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Psicologia em Estudo, Maring, v. 11, n. 2, p. 361-369, mai./ago.

2006

PERCEPO DA MORTE PELO PACIENTE ONCOLGICO AO
LONGO DO DESENVOLVIMENTO
Alini Danili Viana Sabino Borges
*

Elisngela Ferreira da Silva
#

Patrcia Bighetti Toniollo


Sheila Maria Mazer
#

Elizabeth Ranier Martins do Valle


Manoel Antnio dos Santos


RESUMO. O propsito deste estudo empreender uma reviso no-sistemtica da literatura dedicada percepo da
morte e do morrer na perspectiva do paciente oncolgico, de acordo com as diferentes fases do ciclo vital. Os
resultados mostram que, na criana, a percepo da morte modifica-se conforme se desenvolvem o pensamento e a
linguagem. No adulto, a concepo da morte depende muito da experincia fsica e psicolgica por que se est
passando. Por fim, no idoso a morte mais bem aceita e sua percepo depende sobretudo da satisfao previamente
auferida com a vida. Diante disso, a literatura ressalta que a percepo da morte ainda uma experincia
eminentemente individual e que, por isso, deve ser considerada a percepo subjetiva de cada paciente oncolgico.
Concluindo, as reflexes deste estudo enfatizam as transformaes da percepo da morte ao longo do
desenvolvimento, sustentando a noo da presena da morte como parte integrante da vida.
Palavras-chave: desenvolvimento humano, cncer, morte.
PERCEPTION OF DEATH BY ONCOLOGYCAL
PATIENT ALONG ITS DEVELOPMENT
ABSTRACT. The purpose of this study is to undertake a non-systematic revision of the bibliography dedicated to the
perception of the experiences of the coming death and dying in the perspective of the oncologycal patient, in
accordance with the different phases of lifespan. The results show that, in children, the perception of death is modified
gradually as the thought and the language develops. In adults, the conception of death depends on their physical and
psychological experience. Finally, in elderly people the death is better accepted and its perception depends on the
satisfaction previously gained during the lifespan. Bearing that in mind, specialized bibliography emphasizes that the
perception of the coming death is still an eminently individual experience, therefore, the subjectivity of each
oncologycal patient should be considered. Concluding, this study intends to emphasize the transformations in the
perception of the coming death, during the illness development, coping with the presence of death as an integrating
part of life.
Key words: Human development, cancer, coming death.



* Psicloga. Servio de Psicologia do Municpio de Onda Verde - SP. Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Ribeiro Preto
da Universidade de So Paulo (FFCLRP/USP).
#
Psicloga. Mestranda em Psicobiologia pela Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Ribeiro Preto da Universidade de
So Paulo (FFCLRP-USP).

Psicloga Escolar da rede particular de ensino e de Projetos Comunitrios do municpio de Jaboticabal-SP. Faculdade de
Filosofia, Cincias e Letras de Ribeiro Preto da Universidade de So Paulo (FFCLRP-USP).

Doutora. Docente da Universidade de Ribeiro Preto (UNAERP), da Universidade de So Paulo, Ribeiro Preto (UNIP) e do
Programa de Ps-Graduao em Psicologia da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Ribeiro Preto da Universidade de
So Paulo (FFCLRP-USP) e do Programa de Ps-graduao em Enfermagem da Escola de Enfermagem de Ribeiro Preto da
Universidade de So Paulo (EERP-USP).

Doutor. Docente do Departamento de Psicologia e Educao da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Ribeiro Preto da
Universidade de So Paulo (FFCLRP/USP) e do Programa de Ps-Graduao em Psicologia pela FFCLRP/USP.
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PERCEPCIN DE LA MUERTE POR EL PACIENTE ONCOLGICO
A LO LARGO DEL DESARROLLO
RESUMEN. El propsito de este estudio es emprender una revisin no-sistemtica de la literatura dedicada a la percepcin de
la muerte y del morir en la perspectiva del paciente oncolgico, segn las diferentes fases del ciclo vital. Los resultados
muestran que, en el nio, la percepcin de la muerte se modifica conforme se desarrollan el pensamiento y el lenguaje. En el
adulto, la concepcin de la muerte depende mucho de la experiencia fsica y psicolgica por la que est pasando. Por fin, en el
anciano la muerte es mejor aceptada y su percepcin depende sobretodo de la satisfaccin previamente obtenida con la vida.
Delante de eso, la literatura resalta que la percepcin de la muerte es an una experiencia eminentemente individual, y que, a
causa de eso, debe ser considerada la percepcin subjetiva de cada paciente oncolgico. Concluyendo, las reflexiones de este
estudio enfatizan las transformaciones de la percepcin de la muerte a lo largo del desarrollo, sosteniendo la nocin de la
presencia de la muerte como parte integrante de la vida.
Palabras-clave: desarrollo humano, cncer, muerte.


A percepo das vivncias da morte e do morrer
tem sofrido transformaes ao longo do tempo
histrico, acompanhando as transformaes da
sociedade no que diz respeito s atitudes diante da
morte, evoluindo desde uma experincia tranqila e
at mesmo desejada na Idade Mdia para uma
possibilidade impregnada de angstia, temor e aflio,
que deve ser evitada a todo o custo na poca atual
(Souza & Boemer, 2005).
No imaginrio social, uma das enfermidades mais
associadas questo da morte na contemporaneidade
o cncer. Em todas as regies do mundo, mesmo nas
que apresentam mais ostensivamente outros srios
problemas de sade, o cncer revela seus efeitos
deletrios. No Brasil, est sempre includo de forma
significativa nas taxas de mortalidade, ocupando
posio de destaque no quadro sanitrio nacional
(Brasil, 2005). Em todo o pas, inclusive nas regies
mais desenvolvidas, o cncer corresponde segunda
causa de morte, sendo suplantado apenas pelas doenas
cardiovasculares. Deve ser ento considerado um
problema de sade pblica, devido ameaa de morte
que representa aos seus portadores (Lopes, 1996).
No obstante, fato incontestvel que o tratamento
oncolgico tem melhorado muito nas ltimas trs
dcadas. Na oncologia peditrica, os dados apontam
que sobreviventes de longa data aumentaram de 28%
em 1960 para cerca de 70%, em certos tipos de cncer,
em 1990, considerando-se que tratamentos avanados
com drogas cada vez mais eficientes contra o tumor,
novos procedimentos cirrgicos, radiao, transplante
de medula ssea, controladores da imunidade e novas
combinaes de agentes quimioterpicos so
responsveis por esse aumento do nmero de
sobreviventes (Ellis, 2000).
Apesar desses enormes avanos, existem aqueles
pacientes cuja doena inevitavelmente se torna
refratria ao tratamento. Nesse momento, ao lidar com
esses pacientes, os objetivos mudam de medidas
curativas para medidas apenas paliativas (Lima, 2003;
Ribeiro dos Santos, 2000).
O movimento de cuidados paliativos trouxe de
volta, no sculo XX, a possibilidade de reumanizao
do morrer, opondo-se idia da morte como o inimigo
a ser combatido a todo o custo; ou seja, a morte volta a
ser vista como parte do processo de vida, e no
adoecimento, os tratamentos devem visar qualidade
dessa vida e ao bem-estar da pessoa, mesmo quando a
cura no possvel (Kovcs, 2003; Torres, 2003).
As pesquisas que analisam as intervenes
psicolgicas em situaes de morte so recentes e ainda
escassas, mas alguns autores sugerem estratgias de
suporte psicolgico baseadas nos princpios dos cuidados
paliativos, da qualidade de vida e do controle da dor.
Ribeiro dos Santos (2000) sugere, para essa fase
do atendimento psicolgico, o ensino de novas
habilidades de controle e manejo da dor e do estresse, o
treinamento de familiares para ajudar o paciente a
expressar suas necessidades e pensamentos, a
motivao dos familiares no cuidado progressivo que
favorece o processo de luto, o aumento dentro do
possvel de atividades agradveis e apoio comunitrio
que favoream os cuidados domiciliares.
Outros estudos dedicados a intervenes
psicolgicas em pacientes em fase terminal indicam a
importncia dessa modalidade de atendimento
(atendimento domiciliar). Os autores desses estudos
propem diferentes estratgias de ateno ao paciente,
circunscrevendo esse campo e definindo princpios que
devem ser contemplados nesses casos: o Modelo de
Interveno em Crise, que envolve percepo de
cuidados, avaliao das necessidades do paciente e a
busca da percepo de autocontrole; a inoculao do
estresse; a motivao da famlia no cuidado com o
Cncer, morte e desenvolvimento 363
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paciente, bem como orientaes sistemticas equipe
de sade para lidar com as dificuldades enfrentadas
pelo doente (Boemer, 1998; Dattilio & Freeman, 1996;
Deffenacher, 1999; Gimenes, Queiroz & Shayer, 1992;
Ribeiro dos Santos, 2000).
Uma das concluses mais comuns da literatura
atual que estudos subseqentes so necessrios para
investigar detalhadamente os fatores psicossociais
envolvidos na fase terminal de pacientes oncolgicos,
com o objetivo de promover uma postura adequada da
equipe de sade, contribuir para humanizar o ambiente
hospitalar, oferecer suporte famlia do paciente
terminal e, sobretudo, promover os direitos do paciente
para exercer uma liberdade saudvel e terminar seus
dias com uma morte digna.
Constatamos que nos ltimos anos a literatura tem
se voltado mais sistematicamente valorizao dos
aspectos subjetivos do paciente oncolgico e de sua
relao com a morte e o morrer; contudo, a percepo
que o paciente elabora das vivncias de morte e do
morrer ainda tem sido pouco investigada. Alm disso,
os estudos que buscam identificar as necessidades
especiais da pessoa com cncer tm mostrado
peculiaridades importantes relativas ao estgio de
desenvolvimento focalizado. Essas investigaes, via
de regra, elegem um determinado perodo evolutivo
(criana, adolescente, adulto, idoso) e se concentram
em suas especificidades, sem se preocupar com
compar-lo aos demais estgios.
Buscando suprir essas lacunas, o propsito do
presente estudo empreender uma reviso no-
sistemtica da literatura dedicada percepo das
vivncias da morte e do morrer na perspectiva do
paciente oncolgico, de acordo com as diferentes fases
do desenvolvimento. Acreditamos ser relevante
oferecer uma viso panormica, que permita situar a
experincia subjetiva do paciente acometido por uma
doena terminal segundo seu estgio evolutivo, uma
vez que os programas de assistncia e reabilitao
psicossocial so planejados de modo a atender s
necessidades de grupos especficos.
CNCER, MORTE E DESENVOLVIMENTO
HUMANO
Cncer o nome genrico de um conjunto de mais
de 200 doenas distintas, com multiplicidade de causas,
formas de tratamento e prognsticos. Ocorre quando
mutaes nos genes de uma nica clula tornam esta
capaz de proliferar rapidamente, a ponto de formar
uma massa tumoral. Vrias transformaes tm que
ocorrer na mesma clula para que ela adquira o carter
de malignidade (Lopes & Camargo, 2000; Yamaguchi,
2002).
Historicamente, o cncer visto como uma doena
que leva fatalmente morte. Apesar dos enormes
progressos da medicina nas ltimas dcadas em relao
ao tratamento do cncer, como procedimentos
cirrgicos e farmacolgicos e o advento da
radioterapia, ainda assim ele carrega o estigma de
doena fatal.
Torres (2002a) destaca que o homem, geralmente,
expressa em smbolos as ameaas vida. O cncer
suscita a idia de um caranguejo animal que vive em
profundidade, invisvel e se desloca mal-coordenado e
imprevisvel; agressivo, apodera-se de suas presas e
as tortura at morte.
Todos morrem fato. Como humanos,
diferenciamo-nos dos outros seres justamente pela
conscincia sobre a finitude de nossa existncia (Melo,
1999; Vendruscolo, 2005). O significado do fenmeno
da morte no se esgota em sua dimenso natural ou
biolgica. Ela comporta, tambm, como qualquer fato
da vida humana, uma dimenso social (Aris, 1977;
Maranho, 1985).
Segundo Moraes (2002),
O homem no tende a encarar abertamente
seu fim de vida na Terra; s eventualmente e
com certo temor que lanar um olhar sobre
a possibilidade de sua prpria morte. Uma
dessas ocasies a conscincia de que sua
vida est ameaada por uma doena. (p. 57)
Para o paciente, o cncer traz em si a conscincia
da possibilidade de morte. Essa idia vem
acompanhada de angstia e temores que perpassam o
desenrolar do tratamento. Segundo Kovcs (1992), o
medo a resposta psicolgica mais comum diante da
morte. O medo de morrer universal e atinge todo os
seres humanos.
Murphy (citado por Kovcs, 1992) relaciona
vrias facetas do medo da morte com atitudes das
pessoas diante dela. O medo da morte pode conter o
medo da solido, da separao de quem se ama, o medo
do desconhecido, o medo da interrupo de planos e
sonhos, o medo do que pode acontecer aos que ficam, e,
numa viso espiritual, medo do julgamento de seus atos
em vida. Cada pessoa teme mais de um aspecto da
morte, e isso depende de aspectos intrnsecos ao
indivduo que a enfrenta, seja ele quem esteja morrendo
ou uma pessoa querida (Kovcs, 1992).
O tratamento oncolgico extremamente invasivo,
agressivo e fonte de grande angstia para o paciente. Com
os avanos nas terapias para o combate doena, os
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ndices de cura aumentaram consideravelmente, e, a partir
da dcada de 1980, passou-se a uma preocupao com a
qualidade de vida dos pacientes com cncer. A despeito de
o cncer evidenciar, atualmente, uma maior possibilidade
de cura e sobrevida dos pacientes, ele ainda provoca
muitas mortes (Vendruscolo, 2001).
O avano da tecnologia mdica favoreceu a cura de
doenas como o cncer e o prolongamento da vida; porm,
h muitas questes bioticas sendo discutidas dentro deste
contexto, considerando a morte como fatalidade da vida e
a dignidade no processo de morrer (Kovcs, 2003; Torres
2003). Ser paciente terminal evidencia que a debilidade
orgnica inerente doena traz consigo, alm dos aspectos
fsicos, todos os preconceitos de uma sociedade na qual a
terminalidade afronta a negao da morte, mostrando que
todos somos finitos (Bromberg, 1998; Vendruscolo, 2005).
Consideramos que a morte faz parte da vida.
Assim como nascemos e vivemos, a morte ser
inevitvel. O entrelaamento entre a vida e morte ao
longo do processo de desenvolvimento humano nos faz
pensar em como um indivduo acometido por uma
doena grave como o cncer lida com as questes que
envolvem a morte e o morrer. O presente texto se
prope a fazer uma reflexo sobre a viso da morte e
do morrer pelo olhar do paciente oncolgico ao longo
do desenvolvimento vital, considerando que a morte
vista de diferentes modos em cada momento da vida:
infncia, adolescncia, idade adulta e velhice.
A MORTE NO PROCESSO DE
DESENVOLVIMENTO HUMANO
A morte faz parte do desenvolvimento humano
desde a mais tenra idade (Kovcs, 1992). Indivduos de
todas as idades, ao se defrontarem com a morte,
colocam em questo a prpria vida, com seus medos,
angstias e possibilidades. Quando falamos de uma
doena crnica grave, como um cncer, a morte torna-
se assunto presente desde o diagnstico, permeando
todo o tratamento e se estendendo at mesmo ao ps-
tratamento, quando h cura ou a morte de fato.
Traremos aqui algumas consideraes sobre a
morte em cada estgio do desenvolvimento humano,
levando em conta os aspectos gerais inerentes ao
assunto.
A CRIANA DIANTE DA MORTE
A questo da origem da vida e da morte est
presente na criana, ao contrrio do que muitos adultos
pensam. A criana est em contato com a morte, seja a
sua prpria, a de uma pessoa prxima, de um bichinho
de estimao, pelas imagens da TV e jogos infantis
(Kovcs, 1992; Vendruscolo, 2004). medida que
processa seu desenvolvimento afetivo e emocional, a
criana experiencia mortes efetivas que a rodeiam,
tentando compreender o que se passa consigo (Kovcs,
1992).
O adulto, por sua vez, freqentemente tem a
concepo errnea de que a criana no compreende a
morte e as questes que a envolvem, o que favorece
atitudes inadequadas, como evitar o assunto, tentar
minimizar o prprio sofrimento para poupar a criana,
utilizando eufemismos e mentiras que muitas vezes a
confundem.
Segundo Kovcs (1992):
Ao no falar, o adulto cr estar protegendo a
criana, como se essa proteo aliviasse a dor
e mudasse magicamente a realidade. O que
ocorre que a criana se sente confusa e
desamparada, sem ter com quem conversar.
(p. 48)
As crianas percebem os fatos ocultados e, embora
no os expressem verbalmente, fazem-no atravs de
sua prpria linguagem: desenhos, jogos e histrias.
Estudos mostram que a criana vivencia situaes
relacionadas morte e que tais experincias e emoes
permanecem registradas em seu psiquismo. A maneira
como ela organiza e expressa sua compreenso e seus
sentimentos est relacionada com seu nvel de
desenvolvimento (Torres, 2002a; Nunes & cols, 1998).
Torres (2002a) refere que as investigaes sobre a
compreenso da morte pela criana comearam na
dcada de 1930 e at hoje questionam o conceito de
morte que construdo ao longo do desenvolvimento,
no que diz respeito idade cronolgica, ao
desenvolvimento cognitivo e a experincias reais de
morte.
Diversos autores (Nunes & cols., 1998; Speece &
Brent, 1984; Torres, 2002a) evidenciam trs dimenses
do conceito de morte: irreversibilidade (morte como
algo final, permanente), no-funcionalidade
(compreenso de que as funes vitais cessam com a
morte) e universalidade (todas as coisas vivas morrem).
Estas dimenses so correlacionadas com os estgios
do desenvolvimento cognitivo de Piaget (1964; 1967).
Nas fases iniciais do desenvolvimento, a morte tida
como reversvel. Segundo Nunes e cols. (1998), a
maioria das crianas saudveis tem o conceito de morte
formado entre os 5 e 7 anos, no perodo de transio do
pensamento pr-operacional para o operacional
concreto. (p. 581).
Cncer, morte e desenvolvimento 365
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Ponto importante a ser considerado o impacto de
uma doena crnica grave e/ou terminal sobre a
conceituao da criana acerca da morte. A criana
terminal sabe que vai morrer, e isto lhe causa maior
sofrimento quando est em jogo o afastamento das
pessoas queridas (Raimbault, 1979). Estudos revelam
que a criana portadora de uma doena grave tem uma
concepo mais amadurecida da morte do que seus
pares que no experienciam tais circunstncias (Torres,
2002b).
As pesquisas sobre a aquisio do conceito de
morte em criana so importantes na medida em que
enfatizam a necessidade de falar com elas sobre esse
tema, ainda hoje tabu em nossa cultura (Torres, 1979).
No caso, dialogar com a criana sobre a morte requer,
alm de sensibilidade por parte do adulto, usar palavras
e experincias que sejam compreendidas por elas.
importante trazer o tema da morte para uma dimenso
que possa ser assimilada pela criana de acordo com
seu nvel de desenvolvimento cognitivo (Kovcs, 1992;
Torres, 2002a).
A MORTE NA VISO DO ADOLESCENTE
O adolescente j tem a possibilidade cognitiva de
compreender o conceito de morte em suas dimenses
irreversibilidade, universalidade e no-funcio-nalidade.
Ele levanta hipteses e discute a morte enquanto tema;
porm, emocionalmente, a morte, nesta etapa do
desenvolvimento, tida como algo distante (Kovcs,
1992).
A adolescncia o perodo do desenvolvimento no
qual ocorre uma srie de transformaes. O
adolescente sofre muitas perdas, como as do corpo
infantil e da identidade de criana. Est em busca de
uma nova identidade. O adolescente est construindo
seu mundo e no h lugar para a morte (Bessa, 2000;
Kovcs, 1992).
Nesta etapa da vida o adolescente pode viver
mortes concretas de parentes, amigos mas em seu
pensamento no concebvel sua prpria morte.
Estando numa fase de conquistas e descobertas, planos
e sonhos, a morte considerada um desafio prazeroso,
e sendo a morte parte da vida, alguns adolescentes
passam a desafi-la. Esportes radicais, uso abusivo de
drogas e lcool, excesso de velocidade com carros e
motos, os rachas, podem ser indicativos de que os
adolescentes vivem a desafiar a idia de morte como
algo distante de sua realidade (Kovcs, 1992).
Segundo Bessa (2000), no caso de adolescentes
com cncer:
(...) foram arrancados da sua vida e do seu
desenvolvimento normal para serem
subitamente agredidos e ameaados pelo
tratamento. No puderam optar pela situao
em que se encontram e o enfrentamento da
morte deixa de ser um desafio prazeroso para
ser uma luta aterrorizada em busca da
sobrevivncia (Bessa, 2000, p. 96).
Pelo seu desenvolvimento cognitivo, o adolescente
sabe que a morte no reversvel, e sim, definitiva.
Vale lembrar que a idia de morte do adolescente j o
prenncio da idia da morte de um adulto, influenciada
pela cultura, pela sociedade e pela moral.
O PACIENTE ADULTO: VISO DA MORTE E DA
TERMINALIDADE
Existem inmeros problemas, de ordem clnica,
tica, social, psicolgica, contidos na experincia da
fase terminal, os quais colocam os pacientes diante de
impasses e demandas muitas vezes incomensurveis. O
paciente que enfrenta o perodo da terminalidade
precisa ter suas necessidades especiais identificadas,
para que possa ter a qualidade de vida preservada nesta
fase da vida (Bromberg, 1998).
Algumas pesquisas (Butters, Higginson, George &
Smits, 1992 citados por Bromberg, 1998) estudaram
questes relacionadas s necessidades dos pacientes
que recebem cuidados paliativos. Em ordem
decrescente, os problemas mais graves encontrados
entre pacientes terminais foram: controle de sintomas,
ansiedade do paciente, controle da dor e ajuda prtica.
Segundo Bromberg (1998), requer tambm
ateno especial a conscincia que o paciente tem
sobre o prognstico, e dessa forma, a tentativa que faz
para dar um sentido ao que lhe resta de vida. A
ansiedade diante da morte uma revivncia de
ansiedades anteriores, relacionadas a perdas e quebras
de vnculos, e no pode ser subestimada, j que leva o
paciente a encarar as ameaas da imprevisibilidade,
propiciando assim o desenvolvimento de recursos de
enfrentamento.
Podemos dizer que, na situao de terminalidade,
muito importante que a unidade paciente-famlia seja
reconhecida, j que esse perodo caracterizado,
muitas vezes, pela tentativa de resoluo de conflitos
negligenciados em outros momentos da vida.
Alm disso, para os pacientes terminais, o
controle dos sintomas aspecto crucial, sendo muito
importante sua antecipao e preveno para melhorar
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a qualidade de vida, como afirmam Green e Green
(citados por Bromberg, 1998).
Fazendo uma reflexo a respeito da concepo de
morte para pacientes adultos, podemos chegar
concluso de que ela algo que os seres humanos
vivem continuamente em situaes cotidianas, como
perda de emprego, separaes, entre outras, e no
apenas no fim da vida fsica neste mundo. Se o
indivduo puder enfrentar e compreender sua morte
final, talvez possa aprender a encarar e lidar
produtivamente com cada mudana que se apresente em
sua vida (Kbler-Ross, 1996).
De acordo com Kastenbaum e Aisenberg (1983), o
medo do processo de morrer inclui o indesejvel
prospecto de sofrer; ou seja, a possibilidade de
padecer a aflio fsica que torna o morrer um evento
to aversivo. Alm disso, podemos dizer que, ao tomar
conscincia da possibilidade imediata da prpria morte,
o homem levado a rever as prioridades e os valores de
sua existncia, sendo a conscincia da morte reveladora
da insignificncia do acmulo de posses e dos cuidados
cotidianos, presentes muitas vezes de forma inadequada
na vida dos homens.
Estudando culturas e povos antigos, percebemos
que o homem sempre abominou a morte e,
provavelmente, sempre a repelir. Para Kbler-Ross
(1989), inconcebvel para o inconsciente imaginar
um fim real para nossa vida na terra, e se essa vida
possui um fim, ele ser sempre atribudo a alguma
interveno maligna externa (p.14). Sendo assim,
parece haver uma conspirao geral no sentido de
negar a ocorrncia da morte, no permitindo uma
transio psicolgica nem ritos de passagem para
ajudar o que sofre a perda a transportar-se da relao
com a pessoa viva relao com a pessoa morta.
A mesma autora ainda acredita que todos os
pacientes gravemente enfermos que se encontram
diante do processo de morte esto cientes da gravidade
de seu estado, quer tenham sido informados quer no,
porm, nem sempre dizem isso a seu mdico ou a
parente prximo. A razo disto que sempre
doloroso falar desta realidade, sendo que o paciente
capta e aceita com prazer, no momento, qualquer
mensagem, explcita ou implcita, para no se tocar no
assunto.
Sabe-se que, sob o aspecto psicolgico, os
enfermos experimentam reaes de reajustamento que
podem ser chamadas de estgios do processo de morrer,
formulados por E. Kbler-Ross (1977).
Os cinco estgios so denominados como: 1)
negao; 2) raiva; 3) barganha; 4) depresso e 5)
aceitao. Nem todos passam pelos estgios nesta
ordem e nem todos completam o processo.
1) Negao: tomada de conscincia do fato de sua
doena fatal. Alguns enfermos costumam procurar uma
segunda opinio, outros manifestam a negao de maneira
implcita, agindo com otimismo e planos para o futuro. As
pessoas devem compreender esta reao, que mostra a
falta de preparao emocional para enfrentar esse
momento. No devem for-los a aceitar, mas dar-lhes
tempo e deixar que falem de sua angstia.
2) Raiva: medida que a negao vai se
atenuando, a pessoa comea a experimentar muita
raiva, que normalmente dirigida ao mdico, ao
enfermeiro, aos visitantes, aos familiares, a Deus, etc.
As pessoas no devem se chocar com esta reao;
importante entender, pois o enfermo sofre com o fato de
que os outros permanecero vivos.
3) Barganha: constata-se o desejo do paciente em
realizar acordos por um pouco mais de tempo, fazendo
pactos consigo mesmo e/ou com Deus; fazem
promessas materiais, negociam com a prpria morte.
4) Depresso: ao final do tempo da barganha, o
paciente passa depresso. Ele j no prev mais
possibilidades, a vida acabou. Entra num perodo de
silncio interior, fechado. Este estgio costuma
provocar culpa e outros sentimentos de aflio. Neste
perodo importante que os familiares sejam
estimulados a manifestar seus sentimentos.
5) Aceitao: no significa que o paciente tome
uma atitude cmoda e espere passivamente a morte.
Ocorre quando o paciente se mostra capaz de entender
sua situao com todas as suas conseqncias. Nesta
situao geralmente est cansado, mas em paz. Volta-
se para dentro de si, revelando a necessidade de reviver
suas experincias passadas como forma de resumir o
valor de sua vida e procura o seu sentido mais
profundo. A aceitao no exclui a esperana, mas,
nesse momento, a pessoa j no tem mais medo ou
angstia.
A morte em si no um problema para o paciente,
mas sim, o medo de morrer, que nasce do sentimento de
desesperana, de desamparo e isolamento que o
acompanha. Por isso, o profissional que est em contato
com o paciente considerado terminal precisa estar em
paz com a vida e com a morte, sabendo que a morte
parte da vida e que por isso precisa ser cuidada.
O PACIENTE IDOSO: ENVELHECIMENTO E
MORTE
Na sociedade ocidental, a idia de morte parece ser
mais aceita para o idoso. Isto porque as pessoas desta
faixa etria, em sua maioria, completaram todo o
processo do desenvolvimento e esto na etapa final do
Cncer, morte e desenvolvimento 367
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ciclo vital. Eles j realizaram o que esperado das
pessoas em nossa sociedade: trabalharam, casaram-se,
tiveram filhos. O idoso aquele que j cumpriu uma
jornada de vida e estaria pronto para morrer (Boemer,
Zanetti & Valle, 1991). Entretanto, segundo Heidegger
(1996), a morte uma possibilidade que est presente,
determinando a vida, desde o nascimento.
Apesar desta perspectiva cultural, o fato que a
morte tem maior probabilidade biolgica de ocorrncia
nos idosos. Porm, podemos considerar que o medo da
morte no linear: um velho com uma vida satisfatria
poderia temer menos a morte que um jovem adulto.
Quando o velho tem satisfao na vida cotidiana pode
se desprender para desenvolver uma busca espiritual e
mais tranqilamente enfrentar a morte (Kovcs, 1992).
No caso de pessoas idosas com cncer, a
perspectiva de morte est presente, agravada pela
doena e pela fragilidade fsica do corpo. Entretanto, o
medo de morrer uma experincia individual. O
esteretipo do velho como um sbio, que no tem mais
desejos e est preparado e esperando pela morte, no
verdadeiro. O medo pode ser maior em ambientes
desconhecidos, perigosos ou solitrios (Burnside, 1979
citado por Boemer & cols., 1991), como no caso de
hospitais e abrigos para idosos. Neste caso, a equipe de
sade e a famlia tm que procurar oferecer um
ambiente de apoio, procurando compreender o idoso em
seu processo de adoecimento e morte.
CONSIDERAES FINAIS
A reviso da literatura permitiu evidenciar as
caractersticas da experincia da morte e do morrer no
paciente de cncer, evidenciando diferenas e nuanas
de acordo com a etapa do desenvolvimento em que ele
se encontre. Isso no significa que exista um perfil de
caractersticas padronizadas possveis de identificar em
todos os pacientes de uma determinada faixa etria,
porque a idade apenas um dos atributos que devem
ser considerados, ao lado de inmeros outros, tais como
gnero, status socioeconmico, grau de instruo
formal, acesso a servios de sade, variveis culturais,
etc.
A viso da morte pelo paciente oncolgico
peculiar, e o contato com ela constante, ocorrendo at
mesmo por meio de pequenas perdas cotidianas.
Heidegger (1996) afirma que somos um ser-para-
morte; esta uma possibilidade de nossa existncia e
convivemos com ela continuamente.
Cada indivduo v a morte e lhe atribui um sentido
dependendo da etapa em que se encontre no processo
de desenvolvimento vital. Esta viso depende tambm
da sua histria de vida, de suas vivncias e
aprendizagens, de sua condio fsica, psicolgica,
social e cultural. Em qualquer fase do desenvolvimento
humano a idia da morte est presente e tem uma
representao caracterstica, trazendo um
entrelaamento entre todos os aspectos presentes no
decorrer da prpria vida.
A pessoa portadora de uma doena crnica grave,
como o cncer, coloca em xeque sua prpria existncia
e atribui um significado para sua doena e seu
tratamento. Muitas vezes, o cncer traz,
inevitavelmente, a idia do fim da vida e de todas as
suas possibilidades. O medo ento se faz presente, seja
pela sua prpria morte ou a de um companheiro de
tratamento. Esse fato digno de reflexo, pois,
inevitavelmente, traz sofrimento. Pensar na morte nos
faz pensar na prpria vida e em como estamos vivendo.
O paciente precisa ser ouvido e se sentir acolhido em
seu sofrimento, para auxiliar no enfrentamento do medo
da prpria morte deflagrad pela doena e/ou
terminalidade. O processo psicoterpico de pacientes
abre um espao para estes falarem daquilo que for de
sua necessidade. A nfase na qualidade de vida e em
sua ressignificao.
As questes levantadas a partir deste trabalho
encontram voz nas discusses atuais sobre biotica e
qualidade de vida, nas quais so abordadas reflexes
sobre a dignidade humana e reumanizao hospitalar.
Para a equipe de sade e familiares, o suporte
psicolgico indicado para auxiliar no enfrentamento
da perda e de todo sofrimento que possa acarretar.
O temor frente possibilidade de morte que o
cncer traz nos faz refletir quanto o ser humano, na
cultura ocidental, no est preparado para enfrentar seu
fim quando percebemos a negao e o encurtamento
dos ritos de morte. Porm, no podemos perder de vista
que a morte faz parte da vida enquanto possibilidade; e
quando se faz presente, encerra planos e se constitui
como a nica certeza da vida: somos seres mortais.
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Recebido em 20/09/2005
Aceito em 14/03/2006


Endereo para correspondncia: Patrcia Bighetti Toniollo. Av. Jos Adriano Arrobas Martins, n. 130, Bairro, Nova Aparecida,
Jaboticabal-SP. E-mail: patitoniollo@yahoo.com.br