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Lic.

En Enfermera
Antropologa
Alumna: Ma. Arlene Ivette Mtz. Macegoza Catedratica: Lic. Hilda Gallardo Espinoza

UNIDAD III
CULTURA Y SOCIEDAD

3.3 Conceptos binarios: bueno/malo, salud/enfermedad, equilibrio/desequilibrio, vida/muerte,
desde el punto de vista cultural.

Definicin de Binario
Binario, del latn binarus, es algo formado por un par de componentes o unidades. Es posible,
por lo tanto, aplicar este adjetivo a diversos conceptos. En concreto, podemos especificar un poco
ms el origen etimolgico de la palabra binario exponiendo que la misma se compone de dos
partes latinas claramente diferenciadas: el vocablo bini que equivale a de dos en dos y el sufijo
ario que puede traducirse como relativo a.

Bueno/malo
Se trata de estereotipos de sociedad, cultura y reglas que tienen como inicio en la familia, lo que
para ti te resulte bueno o agradable para la sociedad le resulte malo u ofensivo...un ejemplo: de
pequeo en casa te regaaban por chuparte el dedo (para ti era bueno y agradable) pero para tus
paps es malo ya que es una falta de mala conducta. Cada persona tiene sus creencias ticas sobre
todos los temas a los que nos enfrentamos, y cada uno ensea lo que cree que es mejor. El hecho
de decidir si algo es bueno o mal es, ms bien, algo aprendido. La experiencia tambin juega un
papel crucial, porque si nos inculcan que algo es bueno pero comprobamos que no, aprendemos
y reforzamos nuestra posicin a que realmente es ms malo que bueno. Se trata de una mezcla
entre lo aprendido y lo vivido :) espero que te haya ayudado a resolver tu duda.


Lic. En Enfermera
Antropologa
Alumna: Ma. Arlene Ivette Mtz. Macegoza Catedratica: Lic. Hilda Gallardo Espinoza

Salud/enfermedad
Podemos decir que la Antropologa social y cultural es aquella disciplina que estudia, analiza e
interpreta, es decir que intenta comprender el modo de pensar y actuar de las diferentes culturas,
basndose en tcnicas propias de las ciencias sociales, como son la etnografa, el trabajo de
campo, la observacin participanteetc.
Dentro de esta disciplina, Roberto Campos define la Antropologa de la Salud , tambin llamada
Antropologa Mdica, como El rea de estudio de la Antropologa Social que tiene como objetivo
el estudio, el anlisis de los distintos sistemas, creencias y prcticas respecto del proceso salud-
enfermedad-atencin, en cualquier tipo de sociedad (Campos, R. 2004)
La Antropologa de la Salud, por tanto, estudia las complejas interacciones que se producen entre
la cultura y el binomio salud-enfermedad, la forma en que los diversos grupos humanos se
explican el estado de salud o de enfermedad, y aquello a lo que recurren cuando se sienten
enfermos. Es decir, estudia los mtodos de curacin de las distintas culturas, los factores
socioculturales que inciden en las enfermedades y la particular teraputica empleada. Este campo
de la Antropologa parte de la concepcin del cuerpo humano como identidad social y cultural,
donde la salud y la enfermedad se conforman con las experiencias y vivencias de los individuos,
el lenguaje y comportamientos, que adquieren un significado especial en el grupo social.
De acuerdo con este planteamiento, no podemos hablar de la salud y la enfermedad al margen de
la cultura en la que est inmersa la persona. As, para Tylor, La cultura, en sentido etnogrfico,
es aquel todo complejo que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho, las
costumbres y cualesquiera otros hbitos y capacidades adquiridos por el hombre en cuanto
miembro de la sociedad.
2. LA SALUD Y LA ENFERMEDAD SE APRENDEN

El proceso de socializacin es un proceso de aprendizaje mediante el cual las personas se
convierten en miembros de la sociedad. A travs de este mecanismo el individuo aprende a
hablar, pensar, sentir, adquirir unos criterios morales y valores, y puede participar dentro de su
grupo social. La socializacin es un proceso de transmisin de la cultura en el que los hombres
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aprenden qu es lo correcto para ser aceptado dentro del grupo. De esta manera contribuyen a
que el sistema cultural se mantenga.
Cada modo de vida tiene relacin con el tipo de personalidad adulta aceptado, y todos los
sistemas culturales incluyen prcticas de carcter mgico o religioso, sobre los valores morales,
sobre la educacin, etc., aunque el contenido de stas vara de unos grupos a otros. Estas
prcticas son aprendidas por cada individuo en el proceso de transmisin cultural.
La enfermedad, con independencia de la patologa a la que est asociada, es un fenmeno cultural
complejo. Se inicia con una percepcin del sujeto ante algo que le ocurre, y que interpreta dentro
de los parmetros establecidos culturalmente. Estos parmetros, afectan tanto a la percepcin y
actuacin del sujeto, como a los comportamientos de su grupo cercano y al del mdico que lo
trata, antes, durante y despus.
Por tanto, la respuesta que se da ante la enfermedad depende de la imagen que previamente se
tenga de ella, y el individuo que la trata acta en un sistema sociocultural que da legitimidad a
sus comportamientos y asume unas responsabilidades y roles socialmente aceptado.
Partiendo de esta construccin social, la antropologa mdica entiende la enfermedad de una
forma ms amplia que la simple patologa orgnica que se manifiesta cuando existe un desorden
interno. Atiende a todo el proceso por el que se le da un significado social a los signos que
manifiestan esos desordenes y que los hacen tener un sentido social.
Esta significacin social se produce dentro de un marco cultural concreto, que convierte la
enfermedad en un hecho social. Por un lado la cultura define y tipifica la enfermedad, ya que el
concepto que se tenga de sta, o de cualquier tipo de alteracin, depende del concepto de
normalidad que se tenga en ese grupo humano. Lo que hace diferente al enfermo no es el
proceso biolgico que se desencadena, sino la reaccin social que se produce ante este hecho. La
presencia de la enfermedad en el grupo plantea una reflexin sobre los valores y creencias en los
que se basa el adecuado funcionamiento social, y ante la enfermedad se responde tratando de
retornar al orden establecido como forma de reparacin del dao.
La enfermedad y la salud constituyen un proceso integral en el que confluyen los tres mbitos, el
humano, el natural y el espiritual, que confieren el orden y estabilidad en las relaciones humanas.
Las continuas investigaciones antropolgicas dan muestra de que las representaciones y
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cosmovisiones del grupo social conforman la simbolizacin e interpretacin de la realidad, no de
forma aislada, sino en respuesta a sus vivencias, y de esta forma se acta y reacciona frente a esta
realidad. Al respecto, Garca manifiesta que el concepto de comportamiento frente a la
enfermedad, o el similar de bsqueda de la salud, considera los modos de entender la salud y la
enfermedad y buscar tratamiento como socialmente construidos .
La antropologa de la salud analiza tambin el pluralismo asistencial, el sistema sanitario en el
cual nos hayamos inmersos y las connotaciones especficas a tener en cuenta en la prestacin de
cuidados a individuos que proceden de otras sociedades o etnias.
Se trata de reflexionar sobre la capacidad o limitacin que supone un enfoque exclusivamente
biomdico para conceptualizar las problemticas de salud. Los modelos sanitarios tradicionales se
acercan al proceso salud-enfermedad-atencin desde una ptica ms global que el modelo
biomdico. Un acercamiento a estos enfoques aporta conocimientos de los diversos grupos
humanos que conforman nuestra sociedad.
Un hecho constatado es que durante todo el siglo XX, tiempo de gran desarrollo y expansin de
la biomedicina, ha existido una importante distancia entre los procedimientos y modelos de sta y
los comportamientos y actitudes de diversos grupos sociales, que no encuentran en este tipo de
actuacin mdica una respuesta a sus necesidades.
Un modelo ampliamente extendido en la actualidad en la mayora de las sociedades, es el modelo
al que denominamos de auto-cuidado o de cuidados informales. Este modelo se caracteriza
porque la persona que realiza el diagnstico, propone el tratamiento y lleva a cabo la atencin, no
es un experto sanitario, sino el propio enfermo o bien una persona de su entorno ms cercano, de
su grupo parental o comunal.
Este modelo de atencin supone el primer nivel de cuidados y se encuentra en la base de todos
los dems modelos mdicos. Su reconocimiento se basa no slo en las funciones curativas que
satisface sino muy especialmente las de ndole econmica.


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3. EL BINOMIO SALUD-ENFERMEDAD EN LA CULTURA

Como se plantea en este documento, cada sociedad conceptualiza de un modo diferente el
binomio salud-enfermedad y en funcin de esto, la sociedad se enfrenta a hechos y
acontecimientos relacionados con este binomio de una u otra manera.
El punto clave lo encontramos en el hecho de que los valores, las creenciasetc., la cultura en su
conjunto y el proceso de socializacin en el que se transmite esa cultura va cambiando a lo largo
de la historia en todas las sociedades, como ocurre en la sociedad espaola.
As, por ejemplo las epidemias y pandemias de siglos pasados son mucho ms inofensivas debido
entre otras cosas a las vacunas, las cuales convierten estas enfermedades en inocuas. Otro
ejemplo, sera la gran disminucin de mortalidad infantil en los ltimos tiempos o la existencia
de frmacos que controlan enfermedades como la infeccin por VIH, que en tiempos no tan
lejanos era considerada como mortal.
Tullio Seppilli (2000) plantea el cambio que en las sociedades occidentales, como la espaola, est
teniendo lugar respecto a la idea de salud-enfermedad, y cmo en la actualidad se est
produciendo un crecimiento exacerbado de las patologas degenerativas y sus tratamientos: auto-
cuidados y cambios en el sistema sanitario. Este autor, tambin nos habla de la funcin
preventiva de la salud pblica y el crecimiento de las medicinas alternativas como la homeopata
o la pranoterapia, volviendo a viejas tradiciones, o formas actualizadas de sanacin a travs de
tcnicas de prevencin como el yoga y la acupuntura procedentes de las grandes culturas mdicas
del Extremo Oriente.
Los modos de recuperar la salud en los distintos grupos humanos estn construidos social y
culturalmente. Las seales de enfermedad son percibidas de modo diverso en cada grupo
humano, y la respuesta a esto es, por tanto, tambin diferente. Los patrones de
normalidad/anormalidad son construidos y el terapeuta debe estar preparado para aceptar y
respetar la diversidad cultural de los pueblos.
El Sistema Pblico Sanitario espaol est orientado a la accin preventivo lo que demuestra cual
es la nocin que nuestra sociedad tiene del concepto salud-enfermedad. Algunos de los grandes
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retos que asume son por ejemplo: el cuidado del recin nacido, el calendario de vacunacin, la
salud de la embarazada, el enfrentamiento a la menopausia femenina, cmo saber envejecer,
prevenir la dependencia en ancianos, el consumo de txicos, violenciaetc.
En relacin a la dependencia, este fenmeno es considerado como uno de los grandes retos a los
que se enfrenta la Salud Pblica, hasta ahora era implcitamente un problema de ndole
fundamentalmente privada que deba ser resuelto por las familias. La preocupacin actual reside
en que los cambios sociales que se avecinan, principalmente el incremento de la esperanza de
vida y la mayor participacin laboral de la mujer, acentan la necesidad de organizar
colectivamente lo que hasta el momento se ha resuelto en el mbito familiar, y a ello va dirigida
la Ley de Promocin de la Autonoma Personal y Atencin a las personas en situacin de
dependencia, creada para hacer frente a este problema socio sanitario al que se enfrenta la
sociedad espaola.
El reto del consumo de drogas supone un importante problema de salud pblica por las
consecuencias de orden fsico, mental y social que implican y por su gran impacto socio sanitario.
Y ms concretamente en nuestro pas, el alcohol tambin supone un importante problema por la
alta prevalencia de consumo y su amplio arraigo social.
Otro de los problemas de salud pblica con los que se enfrenta la sociedad espaola son los
accidentes de trfico, que al igual que en otros pases de nuestro entorno, son una de las primeras
causas de muerte en nuestra sociedad, especialmente en varones jvenes, y constituye la primera
causa de aos potenciales de vida perdidos. Esto convierte a los accidentes de trfico en uno de
los principales problemas y justifica el inters de la Organizacin Mundial de la Salud y de los
diferentes sistemas de salud en promover intervenciones para su prevencin. Es especialmente
relevante, conocer las conductas de la poblacin como usuarios de las vas pblicas, puesto que se
estima que son precisamente estas conductas las responsables de los accidentes de trfico en la
mayora de los casos.
Por ltimo, otro de los problemas actuales con los que se enfrenta la sociedad espaola en la
actualidad es la violencia contra las mujeres en sus diversas formas. Este problema, es endmico
en comunidades y pases de todo el mundo, sin distincin de clase, grupo tnico, edad, religin o
pas. La violencia domstica ha pasado a ser en nuestros das no slo un tema de actualidad
poltica y social, sino que tambin se considera un grave problema de salud pblica.
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Despus de este breve acercamiento a algunos de los problemas que en la cultura espaola
consideramos de salud pblica, podemos afirmar que el estudio de la salud y la enfermedad
necesita tener en cuenta no slo factores biolgicos, sino tambin sociales, culturales, econmicos,
psicolgicos y ticos, si pretende comprender todos los fenmenos implicados en este proceso
cognitivo.
Es necesario situar en un mismo contexto el encuentro clnico y el anlisis de las alternativas que
utiliza la poblacin para afrontar los problemas de salud y enfermedad.
4. UNA APROXIMACIN DESDE EL TRABAJO SOCIAL EN SALUD

El trabajo social en salud es uno de los campos pioneros del trabajo social, y cuenta con un
contingente muy numeroso de profesionales desarrollando su labor en instituciones pblicas y
privadas, con y sin nimo de lucro, relacionadas con la salud de la poblacin.
Desde hace unos aos, los Sistemas de Salud se encuentran en una situacin de profunda
transformacin derivada de la presin de factores epidemiolgicos, socioculturales, econmicos y
tecnolgicos. Del mismo modo se tiende a un cambio del modelo sanitario de carcter curativo a
un modelo de carcter preventivo, en el que la participacin comunitaria se configura como un
elemento imprescindible para la promocin de la salud.
Esta realidad est modificando la praxis de los profesionales e instituciones del sector, y
urgindoles a prepararse para afrontar las necesidades y demandas emergentes.
En este contexto de cambio, los trabajadores sociales se ven impulsados a innovar su prctica y a
redisear sus procesos de intervencin, mayormente si tenemos en cuenta el desequilibrio
progresivo que se est produciendo entre el desarrollo de un modelo sanitario cada vez ms
complejo y bio-tecnolgico y las necesidades y demandas psicosociales de los usuarios y familias
clientes de dichos servicios.
La creciente especializacin de los servicios de salud a la que estamos asistiendo requiere ms que
nunca de la intervencin de profesionales como los trabajadores sociales. Estos pueden acometer
el anlisis y abordaje de las situaciones problemticas originadas por el impacto social de los
procesos de salud/enfermedad. Las condiciones de vida y trabajo, la incidencia de las
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desigualdades sociales y de salud, generan ese impacto y el desarrollo de los elementos que lo
configuran.
La contribucin de los trabajadores sociales dentro de los equipos y servicios de salud es, si cabe,
ms necesaria que nunca dadas las repercusiones sociales y culturales que estn teniendo factores
como el envejecimiento progresivo de la poblacin, la problemtica que se deriva de las
situaciones de cronicidad, terminalidad y dependencia, el fenmeno creciente de la inmigracin,
as como los numerosos dilemas ticos que se plantean en torno a situaciones que tienen que ver
con la gestin del cuerpo, de la vida y de la muerte, por citar tan slo algunos de los ms
relevantes.
Todas estas intervenciones sociales pueden agruparse dentro del trmino de atencin
sociosanitaria. En cualquier caso, a los trabajadores sociales y a los diferentes profesionales del
mbito social nos compete trabajar en el establecimiento de unas bases cientficas consensuadas
que permitan el desarrollo de estrategias y programas de intervencin social en este mbito.
En esta tarea, una visin ms amplia, no que rechace la perspectiva biomdica, pero s que tome
en cuenta una salud centrada en el enfermo y no tanto en el profesional que le atiende, puede
permitirnos una intervencin ms acorde con la realidad a la que nos enfrentamos. Los
trabajadores sociales, como activos defensores de los derechos humanos, no podemos olvidar
nuestra tarea en este mbito.
Dos son los caminos que se muestran para lograr que los servicios de salud sean una respuesta
real a las necesidades de los usuarios y las comunidades donde se encuentran inmersos. De un
lado adaptar las instituciones sanitarias a la realidad de los destinatarios, y de otro orientar la
formacin y comportamiento de stos hacia las conductas sanitarias que presentan una mayor
garanta de salud.
A lo largo de este trabajo se ha reflexionado sobre las diferentes perspectivas antropolgicas
frente a la realidad de la salud y la enfermedad. Ante todo, la reflexin antropolgica parte de un
anlisis fundamentalmente cualitativo de la realidad, pero sta no es inmutable. El discurrir
permanente del tiempo conlleva necesariamente cambios en la cultura de los grupos humanos,
variaciones en sus percepciones y comportamientos.
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A esto le aadimos que vivimos un momento histrico especialmente caracterizado por los
movimientos migratorios y la convivencia de infinidad de grupos humanos y culturas. El papel de
la Antropologa de la Salud y la Enfermedad, y la labor del trabajador social, pasan a un primer
plano en el anlisis de las concepciones, los comportamientos y las respuestas ofrecidas por
individuos y grupos humanos. Pero esta accin antropolgica es importante, no slo concebida
como disciplina descriptiva, sino tambin aplicada y comprometida con la sociedad.

Equilibrio/Desequilibrio
Esta es una pregunta tan antigua como el propio ser humano, y que desde luego a nadie se le
escapa que ha estado presente en la conciencia colectiva de todos los tiempos. La respuesta ha
dependido y va a depender fundamentalmente de cuestiones culturales, religiosas y personales.
Todas vlidas si al individuo en cuestin le satisfacen y le reconfortan. Desde aqu, me gustara
hacer una reflexin sobre esta cuestin y para ello voy a hacer primero un comentario sobre los
conceptos de equilibrio y desequilibrio.
Intuitivamente todos percibimos el equilibrio como algo bueno, compensado, slido y que
poda definirse como toda situacin en la que hay una proporcin y correspondencia adecuada
entre las cosas. En el otro extremo tendramos el desequilibrio o lo que sera lo mismo la prdida
del equilibrio.
Aunque esta ltima idea se percibe inicialmente como negativa, si nos detenemos un poco vemos
que no lo es en su totalidad. Ya que desequilibrios puntuales van a ser buenos y necesarios, van a
actuar como un revulsivo, para que a partir de ah pueda tener lugar una reorganizacin o
utilizando otro tipo de lenguaje una actualizacin.
Salud y enfermedad: Binomio cuerpo/mente
Si trasladamos esta idea al plano de la salud y la enfermedad, evidentemente el equilibrio interno
del organismo se traducira en salud y el desequilibrio en enfermedad.

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Hablar de enfermedad y no enfermedades, enfermedad como consecuencia de un mal
funcionamiento del binomio cuerpo/mente y que tendra como expresin uno o varios sntomas
concretos que sern los que realmente van a interferir en nuestra vida cotidiana y a los que nos
vamos a tener que enfrentar de forma directa.
La salud comienza por entender el Desequilibrio
En esta situacin cuando enfermamos, cuando los sntomas aparecen, es cuando vamos a buscar
ayuda, es cuando vamos a buscar un remedio o medicina que haga que desaparezcan de
nuestras vidas.
Pero si volvemos al principio y consideramos la enfermedad como la expresin de un equilibrio
que se ha alterado, tendremos que aceptar lo que de positivo nos puede traer si sabemos hacer la
lectura correcta, si logramos ser sinceros con nosotros mismos y reconocer qu o que cosas estn
siendo el origen real de la prdida del equilibrio interno y a partir de ah volver a conseguir
reorientarnos.

Vida/Muerte
Vivimos en una sociedad donde hay una lucha constante entre la cultura de la vida y la cultura
de la muerte. Esta ltima es una cultura donde se promueve una visin social que considera la
muerte de los seres humanos, con cierta justificacin y se concreta en actitudes,
comportamientos, instituciones y leyes que la favorecen y la provocan. Para esta cultura la vida
no es un valor inviolable de la vida. A partir de la perdida de la conciencia del valor de la vida
humana, se llega a la prdida del amor y respeto por todo ser humano. Esta disminucin de la
dignidad de toda persona, genera sentimientos o actitudes de indiferencia, desprecio o rechazo
ante la vida, llegando incluso a la promocin de la muerte en la sociedad.
En esta cultura de la muerte se absolutiza la libertad individual subjetiva. No se dice que la
muerte es un bien sino que se puede recurrir a ella (basta leer los argumentos de los pro-
eutanasia o pro-aborto). Esta cultura de la muerte considera que la vida es un bien, pero concibe
la posibilidad de poder eliminarla en si o en otro, si esto pareciera conveniente. Se la ve como
una solucin aceptable ante ciertos problemas. Algunos no solo pretenden la impunidad para
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estos actos sino que luchan por fomentar la autorizacin por parte del estado, con la finalidad de
poder practicarlas con absoluta libertad y con el uso gratuito de hospitales y servicios mdicos.
Luchemos por fomentar una cultura a favor de la vida porque la defensa de la vida es derecho y
deber de todos los hombres. Luchemos por la defensa incondicional del derecho a la vida de toda
persona (desde su concepcin hasta la muerte). Sin una cultura que respete el derecho a la vida y
promueva los valores fundamentales de cada persona, no puede existir una sociedad sana, ni la
garanta de paz y justicia.