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Lunivers de Max Frisch

Le point culminant de la littrature suisse est atteint dans le XX sicle avec deux
personnalits qui ont promu la Confdration: Max Frisch et Friedrich Drrenmatt. ls font sortir
d!une sphre spirituelle troite et provinciale des exprimentes et des formules th"trales qui sont
innovatrices et ont une valeur universelle. M#me si les deux se positionnent vers une critique
sociale tranchante et ils adoptent une philosophie existentialiste$ leur volution et leurs attitudes
concernant l!humanit et la possi%ilit de rsoudre ses pro%lmes sont fondamentalement
diffrentes. Drrenmatt se penche vers une anal&se profonde de la dpendance de l!individu dans
une socit dcadente$ en utilisant un humour 'rotesque et lourd. De son c(t$ Frisch fait la
distinction entre le %ien et le mal ) il explore l!ide de la scission de l!individu dans la recherche
d!une vrit sans compromis. La plus part de ses *uvres sont des all'ories ou des para%oles sur la
socit moderne avec une nuance moraliste. +es personna'es utilisent toutes leurs ressources
spirituelles dans des actes dcisives$ dans des examens de conscience confronts avec le destin de
leur vie.
La pro%lmatique de lan'a'e en +uisse a t %eaucoup d%attue. Dans le cas de Frisch$ la
lan'ue allemande essa&e d!viter le plus possi%le les termes helvtiques. M#me s!il appartient , la
+uisse -patrie politique$ affective et intellectuelle.$ son *uvre appartient aussi , l!histoire culturelle
allemande. l ne veut pas se soustraire , son appartenance nationale$ mais dans le m#me temps il
prfre crire en allemand pur. l utilise le lan'a'e helvtique pour caractriser ses personna'es$
pour les placer mieux dans un contexte.
/ La lan'ue est comme un costume qu!ils portent$ mais elle peut aussi
leur servir de masque$ qu!ils le reconnaissent eux0m#mes ou non$ c!est moi$
l!crivain$ qui 1oue sur ce re'istre$ comme le dramatur'e avec ses personna'es sur
scne. 2
3
Max Frisch vit dans le monde et se reflte dans des faits extrieurs$ en se pro1etant lui0
m#me dans des situations inattendues. Mais surtout il est l!homme du mot crateur$ il donne vie aux
#tres ima'ins qui le trahissent. 4lus que les autres crivains contemporains de l!5ccident$ il est
dans un mouvement continu$ prsent dans un monde qui se transforme sans arr#t et il refuse
l!isolation et la passivit. La recherche et la dclaration de la vrit sont les caractristiques de ses
personna'es qui mis dans des situations fictionnelles sont des ima'es de sa propre vie et de son
activit. Max Frisch 'arde ses expriences dans son 6ournal$ mais il avoue qu!il ne sait 1amais ce
que s!est pass vraiment. l ne raconte 1amais les faits dans une manire o%1ective$ mais dans la
manire dont il s7ima'ine qu!il devait se passer. Chaque histoire de la vie n!est pour lui qu!un 1eu de
3
89LL:;<$ 4hilippe$ Max Frisch La Suisse en question ?$ 4aris$ 4resses universitaires de +tras%our'$ 3==>$
p. ?>
l!ima'ination$ une srie des ima'es qui n!ont que leur propre ralit. L!exprience ne peut #tre
exprime qu7en a&ant en rapport permanent avec le prsent$ pour Frisch l!exprience n!est pas un
rsultat des vnements passs et ne drive pas de l!histoire de la vie. @u contraire$ l!exprience
vcue est primordiale$ une illumination de la conscience qui prend la forme pique d!une histoire
pour #tre communique.
Contexte social-historique
Fils d!un architecte$ Max Frisch a une formation technique. 9ntre 3=AB et 3=C3 il tudie
l!architecture et il travaille dans ce domaine pendant une diDaine d!annes. ncapa%le de renoncer ,
la littrature$ il va mlan'er tou1ours l!art avec la technique. La priode dans laquelle il est dans les
chantiers et fait des pro1ets ur%anistiques devient trs importante pour son parcours artistique. C!est
l, qu!il o%serve les ralits sociales et politiques t&piques pour le s&stme capitaliste qu!il va utiliser
dans son criture.
La +uisse est un pa&s entour pour quelques dcennies d!un 'rand paradoxe$ alors ses
crivains n!chappent pas aux questions lies , cette am%i'uEt. 4arta'e en deux$ +uisse allemande
et +uisse franFaise$ la Confdration a su%i une dou%le pression. La division interne et la
multiculturalit ont caus des diver'ences$ alors les *uvres nationales ont contri%u en fait au
enrichissement soit du patrimoine allemand$ soit du patrimoine franFais.
La neutralit pendant la 'uerre a apport diffrentes ractions. La +uisse tait dpendante
conomiquement de l!@llema'ne et m#me si son territoire tait , l!a%ri des %om%ardements$ son
arme s!est implique et a lutt pour les @llis. L!ide de la culpa%ilit suisse tait vhicule ,
l!poque$ l!tat a fait du commerce avec les naDies et ses frontires taient fermes pour les 1uifs.
Mais$ dans le m#me temps$ elle a 'ard une dmocratie et a fait preuve de la rsistance vu sa
position centrale au c*ur du plus 'rand conflit de l!histoire mondiale. La +uisse a accueilli pendant
les annes de la 'uerre et aussi aprs0'uerre ceux qui fu&aient l!@llema'ne ou qui cherchaient un
climat moins a'ressif.
De point de vue culturel$ le pa&s a offert aussi une continuation et un dveloppement qui
n!taient pas possi%les dans les territoires %elliqueux oG on trouvait que des o%stacles. Des crivains
comme Hesse$ ;homas Mann$ Irecht$ m#me si n!taient pas d!ori'ine suisse$ ils ont cre l,$ tant
des fi'ures importantes de la littrature allemande en +uisse. 4our Frisch$ la 'uerre et ses
consquences dans un pa&s neutre constituaient une exprience pour assumer son r(le de cito&en
en'a'.
/ Jtre +uisse voulait si'nifier au d%ut de sa carrire: rsister au
fascisme$ prendre ses distances , l!'ard d!un totalitarisme %ar%are$ construire des
antithses$ des alternatives , tout ce qui se faisait) se mettre en question$
s!anal&ser et s!exposer au doute et , la souffrance des autres) plus tard: souffrir
d!un certain isolement et s!en'a'er pour un nouvel humanisme) se %attre contre
les contraintes de la Kuerre froide$ contre les excs d!un capitalisme 'oEste et
destructeur$ contre l!esprit de consommation comme contre les dan'ers d!un
communisme sclrosant$ a%solutiste$ autoritaire. l se perdait tout en se cherchant$
sachant que toute constatation reste am%i'uL$ que toute formule est relative au
temps et , l!espace. 2
?
@lors il & a une sorte de responsa%ilit qui se manifeste cheD Frisch) sa conviction
socialiste0dmocratique cro&ait dans la possi%ilit de chan'er le monde par la littrature. Iien sMr$
son activit avait plusieurs aspects: l!en'a'ement pouvait #tre social$ politique$ reli'ieux ou
philosophique et il tait dans une posture varia%le: comme cito&en$ crivain ou individu.
L!indiffrence n!existe pas cheD lui et chaque action ou raction tait inspara%le de son contexte
historique. @ntinaDie pendant la 'uerre et anticommuniste aprs$ Frisch porte son com%at politico0
culturel en essa&ant d!apporter sa solidarit vers l7'alit.
Influences
Max Frisch avoue au d%ut de sa carrire comme crivain qu!il est incapa%le d!#tre
influenc par les autres auteurs$ autant qu!il existe nanmoins quelques uns qui ont eu une
contri%ution vidente.
La philosophie de +Nren OierPe'aard
A
sem%le d!avoir un impact trs important dans ses
textes. Les ides de la connaissance de soi0m#me et la vrit comme su%1ectivit lances par
OierPe'aard vient de complter la question sur l!identit dans un sicle et dans une poque
drisoires. 9n plus$ le pro%lme identitaire s!accentue en +uisse et apporte un autre de'r de
si'nification pour l!*uvre de Frisch.
Frisch est un existentialiste$ il adopte cette philosophie en tenant compte aussi des ses deux
prcurseurs$ OierPe'aard et :ietDsche. La pense de son poque connaQt aussi l!influence de +artre$
qui a comme source d!inspiration l!*uvre de Martin Heide''er
C
. Dans la tra1ectoire et le centre de
l!existentialisme$ on trouve l!#tre humaine et des 'rands thmes comme l!an'oisse$ l!alination$ la
li%ert de choisir son propre destin$ l!existence du %ien et du mal dans l!a%sence de la divinit$ la
difficult de communiquer avec nos sem%la%les etc.
La personnalit qui va marquer le plus l!volution de Frisch sera Iertolt Irecht. M#me si
leurs conceptions ne seront pas tou1ours les m#mes$ Irecht dclenche l!esprit social politique de
Max Frisch. l devient un crivain en'a'$ en dveloppant une implication vrita%le. l ne reste pas
?
%idem$ p. ??
A
+Nren OierPe'aard$ philosophe danois considr le premier philosophe existentialiste qui a vcu dans le XX sicle.
C
Martin Heide''er$ philosophe allemand du XX sicle. l est considr par les uns le pre de l!existentialisme.
nfluenc , son tour par les crits de :ietDsche$ il a fond l7existentialisme postmoderne.
neutre , l!histoire$ son attitude est distance , cause de sa position territoriale$ mais il est dans une
permanente rflexion et cration$ en o%servant un monde en train de se modifier.
/ R...S il se voit dans des traditions diffrentes$ mais %ien ta%lies: comme
moraliste et o%servateur0commentateur de son poque ou comme crivain0artiste
avec des am%itions esthtiques. l a des *uvres dans lesquelles il essaie de faire
une s&nthse des deux positions: l!o%servateur moraliste et l!esthte s!& re1oi'nent
dans une nouvelle conception de l!artiste en'a' qui sert du monde ima'inaire et
fictif pour crer des para%oles s&m%olistes. @ la manire %rechtienne$ celles0ci
rendent le comportement des 'ens transparent pour en dmasquer l!arrire0plan
idolo'ique: pour dnoncer les contraintes et les consquences d!une ps&cholo'ie
de comportement fasciste ou fascistoEde$ %our'eoise ou capitaliste$ li%rale ou
proltaire$ sectaire$ raciste$ politique$ reli'ieuse$ philosophique$ etc. 2
T
Le thtre de Max Frisch
+on th"tre propose des dialo'ues spirituels et d'a's$ un st&le dmonstratif et ha%ile dont
le l&risme et l!humour se mlan'ent et se temprent rciproquement. l crit un th"tre des ides$
une cat'orie oG sont encadrs aussi Camus$ +artre et Durrenmatt.
+on d%ut th"tral se passe en 3=CU$ avec la pice Santa Cruz$ le drame d!un maria'e
%our'eois dont les poux r#vent chacun , une li%ert pour soi0m#me$ s&m%olise par HaVaE. Frisch
parle souvent dans ses livres de maria'e et ses vicissitudes dans le monde %our'eois et il exprime
tou1ours ses opinions concernant l!'alit entre l!homme et la femme$ la fidlit en couple$ la
1alousie. 5n peut voir dans son *uvre une certaine influence de la ps&chanal&se plut(t adlrienne
B
que freudienne. Les interprtations qu!il donne aux pro%lmes rotiques viennent sur la voie du
dsir du pouvoir) son explication pour la 1alousie est la peur d!#tre compar avec un autre.
@prs Santa Cruz$ il crit Nun singen sie wieder
7
$ un texte dont il parle dans son 1ournal
1uste aprs la 'uerre. Frisch note l, ses rserves concernant la valeur d!une culture qu!il voit comme
une schiDophrnie morale et qu!il considre coupa%le des crimes de l!poque. l fait rfrence
explicitement , la viciation des valeurs culturelles dans l!@llema'ne fasciste.
Dans son prochain texte$ La Grande Muraille$ on aperFoit une mfiance pour la sa'esse
que l!histoire et la culture peuvent offrir. Cette farce retrouve des expriences de la vie de l!auteur.
@prs la 'uerre$ Frisch a visit des villes allemandes dtruites aprs les %om%ardements et il voit l,
la menace pour l!univers de l!homme. La pice a la forme d!une para%ole et mlan'e l!histoire de la
Chine avec des fi'ures historiques mondiales -:apolon$ 4ilat$ Clop"tre$ Colum%.. Andorra -3=B3.
est construite comme une para%ole antinaDie$ tant un texte sur la perscution raciale$ une pice
T
%idem$ p. ?=
B
@lfred @dler$ ps&chothrapeute autrichien qui colla%ore avec Freud$ mais prend une autre direction dans sa
recherche et devient plus connu pour ses tudes sur le complexe d7infriorit. l est parmi les premiers qui soutient le
fminisme en disant qu7aux rapports supriorit0infriorit on leurs a1oute souvent un 'enre.
>
;raduction : Ils chantent de nouveau$ pice pu%lie en 3=T=.
dmonstrative. l reprend ici l!ide ionescienne de la rhinocrisation de l!individu.
Les plus connues pices de th"tre de Max Frisch restent on !uan ou l"a#our $our
g%o#%trie -3=TA. et Monsieur &onho##e et les incendiaires -3=TU.. Dans le premier texte$ il
rinterprte le cl%re m&the de Don 6uan. Le hros 1oue dli%rment avec l!amour$ en l!anal&sant
avec la lucidit d!une pense mathmatique. 4assionn de 'omtrie et rationaliste$ Don 6uan veut
retirer la fascination qu!il provoque au sexe oppos. Frisch nie le couple et la ncessit de l!union
de la femme et l!homme$ il est plut(t intress par l!ide de l!aspiration d!individu vers la
%isexualit. Les personna'es vivent que rapports au personna'e central$ pour l!inciter et de
s!opposer , ses actions. Don 6uan est reprsent avec le peur de se perdre$ dans une permanente
recherche de soi$ un motif rcurent dans l!*uvre de Frisch.
Wcrite en 3=TU$ l!autre pice utilise un sarcasme doux. Monsieur Ionhomme reFoit avec
indul'ence les deux individus suspects dans sa maison et devient leur victime. C!est un texte
didactique$ moralisateur$ une para%ole avec une multitude de sens. Le Ionhomme est le petit
%our'eois m&ope et impuissant$ les incendiaires prtendent au d%ut qu!ils sont des commerFants$
pour commencer aprs , travailler ouvertement avec un c&nisme dsarmant en menaFant la vie des
cito&ens. L!ima'e des incendiaires fait rfrences , l!apparition des fascistes dans un monde oG la
%our'eoisie a une attitude passive voque par le personna'e principal. Frisch a1oute un personna'e
collectif$ le ch*ur des pompiers$ une parodie au ch*ur antique$ qui est le raisonneur de la pice: ils
voient tout$ se rendent compte du pril$ mais ils sont incapa%les d!intervenir dans l!action.
+ouvent prsente dans le th"tre de Max Frisch$ la satire sociale ne fait 1amais rfrence
aux ralits politiques %ien dtermines de point de vue historique. La para%ole$ les s&m%oles visent
sans doute des situations et des vnements concrets$ mais le dramatur'e n!utilise pas la verve
satirique pour une cause trs prcise. Frisch est parmi les crivains occidentaux qui sont perspicaces
en dpistant le mal$ cependant ils ne trouvent pas des solutions pour rsoudre la crise de leur temps.
Le dsert des miroirs
La qu#te identitaire se manifeste dans sa prose par une trilo'ie qui va lui apporter la
notorit. Frisch commence , crire le roman Stiller et le pu%lie en 3=TC en attirant d1, l!attention.
Ds le d%ut il lance l!ide de la dualit: le narrateur personna'e dclare X6e ne suis pas +tillerX$ il
parle , la premire personne et se fait passer pour 6im 8hite. Les histoires racontes ne sont pas
vraies et c!est encore plus difficile pour le lecteur de voir l!identit du personna'e. La ralit est
su%1ective$ inauthentique$ la perspective narrative vient d!un #tre a%strait$ divis. 'o#o Fa(er
reprsente la lutte entre le contr(le technolo'ique et le destin$ c!est une version du m&the d!Ydipe
dont le personna'e principal est un in'nieur qui s!appelle 8alter Fa%er. Le destin prend des
diffrentes formes et chan'e radicalement 1usqu!, la fin du roman$ crit aussi , la premire
personne.
Le dernier roman de la trilo'ie est Le d%sert de #iroirs. Dans ce roman Frisch continue
avec la technique exprimentale de Stiller. l renonce , l!action traditionnelle et invente des
scnarios$ des faits passs en ralit. Dans un rcit , premire personne$ le narrateur prend le nom
Kanten%ein et le r(le d!un homme aveu'le$ en ima'inant , la fois des autres personnifications du
+oi -l!architecte +vo%oda$ le docteur en philosophie 9nderlin.. @insi$ la ralit se recompose
seulement de la pluralit des possi%ilits fictives$ de l!chan'e vif des r(les et des vnements qui
relativisent$ comme le lan'a'e ironique le fait$ l!chec d!un maria'e dtruit par la 1alousie.
Le texte ne reste pas limit dans le contexte particulaire de l!auteur$ il ouvre un monde qui
peut #tre rcontextualis par n!importe qui. M#me dans ce cas l!exprience est vridique$ car nos
expriences sont dtermines par les structures ps&chiques$ sociales et historiques qui leur confrent
un caractre 'nral. Le su1et n!est pas dlivr read&0made$ il prend la forme de l!exprience et de
l!interprtation de l!exprience.
C!est un roman de possi%ilits$ un roman ironique et auto%io'raphique qui rend le lecteur
confus. La structure sem%le , un la%&rinthe multidimensionnel qui correspond , la raison d!un
crivain. 5n peut trouver la m#me structure la%ore sur la pro1ection dans !ournal d"un %crivain de
DostoEevsPi$ aussi un existentialiste. CheD Frisch$ c!est tonnant de voir l!acte de personnifier le
divin par la simple insertion de la volont dans le texte. Le chemin dans le roman est un chemin ,
travers les visions des certains personna'es tou1ours dans un processus de chan'ement$ c!est comme
une vo&a'e qui peut comprimer dix ans en deux pa'es et dilater des instants infimes dans une
diDaine de pa'es.
Le livre montre des choses visi%les et caches , la fois$ les ta%ous et les faits %ien connus$
mais 1amais prononcs. Frisch cre et incarne des personna'es pour les transformer compltement
et aprs il leur laisse que leurs noms. l prsente toutes leurs perspectives et transfre le narrateur
dans leur intrieur 'ardant son propre caractre et en faisant un mlan'e parfois a%surde$ parfois
paron&mique ou miso'&ne et capricieux. Le su1et est le m#me$ trait o%sessivement$ mais humain et
avec du calme$ construit en dtail$ mais sans implication et puis supprim$ sans aucun re'ret$ pour le
recommencer. Frisch calcule chaque seconde au cas oG dans la seconde antrieure le personna'e
avait choisi autre chose. Les transformations se produisent par la volont$ soit du personna'e$ soit
du dmiur'e ou du pseudo0narrateur. Kanten%ein choisit d!#tre aveu'le ou de faire sem%la%le qu!il
est aveu'le. l s!a'it d!une pure curiosit$ d!un 'oEsme$ d!une 1alousie extr#me et d!une solution
dsespre et chaque fois la transformation encadre tou1ours un processus ps&chique comme une
piphanie 'nre par les mo&ens de transport$ le miracle constitu par les distances et la
disponi%ilit perptuelle de permuter. 4ourtant$ il & a un quili%re solide quoi que les choses
racontes ne soient presque 1amais relles$ elles font part d!un mcanisme d!illusion.
La ralit sur la vie et la mort est divul'ue dans des histoires destines , une manucure$
une prostitue en fait qui meurt et qui en ralit n!existe pas et qui devient la trame et le 'nie de ce
roman. Les histoires sont courtes$ mais acca%lantes$ pleines de si'nification et contrastantes. Frisch
provoque$ car il crit comme si il avait une mmoire de courte dure et son lecteur doit clarifier
pour lui ce qu!il vient d!crire.
A$$roche %tique et esth%tique
Le titre donn dans la traduction franFaise ne correspond pas au titre ori'inel en allemand$
mais les deux donnent une su''estion asseD puissante sur la qu#te identitaire. Mein Na#e sei
Ganten(ein se traduit en franFais XZue mon nom soit Kanten%einX ou XZu!on m!appelle
Kanten%einX ) c!est d1, inocule l!ide d!une pro%lmatique identitaire. L!utilisation du su%1onctif
donne aussi l!impression de l!alternative conditionne par le personna'e lui0m#me qui choisit de
cacher son identit derrire un nom qui peut ou ne peut pas #tre le sien. La question de [omo dans
la tra'die shaPespearienne s!applique dans ce cas: qu!est0ce qu!il & a dans un nom et comment il
peut modifier la perception de soi et d!un autre\
l existe plusieurs possi%ilits d!interprter le titre: si le personna'e sait %ien qu7il est$ alors
le nom n!est qu!un artifice pour la fiction du roman et perd sa vridicit. Mais$ s!il recherche son
propre identit en se demandant qu7il est en questionnant son propre nom$ le sens chan'e pour le
lecteur. ci$ on trouve un mlan'e des deux$ la forme narrative esthtique se plie au contenu
idolo'ique.
L!adaptation du titre dans la lan'ue franFaise ne perd pas le lait0motif du roman et met en
vidence sa structure. 5n identifie le s&m%ole du miroir$ s&m%ole de la connaissance et du
ddou%lement. Fortement li au monde th"tral$ le miroir est un mo&en de se connaQtre$ de se voir et
n!implique pas une connaissance directe) c!est un *il tran'er qui peut reflter une ima'e renverse
de l!o%1et.
Comme Don Zuichotte$ Kanten%ein va affronter la pluralit identitaire et la ralit] fiction
tournante. Les moulins se transforment en histoires ima'ines avec lesquelles le personna'e doit
lutter dans sa recherche de la vrit. Chaque histoire est , son tour un miroir qui dforme la ralit
m#me si leur %ut est d!aider Kanten%ein. Conscient ou pas$ il prfre avoir plusieurs versions de sa
vie$ au risque d!#tre plus confus et de trouver son om%re. L!ima'e d!un dsert de miroirs est char'e
d!inutilit$ des morceaux des ima'es qui ne pourraient 1amais remplacer la ralit.
l & a plusieurs passa'es dans lesquels le personna'e pose des questions sur le 1u'ement
moral et sur les principes pour mieux voir ce que lui convient$ pour avoir une diffrence entre le
%ien et le mal. Les rponses sont corrles avec le sens de sa propre vie et avec ses pro%lmes
individuels. 4our o%tenir une li%ert il ne doit pas intervenir violent dans la vie des autres et ses
points de vue doivent #tre neutres$ mais la perspective su%1ective ne donne pas une attitude neutre.
9n plus$ Max Frisch crit des rcits de soi qui comportent plus d!un +oi. Le X1eX est associ
avec plusieurs personna'es , la fois$ en relatant les m#mes vnements sans 'arder une chronolo'ie.
4ar l!entremise de son texte$ il parle de la difficult ou m#me l!impossi%ilit de dire la vrit et
d!#tre cohrent. 4arfois les choses trs particulires$ non pertinentes et sans aucun valeur ont une
autre si'nification.
Le lecteur apprend aussi que dans sa perception de soi0m#me et des autres il s!expose aux
illusions et qu!, la fin$ ce qu!il considre tant son exprience est le rsultat d!une histoire
construite en rtrospective. C!est invita%le et impossi%le dans le m#me temps de dire des histoires
de soi. 5n ne peut pas emp#cher des questions comme: Zui suis01e\ Zui 1e veux #tre\ Comment est0
ce que 1e veux vivre ma vie\ Zu!est0ce qu!il vient de se passer\ Zuelle exprience 1!ai eu\ Ces
questions veulent une rponse difficile , trouver. La seule certitude est la possi%ilit de faillite et de
se tromper. Kanten%ein arrive , Fa$ aprs il passe le choc de se rendre compte que sa vie n!a rien ,
voir avec lui et qu!il ne peut pas #tre o%1ectif$ il dcide de vivre comme il veut.
Le livre est aussi une critique vers la socit dans laquelle les liaisons entre ses mem%res
commencent se dissoudre tant caractrises seulement par rapport aux appartenances sociales$
politiques. La culture de l!individualit et la tendance narcissique rendent impossi%le
l!accomplissement d!une vie dans des paramtres normaux.

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