medio de lo que l denomina, en otros textos, una lgica del
Jorge Mittelmann 140
suplemento. Nosotros hemos emprendido una lectura del Cours
saussuriano que coincide con Derrida en el lugar de privilegio
atribuido al signo, pero cree ver en el tratamiento saussuriano de la
cuestin algunos elementos conmensurables con tradiciones
filosficas tan diversas como la filosofa analtica y la doctrina
clsica del pensar locutivo. Una y otra comparten con Saussure la
afirmacin de una intimidad entre el pensamiento y su articulacin
oral. Sorprende comprobar que la tradicin metafsica concibe el
pensar mismo como dilogo, como discurso interior en el que
alternan varias voces; as, en los Segundos Analticos se leen
expresiones como discurso
o discurrir esotrico, interno o
que el profesor Araos interpreta en estos trminos en un estudio
reciente: El hecho de que en la doctrina aristotlica se pueda
llamar discurso al pensamiento no significa que ste sea lenguaje,
pero seguramente significa que no es propiamente separable de
aqul
1
. En un sentido similar hemos escrito en la tesis, quiz
demasiado enfticamente (pgina 46), que la expresin del
pensamiento es pensamiento, para evitar distinciones taxativas
que separen el pensar del decir y el decir del pensar. De igual
manera, aunque en los antpodas de esa tradicin clsica,
Wittgenstein subraya en numerosos pasajes de las Investigaciones
y de los Cuadernos cmo el pensar va implicado en su expresin
locutiva y previene contra la comprensin del significado como
un acompaante mental de la expresin. El significado no es un
acompaante mental de la expresin
2
, afirma; e indica que el
pensar o lo que aqu constituye el pensar no es un proceso un
proceso mental, se entiende que tenga que acompaar a las
palabras para que no sean pronunciadas sin pensamiento
3
.
Cuando Saussure manifiesta, por su parte, que el rol
caracterstico de la lengua con relacin al pensamiento no es crear
un medio fnico material para la expresin de las ideas, sino servir
de intermediario entre el pensamiento y el sonido, de manera tal

1


ARAOS, J., La filosofa aristotlica del lenguaje, 201-202.
2


WITTGENSTEIN, L., Preliminary Studies for the Philosophical
Investigations, 65. Citado por TORRETTI, R., Las Investigaciones de
Wittgenstein y la posibilidad de la filosofa, 553.
3


WITTGENSTEIN, L., Investigaciones filosficas, 330, 261.
Lenguaje y pensamiento 141
que la unin de uno y otro resulta en delimitaciones recprocas de
unidades
4
, parece anticipar la resistencia de Michael Dummet a
considerar la lengua como un mero instrumento de
comunicacin
5
, como ese medio fnico material para la
expresin de ideas que no requeriran de ese medio para ser
articuladas.
Del modo en que se comprenda la relacin entre lenguaje y
pensamiento o, ms latamente, entre sonido y sentido, significante
y significado, depender en definitiva la concepcin que se tenga
del lenguaje; ya se le interprete como un sistema cerrado de
diferencias, cuyo esclarecimiento no reclama recurso a entidades
no lingsticas, sean stas mentales o reales; ya se le conciba como
signo de intelecciones que remiten a cosas, de acuerdo con el
esquema aristotlico del Peri Hermeneias 16b. Si algo importante
tiene la lectura que propone Derrida es instalar de lleno el Cours
saussuriano en el terreno filosfico, destacando su relevancia en
ese nivel de reflexin especulativa, y alienndolo en cierto sentido
de su estrecha recepcin lingstica. Si bien, a nuestro juicio, esa
lectura es especulativamente ms rica que la recepcin literal del
Cours en lingistas como Charles Bally o Robert Godel, tiene
consigo el riesgo de monopolizar el texto en una sola direccin
hermenutica. Se ha intentado, pues, en este trabajo, una
reapropiacin de Saussure que no se mueve en las coordenadas
ortodoxas de la recepcin estructuralista y post-estructuralista, lo
que a nuestro juicio deja en libertad lecturas que no violentan el
texto y que no han sido suficientemente exploradas. Sin duda el
texto de Saussure plantea cuestiones que deben ser debatidas
filosficamente. Pero, como se insisti a lo largo del trabajo, esa
interpretacin filosfica no se sigue trivialmente de las tesis
lingsticas expuestas por medio de simple deduccin, y exige un
esfuerzo interpretativo que no necesariamente arroja un resultado
unvoco.
Uno de nuestros primeros esfuerzos consisti, por ende, en
deslindar el texto original de sus interpretaciones filosficas. A lo
largo de ese intento se hizo frente a dos objeciones dirigidas contra
la lingstica estructural desde la filosofa: la exclusin del sujeto

4


SAUSSURE, F. de, Cours de Linguistique Gnrale, 156.
5


DUMMET, M., Conocimiento prctico y conocimiento del lenguaje, 39.
Jorge Mittelmann 142
de la comunidad pragmtica de comunicacin, y la exclusin del
objeto de aquello de lo cual se habla en el habla. Para lo primero
se invoc la crtica de Paul Ricoeur, segn el cual debemos a la
lingstica estructural una crisis radical del sujeto y de la
intersubjetividad y una imagen abstracta del lenguaje en la cual
nadie habla; con respecto a la crisis del aspecto referencial u
objetivo, se invoc el consenso existente en torno a que la
referencia extralingstica queda al margen de una consideracin
del cdigo en sus virtualidades combinatorias internas
6
. La
estrategia argumentativa ante estas dos objeciones consisti, grosso
modo, en inscribir a la lingstica como ciencia positiva en el plano
de la actitud natural, actitud que no niega lo puesto entre
parntesis. Sin embargo, se adujo tambin que, en razn de la
estructura del signo como unidad de imagen acstica y concepto,
poda darse un paso adicional y estudiar por separado el aspecto
ideal de la significacin el concepto para mostrar su
intencionalidad. Una teora rigurosa de la representacin debiera
mostrar que los objetos del pensar no pueden pensarse a su vez
como meros contenidos de la conciencia pensante. Para ello se
requiere elaborar la distincin entre cosa y objeto y proponer un
estatuto ontolgico exiguo para la representacin objetiva (lo que
Leonardo Polo denomina el irrealismo del objeto o de la intentio).
Naturalmente, es se un desarrollo gnoseolgico ulterior que no
se desprende sin ms del Curso de Lingstica General, pero que
puede emprenderse sin entrar en contradiccin con l ni violentar
esto es lo importante su teora de la significacin. De hecho,
buena parte de las apasionadas objeciones de Derrida contra la
determinacin dual del signo lingstico, como figura sensible de
un contenido ideal, objetan el compromiso implcito de la escritura
alfabtica con una teora de la consciencia intencional, para la
cual el signo lingstico es referencial y en cierto modo
transparente. Puede verse la empresa deconstructiva como una
restauracin de la opacidad fundamental del significante sensible, o
al menos una cura de su ilusoria remitencia. Pero la exclusin
metdica del referente practicada por la lingstica estructural

6


Ese consenso se mostr invocando autores de tradiciones filosficas diversas,
como el mexicano Beuchot y el argentino Scavino, cuyos diagnsticos
concordantes destacan que el referente extralingstico est excluido de una
consideracin semitica estricta del signo.
Lenguaje y pensamiento 143
para aislar como su objeto al sistema semitico no es por s
misma una toma de posicin respecto de la posibilidad de aludir,
mediante signos, a entidades y eventos no lingsticos. Por el
contrario, pertenece a la deconstruccin convertir esa prescindencia
metdica en una negacin programtica, mediante la cancelacin
del aspecto ideal de la significacin, del concepto asociado a una
marca audible o grfica. Por ende, queda abierta la posibilidad de
desarrollar, en los mrgenes de la lingstica saussuriana, una
teora de la representacin cognoscitiva y una teora de los usos
pragmticos de la lengua que completen, desde fuera, el anlisis
del cdigo en el que aqulla se concentra.
Claro que ambas teoras ya existen: pertenecen,
respectivamente, a la semntica clsica de inspiracin aristotlica y
a la pragmtica anglosajona y su analtica de los usos
deprecativos, enunciativos, interrogativos, imperativos del
lenguaje. De ah la defensa de una cierta complementariedad entre
las versiones del lenguaje y la tesis de una delimitacin crtica
ejercida recprocamente por cada una de ellas respecto de las otras.
Ofrecimos un ejemplo de esa delimitacin al emplear algunos
instrumentos que Roman Jakobson disea a partir del eje
asociativo y del eje sintagmtico de Saussure, para restringir
crticamente el eventual abuso de una nocin tan esclarecedora
como la de juegos de lenguaje. El recurso al cdigo y a sus leyes
de combinacin y sustitucin interna pone lmites a una visin
irrestricta de los juegos como lenguajes completos por s mismos,
como sistemas completos de comunicacin humana
7
, para revelar
las filiaciones que ligan en un mismo paradigma las palabras
usadas en distintos juegos; y para reunir los distintos juegos de
lenguaje en una familiaridad y conexin interna, tal como lo
atestigua el deslizamiento continuo entre unos y otros que practica
un hablante competente en cualquier lengua.
En el curso de este estudio es indicativa la aparicin insistente
del problema de la representacin y del representacionismo,
primero a propsito de Saussure y de la posible articulacin entre
signo, concepto y cosa; luego en Derrida, al examinar sus

7


WITTGENSTEIN, L., Preliminary Studies for the Philosophical
Investigations, 81. Citado por TORRETTI, R., Las Investigaciones de
Wittgenstein y la posibilidad de la filosofa, 553.
Jorge Mittelmann 144
objeciones al lenguaje como sistema re-presentativo. Para Derrida
quien en esto interpreta y radicaliza el formalismo (tambin
metdico) de Hjelmslev y del Crculo de Copenhague el lenguaje
est ya estructurado como esa matriz productiva formal, esa
combinatoria de signos sustitutivos de lo real y ya no
representativos, cuyos efectos sensibles describir con elocuencia
Jean Baudrillard. Podra aventurarse que el ncleo de las tesis
derridianas acerca del lenguaje radican en una cierta
comprensin del signo como representacin y del lenguaje
alfabtico como sistema representativo. Como es sabido, Derrida
rechaza que exista algo ms que la pretensin de una escritura
alfabtica representativa de la oralidad y de una oralidad
representativa de la conciencia. Lo cuestionado aqu, como se echa
de ver a simple vista, es el modelo semntico aristotlico y su
porfiada continuidad en la lingstica. Hay que pensar la propia
conciencia como una funcin inscrita en el lenguaje, como una de
aquellas variables que surgen en la cadena del significante, en la
combinatoria del cdigo lingstico. Para no aventurarnos
demasiado en la interpretacin, nos atenemos a un texto bastante
indicativo, que ya trajimos a colacin en la tesis: Qu es lo que
Saussure en particular nos ha recordado? pregunta Derrida. Que
la lengua que no consiste ms que en diferencias no es una
funcin del sujeto parlante. Esto implica que el sujeto (identidad
consigo, o eventualmente consciencia de la identidad consigo,
consciencia de s) est inscrito en la lengua, es funcin de la
lengua, no deviene sujeto parlante ms que conformando su habla
incluso en la as llamada creacin, incluso en la as llamada
transgresin al sistema de prescripciones de la lengua como
sistema de diferencias
8
. El discurso, entonces, no representa a la
consciencia sino que la construye. Por lo dems, el psicoanlisis
estructural de Lacan ha mostrado con precisin los mecanismos de
esta construccin de la subjetividad, sosteniendo que la
autoconsciencia es en s misma un fenmeno lingstico en cuya
articulacin intervienen decisivamente las operaciones de
metonimia y metfora, por las que un individuo alcanza la
identificacin con el padre y su propia identidad como sujeto. La
relacin entre la lengua y la consciencia de los sujetos parlantes

8


DERRIDA, J., La diffrance, 16.
Lenguaje y pensamiento 145
queda as invertida, en favor de la lengua. No hay representacin
(de la idealidad) sino (su) produccin. Esto es sin duda indicativo:
all donde exista un sistema representativo subordinado, hay ahora
una matriz productiva formal, que no pretende asemejarse a algn
estado de cosas preexistente en la realidad o reflejado en la
consciencia de los sujetos parlantes. La reproduccin deviene
produccin lisa y llana. Puede aventurarse entonces que la crisis
del sujeto y de la subjetividad es quiz la consecuencia de una
crisis previa, que afecta al estatuto ontolgico de la representacin
o del concepto como signo formal. Sostendremos que en la base de
esa crisis hay una univocacin del signo. En efecto, la
deconstruccin del signo lingstico apunta a desmontar el
significado trascendental; y, cancelada la idealidad significativa, se
cancela al mismo tiempo la subjetividad autoconsciente. No hay,
pues, deconstruccin del sujeto sin desmontar primero el signo y su
estructura. Desmontar el signo es conditio sine qua non: una cosa
precede y posibilita a la otra.
Ahora bien, podra uno preguntarse con derecho qu
comprensin del representar subyace al rechazo derridiano de la
lengua como sistema representativo. El problema de la
representacin aparece as como el eslabn decisivo en la crtica
filosfica de lo suprasensible, rbrica sta lo suprasensible que
no slo envuelve los significados ideales convencionalmente
enlazados con un complejo acstico en la unidad del signo, sino
sobre todo la propia subjetividad autoconsciente como topos noets
o tpos eidn, para usar la expresin del De Anima.
El signo haba sido determinado por Saussure segn una
estructura dual. La materia sonora o grfica, apropiadamente
convencionalizada, remita a una cosa por mediacin de una idea.
Cuando el signo entra en crisis, lo ideal entra en crisis (puesto que
la idealidad es el reverso del signo, la otra cara de esa moneda). Y
a una con ello, el sujeto, la subjetividad autoconsciente como
recinto de la idealidad. Quien est interesado en recuperar un
sujeto ideal o un sujeto que no sea una funcin lingstica deber
entonces pensar a fondo la representacin y buscar en ella la
genealoga de la crisis de la subjetividad. Todos los tramos de la
argumentacin que proclama la muerte del sujeto presuponen una
puesta en crisis de la subjetividad trascendental como tpos
eidn, como santuario intuitivo de las representaciones. Derrida,
Jorge Mittelmann 146
por ejemplo, reconoce en Husserl la ltima y ms crtica tentativa
de restauracin de ese espacio eidtico en el que las cosas mismas
tienen lugar segn su esencia, esencia aprehendida sin mediacin
de signo alguno y ulteriormente transcrita por los signos del
lenguaje: mediacin expresiva de una experiencia in-mediata, de
una pura in-mediacin de la cosa en la consciencia. Derrida
denuncia que siempre hay mediacin en la aprehensin intuitiva de
un contenido eidtico; que la expresin no re-presenta, por
mediacin de signos, una experiencia inmediata en la que no hubo
signo.
Es justamente entonces cuando sorprende descubrir que en toda
reconstruccin realista del conocimiento est presupuesta la
mediacin de un signo, si bien de un signo sui generis: a saber, del
concepto como signo formal. Un realismo riguroso no afirma que
la experiencia de s mismo y de lo otro en la intimidad de la
consciencia transcurra sin mediacin de signo; lo que sostiene, ms
bien, es que no todo signo significa a modo de signo instrumental y
reconoce un modelo de relacin significativa que la hermenutica
derridiana parece desconocer o no tener en cuenta. Se trata de la
doctrina del signo formal. La asimilacin formal entre cognoscente
y conocido acontece mediante un signo peculiar, el llamado signo
formal, que se distingue del signo instrumental porque no
oblitera terminativamente el acto de asimilacin cognoscitiva, sino
que lo abre a lo otro en cuanto otro. Cuando se observa el universo
simblico descrito por Jean Baudrillard, a veces con el auxilio de
los Anagramas de Saussure estoy pensando en El Crimen
Perfecto se pregunta uno si semejante atmsfera de referencias
clausuradas y de produccin del referente no procede de una
comprensin unilateral del signo y de la mediacin significativa en
general. La autonoma operativa y combinatoria del cdigo, el
imperio universal de una diffrence sin reapropiacin posible,
hunde acaso sus races en un modo unvoco de entender la
significacin, para el cual todo signo es un signo instrumental;
signo cuyo conocimiento precede al conocimiento de la cosa
misma y que est estructurado de acuerdo con la polaridad
saussuriana de un significante material y un significado ideal, al
que slo se accede tras conocer el primero.
Pero quiz haya otro modo de significar, que acontece mediante
un signo que no se presenta a s mismo, sino a la cosa, y l mismo
Lenguaje y pensamiento 147
slo puede ser conocido despus, de manera indirecta y reflexiva
9
.
Nuestra experiencia cotidiana del lenguaje como superficie
transparente, de cuya opacidad sensible slo tomamos consciencia
mediante esa deliberada torsin del significante sobre su propia
sonoridad, operada por la poesa, insina que un modo semejante
de significar no es imposible, que el concepto de signo formal al
menos no es contradictorio. Adems, resulta difcil reconstruir la
intencionalidad cognoscitiva sin el recurso a un signo peculiar, que
es manifestativo de un modo heterogneo al de la significacin
instrumental que acontece en el lenguaje oral y escrito.
Para liberar este acto de conocimiento de toda psicologa
intuicionista del yo trascendental como topos eidn cabra recordar
con A. Llano que lo que Frege llamaba el ser veritativo no es una
especie de cosa mental, que supusiera la trasposicin en escala
variable del entorno externo, elusivo y ajeno, a un interno recinto,
ms asequible y cercano
10
. No se trata, pues, de resguardar un
recinto ideal estrictamente anterior a su articulacin lingstica,
sino de reconocer ms bien la peculiaridad de ciertas mediaciones
que no acontecen de modo instrumental. Si no puede prescindirse
de la intencionalidad en la reconstruccin del conocimiento, habra
una oportunidad para entender la significacin no bajo el patrn
unvoco del signo instrumental, sino bajo el modelo alternativo del
signo formal.
De acuerdo con la lectura derridiana, en Saussure habra un
platonismo craso. Y eso ya en la determinacin inocente de la
estructura dual del signo como articulacin de imagen acstica y
concepto: un trasmundo inteligible el concepto apoyado en una
imagen sensible capaz de encubrirse como tal para hacer visible lo
que ella no es; pero el trasmundo conceptual no es sino su reverso
sensible diferido en la economa del signo. Y aunque sin duda
Saussure no es consciente del mecanismo de la significacin que
pone en juego, Derrida indicar que no se puede retener la
comodidad o la verdad cientfica de la oposicin estoica, luego
medieval, entre signans y signatum, sin acarrear tambin con ella

9


ARAOS, J., La filosofa aristotlica del lenguaje, 224.
10


LLANO, A., El enigma de la representacin, Editorial Sntesis, Madrid,
1999, 24.
Jorge Mittelmann 148
sus races metafsico-teolgicas
11
. Frente a esta duplicacin de lo
mismo en lo otro obrada a expensas del significante, Derrida
propondr atenerse a la formalidad del cdigo para evitar esta
inflacin del signo, inflacin ontolgica que conduce a
multiplicar las entidades tomando por efectivo el mundo derivado
de las intenciones ideales. Deconstruir el significado
trascendental es mostrar que la operacin de remisin
significativa, en virtud de la cual una imagen acstica transparenta
un concepto o lo representa, es derivada, acontece en esa regin
marginal del intercambio simblico que los hablantes quisieran
sustraer a la deriva del significante, para inscribirla antes y al
margen del lenguaje, a modo de fundamento del decir y del pensar.
Parece, pues, que el ideal de una filosofa inspirada en la
lingstica es quebrantar el estatuto dual del signo y economizar
esas entidades remitentes, transparentes en diverso grado, que son
el signo instrumental y el formal o, ms latamente, el signo
lingstico y el concepto. Ello, para admitir nicamente un
esquema ontolgico que reconozca entidades clausuradas sobre s
mismas y desprovistas de capacidad alusiva. Y, dentro de ellas,
sistemas inmanentes de correlacin entre variables que ya no
pueden denominarse signos, por cuanto alternan entre s pero ya
no con cosas o eventos a los que representen: a esto nos referimos
en la tesis como la reabsorcin del duplicado inteligible en su
base sensible, aun cuando la misma polaridad de lo sensible y lo
inteligible queda cancelada en esa reabsorcin, segn la conocida
mxima de Nietzsche que pone, en la abolicin del mundo ideal, la
muerte simultnea de aquello que llambamos real slo por su
contraposicin a lo aparente: Con el verdadero mundo hemos
destruido tambin el aparente
12
. El cdigo binario es un buen
ejemplo de estos sistemas de operatoria formal que son sistemas de
sustitucin ms que de representacin, capaces de producir
realidad, ms que de re-presentarla, segn ha sostenido
ejemplarmente Baudrillard
13
. En palabras de Alejandro Llano, el
proyecto implcito en una semejante cancelacin del signo y en la

11


DERRIDA, J., De la Grammatologie, 24.
12


NIETZSCHE, F., El Ocaso de los dolos.
13


De BAUDRILLARD, J., cfr. especialmente La Precesin de los Simulacros
(traduccin de Antoni Vicens y Pedro Rovira), Editorial Kairs, Barcelona, 1984.
Lenguaje y pensamiento 149
reabsorcin del significado en el significante es renunciar de una
buena vez a toda aventura allende el umbral de la caverna (),
porque el que duerme ya no es como pensaba Platn el que
toma las representaciones por realidades, sino el que cree
ilusoriamente que hay realidades cognoscibles distintas de las
propias representaciones
14
. Cerrar las representaciones sobre s
mismas, restituir al signo la opacidad nativa que le pertenece como
marca acstica o grfica, obliterar la remitencia intencional, son
estrategias para economizar entidades. La negacin del signo
desconoce resueltamente la peculiaridad de una existencia que no
consiste y persiste en s misma, sino que remite a algo distinto de
s
15
. Esta existencia sui generis que queda cancelada es
ciertamente la del concepto formal, objeto o concepto.
Sin embargo, en la medida en que no podamos ahorrarnos las
entidades mentales o las representaciones de las cosas para explicar
nuestro conocimiento de las cosas, insistiendo al mismo tiempo en
el peculiar irrealismo ontolgico de estas intentiones, el trasmundo
platnico se adelgaza y la duplicacin del mundo deviene menos
insidiosa, porque en rigor no hay tal duplicacin. Necesitamos las
ideas no para conocer ideas, sino para conocer las cosas y, en ese
sentido, el mundo efectivo es ste. Cabra investigar hasta qu
punto la dialctica nietzscheana de lo real y lo aparente, anudada
en el signo lingstico, otorga un estatuto ontolgico positivo o
demasiado fuerte a las meras intenciones cognoscitivas de las
cosas. No se trata, para decirlo con Llano, de cosas mentales: el
concepto, que constituye el aspecto inteligible del signo y el
reverso eidtico del significante, no es un segundo mundo, la
duplicacin del abigarrado e imprevisible mundo real en un
espectral universo cognoscitivo que estuviera por la efectiva
realidad
16
. No se trata, pues, de un tosco duplicado inteligible
frente al cual pudiera invocarse la dialctica entre un falso y un
verdadero mundo, (inspirada quiz en una lectura tpica de
Platn
17
). La inflacin ontolgica que motiva esa dialctica es un

14


LLANO, Alejandro, El enigma de la representacin, 28.
15


LLANO, Alejandro, El enigma de la representacin, 24.
16


LLANO, Alejandro, El enigma de la representacin, 22.
17


Clsica y rectificadora de muchos equvocos es la lectura del idealismo
platnico que emprende W. WIELAND en Platon und die Formen des Wissens
Jorge Mittelmann 150
malentendido imputable a la cosificacin del significado ideal. Se
trata ms bien del hecho de que la reconstruccin reflexiva del
conocimiento exige apelar a un delgado universo de intenciones
representativas cuya entidad se agota en referir. No falt en nuestra
tesis, a propsito de esta cuestin, la referencia a Leonardo Polo y
su teora de la intencionalidad como irrealidad objetiva.
Probablemente, una recta comprensin del representar
cognoscitivo devuelva a la caracterizacin saussuriana del signo
lingstico su inocencia metafsica, ya que torna innecesario
recurrir a la navaja de Ockham para afeitar las barbas de Platn
(segn la conocida expresin de Quine), con la pretensin de
extirpar las entidades ideales que parecen cundir a expensas del
mundo sensible y
pese a todos los esfuerzos formalistas en contrario tambin a
expensas del lenguaje.

(Wandenhoeck und Ruprecht, Gotinga, 1982); S. ROSEN llega a sostener, en esta
misma lnea hermenutica, que la teora de las Ideas es un invento de la
historiografa del siglo XIX y que como tal nunca aparece explcitamente
formulada en Platn. Cfr. de Rosen The Question of Being. A Reversal of
Heidegger. Yale University Press, New Haven, 1993.