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Agentes txicos: qumicos, fsicos y biolgicos.

Se considera contaminante toda materia, sustancia, energa, organismo vivo o sus derivados que
al incorporarse a los componentes del ambiente, alteran sus caractersticas y obstaculizan el
disfrute de la naturaleza, daando los bienes o perjudicando la salud de las personas, animales o
plantas.

De acuerdo a su origen la contaminacin puede ser producida por eventos naturales o por la
actividad del hombre. Se considera como contaminacin de origen natural a los efectos de la
erupcin de los volcanes, a la presencia de polen o esporas en la atmsfera, el polvo de las
regiones secas o ridas, la marea roja, etc.

La contaminacin producida por el hombre comprende la emisin de gases de industrias y
automviles, la eliminacin de basuras domsticas e industriales, los derrames de petrleo al mar,
etc. Sin embargo se puede afirmar que la contaminacin de origen natural no reviste tanta
importancia como la ocasionada por el hombre, ya que de hecho, es responsable, directa o
indirectamente, de cualquier tipo de alteracin ambiental.

De acuerdo a las caractersticas especficas de los contaminantes, podemos clasificarlos en:

Agentes contaminantes fsicos.
Agentes contaminantes qumicos.
Agentes contaminantes biolgicos.


Agentes contaminantes fsicos

Los contaminantes fsicos son aquellos que al adicionarse al ambiente, su sola presencia altera la
calidad de sus componentes, es decir son caracterizados por un intercambio de energa entre
persona y ambiente en una dimensin y/o velocidad tan alta que el organismo no es capaz de
soportarlo. Por varios razones el contaminante fsico que ms que otros esta relacionado con la
geologa ambiental es la radiactividad (natural o artificial). Por ejemplo: Algunas formas de
energa como el ruido, luz intensa, radiaciones ionizantes, vibraciones, temperaturas, presin, etc.

La siguiente clasificacin es de los tipos de contaminantes fsicos ms estudiados por la Higiene del
Trabajo:

Ruido y vibraciones.
Radiaciones ionizantes y no ionizantes.
Temperatura, humedad, velocidad del aire presin atmosfrica.
Calor (estrs trmico).
Presiones y depresiones.
Campos elctricos y magnticos.





Agentes contaminantes qumicos

Los contaminantes qumicos estn constituidos por materia inerte orgnica o inorgnica, natural o
sinttica (gases, vapores, polvos, humos, nieblas). Es decir, se les designa contaminantes qumicos
a todas las sustancias que alteran la conformacin qumica de los componentes del medio. Esta
modificacin qumica puede llegar a afectar a los dems seres vivos. Como por ejemplo de ese tipo
de contaminantes podemos citar gases txicos, metales pesados, halgenos, cidos orgnicos e
inorgnicos, compuestos muy alcalinos, insecticidas, cianuros.

La siguiente clasificacin es de los tipos de contaminantes qumicos ms estudiados por la Higiene
del Trabajo: slidos, lquidos y gaseosos.

a. Slidos

POLVOS (Slice, asbestos, algodn, lino, madera, substancias inertes, xidos metlicos, talco,
metales, granos, etc). Suspensin en el aire de partculas slidas de tamao pequeo, procedentes
de la manipulacin, molienda, pulido, trituracin, etc., de materiales slidos orgnicos o
inorgnicos (minerales, rocas, carbn, madera, granos, etc.). Su tamao es muy variable y su
forma irregular.
HUMO (carbn, asfalto, petrleo). Suspensin en el aire de partculas slidas, carbn y holln,
procedentes de la combustin incompleta.
HUMO METALICO (Cromo, hierro, nquel, titanio, plata, plomo, magnesio, etc.). Suspensin en el
aire de partculas slidas procedentes de una condensacin en estado gaseoso originado por la
sublimacin o fusin de metales.


b. Lquidos
NIEBLA (cido cianhdrico, cido clorhdrico, cido sulfrico, cido crmico, aceite mineral, etc.).
Dispersin de aire de pequeas gotas liquidas, generalmente visibles a simple vista, originadas por
condensacin del estado gaseoso o por dispersin de un lquido, mediante salpicaduras,
atomizacin, ebullicin o borboteo.
BRUMA. Suspensin de aire de pequeas gotas de lquido visibles a simple vista producidas por
un proceso de condensacin del estado gaseoso.
SMOG. Derivado del humo y la bruma, aplicable a contaminaciones atmosfricas debidas a
aerosoles y originado por la combinacin de causas naturales e industriales.


c. Gaseosos
GAS. (Monxido de carbono, dixido de carbono, cloro, ozono, etc.). Substancias que en las
condiciones establecidas de presin y temperatura se encuentran en estado gaseoso.

VAPOR. (Hidrocarburos aromticos, cclicos y alifticos, cetonas, alcoholes, etc.) Substancias que
en las condiciones establecidas de presin y temperatura se encuentran en estado slido o lquido.

Algunas de las enfermedades profesionales producidas por los agentes qumicos se pueden
clasificar en, enfermedades producidas por:


Polvos.
Compuestos orgnicos.
Compuestos inorgnicos.


Enfermedades producidas por polvos

Son enfermedades producidas por contaminantes en forma de polvo y denominadas como
nosoconiosis y segn el rgano afectado reciben nombres especficos.

Neumoconiosis, afecta a los pulmones.
Dermaconiosis, afecta a la nariz.
Rinoconiosis, afecta los huesos.
Osteoconiosis, afecta los huesos.
Oftaconiosis, afecta los ojos, etc.

Enfermedades producidas por compuestos orgnicos

Las producidas por el benceno (benzolismo), tolueno y tricloroetileno. Quizs la mas importante
de ellas sea el benzolismo, ya sea que el benceno tiene grandes aplicaciones en la industria como
disolvente. Esta enfermedad se produce tanto por la manipulacin del producto en estado puro,
como por la de aquellas mezclas de disolventes o productos de destilacin que lo contengan en
proporcin elevada. El benzolismo es una enfermedad grave producida por la inhalacin de
vapores que penetrando por la va respiratoria pasan la sangre fijndose en la medula sea,
cerebro, hgado, etc., produciendo intoxicacin y originando anemia, hemorragias y en ocasiones
puede producir la muerte.

Enfermedades producidas por compuestos inorgnicos

Son enfermedades producidas por la extraccin, tratamiento, preparacin, empleo y
manipulaciones de metales y sus compuestos (plomo, mercurio, cadmio, manganeso, cromo,
nquel, berilio, talio y vanadio) o de lo metaloides y sus compuestos (fsforo, arsnico, cloro,
bromo, yodo, flor, cido ntrico, oxido de azufre, cido sulfrico, amoniaco, sulfuro de carbono,
oxido de carbono, etc).

El saturnismo es provocado por la accin del plomo que acta como toxico, bien en forma simple o
combinada, como xidos de plomo. Pero cabe recalcar que existen hasta 43 agentes qumicos
causantes de enfermedades profesionales.










Agentes contaminantes biolgicos

Se consideran contaminantes biolgicos principalmente, los microorganismos, que pueden
degradar la calidad del aire, agua, suelo y alimentos. Es decir, estn constituidos por los agentes
vivos que contaminan el medio ambiente y que pueden dar lugar a enfermedades infecciosas o
parasitarias como los microbios, insectos, bacterias, virus, entre otros.
La siguiente clasificacin es de los tipos de contaminantes biolgicos mas estudiados por la
Higiene del Trabajo:

VIRUS.
HONGOS
BACTERIAS
GUSANOS

VIRUS. Son la forma de vida ms simple, de tamao extraordinariamente pequeo. Estn
constituidos por material gentico cido desoxirribonucleico (ADN) o cido ribonucleico (ARN)
y una cubierta proteica. Su ciclo vital requiere inexcusablemente la existencia de un hospedador;
es decir, para poder reproducirse los virus necesitan penetrar en algn ser vivo. La infeccin se
produce al inyectar el material gentico en las clulas del hospedador.

BACTERIAS. Son microorganismos algo ms complejos que los virus y, a diferencia de ellos, son
capaces de vivir en un medio determinado sin la necesidad de pasar por un medio por un husped
intermedio.

HONGOS. Son formas de vida microscpica que presentan una estructura vegetativa denominada
micelio que est formado por hifas (estructuras filiformes). Su hbitat natural es el suelo, pero
algunos componentes de este grupo son parsitos tanto de vegetales como de animales, y por
supuesto del hombre.

GUSANOS. Son animales pluricelulares con ciclos vitales complicados y con diversas fases en su
desarrollo. As, es frecuente que completen cada una de sus fases de desarrollo (huevo, larva,
adulto) en diferentes huspedes (animales / hombre) y que la transmisin de un husped a otro
sea realizada por diferentes vectores (heces, agua, alimentos, insectos, roedores, etc.).


Entre las principales enfermedades producidas por bacterias se encuentran el ttanos, el
carbunco, la brucelosis, tuberculosis, el leptospirosis, muermo, etc.

Entre las principales enfermedades producidas por virus se encuentran el SIDA, Hepatitis viral,
rubola, salmonelosis, etc.

Enfermedades producidas por parsitos

La ms importante es el paludismo, propia de zonas pantanosas, enfermedad conocida desde la
antigedad y es trasmitida por el mosquito Anofeles.


Grupos de contaminantes biolgicos de acuerdo a su riesgo

Los animales domsticos y aves de corral
Animales de laboratorio como roedores o conejos de laboratorio
Animales en libertad


Transmisin de los contaminantes biolgicos

Trabajos en centro de produccin de alimentos.
Trabajos en el sector agrario (pastores, mozos de cuadra, vaqueros, cuidadores avcolas,
guardas rurales, silvicultores, horticultores, etc.).
Trabajos en actividades industriales donde existe contacto con animales o sus productos,
como trabajadores de mataderos, de empresas de productos lcteos, carniceros,
curtidores, transportista de animales por ferrocarril o en camiones.
Trabajos de asistencia sanitaria, comprendidos los desarrollados en servicios de
aislamiento y de anatoma patolgica, donde se produce contacto con enfermos
infecciosos o con residuos anatmicos o de desecho de material del hospital o laboratorio.
Trabajos en laboratorios clnicos, veterinarios o de diagnstico, con exclusin de los
laboratorios de diagnostico microbiolgico.
Trabajos en unidades de eliminacin de residuos.
Trabajos en instalaciones depuradoras de aguas residuales .
Biotecnologa.- Se entiende por biotecnologa las tcnicas de tratamiento de materias y/o
la obtencin de determinados productos o servicios por medio de agentes biolgicos. En
ocasiones, tales agentes biolgicos son resultado de la modificacin artificial de su
material gentico, y en tal caso son producto de la llamada ingeniera gentica.


Riesgos en los Procesos

Riesgos alrgicos por inhalacin de aerosoles (lquido finamente disperso en el aire) o de polvo a
consecuencia de la produccin de antibiticos, pudiendo producirse prdida del conocimiento por
parte del sujeto afectado, si est sensibilizado. En otros casos se han observado alteraciones de la
flora bacteriana intestinal, ocasionalmente con fases de virulencia de tales bacterias.
En la industria cervecera se presentan, asimismo, problemas alrgicos que afectan a la capacidad
respiratoria. De hecho, en relacin con los materiales biotecnolgicos se han descrito varios tipos
de respuestas alrgicas, entre las que se encuentran las ya mencionadas, u otras que se
manifiestan con un descenso de nmero de glbulos blancos y plaquetas de la sangre.

Va de Trasmisin de los Contaminantes Biolgicos

Va inhalatoria: a travs de la nariz, boca y pulmones.
Va drmica: a travs de la piel.
Va digestiva: a travs de la boca y tubo digestivo.
Va parenteral: a travs de heridas, pequeos cortes, pinchazos, etc.


Enfermedades profesionales, infecciosas y parasitarias

Helmintiasis, anquilostomiasis duodenal, anguillulosia (trabajos subterrneos, en zonas
pantanosas, arrozales, salinas).
Paludismo, amebiasis, tripanosomiasis, dengue fiebre papataci, fiebre recurrente, fiebre amarilla,
peste leishmaniosis, pian, tifus exantemtico (trabajos en zonas donde estas afecciones son
endmicas).
Enfermedades infecciosas o parasitarias transmitidas al hombre por los animales o por sus
productos y cadveres.
Enfermedades infecciosas y parasitarias del personal que se ocupa de prevencin, asistencia y
cuidado de enfermos y en la investigacin.