Vous êtes sur la page 1sur 33

Une vie, une uvre, Louis-Claude de Saint Martin, le

Philosophe Inconnu,
Une mission dHubert Juin. France Culture le 31/7/1986
[01] CITATION :
Lunivers peut passer, les preuves de mon Dieu nen seront pas
moins immuables, parce ue l!me de l"omme surna#era sur les
d$bris du monde%
&i vous $tei#ne' l!me "umaine, ou si vous la laisse' se #lacer par
linaction, il n( a plus de Dieu pour elle, il n( a plus de Dieu pour
l)nivers%
[0*] +e tiendrai mon !me en activit$, pour avoir continuellement
en moi une preuve de mon Dieu%
+e la tiendrai occup$e , la m$ditation des lois du &ei#neur%
[0-] +e la tiendrai occup$e , lusa#e et , l"abitude de toutes les
vertus%
+e la tiendrai occup$e , se r$#$n$rer dans les sources vivi.iantes%
+e la tiendrai occup$e , c"anter toutes les merveilles du &ei#neur,
et limmensit$ de sa tendresse pour l"omme%
/uels instants pourront lui rester ui ne soient pas remplis par la
pri0re 1 2a vie sera un cantiue continuel, puisue la puissance et
lamour de mon Dieu sont sans borne%
D0s ue 3e mapproc"erai du &ei#neur pour le louer, il menverra le
sancti.icateur%
Le sancti.icateur menverra le consolateur%
Le consolateur menverra lami de lordre%
Lami de lordre menverra lamour de la maison de mon Dieu%
Lamour de la maison de mon Dieu, menverra la d$livrance 4
5t les t$n0bres se s$pareront de moi, pour 6tre , 3amais
pr$cipit$es dans leurs ab7mes%
[08] 9r$sentateur 4
Louis-Claude de Saint Martin est le grand exemple de lilluminisme franais. Que
faut-il entendre par cela ? Et tout simplement quaux sicles des Lumires, ce fut un
grand mouvement. Ce grand mouvement se scinde en deux courants. Je parle trs, trs
grossirement. Le courant matrialiste dune part et le courant mystique dautre part.
Bien sr, ceci amne des divergences et des convergences.
Divergences et convergences qui vont dailleurs donner lieu au premier crit de
Louis-Claude de Saint Martin, notre Philosophe Inconnu, Des erreurs et de la Vrit. Il
sera lu immdiatement, Sbastien Mercier, dailleurs, en parle dans le Tableau de Paris,
il aura des lecteurs franais.
Ce quon oublie surtout cest quil aura beaucoup de lecteurs allemands, tel que
Novalis, tel que Eckhartshausen, tel que Von Baader. Il sera beaucoup, extrmement lu
en Russie. Alors qui tait le Philosophe Inconnu, quel tait son uvre, cest lobjet de la
prsente dition. Mais encore faut-il pouvoir lire Louis-Claude de Saint-Martin. Que
trouve-t-on en librairie ?
Dabord des uvres trs parses et des publications rgulires, les Cahiers Louis-
Claude de Saint Martin dune part, le Bulletin martiniste dautre part et enfn aux
ditions Cariscript une masse trs importante de documents martinistes.
Comme livres, il y a lHomme de Dsir aux ditions du Rocher dans ldition de
Robert Amadou, Mon portrait philosophique et moral que nous devons au mme Robert
Amadou, qui va reparatre aux ditons Julliard, Le Ministre de lHomme-Esprit, aux
ditons rosicruciennes, deux ditions du texte posthume Les Nombres, lune par Nicole
Jacques-Chaquin aux ditions Belisane, lautre due Robert Amadou dans la srie des
Documents martinistes chez Cariscript. Enfn, il y a une dition des uvres majeures
en sept volumes en RFA aux ditions Olms Hildesheim.
[05] Le dsir de Louis-Claude de Saint Martin cest le dsir de Dieu et ce dsir, et
bien, dsigne la maladie dtre homme :
[0:] CITATION :
+arrive , un !#e et , une $poue o; 3e ne puis < 1= .ra(er uavec
ceu> ui ont ma maladie% Or cette maladie est le spleen de l"omme%
[07] Ce spleen est un peu di..$rent de celui des an#lais, car celui des
an#lais les rend noir et triste et le mien me rend, int$rieurement et
e>t$rieurement, tout couleur de roses% Ce ui .ait ue rien de ce ui
est partiel et dans le temps ne peut me #u$rir% Cest ue ma maladie
tient de luniversalit$%
[0?] 9r$sentateur 4
Robert Amadou, ce qui nous requiert premirement cest de donner un visage, on ne
peut pas, de donner, en tout cas, une existence, a je crois quon peut, dans certaines
limites, ce personnage qui quand mme signait le Philosophe Inconnu. Alors, il sagirait
de savoir en quelques mots quest-ce que nous connaissons de cet Inconnu ?
@obert Amadou 4
Jai dabord envie de vous dire, et peut-tre pourrons nous dvelopper ce point, que
le Philosophe Inconnu, cela signife thosophe. Et Joseph de Maistre disait Louis-
Claude de Saint Martin est le plus instruit, le plus sage et le plus lgant des
thosophes modernes . Cela dit, il est n sous Louis XV et il est mort trs peu avant
lEmpire. 1743 sil faut tre prcis pour la naissance Amboise, de petite noblesse
tourangelle, 1803, [09] tout prs de Paris, Aulnay, tout prs de la Valle aux Loups,
dailleurs o vivait Chateaubriand. Et sa vie sest droule principalement entre
Amboise, o il est n et o il a pass sa jeunesse, et quil appelait son enfer, [10] Paris
quil appelait son purgatoire, et Strasbourg quil appelait son paradis.
9r$sentateur 4
Pour le paradis, je voudrai tout de suite, quitte bousculer la chronologie, signaler
que, l, il y a une dame. C'est--dire, malgr tout on en voit trs peu, encore que Louis-
Claude de Saint-Martin ait beaucoup frquent le monde. Bien sr, ce ntait pas un
mondain absolu, mais enfn, il y avait chez lui de la mondanit. Mais, alors
Strasbourg, il rencontre lme, si lon peut dire.
@obert Amadou 4
Trs exactement. Ctait un aptre mondain. Sa tche tait, comme il le disait, de
donner la bque au petit poulet ; il essayait de pcher les poissons ; il se trouve quil les
pchait comme il la dit lui-mme, surtout dans les palais et dans les chteaux.
De par ses origines, encore quil ait frquent du monde plus lev, disons
socialement que celui o il tait n, et il en tait dailleurs assez content. Il sest trouv
en rapport avec des personnages importants et en particulier de la noblesse.
Cela dit, pour en revenir Strasbourg, efectivement, il a rencontr, l, une dame
qui sappelait Charlotte de Boecklin qui appartenait un cercle o Salzmann tait sans
doute le principal personnage et qui cultivait la connaissance de Jacob Boehme. Il a
rencontr cette dame, il a rencontr Jacob Boehme par son intermdiaire en particulier,
de sorte quil a eu deux chrissimes a-tres ( ?) ladjectif est de lui, la chrissime B
qui tait la chrissime Charlotte de Boecklin, et le chrissime B, qui tait le chrissime
Boehme, quil na rencontr videmment que de manire posthume, mais pour Louis-
Claude de Saint-Martin tout tait signe, le monde tait un monde de miroir et le fait que
linitiale du patronyme de la dame et du patronyme du philosophe teutonique, tait la
mme initiale ntait pas du tout fortuite.
Quant sa vie, et bien.., ce qui la marqu le plus au dpart, on ne peut pas rentrer
dans les dtails, mais cela est un point trs important, cest quil a t orphelin de mre
trs jeune, que son pre sest remari et que sa belle-mre a t une vritable mre pour
lui et dune certaine faon la premire femme initiatrice, la deuxime ayant t Charlotte
de Boecklin dont nous parlions tout lheure.
Il a fait des tudes au collge de Pont-Levoy, il est venu faire son droit Paris, son
pre qui voulait beaucoup ltablir la fait entrer dans la magistrature. Il y est entr et il y
est rest six mois, aprs lesquels il sest enfui en disant quil navait jamais t capable
de savoir la fn dun procs qui avait gagn et qui avait perdu. Son pre a persist
vouloir ltablir ; on la install dans larme grce un brevet de sous-lieutenant au
rgiment de Foix que lui avait donn Choiseul,.
Choiseul que son pre connaissait bien puisque son pre avait t maire dAmboise
et que Choiseul avait prs dAmboise, le domaine de Chanteloup, et il est rest l
quelques annes. Ltat militaire ne lui convenait pas beaucoup, mais cest dans cette
carrire militaire quil a, par lintermdiaire de camarades, de camarades ofciers,
rencontr un personnage tout fait tonnant qui la marqu jamais, dont il a dit quil
navait jamais pu faire le tour et qui la constamment appel son premier matre, le
second tant Jacob Boehme. Je parle bien sr et vous le savez bien de Martinez de
Pasqually.
CITATION 4
Les principales des d$positions de l"omme sont premi0rement ue
sil est si $videmment une sainte et sublime pens$e de Dieu, uoiuil
ne soit pas la pens$e Dieu, son essence est n$cessairement
indestructible car comment une pens$e de Dieu pourraitAelle p$rir 1
&econdement, ue Dieu ne pouvant se servir ue de sa pens$e,
l"omme lui doit 6tre in.iniment c"er car comment Dieu ne nous
aimeraitAil pas 1 Comment pourraitAil ne pas aimer sa pens$e 1 Nous
nous complaisons bien dans les nBtres% Troisi0mement, et cest ici la
plus importante des d$positions ue l"omme nous pr$sente, si
l"omme est une pens$e du Dieu des 6tres, nous ne pouvons nous lire
ue dans Dieu luiAm6me, et nous comprendre ue dans sa propre
splendeur puisuun si#ne de nous est connu uautant ue nous
avons mont$ 3usu, lesp0ce de pens$e dont il est le t$moin et la
mani.estation% 5t puisuen nous tenant loin de cette lumi0re divine et
cr$atrice dont nous devons 6tre le>pression dans nos .acult$s,
comme nous le sommes dans notre essence, nous ne serions plus
uun t$moin insi#ni.iant sans valeur et sans caract0re% C$rit$
pr$cieuse ui d$montre ici pouruoi l"omme est un 6tre si obscur et
un probl0me si compliu$ au> (eu> de la p"ilosop"ie "umaine%
9r$sentateur 4
Et alors, cest ici, Robert Amadou, que nous touchons quelque chose de trs
important, il me semble, parce que mme quand on lit, parce que maintenant nous
avons loccasion de lire le Trait de la Rincarnation de Martinez de Pasqually, que nous
avons galement le rite, le catchisme des lus cens qui est une branche de la franc-
maonnerie cre par Martinez de Pasqually et anime par ce dernier, il y a l comme
une entreprise de thurgie, si on peut dire, mais entreprise laquelle la fois Louis-
Claude de Saint-Martin va rester fdle mais de laquelle il va se dtacher, c'est--dire, je
dirai pour ma part quil va spiritualiser.
@obert Amadou 4
Je crois que le terme spiritualiser est tout fait exact. On pourrait peut-tre le
prciser encore un petit peu en disant que Saint Martin va intrioriser la thurgie.
Autrement dit, ce que propose Martinez de Pasqually en corollaire pratique de sa
doctrine de la rintgration, ce sont des crmonies au cours desquelles lhomme
requiert les esprits bons de lassister dans la lutte laquelle lui, homme, mineur, parce
que dernier man par Dieu, est appel entrer pour combattre le mal et favoriser la
rintgration de toutes choses dans leur principe, c'est--dire pour lanantir dans le
nant ; mais pour les autres dans la divinit qui est efectivement leur principe originel.
Cette thurgie est pratique soit individuellement soit en groupe mais par
rattachement un ordre qui, comme vous le disiez trs justement, est un rameau de la
franc-maonnerie.
Cette franc-maonnerie peut tre rattache lensemble quon nomme la franc-
maonnerie illuministe, la franc-maonnerie mystique par distinction ou par opposition
quelques fois avec soit une maonnerie plus ou moins philosophique au sens des
Lumires, mais celle-l, elle est fnalement trs peu rpandue.
Il y a la loge des Neuf surs que lon cite toujours, bien sr, Franklin, La Harpe, il y
a la loge du contrat social et puis il ny a pas grand chose dautre. Dans les loges, on
faisait des choses trs diverses mais fnalement on faisait trs peu de politique
contrairement ce que lon croit. Mais bien souvent on sy livrait des activits quon
dirait aujourdhui culturelles, ctait plutt des socits savantes, ou des endroits o
lon pratiquait comme on dirait aujourdhui encore la convivialit.
Mais il y a cette branche de la maonnerie mystique extrmement importante du
point de vue de lhistoire des ides mais peu importante du point de vue numrique, en
fait cest une toute petite minorit et lOrdre des lus cons, fond par Martinez de
Pasqually qui avait dailleurs donn comme titre exact lOrdre des chevaliers maons
lus cons de lunivers et donc une branche de cette maonnerie mystique, pour
diverses raisons.
Dabord parce que trs gnralement au 18 sicle on donnait volontiers une forme
rituelle toute association mme souvent mondaine, mme souvent badine, dautre
part parce quil ne faut pas oublier quil y avait pas de libert dassociation et que la
franc-maonnerie tait gnralement tolre, donc ctait fnalement commode de
donner une forme maonnique.
Et puis, mais cela est un point qui nous entranerait trs loin il faut tout de mme,
je crois, le marquer, parce que le dveloppement mystique de la franc-maonnerie est
bien un dveloppement dun germe qui existe au sein de la franc-maonnerie. On peut
se demander si lorsque la franc-maonnerie est seulement mondaine ou bien si, qui pis
est, elle devient philosophique, elle ne trahit pas sa vritable vocation.
Cela dit et pour revenir Louis-Claude de Saint-Martin, il sest aperu trs vite que
la thurgie crmonielle tait un pis aller. Et il sen est aperu la suite de Martinez de
Pasqually lui-mme. Un jour, aprs une crmonie de thurgie, Louis-Claude de Saint-
Martin a pos Martinez de Pasqually la question : Matre, lui dit-il, pourquoi faut-il
tant de choses pour prier Dieu ? Et Martinez de Pasqually lui a rpondu : Il faut
bien se contenter de ce que lon a !
[11] Quest-ce que cela signife ? Je vais essayer de le rsumer dun mot. Cela
signife, je crois, que Martins de Pasqually tait beaucoup moins chrtien que Louis-
Claude de Saint-Martin. Il y a un certain judo-christianisme, un judo-christianisme
certain chez Martins de Pasqually que personnellement je crois avoir t un marane, et
ne me demandez pas de le prouver, jen suis incapable, jallais dire une critique interne
qui me fait avancer cette hypothse ; jen suis convaincu mais je ne peux pas le prouver.
Il y a un christianisme trs pur chez Louis-Claude de Saint-Martin.
Autrement dit, pour Martins de Pasqually, la thurgie crmonielle est
indispensable parce que nous avons besoin dintermdiaires, nous avons besoin de
mdiateurs, nous avons besoin dassistance.
CITATION 4
+e ne connais rien de plus e>pansi. , de plus communicati. et
m6me, si 3osais dire, de plus 3aseur ue Dieu% Il voudrait , tout
moment nous montrer son cDur et nous d$velopper tous ses secrets%
[1*] 9r$sentateur 4
Il y a rapport entre le secret et le philosophe, le philosophe tant celui qui cherche
pntrer le secret, voire le dvoiler. Mais, comme ici, il est question de Dieu, le rapport
se fait entre le secret et le thosophe, ce qui est tout difrent. Or, Louis-Claude de Saint
Martin signe ses livres le Philosophe Inconnu. Yvon Belaval, pourquoi Philosophe et
pourquoi Inconnu ?
Evon Felaval 4
En particulier pour la priode qui nous concerne, et il y a des travaux qui ont t
faits l-dessus, le mot philosophe va devenir un mot, pas technique dabord au dbut
du sicle, mais mondain. On va traiter quelquun de philosophe, et le mot philosophe
remplace honnte homme. L o, au 17 sicle, on se disait honnte homme,
maintenant on va dire cest un philosophe, sans quil soit un technicien de la
philosophie dont il ignore gnralement tout, mais il peut connatre aussi.
Alors, vous voyez, cest un mot la mode, tout fait ( ???] comme on dirait
aujourdhui, qui se dveloppe au 18 sicle, ne subsistera pas parce quaprs il sera
aval par les concours. Noubliez pas que ceux qui faisaient de la philosophie ntaient
pas des professeurs de philosophie. Aprs, ce sera aval par les concours, le philosophe
ce sera le professeur de philosophie.
Mais ctait pas a ce moment-l. Ctait lhomme qui vivait dune certaine
manire, et qui avait des ides sur lesquelles nous reviendrons tout lheure pour le
difrencier davec Saint-Martin. Voil le mot philosophe. Il sest appel philosophe, ce
ntait pas original, il sufsait dcrire, on vous traitait de philosophe, on vous appelait
philosophe.
Cest ce qui est arriv Diderot quand il est sorti de Vincennes o on lavait
emprisonn, il sest pris pour Socrate ou on la pris pour Socrate, Voltaire, tous ces
gens-l. Alors, il tait le philosophe. Cest surtout Diderot quon appelait le Philosophe.
Il ntait pas le seul. Ctait tout fait gnral, cette histoire-l. Voil le mot philosophe.
Quant Inconnu, a, a existait dj. Inconnu signifait secret, simplement,
appartenant une socit secrte. Et je crois que lorigine de ces points que lon mettait
la place des lettres vient au fond de larchitecture ; dans les monuments et dans
beaucoup dendroits, on ajoutait comme etc. quand le mot tait connu, on le voyait,
on mettait des points pour fnir.
Alors, voil, votre Philosophe Inconnu qui va signifer le Philosophe franc-maon.
Parce que la Franc-maonnerie apparat ce moment-l, elle nous vient du milieu de
Newton avec Desagliers, etc. il y aura a, ce moment-l, la maonnerie.
Mais il y aura beaucoup de maonnerie, trois grandes maonneries qui se
formeront, toutes condamnes par le roi, le pape et tout le monde sy met. a marche
quand mme. Et a veut dire le Philosophe franc-maon.
CITATION 4
)n "omme en col0re apporta avec lui lesprit de ven#eance et de
rancune% &on !me sen.uit impr$#n$e de ces levains% Alors une voi> se
.ait entendre sans uil ne voit personne et elle r$p0te sans
interruption 4
[13] Tu pardonneras , ton .r0re, non seulement sept .ois, mais
soi>ante di> .ois cette .ois%
Le mal"eureu> entend son arr6t dans ces paroles% 5lles .ont son
tourment, tandis ue sil les eusse suivies, elles auraient .ait sa
consolation%
AAtAon eu tord de nous dire ue la bonne nouvelle doit 6tre
pr6c"$e par toute la terre 1 Co(e' tous les d$couvertes .aites par les
navi#ateurs% Il n( a de #rand navi#ateur ue les peuples c"r$tiens%
[14] On ne nous a pas dit ue la bonne nouvelle serait crue
partout% On nous a dit ue partout elle serait pr6c"$e%
&ontAils contraires , cet avertissement, et les d$r0#lements de
ceu> ui portent la parole dans ces nouveau> climats et les abus
uils en ont .aits 1
On nous avait dit ue la bonne nouvelle serait pr6c"$e et on avait
rien a3out$%
2ais ils ne pouvaient entendre la lan#ue G 2ais tous ceu> ui
$taient morts avant ces d$couvertes G 2ais les pa(s uont a point
d$couverts encore G
[15] )n an#e doit lire luiAm6me , la .in des temps, la bonne
nouvelle devant toutes les nations assembl$es%
Insensibles mortels, avie'Avous besoin de tous ces t$moi#na#es
pour croire laccomplissement de la prop"$tie, et pour $couter ce
uelle prononce sans cesse au dedans de vous 1
[16] &i une autre voi> s( .ait entendre, ne distin#ue'Avous pas
uelle est .ausse, uelle ne vient uen second, et pour troubler
l"armonie 1
5t bien, en uittant ce monde, on vous r$p0tera encore 4 soi>ante
di> .ois sept .ois, soi>ante di> .ois sept .ois, soi>ante di> .ois sept
.ois%
[17] La bonne nouvelle vous sera pr6c"$e dans le tombeau, et elle
le sera une troisi0me .ois , la .in des si0cles H
A.in ue toutes les nations connaissent ue la mis$ricorde et
lamour sont notre principe ori#inel ,et uils doivent 6tre notre
continuel $l$ment%
[18] I Jomme G ne te donne plus de si #rands mouvements pour de
si petits moti.s, comme tu le .ais tous les 3ours%
@ou#is, au contraire, davoir pr0s de toi de si #rands moti.s ui
nop0rent de ta part ue de si petits mouvements G A CJANT
Evon Felaval 4
Il sest form de lui-mme au gr de lectures au hasard. Il est bien tomb. Ses
premires lectures, je parle de celles qui lont marqu, bien entendu, cest le suisse,
dabord, Burlamaqui . La lecture de Burlamaqui la normment frapp. Lautre, la
connaissance de soi-mme qui apparat la fn du 17 sicle. Voil les livres qui lont
frapp. Il a lu Montesquieu, il a lu Voltaire avec dlices. Il a lu ce quil y avait. Il a
parcouru Rousseau.
Et cest trs curieux dans son jugement, il prfre Voltaire Rousseau pour le style.
Rousseau, il est trs mfant. Lisez a dans le Portrait, je lai souvent cit. Il dit mais
cest tellement harmonieux, cest tellement beau quon ne sait plus o est la vrit l
dedans. On est sduit, fascin et sans doute tromp par lclat du style.
Voil ce quil en pense. Il fallait que cela soit clair pour tre vraiment bien la
recherche de la vrit. Et lui-mme il crit, Louis-Claude de Saint-Martin, de faon
merveilleuse. Clair. Clair. Ce qui nest pas clair, cest ce dont il nous parle, mais ce nest
pas ce quil dit. Sa phrase est dune clart. Ce dont il nous parle, videmment, a
CITATION 4
K Alors, elle me .it approc"er dun en.oncement ui n$tait s$par$
delle ue par une membrane de lanimal, asse' transparente pour me
laisser voir au travers ce ui se passait dans ce r$duit H et ce r$duit,
dapr0s lanatomie compar$e, me parut r$pondre , ce uon appelle
dans l"omme, la v$sicule du .iel, et il portait pour inscription le nom
du #$nie du sou..re 4 3( aperLus dans un des cBt$s plusieurs nic"es
ren.ermant c"acune une statue% Ces statues $taient toutes estropi$es
ou mutil$es% 5t en outre, elles $taient couvertes de c"6ne% AuAdessus
de c"aue nic"e, il ( avait $crit le nom dune science telle ue la
m$tap"(siue, la politiue, la p"(siue, etc%, et auAdessous de
c"acune de ces m6mes nic"es il ( avait un de ces meubles de basseA
cour, dans leuel on tient ren.erm$ de la volaille pour len#raisser H
mais au lieu de volailles, 3e vo(ais dans les di..$rentes cases de ces
meubles autant de .i#ures "umaines, un peu p!les, mais bou..ies
dembonpoint% Lon mouvrit lintelli#ence, et lon mapprit ue ces
di..$rentes .i#ures repr$sentaient celles des .au> savants de la terre,
ui se repaissaient aveu#l$ment et avec or#ueil de toutes ces
sciences mutil$es, avec lesuelles ils trompaient les "ommes H ue les
sciences ui avaient perdu depuis lon#temps leurs principes de vie,
$taient rest$es sous la main du ma7tre de cette m$na#erie ui ne les
emplo(aient u, ses desseins per.ides et destructeurs, ue ce ma7tre
retenait ainsi dans sa m$na#erie ces partisans de ces sciences
tronu$es 3usu, uil les eMt en#raiss$es, et uil les 3u#e!t propres
, 6tre $#or#$s pour le service de sa table H et uen attendant, cest
par le mo(en des connaissances uil tirait deu>, uil correspond
avec toutes les soci$t$s savantes de la terre N%
9r$sentateur 4
Ce passage quon vient dentendre est extrait dun livre de Louis-Claude de Saint-
Martin, le Crocodile. Cest une vaste prose entremle de quelques vers, une sorte de
pome magico-pique, une fantaisie remarquable et, galement, comme on a pu le
remarquer, un pamphlet. Ce qui nous rapproche de la littrature, videmment, puisque
nous avons lair de nous en loigner.
Cependant, Louis-Claude de Saint-Martin appartient bel et bien la littrature tout
autant qu la philosophie ou qu la thosophie. Il est trs difcile parfois de faire le
partage entre ceci et cela.
En France, il est certain que Louis-Claude de Saint-Martin et son uvre jouent un
rle plus souterrain bien sr quen Allemagne par exemple ou quen Russie.
Mais, cependant, si on creuse, trs vident puisquon retrouve Louis-Claude de
Saint-Martin depuis Senancour jusque Ballanche et jusqu Sainte-Beuve sans omettre
bien entendu Joseph de Maistre. Bref, il participe la constitution de la sensibilit
romantique. Encore faudrait-il savoir, Batrice Didier, pourquoi et comment ?
F$atrice Didier 4
Je crois que Saint-Martin, en efet, a t un de ces grands initiateurs du romantisme
quon ne dcouvre peut-tre pas immdiatement parce que lui-mme a voulu rester le
Philosophe Inconnu, sest entour dun peu de mystre. Et dailleurs, cest surtout les
romantiques qui ont augment le mystre autour de lui parce que lui-mme, au fond,
ntait pas du tout un excentrique comme on le reprsente quelques fois.
Au contraire, il avait une haine profonde pour les excentriques. Par exemple
Cagliostro lexasprait. Il trouvait que ctait de la supercherie, du charlatanisme. Il
dtestait ce genre de choses. Lui, au fond, ctait un solitaire qui poursuivait sa
recherche de labsolu et je crois que cest justement cet aspect-l qui a passionn les
romantiques. Ils ont vu dans Louis-Claude de Saint-Martin un de ces hros de la
recherche de labsolu, pour reprendre le terme de Balzac, qui est un thme profond,
important, du romantisme.
Cette ide quil y a une conqute de labsolu et que les vritables hros sont ceux qui
sy consacrent totalement : Bernard Paliss ( ?) qui brle ses meubles, mais nimporte
qui va jusquau bout de sa recherche. Et, Saint-Martin fait fgure, justement, de cet
absolu, de cette recherche sans compromission, dune philosophie dont les romantiques
vont se servir beaucoup.
Mais cest quelque fois assez difcile, videmment, de discerner linfuence de Saint-
Martin de linfuence dautres occultistes quoique Saint-Martin ne soit pas vraiment un
occultiste, justement. Enfn, tout a se mle dans le creuset du romantisme qui aime
brasser des grandes ides.
Et cest dailleurs ce qui est intressant, justement, parce quen brassant tout a, des
ides nouvelles sortent. Ce qui a frapp les romantiques et les prromantiques, et ce
quils ont aim, je crois, chez Saint-Martin, cest le caractre profondment unitaire de
sa philosophie.
Devant un certain dsarroi philosophique quont prouv souvent les romantiques
dans leur jeunesse en particulier, Saint-Martin apporte une rponse parce quil a une
vision totale, une vision globale du monde, une explication qui nest pas dordre
rationnel, qui est de lordre de la sensibilit, de Dieu sensible au cur, pour reprendre
lexpression pascalienne, mais qui est trs cohrente, c'est--dire que tout le monde,
lensemble de lunivers dans la pense de Saint-Martin sorganise comme un efet de
correspondance entre le microcosme de lhomme et puis le macrocosme de lunivers.
Et lhomme est l, au fond, pour tre le rvlateur des symboles. Et cest en quoi,
dailleurs, Saint-Martin se retrouve aussi chez Baudelaire, parce que, pour Saint-
Martin, lhomme dj marche dans une fort de symboles. Et lhomme est celui qui est
capable, justement, de dcouvrir ces correspondances entre le microcosme et le
macrocosme, et, par consquent, de donner un sens lunivers. Tout se correspond,
tout parle. Et cest aussi une ide que lon retrouve chez Nerval, bien sr, cette ide des
correspondances, cette ide quil y a un pur esprit sous lcorce des pierres. Lesprit est
partout. Et lhomme est celui qui a le don, qui a le pouvoir de sentir cet esprit, de le
faire se rvler.
9r$sentateur 4
Mais, Batrice Didier, sil ny a pas aussi autre chose. Lide me vient en vous
coutant. Le thme de la rgnration. C'est--dire tout est donn lhomme. On ne
doit pas attendre de Dieu une grce. Lhomme doit plonger dans lui-mme, trouver par
lui-mme cette lumire, remonter cet tat, disons pr-adamique.
Efectivement tout est peupl, mais ce moment-l je pense Victor Hugo, tout est
peupl dme. Cest vrai, cest dans Hugo. Et aussi cette ide du progrs, Lucifer est
sauv, cest lange libert, etc. jignore si Hugo a lu Saint-Martin, je ne crois pas.
Mais en tout cas cest un thme courant, disons chez les romantiques. Et cette ide
de rgnration ma parat tout de mme capitale.
F$atrice Didier 4
Les romantiques rvent justement dune rgnration, dun renouveau, dune sorte
de renaissance. Et Saint-Martin, l aussi, leur est prcieux parce que, chez lui, on
trouve cette ide de rgnration, qui est importante parce que, la fois, elle combine
lide des lumires, du progrs, mais en lui donnant une sorte de dimension mystique,
et surtout en intgrant lide de rvolution.
Parce quau fond, dans lide de progrs, on pourrait voir quelque chose dassez
continu, quoique il y ait aussi lide de rvolution chez Diderot, par exemple. Enfn,
disons que certains des esprits des lumires concevaient le progrs de lhumanit
comme une sorte de marche continue. Et puis, les vnements historiques, la rvolution
ont montr que, en fait, lhumanit ne progressait pas de faon continue.
Il faut penser aussi, dailleurs, des thoriciens de lhistoire antrieurs la
rvolution, comme Vitourbe ( ?), par exemple, avec, chez qui la notion de rvolution est
trs importante.
Alors, au fond, les romantiques en viennent cette ide que, il y a progrs de
lhumanit mais un progrs qui nest pas d une marche continue, qui serait plutt
une sorte de marche en spirale, avec des catastrophes au sens presque astronomique
du terme, des rvolutions au sens la fois astronomique et au sens historique et
politique du terme.
Aprs quoi, justement, peuvent soprer des rgnrations et des re-dparts. Je crois
que Saint-Martin tait important dans la reprsentation du temps historique quont les
romantiques.
CITATION 4
+ai senti et 3e dois avouer uil n( a dindispensable pour l"omme
ue ce uil peut et doit .aire sans aucun secours des "ommes et des
circonstances% Coil, pouruoi la v$rit$ est la plus simple et la plus
.acile des sciences%
@obert Amadou 4
Pour Louis-Claude de Saint Martin, un seul mdiateur, un seul intermdiaire, un
seul auxiliaire est ncessaire, cest Notre Seigneur Jsus-Christ.
9r$sentateur 4
Do, bien entendu, cette ide-cl qui donne son titre au livre le plus clbre, juste
titre, de Louis-Claude de Saint Martin, lHomme de dsir. Et cest ce dsir qui, ce
moment-l, devient la vritable et seule thurgie. Du moment quil y a ce dsir, on a
plus besoin des objets disons entre guillemets chers Martines de Pasqually pour
arriver. Et l cest quand mme un terme de vocabulaire trs intressant, me semble-t-
il, la Chose.
@obert Amadou 4
Trs exactement, la Chose que Saint-Martin et Martins de Pasqually appellent
parfois aussi la Cause active et intelligente.
Pour Saint-Martin, cest Jsus-Christ. Cest Jsus-Christ qui est vritablement le
Fils de Dieu. a nest pas simplement la divinit de Jsus-Christ quoi croit Saint-
Martin, cest vritablement sa dit au sens que dfnit le concile de Nice, au sens le
plus orthodoxe, si lon peut dire, du christianisme.
Mais comme vous le disiez trs justement, ce qui importe cest le dsir. Il y a quatre
ouvrages de Louis-Claude de Saint Martin qui portent dans leur titre le nom Homme.
Le premier ouvrage dont le titre porte le nom homme cest Ecce Homo. Ecce
Homo, cette formule qui est reprise de lvangile, dsigne lhomme dans son tat de
dchance, lhomme man de Dieu qui a pch et qui est maintenant dchu. Cest la
faiblesse de lhomme, selon Pascal.
Mais il y a en lhomme un dsir. Lhomme de dsir, lhomme qui doit devenir tout
dsir. Et cest cette prise de conscience, puis cette culture du dsir qui est, en quelque
sorte, la deuxime tape.
Et puis aprs lHomme de dsir, vient le Nouvel Homme.
C'est--dire que le dsir de lhomme qui est de devenir Dieu, a se trouve chez
Sartre, aussi dailleurs, dans un autre sens, cest toujours, il faut bien le reconnatre,
toute lhistoire de la mort, et tout dsir de devenir Dieu ; lorsque ce dsir de devenir
Dieu, [19] est cultiv disais-je, mais de manire trs mthodique.
Car Louis-Claude de Saint-Martin, mme sil a des expressions et des
comportements qui sont bien de son sicle, il verse des larmes plein son chapeau ou il
est boulevers ; il y a un ct efusion, il aimait bien Rousseau, il y a un peu de parent
avec Rousseau. Il nempche que sa mthode de vie intrieure est tout fait prcise
mme si nous sommes loin den connatre la plus grande partie.
Mais il ne sagissait pas du tout de se laisser aller, pas mme dune manire qui est
quitiste, qui a normment de Mme Guyon, par exemple. Il y a chez lui, au contraire,
une rigueur et une systmatisation de la vie intrieure qui est tout fait remarquable.
Elle consiste, cette systmatisation, faire natre en soi, engendrer le Nouvel Homme.
Et comment engendre-t-on le Nouvel Homme, ? On engendre le Nouvel Homme en
pousant la sagesse divine. Et la thosophie, cest cela. Dieu est prsent dans le monde
et dans lhomme par sa sagesse.
Louis-Claude de Saint-Martin considre quil est bon, quil est utile, ncessaire pour
un thosophe, par dfnition, de rechercher dans la nature les traces de la sagesse
divine. Il y a les penses sur les sciences naturelles de Louis-Claude de Saint-Martin de
mme quil y a des penses sur lcriture sainte.
Mais beaucoup plus importante encore est la dmarche qui consiste pouser la
sagesse divine. De sorte que Louis-Claude de Saint-Martin retrouve cette ide trs peu
commune en Occident, du moins partir dune certaine poque mais que lOrient
chrtien a gard et qui est lide de la grossesse de lme. Lhomme devient un nouveau
Christ en engendrant le Christ par son union avec la sagesse. Et cela, cest le Nouvel
Homme. Et que fera le Nouvel Homme ?
Et bien, le nouvel homme ne sera pas seulement le nouvel homme, mais dune
certaine manire les fruits sen suivront, et cest la quatrime tape, pourrait-on dire,
qui correspond au quatrime titre, le Ministre de lHomme-Esprit.
Cest dire que lhomme, alors, cela, tout fait sur la ligne de la pense de Martins
de Pasqually, cette ide de rintgration, non seulement de soi mais de tout ce qui est
autour de soi, de participation luvre de rintgration universelle, cest tout fait le
but de Martins de Pasqually.
Il se trouve simplement, et on revient ce que vous disiez trs justement tout
lheure, quil y a une spiritualisation de la mthode qui se produit trs prcisment par
lintriorisation, mot par lequel je me permettais de prciser votre terme de
spiritualisation.
9r$sentateur 4
Mais ce quil y a dimportant, avec le Ministre de lHomme-Esprit, je tiens que cest
un livre cl, peut-tre parce que, justement l, il intgre sa toute nouvelle exprience, si
lon peut dire, de Jacob Boehme.
On sait quil prpare les traductions, la traduction de lAurore Naissante, par
exemple, et en mme temps, il y a toute une partie de ce livre, un tiers peu prs, qui
est consacr la Sophia, c'est--dire ce terme que vous voquiez, cette sagesse quil
faut engrosser, si lon peut dire, ou en tout cas par laquelle plutt se faire engrosser
pour donner naissance au Christ, c'est--dire lHomme nouveau.
@obert Amadou 4
Oui. Je pense que la rencontre de Jacob Boehme a permis Louis-Claude de Saint-
Martin de nommer cette Sophia. Il la connaissait prcdemment, non seulement
dexprience intime, jen suis persuad, mais galement de nom.
On trouve dj chez Martins de Pasqually lide de la sagesse. Martinez dit que cest
la sagesse qui lui a dict certaines pages, mais cette notion ntait videmment pas
perue par Martins de Pasqually, sinon en son intime, ni par Louis-Claude de Saint-
Martin dans toutes sa dimension mtaphysique, thologique, thosophique.
Et, efectivement, cest dans le Ministre de lHomme-Esprit que la sophiologie se
trouve en quelque sorte la lettre. Et cela, je crois, est tout fait important car cette
notion de sagesse, Louis-Claude de Saint-Martin, et cela montre en mme temps le
respect quil na cess de porter Martins de Pasqually, disait que sagissant de la
sagesse, il ne doutait pas, il disait cela aprs avoir rencontr la sagesse par son nom
chez Jacob Boehme, la Sophia.
Louis-Claude de Saint-Martin disait quil tait absolument persuad que Martins
de Pasqually connaissait, jallais dire la sophiologie, connaissait la Sophia, mais quil ne
jugeait pas ses disciples en tat de porter de si hautes vrits.
CITATION 4
L"omme vient ici dans lindi#ence de lesprit H au lieu de tendre les
mains sans cesse vers celui ui pourrait lui donner laumBne, il se
baisse, il les remplit de poussi0re et se croit alors dans labondance et
la ric"esse%
Le temps a beau lui .aire parcourir un cercle dune #rande dur$e H
le vieillard nen meurt pas moins vide de 3ours, parce uil se laisse
abuser par le temps et uil n$#li#e den e>primer les sucs de vrit
ue la sa#esse ( a r$pandus avec pro.usion%
/ue la sa#esse reste dans ta main comme une ver#e de .er%
OrappesAen l"omme et contraintsAle dans ses voies, a.in uil ne
s$loi#ne 3amais de toi%
9orte devant lui le .lambeau de la v$rit$, mais ne le lui con.ie pas H
il se brMlerait, il le laisserait tomber et marc"erait de nouveau dans
les t$n0bres%
Tu mas .ait sentir, d0s ma 3eunesse, ue cest la v$rit$ ui est
naturelle , l!me de l"omme et non pas lillusion et le menson#e%
Tu mas .ait sentir, ue les an#es attendent le r0#ne de l"omme,
comme l"omme attend le r0#ne de Dieu%
Tu mas .ait sentir ue, mal#r$ ue l"omme nait pas conserv$
dans son cDur la puret$ et le coura#e, les an#es eu>Am6mes
rec"erc"ent encore son alliance%
Tu mas .ait sentir ue, sil n( avait point de pr6tre pour ordonner
l"omme, cest le &ei#neur ui lordonnerait luiAm6me et ui le
#u$rirait%
O" G comme elles sont douces, les #u$risons op$r$es par la main
du &ei#neur G 5lles nBtent presue rien, elles ne .ont ue donner%
parce ue, sup$rieures au> #u$risons ui se .ont par la main des
"ommes, elles sop0rent avec des instruments ui ont en eu> une
source de vie et de principes cr$ateurs%
9r$sentateur 4
On a dit de Louis-Claude de Saint-Martin quil tait le Novalis franais. Cest assez
juste. Je voudrai simplement remarquer que Louis-Claude de Saint-Martin introduit, si
on peut dire, des liens trs singuliers, en tout cas institue un rapport singulier entre
lhomme et le langage, ou disons lhomme et la parole. Ce dernier mot pouvant tantt
scrire avec une minuscule et tantt avec une majuscule. Cest sur ce point, Yvon
Blaval, que je voudrai votre avis.
Evon F$laval 4
Nous en arrivons au langage. Jen ( ??), cest pour montrer.. L, il y a deux points
trs, trs originaux. Pour le langage, il adopte la thse qui tait annonce dj ou
presque par Rousseau. Cest que le langage na pu sortir que du langage. De la pierre,
vous ne tirez pas une pense, et de ce qui nest pas langage, vous ne tirez pas du
langage. Il ny a rien faire.
Alors, dans le langage, il distingue le langage, il sexprime mal, peu importe, crit :
cest le premier langage qui a donn ensuite le langage parl. Mais quand il dit crit,
nous dirions gestuel aussi bien, vu nimporte quoi de ce genre-l. C'est--dire sous une
autre forme, on a compris dabord le sens, un sens des choses. Cest a le langage. Ce
sens. Peu peu, on a appris verbaliser ce sens. Mais ctait un sens.
Jen parlai avec le plus fort de tous sur Saint-Martin, bien entendu, Robert Amadou,
javais fait une confrence sur le langage en prenant juste les textes de Saint-Martin, il
me dit, Amadou qui sait tout, il me dit : mais, ce que vous dites, je conteste pas, cest
vrai, vous avez raison. Mais, vous nallez pas assez loin, vous nallez pas la racine. -
Non, je ne suis pas initi, je lui dis. - Parce que pour nous, initi, lorigine du langage,
ce sont les astres, ce sont les constellations.
Comme vous voyez, la route est Pigure, cest Pigure votre afaire. Ce serait parti de
l. - Vous voyez lorigine du langage. Et Louis-Claude de Saint-Martin le savait ou devait
tre l aussi.
Cest pourquoi il part de quelque chose qui est dj langage en ce sens que cest un
sens ; cest du sens, du sens que nous allons ensuite verbaliser. Et interviendront tous
les accidents mcaniques dans les prononciations et tout ce que vous voudrez, la
diversit des langues, mais cest a.
Mais alors, en prenant les choses lenvers, justement en remontant, on remonte au
sens. Mais lorigine du sens cest Dieu. Et nous revenons, voil Louis-Claude de Saint-
Martin. Il y a bien un systme, mais ce nest pas un systme fait par un cuistre, mais
fait plutt par un pote. [rires..] Vous voyez comment on peut voir les choses.
9r$sentateur 4
Mais, est-ce quil y a un rapport avec le quitisme par exemple. A ce moment-l, on
pourrait voir quand mme Mme Guyon l derrire.
Evon F$laval 4
Oui, oui. Mais il na pas tellement apprci. Non, non, non, toutes ces.. comment on
appelle a ? les torrents, les torrents de.. Mais cela ne lemballe pas, pas beaucoup.
Cela lui paraissait plus bavard que rfchi, soutenu, tir de soi. Et alors, parler, penser,
pour lui, ctait tirer de soi ce qui tait le mettre en mot, [20] et en mot potique pour
rappeler lorigine des villes, la beaut des choses et tout. Et il y arrive.
9r$sentateur 4
Et alors l son rapport avec Boehme se justife parfaitement puisque pour Boehme,
bien sr, cest la Lumire. Vous disiez les lumires. Il y a la Lumire, la Lumire vient de
Dieu. Donc le sens vient de Dieu et il est en cette foi en nous et il faut quil ressorte en
cette foi, se recompose, redevienne lumire et remonte Dieu. Cest le systme
boehmien, ce moment-l.
Evon F$laval 4
Oui, mais qui vient dj de la ville parce que quand vous lisez la gense, il y a deux
lumires au dpart et jamais les hermtiques ne lont oubli. Fiat lux. Mais il y avait
dj une lumire quand il a fait le soleil. Alors, il y a deux lumires, a toujours t
traditionnel, mais alors repris, travaill comme vous dites par Boehme. Par Boehme,
cest extraordinaire parce quil faut que Dieu se cre lui-mme dabord.
[2-01] Il faut quil parte dun nant absolu, quil amne au nant quil cre, et
partir de l il fait le monde et lentendement, parce quil y a toute une zone de
lentendement. Ce sont des auteurs extrmement passionnants quon ne lit pas assez, je
trouve. Seulement, il y a ce ct difcile pour le lecteur, qui ne sentrane pas ces
textes. Cest lespce dopposition quil y a entre la clart souveraine de la phrase et
lobscurit de la pense qui cherche ou le lointain de la pense qui cherche, comme vous
voudrez.
CITATION 4
2es c"ants, ue n6tesAvous comme des torrents du .eu de
lesprit G Cous n6tes encore ue le .ruit de mes d$sirs pour ue cet
esprit, ne soit point s$par$ de l"omme%
Ils ne sont point l$p$e tranc"ante, ui puisse mettre en .uite
lennemi du &ei#neur% Ils ne sont point la .l0c"e l$#0re et ac$r$e ui
vole au loin et va .rapper le lion destructeur, ou loiseau de proie%
Il ne sont ue comme une barri0re plac$e autour de la citadelle, et
ui peut au moins pour un temps, emp6c"er lennemi dentrer% Pmes
simples et douces, ne vous laisse' point corrompre par les doctrines
du n$ant% 9rene' ici des .orces pour vous d$.endre%
9eutA6tre en obtiendrie'Avous un 3our pour attauer G
I verbe de vie, uand tu tinsinues dans l"omme, uestAce ui est
capable de lui r$sister 1 Tu en .ais un "omme nouveau, un "omme
incompr$"ensible au> autres et , luiAm6me, un "omme ui est activ
dans tous ses membres%
5stAce ue l"omme ne doit pas 6tre lacte perp$tuel du &ei#neur 1
NestAce pas le nom du &ei#neur ui abreuve l!me des prop"0tes, et
ui remplit de lent"ousiasme divin ses peintres sacr$s de la parole
du &ei#neur 1
Industrie "umaine, tu montres uelues vesti#es de lactivit$
universelle du nom du &ei#neur%
2ais combien ces traces sont l$#0res et d$.i#ur$es G
[*A0*] 9r$sentateur 4
Il y a encore quelque chose, peut-tre, qui a pu frapp, Batrice Didier, les
romantiques, pas dune faon gnrale, mais peut-tre, cest le ddain que manifeste
Saint-Martin ou quil afecte de manifester pour la culture livresque, c'est--dire quil
veut brler les bibliothques, enfn il ne veut pas les brler mais enfn, il.., nous
entendrons un passage dans lequel il montre que les livres sont rduits en bouillie,
quon appelle a comme a, la petite cuillre, cest donner par des nourrices, enfn..
Donc cela na pas dimportance. Le Livre, cest autre chose. a implique un rapport
avec la parole. Mais cette parole elle est quoi ? Cest videmment la parole divine ou
quelle parole ? Il ne faut pas oublier que nous sommes aussi dans cette priode o les
somnambules parlent beaucoup. Il y a le mesmrisme, enfn le magntisme animal. On
nous montre dans des sortes de sommeil cataleptique et parlent.
Ce rapport de Saint-Martin avec la parole, il me semble que cest galement un
problme important.
[*A0-] F$atrice Didier 4
Cest capital en efet, cette rfexion sur la parole quon trouve chez Saint-Martin. Et,
l aussi, je crois quil faut la replacer par rapport dautres thories qui sont peu prs
contemporaines, et en particulier, tout le courant des idologues, des idologues qui
sont en train dlaborer une thorie du langage qui est dailleurs passionnante avec des
gens comme Testu de Tracy ( ?), une thorie du langage qui est directement issue du
matrialisme sensualiste.
Et, cette thorie du langage qui explique le langage comme une sorte de
mcanisme avec lide dun signe, de lensemble de signes qui est arbitraire, et de
lacquisition du langage par lexprience absolument coupe de toute ide dune
rvlation videmment, dans des perspectives qui sont plus ou moins donc
matrialistes, toute cette tradition danalyse du langage qui remonte aux sensualistes
et qui se codife au moment o crit Saint-Martin chez les idologues, toute cette
tradition.
Donc Saint-Martin oppose, lui, une autre conception du langage, du langage qui est
d une sorte de rvlation. Il scarte compltement la fois dune explication
rationaliste, dune explication sensualiste du langage. Non, le langage nest pas donn
par une exprience et ensuite par une combinaison rationnelle des lments donns par
cette exprience.
Mais le langage est rvl ; mais il nest pas rvl dune faon totale par un Dieu
qui, un jour, viendrait donner le langage. En fait, cette rvlation du langage, elle va se
faire progressivement par une recherche de lhomme. Il nempche que, pour Saint-
Martin, le langage est rvlation.
Et l, je crois quil y a vraiment deux courants compltement difrents de
lexplication du langage, les idologue dune part, et Saint-Martin et les illuministes
dautre part.
Et dailleurs, au sein du romantisme, on va retrouver, au fond, cette dualit devant
le langage, parce quil y a dans le romantisme tous ceux qui sont trs proches des
idologues, en particulier, par exemple Stendhal, et puis il y a, au contraire, tout le
courant plus mystique du romantisme qui, lui, va davantage puiser dans une
conception du langage qui se rattache celle de Saint-Martin.
Mais alors, ce qui me semble trs important, fnalement, dans la conception du
langage de Saint-Martin, cest quelle aboutit donner un fondement mtaphysique, un
fondement philosophique un art du symbole.
C'est--dire que lutilisation du symbole dans le langage potique ou dans la prose
potique, bien sr, lutilisation du symbole nest plus simplement une sorte dornement
de la rhtorique, on emploie pas des images pour faire joli, mais on emploie des images
parce que, par lutilisation des images dans le texte, on fait apparatre, justement,
lexistence des ces correspondances entre le microcosme et le macrocosme.
Donc, il y a chez Saint-Martin une thorie du symbole, une thorie de limage et de
lemploi potique de limage qui est fondamentale pour le romantisme.
[*A08] CJANT A CITATION 4
&ac"e' donc uen ce moment, nous v7mes para7tre une immense
c"audi0re ue lon posa par terre, , peu de distance de nous% Apr0s
lavoir consid$r$e uelues instants, nous attendions pour savoir
lusa#e ue lon en allait .aire, ce uon allait mettre dedans, et
comment on mettrait le bois et le .eu parAdessous, puisuelle $tait
pos$e sur la terre 4 mais bientBt nous aperLMmes et entend7mes
tomber dedans, sans ue nous sussions do; il venait, des livres de
toutes #randeurs, et de toutes esp0ces d$criture, ui sentass0rent
p6leAm6le dans cette c"audi0re, 3usu, ce uelle .Mt comble%
K Au lieu du .eu ue nous nous attendions , voir allumer, nous
v7mes passer auAdessus de la c"audi0re, plusieurs $toiles p!les, et
dun blanc mat% Latmosp"0re devint plus .roide uauparavant et se
c"ar#ea de vapeurs $paisses H et, en peu de moments, nous v7mes
cette masse de livres tomber en d$liuium 4 et m6me, pour en "!ter la
dissolution et la mi>tion, plusieurs .emmes parurent autour de la
c"audi0re, a(ant de #randes perc"es, avec lesuelles elles
retournaient et remuaient les livres dans tous les sens, 3usu, ce
uelles les eussent r$duits en une p!te molle, telle ue de la
v$ritable bouillie%
K Cela .ait, la sc0ne c"an#ea et nous o..rit un tableau sin#ulier H
ces m6mes .emmes ui venaient de travailler , ce d$liuium des
livres parurent tout , coup assises, et a(ant c"acune, sur leurs
#enou> un #rand en.ant emmaillot$ 4 elles puis0rent alors de cette
bouillie dans la c"audi0re, avec une cuiller, et en donn0rent
abondamment , c"acun de leurs nourrissons%
[2-05] <Ici, ceu> de nos acad$miciens ui $taient pr$sents, ne
purent semp6c"er de .roncer le bec, et le peuple de sourire un peu H
et le lecteur sen rappellera bien la raison, uoiue lorateur luiAm6me
ne .Mt pas dans le secret du prodi#e uil avait vu=%
K /uand cet e>traordinaire repas .ut .ini, c"audi0res, .emmes,
nourrissons, tout disparu, lair reprit sa c"aleur ordinaire, et el n( eut
plus aucune trace de ce ui venait de se passer, si ce nest ue nous
entend7mes , plusieurs reprises de #rands $clats de rire N%
[*A0:] 9r$sentateur 4
Venons-en ce livre qui a pour titre Les Nombres. Cest un livre de Louis-Claude de
Saint Martin, bien entendu. Cest un livre posthume, cest un livre inachev. Mais on
peut penser que cest un livre qui tait dune rdaction constante.
Par ce livre, il est certain que Louis-Claude de Saint-Martin rejoint une des grandes
proccupations de lsotrisme, qui va devenir lquinisme ( ?) au 18 sicle ; on en
trouve, par exemple, des traces dans la Kabbale ; mais, lui, soudain, efectivement fait
un grand efort pour donner un sens cette arthimosophie, pour en dgager, si vous
voulez, non pas tant le symbolisme que la puissance, peut-tre. Quest-ce que cest que
larithmosophie ? En gros, cest la connaissance des nombres et de leur combinaison.
Ainsi, le thosophe allemand Eckhartshausen quanalysera remarquablement dans
sa thse Antoine Faivre, et bien Eckhartshausen verra dans les nombres ce qui fait unir
les deux ples de lidalisme kantien, c'est--dire le noumne et les phnomnes. Bref,
les nombres sont la fois symbole et pouvoir.
CITATION 4
Les nombres ne sont ue la traduction abr$#$e ou la lan#ue
concise des v$rit$s et des lois dont le te>te et les id$es sont dans
Dieu, dans lQ"omme et dans la nature% On peut aussi les d$.inir le
portrait intellectuel et moral des op$rations naturelles des 6tres ou
m6me encore, si lQon veut, la limite et le terme des propri$t$s des
6tres, et cette mesure uQils ne pourraient passer sans sQ$#arer et se
d$naturer, ce ui a .ait dire , ueluQun ue les nombres $taient la
sa#esse des 6tres et ce ui emp6c"ait uQils devinssent .ous%
9r$sentateur 4
Jean-Pierre Brach , Louis-Claude de Saint-Martin et larithmosophie
+eanA9ierre Frac" 4
Larithmologie, pour un thosophe de lpoque de Saint-Martin ou de nimporte
quelle autre poque, est une espce de lieu incontournable de la spculation. Le
manuscrit en question nest pas, en ce qui concerne ce sujet prcis, une espce de fait
isol dans la production saint-martinienne.
On ne peut interprter le texte intitul Les Nombres qui est dailleurs un manuscrit
dit posthumment, comme vous lavez dit, trs fragmentaire, trs composite et dont
les difrentes parties, si on peut appeler a, on peut peine parler de chapitres, ont
reu certainement leur rdaction des poques assez difrentes et loignes de, pour
certaines au moins, dune dizaine dannes et donc reprsentant des tendances et des
conceptions assez difrentes et assez particulires chaque fois.
Ce manuscrit, donc, nest pas tout seul, nest pas isol, il y a dautres passages
darithmologie quelque fois trs importants dans le restant de luvre crite de Saint-
Martin, aussi bien dans les productions qui datent de lpoque, disons martinsiste, si
lon peut dire, de Saint-Martin, lpoque o il tait son secrtaire particulier, o il
faisait partie de la franc-maonnerie, o il tait initi aux grades successifs des lus
cons, etc. quaux poques postrieures o il commena se dtacher de cette, 1785,
je crois, de ces milieux-l, et surtout partir de lpoque 1788-89 o il rencontre lors de
son sjour Strasbourg, o il rencontre Jacob Boehme par lintermdiaire, croit-on, de
Mme de Boecklin et de Frdric-Rodolphe de Salzmann.
Il y a donc difrentes tendances et mme des tendances trs difrentes qui sont
prsentes tout au long de luvre de Saint-Martin en ce qui concerne larithmologie.
Il y a la tradition que lon pourrait dire illuministe et magique, la tradition de
Martins de Pasqually.
La place de la kabbale ou des traditions kabbalistiques est quelque chose de trs
controvers propos de luvre de Pasqually et tout spcialement lintrieur de son
texte le plus connu, le fameux Trait de la rincarnation.
9r$sentateur 4
Je voudrai venir dune faon plus prcise. Si vous voulez passer plus directement
Louis-Claude de Saint-Martin c'est--dire ceci : il y a, je voudrai quand mme que
vous me disiez deux mots de larithmosophie ou arithmologie. C'est--dire il sagit des
nombres mais des nombres comme langage, c'est--dire comme des paroles, paroles
chifres, si vous voulez, mais parole quand mme.
Or, chacun sait quil y a et chez Jacob Boehme et chez Louis-Claude de Saint-Martin
une thorie ou llaboration dune thorie de la parole dans laquelle, je pense que cette
thorie des nombres joue un rle important.
+eanA9ierre Frac" 4
En fait, chez Boehme et chez Saint-Martin, les spculations de type arithmologique
sont bien prsentes dans les deux cas, mais elles apparaissent sous un jour tout fait
difrent en ce sens quil ny a pas vritablement de discours arithmosophique chez
Boehme.
Jentends par l : il y a bien entendu des considrations et mme assez nombreuses
de type arithmosophique mais elles sont toujours parfaitement intgres un discours
qui, lui-mme, est dune autre nature, jentends par l quil nest pas spcifquement
arithmosophique, et donc dune autre porte.
Cest dailleurs la place exacte de ce genre de considration, intgre dans un
discours, entre guillemets plus gnral, et un discours qui est souvent mtaphysique
dans le cas de Boehme.
Alors que larithmosophie relve intrinsquement du domaine cosmologique et
naturellement peut servir, bien entendu, de pont symbolique, en quelque sorte de miroir
analogique par rapport au monde mtaphysique.
Mais enfn cest toujours un domaine en quelque sorte relatif, un domaine
hirarchiquement subordonn dans lorganisation symbolique du cosmos. Par contre, il
y a un discours arithmologique, spcifquement arithmologique chez Saint-Martin.
Le manuscrit dont nous parlons plus, encore une fois, les nombreux passages
arithmologiques qui maillent ses uvres et mme sur une assez longue priode, des
uvres quelques fois de porte et de fliation pourrait-on dire philosophique trs
difrente.
Chez Boehme, donc, les considrations arithmologiques sont trs subordonnes
un discours qui transcende en lui-mme ces considrations proprement dites.
Larithmologie saint-martinienne elle est, partir du moment, ne loublions pas,
partir du moment o il rencontre luvre de Boehme, videmment pas avant, donc pas
avant en gros larithmologie de type boehmien ne peut gure tre prsente avant 1790,
jentends par l dans les uvres publies de Saint-Martin, elle ne peut gure tre
prsente avant cette date-l.
Quand je parle darithmologie de type boehmien, encore une fois, Boehme na pas
cr du tout une arithmologie qui lui soit propre, mais il utilise larithmologie dans le
discours trs particulier qui est le sien comme tout bon thosophe.
Avant la lecture de Boehme et avant lapparition de ses thories en quelque sorte la
coloration trs particulire quil a donn certaines thories dans la pense de Saint-
Martin, la source majeure de larithmologie saint-martinienne cest, nous lavons dit,
Martins de Pasqually.
Sans aucun doute, Nicole Jacques-Chaquin la relev, dautres avant elle, Jacques
Matter, Lon Chauvin, le premier diteur du manuscrit en question, cela ne fait
absolument aucun doute.
Dans le cadre de cette conception, laissons donc de ct le problme tout fait
spcial de la kabbale, dans le cadre de linfuence saint-martinienne, le nombre est
surtout un intermdiaire, plus quun intermdiaire, est une espce dagent magique. Et
a, cest une conception que Saint-Martin, surtout partir naturellement de la priode
o il se dtache de Martins et de la pratique maonnique, des pratiques rituliques des
lus cons, etc., etc. une chose, une conception dont Saint-Martin sest rapidement
dtach et quil ne lui a jamais vraiment convenu.
Mais pour Martinez, le nombre est un agent magique, en ce sens le nombre est une
espce dinstrument, de rapport et daction magique sur et avec le monde environnant.
[2-07] Dans le cadre de la conception qui serait davantage boehmienne, ceci na pas
court et dans une conception plus proprement saint-martinienne, a na pas court non
plus. Saint-Martin rejette spcifquement cette conception, encore que, justement, le
manuscrit Des Nombres, Nicole Jacques-Chaquin la galement relev ainsi que les
prcdents diteurs, refte plus particulirement linfuence, cependant, de Martins de
Pasqually dans les signifcations gnrales, en quelque sorte, qui sont attribues
certains nombres.
Rappelons, cependant, que ce manuscrit est trs fragmentaire, trs dsordonn,
inachev, que Saint-Martin ne la jamais publi. Il peut y avoir cela de multiples
raisons, dont certaines resteront toujours conjecturales.
Et on ne peut absolument pas interprter les donnes arithmologiques de ce texte
indpendamment dune part des dates de rdaction quon peut assigner certains des
fragments qui composent ce manuscrit et dautre part des fragments arithmologiques
contenus dans les textes contemporains publis par Saint-Martin lui-mme.
CITATION 4
Tout est vrai dans lunit$% Tout ce ui est coA$ternel avec elle est
par.ait% Tout ce ui sen s$pare est alt$r$ ou .au>%
+eanA9ierre Frac" 4
La conception que Saint-Martin se faisait de larithmosophie, elle napparat pas
dans les fragments purement, ou tout au moins, si elle apparat aux travers deux,
naturellement, mais elle napparat pas trs clairement aux travers des fragments
purement arithmologiques de son uvre.
Par contre, dans une correspondance qui nous a t conserve, une correspondance
thosophique clbre qui a t dite, la correspondance de Saint-Martin avec le baron
Kirchberger , il y a un certain nombre de passages arithmologiques trs importants, et
donc, encore une source arithmosophique ne pas ngliger chez lui.
Et, dautre part, lorsque Kirchberger lui pose des questions sur larithmologie, son
utilit ou les spculations dun certain nombre dautres auteurs dans ce mme
domaine, ce moment-l Saint-Martin donne, en gnral assez succinctement, enfn,
donne quelques considrations thoriques sur ce quil entend par arithmologie et sur
lutilit thosophique quil veut bien lui reconnatre.
Une fois rejete linterprtation qui consiste voir les nombres comme des
intermdiaires magiques, en quelque sorte, comme des instruments rituliques ni plus
ni moins, ce qui tait naturellement le cas dans un illuminisme thosophico-
maonnisant comme celui de Martins de Pasqually fond sur une pratique ritulique
trs dense et trs dtaille, Saint-Martin a dvelopp en thosophe avec un certain
nombre de colorations assez personnelles cest vrai, il a dvelopp une thorie du
nombre comme mdium intelligible entre la cration et le thosophe, entre le mditant,
en quelque sorte.
Pour Saint-Martin, le nombre en lui-mme nest pas un tre autonome, individuel et
particulier en quelque sorte, le nombre ne relve pas du niveau ontologique pur, le
nombre est un miroir au sens thosophique de lexpression qui est trs surdtermin, le
nombre la fois rfchi passivement et activement.
C'est--dire, le nombre est donc un mdiateur, il exprime un certain nombre de
choses et il permet, ce nest pas seulement, il ne refte pas seulement une image quil
sufrait de contempler fusse intellectuellement. Il permet lesprit du thosophe qui
pratique la mditation active, pour reprendre une expression assez saint-martinienne,
de rentrer en contact avec les ralits, le plan de ralit quil refte.
Le nombre exprime aussi bien les proprits voire mme les apparences extrieures
des choses, et l a renvoie une mathmatique dans un sens beaucoup plus profane,
les mathmatiques au sens quelles avaient lpoque mme de Saint-Martin, les
mathmatiques au sens usuel du terme tout simplement, que Saint-Martin, la
difrence de beaucoup de thosophes, ne ddaigne absolument pas et auxquelles il
reconnat une certaine utilit dans leur ordre et sur leur plan, cest ce quil appelle les
mathmatiques tournes vers le bas en quelque sorte, dans un sens symbolique assez
vident.
Et les nombres galement reftent des proprits plus intimes des tres, la mesure,
si vous voulez, autre terme symbolique trs important, la mesure dans laquelle les
tres, les choses, les proprits des choses reftent leur participation la divinit, la
mesure dans laquelle les choses, en fait, sont des attributs divins ou, sans tre des
attributs divins directement, la mesure dans laquelle elles participent de leur crateur
unique.
Car, seule cette participation, bien entendu, on est dans une perspective
thosophique, assure leur existence et, en quelque sorte, justife leur cration.
Ce lien, ce lien ontologique, pourrait-on dire, ce lien trs hirarchis entre les choses
et les proprits des choses, proprits qui justement expriment, autre expression
importante chez Saint-Martin, expriment leur raison dtre et leur nature intime, le
nombre est le miroir intellectif de cela.
Encore une fois, non seulement il refte ce lien ontologique trs particulier, mais il
permet lesprit du thosophe, qui nest pas uniquement lanc dans une spculation
vaine, que Saint-Martin appelle vaine, dans une spculation de type rationnel et
intellectuel banal qui concerne les mathmatiques du type profane, lesprit du
thosophe mditant, la mditation active est lance en quelque sorte vers le haut et
lesprit doit lui-mme simprgner, doit lui-mme tre investi par ce rseau interactif de
forces cosmologiques.
Le nombre lui-mme nest pas une loi, nest pas un tre, il exprime lactivit, autre
mot saint-martinien trs important, il exprime lactivit des tres auxquels il se rfre et
il exprime les lois, en quelque sorte, qui sont lexpression mme de la nature intime des
tres dans la mesure o cest la justifcation de leur cration. Dieu a cr les choses afn
quelles trouvent leur place et quelles structurent, chacune sa juste place, le cosmos
quil a form.
Le nombre est lintermdiaire, ce nest peut-tre pas le seul, mais certainement pour
Saint-Martin lintermdiaire actif, privilgi pour lintellection de ces ralits et permet
lesprit du thosophe en mditation, du thosophe qui participe, du thosophe homme
de dsir, du thosophe qui cette fois se livre activement la poursuite de luvre de la
rintgration, et non pas uniquement une spculation rationnelle de type banal, dtre
littralement, de contempler et dtre littralement mis en contact et infus par ces
ralits la fois divines et cosmologiques, nest-ce pas.
Il y a naturellement une distinction de plan qui est ncessaire ; il faut bien quil y ait
un lien organique autrement on tomberait dans des problmes o Dieu serait spar de
sa cration, ce nest pas du tout saint-martinien, cest trs peu thosophique dailleurs,
il est organiquement dune pense thosophique de concevoir des liens trs, trs troits
entre Dieu et sa cration, quoique lessence inefable de Dieu soit, pour Saint-Martin,
inconnaissable, mais cela est un autre problme.
CITATION 4
C"aue nombre a trois puissances 4 sa racine, son carr$ et son
cube% Nous ne pouvons donc 3amais conna7tre lin.ini puisue pour
conna7tre toutes les puissance dun nombre il .aut dabord conna7tre
et poss$der la valeur de sa racine, puis le carr$ et le cub$ et ue nous
ne pouvons ni carrer ni cuber lin.ini attendu ue nous ne pouvons
3amais poss$der ni nombrer sa racine% Car comment se saisir dune
racine ui est in.ini et ui est cube et carr$ en m6me temps uelle
est racine
Evon F$laval 4
Cest un homme trs singulier, on le voit pendant la rvolution, il a fait comme si elle
navait pas lieu. a ne la pas beaucoup mu. Il a travers cette rvolution, il a vu des
horreurs mme. Il passait, il y avait des choses suprieures, tout fait suprieures et
divines dont il fallait dabord soccuper. Et il passait travers tout ; comme a il na pas
t embt. Il a t nomm professeur lcole normale, cest l o il a eu son dbat
avec Garat. Mais cest assez singulier cette indifrence, il tait antiroyaliste.. [2-08]
Ctait rare, aussi, nest-ce pas ?
9r$sentateur 4
Il y avait quand mme ceci dextraordinaire aussi, Yvon Blaval, sur cet homme il ne
lui arrive presque rien, soit. Mais ce moment-l il est quand mme dans la liste des
gens auxquels on pense pour devenir prcepteur du dauphin.
Evon F$laval 4
Mais oui, mais oui. Mais parce que il tait apolitique (rires). Ctait la raison, il
nallait pas embter. Le prcepteur du dauphin, ce ntait pas toujours commode. Voyez
ce pauvre Condillac dont on parlait. Quest-ce quil est all ? Il est all ras le prince de
Parme de telle faon que jamais plus le prince de Parme na voulu entendre parler de
philosophie et il est venu, le prince de Parme, une espce de bondieusard quand il a
rgn o il fallait aller la messe et faire des prires du matin au soir.
CITATION 4
5stAce du sein de la paresse et de lindolence uil .aut aller
c"erc"er lDil et la main de Dieu 1
Noublie 3amais ue cest un dieu 3alou> et ui aime uon le prie H
parce uil sait ue la pri0re ouvre les canau> de sa vie divine%
9rie, !me "umaine, prie, mon !me G Tu ne peu> prier sans ue ton
Dieu m6me ne prie avec toi% /uestAce ui te seras re.us$ si celui ui
accorde est le m6me ue celui ui demande 1
[*A0R] 9r$sentateur 4
Bien sr, tentative trs, trs brve dans la magistrature, un peu du mtier des
armes mais enfn, cest un brevet dofcier et on sait trs bien comment a se passait
lpoque, ce ntait quand mme pas la caserne, ni les exercices ni les chars dassaut, il
ny en avait pas. Bien sr, ctait quand mme aussi trs mondain comme activit.
Ensuite, la dcouverte de Martins de Pasqually, lentre, on peut dire, ce moment-
l dans deux choses : la vie spirituelle dune part et trs vite lcriture. Des erreurs et de
la vrit, comme un livre qui tait crit pour rtablir, si vous voulez, justement sa propre
boussole vis--vis de la vie du temps, c'est--dire entre sa spiritualit et la philosophie
des lumires. Et ensuite, je crois quil mne une vie qui sera celle-l, un spirituel et un
homme de lettres.
@obert Amadou 4
Trs exactement, cest un philosophe religieux, un philosophe religieux qui est
crivain, crivain comme on consacre le mtier dcrivain au 18 sicle aprs quil est n
au 17.
Cest un homme qui va tre laptre mondain dont nous parlions, par consquent
ses journes souvent chez des personnes de la noblesse ou des personnes de la haute
socit en gnral.
Il va faire quelques voyages, , beaucoup moins quon ne la dit, il na pas t en
Allemagne, par exemple, mais il a fait deux voyages en Italie, il a fait un voyage en
Angleterre, il sest rendu plusieurs fois Lyon.
Il tait Bordeaux o il a rencontr, en efet, l les lus cons, pour des raisons de
service. Et puis il a fait un certain nombre de garnisons, mais a ne prsente pas
beaucoup dintrt. Et puis, ce voyage Strasbourg qui a t tout fait dcisif.
Le reste du temps, bien, il crivait, il rencontrait beaucoup de monde et lorsquil
jugeait que certaines personnes taient capables dentendre la vrit, il tenait avec elles
des confrences particulires.
Saint-Martin, aprs son exprience des lus cons, sest beaucoup mf de toutes
les associations. Il est remarquable que les dernires lignes que nos connaissons de lui,
celles quil a crites avant sa mort, le 14 octobre 1803, au hameau dAulnay,
actuellement commune de Chtenay-Malabry o il est mort dune attaque dapoplexie
en quelques heures, il se trouve que ces dernires lignes qui achvent son journal
intime, Mon portrait comme il la appel, sont peu prs les suivantes : Lunit ne se
trouve gure dans les associations. Elle nexiste que lorsque nous avons fait, chacun,
notre jonction particulire avec Dieu, car nous nous trouvons alors frres les uns des
autres. Je vous ai cit approximativement mais le sens est celui-l.
9r$sentateur 4
Yvon Belaval, vous feuilletez cette dition de lHomme de dsir que nous avait
procur Robert Amadou dans la bibliothque 10/18. comme cest un texte que vous
aimez particulirement, nous lavons soulign. Je voudrai que vous en lisiez un petit
passage et que vous nous le commentiez pour nous dire ce que vous y trouvez.
Evon Felaval 4
Je prends absolument au hasard ce qui me tombe ds le dbut, tout au hasard
CITATION dite par Evon Felaval 4
&oit b$ni, lumi0re brillante, splendeur visible de la lumi0re
$ternelle, do; ma pens$e a reLu le>istence%
[2-10] CITATION 4
Tu tes laiss$ si .ort mat$rialis$ 1 ue tu perdais toute id$e des
c"oses den "aut H et tu en venais au point de te dire 4 est-ce quil y a
une rgion spirituelle 1
Tu te spiritualiseras au point, d6tre uelue .ois en $tat de te
demander 4 est-ce quil y a de la matire ?
Le ui$tisme et le n$ant sont le triomp"e de la mati0re mais ils
sont len.er de lesprit%
I#noresAtu uil ne .aut .aire uun pas dans le .au>, pour avoir des
passions H et uil ne .aut .aire uun pas dans les passions pour en
6tre d$#oMt$ 1
&i tu en .ais deu>, il sera di..icile ue tu en reviennes H parce ue
ce ne sera plus lillusion de la nature ui te s$duira, mais lai#uillon de
la mort m6me, ui, par son nombre et son sceptre empoisonn$ te lira
sous son empire%
9ouruoi ne suivraisAtu pas cette pro#ression dans un ordre
inverse 1 Ne te conduiraitAelle pas $#alement , un 3ou# 1 2ais ce
serait au 3ou# de la d$livrance, de la libert$ et du bon"eur%
C"ant%
[*A11] CITATION dite par Evon F$laval 4
&i ma pens$e n$tait une de tes $tincelles, 3e naurai pas le
pouvoir de te contempler%
[%%] Jommes c$l0bres, ne dites plus 4 La lumi0re dun .lambeau se
communiue , dautres .lambeau> sans d$cro7tre, et cest ainsi ue
les esprits sont produits par Dieu% [2-12]
Ne d$s"onore' plus la lumi0re visible en ne nous parlant ue de
son m$canisme mat$riel%
Le .lambeau peint la vie dentretien, et non pas la loi de
#$n$ration%
Ne .autAil pas une substance "ors de ce .lambeau pour uil lui
communiue la lumi0re visible 1
2ais notre Dieu est luiAm6me la lumi0re H il tire de son propre sein
la substance lumineuse de lesprit%
Tout est complet sortant des mains du principe de tout% Il a voulu
ue la sensation de la lumi0re visible teint , la vie de mon corps%
Il a voulu ue le soleil r$veill!t dans mes (eu> cette sensation de
lumi0re visible%
2ais il a voulu r$veiller luiAm6me dans mon !me la sensation de la
lumi0re visible H
Evon F$laval 4
Je marrterai l parce que ce serait trop long. Ctait pour y donner une ide du
style. Et alors ce qui frappe premire vue, cest quil pratique ce que la posie
reprendra bien plus tard, il distribue son texte sous forme de distique : il y a deux
lignes, deux lignes, deux ligne. Cest toujours par deux lignes. Chaque fois, au fond cest
dj presque la potique de Claudel, cest dun seul soufe, dune seule mission quil
faut lire chaque phrase, chaque deux lignes, cest toujours deux lignes, a nest jamais
interrompu par un point ou quelque chose comme a. Cest une seule mission de la
voix qui doit le lire. Vous remarquerez quil fait express de rpter les mots comme
visible, visible, visible invisible, visible, visible, invisible, exprs. Ce nest pas le
vocabulaire qui lui manque, mais il fait une sorte doratorio sur la lumire, sur les
lumires, les deux lumires, la lumire quest Dieu, et la lumire que projette Dieu, que
fait Dieu, que produit Dieu. Les deux sont indiques par ce style qui est tout fait
saisissant par la simplicit : aucun mot compliqu, aucun mot chercher dans le
dictionnaire. Rien. Mais cest la pense quil faut chercher. Cest l la supriorit de
Saint-Martin mon sens.
CITATION 4
Toute la nature est en somnambulisme% [2-13] Le temps nest ue
l"iver de l$ternit$%
Une vie, une uvre, Louis-Claude de Saint Martin, le Philosophe
Inconnu, une mission dHubert Juin France. Avec la participation de
Batrice Didier, Yvan Blaval, Jean-Pierre Brach et Robert Amadou. Textes
lus par Marie Nol Barr, Claire Virey ( ?) et Ren Hernandez. Les
illustrations musicales sont extraites de La marche maonnique de
Beethoven, du Chant maonnique de Mozart et de la Marche maonnique
funbre de Taskine ainsi que de lpisode quatrime de Betsijolas ( ?).
Mixage Roland Alanis. Ralisation Jacques Taroni.
ANN5S5 1 4
Rapport de Louis-Claude de Saint-Martin avec Jean-Jacques ROUSSEAU
Textes extraits de :
Louis-Claude de Saint-Martin Mon Portrait historique et philosophique (1789-
1803)
publi par Robert AMADOU. Julliard 1961.
NT :0
A la lecture des Confessions de J. J. Rousseau j
'
ay et frapp de toutes les
ressemblances que je me suis trouves avec lui, tant dans nos manieres empruntes
avec les femmes, que dans notre gout tenant la fois de la raison et de l'enfance, et
dans la facilit avec laquelle on nous a jugs stupides dans le monde quand nous
n'avions pas une entiere libert de nous developper. Mais les difrences que j
'
ay
trouves aussi entre nous deux, c'est la constance avec laquelle il suivoit un objet
quand il l'avoit entrepris, constance que je n
'
ay pu avoir que forcment, et dans l'attrait
urgent qui m'a domin; c
'
est la richesse de son stile et la force de ses expressions, c'est
la facilit avec laquelle il formoit ses attachements, tandis que je n
'
en ay pu former de
rels qu'avec ceux en qui je trouvois des traces de la sagesse et de l'esprit de Dieu. Je
crois que cet homme valoit mieux que moi, et que s'il avoit reu les mmes graces que
moi il en auroit fait un meilleur usage. Quant aux dons de l
'
esprit, je crois que le mien
etoit aussi facile que le sien, mais que je n'aurois jamais approch de sa profondeur si
l'on ne m'eut ouvert des portes qui m'ont montr ce que ni Rousseau ni tant d'autres ne
souponnerent jamais d'exister. Ma plume aussi n'etoit pas si lente et si tardive que la
sienne. J
'
ay souvent ecrit du premier jet, et mme c'est ordinairement ce que j
'
ay ecrit de
meilleur. Pour son physique il a et mieux trait que moi par l'astral, et cela a et la
source de sa grande sensibilit qui a et plus remue par rapport ce monde, tandis
que la mienne l'a et plus par rapport l'autre. Notre temporel a eu quelque similitude,
vu nos positions difrentes dans ce monde; mais surement s'il s'etoit trouv ma place
avec ses moyens, et mon temporel, il seroit devenu un autre homme que moi. V. n 419.
NT 81R
Ce n'est pas seulement dans le caractre, et dans la destine que je me suis trouv
des ressemblances avec J.J. Rousseau. V. n 60. C
'
est aussi dans les principes
philosophiques que les diverses situations de notre vie nous ont fait appercevoir et
adopter. Quand il dit 1. vol. des Confessions page 127 : Cette grande maxime de morale,
la seule peut-tre d'usage dans la pratique, d'eviter les situations qui mettent nos devoirs
en opposition avec nos interts, et qui nous montrent notre bien dans le mal d'autrui; sur
que dans de telles situations, quelque sincere amour de la vertu que l'on y porte, on foiblit
tt ou tard sans s'en appercevoir, et l'on devient injuste et mechant dans le fait, sans avoir
cess d'etre juste et bon dans lame. Quand il dit, mme vol. p. 147, La vertu ne nous
conte que par notre faute, et si nous voulions etre toujours sages, rarement aurions-nous
besoin d'etre vertueux; il m'est impossible de ne me pas reconnoitre, comme lui ces
verits; enfn je ne jette presque jamais les yeux sur son historique, et sur les tableaux
de son ame sans appercevoir combien la nature nous avoit donn de choses de commun
l'un avec l'autre, quoique, comme je l'ay dit, je ne me compare en rien avec lui ni pour
la vertu, ni pour les talents. J'entends icy par la vertu la force et l'energie, ce en quoi,
Rousseau m'a et trs suprieur; mais j'en excepte l'honntet de l'ame, et le doux
sentiment de la reconnoissance pour les bienfaits, surtout pour ceux qui concernent
l'esprit, le coeur, et la raison. Car cet attrait etoit si vif chez moi que je me serois livr
sans reserve, et surement sans ingratitude aux personnes qui auroient eu la bont de
prendre soin d moi dans cet ordre de choses; et je ne crains point de dire que si dans
ma jeunesse j'eusse rencontr, comme Rousseau, un abb Gaimes, et un abb Gouvon,
j'en aurois tir un autre parti que lui, et je ne leur aurois pas donn lieu de me croire
indigne de leur intert.
NT 8*-
Voicy une de mes difrences d'avec Rousseau. Il a dit dans son Helose qu
'
avant de
se tuer il falloit regarder s
'
il ne restoit pas encor autour de soi quelque bonne action
faire. J
'
ay dit, moi, une personne qu'avant de se battre en furieux comme font les
hommes dans leurs guerres ils devroient regarder autour d
'
eux s'il ne leur restoit pas
encor quelque chose apprendre. Rousseau etoit meilleur que moi, je l'ay reconnu sans
difcult. Il tendoit au bien par le coeur, j'y tendois par l'esprit, les lumieres et les
connoissances; c'est l ce qui nous caracterise l'un et l'autre. Je laisse cependant aux
hommes de l'intelligence discerner ce que j
'
appelle les vraies lumieres, et les vraies
connoissances, et ne les pas confondre avec les sciences humaines qui ne font que des
orgeuilleux, et des ignorants.
NT 8RU
Dans le suplment aux Confessions de J.J. Rousseau j'ay remarqu de nouveau
combien lui et moi avions d'analogie dans nos humeurs, dans notre caractere, dans nos
gouts, et mme dans nos passions, ainsi que dans quelques-unes de nos infrmits. J'y
ai vu aussi avec plaisir qu'il avoit connu mon ami Kirchberguer et qu'il en disoit du
bien. Au reste j
'
ay et moins content de ce suplment que des Confessions mme si ce
n
'
est par intervalle, ayant trouv de tems en tems des mouvements d'ame delicieux. Ce
suplment me paroit aussi moins bien ecrit; il m'a en quelque faon donn la clef du
stile de l
'
auteur. Son plus grand prix consiste dans les contrastes, et quelques fois plus
dans le contraste des mots que dans le contraste des ides; aussi cet interessant auteur
nous laisse-t-il souvent dans les avenues de la verit, et dans les regions de l'apparence.
Ses lettres qui ter-minent le suplment en question sont mon avis encore plus
inferieures pour le stile; on en sent aisement la raison. Elles etoient moins travailles
que les autres ouvrages de l
'
auteur, et il avou lui-mme le besoin qu'il avoit de limer
longtems ses ecrits. Cela n'empche pas que je ne lui rende toute la justice qu'il merite.
C'est par circonstance qu'il est rest dans les regions infrieures. Par nature il etoit fait
pour aller beaucoup plus loin. Je le regarde comme le prophete du sensible naturel. Il
avoit le germe du sensible divin, plus mme que le germe du sensible spirituel, et si la
Providence eut permis qu'il eut reu la dixieme partie de ce qu'elle a bien voulu laisser
venir jusqu' moi, il en eut tellement mis proft la valeur qu'il auroit je crois fait
descendre Dieu dans le monde. Sans doute que le moment n'en etoit pas encor venu.
Voir galement n 500 qui indique que Saint-Martin lisait lEmile de
Rousseau [..] jen etois lendroit o il recommande si fort de ne point
contrarier le developpement de la nature, surtout dans le premier age des
enfants
NT V1:
Jean-Jacques dont j'aime parler m'a fait quelquefois en le lisant une singuliere
impression. Il m'a sembl que son stile fesoit sur l'esprit, ce que la presence d'un grand
seigneur bien habill et couvert de decorations fesoit aux yeux. En voyant celui-cy si
bien par, et si charg de marques de dignit, on est tent naturellement de le prendre
pour un homme trs mritant et dont il n'y a que de bonnes choses attendre; en lisant
Rousseau, et voyant que c'est un homme qui dit si bien, on est tent de penser que c
'
est
un homme qui ne peut que dire vrai; d
'
ailleurs il ne vous laisse pas toujours le tems d'y
regarder. Il vous entraine, il garde si bien tous les passages que vous ne pouvez vous
echapper de lui; il fait un si brillant vacarme que personne n'a le pouvoir ni le tems
d'aborder. J'avois eu d
'
abord le projet d'insrer ces ides-cy dans l'clair politique et
philosophique; mais c'eut et trop marquant contre un homme que j'honore; et il y en a
assez, dans cette lettre-l, contre lui. J
'
ay mis cette lettre une epigraphe angloise tire
des Nuits d'Young : For human weal heav'n husbands all events. Night 1, verse 105,
parce que cela ne m'a pas paru un ouvrage assez considerable pour en tirer des miens
l
'
epigraphe selon mon usage. Le titre a chang. V. n 534.
ANN5S5 * 4 Les vo(a#es de LouisAClaude de &aintA2artin
Louis-Claude de Saint-Martin a fait quelques voyages :
Il parle assez langlais, litalien quil ne connat que trs imparfaitement et
lallemand quil apprendra sur le tard pour traduire Jacob Boehme mais sans le
parler.
Deux voyages en Italie en 1774-1775 et1787
Pendant la rvolution, chass de Paris par dcret du 27 germinal. Rquisition
du Comit de Salut pour rentrer dans Paris aprs sa nomination par son district
(frimaire an 3 fn 1794) comme lve lEcole normale (n 521). Saint-Martin
se pose la question des raisons de cette nomination (n 524) : Il est probable que
lobjet qui mamne lEcole normale est pour y subir une nouvelle preuve spirituelle dans
lordre de la doctrine qui fait mon lment ; ce nest que dans le genre que lon suit quon est
prouv ; je serai donc l comme un mtal dans le creuset, et probablement jen sortirai plus
fort et plus persuad encore quauparavant des principes dont je suis imprgn dans tout
mon tre . Plus loin, il prcise (n 528) : Ce que jai prvu sur lEcole normale 524, a
eu lieu le 9 ventose dans la confrence avec Garat sur lentendement humain .
Pendant ce sjour parisien, n 539 : Lors de ma rsidence Paris pour les Ecoles
normales je fus log ru de Tournon au ci-devant htel de l'Empereur, o je fus aussi mal
qu'il est possible, et de toutes manires .
1 Italie en 1775
1775 : voyage en bateau entre Nice et Gnes. Puis se trouve Turin (voir n
161, dans les Notes critiques) et va Rome en 6 jours. Octobre 1787, est
Sienne en Toscane o a lieu un tremblement de terre. A lautomne 1987, il est
Rome o il rencontre le peintre Neveu qui lui dressera son portrait, portrait qui
sera donn au prince Repnin en Russie.
Visite de la Villa Borghese. Saint-Martin remarque particulirement : S
t
-
Pierre, S
te
-Marie-majeure, S`-Jean-de-Latran, les bains de Constantin, le Colise, le mont
Palatin, les termes de Caracalla, les bains de Tite, le tableau de la Transfguration au
Janicule, le Columbarium d'Arrentius, le muse du pape, le muse du Capitole, la louve de
cuivre brule par un coup de tonnerre le jour de l'assassinat de Cesar, la course des
chevaux, la longueur des appartements en enflade, les familia, les abominables manieres
de chanter des gens du peuple dans un pays si fameux par la musique, la place d'Espagne,
le Vatican, le chateau S`-Ange, etc. etc. etc. En general j
'
ay l
'
habitude d
'
etre plustot choqu
des defauts, que frapp des beauts de tout ce que je vois, et cela m'est arriv Rome
comme ailleurs .
Quitte Rome par des veturini avec une famille sicilienne et va Gnes.
Sarrte 21 jours soit Lerichi, soit Porto-Venere, soit Satzanne cause du
mauvais temps. Reste 5 jours Gnes puis se rend Antibes et de l en 5 jours
en Avignon ?
Saint-Martin est all Naples o il rencontre labb Pp et dautres
personnes de la Franc-maonnerie de Willermoz. Il visite la ville et les environs
(n 204).
Un voyage Londres en 1787 (n 59, 65, 216).
Pendant la rvolution, sil na pas t inquit, un mandat darrt a t lanc
contre lui, mais qui na point t excut (n 464)
Voici ce quil dit de ces voyages dans Mon Portrait :
Le vo(a#e en Italie de 1UUV
2 N 355
En 1775 je fs un voyage o je m
'
embarquai de Nice Gnes. Il se trouva
dans la felouque un inquisiteur de Turin avec qui je liai conversation, et qui je
parlai peut-etre un peu trop franchement sur certains objets, et certaines gens.
Dans la route je lui demandai combien il y avoit du lieu o nous nous trouvions
une ville que nous voyions devant nous, il me repondit en franois mais en
idime italien, ils sont dies lieus. Quand nous fumes prs de Gnes il
m'engagea beaucoup d'aller le voir Turin o je devois aller. Sur mon refus il me
pressa de dire pourquoi, je ne me defendis que par des raisons d'afaires, et par
des honntets. Mais depuis refechissant sur nos conversations et sur les
dangers que j'aurois pu courir me trop approcher de cette sainte personne, il
me vint dans la pense que j'aurois pu lui repondre : Ils sont dies raisons.
3 N 125
A Sienne en Toscane au mois d
'
octobre 1787, je sentis un tremblement de
terre, qui etoit le premier que j'eusse senti de ma vie. Quoiqu'il fut leger, je
craignis que la nouvelle ne s'en repandit, et n'inquiett des amis que j
'
avois
laisss Lyon. J
'
ecrivis pendant les secousses M Provensal, et pour justifer le
grifon-nage et les pattes de mouche que le mouvement, et un peu la peur, me
faisoient faire, je dis qu'il fesoit grand froid, et que j'avois les doigts gels. Quand
j'eus pris le tems d'observer le tremblement, je ne le jugeai pas dangereux, et je
rassurai quelques habitants. Ils etoient tous dans les places et dans les grands
chemins. Il n'y eut en efet aucun accident.
4 N 384
A Rome je logeai pendant les premieres semaines l
'
auberge chez Damon, en
attendant l'arrive du prince Galitzin et de Tieman. Un jeune peintre franois
nomm Neveu, et trs connu du Clermont-Tonnerre tu le 10 aoust 1792, se
trouva pendant huit jours la mme auberge et la mme table que moi. Ce
jeune homme avait su en passant Lyon que je devois venir Rome, et il
s'occupoit beaucoup de m'y dcouvrir. Comme je ne disois jamais un mot
table, cela ne lui eut pas et facile sans la circonstance d
'
un Anglois qui aprs
diner commena avec lui une conversation sur mes objets. Je vis la maniere de
parler du jeune homme qu'il avoit lu mes ouvrages, et surtout qu'il avoit de
grands moyens naturels pour defendre sa cause. Je ne dis pas encor grande
chose. Mais comme on forma la partie d'aller se promener la Villa Borghese je
suivis la compagnie. L je fs en sorte de lier conversation avec le jeune homme.
Il etoit fort reserv, car on l'avoit prevenu qu'il y avoit beaucoup de charlatans en
ce genre, et que surtout il falloit se defer de ceux qui se jetteroient sa tte. Je
dtruisis cependant en partie sa reserve en lui parlant de quelques personnes de
mes amis qui etoient aussi de sa connoissance; enfn je luy demandai son nom,
aprs qu
'
il m'eut expos tout son desir de connoitre l'auteur des Erreurs et de la
verit. Quand nous en fumes l je lui promis de reconnoitre les marques qu'il me
donnoit de sa confance, en lui en donnant de la mienne, et je me dclarai.
Jamais je n'ay vu d'homme plus surpris; il pensa tomber de son haut, et surtout
il s
'
en vouloit extremement d
'
avoir mang pendant huit jours avec moi sans
m
'
avoir ni decouvert, ni mme pressenti. Depuis ce moment-l nous nous vmes
tous les jours lui et moi, ainsi qu'un autre jeune homme nomm Mximieux qui
fesoit le voyage de Rome avec lui. C'etoit en automne 1787 nous nous vmes
aussi assez souvent chez le cardinal de Bernis, et chez l'abb de Bayonne. Les
diverses personnes que j'ay vus dans ces deux maisons et dans celle du bailly
de La Brillane ambassadeur de Malthe sont indpendamment des cardinaux
Aqua-Viva, Doria, Buon-Compagnon etc. le prince Borghese, les ducs et
duchesse de Braschi, le prince de Lichtenstein, le comte de Fortia et sa femme,
Santini, la princesse de Santa-Cruce, le commandeur d'Olomieux, la comtesse
Piccolomini, un jeune Polignac, le comte de Vaudreuil, M` et M" de Jonville, le
comte de Tchernichef et sa flle, deux Angloises dont l'une etoit ambassadrice
Florence, M' de Vigensten espece d'agent de la Russie, le pere Jaquier jesuite et
fameux mathematicien, le grand Narbonne et son neveu, ou plustot le neveu du
cardinal, l'evque de Vesoul, le senateur et sa femme, etc. Ce que j'ay remarqu
le plus dans cette ville, c'est S
t
-Pierre, S
te
-Marie-majeure, S`-Jean-de-Latran, les
bains de Constantin, le Colise, le mont Palatin, les termes de Caracalla, les
bains de Tite, le tableau de la Transfguration au Janicule, le Columbarium
d'Arrentius, le muse du pape, le muse du Capitole, la louve de cuivre brule
par un coup de tonnerre le jour de l'assassinat de Cesar, la course des chevaux,
la longueur des appartements en enflade, les fainilia, les abominables manieres
de chanter des gens du peuple dans un pays si fameux par la musique, la place
d'Espagne, le Vatican, le chateau S`-Ange, etc. etc. etc. En general j
'
ay l
'
habitude
d
'
etre plustot choqu des defauts, que frapp des beauts de tout ce que je vois,
et cela m'est arriv Rome comme ailleurs. J
'
y etois venu de Turin en six jours
et six nuits avec le courier. J'en repartis par des veturini avec une famille
sicilienne qui alloit Gnes; nous fumes obligs de nous arrter 21 jours, soit
Lerichi, soit Porto-Venere, soit Satzanne cause du mauvais tems. Je restai
encor cinq jours Gnes avant de pouvoir nie rendre Antibes, d
'
o j
'
allai
passer huit jours Avignon avec de Ires dignes per-sonnes ru de la Colombe. Je
dois ajouter que M' Neveu que j
'
avois vu Rome est une des personnes en qui
j'ay vu l'elocution la plus pare et la plus pompeuse. Il voulut absolument faire
mon portrait. Tieman s'en empara et l'a port en Russie au prince Repnin.
5 N 204
Un des hommes le plus rempli de lesprit vanglique que jaye trouv dans
ma vie est labb Pp, que jay vu Naples ; cet homme est vraiment un ange
pour la vertu et pour la douceur. Il avoit pour ami un noble gnois de la famille
des Grimaldi; ce noble genois etoit n Naples et y etoit rest sous le simple
nom de dom Jacquino. Il avoit 70 ans, et avoit pass sa vie dans la piet la plus
austere, ayant donn tout son bien aux pauvres, et vivant lui-mme comme le
dernier des pauvres; toujours en prieres, et en oeuvres, car sa priere etoit
efcace. Il recevoit l'aumone, mais ne la demandoit jamais, et mme lorsque l'on
lui presentoit quelques secours, il ne les acceptoit point qu
'
autant qu'il lui en
etoit donn un ordre direct de son guide. Il a beaucoup ecrit, mais c'etoit en
langage napolitain, et difrent du bon italien que je n'ay jamais su que trs
imparfaitement. Il annonoit de grands evenements, mais il ne s'expliquoit point
sur ces evenements, ni en general sur sa doctrine, except par ses vertus, et par
sa conduite. Dom Diego Nazelli sicilien, chevalier de Malthe, au service du roi de
Naples etoit aussi de cette societ. Willermoz l'avoit plac la tte de sa chere
maonnerie dans cette contre; mais comme il n
'
y avoit point de fl d'Arianne
ce labyrinthe, il ne savoit o se tourner dans le poste qu'on lui avoit donn.
Mais tous ces hommes-l etoient si excellents que j
'
ay respir prs d
'
eux les
meilleures infuences. Le Vesuve, Pausilippe, la grotte du Chien, le lac Agnano,
Pouzzole, Vexes, Cumes, Pompeia, Herculanum, Caserta o je vis le fameux
peintre Hakertz, l'etablissement chinois, la societ des nobles o j'entrevis le
baron de Collowrath que La Chevalerie m'avoit present Paris, le Museum dont
le directeur etoit aussi de la socit de l'abb Pp, le chevalier de Rqusens qui
etoit un chercheur dans mon afaire, voil les principaux objets qui me sont
rests dans la memoire, et qui m'ont trs interess. S
'
il me revient quelque chose
sur ce pays, je le noterai.
Le vo(a#e en An#leterre en 1U?U 4 VR, :V, *1:
6 N 65
Dans le voyage que j'ay fait en Angleterre, j
'
ay senti que dans ce pays-l, tout
me parloit jusqu'aux pierres, aussi j'ay ecrit quelques notes sur ce pays qui
m'ont paru avoir quelque intert. Dans mon voyage en Italie, j'ay senti que dans
ce pays-l les hommes mme ne me disoient rien; aussi je n'y ay rien ecrit.
Cependant si les pierres modernes de Rome ne me parloient pas comme celles
d'Angleterre, les pierres anciennes m'y parloient beaucoup, et j'avois commenc
mettre l-dessus la plume la main. Mais l'ami Tieman me ft quelque dispute
scientifque sur le mot Kittim de Jeremie et de Moyse, d
'
o je fesois deriver la
grande Grece, et d
'
o je voyois sortir l'accomplissement des propheties, et des
conqutes des Romains sur les Juifs, et enfn la destruction de ces mmes
Romains. Cela m'arrta au premier pas et je n'ay point continu, tant j'ay besoin
d'etre encourag dans mes occupations, et de n'etre pas repouss par des
difcults qui ne me parroissent pas justes. Au demeurant cet ami Tieman est
un homme plein de mrite, de connoissances, et des plus excellentes qualits.
9remier vo(a#e , &trasbour# <1U??=
7 N 118
La ville de Strasbourg est la seconde aprs Bordeaux qui j'aye des obligations
inapprciables, parce que c'est l o j'ay fait connoissance avec des verits prtieuses
dont Bordeaux m'avoit dj procur les germes. Et ces vrits prtieuses c
'
est par
l
'
organe de mon intime amie, qu'elles me sont parvenus puis-qu
'
elle m'a fait connoitre
mon cher B.
Lorsque je fus prt d
'
aller dans cette ville pour la premire fois en 1788, M"
Labourot me ft esprer la connoissance de la fameuse Gros-Jean. Je voulois rompre
mon voyage. Mais elle dit. Non, partez, tout est arrang pour votre dpart, vous ne savez
pas ce qui vous attend Strasbourg. Je ne tardai pas (voir qu'elle avoit eu raison sans
le savoir.
Indpendamment de cela j
'
y eus aussi l
'
aventure la plus romanesque qui puisse
exister et qui seule aura peut-tre dans ce recueil un article part.
8 N 272
Wirc"ber#uer nT 8-?, 81?, V1U
9 N 517
Au mois de brumaire l'an 3, mon ami Kirchberguer m'a envoy de Suisse un
volume contenant plusieurs traits de Jeane Leade traduits en allemand; et une
traduction franoise de Weg zu Hernn de notre cherissime amie B. Mais ce qui m'a
fait encor plus de plaisir, ce sont les dtails qu'il y a joints de la vie d'un nomm
Gichtel, n Ratisbonne et qui s
'
est fait l'diteur des ouvrages de B.
Amsterdam en 1682. Cet homme rare est probablement un de ceux qui ont le
mieux proft des riches tresors renferms dans les crits de notre ami.
Les mat"$matiues
N 91
N 532
[..] et moi j
'
y ay vu jusqu' l'origine des langues; mais j'ay appris l aussi combien les
mathmatiques avanoient peu l
'
esprit de l
'
homme, et qu'elles ne fesoient que le
prserver comme les bourrelets de l
'
enfant.