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Roman Jakobson

La premire Lettre de Ferdinand de Saussure sur les


anagrammes
In: L'Homme, 1971, tome 11 n2. pp. 15-24.
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Jakobson Roman. La premire Lettre de Ferdinand de Saussure sur les anagrammes. In: L'Homme, 1971, tome 11 n2. pp. 15-
24.
doi : 10.3406/hom.1971.367176
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hom_0439-4216_1971_num_11_2_367176
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LA PREMIRE LETTRE
DE FERDINAND DE SAUSSURE ANTOINE MEILLET
SUR LES ANAGRAMMES
publie et commente par
ROMAN JAKOBSON
Genve, 12 nov. 06
Mon cher ami
Avant mme de rpondre vos lignes, permettez-moi un remerciement rtros
pectif. Il continue d'tre trs actuel pour moi. Je veux parler du tmoignage
affectueux que vous m'avez donn voici quelques mois dans l'enceinte du Collge
de France en mlant mon nom un passage de votre discours d'ouverture, et en
en faisant une mention qui devait tre sensible mon amiti. C'est de ces paroles
plus qu'aimables, mais c'est aussi de tout le contenu de votre beau morceau [d'ou
verture], qui est si riche d'ides, et si bien choisi comme leon d'ouverture, que
je voulais vous parler, dans une lettre dont je ne vous dirai point le sort : il fut
analogue celui d'autres que vous connaissez ! C'est par une nouvelle pense
tout aussi amicale pour moi que vous songeriez mettre en avant mon nom pour
les Confrences trangres qui ont lieu au Collge de France, et c'est un honneur
qui se refuse difficilement ds qu'il est offert. Je l'accepte en principe. Je tiens
seulement, et au cas o la proposition prendrait un corps, ce que les personnes
qui ont dcider, sachent que je ne me reconnais aucune espce de talent de
parole ; en sorte que dans une alternative o le Collge aurait se diriger d'aprs
cette considration, je vous prie de retrancher d'avance mon nom.
En tout tat de cause ou de choses, je pense que c'est seulement pour 1908
que la question se proposerait pour moi, dj par le fait qu'un savant suisse,
M. Naville, a eu les honneurs du dbut.
Je vois, par parenthse (qui ne regarde plus directement* le Collge de France),
que vous mentionnez les Nibelungen comme un de mes sujets d'tude. C'est exact !
Mais vous en ai-je crit ? Je ne crois pas l'avoir fait, cela et comport, vis--vis
de vous, un minimum de 25 pages dont je n'ai pas le souvenir. Assurment si le
* Le mot directement est ajout en marge par F. de Saussure.
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temps m'est donn de reprendre cette tude, j'aimerais autant avoir une fois
parler Paris de cette lgende que des principes de la linguistique. Mais l'tude
n'a rien faire, d'autre part, avec l'Histoire des religions ; moins que la lgende,
comme telle, mme sans intervention d'tres divins, soit comprise dans l'histoire
des religions ? ? On sait que la version allemande des Nibelungen ne comporte
pas de personnes divines. La version norroise les laisse apparatre uniquement
dans les parties qui sont surajoutes, et personnellement je combats toute origine
mythologique ; en sorte que s'il s'agit de religion, j'aurais les mains vides, au
moins mon point de vue personnel, s'il faut parler des Nibelungen.
Je crois que ma dernire lettre tait de Rome. Je ne sais si c'est par inspiration
des tombeaux des Scipions ou autrement que j'ai pass ensuite mon temps
[traiter] creuser le vers saturnien, sur lequel j'arrive des conclusions tout--fait
diffrentes de celles de Louis Havet.
Mais je vais d'emble joindre ceci une demande que j'avais le projet de vous
faire, et propos duquel vous auriez reu une lettre si vous ne m'aviez prvenu [,]
propos d'autre chose :
Me rendriez-vous le service, d'amiti, de lire des notes sur Y Anagramme dans
les pomes homriques que j'ai consignes, entre autres tudes, au cours des
recherches sur le vers Saturnien ; et propos desquelles je vous consulterais, si
vous] confidentiellement, parce qu'il est presque impossible celui [qu'il] qui en
a l'ide de savoir s'il est victime d'une illusion, ou si quelque chose de vrai est la
base de son ide, ou s'il n'y a que moiti vrai. En cherchant partout quelqu'un qui
puisse tre le contrleur de mon hypothse, je ne vois depuis longtemps que vous ;
[mais] et comme je lui demanderais en mme temps de me garder toute discrtion
vis--vis de cette hypothse, peut-tre illusoire, c'est encore vous que je m'adress
erais pour avoir toute confiance de ce ct-l. Je ne vous cache pas que, si vous
acceptez, le prochain courrier vous apportera douze ou quinze cahiers de notes.
Toutefois ces notes sont rdiges comme en vue d'un lecteur, loi que je me suis
impose afin d'avoir pour ainsi dire un premier contrle [, et] vis--vis de moi-
mme, et elles n'offrent donc pas de difficult de lecture. En second lieu je puis
dire qu'il n'est pas ncessaire de lire le tout, et que comme tout se compose d'ar
ticles spars, dont le plus long ne dpasse pas 8-10 pages, cette lecture n'impose
aucun effort continu. Voyez si vous avez le temps pour cela, et rpondez-moi trs
franchement au cas o vous seriez [au contraire] surcharg en ce moment, comme
c'est presque prvoir l'instant o s'ouvrent vos nombreux cours du Collge de
France et des autres coles. Sur la question que vous me posiez, je ne puis que
confirmer, avec remerciements, la rponse que je vous donnais en commenant,
acceptation pour 1908 part mes scrupules de confrencier.
Votre affect* dvou
F. de Saussure
LETTRE SUR LES ANAGRAMMES 17
Les lettres de F. de Saussure A . Meillet, parues dans les Cahiers Ferdinand de
Saussure {cit infra : CFS) (1964, XXI : 89-130) , ont t remises par Madame Meillet
Emile Benveniste qui note dans le bref Avant-propos de cette importante publication
(p. gi) que quelques lettres de cette srie semblent manquer, en particulier celle o
Saussure faisait la premire annonce de ses recherches sur le saturnien . Il s'agit
de la lettre que Madame Meillet a dcouverte par hasard, au cours de l't ijo, dans
un livre de la bibliothque de son mari et que nous publions ci-dessus.
Le remerciement rtrospectif , exprim par Saussure au dbut de cette lettre,
se rapporte la Leon d'ouverture du cours de Grammaire compare au Collge
de France, lue par Meillet le mardi 13 fvrier 1906 sous le titre L'tat actuel des
tudes de linguistique gnrale . En parlant des matres auxquels il doit beaucoup
pour sa formation intellectuelle, le successeur de Michel Bral y rappelle, ct de
James Darmesteter mort prmaturment, encore un autre nom : aprs avoir donn
notre pays dix ans d'un enseignement lumineux et avoir suscit autour de lui les
vocations scientifiques, M. Ferdinand de Saussure est rentr dans sa patrie pour y
occuper la chaire de grammaire compare la belle Universit de Genve. Aucun de
ceux qui ont eu le bonheur de les entendre n'oubliera jamais ces leons familires de
l'cole des hautes tudes o l'lgance discrte de la forme dissimulait si bien la
sret impeccable et l'tendue de l'information, et o la prcision d'une mthode
inflexiblement rigoureuse ne laissait qu' peine entrevoir la gnialit de l'intuition .
Saussure, accoutum mettre en cause son pistohphobie afin de justifier les
intervalles frquents et prolongs dans sa correspondance, l'invoque une fois de plus
Pour motiver son intention inaccomplie de discuter le contenu du discours de Meillet,
mais en fait, c'est la divergence des vues qui a d contribuer l'abstention. L'ide de
l'impossibilit d'aborder un changement linguistique en dehors de la considration
du systme gnral de la langue o il apparat et l'appel la recherche des lois gnr
ales, tant morphologiques que phontiques, qui ne valent pas pour un seul moment
du dveloppement d'une langue, qui au contraire sont de tous les temps ; qui ne sont
pas limites une langue donne, qui au contraire s'tendent toutes les langues
et donc s'appliquent l'humanit entire , cette recherche qui, d'aprs le discours
de Meillet, doit tre dsormais l'un des principaux objets de la linguistique , se
trouvait nettement incompatible avec la rupture complte entre l'ide du systme et
celle des changements fortuits et aveugles, professe ensuite par Saussure dans ses
cours de linguistique gnrale.
Les premires six confrences trangres de la Fondation Michonis ont t faites
au Collge de France, du 4 au 22 novembre 1905, par V gyptologue genevois Edouard
N avilie, un parent de F. de Saussure, et publies ensuite dans les Annales du Muse
Guimet, 1906, XXIII. C'est par lui que Saussure avait eu quelques nouvelles (fort
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bonnes) concernant l'lection de Meillet au Collge de France (cf. CFS XXI :
J05). Finalement, dans une lettre de Rome date du 23 janvier igo, Saussure
remercie Meillet de lui avoir fait apprendre sa nomination officielle et lui adresse tous
les bons souhaits pour la nouvelle carrire d'activit (ibid. : 106) .
Suivant les renseignements des archives du Collge de France, qui nous sont
parvenus par l'intermdiaire complaisant de Claude Lvi-Strauss, c'est V Assemble
du 6 novembre 1906 que le nom de Saussure fut mis en avant par Meillet pour les
confrences de la Fondation Michonis en 1907, tandis que Paul Foucart, professeur
d'pigraphie et antiquits grecques, lors de la mme Assemble, proposa Charles
Michel, l'auteur des travaux sur Jamblique et les vangiles apocryphes. Meillet a d
informer immdiatement Saussure de son projet. La prompte rponse de Saussure,
date du 12 novembre 1906 (cf. supra) et remettant la question jusqu' l'anne 1908,
parat avoir ajourn la proposition de Meillet, et finalement le philologue Charles
Michel, de Lige, et l'historien Alexandru Xenopol, de l'Universit de Jassy, furent
dsigns conjointement.
Il est vritablement difficile de s'expliquer pourquoi la question d'inviter au
Collge Ferdinand de Saussure ne s' est plus jamais pose en dpit de son acceptation
Pour 1908 . Ses scrupules de confrencier ne pouvaient tre gure pris au srieux,
puisque ses leons, comme l'avait dit Meillet, manifestaient au contraire une lgance
discrte de la forme . Nous ne possdons malheureusement aucune lettre de Saussure
Meillet entre celle du 12 novembre 1906 et le message commenc le 23 septembre 1907
et termin quelque quinze jours y>plus tard, un texte o l'on trouve plusieurs allusions
difficiles dchiffrer. Comme l'a vu Benveniste (ibid. : ioy), elles supposent une
lettre antrieure [et mme, pourrait-on ajouter : un change de lettres] que nous
n'avons pas . Saussure commence ce message de 1907 ainsi : Votre lettre m'a
caus avant tout une dception [la diffrence d'criture ici et dans le reste des citations
provient de l'original], mais elle contient une promesse, et cette promesse, quand
mme vous en mettez l'chance un nombre assez vague de mois, je la retiens avec
prcision, et j'en fais ds prsent ma fiche de consolation (ibid.). Cette allusion
permet de se demander s'il ne s'agit pas l de l'invitation au Collge, ajourne mais
toujours envisage pour l'avenir : Rien ne pouvait me faire plaisir comme la pers
pective srieuse que vous me donnez de vous voir (ibid.).
Notons que, d'aprs les donnes des archives du Collge de France, Ferdinand de
Saussure n'y a jamais profess, bien que deux fois la question ait t pose : dj
V Assemble du 18 mars 1888, le prdcesseur de Meillet au Collge, Michel Bral,
a propos Saussure pour son remplacement conditionnel au cours du second
semestre ; mais cette proposition, comme plus tard celle de Meillet, ne s' est pas ralise.
C'est en rflchissant sur les thmes appropris pour les confrences parisiennes
que Meillet a d questionner Saussure sur les Nibelungen comme un de ses sujets
d'tude . La rponse de Saussure, dans sa lettre du 12 novembre 1906 publie ci-
dessus, nous permet, entre autres, de dater de plus prs son travail indit sur les Nibe-
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lungen gard dans la Bibliothque publique et universitaire de Genve (cf. R. Godet,
Les sources manuscrites du Cours de linguistique gnrale de F. de Saussure, Paris,
I957 ' J36) ' (< Assurment, si le temps m'est donn de reprendre cette tude, j'aimerais
autant avoir une fois parler Paris de cette lgende que des principes de la linguis
tique. Mais l'tude n'a rien faire, d'autre part, avec l'Histoire des religions ;
[...] en sorte que s'il s'agit de religion, j'aurais les mains vides, au moins mon point
de vue personnel, s'il faut parler des Nibelungen. A ce qu'il parat, Meittet avait en
vue l'intrt manifest au Collge pour des confrences de caractre interdisciplinaire
qui toucheraient non seulement la philologie, mais aussi l'histoire des religions,
comme l'a fait Edouard N avilie en discutant dans ses leons la civilisation des anciens
gyptiens, leurs mythes et divinits, Le Livre des Morts, etc.
Cette rponse de Saussure vient nous renseigner une fois de plus sur le rle
opportun qu'a pris dans sa recherche, au dbut de notre sicle, la posie de pair avec
les principes de la linguistique . En rflchissant sur les thmes traiter dans les
confrences parisiennes, Saussure confie Meillet un nouveau problme de potique
en train de devenir, sous l'tiquette ^'anagramme, le point crucial et l'objet favori de
son examen ; peut-tre espre-t-il employer ses notes l-dessus, rdiges comme en
vue d'un lecteur , pour en faire un expos au Collge de France. En tout cas, la lettre
du 12 novembre io nous informe sur les dbuts des tudes assidues du linguiste
concernant la potique phonisante, et spcialement l'anagramme .
Ayant pris la dcision de mettre une interruption dans ses occupations et
proccupations habituelles , Saussure crit Meillet le 10 janvier io qu' cause
de fatigue et de surmenage , il a d se faire octroyer un cong V Universit de
Genve, et qu'aprs avoir pass le mois de dcembre Naples, il rside avec sa femme
Rome (Htel Pincio, Via Gregoriana) pour un sjour prolong (CFS XXI :
105). Je m'en trouve fort bien , ajoute-t-il, et ses lignes du 23 janvier io apportent
quelques dtails sur le passe-temps du savant en repos ncessaire : Inutile de vous
dire que je ne fais pas grand chose ici. L'inscription archaque du Forum est un
amusement tout indiqu lorsque j' prouve le besoin de me casser la tte (ibid. : 106).
Un renvoi ces lignes dans la lettre du 12 novembre (cf. supra) est suivi d'un rapport
sur un nouveau casse-tte trouv par le visiteur de Rome : Je ne sais si c'est par
inspiration des tombeaux des Scipions ou autrement que j'ai pass ensuite mon
temps creuser le vers saturnien sur lequel j'arrive des conclusions tout fait
diffrentes de celles de Louis Havet , le clbre auteur du trait De Saturnio, Lati-
norum versu inest reliquiarum quotquot supersunt sylloge (Paris, 1880). Cf. la
lettre du 14 juillet io o Saussure rsume les rsultats de ses recherches sur le vers
saturnien : J. Starobinski, Le texte dans le texte. Extraits indits des Cahiers
d'anagrammes de F. de Saussure , Tel Quel (Paris, ig, XXXVII : 3-33),
pp. y -io.
Nous apprenons en mme temps que c'est au cours des recherches sur le vers
saturnien que Saussure, entre autres tudes , a consign des notes sur Z'Ana-
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gramme dans les pomes homriques . Et puisqu'il est presque impossible celui
qui en a Vide de savoir s'il est victime d'une illusion, ou si quelque chose de vrai est
la base de son ide, ou s'il n'y a que moiti vrai , Saussure tient consulter Meillet
comme le seul contrleur possible en lui demandant de garder toute discrtion vis--vis
d'une hypothse peut-tre illusoire . S* le destinataire le veut bien, douze ou quinze
cahiers d'articles dont le plus long ne dpasse pas 8-10 pages , lui seront apports
par le prochain courrier .
Or, malgr l'offre de lire ces feuilles sur V anagramme homrique , faite et
ritre par Meillet, Saussure lui communique le 23 septembre ioj qu'il se trouve
dcid lui envoyer plutt un aperu des rsultats auxquels il arrive pour le Satur
nien latin . Ce chapitre lui semble plus capital que celui d'Homre : Je laisse la
question ouverte provisoirement pour les dits pomes homriques, et je reviens ce que
je disais tre mon point de dpart que j' aurais peut-tre mieux fait d'explorer fond
ds l'anne dernire au lieu de partir par la tangente sur Homre : [...] le Saturnien
latin m'et offert, je crois, un champ plus sr, si je l'avais tout de suite fouill fond
sans sortir de ce cercle (ibid. : 108 sq.). Saussure ajoute un bel expos des conclusions
auxquelles il avait t conduit par l'examen des restes de la posie saturnienne et
entrevoit rsolument la mme forme anagrammatique du phonisme dans le vers
germanique et vdique (ibid. : 109-114).
Aprs avoir reu d'abord cette longue lettre et ensuite, sous un autre pli, un
manuscrit un peu grossi avec des notes sur le saturnien, Meillet rpondit Saussure
par une lettre dont la date exacte reste peu claire : Sur les faits relativement troubles
qu' apporte le saturnien, j'avais t dj trs frapp par la nettet des concidences.
Avec les prcisions nouvelles que vous apportez, il me semble qu'on aura peine nier
la doctrine en son ensemble. On pourra naturellement piloguer sur telle ou telle ana
gramme ; mais sur l'ensemble de la thorie, je ne crois pas. Et avec sa perspicacit
habituelle il pronostique : Je vois bien qu'on aura un doute pour ainsi dire a priori.
Mais il tient notre conception moderne d'un art rationaliste. C'est grce la
publication toffe de Jean Starobinski, Les Anagrammes de Ferdinand de Saussure :
textes indits (Paris, Mercure de France (cit infra : MF), 1964), que nous avons
pu prendre connaissance de ce remarquable document (p. 261).
Saussure, qui avait attendu avec angoisse l'opinion d'un confrre non prvenu,
et jugeant froidement (CFS XXI : 112) , ragit vivement dans sa lettre du 8 janvier
l'adhsion sincre de Meillet : Je me souviens avec une bien vritable gratitude du
concours amical que vous m'avez donn au dbut de cette recherche, lorsque nous
parlions du vers saturnien, et que vous m'avez donn un appui prcieux par votre
critique ; car je crois bien que si vous ne m'aviez pas confirm que l'ide de l'an
agramme ne vous semblait pas fausse, d'aprs les exemples saturniens, je n'aurais pas
eu l'ide de poursuivre une recherche qui se trouve solutionne compltement en dehors
du Saturnien et de mon objet primitif (ibid. : 119).
Notons que, prcisment dans la mme lettre, le linguiste genevois attachant
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l'importance de premier ordre la raction de son lve parisien aux cahiers
d'anagrammes qu'il lui envoyait graduellement, confesse qu'il a cess tout fait de
douter, non seulement quant V anagramme en gnral, mais sur les principaux points
qui en forment l'organisme, et qui pouvaient sembler nbuleux (ibid. : 118). Je ne
vois dcidment plus se croit-il en droit de dire la possibilit, pour ce qui me
concerne, de garder un doute ; et sa conclusion lui parat absolument certaine pour
tout le monde, ds qu'on verra le caractre tout fait illimit du fait et de ses exemples
(ibid. : 119) . Dans une carte postale du 10 fvrier igo8, Meillet ajoute la collection
de son matre un bel exemple anagrammatique qu'il dit avoir trouv en ouvrant
Horace exactement au hasard (Tel Quel, 196c, XXXVII : 32).
Il est vritablement surprenant que les 99 cahiers manuscrits de Saussure, consa
crs la potique phonisante et en particulier au principe de V anagramme , aient
pu rester plus d'un demi-sicle dissimuls aux lecteurs, jusqu' ce que Jean Staro-
binski ait eu l'heureuse ide d' en publier plusieurs chantillons soigneusement choisis
et comments (MF : 242-262). Comme nous nous sommes permis d'observer leur
apparition (Selected Writings, 1966, IV : 685) : In the last years of his scientific
activity, F. de Saussure fully realized how unexplored and obscure are the general
questions of language and the problems of poetic texture as well. The theory and
analysis of the sound figures [jeux phoniques], particularly anagrams, and their
role in the diverse poetic traditions as elaborated by him simultaneously with his
renowned courses of general linguistics may certainly be counted among Saussure's
most daring and lucid discoveries. Les mmes oscillations continuelles entre la
vision d'une voie ouverte sur les phnomnes qu'il tient pour incontestables, et la peur
d'tre victime d'une illusion , caractrisent les recherches faites par Saussure dans
les deux domaines. Ses tudes sur l'anagramme ont t au moins rdiges comme en
vue d'un lecteur et considres par leur auteur comme parties du livre en prparat
ion (cf. MF : 261), tandis qu'en matire de thorie linguistique, il se dit constam
ment dgot de la difficult qu'il y a en gnral crire seulement dix lignes ayant
le sens commun (CFS XXI : 95) et ne griffonne que des bauches parses, en rejetant
de plus en plus Vide d'un cours publi. Quant la prtendue dcision prise final
ement par Saussure de ne pas publier ses tudes sur les anagrammes, faut-il rappeler
ce qu'il dit lui-mme sur son talent d'interrompre la publication de ses articles
linguistiques non seulement crits, mais en grande partie composs (ibid. : 108) ?
Giuseppe Nava note la particulire lucidit avec laquelle ce chercheur sut
affronter les aspects antinomiques que sa thorie de la structure potique lui pr
sentait (CFS, 1968, XXIV : 76), mais on pourrait employer une formule tout fait
analogue propos des antinomies traites dans son Cours (ou plutt dans ses
cours) de linguistique gnrale. Dans les deux cas, Saussure met en relief des contra
dictions irrconciliables en pressentant la synthse avec une clairvoyance extraordi
naire, mais reste en mme temps enchan par les prjugs de son ambiance ido
logique, qui V empchent de tirer parti de ses propres intuitions.
22 ROMAN JAKOBSON
Ainsi, la premire des deux lettres de Saussure Giovanni Pascoli, dcouvertes,
publies et commentes par Giuseppe Nava celle du g mars igog nous montre
leur auteur vivement tourment par la question de savoir si certains dtails techniques
qui semblent observs dans la versification sont purement fortuits, ou sont-ils
voulus, et appliqus de manire consciente ? (ibid. : y g) . La seconde lettre de Saus
sure au pote Pascoli, date du 6 avril igog, pose plusieurs reprises la mme question
inquite, s'agit-il ou non de simples concidences fortuites :
1. Est-ce par hasard ou avec intention ... ?
2. Est-ce encore par hasard ... ?
3. Est-il galement fortuit ... ? (ibid. : 80-81).
Cependant le besoin de ces tentatives appeles vrifier l'intention se trouve
aboli par les remarques brves, mais pertinentes, qu'on dcouvre subitement dans les
Cahiers d'anagrammes. La matrialit du fait , dont le pote lui-mme peut se
rendre compte ou non, reste en vigueur quel que soit le dessein conscient de l'auteur et
le jugement du critique. Que le critique d'une part, et que le versificateur d'autre
part, le veuille ou non , comme le dit Saussure : cf. /. Starobinski, Les mots sous
les mots : textes indits des Cahiers d' anagrammes de F. de Saussure , in To Honor
Roman Jakobson (The Hague-Paris, igy : igo-igiy), p. igoy. Mais, en dpit de
ces carts sporadiques, d'ordinaire la dichotomie factice du fortuit et du prmdit
pesait sur le rseau conceptuel du chercheur, et entravait l'dification de sa doctrine
linguistique ainsi que le fondement thorique de ses dcouvertes pntrantes dans les
rgions inexplores de la posie. Dcouvertes d'autant plus saisissantes que, sur cette
voie, Saussure n'a pas rencontr de jalons suivre, tandis que dans les thses de son
Cours de linguistique gnrale, il se trouve inspir par la qute de quelques prcurs
eurs.
La reconnaissance du rle dcisif de l'intention latente et subliminale, dans la
cration et dans le maintien des structures potiques, rendrait plus que superflue toute
hypothse d'une tradition occulte et d'un secret soigneusement prserv (cf. /. Sta
robinski, MF : 256). Il nous suffit de rappeler les devinettes russes qui, comme
on l'a maintes fois dmontr dans les tudes de folklore, renferment souvent dans leur
texte le mot d'nigme sous forme d'anagramme, sans que ceux qui les proposent ou
les rsolvent, souponnent le fait de l'anagramme.
L'hypothse de travail, dont Saussure fait usage en dterrant V anagramme dans
les littratures anciennes, fut l'ide que depuis les temps indo-europens [...] celui
qui composait un carmen avait se proccuper ainsi, d'une manire rflchie, des
syllabes qui entraient dans ce carmen, et des rimes qu'elles formaient entre elles ou
avec un mot donn (CFS XXI : 114) . Or, prcisment pour viter le problme pi
neux que nous pose la prtendue manire rflchie , Saussure lui-mme est tent
d'envisager la coutume potique des anagrammes sans avoir dcider quel en
devait tre le but ou le rle dans la posie (MF : 256). Ce n'est pas seulement la
fonction de l'anagramme (comme telle) qui peut s'entendre, sans contradiction, de
LETTRE SUR LES ANAGRAMMES 23
manire diverse ; c'est aussi son rapport avec les formes plus gnrales du jeu sur les
phonmes ; et ainsi la question admet de tous les cts des solutions diverses [. . .] Ce ne
sont pas, videmment, les interprtations , les justifications imaginables pour un tel
fait qui manquent : mais pourquoi en choisir une et la donner comme par vidence
pour la bonne, alors que je suis bien persuad d'avance que chaque poque pouvait
y voir ce quelle voulait, et n'y a pas toujours vu la mme chose (ibid. : 257) . La
raison peut avoir t [...] purement potique : du mme ordre que celle qui prside
ailleurs aux rimes, aux assonances, etc. Ainsi de suite. De sorte que la prtention de
vouloir dire aucune poque pourquoi la chose existe va au-del du fait : /. Staro-
binski, La puissance d'Aphrodite et le mensonge des coulisses (Paris, Change,
ijo, VI : gi-118), p. 2.
Par consquent, aussi paradoxal que cela peut paratre, ce sont les cahiers indits
en question qui, tout en devant leur origine l'intrt du comparatiste pour le prin
cipe indo-europen de posie , prsentent ses premires et presque seules tentatives
d'un travail de description concrte sur le plan de la synchronie linguistique. Parmi
les autres chantillons splendides, citons ses remarques sur le premier hymne du
Rg-Vda qui se rsout en nombres pairs pour toutes les consonnes et en des multiples
de trois pour les voyelles, et qui surajoute cette analyse phonico-potique une
vritable analyse grammatico-potique (ibid. : 250 sq.). Dans ces recherches,
Saussure ouvre des perspectives inoues l'tude linguistique de la posie. Il dmontre
la ncessit d'aborder les questions de dtail, telles que V allitration proprement dite,
par rapport au cadre d'un phnomne autrement vaste et important (CFS XXI :
109), tant donn que toutes les syllabes allitrent, ou assonent, ou sont comprises
dans une harmonie phonique quelconque (MF : 245) . Les groupes phoniques se
font cho ; des vers entiers semblent une anagramme d'autres vers prcdents,
mme grande distance dans le texte et les polyphones reproduisent visiblement,
ds que l'occasion en est donne, les syllabes d'un mot ou d'un nom important qui soit
figure dans le texte, soit se prsente naturellement l'esprit par le contexte (CFS
XXI : 110 sq.). La posie analyse la substance phonique des mots soit pour en faire
des sries acoustiques, soit pour en faire des sries significatives lorsqu'on allude un
certain nom , ou mot anagrammis selon le terme saussurien. Bref, tout se rpond
d'une manire ou d'une autre dans les vers (MF : 252, 255) , et suivant le schma
et les termes des Stociens emprunts par Saussure pour son cours de 1911, dans le
premier cas, celui d'une corrlation de phonmes considre d'une manire ind
pendante, il s'agit d'une correspondance sur le plan des signifiants, et dans l'autre,
celui des .polyphones anagrammatiques , les signifiants font ddoubler leurs signifis.
L' anagramme potique franchit les deux lois fondamentales du mot humain
proclames par Saussure, celle du lien codifi entre le signifiant et son signifi, et celle
de la linarit des signifiants. Les moyens du langage potique sont mme de nous
faire sortir hors de l'ordre linaire (MF : 255) ou, comme le rsume Starobinski,
l'on sort du temps de la ' conscutivit ' propre au langage habituel (ibid. : 254).
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ROMAN JAKOBSON
L'analyse linguistique des vers latins, grecs, vdiques et germaniques esquisse
par Saussure est, sans aucun doute, bienfaisante non seulement pour la potique,
mais aussi, selon V expression de l'auteur, pour la linguistique elle-mme . La
gnialit de l'intuition du chercheur met au jour la nature essentiellement et, faut-il
ajouter, universellement polyphonique et polysmique du langage potique et dfie,
comme Meillet l'a bien vu, la conception ambiante d'un art rationaliste , autrement
dit l'ide creuse et importune d'une posie infailliblement rationnelle.
A prsent, cette uvre nous devient peu peu accessible grce aux quatre prcieuses
publications de Jean Starobinski cites ci-dessus. Or la lecture de ces beaux fragments
nous fait attendre avec d'autant plus d'impatience la parution finale de l'ensemble
des quatre-vingt-dix-neuf cahiers demeurs malheureusement indits depuis une
soixantaine d'annes qui forment la partie la plus considrable des manuscrits
que Saussure a laisss (cf. R. Godel, Inventaire des manuscrits de F. de Saussure
remis la Bibliothque publique et universitaire de Genve , CFS, io, XVII), et
qu'on avait pris tort pour des recherches singulires et striles.