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S SI IN NO OP PS SI IS S


En 1903, poco despus de la muerte del papa Len XIII, un tal
Serafino Cattani escribi una carta en la que aseguraba que aqul,
en su lecho de muerte, haba afirmado: Io non sono il Papa.
La misiva, que durante un siglo haba permanecido oculta, llega a
manos de monseor Bergonzi, aficionado a desentraar los
misterios de la Iglesia durante las meriendas que organiza en su
residencia junto a otros tres prelados del Vaticano.
El divertimento inocente de cuatro miembros de la curia
desembocar en una trama de espionaje y muertes, que acaba
revelando oscuros secretos de la Iglesia.















A
Maria Borrs Blancafort,
Carmen Daz lvarez,
Francisco Jos Lpez Alfonso y
Eva Mariscal de Gracia
por su colaboracin inestimable
Il y a le roman, et il y a l'histoire.
D'aviss critiques ont considr le roman comme de
l'histoire qui aurait pu tre, l'histoire comme un roman
qui avait eu lieu.
El faut bien reconnatre, en effet, que l'art du
romancier souvent emporte la crance, comme l'vnement
parfois la dfie.
Hlas! certains sceptiques esprits nient la fait ds
qu'il tranche sur l'ordinaire.
Ce n'est pas pour eux que j'ecris.
ANDR GI DE,
Les caves du Vatican


Captulo 1


Monseor Bergonzi haba ledo la carta por lo menos tres veces. Se levant y se
acerc a la ventana. Su mirada tropez con el Braccio Nuovo y con las otras galeras
de ladrillo que delimitaban el pequeo cortile de la Biblioteca Apostlica. Tuvo una
vaga sensacin de claustrofobia.
Io non sono il Papa repiti la frase que tanto le haba impresionado.
Deliraba Len XIII, como afirmaba el cardenal espaol que le haba asistido en su
lecho de muerte, o acaso el que agonizaba no era el autntico papa?
En un principio, semejantes pensamientos le haban parecido descabellados y sin
ningn fundamento.
Giuseppe, Giuseppe se dijo, despus de un rato de cavilacin, has vivido
lo suficiente para ver con tus propios ojos acontecimientos tan increbles que
pondran los pelos de punta a cualquiera. En el Vaticano es posible lo ms
inverosmil... Ah, si las paredes de los aposentos apostlicos pudieran hablar!
Monseor Bergonzi se acordaba, sin duda, del malhadado Juan Pablo I. Una vez
ms, volvi a leer la carta.
Si el sacerdote Cattani la escribi en estos trminos es porque algo de lo que
presenci le pareci muy extrao... Muy extrao...
Para hacerse una composicin de lugar exacta del aposento pontificio, monseor
Bergonzi busc el grabado de Gerlach publicado en el Illustrirte Zeitung, de Leipzig.
En l apareca el Papa acostado en su cama, con las manos entrelazadas sobre el
pecho y un crucifijo entre ellas, y el cardenal camarlengo de pie, empuando un
martillo de plata y dispuesto a golpear tres veces la frente del muerto y a llamarlo
por su nombre otras tantas. Tambin se vean hincados de rodillas alrededor de la
cama a algunos cardenales y guardias suizos con las alabardas enhiestas.
Su vieja amiga mademoiselle Dubouch le haba enviado la carta, escrita haca
cien aos por un tal Serafino Cattani. La encontr, segn le contaba, por casualidad,
dentro de un devocionario que haba pertenecido al abate Pierre Guibert, confesor de
Isabel II y frecuentador de los saraos y tertulias que la reina de Espaa organizaba en
su residencia del palacio Basilewski, en la avenida Kleber de Pars.
El cardenal Vives y Tut, el abate Guibert de Pars, el sacerdote Cattani... Una
conspiracin alrededor del moribundo Len XIII? Quin sabe? Sea como fuere, es
un buen tema para las reuniones de los viernes.
Cmo dice? le pregunt un joven con alzacuello, que andaba rebuscando
en unos ficheros del despacho.
T a lo tuyo, muchacho le contest monseor.


Captulo 2


Desde haca algn tiempo, se reunan dos viernes al mes en la Piazza Navona, en
el apartamento que monseor Bergonzi haba alquilado a la Congregacin para la
Doctrina de la Fe. La vista desde los ventanales del saln era privilegiada: la Fontana
dei Fiumi con su obelisco, la iglesia de Sant'Agnese in Agone... Les una su mucho
tiempo libre y su comn aficin por la historia de la Iglesia. Sobre todo, les gustaba
desentraar esas otras pequeas historias hechas de rumores y ancdotas que no
aparecen en los grandes tratados y que, quiz, determinaron los grandes
acontecimientos del Vaticano. Todo un arte, casi una ciencia!, decan jactndose.
Algunas veces, monseor Bergonzi y sus amigos discutan sobre lo que a cualquiera
le hubiesen parecido banalidades, y se enzarzaban en disputas y acaloramientos
nada buenos para unos corazones que deban evitar las excitaciones. Por esa razn,
haban establecido normas no escritas para sus tertulias, as como reglas que se
referan a otros asuntos ms prosaicos. Por ejemplo: desde Todos los Santos hasta la
fiesta de San Jos, se servan grandes tazas de chocolate en mitad de la tertulia; y
desde San Jos hasta la fiesta de San Juan, se suprima el chocolate por la merienda
slida: panecillos de corteza crujiente y miga esponjosa, que la panadera amiga de
Giuliana, la hermana de monseor, horneaba para ellos, y que acompaaban con los
mejores fiambres y embutidos que cada uno traa de su terruo. Del vino se ocupaba
monseor, que era un experto, y, en opinin de su hermana, debera beber menos.
Desde San Juan hasta las vacaciones de verano tomaban horchata de chufa, brebaje
que en Roma y en los palacios vaticanos introdujeron los Borgia, y que uno de los
contertulios haba conseguido implantar en casa de monseor.
Aquel primer viernes de enero, festividad de San Benito abogado contra el mal
de orina, se reunieron alrededor de la mesa monseor Bergonzi, anfitrin habitual;
el padre Luigi Toniolo, teatino; Felice Ubaldini, jesuita; y Jos Benavent, un monseor
valenciano afincado en Roma.
Traigo buenas noticias para esta docta asamblea dijo monseor Bergonzi, sin
poder ocultar su satisfaccin.
Dicho lo cual, abri su carpeta y con gran parsimonia fue entregando a cada uno
una fotocopia de la carta de Serafino Cattani.

En el silencio ms absoluto del aposento, o las ltimas palabras de Su
Santidad como un lamento casi imperceptible: Io non sono il Papa. Io non
sono il Papa.... Das antes se le haba administrado el Santo Vitico y la
Extremauncin.
La vspera, el cardenal Mariano Rampolla, secretario de Estado del
Vaticano, haba telegrafiado a los nuncios de todo el mundo, ponindoles al
corriente del grave estado en el que se encontraba el Papa. Les deca que el
Santo Padre daba por concluida su carrera en esta vida y esperaba con
serenidad la llegada de su hora. Esa misma noche perdi el conocimiento,
recobrndolo de nuevo al da siguiente. El penitenciario mayor, a peticin de
los dems purpurados, imparti al egregio enfermo la postrera bendicin in
articulo mortis. Acabada la ceremonia, sus eminencias pasaron a la capilla
Paulina, donde se haba expuesto el Santsimo Sacramento, y se arrodillaron
en unos bancos de madera demasiado incmodos para quienes estaban
acostumbrados a blandos almohadones de terciopelo.
Durante veinticinco aos, el pontfice agonizante haba regido la Iglesia
Catlica impidiendo con su largo reinado que otros, que haban soado con
sentarse en la ctedra de Pedro, alcanzasen tan alto honor y gustasen,
aunque fuese por breves aos, las mieles del poder. Rezaban? Sopesaban
las probabilidades que todava tenan? Al fin y al cabo, los cardenales ms
viejos podan pensar para animarse, que Len XIII haba ceido la triple
corona a los sesenta y ochos aos. No era fcil averiguar, vindolos
ensimismados y con los ojos cerrados, si rezaban por el moribundo o
echaban clculos sobre las propias posibilidades de sucederle. No todos, sin
embargo, estaban reconcentrados. En la ltima fila se haba arrodillado el
cardenal Silvio Corsini que, visiblemente inquieto, miraba hacia atrs
continuamente como si dudara entre permanecer en la capilla o volver a la
habitacin. Por qu tanto desasosiego?
En el dormitorio pontificio ya slo quedbamos el cardenal espaol
Vives y Tut y yo, aunque muchos en el Vaticano me vean como un
advenedizo. Fue entonces cuando Len XIII repiti una y otra vez la
enigmtica frase Yo no soy el Papa, que a m se me qued profundamente
grabada.
El cardenal Vives y Tut y yo la omos con claridad, aunque cada vez
ms dbil y silabeada. Cuando me volv al seor cardenal, preguntndole
con la mirada qu era lo que el moribundo intentaba decirnos, me respondi
en un aparte:
El Santo Padre delira.
Avisados de que haban comenzado los estertores de la muerte, los
cardenales acudieron de nuevo junto al lecho papal. De rodillas, rezamos las
letanas de los agonizantes, mientras las campanas de San Pedro anunciaban
a la ciudad de Roma el supremo trance en que haba entrado Su Santidad. A
continuacin, el penitenciario mayor recit la oracin Proficiscere:
Sal, alma cristiana, de este mundo, en nombre de Dios Padre
omnipotente que te cre Emocionado, el prelado continu leyendo el
texto hasta el punto que dice: Seor, ten piedad de sus gemidos, ten
misericordia de sus lgrimas.
Mientras pronunciaba estas ltimas palabras, Len XIII entreg su
espritu a Dios. Eran las cuatro de la tarde del 20 de julio de 1903.
El dormitorio de Len XIII, convertido ahora en cmara mortuoria,
contaba con muy pocos muebles: tan slo la cama y una mesilla. La
desnudez de la habitacin recordaba ms bien a una celda franciscana, sin
evocar en absoluto el lujo de la vida de un papa.

Todos los presentes se concentraron en el papel que tenan delante, como si se les
hubiese servido un apetitoso plato. Lean con atencin, tratando de intuir qu
demonios se traa entre manos Bergonzi.
Io non sono il Papa. Io non sono il Papa... repitieron en voz alta, sorprendidos y
casi al unsono, esperando una explicacin.
Bien, ahora que habis ledo este documento, podis preguntar lo que queris
dijo Bergonzi.
Es autntica esta carta? inquiri en primer lugar el padre Benavent,
mientras echaba la silla hacia atrs y meta sus manos regordetas en el fajn rojo.
No me cabe la menor duda asegur monseor Bergonzi. Aunque la
fiabilidad del autor y el sentido exacto de su contenido sea harina de otro costal.
Nunca le que Len XIII dijese tal cosa antes de morir coment el padre
Luigi Toniolo, el ms viejo de la reunin, que pasaba por ser uno de los ms
documentados en el anecdotario de los ltimos pontfices.
Y t, Ubaldini, qu tienes que decir? le anim monseor.
Estoy sorprendido, muy sorprendido le contest el jesuita. Creo que es un
gran tema. No slo por el personaje, nada menos que el papa de la Rerum Novarum; y
por la poca, intrincada y revuelta, que tiene como contexto, sino por el hecho en s.
Eso de que Len XIII, moribundo, dijese que no era el papa... Me parece algo
sugerente..., apasionante. .. aadi entusiasmndose.
Qu hay de sugerente y de apasionante en esta carta? espet el padre
Benavent, cortndole las alas.
Te parece poco sugerente lo que relata el tal Serafino Cattani, testigo
presencial, segn afirma, de los ltimos momentos del papa Len XIII?
Pero es que alguien de los aqu presentes se ha credo semejante patraa? Me
parece le replic el padre Benavent que, en esa misma carta, el cardenal Vives y
Tut, tambin testigo presencial de la escena, da cumplida respuesta: el Papa
deliraba, como tantos enfermos al morir, y punto. No hay por qu sacar las cosas de
quicio.
El considerando de monseor Benavent fue certero, pero no logr poner el
deseable punto final.
Si no disponemos de ms datos intervino el teatino, ninguno de nosotros
podemos resolver el problema ahora. El dilema que plantea la carta del tal Cattani, a
mi entender, es el siguiente: el Papa que muere en los palacios apostlicos el 20 de
julio de 1903, fue el verdadero Len XIII o se trataba de un impostor que lo haba
suplantado y que, arrepentido en el ltimo momento, confes la verdad? Y,
dirigindose a monseor Bergonzi, continu: se, creo yo, es el tema de debate que
nos propone monseor.
Padre Toniolo, seamos serios! le reprendi el padre Benavent, como el
profesor al alumno que acaba de decir una estupidez. sta es una reunin de
historiadores acreditados. Aunque estudiemos temas per divertimento, eso no quita
que lo hagamos con rigurosidad; debemos ser objetivos... Quin iba a secuestrar a
un papa y poner a un doble en su lugar? Los cardenales? Y qu hicieron con el
verdadero? Lo asesinaron? Esa carta, en mi opinin, habra que tomarla a broma, si
no fuera porque resulta sacrlega y macabra...
Calmaos, calmaos intervino monseor Bergonzi. Vuestro acaloramiento,
cuando ni tan siquiera hemos comenzado a trabajar, me demuestra que el tema vale
la pena. Si es bueno o no, ya se ver. Lo que est claro es que es polmico,
apasionante... Y, como empezaba a llegar el olorcillo a chocolate, pens que no
estara de ms echar mano a la tregua que su hermana le brindaba en bandeja.
Haced sitio, que viene Giuliana con la merienda.
El humeante chocolate y la exquisita bollera, que en otras ocasiones llenaban las
bocas y apaciguaban los nimos, no pudieron serenarlos esta vez.
Me parece que el spagnoletto dijo el padre Toniolo, refirindose al padre
Benavent ha perdido los estribos, y, a fuerza de pedirnos seriedad, coarta nuestra
investigacin. Un mtodo poco cientfico. Qu nos impide estudiar el contenido de
esa carta? Por qu considerarla de entrada una broma macabra? Es que la historia
de la Iglesia no encierra casos patticos, peores que ste...? Con ese prejuicio, poca
rigurosidad vamos a conseguir.
El padre Benavent se atragant con las palabras del teatino y a punto estuvo de
salpicar a su contrincante con las sopas que andaba masticando en su boca.
Monseor, que lo tena a mano, tuvo que darle unas cuantas palmaditas en la
espalda.
Come o habla, pero no hagas las dos cosas a la vez, que nos vas a poner
perdidos.
Por qu insinas que tengo prejuicios apriorsticos? Es que podemos poner
en entredicho la verdad histrica de ese largo pontificado, porque a un tal Cattani,
que Dios sabr quin es, se le ocurri escribir una carta y poner en boca de Len XIII
una frase tan fantstica como desacertada? Cuidado, amigos, que no estamos
hablando de un papa de la oscura Edad Media, sino de anteayer, como quien dice,
sobre el que hay escrita una amplsima bibliografa.
Nadie ha puesto nada en cuestin dijo monseor, blandiendo en el aire
medio bollo chorreante de chocolate. Pero quin o qu nos impide pensar, al
menos como mera hiptesis, que el papa Len XIII pudo haber utilizado un doble en
alguna ocasin? Eran tiempos revueltos los que l vivi...
Hasta el extremo de suplantarlo en la mismsima hora de su muerte?
insisti el padre Benavent, erre que erre.
Y por qu no? le desafi monseor con un nuevo bollo que haba tomado
de la bandeja y se dispona a mojar en su taza.
De verdad crees que pudo ser posible? pleg velas el padre Benavent,
viendo que su posicin no era compartida.
Yo, caro amico, ni creo ni dejo de creer. No se trata de eso, y t lo sabes muy
bien. Slo digo que esta carta, sea o no cierto su contenido, constituye un buen tema
de estudio, y aceptar lo que dice, al menos como hiptesis, no me parece tan
descabellado como para echarse las manos a la cabeza. Rechazar a priori, como t
haces, tal posibilidad, es partir de un prejuicio. Tu actitud, y no la curiosidad del
padre Felice, es la acrtica.
Viendo que los nimos no acababan de calmarse, el padre Toniolo intervino:
No es por nada, pero en medio de estas discusiones, bastante bizantinas, no
estis saboreando el riqusimo chocolate de Giuliana. Hoy tiene un toque de
vainilla...
Todos, con las servilletas prendidas de los alzacuellos para evitar que el
chocolate salpicase sus sotanas, se volvieron hacia la hermana de monseor, que
estaba dndole al ganchillo junto a la ventana. La sonrisa que le ofrecieron con
aquellos carrillos hinchados, les daba cierto aire bobalicn. Ella les devolvi la
sonrisa por encima de sus gafas.
Giuliana, la hermana de monseor, tena un pronto de mandona muy propio
de las solteronas que se le haba acentuado con el paso de los aos; sin embargo,
nunca se haba entrometido en los asuntos de su hermano. Tan slo cuando haba
visto que algn cura de los que frecuentaba su casa rondaba a alguna mujer haba
intervenido como leal gobernanta vigilante y defensora de las buenas costumbres del
clero. Sentada en su silln, ganchillo en ristre, teja unas puntillas para un altar,
mientras escuchaba con atencin las discusiones del hermano y sus amigos.
Muy bueno el chocolate, Giuliana. El padre teatino se quit la servilleta del
cuello y se limpi los labios.
A los seores contertulios no se les caeran los anillos si me echasen una
mano... Esto ltimo, subrayado con un cierto retintn, lo deca Giuliana por el
padre Benavent, que luca uno muy ostentoso en su mano derecha.
Expedita la mesa y convertida de nuevo en mesa de trabajo, monseor despleg
con mucho cuidado la carta original de Serafino Cattani. Sobre el amplio tablero caa
un cono de luz procedente de la tulipa de cristales de colores ms propia de una
cantina del Misisip que del saln de un clrigo, que penda del techo. En qu
estara pensando Giuliana para colgar semejante lmpara en el despacho de su
hermano? De todos modos, haba que reconocerlo, daba una luz esplndida.
La carta de Serafino Cattani fue pasando de mano en mano como si fuese una
venerada reliquia. El padre Benavent, que no era graflogo, como tampoco lo era
ninguno de los presentes, jug a serlo tratando de interpretar los rasgos de la
escritura. Los otros le dejaron hacer sin prestarle demasiada atencin, permitindole
que aventase su vanidad de aficionado. Todos eran zorros viejos y saban bien de qu
pie cojeaba cada uno, y cuando vieron que el spagnoletto comenzaba a extralimitarse:
que si el corte de las g, que si las m estiradas como gusanillos, que si las
maysculas parecan capitulares rubricadas... Filosofando sobre todo ello y a punto
de extraer sus personales conclusiones, el jesuita no pudo contenerse y le
interrumpi con brusquedad:
De todo lo cual se deduce que el tal Serafino Cattani fue un homme bien lev...
El padre Benavent, que haba tratado de pergear, inventar ms bien, la
personalidad del autor de la carta, a partir de los rasgos de su escritura, dej sobre la
mesa el papel amarillento que haba monopolizado.
Cmo dices? se sorprendi.
Con slo ver ese tipo de caligrafa se deduce a la legua que Serafino Cattani
era francs; al menos educado en Francia, y si me apuris, os puedo decir incluso en
qu colegio.
Cmo? Ahora eran los dems quienes estaban sorprendidos, porque saban
que el padre Ubaldini no habra dicho tal cosa de no estar seguro.
A los apremios de los contertulios, el jesuita les cont con todo lujo de detalles
cmo haca muchos aos, a propsito de una cuestin muy controvertida surgida en
Francia acerca de la formacin caligrfica de los alumnos, tuvo que documentarse a
conciencia sobre el tema, razn por la cual lleg a conocer a la perfeccin las
caractersticas de las diversas escrituras y mtodos que se utilizaban en los distintos
colegios.
Tanto es as concluy su larga exposicin que, entre mil cuadernos, s
distinguir en qu colegio aprendi a escribir el estudiante. Y, en el caso que nos
ocupa, puedo afirmar sin el menor temor a equivocarme que Serafino Cattani fue
alumno de los sulpicianos.
Bueno dijo monseor muy animado, veo que, apenas propuesto el tema,
ya tenemos alguna lnea de investigacin abierta. Segn nos acaba de afirmar el
padre Ubaldini, Serafino Cattani fue educado a la francesa. Qu digo! El padre Felice
se atreve a asegurarnos que estudi en el seminario de Saint Sulpice de Pars...
Cmo se compagina, sin embargo, esa aseveracin del padre Ubaldini con el
nombre y apellido italianos de nuestro hombre? apunt el teatino, seguro de que el
padre Benavent, a quien se volvi en busca de su aprobacin, estaba pensando lo
mismo.
Monseor, sin dejar que el jesuita respondiera, se adelant a hacer uso de la
palabra.
Ah tenemos una incgnita a despejar, y no ser la nica. No os parece que
esto se pone interesante desde el principio?
Ya deca yo que este tema era sugerente y apasionante ratific el jesuita su
primer parecer, mirando con malicia al spagnoletto.
El padre Benavent, sin haber digerido an la poca consideracin que haban
merecido sus elucubraciones grafolgicas, no tena la cabeza clara para ver los
puntos dbiles de todo aquel andamiaje que el jesuita haba levantado en un
santiamn, y menos para desmontrselo.
Oyendo la argumentacin de Ubaldini dijo mosqueado, me inclino a darle
un voto de confianza. Esperemos que los hechos no le desbaraten sus brillantes
intuiciones.
A esas horas, ya haca un rato que Giuliana, tras dejar sobre el silln sus labores
y echar una ltima mirada a todos los rincones de la plaza, donde con el fro que
haca deambulaban muy pocos turistas, haba corrido las cortinas y pasado a la
cocina a preparar la cena. Scrates, el perro, que todo el tiempo estuvo echado a sus
pies, la haba seguido. La tertulia de aquel viernes, con tema nuevo, se alargaba ms
de lo habitual.
Se nos presenta dijo monseor Bergonzi, clausurando la reunin un
emocionante prolegmeno: quin fue ese Serafino Cattani? A quin le escriba la
carta? Qu haca en la cmara mortuoria del pontfice...? Y si el principio es ya
emocionante, qu decir del fin que nos hemos propuesto: tuvo el papa Len XIII un
doble?
No cantes victoria, monseor dijo muy serio y contrariado el padre
Benavent. No emitas la conclusin antes que las premisas... Demostraciones,
pruebas, hechos...
He hablado en condicional, caro amico. He dicho si eso fuese as... Como
comprenders, no tengo ningn inters en crear problemas a nuestra Santa Madre
Iglesia...
Que no est el horno para bollos aadi el jesuita.
Sabis cuntos aos tena Len XIII cuando muri? pregunt de sopetn, y
sin venir a cuento, el padre Toniolo para desviar la conversacin y evitar roces
innecesarios.
El verdadero o el falso? quiso puntualizar, socarrn y un tanto soberbio, el
padre Benavent, mientras con la punta de su pauelo quitaba una mota de chocolate
que le haba salpicado el anillo doctoral.
No, lo pregunto en serio.
Si mal no recuerdo, ochenta y seis aventur el spagnoletto, que ya haba
dejado de jugar con su anillo y haba guardado el pauelo.
El que vivi ochenta y seis aos fue Po IX le rectific el jesuita. Len XIII
alcanz ms de noventa, pero no s con exactitud cuntos.
El padre Toniolo, disimulando su satisfaccin por haber puesto en compromiso a
los presentes, contest a su propia pregunta.
El ms viejo de los dos papas dijo fue Len XIII, que vivi noventa y tres
aos; lo que pasa es que Po IX, aunque muri a los ochenta y seis, tuvo el
pontificado ms largo. Nada menos que treinta y un aos, superando al propio san
Pedro. No habis ledo la lpida que, para conmemorar tal acontecimiento, se puso
en la Baslica de San Pedro?
El padre Toniolo se refera al medalln de mosaico que en 1871, siete aos antes
de su muerte, el clero de la baslica vaticana coloc en el pilar donde estaba la estatua
de bronce de San Pedro, como acta notarial que diera fe pblica de que Po IX haba
igualado los aos del Apstol.
Los sobrepas con creces, desmintiendo la leyenda de que ningn papa
alcanzara jams los veinticinco aos de pontificado apostill monseor.
Y el Papa actual lleva idntico camino... coment el jesuita sin disimular su
antipata.
Bueno, pero a cuento de qu viene ahora la edad de Len XIII? intervino el
padre Benavent, dirigindose al teatino.
Viene a cuento de lo difcil que debi de resultarles a los seores cardenales
buscar un doble de un anciano con tantos aos y achaques.
Todos se rieron.
Os habis dado cuenta de que esta carta est cortada en su cabecera? Como si
alguien con un cortaplumas hubiese querido suprimir el membrete...
El jesuita Ubaldini haca rato que haba retomado la carta y, mientras se hablaba
sobre los aos del pontfice, haba estado observando ese borde, pasando y
repasando las yemas de sus dedos. Todos reclamaron de nuevo la carta para
cerciorarse de ello. Convinieron por unanimidad que as era.
Qu cabra deducir de ese hecho? pregunt intrigado el padre Benavent,
molesto consigo mismo por no haber sido l quien descubriera el detalle.
No lo s. De momento, lo constato. Puede que a posteriori tenga algn inters
o puede que no respondi con naturalidad el jesuita.
Contino pensando que hemos sobrevalorado el contenido de esta carta dijo
el padre Benavent, retomando su posicin inicial y, ahora, nos entretenemos en
analizar el papel, como si se tratase de un resto arqueolgico de valor incalculable. Yo
mismo, no me da vergenza reconocerlo, he cado en esa trampa.
Cmo es posible que no te hayan llamado de la Congregacin para la Causa
de los Santos? Hubieras sido un buen abogado del diablo. No he visto a nadie que
ponga tantas pegas salt el padre Toniolo sin poder evitarlo, nervioso por ver los
continuos reparos del valenciano.
Desde la cocina llegaron unos carraspeos que los contertulios supieron
interpretar muy bien.
Giuliana tiene a punto la cena de monseor coment el teatino. Habr que
ir replegando velas.
No le hagis demasiado caso tranquiliz monseor a sus amigos, aunque se
haba dado por aludido.
Acto seguido pas a tratar de cmo se iba a llevar a cabo la investigacin
propuesta y de cmo se repartiran los trabajos y las intervenciones.
La tarea para las prximas reuniones dijo nervioso y apresurado es
recopilar todos los indicios relativos al doble de Len XIII. Algunos habr, digo yo...
A partir de ah, ya iremos diseando las dems lneas de estudio segn como se nos
vaya dando. Creo que el tema no es slo sugerente, sino de suma importancia.
Mir al padre Benavent, obligndole a que diese tambin su asentimiento in
extremis, cosa que hizo con una imperceptible inclinacin de cabeza. Aunque
nosotros tomemos esta cuestin histrica como simple pasatiempo, no por eso la
vamos a tratar de maera frvola. As pues, y para evitarnos molestias que nos
pudieran venir vete t a saber de qu congregacin, lo mejor ser que guardemos
secreto de lo que aqu hablamos...
Difcil va a ser. Si hemos de investigar, quirase o no, algn rastro dejaremos
de lo que andamos buscando coment el padre Ubaldini.
Menudos alcahuetes son todos los de la Vaticana aadi el padre Toniolo.
Monseor le mir con reproche.
En la Biblioteca Vaticana hay alcahuetes como en todas partes: ni ms ni
menos.
Monseor se levant de la mesa camilla a por su agenda, y se sent de nuevo en
el silln que cruja cada vez que se aposentaba en l.
Me parece dijo, consultndola que la prxima reunin la podemos tener el
da 26. Qu menos que quince das para conseguir algn dato sobre el tema! De
acuerdo?
Todos asintieron y tomaron nota.
De la cocina llegaban discretos ruidos de platos y cubiertos. Monseor estaba
acostumbrado a estas seales, y saba que era urgente poner fin a la reunin si no
quera ver a su hermana con cara larga a la hora de la cena.
Quin empieza? pidi concrecin el padre Benavent, consultando la hora
en su reloj de pulsera, uno de esos enormes de oro, cargado de intiles esferas y
agujas que no haba aprendido a manejar.
Lo echaron a suertes y recay en el padre Toniolo.


Captulo 3


El padre Luigi Toniolo perteneca a la orden de los teatinos, y viva en la casa
generalicia que stos tenan junto a Sant'Andrea della Valle. Como muchos miembros
de su orden, haba perdido la ilusin primera. A sus casi ochenta aos, cnico y
desencantado, reparta su tiempo entre la biblioteca y el altar. Todos los das, vestido
con una sotana impecable y peinado con la raya a la izquierda, bajaba a la iglesia de
buena maana. Conservaba la costumbre de levantarse al alba a pesar de que la
mayora de sus correligionarios, con menos achaques que l, la haban arrinconado.
Deca la primera misa para las pocas personas que acudan a aquellas horas y, a
continuacin, se sentaba en el confesonario a esperar que algn penitente solicitase
los auxilios espirituales. Era un clrigo puntual y cumplidor, y las horas muertas que
pasaba en el confesonario las empleaba en leer su breviario, prctica que tambin
haba cado en desuso. Si la claustrofobia o la impaciencia por desayunar no le
apremiaban, se sumerga en libros o revistas de historia, lo que constitua su
verdadera pasin.
Al da siguiente de la reunin, despus de tomarse un buen tazn de caf negro
bien cargado, con rebanadas de pan con mantequilla, subi a la biblioteca que haba
en la parte alta de la casa. All no llegaba el guirigay de los alborotadores peregrinos,
casi siempre grupos de muchachos y muchachas de colegios religiosos, que iban a
Roma en viaje de fin de curso para ver al Papa. El padre Toniolo, resguardado en su
sanctasanctrum, lea con tranquilidad los peridicos de la maana entre los que
no faltaba L'Osservatore Romano, aunque haba subido con la intencin de estudiar
el tema que haban acordado investigar en casa de monseor.
Vio que el hermano Osvaldo Gonzlez una de las conquistas apostlicas que se
haba trado de Mxico rondaba por la sala, y no pudo evitar preguntarle:
Qu sabes t de Len XIII?
El joven sudamericano, si bien nunca haba dado muestras de una vocacin
religiosa acendrada, s haba demostrado ser un empedernido lector y un autodidacta
en muchas materias, aunque era, sobre todo, un fuera de serie en temas de
ordenadores y negocios hosteleros. Se qued pensativo un momento.
Pues, a decir verdad... Pero a qu viene esa pregunta?
Sin responderle, el padre Toniolo le lanz otra.
Tuvo Len XIII un doble?
Es que esta maana se dedica usted a contestar cuestionarios de revista?
No, te lo pregunto en serio.
Como todos los das, el hermano Osvaldo subi a alimentar la estufa de lea y la
puso al rojo vivo; sa era la nica manera de hacer habitable aquella inhspita sala
adonde, paradojas de padre general, no llegaban las caeras de la calefaccin.
Cuando el padre Toniolo crea que el hermano haba olvidado la pregunta, oy que le
contestaba desde la otra esquina de la sala.
No s si Len XIII tuvo un doble, pero, segn he averiguado por Internet,
Andr Gide trat ese tema en su novela Los stanos del Vaticano.
Ests seguro?
Sin contestarle, el hermano Osvaldo fue a los anaqueles de literatura que tan bien
conoca, busc entre los libros prohibidos y, al momento, le puso encima de la mesa
la edicin original de la novela.
Ecco. Vol.
Hasta ese momento, el padre Toniolo slo conoca de Andr Gide que haba sido
premio Nobel, adems de lo que haba escrito sobre l Charles Moeller en su obra
Littrature du XXe. Sicle et christianisme. Recordaba vagamente que haba sido un
autor maldito y un hombre muy angustiado por su condicin de homosexual... Y
poco ms. Esa misma maana comenz a leer la novela, lectura que prosigui al da
siguiente en el confesonario de Sant'Andrea della Valle, con mayor atencin y
devocin de la que prestaba a su breviario. La trama le dej tan absorto, que se
olvid incluso del desayuno.
En la novela, una banda de estafadores con tenebrosas ramificaciones se hace
pasar por clrigos durante el pontificado de Len XIII, y extienden por Francia el
rumor de que la Santa Sede ha sido usurpada por las logias masnicas y que el
verdadero papa ha sido secuestrado y sustituido por un doble. Aseguran haber
recibido una misin secreta de un cardenal de Roma para recaudar fondos y
organizar una cruzada para liberar al Papa, encarcelado en el castillo de Sant'Angelo.
La trgica nueva se difunde por Francia y algunos catlicos ultramontanos se dirigen
a Roma para liberar al augusto prisionero. Finalmente, se descubre que se trata de
una gigantesca estafa, tramada con el nico fin de obtener dinero de fieles ingenuos.
Los que se alistan a esta ridcula cruzada son catlicos ultraconservadores, a quienes
Gide califica de fantoches jactanciosos y bobalicones y fustiga con irona.
Terminado el librito, el padre Toniolo se qued pensativo.
Qu dirn mis contertulios cuando les diga que he comenzado mis
investigaciones partiendo de una novela?
Se imagin, sobre todo, al padre Benavent. Hasta dnde llegaran sus
carcajadas? Qu burlas no le dedicaran el jesuita y el mismo monseor Bergonzi? Y,
aunque estuvo tentado de desechar este punto de partida, la novela tena algo que le
seduca. En la ficcin se tocaba el tema de un papa secuestrado, suplantado por un
doble... Lo mismo que haba referido el sacerdote Cattani en su carta, y ste no era un
novelista sino un testigo presencial...
La novela no puede ser tan estrafalaria como parece a primera vista se
justific. En algn dato histrico, por dbil que fuera, debi de fundamentarse
Gide. De todos modos, por qu no seguir este camino si, al fin y a la postre, se trata
de un divertimento?
Tras un largo rato sin saber muy bien por dnde abordar la cuestin, se levant a
consultar una gran enciclopedia.
Por alguna parte habr que comenzar se dijo, dndose nimo.
Busc la biografa del novelista francs y fue anotando en una cuartilla los datos
que le parecieron interesantes. Andr Gide haba nacido en 1869 y, al morir Len XIII
en 1903, tena treinta y cuatro aos. Haba sido contemporneo del Papa y, aunque no
lo hubiese conocido en persona, seguramente habra tenido noticias de su poltica,
que tanta incidencia tuvo en Francia, de su famosa encclica Rerum Novarum... Segn
la enciclopedia, Los stanos del Vaticano no era una obra maestra, pero haba que
contarla entre sus novelas ms significativas. Fue publicada por ditions Gallimard
en 1914. El padre Toniolo comprob que el ejemplar que estaba utilizando perteneca
a esa primera edicin.
1914, once aos despus de la muerte del Papa garrapate en el papel.
Alborozado, ley que Andr Gide se haba inspirado para su novela en un folleto
de la poca, que haba circulado de mano en mano y que se titulaba Relato de la
liberacin de Su Santidad Len XIII, prisionero en los calabozos del Vaticano, impreso en
Saint-Malo en 1893, en la imprenta de Y. Billois, Rue de l'Orme, 4.
Al menos existe un panfleto, contemporneo del Papa, que habla del tema
peror en voz alta, como si se estuviera dirigiendo a un auditorio que siguiera atento
las elucubraciones que pasaban por su cabeza. Ahora bien, qu grado de
credibilidad pudo otorgar Gide a un libelo de estas caractersticas? Ninguna?
Crey que se trataba de un hecho real o, por el contrario, que era pura fbula?
Dej que sus imaginarios oyentes reflexionasen un momento, y, como no pusieron
objecin alguna, prosigui: Algn fundamento in re habr, no les parece?
Desde el fondo de la biblioteca le llegaron unas risas que le sonaron a las del
padre Benavent, y se volvi. Era el hermano Osvaldo, que vena en su busca, y al
orle hablar solo, se haba quedado un rato escuchndolo.
Ha ledo ya la novela? Ha encontrado en ella lo que buscaba?
Osvaldo le anunci que acababa de llegar la hermana Ins. Aunque la llam as,
haca ya aos que haba abandonado el convento. El padre Toniolo dej sus libros y,
siguindole, baj a recepcin.
El padre Toniolo haba sido confesor y director espiritual de la hermana y, segn
las malas lenguas, algo ms... No faltaban quienes afirmaban haberlos sorprendido
juntos en la celda del teatino, y no precisamente en actitud de orar. Algunos aadan
que de aquella relacin naci un hijo. Quiz se fuera el verdadero motivo por el que
la antigua monja vena a Roma con tanta frecuencia. Cuando ella decidi colgar los
hbitos, el padre Toniolo no se atrevi a seguirla, aunque le proporcion la ayuda
econmica que sus hermanas de religin le negaron. La antigua monja segua
manteniendo muy buena amistad con el fraile. Aunque esta digresin no atae al
caso, retrata bien a uno de sus protagonistas.


Captulo 4


El da 26 de enero, a la hora convenida, concurrieron los tertulianos a casa de
monseor con la puntualidad que les caracterizaba; al ver que su anfitrin les
esperaba acompaado de un joven clrigo, se quedaron muy sorprendidos.
He pensado que no nos vendra mal un secretario para que tome nota de lo
que hablamos en nuestras reuniones. Sabe taquigrafa y est preparando su
doctorado de historia en la Gregoriana. Qu os parece?
A ninguno se le ocurri cuestionar la conveniencia de tal decisin. El joven
sacerdote, de nombre Miguel Orovay y valenciano como el padre Benavent, fue
estrechndoles las manos a medida que monseor les iba presentando.
No s qu explicacin darle, pero desde los Borgia siempre ha habido
valencianos merodeando por aqu coment monseor, mirando hacia el padre
Benavent, que, como siempre, vena con su atuendo de gran prelado.
No creo que merodear sea la palabra ms adecuada puntualiz, rindose,
sin darle demasiada importancia a la pulla.
Se sentaron alrededor de la mesa, con el brasero elctrico encendido a pesar de
que la calefaccin general estaba dada. Giuliana, como de costumbre, se apoltron en
su silln junto a la ventana, y Scrates, que la segua a todas partes, se tendi a sus
pies. Monseor tom la palabra para hacer una breve introduccin a la que iba a ser
la primera tertulia sobre Len XIII y su doble. Con un gesto, sin dejar de hablar,
hizo que el reverendo, como desde entonces tambin llamaran al joven Orovay,
tomase nota en su cuaderno del ttulo provisional que se daba a aquellas
investigaciones. A continuacin, cedi la palabra al padre Toniolo, que, muy a pesar
suyo, se puso nervioso.
Andr Gide trata en su novela Los stanos del Vaticano justo el tema que nos
hemos propuesto investigar aqu.
No le fue posible conocer la impresin que haban causado sus primeras
palabras en el auditorio, pues todos estaban con la cabeza gacha. Slo el reverendo le
miraba atentamente para no perderse algo importante que debiera anotar. A
continuacin, expuso los indicios histricos que podan deducirse del texto. Desde
que haba odo pronunciar el nombre de Gide, el padre Benavent haba empezado a
golpear la mesa con su bolgrafo.
Padre Toniolo, seamos serios le espet, sin poder aguantar ms. A quin
se le ocurre coger una novela, aun en el supuesto de que se trate de una del gnero
histrico, para llevar a cabo una investigacin como la que nos hemos propuesto? Es
que Len XIII no cuenta con bigrafos competentes para tener que acudir a un
literato anticlerical?
Aunque a un extrao estas palabras le hubiesen parecido duras o, al menos,
desabridas, en realidad no lo eran, y el tono responda, como el de los diputados en
el Congreso, al papel que cada uno haba elegido representar. Los tertulianos saban
de sobra que el padre Benavent siempre ejerca de abogado del diablo, de fiscal
meticuloso. En el fondo, como monseor haba sentenciado antes, uno elige el papel
con el que se siente ms identificado. De todos modos, fuera cual fuese la discusin y
la temperatura que alcanzase, no era de prever que la sangre llegase al ro.
Hombre, me gusta que me hagas ese reproche le respondi, dispuesto a
utilizar contra su adversario el argumento esgrimido. Si los bigrafos de Len XIII,
que sin duda t conoces bien, hubiesen escrito sobre su doble, t lo sabras y nos lo
hubieses dicho. Pens, pues, que era una prdida de tiempo consultar para este
asunto las biografas autorizadas, ms o menos oficiales. Una cosa que pertenece al
mundo del rumor hay que rastrearla en otras fuentes menos convencionales, no te
parece? Y, a propsito, no enseas t que los grandes hechos, los imprevisibles, los
que revolucionan la historiografa, se descubren en documentos menores, mediocres
en apariencia, en los que nadie hubiese reparado que estaban?
Monseor se sinti obligado a asentir, sin decir una palabra que le involucrase en
el fondo de la cuestin. El gesto fue suficiente para que el teatino se sintiera
respaldado. Envalentonado, pues, y sin dar ms explicaciones, abri la novela de
Gide por la parte que traa sealada y ley con entonacin maliciosa:

Ciertos crticos sagaces han definido la novela como la historia que pudo
ser, y a la historia como una novela que haba sucedido. Forzoso es, en
efecto, reconocer que el arte del novelista alcanza a menudo la verosimilitud,
mientras que lo ocurrido, en ocasiones, parece inverosmil. Por desgracia,
ciertos espritus escpticos niegan los hechos en cuanto se salen de lo
corriente.

El texto citado interrumpi la lectura para glosarla me viene como anillo
al dedo, y no hubiese podido encontrar otro mejor para definir mi postura. El
objetivo de la investigacin que nos hemos propuesto es, cierto, ms propio de una
novela que de la historia; por eso, en este caso concreto, el historiador necesita, tal
vez, del arte y la sensibilidad del novelista para rastrear con acierto lo inverosmil.
Acab su exordio repitiendo, casi deletreando, la ltima frase de Gide,
mientras miraba al padre Benavent, a quien, sin duda, se la dedicaba: Ciertos
espritus escpticos niegan los hechos en cuanto se salen de lo corriente.
Tras una breve pausa, continu con su exposicin:
Que el Papa fuese secuestrado y suplantado por un doble es un planteamiento
temerario y muy espinoso. Quiz, una broma macabra. Pero es un hecho, como
reconoce el mismo Andr Gide, que, a finales de 1893, corri tal rumor. Algunos
peridicos que hablaron del caso fueron silenciados. El folleto sobre el asunto que
apareci en Saint-Malo fue retirado enseguida... Por qu? Ni al partido francmasn
le convena que se difundiera semejante villana, ni el partido catlico se atreva a
patrocinar las colectas que se organizaron para liberarlo...
El padre Toniolo interrumpi de nuevo su discurso, consciente de que en
aquellas pocas reflexiones de Gide en Los stanos del Vaticano quedaba centrado el
problema, y mir a sus contertulios para ver qu tenan que alegar.
Lo que acabas de exponer es tuyo o de la novela? inquiri el jesuita.
De la novela, claro se apresur a contestarle, satisfecho al ver que sus
amigos iban cambiando de actitud y, poco a poco, le empezaban a tomar en serio.
Les anunci que iba a leerles una escena de la novela muy ilustrativa al respecto,
pero opt por relatrsela primero.
No os inquietis; ser muy breve. Slo quiero que os deis cuenta de cmo
Gide, apenas unos aos despus de la muerte de Len XIII, refleja en su novela el
tema del doble papal. Por lo menos habremos de admitir que el rumor y el
ambiente que se respiraba en la Francia catlica de la poca eran reales. Como
ejemplo de todo ello, os contar la entrevista del clrigo estafador con la condesa, a
quien embauca para sacarle fondos pro liberatione papae, que supuestamente ha sido
suplantado y encarcelado.
Un ejemplo de la verosimilitud de lo inverosmil, supongo apostill
desabrido el padre Benavent.
El teatino, ignorndolo, comenz el relato.
Protos, el sacerdote estafador, intenta convencer a la condesa de Saint-Prix,
monrquica hasta los tutanos, de que el verdadero papa ha sido secuestrado y
sustituido por un doble. Para ello le recuerda las dos cartas escritas por Len XIII en
diciembre de 1892: en la dirigida al pueblo italiano, el Papa reivindica su poder
absoluto y exige que se le devuelvan los territorios pontificios usurpados; en la
dirigida a Francia, por el contrario, abandona la causa de la monarqua y pide a los
catlicos franceses que acaten la Repblica... Una repblica anticlerical, enemiga de
la Iglesia! En ninguna cabeza cabe que dos cartas tan contradictorias fuesen escritas y
firmadas por la misma mano, y de ah la sospecha de que existan dos papas...
Y, sin poderse resistir, abri la novela y ley uno de los textos que traa
sealados:

No tener papa es espantoso, seora, pero tener uno falso lo es ms an.
La Logia ha instalado en el trono pontificio en lugar de Len XIII a un
maniqu que se parece a su santa vctima, a un impostor a quien, por no
perjudicar al verdadero papa, hemos de fingir acatamiento y ante el que
qu vergenza! se ha inclinado la cristiandad entera durante el jubileo. El
primer acto del falso papa fue la encclica dirigida a Francia. S, s, s muy
bien, seora, cunto sufri su gran corazn de condesa al or cmo la Santa
Iglesia abandonaba la sacrosanta causa de la monarqua, cmo el Vaticano,
insisto, aplauda a la Repblica. Tranquilcese, seora condesa! Piense en lo
que habr sufrido el cautivo Santo Padre al or cmo aquel impostor se
proclamaba amigo de la Repblica!

El padre Toniolo cerr la amarillenta novela y la dej sobre la mesa, como si con
lo expuesto pudiera sacarse ya una conclusin definitiva.
Desde luego, hay que reconocer una gran perspicacia y sagacidad en Gide se
adelant a exponer su interpretacin personal el padre Ubaldini, sin esperar a que el
teatino diese la suya. En Len XIII se dio esa ambigedad, esa doble actitud de la
que habla el novelista. An hoy, los historiadores no se explican muy bien cmo un
mismo papa pudo escribir encclicas tan distintas y contrapuestas...
Su biografa no se puede comprender si no tenemos en cuenta el dificilsimo
momento histrico que le toc vivir salt el padre Benavent, indignado de que sus
contertulios tomasen tan en serio a Gide. No olvidemos que Italia acababa de
arrebatar al Papa los Estados Pontificios, que se remontaban a los tiempos del
emperador Constantino.
El Papa, por una parte continu el jesuita, ignorando el comentario,
defendi a ultranza sus derechos de monarca absoluto y seor temporal, reclamando
a Italia la devolucin de los Estados Pontificios y el pleno reconocimiento de sus
prerrogativas y prohibiendo a los catlicos italianos cualquier participacin en
poltica o colaboracin con el gobierno usurpador. Por otra parte, en sus encclicas
Nobilissima gallorum gens y Au milieu des sollicitudes, exhort a los catlicos franceses a
que acatasen una repblica que despojaba a la Iglesia de sus privilegios ancestrales.
Eso ya lo ha dicho el padre Toniolo le record monseor.
El padre Ubaldini se detuvo dubitativo.
No estar de ms que enunciemos algunas de aquellas leyes... Y, tomando su
mano izquierda como un baco y cada uno de sus dedos como cuentas, prosigui:
Disolucin de los jesuitas. Separacin de la Iglesia y el Estado.
Libertad de culto. Retirada de toda proteccin al culto catlico. Laicidad de la
escuela. Secularizacin de todos los bienes eclesisticos. Ley del divorcio... Hizo
una breve pausa y dej de contar. Mientras muchos catlicos, con sus obispos a la
cabeza, oponan una radical resistencia a tales provocaciones, Len XIII no ces de
recomendar la unnime colaboracin con el rgimen republicano. Calm a los
prelados y cardenales belicosos, y hasta les exigi la adhesin leal a la Constitucin
francesa y la aceptacin pblica y sin reservas del statu quo. Es cierto que la poltica
de Len XIII monrquico intransigente en Italia, republicano connivente en
Francia fue muy ambigua y mostr una doble vara de medir. Eso, en una poca tan
confusa y revolucionaria como aqulla, pudo haber dado pie, pienso yo, a ese
extravagante chisme de que Len XIII haba sido suplantado por un doble.
Me alegra saber que no soy slo yo quien piensa as salt eufrico el padre
Benavent. Chisme, extravagancia, superchera... Todo eso y mucho ms es la
novela de Gide, y me extraa que una persona tan culta como el padre Toniolo le
haya concedido algn crdito.
Tampoco te pongas as con Gide sali en su defensa el teatino. l ya dej
bien claro que su novela era una farsa. Sotie es la palabra exacta que emplea.
Giuliana serva la merienda cuando vea que los tertulianos se acaloraban y
suban el tono de voz, por lo que dej el punto sobre su silln y se fue a la cocina. El
padre Orovay se levant y la sigui. El reverendo, que no haba cumplido los treinta,
era barbilampio, lo que aniaba an ms su rostro, y tena una sonrisa abierta e
ingenua. Giuliana se prend de l desde el primer momento, no slo por su atractivo
fsico, sino por lo servicial, simptico y zalamero que era. Al rato, volvi el
reverendo, portando en alto la bandeja con las tazas y la chocolatera y movindose
con la habilidad y el garbo de un camarero de la Via Veneto.
Dejen libre la mesa, que voy dijo, pronunciando el italiano con una fontica
tan valenciana, que a todos, incluido al padre Benavent, les hizo mucha gracia.
Con ese mismo dejo cataln debieron de hablar los Borgia coment el padre
Ubaldini.
No s si cerraran las vocales tanto como lo hace Orovay le corrigi el padre
Benavent, que hablaba el italiano con mejor acento que muchos prelados de la Curia.
El extrovertido padre Orovay se senta a gusto en aquella tertulia de venerables
y, aprovechando la pausa informal de la merienda, se atrevi a formular su opinin,
como quien no quiere la cosa. A pesar de la espontaneidad con que la expuso, no
caba la menor duda de que llevaba rato dndole vueltas.
La novela de Gide, que no he ledo confes con sinceridad, atribuye a dos
personas distintas la poltica de la Santa Sede con respecto a Italia y Francia. Si esto,
como recurso de ficcin, es correcto, no resistira, como argumento histrico, la crtica
ms elemental. A mi entender e hizo varios ademanes para fingir humildad, no
es necesario acudir a la extravagancia de un doble. Basta con pensar que Len XIII,
cuyo pontificado fue uno de los ms largos de la historia, tuvo distintos secretarios
de Estado o se dej manipular por camarillas curiales contrapuestas. Miren, si no, lo
que est pasando en nuestros das...
Qu mana con el Opus Dei y las camarillas curiales! le cort el padre
Benavent. Como si los papas fuesen tteres que se dejasen manejar por los
cardenales... Amigo Orovay, mal vas si piensas que el Vaticano funciona como un
estado cualquiera, con miras tan rastreras...
A los presentes les pareci una salida fuera de tono, pero al ver que aquel pipiolo
se atreva a decir lo que ellos se callaban, hicieron un esfuerzo por no exteriorizar su
satisfaccin.
O no me he explicado bien o habis sacado las cosas de quicio intervino de
nuevo el padre Toniolo. He citado la novela de Gide como exponente de que en la
poca de Len XIII existi algn rumor sobre un posible doble. Con ello slo quera
reforzar la tesis que se desprende de la carta de Serafino Cattani. Nada ms.
Es que se puede hacer historia a partir de un rumor? insisti con maliciosa
ingenuidad el padre Benavent. No has encontrado mejores fuentes?
Hasta el momento slo he encontrado indicios le contest con sequedad, al
tiempo que les reparta unas fotocopias.
Qu es esto? inquiri monseor que, antes y durante el chocolate, haba
permanecido callado y neutral.
Lee, muchacho orden el teatino al padre Orovay, que, obediente, se puso a
la tarea.

Po IX dej dicho que quera ser enterrado en San Lorenzo Extramuros,
pero estaban los tiempos tan revueltos y soplaban vientos tan contrarios
para la Iglesia y la Santa Sede, que su sucesor fue demorando el
cumplimiento de su ltima voluntad. Viendo Len XIII que si esperaba a
que llegasen das ms tranquilos, no acabara de dar sepultura definitiva a
su santo predecesor, decidi, sin ms dilacin, proceder al traslado de los
restos. Haban pasado cinco aos desde la muerte de Po IX.
Se fij la noche del 12 al 13 de julio de 1883 para trasladar sus restos
mortales a la baslica citada. Para evitar tumultos y alborotos, Len XIII
haba decidido que el traslado se hiciese en secreto, en mitad de la noche y
con un reducido squito. Pero de repente, a la hora en que el coche fnebre
iba a partir de San Pedro, sin que nadie se explicase cmo se haba corrido la
voz, se congreg en la plaza un gento inmenso con antorchas encendidas.

El padre Toniolo par la lectura.
Quiero que prestis mucha atencin a lo que sigue, por lo que luego veremos
e insisti. Ojo con lo que viene a continuacin. Sigue, sigue. Veamos qu pas.

Parti el carruaje tirado por seis caballos, precedido por la cruz alzada y
los oficiantes vestidos con ornamentos negros. Acompaaba a la comitiva un
pequeo grupo de clrigos con hachones encendidos. Detrs, presidiendo el
duelo, iba el cardenal vicario de Roma y otros cardenales y dignatarios de
los palacios pontificios.
No sin temor avanzaba la comitiva, que, con los fervientes catlicos que
se le haban adherido, nada tena ya de secreta. Al llegar al puente de
Sant'Angelo, tropez con una numerossima muchedumbre que vena
vociferando y que amenazaba, airada, con arrojar los restos del Pontfice al
Tber. Cinco aos no haban sido suficientes para aplacar el odio que el papa
muerto haba suscitado contra s en la ciudad y en toda Italia.

Crea dijo el joven sacerdote, interrumpiendo la lectura que el
anticlericalismo era una comezn propia de los espaoles.
El anticlericalismo, caro amico aprovech monseor para hacer una breve
reflexin, no sabe de nacionalidades. En el caso italiano, fue la reaccin lgica del
pueblo contra el autoritarismo de Po IX, que se atrevi a condenar el liberalismo, el
progreso, la civilizacin moderna... Quien siembra vientos, recoge tempestades.
Sigue, sigue leyendo.

El periodista radical Alberto Mario, refirindose a la alevosa actitud de
la chusma, escribi por aquellos das: Aplaudimos este gesto y ms fuerte
lo hubiramos aplaudido si los restos de ese despreciable hubiesen
terminado en el fondo del Tber.

Qu deslenguado! exclam, indignado, el padre Benavent.
Habra que preguntarse insisti monseor por qu Po IX concit tanto
odio contra su persona. Pero sa no es ahora la cuestin.
Atended, por favor, que viene lo ms importante les puso sobre aviso el
padre Toniolo.

La banda anticlerical asalt, insult y maltrat a la comitiva, mientras las
fuerzas del orden callaban y dejaban hacer. En un momento determinado,
alguien confundi a un fraile de San Francisco con el papa Len XIII pues
tal era el parecido entre ambos que se dira que eran la misma persona y
grit: Aqu est el Papa!. Y todos, arremetiendo contra l, daban voces de
tirarlo por el puente. Mal lo hubiese pasado el pobre fraile de no haber sido
por un cardenal que se interpuso ante la muchedumbre para defenderlo de
tanta ira desatada.

Alto ah! El padre Toniolo detuvo la lectura, que todos haban seguido con
gran inters, incluso Giuliana, que haba dejado caer la labor sobre su regazo. No
os sugiere nada el hecho, narrado con espontaneidad y sin intencin preconcebida,
de que alguien confundiera a Len XIII con un fraile, dado su gran parecido?
No caba la menor duda, viendo la cara que ponan todos, de que su actitud
respecto al padre teatino ya no era la del principio, recelosa y burlona.
De dnde has sacado este documento? rompi el silencio monseor,
mostrando mucha curiosidad.
Del Compendio popolare della vita di Leone XIII, de Lovatelli, impreso en Turn en
1925. Ahora bien, Lovatelli, como l mismo indica, copia la Cronisteria della vita e del
pontificato di Leo XIII, de Mancini, publicado en Mdena en 1887, y de la Vita popolare
aneddotica di Leo XIII, de Brunelli, aparecido en Roma en 1888.
Estas crnicas de las que usted habla constat el reverendo con
meticulosidad de notario son, respectivamente, cinco y seis aos anteriores al
folleto de Saint-Malo, en el que parece inspirarse Andr Gide para escribir su novela.
Bien por el muchacho! exclam el teatino. Veo que eres perspicaz. Y
sigui, dirigindose a los dems: S muy bien que la novela de Gide no es ms que
una mera ficcin. No prueba nada, pero constituye un leve indicio que, sumado a los
de otras fuentes, puede suscitar, al menos, la sospecha de que sucedi algo. La
crnica de Lovatelli que acabamos de escuchar refuerza esta idea.
El abogado del diablo no tiene nada que objetar?
Monseor Bergonzi mir al padre Benavent, seguro de que pondra alguna pega.
Hasta el momento, no se me ha dado argumento alguno para que cambie de
opinin. Contino pensando que la idea del doble de Len XIII es grotesca, absurda...
Ms an, si ese doble fue impuesto desde fuera, como se desprende de la novela, me
parece pura fantasa. Una gran patraa.
Y para subrayar lo que deca, dio un puetazo en la mesa.
No admites, al menos, la sospecha? le pregunt monseor, intentando
arrancarle esa mnima concesin.
Ni un pice contest casi descompuesto, reafirmndose en su idea. Cmo
un doble, suplantando al Papa, puede gobernar la Iglesia? Eso es metafsicamente
imposible... Va contra la constitucin divina de la Iglesia.
Ah est, caro amico, lo que hace apasionante esta historia. Es la Iglesia una
institucin divina, o humana y bien humana, igual que las otras?
No hablars en serio, Bergonzi... Slo ortelo me causa pavor, me horroriza.
A m, en cambio, ninguna duda me da miedo. Me asustan las certezas.
Ya haca rato que los tertulianos haban encendido la luz. Giuliana no pareca
tener prisa alguna esa tarde, pues continuaba sentada en su silln, escuchando, como
convidada de piedra, lo que se hablaba en la reunin. De vez en cuando, miraba
hacia la plaza, iluminada por los reflectores y continuamente transitada por turistas.
Ahora tena la vista fija en una pareja de jvenes enamorados que, sentados en un
banco de piedra y de espaldas a la Fontana dei Fiumi, se besaban ajenos a todo lo que
pasaba a su alrededor. Se levant, corri las cortinas y se sent de nuevo, atenta a lo
que los tertulianos discutan.
Es que hoy no tiene prisa tu hermana? coment en voz baja el padre
Ubaldini.
Ya tendr la cena hecha le contest monseor.
Viendo el jesuita que todava disponan de tiempo, quiso intervenir,
redondeando un poco lo que haban discutido esa tarde.
Creo, en contra de la opinin del padre Benavent y rectificando lo que yo
mismo dije antes, que hay indicios, aunque sean mnimos, que avalan la hiptesis de
un doble papal.
Quod est demonstrandum! Tiene que demostrarse! apostill enrgicamente en
voz alta el aludido.
No voy a demostrar nada, porque todava no tenemos datos fiables en los que
apoyarnos...
Todava, dices? le cort nervioso. Es que esperas encontrarlos?
Si me dejas hablar, dir lo que pienso.
El padre Ubaldini pidi con la mirada la intervencin de monseor, y bast un
gesto de ste para restablecer el orden.
El padre Toniolo continu el jesuita ha citado esas crnicas
contemporneas de Len XIII en las que se hace referencia a un fraile de un gran
parecido con el Papa. El valor de esos documentos reside en que son testimonios
espontneos, sin elaboracin alguna. Narran con total simplicidad las graves y
extremas circunstancias que rodearon los pontificados de Po IX y Len XIII. Y ahora
pregunto: Quin, examinando estos hechos de cerca, puede extraarse de que
algunos cardenales de la Curia pensasen en proteger al Santo Padre?
Mediante un doble, no? salt de su silla el padre Benavent, con el rostro
congestionado.
El padre Toniolo permaneca callado, eclipsado por unos y otros, pero terci sin
previo aviso, para evitar que sus horas de trabajo quedasen como baldas.
Aqu traigo algunas de esas circunstancias. Y, abriendo su carpeta, extrajo
un montn de fichas que coloc delante de s. Analicemos serenamente si sera
descabellado que alguien hubiese pensado en un doble para proteger al Santo Padre,
al menos en determinadas actividades: verbi gratia, en las audiencias pblicas.
Aparte de referirse de nuevo a la escena del traslado de los restos de Po IX en
la que la vida de Len XIII hubiese corrido serio peligro en el caso d haber
asistido, el teatino coment minuciosamente otros sucesos no menos violentos
contra la persona del Pontfice: durante el centenario de las Vsperas Sicilianas, en la
conmemoracin de Garibaldi, al erigirse el monumento a Giordano Bruno...
Como muy bien ha dicho Ubaldini concluy su larga exposicin, guardando
las fichas, el Papa viva en circunstancias adversas, con el fundado temor de que su
vida corra serio peligro en todo momento. Adems, el Gobierno italiano se inhiba
del tema, sin poner medios ni garantas... Por qu no iba a plantearse el Vaticano la
conveniencia y utilidad de un doble? Claro est que, si lo hizo, no iba a pregonarlo,
sino que lo llevara con el mximo secreto. Quiz slo uno o dos cardenales
estuvieron en el ajo...
Erre que erre con lo del doble! dijo el padre Benavent, contenindose a
duras penas.
El padre Ubaldini quiso ahondar an ms sobre lo dicho por el teatino,
aduciendo otras circunstancias que a l le parecan de capital importancia.
No hemos de olvidar que a Po IX le pusieron las cosas muy difciles. Tanto,
que tuvo que huir a Gaeta por miedo al terror revolucionario desatado en Italia. El
mismo Len XIII tambin estuvo a punto de hacerlo en varias ocasiones.
Cierto. En eso te doy la razn dijo el padre Benavent y complet los datos
del jesuita. El embajador espaol Martnez de la Rosa haba previsto la posibilidad
de que Po IX se trasladase a Mallorca a bordo del buque Lepanto, que estaba anclado
con tal propsito en aguas de Civittavechia; aunque, al final, se refugi en Gaeta.
Despus de una pausa, agreg: Pero, queris decirme, hablando con rigor y
seriedad, qu tienen que ver todas esas circunstancias, por gravsimas que fueran,
con lo del doble?
Es decir quiso asegurarse monseor de que le interpretaba bien, piensas
que todo lo expuesto y explicado aqu esta tarde no tiene pies ni cabeza.
Ms o menos.
Bueno, muchacho se dirigi monseor al joven Orovay, que conste en acta
lo dicho por el padre Benavent, por si algn da tenemos que recordarle su
cabezonera.
El padre Orovay, sin leer al pie de la letra los apuntes taquigrficos que haba
tomado, dijo:
Resumiendo todo lo que se ha hablado en esta reunin, tenemos las siguientes
premisas: 1) no resulta un despropsito inferir, al menos como hiptesis, que alguien
pensase en un doble para proteger a Len XIII, debido a las violentas circunstancias
que se dieron contra l durante su papado; 2) el tema del doble haba aparecido ya en
un panfleto contemporneo; y, 3) en las crnicas del pontificado de Len XIII se habla
de un fraile de un extraordinario parecido con l. En esencia, eso es todo.
Es evidente cerr monseor la sesin que no podemos sacar ninguna
conclusin de las aportaciones hechas por el padre Toniolo. Son, como mucho,
simples indicios; muy endebles, por cierto. Veremos si encontramos pistas de mayor
calado y recorri la mesa con su mirada por si alguien tena algo que aadir.
Quin contina el turno y qu da se fija para la prxima reunin?
pregunt el padre Orovay, antes de cerrar su cuaderno.
El padre jesuita se ofreci voluntario, y el siguiente encuentro se fij para el
viernes 9 de febrero, festividad de Santa Apolonia, mrtir.


Captulo 5


Mademoiselle Christiane Dubouch era bajita, de cara redonda y sonrosada, y no
muy agraciada, lo que quiz explicase su soltera y su entrega a las obras de religin.
Era originaria de Montpellier, ciudad que alcanz renombre a partir del siglo XIII,
gracias a su escuela de medicina. En ella estudiaron, entre otros, el sabio Arnau de
Vilanova, mdico de reyes y papas, y el proftico Nostradamus. El padre de
Mademoiselle haba estudiado tambin en esa ciudad y all abri su primera
consulta, sin que su reputacin profesional llegase a traspasar los lmites del
municipio. Monsieur le docteur vivi en Montpellier hasta que, por razones de salud,
se traslad a Espaa con toda su familia.
Christiane y su hermano George, dos aos menor, estudiaron en internados
religiosos de Pars. La educacin cristiana que recibieron fue igual de estricta para
ambos, pero tuvo efectos opuestos: mientras que George perdi la fe tan pronto como
ingres en la universidad, Christiane estuvo incubando toda su vida una vocacin
religiosa que, por una u otra razn, nunca lleg a cuajar. Mlle. Dubouch no era, sin
embargo, una mojigata; nada ms lejos de la realidad: todo le atraa, le encantaba y le
interesaba. Este afn de conocer la llev desde muy joven a frecuentar ambientes y
movimientos culturales muy distintos al que le era propio, viajando sola y
desenvolvindose por su cuenta, con una autonoma e independencia que envidiara
ms de una estudiante de hoy en da. Ahora era profesora de espaol y de historia de
Espaa en el colegio que las madres dominicas tenan en Neuilly.
Mlle. Dubouch haba conocido en Roma a monseor Bergonzi con ocasin del
Concilio Vaticano II. Aunque la connaissance no fue profunda, la correspondencia
epistolar que mantuvieron a lo largo de los aos siguientes fue fraguando una gran
amistad. Ella era una de las pocas personas que todava escriban cartas a mano y se
mostraba como una maestra en este arte con el que han dado al traste el telfono y el
correo electrnico.
Adems de las clases diarias y de mil ocupaciones ms en las que andaba
metida, an tena tiempo para organizar la biblioteca personal del abate Pierre
Guibert, prroco de Saint tienne-du-Mont a principios del siglo XX. Mientras
ordenaba los libros de este eminente sacerdote, encontr metida en un devocionario
la carta de Serafino Cattani que remiti a monseor Bergonzi, en virtud de su posible
inters histrico.
Aquella tarde, despus de comer, instalada en su buhardilla del colegio de
Neully y arropada por el reconfortante calorcillo de la calefaccin, mlle. Dubouch
estaba abriendo su correo, mientras en el jardn los desnudos rboles tiritaban de
fro, zarandeados sin piedad por el viento. Se alegr mucho al tropezarse con un
sobre con matasellos de Roma. No fue necesario darle la vuelta para saber quin era
el remitente: conoca muy bien aquella letra, que despert en ella viejos recuerdos.
Monseor Bergonzi le agradeca el envo de la carta de Serafino Cattani y alababa su
buen olfato al descubrir un documento de indudable valor histrico. Pasaba luego a
transmitirle sus impresiones en breves pinceladas. Segn monseor, el joven Cattani
pareca saber ms de lo que escriba en su carta, por lo que consideraba de sumo
inters que, ya que estaba ordenando los archivos del prroco de Saint tienne-du-
Mont, buscase y le hiciese llegar otros escritos que pudiesen aclarar la relacin
existente entre el abate Guibert y Serafino Cattani. Nada le deca, sin embargo, de las
reuniones de los viernes ni de las investigaciones que l y sus amigos haban
emprendido.
Mlle. Dubouch se desviva por hacer un favor, y encontraba su gratificacin
personal en esos pequeos servicios con los que poda complacer a sus amigos. Los
ojos le brillaron de satisfaccin. An con la carta de monseor entre sus manos, se
acerc a la ventana y, a pesar de la desapacible tarde que haca, decidi acercarse a
Saint tienne.
La iglesia de Saint tienne se encontraba en pleno Quartier Latin, no lejos de la
Sorbonne. Siempre haba contado con prrocos cultos, a juzgar por los autores y
materias con los que haban nutrido sus bibliotecas personales, y el padre Guibert
perteneca tambin a esta estirpe de ilustrados. Mlle. Dubouch llevaba catalogada
casi la totalidad de sus libros, pero no se haba metido a fondo en sus papeles
personales, as que, estimulada por el inters que mostraba monseor, dej de lado la
catalogacin y se puso a registrar los cajones de su mesa y los archivos de su
despacho. Debi hacer mucho ruido sin darse cuenta, pues el padre Boussard, que
estaba en la habitacin contigua, entr para ver qu ocurra.
C'est le fin du monde? pregunt, entre burln y reprendedor, pero al ver cmo
se le suban los colores a Mlle. Dubouch, cambi de tono y se interes por las tareas
que estaba llevando a cabo.
sta, azorada, se las explic vagamente, y el padre, para tranquilizarla, se
entretuvo unos instantes dndole conversacin.
Usted sabe que el abate Guibert le dijo fue el prroco ms importante del
pasado siglo. Fue un personaje influyente y decisivo en el Pars de su tiempo, en una
poca muy difcil para la Iglesia y para Francia. Es una lstima que nadie se haya
dedicado a escribir una buena biografa suya. Como ve, hay material de sobra.
Cuando el padre Boussard se retir, Mademoiselle no se atrevi a vaciar ms
cajones por miedo a hacer ruido, y se puso a hojear los cuadernos del padre Guibert,
cuyas tapas eran todas de hule negro. Haba montones de ellos, escritos todos de su
puo y letra, adems de fajos de cartas y borradores de las enviadas por l; por lo
visto, tena la costumbre de guardarlo todo.
Despus de varias semanas de cuidadosa investigacin y tras haber ledo las
anotaciones de los cuadernos y las cartas enviadas y recibidas, mlle. Dubouch se
haba formado una idea del personaje por el que monseor haba mostrado tanto
inters. Se encontraba en disposicin de poder afirmar que el abate Guibert haba
sido partidario de la poltica del non possumus, con la que Po IX y luego Len XIII
se negaron a aceptar la desaparicin de los Estados de la Iglesia. El abate defendi
siempre que mantener la integridad de los Estados Pontificios era esencial para
garantizar la libertad de accin del papado, y rechaz con toda energa la ley de
garantas del Gobierno italiano que otros admitieron como un mal menor. En lo
tocante a Francia, el abate Guibert, como monrquico de corazn y de convicciones,
haba sido un enemigo acrrimo de la Repblica y de todas las ideas e ideales que
defendan quienes la apoyaban, y hubiese querido que la Santa Sede aplicara en su
pas la misma poltica del non possumus que emple con toda rotundidad en
Italia.
Entre la correspondencia del padre Guibert aparecieron unos billetes, cuyo
inestimable valor bien sabra apreciar monseor Bergonzi cuando llegasen a su
conocimiento. Se trataba de unas notas cruzadas entre el abate y la reina Isabel II de
Espaa, su penitente. En una de ellas, el padre Guibert afirmaba haber recibido una
suma de dinero, sin especificar la cuanta, que Su Majestad le haba hecho llegar por
medio de uno de sus criados. Y, entre otras cosas, aada taxativamente:

Les bijoux sont des souvenirs. Je risquerais de compromettre du mme coup et
vous-mme et notre entreprise. (Las joyas son recuerdos. Yo correra el riesgo de
comprometeros a la vez que nuestra empresa.)

Qu quera decir el padre Guibert con este lacnico mensaje que, sin duda, era
inteligible para la destronada reina de Espaa? De qu negocio o empresa hablaba?
Slo conociendo el contexto se poda descifrar el sentido, por lo que mlle. Dubouch
continu su bsqueda, cada vez ms intrigada. Se acomod en la poltrona de alto
respaldo que haba detrs del escritorio, donde tantas veces se habra sentado el
abate Guibert. Cuntas visitas habra recibido all y cuntas confidencias habra
escuchado! Cerr los ojos para concentrarse mejor y reflexionar, y de repente,
empez a imaginarse la escena.
Monsieur l'abb, ha llegado un criado de la reina Isabel de Espaa le
anunciara un ama de llaves, vestida de luto severo y con cara de no haber sonredo
en toda su larga vida.
Hgalo pasar le contestara l, con la solemnidad de un notario, colocndose
su birrete negro y recostndose en el alto respaldo.
El criado de Isabel II, vestido con la distincin y elegancia que corresponda a un
servidor de una casa principal y con la soltura de quien ha tratado a personajes de
corte, entrara en aquel despacho que, a pesar de la luz que se filtraba por las
vidrieras, pareca demasiado oscuro y triste. El abate, sin hacerle sentar ni levantarse
l, le preguntara con un ademn por el motivo que le traa all.
La Reina, mi seora, me enva para que le haga entrega de esto. Y sacara de
su faltriquera un sobre grande, plegado, atado con bramante y lacrado. El padre
Guibert, como si ya supiera de qu se trataba, lo guardara sin apenas mirarlo en el
cajn de su mesa.
Qu obra de caridad o empresa trascendental era aqulla por la que la reina de
Espaa se desprenda de una suma tan importante y estaba incluso dispuesta a
empear sus propias joyas? Mlle. Dubouch abri los ojos y ech mano a uno de los
cajones que tena a su derecha, tir de l y se puso a registrarlo.
Habr estado cerrado desde la muerte del abate?
Por la cantidad de polvo que haba tenido que quitar de la mesa y las estanteras,
se dira que todo se haba mantenido intacto desde 1907, ao del fallecimiento de su
propietario. El cajn era demasiado largo, y su fondo, inalcanzable si uno no se
agachaba y meta el brazo; as lo hizo, y su mano tropez con un paquete.
El paquete de los francos?
Su corazn empez a acelerarse, mientras la curiosidad se apoderaba de ella. El
envoltorio que extrajo del cajn era un fajo de cartas amarillentas atado con un
bramante, un paquete casi idntico al que se haba imaginado haca un rato.
Ha encontrado algo interesante?
Se sobresalt. Era el padre Boussard, que le hablaba desde el vano de la puerta.
No, nada respondi azorada.
Ya veo que la he asustado. Vena a decirle que voy a salir. Cuando se vaya,
asegrese de cerrar bien la puerta.
Las cartas estaban en el interior de sus sobres, que haban sido abiertos con un
cortaplumas. Mlle. Dubouch estuvo indecisa mucho rato, preguntndose si en
conciencia poda violar la confidencialidad de aquellos escritos. Son cartas
personales! se dijo. Con el bramante entre sus dedos, a punto de estirarlo y
deshacer el lazo que ataba tantas intimidades y secretos, se iba dando razones a favor
y en contra, sopesndolas una por una para decidir a qu atenerse.
Han transcurrido muchos aos, y los protagonistas ya han muerto...
concluy, considerando que esos argumentos eran de suficiente calado para que el
contenido de aquellas cartas fuera ya nicamente patrimonio de la historia. Si
monseor Bergonzi estuviese aqu, seguro que no perdera el tiempo deshojando la
margarita. l ya hubiese tirado del cordelito, sin mayores contemplaciones.
Al final, mlle. Dubouch decidi llevarse las cartas a casa. Tom el fajo y se lo
guard en el bolso, cosa que no se hubiese atrevido a hacer en otra ocasin. Ya en su
buhardilla de Neully, comenz a leerlas.

Ange plein de bonheur, de joie et de lumires, je n'implore de toi que tes
prires... (Angel lleno de gozo, de alegra y de luz, yo no imploro ms que tus
plegarias...)

Ley la primera lnea de la primera carta, y tuvo la corazonada de que se
trataban de cartas de amor. Acaso el abate haba tenido una amante? Rechaz
semejante idea, como si se tratase de un mal pensamiento. La caligrafa era hermosa,
de trazo varonil, y el papel, caro, elegido con sumo cuidado.
Qu encabezamiento tan delicado y galante! suspir.
No era necesario ser una experta calgrafa para darse cuenta de que el autor de
aquel escrito no poda ser el anciano abate de Saint tienne, sino una persona joven.
Quin? Su curiosidad fue creciendo por momentos. Continu leyendo.

Que diras-tu, mon coeur, la trs belle, la trs bonne, la trs chre, dont le
regar divin t'a refleuri? (Qu dirs t, corazn mo, a la muy bella, a la muy
buena, a la muy querida, cuya mirada divina te ha hecho reflorecer?)

La carta, poco a poco, fue subiendo de tono como una embriagadora meloda.
Fuera quien fuese aquella Vronique de la Mouette, su destinataria, aquella misiva
no poda haberla dejado fra o indiferente, ya que estaba afectando incluso a la
propia mlle. Dubouch.

Mon enfant, ma soeur, songe la douceur d'aller l-bas vivre ensamble. (Mi
nia, mi hermana, piensa en la dulzura de ir a vivir juntos.)

Quin era ese Ange Gautier que firmaba la carta? Qu embrujo tenan sus
palabras para que, a travs de tantos aos y sin estar dirigidas a ella, produjesen en
Mlle. Dubouch un cosquilleo que le recorra todo el cuerpo? Por qu, despus de
leer la primera misiva, los escrpulos de horas atrs se haban tornado en curiosidad
devoradora?

Laissez, laissez mon coeur s'enivrer d'un mensonge, plonger dans vos beaux
yeux comme dans un beau songe, et sommeiller longtemps l'ombre de vos cils!
(Deja, deja que mi corazn se embriague con una mentira, que se sumerja en
tus bellos ojos como en un bello sueo, y que dormite largo tiempo a la
sombra de tus pestaas!)

Mlle. Dubouch, embebida en aquella lectura, se olvid por completo de los
papeles del abate Guibert y decidi seguir esta inesperada pista. Adnde la llevara?
No quiso preguntrselo por miedo a romper el encanto. El corazn tiene razones
que la razn no conoce. Le vino a la mente la sentencia de Pascal, el sabio filsofo
cuyas cenizas reposaban en la iglesia de Saint tienne, donde ella haba encontrado
este tesoro.
Aquella noche casi no prob bocado durante la cena, cosa que extra a la
religiosa que serva la mesa de los profesores.
No te encuentras bien, Christiane?
No me pasa nada. Lo nico es que no tengo apetito.
Si no fuera porque la conoca bien, sor Agns hubiese jurado que tena aspecto
de estar enamorada. Cuntas veces haba visto la monja esa mirada perdida, esas
mejillas arreboladas y esa prdida sbita de las ganas de comer en las chicas del
internado?
Sin esperar a que los pocos profesores que vivan con ella en el liceo terminasen
de cenar, mlle. Dubouch se levant, pidi excusas y subi a su buhardilla. En ese
refugio, recostada en los almohadones de la cama, acostumbraba a pasar largas horas
sumergida en la lectura, un placer al que no renunciaba con facilidad. Alis la colcha,
palme los almohadones y tom una posicin cmoda, asegurndose de que ningn
contratiempo pudiera distraerla. Por fin, como si todo lo que lo haba antecedido
hubiese sido un ritual necesario para hacer ms placentero lo que vendra despus,
tom las cartas que haba dejado sobre la mesilla y las puso sobre su regazo. Esa
noche, su libro de cabecera poda esperar. Una morbosa curiosidad la quemaba. Fue
abriendo los sobres uno tras otro, y ley cada una de las cartas como si Ange Gautier
se las hubiese escrito a ella.
Quin es ese ngel o diablo que ha sido capaz de despertar en m
sentimientos tan agradables? Cmo es posible que estas romnticas palabras, que
los aos ya han disecado, puedan llegarme tan frescas? ]e t'aime,je t'aime. Il n'estpas
une fibre en tout mon corps tremblant qui ne crie: O mon cher Ange, je t'adore! (Te amo, te
amo. No hay una sola fibra en todo mi cuerpo tembloroso que no grite: Oh, mi
querido ngel, te adoro!)
Mlle. Dubouch se sorprendi a s misma leyendo en voz alta y con devocin
tales palabras. Por un momento se imagin los mil juegos a los que se habran
entregado Ange Gautier y Vronique de la Mouette. Cmo era posible que aquel ser
fantasmagrico hubiese despertado en ella, aunque fuese por un momento, una
sensualidad que crea dominada? Estaba sufriendo una de esas acometidas
diablicas de las que hablaban los hagigrafos? Y record la vida de los hroes del
santoral, constantemente tentados por el demonio de la lujuria. Mlle. Dubouch trat
de conciliar el sueo, lo que no consigui hasta bien avanzada el alba. Al da
siguiente se levant con dolor de cabeza, y tan prendada de Ange Gautier como se
haba acostado. Estaran embrujadas las cartas? De cualquier manera, decidi no
cejar hasta averiguar quin era ese ngel o diablo que la haba perturbado de aquel
modo. Cuando termin sus clases, volvi a releer las cartas con ms calma. Aquella
caligrafa de rasgos seguros y hermosos no le era desconocida, como si ya la hubiese
visto en alguna otra parte. Se qued pensativa, exprimiendo su memoria, hasta que
al fin se hizo la luz.
Serafino Cattani! exclam, dndose una palmada en la frente. La letra de
estas cartas es la misma que la de Serafino Cattani.
Y fue corriendo a su escritorio, donde guardaba la fotocopia de la carta original
de Serafino Cattani que haba remitido a monseor Bergonzi, en la que se deca que
el agonizante Len XIII haba pronunciado la enigmtica frase: Io non sono il Papa.
Se puso a comparar ambas escrituras y, tomando como referente una letra mayscula
o un grupo de slabas, acab concluyendo que eran obra de la misma mano.
Ange Gautier es el sacerdote Serafino Cattani! exclam, sin salir de su
asombro.
A partir de este descubrimiento, mlle. Dubouch redobl su inters en perfilar la
personalidad del hombre que tanto la haba bouleverse. A travs de sus cartas de
amor ya conoca, o le pareca conocer, su apasionado corazn. Pero quin fue en
realidad? Quines fueron sus padres? Dnde haba pasado su juventud? Cules
fueron sus gustos, sus aficiones? Por qu se haba ordenado sacerdote, si estaba
enamorado? Quin fue Vronique de la Mouette, a la que dirigi cartas tan febriles y
apasionadas? Qu estaba haciendo en el Vaticano? Quin le facilit el acceso a la
cmara mortuoria del papa Len XIII, y por qu? Y, as, mil preguntas ms que
sobrepasaban el puro inters histrico por su figura.
Una de las tardes que estaba en Saint tienne, escudriando entre los papeles del
abate Guibert, mlle. Dubouch ley en uno de sus cuadernos de tapas negras una
nota que llam su atencin:

Le he comunicado a Su Majestad el resultado de mis gestiones con el
cardenal espaol Vives y Tut, y cmo este prelado no slo no ha puesto
inconveniente alguno para que nuestro Ange vaya a Roma, sino que lo
tomar bajo su proteccin, nombrndolo secretario suyo. Con este cargo,
Ange podr entrar en los palacios apostlicos y desenvolverse con mayor
facilidad en ellos.

Veamos se dijo mlle. Dubouch, tratando de hacerse la composicin de los
hechos. El abate Guibert comunica a la reina Isabel II de Espaa el resultado de sus
gestiones con el cardenal, tambin espaol, Vives y Tut, el que estuvo en la cmara
mortuoria de Len XIII. Por el contexto, se deduce que dichas gestiones se
encaminaban a que este cardenal acogiese en Roma y diese proteccin a Ange
Gautier, es decir, al sacerdote Serafino Cattani. Vives y Tut lo nombra secretario
suyo, gracias a lo cual podr desenvolverse con facilidad por el Vaticano.
Le fue fcil interpretar la nota, pero an faltaban por resolver muchos enigmas
que mlle. Dubouch dej consignados en su cuaderno. Qu relacin exista entre el
sacerdote Ange Gautier alias Serafino Cattani y la reina de Espaa, para que sta
se tomase tanto inters por l? Por qu se le envi a Roma? Cul era su cometido en
los palacios vaticanos? Luego, volvi a reflexionar en voz alta, como si conversando
consigo misma pudiera alcanzar una mayor comprensin de la compleja trama.
Serafino Cattani o Ange Gautier, como quiera que se llamase se dijo,
escribi una carta al prroco de Saint tienne, dndole cuenta de la misteriosa frase
que Len XIII pronunci antes de morir. Por qu, en concreto, a l'abb Pierre
Guibert? Por qu un simple secretario de cardenal se encontraba en los aposentos
privados del pontfice agonizante? Tanta era la familiaridad que Serafino Cattani
haba adquirido con el Papa?
Las preguntas se le amontonaban.
Despus de mes y medio de intensas investigaciones no haba logrado sacar
nada en claro; a pesar de todo, se impona hacer un pequeo balance de los
resultados obtenidos y aventurar una hiptesis que facilitase la lnea de estudio a
proseguir. Mlle. Dubouch, sentada ante su escritorio, redact un dossier para
monseor Bergonzi, donde le remita las siguientes conclusiones: 1) el padre Pierre
Guibert, prroco de Saint tienne, haba sido un acrrimo defensor de la devolucin
a la Santa Sede de los Estados Pontificios y del reconocimiento del Gobierno italiano
de la soberana y el poder absoluto del papa sobre stos; 2) la existencia de una causa,
que por el momento no haba podido concretar ni definir, para la que el padre
Guibert solicit fondos y colaboracin a la reina de Espaa; 3) la entrega por parte de
Isabel II de una fuerte suma de francos, amn de la disposicin de enajenar tambin
todas sus joyas; 4) la relacin del joven sacerdote con esta causa Serafino Cattani,
pues simple coincidencia? parti para Roma por esas mismas fechas; 5) el
cardenal espaol Vives y Tut, de la orden capuchina, haba sido el valedor de
Serafino Cattani y quien lo introdujo en el Vaticano; y, por ltimo, 6) segn se
deduca de ciertas cartas guardadas en el despacho del abate Guibert, el verdadero
nombre de Serafino Cattani era Ange Gautier.
En la exposicin de los hechos que mlle. Dubouch remiti a monseor Bergonzi
nada dijo de las relaciones amorosas del sacerdote Serafino Cattani, y, todava menos,
de los sentimientos que haba despertado en ella. Estuvo dudando entre enviar a
monseor Bergonzi el dossier tal como estaba o esperar algn tiempo por si se
produca alguna novedad; ms, al fin, se decidi por lo primero, conociendo lo
impaciente que era el viejo bibliotecario.


Captulo 6


Monseor Bergonzi tuvo una gran alegra al recibir el sobre que le llegaba desde
Pars y, sin abrirlo, llam a su colaborador y secretario de tertulias, el padre Orovay,
que trabajaba con l en la Biblioteca Vaticana.
brelo t mismo le dijo, como muestra de confianza.
El padre Orovay agradeci el gesto. Aparte del montn de fotocopias, todas
numeradas y ordenadas con meticulosidad, vena un resumen de varias hojas,
escritas con pulcritud y letra clara.
Lee, lee le dijo monseor, impaciente.
El sacerdote valenciano, que conoca el francs pero que tena un acento
espantoso, comenz la lectura.
Trae, que no me entero le interrumpi, quitndole las hojas de la mano, y
sigui leyndolas, dando a la vez la traduccin al italiano.
Qu te parece? pregunt a su colaborador, apenas terminada la lectura.
El padre Orovay se qued indeciso un momento, sin saber qu opinin esperaba
monseor de l.
En la carta se plantean muchas cuestiones y se llegan a resolver pocas.
Monseor Bergonzi concret ms su pregunta.
Qu piensas de esa causa para la cual el cura Pierre Guibert peda dinero a la
reina de Espaa?
Como el otro continu sin aventurar ninguna respuesta, el mismo monseor le
proporcion pistas:
El padre Guibert, por lo que nos dice mlle. Dubouch, era de ideas
monrquicas.
Eso, a todas luces, parece indiscutible.
Monseor confi en que el padre Orovay fuese de su mismo parecer, por lo que
continu:
El cura Guibert fue un acrrimo partidario de los Estados Pontificios y del
poder temporal de los papas. Hubiese querido que Len XIII aplicara en la Francia
republicana la misma poltica intransigente que emple en Italia. Las encclicas de
Len XIII le decepcionaron. Y, despus de todo esto, me pregunto: si todo eso es as,
para qu causa crees t que estara recaudando fondos? Qu causa poda apoyar
una reina destronada y en el exilio?
A medida que monseor enumeraba estos interrogantes, el padre Orovay fue
recordando el argumento de la novela Los stanos del Vaticano de Gide, con la que el
padre Toniolo haba inaugurado los debates. Pero quin haba dado alguna
credibilidad a la novela? Acaso su mismo autor no la haba calificado como una
farsa?
Quiz se aventur el joven Orovay a formular una hiptesis hay que
relacionar la causa de monsieur l'abb con la recaudacin de fondos llevada a cabo
por los monrquicos ultramontanos para liberar al verdadero papa, cautivo en los
stanos del castillo de Sant'Angelo.
Quiz admiti monseor.
Yo pensaba que usted no haba tomado en serio la novela de Gide.
Y as es, caro amico sonri con sorna. Pero no olvides que un indicio
sumado a otro, aunque no sea una prueba, es algo ms que dos indicios. En fin, no
tenemos nada concluyente. Slo he querido llamar tu atencin a este respecto.
Monseor Bergonzi se acerc a la ventana y se qued mirando el patio interior.
Luego, se puso a dar vueltas por el despacho, inquieto y con las manos en la espalda.
Hago lo mismo que hace Scrates en casa se explic. Camino para
desentumecer las piernas. Mi hermana me tiene dicho que el sedentarismo no es
nada bueno para m. La circulacin, el corazn, esas cosas, ya sabes.
Continu largo rato en silencio, meditabundo. Luego, comenz a expresar en voz
alta sus pensamientos.
Lo que ms me ha llamado la atencin del dossier de mlle. Dubouch es la
aparicin de un nuevo personaje: la reina Isabel II de Espaa. Desde su
destronamiento fij su residencia en Pars, donde viva rodeada de una pequea
corte. Qu papel jug ella en toda esta historia del doble de Len XIII? pregunt,
sin intencin de recibir respuesta alguna, y continu su monlogo: Hasta ahora
slo sabamos lo que la historia oficial nos cuenta de ella. Entre otras cosas, su
devocin por Po IX, cuyo pontificado es coetneo a casi todo su reinado. Isabel II fue
una monarca catlica y, como no poda ser menos, una fervorosa defensora de la
causa de los Estados Pontificios y de la poltica absolutista de ese papa, aun en contra
del parecer de su gobierno y de las Cortes de Espaa. Pero qu sabemos de su poca
de exilio? Ya ves qu enredado est todo. Detuvo su paseo, y se puso a mirar de
nuevo por el ventanal del patio interior. Un nuevo personaje, enigmtico,
inquietante, ha aparecido en escena. Amigo Orovay, no pierdas de vista a la reina de
Espaa.
Y respecto de Serafino Cattani pregunt su colaborador, por qu ese
cambio de nombre?
Muchacho, por qu no lo averiguas t?
Cree que tendra algn inters?
En historia, nunca se sabe qu es lo que tiene inters y qu puede haber detrs
de la pista Le relat varias ancdotas que le haban ocurrido a lo largo de su vida de
historiador. Y, como ejemplo ms cercano e ilustrativo, le cont lo que l mismo haba
averiguado sobre el cardenal espaol Vives y Tut.
Me pareci desde el primer momento que ese cardenal, ntimo amigo del Papa
y hombre de su entera confianza, tendra que saber algo del doble, si es que ste
existi. Como es natural, lo primero que hice fue recurrir a los principales bigrafos
de Len XIII. Y, curiosamente, la escena de la agona del Pontfice, que todos relatan
con minuciosidad, difiere de la versin que da Serafino Cattani en su carta. Para
empezar, en ninguna de las biografas que he consultado aparece el tal Cattani. Y el
cardenal Vives y Tut slo es citado a propsito de la bendicin de san Francisco que
el prelado capuchino imparti al moribundo en presencia del cardenal camarlengo y
de otros eclesisticos de la familia pontificia. En ningn momento se habla de que el
cardenal espaol permaneciese solo en la cmara del moribundo, y menos de que el
Papa pronunciase las enigmticas palabras que Cattani pone en su boca.
La vida en el Vaticano est llena de secretos e intrigas; es como algo fantstico
e irreal que sucediera en otro planeta... dijo el padre Orovay de modo tan
espontneo como irreflexivo.
No lo sabes t bien.
El padre Orovay aspir varias veces, levantando la nariz como si fuese un
sabueso que se preparase para el rastreo.
Caro amico, no es el sentido del olfato lo que debes afilar. Estruja, ms bien, tu
imaginacin. Las cosas tienen ms lgica de la que aparentan. Y, volviendo sobre
su exposicin anterior, le pregunt: Con respecto al doble de Len XIII, a qu
fuentes hubieses dado t mayor credibilidad: a las biografas oficiales o a un
documento privado, como es la carta de Serafino Cattani?
El padre Orovay guard silencio para no comprometerse, por si la pregunta era
ms astuta de lo que aparentaba.
As no te equivocars nunca, pero tampoco adelantars mucho.
Monseor se dio cuenta de que, con todas estas disquisiciones, se haba desviado
de su camino.
Bueno, a lo que iba retom el hilo. Desde el primer momento, el cardenal
Vives y Tut me pareci una pista interesante. Cuando, en la habitacin del papa
moribundo, le dijo a Serafino Cattani que Su Santidad deliraba, deca lo que
pensaba o encubra lo que saba? Conoca o sospechaba algo sobre el doble del
Papa? Me puse en contacto con los capuchinos de Villa Gamarelli en Monte Porzio,
donde el purpurado espaol vivi desde su elevacin al cardenalato hasta su muerte.
Yo saba que estos frailes andaban preparando la publicacin de su opera omnia. Les
rogu que me mandasen todo lo relacionado con Serafino Cattani; cosa que no les iba
a resultar dificultosa ya que, como me dijeron, tenan todos los documentos y cartas
catalogadas e informatizadas.
Perdone, monseor, usted habla del cardenal Vives y Tut como si fuese un
viejo amigo suyo, y yo no tengo el gusto.
Tienes razn. Te lo retratar en cuatro pinceladas. De familia humilde, naci en
un pueblecito de Barcelona a mitad del siglo XIX. Estudi sus primeras letras y latn
en las Escuelas Pas. Un padre capuchino, venido de Guatemala con objeto de allegar
vocaciones, se lo llev consigo junto con otros jvenes, y all permaneci hasta que
los capuchinos fueron expulsados de Amrica Central. A los veintitrs aos fue
ordenado sacerdote en Toulouse, de cuyo convento fue profesor y guardin. En 1880,
cuando todas las rdenes religiosas fueron expulsadas de Francia, Vives y Tut pas
con toda su comunidad a Espaa. A los treinta y tres aos fue nombrado consultor
del Santo Oficio. A partir de ah, fue posteriormente consultor de Propaganda Fide,
consultor de la Congregacin del Concilio, consultor de la Congregacin de Negocios
Eclesisticos Extraordinarios... Y, cuando contaba cuarenta y cinco aos, fue creado
cardenal.
Una carrera meterica coment con envidia el padre Orovay.
Cierto. Una persona muy competente, lo que no puede decirse de todos los
cardenales replic monseor. Por ltimo, un dato muy importante: fue amigo
ntimo y consejero de Len XIII.
Luego, abri uno de los cajones de su mesa y sac una carpeta repleta de
papeles. De entre el montn de fotocopias y notas manuscritas, extrajo dos folios;
despus de ojearlos, le entreg uno.
Lee, hombre, lee le anim.

No pude sustraerme a lo que el prroco de Saint tienne de Pars me
solicitaba, ya que me haca la peticin en nombre de una dama de alta
alcurnia a la que yo no poda negar nada. Slo puse la condicin de que el
sacerdote que tanto me recomendaba deba de cambiar de identidad y
adoptar el nombre de Serafino Cattani, lo que allanara muchas dificultades.

De quin es esta nota?
Procede de una carta del cardenal Vives y Tut.
Entonces, usted ya saba lo de los nombres de Serafino Cattani y no me lo
haba dicho se quej el padre Orovay, sin entrar en otras consideraciones.
Saba que Serafino Cattani se haba llamado realmente de otro modo, pero
desconoca cul era hasta que mlle. Dubouch nos proporcion estos documentos.
Qu dificultades son esas que, segn el cardenal, se allanaran con el cambio
de nombre?
Avergualo t. Te das cuenta de cmo, casi sin quererlo, se van atando cabos?
A la vez que se van atando, van apareciendo otros sueltos. A decir verdad, no
s adnde iremos a parar.
No seas pesimista, hombre. E hizo un pequeo balance de los logros:
Sabemos, gracias a Pars, que Serafino Cattani era en realidad Ange Gautier, un
protegido de la reina de Espaa. La nota del cardenal Vives y Tut nos confirma esos
extremos. Por lo que nos cuenta el propio Cattani en su carta, se mova por la corte
pontificia con mucha familiaridad, hasta el punto de poder acceder a los aposentos
del papa agonizante.
Pero contina el suspense.
Has de rastrear la pista de la reina de Espaa. Me huele que ah hay algo
importante, aunque no s qu puede ser.
Pero necesitara estar en Espaa para tener acceso a esa clase de documentos
se excus el reverendo.
Para nuestro objetivo, creo que te bastar con estudiar la documentacin
diplomtica de la Nunciatura de Pars correspondiente a esos aos. Tienes que saber
que los nuncios no slo envan a la Santa Sede lo concerniente a la poltica eclesial y
civil de los pases en los que se encuentran, sino que tambin se hacen eco de los
rumores que corren y de los chismes ms increbles.
Insina que los nuncios son como comadres?
Qu crees t que son los embajadores? El comadreo va con su oficio. Cuando
lo estudies, t mismo lo vers.


Captulo 7


Pasada ya la medianoche, Giuliana dorma y toda la casa estaba en silencio; slo
monseor Bergonzi continuaba despierto, trabajando en su gabinete. Como el
investigador empedernido y lector incansable que era, siempre en trance de
descubrir algo nuevo, no vea la ocasin de dejar sus papeles e irse a la cama. Dormir,
cuando haba tantas cosas por hacer, le pareca una prdida de tiempo. La cama no se
haba inventado para l. Lstima que un hombre de tan valiosas cualidades las
emplee en buscar el lado oscuro de las cosas!, haba comentado algn cardenal de la
Curia. Echado en su capazo dormitaba el viejo Scrates, el perro callejero, ya medio
cegato, que aos atrs se le haba pegado a la sotana y se haba convertido en su
sombra. A decir de monseor, Scrates era, adems de fiel, muy inteligente, e incluso
se poda conversar con l. Chocheaba el viejo bibliotecario? Por fortuna, Scrates no
era su nico amigo incondicional, dispuesto a escucharle y a darle siempre la razn,
sino que monseor contaba con una nutrida corte de secuaces. De repente, el
estridente timbrazo del telfono rompi la quietud de la noche y sobresalt a
monseor.
Quin ser a estas horas? se dijo, apresurndose a descolgar el auricular,
antes de que su hermana se despertase.
Scrates, responsable, se incorpor y enderez atento sus orejas.
Pronto.
Soy yo, monseor, Christiane.
S, hija ma, he reconocido tu voz. Qu pasa?
Mlle. Dubouch arranc a llorar de manera inconsolable, de modo que monseor
no entendi nada de lo que deca.
Por favor, Christiane, tranquilzate y cuntame qu es lo que te pasa.
Monseor sac en claro que una parte de las dependencias parroquiales de Saint
tienne, en las que se encontraba el despacho del antiguo rector, el abate Pierre
Guibert, haban sido pasto de las llamas.
La biblioteca, los archivos, los muebles... Todo! No se ha salvado nada.
Lo importante, Christiane, es que no haya habido que lamentar desgracias
personales.
S las ha habido, monseor. El padre Boussard ha perecido carbonizado. Al
parecer, el extintor le explot entre las manos cuando estaba intentando apagar el
fuego. Los bomberos no se lo explican. Es todo muy confuso.
Insinas que pudo tratarse de un incendio intencionado?
No lo s, pero tengo mucho miedo.
Resultaba muy difcil, a cientos de kilmetros de distancia, proporcionarle algn
consuelo. De todos modos, lo intent.
Tan pronto como pueda le dijo con tono ntimo y tranquilizador, maana
mismo, viajar a Pars el padre Orovay, un joven sacerdote y colaborador mo, para
que te acompae y te eche una mano. No se me ocurre nada mejor.
Scrates, viendo preocupado a su amo, abandon el capazo y fue a restregarse
contra sus piernas. Aqu me tienes, pareca decirle con su mirada. Esa noche,
monseor se acost muy tarde y no pudo conciliar el sueo, cavilando sobre qu
podra ser aquella extraa historia, y por mucho que quiso restarle importancia, por
su mente cruzaban nubes de mal agero. Cuando dieron las seis de la maana, no
pudo aguardar ms y telefone al padre Orovay.
Qu pasa, monseor? respondi al coger el telfono, sabiendo que era la
nica persona que poda llamarle a una hora tan intempestiva. Se ha desvelado?
Ha descifrado por fin el enigma del doble?
Orovay, no estoy para bromas le dijo muy serio.
El padre Orovay, que se haba acostado de madrugada viendo pelculas porno
su taln de Aquiles, se incorpor en el lecho.
Qu ocurre?
Monseor Bergonzi le cont lo poco que saba y la promesa que haba hecho a su
amiga de Pars.
Pero si yo slo la conozco de referencias...
Lo importante es que ests junto a ella y la reconfortes. Est hundida. T eres
carioso, cercano, y se te da bien eso de consolar a los tristes. De paso, averigua lo
que ha sucedido dijo tajante. La historia, caro amico, no slo est en los libros; a
veces pasa por nuestro lado y hay que cogerla al vuelo.
No entendi muy bien lo que le quera decir, pues an andaba con resaca ertica.
Me est diciendo que ese incendio ha sido provocado? Cui prodest?
De eso se trata. Yo tengo mis sospechas, pero sera muy imprudente, por mi
parte, adelantar acontecimientos.
Vale, vale no insisti ms. Hoy me es imposible porque tengo cita con el
profesor que me dirige la tesis, pero, pierda cuidado, maana saldr para Pars en el
tren vespertino.
A las seis de la tarde estaba en la Stazione Termini para coger el tren que le
dejara en Pars catorce horas ms tarde. Era un viaje largo e incmodo, pero el padre
Orovay tena verdadero terror al avin. Ayudado por el vino de la cena, los whiskies
que tom despus y quiz tambin por el sueo atrasado que arrastraba, durmi
toda la noche de un tirn. Ni siquiera tuvo tiempo para organizar un poco la
entrevista con mlle. Dubouch. Lleg a las ocho y media a la gare de Lyon, en el
Boulevard Diderot. Acto seguido, tom un buen desayuno en la primera cafetera
que encontr. Y, mientras lo haca, estuvo pensando en las cosas que monseor le
haba recomendado. Luego cogi el metro en direccin a Neully.
El colegio de las madres dominicas se levantaba en el centro de un gran parque,
y era visible a travs de la valla que lo rodeaba. Las seas que le haba facilitado
monseor no eran las de la puerta principal del liceo, sino de otra que daba a una
calle trasera. Busc en el interfono el nombre de mlle. Dubouch y llam. Insisti
varias veces sin obtener respuesta. Al fin, le abri la mujer del conserje. Por el acento
adivin que no era francesa y cuando le dijo su nombre, Macarena, no hizo falta que
le dijera de dnde era originaria. Despus de una breve conversacin, que aprovech
para darse a conocer, el padre Orovay le comunic que buscaba a mlle. Dubouch.
Mlle. Christiane Dubouch? repiti, como si no hubiese escuchado bien.
Es que usted no conoce la desgraciada noticia? Y, al ver que hizo un gesto de
extraeza, continu: Mademoiselle fue encontrada muerta esta misma maana.
Cmo es posible se sorprendi, si anteayer estuvimos hablando con ella
por telfono?
La conserje no quiso proporcionarle ms informacin, para no pecar de
indiscreta.
Ahora llamar a la hermana portera para decirle que est usted aqu. A quin
debo anunciar?
La hermana portera, que haba sido la primera en hallar el cadver, se mostr
menos escurridiza, quiz un poco vanidosa de su protagonismo, y no tuvo prisa
alguna por llamar a la madre superiora.
Qu ha sucedido?
Esta pregunta fue suficiente para que la religiosa contase al joven sacerdote el
desarrollo de su pelcula con toda clase de detalles.
Mlle. Dubouch era muy puntual, yo dira que de puntualidad exquisita; por
eso me extra de que, a la hora en que servimos el desayuno a los profesores
residentes, no estuviese all. Excepto los domingos y los festivos, el desayuno se sirve
a las ocho en punto.
La hermana portera, como si fuese la encargada de recibir a las visitas, lo hizo
pasar a una salita.
Atend, pues, a los profesores y, en cuanto pude, corr a su habitacin. Se
habra quedado dormida? Estara enferma?, me preguntaba, camino del pabelln de
Louis-Philippe. Su buhardilla tiene una preciosa vista sobre el parque, y ella se senta
muy feliz viviendo all sac un pauelo y se enjug unas lgrimas. Mlle.
Dubouch era una bellsima persona; todo el mundo la adoraba, por eso estamos
trastornados con su muerte tan, como le dira yo, tan misteriosa...
Misteriosa? subray el joven Orovay.
La hermana se arrepinti de haber empleado una palabra que se prestaba a
interpretaciones inquietantes, y dio marcha atrs.
Sbita, inesperada, quise decir y, al ver la duda en el otro, sigui: Cuando
llegu a su cuarto, llam varias veces a la puerta. Christiane, te encuentras bien?
Nadie me respondi. Me decid, pues, a abrir la puerta con mi llave maestra y me fui
derecha a la alcoba. All estaba, echada sobre la cama, desnuda... Bueno, con un
camisn muy escotado. Esto fue lo que ms me llam la atencin. Christiane siempre
me haba parecido una mujer recatada; nunca me hubiese imaginado que dorma as.
Mi primera reaccin fue taparla con la sbana, y luego le puse la mano en la frente,
que estaba fra como el mrmol. El color, a primera vista, ya me haba dado mala
espina.
Como vio que la pausa se alargaba, el padre Orovay temi que la hermana
acabase all el relato, e intervino para alentarla.
Vio alguna cosa anormal?
No, no. Excepto lo que le he dicho. Todo estaba en orden. Todava tena
encima de la mesita el vaso con agua y el frasquito con sus pastillas. Era hipotensa,
sabe?
Y cul ha sido la opinin del mdico forense?
La hermana arque las cejas.
Forense? No ha venido ninguno. La madre superiora, para evitar rumores,
habladuras o posibles alborotos con la prensa, llam al mdico de cabecera. Ya sabe,
esto es un internado. El doctor, que conoca bien a Christiane, supuso que se haba
excedido en la dosis y certific la defuncin sin ms trmite. Christiane estaba muy
abatida los ltimos das a raz de la muerte del padre Boussard y quiz tom
demasiadas pastillas contra la tensin baja. Esto es lo que pensamos todas. Ha sido
una gran prdida.
El padre Orovay no era detective ni un experto en medicina, pero la explicacin
que la monja le dio de buena fe no le convenci.
Los sacerdotes de Saint tienne-du-Mont, adonde luego se dirigi, le facilitaron
los mismos datos respecto de la muerte del padre Boussard que ya haban recibido a
travs de mlle. Dubouch. Estaban a la espera de que el juez esclareciese el accidente,
como pareca que lo era, o al menos as preferan que fuese para evitarse
contratiempos y molestias.
Tras regresar a Roma, se reuni lo antes posible con monseor que esperaba
ansioso sus noticias. Orovay se dirigi a la Biblioteca Vaticana, pero, al llegar all,
monseor Bergonzi no le ofreci asiento.
Vamos a la cafetera le dijo, cogindole del brazo y arrastrndole hacia la
puerta.
Se qued sorprendido ante ese recibimiento tan extrao.
Caro amico, las paredes de estos palacios oyen le coment, cuando ya estaban
en la calle.
Todos sabemos que las paredes de los palacios oyen, pero eso ha ocurrido
siempre. En el Vaticano, en la Casa Blanca, en Buckingham...
No como ahora, caro amico, no como ahora. Veo demasiadas orejas erguidas, a
ver qu cazan al vuelo.
Cree que han pinchado su telfono?
No estoy seguro. En todo caso, no creo que sea el nico. De todos modos,
cmo te explicas que Denzinger est siempre al corriente de todo?
Me parece que se est volviendo muy suspicaz.
Puede que tengas razn.
Se acomodaron en un rincn tranquilo, donde monseor sola sentarse, pidieron
unos cafs y, luego, el padre Orovay empez a contarle lo que haba podido
averiguar, que no era gran cosa. Monseor Bergonzi le escuch con mucha atencin,
sin interrumpirle, pero sin poder ocultar su pesar.
Christiane era una mujer estupenda, inteligente, trabajadora dijo
emocionado, cuando el otro dej de hablar, y, por encima de todo, una buena
persona. No exagero si te digo que pocas veces en mi larga vida he conocido a una
persona tan buena. Siempre con la sonrisa en la boca y dispuesta a hacer felices a las
personas de su entorno. En fin, Orovay, siento profundamente su muerte. Le haba
cogido mucho cario...
Sus ojos estaban nublados, y no hizo nada por disimular sus sentimientos. El
padre Orovay le cogi cariosamente la mano.
Dices que mlle. Dubouch era hipotensa dijo monseor, cuando se repuso,
y que, segn el mdico de cabecera, tom una sobredosis de su medicamento.
Podra ser un vasodilatador?
Eso no me lo dijo la hermana, ni creo que lo supiera. Como ya le he contado,
ella encontr la habitacin en orden y a Mademoiselle como si estuviera sumida en
un sueo profundo.
Esa descripcin me recuerda a la que sor Vicenza hizo de la muerte del papa
Luciani.
Est insinuando que mlle. Dubouch fue asesinada?
Bueno... prosigui dubitativamente. No me atrevera a tanto, pero hay
muchas formas de matar. La muerte del padre Boussard, abrasado al reventrsele un
extintor, la muerte de mlle. Dubouch... Muchas casualidades... Todo resulta muy
sospechoso, no crees? A mi modo de ver, no son muertes puramente accidentales
sino muy extraas. Y tengo sospechas sobre quin puede estar detrs...
Quin? inquiri, curioso, el padre Orovay.
No seas impulsivo.
Se hizo un denso silencio, como si la gente que estaba en la barra y en las mesas
de la cafetera hubiese dejado de respirar.
Monseor, est haciendo unas insinuaciones muy graves...
Orovay le dijo cogindole la mano con un gesto paternal, he vivido
muchos aos entre esos muros y seal hacia la puerta que daba a la Via di Porta
Anglica, he visto y odo muchas cosas, algunas poco edificantes y otras horribles.
Soy viejo, pero an no chocheo. Es pura casualidad que tambin haya desaparecido
de mi caja fuerte la carta original de Serafino Cattani?
Cmo?
Me di cuenta ayer, mientras estabas en Pars. Tambin esto es una casualidad?
Demasiadas casualidades! Ya me haban advertido de que mi caja fuerte era poco
segura, que cualquier aficionado poda abrirla, que la cambiase por otra ms
sofisticada...
El caf se les haba quedado fro; pidieron otro, y durante un largo rato
permanecieron en silencio, removiendo el azcar con gestos mecnicos.
Quin puede estar detrs de todo esto?
A ciencia cierta, no podra responderte con pruebas fehacientes, pero yo me he
construido una teora.
Monseor tom un sorbo y qued meditabundo.
La carta de Serafino Cattani me pareci muy enigmtica desde el primer
momento. Como si ocultase un secreto que, de descubrirse, poda ser terrible para el
Vaticano...
Est insinuando que ese secreto se refiere a la existencia de un doble papal?
trat de sonsacarle el padre Orovay. De confirmarse, sera una bomba contra el
Vaticano. Pero eso no puede ser...
Cierto. Pero estas muertes, a mi modo de ver, demuestran dos cosas. Primera,
que ese secreto es real, existe. Segunda, que hay alguien que est dispuesto a que no
se revele jams. Alguien que, no s por qu medios, se ha enterado de nuestro juego e
intenta pararnos los pies. Si se confirman mis sospechas, lo que nosotros
emprendimos como un simple pasatiempo se est convirtiendo en un juego muy
peligroso. A la vista est.
Al padre Orovay, que haba llegado muy conmocionado de Pars, slo le faltaba
lo que acababa de escuchar. Sin embargo, pens que monseor exageraba, aunque no
se le dijo. Su pregunta fue otra.
Cul es su teora?
Ms que una teora propiamente dicha, yo dira que es un cmulo de cosas
que convergen en un mismo punto y dan como resultado una conjetura consistente.
Bueno, monseor le dijo con impaciencia, no nos perdamos ahora en
definiciones filosficas: que si hiptesis, teora o conjetura consistente. Vayamos al
grano.
Te parecer que me remonto muy atrs, a hechos que nada tienen que ver con
la historia del doble de Len XIII y con estas muertes. Pero ten paciencia. Casi ser
mejor que paguemos y vayamos a mi casa. All, con ms tranquilidad, te lo expondr
todo. Te invito a comer.
No ser una molestia para su hermana?
Giuliana te tiene mucho aprecio y se alegrar de verte.
Ciertamente, se alegr, pero ello no fue bice para que, al abrir la puerta, riera a
su hermano.
Se avisa con tiempo le dijo. Y ahora, mira t qu comida tenemos para el
invitado.
Despus del caf, monseor, el padre Orovay y Scrates, cuya presencia pareca
ineludible, se retiraron al gabinete privado.
Mi teora, caro amico comenz monseor, sin ms prembulos, es la
siguiente. Hace veinticinco aos fue elegido el actual papa. Te has preguntado
alguna vez por qu los cardenales lo eligieron a l y no a otro?
Como haba previsto monseor, el padre Orovay pens que el papa actual nada
tena que ver con el asunto de Len XIII y su doble, pero no dijo nada.
Si le digo la verdad, nunca me lo he planteado. Supongo que, como en cada
cnclave, entraran en juego un montn de intereses, luchas de camarillas por el
poder... La inesperada muerte del papa Luciani debi pesar lo suyo.
Todava hemos de retroceder un poco ms en el tiempo insisti monseor.
Vayamos al Concilio Vaticano II. Los cardenales de la Curia nunca fueron partidarios
de ste; les pareci un gran despropsito de Juan XXIII.
Esta opinin parecen compartirla hoy el propio papa Wojtyla y los cardenales
de la Curia le interrumpi el impaciente Orovay.
Monseor obvi el comentario.
Durante la celebracin del Concilio, los cardenales hicieron todo lo posible
para sabotearlo. En las asambleas conciliares, muchos obispos pidieron reformas
profundas en la Iglesia. Cuestionaron el modo absolutista y autoritario con que el
Papa y la Curia gobernaban la Iglesia. Luciani, al ser elegido papa, llevaba bajo el
brazo un proyecto: aplicar las reformas del Concilio, comenzando por su propia casa
monseor hizo una breve pausa. Qu tena entre sus manos la noche en que
muri?
Unos dicen que estaba leyendo el Kempis...
El Kempis! exclam escptico monseor. Unos folios sobre los cambios
drsticos que pensaba introducir en la cpula del Vaticano, y que inclua, entre otros,
la expulsin de Marcinkus, el banquero de Dios, y la dimisin del cardenal Villot, su
propio secretario de Estado. Sabes lo que le dijo ste, despus de escuchar el nuevo
organigrama? Usted es el Papa. Es libre para decidir, pero sepa que estos cambios
supondran una traicin a la herencia de Pablo VI.
Esas palabras suenan a amenaza velada! exclam el padre Orovay.
A Scrates, que estaba echado a los pies de su amo, no debi sonarle muy bien la
exclamacin y se puso inmediatamente en guardia. Monseor lo tranquiliz,
acaricindole el lomo.
Eso es lo que le dijo. El papa Luciani, caro amico, fue visto por los pesos
pesados de la Curia como un traidor. Y se lo hicieron pagar caro. Me sigues?
S, pero no acabo de comprender...
El papa Luciani no slo haba traicionado las expectativas de la Curia, sino que
fue percibido como una amenaza que podra destruir a la propia Iglesia, o, mejor
dicho, al aparato burocrtico vaticano. Si no se le paraban los pies, poda incluso
acabar con el omnmodo poder de la Curia. Y ms de un cardenal no estaba
dispuesto a que ocurriera eso. Sin entrar en las extraas circunstancias de su muerte,
la realidad es que desapareci pronto de la escena. Apenas treinta das mal contados.
Y quin le sucedi?
Monseor estaba haciendo una interpretacin muy arriesgada de la reciente
historia del Vaticano. Sin embargo, no haba sido el nico en realizarla.
Perdone que discrepe, monseor dijo Orovay, no porque estuviera realmente
en desacuerdo sino para ponerlo a prueba, pero todo esto me suena a ciencia
ficcin.
Lo s, caro amico, lo s; pero a veces los hechos son tozudos y se empean en
superar a la ficcin.
Monseor Bergonzi saba que su teora, que no se atreva a exponer en pblico,
estaba desconcertando a su joven colaborador, pero eso no pareca importarle mucho.
Con los aos, el viejo bibliotecario haba ido perdiendo sensatez y prudencia,
virtudes tan caractersticas de los hombres de la Iglesia. Despus de una pausa,
necesaria para reorganizar sus ideas, prosigui:
Los cardenales de la Curia, escaldados con Luciani, buscaron un papa seguro,
autoritario y dogmtico para sucederle, que devolviese a la Curia el poder que
siempre haba tenido.
Un papa que paralizase las reformas democratizantes del Concilio de Juan
XXIII. Que diese marcha atrs y virase hacia Trento aadi con disimulada malicia
su colaborador.
En efecto. Y quin mejor que Wojtyla? El cardenal polaco nunca fue amigo de
las reformas. Si en algo destac en el Concilio fue por ser un hombre reaccionario,
duro, de posiciones retrgradas, cercanas a las defendidas por la Curia. Con l, la
minora perdedora del Vaticano II iba a tomarse la revancha y dar marcha atrs. El
Opus y la Curia lo auparon a la silla de Pedro, lo que fue como poner al lobo para
cuidar a las ovejas.
El Opus?
No conoces realmente el poder que tienen y el dinero que manejan. El Opus
fue enemigo de Juan XXIII y de su Concilio. Te extraas? En Internet encontrars
una web muy sustanciosa que se llama opuslibros.com. Lee, lee lo que escriben los
que han abandonado esa institucin. Durante este pontificado, el Opus ha logrado
desbancar a dominicos y jesuitas y hacerse con cargos claves dentro del Vaticano. Ya
tienen tres cardenales, y muchos obispos de todo el mundo simpatizan con sus ideas.
Escucha bien lo que te digo: el prximo papa, si Dios no lo remedia, ser del Opus.
El padre Orovay no dio muestras de haberse escandalizado. No era la primera
vez que oa cosas as. Por Roma corren esa y otras especies, pero no esperaba
escucharlas en boca de monseor, a quien tena por una persona muy ponderada en
sus juicios. Guard para s sus pensamientos y, para retomar el hilo, le dijo:
Monseor, me temo que estamos divagando. Qu tiene que ver todo esto con
las muertes de Pars y con el doble de Len XIII?
Todava no lo has captado? Te crea ms perspicaz... se rio irnico. Caro
amico, estamos en unos tiempos de intransigencia, de cierto fundamentalismo
catlico, como ya te he dicho. En el Vaticano mandan, por decirlo de algn modo, los
halcones. S, s, los halcones. El Santo Oficio ha recobrado protagonismo, y ello quiere
decir que hemos vuelto a la delacin, al espionaje y al miedo. Todo vale con tal de
mantener la unidad bajo la frula de la Curia.
Qu quiere decir con eso de que todo vale? Est insinuando...
No insino, constato. La muerte del papa Luciani, las del comandante de la
guardia suiza, su mujer y el suboficial, la del banquero Calvi... Demasiadas muertes
sin esclarecer en tan poco tiempo...
Me parece que siembra sospechas sin fundamento.
Ya te dije que era una teora muy personal. Tmala cum mica salis. A mi modo
de ver, el Santo Oficio ha engrasado su mquina inquisitorial y est funcionando a
pleno rendimiento, con gran secreto, como ha sido siempre su estilo. La Inquisicin
tiene como objetivo acabar con los enemigos de la Iglesia, especialmente con los que
se encuentran en el interior de ella...
Acaso mlle. Dubouch y el padre Boussard eran enemigos de la Iglesia?
No, seguro que no, pero hurgaban donde no deban.
Hoy es de esos das en que uno va de sorpresa en sorpresa, sin entender nada,
o casi nada.
Sin detenerse en la observacin de su colaborador, monseor pas a desarrollar
su pensamiento, de manera quiz vitrilica, lo que no iba con su estilo.
El doble de Len XIII, visto como se estn desenvolviendo los hechos, no es
una mera suposicin, sino un hecho, un hecho misterioso. Un secreto envenenado
que, de confirmarse y hacerse pblico, perjudicara al Vaticano, a esa Iglesia
anticonciliar que defiende la Curia y el propio Papa. Por qu, si no, el incendio de la
biblioteca del abate Guibert, el robo de mi caja fuerte, esas muertes inocentes? El
Vaticano se siente acosado, como en los das del Concilio, y se defiende como gato
panza arriba. Vas cayendo en la cuenta?
No veo por qu un doble, si es que Len XIII lo tuvo realmente, puede poner
en peligro a la Iglesia y enfurecer tanto al Vaticano.
Eso es lo que tambin pensaba yo. Y aadi sus dudas: Y si ese doble
actu en actos solemnes de magisterio y de gobierno? Y si escribi encclicas y cre
cardenales? No pondra en duda la esencia misma de la Iglesia, la lnea de la
sucesin apostlica? Quiz los papas que han venido despus de Len XIII no
procedan del tronco legtimo, sino de la rama espuria...
Quiere decir que son falsos, incluso el papa actual? y se ech las manos a la
cabeza.
No lo afirmo. No soy canonista. Digo que es posible.
No puedo compartir su tesis, monseor. Me parece no slo injusta y
calumniosa, sino un despropsito colosal. Pura ciencia ficcin.
Acepto tu veredicto. Si quieres, no le des ninguna credibilidad, pero que te
sirva, al menos, para permanecer con los ojos bien abiertos.
Acaso nosotros estamos tambin amenazados?
Monseor se encogi de hombros, con gesto resignado.
El autntico historiador, el que de veras busca la verdad, amigo Orovay, corre
ese riesgo. La verdad es a veces demasiado amarga.
Terminaron la conversacin con el firme propsito de no trasladar a los
contertulios la teora de monseor para no alarmarles.


Captulo 8

Das despus de la muerte de mlle. Dubouch que monseor Bergonzi se
empeaba en ver como un asesinato, ste recibi un abultado sobre acolchado
procedente de Pars. Su sorpresa fue enorme. Primero, porque se lo mandaba su
amiga muerta. Y segundo, porque se lo enviaba a su domicilio particular y no a la
Biblioteca Apostlica, como haba sido lo habitual. Tambin ella desconfiaba del
Vaticano?
Es una carta pstuma le dijo a Scrates mientras contemplaba con nostalgia
la bonita caligrafa.
Al fin se atrevi a quitar los precintos que lo envolvan, bastantes ms de los
necesarios, y se encontr con un fajo de cartas que, como comprobara luego, eran las
epstolas amorosas que se haban cruzado Serafino Cattani y Vronique de la
Mouette, de las que ya le haba hablado Mademoiselle en una carta anterior. En el
pliego que las acompaaba y con una escritura nerviosa y apresurada, intentaba
transmitirle los ltimos datos que ella haba descubierto. Deca as:

Conociendo la importancia de esclarecer todo lo relativo al clrigo Ange
Gautier alias Serafino Cattani, he estado siguiendo la pista de su amada.
Quin era Vronique de la Mouette? Para comenzar, dnde viva? En las
cartas, que le adjunto en este envo, encontr frases que concretaban el lugar.
Helas aqu: l'aurore s'avanit lentement sur la Seine dsert et le sombre Paris
(la aurora avanzaba lentamente sobre el desierto Sena y el sombro Pars); y
ms adelante: Pars change, mais rien dans ma mlancolie n'a boug... Et mes
chers souvenirs sont ici. (Pars cambia, pero nada se ha movido en mi
melancola... Y mis queridos recuerdos estn aqu.)
No me cabe duda que la tal Vronique de la Mouette, amada de nuestro
Serafino Cattani, vivi en Pars. Pero Pars es inmenso, cmo deducir ms
datos concretos sobre ella? No fue nada fcil. Las cartas, como usted mismo
comprobar, no haban sido confiadas al correo, sino a algn mensajero
seguro, a algn confidente leal que las entregaba en mano; por eso en los
sobres no aparecen ni remitente ni destinatario. Durante das, trat de
investigar el paradero de la tal Vronique, pero tuve que desistir, no porque
me arredrasen las dificultades con las que tropezaba sino porque, poco a
poco, empec a sentir por ella una gran antipata, la cual, por mucho que me
esforzaba, era incapaz de racionalizar. A monseor Bergonzi, me dije, no le
puede interesar en absoluto la existencia de esta cortesana. As que, dejando
de lado la pista de Vronique, volv de nuevo a rebuscar entre los papeles y
los diarios del abate Pierre Guibert.
Pero he aqu que un da, de regreso a casa, me acerqu al convento de
las carmelitas de la Rue d'Ulm, como sola hacer alguna vez cuando sala de
Saint tienne. El convento no da directamente a la va pblica, por lo que se
encuentra muy resguardado de todo ruido. La capilla, que siempre huele a
incienso, es un pequeo oasis de paz y recogimiento en medio del bullicio de
Pars. Me arrodill en el ltimo banco, en un rincn al que ya le haba cogido
cario. Cuando sala, advert un pequeo tenderete en el que se exponan
folletos y revistas piadosas, como se acostumbra a hacer en muchas
parroquias, y, casi por inercia, me acerqu a curiosear. Un opsculo llam mi
atencin. Su ttulo, escrito en un rojo chilln, era L'art de l'amour. Lo cog
para hojearlo. Era una breve biografa de una monja llamada Vronique de
la Croix, cuyo nombre no pude evitar que me evocase el de Vronique de la
Mouette. Sera esta Vronique la de las cartas de Serafino Cattani? Quise
rechazar tal idea como absurda e improbable, pero mi curiosidad pudo ms.
Me puse a leer aqu y all, sin orden ni concierto, y lo que al principio era
simple curiosidad se torn en una atraccin irresistible. Me enter enseguida
de que Vronique de la Croix, monja del convento de la Rue d'Ulm, haba
muerto en plena juventud y en olor de santidad. El folleto enumeraba los
milagros que se le atribuan. Pero lo que ms atrajo mi atencin fue una
seleccin de escritos msticos de soeur Vronique, o que al menos las monjas
haban considerado como tales. Me sent de nuevo en el banco para poder
leer con mayor comodidad.
L'ange du Notre Seigneur, me regardant avec une ineffable bont, se baissa, et
posa sur mes lvres deux gouttes de sang qui sortaient de siennes, en m'imprimant
un baiser qui produisit dans mon tre une telle commotion que je m'veillai dans un
tat imposible exprimer... La visin avait disparu, mais j'tais dans un extase
d'admiration et d'amour que je ne retrouverai, je crois, qu'au ciel... (El ngel de
Nuestro Seor, mirndome con una bondad inefable, baj y puso sobre mis
labios dos gotas de sangre que salan de los suyos, imprimindome un beso
que produjo en mi ser una conmocin tal que me despert en un estado
imposible de expresar... La visin haba desaparecido, pero yo estaba en un
xtasis de admiracin y de amor que no encontrar, creo yo, ms que en el
cielo.)
Je vis l'ange de Notre Seigneur comme sur un trne... Il mit un canal d'or sur
son coeur en posant l'autre extrmit sur ma poitrine, puis il fit couler dans mon
tre une vie qui m'aurait fait mourir s'il ne m'avait soutenue... (Yo vi al ngel de
Nuestro Seor como si estuviese sobre un trono... l puso un tubo de oro
sobre su corazn colocando el otro extremo sobre mi pecho, y despus hizo
correr dentro de mi ser una vida que me hubiese hecho morir si l mismo no
me hubiese sostenido...)
La venerable Vronique de la Croix experimentaba una forma peculiar
de consolacin espiritual: ora el ngel la sorprenda con besos que la
conmovan hasta el alma, ora x le transfunda vida por medio de un tubo que
la haca gozar hasta sentir la muerte. Estas visiones me parecieron bastante
extraas y ciertos detalles, desconcertantes, hasta el punto de resultar,
cuando menos, equvocos en su descripcin. Cmo se pueden distinguir las
autnticas visiones msticas de las patolgicas?, me pregunt, en un intento
de comprender aquellos textos.
S muy bien que la Iglesia es reacia a escuchar a los psiquiatras por
miedo a que reduzcan los escritos de los msticos a nicamente sexo. Es
cierto que existe este peligro, pero tampoco es un riesgo menor atribuirlo
todo a Dios. Si los msticos que tienen estigmas se inspiran en los crucifijos
que ven, de tal forma que si en ste las heridas estn en un sitio equivocado,
aparecen de esa manera en su cuerpo, en qu se inspiran los msticos para
sus xtasis, que nos describen de forma tan ertica? Y volviendo al caso de la
monja Vronique, me preguntaba qu dira un experto psicoanalista. Como
mnimo, le hubiese llamado la atencin el evidente contenido sexual de tales
visiones. Qu poda significar ese tubo de oro que comunicaba el corazn
del ngel con su pecho, sino una imagen flica?
Continu leyendo: Il fait un ciel de la terre qui sait le comprendre... Qu'il
est bon de s'abandonner l'ange de Notre Seigneur... Il faut nous abandonner au feu
de l'amour... J'ai demand tre brle comme de la paille... Ange de Dieu, que je
t'aime! Ne vois plus que toi au monde!... Rien ne revissait mon me dans une plus
douce extase que de voir tout prs de moi l'ange de Dieu.... (El hace de la tierra
un cielo para quien sabe comprenderlo... Qu bueno es abandonarse al ngel
de Nuestro Seor... Hay que abandonarse al fuego del amor... Yo he pedido
ser abrasada como paja... ngel de Dios, cmo te amo! No veo a nadie ms
que a ti en el mundo!... Nada arrebataba mi alma en un xtasis ms dulce
que ver tan cerca de m al ngel de Dios...)
Hablaba la monja Vronique de un ngel del cielo o de un ngel
terrenal? Su lenguaje, de un erotismo embriagador, era slo el medio de
expresar las emociones del alma que ansia unirse a Dios, o, ms bien
ocultaba apasionados contactos carnales tras esas imgenes pseudomsticas?
Las experiencias msticas que narraba, podan ser una forma de evasin de
una persona reprimida contra su voluntad en un claustro? Ese ngel del
Seor, que le proporcionaba tanto placer, era un ente espiritual o un ser de
carne y hueso que entraba en su celda y la posea? Sentada en el ltimo
banco de la capilla, con el librito en mi regazo, desgranaba pregunta tras
pregunta. De repente, me asalt una duda que arrincon todas las otras
cuestiones: Vronique de la Croix, esta monja tan joven y hermosa, a juzgar
por el retrato que se reproduca en la primera pgina del folleto, no sera la
Vronique de la Mouette destinataria de las cartas de Serafino Cattani? El
ngel del Seor que tanto la consolaba y le proporcionaba xtasis divinos,
no sera Ange Gautier, que la visitaba en la soledad de su celda, saltando
rejas y rompiendo clausuras? Acaso el nombre era una simple coincidencia?
Slo puedo ofrecerle, mi querido monseor, estos presentimientos, que
no s si le sern de alguna utilidad.

Tras finalizar la lectura, monseor Bergonzi volvi a retomarla desde el principio
con mayor detenimiento, ya que no acababa de comprender la historia que relataba.
Bien es cierto que poda referirse a Serafino Cattani, que, da a da, pareca quitar
protagonismo a Len XIII y su doble, pero por el momento, no quiso valorar el
alcance de esos datos que, incluso despus de muerta, continuaba suministrndole su
buena amiga.
Ya habr tiempo. Quiz debamos de tener en cuenta esta pista le dijo a
Scrates.
Dobl con cuidado la carta, la meti dentro del sobre y durante unos instantes
estuvo pensando en ella. Scrates, al ver a su amo conmovido, dej escapar unos
quejumbrosos aullidos.



Captulo 9


La reunin prevista para el viernes 9 de febrero, festividad de Santa Apolonia, se
suspendi porque Giuliana estaba con gripe. Al parecer, la haba cogido el da de la
Candelaria, cuando su devocin por recoger la candela bendecida haba podido ms
que las recomendaciones de su hermano, que le haba aconsejado no salir de casa
para ir a misa, pues haca mucho fro. De comn acuerdo, los contertulios decidieron
aplazarla hasta el da 23, ya que el padre Benavent tena un compromiso ineludible el
viernes 16; cada dos meses, pasaba una semana entera en Valencia para supervisar
los trabajos de catalogacin de los archivos de la catedral.
Lleg el 23 de febrero, festividad de Santa Marta, pero el jesuita no pudo acudir a
la tertulia. A ltima hora de la vspera, monseor recibi una llamada de Borgo Santo
Spirito, en la que se le comunicaba que el padre Ubaldini no se encontraba bien.
Qu le pasa a Felice?
Creo que ha cogido un poco de gripe, del mismo brote que est corriendo por
aqu estos das le explic sin darle mayor importancia el hermano Poletto, portero
de la casa generalicia.
No se olvide de decirle al padre Ubaldini que sus amigos de tertulia hacen
votos por su pronta recuperacin.
Entre unas cosas y otras ya eran demasiados viernes sin reunin, as que
monseor decidi celebrarla.
Suplir a Felice, a quien corresponda realizar la ponencia. Improvisar sobre
la marcha, adelantando mis averiguaciones personales dijo a los dems.
La primera parte de la tertulia transcurri, como no poda ser de otro modo,
hablando de la epidemia de gripe que azotaba a toda Italia. Discutieron, como si
fuesen expertos epidemilogos, si la cepa de ese ao era ms o menos virulenta que
la del anterior, si haba mutado o no, si proceda de la India o de Madagascar, si
afectaba a las vas altas o al vientre, como defenda Giuliana, que la haba sufrido en
sus propias carnes. Despachado este trmite en no menos de tres cuartos de hora,
pasaron a ocuparse del amigo ausente: que si haba confiado demasiado en las
vacunas, cuya eficacia absoluta pusieron en duda; que si no se abrigaba lo suficiente
cuando sala de casa, que si en Borgo Santo Spirito tenan la calefaccin muy alta, y el
cambio de temperatura con el exterior era demasiado brusco... En este momento, el
padre teatino tom la palabra, y empez a hablar de lo bien que se apaaba l con su
estufa de lea.
S, s, lo tengo comprobado. La calefaccin central de nuestra hospedera deja
el ambiente demasiado seco. En cambio, en la biblioteca, yo pongo un perol de agua
con hojas de eucalipto sobre la estufa y toda la sala se mantiene con el calor y la
humedad adecuados. Todo mucho ms sano y natural.
Aquel tema de conversacin le pareca muy superficial al padre Benavent, por lo
que apenas abri la boca. Se dira que haba nacido entre archivos y que viva para
los libros, hasta el extremo de preferirlos a las personas. Para l, todo lo que no sea
leer libros y hablar de ellos es perder el tiempo, le criticaba a sus espaldas el padre
Toniolo. Era un ratn de biblioteca como monseor Bergonzi, aunque, a diferencia de
ste, era un hombre de sana doctrina y, por nada del mundo, traicionara a la Iglesia.
Baja de la parra, caro amico le reprendi monseor con una gran sonrisa.
Dnde estabas?
Perdonad, me haba distrado se excus.
Del tema de la gripe y del modo ms saludable de combatirla, pasaron a otro que
ocupaba durante aquellos das las primeras pginas de los peridicos: la delicada
salud del Papa. Los comunicados del portavoz del Vaticano, lacnicos en extremo,
daban la impresin de que se ocultaba la verdad, y haban sido responsables, en
buena parte, de que la mayora de los medios tratasen el suceso de manera alarmante
y sensacionalista, e incluso algunos se atrevan a pronosticar un desenlace fatal
cercano.
Todo el mundo sabe dijo el padre Toniolo lo difcil que resulta conocer la
verdad en estos casos. Corren rumores tan dispares procedentes de fuentes bien
informadas...
Tambin fue un rumor lo de su renuncia? le cort, impaciente, monseor.
No fue un rumor le contest el teatino, sino una sugerencia ms que
razonable del cardenal Martn y de algn otro, pero que fue muy mal recibida por la
Curia.
Si el Papa tuviese intencin de dimitir, lo hara, y punto dijo monseor
Bergonzi. Lo que ocurre es que tiene mucho apego al poder. Por otra parte, quienes
sacan provecho de l estn interesados en que contine el mayor tiempo posible.
Aunque sea en tan lamentables condiciones?
A los del Opus les interesa estirar lo mximo posible este pontificado que tanto
les beneficia. De no ser as, ya hubiesen encontrado alguna argucia cannica...
Me parece que esta conversacin es impropia, irreverente y macabra. Una
bonita manera de perder el tiempo dijo el padre Benavent, acaricindose nervioso
el anillo doctoral y sin ocultar su profundo malestar.
Con el papa Luciani no se molestaron en buscarla remat, mordaz,
monseor.
Nadie quiso entrar en vericuetos tan escabrosos.
Todos sabemos volvi a intervenir monseor que los cardenales estn
tomando ya posiciones ante el inminente deceso. Y, especialmente los del Opus,
ahora que ya no slo cuentan con cardenales propios, sino con otros muchos que
comulgan con la Obra.
A veces intervino el padre Toniolo, esforzndose en rebajar el tono de la
conversacin, no son los cardenales de Curia los que ms mangonean. En la recta
final cobran un papel destacado, incluso decisivo, las personas ms pintorescas o
irrelevantes: el secretario personal, el confesor, la monjita, el ayuda de cmara... Qu
importancia tienen en esos momentos el lego o la religiosa que le asiste, le da la
comida, le asea, le viste, se sienta a su cabecera a hacerle compaa...! Qu cardenal
va a darle sopas, a quitarle los mocos, a lavarle el culo?
Bueno, ya es hora de dejar esta conversacin y pasar a hablar de lo nuestro,
no os parece? dijo el padre Benavent, golpeando la esfera de su reloj.
Una pregunta, por favor salt el padre Orovay. Alguno de ustedes se ha
preguntado si el actual papa tiene un doble o lo ha utilizado en alguna ocasin?
Todos se quedaron mirndole.
Tu pregunta sera buena en otras circunstancias le contest el padre
Toniolo. No creo que fuera fcil encontrar un doble de este papa.
Monseor abri la sesin y les puso al corriente de la repentina muerte de su
buena amiga, mlle. Dubouch. Dedic unos minutos a glosar su vida, sin detenerse
en muchos detalles y callando sus sospechas. Elogi la meritoria labor que haba
realizado y se refiri, tambin de pasada, a su ltima carta, que haba resultado
pstuma.
Despus de rezar un responso por ella, monseor hizo una detallada exposicin
sobre Pierre Guibert, cura de Saint tienne, utilizando los datos y las conclusiones de
mlle. Dubouch.
Dicho esto, hay que reconocer que el padre Toniolo tuvo una gran intuicin al
ver en la novela de Gide un indicio de la realidad, cosa que nosotros no supimos
valorar en su momento. Se quit las gafas, quiz para dar mayor empaque y
solemnidad a sus palabras, y mir al aludido. Por lo visto, hubo algo ms que un
simple rumor sobre el doble de Len XIII. La colecta de fondos, que en la novela de
Gide es organizada por unos farsantes, tiene visos de haber sido real. El padre
Guibert, monrquico convencido, fue uno de los que se dedic a recaudar fondos
para la causa. Hasta la reina de Espaa colabor con gran generosidad. Qu causa
poda ser sa sino la de salvar al Pontfice, secuestrado y suplantado por un doble?
El padre Benavent, que desde el primer da se haba mostrado remiso a admitir,
ni siquiera como una simple hiptesis, la existencia de un doble de Len XIII,
tampoco se dej convencer ahora.
Qu cardenal dijo con tono displicente iba a permitir un secuestro o
tolerar una suplantacin de personalidad? Pensar eso no es una locura, sino una
solemne majadera. A continuacin, tratando de suavizar su exabrupto, aadi:
Que no, monseor. Esos datos no son ni suficientes ni concluyentes, y usted lo sabe.
Es ms: por mucho que nos esforcemos, no vamos a encontrar pruebas, por la
sencilla razn de que ese doble nunca existi. Es pura entelequia, invencin de
algunas mentes calenturientas. Ahora bien, si estamos jugando, continuemos con el
divertimento.
A pesar de que los indicios han aumentado admiti con humildad el
teatino, reconozco que no constituyen una prueba consistente, por lo que aferrarse
a ellos es correr el riesgo de seguir un espejismo. se es el peligro de toda
corazonada.
Pero qu descubrimiento, ya en la historia, ya en la ciencia, no comenz por
una corazonada? les desafi monseor.
Al ver el reverendo que la disputa se agriaba, pens que era el momento para su
intervencin. Estaba seguro que distendera los nimos.
En estas tertulias dijo con espontaneidad y simpata, lo que haca que a
nadie le cayese mal, ustedes se han propuesto investigar un caso histrico, inslito
y un tanto absurdo, lo cual, a mi parecer, aade ms inters al asunto.
Al grano, querido Orovay, al grano! se inquiet el padre Benavent, molesto
porque el protegido de monseor haba metido la cuchara.
A lo que iba. He investigado un poco los documentos de la Nunciatura de
Pars correspondientes a la poca que nos ocupa...
Nunciatura de Pars? repiti sorprendido el padre Toniolo.
Qu cosas interesantes has encontrado? pregunt el padre Benavent,
picado por la curiosidad, mientras acariciaba su anillo con la fruicin de un
arzobispo.
El padre Orovay, remontndose al da en que lleg la carta de mlle. Dubouch,
les resumi la larga conversacin que haba mantenido con monseor y cmo ste le
haba propuesto seguir la pista de la reina de Espaa.
Pues bien, le hice caso y he aqu lo que he podido averiguar sobre Serafino
Cattani e Isabel II.
Sac de su cartera un abultado dossier y lo puso sobre la mesa. Los tertulianos
quedaron estupefactos por la seriedad con que aquel joven se tomaba las cosas.
Esta es una de las cartas que monseor Claudio Lovatelli, nuncio de Su
Santidad en Pars, envi en 1869 al secretario de Estado del Vaticano, el cardenal
Antonelli, referente a la reina de Espaa. Para no hacerme pesado, slo leer los
prrafos que nos interesan.

Parece ser, segn ha llegado a mis odos, que la reina de Espaa ha
vuelto a las andadas. Ni los buenos consejos de su santo confesor, monseor
Claret, que la ha acompaado desde su pas, ni que haya cumplido ya los
treinta y ocho aos han servido para atemperar su fogosidad. Si los rumores
son ciertos, y no tengo por qu dudar de quien me los ha transmitido, Su
Majestad est embarazada de ocho meses, aunque no se le nota porque viste
con unas ropas muy holgadas.
He tenido un largo coloquio sobre este desagradable asunto con
monseor Claret, quien me ha manifestado que le haba sealado
enrgicamente las funestas consecuencias que su desordenada conducta
poda acarrear a la nacin y al trono de Espaa. Pues, si la otra vez, cuando
las circunstancias no eran tan adversas, ya se suscitaron dudas sobre la
legitimidad del varn que dio a luz, qu ocurrira ahora si trascendiese lo
de este embarazo y alumbramiento?
[...] Sobre la cuestin del presente embarazo le he dicho a monseor
Claret que, de confirmarse, lo mejor sera que Su Majestad diese a luz en
secreto, y que la prole se diese en adopcin con otro nombre, como han
acostumbrado a hacer los monarcas de Espaa. Es la nica manera de no
agravar an ms toda la desafortunada historia de Su Majestad y de evitar
tambin que esto salpique a Su Santidad, que siempre ha mostrado una gran
inclinacin por esta hija suya; sobre todo, habida cuenta de que Su Santidad
apadrin al prncipe Alfonso, extra matrimonium conceptus, y que se dispone
ahora a darle solemnemente en Roma la primera comunin. A este respecto
le he sugerido a monseor Claret, ya que l es nuevo en Pars, que se ponga
en contacto con el padre Pierre Guibert, cura de Saint tienne, que es de mi
entera confianza, y que los dos, de comn acuerdo, convenzan a Su Majestad
para que se retire al convento de las carmelitas de la Rue d'Ulm. All, con la
excusa de realizar ejercicios espirituales, permanecera hasta dar a luz. Creo
que esto ser lo mejor y lo ms prudente.

Todos se quedaron atnitos tras escuchar el contenido de la carta, pues, aun
siendo pblicos y notorios los amores ilcitos de Isabel II de Espaa y las dudas que
existan sobre la paternidad de sus hijos, nunca hubieran podido pensar que Su
Majestad hubiera continuado actuando igual tambin en el exilio. Incluso el padre
Benavent, que conoca bien los entresijos de ese reinado, se extra de este embarazo,
del que nada decan los libros y documentos que l haba manejado.
O esa carta del nuncio Lovatelli es falsa o el secreto ha estado muy bien
guardado coment.
Brava seora! exclam el padre Toniolo, todava impresionado por lo que
haba odo.
Ms bien, bravsima se anim el padre Orovay, al ver la curiosidad e inters
que haba suscitado, y se apresur a echar ms lea. Tengan en cuenta que hay
ocho amantes documentados y que, segn algn historiador, tuvo muchos ms.
Padre Benavent, la carta del nuncio es autntica, sin ninguna duda.
Orovay, no te extralimites le llam la atencin el padre Benavent. No hay
por qu convertir la historia en un recuento de chismes de alcoba.
Yo no me he inventado este noveln. Si saco a relucir la carta del nuncio es
porque tiene relacin con lo que estamos investigando aqu.
Durante un buen rato, el padre Benavent y el joven Orovay estuvieron
discutiendo sobre los amoros y los embarazos de la reina de Espaa, tratando aqul
de imponer una interpretacin ms benvola de la historia. Giuliana, aparentemente
entretenida en sus labores, aguzaba sus orejas para no perder detalle.
Y se sabe quin es el padre de este ltimo hijo? pregunt el padre Toniolo.
Buena pregunta! exclam monseor.
Su esposo, Francisco de Ass, desde luego que no contest rpidamente el
reverendo. Si la pareja real guardaba las apariencias en Madrid, tras cruzar la
frontera cada cual vivi por su lado. En Pars tambin se le atribuyeron amantes a
Isabel II: Josef Haltman, un hngaro; un marchoso turco; y un norteamericano, de
nombre McKeon.
Cul de todos fue el padre de ese hijo del que habla el nuncio? insisti el
teatino.
Ninguno de ellos aclar el reverendo. Segn el nuncio, el nio fue
concebido en Espaa. Y, en este supuesto, bien pudo ser el cantante Mirall,
Valldemosa o vaya usted a saber quin. A esta seora le atraa cualquiera que llevase
pantalones.
Al padre Benavent no le agradaba la deriva que estaba tomando la tertulia, pero
tuvo que aguantarse al ver el inters que los presentes, sobre todo la hermana de
monseor, prestaban al padre Orovay, que, encima, contaba las cosas con mucha
picarda.
Parece que te regodeas en el chismorreo dijo, fulminndole con la mirada.
Durante la merienda, el joven valenciano tuvo la habilidad de involucrar en el
tema a su paisano, diciendo que el padre Benavent era el que ms saba sobre los
Borbones de Espaa, halago al que, como era previsible, sucumbi. As fue como el
padre Benavent hizo diversas puntualizaciones, serias, como recalc varias veces,
sobre el tema: Isabel II, mujer de gran corazn, no haba sido preparada para afrontar
los tiempos que le tocaron vivir; contra el sentir de sus ministros, apoy la poltica de
Po IX y el controvertido Syllabus, del que ella no entenda nada; adems, haba
sacado cuantiosos fondos de las arcas del Estado para paliar la penuria de Su
Santidad tras el despojo de los Estados Pontificios; haba ofrecido asilo a Po IX en
Mallorca, cuando el Pontfice estuvo preso en el Quirinal; y, el Santo Padre, aun a
sabiendas de que su primer hijo varn, el prncipe Alfonso, era bastardo, segn le
notific la Nunciatura de Madrid, se decidi a apadrinarlo.
Cuando lleg a este punto, el padre Orovay, a quien le gustaban tanto los
chismes como al padre Toniolo, no pudo resistirse a referir uno.
Po IX conoca muy bien el pao. Se cuenta que, cuando se decidi a conceder
la Rosa de Oro a Isabel II como premio por su ayuda econmica, uno de los
cardenales le coment que iba a drsela a una puttana. A lo que el Santo Padre
contest: Puttana, ma pia.
En el Vaticano coment monseor, todo puede comprarse con dinero. Una
puttana puede comprar la Rosa de Oro. Un dictador asesino, el collar de la Orden de
Cristo. Y todas las beatificaciones y canonizaciones que se quieran... Porca miseria!
Nadie se atrevi a rebatir la grave acusacin de simona y corrupcin que estaba
haciendo monseor. Ni siquiera monseor Benavent sali en defensa de la Iglesia.
A propsito, qu me decs de la beatificacin de Po IX? pregunt con
malicia el teatino, echando ms lea al fuego.
Eso pregntaselo a Ubaldini, que debe de estar muy informado le cort
monseor.
Esta vez se sirvi la merienda habitual sin hacer intermedio, pues, faltando uno
de sus miembros, la tertulia pareca algo ms informal. Los comentarios sobre Isabel
II continuaron, aunque ya casi se haba olvidado el verdadero motivo de por qu se
haba trado a colacin, hasta que el padre Benavent intervino con su retintn
profesoral.
El padre Toniolo ha hecho una pregunta que nadie ha contestado. Quin fue
el padre de esa criatura que Isabel II, en el secreto ms profundo, dio a luz en el
convento de las carmelitas de Rue d'Ulm? Y yo, a mi vez, aado otra: Quin fue ese
hijo bastardo y qu se hizo con l?
Todos reconocieron que no se poda dar respuesta a ninguna de esas dos
preguntas a partir de los datos que proporcionaba la carta del nuncio.
Si bien es verdad dijo monseor que la carta del nuncio no despeja esas
incgnitas, no es menos cierto que este documento oficial avala algunas de las pistas
que estamos siguiendo. No es as? sta ha sido una inestimable aportacin de
nuestro querido secretario.
El padre Orovay que, para deslumbrar a los tertulianos, haba preparado a
conciencia su intervencin y el teatro que deba desplegar, dej que discutiesen a
propsito del primer documento, sin mencionar los otros que traa. Cuando se
cansaron de disputar sobre su contenido, rebusc en su dossier y extrajo otra hoja en
la que, como en la primera, los prrafos sustanciales ya estaban subrayados.
He aqu otra carta de la Nunciatura de Pars. sta, fechada en 1881, doce aos
despus que la primera, y responde, sin duda, a una carta anterior de la Secretara de
Estado del Vaticano donde se pregunta por un tal Ange Gautier, que, como ya ha
quedado aclarado, es el mismo Serafino Cattani.
El padre Orovay inici la lectura:

Siguiendo las instrucciones de Su Eminencia, he comunicado al abate
Pierre Guibert, de Saint tienne, que se ha ocupado desde el inicio de la
educacin del nio Ange Gautier proporcionndole buenos preceptores
entre los padres de la Compaa, que lo disponga todo para que el
muchacho, llegado el momento y segn se convino con la reina de Espaa,
inicie sus estudios en Saint Sulpice.

Tras dejar el papel sobre la mesa, el padre Orovay continu: Segn ste y otros
documentos que abundan en lo mismo y que no voy a leer por no alargarme ms,
sabemos que Isabel II dio a luz en secreto a un varn en el convento de Rue d'Ulm, y
que ese varn no puede ser otro que Ange Gautier, alias Serafino Cattani.
No sern imaginaciones tuyas? le reproch monseor Benavent.
Por qu, si no, su preocupacin por l, por darle una carrera eclesistica, por
colocarlo bajo la tutela del cardenal Vives y Tut, por introducirlo en la corte
pontificia...?
sas son suposiciones, no pruebas insisti.
Ahora recuerdo intervino monseor Bergonzi que el padre Ubaldini, en la
primera reunin, dedujo que Serafino Cattani haba estudiado en el seminario
parisino de Sant Sulpice viendo nicamente su caligrafa. Os acordis?
Los dems tambin cayeron en la cuenta. A continuacin, para reforzar las
aportaciones que acababa de hacer el padre Orovay, monseor volvi a recordarles
las averiguaciones que mlle. Dubouch y l mismo haban hecho a propsito del
cardenal espaol Vives y Tut.
Todas estas piezas, como las de un rompecabezas dijo para concluir su larga
argumentacin, no dicen nada si se observan por separado, pero, al encajar las
unas con las otras, van cobrando sentido. Si la existencia del doble de Len XIII, tema
de nuestras tertulias, an no est demostrada, al menos algunas personas que
aparecen en la trama van adquiriendo cuerpo.
Y la trama en s misma resulta ms entretenida de lo que esperbamos
apostill el padre Toniolo, que haba aportado poco en esta reunin.
Mientras Giuliana, ayudada por el reverendo, retiraba el servicio de la merienda,
son el timbre de la puerta.
Esperas visita? pregunt a su hermano antes de ir hacia el vestbulo.
No, que yo sepa.
Se trataba de unos operarios con un mono azul, en el que llevaban prendida una
tarjeta de identificacin plastificada, que venan a revisar la instalacin de la antena
parablica.
Aqu todo funciona les coment monseor, extraado.
S, pero en alguna parte debe de estar la avera le contestaron.
Los tcnicos insistieron en que era necesario realizar la inspeccin, pero
monseor tuvo que pedirles que volviesen otro da, ya que su despacho, que era el
lugar donde se encontraban las tomas, estaba ocupado en ese momento. Su reaccin
fue bastante airada, y se marcharon muy contrariados.
El resto de la reunin transcurri volando. Las cortinas del ventanal que daba a
la Piazza Navona estaban echadas, y la labor de Giuliana reposaba sobre su silln, a
la espera de un nuevo da. De la cocina empezaron a llegar los ruidos que
anunciaban la hora de la cena.


Captulo 10


Ese mismo viernes, despus de cenar y dar las buenas noches a su hermana,
monseor se encerr con Scrates en su gabinete; sin embargo, no se sent detrs de
la mesa de trabajo, sino en el gran silln orejero donde sola hacerlo a la hora de la
siesta. Desde que los operarios haban llamado a su puerta, se haba quedado
preocupado. No les haba dicho nada de esto ni a sus amigos ni a su hermana, pero
su aparicin le haba dado mala espina. Y, ahora, en la tranquilidad de su cuarto,
quera repasar este incidente que le obsesionaba.
Los canales se ven bien, y yo no me he quejado. Los habr llamado el portero?
se pregunt en voz alta, como si su perro pudiera seguir la conversacin. Por
otra parte, yo dira que esas caras no me son del todo desconocidas.
Monseor Bergonzi cerr los ojos para concentrarse mejor y se qued
adormecido. Scrates se fue a su capazo, triste por no poderle echar una mano. Al
cabo de un buen rato, monseor se espabil y continu estrujando su memoria.
A esos hombres los he visto yo en alguna parte. Si no es en las dependencias
de la Biblioteca Vaticana, no se me ocurre en qu otro lugar habr podido ser.
Scrates, duermes? Pues, hijo, no me explico tu cansancio, si no haces nada en todo
el da.
El can, que deba de contar ms de siete aos a sus espaldas, sali de su capazo
un poco avergonzado, volvi junto a su amo, lo mir con sus dulces ojos color canela
y se sent encima de sus pantuflas.
Has visto esta tarde a esos seores que han venido a arreglar no s qu de la
antena parablica? Que Anselmo te haba sacado a pasear? quiso entender que era
eso lo que le deca el perro. Vaya guardin que tengo! Y le acarici el lomo, cuya
pelambrera ya se iba poniendo cana.
Al cabo de unos das, cuando, como de costumbre, bajaba a tomar caf y sala
por la cancela de Santa Ana, le abord un antiguo alumno suyo de la Gregoriana, al
que haba perdido la pista.
No se acuerda de m? Monseor hizo un esfuerzo infructuoso. Soy
Gioberti de Cesare. Usted fue mi profesor de historia de la Iglesia en la Gregoriana.
S, s, ya recuerdo. No s quin me habl de ti, de que trabajabas con el
cardenal Denzinger en la Congregacin de la Fe.
Soy el director de los archivos de la Congregacin.
Te felicito. Con semejante patrn, te espera un brillante futuro. Ya ves, el
mundo es un pauelo, segn dicen, y en cambio, el Vaticano es un universo
inabarcable. T y yo trabajamos dentro de sus muros y es como si cada uno estuviera
en las antpodas.
Monseor Bergonzi subray con cierto retintn lo de las antpodas, no porque la
Biblioteca Apostlica y la Congregacin del ex Santo Oficio estuviesen situadas en
edificios distantes, sino por el abismo existente entre sus ideas y las del cardenal
Denzinger.
El sacerdote Gioberti de Cesare, de unos cuarenta aos o poco ms, haba sido
alumno del bibliotecario en los ltimos tiempos en que ste haba sido profesor en la
Gregoriana. Pronto se dio cuenta De Cesare de que, durante el pontificado de Juan
Pablo II, los jesuitas haban cado en desgracia y que ahora eran los del Opus Dei
quienes estaban en la cresta de la ola y cortaban el bacalao; as que, sin pensrselo
dos veces, se arrim al sol que ms calentaba. Por si eso fuera poco, meti la cabeza
en el Palazzo del Sant'Ufficio, y en la actualidad era uno de los hombres de confianza
del cardenal. En opinin de quienes le conocan bien, De Cesare era un hombre
ambicioso, infatigable escalador. Todos pronosticaban que llegara muy alto.
Cmo supiste que a esta hora salgo por aqu?
En el Palazzo del Sant'Ufficio, don Giuseppe, lo sabemos todo, o casi todo. La
Iglesia nos ha encomendado el ministerio de vigilar, y se es nuestro deber.
Como el del perro del pastor, que ha de ahuyentar a los lobos secund con
irona.
Y a usted lo tenemos bien fichado... aadi el otro con intencin de gastarle
una broma.
No me hace ninguna gracia ser objeto de tantos desvelos. Pero, bueno, querido
Gioberti, en qu te puedo ayudar?
El alumno, vestido con una sotana impoluta y un fajn rojo, de modales
distinguidos y atildado como los curas del Opus, sonri con un mohn indulgente.
Lo que le tengo que decir es largo de contar. Si usted me lo permite, me
gustara invitarle a comer a mi casa; estaramos ms tranquilos y seguros que en
cualquier otro sitio.
Me ests asustando...
A usted, monseor, no hay nadie que le pueda asustar.
De Cesare, capelln de las monjas de Santo Toms de Villanueva, le llev a su
casa, anexa a dicho convento.
Cuntos aos haca que no vena por aqu! exclam monseor Bergonzi, sin
poder disimular su alegra al pisar de nuevo los cuidados jardines de la residencia.
Parece que fue ayer. En este convento los telogos Hans Kng, Congar, Ranher y el
propio Denzinger, tu patrn, se reunan con los cardenales y obispos ms
progresistas del Concilio y preparaban las sesiones. Cuntas cbalas y compromisos
para contrarrestar las maquinaciones del cardenal Otaviani, el gran inquisidor de la
poca, y sus secuaces, los cardenales de la Curia, enemigos acrrimos de cualquier
aggiornamento! Si las paredes de esta casa hablaran! hizo una larga pausa. Eran
demasiados los recuerdos y los pensamientos que le venan a la cabeza. Ahora, ya
ves, Denzinger se ha convertido en el gran inquisidor, enemigo del Concilio y de las
ideas que l mismo haba defendido. Qu vueltas da el mundo! Malas lenguas
aseguran que el Papa lo compr por un plato de lentejas o por un capelo, que para el
caso es lo mismo, pero l ha acabado apoderndose de las llaves de San Pedro.
Denzinger, vicepapa, el amo del Vaticano, que gobierna en la sombra! Nada se
mueve en la Iglesia sin que Denzinger lo ordene. Maneja a Su Santidad y a la Curia
como marionetas. Descabeza telogos, reprime cualquier atisbo de renovacin e
impone la nueva contrarreforma con mano de hierro, como un general prusiano. A
partir de los aos noventa, ha mangoneado en los nombramientos de los prefectos de
los dicasterios y de los titulares de las principales dicesis del mundo. A la chita
callando, de manera solapada, est preparando su ascenso a la silla de Pedro. S,
Gioberti, no pongas esa cara. No estoy loco. Si Denzinger sale elegido papa, ten por
seguro que no habr sido por obra del Espritu Santo, sino de la Curia que l mismo
ha sabido engrasar como nadie. Nunca me gust el alemn. Algunos se han dejado
deslumbrar por su sencillez y humildad... Una humildad aparente, empalagosa...
Qu quieres que te diga? Llevo demasiados aos en el Vaticano. Soy zorro viejo y s
cmo funcionan las cosas all dentro. Denzinger, humilde? A m siempre me pareci
un hombre taimado. Otaviani, con ser el inquisidor que fue, nunca le lleg a la suela
de los zapatos.
Gioberti de Cesare no crey conveniente rebatirle ni un solo punto. No vala la
pena. Tuvo la impresin de que su maestro supuraba rencor, que hablaba desde la
animosidad. Era quiz porque no le haban hecho arzobispo?
Monseor le dijo, obviando las cosas que acababa de escuchar, no eche la
vista atrs, no sea que se petrifique en estatua de sal... Siempre la vista hacia delante!
Duc in altum!
Si por mirar al Concilio de Juan XXIII, me puedo convertir en estatua de sal, no
s qu ser de los que miran al de Trento. Porque creer que el Vaticano de hoy mira
hacia adelante es una triste falacia. Nunca en mis aos, y ya son muchos, he visto un
pontificado ms reaccionario.
Bueno, bueno, no seamos tan pesimistas y pensemos en positivo.
El sacerdote De Cesare viva solo en la pequea casa de las monjas, que haba
sabido convertir, con gusto y sensibilidad indiscutibles, en un confortable palacete.
Desde luego le confes monseor, admirando las estancias que le
mostraba, ellos te han influido ms que yo con mis lecciones de historia...
La comida la sirvi una muchacha vestida con elegancia, de modales refinados,
demasiado joven y hermosa para ser una simple asistenta.
Me la proporcionaron los del Opus, que tienen buen ojo y muy buen plantel
aclar De Cesare, al ver el mohn de monseor.
Recordaron los tiempos de la Gregoriana, evitando uno y otro cualquier tema
polmico. Slo cuando pasaron a una salita ms ntima para tomar el caf, y
desapareci la bella muchacha, abord De Cesare la razn del encuentro.
Se estar preguntando cul es el motivo...
Veo que tienes facultades adivinatorias. Pues s; despus de tantos aos, no
alcanzo a comprender el sentido de este reencuentro, cmo decirlo, tan efusivo.
Aqu lo tiene. Y le entreg un disco guardado en una cpsula transparente.
El secreto de Sant'Angelo? ley sorprendido. Qu es esto?
Ser mejor que lo veamos dijo y, cogindolo de nuevo, lo coloc en el
reproductor de DVD. Mientras realizaba esta operacin, aadi: Ni su despacho de
la Biblioteca Vaticana ni su vivienda son lugares seguros para ver este documento.
Conozco bien el pao, y solamente me fo de mi propia casa.
Monseor Bergonzi, visiblemente intrigado, se sent en el otro extremo del sof.
De Cesare, demasiado presuntuoso y seguro de s mismo, no sospechaba en ese
momento que nadie, ni siquiera el Papa, poda escapar de los ojos vigilantes de la
Congregacin de la Fe, en la que trabajaba. En silencio, se dispusieron a ver el DVD.
Dios mo! exclam monseor, sin salir de su asombro. Cmo es posible?
sa es la sala donde nos reunimos los viernes...
En efecto. sa es su casa y lo que oye, las conversaciones que ustedes
mantienen. Ah estn sus amigos; Toniolo, Ubaldini, Benavent, su colaborador
Orovay, usted y, al fondo, junto al ventanal, su hermana e, incluso, un perro que
asoma la cabeza.
S, es Scrates.
El DVD mostraba siempre la misma escena: el grupo alrededor de una mesa, y
distintos encuadres, por lo que se deduca que haba varios teleobjetivos. Las
imgenes eran borrosas y las figuras gesticulaban como autmatas. Las voces, sin
embargo, eran claras e inconfundibles. En aquel documento estaban registradas las
reuniones de los viernes desde el da de la carta de Serafino Cattani hasta las ltimas
conversaciones, despus de la muerte de mlle. Dubouch.
No crea que con el paso de los aos se me hubiese agriado tanto el carcter
dijo con humor monseor, a quien le disgust verse tan grun.
Despus de un largo rato viendo las imgenes, intervino De Cesare.
Como ve, mi querido profesor...
El Santo Oficio me espa... le interrumpi, esforzndose por reprimir la rabia
que le corroa. Y, con aire despectivo, agreg: Nihil novum sub sole. No hay nada
nuevo bajo el sol. Ya me extraaba a m que ese Denzinger...
El tema del doble de Len XIII, que ustedes estn investigando, tambin
interesa, y mucho, al cardenal, que lo ha calificado como de alta prioridad.
Monseor no saba qu pensar de todo aquello. Sus sentimientos, en ese
momento, eran contradictorios. Procur calmar sus nervios y no explotar.
Le interesa el tema... Alta prioridad... dijo con sangre fra. Deduzco que
has tratado de hacerme un favor, ponindome sobre aviso. Te estoy muy agradecido,
pero hay muchas preguntas que quisiera hacerte.
De Cesare le escuch, manteniendo una actitud ambigua.
Cmo sabais lo que estbamos investigando? Quin y cmo instal en mi
casa esos aparatos que han captado, que han violado, mi intimidad? dijo, ya
enfurecido.
Mire, monseor, las cosas son mucho ms sencillas de lo que se imagina.
Permtame que se lo explique. Y, como si el asunto del que hablaban fuese lo ms
normal del mundo, prosigui: Usted solicit a la Congregacin de la Fe que le
alquilase el apartamento en que vive, no es as?
Cierto contest, sin entender por qu el otro se remontaba tan atrs.
La Congregacin, desde hace mucho tiempo, digamos que a raz del Vaticano
II, ha abierto montones de expedientes a gente suspecta. No voy a enumerarle la
cantidad de telogos, superiores generales, obispos, e incluso cardenales; s, s,
cardenales...
No hace falta que nadie me explique cmo se las gasta el Santo Oficio.
Entre ellos, y de modo destacado, se encuentra el bibliotecario de la Vaticana,
es decir, usted.
Y cul es el motivo?
No lo preguntar en serio? Es el mismo que el de muchos otros: no comulgar
con el pensamiento y las directrices del pontificado actual.
Es decir, con el pensamiento dogmtico, anticuado y nico coment,
malhumorado.
Usted, monseor Bergonzi, cometi un pecado imperdonable: propugn el
aggiornamento. Crey, como tantos otros, que la Iglesia y la Curia romana deban
reformarse y adaptarse a los tiempos modernos.
Pecamos de ingenuos confes con pesadumbre.
El aggiornamento de ayer es hoy pura hereja. Y, al ver que los ojos de
monseor se inyectaban de rabia, aadi: Por favor, deje que termine. La
Congregacin de la Fe sabe que usted est en el secreto de muchas cosas, lo que le
convierte en una persona peligrosa. Debe ser vigilado da y noche, estar bajo
control... Y, mire por donde, usted mismo sirvi su propia cabeza en bandeja de plata
al cardenal Denzinger...
Cmo dices?
S, monseor. Cuando hizo la solicitud para ocupar un apartamento en la
Piazza Navona, usted mismo se meti en la boca del lobo.
No te entiendo.
Al conocer de antemano al inquilino que iba a habitar el apartamento, ste fue
acondicionado como un hogar inalmbrico antes de que usted tomase posesin.
Qu quieres decir con eso de hogar inalmbrico?
Es un sofisticado sistema que permite, desde el exterior y sin necesidad de
ningn tipo de cableado, estar conectado con la propia casa y darle rdenes; por
ejemplo, encender o apagar las luces, poner en marcha la calefaccin u otros
electrodomsticos, subir o bajar las persianas... La videotelefona hace posible
escuchar y ver todo lo que sucede en el interior de la casa.
Nadie me dijo que mi apartamento tuviese tales adelantos.
No se instalaron para su uso y disfrute.
Para qu, pues, para espiarme?
En efecto. No ha odo hablar de la domtica?
Qu es eso?
Yo no soy un entendido en estos temas, pero s que en la actualidad, gracias a
la tecnologa ms avanzada, es muy sencillo conseguir una casa o un edificio
inteligente. Y alguien puede valerse de esas tcnicas para otros fines...
Como puede ser el espionaje.
Eso de que las paredes oyen no es una metfora, es un hecho. Y no slo oyen,
sino que tambin ven. Debe tener instalada en su apartamento una microcmara con
audio en un agujero imperceptible de tres milmetros.
Uno de esos videotelfonos...
O algn otro aparato de la misma familia, capaz de captar imgenes y sonido
y transmitirlos...
Al Palazzo del Sant'Ufficio se adelant monseor.
En efecto. All est situado el receptor. El DVD que acaba de ver es la prueba.
Son sistemas microscpicos, de alta tecnologa, que se pueden adquirir en cualquier
tienda especializada. Imagnese cules emplear la CIA!
A monseor todo esto le empez a parecer un relato de ciencia ficcin.
Pero el Vaticano y la CIA...?
Sera largo de contar... a pesar de todo, le hizo un breve resumen, no exento
de inexactitudes. La historia viene de lejos. El Papa y el presidente Ronald Reagan,
despus de la eleccin de ste en 1980, dieron muestras de una mutua admiracin,
hecho que es de dominio pblico. Desde el primer momento sintonizaron ideolgica
y polticamente. Los dos coincidan en su animadversin hacia el comunismo, y se
embarcaron en secreto en lo que la CIA denomin dilogo geoestratgico, centrado
en Polonia, la URSS y Amrica Latina. Reagan ayud al Papa a derribar la dictadura
comunista de Polonia, y ste, en correspondencia, descabez la teologa de la
liberacin en Amrica Latina, que tantas molestias estaba ocasionando a la
administracin Reagan. No s si sabr que la CIA filtraba al Vaticano informes sobre
sacerdotes y obispos de Nicaragua y El Salvador afectos a dicha doctrina.
Algo de eso he odo. Parece ser que dos cardenales de la Curia, auspiciados
por los servicios secretos estadounidenses, instalaron en Bogot un centro de
vigilancia, dotado de una potente computadora conectada con el Vaticano. All eran
fichados los curas y religiosos que tenan actividades polticas. Entre ellos, el jesuita
Ellacura y monseor scar Romero, asesinados despus por los escuadrones de la
muerte...
Eso lo ha ledo usted en un artculo de Thierry Meysan. Menudo
cantamaanas! Eso son habladuras y rumores sin fundamento! No entremos ahora
en este tema. Lo que nos interesa es que, a partir de 1980, el director de la CIA realiz
unas quince visitas privadas al Vaticano.
Qu quieres decirme con toda esta historia?
Fue entonces, segn he odo decir, cuando la CIA ofreci al Vaticano la
posibilidad de organizarle un servicio secreto eficaz y moderno, y le facilit a la
Congregacin de la Fe el material del que dispone actualmente, e, incluso, instruy
en su cuartel general al equipo que hoy lo maneja.
Un equipo formado por miembros del Opus, supongo.
Supone bien, pero no exclusivamente. En el Vaticano tambin existen otros
lobbies poderosos, como los Neocatecumenales, los Legionarios de Cristo, que
profesan la fe tradicional de la Iglesia Romana y son leales al Papa y a la Curia. El
Papa, eso s, desconfa de los jesuitas de Arrupe, demasiado proclives a teologas
filocomunistas. Para l slo el Opus es de fiar.
Conforman la extrema derecha catlica. Son reaccionarios y ms integristas
que el Papa, lo que ya es decir le interrumpi monseor.
Tienen mucho dinero, y la bolsa dispuesta para sacar de apuros al Vaticano
tantas veces como haga falta. Ninguna institucin religiosa es tan eficiente como el
Opus, ni est tan preparada para combatir a los enemigos de la Iglesia, a los de
dentro y a los de fuera.
Acaso se nos considera a mis amigos y a m como enemigos de la Iglesia?
Usted ya me entiende.
Que en el Vaticano siempre ha existido el espionaje, lo saben hasta los
muchachos de la schola cantorum. Unos cardenales espan a otros... Nadie se fa de
nadie... Pero no imaginaba que las cosas llegasen a tal grado de sofisticacin. Por lo
que me cuentas, los ojos y los odos de Denzinger estn en todas partes. El cardenal
es omnipresente, casi como Dios...
Omnipotente, dira yo. Y sonri, orgulloso de formar parte de esta
maquinaria. Usted mismo lo acaba de comprobar con esta grabacin.
Hizo una pausa, como quien pone un punto y aparte en un escrito, y, dando por
concluido este asunto tan vidrioso, quiso pasar a otro tema, pero monseor volvi a
tomar la palabra.
Han violentado mi caja fuerte. Espan mi casa. Espero que nadie se atreva a
robarme lo que guardo en mi cabeza.
Lo dijo con sorna e irona. Por lo visto, ni le haba sorprendido el secreto
desvelado por su antiguo alumno, ni pareca estar asustado o dispuesto a modificar
sus hbitos y costumbres. Quien conociese bien a monseor habra adivinado que,
desde ese preciso momento, iba a intentar arreglrselas para que los espas cayesen
en su propia trampa.
Sus palabras suenan a amenaza.
Amenaza? fingi extraarse. Bien, tmalo como quieras.
De Cesare saba, porque lo haba odo comentar en la Congregacin de la Fe, que
monseor conoca muchas cosas del Vaticano... Demasiadas! Cosas non sanctas de
sus moradores y de los archivos secretos, que de hacerse pblicas provocaran un
gran malestar y crearan gravsimos problemas. Guardaba sus secretos nicamente
en su cabeza? Monseor era un hombre bondadoso y justo, de una honradez
intachable, pero muy peligroso. Una bomba viviente que nadie se atreva a desactivar
por si acaso le estallaba en las manos. Cada uno de sus pasos era espiado con mucha
cautela y sigilo.
Despus de este inciso, posiblemente el momento ms tenso de la conversacin,
De Cesare retom el hilo de su parlamento.
Respecto de la cuestin de Len XIII y su doble, no fueron ustedes quienes
levantaron la liebre. Mucho tiempo antes, alguien encontr unos extraos
documentos en los archivos secretos vaticanos y dio aviso a la Congregacin de la Fe.
Y en un barrido rutinario oh sorpresa! descubrimos que ustedes se haban
puesto a investigar sobre el mismo asunto.
Haca rato que a monseor Bergonzi le rondaba una idea por la cabeza, y no
quiso desaprovechar la ocasin para aclararla; as que, viniese o no a cuento, la solt.
Quin mat a mlle. Dubouch y al padre Boussard? Quin prendi fuego y
arras la biblioteca del abate Guibert de Pars?
Esperaba esa pregunta.
Monseor Gioberti de Cesare, bien entrenado en la Pontificia Academia de
Nobles Eclesisticos, de donde salen los mejores nuncios y diplomticos, no perdi la
calma.
La Congregacin de la Fe no es, como se comenta con malicia en ciertos
corrillos vaticanos, el ministerio de ideologa de la Iglesia, o su comisariado poltico...
Bueno, en cierto modo, mutatis mutandis, s que lo es. Tambin es cierto que la
Congregacin espa... Pero no asesina! Hay muchos modos de combatir a los
enemigos de la Iglesia sin necesidad de llegar a esos mtodos execrables.
Estas palabras, quiz imprudentes e innecesarias, no le sonaron sinceras a
monseor Bergonzi, ni tampoco llegaron a tranquilizarle.
Entonces, quin fue?
Es cierto que, gracias a ustedes, tuvimos noticia de la existencia de la famosa
carta de Serafino Cattani y de la biblioteca del abate Guibert, y tambin lo es que la
Congregacin, con el plcet del cardenal Denzinger, traz un plan para apoderarse
de los documentos comprometedores.
Documentos comprometedores! repiti con retintn; y, a continuacin, le
record a su antiguo discpulo la cantidad de escritos que los inquisidores haban
quemado en otros tiempos. Ahora supongo que no son necesarias las hogueras. El
Opus Dei tiene un grupo de expertos, capaces de reescribir la historia de la Iglesia
haciendo desaparecer todos aquellos testimonios que puedan cuestionar la verdad
oficial.
De Cesare sonri, pasando por alto tales falacias, e intent ser persuasivo.
El incendio de la biblioteca no fue provocado, como usted parece insinuar. Los
informes de los bomberos certificaron que fue accidental, debido a un cortocircuito.
Un cortocircuito! Y la muerte del padre Boussard?
Un horrible accidente replic con rapidez. El extintor, no se sabe muy bien
por qu, le explot en las manos y lo mat. A veces, monseor, suceden esas cosas.
No le busque tres pies al gato.
Y mlle. Dubouch?
No se lo cont ya su colaborador, el valenciano Orovay?
Me gustara escuchar tu versin.
Tan simple como la del padre Boussard. Supimos, por la conferencia telefnica
que usted mantuvo con mlle. Dubouch, que el padre Orovay iba a viajar a Pars. Lo
que hicimos nosotros fue adelantarnos.
No te entiendo.
Uno de nuestros agentes en Pars fue a la residencia de Mademoiselle y se hizo
pasar por el padre Orovay. Por cierto, estaba tan deseosa de su llegada que ni se dio
cuenta de la suplantacin.
Mlle. Dubouch no conoca al padre Orovay.
Por eso mismo nos decidimos a montar la operacin. Recibi al falso padre
Orovay, le cont sus angustias, sus sospechas y le abri su alma de par en par. S,
como lo oye. Nuestro agente no consigui ninguna informacin de inters ni
encontr ningn documento notable. Precisamente, la vspera, le haba remitido a
usted un fajo de cartas. No es cierto?
Y por qu la mat vuestro agente?
Quin ha dicho que fue asesinada? No es eso lo que certific el mdico.
Cuando nuestro agente abandon su habitacin, estaba viva.
Se muri de repente, supongo dijo con rabia mal contenida. Saba, De
Cesare, que no me ibas a ayudar a desenmaraar esas dos muertes, cuando otras
mucho ms extraas, ocurridas intramuros del Vaticano, estn an sin esclarecer.
Monseor se refera sin duda a las del oficial de la guardia suiza Alois
Estermann y su mujer, a la del suboficial Cedrid Tornay, cuya madre continuaba
hablando de un triple crimen, y a la tan trada y llevada del papa Luciani.
La conversacin estaba durando ms de lo que el padre De Cesare haba
previsto, y a las seis tena otra cita.
Bueno, monseor Bergonzi le dijo, mirando su reloj, siempre le he
considerado un historiador crtico y un investigador incorruptible, opinin que
comparten los de la Congregacin...
Pero... aadi monseor, sabiendo que despus de la alabanza llegara el
vituperio.
Pero su divertimento, como lo llaman ustedes, puede ser peligroso y llegar a
constituir una seria amenaza para la Iglesia... O sernos muy til. Depende de ustedes.
Todos vamos en el mismo barco, y lo lgico es que rememos a la par, no le parece?
Desde el principio, tus palabras me han desconcertado. No s si son amenazas
veladas o, por el contrario, un consejo amistoso.
Monseor el rostro de Gioberti de Cesare trasluci de pronto gravedad,
vivimos tiempos terribles. Los terrorismos fundamentalistas que atacan por doquier
alcanzarn tarde o temprano a la Iglesia de Roma. Ya se nos ha advertido de que la
cpula de San Pedro podra estar en su punto de mira. No quiero ser alarmista, pero
das antes de la tragedia del 11-M en Madrid, los guardias de seguridad de la baslica
encontraron una mochila en el pasadizo que discurre entre la cpula interior y la
externa, en el lugar por el que transitan los turistas que suben all arriba. La
sospechosa mochila, muy similar a las que explotaron en los trenes de Atocha, estaba
llena de explosivos. No se sabe quin la puso all.
No estars hablando en serio?
S, no tiene por qu extraarse. Roma es el smbolo de la cristiandad, a la que
algunos musulmanes locos han declarado la guerra santa. Tarde o temprano, sin que
nadie pueda evitarlo, nos alcanzarn... se detuvo y modul su voz para darle la
conviccin requerida. Mucho peor que lo que pudieran hacer esos extremistas,
como hacer saltar por los aires la cpula de Miguel ngel, es la sigilosa labor de zapa
que algunos historiadores estn realizando con los mismos cimientos de la Iglesia.
Lo dices por nosotros?
Tambin esos irresponsables historiadores pueden hacer aicos la indefectible
imagen de la Iglesia sin necesidad de goma dos. Usted ya me entiende...
Puedes hablar ms claro?
Todo lo relacionado con el doble de Len XIII resulta preocupante. Usted
mismo se lo hizo notar al padre Orovay, su colaborador. Y, a continuacin, cit casi
exactamente sus mismas palabras: Y si ese doble actu en actos solemnes de
gobierno? Y si escribi encclicas y cre cardenales? No pondra en duda el dogma
fundacional de la Iglesia, su constitucin divina, la sucesin apostlica? Quiz los
papas que han venido despus de Len XIII no proceden del tronco legtimo, sino de
una rama espuria. Recuerda?
De Cesare, eso es pura hiptesis asinti monseor Bergonzi, restndole
importancia.
Monseor, como le deca, corren tiempos terribles. No es el momento
oportuno para lanzar hiptesis arriesgadas, sembrar dudas y jugar con cosas tan
trascendentales como la validez y legitimidad de la Iglesia y el pontificado. En esta
hora en que el mundo occidental, su cultura y sus valores, se sienten amenazados, no
podemos debilitar a nuestra Iglesia, pilar fundamental e insustituible de la
cristiandad. No podemos tirar piedras contra nuestro propio tejado y dar armas al
enemigo.
Lucha hasta la muerte por la verdad y el Seor Dios pelear por ti recit
monseor como una jaculatoria.
Ya lo s, ya lo s le contest un tanto alterado De Cesare. Esa sentencia se
la o constantemente en la Gregoriana. Pero hay verdades que pueden resultar
destructivas... Ms destructivas que las bombas.
Soy un convencido de que la verdad nunca es destructiva. La verdad, por su
propia fuerza, lleva a Dios, que es la Verdad.
La verdad, monseor, tiene sus lmites y su tiempo oportuno. Y ste, como me
esfuerzo en repetirle, no es el momento.
Y cul es el tiempo de las mentiras? Han arreglado algo las del presidente
Bush? Han sido las suyas unas mentiras inocentes? Ah est la sangrienta guerra de
Irak, que no har sino generar ms odio contra los cristianos. No, De Cesare, la
mentira es la que destruye todo lo que toca. La verdad, la bsqueda de la verdad,
trabaja siempre por la paz, por mucho que en su camino haga que los mitos
milenarios se tambaleen o se derrumben definitivamente.
De Cesare obvi esta reflexin, y continu con su discurso.
Al igual que en tiempos del presidente Reagan, que en paz descanse, Estados
Unidos pidi al Vaticano mano dura contra la teologa de la liberacin, porque en
aquel momento el enemigo de Occidente era el comunismo, Bush no consentira
ahora que nadie debilitase a la Iglesia, su aliada en la lucha contra el terrorismo
islmico.
Bush y el Papa, aliados? No defendan posiciones contrarias en la guerra de
Irak?
El Papa y Bush representan el Occidente cristiano. A su modo, defienden lo
mismo. Quiz haya diferencias, pero son cuestiones de pura semntica, ms
aparentes que reales.
Hablas como si se tratase de una nueva cruzada. No tuvimos bastante con las
de la Edad Media?
El tiempo apremiaba a De Cesare, y monseor Bergonzi tuvo la sensacin de que
ambos estaban malgastndolo en una conversacin que cada vez se liaba ms y ms.
Entonces, segn t, qu es lo que debemos hacer?
La Sagrada Congregacin de la Fe les pide obediencia y silencio.
Monseor Bergonzi sali del convento de Santo Toms de Villanueva convencido
de que las pesquisas que l y sus amigos llevaban a cabo molestaban al cardenal
Denzinger. Buen sntoma!, se dijo. Por todo ello, dedujo que el doble de Len XIII
debi de existir y que ese hecho tena ms trascendencia de la que l sospechaba.
Pareca claro que iban por el buen camino. La conversacin con De Cesare no le haba
hecho desistir de su empeo, aun a sabiendas de que los espas no slo le pisaban los
talones, sino que los tena metidos en su propia casa. Al bibliotecario no se le poda
aplicar el aforismo de Plauto: Curiosus nemo est quin sit malevolus. (No hay hombre
curioso que no sea malintencionado.)


Captulo 11


E1 padre Benavent haba estudiado en el seminario de Valencia, y ya entonces se
haba distinguido por su aficin a los libros y a la investigacin histrica. Sus
superiores pronto se dieron cuenta de que no estaba hecho para ser un cura de
pueblo, que para eso ya tenan a otros, sino para rescatar los archivos diocesanos del
polvo y del olvido, as que lo enviaron a Roma. All estudi historia de la Iglesia,
doctorndose cum laude, y fue en la Gregoriana donde conoci a monseor
Bergonzi. Poco despus, ingres como funcionario en la Curia romana, primer
peldao de su cursus honorum. En su favor hay que decir que, mientras otros perdan
el tiempo en las antesalas de los cardenales, l pelaba sus posaderas en las
bibliotecas. Tena publicados un sinfn de libros y un nmero incalculable de
artculos en revistas especializadas. Tanto era as que los de la Curia pensaron que se
trataba de un jesuita, y mandaron, por equivocacin, a Borgo Santo Spirito el ttulo
de prelado domstico que le haba concedido Pablo VI. Se hospedaba en el Colegio
Espaol, en la misma habitacin que le haban dado cuando lleg como estudiante.
Era austero como un monje y avaro por despiste, y viva como un ratn de biblioteca.
Se le vea pasear por el Piccio al caer la tarde en verano, y all iba tambin a tomar el
sol en invierno despus de comer. Vea pasar los aos con pena sin que llegase el
deseado premio de un arzobispado, aunque fuera in partibus infidelium.
Desde Roma diriga los trabajos de catalogacin de los fondos de la catedral:
manuscritos, bulas, libros, papeles y ms papeles... Cada dos meses se desplazaba
para supervisarlos in situ. Durante esa estancia de dos semanas se llev una
inesperada sorpresa. Entre los fondos que los becarios de paleografa estaban
manejando se encontr un humilde cuaderno escolar, al que le faltaban las tapas y las
primeras pginas. Era un breve manuscrito, escrito a pluma y a lpiz.
Se trata le dijo la becaria que lo haba descubierto del relato que escribi
de su viaje a Roma un fraile valenciano a mediados del siglo XIX.
Es la primera noticia que tengo de l. No he ledo ningn texto que hiciese
alusin a este relato dijo, y se puso a hojearlo.
El tema le pareci interesante y mand que se lo fotocopiasen.
Qu nombre le ponemos? pregunt la becaria.
Pues no s... Te parece que Manuscrito de Valencia?
Das despus, sentado en su departamento del tren, de vuelta a Roma, sac de su
maletn las fotocopias que la becaria le haba encuadernado con esmero.
Pronto la curiosidad por el cuaderno eclips al paisaje por el que viajaba. El
fraile andariego autor del relato era un tal fray Cosme Huguet. En las primeras
pginas contaba sus recuerdos de la infancia, detenindose en uno que, por los
numerosos detalles que daba, se vea bien que le haba impactado mucho.

A la edad de seis aos, mi padre me llev de la mano a presenciar un
espectculo espeluznante: la muerte de un ajusticiado en la horca. No se
trataba de un condenado cualquiera. A sus cuarenta y ocho aos, Cayetano
Ripoll, maestro de Russafa, haba sido condenado por desta recalcitrante
por el tribunal de la Inquisicin que el arzobispo Simn Lpez haba creado
en su dicesis.

El padre Benavent conoca muy bien esa historia, aunque nunca la haba
investigado a fondo por no remover aguas turbias. Ahora tena ante s la mirada de
un nio, en cuyas pupilas haba quedado grabada la escena.

Cuando el tal Cayetano subi al cadalso, cuyas maderas estaban todas
pintadas de llamas, mi padre me dijo: Mira, hijo mo, ese hombre que van a
ahorcar ha sido maestro de tu padre. Y yo te juro por Dios que no hay aqu
otro hombre tan bueno y de tan gran corazn. Pues por qu lo van a
matar?, le dije yo. Porque hay otros hombres que tienen el corazn duro
como una piedra y las miras muy estrechas, me respondi.

Tambin daba cuenta el fraile de la quema de iglesias que tuvo lugar en Espaa
durante 1834 y 1835, y cmo l, que contaba catorce o quince aos, y apenas llevaba
unos meses de postulante en el convento capuchino de Masamagrell, tuvo que huir al
monte con otros frailes. Aderezaba su relato con un sinfn de ancdotas, unas tristes y
otras jocosas, adems de historias de frailes y sus rencillas; tambin hablaba de los
estudios que hizo y de lo aprovechado que fue, de su ordenacin in sacris, de los
cargos que ocup en los conventos en que estuvo... Hablaba en su escrito de tantos
pueblos y conventos que el padre Benavent dedujo que fray Cosme Huguet debi de
ser un hombre inquieto, un culo de mal asiento. Un buen da, sus superiores se
cansaron de l y, tal vez para sacrselo de encima, le dieron permiso para peregrinar
a Tierra Santa, como era su deseo. Emprendi a pie el camino, partiendo desde
Oropesa.
Al padre Benavent no le result sencillo abandonar la lectura del manuscrito,
que cada vez le pareca ms apasionante. As que realiz todo el trayecto con aquel
compaero de viaje. A veces, el fraile relataba historias tan estrafalarias, que el padre
Benavent dudaba si, en buena lgica, aquello poda haber sucedido en realidad.
Cuando el tren ya recorra tierras de Italia, ley unas pginas que le dejaron
estupefacto. Fray Cosme Huguet hablaba de su llegada a la ciudad eterna, en
tiempos muy revueltos. Y all oh casualidad de las casualidades! tambin l
haba presenciado el traslado de los restos mortales de Po IX. El padre Benavent ley
y reley varias veces el texto, que pareca una copia exacta de las crnicas que el
padre Toniolo haba expuesto durante las tertulias de los viernes.

Acababa de llegar yo a Roma, una de las tres santas ciudades que me
haba propuesto visitar, y estaba recorriendo sus sagrados lugares. Honr en
San Pedro los huesos del Apstol, en San Pedro in Vincoli, las cadenas con
las que estuvo atado, y en Santa Mara la Mayor, la cuna de Nuestro Seor.
Al salir de San Juan de Letrn, quise acercarme a venerar la Escala Santa,
que se encuentra en un edificio de la misma plaza. Haba en ella multitud de
peregrinos que, de rodillas, suban con gran devocin sus veintiocho
escalones, y quise yo hacer otro tanto, emulando su virtud. Acab con las
rodillas descarnadas y muy dolorido; a mis sesenta y tres aos, aunque me
encuentro muy fuerte y animoso, ya no puede hacer uno estas penitencias.
All mismo, mientras un caritativo sacerdote curaba con aceite y vino mis
descarnaduras, me enter del rumor de que esa misma noche iban a
trasladar los restos mortales del papa Po Nono para darle definitiva
sepultura en San Lorenzo Extramuros.
Como no tena otro negocio ms importante que atender, y a pesar de lo
doloridas que tena las rodillas, decid acercarme a la plaza de San Pedro
despus de cenar. Las horas iban pasando con lentitud y all no apareca
alma alguna, aunque, al ser aquel un julio caluroso, la noche invitaba a
tomar el fresco sentado en la columnata. Pero fue dar las doce y, como si
alguien hubiese hecho una seal y todos hubiesen estado concertados,
surgi una riada de gente con antorchas encendidas, corriendo hacia el
coche fnebre que a esa misma hora apareca en la plaza.
Seis hermosos caballos blancos con gualdrapas y penachos negros
tiraban del carruaje que portaba la caja de cedro que contena el cadver del
Papa. Aunque la comitiva era reducida para la importancia del difunto, yo
pude contar, al menos, siete cardenales y muchos ms obispos. Como no
quera perderme detalle de lo que iba a suceder, tom un hachn de los que
repartan y me un a la comitiva. A mi alrededor advert mucho miedo y
poco entusiasmo en el canto de los salmos penitenciales, que, en el silencio
de la noche, resonaban an ms tristes. Pronto averig cul era la causa. Al
llegar el carruaje fnebre a la mitad del puente de Sant'Angelo, apareci por
el otro extremo una chusma que deba ser menos numerosa que la comitiva
del entierro, pero que gritaba y haca ruido de tal manera, que poda
atemorizar al ms valiente. Aunque no conoca tan bien el italiano como
para entender muchas de las expresiones, comprenda que aquella multitud
vociferaba blasfemias y amenazas contra el papa muerto y el reinante.
Estaba horrorizado, y llegu a pensar si alguien saldra con vida de all.
Estuvimos un buen rato, que a m me pareci una eternidad, en medio
del puente, sin poder tirar hacia atrs ni hacia delante. Entonces, la multitud
empez a zarandear el coche para apoderarse del atad del papa muerto y
arrojarlo al Tber. Y todos, con las caras desencajadas y echando espumarajos
por la boca, gritaban cada vez con ms fuerza: Al ro con l!. Un cardenal
de la comitiva se adelant y les hizo frente, hablndoles con unas palabras
tan fuertes como las suyas; y por el coglione, que tantas veces repiti y con
tanto nfasis, deduje que les deca que era eso lo que les faltaba para hacer
una cosa as. Todos supieron identificar al cardenal que los llevaba tan bien
puestos. Se trataba de monseor Corsini, que, segn lo que a m me pareci,
no deba de tener ms de cuarenta y cinco aos.
Cuando las aguas parecan estar ya apaciguadas y la procesin
empezaba a moverse de nuevo, surgi una voz entre la multitud gritando
que all estaba el Papa, refirindose a Len XIII. Sin embargo, no poda
tratarse de l. Aunque el deseo ferviente de Su Santidad hubiese sido
acompaar a su antecesor, haba decidido quedarse en el Vaticano para
evitar todos estos desmanes. Aquella voz se refera a un fraile franciscano de
tal parecido con el Pontfice que se dira que era su vivo retrato. Otra vez
tuvo que intervenir el cardenal Corsini y para proteger a aquel pobre
franciscano, pues de lo contrario lo hubiesen echado al ro. Al no quedar
muy convencida la muchedumbre de que aqul no fuese el verdadero papa,
disfrazado de fraile, y al ver el cardenal Corsini que la vida del mendicante
corra serio peligro, opt por tomarlo bajo su custodia y, volviendo sobre sus
pasos, se lo llev al Vaticano. Yo, que los segu, vi cmo los dos entraban por
el portillo de la muralla, llamado de Santa Ana.

El padre Benavent se qued maravillado. Ante s tena el testimonio de un
peregrino valenciano que llega a Roma y presencia por casualidad el entierro de Po
IX. Este fraile nada tena que ver con el reportero Alberto Mario del que les haba
hablado el padre Toniolo; sin embargo, ambos referan el mismo acontecimiento y
coincidan en todos los detalles y circunstancias, empleando casi las mismas
palabras. Este suceso, pues, haba sido lo suficientemente significativo para llamar su
atencin y para que ambos lo reflejasen en sus escritos. Tambin era cierto que
ninguno de los dos hablaba de doble, ni siquiera lo insinuaban; nicamente se
limitaban a constatar una circunstancia: la semejanza del franciscano con el papa
Len XIII, con quien la chusma lo haba confundido. El padre Benavent record los
indicios que los otros haban aportado y que l haba criticado con dureza. Sin
embargo, despus de la lectura del Manuscrito de Valencia, la hiptesis de un doble
papal le repugnaba menos, aunque continuaba pensando que nunca podra ser
demostrada de forma categrica.

Captulo 12


Tan pronto como se incorpor de nuevo a su despacho, el padre Benavent
telefone a monseor Bergonzi para ponerle al corriente de su descubrimiento.
No puedo pensar sino que se ha producido un milagro. No lo digo por lo de
ese manuscrito, sino por tu cambio de opinin contest al orle hablar con tanta
euforia, evitando que el otro se explayase.
De verdad que se encuentra bien?
Como nunca, pero ahora no puedo atenderte, tengo mucho trabajo subray
la excusa para que el otro entendiese que se no era el mejor medio para contarle las
novedades. Maana, si te parece, tomamos un capuchino en el lugar de siempre y
hablamos dijo monseor antes de colgar.
Por increble que parezca, la pequea y concurridsima cafetera de Borgo Po, a
la que el bibliotecario tena tanto apego, era un lugar discreto y seguro para
conversar, donde no haba que temer que nadie metiera las narices en lo que no le
importaba, aunque a veces resultaba difcil hacerse or. A monseor Bergonzi le
encantaba romper su maana y bajar a la calle con alguno de sus colaboradores a
tomarse un caf. Muchos le consideraban un conversador nato, pero otros, en
cambio, lo tenan por un charlatn al que le gustaba empinar el codo ms de la
cuenta. Cuando monseor asom por el portillo de Santa Ana, all estaba ya
esperndole el padre Benavent, cuyas costumbres eran muy diferentes. Desayunaba
siempre antes de salir del Colegio Espaol, y no sola frecuentar cafeteras ni se
sentaba en las terrazas.
Bueno, qu es eso tan importante que tienes que comunicarme? Qu dice ese
Manuscrito de Valencia para que t, tan reacio al tema del doble de Len XIII, hayas
mudado de parecer?
El padre Benavent le inform del origen del manuscrito y le resumi su
contenido, detenindose en el punto donde se narraba el traslado de los restos de Po
IX.
Pero, an as concluy, no he cambiado de opinin respecto a la existencia
de un doble del Papa.
Monseor, despus de hacerle las observaciones que crey pertinentes y darle su
parecer sobre el texto, le cont, anticipndose a la tertulia del viernes siguiente,
algunas de sus nuevas averiguaciones.
Los capuchinos de Villa Gamarelli en Monte Porzio, donde, como ya sabes,
vivi y muri el cardenal espaol Vives y Tut, me han comunicado que han
encontrado nuevos documentos muy interesantes referentes a Serafino Cattani.
Como an no tienen completo el dossier, me han adelantado algunos datos, como
que el tal Cattani muri el 23 de abril de 1904, catorce das despus de la muerte de la
reina de Espaa.
Deba ser muy joven. Si no calculo mal, tendra unos 35 aos.
Ms o menos. Mir al padre Benavent como sola hacer cuando quera crear
suspense, y aadi: Eso no es lo importante. Segn parece, Serafino Cattani muri
asesinado.
Asesinado?
El valenciano qued conmocionado, como si aquella noticia fuese actual y l
conociese a la vctima, por lo que necesit unos instantes para asimilar la nueva.
Despus, monseor Bergonzi volvi sobre el asunto.
Creo que esta historia va resultando ms peliaguda de lo que pensbamos en
un principio, no te parece?
Cierto.
Si el Manuscrito de Valencia haba despertado en el padre Benavent el inters por
el divertimento que llevaban entre manos, ahora, con el presunto asesinato de
Serafino Cattani, empezaba a sentirse francamente intrigado. Y volvi a formular
ante monseor, hacindolas suyas, las preguntas que en su da ya se haban hecho los
contertulios.
Por qu Isabel II, valindose del cardenal Vives y Tut, removi cielo y tierra
para introducir en la corte pontificia de Len XIII a Serafino Cattani, su hijo bastardo
segn todos los indicios? En qu negocios anduvo metido ste durante su estancia
en Roma? Quin pudo asesinarlo y por qu? Y, lo que de ningn modo llego a
comprender, qu nexo existe entre la historia de Serafino Cattani y el doble de Len
XIII, si es que existi en algn momento?
No me lo preguntes e intenta resolverlo por ti mismo.
El padre Benavent se acost dndole vueltas a stas y a otras incgnitas, y le fue
difcil conciliar el sueo, cosa que raras veces le suceda. Al da siguiente, sin saber
muy bien por qu, se levant con la corazonada de que la pista del cardenal Corsini,
el eclesistico cojonudo del Manuscrito de Valencia, le llevara a alguna parte.
El padre Benavent no estaba seguro de haber odo hablar del cardenal Corsini, y
ni siquiera se atreva a aventurar sus vnculos con Len XIII, aunque fuese como
simple conjetura. Desconoca si sus papeles se conservaran en los archivos vaticanos
o, despus de su muerte, habran ido a parar a manos de sus familiares o, quiz,
simplemente se habran perdido. Tambin los agentes de la Congregacin de la Fe,
como tiempo despus averiguara con asombro el padre Benavent, iban detrs de esa
misma pista.
Qu documentos de inters podr encontrar? se pregunt, con el
nerviosismo del historiador. Lo importante es tirar del hilo. De otro modo, nunca
sabremos si nos lleva o no al ovillo.
Este juicioso consejo era el mismo que monseor daba a sus alumnos. Pero en la
Iglesia, tirar de un hilo no es siempre lo ms prudente, recapacit de pronto, a
punto de volverse atrs.
Len XIII decidi abrir los archivos secretos del Vaticano, hasta entonces
cerrados a cal y canto, para contrarrestar las crticas de oscurantista y reaccionario
que le llovan de todas partes. Mand catalogar los fondos y dio facilidades para la
investigacin histrica. Non abbiamo paura della publicit dei documenti, dijo al
mundo entero, y calific a los cardenales que quisieron impedirlo de teste picole. No
s si su decisin fue acertada. Me temo que no, pens monseor Benavent, muy
indeciso.
Atenazado por sus escrpulos, buscando el imposible equilibrio entre prudencia
y verdad, temeroso de encontrarse con algn hecho que hiciese tambalear el dogma,
comenz indeciso su bsqueda por los archivos vaticanos. No tuvo dificultad alguna,
dado que dispona desde haca mucho tiempo de la necesaria acreditacin, pero
quera, a toda costa, pasar inadvertido, no dejar ningn rastro de sus pesquisas. Con
astucia, consigui que su nombre y los documentos que consult no llegasen a
constar en los libros de registro, pero no tuvo la misma suerte con la Congregacin
del cardenal Denzinger, que, sin l saberlo, estuvo informada de todos sus
movimientos.
Eureka! exclam victorioso un da, cuando dio con una serie de
polvorientas cajas con el nombre del cardenal Corsini. Pero pronto advirti que este
Corsini no era el que buscaba.
Se entretuvo, no obstante, con este cardenal, que lleg a papa en 1730 con el
nombre de Clemente XII. Ley las cartas que le escribi el rey Felipe V de Espaa,
donde reclamaba para su hijo menor Luis Antonio, de ocho aos, el capelo
cardenalicio, y las respuestas del Papa, en que otorgaba al cro la prpura y la
administracin de la rica dicesis de Toledo. A pesar de su incesante bsqueda, no
encontr ningn rastro en los archivos vaticanos del cardenal Corsini que le
interesaba. Incluso lleg a pensar que fray Cosme Huguet, en sus memorias, se haba
equivocado al transcribir el nombre. Este contratiempo supuso un jarro de agua fra
para el prelado valenciano.
Unos das despus, mientras paseaba por el Piccio acompaado de un grupo de
jvenes sacerdotes, se le ocurri, como pasatiempo, preguntarles si alguno tena
noticia de un tal cardenal Corsini que haba vivido en tiempos de Len XIII.
Yo conozco a un Silvio Corsini de esa poca. Fue cardenal protector de las
madres calasancias. No s si ser el cardenal por el que usted pregunta le contest
un fraile dominico.
Cmo conoces tantas cosas del personaje? le pregunt el padre Benavent.
Muy sencillo. Una monja, condiscpula ma, pertenece a esa orden y he visto la
estatua de ese purpurado en el patio de su convento.
Sin perder ni un instante, se puso en contacto con esas religiosas, que tenan su
residencia en la Via del Governo Veccio, segn le indic el fraile.


Captulo 13


A travs del zagun acristalado se poda ver un pequeo patio renacentista,
adonde daban algunas dependencias del palacio. En su centro, como ya le haba
dicho el fraile dominico, se alzaba la estatua sedente de Silvio Corsini, labrada en
blanqusimo mrmol de Carrara. Desde su alto pedestal, daba la impresin de que el
cardenal vigilaba con ojos atentos a todos los que entraban por aquella puerta. Al
saber que quera informacin sobre el patrn de su orden, las religiosas trataron al
padre Benavent muy atentamente.
No es frecuente le dijo la madre general que alguien se interese por el
cardenal Silvio Corsini. Su memoria ha cado en el ms injusto de los olvidos.
Nosotras lo recordamos cada da muy agradecidas porque, en tiempos duros y
difciles para nuestra congregacin, l se comport de veras como un cardenal
protector.
Las monjas llevaron al padre Benavent arriba, a los aposentos que el cardenal
ocup durante sus ltimos aos.
Todo contina igual que l lo dej, como si el tiempo se hubiese detenido en el
momento mismo de su muerte dijo la madre general, mientras le mostraba las
vitrinas. En sta se guardan su capelo y el vestido de prpura con su cola de doce
metros, como se usaba entonces. sos son sus libros. Pocos, verdad?, pero
encuadernados con lujo y buen gusto. Al cardenal le gustaba estudiar en las
bibliotecas, por eso compraba pocos.
El padre Benavent se detuvo ante aquel armario y permaneci largo rato
escudriando. Le llamaron la atencin dos libros, camuflados entre los otros, La
nuova Italia e Il Vaticano regio del ex jesuita Curci.
Estos dos folletos coment, con el consiguiente sobresalto de la monja
fueron condenados por el Santo Oficio por defender tesis contrarias a la doctrina del
non possumus de Po IX.
Asimismo hall el opsculo La Conciliazione de Luigi Tosti, desautorizado por el
mismo papa, y algunos escritos del obispo Bonomelli, tambin incluidos en el ndice.
Por las glosas anotadas en los mrgenes de estos libros y los subrayados que haba en
ellos, el padre Benavent dedujo que el cardenal Silvio Corsini haba pertenecido al
bando de los conciliadores. Frente a la mayora que defenda los derechos y
privilegios de la Iglesia, el grupo minoritario de los conciliadores prefera pasar
pgina y aceptar como un hecho consumado la prdida de los Estados Pontificios.
Esto es todo? pregunt a la religiosa que le atenda.
Del cardenal tenemos muchas cajas llenas de papeles y cartas le asegur,
viendo el inters con que lo miraba todo. Lo que pasa es que, hasta ahora, nadie se
ha preocupado de su catalogacin. Y luego, le confes un poco avergonzada: La
hermana Renata ya se ocupa de ello, y es mi deseo que haga su tesis de doctorado
sobre el cardenal.
No es mala idea apostill el padre Benavent.
Sin embargo, no estaba muy convencido de que la biografa de este personaje y
la documentacin que guardaban diesen para un buen trabajo. Quedaron para otro
da, y as la hermana Renata tendra tiempo para preparar todo el material.


Captulo 14


Felice Ubaldini, a diferencia de la generalidad de los jesuitas, incansables
trotamundos casi por vocacin, haba pasado la mayor parte de su vida en Italia y
haba traspasado sus fronteras en contadas ocasiones y por breve tiempo. Para ser
ms precisos, habra que decir que su vida transcurra en Roma, entre la iglesia del
Ges y la Curia Generalicia de Borgo Santo Spirito.
Cuando el padre Arrupe fue elegido prepsito general de la Compaa, se
traslad a vivir a la misma casa. Ambos congeniaron pronto, a pesar de que Ubaldini
tena veinte aos menos que l y sus ideas no eran tan avanzadas. Cuando muri el
padre Arrupe, su puesto fue ocupado por el padre holands Koopmans. ste,
conocedor de la devocin y el cario que el padre Ubaldini haba profesado a su
antecesor, le encarg recopilar todos sus escritos y escribir su biografa. Gracias a esta
labor de reconstruccin de una historia a partir de papeles dispersos, muy semejante
a la que el arquelogo hace con las piedras, el padre Ubaldini haba desarrollado
tcnicas y metodologas muy personales, que aplicaba ahora al estudio del doble de
Len XIII.
La propuesta de monseor le haba fascinado desde el primer momento, no
porque prejuzgase de antemano que la existencia del doble fuera muy posible, sino
por el placer de averiguarlo.
La escena de la muerte de Len XIII narrada por Serafino Cattani en su carta le
haba producido un gran impacto, as que se tom el juego muy a pecho. Acudi a
los distintos historiadores que tena ms a mano para ver cmo relataban la escena y
qu matices y diferencias haba entre los relatos de cada uno de ellos. Consult a
Tserclaes, Schneider, Giunta, Crispoldi, Soderini, Lecanuet... Y con los datos de todos
ellos form su personal hiptesis.
Segn lo que haba podido averiguar, el papa Len XIII convers la vspera de su
muerte con los cardenales Ferrata y Mathieu, as como con Rampolla y Angeli, sobre
su enfermedad y los asuntos de la Iglesia. En todo momento, mostr una intelligenza
lucidissima; tanto es as que, como se le ley una profesin de fe incorrecta, exclam:
Ma che proffesione mi fate fare!. Recibi luego la bendicin de la Tercera Orden de
San Francisco de manos del cardenal Vives y Tut. Su estado permaneci
estacionario y su sorprendente vitalidad justific incluso una perspectiva de mejora.
Prueba de esto ltimo y del buen nimo del Pontfice era la ancdota que Marzolini,
su capelln privado, recordaba en sus memorias: El Papa, bromeando, dijo a un
miembro de su familia pontificia que le haba manifestado su deseo de que alcanzase
los cien aos: "Non mettiamo limiti alla Divina Providenza". No obstante, esa mejora
fue efmera, y, poco tiempo despus, volvi a iniciarse el creciente desmoronamiento.
El moribundo, consciente de que su vida se acababa, se despidi de los que le
rodeaban. Al cardenal Angeli le entreg un poema que haba escrito en latn, y cuyas
pruebas de imprenta haba corregido das antes en aquel mismo lecho de muerte. Al
cardenal Rampolla, que le exhortaba a tener nimo, le contest que no le faltaba, y le
elogi por sus quince aos de colaboracin como secretario de Estado, pidindole
perdn por alguna posible desavenencia. Luego le hizo acercarse a su cabecera y le
habl al odo, de tal manera que nadie oy lo que le dijo. El cardenal Rampolla,
respondiendo sin duda a las indicaciones que el Papa le acababa de dar, abri el cajn
de su mesilla y cogi un objeto, que guard en su bolsillo. Poco despus, el Santo
Padre como si hubiese estando madurando sus ltimas palabras, aadi: Non so
come mi giudicheranno, ma so di aver sempre amato molto la Chiesa e cercato di procurame il
bene: quindi muoio tranquilo. (No s como se me juzgar, pero s que siempre he
amado mucho a la Iglesia y he procurado el bien, por lo que muero tranquilo.) Y, con
estas palabras en su boca, entreg su alma a Dios. sa era la breve historia de la
muerte de Len XIII que haba compilado el padre Ubaldini basndose en los datos
de unos y otros historiadores.
Qu entreg Len XIII al cardenal Rampolla antes de morir? Por qu tanto
secreto?
El padre Ubaldini se haca esta pregunta una y otra vez, y no encontr respuesta
en ninguna de las historias que haba consultado. Esa misteriosa confidencia no slo
despert en l una gran curiosidad, sino que tuvo el presentimiento de que era una
de las claves para descifrar el enigma del doble. Se decidi, pues, a seguir por ese
camino.
Esperemos se dijo, entre perplejo y esperanzado que el cardenal Rampolla
haya dejado constancia de esa confidencia en alguna parte.
Acudi en primer lugar, como hubiese hecho cualquier aprendiz de historiador,
a los archivos vaticanos. No era fcil, por mucho que estuviesen ordenados y
catalogados, encontrar, entre aquellos cientos de documentos de toda clase, el papel
que buscaba. En el supuesto de que el objeto que el cardenal tom de la mesita del
papa moribundo fuese un papel... Por dnde deba empezar? A quin poda
preguntar, sin despertar fisgoneos no deseados?
Segn las reglas de juego establecidas entre los contertulios, cada uno deba
espabilarse por su cuenta, por lo que no poda ir a ensear sus cartas a los otros. As
que, armado de paciencia, se puso a hojear documentos, para ver si la suerte estaba
de su parte y le proporcionaba alguna pista. Encontr, como suele ocurrir con
frecuencia en tales casos, algo que no esperaba: una brevsima poesa latina acrstica
dentro de un sobre. Por la mediocridad de sus imgenes y de su estilo, nunca hubiera
podido imaginar que su autor poda ser el papa Len XIII, universalmente
reconocido como un gran latinista. Pero no caba la menor duda de que estaba
escrita de su puo y letra!
Los muchos dobleces y el color amarillento del papel llevaron al padre Ubaldini
a deducir que aqul poda ser el objeto que el secretario de Estado recogi de la
mesilla del moribundo y guard con gran discrecin en su bolsillo. Aquella hiptesis
pareca verosmil, pero, de inmediato, se tropez con el primer escollo, ya que las
iniciales de los versos formaban una palabra que le desconcert:

In acroterio

Qu significar acroterio?
Tras varias noches de insomnio, que no arrojaron la ms mnima luz, tuvo que
recurrir a uno de los funcionarios de la Biblioteca Vaticana, quien le facilit un
diccionario de jerga latina que en tiempos pasados, y an hoy en da, se segua
utilizando en el Vaticano. Segn ese glosario, acroterium, vocablo de origen griego,
significaba no slo cualquiera de los remates de los frontones sobre los que se suelen
colocar estatuas, sino cualquier pedestal de dimensiones pequeas, sobre el que
poda ponerse un maceta, una cruz o cualquier otro objeto. Gracias a estos nuevos
datos, in acroterio poda traducirse por en el pedestal. Y, teniendo en cuenta el
contenido del poemilla, se deduca que algo se guardaba sobre, bajo o dentro de ese
pedestal.
El padre Ubaldini, sentado en un rincn de la sala de investigadores, tena sobre
su mesa la busta nmero diecinueve de las cuarenta y cinco que componen los
archivos del cardenal; y en sus manos, el escrito autgrafo de Len XIII que no
lograba acabar de descifrar. Saltaba a la vista que el poemilla careca de asunto o era
tan oscuro e intrincado que slo poda entenderlo quien ya estuviese en el meollo de
la cuestin. Sin embargo, no se poda dudar de su importancia si, como sospechaba el
jesuita, ese papel era una especie de testamento ntimo que el papa moribundo
confiaba a un cardenal de su confianza.
Se concentr en dos frases sibilinas, que le parecan los polos o ejes
fundamentales sobre los que giraba todo lo dems. Decan as:

In castello Sancti Angeli, alter leo iacet...
Alterum pontificem cum altero committere...

El jesuita tena el presentimiento de que esas dos frases eran la clave del enigma,
y estuvo rumindolas durante mucho tiempo en su cabeza. De pronto, se le ocurri
que leo poda ser en realidad un nombre propio, y tradujo la primera frase de esta
manera:

En Castel Sant'Angelo yace otro Len ...

A qu Len poda referirse? Dud un segundo y sigui musitando entre
dientes. A Len XIII? Qu otro poda ser? Estaba insinuando que en Castel
Sant'Angelo yaca un Len XIII que no era l? Se refera de modo tcito a s mismo
como su doble?
No poda despejar ninguna de esas cuestiones ni tena datos suficientes para
avalar la hiptesis del doble. Pas a traducir la segunda estrofa:

Juntar un pontfice con otro...

Qu quiere decir reunir, juntar, un pontfice con otro?Qu papas haba que
reunir, juntar, poner en relacin? Len XIII con Po IX, su predecesor? Len XIII con
su inmediato sucesor? Quiz haba que juntar y relacionar al papa Len XIII con su
doble?
Esta ltima pregunta iba tornndose cada vez ms inquietante a medida que el
doble dejaba de ser una sombra nebulosa y se iba perfilando como una posibilidad
real.
El padre Ubaldini se dio cuenta de que quiz, inconscientemente, le estaba
influyendo la hiptesis del doble de Len XIII; caba la posibilidad de que estuviera
forzando los datos y dejndose llevar por un espejismo. Pens, con buen criterio, que
sera mejor abandonar un texto tan oscuro y continuar investigando. As pues, acept
como nica conclusin vlida, aunque fuese escasa en resultados reales, que en algn
sitio se guardaba algo relacionado con Len XIII.
La conclusin no puede ser mayor que el contenido de las premisas. Habr
que seguir buscando ese enigmtico lugar llamado acroterio.
A pesar de haber refrenado su entusiasmo, el padre Ubaldini no cejaba en su
intento. El tiempo que pasaba en su celda lo dedicaba a descifrar el acertijo que quiz
haba fabricado su mente febril. As, un da tras otro, sin poder adelantar nada.
Una tarde, el padre Ubaldini, molesto porque no le dejaban estudiar en paz, se
vio obligado a salir de su celda y a pasar a la contigua, donde el hermano Castaeda
discuta con otro religioso.
Qu pasa aqu? Qu voces son sas?
Que el padre Restrepo quiere que le quite este acroterio, y yo, sin la
autorizacin del padre superior, no lo voy a hacerdijo el hermano, como disculpa
por sus gritos.
Este acroterio es la causa de tanto alboroto? pregunt el padre Ubaldini,
sealando un bargueo sobre el que haba un crucifijo de hierro.
A algo as se referira el Papa en su escrito?, pens.

Captulo 15


Un da, mientras revolva una vez ms la busta 19 de los archivos del cardenal
Rampolla, el padre Ubaldini hall una pequea llave oxidada. Se qued extraado y
perplejo, pero pronto dio con una explicacin verosmil. La llave deba de
encontrarse en un principio dentro del mismo sobre donde haba encontrado el
acrstico y, por la razn que fuese, se haba cado.
Integraban la llave y el acrstico aquello que el cardenal Mariano Rampolla
retir de la mesita del papa moribundo? se pregunt con los ojos cerrados, por si
de ese modo poda ver la escena con mayor claridad.
Esta posibilidad casaba bien si con acroterio el Papa se refera a un bargueo,
como lo haba hecho el hermano Castaeda.
Para qu, si no, una llave? se pregunt.
El padre Ubaldini mir con discrecin a uno y otro lado y vio que los
investigadores andaban muy absortos en sus cosas. No se lo pens dos veces y, con
disimulo, se la guard en el bolsillo. Ya de regreso a Borgo Santo Spirito, pudo
comprobar que la llave que haba robado, por su tamao y forma, era similar a las de
los bargueos de la residencia.
Tengo una pista se dijo entusiasmado. Ahora he de encontrar el bargueo
que encierra el tesoro que Len XIII confi a su secretario de Estado.
Es frecuente toparse con investigadores que pasan con asombrosa rapidez de la
euforia al desaliento, y eso es lo que le ocurri al padre Ubaldini. Se haba
precipitado al cantar victoria antes de comenzar siquiera la bsqueda. Al llegar la
noche, en la tranquilidad de su celda, no vio las cosas tan fciles como se imaginaba.
Dnde puedo buscar, al cabo de tantos aos, el bargueo de Len
XIII?Continuar ese mueble en los aposentos papales o estar arrinconado en algn
almacn del Vaticano?
Que una dificultad surja de otra que ha sido superada, puede alentar a la
bsqueda, pero tambin puede descorazonar. El padre Ubaldini opt esta vez por ser
pragmtico: se fue a la cama y apag la luz, sin querer darle ms vueltas al asunto.
Maana ser otro da, se dijo resignado.
Al da siguiente, mientras se afeitaba, le sonri la imagen reflejada en el espejo,
como si le estuviese diciendo que tena una buena idea para l.
Len XIII habla en su acrstico del Castel Sant'Angelo. Por qu no empezar
por ah la bsqueda del bargueo?
Se detuvo un instante a pensar y record que en la planta superior de
Sant'Angelo haba visto una serie de muebles antiguos distribuidos por los
magnficos apartamentos papales. No era descabellado pensar que el bargueo de
Len XIII hubiese ido a parar all. Con la candidez de un turista, poda preguntar a
los cuidadores de las salas, y quin sabe si le proporcionaran alguna pista.
En todo caso, no tengo un plan mejor. Por alguna parte habr que comenzar.
Con la pequea llave en el bolsillo, acaricindola de vez en cuando como si fuese
un talismn, se encamin hacia Castel Sant'Angelo sin tan siquiera haber
desayunado.
Desde la residencia de la Compaa de Jess hasta all haba un pequeo trecho,
pero decidi recorrerlo a pie. Baj por la Via dei Cavalieri del Santo Sepolcro,
desemboc en la amplia Via Conciliazione y, a mitad de camino, se detuvo en una
cafetera para desayunar. Quera entrar en el museo antes de que los turistas
invadiesen las salas. En la cafetera, la televisin mostraba varios coches-bomba
ardiendo en Irak. Se trataba de unos atentados sincronizados contra iglesias
cristianas de Bagdad y Mosul. Acto seguido, la pantalla mostraba, una vez ms, las
pavorosas imgenes de los trenes de la muerte de Madrid. Los clientes comentaban,
entre rabiosos e indignados, estos acontecimientos, y manifestaban sus temores de
que pudiesen repetirse en Roma.
El terrorismo fundamentalista, si Dios no lo remedia, estallar tarde o
temprano aqu, en el Vaticano coment agorero en voz alta uno de ellos. Los que
estaban junto a l, en la barra, asintieron.
La mochila con explosivos que, segn se rumorea, encontraron los guardias de
seguridad en la cpula de San Pedro ha sido una seria advertencia aadi otro.
Hasta el momento nos hemos salvado de su zarpazo, pero la fiera est ah.
El padre Ubaldini no quiso ser tan pesimista como aquella gente, pero lo que
vea en la pantalla no auguraba nada bueno.
Es terrible y preocupante dijo l, antes de pagar su consumicin.
Sali del establecimiento con un mal sabor de boca y se dispuso a recorrer los
pocos metros que lo separaban de su objetivo.
A medida que se acercaba, la soberbia mole del mausoleo de Adriano, coronada
por la estatua de bronce de un ngel con las alas desplegadas, se fue agrandando.
Este mausoleo transformado en castillo haba sido en otros tiempos fortaleza
inexpugnable, refugio y prisin de papas. Ser verdad que tambin Len XIII estuvo
encarcelado aqu, mientras un doble le sustitua en sus funciones papales?, se
pregunt, entre incrdulo y dubitativo.
Como supuso, eran pocos los turistas que haba a esa hora. Tom la escalera
helicoidal y, sin detenerse en ninguna de las dependencias, subi a la planta noble.
En la logia de Julio II, que daba al puente del Tber, se abran las estancias del papa
Paulo III. Cruz, sin detenerse, la Sala ditta di Amore y tom el pasadizo que
conduca a los aposentos de los pisos superiores. Como recordaba de otras visitas,
tanto en la biblioteca como en el dormitorio papal haba visto muebles antiguos de
distintas pocas, entre ellos varios acroterios. Pero cmo reconocer el de Len XIII, si
es que era alguno de aqullos? En un primer momento quiso valerse por s mismo y
fue leyendo las pequeas cartelas que, desafortunadamente, no le facilitaron la
informacin deseada, por lo que tuvo que recurrir a un vigilante. Opt por dirigirse
al de mayor edad, ya que no confiaba en que los ms jvenes pudiesen ayudarle. .
Por favor, podra decirme si este bargueo y seal al que haba en el
dormitorio papal perteneci a Len XIII?
Haba tenido suerte, pues aquel hombre era de los pocos funcionarios de museos
que conocan en profundidad los objetos que cuidaban.
No, seor le contest, entre sonriente y vanidoso. El bargueo de ese papa
y otras de sus pertenencias fueron regaladas por Po X a la iglesia de Salzano, donde
l haba sido prroco.
Salzano?
Con el rabo entre las piernas y su llave en el bolsillo regres a casa y ech mano
de Internet. No le fue difcil dar con la comunidad de Salzano. En esa pequea
ciudad del Vneto exista, como le haba adelantado el gua de Sant'Angelo, un
museo de reducidas dimensiones, anejo a la iglesia y dedicado a san Po X, donde la
mayora de los objetos que se exhiban (libros, manuscritos, cartas, muebles...) haban
pertenecido a ese papa. Estara entre ellos el acroterio o bargueo de Len XIII que
buscaba? El museo, segn se lea en la web, slo abra los domingos por la maana
durante un par de horas. Para realizar una visita en das laborables, haba que
solicitarla por correo electrnico. Sin perder un instante, se puso en contacto con el
prroco y concert la visita.
Cuando el hermano Castaeda, que conduca el coche, se detuvo en la plaza de
la iglesia, all les esperaba don Pietro, el prroco.
No s qu inters puede tener para ustedes este pequeo museo para que se
hayan tomado tantas molestias les dijo con una amplia sonrisa burlona.
No crea minti el jesuita, he odo hablar muy bien de l.
El cura les abri, sin entender muy bien cmo unos jesuitas hacan tantos
kilmetros, teniendo en Roma muchas ms cosas, y ms interesantes, de ese papa.
El museo es todo suyo. Tmense el tiempo que necesiten. Cuando terminen,
cierren y devulvanme la llave. Yo estar en mi casa.
El padre Ubaldini no se esperaba tantas facilidades. Se entretuvo curioseando los
manuscritos, cartas y libros de las vitrinas, mientras de reojo se aseguraba de que
estaban solos y de que ninguna cmara oculta les vigilaba.
Qu es lo que buscamos, padre? indag el hermano coadjutor, vindole
nervioso.
Ya lo vers. No seas impaciente.
Pronto el jesuita dio con lo que buscaba.
En una sala pequea, entre un reclinatorio y un silln frailuno, se hallaba un
bargueo. Ser el de Len XIII?, se pregunt ansioso, mientras acariciaba la llavecita
que llevaba en el bolsillo. Su corazn empez a acelerarse mientras se acercaba a leer
la cartela que estaba fijada en la pared. En efecto, all lo deca con toda claridad:

Acroterio o bargueo que Isabel II, reina de Espaa, regal al papa Len
XIII en agradecimiento por los muchos favores que haba recibido de l. Este
mueble permaneci siempre en el despacho privado de Su Santidad.
Obsequio de Po X a la parroquia de Salzano.

El padre Ubaldini se sent en una silla, se sac un pauelo y se enjug el sudor
de la frente. No se lo acababa de creer. Cuando se seren, se levant y se acerc de
nuevo.
En agradecimiento por los muchos favores que haba recibido de l...
reley la cartela De qu favores se tratara? pregunt, como si el hermano
coadjutor pudiese sacarle de dudas.
No tuvo que cavilar demasiado. Record las cosas que se haban dicho en las
tertulias, y comenz a atar cabos. La Reina regal esta preciosa joya a Len XIII por
haber admitido a su hijo en la corte pontificia, concluy. A su parecer, la breve
inscripcin corroboraba esta hiptesis. No dijo nada al hermano coadjutor que,
rezagado, estaba entretenido contemplando los clices y los ornamentos sagrados de
las vitrinas.
Vaya, vaya, vaya...
Qu, ya dio con lo que buscaba?
Me parece que s le contest, ufano. El bargueo, con toda la traza de haber
sido fabricado en Espaa, era de caoba y tena muchos cajoncitos, adornados con
incrustaciones de oro y placas de marfil que representaban las baslicas mayores de
Roma y otros lugares sagrados. En el centro, un rectngulo vertical, tambin de
marfil, reproduca Castel Sant'Angelo y a un len tendido con la melenuda cabeza
enhiesta, una de cuyas patas descansaba sobre el globo del mundo.
Es una pieza preciosa coment el hermano coadjutor.
Procedamos aadi el jesuita, entre ensimismado y ceremonioso.
Y, sacando la pequea llave herrumbrosa, fue a introducirla en la primera
bocallave que le vino a mano.
Pero qu hace, padre? le reconvino el hermano.
T calla.
Ni en la primera gaveta, ni en la segunda, ni en la tercera, entr la llave, mucho
ms grande que el hueco de las cerraduras. La desilusin del padre Ubaldini fue
creciendo hasta convertirse en frustracin.
No s qu diablos pasa. Estaba convencido de que la llave era de este mueble
se rindi al fin, decepcionado.
Le cont al hermano Castaeda la razn por la cual haban ido a Salzano y
estaban husmeando en este museo. El hermano le escuch con atencin, sin traslucir
lo que pensaba de l y de sus chiflados amigos.
Bueno, vamos a ver si yo tengo ms suerte.
Y, recordando que el bargueo del padre Restrepo tena cajones secretos muy
bien disimulados, pens que ste poda tambin tenerlos.
Es cuestin de paciencia le dijo, mientras, concentrado y atento, palpaba el
mueble por todas partes.
El padre Ubaldini, abatido, volvi al silln frailuno, y desde all segua las
minuciosas operaciones. Cunto tiempo pas? No poda decirlo con exactitud, pero
a l le pareci una eternidad.
Aqu se mueve algo dijo el hermano Castaeda, que con las yemas de sus
dedos iba restregando la placa de marfil de Castel Sant'Angelo. Yo dira que esta
bola del mundo se mueve...
El padre Ubaldini se levant para seguir de cerca la operacin.
Ecco exclam triunfante el hermano, retirando su mano para que el padre lo
pudiera ver.
En efecto, la bola del mundo sobre la que el len apoyaba su pata pareca estar
labrada en la misma gran placa de marfil, pero en realidad era una pieza
superpuesta. Con habilidad y sin saber muy bien qu movimientos haba hecho, la
corri hacia un lado, lo justo para dejar al descubierto la bocallave que se ocultaba
detrs.
In castello Sancti Angeli, alter leo iacet recit el padre Ubaldini. Ahora
caigo en la cuenta de que Len XIII deba referirse en el poemilla que entreg al
cardenal Rampolla a esta figura del bargueo. Esta llave debe de ser de aqu dijo al
hermano Castaeda, y se la entreg.
Lo es confirm el otro, hacindola girar y tirando.
El padre Ubaldini contuvo la respiracin. La pequea puerta del castillo se abri
como si fuese la de un sagrario, y detrs apareci lo que a todas luces era una gaveta
oculta. Tir del asa. Era un momento muy emocionante. El padre Ubaldini esperaba
encontrar all el gran secreto de Len XIII.
Aqu slo hay recortes de peridicos viejos exclam el hermano.
Has mirado bien? le inst el jesuita, nervioso.
Lo que le digo. Slo recortes de peridicos respondi secamente.
Para esto tanto misterio y secreto...? solt enfadado el padre Ubaldini.
Aquellos amarillentos recortes, como pudo comprobar, correspondan a gacetas
italianas, francesas y alemanas. Eran peridicos de la poca que podan encontrarse
en cualquier hemeroteca, y no parecan tener mayor inters por s mismos. Sin
embargo, todos esos recortes hablaban del mismo acontecimiento: el traslado de los
restos del papa Po IX. Tambin se mencionaba en ellos al fraile al que la chusma
haba estado a punto de arrojar al Tber tras confundirle con Len XIII.
ste es el tesoro que buscaba? dijo el hermano, disimulando una sonrisa
maliciosa.
No respondi desabrido. Y, despus de reflexionar un instante, aadi:
Por qu guardara el Papa estos recortes de peridico con tanto secretismo? Debe de
haber alguna explicacin que se me escapa.
Los dejo donde estaban o nos los llevamos?
Djalos! A m no me hacen ninguna falta. Puedo encontrarlos en cualquier
hemeroteca.
El hermano Castaeda guard la gaveta, cerr la puertecilla del castillo y corri
la bola del mundo, dejndolo todo igual como estaba, y entreg la llave al padre
Ubaldini. Luego devolvieron las llaves del museo al prroco y regresaron a Roma.
El padre Ubaldini, defraudado, no pudo dormir aquella noche, que pas dndole
vueltas a lo que les haba sucedido en el museo de Salzano.
Qu hacan esos recortes de peridico en una gaveta oculta? Eran esos
papeles los que Len XIII haba confiado con tanto misterio a su amigo, el cardenal
Rampolla? Para eso tanto acrstico y tanto poemilla? se preguntaba furioso, para
responderse a continuacin: Desde luego que no. Entonces?
Se encontraba empantanado, en un callejn sin salida, hasta que un da, mientras
buscaba alguna pista nueva en las cajas del cardenal Rampolla, tropez en la busta 23
con un paquete atado con un bramante rojo, marcado con el siguiente ttulo
Documentos varios y papeles sin inters.
Sin inters repiti, sin fiarse del etiquetado. sa puede ser la opinin de
un funcionario poco diligente. Nunca se sabe. Veamos.
All, entre cartas y otros papeles, haba unos cuadernillos pautados de tapas
azules, como los que solan utilizar los escolares en otras pocas.


Captulo 16


Ese viernes, como hacan el primero y el tercero de cada mes, los integrantes del
SAD (Servicio de Actualizacin de Documentos) se reunieron en la sala 3A, en la
ltima planta del Palazzo del Sant'Ufficio. La sala era ms bien de pequeas
dimensiones, y tena ventanas cegadas y los muros insonorizados. Una pantalla
panormica de cristal lquido y gran resolucin ocupaba la pared del fondo. La
misin de este grupo, siguiendo las instrucciones del cardenal Denzinger, era grabar
todo lo que se deca en casa de monseor Bergonzi y proceder luego a un anlisis
exhaustivo. El objetivo pas pronto de rutinario a prioritario. El asunto no slo le
interesaba al cardenal, sino que le quitaba el sueo.
La pantalla se ilumin y pudieron ver a monseor y a sus amigos, sentados
alrededor de una mesa sobre la que se proyectaba un cono de luz, como si los
contertulios fuesen a jugar una timba. Desde la ltima tertulia haba transcurrido un
mes y medio.
Los miembros del Opus que trabajaban all adivinaron, con slo verle la cara,
que el padre Ubaldini traa interesantes noticias.
Estoy intrigado. Con qu nos sorprender este jesuita? dijo con tono
despectivo Josemari Montcada, que nada tena que ver con el socilogo Alberto
Moncada, ex numerario de la Obra.
No menos intrigados se ve a los otros contertulios. Mirad qu cara pone el
padre Toniolo aadi Luismara Gorcstegui.
Chissst... Que va a hablar el padre Ubaldini dijo Sez de Larrazbal, que
presida la reunin.
Amigos dijo la imagen de la pantalla, que se detuvo unos instantes antes de
continuar, preparando su puesta en escena. Amigos repiti e hizo de nuevo una
pausa para provocar la impaciencia de sus oyentes, os puedo asegurar con toda
certeza que el papa Len XIII tuvo un doble. Aqu traigo pruebas irrefutables.
Puso sobre la mesa su ventruda cartera, que todos, los de la Piazza Navona y los
del Palazzo del Sant'Ufficio, boquiabiertos, devoraron con la mirada. El jesuita, que
pareca no tener prisa alguna en abrirla, se entretuvo en un prolijo relato de cmo
encontr lo que contena la cartera.
Qu entreg Len XIII antes de morir a su secretario de Estado, el cardenal
Rampolla? Y esper a que los otros advirtieran que ah, precisamente ah, en la
bsqueda de esa respuesta, deba iniciarse la investigacin sobre el caso del doble.
En la sala 3A reinaba el mismo silencio expectante que en casa de monseor. El
padre Ubaldini refiri cmo se le haba ocurrido consultar las biografas de Len XIII,
sobre todo aquellas que se explayaban en los ltimos das del Pontfice.
Lo que ms llam mi atencin les dijo fue ese dilogo privado entre el
Papa y su secretario de Estado, suceso del que slo dos bigrafos dan cuenta.
De ah pas a contarles, con todo lujo de detalles, sus peripecias en la Biblioteca
Vaticana, mientras miraba, alternativamente, a monseor y al padre Orovay, como si
quisiera vanagloriarse de que haba pasado delante de sus narices sin que ni siquiera
advirtieran su presencia. Tambin hizo hincapi en el mprobo trabajo que supuso
revisar, una tras otra, las cajas del cardenal Rampolla.
A ninguno de nosotros se nos ha ocurrido bucear en esos archivos. Qu fallo
tan garrafal! Si se entera el cardenal Denzinger, nos fulmina coment en voz baja
Miguelngel Fernndez de la Yarza.
Por pura casualidad continu el jesuita tropec con unos versos, tan malos
que dud de que fueran de Su Santidad. Pero, para mi sorpresa, resultaron ser del
propio Len XIII. Estaban escritos con pulso tembloroso y mala letra, y quiz eran de
poco antes de morir. Hizo otra pausa, que su inquieto auditorio encontr
demasiado larga.
El tiempo iba pasando y los contertulios de uno y otro lado de la pantalla
estaban impacientes por conocer el desenlace de la aventura. As que, cuando lleg a
la historia del acroterio, soportaban ya de mala gana las explicaciones que daba sobre
sus peripecias en el museo de Sant'Angelo y luego en el de Salzano.
Felice! le interrumpi monseor, hacindose cargo del desasosiego, rayano
ya en el aburrimiento, de los dems. No se puede comenzar dando una conclusin
apotesica, y pretender luego que se siga con inters el desarrollo de las premisas. Ya
que has comenzado la casa por el tejado, saca de una vez esas pruebas que dices que
tienes.
El padre Ubaldini, cortado en seco, se molest tanto que ni siquiera protest.
Dej la narracin en el punto al que haba llegado, sin contar lo ms interesante:
dnde y cmo haba encontrado los Cuadernos azules. Abri la cartera y extrajo un
montn de cuartillas manuscritas.
Aqu traigo algunos textos que he copiado de los Cuadernos azules. Los he
bautizado as por el color de sus tapas. Son tres cuadernos que, sin lugar a dudas,
pertenecieron al doble de Len XIII.
Los funcionarios del SAD se miraron sorprendidos.
Habr descubierto de veras ese jesuita al doble? pregunt Gorcstegui, sin
dirigirse a nadie en concreto.
De buen grado, Sez de Larrazbal hubiese querido intervenir en aquella
reunin virtual o, mejor an, tener delante, en el Palazzo del Sant'Ufficio, a aquel
puado de chiflados que estaba jugando con fuego. Los contertulios no hicieron
ninguna pregunta, ansiosos por or sin dilacin los textos y poder juzgar por s
mismos.

Si ni siquiera un solo cabello cae sin que Dios lo disponga, cmo no
habr sido l, cuyos caminos son inescrutables, quien ha trazado estos que
yo he recorrido desde aquel da en que el cardenal Silvio Corsini me condujo
a estos aposentos pontificios para salvarme la vida de un peligro inminente?

Has dicho Silvio Corsini? se sorprendi el padre Benavent. No es se el
cardenal que arranc de manos de la chusma al pobre fraile que queran arrojar al ro
por su gran parecido con Len XIII?
En efecto. De ese mismo se trata.
Pues ese mismo relato he ledo yo en el Manuscrito de Valencia.
De qu manuscrito habla ste? coment Josemari Montcada.
La verdad es que los del SAD no tenan ni idea de ese texto, ni tampoco los
contertulios. Slo lo conoca monseor Bergonzi, y de manera muy somera. El padre
Benavent aprovech la interrupcin y dio cuenta a los dems de su hallazgo.
Es una asombrosa coincidencia. Sorprendente concluy, sin querer
aventurar ms; con un gesto, indic al padre Ubaldini que poda continuar su lectura.
Para que sta no resultara interminable, el jesuita, como ya haban hecho otros
contertulios, traa extractados los prrafos ms sustanciales.

Estuve viviendo algn tiempo solo en los stanos vaticanos, como un
topo, y no sabra decir en qu lugar, pues con frecuencia me llevaban de una
parte a otra por pasadizos interminables. Unas veces me decan que estaba
en los stanos de Castel Sant'Angelo y otras en los del Vaticano, pero para
m todo era un enmaraado laberinto.
Siempre pens que se me retena all por mi seguridad, despus del
susto que me haba llevado cuando la gente, creyendo que yo era el Papa,
intent arrojarme al ro; por eso no vea mal todas aquellas medidas para
que nadie me viese, ni yo pudiera escribir a los de mi convento. El cardenal
Silvio Corsini era la nica persona que me visitaba con asiduidad y con
quien poda hablar.

El padre Ubaldini hizo una pausa y mir a los contertulios. Todos seguan la
lectura con gran atencin. Poco poda sospechar que en el Palazzo del Sant'Ufficio
tomaban buena nota del descubrimiento. Monseor Bergonzi, a pesar de conocer que
la Congregacin de la Fe le espiaba, haba seguido su vida con normalidad y sin
cambios aparentes y no haba comunicado nada a sus amigos.
Nadie tena conocimiento o una vaga idea de esos Cuadernos azules? dej
caer Miguelngel Fernndez de la Yarza.
Ni de esos Cuadernos ni de ese Manuscrito de Valencia contest Sez de
Larrazbal, muy contrariado. Mal que nos pese, hemos de reconocer que esos
chiflados tienen muy buen olfato.
Dejmosles que desentraen ellos solitos el misterio del doble. Siempre
tendremos tiempo para actuar trat de consolarse Luismara Gorcstegui.
Chissst... Que el jesuita contina la lectura. Escuchemos.

Un da, el cardenal vino a verme acompaado de otro prelado de la
Curia, y fue cuando me explicaron el plan que haban trazado utilizndome
como instrumento.

El plan que haban trazado utilizndome como instrumento repiti el padre
Ubaldini, recalcando excesivamente cada una de aquellas palabras.
Consciente de la importancia de su hallazgo, el jesuita dosificaba las pausas y
subrayaba los textos ms sustanciales, casi deletrendolos.

Me dijeron que, por mi gran parecido con Su Santidad, me haban
elegido para que le sustituyera en algunas audiencias y apariciones pblicas,
por el gran peligro que haba de que atentasen contra su persona, de lo que
yo ya tena experiencia, cuando se trasladaron los restos mortales del papa
Po IX. Me encomiaron mucho la misin que se me encomendaba y el
enorme servicio que con ella prestara al Santo Padre y a la Iglesia; Su
Santidad estaba al corriente de todo y esperaba que diese mi consentimiento
de buen grado. All mismo, sin pedir tiempo para reflexionarlo, les dije que
yo era un fraile mendicante con voto de obediencia, y que, por el bien de la
Iglesia, estaba dispuesto a obedecer aunque me costase la vida. Mucho les
agrad esta disposicin ma, y se marcharon, dicindome que pronto
volveran con providencias ms concretas.

Si esos cuadernos son autnticos, lo del doble de Len XIII es un hecho. No
tiene vuelta de hoja dijo muy preocupado Sez de Larrazbal.
No ser difcil averiguarlo aadi Montcada. Los cuadernos estn en los
archivos del cardenal Rampolla, como acabamos de or.
Habr que comprobar su autenticidad dijo Gorcstegui.
Comprobar su autenticidad? Hay que hacerlos desaparecer sin prdida de
tiempo! zanj tajante Sez de Larrazbal.
Desaparecer? se extra Fernndez de la Yarza.
S, desaparecer. En manos de esos chiflados son un peligro, pero si caen en
manos de enemigos de la Iglesia se convertiran en una bomba y podran causarnos
daos gravsimos.
No nos pongamos trgicos trat de distender los nimos De la Yarza. An
no sabemos qu funciones desempe ese doble...
No se trata de ponerse o dejarse de poner trgicos le contest irritado Sez
de Larrazbal. Los fundamentalistas crecen como hongos por todas partes. No
respetan los templos cristianos. O es que no leis los peridicos? El terrorismo ir a
ms... En esta situacin crtica, vamos a permitir que alguien avente la historia
oscura de Len XIII y debilite el poder de la Iglesia Catlica?
Quiz ste sea el momento providencial para recrear la cristiandad, como
soaba nuestro padre dijo Gorcstegui. La Iglesia Catlica, aliada con el imperio
americano...
Aquella tarde, como no haba que preparar chocolate, pues ya haba llegado la
poca de los bocadillos, Giuliana se haba ausentado. Entre todos, aunque alguno
ms molestaba que ayudaba, dispusieron la mesa. Mientras coman, siguieron
hablando sobre los Cuadernos azules.
A decir verdad confes el padre Benavent, todava tengo mis reservas.
Este asunto del doble es demasiado serio. Habr que ir con pies de plomo y no
tomrselo a la ligera...
Crees que soy frvolo en mis investigaciones? pregunt, escamado, el
jesuita.
No he dicho eso. Entindeme bien...
Qu pruebas ms claras necesitas? le recrimin, por su parte, el padre
Toniolo.
No s. Necesitara ver esos cuadernos...
Acaso no te fas de m? No te basta mi palabra? le espet, excitado, el
jesuita.
T, como santo Toms, necesitas meter el dedo hasta el fondo volvi a
atacarle el teatino.
El padre Ubaldini, seguro de lo que haba visto y de lo que haba ledo, no se
molest en rebatir al padre Benavent. Y aunque estaba nervioso, continu con su
bocadillo, que acompaaba con sorbos menudos y frecuentes de vino.
Buen vino, s, seor dijo, mirando despectivamente al padre Benavent que,
segn las malas lenguas, era abstemio no por virtud sino por falta de paladar.
Me lo traen mis sobrinos. Saben que su ta no toma licor alguno, pero s un
vasito de tinto en las comidas.
Monseor, satisfecho por los elogios del jesuita, trat de desviar la conversacin
y apaciguar los nimos.
Al ver el entusiasmo con que los espiados daban cuenta de la merienda, a los
espas se les abri el apetito, y aprovecharon la larga pausa para cambiar impresiones
e ir al bao.


Captulo 17


Ya retiran los manteles avis Montcada.
Tras tomar asiento de nuevo alrededor de la mesa, los del SAD volvieron a fijar
su vista en la pantalla.
Lee, lee le urgi monseor al padre Ubaldini, deseoso de conocer a fondo
aquellas memorias.

Desde los stanos, en los que yo me encontraba, y a travs de
interminables tneles y pasadizos secretos, que los altos prelados que haban
venido a buscarme parecan conocer al dedillo, me llevaron a los aposentos
privados del Santo Padre. Me hicieron esperar un buen rato hasta que pude
pasar adonde estaba Su Santidad. Yo, al verle, me ech al suelo e hice la
primera de las tres adoraciones que hay que hacer antes de besarle el pie. No
me dej terminar. Sin decir nada, con slo un gesto, me indic que me
acercase y me mir de arriba abajo con ojos de sorpresa.
Por lo que me haban contado, saba que te parecas a m, pero no
imaginaba que tanto.
Tanta era la emocin que me embargaba, que no poda decir palabra.
Cre que estaba viviendo un sueo. El Santo Padre me sac de l.
Ya te habrn dicho cul es tu trabajo. Y como yo le respond
asintiendo con la cabeza, aadi: No sers mudo, supongo.
No, Santidad.
Pues no perdamos ms tiempo.
Y comenzamos a charlar, mejor dicho, empez a preguntarme muchas
cosas sobre m. Poco a poco fui perdiendo el temor, y trataba de contestar y
preguntarle a mi vez, pues, como me repetan con insistencia los monseores
que haba en su cmara, se trataba de que fuese familiarizndome y
adquiriendo los gestos y modos que empleaba Su Santidad.

Todo esto suena a autntico. No creo que esos Cuadernos sean un fraude
coment en voz alta Fernndez de Yarza.
Nunca se sabe replic desconfiado Luismara Gorcstegui. Yo, como santo
Toms...
Aunque los jesuitas no sean santo de nuestra devocin y disintamos
profundamente de sus ideas, hemos de reconocer que son buenos investigadores.
Para otras cosas quisiera yo que empleasen su seriedad y su rigor le corrigi Sez
de Larrazbal, su jefe.

Todas las tardes, a partir de aquel da, pasaba una o dos horas en los
aposentos privados de Su Santidad, aprendiendo sus gestos y su modulacin
de voz. No pecar de inmodestia si afirmo que en breve tiempo llegu a ser
tan parecido a l, y no slo en el fsico, que ramos iguales como dos gotas
de agua, y, si me pona sus ropas, no haba quien nos distinguiera. Un da
quiso que hiciese la prueba, y me mand salir de sus aposentos vestido con
la sotana blanca. Los soldados de la guardia suiza que estaban apostados a
su puerta se cuadraron, y los monseores y prelados con los que me cruc
por las distintas estancias que iba recorriendo, se arrodillaban a mi paso.
Todo aquello pareca divertir mucho al Papa y, a mi vuelta, gozoso yo por el
xito, me dijo:
No te creas, Massimo, que slo en eso consiste ser papa; no puedo
darte el verdadero papel para que t lo representes.
Se refera, sin duda, a los graves asuntos que tena que resolver en la
soledad de su despacho, y que, aos ms tarde, por virtud de santa
obediencia y contra mi voluntad, tambin tuve que asumir, cuando la
muerte se llev de improviso a Su Santidad y yo ocup su sitio.

Cmo? exclamaron todos al unsono, mientras se echaban las manos a la
cabeza.
Que ocup el sitio del papa muerto? Esto s que se pone feo! exclam Sez
de Larrazbal.
No slo se haban escandalizado los espas de la Congregacin, sino tambin los
contertulios de la Piazza Navona.
Qu os parece? pregunt el jesuita a sus amigos.
Cuando le por primera vez la carta de Serafino Cattani, tuve mis dudas...
reconoci monseor Bergonzi. Siempre pens que esta historia poda no ser real,
pero...
No s, no s. Es demasiado fuerte... admiti con reticencia el padre
Benavent.
En la obra de Gide, yo ya vislumbr la posibilidad del doble. Y este documento
lo confirma.
Por favor, padre Toniolo, no comencemos de nuevo le interrumpi el padre
Benavent, que no soportaba que se citase a Gide como argumento de autoridad.
Pero, djame hablar retom su argumento, molesto, el teatino. Gide relata
una escena en la que uno de los personajes va a ver al papa Len XIII. Despus de
recorrer cmaras y antecmaras, que lo van predisponiendo psicolgica y
emocionalmente, llega, por fin, ante el Pontfice y apenas logra ver su rostro, porque,
delante de l, permanece de rodillas y con la cabeza inclinada. El protocolo, la
emocin, el respeto, le ciegan, no le dejan ver...
Por eso, el papa verdadero puede ser sustituido con total facilidad por un
doble, verdad? concluy el padre Benavent con irona.
Si he sacado a colacin Los stanos del Vaticano es porque la escena que acaba de
leernos el padre Ubaldini me ha recordado a la narrada por el novelista. Punto.
El padre Orovay haba tomado dos o tres vasos de buen vino con los bocadillos,
y andaba bastante alegre. Menos mal que no le dio por hablar, que era lo que le sola
pasar en tales casos, sino por escribir como un descosido.
Este joven me hara falta para copiar rpido los cuadernos dijo el padre
Ubaldini, vindole tan aplicado.
Es que no puede hacer fotocopias? pregunt el padre Orovay.
Pero qu dices? Todava no te has percatado de qu clase de documento
estamos hablando? De qu consecuencias podra provocar si viese la luz? Cmo me
voy a arriesgar a que me cojan con las manos en la masa? le reproch
enrgicamente el jesuita.
Bueno, bueno, Felice, no alarmemos a la gente le calm monseor. Antes
de valorar su trascendencia, habr que verificar otras muchas cosas... Entre ellas, su
autenticidad. Yo no dudo ni un pice de tu profesionalidad y de la seriedad con que
trabajas, pero de todos modos, aunque esos cuadernos sean autnticos, no
demuestran de manera exhaustiva la existencia de un doble...
-- Cmo que no lo demuestran? se enfad el jesuita.
Bueno, bueno. Dejemos eso ahora, ya habr tiempo... Contina con los textos
que has trado.
Revolvi entre sus cuartillas, que con los nervios se le haban descompaginado, y
retom la lectura:

El Papa acab tomndome cario, y yo dira, sin pecar de inmodestia,
que cada vez le agradaban ms mis visitas, e incluso llegaba a solicitarlas; tal
vez, porque yo saba escucharle. Len XIII me lea los poemas que compona
magistralmente en latn, y no haba alabanza que ms halagase sus odos
que se le dijera que era el heredero de Virgilio o de Cicern. Al igual que el
latn, cultivaba el italiano, que hablaba y escriba con una sintaxis elegante y
un vocabulario rico y depurado; adems conoca de memoria La divina
comedia. Me comentaba sus asuntos: sus penas y alegras, aunque estas
ltimas eran pocas. Con los aos, acab abrindome su alma como si yo
fuese su confesor. Tanto intimamos, que, cuando tena que despachar con
sus hombres de confianza, me peda que me quedase. Esto ocurri sobre
todo a partir del nombramiento como secretario de Estado de monseor
Rampolla. As que, a menudo, me deca, sobre esto o aquello que estaba
tratando:
Y a ti, Massimo qu te parece?
Y yo le daba mi opinin con total sinceridad.
Ah tenis la voz del sentido comn les deca a los dems.
As fue como, poco a poco, me fui imbuyendo de todos los graves
asuntos que se trataban en la cmara papal, dando mi parecer, que el Papa
tena cada vez ms en cuenta. El cardenal Silvio Corsini y yo fuimos los que
le convencimos para que, en la cuestin romana, se pusiera de parte de los
conciliadores y abandonase la poltica beligerante de su predecesor. No era
nada fcil, pues en el Vaticano tenan una gran influencia los intransigentes,
respaldados por el Santo Oficio. Y as, el Santo Padre, aunque no poda
desautorizar en pblico a los intransigentes, alentaba en secreto a los
partidarios de una poltica de reconciliacin entre la Iglesia y el Estado
italiano. Yo mismo redact las cartas de elogio y agradecimiento que el Papa
mand a Luigi Tosti, benedictino de Montecassino, a los obispos Bonomelli y
Scalabrini, de Piacenza, cuyos escritos haban sido condenados por el Santo
Oficio.

El padre Ubaldini acab de leer la cuartilla e hizo una pausa. Los funcionarios
del SAD se sintieron molestos al or la implcita repulsa que Len XIII un papa!
expresaba sobre la Congregacin.
Como se ve, somos objeto de contradicciones. Ni los papas, a quienes
servimos, nos comprenden coment Josemari Montcada.
No lo dirs por el felizmente reinante, que larga vida le d Dios dijo Sez de
Larrazbal, para quitarse el mal sabor de boca.
Siempre hay honrosas excepciones.
Cuenta el fraile Massimo en esos cuadernos cundo y en qu ocasiones
reemplaz al Papa? pregunt con gran curiosidad el padre Orovay.
sa es una pregunta interesante dijo Fernndez de la Yarza, cada vez ms
involucrado en la tertulia a la que asistan de modo virtual.
En muchas ocasiones le asegur el padre Ubaldini, mientras rebuscaba entre
los folios. En audiencias, en canonizaciones de santos, en la creacin de
cardenales...
Cmo? Una vez ms, la gente del Opus se ech las manos a la cabeza,
sintiendo que el mundo se les caa encima.
Si el doble actu en esas ocasiones, como dice ese imbcil, apaga y vmonos.
Es el fin de la Iglesia... coment Montcada, con buena lgica.
Ser el fin de ese imbcil, pero no el de la Iglesia salt furibundo Sez de
Larrazbal. Jams permitiremos que eso ocurra,
Chissst... No os precipitis. Y dejadme escuchar dijo Gorcstegui.
Tambin los contertulios haban sopesado la gravedad del asunto, aunque no lo
manifestaron con aspavientos.
Escuchad cmo el fraile Massimo narra su primera intervencin dijo el
padre Ubaldini, que haba encontrado la hoja que estaba buscando.

La vspera de Navidad, el Papa se sinti indispuesto y me mand
recado, por medio de su capelln, para rogarme que le sustituyera en la
ceremonia de la bendicin urbi et orbi del da siguiente, en el caso de que me
encontrase con la fuerza y la seguridad suficientes. No dud ni un momento.
Por primera vez, me revistieron con los ornamentos pontificales y me
sentaron en la silla gestatoria. Al verme en alto, rodeado de los seores
cardenales y dems nobles del squito papal que se arrodillaban a mi paso,
sent cmo mi miseria era elevada a la ms sublime dignidad que existe
sobre la Tierra. Nadie que no haya sido papa podr comprender qu
pequeo e insignificante se ve el mundo desde esa altura. Si yo, que
representaba un papel como un actor en el teatro, me sent hasta tal punto
exaltado que pens que era Dios, qu pasar en la mente de los verdaderos
papas? Comprend, por qu se les quema estopa camino de su coronacin, y
se les repite el sic transit gloria mundi.
Hiertico y ligeramente vencido hacia adelante, como acostumbraba a
moverse Len XIII, iba yo impartiendo bendiciones a diestra y siniestra con
mi mano enguantada. Todos, que saban que Su Santidad estaba enfermo,
expresaban su extraeza al verlo ahora tan saludable. La verdad es que,
como ramos dos, raras veces estbamos enfermos al mismo tiempo, y as
fue cmo Len XIII tuvo fama de gozar de buena salud a pesar de sus aos.
Desde la balconada impart la bendicin urbi et orbi, dndole la misma
entonacin que el Papa, con ms fuerza aun si cabe. Hasta m llegaron los
vtores de la multitud congregada en la baslica como el ms dulce canto que
una criatura humana puede escuchar en este mundo.

Al menos, el fraile era sincero coment monseor.
En otra parte dijo el padre Ubaldini, rebuscando entre sus cuartillas hay
una ancdota muy curiosa que no quisiera dejar en el tintero.

En cierta ocasin, Su Santidad se indispuso de improviso, momentos
antes de una audiencia pblica que no se poda cancelar porque la sala
Clementina estaba ya repleta de fieles. El cardenal Corsini y el capelln del
Papa lo llevaron a sus aposentos y lo sentaron en el excusado; mientras,
vinieron en mi busca a toda prisa a travs de los pasadizos secretos,
pidindome que lo sustituyera. No era la primera vez que lo haca, y ya tena
mucha experiencia. Me puse la sotana blanca y el estoln, que siempre tena
a punto, y, recorriendo los pasadizos, sal a las habitaciones privadas de Su
Santidad. El Papa no poda levantarse de ningn modo del retrete porque
tena fuertes retortijones y una incontenible evacuacin.
Los higos de ayer tarde me sentaron mal me dijo, apesadumbrado.
Cudese, Santidad, y no se preocupe por la audiencia, que sabr
reemplazarle a su entera satisfaccin.
Fue a partir de ese da cuando me buscaron acomodo ms cerca del
Santo Padre, para no tener que ir y volver a los stanos y poder atender as
cualquier emergencia con mayor rapidez.
Le dejamos all sentado, y le trajimos un libro de Tcito, su autor
favorito, para que se entretuviera hasta nuestra vuelta; entonces, nosotros,
con toda la parafernalia habitual, nos dirigimos a la audiencia. Al entrar en
la sala, ya estaban todos arrodillados; recorr el largo trecho, desde la puerta
al trono, bendicindoles mientras ellos, reverentes, inclinaban sus cabezas.
Cul no sera mi sorpresa, cuando, al final de la audiencia, en la que dirig
unas breves palabras a los presentes, el cardenal protector de los
franciscanos se acerc con un grupo de frailes a cumplimentarme. Eran los
de mi convento, con su guardin a la cabeza. Por un momento pens que
iban a reconocerme y, de haber estado en pie, mis piernas hubiesen
flaqueado. No fue as, y pronto recobr el nimo. Es ms, me atrev a
gastarles una broma llamando a cada cual por su nombre; cosa que les
sorprendi tanto que, segn supe luego, salieron de la audiencia hacindose
lenguas de las dotes adivinatorias del Papa.
Qu saben sus reverencias de fray Massimo Marchetti? les
pregunt con la voz melodiosa y paternal que sola utilizar el bueno de Len
XIII.
Si cuando me haba dirigido a cada uno por su nombre, ya les haba
dejado estupefactos, no digamos con esta pregunta. Yo lea en sus ojos cmo
se decan unos a otros: y ste cmo conoce a Marchetti? Cmo no lo iba a
conocer, si era yo mismo. El padre guardin me cont lo que yo tan bien
saba: Massimo Marchetti haba viajado a Roma un da, ya lejano, a
despachar unos asuntos propios de su cargo y ya nunca ms se haba vuelto
a saber nada ms de l. Segn pudieron averiguar, se le vio por ltima vez la
noche del traslado de los restos de Po IX, en la que hubo mucho tumulto y
algunos muertos, por lo que se pens que l tambin haba podido ser uno
de los que arrojaron al ro.
De todos modos concluy el guardin cariacontecido, viendo el
inters que el Santo Padre mostraba por fray Massimo, su cadver nunca
apareci.
Me han dicho que el tal Marchetti se me pareca mucho.
En el fsico, puede, pero su inteligencia no alcanzaba de ningn modo
la profundidad y clarividencia de la de Su Santidad.
A punto estuve de manifestarme como Jos a sus hermanos en la corte
del Faran, pero me mord la lengua. Yo era, para bien de la Santa Iglesia, un
secreto de Estado.

Escuchando este relato dijo el padre Toniolo, me doy cuenta de la razn
que tena Andr Gide al definir la historia como una novela que ha sucedido.
Esta historia es tan inverosmil, que nadie se la creer aadi monseor
Bergonzi.
En ese momento son el telfono, cosa rara en las tertulias. Era Giuliana. Se
retrasara ms de lo previsto, porque la reunin con sus amigas estaba resultando de
lo ms interesante. Monseor retom la palabra.
Las paredes oyen, queridos amigos! les dijo levantando la voz como si
quisiera que los espas de la Congregacin se diesen por aludidos. Hemos llegado
a un punto muy delicado. Si todo lo que est leyendo el padre Ubaldini responde a
las memorias del supuesto doble, ya podis imaginar el gravsimo problema que se le
plantea a la Santa Sede...
Y el empeo que pondr el cardenal Denzinger y sus secuaces para que jams
se sepa... le interrumpi el jesuita.
Supongo que el cardenal Rampolla era consciente de la gravedad de este
asunto, y por eso puso a buen recaudo los cuadernos.
Dices que los puso a buen recaudo, cuando estaban revueltos de cualquier
modo entre un montn de papeles?
Ms seguros, sin duda, que en una caja fuerte. Hasta hoy haban pasado
completamente inadvertidos.
Los presentes tuvieron que aceptar esta hiptesis como probable.
Qu quiso decir monseor Bergonzi con eso de que las paredes oyen? Acaso
sospecha de que les estamos vigilando? pregunt Montcada a su superior.
No tengas la menor duda. Puede que alguien se haya ido de la lengua le
contest Sez de Larrazbal, sin dar mayores explicaciones.
El padre Ubaldini retom la palabra.
Monseor ha dicho que esta historia es inverosmil. An os parecer ms
cuando os lea estas otras pginas en que fray Massimo Marchetti, el doble, relata
como sustituy a Len XIII en actos de mayor trascendencia.
Como cules? pregunt el padre Benavent.
Por ejemplo, en la creacin de cardenales.
En la creacin de cardenales? Eso es imposible! respondi el otro,
escptico.
El papa intruso e ilegtimo lo llam as por primera vez el jesuita cre no
uno, sino muchos cardenales durante los aos que gobern la Iglesia. Y uno de esos
cardenales, Giuseppe Sarto, tan falso e ilegtimo como l, fue su sucesor.
Esto sera catastrfico para la legitimidad de la sucesin apostlica dijo el
padre Toniolo.
Si ninguno de los presentes poda dar crdito a lo que estaba oyendo, los de la
Congregacin estaban completamente horrorizados. Fernndez de la Yarza,
tremendamente alterado, se dirigi a su jefe:
Es posible que ese impostor crease cardenal al futuro Po X? Como Sez de
Larrazbal no le contest, sigui sacando consecuencias. Si eso es cierto, san Po X
y todos los que han venido despus de l son igualmente invlidos y falsos.
Todos los del SAD estaban consternados, absolutamente absortos en la pantalla.
Despus de un largo silencio, Fernndez de la Yarza logr expresar, aunque pareca
que estuviera arrancndose el alma mientras la pronunciaba, una conclusin
devastadora:
Se habra roto la autntica sucesin del pontificado de Roma! La Iglesia se
habra extinguido con Len XIII!
Eso es imposible! Dios no permitira jams tal cosa! exclam Gorcstegui,
exaltado, ponindose en pie y mostrando una fe inquebrantable.
Y si, a pesar de todo, fuese as...? insinu temeroso Montcada.
Dudas de la asistencia del Espritu Santo a la Iglesia? arremeti contra l
Luismara. La Iglesia es divina, digan lo que digan esos papeles. Las fuerzas del
infierno jams prevalecern contra ella. Aunque todo sea negro como la pez, yo
continuar vindolo blanco. O es que t pones la realidad visible por encima de la
palabra indefectible de Dios?
Los de la Congregacin, al igual que los contertulios, haban metido las manos
en la artesa y no saban cmo desprenderse ahora de la masa pegajosa.
Por favor, seores les interrumpi monseor, poniendo orden. No
precipitemos los acontecimientos. No entremos en discusiones teolgicas antes de
conocer los datos histricos y tenerlos contrastados. Dejad que el padre Ubaldini nos
lea el texto.

Len XIII promovi durante su largo pontificado ms de un centenar
largo de cardenales, y algunos de ellos los cre yo.
La primera vez que intervine fue en 1893. El Santo Padre, que durante
todo ese ao estuvo sobrecargado de trabajo con ocasin de celebrar sus
bodas de oro sacerdotales, me pidi que lo sustituyera en el consistorio del
12 de junio. Era ya tanta la identificacin que haba entre ambos, que muchas
cuestiones las dejaba en mis manos, como si gobernsemos la Iglesia
mancomunadamente. As, sucedi que a la lista que l me dio para que la
hiciera pblica, aad un nombre ms, el de Giuseppe Sarto, obispo de
Mantua. He de reconocer que, debido a la mala informacin que me
suministraron, me equivoqu de hombre e hice cardenal a uno de los
prelados ms cerriles y de ideas ms estrechas que he conocido, y que
engrosaba de esta manera las filas de los purpurados intransigentes, que ya
abundaban en la Iglesia. El Papa no reproch mi injerencia, sino que incluso
me felicit, pues en la disyuntiva entre intransigentes y liberales se inclinaba
ms pronto por los primeros.
Ests en todo, Massimo me dijo. Qu hara yo sin ti?
Aos despus, en junio de 1899, intervine de nuevo en un consistorio.
En los das que lo precedieron, el Papa enferm y, como ya haba ocurrido en
otras ocasiones, me encarg que lo sustituyera. Entre los once cardenales que
iba a crear esta vez se encontraba el capuchino Vives y Tut, un espaol que
haba recomendado mucho el cardenal Silvio Corsini, por ser de su entera
confianza, y que, desde aquel mismo momento, se convirti en mi ms
ntimo consejero. Con este capuchino me entend muy bien, y no s si en
algn momento se dio cuenta de que yo no era el verdadero papa.

Cuando nadie se lo esperaba, el padre Ubaldini interrumpi la lectura.
Prestad mucha atencin a lo que sigue, que es de suma importancia les
advirti, y, despus de beber un sorbo de agua para aclararse la voz, continu:

Mientras yo presida el solemne consistorio, se produjo la muerte del
Papa, de modo tan inesperado y sbito que no dio tiempo a prevenir de su
enfermedad a la Curia, ni tan siquiera a los miembros de su familia
pontificia; todos crean que gozaba de buena salud, pues en aquel momento
me estaban viendo pontificar a m. Tan pronto como me retir a los
aposentos privados de Su Santidad, me comunicaron la triste nueva, que me
llen de gran pena: durante veinte aos habamos sido, ms que ua y carne,
dos almas en un mismo cuerpo.
Qu hacemos ahora, Eminencia? pregunt, desorientado, al
cardenal Rampolla, que me acompaaba.
Hay que ser fuertes, Santidad me contest. No me extra el
tratamiento, pues desde el principio habamos convenido que me llamase as
en privado para no equivocarse en pblico. Despus de una breve pausa,
aadi: Hay que continuar.
Qu quiere decir Su Eminencia?
Fray Massimo, aunque el Papa haya muerto, oficialmente est vivo.
As que hay que continuar.
Pero eso es imposible, yo no soy el Papa.
Sera peor si el fraude se hiciese pblico. Desde ahora vivir en estos
aposentos.
A partir de ese momento todo continu como antes, slo que el Papa ya
no estaba; y yo, que siempre me consider su amigo en la soledad inhspita
del Vaticano, le echaba en falta y comenzaba a sentirme prisionero de la
Iglesia y a sufrir como tal. Aunque estaba continuamente acompaado por
monseores y prelados, me senta solo; e incluso, paseando por los jardines
vaticanos, notaba que me faltaba el aire. Me asfixiaba en esta jaula de oro.
Ped que me llevasen lo antes que fuera posible al lugar donde lo haban
enterrado. Acompaado de los cardenales Rampolla y Corsini, baj a los
stanos vaticanos a travs de los pasadizos secretos que yo tan bien conoca.
Mi buen amigo descansaba cerca de la fosa en la que, segn dicen, est
enterrada la papisa Juana. Su losa, como todas las que haba por all, careca
de nombre. Or durante un largo rato, arrodillado en el fro suelo, y me
promet a m mismo que, lo antes posible, le dara el lugar de descanso que
se mereca.

Habis anotado eso? dijo Sez de Larrazbal a sus muchachos. El
verdadero Len XIII est enterrado en los pasadizos secretos, tal vez en Castel
Sant'Angelo. Habr que averiguarlo.
Los tertulianos iban de sorpresa en sorpresa. Todava hay ms aadi el
jesuita. No olvidis que el doble de Len XIII gobern la Iglesia l solo durante
cuatro aos: desde la muerte del verdadero papa, el 19 de junio de 1899, hasta la
suya, que ocurri el 24 de julio de 1903. Durante cuatro aos la Iglesia estuvo
gobernada por el doble volvi a recalcar, y a lo largo de este considerable
perodo de tiempo, protagoniz muchos eventos eclesiales; entre otros, el Ao Santo
de 1900.
Cuando comenzamos con este tema intervino el teatino, cre que, como
mucho, nos encontraramos con un doble que habra actuado alguna que otra vez en
ceremonias protocolarias... Pero, que suplantase a Len XIII y gobernase la Iglesia
como el verdadero papa... Eso es muy fuerte. No puedo creer lo que estoy oyendo.
Me parece que estamos escandalizando al joven reverendo...
El peor escndalo es el enmascaramiento de la verdad sentenci monseor,
cuya capacidad para escandalizarse era escasa.
Dejemos que hable Ubaldini. Tiempo habr para las especulaciones dijo el
padre Benavent, a quien esta turbia historia le afectaba profundamente.
Tienes razn. An estamos en las indagaciones reconoci monseor.
El jesuita sigui leyendo:

Mientras vivi el Santo Padre, no sent escrpulo alguno al hacer sus
veces, ya que era l quien respaldaba todas mis actuaciones. Digamos que yo
le prestaba mi cuerpo, pero l era el alma. Mas, al morir, cmo iba a ser yo
el papa sin que me hubiesen elegido los cardenales? A todas mis dudas, los
tres que estaban en este negocio siempre me respondan lo mismo: sera peor
si el fraude se hiciese pblico.
El Ao Santo Jubilar de 1900 fue muy ajetreado para m, y aunque era
ms joven que Len XIII, empezaban a pesarme los aos. Se celebraron
incesantes ceremonias y audiencias, y actu tanto como papa y me
aclamaron tanto como tal que casi llegu a crermelo.
Un acontecimiento, del que hubiese estado orgulloso Len XIII de
haberlo podido celebrar, fue el de las bodas de plata de su coronacin.
Gracias a los aos que yo le prest le fue permitido alcanzar un pontificado
tan largo como el de san Pedro. Con este motivo, los catlicos de todo el
mundo le regalaron una tiara de oro. Naturalmente fui yo quien me la puse
sobre la cabeza. A partir de ese da, la tiara de oro me pes como si fuera una
corona de hierro, y nada ni nadie pudo consolarme.


Captulo 18


Mlle. Dubouch se haba enamoriscado de Serafino Cattani, que, de no haber
fallecido, contara en la actualidad ms de ciento treinta aos. Ella, bien es verdad, no
se haba prendado de un clrigo arrugado y longevo, sino de un apuesto treintaero
que rezumaba vida en sus cartas. Hasta tal punto lleg a interesarse por l que,
desvindose de los objetivos de estudio propuestos por monseor Bergonzi, se haba
dedicado en cuerpo y alma a bucear en los papeles de la abada de Saint tienne.
Poco a poco, fue reconstruyendo la azarosa biografa de este sacerdote, cuyo
donjuanismo an lo haca ms atractivo.
Quin ha dejado este sobre encima de mi mesa? pregunt monseor
Bergonzi al padre Orovay.
No s. Cuando yo he llegado, ya estaba ah.
Esto es muy extrao...
Se levant y se acerc al ventanal, tropezando su mirada con el Braccio Nuovo y
las otras galeras de ladrillo que delimitaban el pequeo cortile de la Biblioteca. Tuvo,
como siempre, una vaga sensacin de claustrofobia.
Qu hay de extrao en este sobre? pregunt el padre Orovay.
Cmo es posible que me lleguen documentos de mlle. Dubouch despus de
muerta? A eso lo llamo yo muy extrao, no te parece?
El padre Orovay qued largo rato pensativo, mientras trataba de encontrar una
explicacin.
De dnde viene ese correo? pregunt, al fin, como si fuese la primera
cuestin de un interrogatorio policial.
Por lo visto, de ninguna parte. No lleva sellos ni remite ni ninguna nota
explicativa... Esto me da muy mala espina.
No me ir a decir que se lo han mandado los de la Congregacin... insinu
su secretario con malvola intencin.
Me has adivinado el pensamiento. Quin, si no? Sospecho que alguien de all
me los ha hecho llegar, pero con qu finalidad?
Me da la impresin, monseor, que ve fantasmas por todas partes...
No, caro amico, no. Tengo suficientes razones para pensar as.
A rengln seguido, le cont, sin entrar en detalles y restndole importancia, la
conversacin que haba mantenido con monseor Gioberti de Cesare en el convento
de Santo Toms de Villanueva.
Tanto alcance tiene nuestro juego para que el Santo Oficio se ocupe de
nosotros?
Por lo visto s le respondi de modo impreciso.
Est su casa controlada como le dijo De Cesare?
As parece. Hasta ahora no les he querido contar nada de esto a nuestros
amigos para no asustarles, pero estos documentos de mlle. Dubouch... No s qu
pensar!
Si los del Santo Oficio vienen pisndonos los talones coment el padre
Orovay, no tardaremos en saberlo.
Creo que lo mejor es ignorarlos y continuar con naturalidad, como hasta
ahora.


Captulo 19


EI viernes siguiente, dejando de lado temporalmente los Cuadernos azules del
padre Ubaldini, monseor quiso que los contertulios centrasen su atencin en los
papeles de mlle. Dubouch, sin revelarles cmo haban llegado a sus manos. Los
otros dieron por supuesto que formaban parte de algn lote de documentos que le
haba remitido antes de su fallecimiento.
Sabemos que la reina Isabel II de Espaa fue la madre de Serafino Cattani,
pero quin fue su padre? Monseor abri la sesin de esta manera y dej flotando
en el ambiente esta incgnita.
Ciertamente, ninguno de los presentes, ni tan siquiera el padre Benavent, que
haba acudido a la tertulia con un anillo que llevaba engastada una gran amatista, se
haba planteado tal cuestin, por lo que todos quedaron expectantes.
Ange Gautier comenz monseor su disertacin se llam as hasta que el
cardenal Vives y Tut propuso que cambiase su nombre por el de Serafino Cattani.
Segn los datos que nos proporcion mi colaborador, el padre Orovay, fue hijo
ilegtimo de la reina Isabel II de Espaa, pero an tenemos la duda sobre la identidad
de su padre.
Por segunda vez, la incgnita flotaba en el aire, intrigando a los contertulios,
pero nadie dijo nada. Monseor continu:
Segn los papeles de mlle. Dubouch, habra sido un fraile.
Un fraile? pregunt, escamado, el padre Benavent.
Tranquilo. Vamos a estudiar las pesquisas que mlle. Dubouch hizo sobre este
asunto. Intentaremos cribar con cedazo fino los hechos, separando el trigo de la paja
y la verdad del chisme, ya que, a mi parecer, aqu hay ms de lo segundo. Y, acto
seguido, expuso las averiguaciones como si fuesen suyas. La reina Isabel II,
mientras permaneci en Espaa, veraneaba en la playa de Lequeitio. Pues bien, en
agosto de 1868, no lejos de all, en el balneario de Cestona, tomaban aguas dos
hermanos, uno de los cuales era fraile de la orden de San Francisco...
No me digas que un fraile estuvo liado con la Reina? se precipit, sin
poderse contener, el padre teatino.
No veo yo por qu hay que extraarse tanto intervino el padre Orovay,
cuando son de dominio pblico las relaciones confusas, equvocas para algunos, que
mantuvo Isabel II con su confesor, el padre Claret.
No me interrumpis, por favor.
Giuliana haba dejado ya caer la labor sobre su regazo y, por encima de sus gafas,
miraba a su hermano, pendiente de lo que decan sus labios.
Por lo visto, no era el primer ao en que el fraile veraneaba all, y se haba
corrido la voz de lo santo y virtuoso que era. La fama lleg hasta sor Patrocinio, la
monja de las llagas, que formaba parte del squito de Isabel II, a la que no se le
ocurri nada mejor que llamar al franciscano para que reconfortase a la Reina, que
estaba muy deprimida. El fraile, ni corto ni perezoso, corri en su ayuda.
Los presentes conocan, por lo que se haba hablado en anteriores tertulias, de
qu pie cojeaba Isabel II, y ya se imaginaron cul iba a ser el desenlace.
Seguro que ese fraile era un buen mozo apunt el padre Toniolo.
Te equivocas, Luigi. El franciscano en cuestin contaba a la sazn ms de
sesenta aos.
Pero estara an de muy buen ver insisti.
El que deba de estar de buen ver era su hermano, mucho ms joven y apuesto.
Al padre Benavent no le pareci de recibo la deriva que estaba tomando la
conversacin y quiso devolverla a un cauce serio.
De qu fuentes sac mlle. Dubouch toda esa informacin?
Monseor, rebuscando entre las cuartillas, puso sobre el tapete unas fotocopias
para que todo el mundo las pudiera hojear, mientras continuaba su historia.
Ese fraile, o el hermano del fraile, que no est muy claro el asunto, fue el padre
de Ange Gautier, alias Serafino Cattani. Me preguntabas en qu fuentes se basa
Mademoiselle? En el novelista espaol Benito Prez Galds...
Otro novelista por medio? dijo, subindose por las paredes, el padre
Benavent.
T, que tan puesto ests en la historia de su reinado, deberas saber que l fue
uno de los ltimos que entrevistaron a la Reina en su palacio de Pars. No hablamos,
pues, del novelista, sino del periodista.
No lo saba contest secamente, como un colegial cogido en falta.
A decir verdad, Benito Prez Galds no habla de este asunto en ninguno de
sus libros... aclar monseor.
Entonces?
Mlle. Dubouch cuenta que tuvo la corazonada de que Prez Galds haba
recibido alguna confesin ntima de la Reina en la entrevista que le hizo en Pars, y
de que en alguna parte debi dejar constancia de hecho tan importante. Ahora bien,
no encontr nada sobre ese particular en sus libros ni en los documentos publicados,
por lo que se le ocurri acudir a los herederos del escritor por si an guardaban
papeles inditos. Cul no sera su sorpresa, al recibir como contestacin una carta, en
la que le comunicaban que, cumplido el plazo impuesto por su deudo, haban abierto
las cajas precintadas y entregado a la imprenta el material que contenan, el cual
estara disponible en breve en las libreras. Mademoiselle, impaciente, hizo que le
adelantasen, fotocopiado, todos los textos referentes a Isabel II. Y aqu tenis lo poco
que haba.
Poco, pero sin desperdicio coment el padre Toniolo, con la intencin, sin
duda, de incomodar al spagnoletto.
Monseor entreg al padre Orovay unas cuartillas para que leyese en voz alta los
prrafos seleccionados.

Aprovechndome del buen clima que se haba creado entre los dos y de
lo predispuesta que estaba Su Majestad a las confidencias, me atrev a
formularle una pregunta, hacindole saber antes la impertinencia de la
misma.
No te preocupes, Benito me dijo, que yo siempre he contestado la
verdad... Pero cuando a m me ha dado la real gana.
Y con su mirada y sus gestos me anim a que se la hiciera.
Qu hay de cierto en ese hijo que se os atribuye en vuestro exilio?
Y sin que dudase ni un momento, me contest:
Me guardars el secreto al menos hasta despus de mi muerte?
Se lo jur con toda solemnidad, ponindome la mano en el pecho. Y, a
continuacin, Su Majestad me cont...

Despus de esto explica, de forma minuciosamente detallada retom la
palabra monseor Bergonzi, cmo conoci al fraile y lo mucho que le impresion;
y cmo desde el primer momento se enamor de l, aunque, por edad, podra ser su
padre o su abuelo.
La verdad es que esta seora no tena remedio... coment el padre Toniolo.
No lo sabe usted bien intervino el padre Orovay. En tiempos de su nieto
Alfonso XIII, pese a tener cincuenta aos bien cumplidos y un cuerpo de foca,
confesaba en una carta: Me siento tan lozana y frescachona como cuando jur la
Constitucin.
Bueno, dejemos las divagaciones y volvamos al asunto que nos ocupa dijo
monseor, al ver la mala cara que pona el padre Benavent. En la corte de Isabel II,
por lo que se ve, se respiraba una atmsfera muy peculiar, una extraa mezcolanza
de poltica, amoros y milagrera morbosa. Ese verano, adems, la Reina se
encontraba muy decada. En tales circunstancias, aparecieron un fraile y su hermano,
que, aunque no se dice en los escritos, parece que eran italianos. El fraile la cautiv
desde el primer momento... Lee, lee.
Si desde el comienzo haban estado intrigados, ahora que la novela suba de
tono, parecan aguzar ms los odos. Monseor prefiri que escucharan el romance
de boca de la propia reina.

Fray Massimo y su hermano me visitaban con frecuencia. Sor
Patrocinio me haba puesto al fraile por las nubes, y en verdad, ste me hizo
mucho bien. Por aquellos das el padre Claret me haba abandonado; no
quera saber nada de m. Estaba tan deprimida! Fray Massimo me hablaba
con palabras dulces, que eran como blsamo para mis heridas. Le abr mi
alma de par en par, como nunca antes lo haba hecho con nadie. No te
miento, Benito, si te digo que mi alma ansiaba juntarse con la de aquel santo
varn y experimentar as el xtasis del amor divino del que me hablaba.
No quise interrumpir a Su Majestad ni hacerle comentario alguno, pero
todo aquello me pareci una ms de las burdas aagazas de sor Patrocinio,
en las que la Reina, ya fuera por su ingenuidad o por ser una mujer
apasionada y temperamental, caa irremediablemente.

Nada de ingenuidad ni de temperamento pasional; la Reina era una
ninfmana interrumpi el teatino, y aadi sin decoro: Furor uterino.
Monseor carraspe y seal con un visaje a su hermana Giuliana que, con los
colores ya en la cara, aparentaba dedicarse a su labor y no prestar atencin alguna.
Se abri otro inciso a propsito de esta patologa de la familia de los Borbones. A
todos les sorprendi que fuese el padre Benavent, tan comedido siempre, quien
iniciase un juego tan escabroso.
Los antecedentes de Isabel hay que buscarlos en el fundador de la dinasta, el
francs Felipe V, cuyas necesidades sexuales eran tan imperiosas que lleg a acostarse
con la Reina mientras agonizaba. Ante tal imagen, los contertulios mostraron su
repugnancia. No menos temperamental fue Mara Cristina de Borbn, la madre de
Isabel II. Ni siquiera la leche de burra que le dieron para reprimir su desbocada
libido sirvi de nada...
Qu es eso de la leche de burra? se interes el teatino.
Un remedio casero que se empleaba en Npoles para calmar a las mozas
ardientes.
Me parece que nos estamos desviando de nuestro camino... Y de la historia de
Prez Galds cort tajante monseor. Prosigue la lectura, reverendo.

Despus de un largo silencio, durante el cual Su Majestad dej vagar su
mirada perdida por el jardn, mientras recordaba, sin duda, aquellos
momentos de los que me estaba hablando, volvi sus ojos de nuevo hacia
m.
Una sola noche estuve con aquel hombre y vali por cientos. Nunca,
ni antes ni despus, encontr a otro que me proporcionara tanta felicidad. Yo
dira que estuve a punto de tocar el cielo.
Y qu se ha hecho de l? le susurr, intentando disimular mi
curiosidad.
De quin? Del fraile o de su apuesto hermano? Y aadi, con
cierta nostalgia: Tal como vinieron, desaparecieron. No he vuelto a saber
nada de ellos. A veces pienso si no sera todo un sueo...
Hizo Su Majestad alguna averiguacin acerca de quines eran o de
dnde venan?
Todo fue intil. Como si la tierra se los hubiese tragado. El fraile se
llamaba Massimo. Su Santidad Len XIII y me seal el retrato que tena
sobre su escritorio tiene un parecido. Me lo recuerda. Esa mirada, esa
boca, ese aire... Los dos hermanos, aunque no eran gemelos y se llevaban
aos, eran iguales. A veces me pregunto si no seran parientes del Papa...

Massimo? pregunt sorprendidsimo el padre Ubaldini. Podra tratarse
de Massimo Marchetti?
El padre Benavent, que haba seguido la lectura concentrado y con el ceo
fruncido, no pudo contenerse.
Ya estamos aventurando conclusiones que no estn en las premisas. Se
levant, cosa que haca pocas veces, y con agudeza detectivesca, desbarat la
hiptesis. Aun dando por supuesto que la entrevista de Prez Galds fuese real, no
tenemos por qu dar por bueno lo que nos dice. Cunto de verdad y cunto de
fabulacin novelstica hay en ese relato? De ese escrito, queridos amigos, no
podemos deducir que el padre del hijo bastardo de Isabel II fuese el fraile Massimo...
Quiz su hermano? Y, subiendo el tono de voz, se dirigi al jesuita: Por qu iba
a tratarse de Massimo Marchetti?
Como si en el mundo no hubiese miles de Massimos! Por no ofender, no dir
que todo esto de Prez Galds me suena a rumor, a chisme, a puro comadreo de
alcoba...
Dejmoslo en simple conjetura zanj la discusin monseor Bergonzi.
Tras haber escuchado el desenlace del folletn, Giuliana y el reverendo se
levantaron para servir la merienda.

Captulo 20


Fue un domingo. Cuando monseor y su hermana se disponan a comer, son el
telfono. Hay veces en que el timbre repiquetea de tal manera, que antes de
descolgar el auricular ya sabes que te van a dar una mala noticia.
Quin ser a estas horas? dijo monseor, mientras descolgaba el auricular.
Monseor Bergonzi? Y, tras contestarle que estaba al habla, la voz
continu. Soy el hermano Castaeda, de la Compaa de Jess...
S, s. He reconocido su voz... Y, al quedarse la voz muda, aadi:
Hermano Castaeda, sucede algo?
El padre Ubaldini ha muerto... dijo lacnicamente, porque, conmocionado
como estaba, se le trababan las palabras.
La noticia fue tan inesperada y el hermano Castaeda se la comunic de forma
tan directa, que monseor no supo cmo reaccionar.
Qu pasa, Giuseppe? le pregunt su hermana, al ver que se haba quedado
blanco como la pared.
Monseor, conteniendo a duras penas la emocin, continu al aparato.
Cmo ha ocurrido?
El hermano Castaeda le hizo un breve resumen, mera repeticin de lo que
estaba comunicando a los amigos y allegados del jesuita.
Los padres y el mdico que lo atendi, tambin jesuita, coinciden en que ha
sido un infarto fulminante. Como usted ya sabra, el padre Felice tuvo un infarto
hace aos y le colocaron dos bypass y un marcapasos. Una obra de ingeniera, deca l
muy ufano. Haca una vida normal, como si tal cosa, con su rgimen; su paseo diario
y las medicinas a sus horas... Nada estricto. Lo que ms le cost, al principio, fue
dejar de fumar. El padre Ubaldini fumaba como un carretero, sabe usted? El mes
pasado se hizo una revisin de rutina, y sali contentsimo. Me dijo que el doctor le
haba dicho que estaba hecho un jabato. Pero esta vez le debi de dar muy fuerte...
Ha muerto el padre Ubaldini dijo monseor, tapando con la mano el
micrfono, a su hermana que, ansiosa, se haba colocado a su lado.
El entierro, maana, a las diez en la iglesia del Ges repiti monseor. All
estaremos todos. Lo siento. Lo siento profundamente. D mi ms sentido psame a
los padres. La conmocin hizo que slo se le ocurrieran aquellas palabras.
Al da siguiente, mucho antes de las diez, los contertulios se encontraron en el
claustro de la iglesia, y juntos pasaron a la sala donde se velaba al muerto. El atad
estaba abierto. Se acercaron a verle y darle su ltimo adis. Vestido como estaba con
ornamentos sacerdotales, se dira que estaba a punto de salir a celebrar la misa. Tena
las manos cruzadas sobre el pecho, y sus ojos, que no haban podido cerrarle por
completo, daban la impresin de que miraban con disimulo. En sus labios, la muerte
haba congelado una mueca, producida por el dolor agudo del infarto.
No os recuerda una de sus sonrisas guasonas? dijo en voz baja el padre
Toniolo.
Todos sonrieron, emocionados. Hasta al padre Orovay, que era el que menos
trato haba tenido con l, se le nublaron los ojos.
Los amigos jubilados se sentaron en los primeros bancos de la iglesia del Ges,
que les haban sido reservados por el hermano Castaeda.
Esta iglesia resulta demasiado opulenta e inapropiada despus del Concilio. Se
la tendran que regalar a los del Opus; va ms con su estilo cuchiche el padre
Orovay.
Deja esos comentarios para otro momento le contest monseor.
El jesuita que celebr la misa hizo un breve panegrico de la vida del fallecido.
Resalt su dedicacin a la investigacin histrica y, sobre todo, su amor a la verdad.
Despus de los funerales, los contertulios acompaaron el fretro al cementerio de
Verano, donde los jesuitas tenan su propio mausoleo, y all le dieron el ltimo adis.
Algn da tendremos que averiguar dnde est enterrado Serafino Cattani
dijo monseor, cuando salan del cementerio.
Algn da, no le respondi el impulsivo Orovay. Ya que estamos aqu,
aprovechar para hacer esas averiguaciones.
Sera interesante localizar su sepultura aadi el padre Toniolo.
La cosa no puede ser muy complicada dijo, decidido, el padre Orovay.
Bastar con dar al encargado del registro el nombre y el ao aproximado de su
muerte, y l nos facilitar las coordenadas con su ubicacin.
Sin perder ni un instante, el joven valenciano volvi sobre sus pasos dispuesto a
encontrar la tumba de Serafino Cattani, que, de tanto mentarlo, ya le pareca uno ms
de la familia.
Tras recibir la informacin por parte del encargado, encontr la tumba; sta,
comparada con las adyacentes, pareca bastante pobre: apenas un montn de tierra,
que las malas hierbas cubran por completo, y una cruz de hierro oxidada. En la
lpida, ya rota, todava se poda leer Serafino Cattani 1868-1904. Es cierto que la
cruz, la inscripcin o esos palmos de tierra no eran necesarios para confirmar la
existencia de Cattani, pero la hacan ms tangible. En cualquier caso, el
descubrimiento produjo una gran impresin al padre Orovay. Rez un responso y,
sin querer, se acord de mlle. Dubouch, que tanta admiracin haba mostrado por
este hombre casi imaginario.
Cmo se hubiese alegrado de estar hoy aqu!

Captulo 21


Cuando monseor regres el jueves siguiente a casa despus de su jornada de
trabajo en la Biblioteca Vaticana, se encontr con un sinfn de faxes desparramados
por el suelo de su despacho.
Toda la maana ha estado este aparato dale que te pego le dijo su
hermana. Pareca que hubiese enloquecido. Nunca lo haba visto funcionar tanto
rato. Hasta llegu a pensar que igual se haba estropeado.
Con el delantal recogido, se qued a la espera de que su hermano le diese alguna
explicacin, y recibi como toda respuesta una especie de gruido, que ella saba
interpretar muy bien. Monseor se puso a recoger con cuidado, como los judos
hacen con el Talmud, la tira blanca que serpenteaba por el suelo. Cuando ya la tuvo
completamente enrollada, la arranc, desprendindola del aparato. Ley el
encabezamiento.
Es un fax que me envan los capuchinos de Villa Gamarelli en Monte Porzio
dijo en voz alta, para que lo oyese su hermana.
Vamos a comer le contest ella, un poco defraudada.
Esa misma maana haba ido a misa a la iglesia de Sant'Andrea della Valle,
aunque tena otras a tiro de piedra, como la de Santa Maria dell'Anima o
Sant'Agnese, en la misma Piazza Navona. En Sant'Andrea se haba confesado, pero
no con el padre Toniolo, con quien le una demasiada amistad, sino con otro teatino
muy venerable y de la vieja escuela. Se confesaba all desde que haba abandonado a
los jesuitas de la iglesia del Gesu, con quienes siempre se haba entendido muy bien.
Pero con la llegada del padre Arrupe, los aires haban cambiado...
Conociendo los gustos de monseor, el confesor le recomendaba con sutileza a
su dirigida que no se descuidara en la cocina. Como prueba de la obediencia que le
prestaba, ah estaban sobre la mesa, en la misma cazuela de barro en que los haba
preparado, unos spaghetti alla cardinale.
Quien come pasta come un tesoro de salud dijo monseor a su hermana, a
modo de felicitacin.
A la vista de su plato favorito, se fue a la despensa en busca de un buen tinto
para acompaarlo.
Si los duelos con pan son menos, menos an deben de serlo con vino dijo
mientras descorchaba la botella, pensando sin duda en el padre Ubaldini, a cuya
salud brind varias veces.
Durante la comida, habl por los codos, seal inequvoca de que todo iba bien.
Despus de la comida, como haba tomado ms vino de la cuenta, monseor se retir
con Scrates a su despacho a hacer un rato de siesta. Sentado en el silln, apoyada la
cabeza en el respaldo, descans no ms de quince minutos, lo suficiente para
levantarse como nuevo. Camin hasta la cocina, donde su hermana estaba
preparndose unas hierbas.
Hay que ver con qu facilidad digieres! le dijo Giuliana.
Pas de nuevo a su gabinete, donde le esperaba el gran rollo de fax, y, antes que
nada, se entretuvo reducindolo con unas tijeras a folios, que orden como si
estuviese componiendo un libro. En total, le haban mandado treinta y cinco hojas.
No saba si comenzar a examinarlas en su estudio o tomar antes el caf de las cinco,
para no tener que interrumpir el trabajo. Opt por lo segundo, y l mismo se prepar
la taza, llenando la casa de aroma.
Te molesto si paso al despacho a hacer punto? La pregunta era innecesaria, ya
que ella entraba y sala siempre que quera, a no ser que monseor estuviese
despachando con alguien en privado. Juntos desde siempre y habituados a compartir
el estrecho piso donde vivan antes, no se haban acostumbrado a utilizar cada uno
por su cuenta las mltiples piezas de que ahora disponan.
Tom el primer sorbo y dej la taza. Con un rotulador fluorescente fue
subrayando lo que, en una lectura rpida, le pareci ms interesante. El fax era un
conjunto de anotaciones sacadas de agendas y dietarios del cardenal Vives y Tut,
adems de billetes y cartas que ste haba recibido. Todos ellos relacionados con
Serafino Cattani, como monseor les haba solicitado.
Qu sacamos de esta primera lectura? se pregunt, antes de tomar otro
sorbo casi fro. Luego, como si la noticia viniese en el peridico del da, exclam:
Serafino Cattani fue asesinado en un burdel del Trastevere!
Su hermana, acostumbrada a este tipo de comentarios en voz alta, sigui
haciendo punto. Saba tan bien como los tertulianos quin era Serafino Cattani.
Parece que este hecho continu hablando consigo mismo monseor no
sorprendi al cardenal Vives y Tut. Deba de conocer bien las cualidades
donjuanescas de su protegido. En su diario, el cardenal anota el 23 de abril de 1904:

Mi buen amigo Serafino Cattani, a quien he llegado a querer como a un
hijo, ha sido encontrado muerto en un burdel del Trastevere, sito en una de
las callejuelas que desembocan en la Via della Paglia. La polica, al
identificar su cadver y cerciorarse de que perteneca a un funcionario del
Vaticano, ha dado aviso a la Secretara de Estado, y sta me lo ha notificado
a m para que me hiciese cargo del asunto. Maana lo enterraremos en el
cementerio de Verano. Segn he podido saber, fue atendido antes de morir
por un padre del Oratorio. Que Dios lo haya recibido en su gloria y descanse
en paz junto a su madre, la Reina.

Se levant de la mesa y fue a donde estaba sentada su hermana, que, sin dejar de
hacer punto, le escuchaba con atencin. Ms despreocupado, Scrates dormitaba
arrullado con el sonsonete de monseor.
Quince das despus continu relatando a su modo los hechos que haba
ledo, un alto funcionario del Vaticano enva una nota al cardenal Vives y Tut,
donde le notifica que se ha recibido un comunicado oficial de la polica de Roma. En
l, se daba cuenta del asesinato de Cattani y de las pesquisas en curso.
Se detuvo para ver si su hermana le segua.
Te escucho. Pero podras dejar de pasear, que me mareas.
Segn la versin oficial volvi a poner las manos en la espalda y continu su
paseo sin hacerle caso, la muerte de Serafino Cattani no se produjo a causa de una
disputa entre el interfecto y el amante ultrajado de una puttana, como se haba dicho,
sino con el amante de una dama de la alta nobleza, cuyo nombre deba mantenerse a
todo trance en el anonimato...
Me he descontado de nuevo. No puedo escucharte y tricotar a la vez. Y opt
por dejar las agujas sobre su regazo y centrarse en lo que le explicaba su hermano.
La versin de los hechos de la polica romana no debi de parecerle
convincente al cardenal, y as se lo hizo saber al secretario de Estado. ste, a su vez, le
contest en un tono desabrido, aconsejndole que se desentendiese del caso.
No comprendo intervino Giuliana. Por un lado, le dicen al cardenal que se
haga cargo del caso, y luego que se desentienda...
Por lo que puedo entrever, la Curia vaticana se refera a que se hiciese cargo
del entierro, no a que se metiera en averiguaciones...
Por qu?
Ah est el quid de la cuestin.
Monseor volvi a su escritorio y, rebuscando entre las hojas del fax, encontr la
que buscaba. Desde all mismo, de pie, como si se dirigiese a una audiencia ansiosa
por saber la verdad de lo ocurrido, ley la carta del secretario de Estado al cardenal:

Eminentsimo Seor:
Como ya le comunicbamos en nuestra anterior carta, el Augusto
Pontfice fue el primero en lamentar el doloroso suceso del que le dbamos
cuenta, y, por mediacin de esta Secretara de Estado, hizo llegar a las
autoridades del Quirinal una protesta formal por la irregular apertura de
investigaciones sobre la causa de la muerte del padre Serafino Cattani,
funcionario del Vaticano y persona sujeta a la jurisdiccin de la Santa Sede.
Como Su Eminencia no puede ignorar, al Soberano Pontfice se le
niegan, desde los luctuosos das de la cuestin romana, las jurisdicciones y
prerrogativas que desde tiempo inmemorial fueron consustanciales a la Sede
de Pedro, por lo que el Augusto Pontfice, con profundo dolor de su corazn,
no pudo ni puede ejercitar accin alguna en el caso que nos ocupa. Aun as,
por va diplomtica y valindonos de terceros, esta Secretara de Estado,
siguiendo el deseo explcito de Su Santidad, no cejar en el empeo de
esclarecer los hechos y circunstancias que concurrieron en la muerte del
padre Serafino Cattani, cuya alma Dios haya perdonado.
Pedimos a Su Eminencia que ponga su entera confianza en el buen hacer
de esta Secretara y se abstenga de promover accin alguna por su cuenta,
que en todo caso no hara sino entorpecer las que desde aqu se llevan a
cabo. Como nos aconseja el Evangelio, ninguna adversidad, ni tan siquiera
sta de enterrar en paz a los muertos, debe desviarnos del servicio a Ntro.
Seor y del anuncio de su Reino.
El Romano Pontfice, al tiempo que exhorta a su Eminencia [...]

Pensaban los de la Secretara de Estado reflexion monseor, sentndose en
su mesa que el affaire Cattani enturbiaba an ms las difciles relaciones entre la
Santa Sede y las autoridades italianas, rotas desde tiempos de Po IX? O trataban
por todos los medios de ocultar la verdadera causa del asesinato de Serafino Cattani?
Estas preguntas que yo me hago se las tuvo que hacer, sin duda, el cardenal Vives y
Tut...
Ests insinuando que el cardenal tuvo la sospecha de que el caso Cattani fue
algo ms que un asunto de faldas?
Monseor evit contestar la pregunta y se limit a encogerse de hombros.
Lo cierto es dijo, al fin que el cardenal Vives y Tut, desoyendo las
directrices que le daban desde el mismsimo Vaticano, decidi averiguar por su
cuenta toda la verdad.
Giuliana Bergonzi no era amiga de novelas, y nunca haba ledo ninguna.
Cuando hablaba con sus amigas de este tema, siempre acababa con el mismo
estribillo: bastantes novelas tengo yo con escuchar a mi hermano. Y no andaba
desencaminada. Desde que los tertulianos comenzaron con el tema del doble de Len
XIII, estaba siguiendo una por entregas, que era sin duda la ms fabulosa y
rocambolesca de las muchas que haba escuchado.
Monseor, examinando las distintas anotaciones que el cardenal haba
consignado en su diario, reconstruy las gestiones que ste haba llevado a cabo.
Por lo que deduzco, el cardenal Vives y Tut, valindose de sobornos, averigu
que el asesinato de Cattani no fue un ajuste de cuentas entre amantes celosos, sino un
caso de espionaje en territorio italiano.
Un asunto de espionaje? Entonces, todo eso de los amoros...
Lo del lupanar fue un montaje diseado a medida del personaje, pues la faceta
donjuanesca de Serafino Cattani era pblica y notoria, no slo en la Curia, sino
tambin en los principales salones de Roma. Fueron los servicios secretos italianos
quienes tejieron la trama, llevaron a cabo el asesinato y disearon la poltica a seguir
con el Vaticano.
No entiendo nada.
No te creas que yo entiendo mucho ms. Pero si el cardenal espaol logr
desenredar la madeja, conoceremos cul fue el motivo del asesinato... Y, lo ms
importante, si todo ello guarda relacin con lo del doble de Len XIII. Hecha esta
aclaracin, prosigui: La polica romana, como bien comprendi el cardenal, se vio
atada de pies y manos. El caso Cattani, digmoslo as, fue un asesinato de Estado, y
los servicios secretos italianos fueron los primeros interesados en echar tierra sobre el
asunto...
Los servicios secretos italianos?
No exactamente. Leyendo con calma los papeles del cardenal se llega a una
conclusin ms precisa: no fueron los servicios secretos italianos como tales, sino
alguno o algunos de sus miembros, que actuaron por su cuenta y pagados por
alguien.
Serafino Cattani, un espa? pregunt Giuliana, hecha un lo.
Esa misma extraeza debi mostrar el cardenal, que conoca bien a su
protegido.
A monseor Bergonzi, que a estas alturas ya conoca bastante bien la trayectoria
de Cattani, se le haca muy difcil encajarlo en el papel de espa. Sin embargo, como
historiador saba muy bien que, en tiempos de Len XIII, agentes de las distintas
potencias europeas correteaban a sus anchas por el Vaticano, y no slo espas
profesionales. Muchos clrigos que haban llegado a Roma para completar sus
estudios fueron utilizados por sus respectivos gobiernos con esa finalidad, a veces sin
que ellos mismos lo supiesen.
A quin espiaba y al servicio de quin lo haca? Monseor Bergonzi se
devanaba el seso y no encontraba ninguna respuesta, como, sin duda, tampoco la
haba hallado el cardenal.
Quiz se atrevi a aventurar Giuliana el servicio secreto italiano descubri
que Serafino Cattani era un nombre falso, y que su verdadera identidad, Ange
Gautier, perteneca a un francs...
Un espa de Francia! Puede que no andes desencaminada, porque en aquel
momento Francia estaba enemistada con Italia. No haba cado en la cuenta... Ah, la
intuicin femenina!
Monseor lo encontraba verosmil, pero no acababa de encajar. En los
documentos del fax, apenas unos pocos daban pie a esa posibilidad, lo que le hizo
suponer que quiz el propio cardenal ya haba tomado esa pista en consideracin, y
que la haba abandonado pronto porque no conduca a ninguna parte.
Los capuchinos de Villa Gamarelli haban enviado los documentos por orden
cronolgico, lo que le facilitaba extraordinariamente el trabajo. Monseor sigui
repasndolos y se detuvo largo rato en el breve texto de un billete.

Su Eminencia hara bien en abandonar toda clase de averiguaciones. A
Serafino Cattani lo mataron por meter las narices donde no deba.

Caramba, esto se pone al rojo vivo. Quin pudo haber enviado esta amenaza
al cardenal?
Scrates, viendo que ninguno de los dos le diriga la palabra, sali de su capazo y
se fue a hacerle fiestas a Giuliana.
Ya s, ya s. Vamos a la cocina! se levant y los dos salieron del despacho,
dejando solo a monseor.
El seor cardenal comenz a explicar cuando su hermana estuvo de vuelta
, por lo que dej consignado en su diario, sospechaba que esta nota, escrita en un
trozo de papel cualquiera, sin firma ni membrete, se la haban enviado desde el
mismo Vaticano. Pero quin? Quin? insista, como si tuviese delante al cardenal
Vives y Tut y estuviera interrogndole.
No te lo tomes tan a pecho. Por mucho que te acalores no lo vas a poder
aclarar as.
Y adems, otra cosa, dnde haba metido las narices Serafino Cattani?
Despus de una corta reflexin, aadi: Dnde las meti el propio cardenal,
siguiendo el rastro de su protegido?
Aunque por el momento no encontraba ninguna respuesta, no le cupo la menor
duda de que esa breve nota constitua una advertencia seria y contundente, una
amenaza en toda regla. Monseor estaba tan embebido en sus papeles que no se dio
cuenta de que la luz que entraba por la ventana era ya insuficiente.
Giuseppe, enciende la lmpara que te vas a quedar ciego.
Monseor se levant para estirar un poco las piernas e ir a por ms caf.
Tanto caf no es nada bueno a tus aos le reconvino Giuliana.
Pero, mujer, si lo he hecho poco cargado.
Las ms de las tardes era sa la estampa casera de los Bergonzi: l, trabajando en
su escritorio, y su hermana, haciendo punto cerca de la ventana. Cuntos aos
llevaban juntos? O dicho de otro modo, cuntos aos, a lo largo de sus ya dilatadas
vidas, haban vivido separados? Echando cuentas, tal vez los que l estuvo en el
seminario y poco ms. Los Bergonzi se queran, a pesar de las discusiones en que a
veces se enzarzaban. No saban vivir el uno sin el otro. Iban a todas partes juntos,
como la cuerda y el pozal. Giuliana era una mujer inteligente y abnegada, que lo
haba dejado todo para servir a su hermano. Era un ejemplo digno de admiracin.
Los curas de hoy no tenan esa suerte; eran otros tiempos. A su lado, Giuliana haba
aprendido ms historia que si hubiese ido a la universidad.
Tras volver a la mesa con otra taza de caf, prosigui su anlisis, supliendo con
imaginacin los lapsus de la narracin histrica. El cardenal Vives y Tut, por lo que
intuy monseor, lleg al convencimiento de que el caso Cattani fue un asunto
vaticano ms que uno italiano. Y hacia esa direccin encamin sus pasos.
Ya lo deca yo! exclam, satisfecho, al leer con ms atencin los
documentos.
En efecto, encajando los distintos escritos del cardenal, se vea que Su Eminencia
se haba valido de algn funcionario de curia para enterarse de la existencia de un
plan del Vaticano para liquidar a Serafino Cattani. Ese funcionario afirmaba, adems,
que haba tenido en sus propias manos el dossier, y daba pelos y seales de cmo se
prepar el atentado, cunto se pag a los miembros venales del servicio secreto
italiano y las precauciones que se tomaron para que nunca se pudiera descubrir ni
sospechar que el Vaticano estaba detrs de la operacin.
Estos documentos parecen irrefutables. Y, entre dientes, coment: Deban
tener todos los cabos muy bien atados para que los servicios italianos picaran el
anzuelo y dieran buena cuenta del espa. El Santo Oficio, por desgracia, fue muy
hbil.
La historia de Serafino Cattani se enredaba cada vez ms. Se haca ms y ms
confusa. No se vislumbraba en qu asuntos tan graves haba metido la nariz para
merecer semejante destino, ni quin, desde el mismo Palazzo del Sant'Ufficio, haba
decidido su muerte.
Por qu Su Eminencia interrumpi de modo tan brusco sus investigaciones?
Tal vez la advertencia annima surti efecto?
No te exaltes, Giuseppe, que no vas a poder dormir esta noche le advirti su
hermana.
En efecto, Giuliana no se equivoc.

Captulo 22


Monseor se fue a la cama con aquellas preguntas cocindose en su cabeza y
pas toda la noche en blanco, en busca de respuestas. Una y otra vez, volva a su
mente la carta de Serafino Cattani. Estaba despierto o en duermevela cuando l
mismo oy, como un gemido de ultratumba, la frase del papa moribundo: Io non
sono il Papa. Io non sono il Papa?
Eso es! se espabil y se incorpor en la cama. Y, hablando consigo mismo,
se pregunt: No tratara el joven e inexperto Cattani de averiguar por su cuenta
qu es lo que haba de cierto en esas palabras del Papa? Acaso l tambin buscaba
los Cuadernos azules? Fue esa bsqueda lo que el comunicante del Vaticano calificaba
como meter las narices donde no deba?
Monseor no tena una mente calenturienta que le llevase a imaginarse cosas
raras, pero s la intrepidez imprudencia, segn otros de buscar la verdad,
aunque fuera buceando en las aguas ms turbias. El historiador, como le gustaba
repetir, no deba ponerse una venda en los ojos sino, por el contrario, haba de
quitrsela a los que la llevaban puesta. Cuntas veces, en sus largos aos de la
Gregoriana, habra repetido esa cantinela? Y cuntos disgustos le haba reportado?
Pero ah estaba, impertrrito: genio y figura hasta la sepultura.
Monseor se levant de la cama, se puso el batn y las pantuflas y, sin hacer
ruido para no despertar a Giuliana, se fue a su despacho. Scrates, que siempre
dorma con un ojo abierto, al advertir que ya estaba en pie, fue tras l a hacerle
compaa. Llevaban muchos aos juntos y saba que a su amo le gustaba conversar
con l de sus asuntos, entre otras cosas, porque siempre le daba la razn.
Buenos das, Scrates le dijo, y el animal le respondi moviendo con
entusiasmo la cola; luego, de un salto, se sent en el silln que haba delante de la
mesa de monseor.
Serafino Cattani comenz a improvisar una hiptesis verosmil, desde el
mismo da en que presenci la muerte de Len XIII, sospech que ste haba sido un
falso papa. Se propuso averiguar qu misterio haba detrs, y alguien, que no quera
que se descubriese la gran mentira, decidi pararle los pies; y lo hizo en seco...
El perro no le quitaba los ojos de encima y, por educacin, segua atento el
parlamento. Le sonaba el nombre de Cattani, de haberlo odo tanto en las tertulias,
pero nunca lo haba visto en carne y hueso, a diferencia de los otros amigos de su
amo.
Monseor quiso ponderar cules podan ser los puntos fuertes y los dbiles de su
teora, por lo que, a continuacin, sigui hacindose ms preguntas:
Lleg a iniciar sus investigaciones Serafino Cattani? cavil durante un
momento. En este supuesto, por qu asesinarle? Haba mtodos ms simples para
pararle los pies. La drstica reaccin y la compleja trama urdida por el Vaticano slo
se explican si los actos de Cattani fueron considerados como un atentado lesivo
contra la Iglesia. Andaba tras la pista de los Cuadernos azules? Haba conseguido esa
prueba fundamental que demostraba la existencia del papa fantasma? Si no la haba
localizado, quiz estaba a punto...
Monseor, tan atrevido cuando tena que enfrentarse a delicados problemas
histricos, se asust de la trascendencia que poda tener ste. Scrates capt el
desasosiego de su amo, baj del silln y fue a ponerse entre sus piernas. Monseor lo
tranquiliz, rascndole detrs de las orejas.
Conoca el cardenal Vives y Tut la existencia de esos Cuadernos? prosigui
con sus preguntas. Pens, quiz, que la cuestin del falso Len XIII constitua un
secreto de Estado que l, por el juramento que haba prestado como cardenal, estaba
obligado a guardar?
Permaneci largo rato cavilando en silencio. Sin duda, estaba recordando la
tertulia en que el padre Ubaldini les habl de los Cuadernos azules...
El padre Ubaldini! exclam aterrorizado, dndose una palmada en la frente.
Scrates, al or el grito, se contagi del pnico y empez a ladrar a los invisibles
enemigos que acechaban a su amo.
Calla, Scrates, que vas a despertar a Giuliana!
De repente, le asalt la sospecha de que la muerte del jesuita, como la de Cattani,
poda haber sido provocada, y que quiz las dos habran tenido el mismo mvil.
Comenz a ver fantasmas por todas partes. Salt de su asiento, como si quisiese
desembarazarse de ellos, pero los malos presentimientos le siguieron.
Mientras tomaba el primer caf de la maana, que Giuliana le serva en la misma
cocina, permaneci taciturno.
Esta noche no has dormido bien afirm su hermana con slo verle la cara. Y,
sin esperar a que le diese alguna explicacin, le reprendi como si se tratase de uno
de sus sobrinos: Estoy cansada de decirte que las emociones fuertes no son buenas
para ti. Debes tomarte las cosas con ms calma, pero t ni caso...
Monseor le dio la razn con un gruido, que tambin poda ser simplemente
interpretado como un djame en paz. Apur la taza de una vez y se despidi hasta la
hora de comer.

Captulo 23


Monseor no fue a la Biblioteca Vaticana, como supuso Giuliana, sino a la
residencia de los jesuitas de Borgo Santo Spirito. Cogi un taxi, del que se baj tan
pronto como le haba pasado al otro lado del Ponte Vittorio Emanuele II, e hizo el
resto del recorrido a pie, para que el aire fresco de la maana le aclarase un poco las
ideas. No saba muy bien cmo indagar sobre la muerte del padre Ubaldini. Pens
que lo primero que tena que hacer deba ser echar una parrafada, con cualquier
pretexto, con el hermano Poletto. Como todos los porteros de conventos, era una
gaceta viviente.
Qu noticia o suceso, por insignificante que sea, se le puede escapar? se dijo
a s mismo, sin necesidad de que nadie le convenciera.
El hermano Poletto no era, sin embargo, un hombre chismoso: saba
perfectamente el momento y la persona a la que haca una confidencia. La cara es el
reflejo del alma y el portero, el de toda una casa. Por eso los jesuitas, celosos de la
imagen de su residencia, haban sido meticulosos en su eleccin. Llevaba muchos
aos en el cargo, y conoca a monseor desde haca otros tantos. No le extra verlo
por all, aunque le llam la atencin lo inusual de la hora. Supuso que monseor
quera hablarle en privado, por lo que sali de su garita acristalada, equipada con
todos los modernos artilugios de control y telefona, y le hizo pasar a la sala de
visitas contigua.
Aqu estaremos ms cmodos le dijo, y fue en busca de un sustituto para la
portera.
La Curia de los jesuitas, residencia oficial del prepsito general, estaba tranquila.
Sus salones y pasillos, vacos, sin el revuelo de sedas y prpuras de obispos y
cardenales de otros tiempos. Ahora era la prelatura del Opus, en Viale Bruno Buozzi,
75, la que haba acaparado el protagonismo. De todos modos, por la portera del
hermano Poletto an continuaban pasando altos jerarcas eclesisticos y civiles, y no
slo de Roma.
Cmo sucedi todo? pregunt monseor, refirindose a los ltimos
momentos del padre Ubaldini. Se encontraba mal ltimamente o fue una
indisposicin repentina?
El hermano Poletto, que conoca la estrecha amistad que les una, comenz a
contarle lo que saba.
Desde que le implantaron el marcapasos, le haban quitado diez aos de
encima afirm categrico. Se le vea joven, activo, con ganas de vivir y de
trabajar, como en sus mejores tiempos. Quince das antes de su muerte, l y el
hermano Castaeda fueron a Salzano. Estaba tan contento, tan lleno de vida! El
general le haba encomendado ordenar los papeles del padre Arrupe... Un trabajo de
chinos, sabe? Adems, estaba metido en una investigacin muy importante, segn
me dijo el hermano Castaeda, que le estaba echando una mano...
Le coment de qu se trataba esa investigacin?
No, pero pasaba das enteros metido en los archivos vaticanos. Supongo que
algn cardenal le habra encargado algo. Vena a la hora de comer, alegre o, cmo le
dira yo, entusiasmado. Por las tardes, las ms de las veces se volva a marchar tan
fresco, sin hacer siesta como es costumbre en esta casa. En mi opinin, llevaba una
vida demasiado agitada. Abusaba de su salud y el corazn se resinti... Acab
pasndole factura.
La sala donde conversaban era espaciosa, como las antesalas de los palacios y
estaba amueblada con sillones y sofs, especialmente en las esquinas. A aquellas
horas de la maana se encontraba vaca. El hermano Poletto haba elegido el rincn
ms acogedor, presidido por el retrato de un jesuita con un grueso libro en la mano,
que, aun sin leer la cartela, tena todo el aspecto de haber sido un moralista
prestigioso. No pudo escoger un sitio peor, pues, detrs del cuadro, estaba colocado
uno de los micrfonos de la Congregacin.
Muri de repente, verdad?
As es.
Dnde ocurri? Cmo se dieron cuenta? Quin fue el primero en
encontrarlo? Qu mdico...?
El hermano Poletto se levant sin contestar a ninguna de sus preguntas, y
regres poco despus con una bandeja con caf y cruasanes que puso sobre una
mesilla.
Tengo la impresin de que todava no ha desayunado.
Monseor agradeci el detalle. Mientras el hermano Poletto serva el caf,
monseor ech un vistazo al retrato que tena sobre su cabeza y se tropez con el
adusto rostro del jesuita. Rpidamente, apart la mirada.
La vspera inici su relato el hermano Poletto, el padre Felice fue a la
parroquia de Santa Gema Galgani a ayudar al cura. Una conferencia o catequesis
para adultos. .. Algo de eso. Regres aqu a las nueve. Me salud con amabilidad,
como haca siempre, y me dijo que se iba a su celda. Al no acudir al refectorio para la
cena, el hermano Castaeda subi a su habitacin y lo encontr muerto en su
reclinatorio...
Cmo ha dicho?
S, como lo oye. El hermano Castaeda baj a toda prisa a dar la noticia, pero,
como estbamos cenando en silencio, se limit a notificrselo al padre Vizzini, que es
mdico. Al verlos correr, les segu y me met con ellos en el ascensor. Encontramos al
padre Felice arrodillado en su reclinatorio, con el cuerpo cado hacia delante y
apretando contra su pecho un crucifijo. El padre Vizzini le tom el pulso en la
yugular y nos dijo que estaba muerto. Todos pensamos que haba sido un infarto. Y
se fue tambin el parecer del padre Vizzini, en un principio.
La conversacin no le haca perder el apetito al hermano Poletto, que mojaba los
cruasanes y se los llevaba a la boca sin que le goteasen, habilidad que envidi
monseor.
Dice que en un principio? Es que el padre Vizzini cambi luego de parecer?
Monseor Bergonzi no haba tomado ningn cruasn, slo caf, del que se estaba
sirviendo una segunda taza.
Al colocarlo sobre la cama sigui contndole, el padre Vizzini se dio
cuenta de que el marcapasos... Haba sufrido una avera. Fue un desgraciado
accidente.
Un accidente? repiti monseor, entre sorprendido y escptico.
En ese momento, el hermano Poletto fue reclamado por su sustituto en la
portera. A la vuelta, retom el hilo de su relato.
Como le estaba diciendo, fue un desgraciado accidente... Y como monseor
se mostr deseoso de conocer ms pormenores, continu: Al parecer, el padre
Ubaldini, dejndose llevar por un rapto de devocin, se haba abrazado al crucifijo, y
eso fue lo que le mat.
No me imagino a Felice dejndose llevar por raptos msticos...
Lo crea o no, el padre Ubaldini encontr la muerte en la cruz.
Qu quiere decir? inquiri monseor, a quien toda esta mstica le estaba
sonando algo rara y fuera de lugar.
Muy sencillo. El padre Ubaldini no saba o no se dio cuenta de que el crucifijo
tena un imn, y, como usted bien sabe, un imn, si es poderoso, puede llegar a
estropear un marcapasos. Debi de ser una muerte fulminante.
El crucifijo era suyo, y no saba que tena un imn? pregunt, receloso.
Claro que era suyo! Yo lo haba visto mil veces encima de su mesa...
Los fantasmas que haban estado rondndole durante la noche, hacan de nuevo
su aparicin. A monseor se le haca muy cuesta arriba admitir que la muerte del
jesuita se hubiera producido por un accidente fortuito, resultado de un rapto
mstico... Por otra parte, no tena por qu dudar del dictamen del padre Vizzini, que
era un mdico prestigioso y miembro de la Academia Pontificia de Medicina.
Le practicaron la autopsia? quiso puntualizar monseor, para acabar de
atar bien todos los cabos.
Al hermano Poletto le molest que monseor mostrase reservas con respecto a la
versin que le daba, cuando todos los padres de la casa, desde el general al ltimo
novicio, la haban dado por buena.
No le respondi, spero. A nadie se le ocurri una cosa semejante. A todos
les pareci suficiente la explicacin del padre Vizzini.
Monseor ya tena bastante informacin; ahora necesitaba reflexionar con calma.
Se tom el ltimo sorbo de caf y ya de pie, a punto de despedirse, lleg el hermano
Castaeda.
Me he enterado de que estaba aqu y he venido a saludarle.
Monseor pens con buena lgica que el hermano Castaeda, colaborador y
amigo del difunto, poda aportarle algn dato nuevo. Volvi a sentarse con l e
iniciaron una conversacin.
El padre Ubaldini dijo el hermano andaba muy inquieto das antes de su
muerte. Lo conoca lo suficiente para saber que algo le preocupaba, y mucho; por
ms que trataba de disimularlo, yo se lo not y se lo dije. Le cost sincerarse, pero lo
hizo al fin. Segn me dijo, haban desaparecido de los archivos secretos del cardenal
Rampolla, en los que estaba trabajando, unos cuadernos muy importantes. Le
pregunt si su desasosiego vena por si le podan acusar de haberlos extraviado... No,
no es eso, me dijo. Alguien los ha hecho desaparecer. Y no quiso aclararme ms, ni yo
insist... Quiz esa intranquilidad y su descuido con el crucifijo acabaron provocando
su muerte.
Que haban desaparecido unos cuadernos de los archivos del cardenal
Rampolla? repiti monseor sin poder disimular su sobresalto.
Eso me dijo. Y, al ver la cara que pona monseor, pregunt: Tan
importantes eran esos cuadernos para angustiarse de ese modo?
Desde luego que no respondi para salir del paso. Y, mirando su reloj,
encontr la excusa perfecta para marcharse: Se me ha hecho tardsimo.
Al alcanzar la puerta de la calle, como estaba lloviendo, monseor tuvo que
tomar un taxi. Eran las diez cuando cruzaba por la plaza de San Pedro.

Captulo 24


Atraves la sala de investigadores, donde reinaba un gran silencio, slo
taladrado por el sordo teclear de los ordenadores porttiles, y lleg a su despacho del
cortile de la Biblioteca. Todava no haba colgado su gabn en la percha, cuando sus
colaboradores, impacientes, entraron en tropel.
Pensbamos que le haba ocurrido algo, y estbamos a punto de llamar a su
casa le dijo el padre Orovay, reflejando su inquietud y la de los dems.
Menos mal que no lo habis hecho. Menudo susto le hubieseis dado a mi
hermana. De todos modos, agradezco vuestro inters.
No manifest ni a Giuliana ni a sus ayudantes la preocupacin que le
embargaba. Cmo poda contarles unas cosas que, quiz, eran meras imaginaciones
suyas...?
Despus de comer, se sent en su silln, solo, con su inseparable Scrates.
Entorn los ojos sabiendo que no iba a dormir. El perro not el nerviosismo de su
amo y no se atrevi a tenderse en su capazo, sino que se ech a sus pies, con las
orejas empinadas y el hocico dispuesto para olfatear, atento al menor signo de
peligro.
Monseor examin cuidadosamente cada uno de los datos que le haban
facilitado los jesuitas, y trat de reconstruir el ltimo da de su amigo.
Un crucifijo con imn? se pregunt, sin abrir los ojos. Rebusc en su
memoria intentando encontrar algn recuerdo de despachos parroquiales o sacristas
donde hubiese visto algo semejante. Hummm... Perteneca ese crucifijo a Felice?
Lo tuvo siempre consigo? Segn el hermano Poletto, parece que s... Sin embargo, a
nadie se le ocurri examinar el crucifijo, el cuerpo del delito!, para ver si contena
huellas que no perteneciesen a Felice... Un suicidio? Se pregunt sin ninguna
conviccin, y se respondi l mismo : Era una persona equilibrada... La misteriosa
desaparicin de los Cuadernos azules tiene mucho que ver con esta muerte... susurr
a Scrates, como si tuviese miedo de que las paredes lo oyesen. Por qu, si no, un
asesinato? Lo han liquidado como a Serafino Cattani, por meter las narices donde no
deba.
A continuacin, le repiti a Scrates, palabra por palabra, la narracin del
hermano Poletto. Era esta relacin de monseor con su perro una excentricidad? Sin
embargo, todava era ms extravagante el lenguaje perruno que se haba inventado
para comunicarse con el animal, ininteligible para las orejas que pudiesen estar a la
escucha.
Despus de que el padre Vizzini dijese que estaba muerto, cogimos al padre
Ubaldini y lo colocamos sobre su cama. Yo quise quitarle el crucifijo de sus manos
entrelazadas y no sabe lo que me cost...
Un crucifijo con un potente imn... repiti, quedndose largo rato pensativo.
Luego le comunic a Scrates, que le escuchaba atento, las siguientes reflexiones: El
padre Ubaldini no era un inconsciente, saba que cualquier campo electromagntico
era perjudicial para su marcapasos. Cmo se iba a colocar l mismo ese imn sobre
el pecho? Adems, para que le fulminase de ese modo, deba tratarse de un imn
potentsimo. Un arrebato de devocin? Scrates, no te quepa la menor duda, el padre
Ubaldini no se suicid. Alguien lo debi suicidan Quin? Slo tenemos sospechas.
Nos faltan pruebas...
Aun a sabiendas de que sus especulaciones sobre el padre Ubaldini estaban
influenciadas por la historia de Serafino Cattani, se qued con esta hiptesis.
Para despejar con todas las garantas esta incgnita y otras habra que reabrir
el caso y rebuscar a fondo en su celda, cosa imposible sin la autorizacin del
prepsito general... Me tomar en serio el padre Koopmans?
Decidi correr ese riesgo.

Captulo 25


Para su sorpresa, el general de los jesuitas le concedi audiencia antes de lo que
esperaba. Monseor Bergonzi se present all con un abultado dossier bajo el brazo.
Le habl de sus sospechas respecto de la Congregacin de la Fe, de las muertes de
Pars y le hizo ver las extraas coincidencias entre la muerte de Serafino Cattani y el
padre Ubaldini.
El padre Koopmans le escuch con curiosidad y alab la investigacin de los
tertulianos sobre Len XIII y su doble, sin entrar en el fondo de la cuestin. Sin
embargo, se mostr muy cauto respecto a la muerte del padre Ubaldini.
La labor del investigador es sumamente delicada le dijo el padre
Koopmans. Y ms cuando, como en este caso, se pueden derivar consecuencias
trascendentales que pondran en una situacin delicadsima al Vaticano. Ya s que
conocer la verdad es su objetivo; pero... Quid est veritas?
El padre Koopmans, como buen jesuita y hombre con los pies asentados sobre la
tierra, subray el aspecto poltico que tiene toda verdad.
Y ms, si cabe, la que tratan de averiguar ustedes.
Me est exhortando a la prudencia? le dijo irnico monseor, que haba
captado la indirecta.
En lo tocante a la muerte del padre Ubaldini, no comparta sus sospechas, pero
tampoco se opuso a que se reabriera el caso.
Le prometo le dijo al despedirse que pondr todos los medios para
esclarecer su muerte y averiguar el paradero de esos papeles por los que usted
muestra tanto inters.
El general Koopmans cumpli su palabra y puso a disposicin de monseor
Bergonzi a dos personas de la Curia de Borgo Santo Spirito. Una semana ms tarde,
acompaado del padre Vizzini y el hermano Poletto, se dispuso a registrar la celda
del padre Ubaldini. La habitacin estaba repleta de libros, y tan ordenados, que
llamaron la atencin de monseor.
No me imaginaba a Felice tan cuidadoso dijo.
A instancias suyas, centraron las primeras pesquisas en localizar las notas
manuscritas que el padre Ubaldini haba tomado de los Cuadernos azules.
Tengo el presentimiento de que no van a aparecer dijo, agorero.
Despus de rebuscar un buen rato en las estanteras sin resultado positivo,
monseor se fij en un montn de carpetas bien rotuladas que haba en una esquina
de la mesa.
La que el padre Ubaldini traa a las tertulias era como una de stas dijo.
Sabiendo perfectamente los papeles que buscaba, las registr una por una.
Aqu no hay nada. Y no creo que fuese el mismo Felice quien los destruyese
dijo, frustrado. A partir de ese momento, la hiptesis del asesinato cobr ms
consistencia.
Al ver que los otros no comprendan muy bien lo que estaba diciendo, les
explic, sin entrar en detalles, la importancia de los documentos.
Si estos papeles no estn aqu, sospecho que alguien se los habr llevado.
Los dos jesuitas se miraron perplejos; pensaban que estaba acusando
veladamente a alguien de la casa.
Nadie, desde que muri el padre, ha entrado en este cuarto asegur el
hermano portero, mostrando su malestar. Ha permanecido cerrado desde el da de
su muerte.
Y antes?
Cmo que antes? Qu quiere decir? dijo, sorprendido, el hermano Poletto,
que comenzaba a inquietarse.
Quin o quines visitaron al padre Ubaldini el da de su muerte, a su vuelta
de la parroquia de Santa Gema?
Monseor Bergonzi, que se haba sentado en la mesa del difunto para revisar las
carpetas, se ech hacia atrs como si estuviese en su propio despacho. El padre
Vizzini y el hermano Poletto estaban delante de l, de pie.
La portera de esta casa respondi el aludidoes muy frecuentada. Uno
trata cada da a un montn de gente que viene a visitar al general, a algn padre de
la Curia, o a otros de los muchos que viven aqu. Creo que soy bastante buen
fisonomista, pero no puedo recordar todas las caras y, menos todava, tenerlas
catalogadas por das.
Haga al menos un intento. Es muy importante lo que le pido.
Hizo el esfuerzo, cuyo resultado result mucho ms satisfactorio de lo que
esperaba monseor.
Si no me falla la memoria, la tarde de autos, ya de noche comenz a decir el
hermano, concentrado, o al menos eso aparentaba, el padre Ubaldini tuvo una
visita. S, un sacerdote de unos cuarenta aos, calculo yo. Vesta traje oscuro con
alzacuello romano. Alto, fornido, muy elegante y distinguido. Me llam la atencin
su perfume... Yo mismo me dije: ste debe de ser del Opus. Tienen un aire especial,
inconfundible; por lo visto, el Opus imprime carcter sonri de su propia gracia sin
que los otros dos lo secundasen, una impronta especial. No recuerdo su nombre. El
padre Ubaldini lo hizo subir a su celda. Hablaba un italiano correcto pero con acento
francs. S, s, ahora recuerdo: se llamaba Robert y llevaba un maletn negro, de esos
que usan los ejecutivos, y que ahora utilizan muchos profesores de la Gregoriana...
Ah, y otra cosa! No dej que le explicase cmo llegar al aposento del padre. Me dijo
que ya conoca el camino.
Si conoca el camino es porque ya haba estado aqu otras veces.
Puede. Pero ya le he dicho que por aqu pasa mucha gente.
Y cunto tiempo estuvo con el padre Ubaldini?
Ya no le vi salir. Puede que lo hiciese mientras yo estaba viendo la televisin.
Estara una hora u hora y media como mucho, pues a las nueve se cierra la puerta.
Un amigo o un conocido del padre Ubaldini! se fue quien lo mat y se llev
los papeles! exclam monseor, con rotundidad, sin tener en consideracin que el
dictamen del padre Vizzini apuntaba a causas naturales.
No tenemos ninguna prueba, monseor, que permita avalar un juicio tan
radical y gratuito como el suyo le replic, dolido, el mdico.
Y por mucho que trat de hacerle comprender que no haba encontrado signo
alguno de violencia en el muerto, no consigui hacerle cambiar de opinin. Para
monseor las cosas estaban claras: el padre Ubaldini haba sido asesinado por un
sicario disfrazado de cura. Quedaba por resolver quin o quines eran los inductores
del crimen, cosa que para l tampoco ofreca duda alguna.
Todo poder, aunque sea el de San Pedro, tiene sus cloacas farfull.


Captulo 26


La muerte del padre Ubaldini supuso un golpe tan fuerte para los contertulios,
que nadie se atrevi, ni siquiera propuso, reanudar las sesiones. Todos coincidieron
que haba que aplazarlas por algn tiempo. Monseor se mostraba especialmente
afectado por la muerte del jesuita.
Hasta qu punto he sido yo el responsable? se recriminaba una y otra vez,
con la mirada clavada en el techo de su dormitorio. Si les hubiese advertido a
tiempo de que los servicios secretos del Vaticano venan pisndonos los talones,
quiz el padre Ubaldini an estara entre nosotros.
Y, cuando lograba conciliar el sueo, le pareca or los reproches del jesuita y las
voces de mlle. Dubouch y el padre Boussard de Saint tienne. La situacin se hizo
cada vez ms insostenible. Su hermana Giuliana lo encontraba raro, taciturno, con
ojeras y desganado, l que no perda el apetito por nada del mundo. Incluso a
Scrates, siempre juguetn y carioso, se le haba pegado el malhumor de su amo.
Si no aclaro este caso y pongo fin a todo esto, voy a acabar volvindome loco
se dijo con determinacin.
Esa maana, llam desde su despacho al Palazzo del Sant'Ufficio, al telfono
oficial de Gioberti de Cesare. Una secretaria, la hermana Asuncin, le dijo que estaba
reunido, pero que poda dejarle el recado y ella misma se lo pasara lo antes posible.
Cuando uno no se quiere poner, siempre da la misma excusa, pens, quiz porque
l haca lo mismo.
Dgale que a las dos de la tarde, cuando termine su trabajo, le espero donde l
ya sabe.
En efecto, a las dos, De Cesare le esperaba en el portillo de Santa Ana, la entrada
que utilizaban los operarios que vivan fuera del Vaticano.
Hoy te invito yo a comer le dijo, intentando poner buena cara.
Le llev a Antonella, en el Trastevere, un pequeo restaurante de ambiente muy
familiar que frecuentaban l y su hermana. Cuando entraron, mamma Antonella sali
a su encuentro y les hizo unos aparatosos saludos, como si los recin llegados fuesen
cardenales.
Donde siempre, monseor?
Asinti, y los condujo a un comedor privado.
Aqu estaremos tan seguros como en el convento de Santo Toms de
Villanueva. Nada de micrfonos ocultos. No creo que los del Santo Oficio lleguen
hasta aqu, a no ser que t lleves algn micrfono encima.
De Cesare sonri, encajando la broma.
Mamma Antonella conoca los gustos de monseor pero, como vena
acompaado de un visitante desconocido, les present la carta.
Spaghetti alla cardinale y el vino de siempre dijo monseor, sin dar pie a que
su antiguo alumno pudiera elegir.
Durante la comida, tan pronto como el vino rompi el mutuo recelo, De Cesare,
que se haba anudado la servilleta al cuello como haba visto hacer a monseor, quiso
cambiar de conversacin y dejar la intrascendente charla que estaban teniendo.
Bueno, mi querido profesor, cul es el motivo de esta comida?
Monseor se limpi los labios con la punta de la servilleta y, antes de hablar,
tom un sorbo de vino.
Ir al grano, sin ambages. Y, aunque quera preguntarle por la muerte del
padre Ubaldini, prefiri empezar por otras cuestiones. Qu sabes t de los
Cuadernos azules?
Los Cuadernos azules?
No te hagas el loco...
S lo mismo que usted. Ya le dije que los servicios secretos les espiaban. Y los
servicios de espionaje de todo el mundo, sean de donde sean y del color que sean,
tienen como nica ley la eficacia. Por lo que veo, usted no se lo haba tomado muy en
serio... Qu ingenuidad! No le advert que una empresa estadounidense de alta
tecnologa, en concreto la Technician System, haba instalado en su apartamento un
operativo que permite ver y or a distancia?
Monseor haba pecado de ingenuo como le reprochaba su alumno, ya que se
haba propuesto utilizar aquellos mismos medios para cazar a los espas en su propia
trampa, pero no sopes que el precio pudiera resultar tan alto. Desde la muerte del
jesuita, haba comenzado a ver las cosas cada vez ms tenebrosas. Todos estos
pensamientos provocaron que se le fueran las ganas de comer. De Cesare, al observar
su abatimiento, se apiad.
Monseor, yo estoy de su parte.
Me alegra que me lo digas le contest, aunque no se fiaba un pelo.
He tratado, en la medida de lo que me ha sido posible, prevenirle, echarle una
mano... No crea que puedo hacer mucho ms. Soy un eslabn de una cadena. Una
pieza de una gran maquinaria...
Monseor le oa sin escucharle.
Fuiste t quien puso sobre la mesa de mi despacho los papeles de mlle.
Dubouch? le interrumpi.
En efecto; fui yo. Y, sin detenerse a dar ms explicaciones, continu: Las
cosas se estn poniendo cada vez ms feas, monseor. El padre Ubaldini, de manera
involuntaria, puso a la Congregacin sobre la pista de los Cuadernos azules...
La nica prueba de la existencia de ese papa fantasma!
S, s, pero han desaparecido de los archivos vaticanos... No quedan ni los
apuntes que tom el jesuita, como usted mismo habr comprobado. Es intil que los
busquen...
Quieres decir que los Cuadernos azules han ido a parar a las manos de la
Congregacin de la Fe?
No slo eso. No creo que los del SAD...
Quines?
Los del Servicio de Actualizacin de Documentos, cuyo celo y eficacia son bien
conocidos; no creo que se hayan entretenido en manipularlos o falsificarlos. Es ms
rpido y seguro destruirlos. Ese doble de Len XIII se ha esfumado convertido en
cenizas! Nunca ha existido! Los del SAD no podan correr el riesgo de que su
historia saliese a la luz, y menos ahora, cuando Occidente necesita tanto a la Iglesia
de Roma...
A monseor, De Cesare siempre le haba parecido un hombre ambicioso y como
tal, ambiguo, sin fidelidades, que no dudaba en utilizar su cargo en su propio
provecho. Como buen espa, jugaba con dos y tres barajas, y se venda al mejor
postor.
De pronto, el antiguo alumno de monseor hizo un parntesis en la conversacin
para hablarle de la visita que un alto mando de la CIA haba hecho al cardenal
Denzinger.
Segn se rumorea, vena de incgnito; ni siquiera la Secretara de Estado haba
sido informada...
Qu me quieres decir con eso?
Por lo que ha trascendido, la CIA est dispuesta a colaborar estrechamente con
la Congregacin como en los tiempos de Reagan. Ya sabe: el Papa, Reagan y
Margaret Thatcher derribaron el muro de Berln...
Y ahora, qu muro quieren derruir?
No se trata de derribar ningn muro, sino de forjar una coalicin fuerte, un
bloque slido y sin fisuras frente al fundamentalismo islmico. La CIA ha ofrecido al
Vaticano su ayuda en todos los campos. Denzinger, por su parte, le ha asegurado que
la Iglesia Catlica ser una leal aliada de Estados Unidos.
Leal aliada? Acaso no conden el Papa la guerra de Irak? Es que ahora
queremos firmar pactos con Bush? En qu quedamos? No podemos servir a dos
seores. Esta ambigedad del Vaticano slo ayudar a empeorar las cosas. Volvemos
a los tiempos de Constantino.
Me parece que no ha comprendido el mensaje de la CIA. Ante la extraeza
de monseor, le aclar: Despus de los devastadores atentados terroristas, que han
desmoralizado a los estadounidenses... Con una ONU desprestigiada, la Iglesia
Catlica es la nica institucin que conserva la credibilidad a nivel mundial, la nica
a la que se le reconoce autoridad moral. Por ello, est llamada a jugar un gran papel
en la poltica internacional. sta es la causa de que el Vaticano haya puesto sordina a
la guerra de Irak y vaya con pies de plomo para no molestar a Bush. El Imperio y la
Iglesia se necesitan, como en tiempos de...
Como en tiempos de los brbaros, ibas a decir.
De Cesare hizo un gesto lamentando el lapsus.
Ahora no es el momento de bizantinismos: que si esto, que si lo otro... O se
est conmigo o se est contra m; as de claro. La Iglesia cre la Europa cristiana... San
Benito y todo eso, ya sabe. Fue ella la primera que plant cara al islam. Por eso, en
estos momentos, cuando nuestra cultura y nuestros valores cristianos se ven
amenazados, cuando una faccin islamista radical est atacando no slo a Occidente,
sino tambin a los musulmanes moderados... Mil millones de catlicos son muchos
millones y sobre todo si forman una sola pia. Bush necesita una Iglesia fuerte y
unida, y no va a permitir disputas y fisuras entre cristianos, y menos en el seno de la
Iglesia Catlica. Entiende por dnde van los tiros?
S, comprendo, caro amico, pero continuo pensando, como te dije la otra vez,
que es la mentira la que destruye todo lo que toca. Nada de lo que se construya sobre
ella puede perdurar. En cambio, la verdad trabaja siempre por la paz y la concordia,
por mucho que en su camino destruya mitos milenarios. Y a propsito, la muerte
del padre Ubaldini tiene algo que ver con todo esto?
El rostro de De Cesare se ensombreci y se qued sin habla. Despus de
reponerse del sobresalto, le contest:
No esperaba una pregunta como sa...
Sabes t algo?
Si he de serle franco, no creo que la Congregacin de la Fe se dedique a esos
menesteres.
Monseor quiso creer que su antiguo alumno era sincero.
Todo poder, De Cesare, tiene sus cloacas, y la Iglesia no va a ser menos...
Monseor se qued con ganas de continuar por ese camino, pero se mordi la
lengua. Al ver que poco ms poda sonsacarle sobre este tema sin tensar
excesivamente la cuerda, recondujo con habilidad la conversacin hacia el asunto de
los Cuadernos azules.
Si han sido destruidos, nos hemos quedado sin las pruebas, verdad?
Sin esas pruebas... puntualiz De Cesare. Pero hay otras, como sealan los
propios Cuadernos azules. Monseor se le qued mirando, perplejo.
A qu otras pruebas te refieres?
Por ejemplo, a la tumba donde est enterrado el verdadero Len XIII...
De Cesare no era todo lo franco que monseor hubiese deseado, pero sin
embargo le facilitaba datos importantes. Estara realmente de su parte? En buena
lgica, tampoco poda exigirle que pusiera en peligro su carrera. Monseor se qued
pensativo.
Estaban tomando ya el caf, cuando irrumpi en el reservado el padre Toniolo.
Qu haces t por aqu? le pregunt monseor muy sorprendido.
Giuliana me ha dicho dnde te poda encontrar.
Mir a De Cesare, dando a entender a monseor si poda hablar con entera
libertad delante de l.
Es un antiguo alumno mo de la Gregoriana, Gioberti de Cesare. Trabaja con el
cardenal Denzinger, pero no te asustes, es un buen amigo. Puedes hablar.
El padre Toniolo haba llegado casi sin aliento.
Te ocurre algo? Te veo muy alterado. Toma, esto te animar y le puso
delante un vaso de vino.
No s por dnde empezar dijo, tras tomar un trago y dejar casi vaco el vaso.
Tranquilzate y cuntanos.
Estoy vivo de milagro... Pero otro padre ha pagado por m. Despus de
serenarse, y ante la expectacin despertada, prosigui: Cada da bajo a la iglesia de
buena maana. Digo la primera misa para las pocas personas que asisten y, a
continuacin, me siento en el confesonario a esperar que algn penitente se acerque.
Pura rutina. Pues bien, hoy, por primera vez en mi vida, he sentido pereza, por lo que
he llamado al hermano Osvaldo y le he dicho que no me encontraba bien y que
buscase a otro padre para sustituirme. Me he quedado en la cama y he vuelto a coger
el sueo, y a las diez el hermano Osvaldo ha empezado a aporrear mi puerta de una
manera desconsiderada. Qu pasa!, le he gritado enfadado. El confesonario se ha
incendiado con el padre Flavio dentro y hemos tenido que llevarle al Gemelli. No
entenda nada. Mi mente estaba bloqueada. Por lo visto, se ha producido un
cortocircuito o algo as en mi confesonario, y las llamas han empezado a prender en
las ropas del viejo... El confesonario ha ardido como una tea, y el pobre padre no ha
podido salir. Menos mal que Osvaldo estaba en la sacrista y ha podido or los gritos.
Cuando ha llegado, ya no se poda hacer nada... Lo han sacado hecho una brasa.
Ha muerto?
Lo ingresaron en la UVI, pero parece que las quemaduras eran muy
importantes... Ha muerto pocas horas despus.
Monseor y De Cesare se miraron consternados.
Un poco extrao, no te parece? dijo monseor a De Cesare. Se saben ya
las causas del incendio?
Cuando he salido de all, unos agentes andaban investigando y todava no
haban encontrado nada extrao. Al parecer, el incendio se inici por culpa de una
pequea estufa elctrica. Yo la utilizo cada da, porque en ese confesonario hace
mucho fro, y si ests mucho rato, se te entumecen las piernas. Puede que el padre
Flavio le diera demasiada potencia y se recalentara el enchufe... Quiz se durmi con
el calorcillo...
Puede que sea como t dices. Pero, qu casualidad... dijo, sin quitarle la vista
de encima a De Cesare. Tu confesonario arde apenas quince das despus de la
muerte del padre Ubaldini. El padre Boussard tambin pereci abrasado... Y dices
que no han encontrado nada extrao?
La insistencia y las sospechas de monseor provocaron que el padre Toniolo se
pusiera a recapacitar sobre los datos que tena.
Hay una cosa a la que no le he dado la mayor importancia, pero ahora que t
lo dices... Una hora antes o as, entr en la sacrista un hombre preguntando por m.
Osvaldo no estaba en ese momento, y el hermano que le atendi, que no saba nada
de la sustitucin, le dijo que me encontrara en el confesonario...
Te han dicho su nombre?
No lo dio; pero el hermano me hizo una breve descripcin. Me ha dicho que
era un hombre de unos treinta y cinco o cuarenta aos, alto y fornido, vestido con un
traje oscuro. Bien plantado y que ola muy bien, eso es lo que exactamente me ha
dicho. La verdad es que no s quin puede ser...
T no lo conoces, pero por la descripcin que has hecho, yo me atrevera a
asegurar que es Robert, el mismo que, segn el portero de los jesuitas, visit al padre
Ubaldini horas antes de su muerte.
El padre Toniolo se qued estupefacto. De Cesare, que haba seguido el relato en
silencio, no pudo contenerse.
Monseor le dijo, cogindole del brazo, permtame que le diga que usted
ve fantasmas donde no los hay...
No te parecen demasiadas coincidencias?
Casualidades, en todo caso.
Sea como sea, yo veo detrs de todo esto la presencia de una mano negra...


Captulo 27


Das despus, un mircoles, monseor Bergonzi cit a sus amigos en el convento
de Santo Toms de Villanueva. El da y el lugar los desconcert, pero all estaban
todos: Benavent, Toniolo y el joven Orovay. A medida que iban llegando, monseor
les fue presentando a De Cesare, capelln de la casa, que haba ofrecido sus
aposentos privados para realizar la reunin. Terminados los saludos de rigor,
pasaron al saln que el anfitrin les tena preparado y se sentaron alrededor de una
mesa ovalada, ocupando cada uno el sitio acostumbrado y dejando vaca la silla que
sola ocupar el padre Ubaldini. De Cesare, nuevo en aquella tertulia, se sent a la
derecha del bibliotecario, por indicacin de ste. Despus de guardar un minuto de
silencio y de rezar un responso, monseor Bergonzi tuvo unas cariosas palabras
para el amigo ausente y cont algunas ancdotas que resaltaban su calidad humana.
Pero no nos pongamos tristes, ya que seguro que l seguir nuestra reunin
desde esta silla con el mismo apasionamiento de siempre.
A rengln seguido, y esforzndose por dar a sus palabras la mayor naturalidad
posible, les explic por qu se haban reunido all y quin era el anfitrin.
Quieres decir que, durante todo este tiempo, hemos sido espiados por la
Congregacin de la Fe, y t te lo has callado? salt el padre Benavent lleno de
indignacin. Qu pensarn de nosotros?
Monseor acept su reprimenda, pero no sin dejar caer una pulla.
Tanto te preocupa, a estas alturas, lo que puedan pensar de ti? Crea que ya
habas dado por cerrada tu carrera...
Uno y otro advirtieron que se no era un buen camino, y abandonaron ah la
discusin. A continuacin, monseor expuso sus sospechas sobre las misteriosas
muertes que haban acaecido, desde la de mlle. Dubouch hasta la del padre teatino.
Me parece increble lo que estoy oyendo volvi a indignarse el padre
Benavent. Cmo puedes pensar tales cosas? Cmo puedes poner en duda, ni por
un momento, la moralidad de la Sagrada Congregacin de la Fe y del cardenal
Denzinger?
Monseor, sin inmutarse, a sabiendas de que tampoco iba a hacerle mudar de
parecer, le respondi:
Ya te has olvidado de la Inquisicin y sus mtodos, del terrible Paulo IV, del
ignominioso caso Carranza, ese compatriota tuyo que pas su vejez en las
mazmorras de Castel Sant'Angelo?
No quieras compararlos. Aqullos eran otros tiempos.
La disputa, monopolizada por ellos dos, se fue alargando. Cada uno defenda
sus posiciones, que, como los presentes conocan de antemano, eran inamovibles. El
padre Orovay, para distender el ambiente, terci con la excusa de exponer el statu
quo en que se encontraban las investigaciones.
No hace falta le interrumpi el padre Benavent, dando un manotazo.
Sabiendo que la Sagrada Congregacin desaprueba nuestras investigaciones, yo
abandono desde este mismo momento. La lealtad y la obediencia a la Iglesia, ante
todo. Vosotros, si queris, podis continuar, pero no contis conmigo.
Lealtad y obediencia a la Iglesia o a la Curia? O es que tienes miedo?
intervino el padre Toniolo. Es natural... Quin no lo tendra despus de escuchar
las sospechas de monseor? Todo el mundo sigue pensando que el Santo Oficio,
aunque cambie cien veces de nombre, contina detentando un gran poder, y resulta
terrible caer en sus garras.
El padre Toniolo, el joven Orovay y el mismo monseor, aunque no lo
manifestaron, tambin dudaban sobre si deban seguir o no con el divertimento.
Tiene sentido que uno exponga su vida, o al menos su tranquilidad, por un
simple juego? continu su monlogo el padre Toniolo, mientras los dems le
miraban. Me hago esta pregunta desde que el padre Flavio muri abrasado en mi
confesonario. Veo que nuestra investigacin no es un juego, cuando otra gente se lo
ha tomado tan en serio. El padre Flavio ha dado su vida por una causa que no era la
suya, y sin saber ni siquiera cul... Yo s que s cul es: la verdad. Y, aunque tengo
miedo, igual que vosotros, no arrojar la toalla, continuar investigando. De este
modo, quiero dar sentido a su muerte.
El parlamento les emocion, y cada uno de ellos se fue adhiriendo, comenzando
por monseor.
Tienes razn, Luigi le dijo, aunque en su voz se notaba cierta reticencia.
Lo que significan las vidas del padre Ubaldini, mlle. Dubouch, el padre Boussard y
el mismo Serafino Cattani en el pasado, son un motivo ms que suficiente para
continuar la lucha por la verdad.
La lucha por la verdad... Qu quiere decir eso? intervino monseor
Benavent, a quien le haba dolido que lo tomasen por un cobarde. No os habis
puesto demasiado solemnes? Por qu buscar mrtires cuando lo nico que tenemos
son vagas sospechas, suposiciones? Yo, como ya os he dicho, doy por terminado el
juego.
A Gioberti de Cesare, que haba presenciado la reunin como convidado de
piedra, le haba conmovido la intervencin del teatino.
Lucha hasta la muerte por la verdad y el Seor Dios pelear por ti. He odo
esta sentencia a monseor montones de veces en mis aos de la Gregoriana, pero
hoy, vindoles a ustedes, ancianos venerables, tan decididos, tan dispuestos a
seguirla, me he emocionado. Tambin yo, aunque llego tarde, me apunto a esta lucha;
si me admiten, claro...
Bueno, monseor, ya tienes uno ms para tu cruzada... dijo el padre
Benavent, entre contrariado y burln. Si no fuera por el respeto que me merecen
los muertos, me atrevera a decir que esto es una fantochada.
Monseor no le replic. El hecho de que el padre Benavent, a quien consideraba
una persona reflexiva y equilibrada, abandonase la empresa, sembr en su nimo
inquietud y duda. No estaba tan seguro como otras veces. Y si, por mi cabezonera,
llevase a los otros a un desastre? Decidi aplazar, para cuando estuviese solo en
casa, la reflexin sobre este asunto.
A partir de esta reunin no slo vari el grupo, sino tambin los hbitos. Como
se acord all, las reuniones, por cuestin de seguridad, ya no se celebraran en casa
de monseor, ni se convocaran los viernes.
En adelante, todo funcionar de un modo ms informal y anrquico, para
hacerles creer que ya hemos desistido. Con Gioberti brome monseor, para
rebajar la tensin que se haba creado hemos introducido un submarino en el
Palazzo del Sant'Ufficio.
No lo crea. De cualquier modo, no es suficiente replic el aludido. Habr
que aumentar las precauciones y ser muy prudentes. A medida que la investigacin
avance, los peligros aumentarn.
Se hizo un embarazoso silencio, con el que se culminaba la enrarecida atmsfera
en la que se haba desarrollado la reunin. Los tertulianos deseaban que acabase
cuanto antes. Qu lejos quedaban aquellas primeras tertulias, tan llenas de
entusiasmo y apasionamiento. El padre Orovay, todo hay que decirlo, segua
tomando notas con la aplicacin y eficiencia de los taqugrafos del Congreso. Como
secretario de actas, se crey en la obligacin de levantar los nimos y reconducir las
conversaciones.
Sin los Cuadernos azules del padre Ubaldini fue lo ltimo que dijo ese da,
la historia de Len XIII y su doble se viene abajo, se queda en pura fantasa; aun
tenindolos, habra que demostrar que son autnticos.
Una observacin muy sensata le felicit monseor.

Captulo 28


La ltima tertulia tuvo lugar un mircoles en casa de Gioberti de Cesare, y
despus de un lapso de dieciocho das repletos de emociones y nerviosismo, se
encontraban de nuevo reunidos all.
Qu nos tiene que decir de bueno nuestro amigo De Cesare? pregunt
monseor.
El bibliotecario, el teatino y el joven Orovay estaban ansiosos por saber hasta
dnde haban llegado sus averiguaciones en la Congregacin de la Fe.
De Cesare tena una apariencia pacfica, elegantes modales y una forma de
hablar dulce. Inteligente, perspicaz y buen dialctico, era capaz de salirse siempre
con la suya, y no por cabezonera, pues le sobraban oficio y argumentos para
convencer a su adversario. En opinin de sus colegas, era una persona egosta y
retorcida.
Sin los Cuadernos azules comenz su exposicin, no podemos llegar a
conclusiones definitivas sobre el doble de Len XIII... Hizo una pausa demasiado
prolongada, tal vez para suscitar la curiosidad de los otros, y aadi: Al menos por
el momento.
Eso ya lo dije yo el otro da apunt Orovay, levantando la vista de su
cuaderno de notas.
Monseor adivinaba por dnde iban a ir los tiros.
Por qu dices por el momento? tom la palabra el teatino. Acaso tienes
alguna pista nueva?
S y no respondi de modo sibilino, y prosigui. Deca que sin los
Cuadernos nos quedamos sin pruebas... A no ser que tengamos el propio cuerpo del
delito.
Qu quiere decir? pregunt Orovay, a quien le estaba resultando
insoportable tanta dilacin.
Me estoy refiriendo al cadver de Len XIII.
Hasta ese momento, poco se haba hablado de los cuerpos de los papas.
Monseor Bergonzi irrumpi en la conversacin.
Segn nos dijo el padre Ubaldini, el fraile Massimo Marchetti, el doble, cuenta
en sus Cuadernos azules que el autntico Len XIII muri en 1899, mientras l estaba
sustituyndole en una ceremonia. Los cardenales ocultaron su muerte y lo enterraron
en secreto en algn lugar de los stanos vaticanos... No os acordis? Adems, segn
la carta de Serafino Cattani, el papa que aos despus agoniz en la cmara pontificia
y fue enterrado con todos los honores sera el fraile Marchetti, el doble.
Massimo Marchetti? repiti el reverendo, que se haba hecho un pequeo
lo.
Todava estamos as? Tratar de ser ms claro y repiti lo dicho con otras
palabras. Segn refiere Serafino Cattani, en la famosa carta que tanto hemos
estudiado, el que agoniz en los aposentos apostlicos, rodeado de cardenales y
guardias suizos, fue el fraile Massimo Marchetti, el doble del Papa. El verdadero
Len XIII ya haba muerto cuatro aos antes. Me segus? mir al padre Toniolo y a
De Cesare, que asintieron. Massimo Marchetti, el papa falso, el que recibi las
solemnes honras fnebres, fue enterrado en la capilla del coro de la baslica de San
Pedro. Y all permaneci hasta 1924, ao en que, siguiendo las disposiciones
testamentarias de Len XIII, fue trasladado a San Juan de Letrn. Lo tienes ahora
claro, Orovay?
Luego el que est enterrado ahora en San Juan de Letrn es Massimo
Marchetti, el doble de Len XIII, el papa fantasma repiti el reverendo como si, a
pesar de las explicaciones, todava lo dudase.
De Cesare tom la palabra que le haba quitado monseor y recalc lo dicho.
S, el papa fantasma est enterrado en San Juan de Letrn. El verdadero, en los
pasadizos secretos del Vaticano... Dios sabe dnde!
En efecto remach monseor Bergonzi, si alguien est enterrado en los
pasadizos secretos del Vaticano de manera annima, se es el verdadero Len XIII.
Pero dnde encontrarlo? pregunt, escptico. Eso es tan difcil, por no decir tan
imposible, como encontrar una aguja en un pajar. Tenis que saber, y s de lo que
hablo, que el subsuelo de la Ciudad del Vaticano, y no me refiero a la cripta de San
Pedro, est formado por un inmenso laberinto de galeras, grutas, angosturas y
pasos. Yo lo conozco como la palma de mi mano porque todos los aos, cuando no
por un motivo por otro, tengo que recorrerlo un par de veces; con frecuencia, por
requerimiento de los arquelogos y los ingenieros que se dedican a su conservacin.
Alguna de esas galeras se extiende hasta Castel Sant'Angelo. Adems, a travs de los
siglos, se han abierto nuevos pasos y cegado muchos otros...
Ya s, monseor, las dificultades que entraa mi propuesta... le replic De
Cesare. Sin embargo, creo tener la clave. Todo ha sido ms una cuestin de suerte
que fruto de mi trabajo personal...
Con gran parsimonia, y utilizando los incontables registros que saba dar a su
voz, les explic que el padre Benavent le haba entregado el Manuscrito de Valencia
para que procediera segn creyese conveniente.
Quiz pens que yo lo entregara a la Congregacin de la Fe. l no quiere tener
problemas. Despus de esa apostilla, continu: Como recordarn, en ese
manuscrito se habla del viaje que el fraile valenciano Cosme Huguet hizo a Roma y
de su estancia en la ciudad.
Al llegar a este punto, monseor De Cesare se entretuvo refrescndoles la
memoria.
En este relato, muy curioso por cierto, se habla del traslado de los restos de Po
IX a San Lorenzo Extramuros, y del tumulto que se arm...
El padre Toniolo, al ver que De Cesare se exceda en prolegmenos innecesarios,
empez a tamborilear con el bolgrafo.
Como ya sabemos se esforz en no parecer descorts, ste es un relato ms
sobre el entierro de Po IX. En su da, ya cit yo una serie de crnicas que hablaban
sobre ese tema...
Claro que s le contest sin molestarse lo ms mnimo por la interrupcin.
Pero el manuscrito de fray Cosme Huguet aporta un dato del que no habla ningn
otro autor. Un dato que puede resultar decisivo en esta historia.
Desde hace rato, nos tienes sobre ascuas le dijo monseor.
El opusdesta, sin embargo, no abrevi su exposicin. Les record cmo el padre
Benavent haba seguido la pista del cardenal Silvio Corsini, que apareca en el
Manuscrito de Valencia...
Abrevia se impacient el padre Toniolo. Todo eso ya lo sabemos.
Pues bien, entre los muchos papeles del cardenal Corsini que me entreg el
padre Benavent, encontr ste.
Monseor De Cesare pas el documento al joven Orovay para que lo leyera.
Permanecieron expectantes, esperando or qu grandes novedades aportaba.

Querido Gian Vittorio:
Habrs pensado que me he olvidado de ti por la tardanza en contestarte;
nada ms lejos de la realidad. Lo que pasa es que Su Eminencia me tiene
siempre muy ocupado, pues, aunque te parezca lo contrario, no es un
camino de rosas ste de servir en casa de un cardenal.

Se trata aclar De Cesare de una carta que el secretario del cardenal Silvio
Corsini escribe a su hermano.

Sobre el asunto de buscarte algn acomodo por aqu, no creas que no
estoy haciendo gestiones entre mis colegas, y hasta te he recomendado al
seor cardenal por ver si l, que tiene tantas influencias, te encuentra algo en
casa de alguno de sus amigos. En cuanto a nuestra hermana, el seor
cardenal me ha dicho que intentar encontrar una dote para que entre en
religin, o, en todo caso, empiece a servir en alguna buena casa catlica.
Pierde cuidado que te tendr informado de todas estas cosas tan pronto
como se produzca alguna novedad.
De m te podra contar muchsimas cosas, pues ya se sabe que estando
en Roma y tan cerca del Papa todos los das ocurre algo.

Mucha atencin, que ahora viene lo bueno! interrumpi de nuevo
monseor De Cesare.

El otro da, sin ir ms lejos, me requiri Su Eminencia para que le
acompaase a los stanos del Vaticano. Qu lugares ms misteriosos! Unos
lbregos corredores que se bifurcaban una y otra vez, sin fin! Si a uno le
dejan solo all, seguro que se pierde, y puede que muera antes de dar con la
salida. Fuimos a parar a una especie de cementerio, lleno de losas que
parecan muy antiguas, y con tan poca luz que a m me dio mucho miedo.
Cuando nosotros llegamos, ya haba all otras personas, que deban de ser
operarios de los palacios del Papa, todas ellas muy serias, y que haban
trado a alguien en unas parihuelas para enterrarlo. Cuando destaparon el
sudario pude ver el rostro de un anciano venerable, que pareca estar ms
dormido que muerto, y de tan grande y extraordinario parecido con el Santo
Padre, que, de no saber que en ese mismo momento estaba arriba celebrando
un consistorio pblico, hubiese dicho que se trataba de l.

Se dan cuenta de la trascendencia que tiene este texto? y, al ver que los
otros queran escuchar el relato hasta el final, se apresur a ordenar al padre Orovay
que siguiera.

Lo metieron en una caja de madera y empezaron a enterrarle. Su
Eminencia no me dijo quin era, ni yo se lo pregunt, ya que cuando se est
en un puesto como el mo y se quiere conservar, hay que ser muy discreto.
Su Eminencia siempre me est diciendo que para medrar hay que guardar la
regla de oro del Vaticano: ver, or y callar. Bueno, si te cuento esto, es porque
s que t no dirs nada a nadie.

Al llegar a este punto, monseor De Cesare pidi al padre Orovay que dejara de
leer.
No hace falta que contines. Lo que sigue ya no tiene inters dijo, y luego,
aadi triunfante: Qu les ha parecido?
Todava sorprendidos por los nuevos datos, no supieron qu responderle.
Esta carta est firmada por un tal Virgilio Carbonari, secretario personal del
cardenal Silvio Corsini. De haber llegado a su destinatario, no la hubisemos
encontrado en los archivos de Su Eminencia, como es lgico. A mi entender, el propio
cardenal Corsini la intercept por considerar que violaba un secreto de Estado. El tal
Carbonari cuenta a su hermano cmo asisti a la inhumacin de un anciano en los
stanos vaticanos...
Por favor, no repitas la historia, que ya nos ha quedado clara le ataj de
nuevo el padre Toniolo.
Monseor De Cesare hizo caso omiso.
La carta de Serafino Cattani nos dice que Len XIII, o sea fray Massimo
Marchetti, su doble, muri en junio de 1903. El enterramiento del que habla Virgilio
Carbonari sucede en 1899, cuatro aos antes. No hay lugar, pues, a ninguna duda: el
autntico Len XIII fue enterrado en los stanos vaticanos. Pero yo querra ir ms
all. Ya les dije, al principio, que esta carta nos da la posibilidad de encontrar el
verdadero corpus delicti.
Explcate le pidi monseor.
No ha escrito usted un libro sobre los pasadizos secretos del Vaticano? No
los conoce al dedillo?
En lo que cabe, casi como la palma de mi mano...
Monseor Bergonzi cay en la cuenta de lo que, de manera velada, le estaba
proponiendo De Cesare.
Qu insinas, que pasemos a investigar otro tipo de pruebas?
Y por qu no, si esta carta nos dice a las claras dnde est enterrado el
verdadero Len XIII?


Captulo 29


Al da siguiente volvieron a reunirse en el mismo lugar y a la misma hora.
Monseor Bergonzi vino cargado de planos y libros. De Cesare no se poda imaginar
que la Congregacin tambin le espiaba, y que haba instalado en sus aposentos de
Santo Toms de Villanueva un perverso eye toy, un sofisticado sistema de
videotelefona de ltima generacin.
Se contentarn estos chicos de monseor Bergonzi con localizar la tumba o
querrn excavarla? pregunt en la sala 3A uno de los espas.
Los tertulianos, completamente ajenos a la vigilancia a la que eran sometidos,
parecan contentarse con encontrar la tumba, para corroborar de ese modo la historia
del papa fantasma.
Una cosa es investigar por divertimento, cmo fue el mvil en su origen dijo
el padre Toniolo, excitado, y otra, muy diferente y arriesgada, es meterse a
salteadores de tumbas...
En pocas palabras, tienes miedo le ech en cara monseor. An ests a
tiempo de hacerle compaa a Benavent...
No es eso... replic el teatino, y afirm sin entusiasmo: Yo har lo que se
decida hacer.
El que s se mostraba dispuesto y entusiasmado era el padre Orovay. Su juventud
lo haca tan temerario como irresponsable. La carta de Virgilio Carbonari le haba
impresionado. Quiz imaginaba las mil aventuras que podan suceder en los
pasadizos secretos del Vaticano.
A ver, djame esa carta de Virgilio Carbonari le pidi monseor a De Cesare,
y reley con detenimiento el fragmento en cuestin: Fuimos a parar a una especie
de cementerio, lleno de losas que parecan muy antiguas, y con tan poca luz que a m
me dio mucho miedo. Un cementerio lleno de losas muy antiguas, con poca luz...
Monseor ley el fragmento varias veces, tratando de averiguar el lugar exacto al
que poda referirse el tal Carbonari, pues haba tres pequeos cementerios similares
al que describa. Los otros contertulios guardaban silencio para no distraerlo.
Ya tengo claro de qu lugar se trata dijo, al fin, y cmo llegar hasta l sin
levantar sospechas. No es, por fortuna, de difcil acceso. Si os apetece hacer una
excursin por los stanos vaticanos... Y levant la voz como si alguien estuviera
escuchando detrs de la puerta. El lugar que describe Virgilio Carbonari no puede
ser otro que el que est situado entre el cementerio de la cruz torcida, como nosotros
lo llamamos, y el cementerio de Honorius Ostiensis. De los tres, es el que menos luz
tiene.
El padre Toniolo interrumpi la tertulia en este punto.
Es imprescindible bajar a las criptas?
Ya te he dicho que si no te encuentras con fuerzas, no vengas; a ver si te va a
dar un infarto... No quiero cargar sobre mi conciencia con ms muertes.
Cuntas criptas hay? pregunt con nimo bien distinto el padre Orovay.
Hablando con propiedad, slo existe una cripta, la de la baslica de San Pedro,
donde estn enterrados los papas. Debajo de ella est la necrpolis romana que,
como todos sabis, mand excavar Po XII. Pero, adems, existen un sinfn de tneles
y pasadizos que comunican entre s los distintos palacios vaticanos, y alguno llega
hasta Castel Sant'Angelo. Sera largo hablar ahora de todo eso. Quien quiera
documentarse ms a fondo que lea mi libro.
No era la primera vez que salan a colacin en las tertulias de los viernes los
tneles y stanos secretos del Vaticano. Ya se haba hablado de ellos, aunque de
pasada, cuando el padre Ubaldini coment los Cuadernos azules, pero ahora se trataba
de localizar un lugar concreto en ese laberinto.
Massimo Marchetti, el doble de Len XIII cerr monseor la digresin para
volver al tema que les ocupaba, dej escrito en sus cuadernos que, durante algn
tiempo, vivi en uno de esos stanos, sin especificar en cul. Tambin explica que
recorri un largo pasadizo hasta llegar al lugar donde se haba sepultado al Papa, sin
precisar con rigor el punto exacto del enterramiento.
Ser el mismo lugar al que alude Virgilio Carbonari en su carta? pregunt
intrigado monseor De Cesare.
Creo que s le confirm. Lo que pasa es que los que enterraron el cadver
de Len XIII bajaron a los stanos por un camino distinto al que utiliz despus
Massimo Marchetti.
Digamos que unos y otros puntualiz De Cesare desembocaron en el
mismo lugar, pero entraron por pasadizos diferentes.
En efecto. De ah que las descripciones difieran aparentemente.
Y al ver el inters que mostraban los contertulios, a excepcin del padre Toniolo,
que continuaba con la cara larga, monseor mand desalojar la mesa y extendi los
planos que haba trado.
He aqu les dijo con tono profesoral los planos del subsuelo vaticano,
aunque por razones de seguridad, como es lgico, no tienen la precisin y el detalle
que quisiramos.
Todos se inclinaron sobre la mesa, atentos a sus explicaciones.
Dos lugares de referencia son importantes en nuestro caso: ste y este otro y
seal dos puntos sobre el plano.
Con slo conocer un poco la Ciudad del Vaticano y entendiendo algo de planos,
era muy sencillo reconocer que estaba sealando la baslica de San Pedro y la capilla
Sixtina. Cuando se asegur de que todos se haban situado, continu:
Por aqu descenderemos a la necrpolis les empez a decir, como si fuese un
jefe exponiendo a su banda los entresijos del golpe que iban a realizar, dando por
supuesto que iban a realizar esa expedicin aventurera. Siguiendo los tneles que
estn marcados en rojo, llegaremos al lugar de las losas sepulcrales, al que se refieren
Marchetti y Carbonari. Ese pequeo cementerio cae poco ms o menos aqu, en la
capilla Sixtina; mejor dicho, en su subsuelo, en los stanos...
Mientras les explicaba los pormenores del terreno y lo que iban a encontrarse por
el camino, les fue sealando cules de todas aquellas intrincadas lneas de colores,
que se cruzaban y entrecruzaban como si fuesen las de un metro, deban seguir.
Tambin podramos llegar al mismo lugar dijo despus de haberles
explicado el itinerario, sin necesidad de partir desde la necrpolis vaticana. En este
caso, haramos la misma ruta que los enterradores de Len XIII. Seal unas lneas
de otros colores que procedan de puntos opuestos. Quiz sea un camino ms
corto...
Entonces? le interrumpi De Cesare, al ver que dudaba.
Puede que sea ms corto, pero no ms fcil respondi. Esta parte de los
palacios apostlicos est siempre muy vigilada. Aqu est el patio de San Dmaso;
aqu estn las casernas de la guardia suiza... Un grupo como el nuestro no pasara
inadvertido. Adems, al desviarnos de las calles y plazas habituales para buscar la
entrada de los stanos, levantaramos sospechas al instante.
Perdone que le interrumpa pregunt muy intrigado el padre Orovay. Si
como nos dijo el padre Ubaldini, el verdadero Len XIII muri en sus aposentos
privados, que estn en la cuarta planta, y desde all llevaron su cadver a esos
stanos que usted dice, qu camino recorrieron para que nadie les viera?
Me parece que ya habamos hablado de esto le contest, y repiti la
explicacin que crea haber hecho el da en que el padre Ubaldini les haba relatado
la historia de los Cuadernos azules. Segn mi opinin, los cardenales y servidores
que trasladaron a enterrar el cuerpo de Len XIII utilizaron los pasadizos secretos a
los que me estoy refiriendo, a los que se puede acceder desde los aposentos privados
del Santo Padre.
Como monseor vio que no haban comprendido nada, tuvo que ser ms
concreto.
En mi libro todo est mucho mejor expuesto, pero, ya que os empeis, os
ahorrar la molestia de leerlo. Os har un breve resumen. Los papas, tras la prdida
de la ciudad de Roma y de los Estados Pontificios, trasladaron su residencia, del
Quirinal a los palacios del Vaticano; desde entonces, han ocupado como aposentos
privados los que todo el mundo conoce, porque sus ventanas dan a la plaza de San
Pedro. Pues bien, en esas dos habitaciones, ms que contiguas, adosadas, hay dos
chimeneas renacentistas muy grandes: una est en la antesala de la alcoba donde
duerme el papa y la otra en el despacho donde trabaja, pero las dos tienen el mismo
conducto de humos...
Quiere usted decir que estn espalda contra espalda? quiso asegurarse el
reverendo de que le haba entendido bien.
No exactamente, pues entre los caones de humo de ambas chimeneas, que
son independientes, existe un hueco muy amplio en el que hay una escalera. Sin
embargo, si miris el tejado desde el exterior, slo veris una nica boca, pero...
A ver si me aclaro insisti el padre Orovay. Segn esto, tendramos dos
chimeneas y, entre ambas, la caja de una escalera secreta.
Perfecto. Lo has entendido muy bien. La pared del fondo de una de esas
chimeneas se puede franquear a travs de un sofisticado mecanismo, como ocurre
con otra parecida que hay en los apartamentos de los Borgia. Tras esa pared movible
est la amplia escalera que desciende hasta los stanos y desemboca en un pasadizo
que, a su vez, conduce a esa especie de cementerio del que hablbamos, y que est
justo debajo de la capilla Sixtina.
Tal como t lo cuentas, Giuseppe, parece una intrincada novela de misterio
coment el padre Toniolo.
No, caro amico, este tipo de pasadizos y puertas secretas son muy frecuentes en
los palacios antiguos. Pura cuestin de seguridad.
Me he expresado mal se corrigi. Quera decir si todava hoy existen estos
pasadizos y escaleras secretas...
Tal como se explicaba el teatino, dio a entender que haba comprendido poco o
nada, aunque los otros tampoco haban comprendido mucho ms. A decir verdad, les
resultaba muy difcil hacerse cargo de las explicaciones, teniendo como referente
unos planos no menos enrevesados. Pareca que estuviesen jugando a la gallinita
ciega, por lo que monseor intent exponerlo de otra manera.
Po XII, poco despus de ser elegido papa, emprendi unas excavaciones
arqueolgicas bajo la baslica de San Pedro, en busca de la tumba del Apstol. stas
se iniciaron en 1940. No os dice nada esa fecha? Y, sin esperar a que alguno le
confirmase que en ese ao ya haba estallado la Segunda Guerra Mundial, continu
: No creo que la tumba de san Pedro fuese su objetivo. No era el momento ms
adecuado para dedicarse a exploraciones arqueolgicas...
Qu quiere decir? salt, picado de curiosidad, el padre Orovay.
A m modo de ver, las exploraciones arqueolgicas fueron una tapadera para
encubrir la construccin de un bnker. Muchos de los tneles, que haban sido
olvidados, fueron reabiertos y acondicionados. Se construyeron otros nuevos, y
sucedi lo mismo con los pasadizos secretos de los palacios apostlicos, como el que
hay tras las chimeneas. Po XII organiz un verdadero laberinto para su proteccin
personal, que utiliz, tambin es cierto, para salvar a muchos judos.
Monseor no ha respondido a mi pregunta record el padre Toniolo,
dirigindose a los otros.
Te contesto ahora le replic. Los tneles y pasadizos secretos continan
existiendo hoy, aunque estn en desuso, como tambin lo est ese lugar de las losas
sepulcrales. Juan XXIII hizo cegar la chimenea que daba a sus aposentos e inutiliz
de ese modo la escalera secreta. Est claro?
Nadie respondi.
Ya veo que os habis quedado in albis. Si os decids a bajar, entenderis a la
primera lo que os he expuesto... Monseor, un poco frustrado, comenz a doblar el
gran plano que haba sobre la mesa. Ahora hay que concretar si se hace la
incursin exploratoria al lugar del enterramiento de Len XIII, y, en caso informativo,
qu da.


Captulo 30


Vista desde la cpula de San Pedro, la Ciudad del Vaticano es un conglomerado
de antiguos palacios y modernas edificaciones; parece una ciudad en miniatura.
Pocos turistas se imaginan la cantidad de salas, cmaras y recmaras, aposentos,
logias, patios, escaleras y galeras que hay en su interior. Quin puede vanagloriarse
de conocer al dedillo todos sus recovecos? Y, restringiendo an ms la pregunta,
quin est al tanto de todos los escondrijos de al menos uno de esos palacios?
Conoce el cardenal Denzinger el Palazzo del Sant'Ufficio a fondo? Sabe el Papa qu
hay detrs de la chimenea renacentista de su biblioteca privada, o adnde da esa
puerta que orden tapiar uno de sus antecesores? Monseor Bergonzi, a punto de
celebrar sus bodas de oro como alto funcionario de la Biblioteca Apostlica, haba
intervenido en la creacin de las nuevas cmaras acorazadas de hormign y acero de
los archivos secretos. Y conoca, lo que le haca sentir muy orgulloso, las grutas y
pasadizos del subsuelo vaticano.
El sbado siguiente a la fiesta de la Asuncin, a las nueve de la maana, minutos
despus de que la baslica de San Pedro abriera sus puertas, los tertulianos esperaban
al pie de uno de los cuatro descomunales pilares que sostienen la cpula de Miguel
ngel. Estos son inconfundibles; cada uno de ellos es tan grande como el Miguelete
de la catedral de Valencia. Del primero a la izquierda, llamado de San Andrs porque
su hornacina alberga la gigantesca imagen de ese apstol esculpida por Franois
Duquesnoy, discpulo de Berini, parte la escalera que peregrinos y turistas utilizan
para descender a la cripta de la Confesin. Si el sacristn mayor hubiese pasado por
all, seguro que no le hubiese llamado la atencin ese grupito madrugador y
silencioso. Quiz, vindolos tan graves y callados, los hubiese confundido con
cristianos viejos de alguna iglesia reformada. Pero lo que nunca hubiese podido
adivinar era el nudo de nervios que apretaba sus estmagos. A las nueve y media,
tras media hora de espera que se les haba hecho eterna, lleg monseor Bergonzi
acompaado de un desconocido.
El profesor Claudio Caprara dijo, durante las aligeradas presentaciones.
Uno de los mejores arquelogos del Vaticano, buen amigo mo y persona de mi
entera confianza. l nos va a acompaar.
Il professore, bajo, redondo, fuerte, con el cabello blanco y ralo, nacido en la
campia romana, como a l le gustaba repetir para crear un ambiente de
camaradera, ocultaba, bajo esa imagen bonachona y rural, a un sabio prestigioso. Por
sus palabras, los tertulianos dedujeron que estaba al corriente de las reuniones de los
viernes. En silencio bajaron a la cripta de San Pedro, donde hicieron una brevsima
parada.
Las primeras excavaciones las orden Po XII les explic cuando se hallaron
ante la tumba de ste. Al rebajar el nivel del suelo de la cripta, se produjo un
hundimiento, y por ese agujero se hicieron los primeros sondeos. Era un hecho
conocido que Constantino haba edificado su baslica sobre la necrpolis de Nern.
Algunas sepulturas haban aparecido ya en el siglo XVII, debajo del atrio de la
baslica y en la plaza de San Pedro, pero fue en tiempos de Po XII cuando se llevaron
a cabo excavaciones sistemticas...
Qu es eso? pregunt curioso el padre Orovay, al pasar por delante de un
pedestal cuya estatua estaba cubierta por una tela.
Es la estatua de San Pedro atribuida a Arnolfo di Cambio. Unos desconocidos
se llevaron, despus de romperla, la mano que sujeta las llaves...
No me haba enterado de esa profanacin dijo monseor. Alguna
gamberrada?
O algo peor. No quiero ser alarmista, pero en estos ltimos meses han ocurrido
una serie de hechos preocupantes. El portavoz de la gendarmera ha desmentido que
sean obra de algn movimiento fundamentalista, como algunos han querido
interpretar... Pero, segn se rumorea, das antes de la tragedia de Madrid, los
guardias de seguridad de la baslica encontraron una mochila cargada de explosivos
en la cpula de San Pedro, que era en todo muy similar a las que estallaron en los
trenes de la estacin de Atocha...
Goma dos unida a un telfono mvil? se dej llevar por la curiosidad el
padre Orovay.
Ya he dicho que son rumores. A ciencia cierta, no se sabe nada. Y si alguien lo
sabe, se lo calla. En estas cosas hay que ir con pies de plomo. Primero, la mochila;
luego, la mano de San Pedro...
Acabo de leer en un peridico espaol que en Almusafes, un pueblo de
Valencia aadi Orovay, unos desconocidos han quemado la bandera de la Santa
Sede que colgaba del campanario de la iglesia. Al ver que los dems hacan gestos
de incredulidad, aadi: S que parece increble, pero es cierto. Estar el Vaticano
en el punto de mira de los fundamentalistas islmicos?
Desde la masacre de las Torres Gemelas, vemos la sombra de los
fundamentalistas por todas partes dijo monseor, restando importancia a la
ancdota.
No se detuvieron mucho rato en la cripta de la Confesin, pues el objeto de su
visita no era se, pero tampoco lo hicieron muy deprisa para no levantar ninguna
sospecha. Todos eran conscientes de que tenan que caminar como turistas que
siguieran atentos las explicaciones de su gua, y as lo hacan.
Ahora les dijo con cierta solemnidad el arquelogo entraremos en la
capilla de Santa Matilde, y por ah descenderemos a la necrpolis de Nern.
Entraron en la capilla y el profesor Caprara sac una llave y abri una puerta que
estaba integrada en el mosaico que cubra una de las paredes. La perfeccin de la
obra era tal que resultaba imposible que el turista ms avispado, de no estar sobre
aviso, se diera cuenta de su presencia. Todos se quedaron boquiabiertos, mientras
parte del mosaico ceda.
Este mosaico es lo que los franceses llaman un trompe-l'oeil les explic. Se
utilizaba mucho en palacios y castillos para crear ilusiones pticas tan reales que
engaaran a la vista; de ese modo se camuflaban escondrijos y puertas secretas.
Tambin se ha utilizado en cpulas y bvedas de iglesias para dar mayor
profundidad a los espacios. Aqu, como ustedes mismos pueden comprobar, la
intencin del papa que encarg este mosaico fue la de camuflar la puerta.
Para qu? pregunt de nuevo el padre Orovay.
Los poderosos se adelant monseor al arquelogo, incluyendo los papas,
sufren de mana persecutoria, ven enemigos por todas partes. Y lo primero que hacen
es crearse bnkers o excavar tneles por donde poder escapar en caso de peligro.
El arquelogo movi ligeramente la cabeza, y pareca estar en desacuerdo con la
explicacin de monseor, pero no dijo nada.
Detrs de la puerta, por cuya abertura slo poda pasar una persona, y con
alguna dificultad si era muy corpulenta, parta una escalera, inesperadamente ancha
y cmoda de bajar. Una vez que todos estuvieron dentro, el profesor la cerr. Al
llegar al primer descansillo, ya se divisaba parte de la necrpolis.
Por el lado sur les explic, mientras se lo sealaba, el pavimento de la
actual baslica se levanta unos siete metros sobre el nivel del suelo. Esta altura
disminuye hacia el otro lado, y as se puede apreciar cmo la baslica de San Pedro
est edificada sobre la ladera de la colina vaticana, que en este lugar descenda de
manera muy pronunciada. Por eso, mientras que por el lado sur fue necesario
levantar imponentes muros para salvar el desnivel, por el norte, en cambio, hubo que
desmontar el terreno.
Al llegar a este segundo subsuelo, los tertulianos tuvieron la impresin de entrar
en una ciudad muerta y silente.
No hay sol, y la luz que alumbra est muerta coment monseor De Cesare.
Tan slo monseor Bergonzi y el profesor Caprara conocan este mundo.
Ninguno de los otros, incluido el padre Toniolo, que llevaba tantos aos viviendo en
Roma, haba sentido nunca la tentacin de bajar.
Los monumentos sepulcrales se alinean en direccin oeste-este en el declive de
la colina les dijo el profesor. Nosotros seguiremos esa misma direccin para
llegar al tnel que va desde este subsuelo de la baslica hasta Castel Sant'Angelo.
Comenzaron a caminar, y sobre la marcha, el profesor Caprara les fue explicando
los mausoleos que iban surgiendo a su paso.
Todos son del siglo II y posteriores, aunque la necrpolis ya exista cuando
Nern mand construir su circo en esta misma colina.
Por el camino tambin les fue mostrando los mosaicos mejor conservados.
ste representaba a Hermes sacando a Persfone del Hades. Miren esos otros
que decoran aquellos muros...
De esta manera, les fue explicando el significado de las escenas mitolgicas o los
detalles curiosos. La peregrinacin se fue haciendo tan interesante, que casi
olvidaron cul era su autntico objetivo.
ste es el mausoleo que Valerio Herma erigi para l y su familia volvi a
detenerse y les seal. Los frisos y relieves figurativos son de estuco. Como
pueden comprobar, son de una alta calidad artstica. Miren en esa pared del fondo la
representacin de bacantes y stiros danzantes: sorprenden por su graciosa soltura.
Miren los Hermes, que estn representados all arriba: llevan unas impresionantes
cabezas de fantasa...
Entre los griegos intervino monseor, el dios Hermes, hijo de Zeus, velaba
y protega a los caminantes; tambin a los muertos en su ltimo viaje.
Fjense en esos toscos dibujos que aparecen en el nicho principal. Segn
algunos, se trata de las cabezas de Cristo y san Pedro. Junto a la del Apstol hay una
inscripcin muy borrosa, en la que la epigrafista Guarducci, tal vez con demasiada
imaginacin, ha podido leer: Petrus roga Christus Jess pro sanctis hominibus
Chrestianis ad corpus tuum sepultis. (Pedro, ruega a Jesucristo por los santos hombres
cristianos sepultados junto a tu cuerpo.)
Mezcladas con las sepulturas paganas, haba alguna que otra cristiana que el
arquelogo les iba indicando. A propuesta de monseor, se detuvieron ante un
mausoleo de reducidas proporciones. Tres de sus paredes y la bveda estaban
revestidas de mosaico, y aunque haban perdido parte de las teselas, an
conservaban la traza del dibujo preparatorio.
En la pared del fondo estaba representado un pescador con el anzuelo y dos
peces en actitud de morderlo. El diseo era elegante, en especial la juvenil figura del
pescador. En otra pared apareca la historia de Jons: el monstruo marino se tragaba
al profeta, cuyas piernas se hallaban en la garganta del pez. En el barco, que
navegaba con las velas desplegadas, se vean dos marineros con la mano levantada.
En la pared oeste, que ya no tena ninguna tesela de mosaico, an se podan adivinar
los restos de las figuras representadas: el Buen Pastor con una oveja a cada lado. De
todas las escenas, la mejor conservada se hallaba en la bveda. En medio de unos
exuberantes pmpanos de vid, que cubran todo el techo, apareca el dios Helios,
erguido sobre el carro solar, guiando los blancos caballos que lo arrastraban. Su
cabeza estaba rodeada por un nimbo con destellos, y en la mano derecha sostena la
bola del mundo.
Este mausoleo afirm monseor, despus de haber hecho oportunas
observaciones sobre todo lo que all apareca puede datarse con toda seguridad, y
que me corrija el profesor Caprara si me equivoco, antes de finales de la segunda
centuria y es, por sus representaciones, netamente cristiano.
Y esos ramajes de vid? Los acabamos de ver en tumbas paganas seal con
malicia el padre Toniolo, queriendo poner en dificultades a su amigo.
Es cierto le replic. En los misterios de Dioniso o Baco, esos ramajes de
vid, que t dices, significan la bienaventuranza eterna. Puede que los cristianos los
tomaran prestados de los cultos bquicos, pero tambin en la cultura juda tenan
idntico significado...
El padre Orovay, aprovechando la presencia del arquelogo, expres su inters
por visitar in situ la tumba de san Pedro y or de primera mano su opinin. Para
complacerlo, el profesor Caprara los hizo volver sobre sus pasos.
Situmonos... Aqu estamos debajo del altar mayor de la baslica. Y,
sealando una pared de ladrillo y yeso, cubierta de graffiti, les dijo: Delante
nuestro se encuentra el denominado Muro Rosso, la tumba de San Pedro.
Lo dijo con cierta sequedad profesional. Todos miraron, pero, a decir verdad, con
curiosidad y poca emocin.
No parece que est usted muy convencido dijo el padre Orovay.
Muy buena observacin reconoci el arquelogo. Las excavaciones de Po
XII, como las de Pablo VI, estuvieron tan llenas de irregularidades que invalidan
cualquier conclusin cientfica...
Qu quiere decir con eso? volvi, fisgn, el reverendo.
Falta de rigor en las anotaciones llevadas a cabo durante los trabajos.
Manipulacin de muchos hallazgos. Escasa documentacin fotogrfica de los
momentos claves. Intervenciones al margen de los arquelogos oficiales, como las de
monseor Kaas, que sabote muchos de los procedimientos...
Eso es muy fuerte coment monseor De Cesare.
No s cmo la Santa Sede contrata a arquelogos como usted intervino
socarrn el padre Toniolo, que, en vez de cimentar nuestra fe, nos la echa por
tierra. Estos trabajos deberan confiarse a arquelogos catlicos de lealtad probada.
El profesor capt la broma y sonri sin hacer ningn comentario.
Qu hay de los huesos de San Pedro? insisti de nuevo el padre Orovay,
que pareca regodearse con las respuestas de Caprara.
En la primera excavacin se encontraron algunos huesos... De cabras, ovejas,
vacas, cerdos y un pollo. Tambin se hallaron restos de un esqueleto que Po XII
guard durante catorce aos en sus aposentos, creyendo que haban pertenecido a
san Pedro. Estudios forenses posteriores, ms rigurosos, demostraron que esos restos
eran incompletos y correspondan a varias personas. Concretamente, haba huesos de
dos hombres, una anciana, adems de veintinueve fragmentos de crneo...
Cules de ellos correspondan al Apstol? quiso tirarle de la lengua el
padre Orovay.
El arquelogo se encogi de hombros.
Esperaba ms... dijo el padre Orovay.
Pues eso es todo lo que hay.
Al ver la decepcin en sus rostros, monseor Bergonzi tom la palabra.
Ya saba yo que la tumba de san Pedro acabara decepcionndoos.
La arqueologa no puede dar ms de s aadi il professore. No se la puede
forzar, ni exigirle evidencias. Qu quiere que les diga?
Tras dejar atrs la tumba de san Pedro, se encaminaron hacia el pie de la baslica.
De Cesare caminaba en silencio. Desde que haba comenzado el itinerario por el
subsuelo vaticano, haba participado poco en la conversacin. El tema que se haba
suscitado le haba parecido muy vidrioso, y, como siempre que se trataban cuestiones
que podan menoscabar la credibilidad de la Iglesia, se senta incmodo y prefera
callar.
Qu es eso? pregunt, curioso, Orovay que no tena suficientes ojos para
escudriar tantas novedades.
Seal un gran muro, que no era sino una de las gigantescas basas que sostienen
la cpula de Miguel ngel. Y sa fue la explicacin que le dio el arquelogo.
No corrigi el otro. Me refiero a esas inscripciones medio borrosas que se
ven.
Bueno, yo haba querido evitar este encontronazo dijo con el rostro
demudado para no crear ms inquietud entre ustedes, pero ya que el joven
reverendo lo ha descubierto, se lo explicar... Hizo una pausa, ya que dudaba cmo
hacerlo. Pocas semanas antes del 11-M de Madrid, aparecieron en esos muros unas
pintadas alusivas a la guerra de Irak, que, como es natural, fueron borradas. Eran
frases poco tranquilizadoras...
Como cules?
El hacha ya est puesta a la raz del rbol... Fuera los infieles de Tierra
Santa... Y alguna ms por el estilo.
La primera frase es una cita del Evangelio observ el padre Orovay.
Lo s. Estaba escrita sobre uno de los muros maestros que sostienen la baslica
recalc el arquelogo. Eso es lo preocupante. A los musulmanes les gustan los
smbolos, y esa pintada fundamentalista es una amenaza muy clara. La raz del rbol
es el Vaticano... El hacha, la goma dos. No hay que tener mucha imaginacin para
adivinar...
Podra tratarse de alguna gamberrada... terci el padre Toniolo.
Una gamberrada? No fue sa la opinin de los servicios de seguridad del
Vaticano. Poco tiempo despus apareci la mochila con explosivos en la cpula, la
mano rota de San Pedro... Desde entonces, esta necrpolis ha quedado cerrada al
pblico.
Y cmo pudieron llegar hasta aqu esos terroristas, en el supuesto de que las
pintadas sean obra suya? quiso saber Orovay.
El mismo hecho de que nosotros estemos aqu demuestra que no es difcil; y
eso es lo preocupante. Por mucho control y vigilancia que haya... Siento haberles
metido el miedo en el cuerpo...
El grupo continu el camino en silencio y con pocas ganas de hacer preguntas. Al
fin llegaron ante una puerta de hierro que estaba cerrada.
Tras esta puerta les indic monseor est el tnel que nos conducir al
lugar de la tumba de Len XIII.
El arquelogo puso cara de no compartir esa tesis.
Cmo la abrimos? pregunt De Cesare, sospechando que no tenan la llave.
Empujando dijo monseor, siendo el primero en dar ejemplo.
Sin embargo, fue necesaria la fuerza conjunta de todos para mover, tras
sucesivos envites, la batiente de hierro que, por fin, cedi. Un enorme gato negro
salt con grandes maullidos, dndoles un susto de muerte.
De dnde sale ste? manifest su extraeza monseor.
El profesor Caprara, con precaucin, acab de abrir la puerta, que an se resista.
Se adelant para dar ejemplo e intentar levantar el nimo decado que traan los
dems. Tras introducirse en la galera, oscura como la boca del lobo, palp por si
haba algn interruptor de la luz.
No busques, Claudio, que no hay ninguno le dijo monseor. Durante un
trecho caminaremos a oscuras.
El padre Toniolo no quiso ser el primero en pasar cuando el arquelogo les invit
a hacerlo y durante todo el recorrido, puso mucho cuidado en no quedarse tampoco
el ltimo. Para el padre Orovay, en cambio, comenzaba la aventura.
Ese gato negro ser un signo de mal agero? dijo con ganas de chinchar el
padre Orovay.
Por favor! le cort monseor, que no secund la broma. Y, mientras palpaba
las paredes y bvedas de cemento, dijo: Como haba apuntado antes, el objetivo de
Po XII al ordenar las excavaciones de la necrpolis fue la construccin de un bnker.
Lo de la tumba del Apstol fue una mera excusa.
Monseor no saba muy bien si le estaban escuchando o no, pero estaba seguro
de que todos agradecan que alguien rompiera el denso silencio. La oscuridad era
absoluta, y slo a medida que iban avanzando, el punto luminoso que vean al final
de aquel tnel se fue agrandando.
El tendido elctrico era de los aos cuarenta remarc monseor ms por
seguir hablando que por dar una explicacin, muy malo; y como este pasadizo est
fuera de uso...
Despus de caminar un largo trecho, siempre en direccin norte, llegaron a un
lugar en que la galera se bifurcaba.
Nosotros continuaremos por sta les inform monseor. La otra va por
debajo de los museos hasta el Braccio Nuovo, muy cerca de donde se han construido
las cmaras acorazadas de los nuevos archivos secretos.
No era fcil orientarse desde abajo, as que dieron por buena la explicacin.
Aunque pareca que el camino, despus de la bifurcacin, debera estrecharse,
ocurri todo lo contrario; y no slo eso: el aire, antes enrarecido, circulaba ahora
como si alguien hubiese abierto de repente alguna puerta. Fue el padre Toniolo quien
les hizo notar esto.
En efecto le contest el arquelogo, estamos muy cerca de una de las
antiguas torres del siglo XVI que se construyeron para iluminar y tambin servan
para mejorar la ventilacin.
La galera fue iluminndose y ensanchndose, hasta llegar a formarse una
especie de plazoleta ovalada. Monseor orden que se detuvieran all.
Este es el que nosotros denominamos cementerio de Honorius Ostiensis. El
nombre le viene de esa tumba de ah, donde se supone que est enterrado el papa
Honorio, uno de los cuarenta y tantos antipapas que ha tenido la Iglesia de Roma.
Esa otra losa sepulcral con la cruz torcida es la tumba de San Sotero, el duodcimo
sucesor de San Pedro. El papa Paulo IV debi de ver poco clara su legitimidad
cuando orden que sus restos fueran exhumados de la baslica vaticana y ocultados
aqu. Y esa losa que est en medio, con esas dos grandes anillas de hierro y sin
ningn nombre, no puede ser otra que la tumba de Len XIII.
La tumba del verdadero Len XIII! subray el padre Orovay.
En efecto. Segn he deducido de las referencias que dan Massimo Marchetti y
Virgilio Carbonari, ste es el lugar donde enterraron a Len XIII.
Todos se quedaron observndolo con atencin, sin saber muy bien qu hacer.
Qu dices, De Cesare? pregunt monseor, ya que haba sido iniciativa
suya venir hasta all.
El profesor Caprara, sin esperar a que nadie le diese orden alguna, se haba
acercado haca rato a la losa sepulcral sine nomine, y la observaba de cerca,
alumbrndose con la lmpara que haba sacado de su mochila.
Tambin hubieses podido sacarla antes le reproch monseor.
Haba olvidado que la traa. Y, sin ms explicaciones, les dijo: Ustedes no
lo ven desde ah, pero me parece que hay una inscripcin.
El profesor enfoc la linterna y pudieron leer: H.L.XIII.I.
Qu puede significar ese grupo de letras? le pregunt a monseor.
Todos se fijaron en el ngulo inferior derecho de la losa y fueron repitiendo las
letras.
No ser se precipit el padre Orovay una enumeracin en clave?
No creo respondi monseor, intrigado. se no es un modo de enumerar.
Las tumbas de aqu abajo, al menos, no estn referenciadas de ese modo. Tras un
momento de cavilacin, aadi: Puede que se trate de una inscripcin abreviada.
La L seguida de XIII dijo el arquelogo bien pudiera significar Len XIII...
Y la H inicial y la I final? pregunt el padre Orovay.
Monseor, que no quitaba los ojos de aquellas letras, cay al fin en la cuenta.
La H ser la abreviacin de Hic y la I de iacet dijo, y descifr el conjunto:
Aqu yace Len XIII. Eso es lo que est escrito. Despus de una pausa,
coment: Puede que Massimo Marchetti, en los versos de su acrstico, In castello
Sancti Angeli, alter leo iacet, no se refiriese al bargueo, donde nuestro amigo
Ubaldini slo encontr recortes de peridicos, sino a este lugar... Que no es
casualidad que caiga cerca del mausoleo de Adriano.
Y por qu no a las dos cosas? terci De Cesare, corrigiendo a su maestro.
Quiz Massimo Marchetti se refiriera tanto al bargueo como a este lugar; en el
primero, el cardenal Rampolla encontr los peridicos que tambin hall el padre
Ubaldini, y, sin duda, los Cuadernos azules, que, luego, para mayor seguridad,
camufl junto con una serie de Documentos varios y papeles sin inters, en la busta
23. No os acordis? Y, naturalmente, el acrstico tambin puede referirse a este
lugar, donde reposa el cuerpo del verdadero Len XIII.
Aguda observacin. Puede que no andes desencaminado reconoci
monseor, satisfecho por tener un discpulo tan sagaz.
Mientras conversaban sobre estos detalles, el arquelogo prosigui examinando
la tumba.
Tengo la impresin de que esta losa ha sido removida... dijo.
Qu quieres decir? se inquiet monseor.
Lo que he dicho: que ha sido re-mo-vi-da se reafirm.
Est usted seguro? pregunt monseor De Cesare.
Muy seguro.
Al padre Toniolo, que desde el principio no las tena todas consigo, slo le
faltaba or ahora estas cosas.
No sera ms prudente irnos de aqu? sugiri.
De aqu no podemos marcharnos sin averiguar la identidad del que est
enterrado en esa tumba. Para qu, si no, hemos venido? Vamos a echar a perder
ahora todo nuestro trabajo? Seguro que el padre Ubaldini no se hubiese vuelto
atrs...
Pareca que el joven Orovay era el nico que se haba crecido con la dificultad.
Cuando callaron unos y otros, el arquelogo enfoc su linterna en varios puntos de la
sepultura, y les hizo ver las seales que indicaban a las claras que la losa haba sido
removida.
Las ranuras entre la losa sepulcral y el pavimento, que con el paso de los aos
haban quedado soldadas por la tierra y el polvo, aparecen vaciadas en algunas
partes les dijo, mientras enfocaba el suelo cercano a la tumba. No slo eso. Esas
marcas en el pavimento demuestran que la piedra fue arrastrada y, posteriormente,
vuelta a poner en su sitio.
Todos, arremolinados alrededor del profesor Caprara, seguan sus palabras y el
haz de luz de su linterna. El padre Toniolo, en un intento de hacerse con un mejor
sitio, tropez con algo y dio un pequeo traspi.
Qu ha sido eso? pregunt el profesor a la vez que diriga el haz de luz
hacia el teatino.
No ha sido nada. Casi me caigo por culpa de algo que hay por aqu se
excus.
El profesor enfoc con su linterna para tratar de averiguar con qu haba
tropezado el teatino. Cul no sera su sorpresa al descubrir un rodillo de madera de
los que se utilizan para hacer rodar los bloques de piedra.
Ah tienen una prueba ms que confirma mi tesis. Esta tumba ha sido abierta...
Y me atrevera a afirmar que recientemente.

Captulo 31


Desde que traspasaron la puerta que daba a la necrpolis, el silencio, los
mausoleos, el tiempo detenido, la iluminacin mortecina, las extraas pintadas, el
susto del gato y tantos otros elementos haban creado la atmsfera apropiada para
arropar los acontecimientos que vinieron despus. Al decado estado de nimo de los
expedicionarios, haba que aadir la sensacin de claustrofobia que provocaba el
tnel, el miedo que despertaba la tumba removida y la angustiosa sospecha de que
alguna amenaza se cerna sobre ellos.
Los de la Congregacin conocen la existencia de esta tumba? pregunt
monseor a De Cesare.
No sera de extraar. Ustedes mismos les dieron las pistas le contest. Sin
duda han sido ellos los que han estado aqu...
Y t no nos avisaste? le ech en cara.
Parece que desconfa de m... respondi.
El padre Toniolo estaba cada vez ms nervioso. En ese mismo instante hubiese
dado media vuelta y echado a correr.
Podemos abrir la sepultura y ver qu hay dentro? propuso Gioberti de
Cesare, ante la sorpresa de monseor, porque tan atrevida sugerencia procediera de
l.
Por mi parte, si alguien me echa una mano, estoy dispuesto respondi el
profesor.
El primero que dio un paso adelante fue el padre Orovay, seguido de monseor
De Cesare. Monseor Bergonzi saba de sobra que no era legal abrir una tumba; pero
unos das antes, coment esta posibilidad con el arquelogo, y entre ambos haban
buscado una coartada por si eran sorprendidos in fraganti.
El profesor Caprara calcul en un momento el peso de la losa, la fuerza
mancomunada que sumaban todos, ms la inestimable ayuda que les proporcionara
el rodillo de madera abandonado, para buscar una manera de coordinar sus
movimientos y poder llevar a efecto la apertura. Luego les explic los pasos a seguir,
y cuando todas las dudas estuvieron resueltas y cada uno ocupaba el lugar que le
corresponda en la maniobra, el profesor comenz a contar.
Uno, dos y tres... Ahora! Todos a una tiraron de las gruesas anillas y
levantaron la piedra por uno de sus extremos, mientras el padre Toniolo colocaba el
rodillo. Cuando la losa ya estuvo encima de ste, fue muy fcil deslizara y dejar
expedita la sepultura.
No hay nada! exclam, incrdulo, el padre Orovay. Pareca como si algn
fantasma les hubiese arrebatado la prueba, el corpus delicti, como dira monseor De
Cesare.
Se asomaron a la fosa con mucho cuidado, para no caer en ella.
En efecto, est vaca constat il professore, que la alumbraba con su linterna.
No es que est vaca precis monseor. Alguien se nos ha adelantado y la
ha vaciado. Yo s lo que me digo y Dios me entiende.
Todos miraron a De Cesare, a la espera de una explicacin que esclareciera el
enigma, pero ste permaneci en silencio.
A fuerza de alumbrar desde arriba cada rincn de la fosa, el profesor Caprara
localiz huellas y restos que confirmaban la afirmacin de monseor.
Miren all dijo, mientras diriga la luz hacia aquella direccin , esa
mancha es un resto de un sudario putrefacto; y esto de aqu...
Aunque lo que sealaba estaba ahora justo debajo de sus pies, no pudo precisar
qu era. El padre Orovay, sin que nadie se lo pidiera, se desliz con cuidado dentro
de la fosa, que meda algo ms de un metro de profundidad, y sac un botn blanco
que puso en manos del arquelogo.
Es un botn de una camisola blanca, como las que en otro tiempo solan usar
los papas para dormir.
Despus de examinarlo, se lo pas a monseor.
Soy de la misma opininaadi ste.
Este botn, es suficiente prueba de que aqu ha estado enterrado un papa?
pregunt el reverendo, y precis acto seguido: En concreto, el verdadero Len XIII.
Es una prueba bastante insuficiente... matiz el bibliotecario. Sin embargo,
para m, la nica prueba convincente que tenemos es esta tumba vaca.
A todos, incluso al arquelogo, aquellas palabras les parecieron ms enigmticas
que explicativas, y as se lo hicieron saber.
Tiempo habr despus para mayores precisionescort lacnico.
Cerraron la tumba, dejndola como estaba, y, volviendo sobre sus pasos, llegaron
a la puerta de hierro, donde les esperaba maullando el gato negro que tanto les haba
asustado antes.
Este gato fondn coment monseor est tan acostumbrado a encontrar el
rancho preparado que se ha vuelto holgazn y, a buen seguro, se morira de hambre
si tuviese que cazar ratones. No vive en la necrpolis. Se debi de colar con quienes
se llevaron el cadver, los cuales, sin duda alguna, entraron por el patio de las
casernas, donde estn las cocinas de la guardia suiza.
Eran las dos de la tarde cuando vieron de nuevo la luz del sol en la plaza de San
Pedro.

Captulo 32


Ha valido la pena la expedicin a los pasadizos secretos? pregunt el padre
Toniolo. Hemos resuelto el caso del doble de Len XIII?
Nadie le contest. Bien es verdad que los tertulianos, con sus miedos ms o
menos dominados, se haban decidido a aquella aventura persuadidos de que
encontraran la solucin, el ansiado corpus delicti!
Qu pruebas concluyentes hemos conseguido? continu el teatino con sus
lamentaciones. Un gato negro, un botn y una tumba vaca...
El parto de los montes! convino monseor, siguindole la corriente. Acto
seguido, al ver el nimo alicado de sus compaeros, aadi: Vayamos a comer,
que las penas con pan son menos.
El padre Toniolo telefone desde all mismo a la residencia de Sant'Andrea della
Valle y reserv uno de los comedores privados.
Podremos hablar all con toda tranquilidad? Es un lugar seguro?
pregunt, preocupado, el joven Orovay.
Estate tranquilo le contest monseor. Piensa que, en los ya lejanos das
del Concilio Vaticano II, algunos obispos y cardenales utilizaron esos reservados para
sus conspiraciones. Qu mayor garanta quieres?
Los contertulios entraron cariacontecidos al comedor. Al notarlo Enzo, el
cocinero, se propuso poner un remedio urgente, pues con los nimos que traan eran
capaces de arruinar su trabajo, y no estaba dispuesto a que eso ocurriera. Para
solventarlo, prepar acto seguido un aperitivo de champn con jugo de frambuesas y
se lo present de la siguiente manera:
Segn una antiqusima receta de la abada de Cluny les dijo, aunque
posiblemente estaba mintiendo.
Alrededor de la mesa, que tena una canastilla floral en el centro, se sentaron
monseor Bergonzi, el padre Toniolo, el padre Orovay, monseor De Cesare y el
profesor Caprara. Al poco rato y gracias al aperitivo, ya se haba obrado el milagro y
todos haban empezado a desatar sus lenguas, por lo que se inici una conversacin,
que no se detendra ni siquiera despus de los postres.
Monseor, qu quiso decir con aquello de que alguien se nos haba
adelantado y haba saqueado la tumba? le pregunt el padre Orovay, que se haba
quedado con ganas de hacer esa pregunta cuando estaban ante la fosa.
Saquear? Yo no empleara esa palabra le corrigi.
Finalmente, fue De Cesare quien contest.
Monseor, con ese ambiguo alguien, se refera a la Congregacin de la Fe. Ya
hemos comentado alguna vez que estn inquietos con el tema de Len XIII. Estoy
convencido de que tienen mucho inters en que se esclarezca este enigma.
En que se esclarezca de puertas adentro, entendmonos apostill monseor
Bergonzi.
Como es su deber. Nadie tira piedras contra su propio tejado. La Congregacin
no permitir que ste, ni cualquier otro asunto, perjudique a la Iglesia... Ahora bien,
parti de la Congregacin la orden de abrir la tumba y llevarse el cadver?
Dos religiosas teatinas vestidas de blanco y con unas inmaculadas cofias
irrumpieron en la sala arrastrando un carrito con unas fuentes cubiertas con
tapaderas de acero inoxidable.
Aqu les dejamos las fuentes. Cuando hayan terminado, nos avisan dijo una
de ellas, antes de retirarse y cerrar la puerta.
De nuevo solos, el padre Orovay, igual que haca en casa de monseor, se levant
y organiz la intendencia.
Nos habamos quedado en el punto de quin parti la orden de abrir la tumba
retom la conversacin el padre Toniolo.
De la Congregacin de la Fe dijo el padre Orovay, con atolondramiento.
No te precipites en sacar conclusiones le contest De Cesare. El Vaticano
es mucho ms complejo de lo que t te crees. Luego, se dirigi a los dems e hizo
una serie de reflexiones: Si lo del doble de Len XIII hubiese sido pura fantasa,
nadie se hubiese molestado...
En espiarnos termin la frase monseor, al ver que De Cesare dudaba.
La Congregacin de la Fe, monseor Bergonzi, no espa, vigila, como es su
obligacin le corrigi. Si lo ha hecho, ha sido para conocer cules eran sus
intenciones y hasta dnde queran llegar con su juego diablico.
Juego diablico? se molest el padre Toniolo.
Son las palabras que utiliz el cardenal Denzinger para calificarlo. Bueno, a lo
que iba. La Congregacin ya tena sospechas sobre la existencia de un posible doble
de Len XIII, estaba trabajando en ello... Ustedes, sin saberlo, irrumpieron en su
camino, facilitndoles datos valiosos, como, por ejemplo, el lugar de la sepultura. Les
han prestado un gran servicio, incluso puede que les hubiesen recompensado con
alguna prebenda, mas, por desgracia, sus intenciones van por Otro camino. La
Congregacin, cranme, tambin busca la verdad. Sin embargo, al mismo tiempo
tiene que salvaguardar lo que constituye un secreto de Estado.
Un secreto de Estado est por encima de la verdad? repiti descorazonado
monseor.
No he dicho eso. Aunque llegado el caso... As son las cosas.
Todos estaban pendientes de lo que se hablaba, pero no por eso dejaron de
comer, y con apetito. El profesor Caprara, consciente de que no formaba parte del
club de monseor, no Intervino demasiado durante la comida. Segua la conversacin
y contestaba cuando se le preguntaba algo, y rara vez pidi alguna aclaracin de lo
que estaba oyendo.
Quiero hacer una puntualizacin intervino de nuevo monseor, echando su
cuerpo hacia atrs para dejar que el reverendo retirase su plato vaco. Cuando
monseor De Cesare nos ley la carta de Virgilio Carbonari y me pidi que localizase
el lugar del enterramiento del verdadero Len XIII, se me ocurri una estratagema...
Una de las tuyas intercal el teatino.
Los presentes dejaron de comer y prestaron mucha atencin a sus palabras.
Os he de confesar que las referencias de Carbonari eran imprecisas, pero supe
de inmediato a qu lugar concreto se refera. Como era consciente de que la
Congregacin nos vigilaba, seal que aquel lugar era el cementerio de Honorius
Ostiensis, donde hemos estado esta maana...
Ests insinuando que diste aposta un lugar equivocado? sonri malicioso el
padre Toniolo.
En efecto. Los de la Congregacin picaron el anzuelo... Qu encontraron?
Vosotros mismos habis visto con vuestros propios ojos la lpida removida y la
tumba vaca...
Al igual que nosotros, buscaban a Len XIII. Y si lo hacan en los pasadizos
secretos del Vaticano es porque sospechaban que el cuerpo que descansa en San Juan
de Letrn no es el del verdadero Len XIII... sa es la prueba que os deca!
La comida estaba resultando soberbia por la equilibrada conjugacin de sabores:
ni se confundan o anulaban entre ellos ni empalagaban.
Ese Enzo cocina tan bien como Bocuse, aunque no tenga su fama dijo en un
momento de entusiasmo el padre Toniolo. Y aadi, haciendo uso de sus
conocimientos clsicos. Tantum cibi et potionis adhibendum est, ut reficiantur vires,
non opprimantur. Hay que comer y beber de tal modo que se reparen las fuerzas, no
que se recarguen.
Conviviorum delectatio non voluptatibus corporis magis quam coetu amicorum et
sermonibus metienda. Hay que medir el deleite de los banquetes por el hecho mismo
de reunirse los amigos y charlar ms que por los placeres del cuerpo que
proporcionan replic monseor con esta sentencia de Cicern, por considerarla
ms acorde al momento.
Despus de celebrar los presentes esos alardes, prosigui la conversacin.
Insina que la tumba removida en el cementerio de Honorius Ostiensis no
era la de Len XIII? pregunt intrigado el padre Orovay, molesto por lo que
supona una tomadura de pelo.
Eso es lo que acabo de decir dijo monseor. Seal ese lugar a sabiendas
de que no era el sitio indicado por Virgilio Carbonari en su carta, ni por Massimo
Marchetti en sus Cuadernos azules.
Por qu nos has engaado a nosotros? se incomod el teatino, recordando
sin duda los malos tragos pasados. Por qu hemos tenido que ir hasta all?
Tema que nos estuviesen espiando, y no me pareci prudente sealar el lugar
exacto, no fuese que se nos adelantasen y nos robasen la prueba definitiva... Como as
ha sido. Si os he engaado ha sido para preservar la tumba intacta, ya que tena la
sospecha de que se nos vigilaba constantemente. Para qu hemos ido hasta all? Para
comprobar que ellos haban estado all antes. Qu hubiese pasado si yo hubiera
indicado el lugar exacto? Que el cadver del verdadero Len XIII habra
desaparecido y nosotros nos hubisemos quedado sin pruebas. Ya perdimos los
Cuadernos azules; no podamos exponernos a perder esta otra, que es fundamental.
Giuseppe, eres un genio le dijo Toniolo, achispado.
Cundo se llevaron el cadver? pregunt el padre Orovay.
No lo s, pero seguro que tan pronto como oyeron que nosotros bamos a
buscarlo...
De quin era, pues, el cuerpo que se llevaron? pregunt de nuevo el joven
reverendo.
No lo he comprobado, pero desde luego, de ninguno de los dos Len XIII.
Ests hoy muy juguetn le dijo el teatino, llenndole el vaso. Dinos de una
vez de quin era.
No lo s. He ah otra lnea de investigacin. Un tema para otro divertimento.
Adnde lo habrn llevado?
Lo ignoro contest monseor. Ya haremos bastante si desciframos
nuestros propios enigmas...
Me he armado un buen lo dijo el padre Orovay, y expuso sus dudas.
Qu hay de ese botn que, segn usted y el profesor Caprara, pertenece a la
camisola de un papa? Y de ese grupo de signos H.L.XIII.I, que, segn usted
mismo descifr, significaban: Aqu yace Len XIII?
Monseor sonri.
Ya veo que en vez de aclarar el asunto, he creado ms confusin. Y eso es lo
que pretenda, por si los de la Congregacin tambin haban metido algn
micrfono. Dicho esto, voy a contestar tus preguntas. El botn bien pudiera
pertenecer a la camisola de un papa. A qu papa?
Pero no slo los papas usaban camisas para dormir... puntualiz el teatino.
Por eso dije que esa prueba era muy dbil y nada concluyente. Para que no te
armes los, olvdate del botn.
El reverendo no acababa de comprender, y los dems, por la cara de pasmarotes
que ponan, tampoco. As que monseor tuvo que insistir con su explicacinSi el
verdadero Len XIII estuvo enterrado o no en esa tumba de los pasadizos secretos,
importa poco ahora. Y, sin dejar en la mesa su vaso de vino, apart el plato de
postre que ya haba terminado. Quienes la han abierto piensan que el cuerpo que
contena era el del autntico papa. El hecho de que hayan ido hasta ese cementerio,
hayan abierto la tumba y se hayan llevado el cadver, demuestra que estn
convencidos de que nuestra historia es verdadera. Len XIII tuvo un doble! Han
tratado de robarnos la prueba clave. Qu indica todo eso? Que nuestra hiptesis de
que Len XIII tuvo un doble, y que ste actu durante aos como el autntico
pontfice, no es una quimera. Nuestra hiptesis se ha convertido ahora en una tesis
incontrovertible, al menos para m.
Los platos de postre haban quedado limpios, y slo se vean los trazos de los
dibujos que Enzo haba realizado con tanto arte.
Si no he entendido mal intervino el padre Toniolo, que estaba alucinando
con lo que oa, la tumba del verdadero papa sigue intacta, y lo que t has hecho es
utilizar otra para tenderles una trampa.
En efecto. No hay nada que agudice ms la inteligencia que el vino!
Y yo me pregunto, era realmente necesario?
Lo hice por una razn muy sencilla le respondi monseor. El hecho de
que hayan picado nuestro anzuelo corrobora nuestras conclusiones. Si han dado por
buenas nuestras investigaciones, si incluso han desenterrado el cadver del supuesto
papa y lo han escondido en otra parte, es porque la historia del doble de Len XIII es
cierta. No quieren, de ninguna manera, que quede rastro alguno que justifique la
historia!
Todo eso lo entiendo le respondi. Pero no has contestado todava a mi
pregunta: por qu no nos dijiste en su momento cul era la verdadera ubicacin de
la tumba del Papa?
Luigi, o no te enteras o no me prestas atencin. Lo repetir una vez ms
monseor hizo un esfuerzo para no ponerse nervioso, y, como buen pedagogo que
era, dio la misma leccin de distinto modo. Para nosotros, el caso de Len XIII ha
sido un divertimento. Al haber demostrado que el doble existi, causa finita est. No
necesitamos ms pruebas.
Sin embargo, los futuros historiadores intervino el profesor Caprara
necesitarn los dos cadveres de Len XIII para tener alguna prueba de toda esta
historia.
Qu hubiese pasado si en vez de dar como referencia un lugar equivocado
hubieses dado el verdadero? insisti el teatino.
Muy sencillo. Que uno de los cadveres, el del papa verdadero, habra
desaparecido para siempre...
Pareca que la hora del caf, despus de una conversacin tan densa, iba a ser
ms distendida, pero no fue as.
Dnde est la tumba del verdadero Len XIII? pregunt el arquelogo,
fascinado por la rocambolesca estratagema de monseor. Espero que no tendr
inconveniente en revelarnos el secreto.
La tumba donde inhumaron el cadver del autntico Len XIII es la HXLIII, y
est ubicada ms all del cementerio donde nosotros estuvimos. Su acceso es ms
fcil desde los palacios apostlicos. Y, antes de que nadie le pudiese pedir nuevas
aclaraciones, aadi, dirigindose a su joven colaborador: Ahora responder a la
pregunta que me hiciste.
Con gran misterio sac de su billetero un sobre pequeo, y de l extrajo un papel
amarillento, que mostr a los dems. En l estaba escrito lo siguiente: HXLIII. Fueron
pasndoselo unos a otros y, con grandes aspavientos, fueron repitiendo las letras que
estaban escritas a lpiz. Esta referencia, tan parecida a la H LXIIII que haban
encontrado en la tumba que haban visitado esa maana, sorprendi especialmente
al padre Orovay.
Guardan alguna relacin estos signos con los que encontramos en la tumba
del cementerio de Honorius Ostiensis? pregunt.
El resto de contertulios no entenda nada. Monseor, sin contestarle
directamente, prosigui su relato.
Mlle. Dubouch, que en paz descanse, dej escrito en uno de los documentos
que me envi que haba encontrado este pedacito de papel dentro del breviario del
abate Guibert de Saint tienne. Y lo blandi de nuevo, antes de continuar. Por
favor, examinadlo con detenimiento. Este papel no os recuerda nada?
El padre Toniolo y el padre Orovay volvieron a observarlo con mayor
detenimiento, pero siguieron sin caer en la cuenta.
Pues bien continu con gran misterio, este trozo de papel es el que le
faltaba a la carta de Serafino Cattani, como muy bien observ en su da el difunto
padre Ubaldini. Ya no os acordis?
En respuesta, uno y otro hicieron entonces un gesto de asentimiento.
En efecto. Ahora recuerdo dijo el teatino. Ubaldini, en la primera reunin,
advirti que en la carta faltaba una tira en la parte superior correspondiente al
membrete, que haba sido cortada. Pero no alcanzo a comprender...
Ese trozo de papel, que es precisamente ste, nos confirma tres cosas: primera,
Serafino Cattani no utiliz para escribir su carta papel timbrado de algn cardenal,
como entonces supusimos; segunda, tampoco fue l quien cort el pedazo que
faltaba; y tercera, fue el padre Guibert quien escribi estas cifras a lpiz.
Monseor Bergonzi tena muy estudiado el tema; tanto, que enunciaba las
conclusiones, saltndose las premisas.
Quin facilit al padre Guibert este nmero? inquiri, intrigado, el joven
Orovay. Supo l que corresponda al lugar del enterramiento del verdadero Len
XIII?
Buena pregunta, caro amico. A mi parecer, algo debi de sospechar. Por qu, si
no, lo guard con tanto cuidado entre las pginas de su breviario? A este respecto,
tengo una hiptesis. Y, despus de beber otro trago de vino, aunque ya era
imposible que pudiera aadir ms color a su cara, continu: Supongo que Serafino
Cattani, sintindose acosado y en peligro de muerte, le hizo llegar al abate esa cifra
clave para descifrar el enigma del Io non sono il Papa. Ahora bien concluy el
bibliotecario, se le comunic al padre Guibert que ese nmero sealaba dnde
estaba la tumba del verdadero Len XIII? Pas en algn momento por su mente
averiguarlo? Creo que nunca lo sabremos.
Permtame que le recuerde, monseor, que todava no me ha aclarado...
Monseor Bergonzi, sin dejar que el padre Orovay terminara, le respondi:
El conjunto de cifras de la tumba que hemos visitado hoy era H LXIIII. Es
decir, cementerio de Honorius, que es lo que significa la H, tumba nmero LXIIII
(64). Si interpret los signos como H (Hic) L( Leo) XIIII (Iacet), fue para enredar a los
posibles espas que pudieran estar escuchando. Yo, caro amico, tampoco conoca el
lugar exacto del enterramiento.
Esto s que es bueno...! salt el padre Toniolo, que cada vez se estaba
armando ms lo.
As es, Luigi. Los datos que aportan Massimo Marchetti y Virgilio Carbonari
son muy confusos. De tal manera que, sin este papelito, yo no hubiese sabido
averiguar el lugar exacto de la tumba. S; este papelito fue la clave. El verdadero Len
XIII est enterrado en el HXLIII. Es decir, en el cementerio H (Honorius), tumba
nmero XLIII (43), no en la tumba LXIIII (64). Todo lo dems fue humo y fantasa,
que utilic para engaar a los de la Congregacin y mantener a salvo la autntica
sepultura.
Entonces, si fuimos a la tumba 64 y la verdadera es la 43, debimos estar muy
cerca.
Ecco.
La historia del doble de Len XIII, como si se tratase de una novela por entregas,
pareca no tener fin. Cada vez surgan nuevos enigmas.
Me parece sugiri monseor que debemos dar por concluido nuestro
juego. De continuar, no conseguiramos nada nuevo y puede que s algn disgusto...
dijo, mientras miraba con insistencia al padre Toniolo, que haba sido el que ms
miedo haba pasado en los ltimos das.


Captulo 33


El Papa, de improviso, quiso visitar a los padres de la Compaa de Jess, sus
vecinos. Nadie saba si esa visita haba sido tan improvisada como pareca; ni qu
motivos secretos la impulsaban. El coche de Su Santidad, sin comitiva de prelados y
con una reducida escolta, cubri los pocos metros que separaban sus palacios de la
casa generalicia. Le acompaaba tan slo monseor Stanislaw Dziwisz, su fiel
secretario. La precipitada visita sorprendi a los jesuitas, pues, tradicionalmente, el
Papa slo les honraba con su presencia una vez al ao, el ltimo da de diciembre,
festividad de San Silvestre. A su llegada, lo esperaban el superior general de la Orden
y los padres ms relevantes de la casa. El Papa ech en falta al padre Arrupe, cuya
sinceridad tanto haba llegado a molestarle. Ahora que los cardenales de la Curia
hacan cbalas, a sus espaldas, sobre su sucesin, deba de comprender el dao que l
infringi al jesuita, enfermo y desvalido, al destituirlo de su cargo...
El padre Koopmans, advertido de esta visita, se acord de monseor Bergonzi y
lo invit a la ceremonia. Segn se haba lamentado ante l el bibliotecario, haba
cursado infinitas instancias solicitando audiencia, y todas haban resultado
infructuosas. El padre Koopmans pens, con buena lgica, que siempre podra
encontrar un hueco, por pequeo que fuese, para que monseor le expusiera al Papa
en persona el grave asunto de Len XIII y su doble, ya que de otro modo, iba a ser
imposible. As que, durante el besamanos, mientras presentaba uno a uno a los
padres de la casa y a los invitados, el padre Koopmans aprovech para introducir a
monseor.
Santidad, monseor Giuseppe Bergonzi, de la Biblioteca Apostlica...
De mala gana le dio su mano lnguida para que se la besara. Monseor,
rompiendo el protocolo, empez a hablar sin que l le hubiese preguntado, cogiendo
al Papa completamente desprevenido.
Acaso es esto una encerrona? dijo Su Santidad, trabndosele la lengua y
fulminando con la mirada a su anfitrin.
Nada ms lejos, Santidad le tranquiliz el prepsito. No es ste el lugar
idneo y el momento oportuno para tratar asunto tan grave... Pero los prelados de
vuestra Curia le niegan sistemticamente una audiencia con vos. Qu otro recurso le
quedaba sino el de la santa audacia?
Al Santo Padre le colgaba la cabeza sobre el pecho, y las manos le temblaban ms
que de ordinario, por lo que tuvo que agarrarse a los brazos del silln. El retintn con
el que el padre Koopmans haba dicho aquello de la santa audacia no le haba
pasado desapercibido al Papa. Todava con el rostro enfurruado, hizo una seal con
la cabeza para que le informasen.
Monseor Bergonzi, en un discurso que ocupara a lo sumo tres o cuatro lneas y
que era la sntesis ms breve que haba hecho en su vida, le puso al corriente de todas
sus peripecias desde el da que recibi la carta de Serafino Cattani.
Io non sono il Papa. Eso es lo que dijo? repiti Su Santidad muy
sorprendido y escptico. Despus hablaremos con ms calma.
Durante el tiempo de reposo que los jesuitas haban previsto por consejo de los
mdicos de Su Santidad, el Papa aprovech para llamar al bibliotecario. Monseor le
habl de las reuniones de los viernes y de cmo, a partir de aquellas enigmticas
palabras, haban comenzado a escudriar en la biografa de Len XIII. El Papa
escuchaba atento, y se dira que echaba de menos semejantes tertulias en su palacio,
donde se encontraba muy solo, sobre todo ahora que se senta viejo, enfermo y los
viajes por el mundo le aburran. Mas cuando monseor le expuso sus sospechas
sobre la Congregacin de la Fe, el Santo Padre mont en clera.
Calumnias! fue lo nico que pudo decir, trabndosele de nuevo la lengua.
Vindole en apuros, el prepsito de los jesuitas intervino.
Por favor, monseor, se lo pido, no siga por ese camino. .. le susurr entre
dientes.
Monseor amans su lenguaje y continu relatando la historia de las extraas
muertes, detenindose especialmente en la del padre Ubaldini.
No me venga usted con sospechas de envenenamiento, que bastantes
quebraderos de cabeza tuve con las que corrieron sobre la muerte del papa Luciani,
mi predecesor...
Santidad porfi terco, hay motivos de mucho peso para sospechar que la
muerte del padre Ubaldini no se produjo de manera natural.
El Papa, a pesar de la buena voluntad que pona y de la atencin que prestaba,
entenda cada vez menos aquella historia en la que se entremezclaban hechos del
pasado y crmenes del presente. Sin embargo, se sobresalt cuando oy lo del robo
del cadver de Len XIII.
No s a dnde quiere ir a parar con lo del espionaje y la muerte del padre
Ubaldini le dijo, notablemente inquieto. Y no logro comprender qu tiene que
ver todo eso con Len XIII, cuyos restos, que yo sepa, descansan en San Juan de
Letrn.
Monseor saba que era imposible contarle en unos minutos, nico tiempo de
que dispona, una historia tan intrincada. No fue fcil hacerle comprender la trama y
los distintos hilos que la componan, como tampoco haba resultado fcil convencer
al prepsito general. Finalmente, y despus de muchas aclaraciones, el Papa dijo:
Si esta historia es cierta, pondra a la Iglesia en un serio aprieto...
La expresin de monseor Bergonzi en ese momento fue indescriptible. Al fin,
se ha enterado!, estuvo a punto de exclamar, pero se contuvo.
En un aprieto gravsimo, Santo Padre dijo finalmente, con mucho nfasis.
El prepsito general, por su parte, inform al Santo Padre de que haba
nombrado una comisin secreta formada por jesuitas de la Gregoriana, todos ellos
telogos eminentes, para estudiar el caso.
Ya tiene las conclusiones? le inquiri impaciente.
El general cogi el dossier que haba sobre su mesa y se lo entreg.
Santidad, aqu tiene un estudio minucioso. Y, cambiando de tema, aadi:
Ahora, si tiene a bien, vayamos al refectorio, donde nos espera la comunidad para el
almuerzo.
Aunque la atmsfera que se respiraba en el comedor era de fiesta, el Santo Padre
mantuvo la taciturna expresin con la que haba llegado, an ms agrio, si cabe. Y
por mucho que su anfitrin y los otros comensales se esforzaron en ello, result
imposible hacerle sonrer una sola vez.


Captulo 34


De vuelta al Vaticano, Su Santidad se encerr en sus habitaciones. Su crculo de
ntimos qued muy sorprendido de que volviese tan enfadado de una reunin,
tericamente al menos, festiva.
Qu le habrn hecho esos jesuitas! exclam su confesor, esperando
sonsacrselo al secretario personal de Su Santidad.
El padre Stanislaw no poda imaginar que l llevaba la respuesta en su maletn.
Su Santidad, que pocas veces alteraba sus costumbres, hizo aquel da una excepcin.
No me esperen para el rezo del rosario ni para la cena dijo, y orden a
Stanislaw que dirigiese la silla de ruedas hacia sus habitaciones.
De inmediato, se sumergi en el estudio del dossier que le haba entregado el
prepsito de la Compaa. La primera parte trataba de los numerosos antipapas que
haba tenido la Iglesia a lo largo de su historia, de los cismas, asesinatos y bulas
falsas...
Empezamos bien! murmur, incmodo.
A Su Santidad no le gust que los telogos de la Gregoriana hubiesen
seleccionado y presentado juntos ex profeso hechos histricos tan lamentables, y vio
en ello una velada crtica de los jesuitas contra l. Desazonado por el dossier y no
menos por sus escrpulos de conciencia, se fue a la cama.
Le cost muchsimo dormirse, tanto que a la maana siguiente tuvo que
despertarlo su secretario. En su capilla privada, como de costumbre, se haba
congregado un selecto grupo de empresarios y financieros. El Opus haba sabido
rentabilizar las misas matutinas del Papa, cobrando bolos millonarios a los
privilegiados asistentes. Tan pronto como Su Santidad finaliz la misa y pudo
deshacerse de las audiencias programadas, volvi a sumergirse en el dossier.
Mientras lea aquellas historias de corrupcin y nepotismo, se deca para
consolarse que cualquier otro imperio que no estuviese asistido por el Espritu Santo
se hubiese disuelto en el caos.
Llamaron a la puerta de su estudio.
Adelante dijo, a sabiendas de que su dbil voz no poda ser oda desde
fuera.
Al cabo de unos instantes penetr su secretario, monseor Stanislaw, uno de los
numerosos polacos que deambulaban por los palacios apostlicos. El Vaticano, segn
se rumoreaba, se haba convertido en una corte polaca. Monseor se acerc de
puntillas, reteniendo la respiracin.
Santidad, en la antecmara le espera el cardenal Denzinger le anunci con
una voz tan baja, que Su Santidad tuvo que pedirle que se lo repitiera.
El solo nombre del supercardenal aturullaba a la gente, incluso al Santo Padre.
Algunos decan que no slo era el idelogo del Papa, sino que tambin era el cerebro
que gobernaba la Iglesia. Algo de eso deba de haber cuando el propio portavoz del
Vaticano, Navarro Valls, haba confesado pblicamente que todo lo que J.P. II
escriba, ya fueran encclicas, discursos o libros, pasaba antes por el cardenal
Denzinger para que ste le diera el visto bueno.
Obsesionado como estaba con el asunto del doble de Len XIII, al Papa se le
haba olvidado que era jueves, el da en que el prefecto de la Congregacin de la Fe
vena a despachar con l.
No le hagas esperar. Hazlo pasar enseguida, pronto.
Su Eminencia, despus de cumplimentarle, se interes por su salud y le intent
mentir piadosamente, dicindole que tena un aspecto saludable.
Ests ciego? No me ves postrado en una silla de ruedas, sin poder hablar,
mientras mis manos me tiemblan cada da ms?
Su Eminencia no pudo evitar sonrojarse, y, para no hacer ms penosa la escena,
se refugi en los documentos que traa. El Santo Padre le escuchaba, pero el
montono sonsonete del cardenal, que estaba leyndole unos escritos bastante
farragosos, le produjo sueo y acab dormido como un tronco.
Qu hbiles deben de ser los telogos de su dicasterio para concordar mis
enseanzas con las de mis predecesores dijo, cuando Su Eminencia lo despert
para que firmase.
Su Santidad siempre con ese humor tan envidiable...
Das despus, el cardenal Denzinger coment en pblico que el Papa rega ms
de lo que aparentaba y que tena a veces enajenamientos de sinceridad. Quiz se
refera al envidiable humor que el Papa haba mostrado durante aquella audiencia
privada.
Cuando Su Eminencia se march, el Papa, valindose de su secretario, abri de
nuevo el dossier. Si los jesuitas de la Gregoriana haban aportado hechos del pasado,
no haba sido de modo gratuito, sino que servan para formar el contexto histrico en
que se deba estudiar el caso del doble de Len XIII, cuyas actuaciones, segn
probaban, equivalan a las de un papa falso. Su Santidad qued pensativo. Era de
suponer que se estaba haciendo preguntas similares a las que se haban hecho los de
la Congregacin.
Es oportuno que este affaire se haga pblico? Est preparada la Iglesia para
afrontar un escndalo de esta envergadura? Tiene alguien derecho a someter a los
creyentes a una prueba semejante? Acaso no es ms prudente ocultar la verdad y no
andar aventndola? se pregunt en voz baja.
El secretario del Papa, despus de tantos aos a su lado, se vanagloriaba de
adivinar sus pensamientos. As lo haba confesado en ms de una ocasin en los
crculos ntimos. No necesit, pues, descifrar las ininteligibles frases que le diriga Su
Santidad.
Djelo en manos de Denzinger. l sabr lo que se debe hacer le contest con
cario filial.
El Papa se detuvo, cansado, sin poder dominar el tembleque de sus manos, que
se recrudeca cada vez que se pona nervioso, y ahora lo estaba mucho. Las
preguntas, como las cerezas, le venan una detrs de otra hasta desembocar en la
definitiva, que acab provocndole angustia.
Soy yo mismo un papa autntico?
Esta cuestin debi de horrorizarle, pues puso una cara de muerte.
Tu es Petrus in aeternum le contest su secretario, que pens, como era
habitual entre los eclesisticos polacos, que lo que sonaba en latn era irrefutable.
Los comensales que acompaaron aquel da al Santo Padre durante el almuerzo
vieron la mala cara que tena, y se preocuparon muy seriamente por su salud.


Captulo 35


Al cabo de unos das, al no poder resolver por s mismo su conflicto de
conciencia, el Papa llam al general de la Compaa de Jess y a monseor Bergonzi.
Los recibi en sus habitaciones privadas, cosa que raras veces haca. Monseor
conoca esos aposentos por haberlos estudiado en sus libros y los encontr muy
cambiados. Ahora no estaban amueblados y decorados a la italiana; no obstante, la
chimenea renacentista, detrs de la cual se abran los pasadizos secretos por donde se
supona que haba sido evacuado el cadver de Len XIII, permaneca intacta.
Cuando Su Santidad entr en su despacho, haca rato que le esperaban sus
visitantes, que todava no se haban atrevido a tomar asiento. Los salud con poca
efusividad, ni ms ni menos que la que acostumbraba con todo el mundo. Su
secretario acerc la silla de ruedas a la mesa y se march.
Qu es lo que pretenden ustedes con esta embrollada historia del doble de
Len XIII? les propin para iniciar la conversacin, como quien se enfada con el
mensajero que le trae malas noticias.
Santidad, slo queremos conocer la verdad! le contest monseor con la
candidez de un novicio, creyendo que se pondra de su parte, sin ms.
La verdad, Bergonzi, consiste en arruinar el pontificado de Len XIII con esa
burda patraa de un doble?
El Papa, a pesar de todas sus limitaciones fsicas, habl con ms aplomo que
otras veces, aunque sin embargo, no las tena todas consigo. El irritante informe de
los jesuitas haba resultado una andanada muy fuerte, que adems se sumaba a las
muchas que reciba desde otras partes.
Qu pasara... les pregunt, dudando si deba hacerla o no, en la
hiptesis de que esa historia resultase ser cierta?
Santidad se atrevi a hablar monseor, eludiendo responder, no le quepa
la menor duda: hubo un Len XIII falso.
Al general de la Compaa de Jess, aquella taxativa afirmacin le pareci una
grosera, por lo que se sonroj.
Santidad dijo por su parte, sorteando con prudencia la pregunta, el padre
Ubaldini estuvo metido en esas investigaciones que finalmente le acabaron costando
la vida. Lejos de m pensar que fue una muerte provocada, pero qu mejor honra
podemos hacer al muerto que descubrir toda la verdad?
Pretenden ustedes acaso que yo nombre una comisin? Qu digo una
comisin! Ustedes quieren que yo desentierre a Len XIII, lo siente en el banquillo y
le pida cuentas... Una nueva versin del concilio cadavrico! Es eso lo que
quieren? Ustedes estn locos! se enfureci el Papa, y la misma rabia le dificult
an ms el habla.
El concilio cadavrico, al que se haba referido el Santo Padre, tuvo lugar en
plena Edad Media. El papa Formoso, que llevaba nueve meses muerto, fue
desenterrado por orden de su sucesor, y su momia, revestida de ornamentos
pontificales ya putrefactos, compareci ante un alto tribunal eclesistico. Fue
condenado, y se declararon nulas todas sus actuaciones e invlidas todas las rdenes
sagradas que l haba conferido. Adems, fue despojado de sus insignias y arrojado
al Tber. No hace falta enumerar los males que, durante siglos, acarre este suceso a
la Iglesia.
Ni por un momento ha pasado por nuestras mentes semejante idea le
respondi el jesuita, sorprendido de que les hablase tan enfadado. Lo que pedimos
a Su Santidad es que se proceda a identificar los restos de Len XIII que descansan en
San Juan de Letrn, para disipar de una vez todas las dudas... Si son los del
verdadero papa, como no dudo, las especulaciones de monseor Bergonzi y sus
amigos caern por su propio peso...
Y si se demostrase lo contrario? aventur de nuevo Su Santidad.
Si se demostrase lo contrario... dud el padre Koopmans. Tendramos que
aceptar que Len XIII tuvo un doble.
A diferencia de lo que haba dicho el general, el dossier elaborado por los jesuitas
de la Gregoriana que haba ledo el Papa s que especificaba la magnitud del desastre.
Puede que incluso yo no sea un autntico y legtimo papa... balbuci,
explicitando lo que el jesuita no se haba atrevido a decir.
En el rostro de Su Santidad qued grabado el terror y la angustia que le produca
ese pensamiento. Los otros dos quedaron en completo silencio.
Si nos atenemos a esa historia continu con una voz apenas inteligible el
Papa, que seguramente haba estado rumiando a fondo esta idea, el cardenal
Giuseppe Sarto no puede ser considerado un cardenal legtimo, puesto que lo cre el
doble. Y de ah para ac, todo falso!
Dicho lo cual, dej caer la cabeza sobre su pecho, que pareca que se le hubiera
descolgado. El general de la Compaa de Jess y el bibliotecario no saban cmo
reaccionar, y hubiesen preferido que la tierra se los hubiese tragado en ese mismo
momento. Despus de unos instantes interminables, que pensaban que no iban a
tener fin, Su Santidad volvi el rostro hacia arriba con mueca de gran sufrimiento.
Cranme, siempre he deseado decir la verdad hizo una larga pausa para
tomar aliento, y lo hara ahora de no ser por una razn. Y, despus de otro
silencio angustioso, aadi: Soy el Papa...
El padre Koopmans y monseor Bergonzi se miraron estupefactos, sin entender
qu sentido tena lo que estaban escuchando, por lo que esperaron con gran inters el
final de la frase.
Soy el Papa, y eso hace que decir la verdad me resulte algunas veces
imposible.
Imposible! La palabra, tal como la haba pronunciado, les son como una
fatalidad de la que no poda desprenderse y que amargaba su existencia. Tanta
sinceridad les caus escalofros. Monseor Bergonzi, aprovechando el sopor en que
se sumi el Papa a continuacin, debido sin duda al esfuerzo que haba hecho, se
acerc al jesuita y le dijo al odo:
El Papa es la primera vctima del papado. La sumisin a la que lo somete esta
estructura le obliga a vivir en la mentira. No puede ser honesto consigo mismo... El
engranaje lo destruira.
El padre Koopmans no comparta el comentario de monseor, pero aqul
tampoco era el momento de rebatirlo y ponerse a discutir. Cuando vio que el Santo
Padre volva en s, se arrodill junto a su silla para hablarle.
Santidad le dijo con afecto, apenado por la pesadumbre que le haban
causado y con la intencin de tranquilizarle, stas son cuestiones muy delicadas
que, dado el caso, seran los telogos y los canonistas los encargados de estudiarlas.
La intervencin fue desafortunada; el Papa no vio la buena voluntad del jesuita y
le molest sobremanera su consejo.
Se olvida, reverendo padre dijo, encolerizado, que yo contino siendo el
Papa? Soy yo quien tengo la potestad para dictaminar sobre el caso, y no los telogos
o los canonistas...
Ms que entender lo que estaba diciendo, lo adivinaban. El prepsito de la
Compaa, al ver la figura pattica, casi grotesca, en que se haba convertido, qued
paralizado. En verdad, daba una gran lstima.
Olvida continu a trompicones que yo puedo, en este mismo momento,
con slo decirlo, dar plena validez a esos nombramientos cardenalicios irregulares,
con lo que la sucesin apostlica, viciada in radice segn ustedes, quedara resuelta?
Monseor, al advertir que el Papa se estaba deslizando, a su parecer, en una
cascada de despropsitos, y que el jesuita se haba quedado bloqueado, quiso
intervenir. Pero, en ese preciso instante, reaccion el prepsito general.
Santidad dijo con voz recia, que presagiaba, como as result, una
contestacin franca y sin circunloquios, aunque no me haya pedido mi parecer, me
veo en la obligacin de conciencia de mostrarle mi personal desacuerdo con sus
afirmaciones. Se detuvo; pensaba que el Papa, al or su introduccin, no le dejara
continuar. Pero no fue as. Le estaba mirando de hito en hito y con una mano en la
oreja para no perder palabra. Continu con un tono ms dulcificado: Si se
demostrase la existencia del doble, la legitimidad de los papas que sucedieron a Len
XIII quedara en entredicho. No creo que Su Santidad, que sera uno de ellos, fuese la
instancia ltima y adecuada para solucionar el caso...
Monseor, que se haba mostrado tan atrevido antes, ahora se retorca las manos.
No saba a qu santo encomendarse, esperando de un momento a otro que el Papa
explotase en un nuevo ataque de ira. Cul no sera su sorpresa al levantar los ojos y
ver el rostro del Pontfice, plcido y distendido.
Y quin piensa usted que debera solucionar ese hipottico caso? Hay alguna
instancia o alguien por encima de m? pregunt con sorna.
Monseor y el jesuita no salan de su asombro al ver la tenacidad de su dialctica
y la facilidad con que mudaba de estado de nimo.
Santidad le dijo el padre Koopmans, tratando de aprovechar la bonanza en
que pareca haber entrado, no pretendemos montar un escndalo, al estilo del
concilio cadavrico. Somos fieles y leales hijos de la Iglesia. Slo le pedimos que se
implique en el caso de Len XIII y ponga los medios necesarios para su
esclarecimiento.
Crea que ustedes ya lo tenan claro.
En historia le contest monseor Bergonzi no hay verdades absolutas,
sino hechos que hay que demostrar. En el caso que nos ocupa tenemos indicios, pero
no la prueba definitiva.
Cul sera esa prueba? pregunt, sin mostrar demasiado inters.
Monseor Bergonzi quiso esbozar un breve resumen del status quaestionis para
que su demanda quedase justificada.
El doble de Len XIII dijo, haciendo un brevsimo resumen muri el 20 de
julio de 1903 en estos mismos aposentos subray la frase para dar ms visos de
realidad a lo que estaba diciendo. Fue enterrado de manera provisional en el coro
de la baslica de San Pedro. Aos ms tarde, sus restos fueron trasladados a San Juan
de Letrn, donde descansan en la actualidad...
Est diciendo, monseor, que en San Juan de Letrn no est enterrado el
verdadero Len XIII, sino un doble? Una vez ms, el Papa formul como pudo esta
cuestin, no porque no la hubiese comprendido en su literalidad, sino porque se le
haca muy cuesta arriba, ya que contradeca el dogma.
Esos restos, segn los documentos que hemos manejado y mientras no se
demuestre lo contrario, corresponden a los del doble del Papa, al papa falso
subray e hizo un silencio, como si quisiera recalcar una vez ms la gravedad del
asunto del que se trataba. Para salir de toda duda y despejar cualquier
incertidumbre, pedimos a Su Santidad que ordene las pruebas de ADN. La cosa es
bastante sencilla, ya que en el cementerio de Carpineto se encuentra el panten
familiar de los Pecci, de donde procede el verdadero Len XIII. Bastara comparar el
ADN del papa que est enterrado en San Juan de Letrn con el ADN de los Pecci de
Carpineto. Si coinciden, ste sera el verdadero Len XIII, cosa que, como digo,
nosotros ponemos en duda...
Monseor haba hablado con tono ponderado y con el aplomo de quien traa
bien estudiado el tema. El Papa, al or las siglas ADN, arrug la frente en un gesto de
disgusto.
ADN? repiti sorprendidsimo. Practicarle al papa Len XIII una prueba
de ADN?
Se puede llevar a cabo en el secreto ms absoluto dijo el padre Koopmans,
para facilitar las cosas.
Sigui un prolongado silencio, que pareca no tener fin.
Me lo pensar aadi dubitativo el Papa.


Captulo 36


Con acento desgarrador y expresiones tomadas del profeta Jeremas, cuenta
Luidprando que en el ao 897 las piedras de San Juan de Letrn lanzaron un grito de
horror, escandalizadas al contemplar el macabro concilio cadavrico del papa
Formoso, que llev a cabo su sucesor Esteban IV. Como seal de la clera divina, la
catedral de San Juan de Letrn, madre de todas las iglesias, se derrumb desde el
altar hasta el prtico. La baslica actual mantiene su forma primitiva con las
consiguientes transformaciones y ampliaciones de los siglos posteriores. El papa
Len XIII embelleci con oro y plata su prtico, reconstruy el claustro, ampli y
decor el coro alto, y, en uno de los muros laterales, se hizo pintar a s mismo,
rodeado de cardenales y arquitectos. Len XIII, al final de sus das, escogi esta
baslica como lugar de su eterno reposo, y all fueron trasladados sus restos en 1924,
veinte aos despus de su muerte.
Por qu Po IX y Len XIII eligieron como sepultura unas iglesias de Roma
distintas a la cripta de San Pedro en el Vaticano? pregunt el padre Orovay en
cierta ocasin.
Esa pregunta le contest monseor me la he hecho tambin yo durante
todo este tiempo sin encontrar una respuesta satisfactoria. Tal vez, como asegura
algn historiador, para darse el gusto post mrtem de que los paseasen por la ciudad
que durante su vida se haban negado a pisar como protesta porque Italia les haba
arrebatado los Estados Pontificios? Quin sabe! Lo cierto es que Len XIII dispuso
ser enterrado en la baslica de San Juan de Letrn, y, antes de su inhumacin, hizo
trasladar all los huesos de Inocencio III, dedicndole un tmulo funerario a la
derecha del altar mayor, sobre la puerta que da al museo, donde este pontfice
aparece en posicin yacente. La devocin de Len XIII por este antecesor suyo no fue
un sentimiento tardo, pues, como cuenta Massimo Marchetti en sus Cuadernos azules,
vena desde muy lejos.

Su Santidad me habla muy a menudo del papa Inocencio III, y me lo
encarece como si para l fuese el prototipo de lo que debe ser el Romano
Pontfice. A veces, con sumo respeto y por llevarle la contraria, le digo que
ms que sumo pontfice fue soberano mximo, y que el poder que l lleg a
acaparar no le pas por la cabeza ni en sueos a Nuestro Seor Jesucristo, y
mucho menos al pobre Pedro. Su Santidad me lanza una de sus miradas, que
no s si es de conmiseracin por mi ignorancia o de anatema por mi
atrevimiento.
Si te oyera Po IX, mi antecesor, que en gloria est! me dice,
reprendindome con dulzura, pues sabe que no comparto ningn punto del
Syllabus
Ya me hubiese excomulgado por liberal y blasfemo le contesto.
Creo que, despus del poder temporal que les ha sido arrebatado, Po IX
y Su Santidad se quedaron como pollos sin plumas y cacareando. En sus
encclicas y discursos no hacen sino aorar los tiempos antiguos, sobre todo
los de Inocencio III, que lleg a arrogarse toda humana potestad, la
espiritual y la terrena, y creerse Dios en la Tierra. Segn l mismo confesaba,
el papa era menos que Dios pero ms que cualquier hombre. A qu viene
ahora este monumento fnebre que Su Santidad ha hecho levantar a
Inocencio III en San Juan de Letrn? No querr con ello vengarse de las
autoridades italianas que hicieron levantar en el Campo dei Fiori una estatua
de Giordano Bruno? Precisamente en esa plaza, donde la Inquisicin romana
lo quem en 1600. Cuando le hago estas maliciosas reflexiones, valindome
del privilegio que me da ser su inseparable sombra, Su Santidad me arguye
que, siendo obispo de Perugia, ya tena determinado construir en aquella
catedral un monumento en su honor, pero que, al ser elegido papa, pens en
hacerlo en San Juan de Letrn.
Dnde puede reposar mejor Inocencio III que en San Juan de Letrn,
cuyas paredes oyeron su imperiosa voz y albergaron el trascendental
concilio que l convoc?

Ms adelante, el doble de Len XIII haba anotado en el cuaderno
correspondiente al ao 1892:

Hace unos das lleg por tren desde Perugia una caja con los huesos de
Inocencio III. Ni yo mismo lo supe hasta que el Santo Padre lo revel ante los
cardenales el mismo da en que se inauguraba el monumento fnebre. Sin
duda tena miedo de que alguien, por culpa de alguna indiscrecin, robase
los sagrados huesos y sabotease la ceremonia, como ya haba sucedido con la
de Po IX. En su discurso Su Santidad ha ensalzado la gigantesca figura de
aquel papa, defensor acrrimo del poder y los privilegios de la Iglesia, y ha
dicho que l se esforzara en seguir sus pasos.
Puede que yo, como fraile, tambin aore el pasado, aquellos remotos
tiempos de Ubertino de Casale y Angelo da Chiarino en los cuales,
enfrentndonos con los papas de Roma, defendamos una Iglesia sin poder,
ms evanglica y pobre.
Massimo me dice Su Santidad, cuando por las noches, despus de
cenar, nos enzarzamos en estas disputas, te has dejado embaucar por esas
corrientes ateas y modernistas. A la Iglesia, el poder le viene de Dios, y nadie
en este mundo tiene derecho a arrebatrselo. Sin ese poder temporal qu
fuerza y libertad le queda para anunciar el Evangelio?
No digo que yo lleve razn en todo, pero si la Iglesia abandona a los
pobres y ella misma no practica la pobreza, cosa que as ha sucedido a travs
de los siglos, toda su doctrina se corrompe. La pobreza, como la sal, es la que
salva al Evangelio de la putrefaccin. Mas si la sal tambin se desvirta, con
qu se la sazonar? Se la echa afuera. No es til ni para el estercolero.

Captulo 37


Cuando monseor Bergonzi y el padre Toniolo desembocaron en la Piazza San
Giovanni in Laterano, procedentes de la calle del mismo nombre, no dieron crdito a
sus ojos.
Los peridicos no exageraban coment el teatino.
Desde la muerte de Juan XXIII, no haba visto yo colas semejantes aadi
monseor.
En efecto, un inmenso gento llenaba la plaza, que, aunque no tan espaciosa
como la de San Pedro, era una de las de mayor capacidad de Roma. Los carabinieri
organizaban aquel mar inmenso, convirtindolo en un serpenteante ro lleno de
meandros. Monseor y el padre Toniolo se colocaron al final de la hilera a esperar su
turno.
Toniolo, t crees que aguantaremos hasta que nos toque?
Si contina nublado y la gente va ligera, creo que s; de otro modo, tendremos
que desistir. No estamos ya para estos trotes.
Los curiosos que se acercaban no eran slo romanos, sino que haba gente de
otras partes. Qu haba sucedido en la baslica de Letrn para que se agolpase un
gento tan grande ante sus puertas? Todo haba comenzado haca unos das. Cuando
se proceda a examinar el tmulo funerario de Len XIII, segn la explicacin oficial
de L'Osservatore Romano, se detectaron unas grietas en el monumento y, para facilitar
las obras de reparacin, se exhum el fretro que contena los restos mortales del
Papa, y se deposit en una de las capillas... Quin orden que se abriera el triple
atad y por qu razn se hizo? Las informaciones que haban aparecido en los
medios resultaban muy confusas y contradictorias. Fuesen cuales fuesen las razones
reales, el hecho era que el cuerpo de Len XIII haba aparecido incorrupto, y esa
noticia haba corrido como un reguero de plvora. Los mdicos que haban
intervenido en la exhumacin, entre los que se contaban autoridades mundialmente
reconocidas, constataron el fenmeno, pero haban dejado para ms adelante una
explicacin exhaustiva. Como avanz uno de los forenses., antes tenan que estudiar
las tcnicas de embalsamamiento aplicadas al cuerpo del difunto, los lugares de su
enterramiento y otras circunstancias. Sin embargo, ciertos medios vinculados o afines
a la Iglesia, impacientes, se haban adelantado a los acontecimientos y ponan en
relacin cuerpo incorrupto, santidad y milagro, deslizando con sutileza esta idea. No
se poda negar, y los propios monseor Bergonzi y padre Toniolo eran testigos, que el
cuerpo incorrupto de Len XIII haba causado un gran revuelo. Era un fenmeno
debido al embalsamamiento, como los mdicos haban pensado en un principio, o
era un milagro? La polmica estaba servida.
Los peridicos de aquellos das publicaron, como si se tratase de una novela por
entregas, los documentos relativos a la postrera enfermedad, la muerte y el
embalsamamiento de este pontfice. La gente pudo saber que Len XIII fue elegido
papa a la provecta edad de sesenta y ocho aos. A pesar de ser un anciano achacoso,
cuya salud se resenta, haba gobernado la Iglesia con energa durante un cuarto de
siglo. Su vida pareci seriamente amenazada por vez primera el 27 de febrero de
1889, cuando se le inflam de repente una lcera que tena en el costado izquierdo;
aunque sufra grandes dolores, no abandon sus ocupaciones habituales, hasta que,
durante una audiencia general, se desplom en un silln exclamando No puedo
ms!. El doctor Lapponi consider que la extirpacin de la lcera era
imprescindible, a pesar de su avanzada edad. De acuerdo con el cirujano Mazzoni,
convocado al efecto, se decidi fijar la operacin para el 1 de marzo. A primera hora
de la maana, se personaron ambos mdicos en la antecmara del Santo Padre,
quien, tras una noche de insomnio, haba podido finalmente conciliar el sueo. No
quisieron perturbar el reparador descanso, y se retiraron; pero, apremiados por su
secretario personal, monseor Agnelli, despertaron al enfermo y decidieron operarlo.
Tres das despus, al destaparle la herida, los mdicos comprobaron que estaba bien
cerrada, de tal modo que la sutura fue innecesaria. Su rpido restablecimiento fue
considerado un milagro, y para celebrar el feliz desenlace, se cant en la baslica de
San Pedro un solemne tedeum, en el que participaron ms de cinco mil personas con
antorchas encendidas.
La precaria salud del anciano papa se resinti de nuevo en el verano de 1903,
debido a las fatigas del jubileo pontifical. El da 3 de julio todava realiz un paseo
por los jardines del Vaticano y concedi algunas audiencias, pero el cansancio lo
acab postrando en cama. El doctor Lapponi detect una inflamacin senil en el
pulmn derecho. El profesor Mazzoni, llamado a consulta, confirm el diagnstico
de su colega, aunque no consider que el estado del paciente fuera alarmante. No
obstante, se le administr el Santo Vitico, que le trajo su confesor Piferri. El augusto
enfermo, con gran devocin y dndose compungidos golpes de pecho, recit el
Confteor y el Domine non sum dignus. El mismo da 5, el vicario de Roma, cardenal
Respighi, dispuso que en todas las iglesias de la dicesis se expusiera el Santsimo
Sacrament y se rezase el rosario por el papa doliente. La noticia de la grave
enfermedad del Pontfice fue recibida en Roma y en toda la cristiandad con gran
consternacin. Segn el parte mdico del 7 de julio, se haba encharcado el lbulo
inferior de su pulmn, del que le extrajeron 800 centilitros de lquido. Al da
siguiente, la afeccin se agrav. Tras convocar, con expreso consentimiento del Papa,
al incrdulo profesor Rossoni, se procedi a una nueva toracentesis, con extraccin
de un litro de lquido. El anciano pontfice, animado, convers con los cardenales que
le acompaaban, comentando los peridicos, que le haban presentado censurados.
Su sorprendente mejora asombr a todos. No obstante, el da 19, el creciente
desmoronamiento del enfermo oblig al secretario de Estado, el cardenal Rampolla, a
telegrafiar a todos los nuncios dndoles parte del grave estado de su Santidad. Por la
noche comenzaron los estertores agnicos, y el Pontfice perdi el conocimiento, que
recobrara de nuevo a la maana siguiente. El da 20, el moribundo se despidi
conmovido de todos los que le rodeaban, en especial de su secretario de Estado, el
cardenal Rampolla, a quien elogi por sus quince aos de colaboracin y le pidi
perdn por las posibles desavenencias que hubieran podido tener. Poco despus, a
las cuatro de la tarde, mora Len XIII a la edad de 93 aos, 4 meses y 19 das.
El da 22 de julio, el doctor Laponni, su mdico de cabecera, procedi a disecar el
cadver y a embalsamarlo; encontr normales el corazn, el bazo y los riones, pero
detect en cambio un lquido fibrinoso en los pulmones. Sutur despus todas las
incisiones que le haba practicado y procedi, por ltimo, a recomponerle sus
facciones. El corazn del Santo Padre fue guardado en una urna de cristal sellada y
depositado en la iglesia romana de los Santos Vicente y Anastasio.
Despus de casi hora y media de lento zigzagueo por los pasillos que formaban
las vallas metlicas, monseor Bergonzi y el padre Toniolo llegaron a las gradas de la
baslica. Tuvieron tiempo de sobra para contemplar la fachada, grandiosa y solemne,
del florentino Alessandro Galilei, que normalmente les pasaba desapercibida. En el
interior, mientras se acercaban a la capilla funeraria, a la que tardaran ms de treinta
minutos en llegar, se entretuvieron curioseando los apstoles de la nave central,
esculpidos por discpulos de Bernini. En el brazo izquierdo del transepto, sobre la
puerta de la sacrista, guardando simetra con el mausoleo del yacente Inocencio III
que se ubicaba en el brazo opuesto, se encontraba el magnfico mausoleo de Len
XIII. En l, el Romano Pontfice se hallaba de pie sobre un sarcfago de prfido, con
el brazo derecho en alto y el cuerpo inclinado hacia delante. A su derecha tena a un
trabajador como smbolo de su preocupacin social; a su izquierda, una figura
femenina con la cruz en la mano que representaba a la Iglesia. Encima del grupo
escultrico, la dedicacin: Leoni XIII Cardinales ab eo creati. (A Len XIII, de los
cardenales creados por l.) Un andamiaje de hierros daba a entender que el
monumento estaba en obras, aunque no se vea que se hubiese desmontado pieza
alguna.
En el transepto de la baslica, justo al lado del monumento en obras, en la gran
capilla que utilizaban los cannigos como coro, se haba improvisado una capilla
ardiente, con la misma pompa y ceremonial que se desplegaba para un papa recin
muerto. El cuerpo, con mitra de oro y pectoral de piedras preciosas, estaba
depositado en el tmulo e iluminado de tal modo que los fieles podan verlo con
comodidad. A nadie se le permita detenerse ms tiempo que el que tardaba en
persignarse. Guardias suizos vestidos de gala y algunos dignatarios pontificios,
venidos de los palacios vaticanos, formaban la guardia de honor. Monseor y el
padre Toniolo quedaron impresionados.
He ah a Massimo Marchetti, un pobre fraile, convertido en santo... Quiz slo
nosotros sepamos que este papa es un fraude murmur el padre Toniolo cuando se
retiraban, sin poder reprimir la emocin.
El Santo Padre tambin lo sabe. Por lo que veo, tambin a ti te ha
impresionado el cuerpo incorrupto...
No crees en la divinidad de la Iglesia? le pregunt de modo inesperado el
teatino.
No me vengas con sas, Toniolo, que ya somos viejos...

Captulo 38


Cuando la comisin de forenses nombrada a instancias del cardenal Denzinger,
inspeccion el atad de Len XIII, qued estupefacta. Al retirarle el pauelo de seda,
apareci su rostro tal como si estuviese dormido, con la piel sonrosada y una inefable
expresin de paz, que ni siquiera reproducan las mejores pinturas y fotografas que
se guardaban en el Vaticano de l.
Qu buen trabajo hicieron los embalsamadores! fue una de las primeras
exclamaciones que se oy entre aquel coro de expertos.
Creyeron, en ese primer momento, que una conservacin tan perfecta se deba a
las tcnicas empleadas, pero cul no sera su sorpresa al comprobar que la obra se
deba al profesor Lapponi, un simple mdico de cabecera.
Ni la momia de Lenin! dijo alguien. Y todos conocan la cantidad de
sofisticados tratamientos que se le prodigaban a aqulla cada semana para que se
mantuviera en excelentes condiciones.
Como comentaron posteriormente en las numerosas ruedas de prensa que
realizaron, lo que ms les haba impresionado era la cara del Papa.
Esperbamos encontrar, despus de cien aos de embalsamamiento, un cuerpo
maltratado por las bacterias y los hongos y un rostro deteriorado. Momificado, en el
mejor de los casos. En cambio, no ha sido as en absoluto, hasta el extremo de que
uno de nosotros, llevado de una curiosidad compulsiva, se atrevi a levantarle los
prpados; para nuestra sorpresa, sus ojos estaban intactos, como si un momento
antes alguien se los hubiese cerrado...
Ninguno de los forenses, muy cautos, se atrevi a pronunciar la palabra milagro,
pero todos repetan sin cesar que se trataba de un fenmeno extraordinario,
inexplicable para la ciencia.
La comisin de expertos trabajaba bajo juramento de guardar el ms absoluto
secreto, y slo tena que rendir cuentas ante el Papa. Despus de completar sus
investigaciones, pidieron una audiencia para hacerle entrega de su informe. Su
Santidad, sin guardar ningn protocolo, los recibi en sus aposentos privados,
acompaado del cardenal Denzinger.
El doctor Rudolph Weinstein, de la Universidad de Chicago, expuso punto por
punto el caso y las conclusiones a las que l y sus colegas haban llegado.
Nuestro estupor dijo, hablando en nombre de todos, despus de haber
hecho una breve introduccin lleg al lmite cuando desnudamos el cadver. Nos
encontramos con un cuerpo que no se corresponda en absoluto al que describieron
los mdicos que lo asistieron en su ltima enfermedad. Dnde estaba, por ejemplo,
la escisin que le hizo el cirujano Mazzoni en el costado izquierdo para extirparle un
tumor del tamao de una naranja? Por mucho que nos esforzamos, empleando
incluso potentes lupas, no encontramos rastro alguno. Dnde estaban los cortes y
las suturas que le practic el doctor Lapponi para el embalsamamiento? Ni rastro.
Pero eso no es todo. Los rayos X evidencian que dentro de su caja torcica an est su
corazn indemne. Cmo es posible, si el doctor Lapponi lo extrajo junto con las
otras vsceras y lo deposit en una urna de cristal, que hasta el da de hoy se conserva
en la iglesia de los Santos Vicente y Anastasio? Sorprendidos, nos hemos preguntado
si el cuerpo incorrupto que tenamos delante perteneca realmente al papa Len XIII.
Es la primera vez que nos enfrentamos con algo semejante, y ninguno ha sido capaz
de formular una explicacin cientfica de este fenmeno.
El Santo Padre sigui la exposicin con inters, que fue creciendo a medida que
aumentaba el embarazo del doctor Weinstein.
Acaso podramos hablar de un milagro, doctor? dijo el Papa como pudo,
fascinado por el relato o arrebatado por un pronto mstico.
Nosotros somos cientficos, Santidad, no telogos.
Al cardenal Denzinger, que ms de una vez haba visto cmo el Papa, cuando le
convena, se saltaba las conclusiones de las comisiones que l mismo haba
nombrado, le desagrad que quisiera aferrarse a sta.
Santidad intervino con unos modales que sorprendieron a los presentes,
no haga cargar con esa responsabilidad a los mdicos. Permita, si se es su deseo, que
la Sagrada Congregacin para la Causa de los Santos estudie el caso y emita un
dictamen.
El milagro intervino otro forense para apoyar al doctor Weinstein no es
una categora cientfica a la que nosotros podamos recurrir. Hemos de agotar todas
las vas posibles en busca de una explicacin racional.
El Santo Padre lo saba perfectamente, pero le hubiese agradado que se hubiesen
mostrado ms dctiles.
Aunque el cadver que hemos estudiado debe de ser el del papa Len XIII
continu con mucho tiento el forense estadounidense, no coincide, por los detalles
que ya hemos expuesto, ni fsica ni anatmicamente, con el cuerpo descrito por los
mdicos que lo trataron en vida. Para despejar esta incgnita y evitar explicaciones
fantasiosas, sera de desear que el cadver de Len XIII fuese identificado mediante
pruebas de ADN.
Tienen alguna duda sobre su identidad? se sobresalt el Papa.
Santidad, queremos serle francos: tenemos dudas razonables.
El Santo Padre se haba decidido a exhumar el cadver de su antecesor para
proceder a su identificacin. Y sa era la finalidad para la que haba creado esta
comisin de expertos. Sin embargo, en ningn momento crey que stos recurriran a
la prueba de ADN, que ya le haba pedido de modo insistente monseor Bergonzi.
Ahora se encontraba con que los consejos del historiador y los forenses coincidan.
Qu podemos hacer? pregunt desvalido al cardenal Denzinger, que estaba
a su lado.
El cuerpo respondi categrico el cardenal, sin que haya el menor
resquicio de duda, pertenece al papa Len XIII. Lo que no esperbamos es
encontrarlo incorrupto. sa es la gran sorpresa! Los dems hechos que han expuesto
los seores forenses, inexplicables para la ciencia, no deben sembrar dudas sobre la
identidad del muerto, sino darnos la certeza de que estamos ante un santo. As es
como yo interpreto todo esto y, si de m dependiese, abrira ahora mismo el proceso
de su beatificacin.
Los forenses quedaron asombrados ante el giro que estaban tomando las cosas y
esperaron en silencio la decisin del Santo Padre, que permaneca mudo, como si
estuviera ido.
Quiz Dios... expres con un hilo de voz, interrumpindose a cada paso.
Quiere mostrarnos, a travs de estas inexplicables circunstancias... Cules son sus
designios. Yo tena mucho inters en beatificar a Po Nono, y no me arrepiento de
haberlo hecho, pese a que algunos cardenales me lo desaconsejaron por inoportuno...
Ahora, como ha sugerido el cardenal Denzinger, iniciaremos el proceso para
beatificar cuanto antes a Len XIII.
Santidad el forense estadounidense no quiso callarse lo que le dictaba su
conciencia, la incorruptibilidad de los cuerpos no es muy frecuente, pero se da en
muchas partes del mundo. Es un fenmeno muy bien estudiado hoy en da. No hay
ninguna necesidad de acudir a causas sobrenaturales....
No se esfuerce, doctor le cort el Papa, soy yo quien certifica los
milagros... Y, despus de unos momentos de vacilacin, se dirigi autoritario a los
forenses. Pueden efectuarle las pruebas de ADN.

Captulo 39


El da 6 de septiembre, primer viernes de mes, los contertulios acudieron a casa
de Gioberti de Cesare.
Siento como si el cuerpo incorrupto de Len XIII fuese un reproche que nos
estuviese haciendo Dios dijo el anfitrin, para descargarse del peso que llevaba
dentro.
Me parece que meter a Dios por medio es excesivo... le contest el padre
Orovay, que pareca un playboy con aquel bronceado de gimnasio que luca.
Adems, segn nuestros datos, el cuerpo incorrupto que se est venerando no es el
del verdadero papa sino el de su doble.
Lo que est pasando en San Juan de Letrn, poco nos importa intervino
monseor. Nosotros hemos cumplido con nuestro deber. Haciendo gala de sentido
de responsabilidad, hemos comunicado al Papa nuestras investigaciones y
conclusiones. Su Santidad tendr sus buenas razones para exponer a pblica
veneracin los restos de un impostor...
Dicen que se han producido algunos milagros dijo el padre Toniolo.
Milagros o milagritos? Porque, desde que a este papa le ha dado por
beatificar, hay milagros que los hace cualquiera le cort el padre Orovay, mientras
sonrea.
Es que t no crees en los milagros? le pregunt De Cesare, molesto.
Negar que los milagros puedan ocurrir no es ms racional que afirmar lo contrario.
Algunos creen en los milagros, pero no en Dios, y otros creemos en Dios y no
en los milagros le respondi el reverendo.
Pienso que es imposible sostener alguna de esas dos afirmaciones le refut
De Cesare.
Pues yo sostengo que de todo cuanto sucede, tarde o temprano, se encuentra
una explicacin racional.
Hay hechos, caro amico terci monseor, que desafan a la ciencia; resultan
inexplicables, nos sobrepasan. .. No todo cabe en nuestra cabeza!
No esperaba que un hombre como usted creyese en milagros...
Querido Orovay, ya llegars a viejo... dijo en tono conciliador. No se debe
hostigar a nadie. Las convicciones personales de cualquiera siempre son respetables...
Lo peor aviv la discusin el teatino es que muchos telogos catlicos no
creen en los milagros, ni siquiera en los del Evangelio.
Quienes afirman que los milagros son imposibles dijo De Cesare, adoptando
una pose doctoral, se basan en las opiniones desfasadas de Newton. La fsica
moderna, desde Max Planck en adelante, ha demostrado que las leyes de la
naturaleza funcionan conforme a las leyes de la probabilidad matemtica. La
indeterminacin del universo, pues, deja un amplsimo margen tanto a la libertad del
hombre como a la intervencin de Dios.
Mientras estaba hablando, son el timbre de la puerta, lo que le sorprendi, ya
que no esperaba a nadie.
Quin ser? se pregunt De Cesare, levantndose para ir a abrir.
Al rato, volvi con un pequeo paquete en sus manos.
Es un paquete del Vaticano para usted, monseor le dijo con solemnidad, y
lo puso sobre la mesa.
Para m? dijo sorprendidsimo. Si es para m, por qu me lo han trado a
tu casa? Cmo saban que yo estaba aqu?
S tanto como usted...
Quiz los de la Congregacin de la Fe... insinu, malicioso, el padre
Orovay. El Santo Oficio siempre est vigilante...
Qu ser?
Mientras unos y otros se moran de curiosidad, monseor cort el bramante,
rompi los sellos de lacre y procedi a abrirlo. Dentro haba una cajita de madera con
dos pequeas ampollas de cristal. Cada una llevaba una inscripcin: Ex osibus
Leonis pp. XIII y Ex osibus Aloisii Pecci. Las sac con cuidado, y fueron
pasndoselas de mano en mano. En su interior haba dos pedazos de hueso. Uno
perteneca a Len XIII y el otro, al padre del Papa. Las inscripciones lo decan con
claridad; no caba la menor duda. Condescendiente con la solicitud formulada por
los forenses, el Santo Padre haba autorizado las pruebas de paternidad de Len XIII,
comparando su ADN con el de su padre.
Por fin hemos conseguido exclam con jbilo monseorque se realicen las
pruebas de ADN al cadver de Len XIII.
Joaqun Vicente Rafael Luis Pecci Prosperi, que as se llamaba el verdadero papa
Len XIII, naci el 2 de marzo de 1810 en Carpineto, aldea pobre y de mseras
condiciones situada junto a Agnani. Su padre, Luigi Pecci, ocup el puesto de coronel
de la familia de los barones y, despus de la invasin francesa, fue sndico de la
comunidad. Uno de los forenses fue hasta el cementerio de Carpineto para conseguir
un trozo de hueso, cosa que no le result difcil porque, al igual que ocurra en Roma
con el monumento funerario de San Juan de Letrn, tambin aqu se estaba
remozando el panten familiar del Papa. Tras obtener con la mxima discrecin una
falange de la mano de su padre, sta fue enviada, junto con otra perteneciente al
propio Len XIII, al Hospital Universitario de Roma para que se realizasen las
pruebas de identidad.
Con las dos ampollas que contenan parte de esos huesos, vena un breve
autgrafo del Papa dirigido a monseor Bergonzi, que deca as:

Modicae fidei, quare dubitasti?. Hombre de poca fe, por qu has
dudado? Aqu te mando los dos pedazos de hueso que han servido a la
ciencia para fundamentar la identidad de nuestro gran predecesor Len XIII,
a quien el cielo ha querido bendecir con innumerables prodigios. En
adelante, noli esse incredulus, sed fidelis. No seas incrdulo, sino fiel.

Por lo que deca el certificado del laboratorio anatmico forense, de los diecisis
marcadores de ADN analizados en el cadver enterrado en San Juan de Letrn y en el
de Luigi Pecci, padre biolgico del Papa, no difera ni uno solo. La nitidez de la foto
gentica no daba lugar a dudas. La fiabilidad de las pruebas era de un 99,9%... Todos
se quedaron de piedra, con las lenguas pegadas al paladar.
El cadver enterrado en San Juan de Letrn no es, pues, el de Massimo
Marchetti, como pensbamos nosotros, sino el del autntico Len XIII exclam,
desconcertado, el padre Orovay, antes de aadir con rabia: Aqu falla algo...
Los documentos que hemos estudiado... fue desgranando, confuso,
monseor. Los Cuadernos azules, las cartas... Todo, sin excepcin, apuntaba a que el
cuerpo del verdadero Len XIII estaba enterrado en la necrpolis vaticana, y que el
que haba enterrado en San Juan de Letrn era el del fraile Massimo Marchetti, su
doble... Y, ahora... No me explico qu puede haber ocurrido...
En qu queda, pues, la historia del doble? En agua de borrajas? dijo el
padre Orovay, sin disimular su gran decepcin.
Los contertulios, sentados alrededor de la mesa en cuyo centro permanecan
erguidos los dos pequeos recipientes, parecan estar velando a un muerto.
Si todo esto es as, y nadie puede dudar de la fiabilidad de las pruebas de
ADN rompi su silencio el padre Toniolo, hemos de concluir que hemos errado
en nuestras investigaciones. Y punto.
Una gran desolacin se haba abatido sobre los tertulianos, dejndolos en estado
de shock. Slo el teatino pareca sentirse aliviado.
Desde luego aqu falla algo... agreg monseor, abatido, mientras se
estrujaba la cabeza. Algo no cuadra... Sin embargo, sigo estando convencido de que
ese doble existi. Y ese doble era el fraile Massimo Marchetti, cuyo cuerpo fue
enterrado en San Juan de Letrn.

Captulo 40


Se dice que Vincenzo Bellini, el exorcista papal, haba comentado en su crculo de
ntimos que el Santo Padre comenz a tener pesadillas, a partir del momento en que
monseor Bergonzi y el prepsito de los jesuitas le refirieron la extraa historia del
doble de Len XIII. Se despertaba a altas horas de la madrugada sobresaltado,
sudoroso, con el corazn encogido, y, en la penosa vigilia, buscaba mil argumentos
que pudiesen aquietar su conciencia y dejarle disfrutar en paz de los aos que le
quedaban. El descubrimiento del cuerpo incorrupto y el resultado positivo de las
pruebas de ADN, que haban echado por tierra la hiptesis de monseor Bergonzi,
supuso para l un blsamo reconfortante. Ahora, Su Santidad poda dormir
tranquilo.
Desde entonces, el que no poda conciliar el sueo era monseor. Pasaba las
noches sin pegar ojo, preguntndose cmo era posible que el cadver de Massimo
Marchetti, el falso Len XIII, que haba sido embalsamado y a cuyo cuerpo se le
haban extrado las vsceras, apareciese ahora con el corazn en su sitio y sin sutura
alguna de las incisiones que se le practicaron.
Monseor y el padre Toniolo, que tampoco acababa de comprender este
misterioso enigma, fueron a la iglesia de San Vicente y San Atanasio, junto a la
Fontana de Trevi.
Si el doctor Lapponi, cuando embalsam a Len XIII, extrajo su corazn y lo
deposit en esta iglesia le dijo monseor, sealndole la vasija de cristal que lo
contena, cmo es posible que los forenses afirmen que an est intacto dentro de
su pecho? No puede ser, Toniolo, que est a la vez aqu y en el cuerpo incorrupto.
Para saber si puede o no puede ser, ah estn las radiografas de los forenses. Y
no han hecho una o dos, sino cientos... Contra facta non valent argumenta. Contra los
hechos, nada valen los argumentos.
Monseor tena en casa, encima del escritorio, los dos pequeos frasquitos con
los huesecillos de los Pecci que el Papa le haba enviado como un regalo envenenado;
pero, sobre todo, estaban metidos en su cabeza. La cuestin de las vsceras era un
galimatas inextricable, que ni los forenses ni nadie lograban explicar, pero las
pruebas de ADN eran indiscutiblemente cientficas.
Los resultados de las pruebas se atormentaba monseor echan por tierra
nuestras pesquisas... Invalidan nuestras conclusiones. Qu ha podido fallar en
nuestra investigacin?
Por las noches se despertaba y se pona a dar vueltas por la casa. Reconstrua,
paso a paso, el camino que haba recorrido hasta llegar a lo que l crey un hecho
cierto, probado, indiscutible.
No encuentro fallo alguno! se reprochaba a s mismo.
Giuliana not enseguida que algo no marchaba bien. La luz de la habitacin de
su hermano se encenda a altas horas de la madrugada, cuando l siempre haba
dormido a pierna suelta. Apenas probaba sus comidas favoritas, que ella le
preparaba con mimo. A todo le contestaba con monoslabos, l que normalmente
hablaba por los codos. Su humor se haba agriado, y la mirada se le quedaba
extraviada horas y horas, perdida en el infinito... Sobre todo, esto ltimo fue lo que la
alarm.
El martes 17 de septiembre, al llegar a la Biblioteca Vaticana, el padre Orovay se
encontr a monseor consternado, cuando crea que ya estaba empezando a superar
lo que l calificaba como el fracaso de su vida.
Qu ocurre, monseor? Todava sigue dndole vueltas a esos huesecillos?
Sin contestarle, le alarg la carta que tena sobre la mesa. El prepsito general de
los jesuitas, en trminos escuetos y fros, poco corteses, le retiraba el apoyo que le
haba dado.

Vistos los resultados de las pruebas de ADN, de los cuales me ha
informado el Santo Padre, doy por zanjada una cuestin en la que he sido
sorprendido en mi buena fe.

Bueno, no creo que sea razn para que usted se lo tome as. Era de esperar...
coment el reverendo.
Eso es lo que ms me duele dijo, mientras golpeaba la mesa con el ndice.
El padre Orovay, que era muy tozudo, no haba arrojado todava la toalla.
Tambin haba estado dando vueltas y ms vueltas al tema, y no se resignaba a dar
su brazo a torcer. Al ver a monseor afectado de aquel modo, mientras su prestigio
como historiador era puesto en duda, se decidi a decirle lo que pensaba.
Monseor, en todo este asunto del doble de Len XIII, hay datos que no
cuadran...
Y tanto que no cuadran! Pero no s a qu te refieres exactamente respondi,
extraado, el bibliotecario.
No creo que nos hayamos equivocado en nuestras investigaciones, y que el
doble del Papa sea fruto de nuestra invencin...
Cerr la puerta del despacho, y, con gran familiaridad, se sent en el silln,
poniendo sus brazos sobre la mesa como si estuviese sentado en la barra de un bar.
T dirs.
Hay que repetir las pruebas de ADN.
Repetir las pruebas? Dudas de los resultados que nos ha facilitado Su
Santidad? Piensas que han sido manipulados? Me han pasado muchas cosas por la
cabeza durante todo este tiempo, pero ninguna como sa. No te entiendo.
Las pruebas de identidad gentica han sido realizadas entre el papa enterrado
en San Juan de Letrn y Luigi Pecci, padre de Len XIII.
En efecto. Y el resultado ha sido concluyente: el cadver de San Juan de Letrn
es el del verdadero Len XIII...
No lo pongo en duda afirm categrico el padre Orovay, y aadi
sibilinamente: Pero con slo eso no se llega al fondo de la cuestin.
Explcate.
Segn los documentos que hemos manejado argument el padre Orovay,
el verdadero papa Len XIII muri en 1899, cuatro aos antes de la fecha oficial de su
muerte. Muri de forma repentina, y fue enterrado en los pasadizos secretos del
Vaticano.
As es... dijo monseor, pero el impulsivo Orovay no le dej hablar.
De las mismas fuentes se desprende que el que muri el 20 de julio de 1903,
cuatro aos ms tarde, fue el fraile Massimo Marchetti, su doble. Y es el cuerpo del
doble el que fue embalsamado por el doctor Lapponi, el que fue encerrado en el
triple atad, el que fue depositado en el coro de la baslica de San Pedro hasta que en
1924 fue trasladado a la baslica de San Juan de Letrn.
As es volvi a asentir monseor, sin vislumbrar por qu caminos quera
llevarle su colaborador.
Cmo es posible que ese doble, que no era un Pecci, que no tena ninguna
relacin con los Pecci de Carpineto, tuviese su mismo ADN?
se es el gran interrogante, al que yo le doy vueltas continuamente... Y, sin
embargo, caro amico, tena su mismo ADN.
No, monseor, no. No hay que rendirse sin revisar antes, una por una, todas
las pruebas. E, intercambiando papeles, como si l fuese ahora el maestro, comenz
a formularle una serie de inquietantes preguntas: Era realmente el cadver del
fraile Massimo Marchetti el que examinaron los forenses? Fue a ste al que le
practicaron las pruebas del ADN? De haber sido as, el resultado hubiese sido
negativo. Habramos demostrado que hubo un doble del Papa! Y eso es lo que todos
esperbamos. Qu es lo que ha pasado, entonces?
Monseor admir la coherencia de su planteamiento, pero continu
mostrndose bastante incrdulo.
Amigo Orovay, me asombra tu tenacidad, pero creo que no hay nada que
hacer. Los resultados de las pruebas echan por tierra nuestras investigaciones. Quiz
no hayamos sido todo lo rigurosos que debiramos... Pero no s dnde hemos podido
fallar.


Captulo 41


Al padre Orovay le parecan tan evidentes las conclusiones a las que haban
llegado los contertulios en sus investigaciones sobre el doble de Len XIII, que le
resultaba difcil de aceptar el resultado de las pruebas del ADN.
A mi entender comentaba con el profesor Caprara, se ha producido algn
fallo. Pero no en el curso de nuestras investigaciones, como apunta monseor, sino en
los laboratorios...
Un fallo en los laboratorios? respondi escptico el arquelogo. Me
atrevera a afirmar que eso es casi imposible.
Peor me lo pone continu exponiendo su desconfianza el reverendo. Si no
se trata de un fallo fortuito, alguien ha amaado las pruebas. La Congregacin de la
Fe siempre ha estado tras nosotros, pisndonos los talones. Supongo que monseor
le habr puesto al corriente...
Algo me ha comentado contest de manera vaga, y retom el meollo de la
conversacin. Insinas...? comenz la pregunta, pero no se atrevi a seguir.
La Congregacin no tiene ningn inters en que se sepa la verdad, y har todo
lo posible para impedirlo. No me fo ni un pelo de ellos.
Me ests diciendo que ha habido fraude?
Fraude? Ya s que no tengo pruebas ni hechos, pero tengo sospechas
fundadas... Usted es el nico que nos puede ayudar a salir de este embrollo. Hay que
repetir las pruebas de ADN concluy con tono perentorio.
Sabes lo que me ests pidiendo? A lo que me expongo si nos descubren?
No crea que no lo he pensado. Tambin yo me juego mi carrera... Pero es la
nica manera de que todos nos quedemos tranquilos. No puedo soportar ver a
monseor pudrindose en la duda.
La ltima frase fue el argumento categrico que convenci al profesor Caprara.
Monseor Bergonzi, hundido en una fuerte depresin, no quiso embarcarse en esta
nueva aventura, no menos peligrosa que la excursin al cementerio de Honorius, y,
aunque de mala gana, les proporcion las cpsulas de cristal que le haba enviado el
Papa.
El padre Orovay era partidario de que las nuevas pruebas se llevasen a cabo en
Roma, aunque en un laboratorio distinto al utilizado por los forenses. El profesor
Caprara, en cambio, prefera recurrir a laboratorios extranjeros.
Dividiremos los huesecillos de Len XIII y de su padre les dijo, aunque
monseor mostraba una patente falta de inters en tres partes. Remitiremos cada
una de las muestras a tres institutos de paleopatologa, y as nos aseguraremos la
plena garanta de las pruebas. Cuantos ms ojos, mejor! No crees, Orovay?
Finalmente, prevaleci la opinin del arquelogo, que escogi los institutos de
Pars, Bonn y Londres; los tres contaban con profesionales muy reputados y unos
medios tcnicos muy sofisticados.
Por qu has elegido centros de arqueologa para estas pruebas? le pregunt
extraado monseor.
Porque en ellos cuento con buenos y discretos amigos...
Al cabo de un mes, el profesor Caprara ya tena los resultados sobre su mesa. Los
tres institutos coincidieron en la datacin de los huesos. A pesar de que el hueso
proveniente de Carpineto estaba mucho ms renegrido y mohoso, los paleontlogos
le adjudicaron una fecha muy cercana a la del otro. El de Londres se atrevi incluso a
hilar ms fino, y dat la muestra A, correspondiente a Luigi Pecci, padre del Papa,
circa 1775, y la muestra B, el hueso de San Juan de Letrn, circa 1812. La primera
conclusin, pues, estaba muy clara: eran restos de poca reciente. Sobre las pruebas
de ADN solicitadas, tambin hubo unanimidad en los resultados.
El profesor Caprara saba muy bien la trascendencia que aquellos resultados
tenan para su buen amigo, el bibliotecario, por lo que no encontraba la manera de
darle la noticia.
Monseor le dijo finalmente por telfono, ya tengo los resultados de las
nuevas pruebas de ADN.
En ese momento, se produjo un silencio de algunos segundos, eternos, a uno y
otro lado del hilo, mientras monseor Bergonzi, con el alma en vilo, esperaba que le
comunicase los resultados. El profesor Caprara no saba cmo decrselo.
Negativo, supongo se adelant el viejo bibliotecario, seguro de que la
emocin le haba puesto al doctor Caprara un nudo en la garganta.
No, monseor, no. Lamento decirle que no ha sido se el resultado. Una vez
ms, han dado positivo. El papa enterrado en San Juan de Letrn es un Pecci y, por lo
tanto, el verdadero Len XIII.
Monseor, involuntariamente, se haba agarrado a aquellas nuevas pruebas
como quien se coge a un clavo ardiendo, y por ello se llev una decepcin tan
tremenda. Este duro golpe acab de remachar el primero, y apag la ltima lucecita
de esperanza que le quedaba.
Positivo? dijo, sin acabar de crerselo. Los tres institutos han dicho que
es positivo? No entiendo nada...
Como el que, a punto de ahogarse, lucha con desespero por agarrarse a una tabla
que flota, as buscaba monseor un indicio de verdad donde asirse. El profesor
Caprara pens que lo mejor era desengaarlo definitivamente con la realidad pura y
brutal, sin ni siquiera dejarle, por piedad, un resquicio abierto, por mnimo que fuese.
Los tres institutos han certificado que hay identidad gentica entre los huesos
comparados, y afirman con rotundidad su parentesco.
Despus de tanto buscar la forma de no herirle, el arquelogo acab hablndole
as de escueto y cruel.

Captulo 42


Las distintas pruebas de ADN, efectuadas por laboratorios diferentes y
neutrales, han dado un resultado coincidente e irrefutable. El cadver enterrado en
San Juan de Letrn era el del verdadero Len XIII. La discusin histrica ha quedado
cerrada anunci monseor De Cesare, que, en ausencia de monseor Bergonzi,
haba asumido su papel. En sus palabras se perciba un gran alivio.
El padre Benavent, que se haba apartado de las investigaciones al ver el mal
cariz que tomaban las cosas, no tuvo inconveniente en volver ahora al redil. En un
mar de aceite, l sera el corcho que flota, una rara habilidad que muchos le
envidiaban.
Despus de estas incontrovertibles conclusiones tom la palabra el prelado
valenciano, hemos de admitir, mal que nos pese, que los documentos que
manejamos eran falsos. Ya dije al comienzo que era poco serio asentar premisas sobre
el argumento de una novela de Andr Gide.
El padre Toniolo, que se sinti herido con su andanada, le replic.
Quieres decir que la carta de Virgilio Carbonari, que t descubriste y nos
entregaste como autntica era falsa? Despus de tantos aos manejando documentos,
no supiste advertir el engao?
El padre Benavent carraspe, acaricindose nervioso el anillo de doctor, a la
espera de que se le ocurriese una brillante respuesta que no lleg.
El padre Benavent tiene parte de razn... intervino el joven Orovay, con la
moral del derrotado y sin su pedantera habitual. Yo no puedo afirmar que los
documentos que hemos estudiado sean falsos, por la sencilla razn de que nunca los
tuve en mis manos. Alguno de nosotros vio alguna vez los Cuadernos azules de los
que nos habl el padre Ubaldini? Por qu no los fotocopi? Slo tenemos los
apuntes taquigrficos que yo tom. Quiz nos hemos dejado deslumbrar por un
espejismo...
Ests insinuando que el padre Ubaldini nos enga, que se invent los diarios
de Massimo Marchetti?
Padre Toniolo, no me haga decir lo que yo no he dicho se enfureci Orovay,
que, como los dems, tena la sensibilidad a flor de piel. Intento encontrar la razn
del fracaso de nuestras investigaciones. Simplemente me limito a constatar que
hemos realizado una bsqueda sin tener en ningn momento los documentos
materiales en nuestras manos.
El primer paso, en esta historia tom de nuevo la palabra el padre Benavent,
que haba vuelto como el triunfador de esta lid, tena que haber sido asegurarnos
de que esos manuscritos eran no slo autnticos, sino que su contenido era cierto.
Porque, de ser verdaderos, nuestras conclusiones y las de los forenses hubiesen
coincidido...
Sus puntualizaciones no tienen vuelta de hoja. Yo no lo hubiese argumentado
mejor dijo el padre Orovay.
Monseor De Cesare, circunspecto, ambiguo como siempre, pidi la palabra.
Ya es tarde para todo eso dijo parsimoniosamente. Como creo haber
sealado ya en alguna ocasin, la Congregacin de la Fe, tan pronto como tuvo
conocimiento de la existencia de los Cuadernos azules, gracias al padre Ubaldini, dicho
sea de paso, los sustrajo en secreto de los archivos del cardenal Rampolla...
Dnde estn ahora? pregunt inquieto el reverendo.
El cardenal Denzinger no quiso que se investigase su autenticidad ni su
veracidad. Estas memorias del tal Marchetti, aun en el supuesto de que fuesen
falsas, dijo, siempre harn ms mal que bien. As que lo mejor ser que nos
olvidemos de ellas. Y l mismo rasg, pgina a pgina, los tres cuadernos, antes de
tirarlos a la mquina trituradora. Sin embargo, no se content con eso y mand que,
en su presencia, se encendiese la chimenea y se arrojasen a las llamas todas esas
virutas. Y de ello puedo dar fe, porque yo estuve presente. No qued ni una sola.
Todo acab convertido en humo y cenizas.
El modo con que relat este episodio tena mucho de puesta en escena, y quiz
alguno de los presentes no acab de crerselo.
El Santo Oficio intervino el teatino, dirigindose a De Cesare se estar
frotando las manos, y Dios sabe cuntos chistes estarn haciendo a nuestra cuenta.
El padre Toniolo, el padre Benavent, monseor De Cesare y el valenciano Orovay
se haban dado cita en la cafetera de Porta Anglica para tratar el caso de monseor
Bergonzi. Desde el fatdico 26 de octubre, da que monseor no podra olvidar
durante el resto de sus das, se haba sumido en una profunda depresin. No
levanta cabeza. Ni come ni habla, que ya es decir, les haba informado Giuliana,
muy preocupada, cuando les haban telefoneado interesndose por su salud.
Bueno, no creo que sea ste el momento de las recriminaciones: que si fall
esto o lo otro, que si fuimos ingenuos... dijo monseor De Cesare, que, a todas
luces, quera capitanear el grupo.
Lo indiscutible insisti el padre Benavent, remarcando las reticencias que
siempre haba puesto al juego es que esta historia de Len XIII y su doble debemos
encerrarla con siete llaves y enterrarla siete metros bajo tierra, y despus olvidarnos
de ella definitivamente.
Causa finita concluy De Cesare.
Causa finita repiti el padre Toniolo, que llevaba escrita la inquietud en el
rostro. Pero se, queridos amigos, no es ahora el problema ms acuciante.
Monseor, con quien hablo con alguna frecuencia, se mantiene en sus trece. Erre que
erre. No quiere ni or hablar de que nuestra historia sea falsa. Toniolo, nuestras
investigaciones han sido correctas, impecables; sin embargo, algo falla en todo esto,
me dice. Y de ah no puedes sacarlo. Da y noche est dale que te pego a su cabeza...
Giuliana tiene miedo de que se trastorne. A ver si vosotros podis hacer algo, me
dice cada vez que los visito. Qu es lo que nosotros podemos hacer? Se os ocurre
algo?
Decidieron visitar a monseor el da 17 de diciembre.

Captulo 43


Giuliana, que deseaba dar a la reunin el aire de normalidad que siempre haban
tenido las tertulias de los viernes, prepar un buen chocolate, como corresponda a
las meriendas de despus de Todos los Santos.
A qu habis venido, a consolarme como los amigos de Job? les solt
monseor, y en sus palabras lata la socarronera que le era connatural.
Se sentaron en la mesa de siempre, dejando vaca la silla que siempre haba
ocupado el padre Ubaldini.
Tras nuestro sonado desastre continu diciendo monseor, no creo que
los de la Congregacin sigan escuchando nuestras sandeces. Podemos hablar con
entera libertad... . Verdad, De Cesare? ste no contest. Me alegro de veros de
nuevo en mi casa.
No menor fue la alegra de los contertulios al encontrarlo tan recuperado y
haciendo gala de su buen humor de siempre. Giuliana, que era la primera
sorprendida por el cambio experimentado, se dedicaba como de costumbre a tejer
con su ganchillo intiles cenefas. Charlaron de muchas cosas, obviando el tema de
Len XIII, que haban acordado olvidar para siempre.
Tenis miedo de hablar de lo que durante meses fue el apasionante tema de
nuestras tertulias?
Las palabras de monseor, acompaadas de una de sus sonrisas burlonas, les
cogieron desprevenidos. No sonaban a reproche sino, ms bien, a desafo, como
tantas otras veces haba ocurrido alrededor de aquella misma mesa. Al no
responderle nadie, comenz su discurso.
Habis odo hablar del arzobispo Giorgio Baluffi?
Se miraron unos a otros, sin saber muy bien si se refera a un personaje del
pasado o del presente. En todo caso, aquel nombre no les deca nada.
Sin embargo, ha estado muy cerca de todos nosotros continu monseor,
creando cierta intriga. Pegado como una sombra. Asistiendo de tapadillo a
nuestras reuniones, espiando lo que decamos, lo que hacamos...
Se refiere a alguien de la Congregacin? se atrevi a preguntarle Orovay,
porque saba que ninguno de los otros iba a abrir la boca.
Ah, los del Santo Oficio! le cort con ambigedad.
Todos entendieron que esta respuesta era un gesto despectivo hacia la
Congregacin de la Fe, por la que no mostraba simpata alguna. Estaba monseor en
sus cabales? Desvariaba? Mientras cada uno haca sus conjeturas, monseor
Bergonzi comenz a hablarles del desconocido.
No es extrao que os haya pasado desapercibido. Hay demasiados trapos rojos
en el Vaticano para que uno recuerde los nombres de todos los monseores, obispos,
arzobispos y cardenales que merodean por all. Monseor Baluffi es un arzobispo del
pasado. Un arzobispo gris. Los personajes grises no son exclusivos de la corte papal,
crecen como hongos all donde est el poder. Yo dira que monseor Baluffi, ms que
gris, era invisible. Maquiavelo retrata muy bien a esta clase de individuos.
Si los del SAD an seguan escuchando lo que se deca en casa de monseor,
quiz pensasen que se estaba refiriendo a su jefe, Sez de Larrazbal. Pero no era as.
Lo que suceda es que los de ese oficio se parecen como si hubiesen sido cortados por
el mismo patrn. Los contertulios estaban inquietos, se miraban unos a otros,
preguntndose de qu arzobispo estaba hablando monseor.
Durante aos trabaj como funcionario del Santo Oficio, esa congregacin que
nos ha acompaado con tanta solicitud y cario durante todo este tiempo. En aquel
entonces el prefecto del Santo Oficio era el cardenal Ottaviani. No creo que nadie lo
recuerde con afecto ni ponga una vela sobre su tumba. Monseor se recreaba,
mordaz, en lo que deca y no tena ninguna prisa en desvelar el misterio. Gris,
invisible, mediocre? No slo era eso, el arzobispo Baluffi tambin era adulador y
servil, dira yo. Desde que meti la cabeza all, recin ordenado sacerdote, siempre se
mantuvo en ese dicasterio. Fue subiendo uno a uno los peldaos del escalafn, hasta
que se jubil. Era tal su apego al Palazzo del Sant'Ufficio que, despus de su
jubilacin, necesitaba ir all todos los das para sentirse vivo. Wojtyla lo cre
arzobispo en una de sus hornadas, no porque creyese que le adornaban cualidades
excepcionales sino por su lealtad al Vaticano. Esta cualidad es la que ms valora el
poderoso. Sin la lealtad de los que le rodean, los pies de barro del autcrata correran
peligro. En resumidas cuentas, el arzobispo Baluffi fue un pobre hombre. Eso, al
menos, es lo que pienso yo. Hace apenas un par de meses muri, casi centenario y
olvidado por todos.
A cuento de qu viene esta historia del arzobispo Baluffi? le pregunt
Toniolo con la familiaridad del amigo.
Qu tiene que ver este seor con nosotros? aadi, con un punto de
impertinencia, el padre Orovay.
Monseor no se inmut lo ms mnimo ante estas preguntas, y ni siquiera
cambi el ritmo de su narracin.
Recordaris que el Santo Oficio, no s por orden de quin, instal escuchas en
esta casa, y que alguien nos ha estado vigilando, como dira De Cesare, desde aquel
palacio... Gracias a esos artilugios, el fin justifica los medios!, supieron lo que
investigbamos... Tambin supieron que, en nuestra visita a la necrpolis de Nern,
bamos en busca de los restos del verdadero Len XIII... Se nos adelantaron en los
pasadizos secretos de Sant'Angelo y vaciaron la sepultura que yo haba indicado,
confirmando con esta accin que el doble de Len XIII no era una entelequia...
Habis pensado que nuestro querido Ubaldini, de no haber desvelado en esta
habitacin que haba hallado los Cuadernos azules, probablemente an estara vivo?
Hizo una pausa, no con la intencin de que le respondieran, sino para prolongar ms
el suspense. Sabis quin fue la eminencia gris que plane todo esto?
Saban de sobra que se estaba refiriendo al arzobispo Baluffi, pero nadie le dio el
gusto de responder en voz alta.
Monseor interrumpi su razonamiento el padre Benavent, que trat de
hacerle comprender con serenidad que ya no estaban dispuestos a seguir el juego,
todo lo que nos ests diciendo en nada cambia ya los hechos. Por qu no dejas de
una vez que los muertos entierren a los muertos?
Dejar que los muertos entierren a los muertos? contest monseor, y busc
ayuda con la mirada en el padre Toniolo, que esta vez no se la dio.
Admite de una vez prosigui el padre Benavent que las pruebas de ADN
contradicen todas nuestras hiptesis sobre Len XIII y echan por tierra la teora del
doble.
No soy cabezota porque s le interrumpi monseor. Si alguno de
vosotros ha pensado eso de m, me conoce poco.
Contra facta non valent argumenta le dijo, casi gritndole, el padre Toniolo,
mientras haca grandes aspavientos.
Monseor llevaba puestas las lentes de ver de cerca, y les mir por encima de los
cristales. Sus ojos brillaban, maliciosos, como si estuviese gastndoles una broma. Sin
hacer caso a los argumentos que le haban expuesto, continu relatando su nueva
historia con paciencia de maestro.
Admito las conclusiones de las pruebas de ADN, las de los forenses y las de
Orovay y Caprara. Acepto su resultado inapelable. Pero... y puso gran nfasis.
Tambin afirmo que nuestras investigaciones fueron correctas. Los documentos en
los que nos basamos, queridos amigos, son autnticos; y las conclusiones, vlidas...
O ests ciego, o te has obcecado, o nosotros somos unos lerdos. Me sacas de
mis casillas! le dijo el padre Toniolo. Cmo conciliar cosas tan contradictorias?
Al final, nos volveremos todos locos... le apoy el padre Benavent.
Los contertulios, nerviosos, se removieron en sus sillas.
Dejemos de una vez que diga lo que tenga que decir intervino el padre
Orovay.
He pasado muchas noches sin poder dormir, dndole vueltas a la cabeza para
encontrar dnde estaba el error. Los resultados de las pruebas son, por supuesto,
irrefutables. No tienen vuelta de hoja. Sin embargo, como Galileo, yo segua
pensando que tena razn... Pero, antes que nada merendemos!
Hasta all llegaba el ajetreo de la cocina y el olor dulzn del chocolate, que
Giuliana preparaba mejor que cualquier abadesa. No en balde, la cocinera le haba
facilitado la frmula de un monasterio de clarisas. El padre Orovay, como benjamn
del grupo, se levant a ayudarla. Esta vez la hermana de monseor haba trado, para
mojar en las suculentas tazas, lenguas de gato, unos exquisitos bizcochos que tenan
la forma de su nombre y con los que, segn le haban informado, se desayunaba cada
da el embajador espaol.
Hummm... gru, relamindose de gusto, el padre Toniolo, que haba sido
el primero en llevarse una de estas pastas a la boca.
Los dems emitieron sonidos semejantes, que provocaron la satisfaccin de
Giuliana. Mientras quedaron lenguas de gato en la bandeja, no se habl de otra cosa.
Slo cuando retiraron las tazas, volvieron al punto en que monseor haba
suspendido su discurso.
Este sobre les dijo, mostrndoles uno de burbujas que haba cogido de la
mesa me lleg hace unos das. Me lo remiti y le dio la vuelta para lerselo
Guido di Pietro, notario que tiene su despacho en la Piazza del Risorgimento...
Qu hay dentro? pregunt impaciente el padre Orovay, que tema que
monseor volviera a enrollarse como lo haba hecho antes.
Un breve billete del notario, que acompaaba, a su vez, otro sobre, blanco y
lacrado, cuyo remitente es el arzobispo Giorgio Baluffi.
Abri con mucha ceremonia el sobre de burbujas y extrajo, en primer lugar, la
nota del seor notario. Sin ms explicaciones, empez a leerla:

El da 21 de noviembre del ao en curso, fui requerido a efecto de
ltimas voluntades por Su Excelencia Reverendsima, el arzobispo Giorgio
Baluffi Venanzi, personndome en su domicilio de Via del Falco, nmero 3, a
las doce horas de la maana. Encontr a Su Excelencia enfermo, pero en
plenas facultades mentales. Me pidi que procediese a recibir su testamento
que l mismo ya tena redactado. Entre las encomiendas que me hizo, y me
pidi muy encarecidamente que cumpliera, estaba la que motiva la presenta
carta. Tan pronto como se produjera su deceso, que l mismo, con gran
serenidad y resignacin cristiana, prevea inminente y aceptaba, tena que
hacerle llegar a usted el sobre lacrado que en aquel mismo acto me entreg.
Habiendo acaecido la muerte de Su Excelencia Reverendsima el da de
ayer, 8 de diciembre, y tras comprobar fehacientemente por m mismo que
as ha sido, me apresuro a cumplir su ltima voluntad, remitindole el sobre
lacrado que me dio para usted.

Etctera, etctera dobl la carta y la puso sobre la mesa.
A continuacin, como el prestidigitador mete la mano en su sombrero, monseor
hizo lo mismo y sac el sobre blanco lacrado, que l ya haba abierto antes.
Nunca te haba visto hacer tanto teatro le ech en cara el padre Toniolo.
Vale la pena, querido Luigi. Vale la pena se justific. Estamos viviendo un
momento histrico, y bien merece que pongamos un poco de prosopopeya.
Despleg los folios doblados que haba dentro del sobre lacrado, y se los pas al
reverendo.
Tolle et lege; et nollite esse increduli sed fideles. Toma y lee; y no queris ser
incrdulos sino fieles dijo, aplicndoles a ellos la frase que Su Santidad le haba
dirigido a l, acompaando las dos ampollitas con los huesos de los Pecci.


Captulo 44


Desde el momento en que haban entrado aquella tarde en casa de monseor, se
haban sumergido, sin quererlo, en una trama de suspense que hubiese hecho las
delicias de Alfred Hitchcock. Un suspense que, haba que reconocerlo, monseor
haba sabido administrar con sabidura. Poco a poco, los haba ido llevando hacia un
clmax imprevisible.
Qu novedades puede aportar esa carta? dijo en un aparte De Cesare a
monseor Benavent.
Estoy en ayunas, como t le respondi. El padre Orovay empez a leer el
escrito.

Muy reverendo monseor Giuseppe Bergonzi: No puedo permitir que
una persona tan ntegra y honesta como usted acabe siendo motivo de burla.
Ahora que el cncer que me corroe se lleva consigo toda la mentira y
vanidad de esta vida, me apresuro a confesarle que las conclusiones que
usted y sus amigos sacaron sobre la vida y obra del papa Len XIII y su
doble son ciertas.

El padre Orovay detuvo la lectura, y todos se le quedaron mirando. Estaban
confusos, no saban si estaban teniendo una alucinacin o, como dira despus el
padre Toniolo, estaban viviendo una pesadilla de la que no acababan de despertar.
Sigue, sigue le apremi monseor.

Educado desde mi ms tierna edad en la adhesin ms absoluta a la
Santa Sede y en la lucha hasta la muerte contra todos aquellos que
manchasen de cualquier modo su honra, no quise admitir la verdad sobre el
pontificado de Len XIII, de la cual tuve conocimiento hace muchos aos,
cuando era funcionario del Sant'Ufficio. Qu hijo no emprendera cualquier
accin para proteger la honra de su madre, y la defendera a muerte, aun a
sabiendas de que se haba prostituido? Qu hijo de la Iglesia se cruzara de
brazos, mientras otros, aunque tuviesen la razn y la verdad de su parte,
estaban minando sus cimientos? Pensaba, de buena fe, que haba que borrar
a toda costa cualquier hecho que perjudicase a la Iglesia, por muy cierto que
fuese. Y el hecho del que tratamos poda resultarle nefasto.
Necesitara muchos pliegos como ste, adems de tiempo y sosiego, los
cuales no me presta mi enfermedad, para documentarle lo que le digo. Baste,
no obstante, lo que a continuacin le confieso para dejar cada cosa en su
sitio, y a mi alma en paz.

Todos haban seguido con gran inters y atencin la lectura. El reverendo,
adems, saba darle al texto la cadencia que en cada momento requera. Si el
arzobispo Baluffi tena o no la voz que le prestaba, o haba hecho realmente tal o cual
inflexin, importaba poco; lo cierto es que cada uno ya le haba puesto cuerpo y cara.
El padre Orovay bebi un poco de agua, ms por paladear el suspense que por
autntica sed. La demora les pareci larga a los contertulios, y ya empezaban a
impacientarse, cuando reanud la lectura.

Cuando, por pura casualidad, me enter de lo que usted y sus amigos
andaban estudiando, aguc mis odos. No es ste el momento, como ya le
deca, de explayarme en largas explicaciones, que slo serviran para
satisfacer su curiosidad y no para dar ms luz a lo que le digo. Aunque ya
sea viejo y est retirado del dicasterio en el que trabaj desde mi juventud,
an cuento con buenos amigos all; pocos, pero de convicciones tan recias
como las mas. Por ellos, me enter de que el padre Ubaldini haba logrado
descubrir los Cuadernos azules. Cunto tiempo fui yo detrs de ellos, sin
lograr localizarlos! Y, mira por donde, este jesuita nos los sirvi en bandeja.
Como usted bien comprendi, esas memorias de Massimo Marchetti eran
demasiado comprometedoras para el Vaticano; no podan estar en manos de
cualquiera, y menos de ustedes, que por defender la verdad histrica seran
capaces de poner en peligro a la propia Iglesia. Cmo iba a permitir la
Sagrada Congregacin, cuyo objetivo es defender a la Iglesia de sus
enemigos de dentro y de fuera, que se divulgase a los cuatro vientos que
Len XIII tuvo un doble que le suplant durante aos en funciones de su
alto rango? Pensaron usted y sus amigos que con ello echaban por tierra la
doctrina de la sucesin apostlica, la infalibilidad papal, y otros dogmas que
cimientan nuestra Iglesia? Para m, la verdad est slo en la Iglesia; las
dems verdades, si contradicen a aqulla, no son tales, aunque yo no sea
capaz de comprender el porqu. Obr, pues, de buena fe y fui consecuente
con mis creencias. Hoy, el manuscrito de Massimo Marchetti est a salvo,
guardado en una caja de mxima seguridad del Banco Ambrosiano [...]

El padre Orovay, sorprendido por lo que acababa de leer, detuvo la lectura.
Cmo es posible que el arzobispo Baluffi diga que los Cuadernos azules estn a
salvo en una caja de mxima seguridad del Banco Ambrosiano, si monseor De
Cesare nos ha asegurado que l mismo haba presenciado cmo el cardenal
Denzinger los destrua?
De Cesare recibi esa pregunta como una saeta arrojada contra su corazn.
Uno de los dos miente coment sin miramientos el padre Toniolo.
De Cesare el ambiguo De Cesare! se haba quedado corrido y sin habla
desde que haba escuchado esa parte del relato.
Juro por Dios dijo, al fin que yo vi con mis propios ojos al cardenal
Denzinger destruir esos cuadernos y arrojarlos al fuego.
Menta o deca la verdad? Hasta qu punto su juramento tena valor? Le
haban credo los presentes?
Puestos a dar la razn a alguienterci monseor para aliviar la tensin que
se haba creado, siempre nos inclinaramos por el arzobispo. Por qu iba a mentir
en su lecho de muerte? Por otra parte, pienso que De Cesare ha dicho la verdad.
Quiz lo que l presenci fue una mise en scene de Denzinger, a las que el cardenal es
tan aficionado.
Est afirmando que el cardenal fingi? puntualiz el padre Orovay.
En efecto. De ese modo, incluso los de su propia casa creeran que los
cuadernos haban sido destruidos y dejaran de buscarlos. Al ver que nadie haba
quedado satisfecho con su explicacin, la ampli. Aunque ste no sea el momento
para explayarse sobre el tema, no hay personas ms venales en este mundo que las
que se dedican al espionaje... Prontas a traficar con los secretos, a venderlos al mejor
postor. Su Eminencia lo sabe bien, por eso no se fa ni de su propia sombra. A quin
confiar esos comprometedores documentos? En qu cmara acorazada guardarlos?
En ningn sitio iban a estar ms seguros que quemados. Y eso es lo que hizo, en
apariencia. Contina leyendo.

Hoy, el manuscrito de Massimo Marchetti est a salvo, guardado en una
caja de mxima seguridad del Banco Ambrosiano, y el padre Ubaldini,
testigo indiscreto, reposa tranquilo en el cementerio de Verano. El modo
empleado para acallarlo para siempre fue incruento, como usted bien sabe.
La persona que se ocup de ese desagradable menester, cuyo nombre no le
voy a revelar, me jur que no haba sufrido lo ms mnimo. Un simple paro
cardaco, como certific el mdico que lo atendi, un jesuita por cierto.
Tampoco le dar detalles sobre ello, ya que resultaran morbosos y de mal
gusto. Requescat in pace.

El padre Orovay detuvo la lectura y mir la silla vaca que el padre Ubaldini
sola ocupar en las reuniones. Fue un momento de intensa emocin.
Y de las dems muertes, no dice nada? pregunt el padre Toniolo, sin
esperar a ver qu deca la carta.
Todos comprendieron que se refera a mlle. Dubouch, al padre Boussard de
Pars y al teatino que muri abrasado en Sant'Andrea della Valle.
Tambin a m me llam la atencin esa omisin... le contest monseor, que
haba ledo varias veces la carta.
Quiz l no tuvo nada que ver se apresur a decir monseor Benavent.
Quiz quiso sembrar la duda y salpicar con ello el nombre de la Congregacin
apunt De Cesare.
No creo que a la hora de su muerte le moviesen sentimientos tan miserables
respondi monseor.
Ya he dicho en ms de una ocasin rectific De Cesare que la Sagrada
Congregacin de la Fe hara lo que fuese por defender los derechos de la Iglesia...
Pero, de ah a matar...
No hay gran trecho concluy, mordaz, el padre Orovay.
Esas muertes habl monseor, procurando ser objetivo y sin el
apasionamiento de otras veces fueron extraas, no se resolvieron de manera clara,
es cierto... Pero tambin es cierto que en el caso de Ubaldini, la propia Compaa de
Jess consider que su muerte fue natural y no crey necesario hacerle la autopsia.
Dice la verdad el arzobispo? Trata de mancillar por alguna razn, resentimiento
quiz, al Santo Oficio, como apunta De Cesare? Son cuestiones difciles de averiguar
porque, por su propia naturaleza, estn envueltas en un impenetrable secretismo...
Dejando eso aparte, qu os est pareciendo la confesin de Giorgio Baluffi?
La obra de un sdico o un loco, o las dos cosas a la vez coment el teatino.
Pues todava hay ms. Contina leyendo.

Yo no supe hasta 1924 que el papa que muri el 20 de julio de 1903 no
era el verdadero Len XIII.

Alguien tir de la manga al padre Orovay, y ste detuvo de nuevo la lectura.
Esto se pone bueno dijo el teatino. Aqu tenemos a otro que habla sin
ambages de un doble...
Si le interrumpimos a cada paso, no nos vamos a enterar dijo monseor
Benavent. Contina, por favor.

Un da, el prefecto del Sant'Ufficio me llam a m y a otros dos jvenes
clrigos, y, despus de encomiar con largueza la confianza que le
merecamos, nos hizo jurar ante los Santos Evangelios que guardaramos
secreto de todo lo que nos iba a revelar. Nos dijo que esa noche se iban a
exhumar los restos del papa Len XIII, que estaban enterrados en el coro de
la baslica de San Pedro, y que iban a ser trasladados a la baslica de Letrn.
Eso lo sabe todo el mundo, le dije. Dnde est, pues, el secreto? Sin saber
cmo afrontar el asunto, se decidi al fin, exigindonos, una vez ms, que
guardsemos el secreto ms absoluto y amenazndonos con toda clase de
excomuniones y penas cannicas. Los tres nos quedamos de piedra cuando
nos dijo que el cuerpo que haba estado enterrado durante veintin aos en
el coro de la baslica de San Pedro no perteneca a Len XIII.

Tate, tate, tate! interrumpi la lectura el padre Orovay y cruz una mirada
de complicidad con el padre Toniolo, antes de repetir la ltima frase, remarcndola
: El cuerpo que haba estado enterrado durante veintin aos en el coro de la
baslica de San Pedro no perteneca a Len XIII. Despus de esta pausa, continu:

Peda nuestra colaboracin para que, esa misma noche, le ayudsemos a
cambiar ese cadver por el del autntico papa, que estaba enterrado en los
stanos del Vaticano. No admiti que le hicisemos pregunta alguna.
Vosotros nos dijo, ved, od y mantened vuestra boca sellada para
siempre. Aunque no nos dio ninguna aclaracin ms y no lo hablamos
entre nosotros, creo que todos fuimos conscientes de que se trataba de un
doble del Papa o de un papa intruso. El alcance y la trascendencia de este
hecho slo pude sopesarlos aos ms tarde, y me jur a m mismo que yo
hara guardar este secreto a quienquiera que llegase a tener conocimiento de
l, aunque fuese con la muerte.

La muerte! repiti el padre Toniolo. Acaso fue este arzobispo el que
tram los asesinatos de nuestros amigos?
Nadie le contest. Estaban demasiado conmocionados para poder pensar en ello.

Seran las tres de la madrugada cuando, a puerta cerrada, y en presencia
de los cardenales Lateau y Ferreti, unos operarios del Vaticano procedieron a
abrir la triple caja mortuoria, que haban sacado de la tumba ese mismo da
por la tarde. Nunca antes ni despus he estado a esas horas de la madrugada
en la baslica de San Pedro. Todo pareca cobrar vida.
Cualquier ruido, por pequeo que fuese, retumbaba con un eco
huracanado, y nuestras propias sombras nos parecan gigantes. Sent terror.
Los tres clrigos habamos sido elegidos, segn nos dijo el cardenal
prefecto del Sant'Ufficio, por ser personas de su plena confianza. No discuto
este hecho, pero, sin duda, tambin tuvo muy en cuenta nuestra complexin
fsica: los tres ramos fuertes y criados en la campia. No fue laborioso abrir,
una tras otra, las tres cajas. En la primera, de castao, no haba nada. En la
segunda, de plomo, haba una inscripcin: Leo pp. XIII Pontifex Maximus.
En la tercera, de ciprs, encontramos las tres bolsas que contenan las
medallas acuadas durante su pontificado. Nadie se atrevi a quitarle el
pauelo de seda roja que le cubra el rostro, pues, aun sabiendo que no era el
verdadero papa, infunda un temor reverencial. Sacadlo con cuidado y
colocadlo sobre esas parihuelas, nos orden el cardenal Ferreti, y as lo
hicimos. Acto seguido, tuvimos que despojar al muerto de las ropas
pontificales, cosa que no fue nada fcil, sobre todo por el miedo que
entorpeca nuestras manos. A continuacin, como si furamos a enterrarle de
nuevo, cruzamos en procesin la nave derecha, en medio de un pavoroso
silencio en el que slo se oan nuestros pasos; a la altura de la capilla de la
Piet, casi a los pies de la baslica, salimos por una puerta semioculta, que
nunca antes haba visto, y, despus de recorrer innumerables pasadizos mal
iluminados, bajamos unas interminables escaleras. Pronto perd el sentido
de orientacin en aquel laberinto, y no hubiese sido capaz de salir de l por
m mismo.

A medida que el reverendo iba leyendo, el estupor se asomaba a su rostro y al de
sus compaeros. Giuliana, que, como otras veces, segua la reunin desde su silln,
haba dejado la labor en su regazo y, girada hacia la mesa donde estaban los clrigos,
escuchaba pasmada el relato. De las numerosas historias que haba escuchado, haba
habido alguna como sta? Al principio, debi de escandalizarse, e incluso, asumira
la defensa de la Iglesia, pero poco a poco se haba ido acostumbrando...
Ahora s que lo veo claro! El padre Toniolo adivin por dnde iban los tiros,
y no pudo contener su impulso. Con la mirada radiante y sincera, se dirigi a
monseor: Me alegro por ti, Giuseppe; s lo mucho que has sufrido.
A Giuliana le emocionaron las palabras del teatino y se le saltaron las lgrimas.
No te anticipes, Toniolo, que todava no se ha acabado la historia le contest
monseor.
Segn el testimonio del arzobispo Baluffi quiso hacer balance de lo expuesto
el padre Benavent, que no se haba contagiado de la emocin de los dems,
tenemos que en 1924, ao en que se lleva a cabo el traslado de los restos de Len XIII
a San Juan de Letrn, se realiz tambin a escondidas el cambio de cuerpos. El fraile
Massimo Marchetti, el doble de Len XIII, que haba sido enterrado de manera
provisional en el coro de San Pedro, fue a parar a los stanos vaticanos. Y el
verdadero Len XIII, que haba muerto cuatro aos antes que ste y haba sido
enterrado de mala manera en los pasadizos de Sant'Angelo, era llevado ahora al
mausoleo que le corresponda, por eso...
Deja que sea el arzobispo Baluffi quien nos lo cuente le interrumpi
monseor, ansioso por or una vez ms aquel testimonio que revalidaba su
reputacin.
Nos habamos quedado record el padre Orovay en el momento en que el
clrigo Baluffi y sus compaeros estaban trasladando el cadver del doble de Len
XIII a los stanos vaticanos.

Llegamos a un sitio donde el pasadizo se ensanchaba y formaba una
especie de plazuela. Dejad eso ah, nos orden el cardenal Ferreti, que era
el nico que abra la boca. A nadie pareci molestarle que se tratase al
difunto con tan poco respeto. Abrid esa sepultura, dijo sealando la que
tena delante. No result difcil, porque la losa que la cubra no era de una
sola pieza sino que estaba dividida en muchas partes.

La tumba H.XLIII! La tumba nmero 43 del cementerio de Honorius!
exclam el padre Orovay, que no haba podido contener su aclaracin, demasiado
obvia para que hiciese falta recalcarla. Recordis el papelito que el abate Guibert
de Saint tienne guardaba en su breviario y que mlle. Dubouch proporcion a
monseor?
Todos asintieron. Monseor estaba radiante de gozo.

El otro cadver estaba envuelto en una sbana, y a todos nos llam
mucho la atencin, porque estaba mejor conservado que el que traamos. Sin
esperar a que nos lo ordenara, lo sacamos entre los tres, pues estaba casi a
flor de suelo. La sepultura, al estar excavada sobre roca, era muy poco
profunda. All mismo hicimos el cambio: metimos en la fosa el cuerpo que
traamos y el que sacamos lo pusimos en las parihuelas. Echadle cal viva,
nos dijo el cardenal Ferreti, y sus palabras me sonaron a las de un inquisidor
sin entraas. As lo hicimos, abocndole encima paletadas bien colmadas
hasta cubrirlo completamente. Luego volvimos a colocar las losas tal como
estaban. Que Dios te maldiga y ardas en el infierno por el mal que hiciste a
su Iglesia. se fue el responso al que todos contestamos: Amn.

Dios mo! se oy que deca Giuliana.
El padre Orovay se detuvo.
Algn comentario? y, sin esperar respuesta, continu.

Llevando sobre las parihuelas el cuerpo del verdadero papa, volvimos
sobre nuestros pasos, o al menos as me pareci, y desembocamos de nuevo
en la baslica de San Pedro, entrando por la puerta de la Piet, por la que
habamos salido antes.
Ya en la capilla del coro, revestimos el cuerpo del Papa con los
ornamentos pontificales de los que habamos despojado al intruso. En
ningn momento tuvimos que forzar sus miembros, de tan flexibles y
muelles como estaban. Todos los presentes quedamos estupefactos al
contemplar el cuerpo del Papa que, despus de tantos aos de enterramiento
y sin que hubiese sido embalsamado, pareca que hubiera muerto haca
poco. Una vez revestido y con todas las insignias puestas, lo colocamos
dentro del triple fretro y lo dejamos todo igual como nos lo habamos
encontrado.

De esta manera todo queda claro y difano volvi a insistir el padre teatino,
como si los dems no hubiesen captado dnde estaba el quid de la cuestin. Ahora
se explica por qu las pruebas de ADN contradecan nuestra historia.
El testimonio del arzobispo Baluffi dijo el padre Benavent, como si estuviese
expidiendo un certificado ha sido muy esclarecedor. Ya no cabe la menor duda
sobre la existencia del doble de Len XIII.
Por qu, me pregunto yo habl de nuevo el padre Orovay, si el arzobispo
Baluffi conoca el lugar del enterramiento por haber participado en toda esta
operacin, se call lo que saba y dej que los del Santo Oficio cayesen en la trampa
que les tendi monseor?
Todos recordaban muy bien la expedicin que, con el profesor Caprara a la
cabeza, haban hecho a los stanos vaticanos en busca de la presunta tumba del
verdadero Len XIII, que haban encontrado vaca.
Si no he odo mal respondi De Cesare, t mismo lo acabas de leer. Todos
esos pasadizos, con tantas vueltas y bifurcaciones, le parecieron al arzobispo Baluffi
un laberinto inextricable, igual que nos pas a nosotros. l mismo confiesa que
perdi la orientacin y que no sabra cmo volver. No s a qu viene tu pregunta.
Lo que dice textualmente es que no hubiese sido capaz de salir de all por s
mismo corrigi monseor a su discpulo y sali en defensa del reverendo.
Realmente no s si hubiese sido capaz de salir. Ahora bien, estoy convencido de que,
despus de las excavaciones llevadas a cabo en tiempos de Po XII, no hubiese
podido dar con la tumba del Papa. Algunos de los pasadizos que l recorri fueron
modificados; otros, tapiados. Por ejemplo, la puerta de la que l habla, en la capilla
de la Piet, ya no existe, al igual que el tnel que comunicaba por ese lado la baslica
con los palacios apostlicos. De todos modos, lo que interesa resaltar es que, como l
dice ms adelante, quisieron borrar todas las huellas, todo rastro del doble. Hacer
desaparecer su cadver y su memoria.
Pero no lo consiguieron... remat el padre Orovay.
Quedaban an algunos folios por leer, pero monseor pens que no aadan
nada nuevo. Meti otra vez la mano en el sobre de burbujas, y los contertulios
quedaron expectantes, esperando ver qu sacaba ahora.
He aqu la llave y la clave de la caja fuerte del Banco Ambrosiano dijo,
mientras la mostraba como si fuese un trofeo donde el arzobispo Baluffi guard o
mand guardar los Cuadernos azules.
Qu piensas hacer? pregunt, curioso, el teatino, y todos se volvieron hacia
monseor.
Ahora que tena al alcance de su mano la anhelada prueba por la que tanto haba
luchado, no saba muy bien qu hacer. Pareca que sta le quemaba.
Por qu crees t, Toniolo, que monseor Baluffi me ha confiado los Cuadernos
azules como manda en su testamento? pregunt dubitativo.
Sin duda, querido Giuseppe, el arzobispo conoca cmo piensas y cul ha sido
tu trayectoria... Quiz por ello te los encomienda.
Por qu, en el ltimo momento de su vida, revel el gran secreto que haba
jurado guardar? Por qu no destruy estas pruebas, que, tarde o temprano, harn
un dao irremediable a la Iglesia? continu preguntando.
Es difcil de saber...
Como hemos podido experimentar en nuestras propias carnes aadi el
padre Benavent, desviando el curso que haba tomado la conversacin, jugar con la
historia es ms peligroso de lo que parece...
En nuestras propias carnes, dices? No hablars de las tuyas le interrumpi
el teatino, an molesto porque les haba dejado en la estacada. Al padre Ubaldini le
cost la vida, y otros se la dejaron por el camino.
De todos modos terci monseor, ha valido la pena. Al menos, quedar
nuestro granito de arena.
Nuestro granito de arena? El padre Orovay, recobrado el entusiasmo
perdido, no pareca dispuesto a aceptar que las investigaciones, aquella carrera
colmada de obstculos, miedos, sudor y sangre, quedasen ahora en un simple grano
de arena. Qu hay, monseor, de ese aforismo suyo Lucha hasta la muerte por la
verdad? Ya no hay que defenderla, caiga quien caiga?
No hay que defender la verdad caiga quien caiga le corrigi De Cesare.
Dicho as, suena a amenaza destructiva, y no creo que sea se el sentido que le da
monseor. En estos tiempos en que el Occidente cristiano se siente amenazado por
los terroristas islmicos, es el momento oportuno de aventar nuestras verdades?
No debilitamos con ello a la Iglesia, cuando es necesario que aparezca ms fuerte y
sin fisuras ante el mundo? So capa de defender la verdad histrica, no estaremos
hacindoles el juego a los fundamentalistas?
Segn t, hay que subordinar la verdad a las tcticas eclesisticas. Hay que
seguir mintiendo para mantener la ficcin de que los papas no yerran...
De Cesare no se dej tentar por el tono provocador que haba adoptado Orovay,
y continu con su flema habitual.
Si se revelasen las mentiras sobre las que se han edificado las instituciones de
este mundo le dijo con una sonrisa desafiante, quedara alguna en pie?
Conseguiramos algn bien derribndolas con nuestras verdades?
De Cesare, hay que decir la verdad, sobre todo cuando una dificultad hace
ms urgente que se diga subray con nfasis. Despus de una calculada pausa,
aadi: No son palabras mas. Son de san Agustn.
Santo Toms de Aquino contest, sin amedrentarse, su contrincante habla,
por su parte, de la ignorantia affectata.
Mirar hacia otro lado...
Si quieres llamarlo as... Con el semblante muy serio, continu : Ignorar
errores, incluso engaos flagrantes, mantener lo que t consideraras estructuras del
engao no slo es til, sino necesario... Y, en los tiempos que corren, hacer otra cosa
sera una actitud irresponsable y suicida.
A todos les parecieron tan sensatas las palabras de De Cesare, como
impertinentes las del joven valenciano.
Orovay tiene razn, pero... intervino, conciliador, monseor. Esa lucha
por la verdad es el ideal que siempre inculqu a mis alumnos de la Gregoriana. Es
cierto. Siempre lo he defendido y lo mantengo. No claudico... Pero vivimos en
tiempos muy confusos. Estos das han sucedido muchas cosas y muy graves. El
mundo de una y otra parte est desquiciado. Se detuvo unos instantes, mientras
guardaba todos los papeles en el sobre. Las verdades son vlidas en tanto sirven
para construir...
Hizo una larga pausa. En aquel momento, no reinaba en la sala la festiva
atmsfera de aquellos primeros viernes, cuando haban comenzado de modo
distendido este juego, tan parecido al infantil del veo, veo. El bibliotecario haba
hablado con ponderacin y midiendo mucho sus palabras, y el padre Toniolo, el
padre Benavent y monseor De Cesare haca rato que asentan con sus cabezas.
T, Luigi se dirigi al teatino, me preguntabas antes qu pensaba hacer.
Como vosotros sabis, muchos comportamientos del Vaticano me desagradan; sobre
todo, esa tendencia enfermiza a vivir encerrado en su mundo de ficcin... La ficcin
siempre es estril. Qu debemos hacer? Nadie enciende una vela para ponerla
debajo de la mesa, sino que la coloca en alto a fin de que alumbre a todos los de la
casa. sa es la funcin de la investigacin histrica: contribuir a que se haga la luz y
a que sta resplandezca y alumbre. Sin embargo, t y yo ya somos viejos para esta
descomunal empresa. Creo que otros deben relevarnos y actuar... He pensado en
entregar nuestros papeles y los Cuadernos azules a los padres de la Compaa. Ellos
tendrn el coraje de enfrentarse a este hecho histrico.
Crees que se atrevern?
La pregunta qued flotando en el aire. Se haba hecho tarde. Los contertulios se
despidieron de monseor y de Giuliana, que les acompaaron hasta el rellano de la
escalera. Scrates, que era un animal carioso y muy atento, tambin sali a
despedirles, aunque nadie se lo haba mandado.
Han sido unas tertulias apasionantes. Fins coronat opus. El fin corona la obra.
Es todo lo que se me ocurre decir dijo el padre Toniolo, queriendo clausurar con
ese broche la etapa que haban vivido.
No lo dir con segundas intenciones coment De Cesare.
No pensaba en el Opus... De verdad eres simpatizante de la Obra? Te crea
ms inteligente.
Continuaron esta ltima conversacin, que se haba iniciado en la puerta de
monseor, hasta el zagun; all se detuvieron junto a una columna, formando corro.
Anselmo, el portero, era un hombre cuarentn y calvo, vestido con un guardapolvo
gris abotonado hasta el cuello, que, por su pinta y maneras, deba pertenecer a
alguna orden tercera; observaba a los eclesisticos, preguntndose qu cosas tan
importantes deban de estar tratando para proseguir all su charla, de pie. Cuando
lleg la hora de cerrar el portal, al ver que el corro segua con la misma animacin, se
puso a pasear arriba y abajo, carraspeando al pasar junto a ellos. Como esto no dio
resultado, hizo otra ronda haciendo tintinear sus llaves; finalmente, decidi apagar
las luces y dejar slo las de emergencia.
Me parece que Anselmo quiere cerrar el portal advirti el padre Toniolo en
voz alta.
Ya en la calle se despidieron, y cada uno sigui su camino.


Captulo 45


Haban transcurrido casi dos meses desde que Sez de Larrazbal, el jefe del
SAD, haba entregado al cardenal Carolus Denzinger el dossier de la llamada
operacin Leo. Conociendo la suma importancia que tena para Su Eminencia este
trabajo, le extra que se demorase tanto en llamarle. Atribuy la tardanza a la
coincidencia con las fiestas de Navidad y Ao Nuevo, pero l mismo se preguntaba:
Por qu no me dijo una palabra cuando, en la vspera de Nochebuena,
desfilamos los de la Congregacin para felicitarle las pascuas? Ahora que pienso, el
cardenal me tendi una mano blanda y esquiva y volvi el rostro hacia otro lado,
como si se hiciera el distrado, y pude ver en sus ojos una chispa de desprecio.
El cardenal te llama le dijo un compaero, sacndolo de su
ensimismamiento.
No se molest en preguntarle qu era lo que quera. Lo saba de sobra. Baj a su
despacho, en la planta noble del Palazzo del Sant'Ufficio. Este inmueble lleno de
historia haba sufrido al menos cuatro transformaciones, desde que lo ocupaba el
cardenal Denzinger, no muy profundas pero s significativas. Si colocramos en
orden cronolgico las fotografas de esas remodelaciones, podramos seguir la
evolucin vital que haba seguido su inquilino. Los bigrafos no prestan la suficiente
atencin a la arquitectura en que se desenvuelven sus personajes. Y las piedras
hablan!
El despacho que ocupaba Su Excelencia era un amplio saln con vistas a la
Piazza del Sant'Ufficio, en el que entraban raudales de luz. Si el cardenal Ottaviani
entrase ahora, no lo reconocera. Las paredes forradas con sedas claras haban
sustituido a las de tonos lgubres que haba en otros tiempos. El sanguinolento
Cristo que colgaba de la pared principal haba sido reemplazado por el Christus
imperator, con una corona de oro sobre su cabeza, una decoracin ms acorde con los
nuevos aires de cristiandad que soplaban en el Vaticano desde la llegada de este
papa.
En la antesala, mientras esperaba su turno, sonaba un concierto de rgano de
Bach. No en vano, Su Eminencia era un refinado melmano.
Sintate le dijo.
No se molest en levantar la cabeza para saludar a su colaborador. Tuteaba a
todo el mundo, menos cuando estaba enfadado. Sez de Larrazbal vio su dossier
sobre la mesa. Por lo que pudo observar, estaba muy subrayado. Buena seal; al
menos se lo ha ledo, se dijo. Se sent en el borde mismo del silln, pues de haberlo
hecho de otro modo se hubiese hundido an ms. Incluso as, tena que levantar la
vista para mirar al cardenal, que, en cambio, lo tena casi a sus pies.
Buen trabajo! Te felicito aadi, lanzndole una mirada de zorro.
Por venir de quien no se prodigaba en lisonjas, sus palabras le sonaron a un
sobresaliente cum laude. No le contest, y se limit a fingir una leve sonrisa, para
que no fuese a tomarle por un engredo. La msica de Bach sonaba bajito, como si el
rgano estuviese en la habitacin contigua. En el despacho reinaba una tranquilidad
asombrosa.
Qu ha sucedido con los Cuadernos azules? Los tenemos nosotros o los tienen
ellos? quiso aclarar con toda lgica ese punto tan importante, que Sez de
Larrazbal haba expuesto de forma confusa en su dossier. No los destru yo con
mis propias manos, y luego quemamos los pedazos?
Los Cuadernos no estn en nuestras manos, ni Su Eminencia los destruy con
las suyas respondi, enarcando las cejas, como si tambin se sorprendiera.
Ese gesto enfureci al cardenal. No le gustaba que le vacilasen ni que le fuesen
con acertijos, pero supo contenerse. Su Eminencia jams levantaba la voz ni perda la
compostura. Se mordi el labio, y, en ese momento, en que la msica sonaba muy
suave, se pudo percibir el sonido que hizo al aspirar hondo. Cerr los ojos y se dej
llevar por la msica.
Los Cuadernos azules le dijo Sez de Larrazbal casi en un susurro, para no
romper la paz estn en mi poder, Eminencia.
En tu poder? Qu hacen en tu poder? Puedes explicarte? Porque la historia
que cuentas en tu informe no acaba as. Le mir con esa chispa de desprecio con
que siempre miraba a sus subordinados, a la que aada, en el caso presente, una
buena dosis de ira. Y aadi: Es verdad toda esa historia del arzobispo Baluffi o
ha sido una invencin tuya?
En el fondo, s contest con ambigedad. Pero hay algunos hechos que no
ocurrieron como relato en el dossier. Y, tomando la iniciativa, comenz a corregir el
informe, poniendo cada cosa en su sitio: El arzobispo Baluffi, a quien Su Eminencia
y todos los de esta casa conocen bien, estaba al corriente de nuestras investigaciones
sobre Len XIII y su doble. Por descontado, tambin lo estaba sobre las andanzas de
monseor Bergonzi y sus secuaces. Un da fui a visitarle al hospital, donde haban
tenido que ingresarle de urgencia... Un cncer galopante. Y fue all donde me confi
su secreto.
Supongo que te ests refiriendo a la permuta de cadveres en la que l
intervino.
En efecto. Sin la revelacin que me hizo el arzobispo Baluffi, el asunto del
doble de Len XIII hubiese quedado en un enigma indescifrable... Quiz tampoco
nosotros hubisemos llegado a desenredarlo. Los forenses se extraaron de que aqul
fuera el cadver del Papa... Como que no era el papa que embalsamaron los mdicos
del Vaticano! Ahora sabemos qu es lo que realmente sucedi.
Lo comprendo, lo comprendo. Pero qu empuj al arzobispo Baluffi a hacerte
tal revelacin? Por qu hacrsela tambin a monseor Bergonzi? Por qu no se lo
impediste?
Fui yo, Eminencia, quien le dio la idea a monseor Baluffi, adems de trazar el
plan. Como comprender, el arzobispo ya tena bastante con su enfermedad...
Al escuchar una respuesta tan inesperada, el cardenal se alarm. Los ojos se le
salieron de las rbitas, y quiz intuy algo extrao en la mirada de su subordinado.
Se le debieron de amontonar tantas preguntas, pero no pudo formular ninguna. Qu
seguro de s mismo pareca sentirse en esos momentos Sez de Larrazbal! Y qu
nervioso pareca el gran inquisidor! Dejando de lado la historia del arzobispo Baluffi,
pas a referirle otra, que acabara de desquiciar al cardenal.
Yo fui el que arrebat los Cuadernos azules, esa prueba testifical de capital
importancia, al padre Ubaldini. Hizo una pausa para aumentar el suspense.
Bueno, no se los quit al jesuita, sino que los rob de los archivos del cardenal
Rampolla. Claro que, en un principio, mi intencin era entregarlos a la
Congregacin...
Entonces, qu cuadernos me entregaste a mi? pregunt el cardenal,
elevando su tono de voz, dolido, quiz corrido, al sospechar que haba sido
engaado.
Eminencia, no olvide que llevo muchos aos en la Congregacin. Pertenezco al
Servicio de Actualizacin de Documentos. No era necesario que se lo recordase,
por lo que el cardenal adivin la intencin detrs de sus palabras. Mand hacer
una copia de los Cuadernos azules. Su Eminencia es conocedor de la perfeccin de
nuestras falsificaciones...
S muy bien cmo funcionan los organismos de esta casa le cort en seco.
Lo que yo le entregu y Su Eminencia destruy fue una copia, no el original...
Una copia? Te ests burlando de m?
Aunque su clera era grande, su curiosidad todava era mayor.
No dices en tu informe que los Cuadernos estn guardados en una de las cajas
fuerte del Banco Ambrosiano, y que su llave fue entregada a monseor Bergonzi?
S, eso es lo que digo; pero no todas las cosas que salen de mi boca son ciertas.
La mentira, en este oficio, como ya sabe Su Eminencia, es tan o ms til que la
verdad. Y despus de esta reflexin, a todas luces impertinente, aadi: En esa
caja fuerte del Banco Ambrosiano no hay nada.
Entonces?
No creo que monseor Bergonzi vaya a comprobarlo. De todos modos, la carta
del arzobispo les ha resuelto el enigma. l y sus amigos slo buscaban la verdad, y yo
se la he revelado... Pueden descansar tranquilos. Pero los cuadernos originales,
Eminencia, estn en mi poder... Y yo s s cul es su precio.
En ese momento, como si Bach hubiese seguido la conversacin desde el
principio, se hizo un silencio y la msica cambi de registro.
Ellos buscaban la verdad, y t, qu buscas? Con qu fin te has apropiado de
los Cuadernos?
No contest de inmediato esa pregunta, pues tena previsto hacerlo al final de la
entrevista. En cambio, le dijo:
Es curioso, Eminencia, que, desde que he entrado en su despacho, no me ha
preguntado en ningn momento por las muertes de las que le informo en mi dossier.
Acaso no le interesan esas otras historias?
Sez de Larrazbal vio cmo el rostro del cardenal, siempre impertrrito, se
pona rojo, y no de vergenza, sino de ira.
Desde que has entrado en este despacho le dijo, clavndole sus ojos, que se
haban puesto brillantes, te ests comportando con una altanera e insolencia
intolerables...
El otro, desde la hundida butaca, le interrumpi con poca consideracin.
El silencio sobre la desafortunada historia de Len XIII y su doble tiene un
precio muy alto, que Su Eminencia no puede ignorar le dijo, con un temple que le
sorprendi a l mismo. Quiz las alfombras que pisa y el lujo en que vive le
impiden ver las cloacas que hay debajo mismo de sus pies, por donde transitamos
secretarios como yo...
Me ests intentando chantajear? dijo, desorientado, el cardenal. Qu es
lo que pretendes? Airear el contenido de los Cuadernos? Atentar contra la Iglesia en
estos momentos?
Sez de Larrazbal guard silencio.
Es que no has ledo los peridicos? le grit.
Esa maana haba ledo el Corriere della Sera y haba comentado con sus
compaeros la alarmante noticia a la que se estaba refiriendo Su Eminencia. Las
autoridades italianas haban recibido un mensaje, en el que se les alertaba del riesgo
de un ataque con explosivos contra el Vaticano, que llevara a cabo un comando de
fundamentalistas musulmanes bosnios.
Su Eminencia, lea, lea en ese evangelio le contest su subordinado con voz
alterada, mientras le sealaba el precioso ejemplar de El prncipe de Maquiavelo que
tena sobre la mesa. Captulo XXII, punto 3
o
, lnea dcima y siguientes.
El cardenal, intrigado, le obedeci sin rechistar, y ley donde le haba dicho:

El prncipe, para conservar a un buen secretario, debe pensar en l,
honrarlo y enriquecerlo, colmndolo de honores y cargos, a fin de que los
numerosos honores no le hagan desear ms honores, las abundantes
riquezas no le hagan desear ms riquezas, y los importantes cargos le hagan
temer los cambios. As pues, cuando el prncipe se comporta de este modo,
puede confiar en su secretario. Cuando sucede lo contrario, uno u otro
acabar siempre mal.

Durante la pausada lectura, el cardenal iba levantando de cuando en cuando la
vista del libro y miraba a su colaborador. Con toda seguridad, ahora comprenda su
posicin.
El arzobispo Baluffi confes en voz baja me dijo antes de morir: Si no te
metes con Denzinger, Denzinger terminar metindose contigo. Y yo he decidido
seguir tan sabio consejo.
El prefecto de la Congregacin se qued estupefacto. Sez de Larrazbal se
levant y se fue hacia la puerta sin haber pedido licencia para retirarse. El rgano de
Bach atacaba un adagio, o eso crey.

Valencia, noviembre de 2004