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PROPOS DE TRAVAUX RCENTS SUR LCRITURE LIBYCO-BERBRE




ucune avance spectaculaire nest signaler depuis
longtemps dans ltude de lcriture libyco-berbre, et
lon ne saurait sen tonner. Toutefois ce domaine nest
pas oubli des chercheurs. Il semble mme que les
mouvements identitaires qui animent aujourdhui le monde
berbrophone et qui attachent une grande importance
faire du berbre une langue crite stimulent lintrt que
mritent les divers documents, vus la fois comme
exemples suivre aprs adaptation et comme tmoins de
lexistence dune culture originale ds la haute poque.
cela sajoute que les travaux consacrs lart rupestre
attirent forcment lattention sur les signes (symboles ou
vritables lettres) qui figurent souvent sur les surfaces
rocheuses ct des dessins, quils soient ou non en
relation avec ces derniers. De rcentes publications me
donnent loccasion de proposer quelques rflexions plus
gnrales.
Robert M. Kerr, Some thoughts on the origins of the
Libyco-Berber alphabet, dans: H. Stroomer et al. (ds),
tudes berbres V. Essais sur des variations dialectales et
autres articles, Kln, Kppe, 2010, p. 41-68 (Berber
Studies, 28) : lauteur est connu pour ses travaux sur le
smitique et plus particulirement sur le rle du punique
dans lAfrique du Nord antique, ce qui dj laisse prvoir
la position quil adopte. Il voit en effet dans la cration de
lcriture libyco-berbre une consquence de la seconde
guerre punique, lpoque de Massinissa. Sous linfluence
punique, on aurait emprunt, comme les Grecs lavaient
fait, la technique dune criture, mais, la diffrence des
Grecs, on aurait invent des lettres au trac original, peut-
tre hrit de traditions artistiques locales. Kerr soppose
donc la fois aux thories qui admettent lemprunt direct
dun alphabet smitique et celles qui affirment lorigine
purement locale de lcriture libyco-berbre. Il a bien vu
que le concept ou, si lon veut, linvention dune criture
qui transmet un message parce quelle est lie en quelque
faon avec la langue parle est une opration distincte du
choix des signes qui assurent cette liaison. Il est certes
indispensable de recenser ces signes et de les comparer
avec ceux qui sont en usage dans dautres domaines
linguistiques, mais cet examen ne suffit pas montrer do
est venue lide mme de lcriture. Kerr est bien
conscient des difficults auxquelles se heurte la recherche
de ce qua pu tre la langue libyque , malgr laide
quon pourrait attendre du berbre actuel et malgr les

tmoignages fournis, presque involontairement, par les
auteurs anciens, tmoignages dont il cite utilement de
nombreux exemples (p. 43). Il sappuie donc
essentiellement, pour justifier ses conclusions, sur tout ce
qui atteste linfluence exerce an Afrique du Nord par la
culture phnico-punique. Le tableau quil trace complte
ce que lon savait et donne beaucoup dintrt son
article. Mais en fin de compte, sil confirme ainsi
linfluence dj connue de cette culture, il ntablit pas
pour autant lorigine de lcriture libyque. Il lude le
problme pos par un certain nombre de lignes graves
dans la roche, comme cest le cas aux Azibs nIkkis, qui,
mme si lon conteste leur datation (p. 47), paraissent bien
montrer lexistence dune vritable criture avant la
seconde guerre punique. Au demeurant, Kerr nexploite
pas la documentation libyco-berbre aussi compltement
que la documentation punique. Bien quil sefforce de
retrouver le systme phonologique du libyque, il ne semble
pas connatre, ou en tout cas ne discute pas larticle de
1973 (ROMM) que jai consacr ce problme. Aprs
dautres et bien avant Camps, je citais Fulgence, dont Kerr
rcuse un peu vite le tmoignage. Il adopte pourtant, mais
sans lexpliquer, mon systme de transcription numrote
de certains caractres libyques (z
1
, z
2
, etc.). Par ailleurs, je
suis surpris du malentendu (p. 48) qui mattribue lide
dun rapprochement entre tifinagh et tirra, deux termes qui
nont pratiquement rien en commun. Mais cest l un dtail
qui ne peut faire oublier ni lintrt ni les limites de sa
contribution.

Ce nest pas lorigine, mais la disparition de lcriture
libyque qui retiennent lattention de Malika Hachid,
Strabon, El-Idrissi, la guerba et un libyque plus tardif
que les V
e
-VI
e
sicles ? , Actes du Colloque International
de Prhistoire maghrbine, Premire dition, 05-07
novembre 2007, Tamanghasset, Travaux du CNRPAH,
Alger, Nouvelle srie, 11, tome II : p. 191-225. La
question pose dans le titre de larticle est motive par
lopinion gnralement reue selon laquelle on ne trouve
plus de libyque aprs les V
e
-VI
e
sicles. dire vrai, la
survie de lcriture libyco-berbre et de la langue quelle
vhicule est une vidence qui na gure besoin dune
dmonstration. Lcriture traditionnelle reste en usage
chez les Touaregs prsente tant de traits communs avec
lcriture libyque de lAntiquit que la relation qui les

EPIGRAPHIE LIBYCO-BERBERE

La Lettre du RILB
Rpertoire des Inscriptions Libyco-Berbres

EPHE - Section des sciences historiques et philologiques - la Sorbonne
45-47, rue des Ecoles, 75005 PARIS

Directeur de la publication : L. Galand

ISSN 1260-9676 N 17 - 2011
A

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unit est incontestable, mme si lon ne sait pas comment
est arrive lcriture touargue. Bien entendu, M.H.
nignore pas cette mystrieuse survie, mais elle sinterroge
sur ce quil est advenu de lcriture ancienne dans la
priode o la documentation se fait plus rare ou disparat.
Pour cela, lauteur cherche compenser le silence de la
linguistique par lexamen dtaill des tmoignages fournis
par la prhistoire et larchologie. Larticle prsente
nombre de considrations qui pourraient tre dveloppes
pour elles-mmes, mais qui, sans porter directement sur
lcriture, trouvent ici leur place comme lments de
largumentation. Sont ainsi voqus, entre autres, le
problme du transport de leau sur certains itinraires,
celui de lintroduction et de lexpansion des dromadaires et
mme lemploi de ces derniers dans les combats, haute
poque, comme une sorte de rempart circulaire assurant la
dfense : cette tactique annonce celle que jai retrouve
dans les rcits des potes touaregs. Lexamen dtaill de
telles questions excderait la fois ma comptence et
lespace dont je dispose. Revenant la langue, M.H. est
conduite distinguer nettement les inscriptions rupestres et
les autres, distinction sur laquelle jai moi-mme insist
plus dune fois (jy reviendrai). Un dtail : lorsque Lon
lAfricain dit que les Berbres appellent leur langue aquel
amazig langage noble , il faut reconnatre dans aquel le
nom trs courant awal parole, langue , etc. plutt que le
touareg kel les gens de , frquent dans la dsignation
des populations. M.H. sappuie beaucoup sur les donnes
de lAtlas saharien et en particulier sur celles du site
Strabon , dans les monts des Ksour et sur celles des
Djedars, dont le nom nest quun avatar dun terme
phnicien rpandu en berbre sous la forme agadir et qui
ont t tudis notamment par F.Z. Khadra et J.-P.
Laporte. Mais elle penche aussi pour lemploi dune
criture berbre au Sahara occidental jusquau XV
e
sicle :
on pourrait peut-tre voquer ce propos les inscriptions
dcouvertes dans lancien Sahara espagnol par le regrett
H. Nowak, qui men avait confi le trop bref commentaire.
En fin de compte, lhypothse dune longue survie et dune
continuit de lcriture libyco-berbre na rien
dinvraisemblable.
Je me suis arrt ces deux publications parce quelles
sont rcentes et quelles portent elles deux sur une
longue priode dcriture libyco-berbre. Mais il ne faut
pas oublier quelles font suite de nombreuses tudes dont
chacune contribue, sa faon, une rflexion sur les
problmes poss. Mme si les chercheurs sont loin dtre
daccord entre eux et si les hypothses restent plus
nombreuses que les certitudes, lapport de ces travaux
nest pas ngligeable et mincite proposer ou rappeler
quelques rflexions qui me sont suggres par leur lecture.
Chacune des tudes ainsi publies sinscrit dans une
perspective propre son auteur et, pour cette raison mme,
me parat souvent aller plus loin que les donnes ne le
permettent. Il en rsulte que le tableau densemble quelles
donnent du problme libyque nest pas aussi cohrent
quil pourrait ltre, mme si la recherche scientifique na
rien craindre de divergences qui lui permettent souvent
de progresser.
Une premire difficult provient de la terminologie.
Celle-ci comporte toujours une part darbitraire, quil faut
bien admettre et qui permet de justifier telle ou telle
innovation. Mais cela suppose, en contrepartie, que
lemploi des termes soit bien spcifi ds le dpart, ce qui
nest pas toujours le cas. La confusion est frquente,
notamment, entre criture et alphabet. Le nom dcriture
pourrait tre rserv un systme de notation li en
quelque faon au langage humain (mais pas
ncessairement une langue donne !) : cest ce lien qui
fait la diffrence entre le signe-lettre de lcriture et le
signe-symbole, dont le trac est parfois le mme ! Le
diagnostic nest pas toujours facile, en particulier dans le
cas des signes qui voisinent avec les gravures rupestres.
Un mme type dcriture admet des variations : par
exemple lcriture arabe est encore dite arabe quand
elle note du persan, mais elle reste caractrise par un
certain style et par le maintien de divers mcanismes de
base. Dans ce cadre, un alphabet nest autre que la liste
des signes-lettres, telle quelle est en usage pour une
langue donne et dans une priode donne. Dans une
criture alphabtique , cette liste entretient
normalement des relations plus ou moins troites avec
celle des phonmes. Puisque le systme phonologique
diffre gnralement dune langue et dune priode
lautre, un mme type dcriture peut tre reprsent par
plusieurs alphabets qui diffrent plus ou moins, eux aussi,
soit dans le dtail des tracs, soit dans la valeur phontique
attribue aux lettres. On le constate aisment en
comparant, par exemple, lalphabet espagnol et lalphabet
franais, qui relvent pourtant tous deux de ce quon
appelle lcriture latine. Il en va de mme pour lcriture
libyco-berbre , nom que jai adopt parce quil voque
dune part lalphabet libyque de lantique Thugga
(Dougga, Tunisie), dautre part le groupe des alphabets
touaregs actuels. Mais il suffit de considrer ltendue de
laire o lcriture libyco-berbre est atteste et le nombre
des sicles au cours desquels elle a volu pour conclure
que dautres alphabets, reflets dautres parlers, ont d
exister ds lAntiquit. Ils ne sont pas, ou pas encore,
identifis de faon satisfaisante, mais la division sommaire
propose par Chabot, pour le libyque , entre un alphabet
occidental (en fait celui de Thugga) et un alphabet
oriental devrait tre enfin abandonne. Son apparente
simplicit ne peut que masquer le flou de la situation
relle. Pour des raisons analogues, je crois que lalphabet
saharien nest quun fourre-tout, qui recouvre de
nombreuses varits dissmines dans lespace et dans le
temps. Les langues ne sont pas des objets purement
mathmatiques et sont exposes aux fluctuations et aux
contradictions humaines. Des tudes qui manquent de
souplesse risquent de ngliger le foisonnement probable
dinitiatives individuelles au succs variable, que nous ne
connatrons peut-tre jamais, mais qui devaient ressembler
aux multiples essais dcriture, srieux ou fantaisistes,
stimuls aujourdhui par la revendication identitaire des
Berbres. On ne tient pas assez compte non plus du rle
traditionnel de lcriture dans de telles socits, rle bien
diffrent de celui quelle a en Occident, comme lont
montr J. Drouin et Md Aghali-Zakara. On comprend alors
que labsence de documents crits nimplique pas
ncessairement labsence dcriture.
Si maintenant on sinterroge sur lorigine dune
criture, il est essentiel, comme la dj rappel le regrett
W. Pichler, de bien distinguer dune part la notion, ce que
Marcel Cohen appelait linvention de lcriture, dautre
part le choix des signes qui en feront lapplication. R.M.
Kerr a bien compris, par exemple, que le trac de quelques
lettres libyques qui semblent empruntes au phnico-
punique ne suffit pas dsigner le domaine smitique
comme origine de lcriture libyco-berbre. Mais il ne

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tient pas compte du fait que la disposition (par exemple
lintrieur dun cartouche) de signes proprement africains
dans certains documents rupestres antrieurs Massinissa
est dj lindice dune criture. Certes, nous nen
connaissons pas les principes et nous ignorons, par
exemple, si elle notait seulement les consonnes. Mais
quaprs cela cette criture ait subi de fortes influences en
divers points de contact avec dautres cultures ne fait pas
lombre dun doute. Marcy parlait dj dune sorte de
symbiose entre lpigraphie libyque et les pigraphies
classiques . Au Maroc mme, jai remarqu Volubilis
une inscription libyque qui imite presque servilement les
puniques voisines, et laspect des stles trouves dans le
nord du pays est tout fait diffrent de celui, beaucoup
plus rustique, des pierres crites situes au sud du limes. Je
me demande mme si la coutume dcrire sur une dalle
funraire pour en faire une stle nest pas elle aussi un
emprunt. Et cest encore plus vrai des bilingues
officielles de Thugga, qui restent le tmoignage le plus
convaincant de linfluence trangre. Les conditions dans
lesquelles lAfrique sest ouverte aux chercheurs ont eu
pour rsultat que ces bilingues sont arrives les premires
lattention des chercheurs : ce fut une chance
extraordinaire, mais en mme temps les tudes se sont
trouves lances sur une voie trompeuse, qui les a
loignes des autres documents libyco-berbres. En fait le
libyque de Thugga nest quun accident historique et il
serait temps de renoncer voir en lui une phase normale
de lcriture qui, par une volution linaire sans secousse,
aurait finalement abouti aux tifinagh des Touaregs. Le
libyco-berbre authentique est chercher dans la masse
nigmatique des inscriptions rupestres. On aurait en tout
cas intrt, pour viter des confusions comme celle qui a
pouss labb Chabot inclure dans son Recueil des
inscriptions libyques les graffiti de la grotte dIfigha
(Kabylie), ne pas appliquer aux rupestres le nom
dinscriptions libyques et le rserver, au prix dun peu
darbitraire, aux monuments officiels et aux stles.

Lionel Galand


REFLEXIONS SUR LE LIBYQUE
Il est un fait : les difficults inhrentes aux tudes
relatives lcriture libyco-berbre nont pas dissuad les
chercheurs. Diffrentes "lectures" ont vu le jour ces
dernires annes (Hachid 2000 ; Chaker-Hachi 2000 ;
Galand, 2001, 2005 ; Pichler 2007 ; At Kaci 2007 etc.) ;
elles passent en revue les origines de lcriture libyque, son
volution et les "formes" quelle a prises travers le temps
et selon les lieux.

I. Les signes de lcriture et la question de lorigine du
libyque :

a. l'criture serait originelle : les signes utiliss provenant
dun fond autochtone (Chaker-Hachi 2000 : 107-108) ;
Hachid 2000 : 173 et 185) ; cette donne, importante, ne
nous semble pas dcisive :
un "signe - dcor" nest pas une lettre ; le voisinage de
plusieurs signes-dcor ne constitue pas un mot. La
dmarche est diffrente quand il sagit dcriture ; une lettre
na de valeur que dans une srie formant un ensemble
cohrent, une criture, un alphabet ; il sagit par dfinition
dun systme cod.
le problme ne se rduit pas lorigine des signes
utiliss, il rside plutt dans le passage de ces signes utiliss
- marques didentification, symboles cultuels et "simples
dcors" - lcriture. Dans ltat prsent de nos
connaissances, ce passage demeure insaisissable.
cette criture serait base sur un stock limit
didogrammes reconvertis ensuite en signes
alphabtiques (Chaker-Hachi 2000 : 107) ; quand et
pourquoi la "socit" libyenne a ressenti le besoin dcrire ?
Gnralement les groupes humains ont crit dans un
contexte prcis : commerce, sdentarisation, accumulation
de biens, spcialisations dans la production etc. Ces
conditions "matrielles" sont accompagnes de ralits
sociales et culturelles : la hirarchisation de la socit et la
prsence dun pouvoir politique et religieux ; quelle partie
de la "socit" libyenne rpondait ces conditions et
quelle poque ? La rponse cette question permettra
dtablir un lien, sil existe,

entre ces "idogrammes" et "les signes alphabtiques".
Ceci dit, la forme gomtrique des deux incite la
prudence,
b. Lcriture libyque est dorigine phnicienne " (Pichler
2007) ; l aussi les signes de lcriture libyque ont t
avancs comme un argument ; il est clair quil y a
similitude entre certains signes libyques et des signes
phniciens ; cela peut aller jusqu la correspondance
dans la valeur ; cet argument ne nous semble pas dcisif :
ces signes sont en nombre limit, moins du tiers
quand il sagit du libyque de Dougga, or celui-ci est
lalphabet libyque le plus volu et qui compte le moins
de lettres ;
certains parallles peuvent surprendre : peut-on
tablir un lien entre la lettre R en libyque et le ayin du
phnicien, lien qui reposerait sur le fait quil sagit dans
les deux cas dun cercle ? bien videmment non d'autant
plus que la forme du ayin phnicien, punique et no
punique a volu et na pas toujours t un cercle.
cet emprunt au phnico-punique de certains signes
sous-entend que les Libyens, au moment o ils
"laboraient" leur criture, connaissaient suffisamment
bien lalphabet phnicien pour "choisir" certains signes et
ignorer dautres ; le besoin de mettre en place une criture
propre alors quon dispose de l'alphabet phnicien ne se
justifie pas ; les Grecs ont "emprunt" tout lalphabet
phnicien et lont adapt en transformant certaines
consonnes en voyelles ; dans la Libye antique, la matrise
de la culture punique et lapparition de Libyens puniciss
ne sont une ralit sur le terrain qu partir du III

s. av.
J.C. Nous sommes bien loin du VIII

av.J.C. propos par


Pichler (Pichler 2007: 28).
cette question de ressemblance, demprunts et de
similitude des signes dcriture nest pas "une exclusivit
libyenne" ; on a constat depuis longtemps que "les
formes de nombreuses lettres phniciennes [.] se
retrouvent en Egypte, sous la forme de marques de potier
avant mme la constitution de lcriture hiroglyphique"
(Fvrier 1959: 200). Ce constat nautorise aucunement
dire que "lorigine" de lcriture phnicienne est lEgypte.

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lide que certains signes libyques soient dorigine
phnicienne ne diminue en rien le rle des Libyens dans la
naissance et le dveloppement dune criture qui leur est
propre ; il est vident que si les Phniciens avaient eu
dcider, ils auraient tout simplement "impos" leur criture.

2. Des "alphabets" libyques travers lespace et le
temps
Sagissant de lvolution du libyque, dans quel cas de
figure sommes-nous ?
sous quelle forme serait ne lcriture chez les Libyens ?
Il y a chez les Libyens des pictogrammes : il sagit de
messages ou de reprsentations voquant des aspects de la
vie quotidienne. Il y aurait des idogrammes demeurant
difficiles, pour ne pas dire impossible, "lire ". Dans les
deux cas, il ne sagit pas dune criture. Nous disposons
dune criture consonantique ; nous manque-t-il une ou
plusieurs tapes qui auraient prcd cet aboutissement ? Au
dpart, y a-t-il eu une criture ou un alphabet ?
le passage vers lalphabet a d exister dans le cas o, au
dpart, il y a eu "une criture libyque" ; comment se serait
fait ce passage ? un seul alphabet qui voluera en plusieurs
ou sagit-il du passage "direct" vers plusieurs alphabets qui
vont eux-mmes voluer localement et leur rythme ? La
multiplication des alphabets sexpliquerait la fois par le
temps et par lespace.
il y aurait eu un alphabet, ds lorigine, qui se
"divisera " au fil du temps en plusieurs.
Les inscriptions libyques ont t classes en trois
alphabets libyques (Chabot 1940 ; Fvrier 1959 ;
Camps 1996 etc.) : "lOriental" dont ferait partie lalphabet
de Dougga ; "lOccidental" au sein duquel nous rencontrons
entre autres "lalphabet chevron" et le "Saharien" dont
driveraient les alphabets touaregs actuels connus sous le
vocable de tifinagh .
Lavancement des travaux permet de "fignoler" un peu
mieux cette question et surtout de rejeter ce classement en
trois grands ensembles :
des textes libyques "orientaux" en Numidie occidentale
et jusqu Lixus (Maroc septentrional).
des textes "occidentaux" sont attests en Numidie
orientale et mme dans le territoire punique, bien quils
soient rarissimes (le cas de linscription libyque de Sabkhet
Halq el Mingel, proximit de Hergla, encore indite).
des textes sahariens : il est clair quune grande
similitude existe entre lalphabet dit "occidental" et celui
qualifi de "saharien", que cest dans ce grand espace de
lAfrique berbre que se rencontrent les inscriptions
rupestres libyco-berbres "ctoyant" les dessins sans que
lon ait dmontr des liens entre les deux.
lalphabet chevron semble "chevaucher" aussi bien
lespace du libyque occidental que celui du libyque oriental.
(Galand 1989 ; Ghaki 1986).

On aurait donc la possibilit de "simplifier" en parlant
dun alphabet libyque unique qui va voluer rgionalement ;
au contact du punique et un moment relativement prcis, il
se prsentera nous sous la forme dun "alphabet oriental ".
Cette volution "aboutit" sur le terrain dune faon claire
au second sicle av. J.C. et apparat sous la forme de
"lalphabet de Dougga" dans les inscriptions libyques dites
officielles et dans les bilingues RIL 1 et 2.



3. Le terme tifinagh ne peut expliquer lorigine
phnicienne encore moins la rfuter
Parmi les arguments avancs, discuts depuis,
lappellation tifinagh qui qualifie les signes de lcriture
traditionnelle touargue ; ce terme a t rapproch de
"phnicien/punique" ; il est utile de rappeler que
"phnicien" est une appellation grecque (Fantar 1993,
volume1 :16 ) ; elle ntait pas utilise par
les" Phniciens/Puniques" qui sont et se disent
"Cananens" ( Fantar 1993, volume 1 : 18) ; ces derniers
ne peuvent avoir "export" ce qualificatif qui leur est
tranger. "Cette racine, FNQ, a t utilise en berbre
pour dsigner le grand coffre domestique sur pied kabyle
[] ces coffres ont eu dans lAntiquit punique et libyque
des usages funraires (cercueils)" (Chaker-Hachi 2000 :
104-105 en rf. Gast-Assi 1993) ; il est utile de
rappeler ce propos que :
les pratiques funraires demeurent - larchologie le
prouve - lun des domaines libyens qui a le moins subi
linfluence phnico-punique ; les rites et larchitecture
funraire autochtones sont attests non seulement durant
toute la priode punique, au cours des premiers sicles de
lpoque romaine et mme au cours des derniers sicles
de lpoque antique (Paris-Ghaki 2010).
les pratiques funraires autochtones dominantes se
caractrisent par les spultures collectives en dcubitus
latral flchi. Elles ne permettent pas le recours aux
coffres domestiques transforms en cercueils. Laccs
mme lespace funraire tel quil se prsente dans la
majorit des types de structures funraires interdit
lutilisation de coffres (Ghaki 2000 et 2009).
le recours aux coffres par les puniques est un
phnomne rarissime ; il tait trs certainement rserv
des privilgis conomiques, une lite sociale, politique
et religieuse ; peine une dizaine de cas connus -
Carthage mise part - pour des centaines de tombes
fouilles et des milliers de spultures. De plus, ces cas ne
remontent pas au-del du III

s. av. J.C.
aucune spulture autochtone utilisant le coffre na
t mise au jour ; tous les cas attests sont puniques et
proviennent de ncropoles situes sur le littoral ou
proximit immdiate de ce dernier.

4 . La question de la datation
La datation du libyque ne concerne pas uniquement la
naissance ; elle se pose aussi pour lvolution de cette
criture quil sagisse dinscriptions rupestres ou
dpigraphie antique ; les datations proposes jusque-ici
reposent sur des facteurs extrieurs lcriture : dcor,
support, environnement etc. Les divergences de datation
portent parfois sur des diffrences de plusieurs sicles
pour un mme objet. Il faudrait tenir compte de ltat des
connaissances et essayer dviter la multiplication des
"propositions" et des "prises de position", parfois sous-
tendues de prsupposs idologiques. On pourrait ce
propos paraphraser Aghali-Zakara (Aghali-Zakara 1984)
en disant que si la multiplication des propositions peut
sembler tre un signe de richesse, elle est en fait source de
confusion.
Jusque prsent et en attendant de nouvelles
certitudes, force est de constater que les datations
retenir, parce que vraisemblables, se situent toutes, dans




5
la deuxime moiti du premier millnaire av. J.C.. Nous
sommes bien loin de l'affirmation que "tous les lments,
archologiques, linguistiques et historiques convergent
vers ce mme repre, celui de l'apparition du libyque vers
la fin du II

millnaire avant J.-C., entre 1500 et 1000 av.


J.-C. (Hachid 2000 : 189).
Ce constat ne prjuge en rien et ne signifie nullement
que cette "fourchette"- la deuxime moiti du Ier

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millnaire av.J.C.- sapplique toutes les questions de
chronologie relatives au libyque
Il sagit seulement de rappeler que des questions
relatives la naissance du libyque aux tapes quaurait
connues son volution et la datation de lcrasante
majorit des textes libyques restent poses parce que sans
rponses convaincantes.
Mansour Ghaki



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Mditerrane, Tassili et Nil, Aix en Provence
PARIS, F., GHAKI, M., 2010 : "Les monuments
mgalithiques du sud tunisien", Les nouvelles de
larchologie, 12O-121 : 71-75.
.MUZZOLI, A., 2001" Au sujet de lorigine de lcriture
libyque", Lettre de lAssociation des Amis de lArt
Rupestre Saharien, Saint-Lizier, 19 : 23-26.
PICHLER, W., 2007 : Origin and Development of the
Libyco-berber Script, Berber Studies volume 15, Verlag,
Kln


INSCRIPTIONS RUPESTRES DE L'AHAGGAR
SITE DE TIT

Au cours de mon dernier sjour dans lAhaggar en
novembre 2011, mon bref passage lAsekrem, o sjourna
le P. Ch. de Foucauld, et Abalessa au monument funraire
de Ti-n-Hinan, lgendaire anctre des Touaregs de
lAhaggar, ma permis de constater la dissmination d'un
grand nombre d'inscriptions rupestres de ces rgions mais
non de les rpertorier. Localiss louest de Tamanghasset
(Tamanrasset), les sites dAgenar, et de Tagmart-ta-n-
Afella, que jai galement visits, sont surtout remarquables
par leurs gravures et peintures rupestres animalires.
Cest sur le site de Tshet, appel Tit, que jai dcouvert
de nombreuses inscriptions rupestres dont la majorit sont
des tifinagh appartenant la srie alphabtique de
lAhaggar, bien connues des usagers Touaregs matrisant
cette criture aux signes entirement rpertoris par des
chercheurs (Oudney, 1826 ; Hanoteau,1896 ; Masqueray.
1896 ; Cid Kaoui. 1908 ; Motylinski, 1908 ; Foucauld,
1910 ; Galand, 1999...). Je vais revenir sur quelques relevs
photographiques que j'ai faits Tit, lieu charg de souvenirs
appartenant la mmoire collective.

1. Le site de Tit et ses caractristiques
Ce toponyme dsigne une grande valle fertile et un
village dont les environs sont riches en spultures et
monuments prhistoriques (Foucauld 1940 : 259). Ce
toponyme dsigne galement la "source" et l'"il", terme
pan-berbre, employ aussi sous la forme tit n aman
"il/source d'eau". Jadis ctait le lieu o lon venait
sapprovisionner en eau avant dentreprendre les pnibles
et longs voyages travers les rgions dsertiques (v. cette
vocation dans une inscription o l'on pouvait lire
ttnrw tit (ti) n raway "Tit (celle) de la
prparation" (Drouin 2008, Lettre 14 : 7). On verra
dailleurs quune des inscriptions de ce site mentionne
cette activit vitale : nktr.... nktr ..... "nous avons
fait le plein deau...". Le nom Ti, ralis Tet par les
usagers, est officiellement retenu par ladministration
territoriale, les cartographes et figure sous cette forme
dans les travaux des chercheurs, anthropologues et
historiens.


6
2. Le pass retrouv dans la posie
Dans le Sahara algrien, Tit a un pass historique qui a
marqu les populations touargues de lAhaggar . Aprs
l'anantissement de la Mission Flatters en 188I Ti-n-
Taraben en Algrie par les Kel-Ahaggar, la rplique de
larme coloniale franaise fut un dsastre sans prcdent
Tit en 1902. Une centaine de guerriers touaregs furent tus.
Comme Ti-n-Taraben, Adar-en-Bukar (1916) dans
l'Azawagh malien et Tanut (1917) dans l'Azawagh nigrien,
Tit fait partie des toponymes chargs dhistoire dans
lespace sahlo-saharien des Touaregs. La mmoire
collective et les traditions orales vhiculent des rcits, des
chants et surtout des pomes s'y rfrant..
Dans le corpus de posies recueillies par Foucauld dans
les annes 1910, un certain nombre de textes voquent la
furie des combats, la bravoure de ceux qui prfrent la mort
la fuite, des pomes clbrent le courage et stigmatisent la
couardise :
a hn-di n Tit ymus-awn mad "cette journe de Tit vous
transperce l'me
tqqim tem-nwn d-in-d "la plupart d'entre vous est
reste l-bas, presse sous les pierres du tombeau"
(n556 : 403-405)
brrr n hl ur ymus lar "dfaite n'est pas dshonneur"
(n 558: 411)
ssf d mmt nstr "j'aimerais mieux mourir et avoir
l'honneur sauf
n nahl stn-i nrwl que de courir poursuivi et fuyant"
(n 558 : 413)

C'est le guerrier Moussa agg Amastan de grande
rputation pour son ardeur au combat depuis son
adolescence qui, la trentaine venue, ayant acquis un
comportement pacifique et religieux, conseilla la paix avec
l'arme coloniale au risque de la destruction de la socit
touargue dj ampute d'un grand nombre de ses guerriers.
C'est lui qui fut le porteur de la soumission des Kel-Ahaggar
et accda la fonction d'amenukal, chef suprme auquel son
rang social lui permettait d'accder. Actuellement encore,
l'vocation de ce pass est associe au nom de Moussa dans
la mmoire collective.
Ce site est parsem de rochers et de pierres dont certaines
faces sont recouvertes de gravures et dinscriptions.

3. Site d'inscriptions rupestres
Divers auteurs, notamment Gautier 1908, Voinot 1929,
Reygasse 1934, Lhote 1959, ont soulign la richesse de ce
site en gravures et peintures rupestres. Concernant les
inscriptions rupestres en particulier, on pourrait comparer les
relevs des premiers auteurs, surtout ceux de Lhote en 1959
et les inscriptions que jai photographies en 2011. Ltude
compare des documents actuels et des anciens serait
susceptible de montrer, en diachronie, la dgradation ou
lusure de certaines inscriptions ou encore la conservation de
quelques-unes qui ont rsist aux intempries et aux
saccages des passants. On constate que celles qui sont dans
de vritables abris lintrieur des roches, dans des taffonis,
demeurent souvent bien conserves ayant chapp aux
dgradations.
Corpus photographique et contribution des autochtones.
Avant dexaminer les documents publis dans les travaux
antrieurs et tenter de faire un bilan partiel des inscriptions,
il me semble ncessaire de revenir sur les techniques de la
collecte des documents et la mthodologie d'investigation
que jai adoptes sur le terrain en vue d'une tude
pigraphique ultrieure.






Abris sous roche



Exemples de taffonis non loin de Tamanghasset



Inscriptions mme le sol sur des dalles naturelles

Il a fallu procder un reprage systmatique des
inscriptions du site, puis les prises de vues photographiques
suivies de sances denregistrement au camscope. Mes trois
compagnons touaregs de cette rgion, (Khamidun ag
Muhammad, Akhmad ag Mukhammad et Hamza ag
Mohamed), que je remercie ici, se sont livrs des
exercices de dchiffrement des squences graphiques que
nous dcouvrions sur les pierres ou les rochers. Ces longues
et laborieuses tentatives de lecture sont enregistres.


7

Inscriptions dans la valle de Tit



Dchiffrement embarrassant de deux lecteurs

Il est intressant de constater que les techniques de
dchiffrement et de lecture restent identiques celles en
usage dans lAdghagh au Mali et dans lAyar au Niger. Bien
que, dans certaines squences graphiques tous les signes
soient bien identifiables, le message demeure souvent
impntrable. Alors mes compagnons, Touaregs de
lAhaggar, disent presquen cur et inlassablement dans
chacun de ces cas : qqnnt "elles sont attaches", les
tifina sont lies, codes volontairement afin que le message
ne soit pas compris en premire lecture par ceux qui nont pas
le code et ceux auxquels le message nest probablement pas
destin. Ainsi, en dpit de multiples tentatives, peu de
squences graphiques ont rellement livrs leur contenu,
nanmoins lexercice nen nest pas pour autant frustrant car
il nous a fourni de nombreuses pistes dinformation quon ne
peut dvelopper dans cette brve prsentation.

A titre indicatif, les trois autochtones ont pu dchiffrer
quelques inscriptions : nom du scribe saluant une personne ou
scribe dclinant son identit : ainsi pouvait-on lire le nom du
pre de l'un de mes accompagnateurs :
mqmD g lqsyny " Muxammad ag
y
Alxuseyni ".
Plus loin sur un panneau, le scribe ne donne pas son nom,
mais il communique une information :
nktrksypDrr
nktr kse ya Adrar "nous avons fait le plein d'eau, je
pars donc passer la saison sche dans l'Adrar" (vb. ksu
"passer la saison sche dans un lieu o l'herbe est abondante,
akasa)
Le 6

signe s, comprenant un petit drapage ngliger,


est interprt par l'un d'eux d'une faon peu vraisemblable
comme d d'o :
nktrkDypDrr nktr ky Adrar "nous avons
fait le plein deau je dsire vivement aller dans l'Adrar".
Le 6

signe est lu comme D d ne peut rendre compte du


verbe kuy comprenant un emphatique, par ailleurs trs
diffrent dans son trac du signe 9 D. Le contenu du
message est sensiblement identique.


Essai de lecture contradictoire

On est ici en prsence de dlicates questions de
dchiffrement et de traduction.... Techniques et mthodes de
lecture se confrontent. En effet, un seul signe mal grav peut
entraner des lectures divergentes susceptibles de donner des
sens diffrents mais plausibles au contenu du message.
Certaines squences graphiques sont, disent les Touaregs,
comme de vritables messages dposs.

Dans une autre inscription, un scribe donne son identit
mais brouille le dernier signe qui prend une forme semblable
celle dun signe complexe valeur biconsonantique (v. ici
l'article de Drouin). Pour les trois lecteurs, ce dernier signe
est cod, mais interprt, mme si le signe rsultant de cette
technique de codage nest pas, notre connaissance, en usage
dans les sries alphabtiques connues.

Les tifinagh graves de droite gauche peuvent tre
transcrits, sans dommage, de gauche droite, sens de
l'criture latine, pour faire correspondre les diffrents signes
et la traduction
wnkbrhmlq = wnkbrhmlqE
awa nk Ibrahim ag Elxaj
"c'est moi Ibrahim fils d'Elkhaj"
Le dernier signe n'existe pas sous cette forme dans les
sries alphabtiques connues ; seule la forme E avec la valeur
j ou z est par contre bien atteste. Il semble que la taglllet
"petit rond" cerclant ou nouant les deux extrmits du signe
simple E serait volontairement mis pour embrouiller la
lecture et rendre incomprhensible, voire obscur, le sens du
mot : cest, disent les Touaregs, une technique des tifina
qqnnen, " tifinagh attaches ". Cest ce qui fait dire aux
trois lecteurs : wa-hi iqqn-t "celui-l, il la attach", cest-
-dire "il est cod ce signe E", il la li volontairement afin
quon ne puisse pas le lire si on navait pas le code convenu
par connivence, avec les personnes auxquelles le message est
effectivement destin dans certains cas assez particuliers.



NB : les photos sont de l'auteur nov. 2011


8
4. Histoire, lgende et graphisme
Sur le panneau rocheux o est crit le nom "Ibrahim ag
Elxaj", il existe de nombreuses reprsentations animalires
qui ont incit un de nos accompagnateurs, Hamza ag
Mohamed, rappeler certaines explications relevant des
rcits populaires chez les Kel-Ahaggar. Cest en regardant ce
panneau comportant des camelins dans la partie suprieure et
une inscription hauteur dhomme (v. image ci-contre) quil
a pens aux rponses qui auraient t donnes par Dassin, une
des clbres femmes touargues de lAhaggar, propos de la
forme des caractres de lcriture tifinagh. On lui aurait
demand dexpliquer pourquoi les signes constituant
l'alphabet de cette criture taient composs de formes
gomtriques et de points. A l'interrogation sur les btonnets
constituant les deux traits du l l dans les tifinagh, elle aurait
rpondu "ce sont les pattes des animaux". Pourquoi les points
titbqqa : "ce sont les toiles qui nous guident la nuit, dans
le bon chemin". Pourquoi des croix ettaten pour t t : "parce
que le voyage des Touaregs se poursuit toujours, ils voyagent
sans cesse, dans tous les sens, ils vont partout dans les
dserts ce sont les traces ou empreintes des pattes de
multiples animaux domestiques et sauvages, des biches".
Pourquoi des ronds et des cercles, tigllla : "partout o nous
passons, nous sommes entours, il y a des montagnes, mais
aussi ceux qui nous aiment".
Dassin, femme clbre en son temps pour sa beaut et son
intelligence, fut une grie pour les potes, dont Moussa agg
Amastan, son admirateur passionn : il clbra sa perfection
et ses qualits apprcies des hommes dignes de sa socit,
les tratres n'tant pas agrs au cercle des admirateurs de
l'ahal, runion galante de jeunes gens :
Dassin thsy yid imad "Dassin est belle, doux est son
violon"
lyn-as....." on la recherche et on l'entoure..." (Foucauld :
(n110195-196)
Dassin er tf ahug
y
eri "Dassin est la lune, son cou est plus
beau que celui d'un poulain
Mssin ikn-net d nhg
y
g
y
i "Dieu l'a cre dans la
parfaite proportion de toute sa personne
d srho ewr-tt ikf awi et lui a donn la considration
universelle et l'amour de tous" (n219 : 374-378)

Rfrences bibliographiques

CID KAOUI, S., 1900, Dictionnnaire pratique tamhaq-
franais (langue des Touareg), Alger.
DEMOULIN, Lt, 1926, Gravures et inscriptions rupestres
sahariennes, La Nature.
DROUIN, J., , 2009, " A propos de nouvelles inscriptions
Abalessa (Sahara algrien)", Lettre du RILB 14 : 5-7.
FOUCAULD, Ch. de, 1920, Notes pour servir un essai de
grammaire touargue (dialecte de l'Ahaggar), public.R.
Basset, Alger.
---,1940, Dictionnaire abrg des noms propres.Paris.
---.,1951-1952, Dictionnaire touareg-franais (dialecte de
l'Ahaggar), Paris, Impr. Nle ( redit. l'Harmattan 2005).
GALAND, L , 1999, Lettres au marabout, Belin, Paris.
HANOTEAU, A.,1896, Essai de grammaire de la langue
tamachek', Alger.
LHOTE, H., 1959, "Nouvelle contribution l'tude des
gravures et peintures rupestres au Sahara Central : la
station du Tit (Ahaggar)" in Journal de la Socit des
Africanistes, 1959, t. 29 fasc. 2.: 147-192.

Les noms de Moussa et de Dassin restent associs.
Dassin et Ti-n-Hinan anctre lgendaire des Kel Ahaggar,
Nasbun dans l'Azawagh nigrien, sont des modles fminins
exemplaires : dans la socit traditionnelle, o les femmes
ont une place et un rle particuliers, l'intelligence est clbre
avant la beaut, deux qualits requises dans les codes de
l'esthtique fminine. Dans la posie et dans des rcits en
prose, des femmes, sans nom explicit, sont aussi des
hrones de situations exceptionnelles, voire dangereuses,
dont elles viennent bout.
Appartenant la fin du XIX

s., Dassin est voque au
XXI

s. et sert sans doute de prte-nom pour dcrire les


signes, comme on vient de le voir, ce qui est une autre faon
de subsister dans les mmoires avec prestige. On serait
heureux, videmment de retrouver son nom dans les
inscriptions.
Les corpus dont nous disposons actuellement sont loin
dtre exhaustifs et n'ont pas encore t analyss dun point
de vue pigraphique. Aussi serait-il prmatur de prsenter
les rsultats linguistiques, philologiques ou historiques,
ventuellement. Il parat nanmoins intressant d'en
examiner, ds maintenant, les divers apports, tant dans le
domaine des sciences onomastiques que sociales et
humaines.
Comme il a t prcis plus haut, cet aperu nest
quune prsentation sommaire et partielle des nombreuses
inscriptions dont il est urgent dtablir le corpus intgral en
vue dune tude approfondie.
En raison du caractre particulier de ce site, il ma
sembl opportun de restituer ces quelques inscriptions dans
un cadre humain et de dpasser une simple et froide
observation ; le lieu de Tit est inscrit avec prcision dans
l'histoire, fait rare au regard des sites dsertiques qui ne
livrent que peu d'informations sur les hommes appartenant
la ralit.
Hormis et au-del des anthroponymes, des toponymes et
des multiples courts messages amicaux voire de
connivence, que pourraient rvler, dissimuler ou vhiculer
ces inscriptions, nous paraissant souvent hermtiques ?

Mohamed Aghali-Zakara


MASQUERAY, E., 1896, Observations sur la grammaire
touargue et textes de la tamahaq des Tatoq, Paris, Larose.
MOREL,A., 2008, Milieux et paysages du Sahara, Ibis
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MOTYLINSKI, A. de, 1908, Grammaire, dialogues et
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OUDNEY, Dr., 1826, "Excursion to Westward of Murzuk in
June, July and August 1822, Narratives of Travels and
discoveries in Northern and Central Africa...1822-1824,
eds. Denham, Clapperton, Oudney, London, 1821-1828,
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REYGASSE, M. 1932, "Contribution l'tude des gravures
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---,1934, "La prhistoire du Sahara Central", in Congr.
Prhist. de France, XI session.
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VOINOT, L. 1929, "Quelques dessins et inscriptions
rupestres du Sahara", Rev. Africaine t.. LXX : 345-357.


9


FONCTIONS ET USAGES DES SIGNES COMPOSITES
les tifinagh qqnnin


La lecture des messages comportant des signes
composites, quel que soit le support - fixe ou mobile, sur des
rochers, des arbres ou du papier - implique une difficult
supplmentaire celles de l'absence de voyelles et de
segmentation. Le dchiffrage doit intgrer ces donnes.
Les signes composites font partie des alphabets tifinagh.
Ils sont employs diversement selon les rgions et les
parlers, et sont en nombre ingal dans chaque alphabet. Ils
sont composites dans leur morphologie, pour la plupart
d'entre eux, et par l'association de deux phonmes pour
chacun, sous certaines conditions.
Cette ralit phontique, qui est d'associer deux phonmes
consonantiques, est appele en touareg tifina tin rtynen
"tifinagh celles qui sont mlanges/mles". Les usagers
explicitent cette dnomination en disant : lqaruf-wa
rtynt d-s tfir snatt "dans ce signe sont mlanges
deux paroles/sons". C'est l'association de deux sons
reprsents par un seul signe. Savoir bien combiner (et lire)
les signes est connatre asrtay, indice d'une bonne
connaissance des tifinagh. Ceux qui ne savent pas
"combiner" les signes crivent "longuement". On touche l
la fonction et aux usages de ces signes composites sur
lesquels on reviendra.
Il y a une autre faon de dsigner ces caractres : on dit
tifina tin qqnnin, "tifinagh celles qui sont
attaches/lies". Cette dnomination ne renvoie pas la
morphologie des signes, comme prcdemment, mais leur
contenu phontique, la notion de sens li, cach, "obscur".
L'association de deux phonmes, non spars par une
voyelle mdiane, appartenant la mme unit lexicale ou
deux units en squence, rend la comprhension du message
difficile pour celui auquel il n'est pas destin ou qui n'a pu
tablir une relation de connivence avec le scripteur.
L'obscurit du message peut d'ailleurs tre amplifie par
d'autres techniques de brouillage dsignes par des termes
drivant de la racine (W)N dont le verbe qqn que l'on
vient de voir dans qqnnin. Cette dnomination renvoie
bien au complexe phontique et non graphique qui utilise le
verbe rty "mlanger, mler". On retrouve la racine N
dans le terme tewane qui consiste, dans ce contexte,
amplifier les difficults de lecture en brouillant l'ordre des
consonnes et aussi en ajoutant des consonnes parasites,
procd appel tagnngnt, par exemple. "Poser une
devinette, un rbus quelqu'un" peut se dire qqn, "se
poser mutuellement une devinette", nmqqn (vb. driv de
rciprocit).
Ces signes composites sont, le plus souvent, donns
sparment, aprs l'nonc de l'alphabet qui n'a pas d'ordre
fixe, ordre qui appartient au locuteur. La variabilit de leur
nombre tient en partie aux usages locaux : si les mmes
phonmes existent dans les diffrents parlers, d'ailleurs
proches linguistiquement, ils sont ingalement nots : par
exemple, les pharyngalises (emphatiques), connues et
ralises dans toutes les rgions, sont ou non notes. C'est le
cas dans l'Azawagh nigrien o elles sont ralises mais non
crites. On reviendra sur les questions du nombre et de
l'existence de ces signes.

Abrviations RD compl. rgime direct ; RI compl. rgime indirect ;
NPH nom propre d'homme ; l. ligne.

On ignore jusqu' prsent l'origine et l'poque de la
cration de ces caractres double valeur consonantique,
procd connu dans d'autres critures appel "ligature"
par les antiquisants, entre autres. Il n'est donc pas exclu
que cette technique, jusqu' prsent non retenue dans le
dchiffrage des critures libyques, ait t employe
galement dans les poques antrieures qui ont vu de
nombreuses volutions graphiques, du libyque aux tifinagh
contemporaines, priode de plus de deux millnaires. Ce
qui n'est qu'une hypothse plausible pourrait apporter
quelque clairage sur les interrogations concernant
l'origine et la naissance de ces signes.

Les signes composites
L'tude morphologique et phontique de ces caractres
biconsonantiques montre que toutes les consonnes ne
peuvent pas constituer un signe composite : le phonme le
plus frquent comme 1
re
consonne est le /n/ et le /t/
comme 2

consonne. Leur nombre pour chaque catgorie


varie selon les rgions.
Dans l'alphabet de l'Ar nigrien, par exemple, sur 23
signes composites, on en relve 8/23 commenant par n :
nf, nt, nd, nz, nj, nk, ng, n ; 6/23 commenant par r : rt,
rd, rn, rj, rk, rg ; 5/23 finisssant par t : nt, lt, rt, yt, st ; 4
indiffrents ce classement : bz, lm, ml, mb.
A considrer les principaux groupes des usagers de ces
signes, on compte dans l'Ahaggar saharien 20 occurrences;
10 dans l'Adghagh malien ; 20 dans l'Ar nigrien et 20
dans l'Azawagh nigrien. Dans d'autres groupes, on relve
des chiffres infrieurs qui peuvent, dans leur ensemble,
tre variables de quelques units en fonction des
comptences et des habitudes des usagers.
Le classement graphique des signes, en fonction de leur
morphologie, est complexe :
cas ou la 1
re
consonne inclut la seconde, ralisant des
signes ferms, quelques autres sont ouverts tourns dans le
sens de l'criture (ici gauche-droite) ; le dernier est
atypique dans ce classement :
rk, rt, rj, rd, rg, Nbz
mb, ml, lm, P,S lt
cas o la 1
ere
consonne a la seconde comme satellite :
rn ; D,F, G,H,J,K,L,M mt; h,gnk,
r,t,y,u,o,p nd; f nf, yt; T ft
cas o la 2

consonne semble avoir un rle majeur :


s ng < g g et n n
g et h nk < n n et k k (v. aussi classement
prcdent)
cas o le signe est obtenu par abrgement de l'une des 2
consonnes :
n nj < n n et j j , W,V, B, nt < nn et t t
c nz < n n et z z
R ft (mais aussi v. ci-dessus T ft)
cas o la valeur biconsonantique est obtenue par la
rotation du signe simple de 90 :
f f > f nf
d d > t nd
b b > mb

10
Pour dterminer la valeur exacte de ces signes, il faut donc
avoir dtermin l'orientation de l'criture, horizontale ou
verticale. Le problme est le mme pour les consonnes p
et x x dont la valeur est fonction de l'orientation.
Ce dernier procd, par rotation, faisant passer le signe
d'une valeur mono consonantique la valeur bi
consonantique est propre au groupe de l'Azawagh nigrien et
apparemment inconnu dans les autres groupes touaregs. Ce
procd complique encore plus le dchiffrage car il est
possible de relever les trois exemples prcdents - nf, nd, mb
- qui gardent une valeur mono consonantique quelle que soit
l'orientation du signe parce qu'il n'est pas considr par
l'usager comme un signe biconsonantique.
Il est des cas o la composition parat inattendue o l'on ne
reconnat pas les composantes :
j n < n n et p >
La grande varit de ces signes entrane parfois, pour une
mme morphologie, des valeurs rgionales diffrentes. Ainsi
pour H en Ahaggar et mt en Azawagh. On peut trouver
aussi des variantes proches de H,G, J,L pour mt, qui
doivent permettre d'viter la confusion des valeurs, variante
dlicate raliser dans la gravure sur roche.

Qu'est-ce qui a pu prsider la cration de ces techniques
graphiques : quand, par qui, pourquoi ? A cette triple
interrogation, on peut tenter de rpondre sur le 3

point,
mme de faon insatisfaisante.
L'usage de ces signes composites repose sur une rgle
fondamentale : deux consonnes ne peuvent constituer un
seul signe si elles sont spares par une voyelle. Autrement
dit, ce signe avertit le lecteur qu'il n'a pas restituer de
voyelle alors que cette restitution est souvent hasardeuse et
alatoire. C'est l'aspect positif de cette technique subtile qui
embarrasse les lecteurs non concerns ou ignorant cette
particularit graphique. L'aspect ngatif est la difficult
supplmentaire du dchiffrage pour les novices qui ne
matrisent pas compltement ce qui passe pour un trac
nigmatique.
Un exemple rcent est peru comme tel par un habitant de
Tit, au sud de Tamanghasset (Ahaggar), lisant et
commentant une inscription (communique par M. Aghali-
Zakara - nov. 2011) :
wnkbrhmlqE awa nk Ibrahim ag
y
Elxaj
"c'est moi Ibrahim fils d'Elkhaj" : le dernier signe
n'existe pas sous cette forme dans la rgion, uniquement E
avec la valeur j. Le petit cercle inclus en son milieu n'a pas
de valeur phontique : il est l pour brouiller le sens du mot.
Le commentaire de l'homme qui lisait fut : wa-hi iqqan-t
"celui-ci (le signe) il (le graveur) l'a li", brouill pour le
rendre obscur. Contrairement ce qu'on pourrait penser, il
ne s'agit pas d'un signe composite.



Ce cas significatif semble s'loigner un peu de l'usage de
ces signes valeur biconsonantique mais il montre la
manipulation possible de la graphie, par jeu ou par
opportunit, en changeant les consonnes de place - ce qui
s'apparente aux mtathses - en infixant d'autres signes...
Je pense qu'il faut avoir prsente l'esprit l'hypothse que
ces procds, qui ne sont pas apparus un jour brusquement,
sont le rsultat d'une longue volution au cours de plus de
2000 ans. La grande variabilit et les usages tmoignent
d'volutions multiples - graphiques et phontiques - dans
de vastes espaces gographiques.
Au cours du dchiffrage de toutes les critures, il faut
considrer la variabilit des signes et des valeurs : un signe
peut avoir plusieurs valeurs et une mme valeur peut tre
reprsente par plusieurs signes diffrents. On en a donn
plusieurs exemples.

Usages et usagers
Ces techniques graphiques complexes, et l'criture des
tifinagh elles-mmes, sont en rgression, concurrences
par les critures latine et arabe. Cette criture
traditionnelle, trs compacte par absence de voyelles et de
segmentation, a subi cependant des amliorations, sur ces
deux points, sous l'influence des deux autres graphies en
usage. De plus, le caractre identitaire de cette criture,
l'poque actuelle, a stimul le militantisme berbre et en a
tendu l'usage par la cration d'un nombre important de
no-tifinagh l o cette criture n'tait plus employe
depuis le dbut de notre re.
J'ai tent de faire un inventaire de ces signes travers les
auteurs dont nous possdons les travaux pour tenter
d'valuer les dperditions et les permanences. Je me rfre
Hanoteau et Masqueray (1896), Cid Kaoui (1900),
Motylinski (1908), Foucauld (1920, 1950 < 1910-1916),
Lettres au marabout, des annes 1910-1916 (d. Galand
1999), Castelli Gattinara (1992) et les travaux rcents de
Aghali (2001, 2002, 2004), Drouin et Aghali (1973-1979,
2007, 2009), Drouin (1995, 1997, 1999, 2000). Ces
travaux rcents tentent de faire le point sur l'emploi des
tifinagh et des signes composites d'un point de vue
diachronique et synchronique :
le signe composite peut se trouver l'intrieur d'un mot :
ls fa mn tW t nt nt W
als iffa aman i tn ut-net
" l'homme donna de l'eau sa femme"
les consonnes conjointes nt W sont la fin du mot.
kfy tmgW
kf-i tamgint "donne-moi ma rtribution"
ici, le signe composite concerne deux lments
syntaxiques de la phrase :
lsns n rx k fd
als-nes inna era ax kf-as^t y-du
"son mari a dit il veut du lait donne lui le ici"
(= apporte-le-lui) : le signe composite st- associe s
s du pronom RI as " lui" et t du pronom RD ralis ty,
tu ou t. "le"

L'emploi des biconsonnes intervient dans deux types
d'assimilation : celle qui est lie au dbit du locuteur
l'oral ou la rapidit de son graphisme l'crit ; celle qui
rsulte de phnomnes phontiques dont la reconstitution
tymologique se rpercute ou non l'crit :
dngcpl ad ngu al "nous ferons le travail"
ad est le prverbe de l'aoriste futur ; l'nonc est ralis
habituellement et selon le dbit : d + n > n + n >
an^ngu. n g.

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Cette forme est ou non crite en fonction de la rapidit du
graphisme dont chaque signe est pel : dans l'exemple
suivant, l'assimilation est note :
Taya m Bnat "Taya de Benat", au contact de b la
particule de dtermination "de" n > m (Lettre 15, : 8, l. 30,
s. 6).
Le cas de ti "oeil, source" concerne la fois les
phnomnes d'assimilation et de la ralisation graphique qui
peut garer le lecteur non averti. Il est admis que - final a
pour origine - < + t. D'un point de vue graphique d // et
t /t/ > T // . Les auteurs anciens et contemporains
mentionns crivent en tifinagh un T emphatique final
tymologique, au sing. t T ti et au pl. t T wn tiawin.
En caractres latins ils maintiennent - .
Cette dduction phontique peut s'appuyer sur des
exemples qui ont l'avantage d'tre attests par des formes
relles qui permettent d'tablir une analogie (v. Foucauld
1920 : 11; Galand 1973-79 : 311-314)) :
brd abara "garon" > tbrT tabara "fillette"
au fm. t-abara-t > tabara "fillette"
Le masculin ralise bien un qui est toujours plus ancien
que la dentale sourde correspondante t (Galand). Un certain
nombre de verbes ont des formes drives qui attestent des
mmes situations phontiques.
Le signe biconsonantique le plus souvent reprsent se
trouve la finale des mots se terminant par t, marque du
fm. :
trsT tarsmt "sorte de tresse" T mt
tpW taunt "bride de chameau" W nt
rw Fandu "Fandu" NPF r nd
tnjrT Tanezruf t "Tanezruft" NPL T ft
tftI taftil t "lampe" I lt
tfrh tafrnkna "corce, pelure" h nk
tnm tanemmirt "merci" rt

On a dit que les auteurs anciens (Masqueray, Motylinski,
Hanoteau, Cid Kaoui, Foucauld) recensaient ces signes
particuliers en mme temps que les alphabets transmis par
leurs informateurs. On constate dans les inventaires et dans
les textes que l'emploi de ces signes est souvent irrgulier et
inconstant dans les crits dont le support est le papier.
Chez les auteurs contemporains on constate que ces signes,
d'un emploi difficile, sont encore connus. L'dition des
Lettres au marabout (d. L. Galand 1999) crites par les
familiers du P. de Foucauld de l'Ahaggar dans les annes
1910-16 montre des emplois assez varis et frquents,
relevs et comptabiliss par M. Aghali-Zakara (chap.
"criture" : 111-112) . Il en compte 43 dans 28 lettres,
certaines constituant des messages trs courts :
rt 10, nd 8, nk 7, nt 5, nf 5, lt 3, st 3, wt 1, zt 1.
C'est un bon exemple pour apprcier la frquence de
chacune des biconsonnes employes par les auteurs dont la
plupart ne connnaissaient que cette seule criture.
Plus prs de nous, le texte du menu d'un restaurant d'une
petite ville de l'Azawagh nigrien affichait les denres
boire et manger et le prix de chacune (Castelli Gatinara
1992 : 31), document recueilli dans les annes 60.
On relve :
flWfpt fla n^tafaat "plat de riz" W nt
flhsks fla n^kuskus "plat de couscous" h nk
fWa Fant a "boisson sucre" W nt
rfrW sfrant "cent francs" W nt
Dans le texte d'un petit journal rural de l'Azawagh nigrien
sur "Multipartisme et dmocratie au Niger " (Drouin 1997),
on relve 6 biconsonnes diffrentes, quelques-unes
utilises plusieurs fois :
ftn fart itn "partis politiques" rt
nbr nubambr "novembre" mb
gttn igt n^f art itan "quantit de partis" nf et
rt
lw lln^t u "il y a des ..." nt
trpH tarmt "interdiction" H mt
yda iyn^da "un seul" d nd
tmkr tamkrust "construction" st
Ces exemples illustrent les diffrentes morphologies de
ces signes, par inclusion, changement d'orientation,
abrgement.

Quant aux inscriptions rupestres dont l'inventaire est
peine commenc si l'on considre l'ampleur des corpus
constituer et dchiffrer, on constate le trs petit nombre
d'occurrences. Dans les deux corpus relevs sur deux sites
au Niger et au Mali, comportant 109 courts messages
(Aghali et Drouin 2007) on relve au total 5 occurrences :
H mt 1 occurrence (l. 104)
W nt 4 occurrences (l. 13, 61, 95, 100)
Dans les 36 inscriptions dites dans la Lettre du Rilb 15
(2009), dans l'alphabet de l'Ar nigrien proche de celui de
l'Azawagh, on ne relve aucune occurrence.
Dans les 19 inscriptions de la Lettre 16 (2010), dans
l'alphabet de l'Adrar des Ifoghas, on relve un seul signe
composite (l. 2, p. 6) :
ka Kubart NPH rt , a forme atypique de b b

Les signes composites sont peu employs dans les
messages gravs. On peut penser qu' la comptence
ncessaire leur emploi s'ajoute la difficult d'un trac
laborieux et lent sur la roche. La mthode employe pour
crire, quel que soit le support, est considrer : on crit
en pelant chaque lettre, le trac est lent, si lent qu'il peut
ncessiter un retour en arrire pour peler nouveau un
groupe de signes constituant un mot-graphique reconnu
qui est alors relu rapidement.
Le trac est encore plus lent sur rocher que sur papier.
La dcomposition en phonmes spars oralement et
graphiquement varie avec l'identification des mots bien
connus ou rares. Cette situation vaut aussi pour la lecture.
Dans le cas des assimilations, la lenteur de la
prononciation et de l'criture distingue chaque phonme et
chaque graphme et l'assimilation peut ne pas se raliser
(ad^ngu <> an^ngu).
*
On peroit les ajustements qui ont d se faire au fil du
temps, ajustements pragmatiques qu'il faut se garder de
considrer comme l'aboutissement d'un raisonnement
labor par une lite. Les meilleurs connaisseurs des
multiples versions alphabtiques n'appartiennent pas
l'lite sociale, sauf exception, cette lite se rservant la
gestion politique et conomique des groupes humains : le
conservatoire de la tradition graphique, qui est mine
l'poque actuelle, se trouve le plus souvent dans les
catgories sociales d'origine modeste dtentrices aussi des
rpertoires littraires.
Ainsi, ce systme graphique sophistiqu n'est pas
exempt d'incertitudes quant ses valeurs phonmatiques
et ses emplois, d'autant plus qu'on reste dans l'incertitude
sur l'origine de ce systme graphique biconsonantique, son
anciennet, son mode d'extension et sa diffusion. La seule

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certitude, actuellement, est qu'il est de moins en moins
connu par les jeunes gnrations : en dehors des populations
touargues, les populations berbres, qui recrent des no-


Rfrences bibliographiques

AGHALI-ZAKARA, M.,2001, "Unit et diversit des libyco-berbres",
Lettre du RILB 7 : 4-6.
---,2002, "Unit et diversit des libyco-berbres (2)", Lettre du RILB 8 : 3-4.
---, 2004, "A propos de variantes graphiques", Lettre du RILB 10 : 2-3.
AGHALI-ZAKARA,M.,DROUIN,J.,1973-1979, "Recherches sur les
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Glecs t.XVIII-XXIII, fasc. 2 : 245-272 ; 279-292.
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Droz, Genve.
---, 2009, "Station du Bonhomme messages crits Valle de Mammanet
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CASTELLI-GATTINARA, G.C., 1992, I Tuareg attraverso la loro poesia
orale, Consiglio Nazionale delle ricerche, Roma.
CID KAOUI, S., 1900, Dictionnnaire pratique tamhaq-franais (langue
des Touareg), Alger.
DROUIN, J., 1997, "Multipartisme et dmocratie au Niger Extrait de la
presse rurale en touareg (1990)", Littrature orale arabo-berbre 25 : 201-
230, CNRS.
.
tifinagh pour retrouver une criture perdue depuis le dbut
de notre re, liminent les caractres biconsonantiques et
les signes points jugs gnants et difficiles utiliser.

Jeannine Drouin


---, 2010, "Inscriptions rupestres de l'Adrar malien", Lettre du RILB
16 : 5-8
FOUCAULD, Ch. de, 1920, Notes pour servir un essai de
grammaire touargue (dialecte de l'Ahaggar), public.R. Basset, Alger.
GALAND, L., 1973-1979, "Variations sur des thmes berbres en ",
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Lettre du RILB 3 : 1-2.
---, 1999, Lettres au marabout, Belin, Paris.
HANOTEAU, A.,1896, Essai de grammaire de la langue tamachek',
Alger.
MASQUERAY, E., 1896, Observations sur la grammaire touargue
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INFORMATIONS BIBLIOGRAPHIQUES

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variations dialectales et autres articles, Kln, Kppe.

REBUFFAT, R.,2011, "Le Yod libyque", Parcours berbres... : 45-61.
RODRIGUE, A. et PICHLER, W.,2011 "Le 'supplici des Azibs n'Ikkis
(Haut Atlas marocain) et les inscriptions qui l'accompagnent", Parcours
berbres ...: 33-38.
SOMMAIRES DES LETTRES n 2 16 (1996-2010)

n 2 - 1996
Le pige des consonnes tendues, L. Galand
Dchiffrer n'est pas traduire, J. Drouin
n3 - 1997
Graphie et phonie - Les caractres valeur biconsonantique, L Galand
Alphabets libyco-berbres et informatique, M. Aghali-Zakara
Segmentation, vocalisation et polysmie, J. Drouin
n4 - 1998
La mise en page des inscriptions libyques, L. Galand
Du recueil empirique au traitement informatique, M. Aghali-Zakara
Espace et orientations graphiques, J. Drouin
n5 - 1999
Nouvelles inscriptions libyques, L. Galand
Les marqueurs d'orientation dans la lecture des inscriptions,
M.Aghali-Zakara
Rflexions autour d'une recherche pigraphique dans l'Adrar, J. Drouin,
n6 - 2000
Lcriture libyco-berbre et lEgypte, L. Galand
Squences graphiques et lecture dductive, M. Aghali-Zakara
n7 - 2001
Un vieux dbat : l'origine de l'criture libyco-berbre, L. Galand
Note donomastique - anthroponymes, P. Galand-Pernet
Unit et diversit des libyco-berbres, M. Aghali-Zakara
n8 - 2002
Faut-il traduire tout prix ? L. Galand
Note donomastique - anthroponymes (2), P. Galand, Pernet
Unit et diversit des libyco-berbres (2), M. Aghali-Zakara
n9 2003
A propos d'une nouvelle inscription de Dougga, L. Galand
Messages graphiques et gravures rupestres, M. Aghali-Zakara
Les incipit dans les inscriptions rupestres, J. Drouin
n10 - 2004
Les traits et les points, L. Galand
A propos de variantes graphiques, M. Aghali-Zakara
Sur un article de Bguinot, A. Aron
n11 - 2005
La datation des inscriptions - Pour une valuation des critres
linguistiques, L. Galand
Dakfao, l'arbre aux critures en tifinagh - Canton touareg de
l'Imannan, M. Aghali-Zakara
n12 - 2006
Nouveauts dans l'tude du libyque, L. Galand
Etude d'un panneau rocheux du nord de l'Ar, M. Aghali-Zakara
Apparentement possible de trois variantes graphiques du phonme
(= gh), J. Drouin
n13 - 2007
A propos d'une inscription libyco-latine de la Petite Kabylie, L. Galand
A propos d'une histoire de lion(s) et d'une inscription rupestre, M.
Aghali-Zakara
Le signe h /h/ est-il aussi une mater lectionis ...?, J. Drouin
n14 - 2008
Noms 'libyques' de personnes Cyrne, L. Galand
Epigraphie et pratiques rituelles, M. Aghali-Zakara
A propos de nouvelles inscriptions Abalessa, J. Drouin
n 15 - 2009
Editorial, L. Galand
Station du Bonhomme ... (valle de Mammanet), M. Aghali-Zakara et
J. Drouin
n 16 - 2010
L'criture libyque et les voyelles, L. Galand
Voyelles et semi-consonnes en tifinagh, M. Aghali-Zakara
Inscriptions rupestres de l'Adrar malien, J. Drouin

www.ephe.sorbonne.fr