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Universit Paris-Sorbonne (Paris IV)

cole doctorale IV : Civilisations, cultures, littratures et socits


Universitt des Saarlandes
Philosophische Fakultt II Fachrichtung 4.1 Germanistik
THSE DE DOCTORAT EN COTUTELLE
EN TUDES GERMANIQUES
prsent et soutenue par
Patrick DIFOUR
le 21 novembre 2011
DIRECTEURS DE THSE
Monsieur le Professeur Bernard BANOUN (Universit Paris-Sorbonne, Paris IV)
Herr Prof. Dr. Bernd AUEROCHS (Christian-Albrechts-Universitt Kiel/Universitt des Saarlandes)
MEMBRES DU JURY
Monsieur le Professeur Bernard BANOUN (Universit Paris-Sorbonne, Paris IV)
Herr Prof. Dr. Bernd AUEROCHS (Christian-Albrechts-Universitt Kiel/Universitt des Saarlandes)
Herr Prof. Dr. Axel GELLHAUS (Rheinisch-Westflische Technische Hochschule Aachen)
Monsieur le Professeur Jean-Pierre LEFEBVRE (cole normale suprieure, Rue dUlm, Paris)
Professor Leonard OLSCHNER (Queen Mary, University of London)
Monsieur le Professeur Werner WGERBAUER (Universit de Nantes)
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wo ich also lesen, wo ich vor- mit-
und nachlesen kann
Paul Celans Lehrttigkeit an den coles normales suprieures
von Saint-Cloud und der Rue dUlm
POSITION DE THSE
Grce au nombre accru de pomes et proses indites, de correspondances mais aussi
darticles et dessais publies depuis les annes 1990, nous connaissons de mieux en mieux luvre,
la pense et la vie du pote et traducteur, n en Roumanie dans une famille juive germanophone,
Paul Celan (1920-1970). Nous continuons cependant ignorer presque tout de son activit de
lecteur dallemand aux Ecoles normales suprieures de Saint-Cloud et de la rue dUlm
1
. Le prsent
travail, rdig en langue allemande, se propose de combler cette lacune dans les tudes celaniennes
tout en sinterrogeant sur les liens susceptibles dexister entre lenseignement du lecteur dallemand
et luvre du pote-traducteur. Entre 1956 et 1970, Celan y a exerc des tches denseignement, qui
ont surtout consist prparer les jeunes germanistes franais lagrgation dallemand. Vu la
richesse et lintrt de la documentation disponible relative la fin des annes 1950 et au dbut des
annes 1960, lanalyse sest focalise sur cette priode pour mettre en vidence les traits les plus
significatifs de lenseignement dispens par Celan. Comme il sagissait avant tout dinvestigations
historiographiques fondes sur des archives indites, le travail sest droul en deux temps : il a
consist dabord constituer le corpus tudier, puis en faire lanalyse et linterprtation dans le
cadre de synthses successives.
LES SOURCES ET LA METHODE
Les parties du Nachlass (la succession littraire) de Celan ayant trait son activit de lecteur
dallemand nont pas encore fait lobjet dune dition. La recherche se devait donc dabord dtablir
les bases textuelles sur lesquelles lanalyse systmatique des diffrents aspects de lenseignement de
Celan allait sappuyer : aprs avoir fait linventaire dtaill des fonds posthumes lis son travail
didactique, il sagissait de procder un classement des documents et den entreprendre la
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Le Celan-Handbuch (Celan-Handbuch. Leben-Werk-Wirkung. d. par M. May, P. Goens, J. Lehmann. Stuttgart,
Weimar 2008) publication rcente qui montre, si besoin tait, que le pote est aujourdhui compt parmi les classiques
de la littrature germanophone du XX
e
sicle tout comme les deux biographies de Paul Celan (W. Emmerich : Paul
Celan. Reinbek, 1999 ; J. Felstiner : Paul Celan poet, survivor, jew. New Haven, 1995) nabordent ce travail
denseignement que de faon allusive, parfois mme de faon errone. Quant au reste de la recherche, outre les
remarques faites en passant et les tmoignages publis (cf. ci-dessous), il convient surtout de mentionner un article de
J.-M. Winkler (Le dialogue des potiques. Paul Celan, enseignant et traducteur. In : Etudes Germaniques 55 (n3,
juillet/septembre 2000), pp.505-520) et un bref chapitre dans le catalogue de lexposition Fremde Nhe consacre au
traducteur Paul Celan (A. Gellhaus, B. Wiedemann, P. Goens, S. Filali : Der bersetzer als Lehrer. In : Fremde
Nhe. Celan als bersetzer. Katalog zur Ausstellung des Deutschen Literaturarchivs in Verbindung mit dem
Prsidialdepartement der Stadt Zrich im Schiller-Nationalmuseum Marbach am Neckar und im Stadthaus Zrich,
Marbach am Neckar, 1997, pp. 78-86).
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transcription pr-ditoriale. En mme temps, il tait ncessaire de complter, dans la mesure du
possible, les sources complmentaires (ne provenant pas de la main de Celan). Concrtement, cette
premire tape de la recherche portait essentiellement sur des notes de prparation de cours
manuscrites, sur des extraits de textes littraires dactylographis utiliss dans le cadre de cours de
thmes allemands, sur des lettres changes avec les directions des deux Ecoles et avec les
collgues et les lves, sur des agendas et des volumes appartenant la bibliothque prive de
Celan, mais aussi sur des tmoignages ainsi que sur quelques notes et documents retrouvs par ses
ancien-ne-s lves et collgues qui ont permis de prciser, voire denrichir les sources textuelles
proprement dites.
Le premier fonds de sources originales regroupe un ensemble de manuscrits autographes de
Celan conservs aux Archives de la littrature allemande (Deutsches Literaturarchiv) de Marbach-
sur-le-Neckar, complts par quelques reliquats prsents dans des collections prives Paris, avec
un autre, trs important, qui constitue l anthologie professionnelle contenant les textes et notes
didactiques dont Celan se servait dans son enseignement du thme allemand aux agrgatifs
germanistes. Cette collection, de plus de 1000 feuillets, est actuellement dpose au Collge
europen des traducteurs littraires de Straelen (Allemagne)
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. Au cours des investigations, un
certain nombre de pices officielles, notamment le dossier administratif du lecteur dallemand et les
programmes de lagrgation de sa spcialit sont venus sajouter la documentation disponible. Le
fonds le plus surprenant, et dont le contour reste forcment flou, est celui constitu par les livres de
la bibliothque des Lettres de lEcole normale suprieure, dans lesquels Celan a laiss, oublieux du
rglement de celle-ci, des marques de lecture, mais aussi des annotations qui ont permis leur
identification !
Le second type de sources consiste dans des lettres adresses Celan (DLA), mais aussi
dans un nombre limit de notes et documents de cours conservs par certains ancien-ne-s lves
ayant assist son enseignement lENS de Saint-Cloud ou dUlm. Afin de permettre un dbat
ouvert et une rencontre personnelle avec ces tmoins, une journe dtude a t organise au mois
de novembre 2007 la Rue dUlm. Les souvenirs voqus cette occasion ont augment le nombre
de sources dinformation dores et dj disponibles
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; dans la mesure du possible, le fonds a ensuite
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Europisches bersetzer-Kollegium Nordrhein-Westfalen : cette institution a t fonde par le successeur de Celan sur
le poste du lecteur dallemand de lENS de la rue dUlm, le traducteur Elmar Tophoven.
3
J.-P. Lefebvre : Ich verulme, ich verulme . Paul Celan rue dUlm (1959-1970) autour dun cours sur Tbingen,
Jnner. In : LEcole Normale Suprieure et lAllemagne. d. M. Espagne. Leipzig 1995, pp. 265-288 ; J.-P. Lefebvre, :
Paul Celan unser Deutschlehrer. In: arcadia n32 (1997), pp. 97-108 ; F. Cambon : Souvenir. In : Ralentir travaux,
n11, printemps-t 1998 (4
e
anne), pp. 89-93 ; M. Petit : Deux bouches de silence. In : Europe 861-862 (janvier-
fvrier 2001), pp. 73-80 ; J. Derrida : La langue nappartient pas. Entretien avec E. Grossmann. In : Europe 861-862
(janvier-fvrier 2001), pp. 81-91 ; G. Roussel : Tmoignage. In : P. Celan, G. Celan-Lestrange : Correspondance (1951-
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t complt par des tmoignages crits ainsi que par des interviews ralises avec dautres ancien-
ne-s normalien-ne-s, auditeurs/auditrices et collgues. Ce travail, joint lanalyse des notes
originales retrouves par les archicubes , naura pas seulement contribu reconstituer des
dtails de la chronologie de lactivit didactique du lecteur dallemand et dresser un portrait social
et moral de ce dernier. Relevant en bonne partie de mthodes historiographiques, il aura aussi
permis de procder une comparaison de diffrents types de sources et donc une critique
historique
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. Du point de vue mthodologique, outre ces approches pr-ditoriale, historiographique
et biographique, ltude entreprise relve notamment dune hermneutique qui ne nglige ni la
question de lintertextualit ni celle de la rception littraire. ce titre, il convient de rappeler que
la rencontre, le dialogue potique et laltrit sont au cur de la potique de Celan (cf. Der
Meridian, 1960) et que sa conception de la traduction est elle aussi troitement lie ces principes.
RESUME DU TRAVAIL
Encadre par une introduction et une conclusion gnrales consacres linteraction entre
les activits de lenseignant et celles du pote-traducteur Celan, dans lhorizon de la situation
dautres crivains ayant exerc une activit professionnelle, la thse sarticule en trois grandes
parties : la premire sattache dfinir le cadre biographique, institutionnel et social du travail
didactique effectu entre 1956 et 1970 et en retrace la chronologie gnrale ; la deuxime porte sur
lenseignement littraire ; la troisime a pour objet les exercices de thme allemand.
Il semblait logique de dcrire dans un premier temps les enjeux proprement biographiques et
institutionnels ayant marqu et dtermin lactivit professionnelle de Celan lecteur dallemand.
Aprs avoir mis en vidence les quelques moments dterminants du parcours qui ont amen le jeune
pote devenir enseignant (tudes suprieures en Roumanie et en France, cours de langue privs,
activit de traducteur professionnel), des prcisions dordre historiques sont apportes au sujet des
coles normales suprieures, des tudes germaniques la Rue dUlm et de lagrgation
dallemand
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. Celles-ci permettent une approche contrastive de lactivit de Celan, grce sa mise
1970). Avec un choix de lettres de Paul Celan son fils Eric. Ed. par B. Badiou avec le concours dE. Celan, 2 volumes,
Paris 2001, ici vol. 2, p. 190 sq. ; J.-P. Lefebvre : ber Paul Celan in der rue dUlm. In : Heine-Jahrbuch n41 (2002),
pp. 233-238.
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En effet, les sources de nature biographique, notamment les tmoignages des anciens lves, rcolts plusieurs
dizaines dannes aprs la priode des enseignements, si elles soulvent parfois un problme de perspective ou si elles
entrent en contradiction avec des lments du Nachlass, peuvent aussi servir en valuer la porte relle. Quant aux
documents relevant de lenseignement littraire de Celan par exemple, ils ne reprsentent bien videmment que le stade
prparatoire des cours.
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Si lon peut considrer que le public universitaire franais est en gnral plus ou moins familier avec ces facteurs
extrieurs, il faut en revanche (surtout dans la perspective dune publication du travail de recherche) partir du principe
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en perspective avec les autres pratiques intellectuelles associes respectivement aux deux grandes
coles littraires masculines. Il sagit aussi, dans ce contexte, de fournir des informations utiles
relatives aux prdcesseurs (et successeurs) de Celan sur le poste du lecteur dallemand, ainsi que
de rendre compte des mthodes et du rythme imposs par un concours de recrutement, en rappelant
les instructions ministrielles et les rapports du jury. Aprs ces prliminaires, deux sous-chapitres
permettent une premire entre dans les archives et leur exploitation. Ils sintressent dune part aux
rapports professionnels et personnels que Celan a entretenus avec la direction (Jean Hyppolite, Jean
Prigent, Robert Flacelire) et ses collgues (Claude David, Elmar Tophoven, Bernard Lortholary,
ou encore Louis Althusser et Jacques Derrida), et dautre part ses relations pdagogiques,
intellectuelles et personnelles avec les lves de Saint-Cloud et de la Rue dUlm. On y verra aussi
que, mme sil nest bien sr pas du mme ordre que lcriture, lenseignement revtait nanmoins
pour Celan, certaines priodes, une importance aussi bien sociale que psychologique. Dautre part,
une chronologie dtaille de lensemble de la carrire professionnelle de Celan cherche
reconstituer les emplois du temps et le droulement de chacune des douze annes universitaires o
il fut en activit. Cest cet aperu qui ouvre des perspectives sur les deuxime et troisime grandes
parties thmatiques.
Les cours de littrature de Celan sont au cur de la deuxime partie de la thse. Comme cet
enseignement dispens dans le cadre de la prparation lagrgation dallemand dont le rythme
fut quelque peu irrgulier , nest pas toujours bien document, lessentiel de leffort a port sur le
fonds le plus riche, celui de lanne universitaire 1959-1960. Au cours de cette priode, Celan a
prpar trois sujets littraires : il sest attach dabord ltude de Franz Kafka, principalement
travers lapproche de trois de ses rcits (Elf Shne, Ein Landarzt et Der Jger Gracchus), puis
ltude de deux pices de Georg Bchner (Woyzeck, Leonce und Lena) ; si les chants populaires
allemands ne semblent pas avoir t abords avec les lves, de gros dossiers de notes tmoignent
nanmoins de lintrt que Celan a manifest pour ce troisime sujet du programme de lagrgation.
En aval du sminaire du professeur Hans Mayer, tenu Rue dUlm, sur Bchner, dont limportance
pour le discours potologique Der Meridian a t reconnue par le pote lui-mme
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, les notes
didactiques sur ces questions ne rappellent pas seulement, dans leurs dimensions anthropologique,
philosophique et langagire, lunivers potique de Celan, mais permettent galement de mesurer la
que la recherche germanophone ait besoin de ce genre de repres.
6
Invit par Claude David donner une confrence sur luvre de Bchner lENS laquelle Celan assiste, le
germaniste Hans Mayer attire en fvrier 1960 lattention des normaliens agrgatifs et normaliennes agrgatives sur un
certain nombre de passages dont plus dun sera cit huit mois plus tard dans le discours prononce loccasion de la
remise du prix Bchner (cf. H. Mayer : Lenz, Bchner und Celan. Anmerkungen zu Paul Celans Georg-Bchner-Preis-
Rede Der Meridian vom 22. Oktober 1960. In : H. Mayer : Vereinzelt Niederschlge. Kritik Polemik, Pfullingen,
Neske, 1973, pp. 160-171).
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distance qui spare la faon de faire de lenseignant-pote-traducteur des mthodes universitaires
traditionnelles. Un dernier sous-chapitre fait le point sur les autres enseignements littraires,
dispenss ou prpars entre 1956 et 1969, et qui taient consacrs des auteurs comme Albrecht
Haushofer (Moabiter Sonette), Thomas Mann (Buddenbrooks), Friedrich Nietzsche (Unzeitgeme
Betrachtungen), Jean Paul (Siebenks), Karl Kraus (Worte in Versen) ou Heinrich Heine (Buch der
Lieder). Si ces cours sont en gnral moins bien documents que ceux de lanne 1959/60, les notes
et annotations conserves dans le Nachlass confirment dans leur ensemble quil est tout fait
pertinent de parler dune prsence implicite du pote dans lenseignement littraire du lecteur
dallemand.
La troisime partie de la thse est consacre la principale activit didactique de Celan,
cest--dire aux exercices de thme allemand destins principalement aux agrgatifs et agrgatives,
mais aussi ouverts aux normaliens germanisants moins avancs. Pour valuer le travail fourni par le
lecteur dallemand, ses choix de textes ainsi que lvolution thmatique qua connue cet
enseignement au fil des annes, il a paru indispensable de faire au pralable une analyse
quantitative de l anthologie professionnelle tablie par Celan, qui runit plus de 150 extraits
duvres majeures de lhistoire de la littrature franaise. Le fait que Celan a constamment
retravaill et augment son rpertoire de traduction peut laisser supposer une implication
personnelle et intrinsque dpassant sensiblement les limites du simple pragmatisme didactique. Sur
la liste des textes, ainsi que dans les programmes annuels restitus autant que possible (et reproduits
dans les annexes de la thse), cest la premire mention dun extrait qui a t considre comme la
plus significative pour ce qui est de lanalyse qualitative des textes de thme conservs. Cette
analyse, qui procde par tapes, en se focalisant sur lanne 1956/57 et sur la priode entre 1959/60
et 1962/63, se propose de dgager et de regrouper les principales caractristiques formelles,
lexicales et thmatiques des textes ayant fait lobjet des exercices de traduction. Il est frappant de
constater quel point des veines thmatiques et stylistiques, refltant de faon extraordinairement
cohrente des proccupations esthtiques, anthropologiques, voire existentielles, sont rcurrentes
dans ce corpus pdagogique tabli par Celan. En plus de lanalyse interne des lments didactiques,
chaque sous-partie procde une tude des rapports sous-jacents entre lactivit de lenseignant et
les proccupations du pote-traducteur. Dans certains cas, les datations souvent assez prcises
permettent mme doprer des rapprochements rvlateurs entre les extraits de thme et lun ou
lautre pome ou des rflexions potologiques ; dautres gestes, comme la traduction dun passage
de La mer au plus prs le lendemain de la mort dAlbert Camus, ont clairement une valeur
potique. Il convient dajouter que bon nombre des tmoignages des ancien-ne-s lves saccordent
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sur le fait que Celan ne se contentait pas de faire une simple transposition correcte dun texte en
allemand, mais quil procdait vritablement sa rcriture. Son art de traduire faisait aller souvent
bien au-del des exigences avant tout linguistiques de lagrgation. Toutes ces observations rvlent
en dfinitive, que, et plusieurs gards, dans son enseignement aussi, Celan na pas pu sempcher
de faire uvre .
Prsentation systmatique et approfondie dune partie non-ngligeable de la vie
intellectuelle de Celan, au-del de ses apports novateurs, ltude entreprise met en lumire, grce
aux rfrences constantes luvre de Celan, la prsence effective et efficace, bien que discrte, du
pote lecteur dans les supports didactiques proposs lattention de ses lves. Aux antipodes des
conceptions des adeptes de lart pour lart, avec lesquels la critique a souvent confondu Celan ses
dbuts, il est remarquable de constater combien sa posie a marqu, imprgn aussi son gagne-pain,
pour le plus grand bnfice des intresss.
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