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LIGA FEDERAL Y REGLAMENTO ADUANERO

LIGA FEDERAL
En 1815 la influencia de Artigas lleg a varias zonas del Ro de la Plata. Varias provincias lo designaron como Protector
y adoptaron el sistema federal para relacionarse entre ellas. Se pueden distinguir claramente dos casos: las provincias
del litoral (Entre Ros, Corrientes y Misiones) y las ms alejadas Santa Fe y Crdoba
La unin de las provincias del litoral en torno a Artigas se vio favorecida por la proximidad geogrfica y por la similitud
entre ellas en su geografa, economa y sociedad. Se trataba de praderas frtiles con salida fcil al mar a travs de los
ros Uruguay o Paran. Tenan una economa ganadera y una sociedad con mucho peso de los caudillos rurales.
La agrupacin de estas provincias del litoral en torno a Artigas se inici en 1814. Entre Ros, carente de centros
urbanos importantes tena a los caudillos como actores principales. Esos caudillos, propietarios de ganado tenan
intenciones de comerciar su ganado con el exterior sin la intervencin del puerto de Buenos Aires de quien siempre
haban dependido. Decidieron separase de los porteos y buscar el apoyo de Artigas. Con el apoyo de este derrotaron
al ejrcito porteo en la batalla de Espinillo y reconocieron a Artigas como Protector.
En Corrientes los sectores federales destituyeron al gobernador que era favorable a Buenos Aires y lo sustituyeron por
un artiguista. Un congreso provincial design a Artigas como Protector.
En Misiones exista una masa indgena considerable. All tambin los caciques-caudillos se unieron a Artigas,
destacndose la figura de Andresito.
El triunfo de los artiguistas sobre los porteos en la Provincia Oriental aument el prestigio de Artigas en las
provincias. En Santa Fe, zona muy importante porque era el territorio de paso entre Buenos Aires y las provincias del
norte (Tucumn, Alto Per), los caudillos artiguistas Here y Manuel Francisco Artigas derrotaron a las tropas de
Buenos Aires y el nuevo gobernador adhiri a la causa federal y se uni a los artiguistas. En Crdoba un cabildo abierto
decidi separarse de Buenos Aires Tambin triunf el federalismo y se pusieron bajo la proteccin de Artigas. Pero en
estas dos provincias la influencia artiguista fue menor y de poco tiempo; la existencia de fuertes tendencias
provincialistas, la existencia de caudillos con intereses personales (como Estanislao Lpez en Santa Fe) o de
oligarquas que no vean con agrado el predominio de elementos populares en los artiguistas, llevaron a su separacin
y limitaron la influencia de Artigas en la zona. Adems estaban ms alejadas territorialmente y no hubo contacto
directo con el Protector ni con sus ejrcitos.
El conjunto de estas provincias unidas en torno a Artigas ha sido llamado Liga Federal; Artigas se refera a ellas como
el sistema de los pueblos libres. Nunca existi una constitucin o leyes comunes a ellas (salvo un acuerdo aduanero)
no se firm un pacto de alianza entre todas ellas. La unin era muy dbil y estaba dada por la defensa del federalismo
(aunque algunos historiadores consideran que no era un federalismo doctrinario sino una especie de defensa
instintiva de la autonoma), el enfrentamiento a Buenos Aires y la figura de Artigas. Por esto ltimo las provincias que
estuvieron ms cerca de Artigas (y ms lejos de la influencia portea) fueron las que ms tiempo permanecieron en la
liga.

REGLAMENTO ADUANERO 1815
Artigas intent regular el comercio de las provincias federales entre ellas y con el exterior. Hay varios documentos
pero el ms importante, aprobado el 9 de setiembre de 1815, es el Reglamento Aduanero para las provincias
confederadas de la banda oriental del Paran, o sea que se aplicaba a la Provincia Oriental, Entre Ros, Corrientes y
Misiones.
Este reglamento estableca aranceles aduaneros para el comercio con el exterior y el libre comercio entre las
provincias.
Los aranceles se aplicaban con tarifas diferenciales o sea que el valor del impuesto variaba de un producto a otro, y
tanto se aplicaban a la importacin como a la exportacin.
En lo que se refiere a los aranceles de importacin se estableca una tasa general del 25% sobre el precio de la
mercadera que ingresaba. Esa tasa bajaba al 15% para el tabaco y la azcar, al tratarse de productos de consumo
popular y que no se producan en la regin. Entre un 15 y un 20% pagaban el papel, el vidrio, la loza y los muebles,
productos que tampoco se producan en la regin. Tratndose de productos hechos en pases americanos el arancel
era de 5%, favoreciendo el intercambio comercial con los pases hermanos con los cuales no se descartaba una futura
unificacin.
No pagaban ningn impuesto de importacin los productos necesarios y beneficiosos para el desarrollo de las
provincias como los libros, las imprentas, las medicinas, las mquinas e instrumentos de ciencia. Tampoco pagaban
impuestos la plvora y las armas, elementos necesarios para territorios que an estaban en guerra. Tampoco se
pagaba impuestos por la introduccin de oro y plata.
Por el contrario el arancel suba a un 40% cuando se trataba de productos importados que competan con la
produccin artesanal local como era el caso de los zapatos y ropas.
En cuanto a los aranceles de exportacin eran bajos para estimular las ventas al exterior. Se cobraba un impuesto del
8% a la exportacin de cueros, grasas, crines y cuernos. Pagaban slo un 4% el jabn y el carbn de lea, que tenan
ms trabajo incorporado y por lo tanto daban ms empleo a la mano d obra local. No pagaban ningn impuesto la
exportacin de galletas y harina, estimulando la agricultura y la instalacin de molinos. El arancel de exportacin suba
a un 10% en el oro y un 12% en la plata, porque se quera evitar su salida del pas.
Este reglamento consagraba una unin aduanera de las provincias que servira de base para su posterior integracin
poltica. Con el reglamento las provincias actuaban como si se tratara de un slo pas en materia comercial. Tenan los
mismos impuestos de importacin y exportacin y si un producto importado pagaba el impuesto en una, ese producto
poda pasar luego a las otras provincias sin volver a pagar el impuesto.
Esta unin aduanera requera de un puerto atlntico para las exportaciones e importaciones. Ese puerto era
Montevideo que estaba en inmejorable situacin geogrfica y posea el personal administrativo capacitado. Los
productos de las provincias del litoral que antes salan por el puerto de Buenos Aires ahora podan hacerlo por
Montevideo.
La resolucin de que las mercaderas de origen americano pagaran un arancel bajo demuestra que la idea
integracionista de Artigas iba ms all del mbito estrecho de la Liga Federal. La idea era lograr una integracin de ms
territorios donde se poda complementar la produccin de distintas regiones: la ganadera y sus derivados de la P.
Oriental y Entre Ros, la yerba mate y la madera de Misiones y Corrientes, las pasas y las nueces de Mendoza, las telas
de algodn de Catamarca y La Rioja, los productos agrcolas de Santa Fe, etc.
Qu podan obtener las provincias del proyecto poltico-econmico artiguista? Los pueblos del interior del ex-
virreinato del Ro d la Plata haban apoyado la revolucin impulsada desde Buenos Aires en mayo de 1810 con la
expectativa de derogar el rgimen colonial que les impeda el total desarrollo de sus economas y restringa sus
posibilidades de gobernarse a si mismos. Como vecinos esperaban obtener la posibilidad de decidir en los temas de su
inters; como productores esperaban obtener la libertad de exportar su produccin sin depender en forma exclusiva
del puerto de Buenos Aires; como consumidores esperaban que los productos elaborados en el exterior les llegaran sin
arruinar a la produccin artesanal local y sin la intermediacin de Buenos Aires que aumentaba su precio.
Pero la revolucin, dirigida por la alta burguesa portea (el patriciado), partidaria del liberalismo econmico, haba
frustrado las expectativas. El libre comercio decretado por las autoridades haba volcado sobre las provincias cantidad
de mercaderas inglesas que competan con los productos de los pequeos talleres artesanales dejando sin trabajo a
numerosos artesanos. En lo poltico los sucesivos gobiernos instalados a partir de mayo de 1810 haban mantenido y
agravado la dependencia del interior con la capital.
El federalismo difundido por Artigas ofreca a las provincias la posibilidad de integrase a un proyecto que les permita
la autonoma provincial teniendo cada provincia su propio rgimen de impuestos, su propio ejrcito, decidir sobre sus
economas. Como cada provincia era demasiado dbil para depender de si misma, el sistema de los pueblos libres les
permita tener cierta relacin y coordinacin, por ejemplo un sistema aduanero comn, integrar sus producciones
complementndose, usar los ros comunes (Paran y Uruguay) para trasladar sus mercaderas y utilizar un puerto que
no fuera Buenos Aires para exportar. El proyecto federal artiguista integraba la economa del interior, minera, agrcola
y artesanal (teniendo como eje el puerto fluvial de Santa Fe) con la economa ganadera del litoral, usando como
puerto de exportacin a Montevideo, la antigua rival de Buenos Aires desde la poca colonial.
Por qu fracas la Liga Federal? Las razones son varias:
1) La imposibilidad de extender el sistema a ms territorios. Al no integrarse Paraguay (encerrado en si mismo y sin
querer tener relaciones con el resto de los territorios del ex-virreinato), Alto Per (territorio donde an estaban
peleando con los espaoles), Cuyo (San Martn estaba all preparando el ejrcito para cruzar los Andes y no estaba
interesado en los problemas internos de las provincias), la integracin econmica era dbil. Adems, la participacin
de Crdoba y Santa Fe en la Liga fue escasa.
2) La guerra permanente que le hizo Buenos Aires. El federalismo artiguista socavaba la base econmica del dominio
porteo al impedir a este seguir teniendo la llave para el ingreso y salida de las mercaderas. Si las exportaciones no se
realizaban desde Buenos Aires, los exportadores se perdan el negocio y adems no se cobraban los aranceles
aduaneros que se obtenan con las ventas al exterior de los productos de las provincias (dinero que las provincias
nunca reciban). Las autoridades porteas hbilmente generaron la desconfianza de las burguesas de las ciudades
provinciales (Crdoba, Santa Fe, Corrientes, Montevideo) hacia el artiguismo, al que mostraron como un movimiento
popular, de ascenso de las clases bajas, la temida chusma que poda hacerles perder los privilegios de clase social.
Eso explica que importantes personajes de las provincias que en su momento fueron artiguistas, fueron cambiando de
bando unindose a Buenos Aires y abandonando a Artigas. En cambio, la chusma se mantuvo con Artigas hasta el
final.
3) La invasin portuguesa, con el estmulo y apoyo de Buenos Aires, y la cada de Montevideo en poder del jefe
portugus Carlos Federico Lecor, quitaron a la Liga el nico puerto que poda ser usado para evitar a Buenos Aires.
Finalmente el triunfo portugus en la P. Oriental priv a Artigas de la base de sus recursos econmicos, la ganadera,
para mantener la guerra y la organizacin del sistema. Los caudillos artiguistas de las provincias, al ver la derrota de
Artigas en la P. Oriental, decidieron salvar sus intereses personales y los de sus provincias, separndose del Protector.
Francisco Pancho Ramrez, caudillo entrerriano, y Estanislao Lpez, caudillo santafecino, firmaron el Pacto del Pilar
(febrero de 1820) con Buenos Aires sin consultar a Artigas desconociendo la autoridad de ste. Artigas reproch a
Ramrez el acuerdo y finalmente se produce la lucha entre ambos que termina con la derrota de Artigas y su
internacin en territorio paraguayo.
Con el alejamiento de Artigas del escenario rioplatense, el patriciado porteo tena las manos libres para proseguir con
su poltica centralista y el proyecto federal integrador de las provincias desapareci.