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ABRAAO

f / n
Abrao foi um
modelo de
obedincia e f
Aprenda como Abrao
Estava disposto a
ouvir a voz de Deus
Foi obediente e mudou-se
para uma terra
que no conhecia
Foi fiel a ponto de quase
sacrificar seu filho porque
Deus lhe havia ordenado
Lutou com o medo
Venceu obstculos
Foi abenoado
Tornou-se o patriarca
do povo de Israel
Foi chamado de
amigo de Deus
ABRAO
Um m o d e l o d e o b e d i n c i a e f
Traduzido por
J a r b a s Arago
E ditora Mundo C r i s t o
S o Paulo
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Getz, Gene A.
Abrao: um modelo de obedincia e f / Gene A. Getz; traduzido por
Jarbas Arago. - So Paulo: Mundo Cristo, 2002. - (Srie homens de
carter)
Ttulo original: Abraham: holding fast to the will o God.
ISBN 85-7325-276-6
1. Abrao (Patriarca hebreu) 2. Bblia - Biografias 3. Patriarcas (B
blia) Biografia I. Ttulo II. Srie.
02-2725 CDD-222.11092
ndice para catlogo sistemtico:
1. Abrao: Patriarca bblico: Interpretao 222.11092
Copyright 1996 por Gene A. Getz
Publicado originalmente por Broadman & Holman, Publishers, Nashville,
Tennessee, EUA.
Ttulo Original em Ingls: Abraham: holding fast to the will of God
Gerncia de Produo Editorial: Sidney Alan Leite
Capa: Magno Paganelli
Reviso: Vicente Gesualdi
Thefilo Jos Vieira
Os textos das referncias bblicas foram extrados da verso Almeida Revista
e Atualizada, 2a edio, salvo indicao especfica.
A I a edio brasileira foi publicada em outubro de 2002, com uma tiragem
de 4.000 exemplares.
Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos reservados pela:
Associao Religiosa Editora Mundo Cristo
Rua Antonio Carlos Tacconi, 79 - CEP 04810-020 - So Paulo-SP - Brasil
Telefone: (11) 5668-1700 - Home page: www.mundocristao.com.br
Editora associada a: Associao Brasileira de Direitos Reprogrficos
Associao Brasileira de Editores Cristos
Cmara Brasileira do Livro
Evangelical Christian Publishers Association
10 9 8 7 6 5 4 3 2 1 02 03 04 05 06 07 08 09 10 11
DEDICATRIA
Este livro sobre Abrao sinceramente dedicado
ao meu bom amigo e colega de ministrio O. S.
Hawkins. Ele hoje o pastor da histrica Primeira
Igreja Batista no centro de Dallas, Texas. O. S. che
gou honrosa posio de ser o terceiro pastor dessa
grande igreja, sucedendo a grande trajetria de
George W. Truett e W.A. Criswell, que serviram
respectivamente aquela congregao por mais de
50 anos. Pessoalmente considero O. S. um dos sin
gulares homens de Deus que esto servindo a Jesus
Cristo fielmente enquanto adentramos o sculo
XXI. E um privilgio servir a Deus juntos nessa
grande e to necessitada rea do Estado conhecida
como Dallas Metroplex.
SUMRIO
Prefcio................................................................................ 9
Introduo.............................................................................. 11
1. O grande plano redentor de Deus................................ 15
2. Seguindo a Deus em tudo............................................. 29
3. O plano de Abrao d errado .........................................47
4. Havia algo escondido.................................................... 65
5- Uma deciso desastrosa................................................. 83
6. Lutando com o medo................................................... 97
7. Um motivo sincero, mas o mtodo estava errado .... 111
8. Treze anos de silncio................................................. 127
9. Saindo das trevas......................................................... 137
10. O momento mais embaraoso da vida de Sara........ 155
11. Perdoado mas tendo de enfrentar as
conseqncias.............................................................. 171
12. A prova final............................................................... 185
Notas................................................................................... 201
PREFCIO
uma das minhas maiores alegrias desde que mudei para a cidade
de Dallas tem sido ver Cristo vivo em Gene Getz. Assim como mi
lhares de outros na civilizao ocidental, durante anos fui conhecen
do este homem atravs das pginas dos livros que ele escreveu. Estar
recebendo pessoalmente o encorajamento por parte dele uma bn
o maior do que posso descrever.
Eu me encontrei com Gene pela primeira vez em um grande
evento a cu aberto onde havia discusses sobre um assunto moral
da cidade onde vivemos, Dallas. Ns ramos os nicos pastores em
meio a centenas de leigos. Precisvamos um do outro naquele dia, e
nossos coraes ficaram unidos. Eu o tenho visto praticar em seu
dia-a-dia o que ele ensina em seus livros e pregaes. Ele permanece
com uma opinio firme e resoluta a respeito de questes morais, mas
est sempre temperando seu discurso com graa e restaurao.
O atual movimento entre os homens evanglicos que atrai mul
tides um fenmeno moderno. E que no ocorreu por acaso. E
o resultado de anos de cultivo e cuidado. Uma das maiores ferramen
tas usadas por Deus para amaciar o corao de centenas de milhares
de homens tem sido o best-seller escrito por Gene, A Estatura de um
Homem (Espiritual). Hoje em dia usamos o adjetivo clssico com
uma regularidade muito maior, e este livro um clssico do gne
ro no sentido mais verdadeiro da palavra. Leitura obrigatria para
todo aquele que leva a srio seu propsito de se tornar um homem
piedoso.
Agora, dentre a literatura prolfica deste homem sai mais um
volume de sua srie sobre homens de carter. Nos livros desta srie
poderemos aprender com a vida de Davi que buscou a Deus de todo
seu corao, com Elias que permaneceu firme em tempos de incerte
za, com Neemias que se tornou um lder disciplinado e com Josu
que foi um modelo de vida. Neste livro que voc tem em mos,
Gene trs o patriarca Abrao das pginas das Escrituras e o coloca em
meio nossa cultura contempornea para mostrar a cada um de ns
a importncia de nos dedicarmos para cumprir a vontade de Deus.
Feliz e produtivo ser o homem que no apenas ler estas pginas, mas
prestar ateno nelas e aplic-las a sua vida cotidiana.
O. S. Hawkins
Primeira Igreja Batista
Dallas, Texas
INTRODUO
X ense por alguns instantes sobre o que est acontecendo na cultu
ra contempornea. Para ter uma perspectiva mais realista, abra o jor
nal, d uma olhada na seo de entretenimento e leia a respeito dos
assuntos que esto sendo discutidos nos programas de auditrio e os
que so chamados de programas sobre a vida real - o que alguns
chamam de lixo na TV. No muito difcil ver assuntos como
maridos que traem suas esposas, mulheres adlteras, amantes infiis,
travestis e mudanas de sexo, amantes homossexuais, sexo grupai e
outras questes relacionadas que tratam desses assuntos de maneiras
mais explcitas e especficas.
Mas isso no uma regra, voc pode estar pensando. Talvez.
Mas quando vejo o que est acontecendo, no posso ficar sem refletir
sobre o que Paulo descreveu na sua carta aos romanos. No primeiro
captulo lemos sobre como Deus entregou as pessoas impureza se
xual (pecados heterossexuais, v. 24), as paixes infames (pecados ho
mossexuais, v. 26) e uma disposio mental reprovvel (todos os tipos
de maldades, w. 28,29), uma descrio perfeita dos estilos de vida
apresentados no lixo televisivo.
No captulo dois, entretanto, Paulo direciona suas farpas que
les que alegam ser religiosos e mesmo assim fazem coisas idnticas,
talvez atrs de portas fechadas. Estudos mostram que muito desse
tipo de comportamento pecaminoso das pessoas no algo to vis
vel. E quanto aos que esto em nosso meio e que nunca seriam capazes
de fazer tais coisas, segundo acreditamos, mas mesmo assim tornam-
se participantes ao assistirem esses programas e se divertir com eles.
Muitos de ns, mesmo sendo cristos, estamos dizendo uma coisa e
fazendo outra.
UMA IMAGEM UNIVERSAL
E interessante notar que Paulo descreve nos primeiros captulos do
Livro de Romanos uma imagem universal da humanidade, que se
repete atravs da Histria, da mesma maneira que Joo escreveu so
bre a situao do cristianismo quando ele registrou a mensagem de
Jesus s sete igrejas no Livro de Apocalipse (Ap 2:1-3:22). Jesus esta
va falando s igrejas existentes no primeiro sculo na sia Menor, e o
que ele descreve tambm uma imagem universal dos vrios tipos de
igrejas que existiram em toda a Histria. O que Paulo escreveu em
Romanos um e dois uma descrio tambm de como era o mundo
em seu tempo. Porm, sendo guiado divinamente pelo Esprito San
to, o cenrio que ele relata mostra o mundo em vrios perodos da
Histria, certamente retrocedendo at os dias quando um homem
chamado Abrao adorava dolos na cidade de Ur dos caldeus.
Em sua graa soberana, Deus escolheu Abrao e sua famlia para
serem o meio de levar a mensagem de redeno para um mundo de
pessoas que haviam se deteriorado a ponto de desprezarem o conhe
cimento de Deus (Rm 1:28). Abro, mais tarde chamado de Abrao,
respondeu ao chamado de Deus e tornou-se nosso pai no tocante a
encontrar nosso caminho de volta a Deus.
DE VOLTA S NOSSAS RAZES
Seja bem-vindo a um excitante estudo sobre a vida de um homem
que nos levar de volta s razes do cristianismo. Depois de Jesus
Cristo, Abrao um dos homens mais importantes mencionados na
Bblia. Moiss, claro, se destaca como o maior dos profetas e lderes
de Israel (Dt 34:10).' Mas, se no fosse por Abrao, no haveria
uma nao para ser liderada. Na verdade, se Deus no houvesse esco
lhido Abrao para sair do meio de uma comunidade pag e degenera
da na qual ele vivia, talvez nem haveria um salvador do mundo, pois
foi da semente de Abrao que Jesus Cristo veio para abenoar todas
as naes. O estudo da vida de Abrao, portanto, um estudo do
grande plano redentor de Deus. Creio que voc ler este livro com
cuidado e em constante orao, pedindo que Deus o ajude a ser um
homem de Deus no mundo de hoje, do mesmo modo que Abrao
tornou-se um homem de Deus em seus dias.
1
0 GRANDE PLANO
REDENTOR DE DEUS
Leia Gnesis 12:1-3
j I l cultura moderna est se ressentindo do impacto de seus desvios
na conduta sexual. A epidemia de AIDS alcanou recordes histricos
e ameaa se tornar ainda mais destrutiva. No entanto, o grande deba
te moral que envolve a cultura americana est centrado em dois as
pectos principais: videoclipes e pornografia pesada na Internet. O
rap costuma falar sobre a violncia contra as mulheres e de maneira
aberta e despudorada, descreve sexo em termos que afrontam o ser
humano comum. Alm disso, a grande exploso da Internet mos
tra cenas explcitas de sexo que trs todos os tipos de desvios aos lares
e pode ser facilmente acessado pelas crianas. Uma estatstica recente
mostra que quanto mais cenas desprezveis e violentas de sexo po
dem ser mostradas, incluindo sexo com animais, maior a demanda
por esse tipo de coisa. Alguns estimam que 85% das imagens que so
trocadas e baixadas da Internet so de contedo pornogrfico.
UMA HISTRIA FAMILIAR
O que est acontecendo em nossa sociedade de alta tecnologia muito
diferente em diversos aspectos da cultura dos tempos de Abrao. Mas
uma coisa continua igual: todos pecamos e carecemos da glria de
Deus (Rm 3:23). Alm disso, todos ns temos uma tendncia natu
ral em deteriorar moral e eticamente e escolher trilhar nossos cami
nhos pecaminosos. Nossa tecnologia nos ajuda apenas a acelerar e a
multiplicar esse processo em todo o mundo. Mas, em essncia, a
humanidade tem sido a mesma desde que Ado e Eva trouxeram o
pecado ao mundo. E por isso que Deus colocou em prtica seu plano
redentor ao chamar Abrao do meio pecaminoso em que vivia para
ser uma bno para todas as famlias (naes) da terra (Gn 12:3).
Amigo de Deus
O lugar de Abrao no plano redentor de Deus fica evidente pelos
ttulos usados para descrev-lo, a quantidade de espao destinado
para registrar os eventos de sua vida e a maneira que mencionado
no Novo Testamento. Ele chamado de amigo de Deus (2 Cr 20:7;
Is 41:8; Tg 2:23), e os autores das Escrituras seguidamente referem-
se ao Deus de Abrao. Mais de 12 captulos do Livro de Gnesis
so dedicados para narrar a vida de Abrao e no Novo Testamento ele
mencionado com destaque em quatro epstolas importantes: Ro
manos, Glatas, Hebreus e Tiago. Na maioria dessas referncias fei
tas no primeiro sculo, os autores usaram a vida de Abrao para ilustrar
como podemos ser salvos o grande tema das Escrituras.
Comeando pelo princpio
A histria de Abrao tem incio em Gnesis 12, que, em muitos
aspectos, onde comea a principal histria da Bblia. Os captulos
iniciais de Gnesis apresentam uma histria resumida da humanida
de at ento. Nos 11 primeiros captulos, o Esprito Santo nos fala
sobre a criao do Universo e tambm do primeiro homem e mulher.
Alm disso, registra a origem do pecado, que resultado da maneira
como Ado e Eva desobedeceram a Deus. Tambm temos o relato do
primeiro assassinato, quando Caim matou Abel, seu irmo (Gn 4).
A partir desse ponto vemos a rpida multiplicao c propaga
o da violncia, bem como da maldade, que culminou com o
dilvio que foi o julgamento de Deus a uma sociedade contami
nada pelo pecado. Mas, por ser um homem justo e megro entre
os seus contemporneos e porque ele andava com Deus , No
achou graa diante do S enhor e foi salvo juntamente com sua
famlia (Gn 6:8,9).
Depois do dilvio, homens e mulheres voltaram a se multiplicar
na face da terra. Mas como podamos esperar, a maior das criaes de
Deus dentro de pouco tempo voltou a se afastar dele. A deteriorao
do homem foi ainda maior do que antes do dilvio.
TRAJETRIA DECADENTE
Veja a maneira como homens e mulheres acabaram seguindo uma
trilha de pecado que os levou para uma decadncia cada vez maior.
Primeiro, eles mudaram a glria do Deus incorruptvel em seme
lhana da imagem de homem corruptvel. Depois comearam a ado
rar aves, quadrpedes e rpteis (Rm 1:23).
Quando minha esposa e eu visitamos a cidade de Roma h mui
tos anos, fiquei cativado pelas esttuas dos imperadores romanos.
No segredo que esses homens obviamente fizeram-se deuses que
deveriam ser venerados e adorados. O que restou dessas runas roma
nas o testemunho do julgamento que eles trouxeram sobre si mes
mos. O fantstico Coliseu Romano continua em p, mas hoje apenas
uma sombra do que foi quando o sangue de homens e animais jorra
va abundantemente enquanto os espectadores gritavam pedindo para
ver mais mortes. Esse tipo de divertimento violento tambm tor
nou-se como um de seus deuses.
Impureza sexual
O primeiro passo nessa decadncia envolve a imoralidade sexual en
tre homens e mulheres. O sagrado ato de amor entre marido e mu
lher deu lugar ao sexo antes do casamento e fora dele, casamentos
abertos, prostituio e sexo grupai. As palavras de Paulo so bas
tante descritivas e explcitas: Por isso Deus os entregou impureza
sexual, segundo os desejos pecaminosos do seu corao, para a degra
dao do seu corpo entre si. Trocaram a verdade de Deus pela menti
ra, e adoraram e serviram a coisas e seres criados, em lugar do Criador,
que bendito para sempre (Rm 1:24, 25, NVI).1
O sexo tambm se tornou um deus para eles. Eles estavam obce
cados com isso, deixaram ser controlados por ele e acabaram entre
gando suas almas suas paixes e desejos irrefreveis, o que resultou
no prximo passo de sua trajetria decadente.
Paixes infames
A essa altura, Paulo torna-se ainda mais explcito. Ele exps esse tipo
de comportamento, no apenas como impureza sexual, mas como
paixes infames: Por causa disso, os entregou Deus a paixes infa
mes-, porque at as mulheres mudaram o modo natural de suas rela
es ntimas por outro, contrrio natureza; semelhantemente, os
homens tambm, deixando o contato natural da mulher, se inflama
ram mutuamente em sua sensualidade, cometendo torpeza, homens
com homens, e recebendo, em si mesmos, a merecida punio do seu
erro (w. 26,27).
Em geral, na sociedade os homens inicialmente lideraram a cria
o de um ambiente imoral. As mulheres os seguiram e em pouco
tempo obtiveram o controle graas ao poder associado sexualidade
feminina. Isso tornou-se uma arma poderosa que elas podem usar
como autoproteo e uma forma de realizao.
Olhando para a sexualidade humana em geral, isso 6 algo im
pressionante. Paulo ressaltou esse ponto quando disse que at as
mulheres mudaram o modo natural de suas relaes ntimas por ou
tro, contrrio natureza (v. 26). Em outras palavras, Paulo parece
estar dizendo que no surpresa quando isso ocorre com os homens,
mas quando as mulheres entregam-se a essa prlica pecaminosa, al
canamos uma nova marca em nosso nvel de degnidalo.
Toda injustia
A imoralidade sexual a primeira coisa que surge paru nos nfasiar do
plano que Deus tem para nossa vida. O ltimo e,stdj>io envolve lodo
tipo de prticas malignas que se tornam parle dessa vi;i|>em de lobo-
g que o pecado e que causa impacto em toda a hiiin.iniil.uk*, I ,eia
mais uma vez o registro feito por Paulo:
E, por haverem desprezado o conhecimento de Deus, o pr
prio Deus os entregou a uma disposio mental reprovvel, para
praticarem coisas inconvenientes, cheios de toda injustia,
malcia, avareza e maldade-, possudos de inveja, homicdio,
contenda, dolo e malignidade; sendo difamadores, caluniado
res, aborrecidos de Deus, insolentes, soberbos, presunosos,
inventores de males, desobedientes aos pais, insensatos, prfi
dos, sem afeio natural e sem misericrdia. Ora, conhecendo
eles a sentena de Deus, de que so passveis de morte os que
tais coisas praticam, no somente as fazem, mas tambm apro
vam os que assim procedem.
Romanos 1:28-32
DE VOLTA AO PRINCPIO
Que tragdia. Quando Deus purificou e limpou a terra do pecado
atravs do dilvio, ele deu aos homens e mulheres outra chance de
caminhar com ele. No final, todos os seres humanos voltaram suas
costas para Deus e decidiram seguir seus caminhos pecaminosos. Mas
Deus tambm um Deus de amor. Mesmo que sua ira tivesse sido
revelada atravs das conseqncias naturais do pecado, mais uma vez
ele estendeu sua mo amorosa e deu a todos ns outra chance.
No entenda mal. Deus odeia os nossos pecados, mas continua
a nos amar. Por isso, em meio a essa decadncia humana que mais
uma vez permeava a terra aps o dilvio, Deus comeou a revelar o
seu plano definitivo e maravilhoso que visava prover a redeno a
toda humanidade. Esse plano teve incio com um homem, Abrao,
atravs de quem o Senhor prometeu abenoar as naes apesar do
ressentimento e hostilidade que elas demonstravam por ele.
DISSE O SENHOR A ABRO...
A primeira vez que Deus falou com Abrao (Gn 12:1a), seu nome
ainda era Abro,2 que significa pai exaltado. Anos mais tarde, Deus
mudou o seu nome para Abrao, que quer dizer pai de uma multi
do (17:5).
Uma escolha soberana
Quando o Senhor chamou a Abrao para sair do meio de uma cultu
ra pag e pecaminosa, isso foi uma escolha soberana. No sabemos
por que motivo, entre outros possveis candidatos, Deus decidiu usar
Abrao. Mas sabemos pelo exemplo de No (Gn 6:8,9) que quando
o Senhor trata conosco, ele inicia seus atos de misericrdia falando
com aqueles que esto com o corao aberto para a verdade. A partir
da resposta que Abrao deu ao chamado de Deus, ele parecia ser esse
tipo de homem, mesmo que estivesse to entregue idolatria quanto
seu pai (Js 24:2).
Devemos entender que no importa qual seja a atitude de Abrao
ou o seu estilo de vida, a deciso de Deus em escolh-lo foi totalmen
te soberana da parte de Deus. Abrao tornou-se pai de todos ns
devido graa e a misericrdia de Deus (Rm 4:16). Alm disso, foi
devido a sua resposta ao chamado de Deus que ele acabou tornando-
se justo aos olhos de Deus. Vejamos novamente as palavras de Paulo
em Romanos. Aps demonstrar que todos pecaram e carecem da
glria de Deus, tanto os judeus quanto os gentios, Paulo declara que
Abrao tambm foi justificado mediante a f (Rm 5:1). Paulo es
creveu, de maneira mais especfica:
Que, pois, diremos ter alcanado Abrao, nosso pai segundo a
carne? Porque, se Abrao foi justificado por obras, tem de que
se gloriar, porm no diante de Deus. Pois que diz a Escritura?
Abrao creu em Deus, e isso lhe foi imputado para justia.
Romanos 4:1-3
Isso no favoritismo?
Algumas pessoas ficam perturbadas pelo fato dc que quando Deus
revelou seu plano de salvao, ele comeou escolhendo Abraao. Essas
pessoas acusam Deus de favoritismo. No entanto, aqueles que pen
sam assim no entendem que todos os seres humanos eslavam perdi
dos at ento, e por sua livre escolha. Mais uma vez, Paulo declara
em sua carta aos romanos: No h justo, nem um sequei', no h
quem entenda, no h quem busque a Deus; todos se extraviaram,
uma se fizeram inteis; no h quem faa o bem, no h nem um
sequer (3:10-12).
Em um grau maior ou menor, essa declarao se aplica a todos
os homens e mulheres atravs dos tempos. Mas era especialmente
verdade quando Deus chamou Abrao. O particularismo de Deus
nesse caso foi uma maneira de fazer com que a salvao fosse uma
possibilidade universal para todos ns. Essa foi uma demonstrao
da misericrdia de Deus, uma atitude que visava alcanar a humani
dade pecaminosa. Atravs de Abrao, Deus desenvolveu seu plano
em fazer com que a salvao fosse disponvel para todo o mundo.
Por que nao escolher outro mtodo?
Mesmo Deus sendo todo-poderoso, seria contrrio a sua natureza
santa perdoar instantaneamente a humanidade pecaminosa. Ele sim
plesmente no poderia fazer isso. Em vez disso, escolheu um proces
so que levaria ao final e grande sacrifcio - o sacrifcio de seu prprio
Filho (Hb 1:1,2; 10:1-10). Alm disso, ele tambm escolheu um
mtodo que - graas a sua pacincia, longanimidade e graa - levaria
tempo para fazer com que sua mensagem chegasse a todas as pessoas
do mundo. Se somos cristos, ento somos responsveis por colocar
esse plano grandioso em ao e fazer com que essa mensagem de
esperana seja proclamada a todas as naes (Mt 28:19,20).
O relgio de Deus
Uma coisa fica bem clara a respeito da penalidade do pecado. Deus
no age sem enviar avisos. Antes de destruir o mundo atravs do
dilvio, o Senhor fez com que No passasse 120 anos construindo
uma arca e pregando que o julgamento estava prximo (1 Pe 3:20;
2 Pe 2:5).
Na segunda vez, Deus decidiu estender ainda mais a sua graa,
um plano que no iria durar apenas 120 anos, mas que j contabiliza
at hoje mais de 4.000 anos. Passo a passo, Deus est cumprindo o
seu plano, usando diferentes abordagens para conseguir nossa aten
o quanto ao julgamento que est por vir. O plano relatado de
forma sucinta em Gnesis 12:1-3. Como j vimos, ele teve incio
com a escolha que Deus fez de Abrao.
UMA SOCIEDADE DOENTE POR
CAUSA DO PECADO
Quase 4.000 anos atrs, Abrao vivia em uma antiga cidade chamada
Ur, uma das cidades mais importantes do mundo em sua poca. Era
um centro de comrcio bastante agitado na regio da Mesopotmia,
localizado no Golfo Prsico e que fazia fronteira com o rio Eufrates.
Ur tinha cerca de 10.000 km2 e uma populao aproximada de
300.000 pessoas. Muitos eram profundos conhecedores da matem
tica, tinham conhecimento avanado em astronomia e eram especia
listas em tecelagem e esculturas. Eles chegaram at mesmo a preservar
seu conhecimento ao escrever em tbuas de barro, que foram de va
lor inestimvel para os arquelogos ao reconstrurem como era a vida
social e religiosa daquelas pessoas.
J vimos como era a depravao existente, se as palavras de Pau
lo realmente descreviam o mundo naquele tempo. Aquelas pessoas
adoravam muitos deuses, particularmente deuses relacionados com a
natureza. No centro de Ur existia um grande templo, chamado de
zigurate, onde as pessoas adoravam sua principal deidade, o deus-lua
chamado Nanna.
UMA APARIO SBITA
Abrao provavelmente vivia com sua famlia nos arredores de Ur. Seu
pai, Tera, era um pastor que havia se estabelecido nas ricas pastagens
ao redor da cidade. Como era de se esperar, a influncia religiosa
daquela cultura havia penetrado naquela famlia. Todos eles inclu
sive Abrao e sua esposa Sara - adoravam dolos.
Foi em meio quele ambiente rico e idlatra que Deus apareceu,
repentinamente, para Abrao e ordenou que ele rompesse seus laos
familiares, sasse da cidade de Ur e se dirigisse para um lugar do qual
ele nunca havia ouvido falar. Para ser mais especfico, Deus disse:
Sai da tua terra, da tua parentela e da casa de teu pai e vai para a terra
que te mostrarei (Gn 12:1).
Isso deve ter sido um tremendo choque para Abrao. At onde
se sabe, ele nunca havia tido uma experincia como essa. Seria real ou
apenas algo que estava em sua imaginao? Muitas perguntas devem
ter surgido em sua mente. Antes que pudesse refletir muito sobre
aquela experincia indita, Deus lhe deu mais informaes e fez pro
messas que devem t-lo confundido ainda mais.
TRS PROMESSAS
Deus prometeu a Abrao trs coisas: uma terra, uma grande famlia
que se tornaria uma grande nao e uma bno especial que atingi
ria a todas as pessoas da terra (Gn 12:1-3). Para ser mais especfico,
Deus disse: Vai para a terra que te mostrarei; de ti farei uma grande
nao, e te abenoarei, e te engrandecerei o nome. S tu uma bno\
Abenoarei os que te abenoarem e amaldioarei os que te amaldioa
rem; em ti sero benditas todas as famlias da terra (w. 1-3).
A terra era Cana, um lugar que Abrao nem sabia que existia. A
grande nao referia-se a Israel, algo que Abrao no podia com
preender naquele momento. E a bno referia-se ao nascimento
de Jesus Cristo, uma grande verdade que afetaria seu destino eterno,
o destino de sua famlia imediata e, por fim, todas as pessoas que
viriam a fazer parte da nao de Israel. Posteriormente essa bno
iria causar impacto em milhes de pessoas na face da terra nos s
culos futuros, incluindo voc e eu.
O Dr. George Peters falou a respeito disso quando escreveu: A
histria de Israel no uma histria de escolha arbitrria, de favori
tismo, de particularismo conservador e nacionalismo. Ela um ato
de soberania e escolha gloriosa para preservar a raa e o destino tem
poral e eterno da humanidade.3
TORNANDO-SE UM HOMEM DE DEUS HOJE
Princpios de vida
Princpio 1: O Nosso Deus um Deus misericordioso e amoroso
que est alcanando toda a humanidade.
Deus continua querendo que saibamos qual a sua vontade. Quan
do todo o mundo estava perdido e agia em constante rebelio contra
Deus, ele escolheu soberanamente um homem. Essa foi a primeira
parte de um plano redentor que atingiria todas as naes nos sculos
futuros.
O plano redentor de Deus continua sendo posto em prtica.
Mesmo que os descendentes de Abrao tenham falhado com Deus
muitas vezes e se desviado de seu propsito divino, a misericrdia de
Deus permanece. As promessas que ele fez a Abrao no podem ser
quebradas. Elas so incondicionais. Devido graa de Deus, o mun
do continua existindo aps quase 4.000 anos. A mensagem de salva
o de Deus tem sido anunciada constantemente, algumas vezes de
maneira bem fraca e quase inaudvel, mas nunca foi silenciada.
Antes que Jesus Cristo viesse para a terra, Deus comeou a falar
com o mundo atravs da nao de Israel. Desde o primeiro sculo da
era crist, o Senhor tem falado ao mundo por meio de sua Igreja, o
corpo de Cristo. E por isso que Jesus orou na presena de seus disc
pulos: No rogo somente por estes, mas tambm por aqueles que
vierem a crer em mim, por intermdio da sua palavra; a fim de que
todos sejam um; e como s tu, Pai, em mim e eu em ti, tambm
sejam eles em ns; para que o mundo creia que tu me enviaste [...] a
fim de que sejam aperfeioados na unidade, para que o mundo co
nhea que tu me enviaste e os amaste, como tambm amaste a mini
(Jo 17:20,21,23).
Princpio 2: Deus longnimo para com a humanidade perdida,
esperando pacientemente que homens e mulheres res
pondam ao seu amor e sua graa.
Atravs da Histria, as pessoas tm entendido mal a longanimidade
e a pacincia de Deus. Isso j ficava claro desde os dias de No.
Eles no entenderam que pacientemente Deus aguardava [...] en
quanto se preparava a arca (1 Pe 3:20). Aps a morte e ressurreio
de Jesus Cristo, as pessoas tambm perderam de vista rapidamen
te a sua verdade. Do mesmo modo que hoje em dia o scr humano
no entende a pacincia de Deus, por estar retardando o julga
mento da terra. Veja o que diz o apstolo Pedro em sua segunda
carta:
Tendo em conta, antes de tudo, que, nos ltimos dias, viro
escarnecedores com os seus escrnios, andando segundo as pr
prias paixes e dizendo: Onde est a promessa da sua vinda?
Porque, desde que os pais dormiram, todas as coisas permane
cem como desde o princpio da criao. [...] H, todavia, uma
coisa, amados, que no deveis esquecer: que, para o Senhor,
um dia como mil anos, e mil anos, como um dia. No retarda
o Senhor a sua promessa, como alguns a julgam demorada;
pelo contrrio, ele longnimo para convosco, no querendo que
nenhum perea, seno que todos cheguem ao arrependimento.
2 Pedro 3:3-4,8-9
Hoje em dia, olhamos para trs, para a vida, morte e ressurreio
de Jesus Cristo, o nico que poderia fazer com que essa bno pu
desse ser estendida a todas as famlias da terra. Ns estamos includos
entre os que so abenoados com o crente Abrao (G1 3:9). Somos
participantes da maravilhosa graa de Deus, pois se Deus no hou
vesse decidido olhar para baixo naquele dia e chamado Abrao, o
mundo teria continuado em sua rota de coliso que o levaria para a
aniquilao e total destruio, seguido por um julgamento eterno e a
separao de Deus.
APLICAO PRTICA
Voc conhece Jesus Cristo de uma maneira pessoal?
Que tipo de relao voc tem com Jesus Cristo? Voc est pronto
para se encontrar com ele caso venha a falecer ou se ele voltar, de
repente, na segunda vinda? No rejeite seu amor, sua pacincia e sua
graa.
Um dia ele ir voltar, e se voc no tiver aceitado o seu plano de
salvao para sua vida, ento ser tarde demais. A porta da salvao,
assim como aconteceu com a porta da arca, ser fechada. Naquele
momento Deus desviar seu rosto daqueles que o rejeitaram. A B
blia diz: Horrvel coisa cair nas mos do Deus vivo (Hb 10:31).
Aceite Jesus hoje
A graa de Deus continua disponvel neste momento. Aceite o dom
da salvao que ele oferece. Esta orao ir ajud-lo. Ore com since
ridade e escreva seu nome nos espaos em branco.
Pai, agradeo por teres enviado o Senhor Jesus Cristo para me
salvar do pecado. Eu,____________________ , confesso que
sou um pecador, que no consigo alcanar o teu padro per
feito. Agradeo-te por teres chamado Abrao do meio de um
mundo pago e por agora tambm estares me chamando. Eu,
____________________ , recebo agora a Jesus Cristo como
meu Senhor e Salvador do pecado. Creio que ele morreu por
mim. Neste momento, arrependo-me e estou decidido a se
guir a Jesus Cristo que o caminho, a verdade e a vida. Obri
gado por vires minha vida e fazeres de mim um cristo.
Estabelea um objetivo
Enquanto reflete a respeito desses dois princpios dinmicos, faa a si
mesmo as seguintes perguntas:
1. Eu j recebi e aceitei o evangelho do Senhor Jesus Cristo cren
do que ele morreu e ressuscitou por mim?
2. Se j aceitei o evangelho e conheo Cristo de uma maneira
pessoal, estou compartilhando essa mensagem maravilhosa
de salvao com outras pessoas que no eiuenclcm as boas
novas de Deus?
Baseado nas respostas dadas a essas perguntas, escreva aqui seu
objetivo pessoal:
Memorize o seguinte texto bblico
Procure memorizar esta passagem das Escrituras para ajud-lo a al
canar o seu objetivo:
Justificados, pois, mediante a f, temos paz com Deus por
meio de nosso Senhor Jesus Cristo; por intermdio de quem
obtivemos igualmente acesso, pela f, a esta graa na qual
estamos firmes; e gloriamo-nos na esperana da glria de Deus.
Romanos 5:1, 2
Crescendo juntos
Estas perguntas destinam-se a discusso em pequenos grupos de es
tudo. Leiam juntos Hebreus 11:8-12. Usem essa passagem como
um trampolim para revisar este captulo que trata do grandioso pla
no divino de redeno.
1. Voc consegue lembrar-se de uma ocasio especial de*sua vida
quando voc ouviu Deus falar atravs das Escrituras sobre a
sua necessidade de aceitar o Senhor Jesus Cristo como seu
salvador pessoal? Voc gostaria de compartilhar com o grupo
o que aconteceu?
2. Vamos fazer uma rpida dinmica. Quem se voluntaria para
compartilhar a mensagem do evangelho com um membro de
nosso grupo que fizer a seguinte pergunta: O que devo fazer
para ser salvo?.
3. O que voc diria a quem afirmasse que Deus demonstrou
favoritismo ao escolher Abrao e a nao de Israel para ser o
seu povo escolhido?
4. Quais os seus pedidos pessoais de orao?
2
SEGUINDO A DEUS EM TUDO
Leia Gnesis 12:1-9
T j embro-me de certo dia ter recebido um telefonema de um cole
ga que tambm era professor. Isso aconteceu em 1968. O homem do
outro lado da linha era o Dr. Howard Hendricks. Naquela bcasio,
eu ainda era membro do corpo docente do Moody Bible Institute e
ele trabalhava como professor no Dallas Theological Seminary.
Gene, disse ele, quero convid-lo para vir a Dallas e ser meu
companheiro no departamento de educao crist.
Devo confessar que fiquei impressionado com aquele convite. A
ligao foi uma total surpresa para mim.
Eu vou estar de licena por um ano, ele continuou, e preciso
de algum para me substituir. Quando eu voltar, poderemos traba
lhar juntos no ministrio.
Mesmo estando profundamente honrado com o convite, hesitei
bastante antes de poder considerar seriamente aquela oportunidade.
Afinal de contas, o Moody me ensinara quase tudo o que eu sabia.
Senti como se aquela escola fosse a minha prpria famlia. Eu j esta
va tornando-me parte do mobilirio daquele lugar e tambm partici
pante da histria oficial daquela instituio. Alm disso, eu no tinha
certeza se queria dar aquele salto na minha carreira, deixando de
lecionar para alunos de nvel universitrio e passar a trabalhar com o
nvel de ps-graduao.
No entanto, quanto mais minha esposa e eu orvamos a respeito
daquele novo desafio, mais convencidos ficamos que deveramos vi
sitar Dallas e pensar seriamente sobre a possibilidade de fazer aquela
mudana. Aps alguns poucos dias de visita, fazendo perguntas e
conhecendo as salas de aula, j sabamos o que deveramos fazer.
Decidimos nos mudar para Dallas.
Aquela foi uma mudana difcil? Na verdade, no. E algo corri
queiro na sociedade em que vivemos. Este tipo de deciso, claro,
sempre representa alguns desafios: deixar os amigos e a famlia para
trs, assim como nossos irmos e irms em Cristo que aprendemos a
amar. Tambm existe o desafio de fazer novos relacionamentos. Mas
ns sabamos para onde estvamos indo. J havamos visitado o lugar.
Tambm j tnhamos resolvido construir uma casa nova, que estaria
esperando por ns quando nos mudssemos. Imediatamente encon
tramos uma nova igreja e fomos recepcionados de forma bastante
carinhosa pelos seus membros.
CONTRASTES E SIMILARIDADES
Esse um grande contraste com a chamada de Abrao. Ele nem ao
menos sabia para onde estava indo. Ele nunca tinha ido a Cana.
No tinha um mapa e muito menos como chamar unia empresa
especializada em mudanas que poderia transportar os seus objetos
pessoais para o local aonde Deus iria lev-lo.
Mesmo assim, o que aconteceu com Abrao na. viagem que ele
estava prestes a iniciar se relaciona a todos ns de uma maneira ni
ca. Ainda que ele estivesse diante de dificuldades que nenhum de ns
jamais ir passar, as dinmicas de conhecer c seguir a vontade de
Deus so praticamente as mesmas para todos os cristos, de todos os
tempos. A partir da vida de Abrao podemos aprender poderosos
princpios de vida.
A mensagem do Senhor para Abrao deve ter sido bastante clara
e convincente. Nenhum homem em s conscincia deixaria para trs
o seu pas, os seus parentes e sua famlia imediata para seguir rumo a
um destino desconhecido, sem ter sido totalmente convencido de
que era a coisa certa a ser feita. Mas a insegurana associada com essa
mudana deve ter lhe trazido uma sensao aterrorizante. Pense so
bre as dificuldades que ele deve ter passado apenas para convencer'
sua esposa, Sara, de que aquela era uma deciso inteligente.
Durante 60 anos Abrao viveu numa comunidade onde as pes
soas se curvavam diante dos deuses da natureza. A idolatria permeava *
a sua vida familiar. Ele nunca havia ouvido falar de um Deus que
havia salvado No e sua famlia de morrerem cobertos pela gua.
Mas, de repente e de um modo inesperado esse Deus apareceu para
Abrao. Que momento tremendo deve ter sido aquele. No incio, ele
certamente deve ter ficado impressionado e ctico.
No temos detalhes de como tudo aconteceu, mas uma coisa pare- /
ce certa: Deus no deixou muito espao para Abrao questionar a reali
dade daquela experincia. O Senhor no apenas falou (Gn 12:1), mas o
Novo Testamento indica que Abrao realmente viu a Deus (At 7:2)-.'
LUTAS E TENSES
E compreensvel que no momento em que Abrao tomou a deciso
de obedecer, ele enfrentou algumas dificuldades reais e conflitos in-
teriores (Gn 11:31; At 7:2-4). Deus lhe disse para romper totalmen
te com o ambiente idlatra em que vivia, deixando para trs seus pais
e familiares. Era uma deciso que envolvia no apenas uma tenso de
relacionamentos, mas tambm tinha repercusses econmicas.
Vamos imaginar como as coisas ocorreram. Baseados no que sa
bemos atravs do texto bblico, a conversa deve ter sido mais ou me
nos assim:
Abro: Pai, voc no vai acreditar no que aconteceu comigo!
Tera: - Oh, verdade, filho? Conte-me o que aconteceu.
Abro: - Bem... eu sei que existe um Deus maior que todos
estes deuses! Eu o vi! Ele falou comigo!
Tera: Abro, eu disse para voc ficar longe da adega. Lem
bra?
Abro: Sim, pai. Mas eu no andei bebendo. E verdade. Eu
o vi e ouvi.
Tera: - Voc no est falando srio, est? Voc quer me dizer
que viu esse deus e que ele falou com voc?
Abro: - Sim, pai. Eu o vi numa manifestao gloriosa. No
fui capaz de ver seu rosto, mas pude perceber quem ele era. Eu
ouvi sua voz de maneira clara, assim como estou ouvindo a
sua agora.
Tera: Mas, afinal de contas, o que foi que ele lhe disse?
Abro: - Bem, isso pode parecer estranho, ele disse que eu
devia arrumar as minhas coisas e sair de Ur.
Tera: - Fazer o qu?
Abro: - Sair de Ur, desta terra e...
Tera: - E o que, Abro?
Abro: E... deixar voc para trs tambm, pai. Sair de perto dos
meus irmos, primos e me afastar de todos os meus parentes.
Tera: - Que bobagem! Com certeza voc andou bebendo!
Abro: - No, pai, verdade. Foi algo real. No cra um so
nho. Eu tenho de seguir esse chamado. Eu devo obedecer,
embora no saiba onde fica esse lugar e no conhea muito
sobre este Deus. Estou convencido que ele tem mais poder do
que todos os nossos deuses aqui da Mesopotmia.
Tera: - Voc no pode simplesmente sair por a, sem saber
para onde est indo!
Abro: - Mas Deus disse que ele iria mc mostrai- uma nova
terra, e eu acredito nele.
Tera: - Abro, voc est tendo alucinaes. Isso uma coisa
absolutamente ridcula. Voc est doente, ceriamente est com
febre.
Abro: - Eu no estou doente, pai. E nao estou bObado.
Tera: Isso loucura! E esse Deus no lhe deu nenhuma dica
para que lugar do mundo ele queria que voc fosse?
Abro: - Bem, ele falou sobre uma cerra chamada Cana que
fica em algum lugar no Ocidente. E, alm disso, 1)cus prome
teu que iria fazer de mim uma grande naito e no luturo -
atravs de mim - todas as famlias da terra seiio abenoadas.
Tera: - Filho, voc no vai fazer esta viagem sozinho, liste
Deus de quem voc est falando deve ter algo muito especial
para sua vida e no quero perder isso. Eu sempre quis ser algo
mais do que um simples pastor de ovelhas. Vou junto com
voc. E ns vamos levar L conosco tambm. Voc se lembra
que eu prometi ao meu irmo, antes que ele morresse, de que
eu tomaria conta do seu filho. Vamos comear a arrumar as
coisas para partir.
Ainda que o texto bblico no nos fornea muitos detalhes, a
apario de Deus a Abrao deve ter resultado em uma intensa interao
entre ele e seu pai. Para ser sincero, parece que Tera acabou, de algu
ma maneira, assumindo a liderana, e eles iniciaram a viagem juntos.
Abrao no rompeu completamente com sua famlia, como Deus
havia lhe dito que fizesse. Ao permitir que isso acontecesse, a obe
dincia de Abrao mostrou ser apenas parcial.
A CAMINHO
Ainda que Abrao no tivesse obedecido a Deus completamente, ele
iniciou a viagem de Ur at Har. Ele tomou Sara, sua mulher, e com
seu pai e seu sobrinho, L, comearam aquela longa viagem seguin
do o rio Eufrates (veja o mapa abaixo). Existem algumas evidncias
bblicas de que o irmo de Abrao, Naor, e sua famlia poderiam
estar juntos tambm, ainda-que seja possvel que eles tenham muda
do para Har mais tarde (Gn 11:29; 22:20-23; 24:10; 27:43).
Viagem de Abrao
Um atraso de 15 anos
Quando Abrao e sua famlia chegaram a Har, uma cidade to id
latra quanto Ur, e que tambm ficava na regio da Mesopotmia,
lemos que foi ali onde ficaram (11:31). Isso tambm mostra que
eles estavam saindo da perfeita vontade de Deus. Alguns eruditos
calculam que Abrao ficou naquela cidade aproximadamente 15 anos
antes de continuar a sua viagem Terra Prometida. Como veremos,
essa outra desobedincia acabou causando a Abrao muito estresse,
dor e grandes problemas.
A pacincia de Deus
Eu acredito que ns tambm podemos ver a pacincia de Deus nessa
situao. Ainda que o Senhor quisesse que Abrao rompesse definiti
vamente com a sua famlia, ele tambm entendeu como isso seria
difcil, especialmente se considerarmos os laos culturais e emocio
nais existentes nesse tipo de famlia. Mesmo que a vida familiar, de
acordo com o plano de Deus, havia degradado grandemente naquela
cultura, a famlia de Abrao parecia estar intacta, e eles tinham laos
muito fortes. Tera era o cabea daquele cl e exigia respeito dos ou
tros membros da famlia. Abrao ficou dividido entre aquela tradio
cultural e o que Deus queria dele. Nesse caso, os compromissos cul
turais interferiram na perfeita vontade de Deus, mas, ao mesmo tem
po, o Senhor entendeu o dilema de Abrao.
RUMO A CANA
A segurana que Abrao sentiu dentro de sua estrutura familiar fez
com que ele esquecesse temporariamente os detalhes sobre o chamado
de Deus. Assim como todos ns, medida que o tempo passava, sua
mente comeou a esquecer de algumas coisas. Mas, mesmo que Abrao
tivesse dificuldade para mostrar obedincia total, Deus esperou com
pacincia. O Senhor tinha um plano perfeito para Abrao (12:4,5).
Quando Tera morreu, finalmente Abrao pde concentrar seus
pensamentos no grandioso plano de Deus e a vontade dele para sua
vida. Ns lemos que partiu, pois, Abro, como lho ordenara o
S e n h o r , e L foi com ele. Quando isso ocorreu, tinha Abro seten
ta e cinco anos (v. 4).1
O primeiro passo foi fcil de ser dado
> Viajar de Ur para Har era, em certo sentido, algo seguro, assim como a
mudana que tive de fazer ao sair do Estado de Illinois (onde ficava o
Instituto Moody) e ir para o Texas (no Seminrio de Dallas). Abrao
havia mantido seus laos familiares e agora eles estavam indo para uma
cidade que conheciam. Ali havia pouca diferena de seu ambiente
antigo, na cultura, na religio e em quase todos os demais aspectos.
- Lembre-se tambm de que a viagem de Ur para Har no foi
muito difcil. De certo modo era como sair da rodovia para viajar por
uma estrada de cho. Havia abundncia de pastagens para alimentar
os seus rebanhos, enquanto eles estavam seguindo pelo rio Eufrates.
O Senhor certamente sabia que Abrao precisava dar um primeiro
passo que seria mais fcil, j que a segunda parte da jornada efa mui
to mais difcil. Deus tambm sabia que Sara precisava de uma fase
-^de transio segura. J seria bastante difcil para Abrao lidar com o
trauma de mudar sua prpria vida, sem ter de conviver com uma esposa
frustrada, insegura e resistente por precisar dar esse passo de f.
Tentaes normais
Quanto mais perto eles chegavam de Har, mais Abrao ficou tenta
do a esquecer do chamado de Deus para ir para Cana. Era previsvel
que Tera tentaria convencer Abrao a esquecer de sua idia de atra
vessar um deserto escaldante e que eles deveriam ficar em Har. E foi
exatamente isso que fizeram. Mas quando Tera morreu, Abrao vol
tou a se concentrar no chamado especfico de Deus. Porm, agora ele
tinha de enfrentar um verdadeiro teste de f. Deus estava levando
Abrao para o sudoeste de Har, para dentro do deserto. Ele estava
indo para um lugar onde nunca havia estado antes.
Imagine os conselhos negativos que Abrao deve ter recebido
de seus parentes e dos amigos que fez naquele lugar durante 15 anos
quando estava prestes a sair de Har: Voc est louco, Abrao!; Voc
perdeu a cabea!; Existe apenas um deserto l!; Voc, a sua esposa e
os seus servos iro morrer naquela terra!; Voc devia estar sonhan
do quando disse que recebeu o chamado de um deus estranho!.
UMA ESPOSA INSEGURA
Considerando o que j sabemos a respeito da maioria das mulheres,
no precisamos de muita imaginao para tentar reconstruir o que
aconteceu entre Abrao e Sara quando ele anunciou que estavam se
mudando para Cana. Depois de 15 anos de segurana vivendo em
Har, a estrada que tinham para percorrer assustaria qualquer mu
lher normal, independentemente de sua maturidade espiritual e emo
cional. Abrao no apenas tinha de enfrentar as presses de seus
parentes cticos, mas tambm as variaes de humor de uma esposa
insegura e infeliz.
F. B. Meyer, no livro que escreveu sobre Abrao, relatou o que
provavelmente deve ter acontecido: Ento a caravana iniciou a sua
viagem. Os camelos totalmente carregados eram guiados pelos seus
donos. Os sons emitidos pelo numeroso rebanho tambm se mistu
ravam com os gritos de seus condutores. A tristeza demonstrada pe
las mulheres orientais se mesclava com o triste adeus dos homens.
Havia temor em muitos coraes em relao ao perigo iminente e o
desastre que podia acontecer na viagem. Sara talvez estivesse sentin-
do-se arrasada e tomada de um grande ressentimento.2
Naquele momento seria fcil para Abrao desistir daquela idia,
racionalizar a sua obedincia parcial e continuar em Har. Mas no
foi isso que ele fez. Como Meyer nos lembra, ele no hesitou. Abrao
no insistiu em sua descrena. Ele sabia em quem havia crido e esta
va certo de que ele era poderoso para guardar o seu depsito at
aquele dia. Por isso estava totalmente convencido de que aquilo que
Deus havia prometido, tambm iria cumprir.3
A AFIRMAO DE DEUS
No mnimo 650 quilmetros estavam diante de Abrao e sua famlia
enquanto eles viajavam atravs daquela paisagem dcsrtica e mon
tona, usando de maneira racionada seu suprimento de gua. De acordo
com o historiador Flvio Josefo, eles acabaram chegando em segu
rana a um belo osis, atualmente conhecido como Damasco. At
hoje existe uma pequena vila perto de Damasco que identificada
pelo nome de Abrao.
Como deve ter sido tentador para Abrao ficar em Damasco
permanentemente, assim como havia feito em Har. Mas, dessa vez,
Abrao manteve os seus olhos fixos no alvo, e os seus ouvidos o lem
bravam da chamada de Deus que ele havia ouvido mais de 15 anos
antes. Ns sabemos que Abrao j havia sido afastado de seu objetivo
pelo seu parente mais querido e prximo, seu prprio pai. Ele no
queria que aquilo acontecesse novamente. Por isso lemos que ele con
tinuou sua viagem, pois partiram para a terra de Cana (12:5).
Deus honrou a f de Abrao e sua obedincia, como sempre fez
com todos os seus filhos que o seguem de todo o corao. Depois
que Abrao chegou a Cana, o Senhor apareceu novamente e confir
mou a sua promessa divina: Darei tua descendncia esta terra
(12: 7). At onde sabemos, aquela era a primeira palavra que Abrao
recebia de Deus desde seu encontro pessoal com o Senhor em Ur,
muitos anos antes. No entanto, mesmo que Deus houvesse perma
necido em silncio, Abrao estava sendo obediente.
No espao de dois versculos lemos que, aps Abrao ter chega
do terra, ele edificou um altar ao Senhor (12:7,8). Quando fez
aquilo, o patriarca estava dando testemunho a seus novos vizinhos
pagos de que ele e sua famlia eram diferentes. Eles no faziam mais
sacrifcios para dolos de pedra e de madeira. Abrao agora j havia
feito a completa transio da idolatria para a adorao ao nico e
verdadeiro Deus.
TORNANDO-SE UM HOMEM DE DEUS HOJE
Princpios de vida
Princpio 1: Uma vez que comeamos a seguir a Deus, ele com
preende as nossas fraquezas humanas e conflitos pes
soais.
O Senhor sabia que era uma deciso difcil para Abrao deixar a sua
terra natal, seus parentes e sua famlia. Por este motivo Deus de
monstrou sua grande pacincia durante a transio, mesmo sabendo
que teria sido melhor para Abrao se ele tivesse rompido com tudo
de uma maneira rpida e definitiva.
Certamente, Deus permite que aprendamos as lies da manei
ra mais difcil. Ele no nos fora a fazer a sua perfeita vontade. Como
somente ele sabe fazer, Deus espera muitas vezes pacientemente at
que aprendamos a agir segundo a sua vontade, que sempre melhor.
Espero que todos possamos aprender nossas lies antes que seja tar
de demais para corrigir a situao e perder as bnos que Deus quer
que experimentemos.
Em alguns casos, tenho certeza de que o Senhor nos deixa de
lado e usa outras pessoas para cumprir o seu propsito neste mundo,
simplesmente porque no estamos dispostos a irmos para Cana.
Ainda que no soframos nenhuma conseqncia dolorosa e sria,
ns podemos viver vidas menos produtivas no tocante a buscar pri
meiro o seu reino e sua justia. Na verdade, no poderemos saber
das bnos que perdemos at que estejamos diante do tribunal de
Cristo para receber coroas e recompensas que Deus tem para os seus
filhos fiis (2 Co 5:10; Fp 3:12-14).
Princpio 2: Mesmo que Deus seja compreensivo epaciente, quan
do samos de sua perfeita vontade, ainda assim ele
disciplina aqueles a quem ama.
Ainda que Abrao estivesse indo em direo a Cana quando saiu de
Ur e foi para Har, mesmo assim ele no estava obedecendo ordem
direta e especfica de Deus. Ele permitiu que seu pai, um pago,
assumisse o controle, e isso resultou num atraso de sua obedincia.
Embora Deus permitisse que Abrao ficasse em Ilar, o Senhor
acabou tomando a vida de seu pai, o que deu liberdade para que o
patriarca continuasse a sua viagem. Alm disso, Deus no falou com
Abrao novamente para confirmar a sua promessa at que ele chegas
se terra de Cana e obedecesse ao chamado por compleio. Alguma
vez voc j se questionou porque aparentemente Deus no estava
agindo em sua vida? Por que ele parecia estar to distante? Algumas
vezes, mas nem sempre, porque estamos tentando manipular o Se
nhor, esperar que ele nos guie e conforte, apesar de no estarmos
vivendo em total obedincia.
Identificando-se com Abrao
Voc pode se identificar com a experincia de Abrao? Eu certamente
posso. Lembro-me de algumas vezes que desobedeci a Deus, em pelo
menos algum aspecto de minha vida. s vezes, embora esteja diligen
temente fazendo um monte de coisas que o Senhor quer que eu faa,
pode haver alguma rea da minha vida onde estou andando
deliberadamente fora de sua vontade. No fundo do meu corao, sei
que estou sendo desobediente, mas muito fcil racionalizar que isso
apenas uma exceo. Deus entende, eu digo para mim mesmo.
Mas a verdade que ele no est satisfeito. 4
Deus me abandona quando isso acontece? Nunca. Em vez disso,
ele simplesmente permite que eu colha aquilo que eu plantei, me
sinta incomodado e fora da comunho com ele. Ele no parece estar
perto de mim. Tenho dificuldades para louv-lo de todo o meu cora
o. Algumas vezes ele permite que eu enfrente as conseqncias e
conflitos que eu mesmo criei por causa da minha desobedincia. Qual
o problema? Sou eu, minhas fraquezas humanas e os padres da
minha velha natureza carnal.
Voltando a trilhar o caminho correto
Qual a soluo? Devo confessar os meus pecados e pedir pelo seu
perdo atravs do sangue purificador de Cristo (1 Jo 1:9) e, ento,
voltar a seguir a Deus de todo o corao. Preciso continuar a minha
jornada pessoal para Cana.
Isso resolve o problema de imediato? Em termos de perdo, sim.
No tocante a renovar a minha intimidade com o Senhor depende da
minha desobedincia e o que estou colhendo em minha vida por
causa dessa desobedincia. J descobri que sempre existe um preo a
ser pago, mesmo que isso envolva apenas alguma culpa persistente
na minha capacidade de aceitar emocionalmente o perdo de Deus.
Como maravilhoso quando posso voltar a ouvir a voz de Deus me
garantindo que tenho um relacionamento ntimo com ele!
Princpio 3: Nunca tarde para obedecer a Deus, ainda que tal
vez precisemos obedecer-lhe dentro de certas circuns
tncias e parmetros que foram criados pela nossa
prpria desobedincia.
Na maioria das vezes, a desobedincia vontade dc Deus pode ser
corrigida sem que precisemos sofrer as conseqncias durante toda
vida. Isso certamente era verdade na situao de Abrao. A sua obe
dincia demorada apenas retardou a bno completa de Deus. Isso
certamente acontece muitas vezes em nossa vida crist.
Por outro lado, algumas decises e aes que comamos, que es
to fora da vontade de Deus, podem ser desastrosas. Por exemplo, se
eu, como cristo, violar a vontade de Deus e tomar a deciso dc casar
com algum no convertido, ento ser praticamente impossvel cor
rigir esse tipo de erro, a no ser atravds do divrcio. Isso vai me levar
a violar a vontade de Deus mais uma vez, j que o divrcio no
justificado apenas pelo fato de eu estar sob um jugo desigual. Nes
te caso, Deus quer que eu obedea aos seus mandamentos dentro
deste contexto, ainda que possa enfrentar problemas durante a vida
inteira. Eu estaria vivendo um relacionamento onde normalmente
no existe concordncia sobre os valores bblicos e espirituais para o
casal e para os filhos.4
Felizmente, a maioria das decises que tomamos fora da vonta
de de Deus raramente so to complicadas quanto a que acabei de
descrever. Nunca tarde demais para comear a obedecei a Deus.
Lembre-se de que Abrao tinha 75 anos de idade quando saiu de
Har e voltou para o centro da perfeita vontade de I )eus.
Princpio 4: Ainda que a experincia de Afmhio fornea prin
cpios poderosos para nos guiar d respeito de como
conhecer a vontade de Deus, no devemos tentar re
petir hoje em dia os padres ou as maneiras especfi
cas que Deus usou para guiar Abrao.
/ Muitos cristos parecem cometer o erro de esperar que Deus use os
mesmos mtodos em suas vidas que ele usou para revelar a sua von
tade para alguns daqueles grandes personagens do Antigo Testamen
to, como Abrao. Isso acontece por no entendermos que Deus
trabalha de maneiras distintas em diferentes tempos da Histria.
Antes de sua revelao escrita na Bblia, Deus apareceu visivel
mente para alguns indivduos e falou com eles de maneira direta.
Existem muitas demonstraes disso tanto no Antigo quanto no Novo
Testamento. Por exemplo, ele falou com Moiss atravs da sara ar
dente (Ex 3:1-4:17) e Jesus Cristo falou com o apstolo Paulo na
estrada para Damasco mesmo antes de Paulo se tornar um cristo (At
9:1-9). Certamente, Abrao representa um importante ponto inicial
na comunicao direta de Deus com a humanidade.
A vontade de Deus revelada em sua Palavra
Hoje em dia ns temos os registros divinos destes eventos e diversas
diretrizes e exortaes que falam especificamente sobre a vontade de
Deus para nossa vida. Na maioria dos casos no precisamos esperar
que Deus fale para que saibamos qual a sua vontade. Ele j falou.
Deixe-me dar um exemplo. Enquanto Paulo exortava os cristos ro
manos: experimenteis qual seja a... vontade de Deus, ele ressaltou
de maneira detalhada que ela era boa, agradvel e perfeita (Rm
12:2). Observe as instrues a seguir, todas esto no captulo 12 de
Romanos., Elas demonstram claramente qual a vontade de Deus i
para todos ns:
Porque, pela graa que me foi dada, digo a cada um dentre vs
que no pense de si mesmo alm do que convm; antes, pense
com moderao, segundo a medida da f que Deus repartiu a
cada um (v. 3).
O amor seja sem hipocrisia. Detestai o mal, apegando-vos ao
bem (v. 9).
Amai-vos cordialmente uns aos outros com amor fraternal,
preferindo-vos em honra uns aos outros (v. 10).
No zelo, no sejais remissos; sede fervorosos de esprito, ser
vindo ao Senhor (v. 11).
Regozijai-vos na esperana, sede pacientes na tribulao, na
orao perseverantes (v. 12).
Compartilhai as necessidades dos santos; praticai a hospitali
dade (v. 13).
Abenoai os que vos perseguem, abenoai e no amaldioeis
(v. 14).
Alegrai-vos com os que se alegram e chorai com os que cho
ram (v. 15).
Tende o mesmo sentimento uns para com os outros; em lugar
de serdes orgulhosos, condescendei com o que humilde; no
sejais sbios aos vossos prprios olhos (v. 16).
Fica claro, a partir desses nove versculos que aparecem aps
;Romanos 12:1,2, que Deus est mostrando qual 6 a sua boa, agra
dvel e perfeita vontade nas Escrituras. Mas, por favor, nlo me en
tenda mal. O Senhor pode fazer qualquer coisa que desejar, a qualquer
momento. Todavia, revelaes diretas foram nicas, at mesmo na
histria bblica. verdade que hoje em dia Deus certamente pode
comunicar-se conosco de uma maneira direta. Pordm elevemos ter
cuidado para no confundir o que pensamos ser a vontade de Deus
com outras vozes que esto pedindo nossa atenao.
Tome cuidado com as experincias
E perigoso basear-se apenas na experincia para determinar qual a
vontade de Deus. Muitos dos sentimentos que acreditamos estarem
vindo de Deus podem ter origem no fundo de nossos coraes, em
nossos desejos egostas e em coisas que ns queremos fazer. Alm
disso, no se esquea que Satans pode aparecer lambtfm como anjo
de luz. Ele muito sutil e traioeiro o bastante at<? mesmo para usar
experincias crists com o objetivo de enganar os erisifios.
Voc pode estar se perguntando: Como posso ter certeza de
que Deus falando? Em primeiro lugar, lembre-se de que Deus
pode e vai usar a experincia. No entanto, devemos avaliar nossas
experincias e decises luz da Palavra revelada de Deus. Devemos
sempre perguntar: O que Deus j disse a respeito desse assunto?;
Essa idia, experincia ou deciso viola algum aspecto da Palavra
escrita de Deus?. Lembre tambm que importante determinar se a
nossa experincia particular pode ser verificada nas Escrituras quan
do for contrastada com uma experincia parecida. perigoso afirmar
que uma experincia provm do Esprito Santo se ela no encontra
paralelo algum nas Escrituras. Nessas ocasies devemos ser cuidado
sos para no interpretar e manipular as experincias relatadas na
Bblia para fazer com que elas se encaixem em nossas prprias expe
rincias. Isso tambm pode ter srias conseqncias.
Faa uma interpretao bblica cuidadosa
Existe outro erro que devemos evitar. Alguns cristos usam a Bblia
quase da mesma maneira que os outros usam a experincia. Eles pro
curam por uma palavra de Deus nas Escrituras para determinar a sua
vontade. Porm, voc pode pensar: No para isso que serve a Bblia?
A resposta sim, se interpretarmos as Escrituras de maneira correta.
Mas Deus nunca quis que tirssemos suas declaraes fora de seu
contexto para us-las em nossas vidas, dando a elas um significado
que no reflete o que ele desejava nos dizer. por isso que devemos
procurar os princpios das Escrituras, as diretrizes de vida que sur
gem desses relatos bblicos e que hoje nos ajudam a determinar a
vontade de Deus em todos os aspectos da nossa vida. Tambm por
esse motivo que desenvolvi esta seo do livro que chamei de princpios
de vida. Meu objetivo que possamos aplicar no dia-a-dia esses estudos
de personagens do Antigo Testamento. Ainda que o Senhor no se
comunique diretamente conosco do mesmo modo como fez com
Abrao, ele fala atravs da vida do patriarca e das lies que podemos
aprender com ele. So esses princpios e lies que podem nos ajudar
a determinar a perfeita vontade de Deus para as nossas vidas.
APLICAO PRTICA
Voc est tendo dificuldades para obedecer a Deus? Voc j sabe o
que ele disse que deveria fazer, mas voc tambm est violando a sua
vontade seja de maneira total ou parcial. Se este o caso, decida hoje
se voc est resolvido a andar em direo a Cana. No tenha medo
de encarar as incertezas do futuro at mesmo cm um deserto
escaldante. Se o que Deus est lhe chamando para fazer estiver claro
em sua Palavra, ele ir honrar a sua deciso.
Estabelea um objetivo
Enquanto avalia os princpios que aprendemos nas experincias de
Abrao at agora, selecione o princpio que voc sentiu que precisa se
concentrar mais do que os outros. Por exemplo, talvez voc confie
demais nas experincias subjetivas para determinar a vontade de Deus
em vez de levar em conta a Palavra de Deus. Ou talvez voc est se
culpando por algum erro que cometeu no passado, ainda que j te
nha confessado o seu pecado. Lembre-se de que Deus j o perdoou e
quer que voc continue a sua vida crist com a conscincia limpa.
Seja qual for o princpio que voc escolheu, escreva aqui um objeti
vo especfico que ir ajud-lo a aplicar esse princpio em sua vida:
Memorize o seguinte texto bblico
Procure memorizar esta passagem das Escrituras para ajud-lo a al
canar o seu objetivo:
Mas, seguindo a verdade em amor, cresamos cm tudo naque
le que a cabea, Cristo, de quem todo o corpo, bem ajus
tado e consolidado pelo auxlio de toda junta, segundo a justa
cooperao de cada parte, efetua o seu prprio aumento para a
edificao de si mesmo em amor.
Efsios 4:15,16
Crescendo juntos
Estas perguntas destinam-se a discusso em pequenos grupos de es
tudo:
1. De que modo voc j experimentou a pacincia de Deus,
quando saiu da vontade dele em algum aspecto de sua vida?
2. Como voc evita racionalizar o seu comportamento ao con
vencer a si mesmo que o que est fazendo a vontade de
Deus, mesmo que a Palavra de Deus no esteja de acordo
com as suas decises?
3. Como Deus o disciplinou para fazer com que voc voltasse a
fazer a vontade dele?
4. De que maneira voc j ficou culpando a si mesmo,(em vez
de aceitar o perdo de Deus?
5. Voc gostaria de compartilhar alguma experincia na qual
sentiu que Deus estava falando com voc e descobriu mais
tarde que era simplesmente um desejo pessoal de fazer algo?
6. Quais os seus pedidos pessoais de orao?
3
0 PLANO DE ABRAO D ERRADO
Leia Gnesis 12:10-20
, / \ J g u m a vez voc j passou por momentos em que sentia-se bem
quanto ao seu relacionamento com Deus e, de repente, tudo parecia
ruir? Voc havia entregue a sua vida ao Senhor, estava decidido a
segui-lo por completo e, quando menos esperava, tudo parecia estar
dando errado.
Seja bem-vindo ao clube dos cristos! Essa no uma experin
cia nova. Logo quando voc pensava que tudo estava em ordem espi
ritualmente, acabou encarando uma crise, um verdadeiro teste de f.
Foi isso que aconteceu com Abrao logo depois que ele decidiu obe
decer a Deus por completo e atravessou o deserto escaldante entran
do em Cana. Isso aconteceu antes que Deus aparecesse para ele e
confirmasse a promessa de que daria aquela terra nova a Abrao (Gn
12:7). Essa situao ocorreu aps o patriarca ter respondido em ado
rao, construindo um altar para o Senhor (w. 7,8). A crise veio de
maneira rpida e inesperada. Lemos apenas: Havia fome naquela
terra (v. 10).
SENHOR, O QUE EST ACONTECENDO?
At onde sabemos, Abrao nunca havia se deparado com fome antes,
nem em Ur e tampouco em Har, j que ambas eram reas prsperas
e produtivas. Imagine o que deve ter passado pela cabea dele. Eu
vim at aqui para ver isso, Senhor? Eu lhe obedeci cm tudo. Pensei
que esta deveria ser uma terra de bnos! Pense sobre as reclama
es que ele ouviu daqueles que estavam prximos dele: Abrao, eu
disse que voc estava louco quando decidiu vir para c! Mas voc
preferiu obedecer ao seu Deus! Por qu? Ento voc acha que ele nos
traria at aqui, para o deserto, a fim de nos destruir?
Que ironia. Depois de sua numerosa caravana ter terminado de
atravessar o deserto escaldante, Abrao agora se deparava com o peri
go de serem totalmente eliminados, tanto os homens quanto os ani
mais, bem no meio da terra que Deus havia prometido lhe entregar
com suas bnos.
A maioria de ns tem a tendncia de agir precipitadamente quan
do est sob presso, em especial quando nossas necessidades huma
nas no esto sendo supridas, e mais rpido ainda quando estamos
sofrendo presses de outras pessoas. Abrao tinha de encarar esses
dois problemas.
Ele decidiu agir rpido. Lemos que: desceu, pois, Abro ao Egi
to, para a ficar, porquanto era grande a fome na terra (v. 10). Abrao
foi para o sul. Para ser mais exato, ele se dirigiu ao sudoeste. Quando
as coisas comearam a dar errado, ele no perdeu tempo em fazer
algo para remediar isso.
EGITO - LUGAR DE RKRJGIO
Ao longo dos anos, o Egito havia se tornado um local de sobrevivn
cia e refgio para os filhos de Deus. Muitos anos depois os irmos de
Jos o venderam como escravo para o Egito, onde ele acabou se tor
nando o primeiro-ministro. Atravs daquela, experincia, Deus usou
Jos para prover comida para seus irmos c para seu pai idoso quando
eles tambm passaram por uma fome similar enquanto viviam em
Cana (Gn 42:1,2). Sculos depois, o Egito tambm se tornou um
lugar de refgio para Jesus Cristo quando hlerodes tentou t irar a sua
vida (Mt 2:13).
Portanto, no surpresa que Abrao tivesse procurado naquele
lugar um refgio para sua famlia. Mas tentar evitar que eles morres
sem de fome no era o principal problema de Abrao. Infelizmente,
ele decidiu resolver o assunto sozinho e agiu sem consultar a Deus,
aquele que o havia levado para a Terra Prometida. Em outras pala
vras, Abrao tomou uma deciso centrada simplesmente em si mesmo.
Se Abrao tivesse buscado a Deus para obter instrues mais
especficas durante a crise, possvel que, mesmo assim, o Senhor o
houvesse enviado para o Egito. Mas certamente lhe daria uma estra
tgia especfica de como encarar os problemas que encontraria quan
do chegasse l. Tambm possvel que Deus tivesse outros planos
para Abrao.
Quando Deus quer suprir as nossas necessidades de modo mi
lagroso, no existe limite para o que ele pode fazer. Pense sobre os
vrios modos criativos usados pelo Senhor para demonstrar isso. O
que voc pensa do modo com que ele fez brotar gua da rocha? E o
man que caa do cu ou as perdizes que vieram do mar? (Ex 16,17;
Nm 11:31). E quanto s panelas de comida que nunca acabavam?
(1 Rs 17). *
Muitos anos depois, Deus teve de fazer coisas como essas muitas
vezes para os filhos de Israel, quando eles saram do Egito e tiveram
de atravessar o deserto. Se Abrao tivesse permitido que o Senhor
fizesse esses milagres, pense no testemunho que ele estaria dando
para os cananeus pagos. Eles, sem dvida, estavam rindo daquele
estrangeiro que alegava ter acesso ao nico Deus verdadeiro.
Parece que Abrao no deu uma oportunidade para que Deus
demonstrasse o seu poder. Em vez disso, ele resolveu agir sozinho,
optando por aquilo que acreditava ser a nica alternativa. Por isso ele
desceu para o Egito.
SAINDO DE UMA CRISE PARA ENTRAR EM OUTRA
Quando Abrao chegou ao Egito, ele teve de se deparar com outra
crise. A realeza egpcia estava procurando por belas mulheres. Se as
mulheres eram casadas e os maridos resistiam, os guerreiros simples
mente assassinavam os esposos e tomavam as mulheres cativas, para
serem parte do harm de seus senhores. J que Sara, mesmo tendo
65 anos, ainda era uma mulher muito atraente, Abrao estava preo
cupado, pois tinha motivos para isso.
Se o relato de Paulo no captulo um de Romanos descreve o
mundo nos dias de Abrao como eu acredito , ento a humani
dade como um todo j havia se deteriorado por completo. Abrao
no era tolo. Ele sabia o que motivava aqueles homens, por isso
estabeleceu um plano para se proteger. A Bblia nos diz: Quando
se aproximava do Egito, quase ao entrar, disse a Sarai, sua mulher:
Ora, bem sei que s mulher de formosa aparncia; os egpcios,
quando te virem, vo dizer: a mulher dele e me mataro, dei-
xando-te com vida. Dize, pois, que s minha irm, para que me
considerem por amor de ti e, por tua causa, me conservem a vida
(Gn 12:11-13).
O plano de Abrao estava baseado numa racionalizao bastante
intrigante. Sara era sua meia-irm (11:29; 20:12). Ela era filha de seu
pai, mas no da mesma me. Portanto, a declarao de Abrao para
os egpcios era uma meia-verdade. Sara era sua irm, mas tambm
sua esposa (20:12).
A esposa que Fara conquistou
Quando Abrao e Sara passaram as fronteiras do Egito, os espies de
Fara rapidamente viram Sara. Sua beleza natural, alm de suas ca
ractersticas de estrangeira, fez dela um alvo fcil para aqueles merce
nrios que tambm buscavam receber um favor especial do rei do
Egito. Alm disso, um fato histrico que os homens egpcios no
eram to atrados pelas mulheres egpcias quanto pelas mulheres de
outras culturas. De maneira insensvel e egosta, eles acreditavam
que as mulheres egpcias envelheciam muito cedo. Embora ns re
provemos esse tipo de pensamento machista, essa era a realidade nos
dias de Abrao.1 Infelizmente, vemos isso acontecer em nossa cultu
ra quando um homem mais velho se divorcia de sua companheira de
toda vida e decide casar com uma mulher mais jovem e passa a exibi-
la como uma espcie de trofu.
Seguindo as regras do jogo
Fara perdeu pouco tempo ouvindo o relatrio completo. O texto
nos diz: Viram-na os prncipes de Fara e gabaram-na junto dele; e
a mulher foi levada para a casa de Fara (12:15).
J que Abrao havia estabelecido um plano com antecedncia,
ele no ofereceu resistncia, e tampouco Sara. Ambos cooperaram
totalmente, algo que agradou a Fara. Tanto que ele recompensou
Abrao com ovelhas, bois, jumentos, escravos e escravas, jumentas e
camelos (v. 16). Fica evidente que Sara fez tudo o que pde para
desempenhar o seu papel, j que Fara, por causa dela, tratou bem a
Abro (v. 16).
Para muitos de ns, difcil entender o raciocnio de Abrao. Ele
tinha um forte desejo de salvar a sua vida, e essa era a sua motivao.
Por isso ele estava disposto at a abrir mo de sua esposa. Mas tam
bm, se levarmos em considerao a imaturidade espiritual de Abrao
e a cultura a que ele estava acostumado, no difcil entender esse
tipo de pensamento e suas aes. No nos esqueamos que Sara saiu
do mesmo ambiente pago em que Abrao vivia. Seus padres de
moral no estavam baseados nas leis de Deus. Isso ficou bastante
claro quando mais tarde ela ofereceu sua serva a Abrao para que ele
pudesse gerar dela o filho prometido.
No sejamos presunosos quanto a essas situaes. Pense sobre
os homens tpicos do sculo XXI, a respeito de quem lemos diaria
mente nos jornais e que so apanhados fazendo coisas enganosas,
adulterando, abandonando suas esposas e at mesmo cometendo as
sassinatos. Sabemos tambm que alguns homens de negcios exibem
suas mulheres como se fossem trofus. Infelizmente, alguns crimes
que ocorrem por causa de sexo tm sido cometidos por homens que
ocupam algumas das posies mais altas no governo. Enquanto esta
va escrevendo este livro, um dos senadores mais famosos dos Estados
Unidos acabou perdendo o seu cargo graas ao grande nmero de
denncias a respeito de seu comportamento sexual.
No nos esqueamos de que alguns homens que alegam ser ser
vos de Deus tambm so culpados disso. Pense por alguns momen
tos sobre os escndalos que j envolveram alguns evangelistas famo
sos. Em muitos aspectos nossos coraes no so diferentes dos de
les, apesar de seguirmos as tradies judaico-crists.
UM ERRO GRAVE
Como j vimos, existem muitos motivos pelos quais Abrao fez o
que fez. Mas ele no agiu do modo correto. Ele cometeu um erro
srio. Se tivesse consultado ao Senhor, talvez Abrao tivesse sido o
primeiro homem que Deus usaria para enviar uma mensagem pode
rosa aos egpcios: existe s um Deus, e ele quer alcanar todos os
homens. Em vez de emitir julgamento sobre aquelas pessoas, o que
acabou acontecendo, o Senhor poderia ter estendido a sua graa atra
vs de Abrao.
Veja bem, se Abrao tivesse permitido que Deus preparasse o
caminho para ele no Egito, sua estratgia estaria centrada no Senhor,
em vez de girar ao redor do homem. No entanto, Abrao estava agin
do de cabea quente. E se comportava daquela maneira desde que
decidira ir para o Egito para evitar a fome em Cana. Mas Deus, por
sua graa, como ele to freqentemente fez em toda a histria do
Antigo Testamento, interferiu para livrar Abrao da situao difcil
que ele estava vivendo.
A PACINCIA E A FIDELIDADE DE DEUS
A pacincia e a fidelidade de Deus na vida de seus filhos algo que
sempre nos impressiona e nos encoraja (12:17-13:4). Isso especial
mente verdade quando o Senhor separa algum para cumprir um
propsito especial. Nenhum propsito era mais especial do que a
salvao do mundo. Este o motivo principal pelo qual Deus esco
lheu a Abrao.
Apesar das falhas de Abrao, Deus enviou julgamento sobre Fara
pelos seus pecados. Lemos que o S enhor puniu Fara e a sua casa com
grandes pragas, por causa de Sarai, mulher de Abro (Gn 12:17).
De algum modo, Fara descobriu toda a verdade e no perdeu
tempo em chamar Abrao diante de sua presena. Estando face a face
com aquele nmade, ele fez algumas perguntas incisivas e depois lhe
deu uma ordem. Veja o que disse Fara: Que isso que me fizeste?
Por que no me disseste que era ela tua mulher? E me disseste ser tua
irm? Por isso, a tomei para ser minha mulher. Agora, pois, eis a tua
mulher, toma-a e vai-te (w. 18,19).
Vemos que a graa de Deus maravilhosa quando Abrao rece
beu a permisso de manter os servos e os animais que o Fara havia
lhe dado em troca de Sara. E, alm disso, homens de Fara conduzi
ram Abrao para fora do Egito e de volta para Cana, o lugar onde ele
deveria estar. Ironicamente, Deus acabou usando pagos para levar o
seu servo de volta para o caminho correto (v. 20).
APRENDENDO OUTRA LIO
Abrao parecia ter aprendido bem essa lio. Quando ele voltou ao
lugar onde havia construdo o altar, novamente invocou o nome do
Senhor (13:3,4). Isso, claro, era o que ele deveria ter feita desde o
incio.
Mais uma vez devemos lembrar que aquele homem era apenas
um iniciante na sua caminhada com Deus. Clamar pelo nome do
Senhor e o adorar eram experincias totalmente novas para um ho
mem que durante a maior parte de sua vida se curvou diante de
dolos de madeira e pedra. Naqueles primeiros anos, tanto Abrao
como Sara cometeram alguns erros graves. O fato mais encorajador
para ns que Deus ajudou pacientemente aquele casal a aprender
com seus prprios erros.
TORNANDO-SE UM HOMEM DE DEUS HOJE
Princpios de vida
Quando teve de lidar com uma grande crise, Abrao no agiu to
bem quanto poderia para cumprir a vontade de Deus. Porm, como
voc e eu teramos respondido no lugar de Abrao? Mais importante
ainda: podemos descobrir a vontade de Deus hoje e evitar os mesmos
erros de Abrao? Existem pelo menos quatro lies importantes que
podemos aprender com a vida de Abrao e sua deciso de descer at
o Egito.
Princpio 1: Iremos nos deparar com crises peridicas em nossas
vidas crists, mesmo quando estivermos seguindo to
talmente a Deus.
Mesmo que no seja algo agradvel, essa a nica maneira pela qual
muitos de ns crescemos espiritualmente. Temos a tendncia de parar
de crescer quando no precisamos lidar com conflitos e problemas. De
vemos esperar que eles ocorram. Lembre-se de que algumas dessas crises
so testes que o Senhor permite que venham sobre nossas vidas, pois
ele deseja nos preparar para fazermos uma obra ainda maior para ele.
Circunstncias naturais
Outras crises acontecem pelas circunstncias naturais da vida. Deve
mos ter em mente que o princpio do pecado est agindo neste mun
do. Como cristos, somos vtimas do meio no qual vivemos. Devemos
esperar que surjam dificuldades fsicas, mentais e espirituais.
Lembremo-nos de que ainda no fomos glorificados. Continuamos
vivendo num corpo que tambm sofreu a influncia do pecado (Fp
1:22). Nesse tipo de situao devemos nos lembrar das palavras que
o apstolo Paulo escreveu aos corntios: Sabemos que, se a nossa
casa terrestre deste tabernculo se desfizer, temos da parte de Deus
um edifcio, casa no feita por mos, eterna, nos cus. E, por isso,
neste tabernculo, gememos, aspirando por sermos revestidos da nossa
habitao celestial (2 Co 5:1,2).
Desobedincia
Entretanto, uma das maiores lies que podemos aprender com
Abrao que, quando estamos fora da vontade de Deus, seguida
mente temos de nos deparar com crises. Ainda bem que o Senhor
deseja, de uma maneira graciosa e amvel, nos levar de volta para
Cana. Mesmo que muitas vezes isso seja uma experincia dolorosa,
demonstra a disciplina amorosa de Deus em nossas vidas.
Quando isso ocorrer, seja cuidadoso. Devido sua fidelidade,
Deus algumas vezes ir continuar derramando as suas bnos, ape
sar de nossa desobedincia, do mesmo modo que fez com Abrao.
Nesses momentos, nossa tendncia racionalizar e continuar a viver
no mundo, persistir em violar a vontade divina, segundo ela est
revelada em sua Palavra. Devido graa de Deus, os resultados desse
tipo de comportamento pecaminoso no so imediatos. Mas, no fi
nal, o Senhor ir nos disciplinar porque ele nos ama. Talvez um dos
preos mais altos que tenhamos de pagar pela desobedincia s apa
rea muitos anos mais tarde, quando nossos filhos estiverem cresci
dos e decidirem agir do mesmo modo egosta que ns, o que os far
ser bastante parecidos conosco, ou at mesmo piores.
Uma triste histria
Estava pensando sobre um homem cujo pai um pastor bastante
conhecido, pelo menos em alguns ambientes. Todos sabem que seu
pai est vivendo uma vida dupla e tentando encobri-la. Infelizmen
te, ele conseguiu convencer com suas mentiras hipcritas muitas pes
soas a quem ele ministrava. Devido poderosa estrutura que aquele
homem conseguiu construir para se proteger, quase impossvel para
as pessoas confront-lo, embora existam srias evidncias de que ele
esteja vivendo uma vida imoral e sem tica.
Seu filho cresceu e acabou se tornando igual a seu pai. Na verda
de, os seus pecados so ainda maiores do que os de seu pai. Isso me
lembra de Acabe que se tornou rei de Israel e fez com que os pecados
de Jeroboao parecessem quase coisas triviais.
A histria no termina aqui. Os outros filhos daquele pastor
resolveram agir como ele e se desviaram da vontade de Deus. Uma de
suas filhas, que eu conheo bem, abandonou completamente sua fa
mlia para se entregar a alguns dos mesmos pecados. Eu nunca vou
esquecer do que ela me disse um dia: O que mais odeio em meu pai
o mesmo que eu estou fazendo agora.
Que alto preo a ser pago pela desobedincia! Ns podemos apa
rentemente continuar impunes enquanto vivemos em nosso pecado,
mas no final iremos nos deparar com uma disciplina severa, se no
for em nossas prprias vidas, poder ser nas vidas de nossos filhos. E
esse um terrvel preo a ser pago.
Princpio 2: Quando nos deparamos com crises, sempre seremos
tentados a tomar medidas drsticas para resolver nossos
Deus honra aes bem pensadas e responsveis. No entanto, pode
mos facilmente nos envolver em problemas por causa da satisfao
que desfrutamos em nosso ego quando tentamos resolver nossos pro
blemas sozinhos. Por outro lado, por termos a tendncia de muitas
vezes sermos inseguros e temerosos ao tomar decises, podemos nos
omitir e deixar de cumprir com nossas responsabilidades humanas.
E difcil, porm necessrio, achar o equilbrio entre esses dois extremos.
No h dvidas para qual extremo Abrao foi quando teve de
lidar com a fome em Cana. Esse , na verdade, o erro mais comum
que cometemos por sermos homens. Freqentemente nos deixamos
guiar pelo ego e falhamos em pedir ajuda para Deus. Porm, na maio
ria das vezes, isso nos causar srios problemas. Uma coisa certa:
quando isso acontecer, no iremos experimentar as maiores bnos
que Deus tem para nossas vidas.
Princpio 3: A fidelidade e pacincia de Deus continuam em nos
sas vidas, no importam as nossas decises.
Isso verdade porque Deus nos chamou para sermos seus filhos. Ele
nos deu a vida eterna. Ele nos prometeu que nunca nos abandonaria
nem nos esqueceria. Quero enfatizar que nossa tentao interpretar
a fidelidade e a bno de Deus como sendo uma confirmao de
que ele no est insatisfeito com o nosso comportamento.
Como fcil racionalizar: Estou fazendo mais dinheiro agora
do que antes; Eu realmente me sinto bem e estou seguro sobre esta
deciso; Estou muito satisfeito com este relacionamento; Se Deus
estivesse insatisfeito, ele certamente iria parar de me usar na vida das
outras pessoas.
Como as emoes e as circunstncias podem ser enganosas! Nun
ca devemos nos aproveitar da graa e do amor de Deus. Em resumo:
iremos colher aquilo que plantarmos.
Princpio 4: Devemos seguir a ordem divina do Senhor para de
terminar qual a sua vontade para nossas vidas.
Consulte a Deus
Baseado naquilo que j sabemos a respeito da comunicao de Deus
com Abrao, possvel concluir que ele provavelmente poderia ter
recebido uma palavra diretamente de Deus ao perguntar o que fazer
no meio daquela fome em Cana. Quando estamos lidando com
uma crise, ns tambm podemos consultar a Deus, especialmente
atravs da Palavra que ele j revelou para ns. Devemos consultar as
Escrituras cuidadosamente, buscando as diretrizes e princpios que
iro nos guiar para fazermos a vontade dele. Quando tivermos de
tomar uma deciso, devemos sempre perguntar: Existe alguma coi
sa na Palavra revelada de Deus, a Bblia, que poderia nos ensinar qual
a deciso certa ou errada?
Devemos ser cuidadosos, no entanto, para no usar a Bblia como
um livro mgico. Por exemplo, alguns cristos simplesmente abrem
as Escrituras em certo lugar e colocam os olhos sobre determinado
versculo. Ento usam aquela passagem fora de seu contexto para
tomar uma deciso. Isso uma clara violao do princpio de s cons
cincia que encontramos nas Escrituras (2 Tm 1:7).
Deus quer que examinemos as Escrituras regularmente para des
cobrir qual a vontade dele (At 17:11). O salmista disse que um
homem sbio tem prazer na lei do Senhor e na sua lei medita de dia
e de noite (SI 1:2). A Palavra de Deus revelada a principal maneira
que devemos usar para direcionar nossas vidas hoje. Nesse sentido
temos uma grande vantagem sobre Abrao, pois ele ouvia Deus falar
apenas em determinadas ocasies.
Mas voc pode estar perguntando: No podemos consultar di
retamente a Deus? A resposta5 sim, pois Tiago escreveu: Se, po
rm, algum de vs necessita de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos
d liberalmente e nada lhes impropera; e ser-lhe- concedida (Tg
1:5). Porm, devemos sempre combinar esse tipo de orao com o
estudo das Escrituras, j que a Palavra de Deus est repleta da sabe
doria divina. Alm disso, devemos acreditar que recebemos sabedo
ria diretamente de Deus. Precisamos sempre confrontar essa sabedoria
com os ensinamentos das Escrituras. Qualquer pensamento ou idia
que contradiga a Palavra de Deus no pode estar vindo dele.
Consulte outros cristos maduros
Temos tambm outra importante vantagem sobre Abrao, pois ele
no tinha ningum mais com quem conversar a respeito de Deus.
Naqueles tempos no existia justo, nem um sequer. Ningum en
tendia a vontade de Deus e ningum estava buscando a Deus. O
apstolo Paulo, citando o salmista, disse: A garganta deles sepulcro
aberto; com a lngua, urdem engano, veneno de vbora est nos seus
lbios, a boca, eles a tm cheia de maldio e de amargura. E tambm:
mo h temor de Deus diante de seus olhos (Rm 3:13,14,18).
Hoje em dia no apenas temos as Escrituras, mas a maioria de
ns est cercada de cristos maduros que podem nos ajudar e auxiliar
a determinar qual a vontade de Deus. Este princpio de consultar
outros membros maduros do corpo de Cristo ilustrado por todo o
Novo Testamento. Veja algumas das seguintes exortaes:
Habite, ricamente, em vs a palavra de Cristo; instru-vos e
aconselhai-vos mutuamente em toda a sabedoria.
Colossenses 3:16
Consideremo-nos tambm uns aos outros, para nos estimu
larmos ao amor e s boas obras.
Hebreus 10:24
Pelo contrrio, exortai-vos mutuamente cada dia, durante o
tempo que se chama Hoje, a fim de que nenhum de vs seja
endurecido pelo engano do pecado.
Hebreus 3:13
O corpo operante de Cristo uma das realidades maravilhosas
que tiveram incio no dia de Pentecostes. Jesus Cristo o cabea da
Igreja. E de quem todo o corpo, bem ajustado e consolidado pelo aux
lio de toda junta, segundo ajusta cooperao de cada parte, efetua o seu
prprio aumento para a edificao de si mesmo em amor (Ef 4:16).
Observe as circunstncias cuidadosamente
Devemos fazer a ns mesmos os seguintes questionamentos: Isso
faz sentido?; lgico e racional?; Existe um padro?; O que ir
acontecer se eu tomar esta deciso?; Quais sao as vantagens que
obterei para minha vida e minha famlia?; Quais so as desvanta
gens?. E, mais importante de tudo: Como essa deciso ir afetar a
minha vida espiritual e minha maturidade?
As circunstncias so importantes para determinar a vontade de
Deus. Algumas vezes Deus deseja que passemos por essas circuns
tncias atravs da reflexo cuidadosa. Porm, em outras ocasies ele
quer que esperemos para ver o que ele ir fazer. A questo que ele
sempre deseja que o consultemos atravs de sua Palavra, da orao e
busquemos aconselhamento com outros cristos maduros en\ quem
confiamos. Quando seguirmos esse procedimento com maior fre
qncia, iremos aprender o que fazer, particularmente ao tomarmos
decises sobre assuntos que as Escrituras nada dizem.
Tome cuidado com os sentimentos
Quando estamos tentando tomar uma deciso no errado pensar
sobre como nos sentimos, mas devemos ser extremamente cuidado
sos. Imagine por apenas um momento o que teria acontecido se Jesus
Cristo tivesse baseado a sua deciso de ir para cruz apenas em suas
emoes. Ele provavelmente no continuaria em frente, e podemos
entender o porqu. A dor ntima que Jesus sentiu no jardim do
Getsmani era to intensa que a sua transpirao caa ao solo como
gotas de sangue. Ele orou para que o clice de sofrimento e morte
que ele deveria beber fosse afastado dele, mas as palavras que disse
para o Pai naquela orao servem como um guia para todos ns:
No se faa a minha vontade, e sim a tua (Lc 22:42).
A emoo pode ser algo bem enganoso quando temos de tomar
decises. At porque nossa tendncia humana colocar nossos senti
mentos como prioridade, em vez de deix-los como a ltima coisa a
ser considerada.
Qualquer deciso que envolve uma incerteza (e a maioria delas
envolve) gera sentimentos negativos. Durante muitos anos os psic
logos tm reconhecido esses elementos no processo de tomada de
deciso como sendo conflitos de aproximao-afastamento e senti
mentos dbios. Isso faz parte do ser humano. como uma dor de
cabea, todos experimentam as emoes negativas, tanto cristos como
no-cristos .
Esses sentimentos confusos so bem previsveis. Quando estamos
tomando uma importante deciso, especialmente em meio a uma
crise, sempre iremos experimentar sentimentos positivos e negativos
ao mesmo tempo. Alm disso, quanto mais perto chegamos de to
mar a deciso, mais forte as emoes negativas se tornam. Quanto
mais distantes estamos de tomar uma deciso, mais forte as emoes
positivas se tornam. Isso, por sua vez, faz com que seja mais fcil
tomar aquela deciso.
Eu tenho visto esse problema de ambivalncia ocorrer em espe
cial na vida de pessoas mais maduras que continuam solteiras. Quan
to mais distante esto da deciso de se casar, mais confortveis se
sentem a respeito dessa perspectiva. Porm, quanto mais perto eles
esto de dizer sim, mais forte as emoes negativas se tornam.
Quando vistas a certa distncia, eles podem considerar todos os
aspectos positivos do casamento: amor, segurana, um lar, filhos, etc.
No entanto, quanto mais perto esto de tomar uma deciso, mais
intensas se tornam as emoes negativas e passam a pensar sobre as
responsabilidades, a perda de certas liberdades, a possibilidade de fra
casso, etc.
Infelizmente, muitos cristos equiparam essas dinmicas espiri
tuais com serem guiados pelo Esprito Santo. Quando eles tm sen
timentos negativos, acreditam que o Esprito Santo est dizendo no.
Eles sentem que ele j tirou deles a sua paz tanto no corao quanto
na mente.
Por outro lado, quando tm sentimentos positivos, eles sentem
que o Esprito Santo est dizendo sim, dando a eles paz em seu cora
o e mente. O maior problema com esta estratgia para tomar as
decises que ela faz parecer que o Esprito Santo est sendo
ambivalente e instvel. A verdade que Deus nunca muda quando se
trata de sua vontade, mas ns sim.
As mesmas dinmicas espirituais envolvem a maioria das deci
ses que tomamos, escolhas vocacionais, qual a escola a que devemos
ir, qual a igreja que devemos freqentar, onde investir nosso dinhei
ro, como gastar nosso dinheiro, onde morar, etc. E por isso que deve
mos ter cuidado ao nos basearmos apenas em nossas emoes. Elas
iro nos enganar. Na verdade, muitas decises devem ser tomadas apesar
das emoes negativas, pois sabemos que a coisa certa a ser feita.
_________________ APLICAO PRTICA ___________
As seguintes perguntas iro ajud-lo a usar em sua vida as lies que
acabamos de aprender com a deciso de Abrao em deixar Cana e ir
para o Egito:
1. Como eu reajo quando uma crise vem sobre a minha vida,
mesmo quando estou tentando fazer tudo o que posso para
seguir a Deus por completo?
2. Eu consigo distinguir entre uma crise que normal e natural
por causa das realidades desta vida daquelas que ocorrem
porque eu estou saindo da vontade de Deus?
3. Estou racionalizando a minha desobedincia porque no te
nho experimentado a disciplina de Deus em minha vida?
4. Se, por um lado, ajo baseado em meus prprios esforos e
habilidades, e, por outro, estou simplesmente deixando de
buscar a Deus e negligenciando as responsabilidades huma
nas que Deus j me colocou, ento, at que ponto estou co
locando em equilbrio as tomadas de decises por no ir a
nenhum dos extremos?
5. At que ponto estou seguindo a ordem de Deus em determi
nar qual a sua vontade para a minha vida?
Passo 1: Ao consultar as Escrituras.
Passo 2: Ao consultar outros cristos maduros, lembrando
que na multido de conselheiros h segurana (Pv 11:14b).
Passo 3: Ao avaliar cuidadosamente as circunstncias no am
biente em que vivo, mas no permitindo que elas controlem
minha deciso.
Passo 4: Ao no permitir que os meus sentimentos e emoes
se sobressaiam e determinem completamente qual a deci
so sbia e qual no .
Estabelea um objetivo
Enquanto voc l novamente os princpios destacados neste captulo
e faz a si mesmo as perguntas que sugerimos, reflita: Em qual rea
em particular voc deveria prestar ateno na sua tentativa de deter
minar qual a vontade de Deus? Por exemplo, talvez voc esteja
confiando demais em suas prprias emoes, ou seja, o que voc
sente a respeito de uma situao em particular. Ou talvez voc permi
ta que as circunstncias o enganem, ou o mantenham distante para
desenvolver uma estratgia adequada para driblar essas circunstn
cias. Por outro lado, voc pode ser aquele tipo de pessoa que nunca
desiste! Voc sempre tenta driblar as circunstncias, sem perceber
que Deus pode estar querendo que voc passe mais tempo buscando
a vontade dele atravs da sua Palavra e em orao.
Seja qual for a sua necessidade particular, estabelea um objetivo
pessoal:
Memorize o seguinte texto bblico
Procure memorizar esta passagem das Escrituras para ajud-lo a al
canar o seu objetivo:
Bem-aventurado o homem que no anda no conselho dos
mpios, no se detm no caminho dos pecadores, nem se as
senta na roda dos escarnecedores. Antes, o seu prazer est na
lei do Senhor, e na sua lei medita de dia e de noite.
Salmo 1:1,2
Crescendo juntos
Estas perguntas destinam-se a discusso em pequenos grupos de es
tudo:
1. Voc estaria disposto a compartilhar uma situao de crise
particular, quando sentiu que violou um dos princpios que
estudamos ao tomar uma deciso especfica? Caso afirmati
vo, voc se importaria de compartilhar os resultados de sua
deciso? -[
2. Existe alguma crise em particular com que voc est tendo de
lidar no presente? Voc gostaria que lhe contssemos as nossas
experincias para lhe ajudar a tomar a sua prpria deciso?
3. Voc teve uma experincia a respeito de tomada de deciso
que poderia compartilhar conosco sobre quando no obede
ceu seqncia divina para que se determine a vontade de
Deus? Por exemplo, voc pode no ter consultado a Palavra
de Deus de maneira adequada. Ou voc pode estar confian
do demasiadamente em sua prpria habilidade de tratar com
as circunstncias. Talvez tenha tomado a deciso sozinho. Ou
quem sabe confiou demasiadamente em seus sentimentos a
respeito daquela situao.
Compartilhe o que aconteceu por voc ter violado esta se
qncia divina em algum momento do processo de tomada
de decises.
4. Existe alguma rea em especfico na qual voc quer tomar
deciso e gostaria de compartilhar conosco para que pudsse
mos estar orando juntos?
4
HAVIA ALGO ESCONDIDO
Leia Gnesis 13:1-18
i l maioria de ns tem algum segredo do passado uma deciso,
um evento, uma atitude, uma memria do passado - que pode, de
alguma maneira, estar nos perseguindo at o presente. Isso ocorre
com muito mais freqncia do que gostaramos de admitir. Algumas
vezes algo que ns mesmos criamos. Em outras ocasies essas coisas
esto em nossas vidas como resultado de outra pessoa envolvida -
um dos pais, um cnjuge, um amigo ou alguma circunstncia que
estava alm do nosso controle, como um desastre natural.
Para alguns, esse segredo uma pequena irritao que aparece
periodicamente. Para outros, pode ser algo grotesco ou assustador
que se torna bastante visvel todas as vezes que nos lembramos dele.
Tambm existe aquele segredo que temos dificuldade em lem
brar. Porm, quando as circunstncias so propcias, ele aparece
diante de ns. Infelizmente, Abrao tinha esse tipo de segredo em
sua vida. Quando lemos a respeito da histria de sua vida, ele esta to
bem escondido que dificilmente notado. Mas para ele era algo claro
e presente. Na verdade, o segredo de Abrao estava bem vivo. Era o
seu sobrinho L.
DEIXE A SUA PARENTELA
Quando Abrao recebeu o chamado para deixar Ur dos caldeus, Deus
o instruiu a deixar para trs no s sua terra, mas tambm a sua
parentela e a casa de seu pai (Gn 12:1). Essa falha que ele cometeu
(no se desvencilhar completamente de seu pai) fez com que ele atra
sasse em pelo menos 15 anos a sua ida para Cana. Mas, quando ele
decidiu voltar a se dirigir para l, sua hesitao em deixar o seu sobri
nho L em Har complicou a sua vida ainda mais.
Por que Deus queria que Abrao rompesse totalmente com aque
les que estavam ao seu redor? Ele no deveria ser uma bno para
todas as naes? Por que no comear com o seu prprio pai e sobrinho?
Deus onisciente. Ele conhece os sentimentos mais ntimos e as
intenes de nossos coraes, hoje e sempre. O Senhor sabia que
Tera iria impedir que Abrao continuasse a sua jornada para Cana
assim que chegassem a Har. Ele tambm sabia que L iria criar
problemas depois que eles estivessem assentados naquela terra.
L tinha um corao mundano. Os seus motivos eram egostas.
Ele j era aquele tipo de homem quando eles saram de Ur. L j agia
daquela maneira quando eles saram de Har 15 anos antes. Ele sem
pre continuaria sendo assim. Deus anteviu o que iria acontecer e
preferiu poupar Abrao dos problemas que teria de enfrentar em
Cana.
Por outro lado, Deus tambm sabia que existiam certas lies
que Abrao poderia aprender por no conseguir fazer a vontade divi
na em todos os detalhes. Como sempre, Deus capaz de usar os
nossos pecados e fazer com que eles operem para o nosso prprio
bem. Isso, claro, no justifica nossos enganos, mas demonstra que
os caminhos de Deus esto muito acima de nossos caminhos, e po
demos apenas aceitar esse tipo de situao pela f.
Quando a tenso aumentou entre Abrao e L, aquilo no foi
surpresa para Deus. No entanto, Abrao parece ter sido pego total
mente desprevenido. Mesmo que ele provavelmente soubesse que
havia srias falhas no carter de L, ele ignorou a natureza mundana
de seu sobrinho e demonstrou at mesmo ter um senso de responsa
bilidade pelo seu bem estar. Ou quem sabe L estivesse conseguindo
se comportar da melhor maneira possvel - mas apenas por algum
tempo. Porm, depois que eles voltaram do Egito, o que estava no
corao de seu sobrinho, de repente, veio tona.
BNO COMPARTILHADA
Deus no estava perseguindo a L. Mesmo que ele conhecesse o co
rao daquele homem, assim como conhece o corao de todos os
homens, o Senhor queria que ele mudasse. Do mesmo modo que
desejava que Abrao o seguisse por completo, Deus queria que L e
sua famlia fizessem a sua perfeita vontade. Conseqentemente, ele
abenoou L com rebanhos, gado e tendas, do mesmo modo que fez
com Abrao (13:5). E bem provvel tambm que, quando Abrao
recebeu ovelhas, gado, burros e servos de Fara, ele tenha comparti
lhado esses presentes com L. Se foi isso que aconteceu, L tambm
lucrou com as bnos recebidas por Abrao no Egito. Os presentes
de Deus para Abrao resultaram em bnos para L. No difcil
que vejamos filhos e pais incrdulos compartilhando da graa do Se
nhor quando ela derramada sobre pais e avs piedosos..
Por que Abrao decidiria compartilhar a sua riqueza com L?
Simplesmente porque ele era generoso e no era uma pessoa egosta?
Para responder a essas perguntas, tente se colocar no lugar dele. Lem
bre que Abrao adquiriu uma enorme riqueza por causa de sua estra
tgia egosta e havia deixado Deus de fora. Ele certamente no havia
se esquecido que abriu mo de sua mulher para um rei libertino e
maligno, visando com isso livrar a sua prpria pele. Como conseqn
cia, ele pode ter se sentido culpado - assim como eu e voc iramos
nos sentir - quando recebeu um presente to generoso de Fara,
apesar de estar tomando uma deciso egosta. Compartilhar aquele
lucro imerecido com L poderia ter sido uma tentativa de aliviar a
sua prpria culpa e tentar compensar aquilo que ele havia feito de
errado.
Ainda que Abrao possa ter agido motivado por um sentimento
de culpa, em muitos aspectos ele tambm foi generoso e sensvel.
Apesar de suas fraquezas, ele tinha qualidades em seu carter que L
no compartilhava. Talvez esse tenha sido outro motivo por que Deus
escolheu Abrao para sair do meio de um ambiente idlatra e ser o
canal atravs do qual ele iria trazer o salvador ao mundo. Isso no o
mesmo que dizer que Abrao foi salvo por suas obras. Apesar do
estilo de vida idlatra de Abrao, Deus pode ter visto os indcios de
atos de justia no corao e na vida do patriarca, qualidades de car
ter que capacitaram aquele homem a dar uma resposta misericr
dia, graa e ao chamado soberano de Deus em sua vida. Mais uma
vez temos diante de ns um mistrio divino que incompreensvel
se visto pela nossa perspectiva limitada.
O SEGREDO SURGE
Abrao e L tornaram-se homens ricos (13:6,7). As Escrituras dizem
que Abrao ficou muito rico-, possua gado, prata e ouro (v. 2).
Da mesma maneira, L... tambm tinha rebanhos, gado e tendas
(v. 5). Ainda que houvesse bastante terra disponvel (v. 9), eram
muitos os seus bens; de sorte que no podiam habitar um na compa
nhia do outro (v. 6). E irnico que toda aquela terra no fosse sufi
ciente para ambos (w. 6,7). Por esse motivo ocorreu uma sria
desavena entre os servos de Abrao e L (v. 7).
A riqueza material pode ser tanto uma bno como uma maldi
o. Mesmo aqueles que tm grande sabedoria, por vez tm proble
mas em manter afastados de suas vidas as brigas, a infelicidade e o
cime. Sempre haver aqueles dentro de uma estrutura familiar que
tenham atitudes carnais e egostas.
A riqueza de Abrao causou-lhe problemas logo no incio de sua
caminhada com Deus. Apesar de suas prprias atitudes estarem cor
retas, o patriarca no foi capaz de transferir totalmente o seu modo
de pensar para aqueles que trabalhavam para ele. Tampouco conse
guiu controlar o comportamento egosta de L e dos servos de seu
sobrinho. Conseqentemente, os pastores do gado de Abrao briga
ram e discutiram com os pastores de L sobre quem deveria usar os
pastos e os poos onde eles haviam decidido erguer as suas tendas.
Ironicamente essa disputa no foi causada pela superpopulao. Mais
tarde, Abrao lembrou a L que havia bastante espao disponvel.
Ento, qual era o motivo da briga? (v. 9).
UMA OFERTA GENEROSA
Abrao ofereceu uma soluo para o problema que revelava o que real
mente estava em seu corao. Ele disse: No haja contenda entre
mim e ti e entre os meus pastores e os teus pastores, porque somos
parentes chegados. Acaso, no est diante de ti toda a terra? (w. 8,9).
O patriarca foi sbio o suficiente para saber que no tinha outra
opo a no ser se afastar de L e, mesmo assim, fez-lhe uma oferta
bastante generosa. Se fores para a esquerda ele disse , irei para
a direita; se fores para a direita, irei para a esquerda (v. 9). Abrao
sabia que aquela era a nica maneira que a unidade poderia ser res
taurada entre eles.
Veja que esprito generoso. Aquele homem certamente sabia que
Deus havia abenoado L por causa dele. Mesmo assim estava dis
posto a colocar o seu sobrinho nas mesmas condies que ele, pois
ofereceu a L uma escolha que poderia permitir que o sobrinho fi
casse com uma parte melhor.
Ao fazer esta oferta, Abrao no estava sendo ingnuo, pois ti
nha conscincia do que estava em jogo. Ele sabia que a terra que se
estendia em direo ao Jordo era um jardim do Senhor ( v . 10).
Ele sabia bem que tinha chances de ficar com a terra menos agradvel
e produtiva. No entanto, o seu amor por L, seu desejo de manter a
unidade e a paz e a preocupao com o seu testemunho pessoal em
uma comunidade pag pareciam mais importantes para Abrao do
que a sua prpria riqueza material. Abrao ainda tinha uma longa
jornada espiritual para trilhar, mas naquele momento ele j no era o
homem que havia sido antes.
UMA ESCOLHA EGOSTA
Quando Abrao lhe deu a oportunidade e L teve a chance de tomar
uma deciso sozinho, o seu verdadeiro carter foi revelado (w. 10-
12). L levantou... os olhos e viu toda a campina do Jordo, que era
toda bem regada [...] como o jardim do Senhor, como a terra do
Egito, como quem vai para Zoar (v. 10).
Os problemas muitas vezes tm incio com os nossos prprios
olhos. O que ns vemos o que nos leva a tomar nossas decises
erradas. Isso foi verdade no caso de L. Alm disso, a experincia que
tiveram no Egito resultou em possesses maiores. Isso provavelmen
te o estimulou para procurar ter coisas maiores e melhores.
Como isso nos parece familiar! A riqueza material de L combi
nava com o seu corao egosta e fez dele algum vulnervel e susce
tvel a se tornar ainda mais egosta. Infelizmente, essa escolha tambm
teria um efeito muito negativo na sua vida e de toda a sua famlia. Ele
estava preste a ficar ainda mais aprisionado pelas coisas deste mundo.
Ele optou por se mudar e ir em direo a Sodoma, uma das cidades
mais degeneradas do mundo naquele tempo. Mesmo se ele sou
besse desse fato, isso no o impediria de tomar aquela deciso carnal
e egosta. As Escrituras falam a respeito disso: Ento, L escolheu
para si toda a campina do Jordo e partiu para o Oriente; separa-
ram-se um do outro. Habitou Abro na terra de Cana; e L, nas
cidades da campina e ia armando as suas tendas at Sodoma. Ora, os
homens de Sodoma eram maus e grandes pecadores contra o S e
nhor (w. 11-13).
REAFIRMAO
Abrao recebeu sua primeira revelao quando Deus o chamou para
sair de Ur e ir para a terra que o Senhor lhe mostraria (12:1). Quan
do ele finalmente chegou a Cana, Deus apareceu novamente, po
rm dessa vez ele deu um esclarecimento maior a respeito da jornada.
O Senhor assegurou a Abrao que ele estava na terra e, conforme
Deus havia prometido, no apenas ele iria receb-la, mas tambm
toda a sua descendncia (v. 7).
A f se concretiza
Depois de Abrao ter entregado para L a melhor parte da Terra
Prometida, Deus foi ainda mais especfico em sua revelao, dizen
do-lhe que a sua generosidade seria recompensada muitas vezes:
Disse o Senhor a Abro, depois que L se separou dele: Ergue
os olhos e olha desde onde ests para o norte, para o sul, para
o oriente e para o ocidente; porque toda essa terra que vs, eu
ta darei, a d e tua descendncia, para sempre. Farei a tua
descendncia como o p da terra; de maneira que, se algum
puder contar o p da terra, ento se contar tambm a tua
descendncia. Levanta-te, percorre essa terra no seu compri
mento e na sua largura; porque eu ta darei.
Gnesis 13:14-17
Deus queria que Abrao soubesse que, se comparado com aqui
lo que seus descendentes iriam receber, ele no havia aberto mo de
muita coisa. A cada passo que dava em obedincia, Abrao recebia
uma revelao mais clara e uma segurana ainda maior. Embora hou
vesse dado um passo d e. f, sem saber aonde ele estava indo, ele pode
ria agora ver o que Deus tinha planejado. Enquanto caminhava de
uma extremidade a outra da Terra Prometida, ele podia sentir a areia
entre seus dedos.
E perdendo que se ganha
Isso no deveria ser surpresa para ns, pois essa a maneira pela qual
Deus muitas vezes nos guia. Quanto mais fazemos a vontade dele,
melhor conseguimos entender qual o seu plano para nossas vidas.
Ainda que nossa jornada possa ser marcada pela fome e at mesmo
por encontros dolorosos com aqueles que nos so mais queridos,
Deus leva em considerao nossos maiores interesses. Mesmo quan
do parece que estamos perdendo, na verdade estamos ganhando. Isso
deveria servir como um lembrete para cada cristo que est relutan
do em tomar uma deciso baseada em motivos que no so egostas.
Obviamente Abrao, naquela altura de sua vida, no entendia
claramente o significado de tudo o que Deus j havia lhe revelado.
Ele certamente no compreendia os aspectos eternos daquela pro
messa maravilhosa. Mas chegaria um tempo no qual ele iria entender
tudo de uma maneira mais completa. Veja o que o autor de Hebreus
diz quando refletiu sobre a vida daquele. Isso nos ajudar a entender
mais claramente o que Abrao estava pensando: Pela f, [Abrao]
peregrinou na terra da promessa como em terra alheia, habitando em
tendas com Isaque e Jac, herdeiros com ele da mesma promessa;
porque aguardava a cidade que tem fundamentos, da qual Deus o
arquiteto e edificador (Hb 11:9, 10).
TORNANDO-SE UM HOMEM DE DEUS HOJE
Princpios de vida
Todos ns temos segredos guardados em nossa vida. Alguns so gran
des e outros so pequenos, uns so difceis de se lidar e outros, mui
tas vezes, nem valem a pena serem mencionados. Alguns desses
problemas existem por causa dos erros que cometemos, outras vezes
devido a coisas que os outros fizeram. Enquanto pensamos nos prin
cpios que surgem desse aspecto da vida de Abrao, vamos nos con
centrar nas decises que j tomamos no passado e que periodicamente,
ou com certa regularidade, acabam voltando para ns no presente.
Como ns, os cristos, devemos lidar com esses segredos?
Princpio 1: Ns devemos sempre nos lembrar que o perdo de
Deus dado por Cristo se estende a tudo o que fizemos
no passado.
Se voc um cristo, no precisa permitir que existam segredos em
baraosos em sua vida que possam derrot-lo e deix-lo num estado1
de constante preocupao e tristeza. Acredite na grande verdade que
Joo escreveu em sua primeira epstola: Se confessarmos os nossos
pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar
de toda injustia (1 Jo 1:9).
Paulo nos mostrou outra grande verdade em sua segunda carta
aos Corntios: E, assim, se algum est em Cristo, nova criatura; as
coisas antigas j passaram; eis que se fizeram novas (2 Co 5:17).
Ainda que continuemos vivendo neste corpo e estejamos sujei
tos ao fracasso - e continuar sendo assim at que Cristo volte - deve
mos nos ver e aos outros cristos do mesmo modo que Deus nos v.
Ns fomos aperfeioados em Cristo. Esta deve ser a nossa mensagem
para os outros. No apenas Deus nos reconciliou consigo atravs de
Cristo, mas ele nos deu o ministrio da reconciliao (2 Co 5:19).
Ns podemos e devemos compartilhar com os outros a identidade e
a posio gloriosa que eles podem ter em Cristo, se aceitarem a sua
mensagem de amor e graa.
Princpio 2: Ainda que Deus nos veja como novas criaturas em
Cristo, isso no significa que temos novos corpos e
novas almas.
Alguns cristos parecem pensar que estar em Cristo significa que
tudo se torna novo no momento em que recebemos Jesus. No
bem assim. As Escrituras certamente no ensinam isso e as evidncias
confirmam o fato de que no recebemos novos corpos e novas almas
no momento em que aceitamos Jesus como nosso Senhor e Salvador
pessoal.
Paulo falou claramente sobre isso no mesmo contexto em que
ele declarou que, se estamos em Cristo, somos novas criaturas. Ele
escreveu: sabemos que, se a nossa casa terrestre [corpo] deste
tabernculo se desfizer, temos da parte de Deus um edifcio, casa no
feita por mos, eterna, nos cus. E, por isso, neste tabernculo, geme
mos, aspirando por sermos revestidos da nossa habitao celestial
(2 Co 5: 1,2).
O corpo e a alma (nosso intelecto, nossas emoes e nossa von
tade) esto ligados de uma maneira inseparvel enquanto estivermos
vivendo nesta terra. Eles representam tanto a parte material como
imaterial de nosso ser. O que acontece com o corpo afeta a alma e o
que acontece com a alma afeta o corpo. E por isso que usamos o
termo psicossomtico quando falamos sobre doenas que se encon
tram tanto no corpo quanto na mente. As palavras gregas psyche (que
significa alma) e soma (corpo) so usadas para formar essa palavra
em nossa lngua.
Todas as pessoas, crists e no-crists, manifestam sintomas
psicossomticos sob certas circunstncias. E por isso que o Livro de
Provrbios diz: Palavras agradveis so como favo de mel: doces para
a alma e medicina para o corpo (Pv 16:24). Ou seja, podemos fazer
com que as pessoas sintam-se bem de um modo geral, tanto no cor
po quanto na alma, ao usarmos palavras agradveis, gentis e que de
monstrem confiana. No sentido inverso, poderemos fazer as pessoas
sentirem-se mal quando usarmos de sarcasmo e comentrios que re
fletem raiva e falta de sensibilidade.
por isso que Paulo nos diz: Consolai-vos, pois, uns aos outros
com estas palavras (1 Ts 4:18), ou seja, as boas novas a respeito do
fato de que, quando os cristos morrem antes da vinda de Cristo, eles
partem para estar com o Senhor. Quando isso ocorre, o corpo e a
alma do cristo ficam separados, algo que somente Deus pode fazer
com que acontea (2 Co 5:6). A alma, a verdadeira pessoa, entra
na presena de Deus. O corpo decadente retorna para o p. Essa
separao, porm, apenas temporria, at que todos - os que mor
reram em Cristo e aqueles que ainda estaro vivos quando Cristo
voltar novamente recebam um corpo totalmente novo e que no
perecer (1 Co 15:51-53; 1 Ts 4:16, 17). Nesse momento, nossa
alma, que j foi aperfeioada por Deus quando entramos em sua
presena (ou no momento em que formos arrebatados), ser unida a
um corpo perfeito, semelhante ao corpo glorificado de nosso Senhor
Jesus Cristo.
Uma nova identidade
O que acontece quando ns recebemos a Cristo? Nascemos de novo
pelo Esprito Santo (Jo 3:3; Tt 3:5). Alguns acreditam que o nosso
esprito, o qual eles dizem que estava morto at aquele momento, se
torna vivo e renovado. Eu pessoalmente acredito que difcil dis
tinguir entre alma e esprito e tentar explicar o que realmente acontece
na converso. Mas uma coisa certa, ns temos uma nova identidade
em Cristo. No que se refere a Deus, somos feitos totalmente novos,
pois ele j nos v ressurretos com Cristo e assentados nos lugares
celestiais em Cristo Jesus (Ef 2:6). Pela perspectiva de Deus, ns j
estamos glorificados (Rm 8:30). Em outras palavras, ns temos um
novo corpo e tambm uma alma e esprito totalmente novos. Ele no
olha para a nossa vida passada e v aquelas coisas que fizemos e que
estavam fora de sua vontade. Somos totalmente perdoados.
Uma nova capacidade e habilidade
No apenas recebemos uma nova identidade em Cristo, mas tam
bm passamos a ter uma nova capacidade e habilidade de nos tornar
cada vez mais parecidos com Jesus Cristo. Volto a enfatizar que alguns
acreditam que essa capacidade est relacionada com o nosso esprito
renascido e que antes estava morto. Independentemente do que acon
tea, fica claro pelas Escrituras que ns temos um recurso divino, o Esp
rito de Deus que habita em ns e que nos capacita a colocar de lado o
nosso velho ser e nos revestir com um novo ser, que criado segundo
Deus, em justia e retido procedentes da verdade (Ef 4:22-24).
E por isso que Paulo orou desta maneira pelos cristos de Efeso:
Para que, segundo a riqueza da sua glria, vos conceda que
sejais fortalecidos com poder, mediante o seu Esprito no ho
mem interior, e, assim, habite Cristo no vosso corao, pela f,
estando vs arraigados e alicerados em amor, a fim de poderdes
compreender, com todos os santos, qual a largura, e o com
primento, e a altura, e a profundidade e conhecer o amor de
Cristo, que excede todo entendimento, para que sejais 'toma
dos de toda a plenitude de Deus.
Efsios 3:16-19
Sermos tomados de toda a plenitude de Deus quer dizer que
devemos cada vez mais refletir a justia e santidade de Deus. Por esse
motivo que Paulo escreveu aos romanos: E no vos conformeis
com este sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente,
para que experimenteis qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade
de Deus (Rm 12:2). Aqui parece que Paulo estava usando a palavra
mente para se referir no s ao nosso intelecto, mas a todos os aspectos
de nossa alma, incluindo nossas emoes e nossa vontade.
Princpio 3: Devemos entender que o nvel de mudana que ocorre
em nosso corpo e alma muitas vezes depende no apenas
de nossa f, mas tambm de at que ponto o nosso ser
como um todo foi afetado pelos pecados do passado.
Infelizmente, as mudanas que Deus quer que ocorram em nossas
vidas no so automticas. Ns no nos tornamos imediatamente
como ele. Muitos de ns continuam colhendo o que plantaram, mes
mo depois de termos nos tornado cristos. Paulo deixou isso bem
claro na sua carta aos Glatas: No vos enganeis: de Deus no se
zomba; pois aquilo que o homem semear, isso tambm ceifar.
Porque o que semeia para a sua prpria carne da carne colher
corrupo; mas o que semeia para o Esprito do Esprito colher vida
eterna (G1 6:7, 8).
Devemos aceitar a realidade
Quando o pecado destri certos aspectos de nossas vidas, no existe
maneira de desfazer completamente o que j havia sido feito. O peca
do que afetou os nossos corpos e a nossa natureza psicolgica, por
vezes, ir continuar a nos perseguir e a ser um segredo oculto em
nossas vidas. J vi algumas pessoas se tornarem cristos que tiveram
que conviver com a conseqncia de seus pecados, pois isso devastou
completamente seu corpo e sua alma. Estava me lembrando de um
homem que era alcolatra. Ele bebeu tanto durante certo tempo que,
como resultado, acabou destruindo certas partes de seu crebro. Fe
lizmente ele foi capaz de entender o evangelho e acabou se conver
tendo. No entanto, Deus no restaurou aquelas partes de seu crebro
que haviam sido destrudas. Ele sofreu as conseqncias de seus atos
do passado at o dia que morreu e foi para seu lar celestial em glria.
Quando Cristo vier de novo, aquele homem ir receber um novo
corpo, e o seu crebro ser perfeito.
Outras pessoas destruram seus corpos e almas com drogas e
continuam a colher os resultados de seus atos, mesmo aps se torna
rem cristos. Outros vieram a descobrir que eram soropositivos. Pes
soalmente no conheci ningum que tivesse Aids e fosse
completamente curado dessa doena. Eu acompanhei a vida de um
jovem admirvel que havia contrado o vrus da Aids numa transfu
so de sangue. Com o passar do tempo, seu corpo foi se deteriorando
cada vez mais, e ele acabou morrendo. Mesmo que os presbteros de
nossa igreja o ungissem com leo e orassem pela sua cura, Deus esco
lheu lev-lo para o cu.
Deus poderia curar aquele jovem enquanto ele estava aqui na
terra? Com certeza. Mas ele escolheu no faz-lo. No devemos ques
tionar as decises divinas e soberanas de Deus. Isso no quer dizer
que no devamos orar pedindo por cura. Precisamos nos lembrar
sempre que Deus continua nos vendo como sendo perfeitos em Je
sus Cristo.
No se contente com nada menos do que o melhor
que Deus tem
Isso no significa que deveramos estar satisfeitos com o nosso estado
presente. Algumas vezes eu vi Deus responder a oraes e trazer uma
cura inusitada tanto para a alma quanto para o corpo. Felizmente,
nem todos os pecados so devastadores. Deus coloca em ao uma
nova lei em nosso ser interior que pode nos ajudar a passar por cima
de muitos dos efeitos do pecado. Podemos renovar nossa mente, o
que, algumas vezes, ir nos ajudar verdadeiramente a renovar nosso
corpo. Com a ajuda do poder interior e a presena do Esprito Santo,
no importa qual seja nossa situao, poderemos nos tornar mais e
mais como nosso Salvador. Em meio a todas as outras pessoas, os
cristos que deveriam experimentar mais freqentemente a cura
tanto do corpo quanto da alma, simplesmente porque estamos em
contato com o Deus do universo, que todo-poderoso. Enquanto
voc tenta colocar esses princpios em prtica, lembre-se das palavras
que Paulo escreveu aos efsios: Ora, quele que poderoso para
fazer infinitamente mais do que tudo quanto pedimos ou pensamos,
conforme o seu poder que opera em ns, a ele seja a glria, na igreja
e em Cristo Jesus, por todas as geraes, para todo o sempre. Amm!
(Ef 3:20, 21).
APLICAO PRTICA
Mesmo que seja difcil explicar a parte imaterial dos seres humanos
de uma maneira definitiva, encontrei conceitos bblicos de corpo,
alma e esprito que podem ser teis ao aplicarmos de maneira pessoal
as verdades que j analisamos neste captulo (1 Ts 5:23; Hb 4:12).
De um modo funcional, esses trs conceitos parecem estar
correlacionados em muitos aspectos com as dimenses fsicas, psico
lgicas e espirituais de nossas personalidades. Para ser sincero, no
tenho certeza de como era o esprito antes e como ele fica depois da
converso. Tudo que posso dizer aquilo que aprendi atravs das
Escrituras: estvamos mortos espiritualmente antes e passamos a vi
ver espiritualmente depois de termos nascido de novo. Como j disse
antes, alguns acreditam que apenas o esprito est morto antes de
sermos salvos, e essa a dimenso que se torna totalmente nova quan
do nos convertemos. Pessoalmente, penso que isso algo bastante
difcil de ser provado biblicamente. Em vez disso, parece que o novo
nascimento afeta o nosso ser totalmente, dando-nos uma nova iden
tidade, uma nova capacidade e uma nova presena - a pessoa do
Esprito Santo (veja o grfico abaixo).
No-cristo
(Morto no pecado)
Cristo
(Vivo em Cristo)
'Vros to ^
CONTINUIDADE
Enquanto voc continua lendo os prximos pargrafos, volte e
analise a figura acima. O que eu estarei compartilhando com voc
segue esta ilustrao.
A Bblia nos ensina que uma pessoa que no crist est morta
espiritualmente (Ef 2:1). Os que no creram ainda no foram recon
ciliados com Deus. Eles no tm a vida eterna. Eles no tm uma
nova identidade e posio em Cristo. Tampouco tm uma nova capa
cidade e habilidade de renovar as suas mentes. O Esprito Santo no
habita em suas vidas, dando a eles o poder de Deus para viver como
seus filhos.
Os no-cristaos podem ser bastante saudveis
Ainda que os no-cristos no estejam vivos em Cristo, eles podem
viver muito bem fisica e psicologicamente. Quando Ado e Eva de
sobedeceram a Deus e arrastaram consigo todo o mundo para o peca
do, o Senhor no tirou de ns a capacidade de sermos pessoas
equilibradas nessas dimenses de nossas vidas. Por exemplo, muitos
dos melhores atletas do mundo no so cristos. Alm disso, alguns
dos intelectuais mais brilhantes do mundo dizem nem mesmo acre
ditar em Deus. Conheo alguns no-cristos que so bastante saud
veis emocionalmente, em especial se cresceram num ambiente seguro.
Na verdade, muitas dessas pessoas sentem-se muito bem, mesmo
sem terem Deus em suas vidas. Esse um dos motivos por que elas
no entendem a necessidade que temos de Jesus Cristo.
O novo nascimento
O que acontece ento quando nos tornamos cristos? Primeiramen
te, vamos ver o que no acontece. Ns no recebemos um novo cor
po (de natureza fsica). Nem recebemos uma nova alma (um novo
intelecto, um novo conjunto de emoes e uma nova vontade). Em
vez disso, trazemos para a nossa vida crist o que j somos nessas
reas. Nossos pontos fortes e tambm nossas fraquezas. Alguns cha
mam isso de nossos padres da carne.
Porm, ns recebemos uma nova identidade e posio em Jesus
Cristo. Somos feitos vivos em Cristo (Ef 2:4,5). Tambm passamos a
ter uma nova capacidade, que nos permitir crescer e nos desenvolver
espiritualmente, isso afeta todo o nosso ser. Recebemos ainda uma
nova presena, na pessoa do Esprito Santo, que pode nos dar poder e
fora para nos tornar mais e mais como Jesus Cristo. Veja que todos
esses benefcios esto relacionados com todos os aspectos de nosso
ser como um todo.
O processo de mudana
Devemos ter em mente que, se semeamos na carne, ento j colhe
mos a corrupo em nossos corpos e almas. As mudanas podem vir
de maneira lenta, e algumas vezes devemos aceitar o fato de que te
mos de viver nossas vidas na terra com as conseqncias de nossas
aes.
Ironicamente, quando algumas pessoas se tornam crists, os pro
blemas emocionais e fsicos ficam at piores antes de melhorarem.
Isso pode ser decepcionante, tendo em vista o que a vida crist deve
ria ser. Entretanto, devemos compreender que, como novos conver
tidos, que esto crescendo em Cristo, eles desenvolvem uma nova
conscincia e um novo padro para decidir o que certo ou errado.
Quando so tentados para pecar e acabam falhando com Deus ao
tomarem decises erradas, no preciso dizer que o seu nvel de
estresse e ansiedade ser maior do que antes.
Precisamos ajudar os novos cristos a entender essa dinmica.
Devemos lembr-los de que ao mesmo tempo em que ns estamos
passando por uma transio da vida velha para a nova, Deus conti
nua nos vendo como sendo perfeitos em Cristo. Nossos pecados fo
ram lavados. Apesar de que os resultados do pecado podem continuar
existindo, no h necessidade de permitirmos que os erros do pas
sado nos amedrontem e faam com que nos sintamos culpados.
Estabelea um objetivo
Enquanto voc revisa os princpios deste captulo e as sugestes pr
ticas para aplicar esses princpios em sua vida, concentre-se em uma
rea onde voc precisa dedicar ateno especial. Por exemplo, voc se
sente culpado por coisas que no deveria se sentir? Voc continua se
punindo pelos seus pecados do passado, mesmo que Cristo j o te
nha perdoado?
Lembre-se de que uma vez Abrao teve de lidar com um proble
ma que foi causado por uma deciso equivocada. Ele mudou as suas
tendas e foi habitar nos carvalhais de Manre, que esto junto a He-
brom; e levantou ali um altar ao Senhor (Gn 13:18). Deus quer que *
voc o adore estando livre das coisas passadas que o podem estar
aprisionando. Seja qual for a sua necessidade, estabelea um objetivo:
Memorize o seguinte texto bblico
Procure memorizar esta passagem das Escrituras para ajud-lo a al
canar o seu objetivo:
nem ofereais cada um os membros do seu corpo ao pecado,
como instrumentos de iniqidade; mas oferecei-vos a Deus,
como ressurretos dentre os mortos, e os vossos membros, a
Deus, como instrumentos de justia. Porque o pecado^ no
ter domnio sobre vs; pois no estais debaixo da lei, e sim da
graa.
Romanos 6:13,14
Crescendo juntos
Estas perguntas destinam-se a discusso em pequenos grupos de es
tudo:
1. Como este estudo o ajudou a entender o que acontece quan
do nos tornamos cristos?
2. De que maneira voc j descobriu como evitar que os erros
do passado possam continuar a persegui-lo no presente?
3. Voc gostaria de compartilhar alguns erros do passado com
os quais j teve de lidar?
4. Voc tem algum segredo na sua vida com o qual continua
lutando at hoje? Caso voc tenha, gostaria de compartilh-
lo conosco?
5. Quais os seus pedidos pessoais de orao?
5
UMA DECISO DESASTROSA
Leia Gnesis 13:10-12; 19:1-38
U m dia desses comecei a refletir sobre os homens que eu conheci
e que tomaram algumas decises desastrosas em suas vidas. Em al
guns casos, os seus casamentos se desintegraram. Seus filhos foram
abandonados e ficaram desiludidos, alguns chegaram at mesmo a
negar a sua f totalmente. Outros continuam vivendo uma vida du
pla, alegando serem cristos, mas na verdade vivem como se no o
fossem. H tambm os que se afastaram de Deus. E os que acabaram
sendo presos. Devido graa de Deus, dentre eles h quem tenha
voltado para o Senhor, mas infelizmente muitos continuam pagando
o preo pelos seus pecados.
UMA HISTRIA TRISTE
John e Jane (estes no so os seus nomes verdadeiros) freqentaram
uma universidade crist onde estudaram a Bblia e os valores cris
tos. Ambos tinham talentos musicais e ministraram juntos durante
alguns anos. Entretanto, em um determinado momento de suas vi
das, comearam a questionar a autoridade de Deus sobre eles. Deci
diram ento fazer com que seus filhos fossem criados em um ambiente
onde tivessem liberdade total de escolher qual seria a sua f e modo
de vida. Pararam de freqentar a igreja e passaram at mesmo a me
nosprezar aqueles que o faziam. Eles deixaram claro que haviam es
colhido um caminho melhor, uma estrada mais iluminada. John
era especialmente arrogante sobre as suas capacidades intelectuais.
Nunca me esquecerei do dia em que John me ligou. Jane havia
acabado de troc-lo por outro homem. Seus filhos, que agora eram
adolescentes, viviam vidas imorais e estavam envolvidos com drogas.
Sua filha estava numa situao to ruim que precisou ser hospitalizada.
Quando me encontrei com John naquele dia, vi que estava dian
te de um homem totalmente quebrantado. Ele admitiu o srio erro
que cometeu como marido e pai. Confessou seu pecado e recebeu o
perdo de Deus, s que infelizmente era tarde demais para salvar o
seu casamento e sua famlia. O estrago j havia sido feito. Foi uma
experincia triste e decepcionante. Mesmo que agora ele tenha casa
do novamente e esteja vivendo de acordo com a vontade de Deus,
quando ele olha para trs, v que aquele perodo de sua vida foi algo
desastroso. Mas, para o seu prprio bem, ele conseguiu juntar os
pedaos e, com a ajuda de Deus, voltou a fazer a vontade do Senhor.
BASES PARA O DESASTRE
Um estudo da vida de Abrao seria incompleto se no olharmos cui
dadosamente os resultados da deciso ingrata e egosta de L, que
abandonou o seu tio e mudou para Sodoma. Aquela deciso tambm
foi algo desastroso. L acabou se afundando em uma vida carnal e
deteriorada. Os tentculos do pecado envolveram a sua alma, e isso
resultou num fim triste e pattico para ele e sua famlia. Sua histria
demonstra de forma dramtica o que acontece quando desobedece
mos deliberadamente e decidimos caminhar fora da vontade revelada
de Deus.
Por que L tomou uma deciso to infeliz ao mudar as suas
tendas em direo a Sodoma? O que estabeleceu as bases para tal
deciso desastrosa?
O que ele viu
L levantou... os olhos (Gn 13:10a). Seus olhos tornaram-se jane
las para sua alma, acionando seus desejos egostas. Como resultado,
acabou esquecendo e tambm ignorando tudo o que seu tio j havia
feito por ele. Com certeza, isso no aconteceu de um dia para o ou
tro. A deciso desastrosa tomada por L no resultou apenas de uma
olhadela. Esse tipo de deciso sempre o resultado de um processo.
Ele j havia experimentado da boa vida. Abrao tinha compartilhado
muito de sua riqueza com seu sobrinho. Assim como a maioria de
ns, L continuava querendo mais. Lembre-se tambm de que ele j
havia conhecido as abundantes pastagens do Egito e o vale do Jordo
lhe oferecia o mesmo luxo.
O que ele ouviu
Certamente L j havia ouvido algumas histrias intrigantes e mali
ciosas sobre a cidade de Sodoma, um lugar conhecido por sua imora
lidade. Os shows de sexo explcito que temos em nosso tempo, os
filmes pornogrficos e outras formas de libertinagem so sutis se com
paradas com o que estava acontecendo em Sodoma. Aquela era a
cidade-smbolo do pecado no mundo do Antigo Testamento, um
dos lugares mais malignos da terra. Na verdade, no conheo nenhu
ma outra cidade de nosso tempo que possa ser comparada com as
prticas malignas de Sodoma. Os pecados das pessoas que viviam l
subiam como um odor ftido diante de Deus.
O que ele pensou
Em algum momento de sua vida, L deve ter racionalizado a sua
deciso. Talvez ele tenha pensado: De qualquer maneira o tio Abrao
tem muito mais riquezas do que eu, isso vai apenas equilibrar as coisas.
Ou ento: Meu velho tio Abrao meio ingnuo, ele no se impor
ta muito com essas coisas mesmo. Afinal de contas, ele pediu que eu
fizesse uma escolha. Quem sabe, pensando sobre Sodoma, L possa
ter dito a si prprio: Aquela cidade pecaminosa precisa de um forte
testemunho para o Senhor. Afinal de contas, quem vai falar a eles sobre
Deus? Talvez ele sentisse que sua famlia precisava ser mais expos
ta ao mundo. Afinal, o seu tio estava ficando muito religioso, cons
truindo altares em todos os lugares e clamando pelo nome do Senhor.
Quaisquer que fossem as desculpas ou racionalizaes de L, as
bases para sua deciso estavam centradas somente em seus desejos
egostas. Ele no consultou Deus a respeito. Para ser sincero, L dei
xou Deus completamente de fora. Ele no pensou durante muito
tempo, se que chegou a pensar, sobre como sua deciso afetaria o
seu tio. Certamente no levou em conta os efeitos negativos que a
cidade de Sodoma poderia ter sobre seus filhos - e sobre si mesmo.
Sua escolha estava totalmente baseada no que o apstolo Joo chama
de a concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos e a sober
ba da vida (1 Jo 2:16). O que ele viu e ouviu o intrigou. Ele raciona
lizou tudo e, sem levar em conta a opinio de outras pessoas, tomou
uma deciso desastrosa.
PASSOS QUE CONDUZEM PARA O DESASTRE
Os motivos que levaram L a fazer aquela escolha no podem ser
distinguidos dos passos especficos que ele deu aps ter tomado sua
deciso anterior (Gn 13:10-12). Leia o texto atentamente, pois esses
passos so inerentes a qualquer deciso que o homem toma, seja ela
boa ou ruim.
L levantou os olhos e viu
Quantas vezes voc j fez alguma coisa errada ou tola porque permi
tiu que seus olhos vissem coisas que estavam fora de sintonia com a
vontade de Deus? A maioria dos nossos grandes fracassos pode ser
atribuda concupiscncia dos olhos. Na verdade, foi desse modo
que o pecado entrou pela primeira vez na raa humana Vendo a
mulher que a rvore era boa para se comer, agradvel aos olhos e rvo
re desejvel para dar entendimento, tomou-lhe do fruto e comeu e
deu tambm ao marido, e ele comeu (Gn 3:6).
Muitos anos depois, um dos pecados mais famosos da histria
de Israel tambm comeou com os olhos. Um dia, quando tinha
bastante tempo disponvel, levantou-se Davi do seu leito e andava
passeando no terrao da casa real; da viu uma mulher que estava
tomando banho-, era ela mui formosa. Davi mandou perguntar quem
era (2 Sm 11:2,3).
O resto da histria bastante conhecido.1 Davi mandou buscar
Bate-Seba e cometeu adultrio com ela. Mais tarde, ao ser apanhado
na armadilha que havia preparado para si mesmo, ele acabou orde
nando um assassinato para tentar escapar dos resultados de seu peca-
do anterior.
O primeiro pecado de Davi o levou a cometer outro, que foi
ainda mais vergonhoso. Como resultado, ele teve de pagar o preo
por aqueles pecados pelo resto de sua vida. Ainda que Deus certa
mente o tenha perdoado, pois ele havia se arrependido sinceramente,
Davi no conseguiu escapar dos resultados. Aquilo teve um impacto
devastador na vida de seus prprios filhos. Por causa do triste exem
plo dado por seu pai, eles tambm cometeram alguns pecados hor
rveis em Israel.
L escolheu para si
O prximo passo de L foi fazer uma escolha. Ele escolheu para si
toda a campina do Jordo (Gn 13:11 a). Todo o pecado*que o ho
mem comete resultado de uma escolha.
Daniel nos d um exemplo bastante positivo no Antigo Testa
mento.2 Ele se destaca dentre os muitos santos do Antigo Testamen
to ao demonstrar pureza em meio a tentao. Certamente seus olhos
ficaram realmente fascinados com a comida e as delcias do palcio
do rei. Mas a Bblia nos diz que, mesmo sendo jovem, resolveu
Daniel, firmemente, no contaminar-se com as finas iguarias do rei,
nem com o vinho que ele bebia (Dn 1:8). Daniel permaneceu firme
em suas convices. Isso afetou a sua escolha. Em contraste, L esco
lheu satisfazer a si mesmo ao tentar saciar os desejos de um homem
pecaminoso.
L viveu entre as cidades da campina
O ltimo passo foi a separao de Abrao. O texto nos diz que eles
separaram-se um do outro (Gn 13:11), e L foi armando as suas
tendas at Sodoma (v. 12b).
Os passos dados por L so bastante claros. O que ele viu pri
meiro acabou se tornando um olhar contnuo. Depois ele fez uma
escolha. Finalmente, ele agiu baseado nessa escolha. Ele decidiu pos
suir aquilo que havia visto e escolhido.
Jos, porm, nos d ainda outro exemplo positivo.3 Enquanto
era um servo na casa de Potifar, no Egito, ele era tentado sexualmen
te pela mulher de Potifar dia aps dia. Mesmo assim, Jos entendeu
que se fosse se deixar levar por aquela tentao, seria algo errado, um
pecado contra Deus e seu patro. Um dia ele foi tentado muito alm
daquilo que j havia visto e ouvido. A mulher de Potifar o pegou
pelas vestes e lhe disse: Deita-te comigo (39:12).
Como teria sido fcil para Jos racionalizar o seu comportamen
to, como fez Davi, mas assim como Daniel, ele j havia tomado uma
deciso com antecedncia. Conseqentemente, ele... deixando as
vestes nas mos dela, saiu, fugindo para fora ' (v. 12).
UM PREO TERRVEL A SER PAGO
Os passos dados por L resultaram em problemas bem srios (Gn
19:1-38). evidente que o Senhor quer que ns saibamos, exata
mente, quo srio era este problema. Por isso Deus inspirou Moiss
a registrar detalhadamente tudo o que aconteceu por causa da deci
so de L. Mesmo que estes detalhes sejam bastante explcitos (pois
a Bblia um livro honesto), o que aconteceu serve como um srio
alerta para qualquer homem que esteja tentado a fazer escolhas simi
lares s de L. No podemos brincar com fogo sem nos queimar.
L estava sujeito a um terrvel incmodo
Qualquer homem que ficar amigo de pessoas pecaminosas e mpias,
mais cedo ou mais tarde ir sofrer as conseqncias disso. Foi isso
que aconteceu com L. A verdadeira amizade est baseada no respei
to mtuo e na preocupao, no no egosmo. Leia cuidadosamente
como os amigos de L o trataram quando ele tentou evitar que eles
assediassem sexualmente os dois homens que o estavam visitando
naquela noite. Na verdade, eram dois anjos. O relato bblico no
mostra algo bonito de se ver:
Mas, antes que se deitassem, os homens daquela cidade cer
caram a casa, os homens de Sodoma, tanto os moos como os
velhos, sim, todo o povo de todos os lados; e chamaram por
L e lhe disseram: Onde esto os homens que, noitinha,
entraram em tua casa? Traze-os fora a ns para que abuse
mos deles. Saiu-lhes, ento, L porta, fechou-a aps si e lhes
disse: Rogo-vos, meus irmos, que no faais mal [...] Retira-
te da. E acrescentaram: S ele estrangeiro [falando a res
peito de L], veio morar entre ns e pretende ser juiz em
tudo? A ti, pois, faremos pior do que a eles. E arremessaram-
se contra o homem, contra L, e se chegaram para arrombar a
porta.
Gnesis 19:4-7,9
L perdeu sua habilidade de fazer julgamentos morais
trgico quando um homem perde a sua habilidade de discernir
entre o certo e o errado. L se tornou uma pessoa inconstante e con
fusa. Seu comportamento passou a ser bizarro. Ele tentava proteger
os dois homens, que eram completamente desconhecidos para ele,
de sofrerem um abuso sexual. Mas, por outro lado, fez algo pior:
ofereceu suas prprias filhas em lugar deles (19:8).
Eu fico quase totalmente perdido ao tentar explicar o comporta
mento de L. Posso apenas concluir que quando as pessoas deixam
de obedecer a Deus numa determinada rea de suas vidas, muitas
vezes acabam se degenerando em outras reas tambm. No final das
contas, perdem toda a sua sensibilidade ao pecado, particularmente
no que diz respeito moral.
Esse o pior tipo de deteriorao. Era esse tipo de ambiente
que o apstolo Paulo estava descrevendo no primeiro captulo de
Romanos. Infelizmente, L era como um piloto de avio em meio a
um intenso nevoeiro, voando sem instrumentos. Ele j no sabia se
estava voando na posio correta ou de cabea para baixo. L havia
pedido completamente o sentido de direo espiritual. Esse um
tremendo alerta para todos aqueles que vivem em nossa cultura con
tempornea.
L perdeu a influncia sobre aqueles que estavam mais
perto dele
At mesmo os homens que estavam prestes a casar com as suas
filhas perderam o respeito por L. Quando ele tentou avis-los
do julgamento que viria, aqueles homens o ignoraram. Eles nem
mesmo o levaram a srio. Pensavam que L gracejava com eles
(19:14). Eles no acreditavam em Deus em primeiro lugar, ento
por que deveriam acreditar no julgamento que viria? Eles simples
mente decidiram continuar comendo, bebendo, comprando, ven
dendo, plantando, construindo e com seu comportamento imoral
(Lc 17:28).
L perdeu a vontade de fazer o que era certo
Esse um dos passos mais srios dados quando algum est vivendo
numa trajetria decadente, moral e espiritualmente. Ainda que Deus
tivesse revelado sua vontade diretamente a L, ele hesitava em aban
donar o ambiente pecaminoso em que vivia. Quando L alertou seus
genros do juzo que se aproximava e eles no lhe deram ouvidos,
evidente que ele sentiu-se to desmoralizado que perdeu a vontade
de fazer o que era certo.
Se no fosse pela graa e o amor de Deus por L e sua famlia,
eles teriam sido destrudos juntamente com as demais pessoas de
Sodoma, O Senhor teve de tir-los pela fora daquele ambiente peca
minoso. Veja novamente o que dizem as Escrituras: Como, porm,
se demorasse, pegaram-no os homens pela mo, a ele, a sua mulher e
as duas filhas, sendo-lhe o Senhor misericordioso, e o tiraram, e o
puseram fora da cidade (Gn 19:16).
Voc no pode deixar de notar um importante aspecto nesta
histria. Lembre-se de que Deus estava mostrando ter compaixo da
vida de L apenas por causa de Abrao, o mesmo homem que L
havia tratado de maneira to infame. O patriarca pediu que Deus
guardasse seu sobrinho e a famlia da destruio total. Isso demons
tra mais uma vez o tipo de carter que Abrao possua (18:22-33).
L se aproveitou da graa de Deus
Mesmo em meio grande compaixo de Deus e todos os esforos
dos outros para salv-lo, L no queria obedecer-lhe por completo.
O Senhor havia lhe dito para fugir para as montanhas para ser salvo,
mas ele se aproveitou da graa de Deus e pediu por uma soluo
alternativa. Vemos aqui, mais uma vez, a compaixo do Senhor. Ele
atendeu o pedido de L e permitiu que o sobrinho de Abrao fosse
para Zoar, uma pequena cidade perto dali (19:19-23).
L perdeu a coisa mais importante que possua
O resultado mais trgico da deciso de L em se mudar para Sodoma
foi a perda da influncia que tinha sobre sua mulher. Ela acabou
desenvolvendo um senso de segurana to grande com o estilo de
vida daquele local pecaminoso que j no poderia suportar ter de
abandon-lo. Embora fosse retirada fora da cidade, ela queria
retornar. Ela desobedeceu a Deus deliberadamente, por sua livre
vontade, e olhou para trs (19:17,26). E evidente que ela tambm
ficou para trs, por isso, quando o Senhor fez chover enxofre e fogo
do cu, ela transformou-se numa esttua queimada. Para ser mais
especfico, as Escrituras registram que ela converteu-se numa est
tua de sal (v. 26).
Imagine o horror que deve ter tomado conta de L. Aquele era o
preo mais doloroso que ele teve de pagar pela sua deciso de expor
toda a sua famlia maldade de Sodoma.
L cometeu incesto com as suas prprias filhas
Por causa da influncia pecaminosa de Sodoma, as filhas de L tambm
perderam sua percepo do que era moralmente correto. Elas engana
ram seu pai para faz-lo ter relacionamento sexual com elas ao embe
bed-lo. Aquelas mulheres estavam mais preocupadas com a sua
posteridade do que em obedecer a Deus e em respeitar seu pai (19:30-
38). Assim termina esta histria bastante trgica. L nunca mais
mencionado na histria de Abrao nem no resto do Antigo Testamento.
L ERA UM VERDADEIRO CRENTE?
Esta uma pergunta bastante pertinente, especialmente pelo fato de
o apstolo Pedro responder a ela de maneira bem especfica: [Deus]
reduzindo a cinzas as cidades de Sodoma e Gomorra, ordenou-as
runa completa, tendo-as posto como exemplo a quantos venham a
viver impiamente; e livrou o justo L, afligido pelo procedimento
libertino daqueles insubordinados (porque este justo, pelo que via e
ouvia quando habitava entre eles, atormentava a sua alma justa, cada
dia, por causa das obras inquas daqueles) (2 Pe 2:6-8).
Por trs vezes Pedro usou a palavra justo para descrever a L. Isso
certamente indica que esse homem - apesar de seu estilo de vida
carnal - pode ter sido um verdadeiro crente. No entanto, ele acabou
pagando um preo terrvel por sua desobedincia e modo de vida
mpia. Esse um dos modos que Deus usa para disciplinar seus fi
lhos quando eles esto vivendo em pecado. Podemos no experimen
tar o julgamento de Deus, mas trazemos julgamentos sobre ns
mesmos atravs das conseqncias naturais de nossos pecados.
TORNANDO-SE UM HOMEM DE DEUS HOJE
Princpios de vida
impossvel deixar de ver os princpios espirituais que se tornam
evidentes na histria da vida de L. Eles so bastante claros e espec
ficos, sendo reforados, vez aps vez, tanto no Antigo quanto no
Novo Testamento.
Princpio 1: O que vemos e ouvimos determina a maneira que
pensamos; a maneira que pensamos determina as
nossas aes.
Os passos para o sucesso ou desastre so os mesmos hoje que eram
no tempo de L. Nossos olhos so janelas para a alma. Nossos ouvi
dos se tornam o elo de ligao para ouvirmos o que certo ou errado.
Como um todo, esse sistema audiovisual humano afeta a maneira
como pensamos. E o modo que pensamos afeta a maneira que res
pondemos a quase todas as situaes. Paulo resume de uma maneira
belssima essa verdade na exortao que fez aos cristos de Filipos:
Finalmente, irmos, tudo o que verdadeiro, tudo o que
respeitvel, tudo o que justo, tudo o que puro, tudo o que
amvel, tudo o que de boa fama, se alguma virtude h e se
algum louvor existe, seja isso o que ocupe o vosso pensamento. O
que tambm aprendestes, e recebestes, e ouvistes, e vistes em mim,
isso praticai-, e o Deus da paz ser convosco.
Filipenses 4:8, 9
Princpio 2: Como cristos, no podemos viver uma vida carnal
sem pagar o preo terrvel em nossas vidas pessoais,
casamentos, vida familiar e relacionarhentos com os
outros, tanto cristos como no-crstos.
L um exemplo dado pelo Antigo Testamento de um crentescarnal.
Infelizmente, seu estilo de vida carnal fez com que ele destrusse a si
prprio. Sua recusa em fazer a vontade de Deus o levou a um trgico
fim. Mesmo que no final ele tenha sido salvo, toda a sua vida foi
caracterizada por ser uma existncia miservel.
A mesma coisa pode acontecer com cada um de ns. Ainda que
a histria de L possa ser um caso extremado, o apstolo Paulo con
tinuou alertando aos corntios. Ele usou uma linguagem que deveria
chamar a nossa ateno. Veja as palavras do texto:
Porque ningum pode colocar outro alicerce alm do que j
est posto, que Jesus Cristo. Se algum constri sobre esse
alicerce usando ouro, prata, pedras preciosas, madeira, feno
ou palha, sua obra ser mostrada, porque o Dia a trar luz;
pois ser revelada pelo fogo, que provar a qualidade da obra
de cada um. Se o que algum construiu permanecer, esse rece
ber recompensa. Se o que algum construiu se queimar, esse
sofrer prejuzo; contudo, ser salvo como algum que escapa
atravs do fogo.
1 Corntios 3:11-15, NVI
Ser que Paulo estava pensando em L e sua experincia em
Sodoma quando escreveu essas palavras? Se no estava, ele certamen
te poderia faz-lo, pois elas descrevem a vida daquele homem. Como
j vimos, L provavelmente foi salvo, mas todas as suas obras foram
queimadas. Ele literalmente escapou do julgamento de Deus quase
que atravs do fogo. Podemos apenas esperar que L tenha feito
mudanas positivas em sua vida antes de ter sido chamado para o seu
lar celestial. Caso contrrio, ele no ter recompensas eternas para
colocar aos ps de Jesus Cristo quando estiver diante de Deus no dia
do juzo.
_________________ APLICAO PRTICA_________________
A histria de L um caso extremo. A maioria de ns no capaz de
se identificar diretamente com a profundidade em que ele caiu. Mas
certamente conseguiremos nos identificar com o processo. Todos os
dias de nossas vidas o mundo nos apresenta os seus atrativos. Exis
tem tantas coisas para serem vistas, observadas e para pensarmos a
respeito. Essas coisas amortecem a nossa sensibilidade para Deus e
sua Palavra. Ns nem ao menos precisamos procurar por elas. Elas
vm ao nosso encontro, at mesmo dentro de nossas casas, em espe
cial atravs da televiso. Como fcil fazer escolhas que so erradas e
totalmente pecaminosas! Antes que possamos perceber, possvel
ver-nos agindo de acordo com nossas escolhas.
Para alguns de ns, isso pode ser o desejo corriqueiro por coisas
materiais. Talvez, para outros, possa ser a tentao sexual, particular
mente atravs do que vemos, ouvimos ou pensamos. Tambm pos
svel que seja a tentao de nos tornarmos pessoas orgulhosas e
arrogantes.
O Salmo 1 nos fornece um belo padro de como resistir
tentao, tomar as decises certas e experimentar os resultados
positivos em nossas vidas. Enquanto voc l esse salmo, anote o pro
cesso que detalhado no primeiro versculo. Uma vez que faze
mos uma m escolha, acabamos assentados em meio a pessoas
pecadoras. Foi exatamente isso que aconteceu com L. Quando o
encontramos em Gnesis 19:1, vemos que estava assentado nos portes
de Sodoma.
Abrao, pelo contrrio, agia do modo destacado pelo segundo
versculo do Salmo um. Por isso os resultados de sua vida so de
monstrados de maneira bastante detalhada no versculo trs. Ainda
que L parea ter sido um verdadeiro crente, ainda que ao mesmo
tempo estivesse sendo carnal, sua vida na terra est descrita de ma
neira bastante clara no versculo quatro. O resto do salmo com certe
za descreve a vida dos habitantes de Sodoma que no se arrependeram.
Leia o Salmo 1:1-6 e veja o padro estabelecido:
1. Bem-aventurado o homem que no anda no conselho dos
mpios, no se detm no caminho dos pecadores, nem se as
senta na roda dos escarnecedores.
2. Antes, o seu prazer est na lei do S enhor, e na sa lei medita
de dia e de noite.
3. Ele como rvore plantada junto a corrente de guas, que,
no devido tempo, d o seu fruto, e cuja folhagem n mur
cha; e tudo quanto ele faz ser bem sucedido.
4. Os mpios no so assim; so, porm, como a palha que o
vento dispersa.
5. Por isso, os perversos no prevalecero no juzo, nem os pe
cadores, na congregao dos justos.
6. Pois o S enhor conhece o caminho dos justos, mas o cami
nho dos mpios perecer.
Estabelea um objetivo
Estabelea um alvo hoje que ir lev-lo em direo espiritualidade e
no carnalidade. Seja especfico. Qual a sua maior tentao? Qual a
sua maior fraqueza? Estabelecer um alvo especfico ir ajud-lo a pro
gramar sua mente para ter vitria em Jesus Cristo, e no fracasso.
Memorize o seguinte texto bblico
Procure memorizar esta passagem das Escrituras para ajud-lo a al
canar o seu objetivo:
Finalmente, irmos, tudo o que verdadeiro, tudo o que
respeitvel, tudo o que justo, tudo o que puro, tudo o que
amvel, tudo o que de boa fama, se alguma virtude h e se
algum louvor existe, seja isso o que ocupe o vosso pensamen
to. O que tambm aprendestes, e recebestes, e ouvistes, e vistes
em mim, isso praticai; e o Deus da paz ser convosco.
Filipenses 4:8,9
Crescendo juntos
Estas perguntas destinam-se a discusso em pequenos grupos de es
tudo:
1. Por que pode o homem cristo de hoje se identificar com a
experincia de L?
2. Voc gostaria de compartilhar com o grupo uma experincia
de sua vida que tem paralelo com o que L passou, ou que se
assemelha a ela em algum aspecto?
3. Como voc aprendeu a andar no Esprito e no satisfazer a
concupiscncia da carne (G1 5:16)?
4. Quais os seus pedidos pessoais de orao?
6
LUTANDO COM O MEDO
Leia Gnesis 14:1-15:6
A lguma vez voc j viajou, sentindo-se confortvel com o seu es
tilo de vida? Tudo parecia estar dando certo. Voc estava determina
do, sentia-se bem, seu nvel de autoconfiana e energia surpreendia
at mesmo voc. O mais importante que voc estava bem em seu
relacionamento com Deus. Voc estava prximo ao Senhor, e ele pa
recia prximo a voc. Voc confiava no Senhor e sabia que estava
fazendo a sua vontade ao menos na maior parte do tempo.
Abrao experimentou essas mesmas dinmicas espirituais e emo
cionais aps ter se separado de L. Ento, como muitos de ns hoje,
especialmente quando estamos tendo um bom progresso, Abrao teve
de se deparar com uma crise emocional e espiritual. De repente, seu
corao foi tomado pela ansiedade e pelo medo. Ele estava temeroso.
O que havia sido um comportamento dinmico, decisivo e corajoso,
de um momento para o outro se transformou em reaes fracas,
ambivalentes e temerosas.
O QUE MUDOU?
O que aconteceu para mudar o senso de segurana de Abrao? Para
responder a essa pergunta precisamos recapitular os eventos ocorri
dos antes da revelao de Deus. Naquela ocasio o Senhor disse: No
temas, Abro, eu sou o teu escudo, e teu galardo ser sobremodo
grande (Gn 15:1).
Uma atitude generosa
Ns j analisamos a atitude generosa de Abrao em relao ao seu
sobrinho. Em meio ao conflito entre os seus servos, Abrao ofereceu
a L uma oportunidade sem precedentes. Seu sobrinho poderia esco
lher a terra que servisse melhor e ele ficaria com o restante.
L escolheu o melhor, deixando o seu tio com as reas mais
ridas e improdutivas de Cana. A reao de Abrao foi uma de
monstrao impressionante de autonegao, autocontrole e auto-sa-
crifcio. Para usar a linguagem do Novo Testamento, ele ofereceu a
outra face para o seu parente ingrato, egocntrico e egosta, que esta
va apenas interessado em seu prprio conforto.
Uma defesa memorvel
Quando L se afastou de Abrao, ele acabou indo parar em Sodoma.
Enquanto estava vivendo l (Gn 14:12), quatro reis guerreiros desce
ram e tomaram todos os bens de Sodoma e de Gomorra e todo o seu
mantimento e se foram. Apossaram-se tambm de L, filho do ir
mo de Abro, que morava em Sodoma (w. 11,12).
Quando Abrao ouviu dizer que L havia sido capturado, ele
resolveu agir. O texto das Escrituras descreve isso:
Ouvindo Abro que seu sobrinho estava preso, fez sair trezen
tos e dezoito homens dos mais capazes, nascidos em sua casa, e os
perseguiu at D. E, repartidos contra eles de noite, ele e os
seus homens, feriu-os e os perseguiu at Hob, que fica es
querda de Damasco. Trouxe de novo todos os bens, e tambm
a L, seu sobrinho, os bens dele, e ainda as mulheres, e o povo.
Gnesis 14:14-16
A ao de Abrao foi corajosa e decidida. Ele colocou a sua pr
pria vida e a dos homens que o serviam em risco por causa de um
sobrinho egosta e orgulhoso. Vemos aqui um homem generoso e de
bom corao, que no tinha nenhuma espcie de ressentimento,
amargura ou animosidade por um parente que havia se aproveitado
dele. A essa altura de sua vida, Abrao j era um maravilhoso exem-
pio do Antigo Testamento sobre o que significa fazer a vontade de
Deus apesar das dificuldades e das circunstncias difceis. Ele era ca
paz de fazer o bem aos que o odiavam e ainda orar pelos que o mal
tratavam (ver Lc 6:27b, 28b).
Um testemunho incrvel
Quando Abrao voltou de sua batalha contra os quatro reis guerrei
ros, o rei de Sodoma saiu para encontr-lo. Ele estava muito agrade
cido pela gentileza de Abrao. O patriarca no somente havia resgatado
L, sua famlia e seus bens, mas tambm libertado muitos outros
sodomitas e trazido consigo suas posses. Para mostrar sua gratido,
disse o rei de Sodoma a Abro: D-me as pessoas, e os bens ficaro
contigo (Gn 14:21).
A resposta de Abrao deve ter sido chocante para o rei: Levanto
a mo ao Senhor, o Deus Altssimo, o que possui os cus e a terra, e
juro que nada tomarei de tudo o que te pertence, nem um fio, nem
uma correia de sandlia, para que no digas: Eu enriqueci a Abro
(14:22, 23).
Abrao se negou a identificar-se com a imoralidade e o paganis
mo degenerado de Sodoma. Ele deu as costas para o que o mundo
classificaria como uma oportunidade de ouro, uma situao onde
ele poderia sair lucrando.
Esse um grande exemplo de consistncia. L deixara Abrao
com a parte mais improdutiva de Cana. Aquelas aes egostas pro
vavelmente fizeram com que Abrao tivesse de se deparar com tem
pos realmente difceis. E isso um elemento que faz a recusa de
Abrao em ficar com os despojos da batalha ser uma atitude difcil.
Mesmo assim ele recusou. O patriarca disse ao rei de Sodoma, e po
demos acrescentar, de uma maneira bem clara, que ele adorava o
Senhor, o Deus Altssimo. O seu Deus era capaz de suprir todas as
suas necessidades fsicas. Afinal de contas, Abrao acreditava que o
seu Deus era o Criador do cu e da terra. J que Deus possua todas
as cabeas de gado aos milhares nas colinas (SI 50:10, NVI), ento
ele podia confiar no Senhor para suprir as suas necessidades futuras.
DA CORAGEM PARA O MEDO
O que fez com que Abrao sasse de uma situao onde demons
trou tanta bravura para um estado tal que era necessrio Deus
encoraj-lo com as palavras no temas, Abro (Gn 15:1)? A respos
ta a essa pergunta est diretamente relacionada com o que acabara de
acontecer.
Voc j tomou uma srie de decises que, quando olha para trs,
parecem ter sido ingnuas e inconseqentes? Acredito que foi isso o
que aconteceu com Abrao. Quando ele refletiu sobre o que acabara
de acontecer, foi tomado pelo medo. Reflita por um momento no
que ele poderia estar pensando.
Uma retaliao em potencial
Abrao e seu pequeno grupo de homens haviam derrotado quatro
reis e seus exrcitos repletos de guerreiros altamente treinados. Eles
poderiam ter atacado a qualquer momento, derrotado Abrao e leva
do cativos os seus servos, confiscado todos os seus animais, seu ouro,
sua prata e tudo mais que eles conseguissem encontrar. Certamente
teria sido plausvel que o patriarca, num momento de reflexo, se
perguntasse: O que foi que eu fiz? Ou ainda Qual o propsito
disso tudo? A resposta sria e adequada seria algo como: Eu arris
quei o meu pescoo e a vida de toda a minha famlia por causa de um
sobrinho egosta e ingrato.
A pobreza em potencial
Esse patriarca do Antigo Testamento no somente se arriscou a ser
aniquilado e/ou escravizado. Ele tambm declinou a oferta de posses
materiais que lhe pertenciam por direito e as quais certamente pode
ria ter usado. L havia escolhido a campina frtil do Jordo e deixou
Abrao correndo o risco de ficar pobre. Seus grandes rebanhos de
bois e ovelhas iriam comer rapidamente toda a grama que insistia em
crescer naquela terra desolada e que ainda se recuperava de uma fome
bastante severa.
Algo humanamente impossvel
Deus havia prometido que daria a Abrao uma terra, uma grande
famlia que se tornaria uma nao e uma bno especial que iria
atingir todo o mundo. Naquela altura de sua vida, Abrao no tinha
nenhuma segurana a respeito daquelas promessas. Ele deveria estar
duvidando de tudo o que o Senhor havia dito.
O problema mais srio na mente de Abrao era que ele no ti
nha um filho. Como poderia vir a ser uma grande nao? Talvez em
algum momento ele chegou a ter pensado que L seria o meio usado
por Deus para cumprir a sua promessa. Mas essa esperana sumiu
rapidamente quando seu sobrinho se apartou dele e de Deus.
Esse era um problema muito srio para Abrao. E por isso que
mais tarde ele foi buscar ao Senhor, a sua nica fonte de ajuda. Sua
orao foi: S enhor Deus, que me havers de dar, se continuo sem
filhos e o herdeiro da minha casa o damasceno Elizer? Disse mais
Abro: A mim no me concedeste descendncia, e um servo nascido
na minha casa ser o meu herdeiro (15:2,3). ^
AS PALAVRAS DE AFIRMAO DITAS POR DEUS
Deus entendeu o questionamento de Abrao. Ele sabia que Abrao
havia dado um passo de f e ido viver numa terra estranha. O Senhor
sabia que Abrao, de maneira bondosa, tinha aberto mo das melhores
partes da terra prometida. Deus tambm sabia que ele havia ido resgatar
um sobrinho ingrato. O Senhor tinha conhecimento de que ele ha
via se recusado a se identificar com o sistema mundano ao seu redor, j
Alm disso, Deus entendia como Abrao se sentia a respeito da
possibilidade de sofrer retaliao dos reis que foram derrotados e do
medo que tinha da pobreza por causa das aes que tomara. E tam
bm de sua confuso a respeito da impossibilidade de Deus cumprir
a suas promessas, j que ele no tinha um filho.
Se voc estivesse vivendo em meio a essas mesmas circunstncias,
qual seria a sua reao? Abrao deve ter ficado em estado de choque.
Mas o Senhor no se esqueceu dele. Deus compreendia todos aque
les sentimentos. E por isso que o Senhor estendeu a mo para seu
servo e lhe deu uma mensagem para acalm-lo. Deus falou direta
mente sobre cada um dos eventos que haviam levado Abrao a viver
aquela crise emocional e espiritual.
Eu sou o seu escudo
A preocupao inicial de Abrao era o medo da retaliao. Mas Deus
prometeu que seria o seu escudo contra os inimigos armados. Esse
um belo exemplo do Antigo Testamento do que Paulo tinha em mente
quando encorajou os efsios, dizendo: Revesti-vos de toda a arma
dura de Deus, para que eles pudessem ficar firmes contra as ciladas
do diabo (Ef 6:11).
Eu sou a sua grande recompensa
A segunda preocupao de Abrao envolvia uma possvel pobreza.
Ele havia acabado de recusar uma grande recompensa do rei de Sodoma
ao dizer nada quero para mim (Gn 14:24). Mais uma vez podemos
ver as palavras afirmadoras de Deus, uma repetio de sua promessa
de que Abrao seria abenoado abundantemente por sua fidelidade.
Ser assim a tua posteridade
O Senhor entendeu por que Abrao estava preocupado e temeroso. E
por isso que ele voltou a falar com Abrao e explicou o seu plano,
desta vez fornecendo ainda maiores detalhes. Na escurido da noite,
talvez quando Abrao, tomado pelo medo e ansiedade, se revirava
deitado em seu tapete, Deus ento, conduziu-o at fora e disse: Olha
para os cus e conta as estrelas, se que o podes. E lhe disse: Ser
assim a tua posteridade (15:5).
Essa palavra especfica e dramtica da parte do Senhor devolveu
a Abrao um senso de segurana, acalmou os seus nervos e dissipou
os seus medos. Naquele momento lemos uma das declaraes mais
significativas de toda a Escritura: Ele creu no S enhor, e isso lhe foi
imputado para justia (15:6).
O que aconteceu no corao de Abrao naquele momento? Veja
a explicao dada por Paulo sobre o que aconteceu naquela noite
clara e estrelada:
Abrao, esperando contra a esperana, creu, para vir a ser pai
de muitas naes, segundo lhe fora dito: Assim ser a tua des
cendncia. E, sem enfraquecer na f, embora levasse em conta
o seu prprio corpo amortecido, sendo j de cem anos, e a
idade avanada de Sara, no duvidou, por incredulidade, da
promessa de Deus; mas, pela f, se fortaleceu, dando glria a
Deus, estando plenamente convicto de que ele era poderoso
para cumprir o que prometera. Pelo que isso lhe foi tambm
imputado para justia.
Romanos 4:18-22
Aquele foi o momento de converso pessoal para Abrao. Paulo
continuou explicando de uma maneira mais especfica o que ocorreu
naquela noite e como isso se relaciona com a nossa salvao pessoal:
E no somente por causa dele est escrito que lhe foi levado
em conta, mas tambm por nossa causa, posto que a ns igual
mente nos ser imputado, a saber, a ns que cremos naqueje
que ressuscitou dentre os mortos a Jesus, nosso Senhor, o qual
foi entregue por causa das nossas transgresses e ressuscitou
por causa da nossa justificao. Justificados, pois, mediante a
f [como Abrao], temos paz com Deus por meio de nosso
Senhor Jesus Cristo.
Romanos 4:23-5:1
Nenhum homem jamais foi salvo pelas suas obras, nem mesmo
Abrao. A salvao sempre foi pela f. Naquela noite estrelada, mi
lhares de anos atrs, Abrao simplesmente olhou para frente, para a
cruz e a ressurreio, enquanto ns olhamos para trs. Naturalmen
te, o nosso entendimento muito maior.
TORNANDO-SE UM HOMEM DE DEUS HOJE
Princpios de vida
Poucos de ns iro experimentar hoje em dia aquilo que causou medo
a Abrao, mas nos deparamos constantemente com as mesmas din
micas emocionais e espirituais. Ainda que as circunstncias possam
variar atravs da histria, nossos sentimos so basicamente os mes
mos. Abrao no era diferente de voc ou de mim no que diz respeito
a suas necessidades bsicas. Ele era um ser humano. E por isso que
sua experincia nos fornece princpios capazes de nos guiar para pas
sarmos sobre as mesmas montanhas e atravessamos os mesmos vales.
Princpio 1: E normal passarmos por perodos de dvida e medo
logo aps termos grandes momentos de vitria em
nossas vidas crists.
Existem vrias razes por que isso acontece.
Graa para o momento
Em primeiro lugar, Deus muitas vezes nos d graa para encararmos
os desafios quando eles surgem, e no antes. Certamente foi isso que
aconteceu com Abrao. Eu j vi isso acontecer com muitos cristos.
Fico surpreso como algumas pessoas so capazes de passar por crises
na vida sem deixar enfraquecer a sua f. Na mesma semana que eu
estava preparando este material me encontrei com uma mulher cujo
esposo invlido. Ele foi vtima de um derrame e incapaz de cuidar
de si prprio. O que faz esta situao especialmente triste que aque
le homem era bastante ativo e cheio de vida antes de sua doena. Era
o tipo de pessoa que estava sempre sorrindo e tinha uma palavra de
encorajamento a todos. Quando ele me cumprimentava depois do
culto em nossa igreja, sempre me fazia sentir como se tivesse acabado
de pregar o melhor sermo de todos os tempos. Ele era - e ainda -
um tremendo homem de Deus.
E compreensvel que isso tenha criado um grande problema para
a sua esposa, tanto fsico quanto emocional e espiritual. Mesmo as
sim, ela me disse que estava experimentando a graa e a bondade do
Senhor em sua vida. Deus to bom! - ela exclamou. No neces
srio dizer que fui abenoado com aquele testemunho. E mais uma
vez me maravilhei com a presena e a proviso de Deus quando as
pessoas precisam enfrentar crises que esto alm de seu controle.
Qumica corporal
Em segundo lugar, comum que as situaes em que nos sentimos
abatidos emocionalmente ocorram aps perodos de vitrias emocio
nais. Abrao certamente deve ter experimentado essa dinmica hu
mana. Ela est relacionada com a qumica de nosso corpo e no com
o nosso nvel de espiritualidade. Infelizmente, quando estamos ansi
osos, temerosos ou deprimidos, temos a tendncia de colocar a culpa
em nosso relacionamento com Deus, questionando se ns falhamos
ou se ele nos esqueceu. Mas no isso que ocorre. O amor e a graa
de nosso Pai nunca mudam.
O profeta Elias passou por esse tipo de experincia depois de
sua grande vitria no monte Carmelo contra os profetas de Baal.
Quando Acabe e Jezabel no deram a resposta que ele estava esperan
do, o profeta desejou morrer. O motivo bsico para aquele perodo
de depresso em sua vida que ele estava exausto fsica e mental
mente. Isso contribuiu para a sua desiluso espiritual. Veja o que
Deus fez. Ele o fez adormecer e o sustentou com uma boa alimenta
o (1 Rs 19:1-9).
Os passos para derrotar os nossos perodos de dvidas e medo
algumas vezes so to prticos como este. Eu j vi isso funcionar em
minha prpria vida e pude ver isso dar certo na vida de outros. E
impressionante o que uma boa noite de descanso pode fazer com as
nossas perspectivas, incluindo a maneira como nos sentimos a res
peito de nosso Pai celestial.
Ataques satnicos
Em terceiro lugar, Satans certamente tenta lucrar com esses pero
dos de exausto fsica, emocional e espiritual. Isso aconteceu com
Jesus Cristo aps ter ele jejuado e orado no deserto durante quarenta
dias. O diabo tentou ao Senhor para que violasse a vontade de seu Pai
na rea de orgulho, poder e posses (Mt 4:1-11). Se nosso arquiinimi-
go atacou Jesus em seu momento de fraqueza, no deveria ser surpre
sa para ns que ele tambm nos atacasse.
Princpio 2: Perodos de dvida e medo nos do oportunidade
para que Deus revele a si mesmo a ns de uma ma
neira ainda maior.
Foi durante aquele perodo de dvida e medo que Deus se revelou a
Abrao e o lembrou de sua presena, seu poder e tambm lhe garantiu
que nunca o abandonaria. Isso tambm vlido para nossas vidas.
Enquanto penso a respeito de minha prpria vida, vejo que alguns
dos eventos que propiciaram maior crescimento espiritual acontece
ram quando eu me sentia triste e deprimido. Foi nessas ocasies que
Deus pde falar comigo de maneira mais clara. Tambm foi durante
esses perodos que consegui ser mais sincero com o Senhor.
Tenho um amigo que um homem de negcios. Ele periodica
mente tira uma folga de seu mundo agitado para passar um dia intei
ro lendo a Bblia ou um bom livro cristo e passar algum tempo em
orao. Esse amigo me contou que o tempo mais agradvel para fazer
isso quando ele est mais estressado com o seu trabalho. Da pers
pectiva humana, no faz sentido que ele tire essa folga. Existe mui
to a ser feito. Mas, como resultado, meu amigo recupera seu equilbrio
fsico, emocional, espiritual e renova suas foras. Ento ele consegue
fazer muito mais no seu trabalho no dia seguinte. Alm disso, du
rante esses momentos de pausa que ele experimenta um crescimento
espiritual maior.
Princpio 3: Durante os perodos de crises em nossas vidas, Deus
fortalece a nossa f e nos capacita a acreditar nele de
uma maneira que nunca havamos feito antes.
Para Abrao, esse perodo de duvida e medo resultou em sua salva
o. E verdade que ele estava seguindo o chamado do Senhor. Deus o
estava guiando e falando com ele. Abrao havia at mesmo adorado
ao Senhor com uma oferta especial nos altares que construiu em
vrios lugares de Cana. S no conseguia entender a justificao
pela f at aquela noite em que ficou sob as estrelas. Talvez seja isso
que Deus quer fazer em sua vida. Voc se considera um homem reli
gioso. Vai para a igreja com regularidade. Contribui fielmente com o
seu dinheiro e talvez j tenha at se batizado. Mas voc salvo? J
nasceu de novo? Conhece a Jesus Cristo como seu Salvador pessoal?
providenciar a sua salvao? Se no pode dizer sim a essas perguntas,
use este momento para responder ao chamado do Esprito Santo em
sua vida e receba o Senhor Jesus Cristo como seu Salvador.
Para aplicar esses princpios em nossas vidas devemos revisar e ilus
trar o que aconteceu na vida de Abrao (veja figura abaixo). Enquan
to voc refaz o crculo com os olhos, veja que Abrao tinha uma
necessidade bsica: sentir-se seguro e fortalecido. Seu objetivo era
fazer a vontade de Deus. Seu comportamento era dar um passo de f
e obedecer ao Senhor. Como conseqncia, ele se separou de L
mesmo tendo perdas pessoais. Abrao chegou at mesmo a defender
L aps este ter se voltado contra ele. O patriarca tambm se recusou
a se identificar com aquela sociedade imoral.
Porm, durante o processo, Abrao se deparou com uma mura
lha de frustrao. Ele teve de encarar a ameaa da pobreza. Tambm
se deparou com a forte possibilidade de sofrer retaliao de seus ini
migos. Encarou o fato de que continuava sem ter um herdeiro natu
ral para que a promessa de Deus se cumprisse. O resultado foi medo
e ansiedade.
A reao de Abrao um modelo para todos ns. Ela mostra que
ele clamou a Deus. Como j vimos, o Senhor assegurou a Abrao
que iria ajud-lo a passar por cima daquela muralha de frustrao.
J colocou sua f em Jesus Cristo e naquilo que ele j fez por voc ao
APLICAO PRTICA
As necessidades
de Abrao:
Afirmao e
segurana
O alvo de Abrao:
Fazer a vontade de Deus
Ele recusou-se a
As frustraes de m
O comportamento de Abrao:
Ele confiou e obedeceu a Deus
EJe se separou de L
Ele defendeu L
Ele recusou-se a se identificar com o
mundo
Abrao:
Ameaas: Pobreza,
retaliao, a esterili
dade de Sara Resultado:
Medo e ansiedade.
Voc consegue se identificar?
Como tudo isso se aplica a voc e a mim? Ns tambm nos depara
mos com muralhas de frustrao. Talvez tenhamos muitas necessida
des fsicas, psicolgicas e espirituais. Iremos nos deparar com
obstculos no ambiente em que vivemos. Isso naturalmente cria em
ns sentimentos de medo e ansiedade. O problema pode ser finan
ceiro. Talvez tenhamos um senso de inadequao. Podemos passar
por conflitos sociais ou ter restries fsicas que nos impedem de
trabalhar como gostaramos.
A questo que todos ns devemos encarar ao aplicar esses prin
cpios da vida de Abrao : Como estou lidando com as minhas
prprias frustraes? Lembre-se de que o medo uma reao natu
ral. Alguns cristos - por causa do medo - ficam retrados. Outros se
tornam imveis ou improdutivos, talvez possam ainda tentar fugir
do problema. Alguns respondem com ira e ficam fora de controle.
Em meio a sua raiva, eles se tornam agressivos e tentam demolir a
muralha, pouco se importando com os sentimentos e necessidades
dos outros. Os resultados normalmente so devastadores.
Estabelea um objetivo
Enquanto voc reflete sobre esse processo na vida de Abrao e os
princpios que j aprendemos, estabelea um alvo que ir ajud-lo a
vencer o seu prprio medo. Se o que voc acabou de estudar no se
aplica de um modo particular a sua vida, estabelea um objetivo que
ir capacit-lo a ajudar outras pessoas a lidar com o medo:
Memorize o seguinte texto bblico
Procure memorizar esta passagem das Escrituras para ajud-lo a al
canar o seu objetivo:
Porque Deus no nos tem dado esprito de covardia [medo],
mas de poder, de amor e de moderao.
2 Timteo 1:7
Crescendo juntos
Estas perguntas destinam-se a discusso em pequenos grupos de es
tudo:
1. Enquanto voc estava estudando essa experincia da vida de
Abrao, o que aprendeu que poder ajud-lo a vencer os seus
conflitos com o medo?
2. Voc se lembra de um perodo em sua vida quando experi
mentou muito medo aps ter passado por uma vitria im
portante ou um momento de sucesso em sua vida? Gostaria
de compartilhar essa experincia conosco?
3. Talvez voc esteja passando por um momento de medo. Gos
taria de compartilh-lo conosco para que pudssemos estar
orando com voc?
4. Como voc tem lidado com as vrias muralhas de frustrao
que surgiram em sua vida?
7
UM MOTIVO SINCERO, MAS
O MTODO ESTAVA ERRADO
Leia Gnesis 15:1-16:16
( Q u a n t a s vezes voc j encontrou cristos que tinham os motivos
corretos, coraes puros e objetivos nobres, mas estragaram tudo por
usarem os mtodos errados? Em alguns casos eles podem at^mesmo
vencer uma batalha, mas perdem a guerra simplesmente porque a
sua estratgia de alcanar seu objetivo partiu de uma escolha equivo
cada. No existe nada to decepcionante e doloroso como termos os
motivos puros e ser mal-interpretado, mal-entendido, criticado, at
mesmo rejeitado e esquecidos. Tudo isso simplesmente porque no
usamos o bom senso juntamente com nosso modo de agir.
No me entenda mal. Independentemente de quais sejam os
mtodos que voc use, algumas pessoas no vo aprov-los. Elas sim
plesmente no gostam do objetivo, mesmo que ele possa ser bom e
correto. Por isso elas nunca iro aprovar o seu mtodo. No conse
guiremos agradar a todos todo o tempo, no importa quanto nos
empenhemos para isso. Porm, precisamos agir como Jesus nos ensi
nou, sendo astutos como as serpentes e sem malcia como as pombas
(Mt 10:16, NVI). Os ensinos de Cristo certamente se aplicam aos
mtodos que escolhemos para alcanar nossos objetivos, at mesmo
aqueles que tm Jesus como o centro. E trgico quando nossos cora
es esto corretos, nossos motivos so puros e mesmo assim falha
mos em alcanar nossos objetivos por sermos insensveis, pouco sbios,
diretos demais, impacientes ou simplesmente por fazermos as coisas
da maneira errada. Abrao pode ilustrar esta verdade de uma maneira
dramtica. Seus motivos certamente eram puros, mas infelizmente
ele cometeu um srio engano e os resultados foram desastrosos.
UM PROBLEMA SRIO
Da perspectiva humana, Abrao estava diante de um srio problema.
Ironicamente, o seu encontro direto com Deus, registrado em Gnesis
15, aumentou ainda mais o dilema que ele vivia. O Senhor falou
com Abrao e confirmou a sua aliana de faz-lo pai de uma grande
nao. Na verdade, Deus passou a ser bastante especfico. A descen
dncia de Abrao viria gerado dele (v. 4). Seus descendentes seriam
numerosos como as estrelas (v. 5). Mais uma vez o Senhor garantiu a
Abrao que ele iria tomar posse da terra (v. 7).
Essa declarao final chamou a ateno de Abrao, pois a partir
daquele momento a promessa da terra foi o que se sobressaa em sua
mente. Ainda que estivesse preocupado com a esterilidade de Sara,
ele no conseguia deixar de pensar sobre o fato de que L j havia
tomado posse da melhor parte de Cana. Como conseqncia, Abrao
falou sobre este assunto com o Senhor.
Uma pergunta vlida
Aps o Senhor confirmar mais uma vez de maneira verbal a aliana
que tinham no tocante terra, Abrao pediu um sinal: S enhor
Deus, como saberei que hei de possu-la? (15:8). Esse foi um pedi
do compreensvel. E Deus respondeu a Abrao usando uma cerim
nia comum, que era bastante familiar para aquele peregrino do Antigo
Testamento. Naqueles dias duas partes distintas poderiam entrar em
aliana ao selecionar certos animais e pssaros e cort-los ao meio
(menos os pssaros, v. 10). Eles colocavam esses animais em duas
filas separadas e ambas as partes passavam por cima dos animais para
confirmar o contrato. Qualquer um dos lados que violasse o contra
to estaria sujeito ao mesmo destino daqueles animais: a morte.
Uma confirmao visvel
De maneira mais especfica, Deus honrou o pedido de Abrao ao
dizer: Toma-me uma novilha, uma cabra e um cordeiro, cada qual
de trs anos, uma rola e um pombinho (15:9). Abrao respondeu
imediatamente quando cortou os animais em duas partes e os disps
de acordo com o costume. Foi ento que o Senhor fez um grande
milagre. E sucedeu que, posto o sol, houve densas trevas; e eis um
fogareiro fumegante e uma tocha de fogo que passou entre aqueles
pedaos. Naquele mesmo dia, fez o Senhor aliana com Abro, di
zendo: A tua descendncia dei esta terra (w. 17-18a).
Esterilidade de Sara
Ainda que Deus tenha confirmado visivelmente a sua promessa de
dar-lhe a terra (15:8), Abrao ainda precisava lidar com um proble
ma bastante complexo. Sara ainda era estril, ela nunca havia dado
luz (16:1). Para complicar as coisas, Sara j havia passado da idade
normal que as mulheres ficam grvidas. Como poderiam Abrao e
Sara ter um filho? Do ponto de vista humano aquilo era impossvel.
Podemos compreender por que Abrao estava perturbado. Ele
acreditou em Deus quando este disse que ele teria um filho. Porm,
enquanto o tempo passava, ele se tornou cada vez mais ctico. J
haviam se passado mais de dez anos desde que o patriarca entrara em
Cana. Como a promessa de Deus seria cumprida?
O MTODO ERRADO
Enquanto Abrao pensava a respeito de seu problema, Sara surgiu
com uma idia que ela pensava ser boa. Ainda que possa nos parecer
estranho, e at mesmo imoral, aquilo fazia sentido para a cultura na
qual tanto Abrao quanto Sara haviam crescido e vivido.
Sara ofereceu a sua serva, Agar, uma egpcia, como a me subs
tituta. Provavelmente aquela era uma das servas que Abrao havia
recebido de Fara. Mesmo que Abrao no soubesse at aquele mo
mento, ele estava prestes a se deparar com outro problema como
resultado da deciso centrada no homem que tomou quando foi para
o Egito durante a fome (12:10-20).
Sua esposa usou uma argumentao religiosa para apoiar a sua
proposta. Sara lhe disse: 11Eis que o S e n h o r me tem impedido de dar
luz filhos-, toma, pois, a minha serva, e assim me edificarei com filhos
por meio dela (16:1,2).
Que argumento melhor poderia Sara usar do que concluir de
que Deus era responsvel por sua condio? Afinal de contas, ele
havia prometido dar um filho a Abrao. E esse herdeiro deveria nas
cer dele mesmo. At onde sabemos, o Senhor no havia dito nada
especfico a respeito da participao de Sara no processo. J que ela
nunca havia dado luz e agora j havia passado da idade de poder
conceber, Sara deve ter pensado: Ser que Deus quer usar outra
mulher para cumprir o seu propsito?
QUATRO ERROS GRAVES
Uma vez que Abrao era um homem que buscava to intensamente
fazer a vontade de Deus, sua disposio em ser pai de uma criana usan
do uma serva pode at nos chocar. O fato que o motivo de Abrao
estava correto. Ele no tinha qualquer inteno maldosa. Tudo o que ele
queria era ajudar Deus a levar adiante o seu propsito. Mas, mesmo que
o seu motivo estivesse correto, a maneira de pensar de Abrao tinha
uma falha. Como conseqncia, ele cometeu quatro grandes erros:
1. Uma premissa errada
Abrao partiu do princpio equivocado de que a argumentao de
Sara era vlida. No havia dvidas que ela era estril. Alm disso,
Deus no havia dito claramente que Sara seria a mulher que daria
luz o filho. Mas para Abrao, agir de acordo com essa premissa era o
mesmo que limitar a Deus, especialmente se tivermos em vista a
promessa especfica que o Senhor fizera a Abrao.
2. Motivos egostas
Aparentemente, a sugesto de Sara parecia ser bastante generosa. Ela
estava preocupada em fazer a vontade de Deus. Tambm estava se
concentrando no que percebia ser o estado emocional de seu esposo,
sua perplexidade e ansiedade resultantes de sua condio. Deus havia
feito a ele uma promessa, e ela gostaria de ajud-lo para v-la se cum
prir. No entanto, o propsito de Sara tambm surgiu por causa de
seus motivos egostas.
Ter motivos equivocados no um fenmeno raro. E provavel
mente impossvel para a maioria de ns, at mesmo sendo cristos,
sempre agirmos motivados por motivos puros. Por trs de tudo j
temos planos que no so necessariamente egostas ou at mesmo
errados, quando esses motivos envolvem algum interesse prprio.
Depende de qual o nosso alvo final. Paulo reconheceu essa verdade
quando exortou os filipenses: nada faais por partidarismo ou
vangloria, mas por humildade, considerando cada um os outros su
periores a si mesmo. No tenha cada um em vista o que propriamente
seu, seno tambm cada qual o que dos outros (Fp 2:3,4).
Aqui Paulo est reconhecendo que temos nossos prprios inte
resses. A questo que podemos passar dos limites quando temos
uma ambio egosta. Estamos nos concentrando mais em ns mes
mos do que nos outros. Como veremos mais tarde, esse tipo de mo
tivao estava includa no propsito de Sara. Por trs de tudo ela
tinha alguns motivos bastante egostas.
3. Falta de orao
De algum modo, parece que Abrao nunca pensou em consultar ao
Deus que o havia tirado de maneira sobrenatural de Ur. O mesmo
que havia preservado sua famlia de ser aniquilada enquanto atraves
savam o deserto escaldante. Aquele que o havia resgatado de seu pro
blema no Egito. O Deus que acabara de aparecer a ele numa viso e,
com um sinal milagroso, confirmou as promessas de terra que havia
reiterado em diversas ocasies. Por alguma razo, no passou pela
mente de Abrao que aquele que havia negado dar crianas a Sara
durante algum tempo poderia muito facilmente fazer com que ela
tivesse um filho mesmo tendo uma idade avanada. A verdade que
Abrao mais uma vez no consultou a Deus. Onde estava a perspecti
va mais recente que Abrao tinha a respeito de Deus (Gn 14:22, 23)?
4. Regresso
O que Sara havia proposto era algo bastante comum naquele tempo.
Arquelogos j descobriram pequenas tbuas que continham con
tratos de casamento que especificavam que a mulher estril deveria
providenciar uma mulher para seu esposo, tendo em vista a procria-
ao.1 Na verdade, ns agora sabemos que muitas das aes incomuns
[tanto] de Abrao quanto de Jac a respeito de casamento e crianas
podem agora ser entendidas como sendo partes de uma cultura e lei
sociais predominantes que tanto os hurrianos quanto os babilnios
seguiram durante sculos no Oriente Mdio.2
Naquela altura de suas vidas, tanto Abrao quanto Sara ainda
estavam em transio. Eles ainda estavam se livrando de alguns as
pectos de sua criao pag e que estava em contradio com a vonta
de de Deus. Assim sendo, ambos permitiam que alguns padres de
pensamentos e prticas que haviam aprendido dentro daquela cultu
ra pag os influenciassem em seu modo de pensar.
Essas dinmicas culturais no abrandam as atitudes de Abrao.
Entretanto, nos ajudam a entend-las. Mesmo que o seu motivo es
tivesse correto, o seu mtodo era errado. Mesmo que ele fosse sincero
em seus esforos, ele cometeu vrios erros graves. Mais uma vez ele
havia sado da vontade de Deus.
AS SRIAS REPERCUSSES
Os erros de Abrao continuaram a persegui-lo durante muitos anos.
Porm, trs coisas aconteceram imediatamente:
1. Orgulho e arrogncia
No momento em que Agar concebeu, ela ficou orgulhosa e arrogan
te. Na verdade, ela desprezou Sara (16:4). Ainda que ele no soubes
se em seu corao, quando Abrao substituiu sua mulher pela serva
egpcia, ele violou as leis morais e psicolgicas de Deus.
Deus falou especificamente sobre os resultados desse tipo de
pecado em Provrbios: Sob trs coisas estremece a terra, sim, sob
quatro no pode subsistir: sob o servo quando se torna rei; sob o
insensato quando anda farto de po; sob a mulher desdenhada
quando se casa; sob a serva quando se torna herdeira da sua senho
ra (Pv 30:21-23).
O comportamento de Agar era previsvel. Se Abrao tivesse pa
rado para pensar por um momento antes de aceitar a proposta de
Sara, ele poderia ter chegado a uma concluso sozinho. Tenho certe
za de que ele j tinha visto o resultado desse tipo de arranjo antes.
Mas, o mais importante de tudo: se ele tivesse consultado a Deus,
tenho certeza absoluta de que o patriarca teria uma perspectiva clara
de por que aquele seria um erro srio, que interferiria no plano per
feito do Senhor.
2. Amargura
Conforme era previsvel, Sara ficou amargurada e dirigiu toda a sua
ira em direo a Agar. Embora apenas uma das quatro coisas listadas
em Provrbios tivesse ocorrido, houve uma espcie de terremoto
na tenda de Abrao. Por causa de sua insegurana, Sara s revoltou
com Abrao que havia feito apenas o que ela sugeriu. As palavras
ditas por ela a Abrao foram expressas de maneira bastante dolorosa:
Seja sobre ti a afronta que se me faz a mim. Eu te dei a minha serva
para a possures; ela, porm, vendo que concebeu, desprezou-me.
Julgue o Senhor entre mim e ti (Gn 16:5).
F. B. Meyer captou a ironia das aes de Sara: Como isso
verdadeiro na natureza humana! Ns damos apenas um passo em
falso sem a aprovao de Deus e, quando comeamos a descobrir o
nosso erro, imediatamente permitimos que o nosso orgulho machu
cado se manifeste. Porm, em vez de nos darmos conta de nosso erro,
resolvemos lanar isso sobre os outros, a quem ns podemos ter ins
tigado a fazer a coisa errada. De maneira amargurada os reprovamos
pelos equvocos que eles, em sua maioria, foram apenas instrumen
tos, ainda que ns tenhamos sido os causadores de tudo.3
3. Tenso familiar
Abrao no foi apenas incapaz de resolver o problema de ter uma
descendncia legtima, ele tambm criou uma tenso quase insupor
tvel em sua prpria casa. Para piorar as coisas, ele tambm no quis
assumir a responsabilidade por suas aes, mesmo sendo o chefe da
casa. Ele devolveu o problema para Sara, dizendo: A tua serva est
nas tuas mos, procede segundo melhor te parecer (16:6a).
Devido ao estado de insegurana e ira que vivia, Sara maltratou
muito sua serva. Ns lemos que ela humilhou tanto Agar que a serva
acabou fugindo para o deserto (16:6b).
INTERVENO SOBERANA
Deus no permitiu que os erros de Abrao modificassem o seu pro
psito. Ele interveio, assim como havia feito quando Abrao errou e
foi para o Egito. A Bblia nos diz: Tendo-a achado o Anjo do S e
nhor junto a uma fonte de gua no deserto, junto fonte no cami
nho de Sur (16:7). Esse anjo disse a Agar para retornar para sua casa
e se submeter autoridade de Sara. O Senhor, vendo o desespero
daquela mulher, tambm prometeu que ela teria muitos descenden
tes. Agar voltou e deu um filho a Abrao, ao qual ele deu o nome de
Ismael (v. 15).
Apesar da deciso errada de Abrao e de suas conseqncias de
sastrosas, Deus continuou a levar em frente as promessas incondicio
nais que havia feito ao seu servo. Entretanto, o nascimento de Ismael
deu incio a um novo captulo na histria mundial e que ainda no
acabou. Do filho de Agar surgiram as grandes naes rabes, que nos
ltimos anos tm estado em sria tenso com os filhos de Israel, a
descendncia prometida de Abrao. Os dois grupos esto sofrendo
por causa dos erros de Abrao. Erros surgidos de motivos corretos
por parte de Abrao que, sem dvida, usou o mtodo errado.
Coincidentemente, no plano de Deus nunca sua perfeita von
tade que o homem tenha um relacionamento sexual com outra mu
lher alm de sua esposa. Sabemos que o Senhor tolerou este
comportamento enquanto ainda estava implementando seu plano
em um mundo contaminado com o pecado. Porm, mais tarde ele
deixou bastante claro no Novo Testamento que um homem deve ter
apenas uma mulher em sua vida: sua esposa. Na verdade, Paulo espe
cificou que essa uma das maneiras mais significativas de medir a
maturidade espiritual de um homem. Ele deve ser esposo de uma s
mulher (1 Tm 3:2; Tt 1:6).
TORNANDO-SE UM HOMEM DE DEUS HOJE
Princpios de vida
O que podemos aprender com os erros de Abrao que ir nos ajudar
a escolher os motivos corretos para agirmos? Primeiro de tudo, lem
bre-se que Deus no deu instrues especficas para Abrao sobre
essa questo, apenas diretrizes gerais, como muitas vezes ocorre
conosco hoje em dia. Em sua Palavra, o Senhor forneceu princpios
gerais para nos guiar e ajudar a tomar decises inteligentes.
No me entenda mal. As instrues morais de Deus so bastan
te claras. Ns sabemos muito mais do que Abrao tinha conheci
mento naquela altura de sua vida. Demorou muitos anos at que o
Senhor entregasse a sua Lei em meio a troves, no monte Sinai, e
posteriormente escrevesse os Dez Mandamentos em tbuas de pedra.
Entretanto, a situao de Abrao continua relevante hoje. Pode
mos aprender com os seus erros. Existe salvaguardas definitivas que
deveremos levar em conta ao decidir que mtodo usaremos para cum
prir a vontade de Deus, em especial nas questes sobre as quais a
Palavra de Deus nada diz.
Princpio 1: Em meio a uma crise, devemos estar preparados para
enfrentar nossa tendncia humana de tentar resolver
as coisas sozinhos, sem consultarmos ao Senhor.
Qual foi a ltima vez que voc disse de uma maneira direta: O que
o Senhor quer que eu faa? Seja Honesto. O que eu posso fazer?
no normalmente a primeira pergunta que fazemos a ns mesmos
quando nos deparamos com uma deciso difcil?
At certo ponto, esse era o problema de Abrao. Em vez de refle
tir sobre as suas experincias anteriores, quando teve de passar por
situaes parecidas, em vez de tentar aprender com os seus sucessos e
fracassos do passado, ele se concentrou naquele momento exis
tencial. E isso sempre faz que fiquemos um pouco confusos. Infeliz
mente, Abrao no consultou a Deus sobre esse assunto.
Princpio 2: Ns devemos ser cautelosos antes de tomar decises
precipitadas e fazer julgamentos apressados, sem refle
tir bastante sobre quais seriam os possveis resultados.
Isso tambm era parte do problema de Abrao. Ele no estava sens
vel para perceber o momento certo que Deus agiria. Ele se apressou.
Sim, verdade, dez anos parecia ser um longo tempo. Mas, um pou
co de reflexo iria ter lembrado Abrao que Deus no tinha pressa de
levar o seu plano adiante. O Senhor havia lhe dito, numa viso que
tivera antes, que ele iria morrer antes que a promessa da terra para os
seus descendentes fosse cumprida. Na verdade, Deus tambm lhe disse
que seus descendentes ficariam cativos por pelo menos quatrocentos
anos antes que eles pudessem se estabelecer em Cana (Gn 15:12-16).
Em sua frustrao, Abrao ignorou aquelas dicas importantes.
Em certas situaes, claro, devemos agir rapidamente. Mas tam
bm existem ocasies quando deveramos esperar antes de fazer algo.
E muito melhor ter a perspectiva correta antes do que nos apressar
mos e cometermos um srio equvoco. Lembre-se tambm de que
problemas diferentes do oportunidade para que Deus demonstre o
seu poder e nos d direo. Em algumas situaes por esse motivo
que ele deseja que esperemos.
Princpio 3: Devemos nos lembrar que at mesmo aqueles que es
to mais perto de ns, aqueles em quem mais confia
mos, podem nos conduzir ao erro.
A perspectiva de Sara, ainda que possa parecer generosa, era algo
pago, humanista e egocntrica. Alm disso, ela estava envolvida emo
cionalmente com Abrao. Ela sabia o quanto seu marido desejava ter
um filho.
Ser que uma esposa (ou esposo) piedosa seria capaz de ser usada
como uma fonte segura para tomada de decises? Sim, mas lembre-
se de que, mesmo que Sara fosse leal a Abrao, ela no era madura
espiritualmente. Alm disso, mesmo quando nossas esposas so pie
dosas, algumas vezes elas esto to envolvidas emocionalmente que
no conseguem ser imparciais. Em certas situaes, quando estamos
prestes a tomar decises importantes, melhor consultar membros
mais neutros do corpo de Cristo, assim como aqueles que esto
mais prximos a ns. Tenha cuidado para no procurar conselhos de
pessoas que voc espera que certamente iro concordar com a sua
perspectiva, mas consulte aqueles que sero totalmente honestos e
objetivos.
Por favor, no me entenda mal e tente usar este princpio como
uma racionalizao para no escutar a sua esposa. Durante minha
vida eu tenho descoberto que alguns dos erros mais graves que co
meti foram porque no dei ouvidos minha esposa Elaine. Uma
mulher piedosa tem bastante sabedoria espiritual, e por isso precisa
mos ouvi-las. O que estou tentando dizer aqui que em alguns casos
no precisamos apenas ouvir a perspectiva delas, mas tambm saber
qual o ponto de vista de outros cristos maduros.
Princpio 4: Quando estamos tentando determinar a vontade de
Deus, devemos estar alertas s influncias sutis de
nosso modo de viver anterior.
Os valores culturais tm uma maneira de permear nossas personali
dades e modelar o nosso pensamento. Esses valores muitas vezes per
manecem em nossos coraes e mentes, mesmo depois de nos
tornarmos cristos.
Isso aconteceu com Abrao e Sara. Eles tomaram a deciso de
fazer com que Abrao tivesse um filho com Agar por causa dos cos
tumes que eram comuns em sua cultura pag. Por que no usar uma
prtica j aprovada para resolver esse problema? Parecia algo lgico e
racional, especialmente j que Deus havia prometido a eles um filho
e Sara j havia passado da idade de dar luz.
Devemos estar alertas quanto aos hbitos que todos ns temos e
que podem ser maquiados ou disfarados e que influenciam a nossa
percepo. Quando nos tornamos cristos, precisamos analisar como
anda nossa viso espiritual e psicolgica com o ensino direto das Es
crituras. Alm disso, devemos ser cuidadosos ao interpretar as Escri
turas corretamente. Para fazer isso, consulte outros membros maduros
do corpo de Cristo. Esse processo ir nos ajudar a eliminar a influn
cia dos pensamentos e idias de nossa cultura que continuam arrai
gados em nossos coraes e mentes.
Princpio 5: Devemos sempre selecionar os mtodos e estratgias
que esto em harmonia com o ensino direto e os prin
cpios das Escrituras.
Deus normalmente no nos d mtodos especficos para resolvermos
os problemas. Em vez disso, ele nos deu princpios e orientaes para
que possamos tomar decises, alm de diretrizes especficas e exorta
es. Os Dez Mandamentos so bem claros. Assim como as ^eguin-
tes exortaes do Novo Testamento:
Por isso, deixando a mentira, fale cada um a verdade com
o seu prximo, porque somos membros uns dos outros
(Ef 4:25).
Irai-vos e no pequeis; no se ponha o sol sobre a vossa ira,
nem deis lugar ao diabo (4:26, 27).
Aquele que furtava no furte mais; antes, trabalhe, fazendo
com as prprias mos o que bom, para que tenha com que
acudir ao necessitado (v. 28).
No saia da vossa boca nenhuma palavra torpe, e sim unica
mente a que for boa para edificao, conforme a necessidade,
e, assim, transmita graa aos que ouvem (v. 29).
E no entristeais o Esprito de Deus, no qual fostes selados
para o dia da redeno (v. 30).
Longe de vs, toda amargura, e clera, e ira, e gritaria, e
blasfmias, e bem assim toda malcia (v. 31).
Antes, sede uns para com os outros benignos, compassivos,
perdoando-vos uns aos outros, como tambm Deus, em Cris
to, vos perdoou (v. 32).
Obviamente, essas diretrizes so claras. Viol-las o mesmo que
desobedecer vontade de Deus. Mas existem muitas situaes en
volvendo nossas decises de hoje quando o Senhor espera que use
mos nosso intelecto para decidir como agir em meio a essas situaes
e tomar as decises corretas. Por exemplo, Deus no especifica qual
profisso devemos seguir. Entretanto, ele nos diz como devemos nos
comportar ao desempenhar aquela vocao. Alm disso, ele no de
termina com quem deveremos nos casar. Por outro lado, ele nos diz
que no deveramos estar em jugo desigual com quem no cristo
(2 Co 6:14). Deus no diz especificamente em qual faculdade ou
universidade deveramos estudar. Mas ele nos diz como deveramos
viver enquanto estivermos l.
Ao tomarmos essas decises, jamais devemos escolher mtodos
que contradigam a natureza de Deus ou a maneira que ele trabalha
em ns. Se agirmos assim, iremos acabar fazendo com que os fins
justifiquem os meios e, assim como Abrao e Sara, criando nossos
prprios problemas. E por isso que devemos sempre consultar a Pa
lavra de Deus para determinar a vontade de Deus.
APLICAO PRTICA
Antes de tudo, vamos fazer uma reviso. Enquanto isso, observe a
figura na pgina seguinte. No existia nada de errado com o motivo
de Abrao ou com o seu objetivo. Ele queria fazer a vontade de Deus
e ter uma descendncia piedosa, como Deus disse que ele deveria e
poderia fazer. Mas essa muralha de frustrao era uma esposa estril.
O resultado dessa frustrao foi um estado de ansiedade total.
Para ser mais especfico, ele tinha medo de que no teria um herdeiro
como Deus lhe havia prometido.
O mtodo usado por Abrao para passar por cima dessa muralha
de frustrao era seguir a sugesto de Sara e ter um filho usando
Agar, a serva egpcia. Infelizmente, essa foi uma estratgia equivoca
da, um mtodo inapropriado, um srio engano que resultou numa
tenso crescente e aumentou a ansiedade de Abrao.
Motivao de
Abrao:
Fazer a vontade de
Deus
O objetivo de Abrao:
Produzir uma
descendncia piedosa
(motivo correto)
Frustrao de
Abrao:
Comportamento
de Abrao:
Usou Agar para passar
por cima dessa
muralha de frustrao,
Agar (o mtodo errado)
E quanto a voc e eu?
Mesmo que ns nunca tenhamos de passar pelos mesmos problemas
de Abrao, quando tentamos viver a vida da maneira que Deus quer
que vivamos, certamente encontraremos nossas prprias muralhas
de frustrao. O que pode ser especialmente complicado o desafio
de tomar decises quando Deus no fornece detalhes especficos para
nos guiar. Sempre utilize os seguintes princpios para parar de come
ter erros:
1. Evite tentar resolver as coisas sozinho, sem consultar a Deus.
2. Evite tomar decises precipitadas e fazer julgamentos apres
sados sem ter uma perspectiva mais completa da situao.
3. Evite basear-se demasiadamente no julgamento daqueles que
esto mais perto de voc sem tambm consultar outros cris
tos maduros.
4. Evite deixar que a sua opinio e julgamento sejam influen
ciados pelo sistema de valores que voc tinha antigamente e
que esto em desarmonia com os ensinamentos e os princ
pios das Escrituras.
5. Evite selecionar mtodos para resolver os seus problemas que
no esto em harmonia com o ensino direto de Deus e com
os princpios da Palavra de Deus.
Estabelea um objetivo
Enquanto voc revisa esses princpios, selecione um que voc tem a
tendncia de ignorar mais quando toma as suas decises. Por exem
plo, voc pode ter a tendncia de tentar resolver os assuntos sozinho,
sem consultar a Deus. Ou voc pode permitir que o seu modo de
viver e seu sistema de valores antigos influenciem de uma maneira
muito forte o seu processo de tomada de decises. Seja qual for a sua
necessidade particular, estabelea um objetivo pessoal:
Memorize o seguinte texto bblico
Procure memorizar esta passagem das Escrituras para ajud-lo a al
canar o seu objetivo:
Porque vs, irmos, fostes chamados liberdade; porm no
useis da liberdade para dar ocasio carne; sede, antes, servos
uns dos outros, pelo amor.
Glatas 5:13
Crescendo juntos
Estas perguntas destinam-se a discusso em pequenos grupos de es
tudo:
1. Por que fcil escolher o mtodo errado e desenvolver uma
estratgia inadequada, ainda que nossos motivos e objetivos
possam ser puros e bblicos?
2. Voc gostaria de compartilhar alguma ilustrao especfica
de como isso aconteceu na sua prpria vida?
3. Qual foi o resultado disso e como voc corrigiu esta ao?
4. Quais os seus pedidos pessoais de orao?
8
TREZE ANOS DE SILNCIO
Leia Gnesis 17:1-27
A
possvel para qualquer um de ns cometer erros que pdem nos
levar a outro e depois a outro, mesmo sem percebermos. Podemos
at mesmo pensar que estamos fazendo a vontade de Deus, que an
damos no caminho correto, enquanto, na verdade, fizemos algo erra
do no meio do caminho. Quando isso acontece, fica difcil admitir
para ns mesmos e para os outros que cometemos um erro. Abrao
demonstrou isso de uma maneira memorvel.
Algo to surpreendente quanto fantstico que durante os pr
ximos 13 anos de sua vida ele acreditou sinceramente que havia agi
do certo ao ter um filho com Agar. Ele continuou a pensar que estava
fazendo a vontade de Deus apesar dos problemas familiares criados
pelo nascimento de Ismael. Para ser mais especfico, Abrao interpre
tou certas situaes como sendo a confirmao da promessa que Deus
havia feito a ele anteriormente quando, na verdade, essas circunstn-
cias nada tinham a ver com a revelao prvia de Deus.

UMA LGICA EQUIVOCADA


Voltemos a pensar sobre o assunto. Deus havia prometido um filho a
Abrao, um herdeiro. Esse filho seria gerado dele (Gn 15:4). O Se
nhor, possivelmente para testar a f de Abrao e a confiana que ele
tinha em Deus, no indicou especificamente que Sara seria a me. J
que ela no podia gerar filhos, o patriarca entendeu que alguma ou
tra mulher deveria ser a me de seu filho. Ento, quando Sara sugeriu
que ele engravidasse a sua escrava egpcia, Agar, Abrao se disps a
levar adiante o seu plano. Aquela parecia a nica coisa lgica a ser
feita.
Mas a lgica de Abrao estava equivocada. Aquele no era o pla
no de Deus. Agar teve um filho de Abrao, porm no era ele o
descendente prometido. Como resultado, no momento em que Ismael
nasceu, a vida familiar de Abrao mudou completamente. Alm dis
so, os resultados negativos da lgica equivocada de Abrao geraram
tremendos problemas para o futuro e que continuam at hoje.
AGINDO BASEADO NUMA PREMISSA FALSA
Ao fazer a avaliao de eventos futuros, Abrao continuou a depen
der de sua lgica equivocada. Ele concluiu at mesmo que aquilo que
ele estava vendo acontecer coincidia com a promessa dada previa
mente por Deus. S que essa a forma mais sutil de pensar de ma
neira confusa e auto-enganosa.
Vejamos novamente o que estava acontecendo. O cime de Sara
explodiu diante de Abrao, passando ento a ser uma retaliao
dura e amarga contra a sua serva, o que fez com que Agar sasse de
casa e fugisse para o deserto. Quando Agar parou para descansar per
to de uma fonte, o Anjo do Senhor apareceu a ela e lhe disse para
voltar a Sara e submeter-se sua autoridade (16:9). Ento o Senhor
revelou uma mensagem muito importante para Agar, que tambm
soaria muito familiar a Abrao.
Alguns anos antes, Deus havia estimulado a Abrao, em meio a
seu conflito com o medo, usando estas palavras: Olha para os cus e
conta as estrelas, se que o podes. E lhe disse: Ser assim a tua poste
ridade (15:5). Agora Deus estava aparecendo para Agar com uma
mensagem bastante similar: Multiplicarei sobremodo a tua descen
dncia, de maneira que, por numerosa, no ser contada (16:10).
E fcil acreditar no que queremos acreditar, especialmente quando
parece algo to lgico. A mensagem de Deus para Agar a respeito de
Ismael levou Abrao a basear-se em outra lgica equivocada. Aquela
mensagem vinda de Deus no confirmava o fato de que Abrao tinha
feito a coisa certa ao trazer Ismael ao mundo atravs de Agar? Afinal
de contas, Abrao era sincero, e sua primeira deciso de fazer um
filho parecia lgica, tendo em vista a promessa de Deus. Alm disso,
a revelao de Deus a Agar a respeito do futuro de Ismael parecia
igual promessa que ele havia feito a Abrao. Como conseqncia,
aquele santo do Antigo Testamento concluiu erroneamente que ele
estava realmente fazendo a vontade de Deus e que Ismael era o her
deiro prometido.
O SILNCIO DE DEUS
Abrao estava errado. Ismael no era o descendente prometido. A
concluso falsa de Abrao preparou caminho para uma das lies
mais difceis que qualquer filho de Deus pode aprender,. Abrao va
gou pelo deserto de seus prprios erros durante 13 anos silenciosos.
Ele estava com 86 anos de idade quando Ismael nasceu e somente
quando tinha 99 anos Deus apareceu novamente e falou diretamente
com ele sobre qual era a sua perfeita vontade (16:16; 17:1). Mesmo
que parea estranho, durante todo aquele tempo Abrao acreditou
verdadeiramente que Ismael era o descendente prometido.
Pense sobre isso. Apesar de seus tremendos problemas familia
res, Abrao continuou em frente, acreditando que havia cumprido a
promessa de Deus. Como aquela experincia deve ter sido dolorosa
para ele! Nunca, desde que Abrao saiu de Ur, o Senhor pareceu to
distante durante um perodo de tempo to longo.
Deus estava ensinando a Abrao uma lio dramtica porm do
lorosa. Quando ns tentamos resolver os assuntos sozinhos e fazer as
coisas por ns mesmos, algumas vezes Deus permite que as faamos
e depois que tenhamos de relutar contra a nossa prpria falta de en
tendimento.
Porm, o propsito de Deus com isso sempre o nosso bem,
para nos ensinar a confiar nele primeiro e mais do que tudo, em vez
de confiarmos demasiadamente em nossas prprias habilidades. Ele
quer que ns o consultemos em tudo, pois ele quer direcionar os
nossos caminhos para a sua perfeita vontade (Pv 3:5, 6).
isso que Deus queria para Abrao. Por isso vemos que a sua
disciplina amorosa estava agindo na vida daquele homem. Na prxi
ma vez que falou com Abrao, Deus sabia que tinha diante de si
algum que o escutaria atentamente, um homem cujo corao estava
verdadeiramente preparado para se tornar o pai de muitas naes.
UMA MENSAGEM CLARA
Quando Deus decidiu finalmente romper o seu silncio dando mais
uma revelao direta a Abrao, ele deixou bastante claro que o her
deiro sobre quem havia falado mais de 13 anos antes no era Is
mael (Gn 17:1-8). O filho prometido ainda no havia nascido. Sara
devia ser sua me, no Agar ou qualquer outra mulher (v. 16).
Que tremendo choque aquilo foi para Abrao. Durante 13 anos
ele havia acreditado que estava fazendo a coisa certa. Tudo parecia ser
to lgico, to racional.
Uma risada nervosa
A resposta de Abrao para a revelao de Deus tem deixado muitos
intrpretes da Bblia intrigados. Lemos que se prostrou Abrao, [com
o] rosto em terra, e se riu (17:17a).
Isso realmente parece ser um procedimento estranho, uma vez
que o erro de Abrao foi algo bastante srio. Por que ele questio
naria o poder de Deus' em dar a Sara e a ele um filho, mesmo naquela
idade, especialmente tendo em vista as palavras de estmulo do pr
prio Deus (17:16)? E mais importante ainda, por que ele diria a
Deus: Tomara que viva Ismael diante de ti (v. 18)?
Alguns acreditam que aquela deve ter sido uma manifestao de
alegria. Mas ser que foi isso mesmo? Acredito que sua reao foi
mais uma risada nervosa. Uma risada que refletia dvida, confuso
e tambm vergonha.
As reaes de Abrao eram as de um homem que durante 13
anos pensava estar agindo corretamente e, de repente, descobriu que
estava errado. O patriarca havia colocado toda a sua esperana em
que Ismael seria o descendente prometido. Ele havia aprendido a
amar o filho, apesar de sua natureza selvagem (16:12). Era lgico que
Abrao se defendesse a si mesmo e a seu filho naquele momento,
questionasse Deus sobre o evento e pedisse pela vida de Ismael.
Uma resposta direta
A resposta de Deus a Abrao foi tanto positiva como negativa. Deus
iria abenoar a Ismael como havia prometido (17:20). Disse o Se
nhor: a minha aliana, porm, estabelec-la-ei com Isaque, o qual
Sara te dar luz, neste mesmo tempo, daqui a um ano (v. 21). No
deve nos surpreender o fato de Abrao estar chocado, nervoso e con
fuso. Aquelas promessas pareciam ser to similares.
Mesmo que a maneira de pensar de Abrao durante todos aque
les anos parecesse ser lgica e racional, ela estava baseada numa pre
missa falsa que o levou a falsas concluses. Como qualquer um de
ns, Abrao tinha dificuldades em aceitar o fato de que havia come
tido um erro to grave. No que voc pensaria se, de repente, desco
brisse que estava fora da vontade de Deus durante 13 anos, enquanto
pensava estar realmente fazendo a sua vontade? Isso seria algo devas
tador para o ego de qualquer homem. Francamente, acho que eu
tambm acabaria rindo, no de alegria, mas de vergonha.
Pela primeira vez em mais de uma dcada, Abrao era capaz de
entender a revelao do Senhor para ele (15:5), assim como a mensa
gem que Deus tinha dado a Agar (16:10). Pouco a pouco, tudo en
trou na perspectiva correta. Deus estava pensando em dois filhos: o
primeiro era Isaque e o segundo, Ismael. A primeira bno era para
o seu verdadeiro herdeiro. A segunda bno seria para o filho que
havia nascido segundo a carne. Muitos sculos mais tarde, Paulo se
refere queles dois meninos quando escreveu a respeito de Abrao:
Mas o [filho] da escrava nasceu segundo a carne; o da livre, median
te a promessa (G1 4:23).
DE VOLTA AO CAMINHO CORRETO
A parte mais encorajadora desta histria o seu final. Abrao, como
verdadeiro homem de Deus que era, imediatamente procurou voltar
a andar no caminho correto. Ele reconheceu o seu erro. Ainda que
tivesse de conviver com os resultados de seu erro, o patriarca come
ou imediatamente a obedecer vontade de Deus.
O Senhor fez com Abrao um novo contrato, uma aliana na
carne. Ele e todos os demais homens de sua famlia deveriam ser
circuncidados. Aquele seria um sinal de separao de tudo o que
contrrio vontade de Deus. Abrao, disposto a obedecer a Deus,
colocou imediatamente aquilo em prtica:
Tomou, pois, Abrao a seu filho Ismael, e a todos os escravos
nascidos em sua casa, e a todos os comprados por seu dinhei
ro, todo macho dentre os de sua casa, e lhes circuncidou a
carne do prepcio de cada um, naquele mesmo dia, como Deus
lhe ordenara. Tinha Abrao noventa e nove anos de idade,
quando foi circuncidado na carne do seu prepcio. Ismael,
seu filho, era de treze anos, quando foi circuncidado na carne
do seu prepcio. Abrao e seu filho, Ismael, foram circuncida
dos no mesmo dia. E tambm foram circuncidados todos os
homens de sua casa, tanto os escravos nascidos nela como os
comprados por dinheiro ao estrangeiro.
Gnesis 17:23-27
TORNANDO-SE UM HOMEM DE DEUS HOJE
Princpios de vida
Como podemos evitar cometer o mesmo erro de Abrao? Mais espe
cificamente ainda, o que podemos fazer para ter certeza de que no
somos uma vtima de nosso modo de pensar errneo e do sutil auto-
engano?
Princpio 1: Devemos estar alertas s estratgias sutis que Satans
usa para nos enganar.
O pai da mentira far tudo o que puder para nos levar pelo cami
nho errado. Ele pode at mesmo se transformar em anjo de luz
(2 Co 11:14).
A boa notcia que somos capazes de derrotar Satans. Podemos
ser fortalecidos no Senhor e na fora do seu poder. Devemos tam
bm nos revestir de toda a armadura de Deus para que possamos
ento nos defender das artimanhas do diabo. Ns podemos vencer a
batalha, se seguirmos o plano de batalha estabelecido por Deus
(Ef 6:10-18).
Princpio 2: Devemos reconhecer que o nosso corao enganoso
(Jr 17:9).
Assim como Abrao, podemos ser bastante sinceros em querer fazer
a vontade de Deus, mas sempre teremos a tendncia de confiar em
nosso prprio intelecto e nossas outras habilidades. Quando fizer
mos isso, cometeremos enganos. '
No caso de Abrao, um erro levou a outro, sem qe ele perce
besse. J que seu corao o havia enganado, Abrao no estava ciente
de seu primeiro erro. Assim sendo, ele no reconheceu tambm o
segundo. De certa maneira, como se ele fosse um piloto de avio
voando s cegas, no porque os sinais eram inexistentes, mas porque
ele tentou se adiantar. E, por estar agindo precipitadamente, ele ig
norou todos os sinais. O patriarca deixou de ligar o seu rdio de
comunicao e consultar a Deus. Parece familiar? Qual foi a ltima
vez que voc fez a mesma coisa?
Princpio 3: Devemos estar alertas para nossa tendncia de pensar
de modo subjetivo e com uma inclinao pessoal.
Se realmente desejarmos algo, podemos interpretar quase tudo como
sendo um sinal positivo da aprovao e da bno de Deus. Nesse
sentido, a experincia de Abrao intrigante. Ele no foi capaz de
discernir as diferenas sutis entre o certo e o errado. Sua maneira de
pensar subjetiva estava confusa e distorcida, ainda que parecesse es
tar clara.
Devemos nos lembrar de que isso pode acontecer com qualquer
um de ns.
Pode acontecer quando no consultamos a Palavra de Deus.
Pode acontecer quando ignoramos o conselho de irmos em
Cristo espiritualmente maduros.
Pode acontecer quando nossos egos se envolvem e quando
tentamos resolver as coisas sozinhos.
Pode acontecer at mesmo no momento quando desejamos
sinceramente fazer a vontade de Deus.
Quando tomamos uma deciso sem sermos liderados por Deus,
acreditando que estamos certos, corremos o perigo de atribuir o resulta
do de nossas aes futuras nossa prpria deciso correta. Assim
como Abrao, podemos interpretar erroneamente a Palavra de Deus,
usando-a para apoiar os nossos preconceitos e tendncias carnais.
Princpio 4: Devemos estar alertas quanto ao nosso orgulho.
Depois de termos cometido um erro, muito difcil admitir para ns
mesmos e para os outros que estvamos errados. Mudar nossos pa
dres de pensamentos e admitir que cometemos um erro algo trau
mtico, ameaador e embaraoso.
Aqui podemos aprender outra lio valiosa com Abrao. Ainda
que fosse difcil para ele aceitar aquela revelao, Abrao obedeceu a
Deus imediatamente. O patriarca voltou para o caminho correto
naquele mesmo dia. E verdade, ele no poderia desfazer o passado. E
mais ainda, o seu engano iria persegui-lo durante muitos anos ainda.
Mas mesmo assim ele obedeceu. Como veremos mais tarde, Deus o
abenoou pela sua fidelidade e obedincia.
APLICAO PRTICA
Voc percebe como somos homens privilegiados por termos acesso
verdade bblica? Estamos numa posio muito melhor para avaliar a
vontade de Deus, uma vez que temos revelao completa do Se
nhor. Mesmo que muitas vezes o Senhor parea estar em silncio, na
verdade ele no est, pois j nos revelou o que precisamos saber
para fazer a sua perfeita vontade. Ainda que possamos perder o nosso
foco ou a perspectiva correta, temos a sua revelao escrita sempre
disposio e tambm acesso quele que inspirou as Escrituras. Se
formos cristos, o Esprito Santo habita em ns, e seu desejo nos
direcionar e guiar em toda a verdade. Quando tivermos necessidade
de sabedoria, poderemos ir diretamente ao Senhor e pedi-la em ora
o (Tg 1:5).
Lembre-se tambm de que nunca tarde demais para voltar ao
caminho correto. Em alguns casos, assim como o de Abrao, ns
podemos ter de carregar uma carga pesada de nossos erros e pecados
do passado. Entretanto, essa no uma desculpa para deixarmos de
aproveitar as bnos presentes e futuras que desfrutaremos por es
tarmos na perfeita vontade de Deus.
Estabelea um objetivo
Enquanto revisa os quatro princpios de vida, determine onde voc
mais vulnervel. Qual o elo mais fraco de sua vida espiritual? Se
voc tem dificuldade de discernir que fraqueza essa, pea ao Senhor
que a revele. Consulte tambm algum irmo em Cristo que seja
maduro. Baseado no seu novo entendimento da situao, estabelea
um objetivo pessoal:
Memorize o seguinte texto bblico
Procure memorizar esta passagem das Escrituras para ajud-lo a al
canar o seu objetivo:
Porque a palavra de Deus viva, e eficaz, e mais cortante do
que qualquer espada de dois gumes, e penetra at ao ponto de
dividir alma e esprito, juntas e medulas, e apta para discernir
os pensamentos e propsitos do corao.
Hebreus 4:12
Crescendo juntos
Estas perguntas destinam-se a discusso em pequenos grupos de es
tudo:
1. Que lio voc aprendeu sobre a vida de Abrao com este
captulo em particular e que lhe pareceu ser a mais significa
tiva e capaz de ajud-lo?
2. De que maneira voc se identifica com o perodo de 13 anos
de engano vividos por Abrao? Voc pode ilustrar isso com a
sua prpria vida? Para ser mais especfico, de que maneira o
seu pensamento tem sido enganoso e pode estar fazendo-o
chegar a certas concluses e idias baseado numa premissa
falsa?
3. O que aconteceu quando voc voltou para o caminho corre
to do Senhor? Voc gostaria de compartilhar tanto as bnos
como os seus conflitos?
4. Quais os seus pedidos pessoais de orao?
9
SAINDO DAS TREVAS
Leia Gnesis 17:1-8; Efsios 4-6
D eus no havia falado diretamente com Abrao durante 13 anos,
desde que ele decidira resolver o assunto sozinho e produzir um des
cendente para si. Abrao j tinha 86 anos quando Agar lhe deu luz
a Ismael (Gn 16:16). Quando o Senhor voltou a lhe aparecer, ele
estava com 9? anos (17:1).
O SILNCIO DO INVERNO
E B. Meyer escreveu: Deve ter sido uma terrvel provao, lembrar-
se da promessa que lhe havia sido dada e buscar descobrir em seu
corao se a causa estava nele prprio. Esses perodos de silncio sem
pre serviram para exercitar os coraes dos santos de Deus, levando-
os a dizer com o salmista: No sejas surdo para comigo; para que no
suceda, se te calares acerca de mim, seja eu semelhante aos que des
cem cova (SI 28:1). Porm, eles so para o corao o que o silncio
do inverno para a natureza, que a prepara para o desabrochar que
ocorre na primavera. 1
Nem um sussurro sequer
E difcil nos identificarmos com os 13 anos de silncio de Abrao.
Pare para pensar por um momento. Tanto eu quanto voc temos a
Bblia, a Palavra de Deus revelada. Podemos consult-la todos os dias.
No apenas sentar e ler o relato completo da vida de Abrao, mas
tambm ver sua vida numa perspectiva global, de Gnesis a
Apocalipse.
Ns sabemos por que Deus o chamou de Ur para ir at a terra de
Cana. No apenas temos a oportunidade de ler nas Escrituras a his
tria de Israel, a nao que foi prometida a Abrao, mas podemos
continuar acompanhando o relato histrico sobre o povo de Deus
at o presente momento. J vimos a terra ser restaurada a eles em
1948 e tambm aguardamos pelo prximo e incrvel captulo da his
tria deles e da nossa: a segunda vinda de Jesus Cristo.
Mais importante ainda, j experimentamos as bnos que fo
ram prometidas a Abrao, a vinda do Messias, o Senhor Jesus Cristo,
o Filho de Deus, o Salvador do mundo. Esta parte do plano ainda
est-se desenrolando e temos o privilgio de levar esta mensagem de
esperana por todo o mundo, um mundo que Abrao no tinha nem
idia que existia.
Contrastando com a nossa prpria experincia, difcil haver
uma identificao com a perspectiva limitada de Abrao. Deus falava
com ele brevemente e de tempos em tempos. Como j vimos, 13
anos j haviam se passado desde que ele ouvira a Deus diretamente.
Um plano de vo humano
Durante aquele perodo de tempo, Abrao fazia o que podemos cha
mar de vo cego, pensando que estava seguindo o plano de Deus
para sua vida. No surpresa que foi uma experincia embaraosa e
desconfortvel para Abrao quando ele teve de se deparar com o fato
de que ele e Sara estavam seguindo um plano que era meramente
humano. Aquele era o seu prprio plano de vo. Mas Deus no havia
abandonado Abrao. Mesmo que ele e Sara tivessem tentado resolver
as coisas totalmente sozinhos, ao pensar que estavam ajudando a Deus,
o plano soberano do Senhor estava andando conforme o planejado.
Sei que difcil mesclar e entender os fatores humano e divino
nessas histrias do Antigo Testamento. Os dois, sem dvida, esta
vam ocorrendo ao mesmo tempo. Abrao e Sara com certeza estavam
fora da vontade de Deus, mas ao mesmo tempo eles tambm esta
vam trilhando o trajeto desenhado pelo Senhor na eternidade e que
no interferia em sua habilidade de tomar decises erradas e serem
responsveis por elas.
Parece confuso? Sim. Mas por isso que Deus Deus. Sua sobe
rania e nosso livre-arbtrio so conceitos inter-relacionados que nun
ca conseguiremos compreender completamente at que sejamos
levados para a vida eterna. At mesmo no cu iremos passar toda a
eternidade nos admirando com a maravilha disso tudo.
Todas as coisas cooperam para o bem
Deus usou os erros de Abrao para preparar tanto ele quanto Sara
para darem o seu prximo passo de f importante. E durante esses
perodos de inverno que a maioria de ns aprende algumas das nos
sas lies espirituais mais importantes. Por um simples motivo: Deus
consegue atrair a nossa ateno. Nessas ocasies ficamos prontos para
ouvir.
Isso imediatamente passou a ser verdade na vida de Abrao e
mais tarde na de Sara. Quando Deus falou novamente com o patriar
ca, ele lhe deu uma mensagem e Abrao respondeu. O silncio do
inverno havia se transformado novamente em primavera. A mensa
gem do Senhor era alta e clara: Eu sou o Deus Todo-Poderoso; anda
na minha presena e s perfeito (Gn 17:1).
El-Shaddai
Deus havia se identificado por muitos nomes, mas essa a primeira
vez que ele se revela como El-Shaddai, que quer dizer Deus Todo-
Poderoso. Antes disso, Abrao o conhecia como Elohim, o Deus que
criou a natureza, aquele que faz as coisas acontecerem, o Deus que a
tudo preserva. El-Shaddai, por outro lado, refere-se ao Deus que su
jeita a natureza, aquele que pode fazer o mundo natural agir contra si
mesmo.
Uma coisa Deus ter criado o universo e suas leis naturais
para fazer o Sol, a Lua e as estrelas circularem em suas rbitas, estabe
lecer as leis da gravidade e outros fenmenos previsveis. Mas outra
coisa para Deus fazer com que o Sol e a Lua parem, como ele fez
quando respondeu orao de Josu durante a batalha de Israel con
tra os amonitas (Js 10:12-13). As Escrituras registram que No houve
dia semelhante a este, nem antes nem depois dele, tendo o Senhor,
assim, atendido voz de um homem; porque o Senhor pelejava por
Israel (v. 14).
Deus criou a natureza, e mesmo que ele tenha determinado que
as leis naturais e imutveis governem o universo de uma maneira
ordeira e previsvel, ele pode revert-las ou passar por cima dessas leis
e operar milagres em meio ordem natural de sua criao. Ele o
Deus onipotente, El-Shaddai, aquele que no est limitado em seu
poder.
AS LEIS DE REPRODUO
Abrao e Sara ainda tinham de conhecer e confiar em Deus como
aquele que era capaz e estava disposto a fazer milagres, especialmente
na rea da reproduo. Eles j conheciam o Senhor como um Deus
pessoal, que ama a humanidade e quer se comunicar conosco. Tam
bm j haviam tido experincias onde Deus foi seu escudo. Eles j
haviam visto Deus guiar as suas vidas, protegendo-os enquanto eles
viajavam de Ur para Cana. Ele j os havia libertado da mo de Fara
e os protegido dos quatro reis guerreiros de Cana.
Mas Abrao e Sara foram incapazes de entender as promessas
especficas de que teriam um filho de uma maneira sobrenatural.
Eles podiam apenas ver esse processo natural, atravs de olhos huma
nos. Por isso concluram que precisavam ajudar a Deus. Do seu pon
to de vista, eles no acreditavam que Deus era capaz de fazer com que
Sara concebesse um filho, mesmo sendo estril, especialmente por
ela j ter passado da idade normal de se dar luz. Essa perspectiva
incoerente a respeito do poder e da habilidade divina os levou a co
meter um srio erro.
Mas Deus usou o erro que eles cometeram para ensinar-lhes e
a ns tambm - uma grande lio. Ele o Deus Todo-Poderoso. Ele
capaz de operar milagres. Ele criou leis naturais e pode passar por
cima delas.
Quando o Senhor quer dar sua mensagem especial para a huma
nidade, ele decide usar seu poder dessa maneira. Milnios mais tarde,
Jesus Cristo foi concebido de forma sobrenatural pelo Esprito Santo
no tero de Maria, mais uma vez mesclando elementos humanos e
divinos. Esse um motivo por que ele identificado como o Deus-
homem. O Deus infinito era seu pai e uma mulher finita, sua me.
Para comprovar que Jesus Cristo era o Deus-homem, seu Pai
celestial o capacitou a operar milagres que viraram as leis naturais do
avesso. Ele transformou gua em vinho, ignorando o processo natu
ral de cultivar e colher uvas. Jesus curou pessoas que estavam doen
tes, revertendo ou prolongando as leis naturais do nascimento e da
morte. Ele at mesmo levantou da sepultura pessoas que j haviam
morrido. No caso de Lzaro, o corpo j havia comeado a se decom
por. Jesus Cristo caminhou sobre a gua, desafiando as leis da gravi
dade. Ele parou instantaneamente os ventos e as chuvas e acalmou as
ondas perigosas do mar da Galilia, vencendo mais uma vez as leis
naturais.
Quando Deus capacitou Abrao e Sara a conceberem um filho
em sua velhice, tudo isso foi uma prvia de coisas maiores ainda.
Isaque, o filho da promessa, seria o canal usado para trazer Jesus
Cristo ao mundo de uma maneira milagrosa para ser uma bno
para todos que dessem ouvido sua mensagem.
MUDANAS DE NOME SO IMPORTANTES
Quando Deus apareceu para Abrao com um novo nome, El-Shaddai,
ele tambm deu novos nomes a Abrao e Sara. O Senhor lhes disse:
No ser mais chamado Abro [que significa pai exaltado]; seu
nome ser Abrao [ou seja, pai de multides] (Gn 17:5, NVI).
Deus ento explicou por que motivo estava dando um novo nome a
seu servo: eu o tornarei extremamente prolifero; de voc farei na
es e de voc procedero reis (v. 6, NVI). Deus tambm mudou o
nome de Sara: De agora em diante sua mulher j no se chamar
Sarai; seu nome ser Sara [que quer dizer princesa]. Eu a abenoarei
e tambm por meio dela darei a voc um filho. Sim, eu a abenoarei
e dela procedero naes e reis de povos (w. 15,16, NVI).
Esses novos nomes seriam lembretes constantes, que a cada mi
nuto os lembraria da promessa feita por Deus a Abrao e Sara, e de
seu poder para cumprir aquela promessa. Mudar seus nomes, ao
mesmo tempo em que se apresentou pela primeira vez como El-
Shaddai, era outra maneira de expressar a graa do Senhor e seu dese
jo de alcanar a todos os povos. Seu silncio no demonstrava qualquer
punio ou vingana, mas disciplina amorosa e uma forma de treinar
Abrao e Sara a andarem por f para fazer a perfeita vontade de Deus.
Abrao aprendeu essa lio rapidamente. Veja a reflexo de Pau
lo sobre o que aconteceu:
Abrao, esperando contra a esperana, creu, para vir a ser pai
de muitas naes, segundo lhe fora dito: Assim ser a tua des
cendncia. E, sem enfraquecer na f, embora levasse em conta
o seu prprio corpo amortecido, sendo j de cem anos, e a
idade avanada de Sara, no duvidou, por incredulidade, da
promessa de Deus; mas, pela f, se fortaleceu, dando glria a
Deus, estando plenamente convicto de que ele era poderoso
para cumprir o que prometera.
Romanos 4:18-21
ANDA NA MINHA PRESENA E S PERFEITO
Quando o Senhor se revelou a Abrao, ele se concentrou em uma segun
da lio que estava ensinado a Abrao durante os 13 anos de silncio.
Deus lhe disse: Anda na minha presena e s perfeito (Gn 17:1).
Essa ordem divina tem relao com sua revelao de que ele era
El-Shaddai, o Deus Todo-Poderoso. Quando temos uma perspectiva
correta de Deus (de quem ele , o que ele tem feito e est continua
mente fazendo por ns), isso deveria afetar a maneira que vivemos
nossas vidas.
Abrao tinha falhado em sua caminhada com Deus. Ainda que
seus motivos fossem corretos, isso no mudava o fato de que ele
havia pecado. Ele no havia consultado a Deus. Tinha sido impacien
te. Tentou resolver as coisas sozinho. Afastara-se da perfeita vontade
de Deus. Mas agora estava pronto para ouvir, disposto a fazer o que
Deus desejava que ele fizesse. Vemos um homem cujo corao estava
amaciado e disposto a servir ao Senhor que ele amava, apesar de ter
falhado durante sua caminhada com Deus.
Andar na presena do Senhor e ser perfeito significa, literalmen
te, ser completo, ntegro. Deus no estava sugerindo que ele esperava
que Abrao enquanto estivesse na terra fosse viver sem pecados ou
ser perfeito no sentido literal da palavra. Se fosse isso que Deus espe
rava dele, ento teramos de chegar concluso de que o Senhor
desejava que Abrao se tornasse igual a ele em sua santidade e em
todos os aspectos, algo totalmente impossvel. Abrao tinha um lon
go caminho a percorrer em seu crescimento espiritual para que con
seguisse refletir a justia de Deus, e ele nunca alcanaria seu objetivo
at que fosse levado at a presena de Deus no cu.
Ainda hoje, mesmo ns, que temos em mos a revelao com
pleta de Deus na forma escrita, bem como na pessoa de Jesus Cristo,
estamos sempre sujeitos ao pecado e continuamos a estar abaixo da
perfeio moral do Senhor e de seus padres. Mas impossvel andar
diante de Deus de tal maneira que nossas vidas estejam refletindo
contnua e progressivamente a vida de Jesus Cristo. Quanto mais
viermos a conhecer verdadeiramente o amor de Deus, seu poder e
sua graa demonstrados a ns, mais iremos querer nos tornar como
seu Filho Jesus Cristo, que revelou o Pai a ns (Jo 1:14). *
UM FASCINANTE PARALELO NO NOVO
TESTAMENTO
O melhor comentrio a respeito dessas lies que Deus ensinou a
Abrao e Sara a carta que Paulo escreveu aos efsios. De todas as
cartas do Novo Testamento, ela (alm de Romanos) se destaca como
sendo a mais completa em seu ensinamento bblico e doutrina sobre
por que deveramos viver uma vida santa e o que Deus espera de ns.
Nos primeiros trs captulos de Efsios Paulo descreve o grande
poder e a soberana graa de Deus que esto envolvidos em seu divino
plano de redeno. Assim como fez com Abrao e Sara, o Senhor nos
escolhe para responder sua graa. Preste ateno a estas palavras
incrveis e impressionantes:
Assim como nos escolheu, nele, antes da fundao do mundo,
para sermos santos e irrepreensveis perante ele; e em amor
nos predestinou para ele, para a adoo de filhos, por meio de
Jesus Cristo, segundo o beneplcito de sua vontade [...] no
qual temos a redeno, pelo seu sangue, a remisso dos peca
dos, segundo a riqueza da sua graa, que Deus derramou abun
dantemente sobre ns em toda a sabedoria e prudncia.
Efsios 1:4,5,7,8
Esse grandioso plano de redeno que est agora em andamento
o cumprimento das promessas que Deus fez a Abrao - que atravs
dele todas as naes da terra seriam abenoadas. Aquela promessa
refere-se claramente vinda do Senhor Jesus Cristo para ser o Salva
dor do mundo.
Paulo estava tomado de tanto entusiasmo e emoo ao apresen
tar esse plano redentor que terminou a primeira parte da carta aos
efsios com a gloriosa doxologia: Ora, quele que poderoso para
fazer infinitamente mais do que tudo quanto pedimos ou pensamos,
conforme o seu poder que opera em ns, a ele seja a glria, na igreja
e em Cristo Jesus, por todas as geraes, para todo o sempre. Amm!
(3:20, 21).
Paulo estava dizendo que por esse motivo que deveramos an
dar diante de Deus em justia e santidade. Deveramos ser motiva
dos pela sua graa e misericrdia soberana.
NOSSA CAMINHADA CRIST
Aps sua apresentao nos trs primeiros captulos de Efsios, onde
relatava quem Deus era e o que ele havia feito, est fazendo e ir fazer
por ns como seus filhos, Paulo passa a descrever como devemos
andar diante de Deus (4:1,17; 5:2,8,15).
Em cinco ocasies Paulo usou uma metfora descritiva. A pala
vra grega peripateo. Infelizmente, quando essa palavra do Novo Tes
tamento traduzida por viver em vez de andar - como aparece na
NVI - perde-se a bela imagem que o apstolo queria mostrar. Era o
mesmo que Deus tinha em mente quando disse a Abrao: anda na
minha presena e s perfeito (Gn 17:1).
A palavra hebraica usada por Deus para falar com Abrao
hawlak. Ela aparece no Antigo Testamento cerca de 300 vezes, e em
quase 100% delas usada como uma metfora. Outra metfora rela
cionada a ela a palavra para caminho, que aparece aproximada
mente 65 vezes no Antigo Testamento. Por exemplo, ela usada de
uma bela maneira no Salmo 119 e est claramente relacionada com a
metfora de andar. Lemos: Lmpada para os meus ps a tua pala
vra e, luz para os meus caminhos (v. 105).
O CAMINHO DE DEUS
Lembro-me de uma viagem de pesca que fiz para o Alaska. Estva-
mos em um grupo de nove homens, e bem cedo numa manh sa
mos da casa onde estvamos hospedados. Tomamos o hidroavio e
fomos at uma pequena enseada. Desembarcamos e subimos uma
pequena plancie tpica daquela regio, cercada de montanhas, lagos
e rios. No alto do monte encontramos uma trilha que cortava todo
aquele belo local. Com um guia indo a nossa frente e outro atrs,
seguimos por aquela trilha at chegarmos ao local onde iramos pes
car. Os guias traziam consigo pistolas para nos proteger de qualquer
animal selvagem que pudesse tentar nos atacar.
O hidroavio decolou e voltou para a sua base. Enquanto fazia a
volta e passava por cima de ns, o piloto fez um movimento para
baixo e para cima com as asas do avio. Eu pensei: Que bacana, ele
est dando um tchauzinho e nos desejando um bom dia. Certo?
Errado. Descobrimos naquela noite, quando voltamos para nossa base,
que sua inteno era nos avisar que havia um urso na mesma trilha
que ns, cerca de 200 metros atrs.
Felizmente, no chegamos a nos encontrar com ele. Mas estou
contente que aquela trilha nos levou at o nosso destino. Tambm
me alegro por saber que tnhamos guias que estavam ali para nos orien
tar e nos proteger do perigo. De certa maneira, eles eram como uma
lmpada para os nossos ps e uma luz para o nosso caminho. Eles
estavam nos mostrando claramente como e onde devamos andar.
Deus tem um caminho por onde ele deseja que andemos em
nossa caminhada crist. uma trilha de santidade e justia. Quando
a seguimos, ela boa, agradvel e perfeita. Quando samos dela, aca
bamos preparando as coisas para que haja um perodo de problemas
e dificuldades em nossas vidas. Acabamos tentando direcionar nossas
vidas e, na maioria das vezes, fazemos uma confuso.
Essa era a mensagem de Deus para Abrao e tambm para ns.
Vamos ver como Paulo d os detalhes dessa mensagem na carta de
Efsios.
ANDEIS DE MODO DIGNO
"... andeis de modo digno da vocao a que fostes chamados (Ef 4:1b).
Paulo iniciou essa parte de sua carta com uma exortao genrica:
Rogo-vos, pois, eu, o prisioneiro no Senhor, que andeis de modo
digno da vocao a que fostes chamados (v. 1). 2
Esta a mesma lio que Deus estava ensinando a Abrao mi
lhares de anos antes. Deus o havia chamado de modo gracioso e so
berano do meio de uma sociedade pag, tirando-o da perdio e
levando o patriarca para um novo pas. O Senhor protegeu Abrao,
supriu suas necessidades, prometeu nunca abandon-lo e nem a seus
filhos que ainda haveriam de nascer. Na verdade, suas promessas eram
eternas. Aps o pecado de Abrao com Agar, Deus disse: Eu sou o
Deus Todo-Poderoso; anda na minha presena e sperfeito (Gn 17:1b).
Em outras palavras, Deus estava dizendo: Abrao, ande altura de
seu grande chamado.
...que no mais andeis como tambm andam os gentios' (Ef 4:17).
Aps ter exortado os cristos efsios a andarem de modo digno de
seu grande chamado em Cristo, ele passou a ser mais especfico. Re
solveu ento mostrar como andar de modo digno. J que muitos
daqueles cristos haviam se convertido, mas vinham de um mundo
pago, ele prosseguiu usando sua metfora e lhes disse para no an
dar mais do modo que andam os gentios. O apstolo Paulo estava
preocupado que aqueles cristos no voltassem ao seu antigo modo
pago de viver.
Quero enfatizar que essa a mesma lio que Abrao estava apren
dendo. Ao tentar produzir o descendente prometido atravs de seu
relacionamento com Agar, o patriarca demonstrou que havia voltado
ao seu antigo estilo de vida e prticas pagas. O Senhor no queria que
ele vivesse mais daquela maneira.
Os gentios que viviam nos dias de Abrao no eram diferentes
dos gentios do primeiro sculo da era crist. Eles tambm estavam
obscurecidos de entendimento, alheios vida de Deus. Eles tam
bm haviam endurecido seus coraes e se entregaram dissoluo
para, com avidez, cometerem toda sorte de impureza (Ef 4:18,19).
O cenrio descrito por Paulo no primeiro captulo de Romanos igua
lava os dias de Abrao aos que ele mesmo estava vivendo. Por isso,
quando Deus disse a Abrao: anda na minha presena e s perfeito,
ele estava dizendo ao patriarca o mesmo que Paulo estava explicando
aos cristos do Novo Testamento.
...andai em amor (Ef 5:2). Quando Jesus Cristo, o descenden
te prometido de Abrao, pagou pelos pecados de toda a humanidade,
ele ensinou a todos ns o que significa o verdadeiro amor. Por isso
Joo escreveu: Nisto conhecemos o amor: que Cristo deu a sua vida
por ns; e devemos dar nossa vida pelos irmos (1 Jo 3:16).
Em alguns aspectos, o amor de Abrao por L uma janela
proftica atravs da qual as pessoas de Cana podiam olhar e ter uma
amostra do amor de Cristo. A atitude do idoso patriarca e seu com
portamento em relao ao seu sobrinho no tinham paralelos naque
le mundo pago onde as pessoas pensavam apenas em si mesmas. O
que Abrao fez por L, entretanto, apenas um ponto de partida
para ilustrar o amor de Cristo quando vemos o que aquele santo do
Antigo Testamento estava disposto a fazer com seu filho Isaque. Na
quela altura de sua vida, Abrao mal podia compreender como Deus
iria testar seu amor e, ao mesmo tempo, dar-lhe a oportunidade de
demonstrar o mesmo tipo de amor que Deus tinha por ns quando
sacrificou seu Filho unignito numa rude cruz.
...andai como filhos da luz (Ef 5:8). Para andar de maneira
digna de nosso grande chamado em Cristo, devemos tambm andar
como filhos da luz. Em certo sentido, esse o lado positivo das
primeiras exortaes para no andarmos mais como os gentios (4:17).
Eles andavam nas trevas. Como cristos, devemos refletir a vida de
Cristo, que se identificou como sendo a luz do mundo. Jesus disse:
quem me segue no andar nas trevas; pelo contrrio, ter a luz da
vida (Jo 8:12).
O contexto da exortao de Paulo aos efsios demonstra o que o
apstolo estava pensando:
Mas a impudiccia e toda sorte de impurezas ou cobia nem
sequer se nomeiem entre vs, como convm a santos; nem
conversao torpe, nem palavras vs ou chocarrices, coisas es
sas inconvenientes; antes, pelo contrrio, aes de graas. [...]
Pois, outrora, reis trevas, porm, agora, sois luz no Senhor;
andai como filhos da luz (porque o fruto da luz consfste em
toda bondade, e justia, e verdade), provando sempre o que ,
agradvel ao Senhor. E no sejais cmplices nas obras infrut
feras das trevas; antes, porm, reprovai-as. A
Efsios 5:3, 4, 8-11
Tambm fascinante ver o contexto no qual Jesus declarou ser a
luz do mundo. Os judeus que diziam ter Abrao como pai no esta-
vam andando na luz. Assim sendo, a Bblia nos mostra como se deu
esse dilogo usando essas poderosas palavras: Ento, lhe responde
ram: Nosso pai Abrao. Disse-lhes Jesus: Se sois filhos de Abrao,
praticai as obras de Abrao. Mas agora procurais matar-me, a mim
que vos tenho falado a verdade que ouvi de Deus; assim no procedeu
Abrao (Jo 8:39, 40).
Esse um grande tributo a Abrao. Jesus sem dvida estava se
referindo de modo especial ao perodo da vida de Abrao aps os 13
anos em que Deus esteve em silncio. Com cada nova revelao de
Deus, aquele santo do Antigo Testamento dava outro passo frente.
Porm, mais do que nunca, naquela altura de sua vida, ele comeou
a andar diante de Deus e ser perfeito.
ANDAR COM PRUDNCIA
Portanto, vede prudentemente como andais (Ef 5:15). Paulo ini
ciou essa poro de sua carta com uma exortao genrica para
que se ande de modo digno. Aps isso, ele forneceu mais deta
lhes. Como cristos, no devemos mais andar do modo antigo,
voltando aos nossos caminhos pagos. Em vez disso, precisamos an
dar em amor, a marca registrada da maturidade crist (1 Co 13:13).
Devemos tambm andar na luz , demonstrando em especial a
pureza moral. Por isso Paulo conclui esses pensamentos com ou
tra generalizao: Portanto, vede prudentemente como andais
(Ef5:15)
Mais uma vez o apstolo Paulo explicou o que estava querendo
dizer. Sermos prudentes com o modo como andamos significa ser
mos sbios e no insensatos. Isso quer dizer que devemos aproveitar
ao mxim cada oportunidade. Significa compreender qual a vonta
de do Senhor (5:15-17).
Como resultado do seu erro, Abrao estava aprendendo a enten
der, a vontade de Deus de maneira mais perfeita. O que ele pensava
ser uma deciso sbia, e pelos padres pagos talvez at fosse, de
monstrou ser bastante insensata. Como normalmente acontece, de
cises insensatas que nos afastam da perfeita vontade de Deus nos
levam a viver perodos de escurido e dificuldades.
Mais importante ainda, Abrao um modelo para todos ns
pela maneira que respondeu disciplina de Deus ao tomar aquela
deciso tola. Diferente de alguns de ns, Abrao no culpou a Deus
ou a outros pela confuso que ele mesmo havia criado. Ele pro
vavelmente sentiu-se tentado a culpar Sara, Agar ou at mesmo Is
mael. Alm disso, o patriarca poderia ter ficado irritado com Deus
por no ter sido mais especfico em suas revelaes prvias. Mas ele
no fez isso. Pelo contrrio, aceitou a responsabilidade pelas suas
aes e no se afundou num sentimento de autocomiserao. Ele
havia agido de modo tolo e tratou de corrigir o problema e andar de
modo digno.
TORNANDO-SE UM HOMEM DE DEUS HOJE
Princpios de vida
Os princpios de Deus para ns hoje ficam claros com este estudo,
especialmente se virmos as exortaes especficas feitas por Paulo aos
cristos efsios. Assim como Abrao, Deus quer que andemos diante
dele e sejamos perfeitos. Repito, isso no quer dizer a perfeio em
seu sentido mais restrito, mas nosso objetivo deveria ser refletir cada
vez mais a justia e a santidade de Deus em tudo que fizermos. Isso
o que Jesus estava pensando quando declarou no Sermo do Monte:
Portanto, sede vs perfeitos como perfeito o vosso Pai celeste (Mt
5:48). Esse um processo que algumas vezes chamamos de santifica
o progressiva.
Princpio 1: Como cristos, o modo que vivemos deveria refletir
nosso supremo chamado e posio em Jesus Cristo.
Pense por um momento no que significa ser herdeiros de Deus e co-
herdeiros com Cristo (Rm 8:17). Recebemos uma herana eterna
que no merecamos. Como cristos, levamos sobre ns o nome que
est acima de todo nome - o nome de Cristo (Fp 2:9). Trazer repro
vao sobre o nome de Cristo desprezar seu amor e graa e envergo
nhar e magoar profundamente aquele que derramou seu sangue para
que tivssemos a vida eterna.
Uma baguna real
Para entendermos essa verdade de maneira mais completa, pense, em
termos de realeza, na metfora que Paulo e outros autores das Es
crituras usaram para descrever nosso chamado em Cristo. Reflita so
bre o que aconteceu na Inglaterra com o prncipe Charles e a princesa
Diana. Eles escandalizaram o trono. Envergonharam seus compatrio
tas (ao menos eles deveriam sentir-se envergonhados). Trouxeram
vergonha sobre a Igreja da Inglaterra, que afirma seguir os ensina
mentos de Jesus Cristo. E tambm envergonharam a rainha e desilu
diram seus filhos. No final das contas, eles foram uma desgraa para
tudo aquilo que significa a realeza.
Tambm somos parte da realeza
E nossas vidas como filhos do Rei? Assim como todo prncipe her
deiro do trono, mesmo sem ter mritos prprios, ns tambm somos
co-herdeiros com Cristo, mesmo sem termos qualquer mrito nosso.
Tudo o que recebemos devido graa e misericrdia de Deus.
Nunca deveramos escandalizar aquele que deu sua vida para nos
redimir.
No dia em que eu estava escrevendo este material, um amigo me
ligou e relatou um trgico escndalo sobre um famoso pastor evang
lico, um homem que havia influenciado pessoas no mundo todo.
Infelizmente, ele estava sendo acusado de ter relaes sexuais com
vrias mulheres de sua igreja. E o que mais trgico ainda: seus des
lizes transformaram-se em manchetes nos telejornais d todo o pas.
Quando Paulo escreveu aos efsios e para ns , ele estava
apelando para nossa posio e nosso chamado em Cristo como base
para andarmos de modo digno de nosso chamado. A exortao era
que no deveramos envergonhar aquele que deu tudo para comprar
nossa redeno, no escandalizar o nome de Jesus Cristo, no desilu
dir outros cristos porque estamos vivendo vidas inconstantes. E tam
bm no fazer com que aqueles que no conhecem a Cristo possam
rir e zombar do cristianismo porque afirmamos ser cristos e, mesmo
assim, no estamos caminhando de modo digno de nosso grande
chamado.
Princpio 2: Para viver um vida que honre o nome de Cristo,
devemos experimentar qual seja a boa, agradvel e
perfeita vontade de Deus (Rm 12:2).
Essa a essncia do que Paulo estava ensinando nos ltimos captu
los de sua carta aos efsios. Aps ter explicado como andar de modo
digno de nosso chamado, o apstolo resumiu seu argumento usando
a seguinte exortao: Por esta razo, no vos torneis insensatos, mas
procurai compreender qual a vontade do Senhor (Ef 5:17).
Essa concluso est correlacionada com a exortao de Paulo aos
cristos romanos quando escreveu em Romanos 12:
Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias de Deus, que
apresenteis o vosso corpo por sacrifcio vivo, santo e agradvel
a Deus, que o vosso culto racional. E no vos conformeis
com este sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa
mente, para que experimenteis qual seja a boa, agradvel eper
feita vontade de Deus (w. 1,2).
Paulo destacou o chamado de Deus em nossas vidas em Roma
nos 1-11, assim como fez em Efsios 1-3. Aps isso, ele especificou
como andar de modo digno de seu chamado em Romanos 12-16,
assim como fez em Efsios 46. Se fssemos condensar o todo dessa
verdade em um conceito bsico, seria simplesmente este: Tendo em
vista tudo o que Deus fez por ns, deveramos viver nossas vidas de acor
do com a vontade de Deus. Era isso que Abrao estava aprendendo em
sua prpria caminhada espiritual.
APLICAO PRTICA
A seguir, esto trs diretrizes bsicas que Paulo deu aos cristos efsios
para ajud-los a determinar se estavam vivendo altura de seu cha
mado em Cristo ao entender e fazer a vontade do Senhor. At que
ponto voc est satisfeito com a sua prpria caminhada crist?
1. Eu no estou mais andando do mesmo modo que os no-
cristos (Ef 4:17).
Insatisfeito 1 2 3 4 5 Satisfeito
2. Estou andando em amor, como Cristo me amou (Ef 5:1).
Insatisfeito 1 2 3 4 5 Satisfeito
3. Estou andando na luz (Ef 5:8)
Insatisfeito 1 2 3 4 5 Satisfeito
Estabelea um objetivo
Enquanto voc revisa as diretrizes dadas pela Bblia e os princpios
apresentados neste captulo, que objetivo especfico precisa estabele
cer para sua vida? Para determinar a rea de sua vida crist que precisa
receber mais ateno, leia novamente a carta de Paulo aos efsios,
dando ateno especial aos captulos 46. Preste ateno nas palavras
escritas pelo apstolo que esto relacionadas com as trs exortaes
bsicas ressaltadas pelo grfico acima. Depois de ter feito isso, estabe
lea um objetivo especfico:
Memorize o seguinte texto bblico
Procure memorizar esta passagem das Escrituras para ajud-lo a al
canar o seu objetivo:
Portanto, vede prudentemente como andais, no como ns
cios, e sim como sbios, remindo o tempo, porque os dias so
maus. Por esta razo, no vos torneis insensatos, mas procurai
compreender qual a vontade do Senhor.
Efsios 5:15-17
Crescendo juntos
Estas perguntas destinam-se a discusso em pequenos grupos de es
tudo:
1. Por que importante para os cristos prestar ateno especial
no que significa andar altura de nosso chamado em Cristo?
2. Que lies Deus trouxe para sua vida que o ajudaram a andar
segundo a vontade dele?
3. O que significa para voc experimentar pessoalmente qual
a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus?
4. Quais os seus pedidos pessoais de orao?
10
O MOMENTO MAIS
EMBARAOSO DA VIDA DE SARA
Leia Gnesis 18:1-15
x x . o mesmo tempo em que estou escrevendo estas palavras, existe
um grande movimento acontecendo entre os homens nos Estados
Unidos. Ele se chama Promise Keepers (Guardies da Promessa).
Esse movimento foi fundado por Bill McCartney quando ele ainda
era o treinador do time de futebol americano da Universidade do
Colorado. Desde ento esse movimento tem crescido rapidamente.
Milhares de homens vm se reunindo em grandes estdios durante
os finais de semana para serem inspirados e encorajados a se torna
rem homens que fazem a diferena por Jesus Cristo.
As mulheres crists, em sua maioria, esto animadas com esse
movimento. Durante anos, muitas delas estiveram aguardando e oran
do para que os maridos se tornassem lderes espirituais em seus lares
e igrejas. Infelizmente, nem todas as mulheres esto igualmente sa
tisfeitas. Algumas esto confusas e at mesmo assustadas pelo novo
fervor demonstrado por seus maridos e seu compromisso em fazer a
vontade de Deus. Por usa vez, alguns desses maridos no parecem
entender por que as esposas no se mostram to entusiasmadas e
alegres quanto eles, sem perceberem que demora tempo para con
vencer nossos cnjuges de que realmente estamos diferentes. Isso
verdade principalmente quando no passado no fomos os lderes es
pirituais de deveramos ter sido.
A EXPERINCIA DE ABRAO COMO UM
GUARDIO DA PROMESSA
Em muitos aspectos, Abrao teve de encarar essa situao com sua
esposa Sara. Mesmo que tivesse permanecido ao seu lado todos aque
les anos, ela estava confusa sobre o que estava acontecendo na vida
deles. Isso parece ser verdade especialmente depois do erro que co
meteram durante 13 anos.
Abrao estava passando naquele momento por sua prpria expe
rincia como um guardio da promessa. S que daquela vez era
Deus o guardio da promessa. Ele apareceu a Abrao quando este
tinha 99 anos e lhe disse claramente: Farei uma aliana entre mim e
ti (Gn 17:2). Em outras palavras, Deus assegurou mais uma vez que
iria cumprir sua promessa de dar a Abrao um filho, no atravs de
uma me substituta, mas sim atravs de sua esposa Sara.
INFORMAO DE SEGUNDA MO
At onde sabemos, Deus nunca falou diretamente com Sara do modo
como falava com Abrao. Mesmo que ela tivesse seguido seu marido,
deixando a segurana de Ur para ir at uma terra que nem ela nem
Abrao tinham qualquer informao a respeito. Mesmo que ela
certamente deve ter sentido muito medo e ansiedade, deixou um
ambiente seguro em Har e seguiu Abrao para atravessar o deserto
escaldante. Quando eles chegaram a Cana e desceram at o Egito,
ela passou pela experincia da humilhao de ser parte do harm de
Fara.
Durante toda aquela jornada, Sara tinha suportado os altos e
baixos emocionais e espirituais de seu esposo. Ela conhecia as pro
messas que Deus havia feito a ele, mesmo que tivesse de acreditar no
que o esposo lhe dizia a respeito delas. Ela tentou at mesmo ajud-
lo ao entregar-lhe sua serva, mas o plano no deu certo. Para dizer a
verdade, aps o nascimento de Ismael, ela deve ter passado a ocupar
um lugar secundrio no corao e na mente de Abrao. Afinal de
contas, aquele era o nico filho que eles tinham, algo valioso para
todos os pais que viviam naquela cultura. Naquela situao, Ismael
era ainda mais especial j que ambos acreditavam ser ele o filho da
promessa.
Agora, 13 anos mais tarde, Sara descobriu que tudo havia sido
um erro. Ela no conseguia ignorar que at mesmo o bem que tenta
ra fazer estava sendo criticado. Sara estava com 90 anos, e Abrao
havia acabado de contar-lhe que ouvira a Deus novamente. Desta
vez deixava bem claro que ela conceberia, mesmo em sua velhice.
Sara estava ctica, talvez at mesmo amargurada com a vida difcil
que estava tendo desde que veio para Canaa. Ela queria desespera
damente ser parte do plano de Deus, mas, quando tentou, acabou
falhando.
O CETICISMO DE SARA
O dilogo a seguir apenas fico. Mas, tendo em vista o que sabemos a
respeito dessa histria do Antigo Testamento, certamente reflete o
que Sara devia estar pensando e sentindo naquele momento de sua
vida, especialmente aps Abrao ter tentado convenc-la de que ela
teria um filho em sua velhice. Vamos escutar o que pode ter ocorrido:
Sara: - Isso no faz sentido, Abrao! Voc teve outra daquelas
alucinaes. Eu cheguei a pensar que voc tinha esquecido
esses problemas. J faz 13 anos desde que voc pensou ter
ouvido a voz de Deus. Eu realmente acho que suas conver
sas com Deus tm ocorrido apenas em sua imaginao.
Abrao: - Eu sei que difcil de acreditar, Sara, mas eu o vi.
Eu realmente vi a Deus. Ele apareceu para mim e pude ouvir
a sua voz, do mesmo modo que 13 anos atrs. No foi uma
alucinao.
Sara: - Bem, o que voc pensa que ele disse desta vez?
Abrao: Ns cometemos um erro, Sara. Um erro srio. Eu
nunca deveria ter tentado fazer um filho com Agar. Deus me
disse de forma bastante clara que voc quem deveria ser a
me de meu filho, o descendente prometido.
Sara: Eu? Agora tenho certeza que voc est louco, Abrao.
Voc sabe que eu no posso ter filhos. Nunca pude. E mesmo
13 anos atrs isso seria impossvel.
Abrao: Foi naquela poca que cometemos nosso erro.
No algo impossvel para Deus. Ele o Deus Todo-Podero-
so. Ele pode fazer com que isso ocorra, at mesmo neste mo
mento.
Sara: (Balanando a cabea) Abrao, voc est completa
mente fora de si? J esqueceu quantos anos eu tenho? E olhe
para voc mesmo!
Abrao: - Sara, voc tem 90 anos de idade e eu, 99. Eu sei
disso! Na verdade, isso sempre fez parte do plano que ele ela
borou. Nosso filho ser uma criana milagrosa, uma criana
nascida em nossa velhice.
Sara: - Como voc sabe disso?
Abrao: - Deus me disse.
Sara: - Deus lhe disse! Deus lhe disse! Abrao, eu estou
cansada dessa histria. Eu tentei ajudar a Deus e tambm ten
tei ajudar voc. Lembra-se? Eu lhe dei Agar, a minha prpria
serva. E o que foi que eu ganhei? Quando ela ficou grvida,
zombou de mim. Ela riu de mim. E quando eu a expulsei -
com a sua permisso - Deus apareceu para ela e a enviou de
volta com aquele seu filho selvagem. (Pausa) Voc sabe, Abrao,
aposto que foi ela que inventou toda essa histria. Deus nun
ca falou com ela. Ela s queria era voltar para a nossa casa. O
porqu que eu queria...
Abrao (falando de uma maneira bastante confortante, po
rm firme): Sara! Sara!
Sara (comeando a chorar) - Eu sinto muito, Abrao. Estou
to confusa. Minha inteno era boa, mas acabou no dando
certo. Acho que estou muito amargurada.
Abrao (abraando Sara carinhosamente, esperando at que
o choro parasse): - Eu sei como voc se sente. Esses 13 anos
tm sido bastante difceis para todos ns. Mas Deus no nos
esqueceu, Sara. Eu acho que apenas o entendi mal. A culpa foi
minha, no sua, que tudo isso aconteceu.
Sara: Eu quero acreditar em voc, Abrao. Quero acredi
tar que Deus realmente vai fazer um milagre. Mas, neste mo
mento, (pausa) eu no consigo.
ELA CONTINUAVA SEM ACREDITAR
Pelo texto bblico, uma coisa certa: Sara ainda no estava convencida
que ela podia conceber e ter um filho na sua velhice, o que compre
ensvel. Ela realmente tinha uma boa inteno quando deu Agar a
Abrao. Ento, quando o plano deu errado e Deus falou direta
mente com Agar, algo que Sara no havia experimentado, ela deve
ter sentido todo tipo de emoes negativas: cimes, raiva e at mes
mo amargura. Afinal de contas, ela era humana. Mas, como veremos
mais tarde, Deus no estava insensvel aos pensamentos e sentimen
tos de Sara. Ele estava trabalhando na vida dela assim como na de
Abrao. Sara era to importante para o plano de Deus quanto seu
marido. Afinal de contas, aquela mulher seria a me do descendente
prometido.
A NICA OPO ERA ESPERAR '
O que Abrao deveria fazer? Ele enfrentou outro srio dilema (Gn
18:1-8). Ele acreditava em Deus, mas a sua mulher no. Como ele
podia convenc-la de que aquela experincia era real e que Deus real
mente iria cumprir com a sua palavra?
No havia muito que Abrao pudesse fazer a no ser orar e espe
rar. Ele tinha de entregar o problema totalmente a Deus. Ele tinha
99 anos de idade e era incapaz de tomar parte no plano de Deus sem
que experimentasse um milagre em sua prpria vida.
Mas isso era mais do que uma experincia que pressionava Abrao.
Ele tambm havia aprendido uma lio muito importante. Deus es
tava realmente falando srio. O que ele promete, ele cumpre. O Se
nhor honra a nossa f.
Abrao aguardou, com o corao cheio de esperana. E Deus
no o desapontou: Apareceu o Senhor a Abrao nos carvalhais de
Manre, quando ele estava assentado entrada da tenda, no maior
calor do dia (18:1).
O relato bblico diz que trs homens se aproximaram da tenda
de Abrao, mas ele imediatamente passou a centrar a sua ateno
naquele que ele sabia ser Deus e disse: Senhor meu, se acho merc
em tua presena, rogo-te que no passes do teu servo (18:3).1
Mesmo que fosse comum na cultura oriental correr para se en
contrar com um estranho e curvar-se diante dele para demonstrar
hospitalidade, a expectativa e a alegria de Abrao ultrapassaram a
cortesia usual. Ele andava clamando ao Senhor em orao, buscando
a sua ajuda para resolver o dilema que estava enfrentando naquele
momento? Eu acredito que sim. A sbita apario do Senhor no
pareceu pegar Abrao desprevenido. Ele respondeu como se estivesse
esperando que algo como aquilo ocorresse.
A ttica empregada pelo patriarca, fazendo que aqueles homens
se detivessem por algum tempo ali bastante humana e at mesmo
engraada. O prprio Senhor devia estar sorrindo por dentro quando
Abrao os convidou para ficar e comer algo - para ser mais literal,
um bocado de po - e acabou correndo para matar um novilho
gordo (18:4-8). Depois de ter visto que aqueles homens concorda
ram em ficar para um lanche rpido, Abrao foi pessoalmente super
visionar a preparao de um grandioso banquete. Em nossos dias
como se um convite para comer hambrgueres se transformasse em,
digamos assim, um jantar luxuoso com fils e todos os acompanha
mentos possveis.
As Escrituras falam por si mesmas:
Apressou-se, pois, Abrao para a tenda de Sara e lhe disse:
Amassa depressa trs medidas de flor de farinha e faze po
assado ao borralho. Abrao, por sua vez, correu ao gado, to
mou um novilho, tenro e bom, e deu-o ao criado, que se apres
sou em prepar-lo. Tomou tambm coalhada e leite e o novilho
que mandara preparar e ps tudo diante deles; e permaneceu
de p junto a eles debaixo da rvore; e eles comeram.
Gnesis 18:6-8
Abrao sabia que ele estava recepcionando El-Shaddai. Ele tam
bm sabia que o Senhor Todo-Poderoso era o nico que podia resol
ver seus problemas familiares e ajudar a ele e Sara terem um filho.
BISBILHOTAR PODE SER ALGO EMBARAOSO
Aps a refeio, o Senhor voltou sua ateno para o motivo principal
pelo qual havia aparecido a Abrao perto dos carvalhais de Manre.
No momento certo, os trs visitantes levantaram a questo: Sara,
tua mulher, onde est? (18:9).
O Senhor sabia que Sara estava sentada atrs de uma fina cortina
de plos de camelos dentro da tenda, escutando intencionalmente a
conversa. Obviamente, para benefici-la o Senhor repetiu sua pro
messa a Abrao para que ela pudesse ouvir: Disse um deles: Certa
mente voltarei a ti, daqui a um ano; e Sara, tua mulher, dar luz um
filho (18:10).
Imagine a resposta de Sara quando ela, de repente, ouviu o seu
nome. Mesmo que de maneira indireta, a mensagem de Deus che
gou at ela alto e bom som. Sara, claro, no tinha nem idia com
quem estava falando. Por isso, quando ouviu aquelas palavras, achou-
as engraadas. Era um pensamento to ridculo e tambm engraa
do. Enquanto ria-se no seu ntimo Sara pensou: Depois de velha,
e velho tambm o meu senhor, terei ainda prazer? (18:12).
O plano de Deus estava correndo segundo o programado. Ele
no foi pego desprevenido com os pensamentos dela. Deus entendeu
a dvida e o ceticismo que controlavam o corao daquela mulher.
por isso que o Senhor a surpreendeu, para faz-la pensar seriamente
a respeito. Ele estava acendendo uma fagulha de f dentro dela. Veja
bem, os pensamentos e a risada de Sara eram coisas interiores e
inaudveis. Alm do mais, as cortinas de plo de camelo ocultavam
dela qualquer indcio de linguagem corporal negativa. Imagine a to
tal surpresa quando o Senhor imediatamente perguntou a Abrao:
Por que se riu Sara? (18:13).
A segunda pergunta feita pelo Senhor para que ela ouvisse deve
ter penetrado profundamente no corao e na alma dela. Ao mesmo
tempo que comunicava a Sara o milagre que faria, ele acabou real
mente fazendo um milagre. Deus interpretou os pensamentos e emo
es que estavam no corao e na alma de Sara. Sem dar qualquer
indcio visvel ou audvel, ele exps o que estava dentro dela. O Se
nhor estava ensinando a Sara a mesma lio que havia ensinado ante
riormente a Abrao: que ele era El-Shaddai, o Deus Todo-Poderoso,
e que ele era capaz de fazer tudo, at mesmo aquilo que era contrrio
natureza.
Essa foi a mesma abordagem utilizada por Jesus Cristo com o
apstolo Tom. Aps sua ressurreio, o Senhor havia aparecido para
os outros dez discpulos. Mas Tom no estava presente. Quando
aqueles homens lhe contaram que haviam visto o Senhor, Tom res
pondeu com total descrena: Se eu no vir nas suas mos o sinal dos
cravos, e ali no puser o dedo, e no puser a mo no seu lado, de
modo algum acreditarei (Jo 20:25).
Oito dias depois, o Senhor apareceu mais uma vez a seus disc
pulos, mas dessa vez Tom estava junto com eles. Sem qualquer co
municao, sem ouvir qualquer relato dos outros apstolos a respeito
do que Tom havia dito, Jesus caminhou diretamente at ele e disse:
Pe aqui o dedo e v as minhas mos; chega tambm a mo e pe-na
no meu lado; no sejas incrdulo, mas crente (Jo 20:27).
Tom tambm ficou impressionado. Quem contara ao Senhor o
que ele havia dito? Ningum tinha visto Jesus durante toda aquela
semana. Naquele momento Tom soube que Jesus Cristo o havia
ouvido, mesmo sem estar presente quando ele falou. Ele sabia que s
Deus poderia ter aquele tipo de conhecimento divino. Imediatamen
te o apstolo confessou: Senhor meu e Deus meu! (Jo 20:28).
UM MILAGRE MAIOR AINDA
A experincia de Sara foi to dramtica quanto a de Tom e talvez
maior ainda. No caso dela no houve uma verbalizao audvel, ape
nas pensamentos e sentimentos ntimos. No houve oportunidade
para que qualquer pessoa comunicasse as reaes dela, mesmo se
mais tarde ela as compartilhasse com Abrao. Mesmo assim a respos
ta de Deus foi imediata e instantnea.
Quando o Senhor perguntou a Abrao por que Sara havia rido e,
mais especificamente, por que ela no acreditava que podia ter um
filho na sua velhice, compreensvel que ela tenha dado uma respos
ta tomada pelo medo. Deus havia lido os seus pensamentos e os ex
pressou verbalmente. Na verdade, ela estava to assustada que mentiu,
dizendo: No me ri (Gn 18:15). Porm, mais uma vez a resposta
do Senhor foi imediata: No assim, certo que riste.
No somos informados de quanto tempo demorou at que
Sara conseguisse passar por cima de seu embarao, abaixar a guarda,
admitir a sua amargura e se livrar dos sentimentos de medo e ceticis
mo. Mas sabemos que ela acabou, no final, respondendo ao Senhor.
O Esprito Santo nos afirma isso no Novo Testamento. Ela aparece
na lista de heris da f do Antigo Testamento, juntamente com seu
esposo Abrao. Lemos: Pela f, tambm, a prpria Sara recebeu po
der para ser me, no obstante o avanado de sua idade, pois teve por
fiel aquele que lhe havia feito a promessa (Hb 11:11).2
TORNANDO-SE UM HOMEM DE DEUS HOJE
Princpios de vida
Princpio 1: Maridos e mulheres no esto sempre no mesmo nvel
no que diz respeito ao crescimento espiritual e matu
ridade. s.
Abrao ilustra como fcil para um marido passar frente de sua
mulher, especialmente quando ele teve motivao e oportunidades
para crescer espiritualmente que ela no dispunha. Todo homem ca
sado deveria entender que isso pode acontecer e por que ocorre. Muitas
vezes a melhor maneira de o marido se comunicar, sob essas circuns
tncias, demonstrar essas mudanas em sua vida atravs do modo
como trata a sua mulher e no tentar mud-la com mini-sermes. Ao
mesmo tempo, ele deveria aguardar em Deus, orando para que o
prprio Senhor convena sua mulher de que ela precisa procurar fazer
a vontade divina.
O mesmo vlido quando a esposa mais avanada espiritual
mente do que seu marido. Infelizmente, muitas vezes isso que ocorre.
O apstolo Pedro falou especificamente sobre esse assunto quando
escreveu: Mulheres, sede vs, igualmente, submissas a vosso pr
prio marido, para que, se ele ainda no obedece palavra, seja ganho,
sem palavra alguma, por meio do procedimento de sua esposa, ao obser
var o vosso honesto comportamento cheio de temor (1 Pe 3:1,2).
Pedro faz um contraste, usando essas poderosas palavras dirigidas
aos homens: Maridos, vs, igualmente, vivei a vida comum do lar,
com discernimento; e, tendo considerao para com a vossa mulher
como parte mais frgil, tratai-a com dignidade, porque sois, junta
mente, herdeiros da mesma graa de vida, para que no se interrom
pam as vossas oraes (1 Pe 3:7).
Princpio 2: O nosso Deus continua sendo hoje o mesmo que era
nos dias de Abrao.
Deus continua sendo onipotente e onisciente. Ele o mesmo ontem,
hoje e sempre (Hb 13:8).
Isso no quer dizer que Deus sempre faz as coisas do mesmo
modo. Atravs de toda a Bblia nosso nico relato inerrante e total
mente correto das atividades de Deus vemos uma variao nas
manifestaes do poder milagroso de Deus. Algumas vezes ele res
ponde a oraes especficas, em outras ocasies age de maneira sobe
rana, independentemente do envolvimento de homens.
Por exemplo, em certas ocasies ele abriu a madre de mulheres
que no podiam ter filhos. Como j vimos, Sara era uma dessas mu
lheres. No final de tudo, sabemos que essa foi a deciso de Deus. Ele
no estava respondendo a pedidos humanos. Por outro lado, Ana
tambm era estril, mas orou fervorosamente para ter um filho, e
Deus respondeu dando-lhe Samuel (1 Sm 1:12-20).
Maria, a me de Jesus, foi o instrumento usado por Deus para
um de seus maiores milagres. Ela deu luz a uma criana que no
teve um pai humano. Isso tambm foi um ato soberano de Deus. Na
verdade, em seu significado, s palavras usadas pelo anjo Gabriel a
Maria foram quase idnticas s que Deus disse a Sara naquele dia
perto dos carvalhais de Manre. Mesmo tendo ele perguntado a Abrao:
Acaso, para o Senhor h coisa demasiadamente difcil? (Gn 18:14),
a pergunta era para Sara. A resposta era obviamente negativa. Quan
do Deus falou com Maria atravs do anjo Gabriel, ele colocou juntas
tanto a pergunta quanto a resposta numa declarao profunda e
impactante: Porque para Deus no haver impossveis (Lc 1:37).
importante entender que os eventos milagrosos no eram
normativos, nem mesmo na Bblia. Eles eram excees no plano de
Deus. O Senhor muitas vezes fez milagres quando assim desejou, de
maneira soberana e com um propsito especfico. Mas o fato de ele
no passar por cima de suas leis naturais todos os dias no significa
que no possa faz-lo. Isso vlido para cada milagre registrado na
Bblia. Deus pode repetir todos eles a qualquer momento, em qual
quer lugar e na vida de quem ele escolher.
Princpio 3: Nas Escrituras, os acontecimentos sobrenaturais e a
orao esto freqentemente associados.
Mesmo que Deus possa optar por no fazer milagres o tempo todo, no
h dvidas de que a orao uma experincia normativa para cada cris
to. Alm disso, muitas vezes a orao associada cohi o poder de
Deus para mudar as coisas, at mesmo passar por cima das leis naturais.
E por isso que Tiago encorajou os que estavam doentes.a chamar
os presbteros da igreja para que orassem por eles (Tg 5:14). Por
esse mesmo motivo que ele tambm incentivou os cristos a con
fessarem seus pecados uns aos outros e orarem uns pelos outros para
serem curados. Tiago tambm nos ensina que Muito pode, por sua
eficcia, a splica do justo (v. 16).
Ningum pode negar que a orao e o poder sobrenatural de
Deus esto intimamente ligados nessa passagem das Escrituras. Mas,
para ter certeza de que entendemos isso, Tiago usou uma ilustrao
do Antigo Testamento que demonstra claramente que Deus pode
passar por cima das leis naturais: Elias era homem semelhante a
ns, sujeito aos mesmos sentimentos, e orou, com instncia, para
que no chovesse sobre a terra, e, por trs anos e seis meses, no
choveu. E orou, de novo, e o cu deu chuva, e a terra fez germinar
seus frutos (Tg 5:17,18).
A orao e o poder de Deus esto definitivamente ligados. En
tretanto, quando discutimos o poder da orao, importante que
tenhamos a perspectiva total de Deus. A seguir esto alguns outros
princpios que serviro para nos orientar quando passarmos a tomar
parte nessa atividade divina.
Princpio 4: Enquanto estivermos vivendo nesta terra, nunca ire
mos entender por completo a maneira que Deus ope
ra em nossa vida.
A vontade de Deus e os seus caminhos esto acima dos nossos de
maneira tal que podemos apenas ter um leve vislumbre de quem ele
e como age. Paulo expressou isso com profundidade em sua carta
aos romanos: profundidade da riqueza, tanto da sabedoria como
do conhecimento de Deus! Quo insondveis so os seus juzos, e
quo inescrutveis, os seus caminhos! Quem, pois, conheceu a men
te do Senhor? Ou quem foi o seu conselheiro? Ou quem primeiro
deu a ele para que lhe venha a ser restitudo? Porque dele, e por meio
dele, e para ele so todas as coisas. A ele, pois, a glria eternamente.
Amm! (Rm 11:33-36).
O profeta Isaas entendeu essa mesma verdade profunda no
Antigo Testamento e registrou estas palavras: Porque os meus pen
samentos no so os vossos pensamentos, nem os vossos caminhos,
os meus caminhos, diz o Senhor, porque, assim como os cus so
mais altos do que a terra, assim so os meus caminhos mais altos do
que os vossos caminhos, e os meus pensamentos, mais altos do que
os vossos pensamentos (Is 55:8,9).
A questo esta: como cristos, no devemos ficar confusos e
desiludidos por existirem aspectos na maneira que Deus age conosco
que no podemos entender. Por outro lado, o Esprito Santo nos d
revelao suficiente em toda a Escritura para que possamos entender
os caminhos de Deus o suficiente para orarmos e buscarmos sua aju
da em meio a nossos problemas humanos. E isso nos leva a outro
princpio.
Princpio 5: Para fazer com que os recursos divinos operem, deve
mos sempre orar de acordo com a vontade de Deus.
O apstolo Joo deixou essa questo bastante clara quando escreveu:
E esta a confiana que temos para com ele: que, se pedirmos algu
ma coisa segundo a sua vontade, ele nos ouve (1 Jo 5:14). E claro
que a declarao de Joo nos conduz a uma pergunta bastante prti
ca: Como sabemos se estamos orando de acordo com a vontade de
Deus? O Senhor certamente pode revelar a sua vontade diretamente
para qualquer um de ns, mas existe apenas uma maneira segura e
garantida de tratar essa questo: devemos consultar as Escrituras, a
revelao especial de Deus, para nos ajudar a descobrir os seus planos
para cada um de ns.
Quando a vontade de Deus est clara
Por exemplo, eu no preciso orar: Senhor, se for da tua vontade,
restaura este casamento. Eu j sei que da vontade dele que o casa
mento seja restaurado. Deus j declarou isso claramente: Portanto,
o que Deus ajuntou no o separe o homem (Mt 19:6). Alm disso,
no preciso orar: Senhor, se for da tua vontade, ajuda este jovem a
viver uma vida pura. Deus j mostrou que ele deseja isso muitas
vezes em toda a Escritura (1 Tm 5:22).
Quando a vontade de Deus nao est clara
Por outro lado, eu no posso orar: Senhor, cura o problema de cora
o desta pessoa, pois em lugar algum da Bblia est escrito que
Deus ir curar a todos os problemas fsicos (ou emocionais). Se ele
fizesse isso, algumas pessoas nunca morreriam devido s aflies que
atingem a todos ns quando envelhecemos. Entretanto, eu posso sem
pre orar com confiana: Senhor, se for da tua vontade, cura esta pes
soa . Devo acrescentar que tambm posso orar com confiana:
Senhor, d a essa pessoa a graa necessria para que ela seja sustenta
da durante essa experincia, independentemente de se Deus ir cur-
la ou no. Veja bem, eu sei que Deus promete dar graa a seus filhos
nessas situaes difceis. Essa a sua vontade.
J vi Deus curar pessoas algumas vezes, quando oramos de acor
do com a sua vontade. Mas muitas vezes tambm vi o Senhor dar
graa queles a quem ele no curou.
Princpio 6: Deus soberano e est no controle de todos os aspectos
do universo, mas ele honra e respeita o nosso livre-
arbtrio.
Esse um mistrio divino. Nunca entenderemos isso enquanto
estivermos aqui na terra. Deus no fora as pessoas a fazerem algo
que elas no querem fazer, mesmo se essa for a sua vontade. Por isso,
eu posso orar: Senhor, muda a atitude de amargura daquela pessoa
e no preciso acrescentar: se essa for a tua vontade. Eu j sei que
da vontade dele que nenhum cristo seja amargurado (Ef 4:31,32).
No entanto, se uma pessoa escolher ficar amargurada, o Senhor no
ir forar aquela pessoa a ser amvel.
Tambm devemos nos lembrar que Deus pode escolher respon
der a nossas oraes ao nos usar para confrontar aquela pessoa com
sua amargura. Na verdade, da vontade de Deus que nos aproxime
mos daquela pessoa de maneira amvel e direta para faz-la ver seu
problema especfico e tentar libert-la de seu pecado (G1 6:1,2). Mes
mo assim, no temos garantia alguma de que ela ir responder posi
tivamente. Falando do ponto de vista humano, o Senhor optou por
no violentar o nosso livre-arbtrio, mesmo que ele pudesse faz-lo.
0 Senhor colocou em cada uma de ns a responsabilidade para
fazer o que certo. verdade que ele disciplina os seus filhos em
amor, como uma maneira de fazer com que voltemos a fazer sua
vontade (Hb 12:7,8). Entretanto, alguns cristos nem mesmo do
uma resposta disciplina de Deus. Eles optam por andar em seu
prprio caminho e acabam pagando pelas conseqncias de seus pe
cados. Em alguns casos, Deus decide at mesmo lev-los para o cu
(1 Co 11:27-32).
APLICAO PRTICA
Esta lista ir ajud-lo a avaliar sua perspectiva do poder de Deus, assim
como a maneira que voc v a orao. Marque com um x aqueles
que possam estar interferindo no seu relacionamento com Deus:
1 IExiste um pecado especfico em minha vida que pode estar
impedindo que Deus responda minha orao.
I IEu no oro regularmente, de maneira especfica e persisten
te. Talvez seja por isso que tenho experimentado pouco o
poder de Deus em minha vida.
I ITenho uma viso falsa de Deus na qual tento manipul-lo
para fazer o que eu quero, em vez de buscar fazer a sua von
tade.
| | Conheo to pouco as Escrituras que tenho dificuldades em
orar de acordo com a vontade de Deus.
I IOutro____________________________
Estabelea um objetivo
Enquanto voc revisa os princpios deste captulo e observa a lista
acima, estabelea um objetivo pessoal. Por exemplo, pode haver um
pecado especfico em sua vida que pode estar impedindo que Deus
responda s suas oraes. Voc percebe que, como um homem cris
to e marido, sua atitude em relao a sua mulher pode ser esse peca
do especfico? Leia cuidadosamente o que Pedro escreveu: Maridos,
vs, igualmente, vivei a vida comum do lar, com discernimento; e,
tendo considerao para com a vossa mulher como parte mais frgil,
tratai-a com dignidade, porque sois, juntamente, herdeiros da mesma
graa de vida, para que no se interrompam as vossas oraes (1 Pe 3:7).
Seja qual for a sua necessidade, estabelea um objetivo especfi
co que ir ajud-lo a experimentar o poder sobrenatural de Deus
atravs da orao:
Memorize o seguinte texto bblico
Procure memorizar esta passagem das Escrituras para ajud-lo a al
canar o seu objetivo:
E esta a confiana que temos para com ele: que, se pedirmos
alguma coisa segundo a sua vontade, ele nos ouve.
1 Joo 5:14
Crescendo juntos
Estas perguntas destinam-se a discusso em pequenos grupos de es
tudo:
1. De que maneiras voc j recebeu respostas para suas oraes?
2. Qual a sua maior necessidade quando se trata de entender a
orao?
3. Qual a sua maior necessidade quando se trata de comear a
orar?
4. Por que a orao e o poder de Deus so coisas difceis de
entender e explicar?
5. Quais os seus pedidos pessoais de orao?
11
PERDOADO - MAS TENDO DE
ENFRENTAR AS CONSEQNCIAS
Leia Gnesis 21:1-21
u m dos problemas mais difceis que a maioria de ns enfrenta
em algum ponto da vida envolve as conseqncias de nossos erros do
passado. Alguns desses problemas podem ser deixados para trs de
maneira definitiva e nunca mais permitirmos que sejam relembrados.
Em outras situaes, temos de, num determinado nvel ou em outro,
nos deparar com essas conseqncias.
Por exemplo, tenho um amigo que, por no ser cristo, fazia
seus negcios de maneiras pouco ticas. Ele tinha dois livros-caixa, o
primeiro era oficial e o segundo s ele conhecia. No primeiro ele
registrava os seus negcios legais, no outro estavam relacionadas as
coisas que ele vendia ilegalmente.
Mas ele se converteu. Por ter sido criado num ambiente religio
so, mesmo enquanto estava fazendo seus negcios ilcitos meu ami
go sabia o que havia feito de errado. Aps ter se tornado um verdadeiro
seguidor de Jesus Cristo, ele imediatamente soube o que devia ser
feito. Em primeiro lugar, parou de fazer seus negcio ilegais. O se
gundo passo que ele tinha conscincia que precisava ser dado era
fazer todo o possvel para acertar as coisas com as pessoas que havia
trapaceado.
Deus honrou o corao arrependido daquele homem e o capaci
tou a corrigir seus erros e pecados do passado e comear de novo, o
que aparentemente no lhe traria maiores problemas. Hoje ele est
envolvido com o ministrio em tempo integral. Porm, no princpio,
quando sua esposa o via ministrar para os outros, ela teve dificuldade
de respeit-lo devido ao que ele havia feito antes. Por um simples
motivo, o estilo de vida luxuoso deles, que era sustentado por seus
negcios ilegais, mudou dramaticamente - um lembrete constante
da vida pregressa de seu marido. Mesmo que tentasse, ela simples
mente no conseguia esquecer o passado. Como conseqncia, meu
amigo se afastou temporariamente do ministrio. Ele e a esposa pro
curaram aconselhamento; foi somente ento que ela tambm pde
ser curada emocionalmente em muitas reas de sua vida.
Em termos de dinmicas emocionais, foi isso que aconteceu com
Abrao e Sara. Eles cometeram um srio erro ao usar Agar para lhes
dar um filho. Porm, 13 anos depois, eles descobriram seu erro e
voltaram a agir corretamente no campo espiritual. Isaque tinha nas
cido, e por muitos anos tudo parecia maravilhoso. Ento algo incr
vel aconteceu. Mas estamos nos adiantando na histria.
UMA IMPOSSIBILIDADE TORNA-SE
UMA REALIDADE
Aquele dia finalmente havia chegado. Deus cumpriu a promessa que
fizera a Abrao e Sara. Havia anos eles estavam esperando, algumas
vezes duvidaram, outras vezes ficaram confusos, em certas ocasies
tentaram resolver a questo sozinhos. Mas, quando chegou a hora
certa, o S enhor cumpriu o que lhe havia prometido (Gn 21:1).
Deus no pode mentir
Deus o Todo-Poderoso. Ele onipotente, isto , pode fazer todas as
coisas. Mas h algo que ele no pode fazer: ele no capaz de mentir.
Quando Deus faz uma promessa, nunca deixa de cumpri-la. Voc
pode estar certo disso. O Senhor havia feito uma aliana com Abrao
e Sara e ele cumpriu aquela promessa. Por isso, lemos que Sara con
cebeu e deu luz um filho a Abrao na sua velhice, no tempo determi
nado, de que Deus lhe falara (21:2).
Muitos sculos depois, Paulo escreveu a Tito falando sobre a
promessa de Deus de revelar seu grande plano de salvao em Jesus
Cristo. Analise cuidadosamente a introduo dessa carta:
Paulo, servo de Deus e apstolo de Jesus Cristo, para promo
ver a f que dos eleitos de Deus e o pleno conhecimento da
verdade segundo a piedade, na esperana da vida eterna que o
Deus que no pode mentir prometeu antes dos tempos eternos e,
em tempos devidos, manifestou a sua palavra mediante a prega
o que me foi confiada por mandato de Deus, nosso Salvador.
Tito 1:1-3
A promessa que Deus fizera a Abrao e Sara centenas de anos
antes era parte do mesmo plano a respeito do qual Paulo estava escre
vendo. Ele teve incio com a promessa inicial de Deus a Abrao en
quanto este ainda vivia em Ur. A promessa de que sua-descendncia
seria uma bno para todas famlias da terra (Gn 12:3). Mesmo que
Abrao no tivesse nem idia do que aquela promessa pudesse signi
ficar algo que ns sabemos , Deus estava se referindo bno da
salvao que viria atravs de Jesus Cristo.
Na plenitude do tempo
Era a isso que Paulo tambm estava se referindo quando escreveu aos
glatas: vindo, porm, a plenitude do tempo, Deus enviou seu Fi
lho, nascido de mulher, nascido sob a lei (G1 4:4).
O nascimento de Jesus Cristo foi uma extenso da promessa de
Deus a Abrao e Sara, pois quando a plenitude do tempo chegou
para eles, Isaque nasceu. Na perspectiva divina, o descendente havia
chegado na hora certa.
E LHE CHAMARS ISAQUE
Abrao imediatamente colocou o nome de Isaque em seu filho, como
o Senhor havia mandado (Gn 17:19). Um ano antes, quando Deus
havia dito a ele que Sara, e no Agar, iria dar luz o descendente
prometido, Abrao - perplexo e confuso - colocou o rosto em terra,
se riu e pediu que Ismael pudesse viver sob a bno do Senhor (w.
17,18). Deus garantiu a Abrao que ele iria abenoar a Ismael (v. 20),
mas tambm deixou claro que Ismael no era o filho prometido. Ele
disse: De fato, Sara, tua mulher, te dar um filho, e lhe chamars
Isaque; estabelecerei com ele a minha aliana, aliana perptua para a
sua descendncia (v. 19).
E interessante, e at mesmo irnico, notar que o nome Isaque
quer dizer ele riu. Aparentemente, Deus estava respondendo ao
riso de Abrao ao dizer: Seu riso por estar envergonhado e por sua
descrena se transformar em alegria completa quando vir o seu filho
que ainda no nasceu. Alm disso, cada vez que Abrao chamasse o
seu filho pelo nome, ele se lembraria daquela conversa singular que
tivera com Deus.
MOTIVO PARA A RISADA
Imagine a reao que o nascimento de Isaque deve ter causado em
todos os que ouviram dizer que uma mulher de 90 anos e um ho
mem de 99 anos haviam tido um filho (21:6,7). Aquela notcia incr
vel se espalhou rapidamente. Os servos de Abrao certamente estavam
impressionados, assim como todos os que viviam em Cades e Sur.
At onde sabemos, eles nunca haviam testemunhado algo parecido
antes. Era impossvel no ficarem impressionados - e alegres. A pr
pria Sara testificou dessa realidade quando exclamou: Deus me deu
motivo de riso; e todo aquele que ouvir isso vai rir-se juntamente
comigo (v. 6).
Que contraste com a resposta dada anteriormente pela prpria
Sara, na ocasio em que Deus havia lhe dito que ela teria um filh em
> sua velhice! Daquela vez Sara tambm riu, mas para expressar descrena
e sarcasmo. Para ela aquilo era algo impossvel de acontecer.
Mas agora Sara ria de alegria e satisfao. Enquanto segurava o
pequeno Isaque em seus braos ela viu que aquilo no era mais um
sonho ou o fruto de sua imaginao. Naquele momento Sara riu alto
e exclamou: Quem teria dito a Abrao que Sara amamentaria um
filho? Pois na sua velhice lhe dei um filho (21:7).
UM GRANDE BANQUETE
Abrao tambm estava muito alegre. Pense bem. Aps todos aqueles
anos, ele tambm segurava em seus braos o filho que Deus havia lhe
prometido. Abrao obedeceu ao que Deus havia ordenado e circun-
cidou Isaque no oitavo dia (Gn 17:7-14). Quando Isaque foi desma-
mado provavelmente quando tinha cerca de trs anos , Abrao
deu um grande banquete (21:8).
Esse foi um momento importante para Abrao. Imagine sua
exultao quando afirmava para todos que quisessem ouvir que em
seus braos estava o descendente prometido, aquele atravs de quem
Deus iria levantar uma grande nao. Aquele era o filho que faria o
nome de Abrao grande e atravs do qual o Senhor prometera que
seriam benditas todas as famlias da terra (12:2,3).
FELICIDADE QUE DUROU POUCO
O que era para ser um evento alegre e festivo em pouco tmpo aca
bou resultando em alguns sentimentos e reaes muito negativas.
Ismael demonstrou uma grande inveja e caoou de Isaque (21:9).
Aquilo deixou Sara enfurecida, e ela demonstrou toda a raiva que
sentia por Agar e Ismael (v. 10). Como era de se esperar, Abrao se
viu apanhado em meio quela situao e ficou profundamente per
turbado (v. 11). Ainda que Isaque tivesse apenas trs anos de idade,
podemos imaginar a insegurana que ele sentiu. No havia como ele
no sentir a intensa infelicidade, raiva e confuso que permeava o
ambiente. Observemos mais detalhadamente o que aconteceu.
Ridculo
Ismael provavelmente era um adolescente. Sendo um jovem esperto,
ele percebeu claramente o que estava acontecendo. Desde que tinha
idade suficiente para entender, Ismael havia ouvido de seus pais que
era ele o filho prometido. Mas durante os ltimos trs anos vinha
ouvindo outra mensagem. Ele descobriu que seus pais haviam come
tido um srio erro. Como seria natural, ele sentiu-se como uma vti
ma, algum que havia sido enganado.
A raiva cresceu dentro de Ismael enquanto Isaque se tornava o
centro da ateno. O grande banquete e os discursos animados em
honra a Isaque foram a ltima gota para Ismael. Seu crescente senti
mento de amargura desabrochou com a ridicularizao e zombaria
do irmo menor (21:9). Podemos apenas fazer conjeturas sobre o
que ele fez e como agiu, mas uma coisa certa Ismael havia levado
Sara at o seu limite. Ento, ela reagiu com intensa ira.
Ressentimento
O ataque verbal de Ismael desferido contra Isaque tambm foi de
monstrado nos sentimentos de amargura e raiva que Sara havia de
senvolvido em relao a Agar e Ismael durante muito tempo. Ela
rapidamente voltou a seus velhos padres e reaes emocionais, um
desejo de livrar sua casa daquela escrava e de seu filho (16:6; 21:10).
No devemos nos esquecer de que para Sara aquela no era uma
situao nova. Quando Ismael nasceu, foi Agar quem a desprezou e
zombou dela. Agora, era Ismael que estava zombando de Isaque e
desprezando-o.
Durante todos aqueles anos Sara deve ter relutado com seus sen
timentos negativos em relao a Agar. Isso bastante verdadeiro para
tantos de ns. Uma vez que nos tornamos pessoas amarguradas, leva
pouco tempo para regenerar esses sentimentos novamente. Mesmo
quando nos sentimos como se j tivssemos lidado com eles, esses sen
timentos parecem ter sido enterrados em uma cova bem rasa e es
to prontos para pular para fora, assim que surgir a menor provocao.
Remorso
Abrao provavelmente pensou que o passado estava morto e enterra
do, que os resultados de seus erros haviam ficado para trs. Mas,
naquele momento, ele havia ficado face a face com a realidade de que
Sara no soube lidar corretamente com seus sentimentos negativos.
Eles haviam apenas sido suprimidos e estavam bastante vivos. Quan
do ela veio correndo at Abrao e exigindo dele: Rejeita essa escrava
e seu filho, lemos que Pareceu isso mui penoso aos olhos de Abrao,
por causa de seu filho (21:11). Lendo nas entrelinhas, podemos ver
que naquele momento o patriarca estava movido pela dor e cheio de
remorso. Hoje em dia diramos que ele estava deprimido. Ele devia
estar pensando consigo mesmo: Ser que nunca esquecerei o passado?
AGINDO COM RESPONSABILIDADE
Em muitos aspectos, o que aconteceu naquele momento era um re
flexo do que j havia ocorrido no relacionamento daquele casal mui
tos anos antes. Quando Agar ficou grvida de Ismael, ela desprezou a
sua senhora (16:4). Como era de se esperar, Sara sentiu-se atingida
por aquele ataque emocional e resolveu retaliar. No entanto, ela co
locou a culpa em Abrao, mesmo que tivesse sido idia sua que o
marido tivesse um filho com a escrava. Infelizmente, Abrao no
conseguiu lidar bem com aquela situao. Ele se isentqu da sua res
ponsabilidade como lder daquela famlia. Abrao rapidamente en
tregou a responsabilidade do futuro de Agar de volta para Sara e disse
que era ela que deveria resolver o problema (v. 6).
Desta vez, porm, o patriarca havia aprendido a lio. Ainda que
estivesse profundamente perturbado quando Sara disse que ele deve
ria mandar embora Ismael e Agar, Abrao respondeu de forma ma
dura. Em vez de ouvir o conselho de sua esposa, ele esperou no Senhor
por uma soluo. Ns no sabemos quanto tempo se passou at que
Deus respondesse s preocupaes de Abrao. O fato que no tempo
certo o Senhor apareceu a Abrao com uma mensagem de confirma
o bastante direta: No te parea isso mal por causa do moo e por
causa da tua serva; atende a Sara em tudo o que ela te disser; porque
por Isaque ser chamada a tua descendncia (21:12).
LIBERTO DA CULPA
O Senhor sabia que enquanto Ismael vivesse na casa de Abrao, seria
difcil para o velho patriarca concentrar-se em Isaque como o descen
dente prometido (21:14-21). Assim sendo, Deus deixou Abrao tran
qilo em relao a Agar e Ismael, bem como o seu futuro. Ele no
queria que Abrao continuasse a sentir que tinha abandonado a es
crava de Sara e seu filho. Ele j havia sofrido pelo seu erro durante
tempo suficiente.
Como compreensvel, Abrao continuava tendo um grande
sentimento de apreciao por Agar e um amor especial por Ismael.
Ele havia passado anos bastante difceis com seu filho, educando-o e
treinando. Abrao aprendeu a admirar a natureza selvagem e deter
minada do menino. Ismael era como um cavalo jovem e arisco que
conseguiu conquistar o corao de seu dono. No nos esqueamos
que Abrao havia agido baseado em uma premissa falsa durante vrios
anos, pois acreditava que Ismael era a descendncia prometida. Mes
mo que agora ele visse a situao de uma maneira diferente, certa
mente foi-lhe extremamente difcil pedir para que Ismael e sua me
sassem dali sem ter um destino certo para onde ir.
Deus podia compreender a agonia e o desespero de Abrao. Sen
do assim, o Senhor afirmou a seu amigo que tomaria conta de Agar e
Ismael. Em seguida, fez uma promessa especfica: Mas tambm do fi
lho da serva farei uma grande nao, por ser ele teu descendente (21:13).
Assim como Deus cumpriu sua promessa em relao a Isaque,
tambm cumpriu sua promessa em relao a Ismael. O Senhor li
vrou a escrava e seu filho da morte no deserto. Ismael cresceu e aca
bou casando com uma mulher da terra de sua me, o Egito. A partir
dessa unio surgiu uma grande nao, milhes de pessoas que at
hoje vivem nos grandes pases rabes do mundo.
TORNANDO-SE UM HOMEM DE DEUS HOJE
Princpios de vida
A experincia que Abrao teve aps o nascimento de Isaque ensina-
nos algumas lies poderosas. Sem dvida, Abrao estava vivendo na
perfeita vontade de Deus. Ele havia gerado o descendente prometido
com Sara, Colocou o nome de Isaque em seu filho, como Deus havia
lhe instrudo. Circuncidou o menino no oitavo dia. Preparou um
banquete em grande estilo e proclamou aos outros que Isaque era o
filho prometido. O que mais Abrao poderia fazer para demonstrar
seu desejo de fazer a vontade de Deus? At onde podemos dizer pelas
Escrituras, o patriarca havia feito tudo o que Deus queria que ele
fizesse. Ento, por que Abrao teve de se deparar com a perturbao
e a depresso causadas pela zombaria de Ismael e a hostilidade de
Sara? Por que ele no teve a capacidade de viver feliz para sempre,
regozijando-se pelo cumprimento da promessa de Deus? A resposta a
essas perguntas nos ensina princpios de vida muito importantes para
nos tornarmos homens de Deus hoje.
Princpio 1: A maioria de ns ir experimentar as conseqncias
dos pecados do passado em nossas vidas, seja por cau
sa de nossos prprios erros ou devido ao impacto que
os pecados de outros tiveram em nossas vidas.
Abrao estava sentindo os efeitos das conseqncias de seus erros do
passado. Ele havia violado definitivamente a vontade de Deus ao ter
um filho com Agar, mesmo que pensasse estar ajudando-a Deus.
Apesar de ter sido idia de Sara, aquilo gerou amargura no corao de
sua esposa e tambm cimes em Ismael. No havia maneira de evitar
os resultados daquele conflito. Usando as palavras de Paulo, Abrao
colheu aquilo que semeou (G1 6:7). As conseqncias de certos peca
dos tendem a continuar aumentando e a nos perseguir. O erro de
Abrao foi um deles.
Poucos de ns esto isentos dos sofrimentos que resultam de
pecados do passado, tanto daqueles que ns mesmos cometemos ou
dos que foram cometidos contra ns. Em algum momento, em al
gum lugar e sob certas condies iremos acabar nos deparando com
os resultados desses pecados e experimentando uma certa quantida
de de ansiedade e estresse. Algumas vezes essas experincias nos atin
gem de maneira dolorosa, especialmente quando as coisas esto indo
bem e quando acreditamos que tudo isso j tenha ficado para trs.
Mas, de repente, surgem esses fantasmas diante de ns, criando
todo tipo de sentimentos confusos no campo emocional e no espiri
tual. Quando isso acontece, precisamos lembrar de outro princpio
que pode ser aprendido com a vida de Abrao:
Princpio 2: No importa qual o resultado do pecado em nossas
vidas, Deus quer que aceitemos a realidade e encaremos
o problema com naturalidade e responsabilidade.
J vimos que Abrao nos deu o exemplo. Mesmo que ele estivesse
emocionalmente perturbado, reagiu de uma maneira madura. Espe
rou no Senhor at que tivesse uma perspectiva clara a respeito do
problema. Quando Abrao entendeu qual era a vontade de Deus,
ento agiu de acordo com ela.
Naquela altura de sua vida, Abrao era capaz de remover a causa
de seu problema e ainda continuar na vontade de Deus. O mesmo
muitas vezes vlido para nossas vidas. Quando isso ocorre, deve
mos dar os passos apropriados para corrigir a situao.
Em algumas circunstncias, no entanto, pode no ser possvel
mudar as coisas sem que cometamos outro pecado. No se pode re
solver um problema criando-se outro em seu lugar. Talvez tenhamos
de viver com o problema, sempre tentando fazer a vontade de Deus,
apesar dos erros que cometemos. Lembre-se de que nossa princi
pal diretriz para diferenciar o que certo do que errado a
Palavra de Deus. Na Bblia descobrimos o que podemos mudar e o
que no podemos.
Todos ns j fizemos coisas ou fomos vtimas de algo que certa
mente causou problemas que temos no presente e tambm no futu
ro. Algumas vezes iremos nos deparar com outras crises, mesmo
estando obedecendo a Deus fielmente e seguindo sua vontade em
qualquer momento de nossas vidas. Quando surgem os problemas,
devemos nos lembrar da experincia de Abrao e aceitar o fato de que
Deus perdoa os pecados do passado. O que estamos enfrentando no
porque no estamos perdoados, mas sim como resultado das reali
dades da vida.
Nesses momentos devemos consultar a Palavra de Deus para
termos direo. Uma vez tendo entendido a vontade de Deus, preci
samos enfrentar o problema de frente e fazer as mudanas que pu
dermos. Depois disso, decidir viver com aquilo que no pode ser
alterado.
Princpio 3: Mesmo sendo cristos, muitos problemas que enfren
tamos, tanto no presente quanto no futuro, so cau
sados pelo efeito do pecado no mundo.
Ningum que entenda os ensinamentos da Bblia e, ao mesmo tem
po, tenha uma perspectiva clara sobre o que est ocorrendo na socie
dade pode negar que estamos vivendo em um mundo contaminado
pelo pecado. Isso uma verdade, por isso aqueles que odeiam os
caminhos de Deus e suas leis muitas vezes iro nos odiar tambm.
Por exemplo, muitos cristos trabalham em profisses onde a
desonestidade e as trapaas so a regra. Nessas circunstncias, se ten
tarmos viver pelos padres das Escrituras, iremos fazer com que as
outras pessoas tenham uma imagem negativa. Quando isso ocorre, a
conseqncia natural sermos rejeitados. Podemos, inclusive, ser
acusados falsamente.
Enquanto um de meus irmos ainda estava na faculdade, traba
lhou como enfermeiro em um hospital. Mas ele logo notou que
freqentemente as enfermeiras negligenciavam os pacientes e no
respondiam aos seus pedidos de ajuda. Por isso, decidiu fazer algo
por aquelas pessoas. Demorou pouco tempo para meu irmo desco
brir que as enfermeiras encarregadas daquela rea no gostavam do
que ele estava fazendo. Com sua atitude ele estava fazendo com que
elas parecessem negligentes e irresponsveis. Isso ocorria principal
mente porque ele se propunha a responder aos pedidos que as enfer
meiras estavam ignorando de propsito. Enquanto se manteve naquela
funo, meu irmo teve de escolher entre no se envolver com os
pacientes e viver com a conscincia de que eles estavam sendo negli
genciados ou, se continuasse a ajud-los, encarar o fato de que seria
despedido em breve. Ele s conseguiu resolver esse dilema quando
encontrou outro emprego.
Um cristo dedicado que vive neste mundo contaminado pelo
pecado no tem garantias de que sua vida ser repleta de uma com
pleta paz e harmonia interior. Na verdade, muitas vezes quando deci
dimos fazer a vontade de Deus, encontramo-nos em meio a grandes
frustraes e estresse. Por outro lado, um cristo que sabe que est
fazendo a vontade de Deus, apesar das perseguies e rejeio que
sofre, pode descansar, pois sabe que est agradando a Deus e no aos
homens.
Se formos culpar apenas aqueles que no so cristos, devemos
nos lembrar tambm que alguns irmos se envolvem em problemas
por serem insensveis e pouco sbios em seu relacionamento com os
incrdulos. Paulo tinha algo a dizer sobre isso quando escreveu aos
cristos filipenses que estavam servindo a senhores no-cristos:
Fazei tudo sem murmuraes nem contendas, para que vos torneis
irrepreensveis e sinceros, fdhos de Deus inculpveis no meio de uma
gerao pervertida e corrupta, na qual resplandeceis como luzeiros
no mundo, preservando a palavra da vida (Fp 2:14-16a).
Como cristos, devemos fazer todo o possvel para servir bem
aos nossos empregadores. No entanto, nunca devemos humilhar pro-
positalmente outras pessoas e faz-las parecer ruins. Ao tomarmos a
deciso de no nos contaminar, devemos lembrar as palavras de Jesus
Cristo, que disse: Eu os estou enviando como ovelhas entre lobos.
Portanto, sejam astutos como as serpentes e sem malcia como as
pombas (Mt 10:16, NVI).
APLICAO PRTICA
Para ajud-lo a aplicar os princpios que aprendemos com a vida de
Abrao, use a lista a seguir para avaliar suas atitudes e aes presen
tes. Assinale todas que so vlidas para a sua vida.
| | No importa o que aconteceu na minha vida no passado, eu
j confessei os meus pecados e aceitei o perdo de Deus.
I I Se os problemas que estou enfrentando foram causados por
outros que pecaram contra mim, tomei a deciso de perdo-
los. No estou permitindo que a amargura e o ressentimento
controlem a minha vida.
Q J me deparei com a realidade de meus pecados passados e
como eles esto afetando a minha vida. No os estou negan
do nem agindo de forma irresponsvel. Estou mudando o
que pode ser mudado e, com a ajuda de Deus, convivendo
com aquilo que no pode ser alterado.
I IEntendo que viver para Deus em meio a um mundo pecami
noso sempre trar certo nvel de desconforto emocional e at
mesmo fsico. Por isso estou fazendo tudo o que posso para
ter certeza de que no causei problemas desnecessrios devi
do ao meu comportamento pouco sbio. Estou fazendo tudo
o que posso para viver por Jesus Cristo, apesar dos proble
mas, mesmo que s vezes isso possa me levar a experimentar
alguns prejuzos e rejeio.
Estabelea um objetivo
Depois de fazer essa avaliao pessoal, determine pelo menos uma
rea de sua vida na qual deseja se dedicar mais ainda para fazer a
vontade de Deus. Por exemplo, voc pode estar vivenda com um
falso sentimento de culpa. Ou talvez possa estar tentando mudar
coisas que no podem ser mudadas. Seja qual for a sua necessidade,
estabelea um objetivo:
Memorize o seguinte texto bblico
Procure memorizar esta passagem das Escrituras para ajud-lo a al
canar o seu objetivo:
Ao servo do Senhor no convm brigar mas, sim, ser amvel
para com todos, apto para ensinar, paciente. Deve corrigir com
mansido os que se lhe opem, na esperana de que Deus lhes
conceda o arrependimento, levando-os ao conhecimento da
verdade.
2 Timteo 2:24,25, NVI
Crescendo juntos
Estas perguntas destinam-se a discusso em pequenos grupos de es
tudo:
1. Voc gostaria de compartilhar algum erro que cometeu no
passado e que, de maneira constante ou peridica, gera ten
so e estresse em seus relacionamentos atuais?
2. Como voc est tentando lidar com esse problema? Ou como
conseguiu resolv-lo?
3. Como voc tem lidado com o problema da culpa que muitas
vezes persiste, especialmente quando voc no consegue re
solver o problema completamente?
4. Algum de vocs j teve de enfrentar perseguies em sua vida
apenas por ter tentado fazer a vontade de Deus?
5. Quais os seus pedidos pessoais de orao?
12
A PROVA FINAL
Leia Gnesis 22:1-19
unca esquecerei meu exame final para receber o ttulo de Ph.D.
pela New York University. Foi um teste oral. No posso negar que
estava ansioso e tinha temores sobre o que me aguardava. Aquele era
o ltimo degrau que eu poderia subir em minha trajetria educacio
nal. Seria bastante frustrante e uma grande vergonha se eu fosse re
provado.
Na verdade, eu no tinha nenhuma justificativa vlida para no
passar naquele exame. Eu sabia que teria de faz-lo. Tive tempo para
me preparar. Mesmo sem saber as questes especficas que me seriam
feitas, o professor que estava me orientando j havia me dito o que eu
deveria esperar. Por isso dei duro para estar pronto. Para minha ale
gria, passei no teste.
Quando penso sobre a prova final que Abrao teve de enfrentar,
vejo pequenas semelhanas com minha prpria experincia, mas sei
que existem enormes diferenas. Assim como eu, Abrao tinha de
enfrentar um exame oral, s que o do patriarca envolvia um homem
e o prprio Deus.
Meu teste era o ltimo passo de um processo que levou muitos
anos dentro de uma comunidade acadmica. Abrao, porm, teve de
enfrentar o desafio de passar numa prova que seria o ponto alto de
toda uma vida de experincias e de aprendizado em como fazer a
vontade de Deus. Se eu fosse reprovado em meu teste, seria algo
embaraoso, mas no faria uma grande diferena na histria da hu
manidade. Mas, se Abrao falhasse, isso teria um grande impacto no
rumo da histria da humanidade e no destino eterno do ser humano.
x APROVADO COM AS MAIORES HONRAS
Existem outras diferenas gigantescas entre o teste de Abrao e o
meu. Mesmo que Deus estivesse preparando o seu servo para aquela
prova, Abrao no sabia que teria de passar por ela. Foi uma surpresa
total. Alm disso, o exame final proposto por Deus era to intenso e
difcil que nenhum homem do planeta Terra j teve de passar por
aquele tipo de experincia, e isso provavelmente jamais se repetir.
Apesar das incrveis dificuldades, Abrao foi aprovado em seu teste
final com as maiores honras e passou a integrar a lista dos heris da f
(Hb 11). Quando voc passar os olhos por essa lista santa, ver o nome
desse grande homem do Antigo Testamento, num tributo elaborado
pelo prprio Deus. No diploma que ele recebeu estava escrito:
<
Pela f, Abrao, quando posto prova, ofereceu Isaque; estava
mesmo para sacrificar o seu unignito aquele que acolheu ale
gremente as promessas, a quem se tinha dito: Em Isaque ser
chamada a tua descendncia; porque considerou que Deus era
poderoso at para ressuscit-lo dentre os mortos, de onde tam-
Lbm, figuradamente, o recobrou.
Hebreus 11:17-19
CALMARIA ANTES DA TEMPESTADE
Aps o tremendo estresse e a tenso que Abrao teve de enfrentar em
sua famlia, ele passou por um perodo de tranqilidade sem prece
dentes. Podia gozar de harmonia em sua famlia e estava em paz com
seus vizinhos. O aspecto principal era que seu relacionamento com
Deus cresceu mais profunda e significativamente do que nunca an-
! tes. Abrao no possua nenhum amigo maior do que aquele a quem
ele passou a conhecer e amar como o Deus Eterno e Todo-Pode-
roso (Gn 17:1; 21:33).
No nvel humano, a maior fonte de satisfao estava centrado
em seu jovem filho, Isaque. Enquanto ele subia as colinas ao redor de
Berseba e juntos viam o belo e produtivo campo que se estendia para
o norte, tenho certeza de que eles muitas vezes refletiram sobre a
promessa de Deus em dar aquela terra a Abrao e seus descendentes.
O esprito jovem e cheio de expectativas de Isaque certamente enchia
o corao daquele ancio com grande estmulo e alegria. Certamente
as memrias devem ter enchido a alma de Abrao, relembrando-o da
fidelidade de Deus.
Durante aqueles dias e anos debaixo tanto do sol quanto da som
bra da tamareira que ele havia plantado em Berseba (21:33), Abrao
mal podia imaginar que aquele tempo de descanso e alegria servia^
para prepar-lo para uma tempestade repentina e inesperada um i
teste de f incomparvel. Esse um evento da histria que podia ser [
sobrepujado apenas por algo maior ainda, a ocasio em que Deus
amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito para
morrer pelos pecados do mundo (Jo 3:16). ^
Deus deu uma ordem a Abrao, e ela o confrontou com uma
escolha que poucos homens j tiveram de fazer. Aquilo que o Senhor
lhe pediu para fazer deve ter arrasado com todos os nervos de seu
corpo idoso e debilitado, certamente levando cada pedacinho de fi
bra espiritual daquela alma fiel ao seu limite mximo.
NO FAZIA SENTIDO
O que Deus pediu que Abrao fizesse era incompreensvel. Do pon
to de vista humano, era algo contraditrio e inconsistente com tudo i
aquilo que o Senhor havia dito antes. Deus prometera a Abrao que
ele estabeleceria sua aliana atravs de Isaque. Aquela deveria ser uma
aliana perptua para a sua descendncia (Gn 17:19). Mas, de re
pente, sem que houvesse um aviso prvio, Deus falou com Abrao,
dizendo-lhe: Toma teu filho, teu nico filho, Isaque, a quem amas,
e vai-te terra de Mori; oferece-o ali em holocausto, sobre um dos
montes, que eu te mostrarei (22:2).
O que tornava a ordem de Deus to incompreensvel era o fato
de Isaque ser o descendente prometido, fruto de uma concepo mi
raculosa. Todos os filhos que Abrao teria no futuro deveriam vir
atravs daquele filho. Mesmo que se tentasse chegar ao limite da
imaginao de Deus, no fazia sentido pedir que Abrao oferecesse
Isaque como um sacrifcio. Tirar a vida do filho, literalmente inter
romperia a continuidade da existncia do canal atravs do qual Deus
havia prometido que cumpriria a sua promessa. No havia uma ma
neira humana de tentar harmonizar a promessa prvia de Deus com
a ordem que ele estava dando agora.
Tente se colocar no lugar de Abrao. Pela sua perspectiva, cada
detalhe da ordem de Deus estava claro. No havia uma rota de fuga.
Existiam apenas duas alternativas para Abrao: a obedincia ou a de
sobedincia. Se Abrao decidisse obedecer, no poderia ser uma obe
dincia parcial. Isso significaria levar adiante cada detalhe da ordem
de Deus. E essa foi a deciso de Abrao.
UM PASSO DE F DEFINITIVO
No somos informados sobre o dilogo que Abrao possa ter tido
com Deus enquanto levava adiante aquela ordem inacreditvel (22:3-
10). Por ser humano, ele deve ter questionado a direo de Deus. A
contradio daquilo tudo deve ter enchido seu corao e alma, e a cor
escura do cu noite deve ter acentuado a escurido que j parecia
tomar conta dele. Ainda que Abrao certamente j tivesse visto em
vrias ocasies os sacrifcios humanos pelo pecado que os cananeus
faziam em seus altares, no havia como entender a ordem de Deus
para que ele oferecesse o seu prprio filho. Abrao teve de dar um
passo de f definitivo em direo a um Deus que nunca o havia desa-
j pontado ou decepcionado.
Faa-se a tua vontade
Mesmo que a reao inicial de Abrao ordem dada por Deus deve
ter sido a surpresa e o choque, quando um novo dia nasceu o assunto
j havia sido abrandado. Lemos apenas que, na manh seguinte,
Abrao comeou a levar adiante a ordem de Deus (22:3). Ele havia
experimentado a fidelidade de Deus muitas vezes para agora comear
a duvidar dele. Mesmo que o patriarca soubesse que tinha de sacrifi
car seu nico filho o descendente prometido , em seu corao ele
sabia que Deus iria cumprir a sua promessa. Aquele que no era
capaz de mentir certamente tinha outro plano.
Por dois longos dias, de mos dadas, Abrao e Isaque se encami
nhavam para o monte Mori. Em determinado momento, no tercei
ro dia, eles viram distncia o lugar do sacrifcio. Abrao pediu a seus
servos que ficassem para trs enquanto ele e Isaque subiam juntos
aquele monte ngreme. As perguntas de Isaque devem ter trazido
lgrimas aos olhos daquele ancio. O jovem havia visto vrias vezes
seu pai sacrificar um cordeiro ao Deus do cu. Mas desta vez no
havia cordeiro. Isaque via o fogo e a lenha, mas continuava sem en
tender: Onde est o cordeiro para o holocausto?, ele perguntou a
seu pai. 4
A resposta de Abrao parece ter sido breve e segur: Deus pro
ver para si, meu filho, o cordeiro para o holocausto (22:8). Veja
bem, no havia como Abrao pudesse explicar os detalhes do que
estava acontecendo. Ele decidiu proteger Isaque do medo que devia
estar comeando a tomar o corao daquele jovem. Certamente Isaque
tambm j havia visto pais cananeus oferecerem seus primognitos
como sacrifcios sobre altares para aplacar a ira de deuses pagos. Ser
que seu prprio pai estava prestes a oferec-lo ao Deus que ele amava
e confiava? Mas, por qu? Seu pai e seu Deus eram amigos.
Deus era poderoso para ressuscitar os mortos
Independentemente do que estava passando pela cabea do filho, a
resposta confiante de Abrao deve ter acalmado Isaque. Mesmo que
seja difcil imaginar, o tom de voz do patriarca no parecia indicar
qualquer mostra de insegurana. Em seu corao ele sabia que volta
ria a descer aquele monte de mos dadas com o filho amado. Por isso
ele disse a seus servos que ambos voltariam, depois de terem adorado
a Deus no monte Mori (22:5).
No entenda mal. Abrao certamente havia planejado enterrar
sua faca em seu prprio filho, sangue de seu sangue. Mas ele acredi
tava que Deus iria trazer Isaque de volta vida. Essa era a nica
maneira como Abrao poderia reconciliar a promessa anterior de Deus
com a ordem que havia acabado de dar. E por isso que o autor de
Hebreus declara que Abrao considerou que Deus era poderoso at
para ressuscit-lo dentre os mortos (Hb_ll:19).
UMA VOZ VINDA DO CU
Deus honrou a obedincia fiel de Abrao (Gn 22:11-19). Quando
ele estendeu a mo e pegou a faca para sacrificar seu filho, o Senhor
interveio (v. 10, NVI). Mais uma vez, Abrao ouviu uma voz familiar
chamando seu nome, a voz que ele j havia ouvido antes. Mas ele
nunca ouvira dele palavras to bem-vindas como: No toque no
rapaz... No lhe faa nada. Agora sei que voc teme a Deus, porque
no me negou seu filho, o seu nico filho (v. 12, NVI).
Da perspectiva de Deus, Abrao j havia oferecido seu filho. Em
seu corao, ele j havia tomado a deciso. Aquele homem estava
totalmente disposto a tirar a vida do filho, crendo que Deus poderia
ressuscit-lo dentre os mortos para cumprir a sua promessa (Hb 11:17-
19). Aos olhos de Deus, Abrao havia passado no curso sem precisar
fazer o teste final, y ' a r 5 ' 1'
O resto da histria contada de maneira simples. As Escrituras
falam por si mesmas:
Tendo Abrao erguido os olhos, viu atrs de si um carneiro
preso pelos chifres entre os arbustos; tomou Abrao o carneiro
e o ofereceu em holocausto, em lugar de seu filho. E ps Abrao
por nome quele lugar - O Senhor Prover. Da dizer-se at
ao dia de hoje: No monte do Senhor se prover. Ento, do
cu bradou pela segunda vez o Anjo do Senhor a Abrao e
disse: Jurei, por mim mesmo, diz o S enhor, porquanto fizeste
isso e no me negaste o teu nico filho, que deveras te abeno
arei e certamente multiplicarei a tua descendncia como as
estrelas dos cus e como a areia na praia do mar; a tua descen
dncia possuir a cidade dos seus inimigos, nela sero bendi
tas todas as naes da terra, porquanto obedeceste minha
voz. Ento, voltou Abrao aos seus servos, e, juntos, foram
para Berseba, onde fixou residncia.
Gnesis 22:13-19
O PAI DE TODOS NS
Abrao saiu de Har e foi para Cana quando tinha 75 anos e morreu
aos 175 (Gn 12:4; 25:7). Chamado do meio do puro paganismo, por
mais de um sculo ele se destacou como um dos servos mais fiis e
obedientes do Antigo Testamento.
Perspectivas limitadas
Devemos entender, claro, que suas perspectivas divinas eram bastan
te limitadas, mas correspondiam luz que ele possua ento. Cada
vez que Deus falou, ele acabou respondendo, mesmo que algumas
vezes tenha falhado, tropeado, e at mesmo tentado resolver as coi
sas sozinho. Porm, mesmo nessas ocasies ele estava tentando ajudar
a Deus. At onde sabemos, Abrao nunca desobedeceu deliberada
mente a Deus e deixou de fazer a sua vontade - como muitos de ns
fazem hoje em dia. Comparado ao que Abrao sabia sobre a vontade
de Deus, se cada um de ns responder ao que conhecemos do Antigo
e do Novo Testamento, sua f e obedincia ultrapassam a nossa de
maneiras incomparveis. No apenas dispomos da revelao comple
ta de Deus nas Santas Escrituras, mas podemos olhar para trs, para
quase 2.000 anos, e ver como Deus cumpriu sua promessa a Abrao
de abenoar todas as naes do mundo atravs de Jesus Cristo. Con
forme Paulo escreveu aos cristos glatas: E, se sois de Cristo, tam
bm sois descendentes de Abrao e herdeiros segundo a promessa
(G1 3:29; veja tambm Rm 4:16).
Olhando para a eternidade
O mais impressionante que as perspectivas de Abrao sobre a vida
incluam mais do que ele era capaz de ver e sentir enquanto andava
pela terra de Cana. Ainda que Deus houvesse prometido a ele e a
sua descendncia aquela terra, ele enxergou muito alm do planeta
Terra, viu a cidade celestial onde passaro a eternidade todos aqueles
que so da mesma f que teve Abrao (Rm 4:16). O autor de
Hebreus capta essa realidade e chega a uma maravilhosa concluso
para sua histria de vida:
Pela f, Abrao, quando chamado, obedeceu, a fim de ir para
um lugar que devia receber por herana; e partiu sem saber
aonde ia. Pela f, peregrinou na terra da promessa como em
terra alheia, habitando em tendas com Isaque e Jac, herdei
ros com ele da mesma promessa; porque aguardava a cidade
que tem fundamentos, da qual Deus o arquiteto e edificador. J
Hebreus 11:8-10
TORNANDO-SE UM HOMEM DE DEUS HOJE -
Princpios de vida
A dinmica histria de Abrao e Isaque no monte Mori fala a pes
soas de todos os lugares. Existem princpios que surgem desse relato
bblico que se aplicam a todos ns, independentemente de nossa for
mao tnica ou cultural. No importa onde e nem em que poca viva
mos. Leia com cuidado. Se voc permitir que o Esprito Santo o ajude a
aplicar esses princpios, sua vida pode ser mudada para sempre.
Princpio 1: Deus no tenta a seus fdhos, porm, nos testa.
E B. Meyer escreveu certa vez: Satans nos tenta para poder trazer
tona o mal que h em nossos coraes; Deus nos prova para que
possa demonstrar todo o bem.1 Preste ateno tambm s palavras
usadas por Tiago para explicar esse conceito em sua carta no Novo
Testamento:
Bem-aventurado o homem que suporta, com perseverana, a
provao; porque, depois de ter sido aprovado, receber a co
roa da vida, a qual o Senhor prometeu aos que o amam. Nin
gum, ao ser tentado, diga: Sou tentado por Deus; porque
Deus no pode ser tentado pelo mal e ele mesmo a ningum
tenta. Ao contrrio, cada um tentado pela sua prpria cobi
a, quando esta o atrai e seduz.
Tiago 1:12-14 ^
E verdade que muitas vezes fica difcil diferenciar entre um teste
de Deus e uma tentao de Satans. Isso ocorre porque ficamos res
tringidos por nossa perspectiva humana. As duas experincias pare
cem estar sobrepostas e, segundo nosso limitado ponto de vista, foi
isso o que ocorreu. Porm, da perspectiva divina, elas so totalmente
distintas.
Tomemos a vida de J como exemplo. Por um lado, Satans1
tentou derrub-lo, faz-lo pecar e se voltar contra Deus. Mas, por
outro, Deus estava refinando J, fortalecendo sua f e edificando oy
seu carter.
Jos tambm experimentou esse misto de prova e tentao. Sata
ns estava operando atravs dos outros filhos de Jac. Mas Deus tam
bm estava agindo por meio de suas obras malignas para levar adiante
os seus propsitos divinos. , -
/ Muitos de ns j vimos esse princpio em ao em nossas prprias
vidas. Sei que isso j ocorreu comigo. Por exemplo, enquanto eu
estou escrevendo este captulo, os demais pastores e a liderana da
minha igreja, a Fellowship Bible Church North, buscam uma maneira
de nos tirar de uma crise muito sria. Um incendirio colocou fogo
nos escritrios da igreja e destruiu tudo, exceto o que estava dentro
dos nossos arquivos de metal. Todos os 15 pastores perderam suas
bibliotecas particulares no incndio. Como o pastor-presidente, tive
de enfrentar um desafio indito: liderar todos os que trabalham co
nosco, a liderana leiga e toda a congregao a responder a esta crise
de uma maneira bblica.
Ironicamente, no exato momento que fomos atingidos por essa
crise, eu estava ensir^do a igreja sobre a histria da vida de Jos. Eu
havia chegado na parte em ele encontrou seus irmos quando estes
foram ao Egito comprar mantimentos. A perspectiva de Jos sobre o
que havia acontecido/ mostra ser algo tremendo quando ele disse que
seus irmos no devepam temer retaliao alguma de sua parte. No
J
temais; acaso, estou eu em lugar de Deus?, ele perguntou de forma
retrica. E sua resposta foi: Vs, na verdade, intentastes o mal con
tra mim; porm Deus o tornou em bem (Gn 50:19,20).
Enquanto refletia sobre o que havia acabado de acontecer e ten
do em vista tudo aquilo que eu estivera ensinando a respeito da crise
pessoal de Jos, passei a ver aquela terrvel experincia que estvamos
passando como uma prova de Deus. E no apenas para mim, mas
tambm para toda a nossa congregao. O incendirio certamente
tinha a inteno de nos causar mal. No h dvidas disso. Foi uma
demonstrao de dio a ns e ao evangelho de Jesus Cristo.
Mas, voc pode estar perguntando, Deus tinha a inteno de
usar isso para o nosso bem? Acredito que sim. Mesmo assim, conti
nuamos vendo a situao tendo uma perspectiva embaada at que
pouco a pouco passamos a ver o bem que est surgindo em meio a
essa crise de maneira cada vez mais clara. Ainda que apenas pela f eu
consiga comear a ver o mal e o bem presentes no mesmo evento, sei
que isso possvel. Foi isso que aconteceu com J e tambm com
Jos, e, mais ainda, acredito que ocorreu o mesmo conosco.
I Princpio 2: Quando Deus testa seus filhos, ele os prepara para a
provao.
Deus nunca procura agir de maneira que no consigamos perceber,
simplesmente para nos derrubar e nos fazer cair( Pelo contrrio, quan-
j do Deus nos prova, ele quer que passemos, nunca que falhemos.
Sendo assim, ele sempre nos prepara para a crisej
, O Senhor fez isso com Abrao. Antes de seu grande teste, esse
j heri do Antigo Testamento experimentou um crescimento espiri
tual sem precedentes. Sua casa estava em ordem. Ele estava material
mente muito seguro. Tinha muitos amigos, mesmo entre seus vizinhos
pagos. Isaque, o filho prometido, era seu orgulho e alegria. Abrao
estava muito feliz por estar fazendo a vontade de Deus.
No havia dvidas na mente do patriarca que Deus era real. Ele
sentia-se amado e sabia que Deus o considerava seu amigo. O Senhor o
< havia preparado bem para aquela grande provao. E por isso que le-
mos: Depois dessas coisas - as coisas boas que haviam acontecido
ps Deus Abrao prova (22:1). Quando chegou a hora do teste,
mesmo sendo algo doloroso, Abrao passou - e com a nota mxima.
Aqui temos uma indicao de como podemos diferenciar tenta- ,
o de provao. Satans muitas vezes nos atinge quando estamos
fracos ou despreparados. Ele nos atinge com um golpe baixo. enga
nador e ardiloso. Sempre tenta nos destruir. Foi assim que ele se
aproximou de Jesus Cristo, aps este ficar jejuando durante quarenta
dias no deserto (Mt 4:1-11).
Por outro lado, Deus nos testa para a nossa edificao. Ainda
que esteja lidando com nossa fraqueza, ele nos prepara para a prova.
Com freqncia, seus testes vm aps um perodo de aprendizado
sobre o Senhor. Um perodo de sucessos e at mesmo de descanso e
tranqilidade. Foi exatamente isso o que aconteceit com Abrao e
tambm com J. J aconteceu com voc?
Principio 3: As provaes de Deus podem ocorrer qundo menos
esperamos por elas.
Mais uma vez vemos isso acontecendo na trajetria de Abrao. A
vida estava indo muito bem para esse santo do Antigo Testamento
at que ele, de repente, teve de se deparar com a maior prova de sua
vida. Num dia tudo estava muito bem. No outro, todo o mundo de I
Abrao parecia estar totalmente ameaado.
Este , freqentemente, o padro seguido por Deus quando ele
testa os cristos. Quando tudo est indo bem, quando j lidamos
com nossos problemas num determinado nvel, o Senhor abrupta
mente nos testa para nos levar a um nvel totalmente novo de pacin
cia e resistncia. isso que Tiago tinha em mente quando escreveu:
Meus irmos, tende por motivo de toda alegria o passardes por vrias
provaes, sabendo que a provao da vossa f, uma vez confirmada,
produz perseverana (Tg 1:2,3).
Entenda tambm que Satans muitas vezes trabalha de maneira
sbita e sutil, usando nossos momentos de fora para tambm alcan
ar os seus objetivos. Seu plano nunca edificar o nosso carter e f,
mas sim destru-los. Por esse motivo, Paulo escreveu aos corntios:
Aquele, pois, que pensa estar em p veja que no caia. No vos
sobreveio tentao que no fosse humana; mas Deus fiel e no per
mitir que sejais tentados alm das vossas foras; pelo contrrio, jun
tamente com a tentao, vos prover livramento, de sorte que a possais
suportar (1 Co 10:12,13).
Princpio 4: As provaes de Deus muitas vezes tm o objetivo de
nos ajudar a crescer e amadurecer nas reas em que
somos mais sensveis e vulnerveis.
Pensemos novamente a respeito de Abrao. Ele amava a Deus. Pro-
J t vou seu amor ao deixar Ur para vagar por uma terra estrangeira e
abrir mo de Ismael. Mas ele tambm amava Isaque, o filho da pro
messa. Aquele jovem havia se tornado o centro da vida de Abrao.
Talvez naquele momento de sua experincia, se lhe perguntassem
quem ele amava mais Isaque ou Deus , poderia ser difcil para ele
i responder.
Voc conseguiu imaginar a situao? Deus testou Abrao na rea
' emocional mais sensvel de sua vida. Ele estava disposto a colocar seu
Senhor acima de Isaque? Ele estava disposto a obedecer a Deus em
vez de realizar os seus prprios desejos?
Com certeza voc sabe o que aconteceu. Abrao passou na pro-
' va. Seu amor por Deus era mais forte que seu amor por Isaque. Ele
demonstrou amor atravs de uma confiana inabalvel em seu Pai
celestial.
Hoje em dia Deus muitas vezes nos testa nas reas mais sensveis
1 de nossas vidas. O que mais importante para ns? Onde est a
nossa segurana? No devemos ficar surpresos se formos repentina
mente confrontados com uma escolha entre aquilo que mais estima
mos e o Deus que tambm amamos. E em momentos como esses
que comeamos a entender quo verdadeiramente profundo nosso
amor pelo Senhor - ou no.
Princpio 5:, As provaes de Deus muitas vezes nos parecem ilgi-
) cas e contraditrias.
A ordem dada por Deus a Abrao no fazia sentido. Aquilo parecia
ser inconsistente com tudo que Deus j havia lhe prometido. Ns
podemos entender por qu.
A maior lio que podemos aprender com uma histria como
essa que, como seres humanos, agimos baseados em uma perspec
tiva limitada. O que nos parece ser ilgico bastante lgico para
Deus. O que parece ser um passo para trs, pode, no final, revelar-se
como um passo frente. Nesses momentos que parecem to ilgicos
e irracionais, devemos nos lanar completamente sobre Deus. Preci
samos confiar nele com todo o nosso corao. Pela f, devemos en
tender que ele se importa conosco e nos ama profundamente.
Princpio 6: Deus d testes nicos a pessoas especiais que ele esco
lheu para desse modo levar adiartte o seu propsito
neste mundo.
Essa foi uma verdade incontestvel na vida de Abrao. Sua provao
uma poderosa ilustrao do amor supremo de Deus por todos ns.
Deus jamais pediu, nem antes nem depois, que um homem fizesse o
que ele pediu a Abrao. Na verdade, as leis de Deus dadas posterior
mente a Moiss proibiam de maneira especfica os sacrifcios huma
nos, pois so abominaes para o Senhor.
No entanto, devemos nos lembrar de que Abrao viveu durante
muitos anos antes que Deus tivesse dito qualquer coisa especfica a
respeito dos sacrifcios humanos. Na verdade, como j dissemos, esse
santo do Antigo Testamento devia ter visto muitas vezes pais cananeus
oferecerem seus primognitos sobre altares pagos. Esse era um dos
princpios mais importantes em suas religio, uma maneira de pagar
pelos seus pecados.
Para Abrao aquela prova estava relacionada com sua criao
cultural. Se as deidades pags que eram falsas exigiam esse tipo de
amor, seria muito para o verdadeiro Deus do universo pedir o mes
mo? Abrao no tinha como ver do mesmo modo que vemos hoje a
incoerncia desse pedido quando contrastado com o carter de Deus.
Ele sabia apenas que o Senhor havia falado. E mais ainda, ele enten
deu o pedido e tratou de lhe obedecer.
Hoje temos a revelao completa de Deus na Bblia e sabemos
que o Senhor nunca poderia pedir a homem algum que oferecesse
seu filho como sacrifcio humano. Mas tambm sabemos que o que
Deus pediu que Abrao fizesse - e depois o impediu de prosseguir
ilustra para homens e mulheres de todos os lugares o grande amor
que Deus tem por ns.
De maneira mais especfica, sabemos pela experincia de Abrao
que o derramamento de sangue absolutamente essencial para a re
misso do pecado (Hb 9:22). Mas tambm sabemos que o sangue de
touros e bodes e at mesmo de inocentes como Isaque nunca pode
riam satisfazer Deus (10:4). Apenas um sacrifcio foi capaz de pagar
pelos pecados de todo o mundo: o sacrifcio do Filho unignito de
Deus na cruz do Calvrio (Jo 3:16).
Na cruz, no havia como Deus voltar atrs. No havia um car
neiro preso entre os arbustos que poderia substituir o Filho de Deus.
A faca deveria ser usada. Sem aquele sacrifcio, nenhum homem po
deria ser salvo, nem mesmo Abrao ou Isaque.
_________________ APLICAO PRTICA_________________
Passe alguns momentos pensando sobre seu amor por Deus. Qual a
sua profundidade? Voc adora a Deus porque acha que isso a coisa
certa a ser feita? E apenas uma simples demonstrao de apreciao
pelas bnos que tem recebido? Ou voc ama a Deus com todo o
seu corao? Ele est, verdadeiramente, em primeiro lugar na sua
vida?
Para ser mais especfico, qual seria a sua atitude em relao a
Deus se ele lhe pedisse para abrir mo daquilo que mais precioso,
que representa mais que tudo para voc? At onde vai o seu amor?
Qual a fora da sua f?
Voc pode repetir esta orao, talvez j tenha orado algo seme
lhante outras vezes. Mas com que sinceridade voc disse estas palavras?
Usa minha vida e faze com que ela seja consagrada a ti, Se
nhor.
Usa minhas mos e deixa que elas se movam impulsionadas
pelo teu amor.
Usa meus ps e permite que eles sejam rpidos e belos para ti.
Usa minha voz e permite que eu sempre cante apenas para o
meu Rei.
Usa meus lbios e permite que eles sejam cheios de mensa
gens para ti.
Usa meu ouro e minha prata, nem uma moeda irei reter.
Usa meu tempo e meus dias, deixa que eles corram num
constante louvor.
Usa minha vontade e faze que ela seja tua, e no mais
minha.
i Usa meu corao, que teu, para ser teu trono real.
Usa meu amor, meu Deus, eu o coloco diante de teus ps e
tudo o que h dentro dele. v
Usa-me, e serei para sempre teu, e somente vivrei para ti.2
Estabelea um objetivo *
A luz deste estudo, que objetivo voc precisa estabelecer para a sua
vida?
Memorize o seguinte texto bblico
Procure memorizar esta passagem das Escrituras para ajud-lo a al
canar o seu objetivo:
Meus irmos, tende por motivo de toda alegria o passardes
por vrias provaes, sabendo que a provao da vossa f, uma
vez confirmada, produz perseverana.
Tiago 1:2,3
Crescendo juntos
Estas perguntas destinam-se a discusso em pequenos grupos de es
tudo:
1. Voc gostaria de compartilhar uma experincia pessoal que
ilustra Romanos 8:28: Sabemos que todas as coisas coope
ram para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que
so chamados segundo o seu propsito?
2. Como podemos explicar as crises de nossas vidas que pare
cem ser totalmente ilgicas e que no parecem fazer sentido
algum?
3. Como podemos viver sem esperar que tudo d errado a qual
quer momento, mesmo quando tudo parece estar indo to
bem?
4. Como podemos explicar Romanos 8:28 para uma pessoa que
foi terrivelmente machucada por outra? Por exemplo, algum
que foi estuprada, abusada quando criana, negligenciada por
seus pais, experimentou os horrores da guerra, etc.?
5. Quais os seus pedidos pessoais de orao?
NOTAS
INTRODUO
1. Para um estudo mais aprofundado da vida de Moiss, veja o livro
escrito por Gene A. Getz sobre este personagem na srie Homens de
Carter, publicada pela Mundo Cristo.
CAPTULO UM
1. Todos os itlicos das passagens foram acrescentados pelo autor.
2. O nome original de Abrao era Abro. Deus mudou seu nome quan
do Abrao tinha 99 anos (Gn 17:5). O nome de sua esposa era Sarai,
mas ele foi mudado para Sara na mesma ocasio (17:15; para uma
explicao mais aprofundada sobre essas mudanas de nome leia o
captulo nove deste livro). Para simplificar as coisas e manter a conti
nuidade do argumento, os nomes Abrao e Sara so usados neste li
vro, com exceo das citaes das Escrituras onde aparecem os nomes
Abro e Sarai.
3. Peters, George W., Teologia Bblica de Misses. Rio de Janeiro: CPAD,
2 0 0 0 , p . 1 1 8 .
CAPTULO DOIS
1. Existe uma opinio diferente sobre o local onde Abrao recebeu o seu
chamado. Alguns acreditam que foi em Har, aps ele ter se mudado
com seu pai para aquela cidade. Mas o contexto geral das Escrituras
no parece confirmar esta idia. Tanto o relato de Gnesis (11:31)
quanto o do Novo Testamento (At 7:2-4) indicam que Abrao rece
beu seu chamado em Ur. A seqncia apresentada em Gnesis 11:31
12:4 fica mais clara ainda se a primeira parte de Gnesis 12:1 for
traduzida por O Senhor havia dito a Abrao. Essa uma traduo
possvel para o versculo.
2. Meyer, F. B., Abraham. Old Tappan, N.J.: Fleming H. Revell, 1945,
p. 33.
3. Ibid.
4. Pessoalmente, acredito que o divrcio justificvel se existe uma infi
delidade sexual persistente (Mt 5:31,32) ou abandono do cnjuge.
Quando se trata de cnjuge no-cristo, Paulo nos ensina: se o des
crente quiser apartar-se, que se aparte; em tais casos, no fica sujeito
servido nem o irmo, nem a irm (1 Co 7:15). Por outro lado, o
divrcio um assunto muito srio e nunca deve ser considerado uma
opo, a no ser nos casos em que os ensinamentos das Escrituras
tenham sido continuamente violados.
CAPTULO TRS
1. Keil, C. F., e Delitzsch, F., The Pentateuch. Grand Rapids, Michigan:
Eerdmans Publishing Co., p. 197.
CAPTULO CINCO
1. Para um estudo mais aprofundado da vida de Davi, veja o livro escrito
por Gene A. Getz sobre este personagem na srie Homens de Carter,
publicada pela Mundo Cristo.
2. Para um estudo mais aprofundado da vida de Daniel, veja o livro
escrito por Gene A. Getz sobre este personagem na srie Homens de
Carter, publicada pela Mundo Cristo.
3. Para um estudo mais aprofundado da vida de Jos, veja o livro escrito
por Gene A. Getz sobre este personagem na srie Homens de Carter,
publicada pela Mundo Cristo.
CAPTULO SEIS
1. Para um estudo mais aprofundado da vida de Elias, veja o livro escrito
por Gene A. Getz sobre este personagem na srie Homens de Carter,
publicada pela Mundo Cristo.
CAPTULO 7
1. Wycliffe Bible Encyclopedia. Chicago: Moody Press, 1975, vol. 1, p. 741.
2. Ibid., vol. 1, p. 810.
3. Meyer, Abraham, p. 168.
CAPTULO 9
1. Meyer, Abraham, p. 102.
2. Para um estudo completo desse assunto, veja Gene A. Getz, The Walk.
Nashville: Broadman & Holman Publishers, 1994.
CAPTULO 10
1. A frase meu Senhor tambm pode ser traduzida por Deus . Pelo
contexto, parece que Abrao est se dirigindo a um daqueles homens
como se fosse o prprio Deus.
2. Existe uma variao textual entre algumas tradues da Bblia. En
quanto no ingls a diferena aparece na comparao entre a NASB
(New American Standard Bible) e a NIV (New International Version),
algo similar ocorre em portugus com a ARA (Almeida Revista e Atua
lizada) e a NVI (Nova Verso Internacional). A ARA diz: Pela f,
tambm, a prpria Sara recebeu poder para ser me, a NVI opta por
dizer: Pela f Abrao - e tambm a prpria Sara, apesar de estril e
avanada em idade - recebeu poder para gerar um filho. Enquanto a
primeira enfatiza a f de Sara, a outra coloca o foco primordialmente
na f de Abrao. Sobre essa variao, o especialista em Novo Testa
mento Zane Hodges diz: A interpretao da NVI influenciada pela
opinio de que a frase de gerar um filho (no grego, eis katabolen
spermatos) pode estar referindo-se apenas ao pai, mas no necessaria
mente. O autor da carta opta aqui por introduzir sua primeira hero
na da f, uma mulher capaz de olhar alm de sua prpria limitao
fsica (esterilidade) e vir a ser capaz de gerar filhos . Veja John E
Walvoord e Roy B. Zuck, The Bible Knowledge Commentary, New Tes-
tament Edition. Wheaton, Illinois, Victor Books, 1983, p. 808.
CAPTULO 12
1. Meyer, Abraham, p. 168.
2. Christiansen, Avis B 1895-
PARABNS!
Voc acaba de ler mais um livro publicado por uma
editora que faz diferena no mercado editorial.
Caso tenha algum comentrio ou sugesto, escreva,
citando o livro que leu, para:
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Cristo, visite nosso site na Internet atravs do seguinte
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Este livro foi composto por Sonia Sprogis Peticov,
em AGaramond, e impresso pela Oesp Grfica S/A,
em papel offset 75 g/m2, com filmes
fornecidos pela Digilaser.
I
Lies valiosas para o ho
mem de hoje, baseadas na
vida e na experincia da
quel es que f or am r egi s
trados na Bblia como ver
dadeiros servos de Deus.
Leia tambm
- Davi
- Daniel
- Elias
- Jac
-Jos
- Josu
- Moiss
- Neemias
- Paulo
- Samuel
- O s apstolos
Dr. Gene Getz professor no
Seminrio Teolgico de Dallas,
pastor da igreja Fellomhip fible
Churcb Xortb e diretor do Cen
tro para Renovao da Igreja
(Dallas). Dentre suas muitas ati
vidades, vale destacar seu pro
grama de rdio Renewal, que
transmitido em rede nacional
nos Estados Unidos.
Capa: Magno Paganelli
Idoso.
Abenoado.
Pai.
Patriarca.
A vida de Abrao foi marcada por mudanas
e dificuldades. Para vencer os obstculos,
Abrao foi obediente por meio da f. F para
mudar-se para uma terra longnqua e desco
nhecida por ele. F para acreditar que Deus
lhe daria um filho, apesar da idade avanada e
do ceticismo de sua esposa. F para seguir os
mandamentos de Deus, mesmo quando lhe
foi pedida a vida de seu filho em sacrifcio.
A f de Abrao foi to marcante que o pr
prio Jesus disse: Abrao, vosso pai, alegrou-
se por ver o meu dia, viu-o e regozijou-se .
Hoje os desafios que o mundo nos lana tam
bm so marcados pelas mudanas e dificul
dades. Com Abrao como exemplo, pode
mos nos preparar para enfrentar esses desa
fios e venc-los pela obedincia e f.
ISBN - 85-7325-276-6
uHIL
555
EditoraMUNDO CRISTO