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JUAN BAUTISTA VICO

EL FILSOFO DE LA HISTORIA
Por: Marco Antonio Pachari Gonzales
1. INTRODUCCIN
El presente trabajo es una
aproximacin a la vida y obra
del Filsofo Juan Bautista
Vico o Giambattista Vico, el
cual representa una de las
figuras de universal influencia
y uno de los filsofos ms
importantes del siglo XVIII,
dicho estudi-oso destaca
como el creador de la
filosofa de la historia y como
iniciador de los estudios sobre
la psicologa de los pueblos.
Vico fue un pensador audaz,
original e importante. Fue uno
de los principales continua-
dores del Humanismo
renacentista y, desde una perspectiva finalista y providencialista,
intento encontrar un esquema ordenado capaz de ofrecer una
explicacin racional del devenir histrico. Su obra suele presentarse
en oposicin al racionalismo de Descartes, aunque acusa influencias
notables del mtodo cartesiano.
Es el padre de una nueva visin del papel del mito, de los rituales y
del lenguaje. Su nombre, contrariamente al de aquellos otros grandes
creadores, no est unido a un nico descubrimiento que haga poca,
aunque hubiera adelantado muchas ideas de gran audacia y
originalidad. Propuso una nueva visin de la naturaleza humana
entendida en trminos sociales, como algo que crece y se transforma.
JUAN BAUTISTA VICO
1668-1744
320| Juan Bautista Vico
Nos hizo ser conscientes de la necesidad de utilizar la imaginacin
disciplinada por la investigacin emprica con el fin de entender las
instituciones de otras gentes que son en gran medida diferentes a
nosotros, de "adentrarnos en sus mentes". En muchos sentidos, a Vico
cabe razonablemente considerarle como el padre de la historia
cultural.
2. BIOGRAFA
El 23 de junio de 1668, vspera de San Juan Bautista, nace en Npoles
Giambattista Vico, hijo de Antonio Vico, modesto librero de
profesin, y de Cndida Masullo.
19

Su origen humilde y la penuria familiar slo fueron un anticipo de lo
que sera su vida en adelante: la escasez de recursos, la injusticia
profesional, la falta de salud, consecuencia de una grave cada en
1675, en la que sufri una fractura de crneo de la que consigui
recuperarse contra todo pronstico y de donde le quedaron
importantes secuelas fsicas; la tuberculosis, la soledad y la
melancola jams lo abandonaron, hasta el punto de ser apodado de
por vida master tisicuzzus.
En 1680, tras varios aos de enfermedad, se incorpora a la escuela de
jesuitas de GesVecchio. Posteriormente, al parecer por problemas
escolares, abandona la escuela y contina de forma autodidacta sus
estudios de filosofa y gramtica, concluyndolos en 1685.
De 1686 a 1695 vive largas temporadas en Vatolla, de clima benfico
para la enfermedad que padeca, desempendose como preceptor
privado de los hijos de Domenico de Rocca. En 1688 se matricula en
la Facultad de Jurisprudencia de la Universidad de Npoles y
aprovecha sus retiros en Vatolla para dedicarse al estudio del Derecho
Romano en las Instituciones de Vulterio y al Derecho Cannico de
Enrico Canisio. Estos aos son fundamentales para su formacin
jurdica.
En 1692 obtiene la licenciatura en jurisprudencia y es sta disciplina
la que aos ms tarde le ayudar a fundamentar los principios de su
obra capital: Ciencia Nueva (1725). Luego, tras haber solicitado sin

19
Giambatt ist a Vico. En: http://enciclopedia.us.es/index.php/Giambatt ist a_Vico (20 de
marzo, 2010)
Historiadores y aportes al Conocimiento Histrico | 321
xito el cargo de secretario del Tribunal de San Lorenzo, al fin, el 3
de enero de 1699, obtiene la ctedra de Retrica de la Universidad de
Npoles. Esto significa su primer triunfo profesional, pero se vera
empaado por su exigua remuneracin, que, a pesar de todo, le
permiti contraer matrimonio.
El 12 de diciembre de 1699 se casa con Catalina Destito, con la que
tuvo ocho hijos, de los cuales slo cinco lograron sobrevivir. Este
matrimonio no mejor su situacin econmica ni social y tampoco lo
liber de su soledad y su aislamiento. Su gran fracaso y, por
consiguiente, su gran decepcin llega en 1723 cuando es rechazado
de forma injusta de una ctedra de Derecho Romano. Esta ctedra
supona, no solo una mejora econmica y social importante, sino la
oportunidad de impartir clases sobre una materia que lo apasionaba y
para la que estaba sobradamente cualificado.
En 1725 sale la primera edicin de la Ciencia Nueva dedicada al
prncipe cardenal Lorenzo Corsini. Su publicacin pas casi
inadvertida y l, que haba soportado todas las adversidades de la vida
con resignacin, se rebel contra esta nueva injusticia. Le falt
aceptar que los hombres de su tiempo no estaban an en condiciones
de valorar, incluso de comprender, su obra. Tendra que llegar la
Ilustracin para que esta ciencia nueva, tan renacentista e ilustrada a
la vez, tan moderna, pudiera ser reconocida.
Ese mismo ao comienza su Autobiografa bajo el ttulo de Vita de
Giovambatistta Vico scritta da se medesimo (1725-1728), aunque
aparecen datados hechos ocurridos en 1734, por lo que cabe suponer
que no se concluy hasta ese mismo ao. En 1730 sale a la luz la
segunda edicin de la Ciencia Nueva con numerosas correcciones y
anotaciones. A partir de 1734 todo su esfuerzo se enfoca hacia un
perfeccionamiento de la obra, que incluye mltiples correcciones,
aportacin de nuevos datos, anotaciones y desarrollos.
Un ao despus, el 22 de enero de 1744, muere Juan Bautista Vico
sin haber visto publicada la tercera y definitiva edicin de su Ciencia
Nueva, la cual apareci en junio de ese mismo ao, cuando el filsofo
napolitano debera haber cumplido 76 aos de edad.
Desde el 23 de junio de 1941, en el nmero 31 de la va San Biagio,
aparece una lpida con un texto escrito por Benedetto Croce, aunque
322| Juan Bautista Vico
Fausto Nicolini aparezca como autor para hacer posible la
autorizacin de las autoridades fascistas.
Reza as, segn traduccin de J. M. Bermudo:
El limitado espacio -una habitacin y una buhardilla- no
logr encerrar la mente de uno de los hombres filosficamente
ms audaces de todos los tiempos: su imaginacin le permiti
abarcar el casi infinito horizonte de la historia de las naciones
desde sus principios a sus disoluciones en sus corsi y recosi. Y
slo ah, en la reflexin filosfica, como si fuera su lugar ms
adecuado, consigui vencer la pobreza, la escasez, el
constreimiento y la precariedad que le acosaron a lo largo de
su vida. Predispuestos a consolarnos, l al menos tuvo ese
"asilo" en el luco napolitano.
3. CORRIENTE HISTORIOGRFICA.
A Juan Bautista Vico lo podemos ubicar dentro del Historicismo. Este
nombre fue dado por K. Werner en 1881 a la filosofa de la historia
de Vico, coincidiendo en subrayar el papel decisivo desempeado por
el carcter histrico o la llamada historicidad del hombre y en
ocasiones de la naturaleza.
El trmino historicismo surgi con Vico a principios del siglo XIX.
Es una corriente que investiga ciencias nuevas; tambin intenta
encontrar alguna ley fija en la historia. Para ello hay un primer intento
de definir los procesos histricos.
Por la reconocida autoridad de Vico en el campo de la investigacin
histrica es considerado, tambin, el inaugurador de la Filosofa de la
Historia en una poca en la cual an no exista una denominacin
especfica para designar ese tipo de estudio.
20

Vico postul una Filosofa de la Historia fundada en la naturaleza
comn de las naciones, dentro de un plan providencialista, dentro de
un esquema cclico: etapa divina, heroica y humana, donde impera la

20
OYANEDER JARA, Pat ricio. "La Filosofa de la Hist oria en Juan Baut ista Vico", 2
parte. Cuadernos de Filosofa, nmeros 7 y 8. Universidad de Concepcin 1978-1979, el
autor cita a varios coment aristas que califican la obra de Vico como filosofa de la
hist oria. En: Giambattista Vico y la Hermenut ica Social. htt p://www.moebio.
uchile.cl/04/vico.ht m
Historiadores y aportes al Conocimiento Histrico | 323
civilizacin. Esto le lleva a desechar el Cogito cartesiano como
individualista y a unir la teora con la praxis.
21

4. CONTRIBUCIN A LA HISTORIA. Sus obras:
1692: Los sentimientos de un desesperado (Affetti di un
disperato).
1693: Oda a la muerte de Antonio Carafa (Canzone di morte
de Antonio).
1699-1707: Discursos inaugurales (Le Orazioniinaugurali)
1709: De rationetemporisnostristudiorum (en los mtodos de
estudio de nuestro tiempo).
Donde realiza una original toma de posicin respecto a la cultura
europea.
1710: Libermetaphysicus.
1710: Sabidura primitiva de los italianos (De antiqussimaI
talorum sapientia ex linguaelatinaeoriginibuseruenda).
La cual se basa en la anttesis entre conocimiento divino (entender) y
humano (pensar), el hacer divino es real, mientras el humano es
ficticio. La razn humana ignora la proveniencia de muchas cosas y
temas que le son externos, por lo que intentar identificar verdad y
hecho es limitar el campo de actuacin del entendimiento humano.
1711: Respuesta al diario de los literatos
1712: Segunda respuesta
1716: La Vida de Antonio Caraffa (Real De rebusgestis
Antonii Caraphaeilibriquatuor)
1720 -22: Derecho Universal (De uno universo juris principio
et fine uno)
1720: De constantiajurisprudentis
1725: Vida de Giambattista Vico escrita por l mismo (Vita di
Giambattista Vico scritta da se medesimo)
Escribe su autobiografa como historiador y como filsofo, y las dos
perspectivas se funden -como se preconiza como mtodo de su
Ciencia Nueva- para alcanzar la verdad de su vida literaria que halla

21
En: http://symploke.t rujaman.org/index.php?t it le=Juan_Baut ist a_Vico
324| Juan Bautista Vico
en la conjuncin de la conciencia de lo cierto y de la ciencia de lo
verdadero, en la coherencia de lo hecho y lo razonado.
Del texto autobiogrfico Viquiano podemos decir que es el espejo
donde la mente del napolitano se ve reflejada en su devenir,
ofrecindonos tres sucesivas objetivaciones de su autoconciencia en
tres momentos cruciales de su vida intelectual que conformaron su
Ciencia Nueva.
1725: Principios de una ciencia nueva sobre la naturaleza
comn de las naciones (Principi di una scienza nuovadintorno
allacomunnenatura dellenazioni, Prima ScienzaNuova o First
New Science)
1730: Ciencia nueva segunda
1740: Ciencia nueva tercera
Donde, explica que la historia, manifestacin factual de la naturaleza
humana, es en apariencia un caos de hechos sin un sentido claro, que
remite, sin embargo, a una historia eterna e ideal (al modo platnico)
a la que queda reducida en esencia y de la cual participa en virtud de
la Providencia, garante del orden eterno.
Este orden se resume en tres etapas cclicas en forma espiral de los
distintos periodos histricos que determinan siempre e
inevitablemente el acontecer histrico.
Estas tres etapas, que se suceden eternamente y se materializan en los
distintos momentos histricos por los que pasan todas las naciones,
son: la edad de los dioses, aparecen la religin, la familia y otras
instituciones bsicas, dominada por una visin teocrtica y sacerdotal
del mundo y la vida; la edad heroica, en la cual reinan la violencia y
la arbitrariedad dentro de un pensamiento caracterizado por la
fantasa y la imaginacin, la sociedad es dominada, mediante la
fuerza, por una clase aristocrtica; y la edad humana, etapa moderada
en la que se impone un punto de vista racional que conduce a la
reflexin filosfica.
As mismo, los individuos, gracias a la razn, se rebelan y logran la
igualdad, pero, en el transcurso del proceso, la sociedad empieza a
descomponerse y se retorna al inicio del ciclo.
Historiadores y aportes al Conocimiento Histrico | 325
Cada una de ellas tiene sus propias formas prefijadas de
comportamiento y desarrollo, que indefectiblemente se traspasan a los
distintos tipos de gobierno y organizacin que surgen en cada
momento histrico.
Los temas principales de inters: La cosmovisin de Juan Bautista
Vico radica en una concepcin claramente metafsica deducida del
magisterio platnico y agustiniano
22
.
Juan Bautista Vico se interes sobre temas de Filosofa, Historia,
Filologa, Derecho, Retrica, Literatura, Lenguaje, Mitos, Ritos,
Estructuras Mentales, la Jurisprudencia Romana, el Platonismo, etc.
Concentra sus esfuerzos en el ataque al abstractismo cartesiano, el
cual negaba que la Historia pudiera ser llamada ciencia.
Defendi la observacin cuidadosa de los mitos y las tradiciones
como fuente de historia social. Es el primero en sealar la necesidad
de crear una ciencia que se ocupe del estudio de las sociedades
humanas para hallar sus principios generales. No le interesa la
historia comprobada sino la historia comprendida, no la constatacin
rigurosa de los hechos, sino su articulacin en la dinmica global del
pensamiento.
23

Las ideas notables
El campo propio de la ciencia humana no es la naturaleza, que es
creacin de Dios, sino la historia, con la sociedad, le lenguaje, la
literatura, las leyes y la poltica que son creaciones del hombre.
24

Cuando se ha perdido la religin, nada queda a los pueblos para vivir
en sociedad, ni escudo para defenderse, ni medio para aconsejar- se,
ni planta para agarrarse, ni forma para existir en el mundo.
25


22
SIENA, Primo. Juan Baut ist a Vico y el Sent ido de Amrica Romnica. En:
htt p://www.arbil.org/104vico.htm
23
HERNNDEZ LPEZ, Conrado. Edmundo O'Gorman y Giambatt ist a Vico. En
Cuadernos sobre Vico. N. 19-20. Secret ariado de Publicaciones, Universidad de Sevilla,
Espaa. 2006-2007. Pg. 124
24
Mat erialismo e Hist oricismo. En: http://www.monografias.com/t rabajos17/marxismo-
hist oricismo/marxismo-hist oricismo.shtml
25
SIENA, Primo. Ob. Cit.
326| Juan Bautista Vico
Este mundo ha sido hecho para los hombres; por consiguiente
podemos descubrir sus principios en las modalidades asumidas por el
espritu humano.
26

"La filosofa debe levantar y dirigir al hombre cado y dbil; no
retorcer su naturaleza ni abandonarlo en su corrupcin".
27

Los hombres han hecho el mundo de las naciones, pero este mundo
ha salido desde una Mente divina, muchas veces distinta y a veces
hasta contraria, pero siempre superior a los fines particulares.
28

En otras palabras, Juan Bautista Vico nos ensea que la Providencia
traza el proyecto del mundo, y que los hombres lo edifican, siendo el
ser humano artfice de una obra que es, en su conjunto, proyecto
divino y trabajo humano. Los hombres entonces saben que depende
de su libertad de eleccin de mostrarse dignos, con sus obras, del
proyecto providencial divino.
"Los hombres han hecho el mundo de las naciones, pero este
mundo ha surgido sin duda de una mente contraria a veces y
siempre superior a los fines particulares que se haban
propuesto los hombres; estos estrechos fines convertidos en
medio para un fin ms elevado, la ha dispuesto siempre de
forma que conservaran la generacin humana en la tierra. Los
hombres quieren usar sin freno de su lbidine y surgen en
cambio la castidad de los matrimonios y de ah las familias.
Los padres quieren ejercer inmoderadamente los imperios
paternos sobre sus clientes y los sujetan al imperio civil de
donde salen las Ciudades. Las rdenes reinantes de los seores
quieren abusar de su libertad seorial sobre los plebeyos y van
a dar a la servidumbre de las leyes que producen la libertad
popular. Los pueblos libres quieren librarse del freno de las
leyes y van a dar en la sujecin a los monarcas".
29


26
SIENA, Primo. Ob. Cit.
27
Opiniones generadas en el SIGLO DE LAS LUCES y cuando campeaba el
ROMANTICISMO. En: http://www.at omic-swerve.net /jardin/romant icismo.html
28
SIENA, Primo. Ob. Cit.
29
TOLEDO NICKELS, Ulises. Giambatt ist a Vico y la Hermenut ica Social. En:
htt p://www.t radicionperenne.com/AUTORESTRADICIONALES/VICO/HERMENEUT
ICA.ht m
Historiadores y aportes al Conocimiento Histrico | 327
Recibi influencias de: Vico tiene su inspiracin principalmente en
Platn y en Tcito. De Platn tom la nocin de las ideas eternas o
universales; de Tcito aprendi a contemplar al hombre tal como es,
los hechos concretos.
Tambin, estuvo influido por Hugo Grocio y Bacon (de Verulam)
para el uso de la filologa como instrumento, en otras palabras
aprendi el mtodo inductivo de Francis Bacon, y del jurista Hugo
Grocio en lo atinente a las relaciones entre filosofa y filologa.
Pero tambin debi conocer la problemtica exper imental de
Gassendi, el ingenio de Port-Royal, identidad de verdad y hecho de
Hobbes, neoplatonismo del siglo XVII, Dios como motor de la mente
humana de Malebranche, etc.
Influencio en: Muchos autores sostienen que Juan Bautista Vico
influyo en las obras de Hegel, Marx, Comte y Oswald Spengler. Pero
haciendo un anlisis podemos apreciar que Vico se diferencia de ellos
en que no hay un cierre o clausura final de la historia.
En Hegel la historia termina en el desarrollo absoluto de la idea, en su
culminacin en el estado prusiano, o dicho directamente, en l
mismo. En Marx en la instalacin del comunismo, luego de la
dictadura del proletariado que instaura el socialismo. En Comte, con
la maduracin de la humanidad, hasta la llegada al estadio positivo.
En Spengler, en la decadencia final de Occidente.
30

La concepcin de Vico presenta mayores semejanzas con las
posiciones de Fichte y Schelling, y an ms con la visin circular
propia de las filosofas orientales, segn las cuales en la historia no se
verifica un autntico progreso, sino, por el contrario, un retorno de los
ciclos siempre iguales.
En Italia, el impacto de Vico en la literatura y la crtica esttica es
evidente en los escritos de Francesco De Sanctis y Croce Benedetto, y
en la jurisprudencia, la economa y la teora poltica, su influencia
puede ser rastreada mediante Antonio Genovesi (uno de los propios
alumnos de Vico), Ferdinando Galiani y Gaetano Filangieri.

30
Giambatt ist a Vico. En: http://es.wikipedia.org/wiki/Giambatt ist a_Vico
328| Juan Bautista Vico
En Alemania, las ideas de Vico se sabe que influyeron en Johann
George Hamman, Johann Wolfgang Von Goethe y Friedrich Heinrich
Jacobi.
En Francia, el pensamiento de Vico probablemente influyo en
Charles de Secondat, barn de Montesquieu y Jean-Jacques
Rousseau, y algunos han visto su influencia en los escritos de Denis
Diderot, EtienneBonnot, abate de Condillac, y Marie Joseph, conde
de Maistre.
En Gran Bretaa, se cree que sus obras influyeron en los escritos
filosficos de los empiristas y los pensadores de la Ilustracin
escocesa, pero no hay evidencia directa de que estos saban de sus
escritos. El primer difusor conocido de Vico en el mundo de habla
Ingls es Samuel Taylor Coleridge, quien fue responsable de gran
parte del inters de Vico en la segunda mitad del siglo XIX.
31

5. EL APORTE AL CONOCIMIENTO HISTRICO
Vico tuvo grandes aportaciones a la historiografa de su tiempo, una
de ellas fue en cuestiones del derecho y el lenguaje como precursor
del desarrollo de las civilizaciones, como lo habla a lo largo de una de
sus ms grandes obras Principios de una ciencia nueva sobre la
naturaleza comn de las naciones.
Para este autor, el motivo principal de la historia es comprender al
hombre y encontrar el origen y desarrollo de las naciones. Vico se
propone remontarse hasta los orgenes de la humanidad y hallar las
leyes generales que regulan su desarrollo, en que la direccin
universalsima de la providencia divina se combina con la libertad de
los hombres y la variabilidad de las sustancias, pero su erudicin
histrica, aunque grande para su tiempo es muy limitada y no abarca
la historia universal.
Otra de las aportaciones importantes de Vico, fue su manera de
concebir la historia como un proceso de renacimiento constante en las
etapas del hombre, de las sociedades, un renacimiento perpetuo de la
raza humana, lo que l llamo "cursos y recursos de la Historia".

31
Giambatt ist a Vico. En: http://it .wikipedia.org/wiki/Giambatt ista_Vico
Historiadores y aportes al Conocimiento Histrico | 329
Segn Vico, cada edad es una manifestacin particular de la historia
de cada nacin y distingue tres etapas fundamentales, las cuales se
van repitiendo una tras otra, mas no son iguales, pues cada una de
ellas tiene sus particularidades que las hace diferentes de las
anteriores. Con esto podemos entender que la historia para Vico no es
de manera cclica, si no en forma de espiral, hacia fuera.
Las aportaciones de Vico a la historia no solamente se dieron en el
campo histrico sino tambin en el filosfico al tratar de fusionar
ambas disciplinas para crear una ciencia nueva. De esta manera
Vico califica a la Historia de ciencia, en contra de las doctrinas de
Descartes.
Vico seala que la historia es a la vez verdadera y cierta, porque se
expresa mediante los hechos investigados tanto por el mtodo
filolgico (que apunta a los anlisis particulares) como por el mtodo
filosfico (que apunta a las esencias universales).
Segn Vico, la metafsica expresa el Verum, es decir el orden de los
principios; la historia expresa el Factum, es decir el orden de los
hechos humanos: Verum et Factum convertuntur. En esta peculiar
afirmacin el plan histrico est subordinado al plan principal. Se
trata de una intuicin trascendente por la cual la concepcin viquiana,
superficialmente denominada historicismo, merece ser definida ms
acertadamente como espiritualismo histrico.
32

Vico nos ensea que la historia nace con la aparicin del hombre
sobre la tierra y despus se desarrolla por crisis progresivas, segn
procesos recurrentes de destruccin y reconstruccin de s misma.
Todo rige porque los acaecimientos histricos escurren como un ro
mantenindose dentro de sus cauces.
Los desbordamientos del ro de la historia humana, constituyen
entonces crisis peridicas que, al producirse, marcan el principio de
un nuevo curso que trata de reubicarse en su cauce principal: es la
teora viquiana, universalmente conocida, de los cursos y recursos
histricos. El concepto de la historia como proceso recurrente y no
como progreso lineal, despus de Vico aparece tambin con Hegel,

32
St anford Encyclopedia of Philosophy. Giambatt ist a Vico. En: http://plato.
st anford.edu/ent ries/vico/
330| Juan Bautista Vico
Comte y Spengler, pero en estos pensadores no tiene la connotacin
consoladora y optimista de Vico.
En la Ciencia nueva Vico reconoce el mundo de la historia como
objeto propio del conocimiento humano, porque en l el ser humano
es producto de su accin, y la historia no es sucesin de
acontecimientos desligados, sino el orden al que tienden los
acontecimientos.
Vico fue, adems, un crtico del discurso de los historiadores de su
tiempo. Censuraba la supervaloracin de la Antigedad, la
vanagloria de lo nacional y el causalismo mecnico que no era capaz
de reconocer que no siempre C es consecuencia de B.
Tambin cuestion el intelectualismo vaco de los doctos. Vico
aconsej a los historiadores que aprovecharan todo los que la
lingstica y la filologa aportaban al conocimiento del pasado. Con
ello traduca las praxis de intelectuales como Nicols de Cusa y
Lorenzo de Valla, pero a la vez anticipaba posturas que siglos ms
tarde sostuvieron filsofos como Federico Nietzsche.
Defendi la observacin cuidadosa de los mitos y las tradiciones
como fuente de historia social, a la manera de Platn e insisti, con
una mirada antropolgica de avanzada, a percibir las reminiscencias
del pasado en el presente por medio de la observacin de la vida de
los salvajes. En Vico, sin duda, Providencialismo, Racionalismo y
Ciencia, se integran de un modo original.
33

La interpretacin de la historia como progreso
34

La idea de progreso tiene una innata relacin con la Ilustracin.
Incluso mantiene como constante el desarrollo de la racionalidad
humana para la escisin de los periodos. Para Vico el progreso es una
norma ideal eterna al que el hombre intenta acercarse a realizar. Las
historias temporales tienden a adaptarse a un orden universal. La
divisin de la historia por Vico es una sucesin de 3 edades: de los
dioses, de los hroes y de los hombres.

33
CANCEL, Mario R. Giambatt ist a Vico y la hist oriografa. En: http://mariocancel.
wordpress.com/2010/02/21/giambatt ist a-vico-historiografia/
34
BENTEZ, Eliot. Los aport es de la Ciencia Nueva de Giambatt ist a Vico. En:
htt p://noologica.blogspot .com/2009/05/los-aport es-de-la-ciencia-nueva-de.html
Historiadores y aportes al Conocimiento Histrico | 331
La primera es cuando los hombres estaban embrutecidos, carecan de
capacidad reflexiva. Al verse incapacitados para razonar
profundamente tenan que inventar una divinidad para cada cosa a la
que no le encontraban una solucin sencilla. Por ello es que le llama
la Edad de los dioses.
En la segunda edad, la de los hroes, ya hay un progreso en la
capacidad intelectual humana. El hombre deja de justificar todo en
seres supremos y comienza a crear explicaciones ms complejas a lo
que percibe. Pero ms que un rigor formal se deja discurrir la mente
en fantasas, creando mitos y poesa heroica.
Finalmente, llega la Edad de los hombres, donde la razn tiene un
pleno desarrollo. Aqu el ser humano se desengaa de la creencia en
dioses (paganos) y en hroes. Surge una conciencia crtica, formas
escritas de legislacin, la filosofa y la creencia en la Deidad cristiana.
En concreto, para Vico las edades de la historia son un discurrir hacia
el progreso: de lo prerracional (prelgico) a la razn y la lgica
filosfica; de las pequeas comunidades regidas por un patriarca a las
grandes ciudades regidas por leyes; de la creencia en el politesmo a
la creencia en el monotesmo cristiano. Siempre teniendo en mente
que el humano tiende a acercarse a los ideales ilustrados, en Vico
entendidos como los ideales eternos (igualdad, libertad, justicia,
verdad, etc.).
Centro de Investigaciones sobre Vico
35

En 1991 fue fundado en Sevilla el Centro de Investigaciones sobre
Vico. La labor del Centro de Investigaciones sobre Vico ha
compensado con innegable voluntad constructiva la escasez de
medios con los que suelen contar en sus comienzos las asociaciones
de estudio sin nimo de lucro.
As, se ha venido dedicando durante esta dcada a la organizacin de
seminarios y ciclos de conferencias, a promover trabajos de
investigacin y tesis doctorales viquianas, y acoger algunos
investigadores durante breves estancias en la Universidad; tambin

35
Enlace: http://inst it ucional.us.es/civico/
332| Juan Bautista Vico
viene apoyando y colaborando en algunas jornadas de estudios
organizadas por otras instituciones fuera de Espaa.
Por diversos medios, el Centro ha pretendido estimular un mayor
inters -y dedicacin- por Vico entre los estudiosos espaoles e
hispanoamericanos. A partir del mismo ao 1991, fecha tambin de la
edicin del primer volumen, la revista Cuadernos sobre Vico ha
constituido el principal y ms absorbente proyecto del Centro.
Objeto de estudio: Los elementos (tipos de discursos) que integran
la teora de Vico son: primeramente, lo filosfico que atiende a las
ideas, explica las razones de lo que ocurre; es una filosofa del
espritu humano y su configuracin con la Deidad; segundo, lo
histrico que resalta los hechos humanos; estudia las costumbres, los
mitos, la historiografa; y, por ltimo, lo emprico que remite a la
estructura de lo prctico social; es la Ciencia Social, el Estado y el
Derecho.
36

Mtodo histrico: Entre los procedimientos o mtodos cientficos
que fueron utilizados por Vico se distinguen el mtodo antiguo
retorico o tpico y el mtodo nuevo o crtico.
El mtodo retorico parte del sentido comn y es la doctrina del
certum, lo cierto, que se contrapone a lo verdadero o verum. El
segundo mtodo, critico o nuevo, es el que caracteriza el pensamiento
cartesiano, y a partir de un primum verum realiza deducciones en
cadena, siguiendo un procedimiento geomtrico.
37

As tambin aplico el mtodo demostrativo a fenmenos expresables
en el lenguaje cotidiano. Vico convierte el tema de una ciencia en
proceso histrico, contradiciendo el positivismo de que solamente la
matematizacin de los temas logra el rigor cientfico. Gracias a la
ciencia de las capacidades de la mente, expresada inicialmente por
Vico, la ciencia moderna puede revelar la variedad y complejidad de
la naturaleza espacio-temporal.
38


36
BENTEZ, Eliot. Ob. Cit .
37
LPEZ BRAVO, Carlos. Filosofa de la historia y filosofa del derecho en Giambatt ist a
Vico. Universidad de Sevilla, Espaa. 2003. Pg. 68
38
LASERNA, Mario. Giambatt ist a Vico: una nueva ciencia la historia, (1725). En:
htt p://www.accefyn.org.co/revist a/Vol_23/88/389-406.pdf
Historiadores y aportes al Conocimiento Histrico | 333
En la teora de Vico, algunos lineamientos metodolgicos son:
39

a) Periodos de la historia que reaparecen en otros periodos. Dos
periodos distintos podran tener las mismas caractersticas
generales.
b) Esos periodos de la historia tendan a repetirse en un mismo
orden: el surgimiento heroico; clsico o el Estado en su
prosperidad; decadente, etapa agnica (barbarie reflexiva).
c) El movimiento cclico de la historia no es pura rotacin de
fases iguales; el movimiento es un espiral y no un crculo.
6. APRECIACIN CRTICA PERSONAL
En lo personal creemos que los aportes de Vico al conocimiento
humano son mltiples: abre el estudio al mundo civil hecho por los
hombres; da a la luz a la historia como ciencia; reconoce que la
historia no se apega a la verdad de los hechos pero s nos revela el
sistema de creencias, de valores e ideologas propias de una poca a
travs del estudio del conjunto de sucesos en dicho periodo.
Entre los mritos atribuidos al pensamiento de Vico, cabe reconocerle
el de protosocilogo o anticipador consciente de lo que hoy
designamos como ciencias sociales. Esto se justifica por su aporte en
la delimitacin de una realidad social poseedora de cualidades que
imposibilitan el reduccionismo.
Pero, as mismo, podemos sealar que Vico al proponerse remontarse
hasta los orgenes de la humanidad y hallar las leyes generales que
regulan su desarrollo, basndose en la providencia divina, su
erudicin histrica, aunque grande para su tiempo, es muy limitada y
no abarca la historia universal. Comete el error de ignorar el oriente y
se basa principalmente en la historia de Roma, el derecho y la
literatura.
Dentro de esta limitacin se arriesga a trazar un esquema de filosofa
de la historia, excesivamente rgida e idealista, en que trata de
armonizar, a su manera, el plan general de la redencin del hombre,

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BENTEZ, Eliot. Ob. Cit .
334| Juan Bautista Vico
como lo ensea el cristianismo bajo su propia interpretacin de los
hechos.
7. A MODO DE CONCLUSIN
En conclusin, a la pregunta sobre cul es la relevancia histrica de
Vico hoy, se puede responder diciendo que Vico representa una
revolucin histrica ms radical incluso que la de Kant, pues el
filsofo alemn parti de los mismos supuestos que sus inmediatos
antecesores racionalistas y empiristas, aunque llegara a conclusiones
distintas, mientras que Vico, anticipndose en ms de dos siglos al
llamado "giro lingstico" de la filosofa analtica, a Wittgenstein y a
los pragmatistas, propone un nuevo punto de inicio para la reflexin
histrica: el lenguaje, en particular el lenguaje potico.
Pero an ms importante que esto es el hecho de que Vico, a
diferencia de muchos posmodernos, no es relativista. Como el punto
de inicio es diferente, Vico evita el escepticismo y el relativismo en el
que caen muchos de los posmodernos.
Vale la pena seguir caminando por la ruta sealada por Vico,
especialmente para aquellos que creemos en la necesidad perentoria
de una integracin de los saberes sobre una base humanista.