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Dossier : se304607\MEP\ Fichier : Communications84 Date : 2/4/2009 Heure : 17 : 17 Page : 163

Nicole Lapierre
Leffet Pressac
Auschwitz : la vrit. Cette annonce, en couverture de LExpress du
23 septembre 1993, se dtachait sur la photographie en noir et blanc si
souvent reproduite de lentre du camp, un surtitre et un sous-titre pr-
cisant respectivement : Ce que rvlent les archives sovitiques et Un
document indit du CNRS . La une tait frappante et le message efficace
qui promettait la fois rvlations et vrit, label scientifique et nou-
veaut. lintrieur de lhebdomadaire, un dossier de douze pages pr-
sentait sous forme de scoop historique un livre intitul Les Crmatoires
dAuschwitz. La machinerie du meurtre de masse, sign dun auteur
inconnu, Jean-Claude Pressac, et publi dans lestimable collection His-
toire XX
e
sicle de CNRS ditions. Le directeur de la collection, Denis
Peschanski, et un membre du comit ditorial, Franois Bdarida, tous
deux alors chercheurs lInstitut dhistoire du temps prsent (IHTP),
signaient chacun un article pour expliquer limportance de louvrage. Ce
procd assez inhabituel et dontologiquement discutable tait implicite-
ment justifi par le caractre exceptionnel de lenjeu : il ne sagissait pas
de promouvoir un livre quils avaient contribu diter, mais dassner
une vrit historique sans rplique , selon les termes de Franois
Bdarida. Trois jours plus tard, Le Monde publiait en page Socit un
grand article sur six colonnes titr Les plans de la mort . Et la semaine
suivante, Le Nouvel Observateur prsentait son tour un long reportage
ralis Auschwitz
1
, o Jean-Claude Pressac avait accept de revenir
en compagnie du journaliste Claude Weill et du photographe Jacques
Graf, lhebdomadaire ayant par ailleurs sollicit les commentaires de Raul
Hilberg, Pierre Vidal-Naquet et Claude Lanzmann.
Trois lments conjugus expliquent lampleur de cet cho journalis-
tique. 1) Litinraire et la personnalit de lauteur, un historien amateur
qui a frquent les ngationnistes en 1980, avant de se convaincre de
lexistence de la machine dextermination massive et de combattre les
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thses des ngateurs. 2) Le caractre indit de ltude de Jean-Claude
Pressac : il sagit dune histoire technique de la construction et de la mise
en uvre des chambres gaz et des fours crmatoires dAuschwitz, fonde
sur des sources jusque-l inexploites. 3) Le contexte de mobilisation face
la campagne mene, depuis la fin des annes 1970, par les ngation-
nistes et au scandale quelle suscite
2
.
Le parcours de Jean-Claude Pressac est surprenant et improbable. Ce
fils dinstituteurs, n en 1944, a pass huit ans au Prytane militaire de
La Flche. Il confie au journaliste Claude Weill, qui laccompagne
Auschwitz, avoir t lpoque un vrai petit facho attir par tout ce
qui concerne larme et la guerre, fascin par les armes, les chars, les
avions, et impressionn, comme alors lensemble de lencadrement de
cette cole militaire, prcise-t-il, par lAllemagne hitlrienne et sa puis-
sance
3
. Aprs une vaine tentative pour devenir ingnieur chimiste, il
prpare Saint-Cyr sans plus de succs et se tourne finalement vers des
tudes de pharmacie. Un choix par dfaut, en somme. Mais son intrt
passionn pour les questions militaires, lhistoire de la Seconde Guerre
mondiale et, plus encore, pour la ralit des camps dextermination est
intact depuis ce moment o, 18 ans, il a lu La mort est mon mtier, le
roman de Robert Merle sur la vie de Rudolph Hss, le premier comman-
dant en chef du camp dAuschwitz. Le jeune homme, qui se destinait
encore la carrire militaire, stait demand aprs cette lecture jusquo
pouvait aller lobissance aux ordres.
Cette curiosit fascine pour Auschwitz ne le quittera plus. 22 ans,
il part en Pologne visiter les lieux. Il y retourne en 1979, en qute de
documentation pour un curieux projet de roman : une histoire-fiction
dans laquelle lAllemagne hitlrienne gagne la guerre et dont lun des
pisodes se passe Auschwitz. Ayant pris contact avec Tadeusz Iwaszko,
le conservateur des archives du camp, il examine photos et plans, stonne,
questionne, soupse la version quon lui donne et rclame des preuves.
Revenu en France, le pharmacien de La Ville-du-Bois (en rgion pari-
sienne) se mue en historien amateur et obstin, il tudie les lments dont
il dispose et dcide de retourner Auschwitz lautomne de la mme
anne pour complter sa documentation. L, le jour de la Toussaint,
danciens dports franais, surpris par ses doutes et par ses questions
insistantes, lui conseillent de ne pas faire comme Laurisson . Cest
la deuxime fois quil entend ce propos ; la premire fois, ctait aussi
une mise en garde, profre par Tadeusz Iwaszko. Dans les rcits de cet
pisode, Pressac soulignera dailleurs toujours la dformation du nom de
Faurisson, comme pour insister sur le fait que, alors, il nvoquait rien
pour lui
4
. On peut sen tonner dans la mesure o cest prcisment la
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priode o, en France, le ngationniste dfrayait la chronique sur ce sujet,
les camps dextermination nazis, qui passionnait Pressac. Quoi quil en
soit, son retour, celui-ci rencontre Robert Faurisson et se met colla-
borer avec lui et ses mules pour tayer leur ligne de dfense
5
. Lenjeu
est central pour les ngationnistes assigns en justice, et Pressac tombe
pic, avec ses comptences et son obstination. Lt 1980, il repart
Auschwitz pour tenter de dmontrer que le crmatoire II na pas pu
fonctionner, comme laffirment tmoins et historiens. Il revoit Tadeusz
Iwaszko, scrute de nouveaux documents, discute et se met douter, mais
cette fois des thses faurissoniennes. Ce quil explique Faurisson lui-
mme ds son retour.
Cest un retournement complet. Dsormais, Jean-Claude Pressac va
systmatiquement prsenter ses travaux et qurir la reconnaissance dans
les lieux de rfrence de la recherche sur lextermination des Juifs. Ainsi,
ce mme t 1980, lorsque la Fondation Beate Klarsfeld publie en anglais
The Auschwitz Album (reproduisant un album de photographies prises
par un SS larrive des Juifs de Hongrie en 1944 et rcupr par
Lili Jacob, une ancienne dporte, la libration du camp), il entre
immdiatement en contact avec Beate et Serge Klarsfeld pour tudier les
originaux des photographies. cette occasion, il leur fait part de ses
dcouvertes sur le fonctionnement des crmatoires dAuschwitz, ne dis-
simule pas son passage chez les ngationnistes et gagne rapidement leur
confiance. Peu aprs, quand ces derniers apprennent que The Auschwitz
Album (qui a t rdit, dans une version destine un plus large public,
par Random House en 1981) va tre publi en franais au Seuil, ils
recommandent la collaboration de Jean-Claude Pressac. Et, grce leur
intervention, celui-ci contribue cette dition, qui parat en 1983, par
des commentaires et des annexes comprenant des photos et des explica-
tions sur les crmatoires II, III, IV et V du camp.
la mme poque, Pressac rencontre Georges Wellers
6
, qui travaille
sur lhistoire des camps nazis et dirige Le Monde juif, la revue du Centre
de documentation juive contemporaine. Il prend galement contact avec
Pierre Vidal-Naquet, dont le texte contre Faurisson intitul Un Eich-
mann de papier vient de paratre dans la revue Esprit
7
. chacun il
montre ses documents et expose ses conclusions. Grce lintervention
du second, il est invit participer un important colloque international,
LAllemagne nazie et le gnocide juif , organis par lcole des hautes
tudes en sciences sociales
8
la Sorbonne dbut juillet 1982. Il y prsente
une brve communication titre tude et ralisation des Krematorien IV
et V dAuschwitz-Birkenau , accompagne de nombreuses diapositives.
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Dans la foule, en septembre, il publie dans Le Monde juif un long article
intitul Les crmatoires IV et V de Birkenau et leurs chambres gaz .
Ainsi, adoub par Pierre Vidal-Naquet, publi par Georges Wellers,
recommand par Serge Klarsfeld, soutenu en somme par les pourfendeurs
les plus rsolus du ngationnisme, le pharmacien de La Ville-du-Bois,
historien du dimanche et ancien collaborateur de Faurisson, entre dans
le cercle des chercheurs reconnus sur lhistoire du gnocide juif. Le moins
que lon puisse dire, au vu de lentretien quil accordera en juin 1995
Valrie Igounet, est quil ne leur en gardera aucune reconnaissance. Il y
dclare en effet : Vidal-Naquet peut se comparer une girouette creuse
tournant au vent des publications et de lactualit parce que lui-mme
na pas entrepris de recherche fondamentale pour tayer ses dclarations
premptoires et moralisatrices
9
. Ou encore : Je dcouvris que, comme
Faurisson, Wellers avait pareillement des limites bornes et infranchissa-
bles
10
. Et enfin, propos de Serge Klarsfeld : Je naccepte pas la
dmarche consistant traner devant les tribunaux des vieillards gteux
parce quils ont particip ou furent les auteurs de crimes contre lhuma-
nit, dfinition hautement alatoire de certaines actions gnres par la
guerre
11
.
Mais nous sommes plus de dix ans auparavant, quand la Fondation
Klarsfeld lui commande une tude sur les Juifs gazs Struthof, dont les
corps taient destins une facult allemande danatomie : The Struthof
Album est publi en anglais en mai 1985, pour le quarantime anniver-
saire de la dfaite hitlrienne. En outre, ds 1983, Beate et Serge Klarsfeld
lincitent crire un ouvrage de rfrence comprenant tous les schmas,
relevs et documents ncessaires sur la technique et le mode opratoire
des chambres gaz dAuschwitz-Birkenau. Ils attendent de lui la pour-
suite du travail entrepris avec la publication, en 1978, de The Holocaust
and the Neo-Nazi Mythomania, qui comportait notamment deux textes
de Georges Wellers sur lextermination. Le livre de six cents pages, prfac
par les Klarsfeld, parat en 1989 sous le titre : Auschwitz : Technique and
Operation of the Gas Chambers.
Avec cette publication, Jean-Claude Pressac est confirm comme un
chercheur lgitime et un expert comptent dans un domaine jusque-l
inexplor, celui de la technique de lextermination de masse. Lors de
lvacuation du camp, en janvier 1945, les SS avaient dynamit les ins-
tallations criminelles et dtruit une grande partie des archives politi-
ques , mais ils avaient laiss derrire eux les archives de la Direction des
constructions SS (SS Bauleitung), charge de ldification et de lentretien
de tous les quipements du camp ainsi que des relations avec les entre-
prises et fournisseurs. Les deux tiers de ces archives furent emports par
les Sovitiques Moscou ; le reste, conserv par les autorits polonaises
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et dpos au muse dAuschwitz, navait gure t exploit. Cest partir
du dpouillement de ce fonds, complt par des pices trouves en Alle-
magne, que Jean-Claude Pressac produit cette premire histoire techno-
logique de la Solution finale. Mais des lments importants manquent
encore au dossier.
Aprs la chute du mur de Berlin, il na de cesse daccder aux archives
jusque-l bloques par le KGB. Il y parvient en 1990, grce au soutien
de Serge Klarsfeld et lintervention de Roland Dumas, alors ministre
des Affaires trangres. Il trouve les matriaux qui lui manquaient
encore : des appels doffres, des schmas, des plans, des devis, des bons
de commande, des courriers commerciaux ou techniques, des expertises
produites par des ingnieurs civils, tel Kurt Prfer, employ par lentre-
prise Topf und Shne dErfurt, qui quipa le camp de crmatoires trs
puissants. En dpit des consignes de secret et du vocabulaire cod, les
quatre-vingt mille pices de cette documentation ordinaire soigneusement
accumule rvlent le fonctionnement de lentreprise criminelle pour qui
sait les lire. Trois ans plus tard sort louvrage des ditions du CNRS. Un
bref volume, celui-l, une petite centaine de pages relatant avec prcision
les rivalits commerciales pour lobtention des marchs, le rle de lentre-
prise Topf, lamnagement technique des chambres gaz, la construction
et les problmes de fonctionnement des crmatoires, les ngociations sur
les tarifs et le paiement des factures, le tout accompagn de nombreux
fac-simils de documents. Un texte sec sur lhistoire prosaque de la mise
en uvre du meurtre de masse dont la rception, cette fois, ne se limite
pas aux historiens spcialiss : elle est aussi mdiatique et internationale.
Devenu consultant du muse dAuschwitz et conseiller du muse de
lHolocauste Washington, Pressac veut continuer sur sa lance et pro-
jette dcrire une histoire de lentreprise Topf. Il se fait ainsi linterm-
diaire entre les dtenteurs des archives de la firme et la Fondation Beate
Klarsfeld pour que celle-ci les acquire. Elle y renoncera finalement, et
Jean-Claude Pressac, dcd le 25 juillet 2002, ne mnera pas ce projet
son terme.
*
* *
Le parcours atypique de cet homme et le caractre indit de ses travaux
suffiraient expliquer sa notorit, mais le contexte de loffensive
publique et internationale du ngationnisme partir de la fin des
annes 1970 a videmment jou un rle dcisif de catalyseur et dampli-
ficateur. Quand Pressac est entr en contact avec Robert Faurisson, en
1979, celui-ci commenait rpandre ses thses en saffichant comme le
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hraut dune prtendue critique historique, en sappuyant sur lindi-
gnation quil suscitait pour se prsenter comme un crois de la vrit
perscut et en usant systmatiquement de la lgislation du droit de
rponse
12
. Le 29 dcembre 1978, il avait publi un premier article dans
Le Monde, sous le titre Le problme des chambres gaz ou La
rumeur dAuschwitz , auquel le quotidien opposait un texte de Georges
Wellers intitul Abondance de preuves . Ce fut le coup denvoi dune
longue srie de polmiques dont le chef de file du ngationnisme franais
allait chercher mthodiquement tirer profit en sefforant dinstaller
lide que lenjeu tait un dbat scientifique sur les faits. Le soutien
de militants de lultra-gauche runis autour de la librairie La Vieille Taupe
renforant considrablement lcho de ce qui tait devenu ds lors
l affaire Faurisson , cette affaire rebondit de provocation calcule en
procs perdus mais mdiatiss. Ainsi, le 19 dcembre 1980, sur Europe 1,
Faurisson dclarait Ivan Leva : Le prtendu gazage et le prtendu
gnocide juif ne sont quun seul et mme mensonge historique qui a
permis une gigantesque escroquerie politico-financire dont les princi-
paux bnficiaires sont ltat dIsral et le sionisme international
13
. Ces
propos suscitrent un choc et une motion considrables, et leur auteur
fut condamn pour diffamation publique le 13 juillet 1981. Cela ne le
dcouragea gure : dautres provocations et dautres procs suivirent, ins-
tallant lHistoire dans les prtoires et incitant finalement lAssemble
nationale voter le 30 juin 1990, dans le cadre dune nouvelle loi rpri-
mant tout acte raciste, antismite ou xnophobe (la loi Gayssot), un
article (24 bis) constituant en dlit la contestation de lexistence des
crimes contre lhumanit
14
.
La mthode faurissonienne repose sur une stratgie argumentative qui
renvoie la charge probatoire ses adversaires et linvalide dans un mme
mouvement. Les ngationnistes rclament sans cesse de nouvelles preuves
et les rejettent systmatiquement en les disant insuffisantes ou falsifies.
Par cette intimidation de lultra-preuve
15
, ils entretiennent dlibr-
ment la confusion entre critique des sources et critique des preuves, en
glissant du doute mthodologique la mise en doute du consentement
sur la vrit. Face une telle stratgie, la phrase conclusive du texte des
trente-quatre historiens publi dans Le Monde : Il ne faut pas se
demander comment, techniquement, un tel meurtre de masse a t pos-
sible. Il a t possible techniquement puisquil a eu lieu. Tel est le point
de dpart oblig de toute enqute historique sur ce sujet
16
, tait, comme
Vidal-Naquet lui-mme le reconnatra plus tard, maladroite.
Jean-Claude Pressac, justement, se pose cette question et y rpond. Il
cherche des preuves et, contrairement ses anciens amis faurissoniens,
sincline quand il les trouve. Sa troublante fascination pour la machine
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dextermination le pousse examiner ce que dautres ont nglig. Cela
fait de lui un converti par la science historique, un crois de la vrit
contre les falsificateurs et les ngateurs, do quils viennent.
Il sen est pris dabord, non sans virulence, la version communiste de
lhistoire, quil jugeait mensongre par idologie. Il est devenu finalement
un pourfendeur rsolu des ngationnistes de Robert Faurisson en par-
ticulier, dont il a dnonc la malhonntet intellectuelle et la carence
historique
17
et un expert en dmontage de leurs argumentations. Ainsi
a-t-il tabli, avec une extrme minutie, les erreurs et tromperies du Rap-
port Leuchter . Cette prtendue expertise , commande par le nga-
tionniste Ernst Zndel Fred Leuchter (un ingnieur de Boston, se disant
spcialiste de la mise mort dans les prisons amricaines), tait cense
dmontrer, une fois de plus, limpossibilit de lextermination dans les
chambres gaz. Elle fut prsente par Zndel au tribunal de Toronto, le
20 avril 1988, lors dun procs que lui avait intent une organisation
juive. Bas sur de fausses connaissances, induisant de faux raisonne-
ments, conduisant des fausses interprtations, le rapport Leuchter est
irrecevable, parce que ralis dans des conditions illgales, en mconnais-
sant les donnes historiques les plus simples, et sabord par de grossires
erreurs de calcul et de mtrage
18
, assne Pressac. Verdict dautant plus
frappant que lhomme quil accuse ainsi de faux grossier est, en quelque
sorte, son double invers : envoy en Pologne par Faurisson comme il la
t lui-mme (sans tre financ toutefois par Zndel), Leuchter a rapport
ce que ses commanditaires attendaient, quitte travestir les donnes, en
se parant de scientificit.
*
* *
Ce ncessaire combat de la vrit contre le mensonge, preuves lappui,
serait finalement, selon Raul Hilberg, une bonne chose, le ngationnisme,
par son effet de choc, ayant dynamis le travail historique : Faurisson
et dautres, sans lavoir voulu, nous ont rendu service. Ils ont soulev des
questions qui ont eu pour effet dengager les historiens dans de nouvelles
recherches. Ils ont oblig rassembler davantage dinformations, rexa-
miner les documents et aller plus loin dans la comprhension de ce qui
sest pass
19
. On peut objecter que le monumental travail de lhistorien
amricain, La Destruction des Juifs dEurope
20
, dont la premire dition
a t publie aux tats-Unis en 1961, est antrieur lassaut ngation-
niste et que, mme sans ce dernier, les recherches se seraient dveloppes,
ft-ce un rythme plus lent. Il est videmment dplaisant de considrer le
ngationnisme comme un utile aiguillon ; force est de constater nanmoins
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quil a stimul la production de tmoignages, des survivants silencieux
jusque-l stant alors sentis somms de parler. Cet effet-l est moins
notable pour Raul Hilberg, car lapport des tmoignages est assez tranger
sa dmarche historienne
21
.
De faon plus radicale, Jean-Claude Pressac se mfie des tmoignages,
qui, ses yeux, sont non pas mensongers selon la thse de Faurisson,
mais involontairement errons, car la mmoire nest pas fiable. Il ne
reconnat que les faits attests par des documents, des analyses, des
mesures, des raisonnements logiques et rcuse ce qui est relat par le
tmoin. Prsentant volontiers le fait quil nest pas juif comme un avan-
tage ( il fallait quelquun de neutre
22
), il semble considrer que linsen-
sibilit est un indispensable garant de lobjectivit et pratique lhistoire
comme une science froide, lcart dune mmoire dont la chaleur et la
vivacit ne peuvent tre pour lui que source derreur. Erreur quil traque
avec une sorte de passion glace pour son sujet lhistoire technique de
la mise mort , qui contraste avec une totale absence dmotion pour
les victimes.
Dans sa froideur, le cas de Pressac dmontre la force de la preuve. Son
basculement dmule en ennemi des thses faurissoniennes en tmoigne
jusqu lpure. Et cest bien ce qui a frapp, dans un premier temps,
Pierre Vidal-Naquet, tant pris de vrit. Pourtant, si les deux hommes
ont une mme exigence historienne et se retrouvent sur un mme combat
contre les ngateurs, tout le reste les spare : ils nont ni les mmes valeurs,
ni les mmes engagements, ni la mme sensibilit. Do le trouble qui
gagnera Vidal-Naquet devant cette forme de science sans conscience,
illustre ses yeux par le douteux jeu de mots de Pressac selon lequel,
dbut 1942, on gazouillait seulement
23
. Trouble quant la person-
nalit de cet homme, mais aussi quant lefficacit de son combat,
puisquil constatera finalement sans illusions : le seul ngationniste quil
convainc cest lui-mme
24
. De son ct, Serge Klarsfeld a galement
pris ses distances avec Jean-Claude Pressac, laissant entendre que ce
dernier tait trop fascin par son objet de recherche, tout en reconnais-
sant nanmoins lapport de ses travaux
25
. Un apport relativis par Raul
Hilberg, qui conteste par ailleurs sa rvision la baisse du nombre des
morts Auschwitz.
La critique la plus radicale vient de Claude Lanzmann. Il reproche
Pressac de faire une histoire tronque, car situe sur le plan glaciaire
de la technique pure et vide de toute dimension humaine : Sextasier,
comme on semble le faire, devant le caractre froidement analytique de
la dmonstration de Pressac est une faute morale. Quelle lgitimit laisse-
t-on aux tmoins qui ont contribu constituer le savoir dj accumul ?
Quelle valeur accorde-t-on au travail magnifique dun homme comme
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Hilberg ? Je prfre les larmes du coiffeur de Treblinka dans Shoah au
document Pressac sur les dtecteurs de gaz. Ses larmes et sa parole tran-
gle sont le sceau mme du vrai : il y a l plus de vrit que dans nimporte
quelle preuve matrielle. Linsistance sur la seule technique nous ramne
labstraction, une vrit vide delle-mme. On enfonce les portes
ouvertes de lexistence des chambres gaz, mais on expulse lmotion, la
souffrance, la mort
26
. Une expulsion qui, en outre, selon lui, fait le jeu
des ngationnistes en se situant dans une opposition en miroir par rapport
eux.
Aujourdhui, avec le recul, leffet Pressac, quil soit peru comme une
aubaine indirecte par les ngationnistes ou comme une arme pour ceux qui
les combattent, est videmment largement retomb. Ses travaux restent
comme une premire perce sur un aspect jusque-l nglig, la dimension
technique de la mise en uvre du gnocide, sans apporter le dernier mot
sur le sujet
27
. Pice dans ldifice des recherches sur le nazisme et la
Solution finale qui se sont considrablement dveloppes depuis, elle est
aussi une vue limite par rapport une dmarche historique qui, dans sa
vise, doit inclure la vrit prouve comme la vrit prouve. Y compris
la paradoxale vrit de ces quatre images floues prises clandestinement
par des membres du Sonderkommando dAuschwitz-Birkenau aux abords
des chambres gaz et dont Georges Didi-Huberman a bien montr quelles
touchaient au rel, malgr tout
28
.
Nicole LAPIERRE
lapierre@ehess.fr
Centre Edgar Morin, CNRS
NOTES
1. Claude Weill, Auschwitz : enqute sur la mcanique de lhorreur , Le Nouvel Observateur,
30 septembre-6 octobre 1993, p. 88-95.
2. Valrie Igounet, Histoire du ngationnisme en France, Paris, Seuil, 2000.
3. Claude Weill, Auschwitz : enqute sur la mcanique de lhorreur , art. cit, p. 88.
4. Il reprend le mme rcit de cet pisode dans lentretien accord Valrie Igounet, Histoire
du ngationnisme en France, op. cit., annexe, p. 617.
5. Sur la collaboration Faurisson/Pressac, voir les lettres envoyes par le premier au second,
cites par Valrie Igounet, ibid.
6. Auteur, notamment, du livre Les chambres gaz ont exist : des documents, des tmoignages,
des chiffres, Paris, Gallimard, 1981.
7. Repris dans Les Assassins de la mmoire. Un Eichmann de papier et autres essais sur le
rvisionnisme, Paris, La Dcouverte, 1987.
8. LAllemagne nazie et le Gnocide juif, Paris, Gallimard/Seuil, 1985.
9. Voir Valrie Igounet, Histoire du ngationnisme en France, op. cit., p. 647.
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10. Ibid., p. 633.
11. Ibid.
12. Sur lhistoire du ngationnisme en France, outre le livre trs complet de Valrie Igounet,
voir Pierre Vidal-Naquet, Les Assassins de la mmoire, op. cit. ; Florent Brayart, Comment lide
vint M. Rassinier. Naissance du rvisionnisme, Paris, Fayard, 1996 ; Nadine Fresco, Les redres-
seurs de morts. Chambres gaz : la bonne nouvelle. Comment on rvise lhistoire , Les Temps
Modernes, juin 1980 ; et Nadine Fresco, Fabrication dun antismite, Paris, Seuil, 1999.
13. Cit par Alain Finkielkraut, LAvenir dune ngation. Rflexion sur la question du gnocide,
Paris, Seuil, 1982, p. 17.
14. Loi qui souleva un vaste dbat chez les historiens sur lopportunit de laisser aux tribunaux
la charge de juger la vrit historique. Parmi de trs nombreux textes, voir par exemple la position
critique de Madeleine Rebrioux, Faut-il des lois contre les ngationnistes ? , in Auschwitz.
La Solution finale, Paris, Tallandier, 2005, p. 251-255.
15. Patrice Loraux, Consentir , Le Genre humain, n
o
22, automne 1990, p. 151.
16. La politique hitlrienne dextermination : une dclaration dhistoriens , Le Monde,
21 fvrier 1979.
17. Jean-Claude Pressac, Les carences et incohrences du Rapport Leuchter , Jour J.
La lettre tlgraphique juive, 12 dcembre 1988.
18. Ibid.
19. Raul Hilberg, Les archives de lhorreur , Le Nouvel Observateur, 3-9 juillet 1982, p. 71.
20. Paris, Fayard, 1988 (rd. Paris, Gallimard, coll. Folio , 2 vol.).
21. Raul Hilberg, La Politique de la mmoire, Paris, Gallimard, coll. Arcades , 1996, p. 127.
22. Dialogue avec Claude Weill, Auschwitz : enqute sur la mcanique de lhorreur , art.
cit, p. 90.
23. Entretien avec Pierre Vidal-Naquet, qui mavait donn accs au dossier Pressac dans ses
archives.
24. Le Nouvel Observateur, numro cit (voir n. 1), p. 90.
25. Entretien avec Valrie Igounet, op. cit., p. 452.
26. Propos recueillis par Michel de Pracontal, Le Nouvel Observateur, numro cit (voir n. 1),
p. 92.
27. Raul Hilberg, ibid, p. 91.
28. Georges Didi-Huberman, Images malgr tout, Paris, Minuit, 2005.
RSUM
Jean-Claude Pressac, parti Auschwitz en 1980 pour conforter les thses ngationnistes, en
est revenu avec des documents techniques jusque-l inexploits qui lont convaincu de lexistence
des chambres gaz. Son basculement dmule en ennemi de Faurisson tmoigne jusqu lpure
de la force de la preuve. Mais le cas Pressac pose en mme temps, de faon troublante, la question
dune science sans conscience.
Nicole Lapierre