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Article original

Anorexie mentale et fantasmes.


propos de luvre dAmlie Nothomb.
Anorexia nervosa and phantasms. About Amlie Nothombs work.
G. Sn *, B. Kabuth
Service de pdopsychiatrie, hpital denfants, 54510 Vanduvre-ls-Nancy, France
Rsum
Dans cet article nous nous proposons de donner des exemples concrets de fantasmes propres aux patients souffrant danorexie mentale tirs
de luvre dAmlie Nothomb. Pour cela, nous avons dabord recherch les fantasmes rapports par les anorexiques mentaux au cours de
psychothrapies analytiques ou dinspiration analytique et publis dans la littrature mdicale. Nous avons ensuite choisi de les classer en cinq
catgories pour raliser une grille de lecture : les fantasmes concernant lalimentation, ceux en rapport avec le corps, ceux lis aux relations
avec autrui, ceux se rapportant la matrise du temps et de lespace et ceux communs aux quatre catgories prcdentes. Pour nir, nous avons
envisag le travail de lcrivain comme une voie de gurison possible par lintermdiaire dun mcanisme de sublimation. Pour conclure, nous
nous sommes penchs sur la valeur heuristique de luvre dAmlie Nothomb concernant les troubles du comportement alimentaire la fois
pour le patient, lentourage et les mdecins.
2003 Elsevier SAS. Tous droits rservs.
Abstract
In this article we propose ourselves to give some concrete examples of the phantasms particular to patients suffering fromanorexia nervosa
extracted fromAmlie Nothombs literary work. For this purpose we rst looked for the phantasms reported by anorexic patients during their
analytical psychotherapies or inspired by analysis and found in medical publications. Then we chose to classify them in ve categories to
provide a reading scheme: phantasms about eating, about ones body, about ones relationships, about time and space control, and those
common to the four previous categories. Finally we considered the writers work as a possible way of recovery through a process of
sublimation. As a conclusion, we studied the heuristic value of Amlie Nothombs work regarding the problem of eating disorders for the
patient, his familiars and the doctors as well.
2003 Elsevier SAS. Tous droits rservs.
Mots cls : Troubles comportement alimentaire ; Psychanalyse ; Littrature
Keywords: Eating disorders; Psychoanalysis; Literature
Les psychanalystes se sont toujours intresss aux arts et
notamment la littrature, car la cration artistique semble
avoir un pouvoir rvlateur qui permet trs souvent de nous
livrer les secrets de fantasmes inconscients caractre uni-
versel (ainsi, le complexe ddipe doit beaucoup
Sophocle) [1,11,26]. Il est donc probable que les expriences
et les fantasmes dune personne qui a souffert danorexie
mentale transparaissent dans son uvre.
Partant de cette constatation, il nous a paru intressant,
pour tudier et mieux comprendre les troubles du comporte-
ment alimentaire dans luvre dAmlie Nothomb, de sap-
puyer sur les donnes de la psychanalyse. En effet, cette
mthode dinvestigation du psychisme consiste essentielle-
ment en la mise en vidence de la signication inconsciente
des paroles, des actions et des productions psychiques ima-
ginaires dun sujet, tels que les rves et les fantasmes [18]. Le
Sujet et son Moi cherchant chapper aux contraintes et
lemprise du rel [27] utilisent ces constructions de limagi-
* Auteur correspondant.
Adresse e-mail : gaelle.sene@laposte.net (G. Sn).
Neuropsychiatrie de lenfance et de ladolescence 52 (2004) 4451
www.elsevier.com/locate/neuado
2003 Elsevier SAS. Tous droits rservs.
doi:10.1016/j.neurenf.2003.12.007
nation qui prsentent la structure dun scnario, au sens du
thtre ou du cinma, au service de la ralisation du dsir et
qui peuvent tre analyss [25].
Nous avons donc choisi de rechercher et dtudier les
fantasmes propres aux patients souffrant danorexie mentale
dans luvre dAmlie Nothomb [27]. Pour cela, comme il
nexiste pas notre connaissance de classement
concernant ces fantasmes, nous avons recherch dans la
littrature mdicale ceux que rapportaient les patients souf-
frant danorexie mentale, au cours de psychothrapies analy-
tiques ou dinspiration analytique [27]. Puis, nous avons
class ces fantasmes pour raliser notre propre grille de
lecture grce laquelle nous avons tudi lensemble de
luvre dAmlie Nothomb [27].
Ce travail est tir de la thse de doctorat en mdecine du
premier auteur, intitule Anorexie mentale et fantasmes.
propos de luvre dAmlie Nothomb . Il sappuie sur des
exemples signicatifs tirs de cette uvre an danalyser ces
fantasmes propres aux anorexiques [27].
1. Amlie Nothomb, un auteur succs
Avant de se pencher sur la grille de lecture et ltude de
luvre, dressons un bref portrait dAmlie Nothomb tra-
vers sa vie et son uvre.
1.1. Biographie [27]
Amlie Nothomb, jeune crivain belge, trs populaire et
mdiatise, publie chaque anne pour la rentre littraire et
ce, depuis 1992, un roman. Elle a galement crit des nou-
velles et des paroles de chansons pour la chanteuse Robert.
Ses romans sont traduits dans plus de 30 langues. Elle a reu
de nombreux prix littraires, dont le grand prix du roman de
lAcadmie franaise pour Stupeur et tremblements. Elle est
dailleurs un des rares auteurs vivre de son criture.
Elle est ne au Japon, o son pre tait diplomate. Ce
sjour la beaucoup marque. Elle a aussi vcu avec sa
famille dans de nombreux pays dAsie et brivement New-
York. Elle na dcouvert la Belgique qu lge de 17 ans.
Amlie Nothomb ne cache pas le fait quelle a souffert
danorexie mentale, quelle appelle son ennemi intrieur .
Elle a, depuis, des gots alimentaires particuliers : par exem-
ple les aliments trs piments, le th trs infus, la plupart des
fruits pourris, dont le got se rapproche de lalcool. Elle dit
stre sortie de son anorexie grce lcriture, mais ne parle
jamais explicitement danorexie mentale dans son uvre
(sauf dans son roman paru en 2002, Robert des noms pro-
pres).
Bibliographie : Tableau 1.
2. La psychopathologie et les fantasmes propres
lanorexie mentale
Remarque pralable : nous avons choisi dutiliser le mas-
culin pour parler des anorexiques par convention grammati-
cale, mme si la majorit des anorexiques sont de sexe
fminin.
Dans lanorexie mentale, les fantasmes sont le fruit dune
profonde rgression vers des stades de la petite enfance
[17,19]. Ils sont archaques et donc gocentriques, mgalo-
maniaques et relvent de la toute puissance [17]. La probl-
matique de dpendance y est centrale [8,9,19]. En effet, la
question de la sparationindividuation qui se joue lado-
lescence ractive les problmatiques de diffrenciation origi-
nelle (sujetobjet) et la dpendance primitive qui se jouaient
alors autour de la relation orale au sein, dans laquelle la
frustration introduit la dimension du temps et la diffren-
ciation soinon-soi, sujetobjet [19].
Le refus de manger est au premier plan [17]. Il permet
dabord de restaurer une certaine estime de soi dfaillante et
apaise des tensions psychologiques (comme lanxit, la
dpression, et divers troubles de la personnalit), mais il
contribue les prenniser par la suite du fait de son inefca-
cit apporter un soulagement durable et en profondeur, car
il tend lautorenforcement et laggravation secondaire des
troubles [8].
Les anorexiques ont une fascination pour les aliments
[16,17,29]. Mais la nourriture nest pas libidinalement inves-
tie [17]. En effet, lanorexie mentale ne correspond pas une
xation au stade oral [17]. La nourriture est surtout vcue
comme une intrusion grave dans lintgrit corporelle des
sujets [17].
En fait, le conit se situe essentiellement au niveau du
corps, qui est idalis sous lapparence dun corps mince,
rig, asexu et impubre [2,3,10,13,17,22,29]. Les anorexi-
ques font tout pour avoir un corps toujours plus mince ou plus
maigre et pour retarder ou empcher larrive de la pubert
qui les effraie, car les transformations corporelles quelle
provoque, remettent en cause la relative indiffrenciation
sexue de la priode de latence [17,29]. Il existe un refus
dentrer dans le monde des adultes [10]. En revanche, le fait
davoir perdu et de continuer perdre toujours plus de poids
et parfois davoir une apparence cachectique ne les inquite
pas du tout, au contraire, elle les rassure sur le fait quils
arrivent matriser leur corps [17].
En ce qui concerne lintrieur du corps, les diffrents
organes y sont perus de faon relativement indiffrencie
[13]. Ainsi, les organes et lappareil digestif sont rduits un
simple tube [13,14,17,23], rempli et vid sans n [17].
Ce corps doit galement avoir des proprits particulires.
Il doit tre pur, phallique, source de pouvoir, mais aussi
manipulable [17,23]. Il est considr comme un ennemi
menaant qui ne doit pas tre brutalement dtruit, mais seu-
lement maintenu en respect [28]. Il est vcu comme ternel et
immortel [3,17,19]. Les anorexiques confondent disparition
dans le sens dvanescence, et mort [24]. Car ils simaginent
tre au-del des contingences matrielles [17]. Cest un des
paradoxes de lanorexique ; il se dtruit pour sassurer de son
existence [15]. Cet effet destructeur nest pas recherch pour
lui-mme et lanorexie nest donc pas une conduite suicidaire
[3,15,17]. En fait, chaque anorexique se vit comme un pur
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esprit [23] et lactivit intellectuelle se trouve rotise [17].
Elle est vcue comme indpendante du corps [3,17].
Le corps rel est donc vcu comme une entrave [4,17]. Il
est dni, de mme que les besoins et les sensations corpo-
relles [13,17,29]. En fait, les anorexiques refusent et dnient
toute dpendance [17], la satisfaction et le plaisir sont appor-
ts par le fonctionnement propre et donc par le rejet et la
non-satisfaction des besoins et notamment des besoins cor-
porels vitaux [15,17,20]. Ainsi, la satit, la chaleur, le som-
meil, le repos sont rejets [7,17,23,29]. La sensation de vide
corporel activement recherche et contrle [7,17,23] est
garante de leur absence de dpendance et de leur existence
[17]. Lanorexie peut tre considre comme une addiction
[15,29], celle du dsir dtre vide, de ntre rien [21]. Cest
une dfense contre le vide mental et un moyen de lutter
contre langoisse du risque de morcellement de leur corps
[6,13,17]. En effet, les anorexiques ont un idal de compl-
tude [19]. Ils se vivent comme des entits totales, autarciques
plus quautonomes pour tenter de se situer hors du manque
[13,17,19]. En fait, ils ne peuvent renoncer rien et nissent
par renoncer tout par un renversement complet et ce, grce
au dni [19]. Un autre paradoxe est quils se retrouvent
encore plus dpendants dun environnement dont ils cher-
chaient se librer [16]. La recherche de la faim peut culmi-
ner dans lapaisement rsultant de ce qui a t appel l or-
gasme de la faim [17]. Le plaisir rotique est profondment
perturb [10]. Il est massif et brutal et ne va plus tre spar
des excitations douloureuses, mais va tre intriqu elles et
ce qui devrait tre dsagrable devient source de jouissance
[10]. Cest lintrication masochiste du plaisir et de la douleur
[10].
Il existe donc un clivage entre le corps idalis et le corps
rel [13,17,28]. Cest seulement grce au regard dautrui que
les anorexiques peuvent parfois apercevoir de faon furtive
Tableau 1
Bibliographie dAmlie Nothomb
Annes : Romans (R), nouvelles (N) et
paroles de chansons (C) :
Abrviations
des titres utiliss
dans larticle :
diteurs : Prix littraires :
1992 Hygine de lassassin (R) HYG. Albin Michel Prix Ren-Fallet,
Prix des Libraires en Allemagne.
1993 Le sabotage amoureux (R) SAB. Albin Michel dition scolaire de Magnard Prix de la vocation,
Prix Alain-Fournier,
Prix Chardonne et
Prix Atout-Lire.
1994 Les Combustibles (R) COMB. Albin Michel
1995 Les Catilinaires (R) CAT. Albin Michel Prix du jury Jean- Giono,
Prix Paris-Premire,
Prix Franco -europen et
Prix Roland-de- Jouvenel.
1996 Pplum (R) PEPL. Albin Michel
Lexistence de Dieu (N) La revue gnrale
1997 Attentat (R) ATT. Albin Michel
Contente dtre une lle (N) La revue gnrale
Un renard sur lestomac (N) REN.
1998 Mercure (R) MERC. Albin Michel
1999 Stupeur et tremblements (R) STUP. Albin Michel Grand Prix du roman de lAcadmie
franaise.
Prix Internet et
Prix de lAssociation des libraires du
Qubec.
Le Mystre par excellence (N) MYST. Albin Michel pour le grand livre du mois
2000 Brillant comme une casserole BRILL. La Pierre dAlun
Mtaphysique des Tubes (R) META. Albin Michel
Lappel de la Succube (C) APP. chanson pour la chanteuse Robert
2001 Sans Nom (N) SANS Magasine Elle
Aspirine (N) ASP. ouvrage collectif ponyme
Cosmtique de lennemi(R) COSM. Albin Michel
Celle qui tue (C) CELLE chansons pour la chanteuse Robert
Sorcire (C) SORC.
Nitroglycrine (C) NITRO.
Le chant des sirnes (C) CHANT
la guerre comme la guerre (C) GUER.
Requiem pour Amlie (C) REQ.
2002 Robert des noms propres (R) ROB. Albin Michel
2003 Antchrista (R) ANTE. Albin Michel
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leur corps rel [13]. Cependant, cette image est trop mena-
ante pour tre structurante et elle est le plus souvent refoule
[13]. Mais les anorexiques peuvent ressentir une jouissance
perverse lorsquils saisissent dans le regard de lautre un
instant de stupeur et dhorreur la vision de leur propre corps
[13]. Ce corps nest dailleurs souvent apprhend comme
laid que par autrui et non par les anorexiques [13].
De plus, le regard de lautre est pour les anorexiques un
garant de leur existence [17]. aucun moment, les anorexi-
ques nenvisagent que lattention dautrui ne soit centre sur
eux, ni que lautre nabonde dans ce quils souhaitent
[16,17]. En fait, lautre doit tre sduit, puis rejet sans n
[17]. Il doit tre maintenu trs proche pour tre manipul et
matris [16,17], mais il ne doit pas non plus tre trop proche,
car il ne doit pas devenir envahissant, ni provoquer une
dpendance [16,17]. Cest pourquoi, tout ce qui est incorpor
est considr comme mauvais [17].
Dailleurs, les relations avec autrui ne sont souvent pas
des changes [17]. Elles sont vcues comme des vols rcipro-
ques [16]. Les anorexiques ne peuvent aimer queux-mmes
[17]. Mais ils aiment une image idalise et dsincarne [17]
et pour eux, aimer, cest dtruire [6]. Le dsir de lautre leur
gard est vcu comme une agression intolrable [13,17].
Ainsi, la sexualit reprsente une menace du fait de la surve-
nue de sensations corporelles nouvelles et de la peur de
lintrusion de lautre [16]. Elle est donc mise distance et
nie [17]. Le plaisir est apport par lauto-rotisme [17]. Il a
une valeur masturbatoire, mme si la masturbation est rare
[17]. Les relations sexuelles sont galement peu frquentes
[28]. Elles sont uniquement l pour rassurer les anorexiques
sur le fait que leur corps fonctionne correctement [7,17,28].
Ladolescence constitue une priode de reviviscence des
sentiments de dpendance. Or, les anorexiques refusent et
luttent contre ce dont ils ont la fois peur et besoin, cest--
dire tout ce qui pourrait les aliner [17]. Ils se vivent tout
puissants [17]. Ils pensent tre capables de vivre en autosuf-
sance [17,20], sans dpendre de rien, ni de personne
[17,20], ni de la nourriture, ni de leur corps [29], quils
maintiennent en respect , cest--dire ni dautrui, ni du
temps qui passe. Selon la profondeur de la rgression, les
anorexiques pensent aussi quils ont ou quils auront un
destin grandiose, ils imaginent mme parfois avoir des pou-
voirs divins ou tre Dieu [17].
Les anorexiques ont en effet une ert de la matrise [5,6],
qui leur permet de restaurer une estime de soi dfaillante
[17]. Le plaisir qui en rsulte est un plaisir de toute puissance
et non de la rtention comme lors dune xation au stade anal
[17,28].
La perte de contrle (dont la crise boulimique) est en
revanche une hantise [46,17,29]. Elle est vcue dans la
honte et avec culpabilit [4,6,17].
La spcicit des fantasmes rapports par les anorexiques
mentaux nest pas seulement due leur contenu, mais au fait
quils envahissent compltement le psychisme. En effet, des
personnes sans troubles psychopathologiques peuvent avoir
les mmes.
3. Fantasmes anorexiques dans luvre dAmlie
Nothomb
Nous avons choisi pour tudier les fantasmes de nous
appuyer sur la rexion et la logique de travail de G. Darcourt
selon lequel, pour les anorexiques, manger ou manger
rien ou bien grossir ou maigrir peut tre le moyen
dexprimer un certain nombre de fantasmes [10]. Pour clari-
er la rexion, nous avons class les fantasmes rapports
par les anorexiques en cinq groupes [27] :
les fantasmes lis lalimentation ;
ceux lis au vcu corporel ou limage du corps ;
ceux lis aux relations avec autrui ;
ceux lis la matrise du temps et de lespace ;
et ceux communs ces quatre domaines.
Ces fantasmes peuvent bien sr se recouper.
Cette classication nous a servi de base pour crer notre
grille de lecture de fantasmes propres lanorexie mentale
(Tableau 2). Nous lavons utilise ici pour luvre dAmlie
Nothomb. En voici quelques exemples parmi les plus signi-
catifs :
ainsi, en ce qui concerne lalimentation, pour les
anorexiques, inconsciemment manger ou manger
rien peut tre le moyen :
C de fantasmer des aliments ;
C de ressentir la satit ou la vacuit et de se remplir ou
de se vider parfois sans n.
Ainsi, dans Le sabotage amoureux la jeune hrone
raconte la guerre que se font les enfants du ghetto de
San Li Tun, qui tait un des lieux de rsidence des
trangers travaillant Pkin dans les annes 1970. Les
armes de certains de ces enfants sont des plus inhabi-
tuelles : Nous avions dcouvert que certains dentre
nous possdaient une grce dlection : les fes qui
staient penches sur leur berceau les avaient ren-
dus capables de vomir presque volont.
Il suffsait que leur estomac ft lest pour quil ft
mme de se dlester.
Ces gens foraient ladmiration.
La plupart dentre eux recouraient la mthode
classique du doigt enfonc dans le gosier. Mais
certains taient beaucoup plus impressionnants : ils
sexcutaient par le seul pouvoir de leur volont. Par
une extraordinaire pntration spirituelle, ils avaient
accs aux centres mtiques du cerveau : ils se
concentraient un peu et le tour tait jou.
Lentretien de la cohorte des vomisseurs voquait
celui de certains avions : il fallait pouvoir les
ravitailler en vol. Nous avions bien compris que
vomir vide ntait pas rationnel.
Les plus inutiles dentre nous furent donc prposs au
carburant mtique : ils devaient drober aux cuisi-
niers chinois de la nourriture facile manger. [...]
nous avions dcouvert la pierre philosophale du
vomi : un mlange dhuile de salade et de caf
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soluble. Ctait ce qui ressortait le plus vite. [...]
Ceux qui vhiculaient tant de nourriture taient
appels les rservoirs . Un vomisseur devait tou-
jours tre escort dau moins un rservoir. (SAB.
p. 133134) ;
C cest aussi un moyen de ne pas ressentir ou de recher-
cher l orgasme de la faim :
le personnage principal de Sans Nom tmoigne de ce
plaisir rarement verbalis par cette phrase trs expli-
cite : jaime la faim, ce riche creux de ltre tout
entier qui laisse entrevoir des possibilits de jouis-
sances inconnues des ventres pleins. (SANS p. 5) ;
de mme, en ce qui concerne le vcu corporel et
limage du corps inconsciemment grossir ou maigrir
peut tre le moyen :
C de se vivre comme un ensemble harmonieux dorganes
ou comme un corps tube : ainsi, dans Mtaphysique
des tubes, Amlie Nothomb prsente le bb quelle
tait comme un Dieu rduit un corps tube. Elle crit :
Les seules occupations de Dieu taient la dgluti-
tion, la digestion et, consquence directe, lexcr-
tion. Ces activits vgtatives passaient par le corps
de Dieu sans quil sen aperoive. La nourriture,
toujours la mme, ntait pas assez excitante pour
quil la remarque. Le statut de la boisson ntait pas
diffrent. Dieu ouvrait tous les orices ncessaires
pour que les aliments solides et liquides le traver-
sent.
Cest pourquoi, ce stade de son dveloppement,
nous lappellerons Dieu le tube. (META. p. 9) ;
C davoir un corps mort , norme, qui immobilise et
chappe la volont ou davoir un corps mince, rig,
matris et contrl : ainsi dans Les Catilinaires, le
personnage le plus marquant est celui de Bernadette
Bernardin, qui ntait autre quun norme organe
digestif. (CAT. p. 105). Sa peau enn, la mem-
brane qui entourait ce morceau de gras tait lisse
et sans rides. (CAT. p. 91). Ce qui fait dire lauteur :
Un kyste, cette chose tait un kyste (CAT. p.
91).Elle est aussi compare une crature felli-
nienne (CAT. p. 90), parce quelle tait la limite
de lhumain [...] quelque chose dnorme et de lent.
Il sagissait dune masse de chair qui portait une
robe, ou plutt que lon avait enrobe dans un tissu.
(CAT. p. 9091) ;
Tableau 2
Grille de lecture (Thse Sn : Anorexie mentale et fantasmes. propos de luvre dAmlie Nothomb. )
En ce qui
concerne :
inconsciemment, pour les personnes souffrant danorexie mentale :
lalimentation : manger ou manger
rien peut tre le
moyen :
de fantasmer des aliments.
de ressentir la satit ou la vacuit et de se remplir ou de se vider parfois sans n.
de ne pas ressentir ou de rechercher l orgasme de la faim .
le vcu corporel et
limage du corps :
grossir ou maigrir peut
tre le moyen :
de se vivre comme un ensemble harmonieux dorganes ou comme un corps tube .
davoir un corps mort , norme, qui immobilise et chappe la volont ou davoir un corps mince,
rig, matris et contrl.
davoir un corps distordu ou davoir un corps sducteur, mince, rig, phallique .
daccepter lexistence du corps rel avec ses besoins et ses pulsions et parfois de se vivre comme un
animal ou de le nier et de chercher avoir un corps matris et contrl, parfois symbole de puret et
de se vivre comme un pur esprit .
daccepter ou de refuser le passage la vie adulte, cest--dire davoir un corps sexu ou de garder ou de
retrouver un corps de la priode de latence avec sa relative indiffrenciation sexue.
davoir chaud et sentir que lon grossit ou davoir froid pour se rassurer sur le fait que lon est toujours
maigre ou que lon ne grossit pas.
de sentir que son corps forme une unit ou de le sentir se morceler.
les relations avec
autrui :
de se voir ou non dans le regard dautrui.
de se sparer de la gure maternelle tout en maintenant des liens trs forts, davoir des relations
fusionnelles ou non et de prouver son amour ou son amiti ou de ne pas les donner.
de revendiquer sa sexualit ou de sen dsintresser et de la nier.
dincorporer lautre ou dtre dvor par lui.
la matrise du
temps et de
lespace :
davoir des sentiments dimpuissance et dinefcacit et de dire ses difcults et sa peur vis--vis de
lindpendance ou de se sentir indpendant et davoir des sentiments dautosufsance.
de penser que lon aura une vie ordinaire ou de penser que lon est Dieu, de se croire investi dune
mission divine ou de penser plus simplement que lon aura un destin grandiose.
de se sentir mortel ou de penser que lon peut disparatre sans mourir et mme tre ternel.
dune manire
gnrale :
manger ou manger
rien ou grossir ou
maigrir peut tre le
moyen :
de perdre le contrle et den prouver de la honte et de la culpabilit et de vouloir se punir pour lapaiser
ou de russir tout matriser et de se sentir tout puissant et den tre er.
de ressentir du plaisir et de la souffrance successivement ou simultanment avec des choses qui
devraient tre agrables ou dsagrables.
de se sentir sali, souill ou de se purier.
la sublimation par
les mots :
couter, parler, lire ou
crire peut tre le
moyen :
de mettre en mots ce que lon ressent et de verbaliser ses fantasmes.
48 G. Sn, B. Kabuth / Neuropsychiatrie de lenfance et de ladolescence 52 (2004) 4451
C cest aussi le moyen davoir un corps distordu ou
davoir un corps sducteur, mince, rig, phalli-
que ;
C cest galement le moyen daccepter lexistence du
corps rel avec ses besoins et ses pulsions et parfois de
se vivre comme un animal ou de le nier et de
chercher avoir un corps matris et contrl, parfois
symbole de puret et de se vivre comme un pur
esprit ;
C cest aussi le moyen daccepter ou de refuser le pas-
sage la vie adulte, cest--dire davoir un corps sexu
ou de garder ou de retrouver un corps de la priode de
latence avec sa relative indiffrenciation sexue.
Lexemple le plus signicatif est, dans Hygine de
lassassin, celui de Prtextat Tach et de sa cousine qui
cherchent prolonger au maximumleur enfance. Voici
le rcit de cette exprience racont bien des annes
plus tard par la journaliste qui enqute sur Prtextat
Tach : Vous avez 14 ans, votre cousine en a 12. Vous
avez atteint le point culminant de lenfance [...] On
ne vous la jamais dit, mais vous savez obscurment
quune dgradation terrible vous attend, qui sen
prendra vos corps idaux et vos humeurs non
moins idales pour faire de vous des acniques
tourments. (HYG. p. 120121). Vous convainquez
[Lopoldine] que la pubert est le pire des maux
mais quelle est vitable. [...] vous dcidez solennel-
lement de ne jamais entrer dans ladolescence. [...]
vous inventez toutes sortes de mesures pseudo-
scientiques destines rendre vos corps impropres
ladolescence. [...] Vous avez cr ex nihilo ce que
vous appeliez une hygine de lternelle enfance
[...]. Persuad que la pubert fait son uvre pendant
le sommeil, vous dcrtez quil ne faut plus dormir,
ou du moins pas plus de deux heures par jour. Une
vie essentiellement aquatique vous parat idale pour
retenir lenfance : [...] vous passerez des journes et
des nuits entires nager dans les lacs du domaine,
parfois mme en hiver. Vous mangez le strict mini-
mum. Certains aliments sont interdits et dautres
conseills, en vertu de principes qui me semblent
relever de la plus haute fantaisie : vous interdisez les
mets jugs trop adultes , tels que le canard
lorange, la bisque de homard et les nourritures de
couleur noire. En revanche vous recommandez les
champignons non pas vnneux mais rputs impro-
pres la consommation, tels que les vesses-de-loup
[...]. Pour vous empcher de dormir, vous vous
procurez des boites de th kenyan excessivement fort
[...] : vous le prparez noir comme de lencre, vous
en buvez des doses impressionnantes. (HYG.
p. 121123). Si bien que Prtextat et Lopoldine,
respectivement 17 et 14 ans, ne prsentent : aucun
signe dadolescence. Cest trs curieux : [ils sont]
tous les deux immenses, maigres, blafards, mais
[leurs] visages et [leurs] longs corps sont parleurs:
on dirait deux gants de 12 ans. Le rsultat est
pourtant superbe : ces traits menus, ces yeux nafs,
ces facis trop petits par rapport au crne, surmon-
tant des troncs purils, des jambes grles et intermi-
nables. (HYG. p. 135). Le plus grand choc, cest
[Prtextat] [...] tellement beau, [...] les traits telle-
ment purs, les membres tellement ns, et une com-
plexion si asexue les anges ne doivent pas tre
bien diffrents. (HYG. p. 135) ;
C cest galement le moyen davoir chaud et de sentir
que lon grossit ou davoir froid pour se rassurer sur le
fait que lon est toujours maigre ou que lon ne grossit
pas ;
C cest aussi le moyen de sentir que son corps forme une
unit ou de le sentir se morceler ;
en ce qui concerne les relations avec autrui, incons-
ciemment grossir ou maigrir peut tre le moyen :
C de se voir ou non dans le regard dautrui ;
C de se sparer de la gure maternelle tout en maintenant
des liens trs forts, davoir des relations fusionnelles
ou non et de prouver son amour ou son amiti ou de ne
pas les donner ;
C de revendiquer sa sexualit ou de sen dsintresser et
de la nier ;
C dincorporer lautre ou dtre dvor par lui.
Ainsi, dans Attentat, piphane Otos nhsite pas
exposer sa laideur et ses difformits au regard des
autres pour exister. Il dit : ma sexualit ne sexprima
qu travers deux activits : la masturbation et
lpouvante. Lonanisme correspondait au versant
mystique et tnbreux de ma personnalit. En revan-
che, quand javais besoin dmotions rotiques plus
sociales, je me baladais dans la rue et jobservais les
ractions des gens qui me voyaient : je leur offrais en
toute obscnit ma laideur, je faisais delle un
langage. Les regards dgots des passants me don-
naient lillusion dun contact, limpondrable sensa-
tion du toucher. (ATT. p. 4344).
Pour quelques lus, faire lamour doit tre labsolu,
la suprme exprience, le souverain bien. Mais
quand on a pour corps une caricature telle que la
mienne, lacte sexuel doit ressembler un grouille-
ment de larves, un frottement de chair asque.
Mimaginer dans le ventre dune femme me soulve
le cur.
Le plus beau cadeau quun tre de mon espce puisse
offrir au sexe, cest labstention pure et simple.
(ATT. p. 9697) ;
en ce qui concerne la matrise du temps et de
lespace, inconsciemment grossir ou maigrir peut
tre le moyen :
C davoir des sentiments dimpuissance et dinefcacit
et de dire ses difcults et sa peur vis--vis de lind-
pendance ou de se sentir indpendant et davoir des
sentiments dautosufsance ;
C de penser que lon aura une vie ordinaire ou de penser
que lon est Dieu, de se croire investi dune mission
49 G. Sn, B. Kabuth / Neuropsychiatrie de lenfance et de ladolescence 52 (2004) 4451
divine ou de penser plus simplement que lon aura un
destin grandiose.
Ainsi, dans Stupeur et tremblements, Amlie-San r-
sume lvolution de ses ambitions tout au long de sa
vie : Rcapitulons. Petite, je voulais devenir Dieu.
Trs vite, je compris que ctait trop demander et je
mis un peu deau bnite dans mon vin de messe : je
serais Jsus. Jeus rapidement conscience de mon
excs dambition et acceptai de faire martyre
quand je serais grande.
Adulte, je me rsolus tre moins mgalomane et
travailler comme interprte dans une socit japo-
naise. Hlas, ctait trop bien pour moi et je dus
descendre un chelon pour devenir comptable. Mais
il ny avait pas de frein ma foudroyante chute
sociale. Je fus donc mute au poste de rien du tout.
Malheureusement jaurais d men douter , rien
du tout, ctait encore trop bien pour moi. Et ce fut
alors que je reus mon affectation ultime : nettoyeuse
de chiottes.
Il est permis de sextasier sur ce parcours inexorable
de la divinit jusquaux cabinets. [...] La stupfac-
tion passe, la premire chose que je ressentis fut un
soulagement trange. Lavantage, quand on rcure
des cuvettes souilles, cest que lon ne doit plus
craindre de tomber plus bas. (STUP. p. 123124) ;
C cest aussi le moyen de se sentir mortel ou de penser
que lon peut disparatre sans mourir et mme tre
ternel.
dune manire gnrale, inconsciemment grossir ou
maigrir peut tre le moyen :
C de perdre le contrle et den prouver de la honte et de
la culpabilit et de vouloir se punir pour lapaiser ou de
russir tout matriser et de se sentir tout puissant et
den tre er.
Ainsi, dans Cosmtique de lennemi, Textor Texel
raconte comment, en nourrissant ses chats, il est pris
dune envie imprieuse de manger leur pte qui pour-
tant le dgote : Il fallait ouvrir des conserves de
poisson et craser leur contenu avec du riz. Cette
besogne minspire un dgot profond. Lodeur et
laspect de ce poisson en bote me donnaient envie de
vomir. [...] Je me suis livr cette tche durant des
annes, puis limpensable sest produit. Javais donc
12 ans et demi et jai ouvert les yeux sur la pte
pour chat que jtais en train de ptrir. Jai eu un
haut-le-cur mais jai russi ne pas vomir. Ce fut
alors que, sans savoir pourquoi, jai port ma
bouche une poigne du mlange et je lai mange [...]
je me mis bouffer, bouffer, poigne aprs poi-
gne, cette glue poissonneuse. [...] Cest ainsi que je
ne laissai pas mme une miette de poisson au fond de
la bassine. [...] Je sentais bien que ce ntait pas moi
qui avais voulu manger, ctait une force suprieure
et suprme qui my avait contraint. [...] Ctait un
ennemi, lintrieur de moi, qui mavait forc
manger ! [...] Cest atroce de se repatre de la bouffe
des chats. Dabord parce que cest trs mauvais.
Ensuite parce quaprs on se hait. On se regarde
dans la glace et on se dit : Ce morveux a vid la
gamelle des chats. . On sait quon est soumis une
force obscure et dtestable qui, au fond de son
ventre hurle de rire. (COSM. p. 2731) ;
C cest aussi le moyen de ressentir du plaisir et de la
souffrance successivement ou simultanment avec des
choses qui devraient tre agrables ou dsagrables ;
C cest galement le moyen de se sentir sali, souill ou de
se purier.
4. La sublimation par les mots est-elle une voie
de gurison possible ?
Elle est actuellement dnie comme vritable travail
intrapulsionnel distinct du refoulement, et qui exige une
transformation pralable de la libido dobjet en libido du Moi
pour se voir ensuite assigner de nouveaux buts. [12].
Ainsi, dans Hygine de lassassin, lcrivain Prtextat
Tach explique un journaliste venu linterviewer le parall-
lisme qui existe pour lui entre la nourriture et les mots : Je
pensais que tout le monde lisait comme moi ; moi, je lis
comme je mange : ne signie pas seulement que jen ai
besoin, signie surtout que entre dans mes compo-
santes et que les modie. (HYG. p. 63).
5. Conclusion
Le but de cet article est de donner concrtement un aperu
de la faon dont les fantasmes propres aux patients souffrant
danorexie mentale sont prsents dans luvre dAmlie
Nothomb.
Pour la thse [27] nous les avons recherchs dans luvre
grce notre grille lecture puis nous les avons analyss en
dtail de faon didactique. La recherche sest avre trs
fructueuse. En effet, nous avons trouv dans luvre dAm-
lie Nothomb au moins un exemple mais souvent beaucoup
plus pour chaque fantasme. Leur analyse nous a permis de
montrer limportance de la problmatique propre lano-
rexie mentale dans cette uvre.
Penchons-nous sur les diffrences qui existent entre lu-
vre dAmlie Nothomb et les livres que publient depuis
quelques annes, de nombreux anorexiques ou anciens ano-
rexiques. Ces derniers sont surtout des rcits de vie dans
lesquels ils racontent sans vritable recul leur anorexie men-
tale et ses symptmes au quotidien. Les difcults alimen-
taires sont en gnral au premier plan. On y parle aussi
notamment des souffrances du corps, des difcults dentrer
en relation avec autrui. On peut se demander si ce genre de
rcits a un pouvoir thrapeutique pour son auteur, mais aussi
pour ses lecteurs ou si ce sont de simples tmoignages, qui
peuvent mettre en garde le lecteur ou bien au contraire lui
donner des recettes .
50 G. Sn, B. Kabuth / Neuropsychiatrie de lenfance et de ladolescence 52 (2004) 4451
Les crits dAmlie Nothomb, quant eux, ne parlent
jamais danorexie mentale explicitement sauf le roman
paru en 2002, Robert des noms propres cependant lano-
rexie mentale et sa problmatique sont partout. Il existe en
effet un dcalage entre le contenu manifeste et le contenu
latent. Si bien quil nest pas simple pour une personne qui ne
connat pas ou pas bien les troubles du comportement
alimentaire de se rendre compte quil en est question. Pour-
tant quel que soit le lecteur, les crits dAmlie Nothomb
laissent rarement indiffrents. Ils provoquent le plus souvent
un fort engouement ou une rpulsion sans que le lecteur
sache effectivement quoi cela renvoie de faon incons-
ciente. Mais si lon connat lanorexie mentale et sa psycho-
pathologie, la lecture de cette uvre permet didentier des
fantasmes propres aux anorexiques, ainsi que la problmati-
que qui y est associe. Amlie Nothomb nous donne des
exemples concrets de fantasmes anorectiques et nous permet
ainsi de mieux les comprendre. En outre, son criture est
caractrise par son autodrision. Savoir prendre du recul en
se moquant de soi-mme est peut-tre le premier pas vers la
gurison.
Il faut donc une initiation pour accder une comprhen-
sion plus approfondie de luvre dAmlie Nothomb du
point de vue des troubles du comportement alimentaire. Les
patients nont souvent pas les connaissances psychopatholo-
giques ncessaires pour comprendre ce quil y a derrire les
mots dans cette uvre en ce qui concerne les troubles du
comportement alimentaire. Mais peut-tre peut-elle leur per-
mettre de faire cho ce quils ressentent ? Pour ces derniers,
cette uvre peut enrichir leurs connaissances et amliorer
leur comprhension de lunivers mental des anorexiques et
donc peut-tre de mieux prendre en charge les anorexiques
mentaux ainsi que leur famille.
Nanmoins, notre travail nest quun angle dapproche de
la richesse impressionnante de luvre dAmlie Nothomb.
La problmatique de son uvre ne se rsume pas en effet aux
troubles du comportement alimentaire. Il serait galement
possible avec autant dintrt dtudier dautres thmes : La
sexualit , Le Japon , Les mythes , La religion ...
Remerciements
Nous adressons tous nos remerciements Amlie No-
thomb pour sa conance et Nicole Simonet pour son aide si
prcieuse.
Rfrences
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