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1
JOSEPH DE MAISTRE
AVANT LA RVOLUTION
L'auteur et les diteurs se rservent le droit de tra-
duction et de reproduction l'tranger.
Ce volume a t dpos au Ministre de l'intrieur (section de la Librairie)
en avril
1893.
MOUTII-.RS-TARHXTATSK.
F. DUCLOZ, I.M
Pl.M.Mi:UR-KI)ri].:UR
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DtICLOZ. IMPKIMEUR MOUTJKRS-TARENTAISK
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FRANOIS DESCOSTES
JOSEPH
DE MAISTRE
AVANT LA RVOLUTION
S()U\T.NIR'^
DE LA SOCIT D'AUTREFOIS
f753-'793
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a^T-
PARIS
LliiRAIRIK PICARD
V
LIOTHEOUES
*
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librabics .
Ai,PHONSE PICARD HT FILS, EDlTHURs'*^*
RUE BONAPARIE. 82
I (S()3
Toxi's drcit:s rhervs
Pc
qa monsieur
le premier prsident mercier
Voulei-vous me permettre, mon oncle, de
TOUS ddier ces pages ?... Je vous en lus quelques
fragments,

imus en souvient-il ?

ce soir
d'automne oii je vins vous surprendre dans cette
charmante demeure de Saint-Jeoire, qui abrite,
au pied du Mle, votre vieillesse honore, aprs
avoir vu natre l'enfant de notre Savoie devenu,
a son heure, le premier magistrat de France
(
i )...
Vous verre\ revivre ici,

dans l'intimit de
l'antique vie patriarcale qui
fut
celle de nos
pres, qui est encore la vtre,

la grande
figure
de Joseph de Maistre : vous lave^ contemple,
aux jours de votre premire jeunesse... Plus
que tout autre, vous Uave^ admir, connu et
aim, celui che\ lequel s'unissaient aux illumina-
tions du gnie toutes les noblesses du caractre,
toutes les saintes abngations du devoir, toutes
les nergies du temprament savoyard, toute la
(/)
Monsu'ur Mercier est, connue on le sail, premier prsident
honoraire de la Cour de Cassation, dont il a t le premier prsi-
dent
effectif
du lo mars i8j~ au i8 mai i88j.
1
vigueur et toute la gnrosit d'un esprit et d'un
cur franais...
Arant lui, le prcdant sur la route, vous
y
rencontrerei le Prsident Maistre, le pre d'au-
trej'ois, le juge austre, le jurisconsulte profond
;
autour d'eux, vous
y
retrouverez toute cette
pliade de magistrats qui constiturent jadis le
Snat de, Savoie, cette cole de science
y
de
dignit et de vertu a laquelle vous ave\ appar-
tenu, vous aussi...
Parler d'eux, c'est penser vous... N'tes-
vouspas, entre eux et nous, comme le trait d'union,
comme l'image survivante d'un pass qui eut
ses heures de grandeur et que nous n'avons
point entendu renier, en nous donnant sans retour
la patrie franaise
?...
Laissez-moi donc, mon oncle, mettre votre
nom en tte de ces pages
;
en les plaant sous un
pareil patronage, je leur mnagerai un accueil
auquel elles ne
sauraient d'elles-mmes prtendre
et,

-
ce qui me proccupe et vous touchera
davantage,

j'apporterai votre verte vieil-
lesse le tribut de ma respectueuse affection...
Franois
DESCOSTES.
Cba)iibiy, dcenibic i82.
JOSEPH DE MAISTRE
AVANT LA RVOLUTION
EN GUISE D'INTRODUCTION
JOSEPH DE MlSTRE INCONNU
O le livre raconte sa propre histoire.

L'intimit d'un grand
homme dvoile par un des tmoins de sa vie, Points d'inter-
rogation.

Dans un vieux tiroir.

Une dcouverte.

Le
livre de raison d'un magistrat du bureau au Snat de Savoie.

Une gloire posthume.



Joseph de Maistre et la postrit.
On connat dans Joseph de Maistre le phi-
losophe, l'crivain, l'homme politique, le diplo-
mate, le loyal serviteur.
Sa correspondance nous l'a rvl sous un
jour nouveau : le modle des vertus domes-
tiques, le cur ouvert toutes les saintes
affections, l'esprit ptillant et ail, passant du
grave au doux, du plaisant au svre avec une
inimitable dsinvolture. Tout semble avoir t
dit sur ce gnie contrastes , si intres-
sant contempler sous ses faces multiples, dont
la varit et le heurt ne font que mettre mieux
en relief la puret, la grandeur et la parfaite
harmonie.
JOSEPH DE MAISTRE
Et pourtant il
y
a un deMaistre qui, jusqu'ici,
n'a t que superficiellement explor et qui
reste inconnu du plus grand nombre. Joseph de
Maistre, dirait-on, n'a eu ni enfance, ni jeu-
nesse : il n'existe, il n'est quelqu'un qu' partir
de
1793,
du jour o la Rvolution venait l'arra-
cher brusquement ses paisibles fonctions de
membre du Snat de Savoie
;
o, tidle son
serment, il abandonnait, pour suivre son roi,
le sol de la terre natale.
Joseph de Maistre avait quarante ans...
Ds lors, nous le voyons entrer rsolument
dans le domaine de la vie extrieure et, la plume
la main, tour tour illuminer les esprits,
dconcerter les adversaires, tonner le monde
politique, ravir les mes et charmer les curs,

qu'il trace de sa main ferme et vigoureuse les


clatantes prvisions de l'avenir, qu'il pleure avec
la marquise Costa sur une tombe glorieusement
ouverte, ou qu'il s'abandonne l'improvisation
des conversations crites ,

comme il les
appelait,

en ce style la fois vigoureux et
chatoyant, dbordant de sve, tincelant de
verve, parsem de caresses et de coups de bou-
toir, que ses lettres nous ont rvl.
Mais jusque-l quel a-t-il t ?
Dans quel milieu est-il n, a-t-il grandi ?
Quel sang circulait dans ses veines?
Quels taient ses familles paternelle et mater-
nelle, son pre, sa mre, ses ascendants, ses colla-
AVANT LA RKVOT.UriOX
traux, ses amis ? Dans quelle socit vivait-il ?
Quelles furent ses occupations, ses fonctions,
son genre de vie? Quel tait-il, dans l'intimit
de ses affections et de ses relations ? De quels
vnements, publics et privs, reut-il les ensei-
gnements ou subit- il rinfluence? Quel monde
s'agitait autour de lui ? Comment, en un mot,
la Providence le prpara-t-elle son rle de
penseur, de sociologue et de prophte ?...
Autant de points d'interrogation sur lesquels
les biographes se taisent ou glissent, faute de
documents et d'indications prcises.
Un heureux hasard m'a mis mme de
combler, au moins partiellement, cette lacune...
La chose vaut la peine d'tre conte : c'est, au
surplus, l'histoire banale de tous ceux qui,
aimant vivre del vie du pass, dcouvrent un
jour quelques-unes de ces reliques enfouies
dans le tiroir d'un bahut, dormant d'un sommeil
sculaire, jusqu' ce qu'un doigt fureteur les
ramne Tair libre et qu'un il investigateur
leur demande des nouvelles du monde des
disparus.
Mystrieuse rsurrection qui ranime toute
une socit oublie, elle a, pour les vivants, le
charme et la gravit troublante d'une communi-
cation d'outre-tombe. On dirait des feux follets
apparaissant, la nuit, sur l'herbe d'un cime-
tire....
Souvent, dans ces pages traces sans hi proc-
JOSEPH DE MAISTRE
cupation de poser devant la postrit, il
y
a des
jaillissements imprvus de vrit nue qui
clairent tel coin du tableau , fouillent tel
angle jusque-l plong dans la pnombre et,
sur tel personnage ou sur tel vnement,
apportent l'observateur et l'historien, sinon
des rvlations dcisives, tout au moins des
aperus nouveaux et des complments de clart.
Ce sont quelques-unes de ces pages que je
dcouvris un jour, blotties entre les feuillets de
vieux livres de compte o fermiers et cejisiers
d'antan avaient \quy doit et leur avoir,

avoir
grossi bien souvent des libralits gnreuses
du propritaire...
L'auteur, le chevalier Gaspard Roze, fut le
collgue de Joseph de Maistre au parquet (i)
du Snat de Savoie. Une troite amiti les
unissait et la part faite au philosophe, dans ces
souvenirs intimes, indique assez sur quel pied
de familiarit ils vivaient l'un avec l'autre.
Comme s'il avait le pressentiment de l'ave-
nir, comme s'il s'tait dit qu'un jour ses arrire-
neveux
y
viendraient puiser la lumire et de
douces motions, le chevalier notait, au jour le
jour, avec une faveur marque, toutes les
particularits se rattachant l'intrieur des
Maistre, aux travaux et aux luttes, aux dcep-
tions et aux triomphes, aux peines et aux joies,
(i) On disait alors bureau.
AVANT T. A REVOLUTION
aux envoles et aux de'sespe'rances de son illustre
ami. Et quand le satellite avait lui-mme
prendre la parole devant le Snat runi en
audience solennelle, c'tait Tastre qu'il s'adres-
sait pour lui drober quelques-uns de ses
rayons, quelque chose du
fa
i?^e , de la manire
du maitre...
Le chevalier a crit ainsi des souvenirs o,
autour du personnage principal, dans l'orbite du
tutur chancelier de Sardaigne affaiss, au bord
de la table veriCy sous l'norme poids du
rien , on voit graviter et revivre l'ancienne
socit chambrienne, ce monde lgant, spiri-
tuel, cultiv, rduction de la socit franaise
la fin du xviii'^ sicle
,
parlant la mme
langue, dansant sur le mme volcan, tout en
avant gard des murs plus austres, et, pour
nous servir de l'expression de Joseph de
Maistre, un genre de vie plus patriarcal ...
Je pensais tout d'abord me borner dtacher
de ces souvenirs les parties les plus intres-
santes; mais, peu peu, mon cadre s'est largi;
des documents provenant d'autres sources (i)
(i) J'indiquerai pas pas, dans le cours de ces pages, la pro-
venance des divers documents qui
y
seront viss
;
mais il m'est
impossible de ne pas payer, ds prsent, un tribut tout particu-
lier de reconnaissance au marquis Costa de Beauregard, qui a
suivi de loin la composition de mon livre et m'a donn, avec
l'autorit de son grand talent et la sollicitude da son amiti, des
conseils auxquels je ne me suis pas, peut-tre, a^se/ tkllement
8 JOSEPH DE MAISTRE
sont venus
y
prendre leur place et finalement
il est sorti de cette ronde de feuilles mortes...
je n'ose pas dire une vie,

quelque chose
comme la gense psychologique et morale de
Joseph de Maistre, reconstitue par l'tude du
milieu familial et social dans lequel il a pass
plus de la moiti de son existence.
J'ai, dissmin tous ces petits trsors dans
une srie de chapitres crits d'une main lgre,
sans prtention, laissant souvent parler les per-
sonnages et les rattachant les uns aux autres, sous
une forme laquelle on reprochera, peut-tre,
un excs de fantaisie, de modernisme.... J'ai
voulu viter ainsi l'cueil ordinaire de ces resti-
tutions du pass, dans lesquelles l'aridit de
l'enveloppe ne permet pas toujours de saisir les
nuances vives de la couleur locale...
Peut-tre ces pages ne seront-elles pas inop-
portunes et viennent-elles leur heure?
La gloire est bien souvent une vaine fume
pour ceux qui ont pu en aspirer l'encens et
conform.
Je
dois placer ses cts le baron Charles de Buttet,
qui a activement collabor ce modeste monument lev la
mmoire de son grand oncle de Maistre.
Je
tiens remercier
aussi la baronne Demotz de La Salle, M. Hector Laracine, M. de
Juge
de Pieuliet, M. Pierre Goybet, le marquis de La Serraz, le
baron de Morand, l'abb Feyge, MM. Claudius Blanchard, Emile
Raymond, Edouard de Buttet, Andr Perrin, Jacques Bourgeois,
Albert Metzger, Claudius Bouvier, Joseph Coppier, qui se sont
intresss
mon uvre et ont mis ma disposition, avec une
parfaite courtoisie, leurs archives, o j'ai pu puiser nombre de
pices indites et du plus haut intrt.
AVANT I.A REVOLUTION
assister leur propre triomphe.

Combien
de clbrits enterres de leur vivant ! D'autres
ne sont vritablement arrivs qu'aprs avoir
disparu. Tel est notre Joseph de Maistre. Il
vcut ignor du vulgaire, got, devin, compris
d'une lite, et le rayonnement de son gnie,
avant d'clairer le monde, s'est manifest, durant
bien des annes, dans le cercle restreint d'un
petit nombre d'admirateurs et d'initis. Il fr-
quentait dans les sommets,

il devait les aimer
en sa qualit d'enfant des Alpes. C'est au che-
valier de Rossi, au vicomte de Bonald, l'abb
de Lamennais, au comte de Blacas qu'il donnait
la rplique. Comme Berryer, il adorait les
grandes dames, tout en abominant les bas-bleus,
et c'est avec Madame Swetchine, la princesse
Galitzin, la duchesse des Cars, qu'il entretenait,
travers d'immenses espaces, ce dlicieux
commerce pistolaire qui fait revivre, sous
sa plume d' acier ,
avec le charme robuste
de la force, toute la verve endiable de la grande
pistolire...
Mais sa mmoire a pris, il faut le dire, une
clatante revanche.
Peu d'hommes ont eu, en effet, une gloire
posthume plus solidement assise que celle du
philosophe savoyard. Il a fallu du temps pour
que ses ouvrages au ton apocalyptique, la
logique impitoyable et parfois effrayante, au
pdantisme sublime, dominassent le bruit des
10
JOSEPH DE MAISTRE
agitations tumultueuses de notre sicle et pour
qu'on dcouvrt en eux ce qu'ils sont, ce qu'ils
paraissent tre aux yeux mme de ceux qui n'en
partagent pas les doctrines,

de purs chefs-
d'uvre.
Mais, depuis quelques annes, la mode, si
je puis ainsi dire, leur est revenue. L'Acad-
mie franaise choisit leur auteur comme sujet
du prix d'loquence et dcerne la palme un
enfant de la Savoie (i). On dit maintenant
Joseph de Maistre comme on dit Leibnitz
,
Bossuet, Fnelon, Pascal. Il est sacr grand
homme
: tout ce qui le concerne, de prs ou
de loin, fait prime sur le march de l'esprit.
On a publi sa correspondance, on se dispute
ses autographes,
et les moindres particularits,
qui se rattachent cet aigle des Alpes, ont le
privilge
d'attirer l'attention et de provoquer
un courant de sympathie et de curiosit de bon
aloi.
Mon Joseph de Maistre avant la Rvolu-
tion n'ajoutera rien sa gloire
;
peut tre,

et c'est l toute mon ambition,

le fera-t-il
connatre encore et davantage aimer...
(i) M, Michel Revon, d'Annecy, professeur de droit l'Uni-
versit impriale de Tokio (japon).
CHAPITRE PREMIER
LE PAYS NTL
Qu'est-ce qu'un Savoyard?

La Savoie historique vol
d'oiseau. Petit grand peuple.

O l'on voit que la Savoie


n'a jamais cess d'tre franaise.

Ppinire de vaillants
serviteurs.

Le levier de la fortune de la Maison de Savoie.

La petite France et ses grands hommes.



Le Souverain
Snat.

Ses origines et son histoire.

L'ducateur poli-
tique, religieux et moral du Comte de Maistre. De l'influence
des milieux.

Comment vivaient les Souverains Snateurs.

L'cole du devoir.

L'aristocratie anglaise et la noblesse
de robe savovarde.
I
Joseph de Maistre, malgr la complexit
de sa nature, est peut-tre, avec la supriorit
que donne le gnie, l'incarnation parfaite de
la race de montagnards dont, hier, une mai-
tresse plume retraait ainsi les traits distinc-
tifs : ^i)
Tte carre et cur d'or, caractre bien
tremp, volont que rien ne fait dvier, tem-
prament vigoureux qui ne connat aucune
compromission et qui ne suit qu'un chemin :
celui du devoir.
(i) M. Nogueres.

Le Soitieraiii Snat de Savoie
1 2
JOSEPH DE MAISTRE
Comme si une affinit mystrieuse existait
entre le relief d'un pays, la physionomie morale
de ses habitants et son rle dans la vie des
peuples, il se trouve que l'histoire de Savoie est,
en elle-mme, un panorama merveilleux, sem
d'accidents et d'claircies, tour tour embrum
ou radieux, assombri par la tempte ou baign
de soleil, mais partout empreint du mme cachet
de majest et de grandeur.
Voici un petit peuple d'origine gauloise,
franais par la langue, par les aspirations et
par les moeurs... Une maison comtale surgit
l'abri de ses rochers : lui s'attache sa for-
tune, se fait l'instrument de son lvation et
la sert fidlement jusqu'au jour o, dli de son
serment et sa mission tant remplie, il rentre
dans le giron de la grande famille dont, comme
la Bourgogne, la Normandie ou la Lorraine,
il n'tait qu'un rameau dtach. De telle sorte
que, par un prcieux privilge, la Savoie peut
concilier, dans son cur, la religion des sou-
venirs avec l'attachement indestructible sa
nouvelle nationalit. Durant huit sicles, son
histoire s'identifie celle de ses anciens
princes, sans que jamais un nuage ait assom-
bri leur union
;
ils commandaient sans effort,
en pres plutt qu'en rois, ce petit grand
peuple qui fut leur bras droit; lui, leur dut,
l'avant-garde de la vieille Europe, les bienfaits de
l'abolition des droits fodaux, d'une rpartition
AVANr LA RVOLUTION l3
quitable des charges publiques, d'une manci-
pation sage et d'une instruction large, libra-
lement rpandue, aussi fconde que salutaire,

puisqu'elle avait pour bases les principes


ternels des devoirs envers Dieu et envers la
patrie, qui font la fois les bons citoyens et les
peuples heureux...
(( Ordre et libert semblait tre la devise
du peuple et du prince, se donnant la main dans
une commune entreprise. L'autorit tait un
dogme comme l'obissance, parce que Tune et
l'autre taient l'me d'un gouvernement fait
pour les gouverns. Telle lut, n'en pas douter,
la conception sociale laquelle la Maison de
Savoie dut le secret de sa grandeur et la Savoie,
pendant tant de sicles, celui de son existence
autonome, calme et prospre. La petite France
jouit ainsi de la plupart des conqutes lgi-
times de la Rvolution franaise, bien avant
que celle-ci, dvie de son point de dpart, n'et
couvert, de ruines et de sang, le sol de la vieille
F'rance.
En Savoie, le patriotisme fut la passion
sublime qui,

ouvrant de larges horizons aux
ntelligences, enflammant les curs, surexcitant
es courages, dcuplant les activits,

parvint
a faire surgir de ces quelques arpents de terre,
ts l'ombre des plus hautes montagnes de
'Europe, la plus riche moisson d'hommes que
jamais, toute proportion garde, nation ait pro-
duite.
I^
JOSEPH DE MAISTRE
La petite France des Alpes put donc tirer de
sa propre
substance ces forces vives, qui per-
mettent un peuple de conqurir sa place au
soleil.
La petite France eut ses grands rois et ses
grands
citoyens, ses diplomates et ses capi-
taines, ses magistrats et ses administrateurs,
ses
travailleurs et ses soldats, ses artistes et ses
potes, ses jurisconsultes et ses crivains,

tout comme
l'autre. Jamais les circonstances
ne la prirent au dpourvu et, que ce fussent
guerres tenter, expditions entreprendre,
alliances prparer, mariages ngocier, cabi-
nets circonvenir, tours d'adresse accomplir
sur
l'chiquier de la politique, rformes utiles
raliser l'intrieur, ducs et rois trouvaient
sous la main, tout prts et toujours la hauteur
de leur
mission, leurs Richelieux et leurs
Mazarins, leurs Sullys et leurs Colberts, leurs
Turennes et leurs Conds, comme leurs d'Agues-
seaux et leurs de Harlays... De telle sorte qu'on
peut
rsolument dire que la petite France a
fait la Maison de Savoie en huit sicles de bons
et loyaux services, et que la Maison de Savoie
l'en a rcompense par huit sicles de gouver-
nement
paternel...
Mais si, pendant ces huit sicles, la Savoie
a joui d'une existence autonome et si elle n'a
jamais song dchirer, de ses propres mains, le
pacte qui l'unissait la Maisonroyale sortie de sa
A
AVANT LA REVOLUTION I D
substance, elle n'en a pas moins conserv tou-
jours sa physionomie e'minemment franaise et,
comme et dit Joseph de Maistre , si elle
aimait ses rois et si elle leur restait attache
dans la mauvaise fortune comme dans la bonne,
elle ne s'est ]s.nia.\s pimoitise.
Ainsi qu'un miroir lisse et dgag de toute
bue, elle refltait inconsciemment les impres-
sions et les ides de sa grande voisine. La
Savoie n'a jamais cess de vivre de la vie de la
France. De la mme faon que jadis ses gentils-
hommes faisaient, en France, leurs premires
armes, ses tudiants frquentaient les univer-
sits franaises
;
ses clercs s'en allaient
en
Sorbonne; ses crivains se faisaient impriiner
Lyon ou Paris. Suivant une expression heu-
reuse et frquemment rpte, si son cur
devait aller o vont ses rivires, le vent lui
apportait, en attendant, les chos de la terre de
France, les paroles enllammes de ses orateurs,
les exploits de ses armes, les hymnes ou les
odes de ses potes, les popes de ses historiens,
les tragdies de son thtre. Les sifflets ou les
bravos du parterre se rpercutaient de Paris
aux parois des Alpes, que les bruits d'outre-
mont ne parvenaient franchir... La Maison
de Savoie aspirait monter; monter, pour elle,
c'tait descendre..., descendre au pays du
soleil et, par une loi fatale de sa politique,
s'loigner de son berceau neigeux et dplacer
son centre de gravit.
ib JOSEPH DE MAISTRE
Un
phnomneinverse se produisit; le double
mouvement d'expansion eut lieu en sens con-
traire : la Savoie inclinait vers la France, mesure
que la Maison de Savoie descendait en Italie.
Aussi, lorsque sonna cette heure de la runion
vritable et dfinitive, dont une plaque de marbre
a consacr le souvenir, au Palais de Justice de
Chambry (i) , le fruit tait mr, il tombait
tout seul de l'arbre. La Savoie se levait, entra-
nant avec elle tous ses enfants et courait la
France, que dis-je, retournait la France, avec
l'enthousiasme de l'exil qui voit se rouvrir
devant lui les portes de la patrie. Franaise
avant de devenir franaise, son annexion morale
s'tait opre, sans qu'elle s'en doutt, par une
lente et mystrieuse transfusion de l'une
l'autre; aussi quand, en 1860, les Franais de
France arrivrent sur le sol des dpartements
annexs, peut-tre ne furent-ils pas sans prouver
quelque surprise en
y
rencontrant, de Culoz
Modane et de Thonon Motiers, des Franais
tout faits, grandis tout seuls, mis la mode de
Paris, ayant appris le franais dans les vingt-
quatre heures et incapables, malgr toutes les
sollicitations, de donner la moindre rplique
dans la langue immortalise par le Dante, ou
mme dans le dialecte illustr par les comman-
dants de place du buon governo. Et sur les pas
I) L'annexion de 1860.
I
AVANT I.A RKVOI.TIION I7
des visiteurs se dressait, chaque tournant, le
souvenir ou le nom de quelque gloire minem-
ment franaise: Franois de Sales

A'augelas,

Antoine Favre

et, unis dans la mme
amiti fraternelle, sinon dans la mme clbrit,
ns dans le mme htel en la mme ville,
Joseph et Xavier de Maistre,

le grand Joseph
et le petit Xavier,

l'aigle et le papillon, tous
deux, des titres divers, classs parmi les
gloires des lettres franaises.

Il
y
a des personnes fort adroites et indus-
trieuses en Savoie,

crivait dj le vieux juris-
consulte Deville,

et rien n'est plus pur que
les esprits nourris dans l'air subtil qu'on
\"
respire, tmoin tant de grands hommes qui en
sont sortis et dont les ouvrages se font admirer
dans le plus grand jour de la France; car
quoique ce royaume soit le centre des beaux
espi^its, nanmoins on
}'
fait justice au mrite
sans jalousie, laquelle empoisonne souvent les
bonnes choses.

((
C'est en France, disait aprs l'annexion
de 1860 un lgant crivain (i i, ou c'est sur les
choses franaises que, de tout temps, se sont
formes les principales illustrations de la Savoie.
La communaut de langue, (la contigut des
territoires ont permis aux esprits larges, bril-
(1)
M. Maurel.

Du consour> de la Savoie au progre^i cU'
la lanruc' franaise.
l8 JOSEPH DE MAISTRE
lants ou actifs, ns de ce ct de la frontire,
de se mler aisment la vie plus puissante
qui se dveloppait de l'autre ct. De cette
libre association d'existence, fonde d'une part
sur la sympathie, de l'autre sur le bon accueil,
il est rsult que deux peuples spars se
trouvent avoir des gloires en commun : gloires
qu'ils peuvent revendiquer presque au mme
titre, et dont ils ont le droit d'tre fiers
la fois, car celles qui appartiennent en propre
au petit peuple qui les a produites, appartien-
nent en mme temps au grand peuple qui les a
inspires.
En tudiant les crivains les plus renom-
ms de la Savoie, on est frapp de l'affinit de
race, de la parent d'esprit qui unissaient dj
les deux peuples, mme du temps de leur spa-
ration. S'il
y
a dans l'esprit franais une
qualit distinctive et caractristique, c'est assu-
rment l'amour de la clart, l'instinct de l'ordre
n toutes choses, le besoin de la rgularit.
Cette passion de la lumire, c'est la vocation
mme de la France. Toute sa vie historique en
porte le signe. Eh bien, prenons diverses
poques les reprsentants les plus remarquables
de l'esprit de la Savoie. Que voyons-nous?
En lgislation, c'est le prsident Favre
cherchant introduire par la codification la
clart et l'ordre dans le chaos des lois anciennes
et modernes, en mme temps et avec la mme
AVANT LA REVOLUTION 1
9
ardeur que Cujas, Dumoulin, Pithou, Loisel
en France.
En littrature, c'est Vaugelas s'efforant
d'tablir par des prceptes la rgle et la mthode
dans la langue, pendam qu'en France Malherbe,
Balzac, Descartes, Pascal la fixaient par des
modles.
((
En politique, c'est le comte Joseph de
Maistre consacrant son loquence revendiquer
les grands principes d'ordre social qui lui
paraissaient compromis par la Rvolution fran-
aise.
((
On le voit, des deux cts de la frontire,
quand il
y
avait une frontire entre la France
et la Savoie, c'tait dj, c'tait toujours le
mme instinct, le mme esprit, et comme un
seul peuple divis.
Deux histoires nationales se sont pour-
suivies l, paralllement, en collaboration pour
ainsi dire, pendant des sicles, jusqu'au jour
o devait tre enfin consacre par la politique
une union intellectuelle qui a exist de tout
temps.

II
Pendant ce stage sculaire d'union intellec-
tuelle, qui devait aboutir une runion politique
invitable, la vie publique de la Savoie s'est en
quelque sorte incarne dans son Snat.
20 JOSEPH DE MAISTRE
A l'origine de la monarchie, les princes, entou-
rs de leurs conseillers, tenaient leurs assises
en plein air et rendaient de paternels jugements
l'ombre des sapins ou sur les roches pittoresques
de Charbonnires et de Chillon, comme saint
Louis, sous le chne lgendaire de Vincennes(i).
_ A ces assises, prsides par le Prince en
personne, succda un Conseil rsident inamo-
vible. Les historiens ne sont pas d'accord sur
la date exacte de son tablissement; mais il
tait dj en plein fonctionnement au commen-
cement du quatorzime sicle et il vcut jusqu'
l'occupation franaise, sous Franois L'', appli-
quant avec un esprit de justice des plus levs
les sages statuts d'Amde VIIL Alors dj le
service du ministre public est organis sur des
bases qu'on ne trouve nulle part ailleurs. Uapo-
cat Jiscal-gnral est le chef et le dfenseur-n,
non seulement des intrts du Prince et du
Domaine, mais encore des pupilles et des veuves,
et V avocat des pauvres, dont les pouvoirs seront
plus tard mieux dfinis, a la charge de veiller
aux intrts des indigents
(2).
Puis vient, sous Franois P^ et sous Henri II,
de i536 i559, le Parlement, dont un des
premiers soins est de prescrire l'usage de la
(i) Marquis Henri Costa de Beauregard.

Mmoires histo-
riques .
(2)
M. Eugne Burnier.

Histoire du Snat de Savoie.

M. Nogures.

Le souverain Snat de Savoie.
AVANT LA REVOLUTION 2 I
langue franaise dans les actes publics
;

et
enfin le
14
aot idScj, quand, aprs vingt-trois
ans d'annexion la France, la Savoie est rentre
sous la domination de ses princes, un e'dit provi-
sionnel du comte de Chalans, gouverneur de la
Savoie et de la Bresse, dit confirm par le duc
Emmanuel Philibert, le brillant vainqueur de
Saint-Quentin, institue, Chambry, une cour
de justice souveraine sous le nom de Snat de
Savoie.
Il n'est pas sans intrt, pour comprendre cer-
tains dtails de la vie de Joseph de Maistre, de
connatre le fonctionnement de l'illustre compa-
gnie et d'tudier l'esprit qui l'animait.

En confirmant les lettres patentes d'rec-


tion provisoire, dit M. Nogures(i) Emma-
nuel Philibert dterminait la composition du
Snat, ainsi qu'il suit : un prsident, huit sna-
teurs, un avocat et un procureur gnral, deux
greffiers, l'un civil et l'autre criminel
;
il }' ajou-
tait, peu de temps aprs, un chevalier d'hon-
neur. Le procureur gnral devait veiller aux
intrts du Prince et ceux du public, diriger
tout le ressort et faire observer la discipline
;
empch par ses devoirs multiples de tenir les
audiences, il tait suppl par l'avocat gnral
qui, raison de ce service, avait le pas sur le
chef du parquet.
(
I
)
Le Souverain Snat de Savoie.
2 2 JOSEPH DE MAISTRE
Sous Emmanuel P^, la Cour sera divise'e
en deux chambres et comptera trois prsidents,
deux chevaliers d'honneur, seize conseillers et le
ministre public, augmente' de plusieurs substi-
tuts choisis et nomms par le procureur gnral
lui-mme. Les chevaliers disparurent en
1723,
et, aux approches de la Rvolution, si nous
constatons l'existence de trois chambres, le
chiffre des magistrats ne sera pas modifi.
((
Cne fut, aucune poque, par le nombre
luxueux de ses membres que le Snat put en
imposer
;
il sut viter sur ce point, comme sur
d'autres, les abus des parlements franais
;
son
autorit et son clat lui vinrent en partie, peut-
tre, de cette composition limite aux besoins
du service, chacun sentant mieux alors sa res-
ponsabilit, tant oblig de fournir un travail
soutenu, et le choix plus restreint pouvant
aisment se porter sur l'lite des jurisconsultes.
((
Ce n'est pas non plus par le faste de son
installation que le Snat se distingua, il n'avait
pas de palais
;
jusqu' la fin de l'anne i559,
il sigea dans la maison du prsident Catherin
Pobel, acquise plus tard par le prsident Favre,
et situe rue Saint-Antoine. En i56o, et jusqu'
une poque rcente, on le trouve l'troit au
couvent Saint-Dominique,
empruntant la moiti
du rfectoire des moines pour ses audiences
publiques.
((
Sa juridiction s'tendait sur la Savoie tout
AVANT T. A REVOLUTION'
entire, sur la valle d'Aoste et, jusqu'en 1601,
sur la Bresse et le Bugey.
((
Sa comptence tait vaste
;
d'une manire
gnrale, il pouvait connatre de toutes sortes
de causes, quand il le jugeait convenable : par-
ticulirement lui taient soumises les matires
concernant les nobles, les communes, les con-
grgations religieuses
;
celles qui avaient par-
couru les divers degrs de juridiction infrieure,
les appels comme d'abus, les crimes suscep-
tibles d'entraner la mort, la torture, le bannis-
sement
;
les affaires intressant la dot, Vaug-
ment i) et les aliments des veuves
;
celles des
pupilles, des mineurs et des pauvres lorsqu'elles
taient prtes recevoir une solution imm-
diate; celles des trangers, s'ils le demandaient.
Comme en France, il n'existait pas de cour
de cassation
;
la voie de la revision tait pour-
tant ouverte auprs des princes qui avaient le
pouvoir de rparer, non les erreurs de droit,
mais les erreurs de fait. Il ne pouvait, du reste,
jamais tre question d'erreurs en droit, puisque
le Snat, crant pour son usage personnel un
dogme d'infaillibilit, tait cens ne pouvoir se
tromper dans l'interprtation du droit qu'il ren-
fermait, d'aprs lui, tout entier au fond de sa
conscience.
(i) Sorte de gain nuptial, accessoire essentiel de la dot, en
usage dans le pays de Savoie.
24
JOSEPH DK MAISTRE
En gnral, les arrts n'taient pas moti-
vs : la tradition veut cependant que, dans les
affaires graves, le prsident et la coutume de
faire connatre verbalement les raisons juri-
diques qui servaient de base la dcision ren-
due, et rarement, dit-on, le premier prsident
Favre manquait cette rgle. Un de ses histo-
riens rapporte que les frquentes remontrances
qu'il adressait aux avocats, quand leur cause
lui en fournissait les motifs, taient de savantes
et utiles leons et qu'il
y
avait plus profiter
auprs de lui que dans les plus fameuses uni-
versits.
(( Les audiences se tenaient, durant les
premires annes du moins, et sauf pendant la
priode assez longue des pacations (i), tous les
jours non fris
;
il est juste d'ajouter que ces
derniers taient nombreux, se produisant chaque
fois que l'glise clbrait la mmoire d'un saint
de quelque notorit ou une fte d'une certaine
importance. Plus tard, les jours d'audience
furent rduits quatre par semaine.
((
L'heure des sances nous paratrait peut-
tre un peu rigoureuse aujourd'hui
;
de six
heures neuf heures du matin, depuis Pques
jusqu'aux vacations, et de sept dix heures de
la Saint-Martin Pques, sans compter les
(i) Vacances judiciaires.
AVANT LA RLVOLUTIOX
runions du soir qui, le mardi et le vendredi,
notamment, taient consacres la
MQJ^^gK
expdition des affaires criminelles.
\^^^^C\YERS/^
<^-
M.
/
III
v/
.,.^^.1;''
V^-^UrfEl^S:^
C'est dans ce cadre, qui ne varia pas sensi-
blement jusqu'en
1792,
que nous verrons bien-
tt se mouvoir et le prsident Maistre, le pre
de Joseph, et le comte Salteur, le premier pr-
sident, et Joseph de Maistre lui-mme, surnu-
mraire, puis substitut ert'ectif, enrin snateur,
et ses collgues, et ses amis, et le chevalier
Roze, et Salteur le jeune, et toute la famille
judiciaire de l'poque, sans en exclure les avocats,
dont le grave Snat avait d'avance prvu la
prolixit en mettant l'amende les langues trop
bavardes...
Mais dans ce Snat, qu'v avait-il ?

Quel
tait son mode de recrutement ? son fonctionne-
ment moral ? de quel esprit tait-il anim ?
Formait-il une caste part ou bien s'ouvrait-il
libralement au vrai mrite ?
Un observateur sagace i^ a rpondu ces
points d'interrogation avec une justesse que,
(i) M. Franois Gros.

Le Snat de Savoie aux Xl/Il'^ et
XyiII^ ^ie/es.
2() JOSEPH DE MAISTRE
plus d'une fois, nous aurons l'occasion d'appr-
cier, en pntrant plus intimement dans la vie
publique et prive des magistrats de Savoie.
(( C'taient, dit-il, des hommes aux manires
simples et dignes, aux habitudes patriarcales,
empreints du sentiment chrtien; car la Savoie,
moins mle aux mouvements qui se produi-
saient alors dans les ides, avait conserv, avec
des murs plus simples, des croyances plus
solides.
Cependant, le Snat maintenait ses pr-
cieuses prrogatives avec un soin jaloux
;
son
droit de remontrance s'exerait sous une forme
la fois respectueuse et hardie
;
et il ne laissa
jamais entamer ses autres privilges, tels que
le gouvernement intrimaire du duch qui
appartenait son chef.
Cette indpendance c l'gard d'un pouvoir
qui n'avait d'autre limite constitutionnelle que le
fonctionnement de la haute magistrature, quelle
en tait la base ? Les magistrats savoyards ne la
demandaient pas, cette indpendance, l'hr-
dit des fonctions qui les et constitus en une
vritable aristocratie de robe et qui et ajout
leur influence morale la force immense qui
drive du droit de proprit. Ils ne la deman-
daient pas non plus l'aristocratie de naissance.
Confondus avec elle, ils auraient sans doute
partag ses faiblesses, mais ils auraient aussi
trouv, dans ses privilges, des lments de
force et de rsistance d'une grande porte.
AVANT LA REVOLUTION
Ils ne formaient ni directement, ni indirec-
tement, une caste ferme, c'tait dans les classes
moyennes, surtout, et souvent parmi les hommes
obscurs, que se recrutait. la Compagnie. Mella-
rde, Morel, Dichat, Bonjean, Garbillion ii
appartenaient la bourgeoisie et les nobles
efforts de l'intelligence et du travail leur avaient
seuls ouverts les portes de la carrire. Arrivs
la noblesse personnelle par une prrogative
attache au titre de snateur, ils n'entraient dans
le corps de noblesse hrditaire que par l'acqui-
sition de proprits seigneuriales ou par les
faveurs que les souverains leur accordaient en
rcompense de leurs services, de sorte que la
magistrature ne se confondait point avec la
noblesse.
On a bien souvent remarqu que l'un des prin-
cipes, qui font la force de l'aristocratie anglaise,
est son accessibilit tous, grce l'admirable
mcanisme qui ouvre les rangs de la pairie
toutes les grandes notabilits de la politique, de
la magistrature, de l'arme et du monde finan-
cier, sans aucun souci de leur origine plus ou
moins roturire.
Ne peut-on pas, dans un cercle plus restreint,
en dire autant de l'ancienne magistrature de
(i) Magistrats du Snat de Savoie qui, diverses poques, se
distingurent par leurs talents ou leurs services.
28
JOSEPH DE MAISTRE
Savoie ? N'est-ce point parce que, comme les
compagnies
judiciaires d'aujourd'hui, comme
les cours modernes, elle se recrutait sans aucune
distinction d'origine et ne plaait le point
d'appui de son indpendance que dans le sen-
timent du devoir, qu'elle a conserv, malgr
la difficult des temps et les tendances con-
traires, cette dignit ferme qui lui assurait, en
haut lieu comme en bas, la dfrence et le res-
pect ?...
CHAPITRE II
L I/ILLE NAT/1LE
Paysage alpin.

La vallce de Tempe.

O l'on voit que les
Romains avaient bon got.

Lemeiuuiu.

Les Sires de
Chambry.

Thomas
1^''
de Savoie.

Franchises muni-
cipales. Le Livre -cerl.

Rflexion opportune.

Les vicis-
situdes politiques de Chambry.

Une ville ballotte.

Occupations franaises.
-
Aspect de Chambry au milieu du
dix-huitime sicle.

La rue des Cabornes et la pharmacie
Bonjean.

Ce qui s'offrit aux yeux du prsident Maistre
son arrive de Nice.

Une tude de ville morte.

Vieilles
gens et vieilles choses.
I
Les hommes passent, les cits se transfor-
ment, la nature seule demeure, avec le retour
priodique de ses phnomnes et le cadre inva-
riable de ses horizons... Chambry est bien l'un
des enfants gts de la nature, et celui-l tait
bien inspir qui, le premier, venait planter sa
tente au fond de cette autre palleede Tenip dont
parle Chateaubriand : coupe aux parois ver-
doyantes, dans laquelle bouillonnent les tor-
rents capricieux de la Leysse et de l'Albane,

cirque de collines et de montagnes qui s'ta-


gent harmonieusement. Le regard charm
y
fait
O JOSEPH DE MAISTRE
une ascension douce le long de vgtations
luxuriantes, de forets denses, de rochers aux
teintes bleutres couverts de neiges ternelles...
La valle est domine, au levant, par les con-
treforts du quadrilatre des Bauges, au couchant
par la chane du Signal, au midi par le massif
du
Granier
;
elle s'tend, du ct du nord,
jusqu'au lac du Bourget. Chambry est par lui-
mme un carrefour, auquel ont abouti, de tout
temps, les routes de Lyon, de Genve, de Gre-
noble et d'Italie
;
c'est actuellement la place
d'avant-garde de la France sur la frontire du
sud-est. La cit fut jadis une cour de ducs, une
grande-halte pour les armes rivales, une capi-
tale : elle en possde les souvenirs, elle en a
conserv l'lgance et le grand air.
Les Romains, qui furent en leur temps de
parfaits ingnieurs et d'excellents officiers du
gnie, avaient fait de la colline de Lmenc, au-
dessus de Chambry, une station de la voie
militaire qui, travers les Alpes Gres, con-
duisait de Milan Vienne en Dauphin.
Ds le onzime sicle, le chteau est con-
struit : un petit bourg, comme une ruche
d'abeilles, vient s'adosser ses murailles.
Les seigneurs de Chambry en sont les pre-
miers propritaires
;
mais ils ont compt sans
ces madrs comtes de Savoie qui, l'exemple
des Romains, s'entendaient merveilleusement
mettre la main sur les positions stratgiques et
AVANT LA RVOLUTION 3 I
sur les terrains btir. Thomas P^ acheta Chani-
bry du vicomte Berh' on, le
4
mars 1232: il voulait
en faire sa capitale. L'emplacement tant trouv,
le comte, en fin politique, se dit que le meil-
leur moyen de rendre une ville prospre et un
peuple fort, tait de leur donner la libert. Le
jour mme o il acqurait Chambry,Thomas P'"
lui concdait des p^anchises
;
le Livre vert, o
elles sont consignes, rend quelque peu rveurs
ceux qui ont la curiosit d'aller en dchiffrer
les caractres, en notre temps o la centralisation
excessive et la prdominance de l'tat hydro-
pique touffent la vie municipale, o l'on
manque positivement d'air dans les villes
.ouvertes, alors que, jadis, si l'on devait franchir
un pont-levis pour
y
pntrer, on respirait du
moins l'aise dans l'enceinte de leurs murailles.
Les habitants de Chambry, au xni^ sicle,
jouissent dj du suffrage universel
;
ils ont le
droit d'lire un grand et un petit conseil qui
choisissent eux-mmes, chaque anne, le huit
dcembre, jour de la Saint-Nicolas, quatre syn-
dics [i). Le grand et le petit conseil

sorte de
snat et de chambre des dputs,

sont le vri-
table souverain : ils font des lois pour la bonne
administration de la commune et, cumulant en
eux l'excutif, le lgislatif et le judiciaire, ils
rendent la justice et punissent les dlits.
(i) Maires ou chefs de la nuiuicipalit.
32
JOSEPH DE MAISTRE
L'enceinte de la ville, ainsi que la banlieue,
sont franches de toute taille. Tout homme qui
habite un an et un jour dans leur primtre,
sans tre rclam par son seigneur, devient
libre et franCy
et tous les bourgeois sont obligs
de le dfendre dans sa personne et ses biens.
Aucun bourgeois ne peut tre emprisonn
pour dlit ni pour dettes, s'il est en tat de
fournir caution, et il n'est tenu aucune impo-
sition de guerre pour les expditions qu'il plai-
rait au comte d'entreprendre au del du Mont-
Genis ou du Saint-Bernard.
Les droits du souverain se rduisent ceux
des fours et moulins banaux, au treizime denier
sur la vente des maisons et au droit de toisage
fix sept deniers.
\^t juge-mage est le juge ordinaire du bour-
geois en matire civile et le chtelain, choisi
parmi les premiers seigneurs du pays, prside
le grand et le petit conseil de la bourgeoisie.
Cette organisation, si librale, ne souffrit
aucune altration jusqu'en
1496,
date laquelle
Philippe Sans Terre, voulant concentrer l'auto-
rit du conseil gnral dans un petit nombre
d'lus, ordonna aux syndics de choisir douze
bourgeois pour former avec eux le petit conseil,
sorte de justice de paix charge de rgler les
affaires de minime importance. Ce petit conseil
dsignait lui-mme trente-deux notables qui.
AVANT LA RVOLUTION 33
runis lui et aux syndics, formaient le grand
conseil.
Am
V de Savoie, en
1293,
vint le premier
tixer sa rsidence Chambry et
y
jeta les fonde-
ments de la Sainte-Chapelle. Am VI, le comte
Vert, cra une nouvelle enceinte pour rpondre
aux besoins d'une population qui ne cessait de
s'accrotre.

Ce fut lui qui planta la prome-
nade du Verney, o Yolande de France, rgente
de Savoie, interdit aux femmes publiques de se
montrer, sous peine d'tre attaches au pilori et
publiquement fouettes.
L'rection de la Savoie en duch, le
19
fvrier
1416,
fit de Chambry une vritable capitale,
qui eut ses jours de splendeur. Plus d'une fois,
elle vit entrer dans ses murs les armes fran-
aises : c'tait alors l'ennemi, mais, chez cet
ennemi charmant jusque dans la conqute

Joseph de Maistre nous le dira plus tard, ne
retrouvait-elle pas, en dpit des circonstances,
une ressemblance singulire avec le peuple con-
quis ? La cit n'tait-elle point tente de sourire
l'envahisseur, tout en ayant le devoir de le
maudire tant que ses princes ne lui avaient pas
rendu sa parole et que les deux lvriers, gar-
diens de la croix blanche de ses armoiries,
n'taient pas relevs de leur faction?...
Pendant la premire occupation, de i536

1559,
Franois L'" et Henri II s'attachrent
3
34
JOSEPH DE MAISTRE
d'ailleurs rivaliser, avec les princes de Savoie,
de sollicitude pour les intrts de la ville et de
respect pour ses institutions : les Valois trai-
trent le duch non en pays conquis , mais
en pays franais. Chambr\' devint alors le
sige des tats gnraux de Savoie, et, aprs
la paix de Cateau-Cambrsis, ainsi que nous
l'avons vu, le Souverain Snat
y
fut dfinitive-
ment install par Emmanuel Philibert.
Henri IV parut dans ses murs le 21 aot
1600
;
Louis XIII, le
17
mai i63o
;
les gnraux
de Louis XIV, pendant les deux guerres qu'il
fit Victor-Am II. Les Espagnols
y
sjourn-
rent de
1742

1747.
Vestibule des champs de bataille sculaires
de la plaine lombarde, Chambry avait eu le
sort de ce petit pays jet comme un d sur
l'chiquier de la politique, ballott entre des
voisins qui se le disputeront, jusqu'au jour o
la runion dfinitive la mi^e-patrie viendra
fixer ses destines...
II
Or, en fvrier
1740,
un magistrat de Nice
entrait dans la bonne ville o le roi de Sar-
daigne l'appelait aux fonctions de snateur. Il
avait d, pour parvenir sa nouvelle rsi-
AVANT LA REVOLUTION S) D
dence, courir en poste le long des oliviers de
Provence, et il arrivait, travers la valle de
l'Isre que recouvrait un pais tapis de neige...
Le magistrat avait quitt le pays du soleil
pour l'pre rgion des Alpes, les orangers en
fleurs des bords de la Mditerrane pour les
longs hivers de la Savoie
;
qu'importe, puisque
c'tait la volont du roi... La Savoie allait d'ail-
leurs devenir pour lui la vritable patrie. Il
tait digne d'y conqurir ses lettres de bour-
geoisie : il s'appelait Franois-Xavier Maistre.
Originale et bien attachante tait, alors, la
physionomie de la vieille cit. Seize mille habi-
tants environ se pressaient dans l'enceinte des
fortitications, qui dessinaient au pied du chteau
une sorte de triangle dont le chteau lui-mme
aurait t le sommet : sur les trois cts, un
encadrement de hautes murailles, bosseles de
distance en distance par des poternes en saillie
et troues de portes pont-levis
;
un large foss
baignait la ligne de dfense qui longe la colline
des Charmettes.
A l'intrieur, places et rues, troites et res-
serres, indiquent leurs vnrables origines. On
se montrait parcimonieux de l'espace, en ce temps
o toute ville tait une citadelle : ne fallait-il
pas se protger contre les ennemis du dehors
en se verrouillant soigneusement au dedans ?
Aussi bien,

dans le Chambry d'alors

les
rues, pour peu que deux voitures puissent s'y
36
JOSEPH DE MAISTRE
croiser, prennent-elles pompeusement le nom
de places, et les voies ne sont-elles, pour la plu-
part, que des ruelles sur lesquelles sont jets^
parfois, de ces ponts recouverts, qui donnent
aux bas quartiers un cachet trange aux yeux de
l'observateur : on dirait certains coins myst-
rieux de Venise...
Le chteau seul a les proportions d'une
rsidence royale
;
il frappe le regard par son
architecture svre. Il a fire mine, ce nid de
rois, avec l'abside et les vitraux merveilleux de
la Sainte-Chapelle: la haute faade, qui regarde
leNivolet (i), est perce de fentres meneaux
et surmonte d'un couronnement crnel; la
petite tour si hardie, si lgre qui, de la terrasse,
s'lance dans les airs, apparat comme l'emblme
de la maison de Savoie... De l'autre ct est
la tour ronde, puis le grand jardin qui vit les
bats des jeunes princes et les promenades
attristes des vieux ducs: chargs de campagnes
et de traits, ils venaient, les jours d't,
y
chercher le repos et l'ombre, aprs avoir vnr
le Saint-Suaire
(2),
en songeant la mort qui,
pas plus que les sujets, n'pargne les rois...
(1)
Montagne qui domine Chambry.
(2)
Le Saint-Suaire a t vnr longtemps la Sainte-Cha-
pelle de Chambry.
AVANT LA RVOLUTION 3
7
C'est au pied du chteau que la cit droule
le ruban sinueux de ses rues et de ses ruelles,
de ses canaux et de ses alles, les alles
sombres dont Joseph de Maistre nous parlera
dans sa correspondance et qui lui ont laiss un
sombre souvenir. glises, couvents, htels
apparaissent chaque tournant : ici, Saint-
Franois de Sales, un beau monument d'archi-
tecture gothique; le monastre de Sainte-Ursule,
le clotre des Antonins
;

l, Sainte -Marie-
Eg\'ptienne, Saint-Dominique, Saint-Lger, dont
la cloche annonce, de tout temps, les sances du
Snat et les runions du Conseil. C'est le quar-
tier lgant, celui o le
Caf
de Blanc ouvre
son salon aux o isifs. L, aussi, se trouve la Rue-
Couverte o les officiers de la garnison viennent
traner leur sabre et leur ennui. On
y
rencontre
parfois le premier Prsident, en soutane et en
robe
)),
prcd de son huissier
a
tenant la
baguette leve
, ou bien les snateurs et
membres du bureau en habit de ville : man-
teau, collet, grand haut-de-chausse et pour-
point (i^.
Les dragons de Pimont font sonner leurs
perons sur le pav des rues
;
les vinaigrettes
svres des magistrats croisent les chaises
porteurs enrubannes des dames de la noblesse.
(i) Rglement du
2-^
novembre 1720.
38 JOSEPH DE MAISTRE
dont le profil fin se laisse discrtement entrevoir
derrire la glace transparente
;
et les bons bour-
geois, membres du noble conseil ou rentiers
oisifs, arpentent aux heures accoutumes la rue
des Cabornes et vont deviser de la pluie et du
beau temps devant l'officine de la pharmacie
Bonjean (i) fonde en
1400.
Voici la rue Croix-d'Or, troite, avec ses
htels orns de balcons Renaissance du got
le plus pur
;
puis la rue Juiverie, le ghetto {2)
des
anciens temps, o, relgus la nuit sur les bords
d'un canal fangeux, les Juifs se consolaient du
mpris des chrtiens par le luxe de leurs
demeures, les chants, les concerts de fltes et
la ronde des cus d'or
En dehors des murs, le Verney avec ses
alles rectilignes de tilleuls, Lmenc et ses cou-
vents solidement bastionns, le faubourg Saint-
Antoine qui fait sa procession annuelle institue
en accomplissement d'un vu fait lors d'une
pidmie
;
celui de Mch, dont tous les gens
vont par troupes jo3Tuses, les hommes cheval,
les femmes pied, prcdes du tambourin et
(i) La pharmacie Bonjean est dirige encore de nos jours
par un beau vieillard, dont les travaux font honneur la Savoie,
le commandeur Joseph Bonjean.
(2)
M. Victor de Saint-Genix.

Histoire de Savoie.
AVANT LA RVOLUTION
3
9
du flageolet, dans les futaies du prieur de
Bissy, pour
y
fter saint Valentin
[])
, le patron
des vignerons et de la jeunesse. Les gais pro-
pos et les chants bruyants sont entrecoupe's
de dcharges d'arquebuse et, quand sonne le
couvre-feu, les torches errantes, entrevues du
haut des murailles, apparaissent comme les
feux d'une sarabande diabolique...
Peuple, bourgeoisie, magistrature, noblesse,
tels sont les quatre chelons de la socit
d'alors. L'lment pimontais
y
est reprsent
par le commandant de place et les officiers de
la garnison
;
mais dans cette ville de parlement,
c'est la magistrature qui tient le haut du pav.
La population honnte, profondment reli-
gieuse, de murs austres, vit dans une heu-
reuse mdiocrit; ses horizons sont limits par
le Nivolet et la cascade du Bout du monde
[2).
La noblesse et la bourgeoisie s'agitent ei se
heurtent parfois
;
l'esprit philosophique a franchi
ponts-levis et poternes, et les mes sensibles
commencent clore entre les murs de la
vieille cit du moyen ge; mais, au demeurant,
on
y
vit bien, on en sort peu, on
y
est bon,
ouvert, hospitalier. Les trangers s'y arrtent
(i^ M. Andr Penin.

L'jbbaj'c de Saiiit-yaloitiii.
(21 Cascade des environs de Chambry, au pied duNivolet.
40
JOSEPH DE MAISTRE
volontiers : Rousseau, qui
y
faisait jadis la
navette entre le couvent des Dominicains et les
Charmettes de Madame de Warens, vient
y
e'crire la prface de son Discours sur l'origine
de l'ingalit parmi les hommes^ et les sna-
teurs continuent de servir Dieu et le roi, et de
rendre bonne justice...
CHAPITRE III
SILHOUETTES D'ANCETRES
Languedoc et Savoie.

Un mridionjl des Alpes.

Toulouse
et ses anciens capitouls.

Nice et les premiers Maistre
pimontais.

Les Maistre de la branche savoyarde.
Le
prsident Maistre.

Deux grands magistrats.
L'uvre
lgislative de la Maison de Savoie. La rgente Marie-Jeanne-
Baptiste de Savoie-Nemours.

Victor-Amde IL

Charles-
Emmanuel 111 et son rgne.

Les Roj'a/es Constitutions.

Travaux prparatoires.

Lgislateurs savoyards.
Mort du
roi. Une grande famille en deuil.

Le prsident Maistre
la cour de Turin.

Compliments de condolance.

L'ata-
visme de la fidlit.
Le nouveau snateur, que nous venons de
voir entrer dans la bonne ville de Chambry,
tait, par ses origines, tranger aux divers pays
qui, soit en de, soit au del des monts, con-
stituaient alors le royaume de Sardaigne, de
Chypre et de Jrusalem. Il arrivait de Nice;
mais ses anctres
y
taient venus de France...
France et Pimont ont, de tout temps, fait de
ces changes : le Pimont, en l'espce, comme
on disait au Snat, ne pouvait, certes, se
plaindre du cadeau que lui faisait sa voisine...
42
JOSEPH DE MAISTRE
Les Maistre avaient du sang franais dans
les veines
;
le riant pays de Languedoc fut leur
berceau
(j),
le soleil du Midi claira leurs pre-
miers pas
;
il devait continuer les rchauffer
de ses rayons, dans leur exode au pied des grandes
Alpes neigeuses, et fondre en eux la vivacit de
l'imagination, la promptitude de conception, la
gnrosit du cur, l'ardeur des affections, la
souplesse et l'lasticit du caractre, l'amour de la
couleur, tout le Midi enfin, avec l'esprit srieux,
pondr, la tnacit indomptable, la loyaut
parfaite, la rserve prudente, le gnie froid,
mditatif, observateur de la race savoyarde.
De fort ancienne et vnrable ligne, les
Maistre figurent avec honneur sur la liste des
capitouls de Toulouse aux xv^ et xvi^ sicles.
Au commencement du xvn^, ils se divisrent
en deux branches : l'une resta en France, l'autre
vint s'tablir Nice. Joseph de Maistre ne son-
geait-il pas ces lointaines origines et n'enten-
dait-il pas se peindre quelque peu lui-mme
lorsqu'il crivait sa sur Thrse
(2),
pro-
pos de sa petite Adle : Il
y
a peut-tre
encore dans ses veines quelques atomes mas-
sifs, quelques miasmes de Saint-Alban
(3)
qui
(1)
Le comte Rodolphe de Maistre.
Notice biographique <.ur
Joseph de Maistre.
(2)
Correspondance.

Lettre du
4
mai
1790.
(3)
Commune des environs de Chambry.
A\'AXT LA RVOLUTION
43
circulent avec le soufre de Provence
;
on ne
saurait donc trop l'agiter, l'lectriser de toute
manire, car le repos ne lui vaut rien...

Ds le xvn^ sicle, les Maistre sont installs
dans l'antique cit de Nice qui, en i388, s'tait
donne Amde VII et faisait ds lors par-
tie du duch de Savoie.

Franois Maistre
y
meurt eni6q8, laissant de son mariage avec
Catherine Dalmais, elle-mme dcde en
1717,
sept enfants, dont l'un, Jean, sera le chef de la
branche de Pimont (11 et un autre, Andr, celui
de la branche de Savoie. Ce dernier, aprs de
brillantes tudes faites l'Universit de Turin,
avait endoss la robe d'avocat et exerait sa
profession Nice. L'indpendance de sa parole
le mit, au dbut de sa carrire, en conflit avec
la magistrature
;
il n'eut pas regretter cette
msaventure, puisqu'elle devint l'origine de sa
fortune.
Mand Turin et introduit auprs du roi,
sa prsence d'esprit, son attitude ferme et pleine
de dignit, plurent ce prince qui, comme
tous ceux de sa race, se connaissait en hommes.
Andr fut directement charg de divers travaux:
ayant pu se convaincre que le talent tait,
chez lui, au niveau du caractre, le roi le nomma
( I
)
C'est cette branche qu'appartenait le comte Napion
dont il est question dans la Correspondance^ et qu'appartient
encore de nos jours l'amiral Lovera di Maria.
44
JOSEPH DE MAISTRE
substitut de Vapocat des paumes et l'appela
dans la suite de plus hautes fonctions (i).
Andr Maistre portait d'azur trois fleurs
de souci d'or et sa devise tait : Fors l'hon-
neur nul souci. Cette devise, Joseph de Maistre
(2)
devait la maintenir en la rehaussant d'un incom-
parable clat; car c'est bien de lui, vraiment,
qu'on peut dire qu'il n'eut d'autre souci que
l'honneur...
Franois-Xavier Maistre, l'un des fils d'Andr,
tait n le 20 novembre
1706
Aspremont
(Aspermontis,dh son acte de naissance,)
(3j
dans
(
I
)
Carutti.

Storia di l/ittorio nicdco.

Archives du baron
Charles de Buttet.
(2)
Les Maistre ont pris hi particule depuis le sjour de Joseph
la cour de Russie.
(3)
nno dni millesimo septin<rentesimo sexto Franciscus Xave-
rius
filius nohilis ndre Maistre et D. An^elce Berengario con-
juguin natu^ est die vigesimo novembris edemque die baptisatus
fuit. Patrem fuerunt D. Joannes Baptista Maistre et D. Margarita
ejus mater
ANDREAS, Prcmusati Curatus
sic signa tus in originali.
Jideni facio ac testor ego infra scriptus vicarius perpetuus
ecclesicv parochialis /or/Aspermontis, me extrcxisse supra scriptum
bapfisterium Jrancisii Xaverii Maistre ex libro hujiis Par Baptis
de verbo ad verbum prout Jacet in die to libro pagin
8^'^^
ad quem
me refero. In quorum
fid. presentem dedi manu mea signatam,
sigilloque meo munitam asperment hac die vigesima nona mensis
ugusti. Anno Dni millesinio septingentesimo trigesimo primo.
PONS, yira rius perpetuus.
Archives du baron Charles de Buttet.
AVANT LA REVOLUTION'
4
3
le comt de Nice.

Il avait seize ans lors de
la mort de son pre, en
1722.
Sa premire jeunesse s'tait coule Turin,
o tous les jeunes gens du royaume venaient
prendre leurs grades universitaires. Pimontais,
Niois, Savoyards se rencontraient sur les
mmes bancs, sans se confondre d'ailleurs ni
se mler outre mesure. Franois-Xavier avait
ainsi connu quelques-uns des magistrats auprs
desquels il venait siger Chambry, l'ge
de trente-quatre ans , aprs avoir parcouru
Nice, dans le bureau de l'avocat-liscal gnral,
les premires tapes de sa carrire.
Son installation eut lieu, en grande pompe,
le
7
mars
1740.
Le 8 mars
1749,
le roi lui
contia la direction du parquet. Quinze ans plus
tard, le 3 dcembre i764,Maistre rentra dans la
magistrature assise en qualit de second
prsi-
dent au Snat : il avait alors cinquante-huit
ans et, quelques jours aprs, son ami Jacques
Salteur III s'asseyait au fauteuil de la premire
prsidence.
L'Excellence {ii tait, elle, d'origine pi-
montaise
;
mais sa famille, vieille et illustre,
avait depuis longtemps pris racine en Savoie,
o, de gnration en gnration, elle donnait
au roi toute une frondaison de serviteurs dis-
tingus. Deux Jacques Salteur avaient, dj.
(1)
On appelait ainsi le premier prsident du Snat.
46
JOSEPH DE MAISTRE
entre maints autres, inscrit leur nom au livre
d'or: Jacques P% l'aigle du barreau de Cham-
bry,
l'orateur aim du peuple, l'avocat de la
ville, son dput aux tats-gnraux de Savoie,
sous Henri II
;
Jacques II, son tils an, qui
lui succda au Snat (i).
Jacques III, de la branche des Salteur-Bal-
land, devait monter encore plus haut dans sa
longue
carrire : il fut soixante ans magistrat,
porta cinquante ans la robe rouge, occupa vingt-
six ans la premire prsidence et mourut
quatre-vingt-douze ans, aprs avoir sig et
rendu des arrts jusqu'au moment d'tre nona-
gnaire (2).
C'tait une belle figure, celle-l,

le type
mme du magistrat grand seigneur. De superbe
allure, de physionomie noble et martiale, aussi
apte, dirait- on, manier l'pe qu'
porter
l'hermine, il joignait les suprmes lgances
du gentilhomme de cour toutes les qualits
srieuses d'un chef de Parlement.
Diplomate
habile, mais incapable d'une
abdication, il
tenait 'd'une main ferme et juste les rnes de
son gouvernement
;
esprit dou de remar-
quables facults,
sans se piquer de science
,
il
(i) Archives du marquis Salteur de la Serraz.
M. Claudius
Blanchard, Le droit de litre.
(2)
Le premier prsident Salteur occupa ces hautes fonctions
jusqu'en
1790
et mourut le
4
fvrier
1793-
AVANT LA RVOLU riOX
47
dirigeait les travaux du Snat avec une auto-
rit, une souplesse, une sagacit incomparables.
Il tait, au dehors, esclave de l'tiquette et du
crmonial, ne sortant jamais, pied ou en
carrosse, sans tre prcd de l'huissier portant
((
la baguette leve pour annoncer l'Excellence.
Salteur faisait les honneurs de son htel
avec le faste d'un millionnaire et la distinction
raffine d'un marquis de l'ancien rgime. Le
Franais qui, d'aventure, tait reu dans ses
salons, s'y retrouvait bien, vraiment, en pavs de
connaissance : la toilette des femmes, le jabot
de dentelle des hommes
,
la langue franaise
pure, classique, parle sans le moindre accent,
les conversations sur un rcent ouvrage de
Rousseau ou le dernier cho de Paris , une
atmosphre de lgers propos, o l'esprit volti-
geait comme un oiseau-mouche, de groupe en
groupe, derrire les ventails, au-dessus des
coiffures poudres et des perruques ondoyantes,

c'tait encore, c'tait dj la France...


Plus austre peut-tre, mais non moins
attachante, tait la physionomie du second pr-
sident. Son rang, infrieur, ne lui faisait pas de
la reprsentation une ncessit, un devoir; sa
modeste fortune ne s'y ft d'ailleurs pas prt.
Aussi vivait-il retir, plong dans l'tude patiente
des lois, ne donnant la vie mondaine que ce
qu'il ne pouvait dcemment lui enlever et se
concentrant tout entier dans l'accomplissement
48
JOSEPH DE MAISTRE
Strict de ses devoirs de magistrat. C'est Thomme
rigide, le juge au sens droit, le jurisconsulte
aux vues profondes, dont l'rudition immense,
amasse par un labeur continuel de toutes les
heures et de tous les jours, est pour le Snat
un trsor. Son avis dicte le plus souvent les
arrts. Sa droiture, sa noble fiert, son ind-
pendance absolue lui font comme une aurole
d'estime et de respect, et, quand il passe dans la
rue pour se rendre au Snat, c'est plus encore
l'homme que la dignit qu'on salue en lui.
Le prsident Maistre est le bras droit du comte
Salteur.Tous deux, ils ont, au dbut de leur car-
rire, occup le poste de Nice
;
d'aussi bonne
maison, le cur aussi haut plac l'un que l'autre,
imbus des mmes principes
,
clairs de la
mme foi, associs aux mmes travaux, vivant
de la mme vie, sigeant aux cts l'un de l'autre,
ils furent deux amis insparables. L'amiti des
pres devait, invitablement, se continuer dans
celle des fils...
Le prsident Maistre sera chez lui, nous le
verrons bientt, la personnification de Xa patria
potestas, devant laquelle tout plie
;
au Palais, il
est celle de la justice dans son austre gran-
deur. Les traits taills coups de hache, le
front large et bossel, l'arcade sourcilire forte-
ment accuse et abritant un il inquisiteur, le
nez irrgulier, s'avanant en saillie menaante,
les lvres rentrantes et serres, les joues sillon-
AVANT LA REVOLUTION
49
nes d'un pli profond, l'air dur et froid, la tte
encadre d'une perruque savamment frise et
retombant en boucles sur des paules hautes et
massives, le buste drap dans la robe rouge
coupe par le blanc mat de l'hermine et du
rabat, Maistre devait tre la terreur des cou-
pables : ce bloc de granit rassurait les hon-
ntes gens...
C'tait un grand caractre. Les sentiments
vils, ou simplement vulgaires, ne parvenaient
pas l'effleurer. Quelqu'un l'avait un jour
desservi
;
son double jeu a}ant t dcouvert,
l'intrigant craignait d'avoir encouru la colre
du terrible prsident. Il dpcha auprs de lui
un ambassadeur officieux. Maistre eut alors
cette
(( saillie sublime
,
que Joseph rappelle
dans 'une de ses lettres : Ah ! Tanimal
,
il
croit que je m'en souviens!... (i)

Les bourgeois de Chambry dormaient tran-
quilles, se sentant protgs par de pareils
dfenseurs de l'ordre et de la scurit publique;
aussi, ds le 2 5 aot
17 56,
les consuls de la
ville octro}aient-ils solennellement au prsident
Maistre des lettres de bourgeoisie ^2' n'y aant
(1)
Correspondance.

Lettre au chevalier de Maistre.
(2)
Ces lettres sont signes par Charles-Franois Vibert, baron
de Saint-Marcel, Claude-Thrse Gagnire, avocat au Snat.Claude
Vulliod. procureur au Snat et, Laurent Laracine, consuls de la
ville de Chambry.
(Archives de M. Hector Laracine.)
DO
.JOSEPH DE MAISTRE
rien de plus satisfaisant ni de plus intressant
pour le corps de ville

disaient-elles,

que
d'avoir au nombre de ses bourgeois des per-
sonnes aussi distingues que l'est le dit seigneur
avocat fiscal gnral tant par son employ que
par son propre mrite, capable par consquent
de rendre en toute occasion les services les plus
essentiels la Patrie.

Salteur et Maistre, comme Franois de Sales
et Antoine Favre, forment donc, dans la galerie
du . Parlement de Savoie, deux figures inspa-
rables l'une de l'autre... Leur carrire avait com-
menc sous l'un des rgnes les plus heureux de
l'histoire de Savoie, celui de Charles-Emma-
nuel III.
L'Europe, ainsi que l'a dit justement un
historien (i), ne vit gure luire de plus beaux
jours que ceux qui s'coulrent depuis la paix
d'Aix-la-Chapelle jusqu' lySS; et ce bonheur,
dont les grandes puissances ne jouirent que
sept ans, devait durer un demi-sicle sans
interruption pour les tats de Savoie. Jamais,
depuis leur existence, ils n'avaient t si long-
temps exempts des maux de la guerre. Jamais
les loisirs de la paix n'avaient t employs
d'une manire aussi fructueuse, aussi sage.
Jamais la population n'y avait pris autant
(
I
)
L'abb Boissat.

Histoire de la Maison de Savoie.
A\'ANr LA REVOLUTION :^ I
d'accroissement. Jamais l'agriculture, les arts,
le commerce et l'industrie n'\' avaient fait
autant de progrs. Jamais enfin la fortune de
l'Etat n'y avait t plus assure, ni l'autorit
suprme plus respecte. Voici le plus beau
moment de ma vie, dit un jour Charles-Emma-
nuel
;
car je viens de supprimer la dernire
imposition extraordinaire qui pesait encore sur
mes sujets.

Nous autres rois, dit-il dans
une autre circonstance, nous ne sommes pas
faits pour nous amuser.

Par des lettres-patentes du
14
aot
1768,
(Charles-Emmanuel III, soucieux de tout ce qui
pouvait complter Tamlioration intellectuelle
et morale de ses sujets, avait organis le rgime
universitaire en Savoie sur les mmes bases
qu'en Pimont, en instituant Chambry, sous
le nom de Conseil de la Rforme des tudes,
une sorte de commission suprieure de l'instruc-
tion publique, compose d'un prsident et de
deux membres.
A ses attributions administratives, ce conseil
joignait mme un certain pouvoir judiciaire. Sa
juridiction civile s'tendait toutes les causes
intressant les professeurs et leurs lves, sa
juridiction pnale aux frasques commises par
les tudiants et aux diverses contraventions pr-
vues par les rglements de l'Universit. Le
conseil rendait la justice par l'intermdiaire
d'un assesseur.
52 JOSEPH DE MAISTRE
Le prsident Maistre en fut le premier chef.
Dans ces nouvelles fonctions, qu'il cumulait
avec celles de magistrat, il dploya le zle
et l'activit' qu'exigeait la mise en uvre d'une
institution aussi importante. Les rglements qui
ont t appliqus, ds lors, dans tous les tablis-
sements d'instruction publique du royaume de
Sardaigne, sont l'uvre de la commission qu'il
prsidait; il avait pris une part prpondrante
leur laboration (i).
Mais ceci n'est rien ct du rle trop peu
connu que le pre de Joseph de Maistre joua
comme lgislateur.
II
Sous la rgence de Marie-Jeanne-Baptiste de
Savoie-Nemours, veuve de Charles-Emmanuel
II, sous le rgne de Victor-Amde II, son fils,
et finalement sous celui de Charles-Emmanuel
III, fut labore cette grande uvre lgislative
qui, son achvement, plaait le petit royaume
de Sardaigne au premier rang des nations civi-
lises.
Depuis les statuts que le duc Amde VIII
avait promulgus le
24
juin
1480,
aucune codifi-
(i) M. Franois Gros.

Le Snat de Savoie aux Xyil^ et
XyiII^ sicles
.
A
AVANT I,A REVOLUTION DO
cation gnrale n'avait t entreprise pour runir,
en un faisceau homogne, la collection parse
d'dits et de prescriptions lgales mans des
ducs et des cours souveraines. L'incertitude la
plus funeste rgnait dans le rglement des
intrts publics et privs. La rgente prit l'ini-
tiative de remdier cet tat de choses. Gas-
pard Bailly et Alexandre Joly rdigrent, sur
ses ordres, des recueils de lgislation civile et
politique qui, bien qu'un peu hsitants et confus,
n'en eurent pas moins le mrite de planter les
premiers jalons dans la voie des rformes. C'est
un titre de gloire pour la rgente, l'une des plus
remarquables de toutes les femmes de Savoie
;
aussi le Snat, recevant d'elle, le
19
mai
1684,
l'avis qu'elle allait remettre au jeune Victor-
Amde le gouvernement de ses Etats, put-il lui
rpondre, sans courtisanerie, que les grandes
esprances, que le pays plaait dans ce prince,
reposaient autant sur l'ducation qu'il avait
reue de sa mre que sur ses qualits person-
nelles.
Ces esprances, Victor-Amde II ne leur
donna pas un dmenti. Il poursuivit courageu-
sement, avec la collaboration de Mellarde et
du prsident de Bellegarde, les rformes lgis-
latives que la rgente avait bauches. C'est
lui que la Savoie dut d'avoir bnfici, ds
1738,
d'une rpartition plus quitable des
charges publiques par l'tablissement de ce
54
JOSEPH DE MAISTRE
grand rpertoire de la proprit qui s'appelle
le cadastre, uvre faite contradictoirement entre
l'administration et les intresss avec tant de
soin et d'impartialit qu'aujourd'hui encore,
dans la pratique des affaires, l'inscription
l'ancien cadastre forme, dfaut de titres, une
prsomption lgale de proprit. Ds
1728,
l'on voit merger, du creuset d'une laboration
presque sculaire, ces constitutions royales, qui
runissent en un code toutes les lois du pays,
et, apparatre, en avance sur la plupart des nations
de l'Europe, la rorganisation des administra-
tions centrales, l'uniformit du systme mon-
taire, la cration du collge des provinces (i),
la rforme des postes et des cadres de l'arme,
l'institution d'un mode de gestion du trsor
public que d'autres pays ne tarderont pas
s'approprier.
Charles-Emmanuel III acheva, lui, le monu-
ment lgislatif dont Marie-Jeanne-Baptiste de
Savoie-Nemours avait esquiss le plan et Victor-
Amde II fait le gros-uvre. Il s'appliqua
en unifier encore les dispositions, en per-
fectionner les dtails, en polir les aspri-
ts
;
de cette revision dfinitive sortirent ces
(i) Institution, ayant son sige Turin, dans laquelle un cer-
tain nombre de jeunes gens, peu aiss et choisis dans toutes les
provinces du royaume, allaient suivre les cours universitaires
aux frais de l'Etat.
AXANT LA REVOLUTION" DD
Royales Constitutions de ijjo, qui sont Tune
des bases fondamentales du droit public et civil
moderne. Il faut bien en donner une ide, au
passage, puisque nous allons les voii' devenir
en quelque sorte le brviaire de Joseph de
Maistre, pendant plus de vingt ans de sa vie,
alors qu'elles furent pour lui ce que le code
civil est pour les magistrats et les avocats de nos
jours... C'est cette source qu'il ira chercher
le juste et Tinjuste travers les buissons de la
chicane
^0
.
Les Royales Constitutions se divisent en six
livres :
Le premier livre est le Code politique et
religieux de la monarchie. Le respect de la reli-
gion de l'tat
y
est garanti par des sanctions
pnales. La situation lgale des Juifs, reste
partout, jusqu' la Rvolution franaise, une
des proccupations dominantes du pouvoir,}' est
l'objet de dispositions minutieuses, empreintes
de l'esprit du temps. Le droit de remontrance
et de veto du Snat
y
est formellement con-
sacr...
;
Le deuxime livre est la Loi organique de
la magistrature. Au dessus de la hirarchie judi-
ciaire, si^e le Snat, comme tribunal du second
(i) Correspondance Lettre au comte Henri Costa de Beau-
regard, du
7
dcembre
1789.
56
JOSEPH DE MAISTRE
degr; au dessous, un juge de premire ins-
tance, jugeant seul; puis des magistrats inf-
rieurs diviss en deux catgories, suivant qu'ils
tiennent leurs pouvoirs de l'autorit du roi ou
de celle
des vassaux; enfin des tribunaux de
commerce et l'institution d'une magistrature de
sant, sorte de conseil d'hygine, ayant des
pouvoirs administratifs, judiciaires et de police
sur tout ce qui concerne la salubrit publique.
Le service du ministre public est assur
auprs de chaque degr de juridiction. Au Snat,
le parquet se ddouble. Il
y
a tout d'abord
Vai^ocat fiscal
gnral, charg des intrts de
la vindicte publique, puis Vapocat des pauvres^
cette belle institution de la Maison de Savoie,
qui a, nous l'avons vu dj, la mission spciale
d'assister les indigents auprs de toutes les juri-
dictions. Uavocat
fiscal
gnral et Vavocat des
pauvres ont chacun un bureau compos d'un
certain nombre de substituts, les uns,

c'est
le premier pas dans la carrire,

substituts sur-
numraires sans paye, les autres substituts
effec-
tifs
avec appointements
;
Le troisime livre est un Code de procdure
civile. L'instruction crite en est la base
;
Le quatrime livre contient la lgislation
criminelle tout entire : comptence, instruc-
tion et pnalits
;
Le cinquime traite de la lgislation civile.
Pour la Savoie comme pour la plupart des
AVANT LA REVOLUTION
3
7
autres Etats de TEurope, le droit romain forme
le fond de cette lgislation. Les drogations
taient, suivant les pa\s, plus ou moins nom-
breuses, plus ou moins radicales. Sous ce rap-
port, le royaume de Sardaigne se trouvait dans
une situation analogue celle des provinces
franaises qu'on appelait pays de droit crit.
Les Royales Constitutions ne contiennent que
le rsum des dispositions par lesquelles
Charles-Emmanuel III et ses prdcesseurs
avaient moditi le droit imprial
;
Le sixime livre traite des attributions de
la Chambre des comptes, du domaine royal,
des droits fodaux, des mines, routes et forts.
Tel est l'ensemble de ce Code auquel, ainsi
que Ta fait remarquer un historien :i
i,
on ne
rendrait point une suffisante justice, si on ne
l'apprciait qu' la lumire de notre tat social
actuel. Le progrs est comme une chane
dont les anneaux relient les institutions de
chaque poque : avant de s'enorgueillir de
ceux qu'a raliss notre temps, il faut signaler
ceux qui les ont prcds, prpars et rendus
possibles. Place ainsi sous son vrai jour, l'uvre
de Charles-Emmanuel III est un pas dcisif
dans la voie de l'unit de la lgislation et de
son appropriation aux aspirations et aux besoins
(
i
)
M. Franois Gros.

Le Snat de Savoie aux Xyih et
Xyill'^ siee/e^.
58 JOSEPH DE MAISTRE
d'une socit qui marche et secoue ses lisires.
Une pareille uvre recommande sa mmoire
la reconnaissance de la postrit.
III
Mais il n'est que juste d'associer cette
reconnaissance les grands magistrats qui furent
alors pour leur souverain ce que devinrent plus
tard, pour Napolon P% les Portails et les Bigot
de Prameneu.

Maistre et Salteur furent les
principaux ouvriers de cette codification mi-
nemment librale pour l'poque. Que de jour-
nes et de veilles passes, soit au couvent des
Dominicains, soit en tte--tte dans leur
demeure, compulser les anciens dits, rsu-
mer la jurisprudence, changer leurs vues et
prparer cette uvre superbe qui, ds
1770,
mit le petit ro3'aume de Sardaigne la tte
du progrs lgislatif en Europe, laissant bien
loin derrire lui sa grande voisine, la France !...
L-bas, un malaise indfinissable domine
toutes les classes
;
une sourde inquitude tour-
mente les esprits. La lutte est engage, mena-
ante : d'une part, le pouvoir souverain et les
deux forces sur lesquelles il s'appuie,

le
clerg et la noblesse, en face d'eux, le peuple,
qui veut des rformes et qui est encourag dans
AVANT LA REVOLUTION DQ
ses revendications par les lucubrations de phi-
losophes avides d'une malsaine popularit.
Ici, rien de ce triste spectacle Jamais
l'union n'a t plus intime entre le roi et le
peuple.
Et, pour les rapprocher l'un de l'autre, pour
resserrer leurs liens et rendre cette union fconde,
il
y
a prcisment le Snat, plein la fois,
comme l'a dit son historien [i\ d'indpen-
. dance et de soumission
, et, sa tte, des
magistrats de haute valeur, tels que Salteur et
Maistre, uniquement proccups du bien public
et ne demandant le progrs qu'au dveloppe-
ment normal des institutions du pays et aux
principes sainement appliqus de la justice.
Lorsque les cahiers contenant les observations
du Snat furent achevs , Sa Majest appela
Maistre Turin pour lui en exposer les grandes
lignes et participer aux travaux de la commis-
sion de lgislation institue dans la capitale. Le
magistrat savoyard s'acquitta de sa tche avec
une telle supriorit que le roi, qui prsidait
en personne, le chargea de la rdaction dfini-
tive du nouveau Code.
Le roi sut d'ailleurs reconnatre les services
de l'minent magistrat qui avait pris une part
si active l'achvement du ^rand instrument
de son rgne. Le prsident Maistre tait per-
(
i) M. Eugne Burnier.
6o
JOSEPH DE AIAISTRE
sona
grata la cour de Turin
;
il devint con-
servateur
gnral des apanages de leurs altesses
royales en Savoie;
plus tard, en
1780,
il reut
le titre
hrditaire de comte. Il
y
a, peut-tre,
dans ces justes faveurs prodigues au prsident,
l'explication de ce culte passionn que Joseph
de Maistre ne cessa de professer pour la Maison
de Savoie. Cur trop haut plac pour se laisser
entamer par l'ingratitude, par l'ambition ou par
l'gosme, bien que lui-mme n'ait jamais t
un enfant gt du pouvoir, il s'attachera la for-
tune de son prince, le suivra dans son exil, ira
le reprsenter Saint-Ptersbourg,
sacrifiera ses
intrts, ses affections et son foyer ce qui,
pour lui, primera tout : le devoir envers Dieu
et le Roi,

alors que tant d'autres salueront
le soleil levant et tourneront le dos leur ancien
bienfaiteur...
IV
Aussi bien, quand
Chccrles-Emmanuel III
rendit son me Dieu, le
19
fvrier
177 5,
ce
lut dans ce petit pays de Savoie comme un
long sanglot qui, dans une commune douleur,
unissait villes et campagnes et se rpercutait
des
murs du vieux chteau, o avaient habit ses
pres, jusqu'au pied des hautes cimes. Les
cloches lanaient aux chos de la montagne
AVANT LA REVOLUTION () I
leur glas funbre. Dans les glises, on priait
;
dans les rues, sur les places, on s'abordait, la
mine attriste, comme si chacun venait de
perdre un pre.
Le Snat, la triste nouvelle apporte par
un courrier de Turin , avait suspendu ses
audiences. Il dlibra d'envoyer au del des
monts une dputation de ses membres pour
saluer le nouveau roi. La haute situation du pr-
sident Maistre la cour, les honneurs dont
l'avait combl le monarque dfunt en rcom-
pense de ses services, le dsignaient tout natu-
rellement pour tre le chef de cette ambassade.
Le
27
mars, la dputation du Souverain
Snat arrivait donc en voiture de gala au palais
royal et le prsident Maistre, marchant sa
tte, introduit dans la salle du trne, devant la
cour assemble, tenait au roi, la reine et aux
princes
(0,
ce noble langage tout vibrant de
l'loquence du cur.
C'est en franais que le prsident s'exprime :
Il s'adresse tour tour au roi, la reine de
Pimont, au duc de Chablais, Mesdames de
Savoie surs du roi, aux ducs d'Aoste et de
Montferrat, Mesdames de Savoie tilles du roi,
et pour tous ces hauts personnages, il a le mot
juste, le trait dlicat, l'allusion heureuse, le
compliment fin : il ne se prosterne pas, il est
(i) Archives de Saint-Genix. Documents indits.

Journal
du Ch.vjlii'r Ro{l\
6*2 JOSEPH DE MAISTRE
debout, la tte haute, et, au sein des splendeurs
royales, il ne dit que ce qu'il pense et il rend
encore la justice, en distribuant de l'eau bnite
de cour.
Quel plus bel loge que celui de Charles-
Emmanuel !
(( Toujours juste et toujours humain, il sut
trouver moyen de concilier la svrit nces-
saire au maintien du bon ordre avec la bont
naturelle de son cur
;
plus flatt d'tre le pre
que le matre de ses sujets, leur bonheur fut
toujours son premier soin
;
et nous nous rappe-
lons avec reconnaissance qu'il fut plus soigneux
de se faire aimer par sa clmence que de se
faire craindre par l'usage de sa puissance...
)>
Et, s'adressant au nouveau roi :
Vous tes le seul, Sire,

dit le Prsi-
dent,

qui puissiez temprer nos regrets
par la certitude o nous sommes de retrouver
en Votre Majest un roi qui
,
prpar par de
grands exemples, aid de toutes les ressources
du gnie, et dj instruit par ses propres
rflexions , va ouvrir devant nos yeux la plus
belle perspective de gloire pour sa personne et
de bonheur pour ses sujets...
Rgnez donc. Sire, rgnez heureusement
et longtemps : ce sont l les vux les plus
ardents des plus anciens sujets de Votre Majest
et particulirement des magistrats au nom de
qui je parle...

AVANT LA REVOLUTION 63
Pour la Reine, l'ambassadeur du Snat a
cette louange exquise :
(( L'un des plus grands mrites du Roi fut
de connatre tout le vtre... Il est bien conso-
lant pour nous de voir sur le trne une reine
faite pour le bonheur d'un prince qui n'y est
mont que pour le ntre...
Au prince de Pimont, l'hritier prsomptif
de la couronne, Maistre adresse cet loge :
Nous avons pour matre un prince, dans
qui le pass nous annonce un avenir qui fera
heureusement douter qui, du pre ou de
l'aeul, vous devez ressembler. Ce sera tous
les deux : issu de l'auguste Maison de Savoie
qui n'a produit que des hros, form sous les
regards d'un pre dont le mrite gale la gran-
deur, instruit par les soins d'une mre qui
mrite par ses vertus ce que la naissance lui a
donn, quel droit ne nous donnez-vous pas
,
Monseigneur, de trouver dans vous cette heu-
reuse conformit ? et quelles esprances ne
nous faites-vous pas concevoir pour le bonheur
d'une gnration encore bien loigne ?...^^ous
transmettrez nos neveux la flicit dont nous
aurons ioui...

Il n'y a pas l que des hommages de conven-
tion, il
v a la traduction d'un tat d'me et rien du
64
JOSEPH DE MAISTRE
courtisan ni du plat valet. C'est le magistrat qui
parle ;
c'est le sujet qui se dsole
;
c'est quel-
qu'un de la famille, parce que, dans cette grande
paroisse qui s'appelle la nation, le Roi est de
la famille de tout le monde . Victor-Amde III,
le successeur, s'en souviendra et lorsque l'inexo-
rable mort viendra frapper son tour, sur sa
chaise curule, le prsident octognaire, c'est de
sa propre main que nous verrons le roi envoyer
au Snat l'expression du chagrin que lui cause
la perte de son vieux serviteur... L'histoire
et sans doute moins oubli le prsident s'il
n'avait eu le tort,

peut-on bien le lui repro-
cher?

d'tre le pre de son fils. La gloire du


fils a mis l'arrire-plan la mmoire du pre
;
mais
n'est-ce-pas honorer celle du fils que de
mettre en pleine lumire la noble figure de celui
qui transmit Joseph de Maistre, avec le
soufre de Provence, l'exemple de sa vie,
la grandeur de son caractre et l'inflexible rec-
titude de sa fidlit ?...
CHAPITRE
IV
L'HOTEL DE SALINS
Les Demotz.

Un abb mlomane,

Le juge-mage et ses trois
filles

Le roman d'un successeur d'Antoine Favre.

Le
mariage du prsident Maistre.

Coin de ville flamande.

La place de Lans.
Crescite et multiplicamini.
Famille
patriarcale.

Naissance de Joseph de Maistre.

Un horo-
scope aprs la lettre.
-
Un enfant berc des harmonies de Racine.

Les leons et le legs du grand-pre Demotz.



Tendresse
maternelle et amour filial.

L'dit du Parlement de Paris en
1763.

Le mot d'une grande chrtienne.
Joseph de
Maistre et les jsuites.

La congrgation des Messieurs.

Un brillant tat-major.

Les escapades de la jeunesse
chambrienne.

Oij le chevalier de Saint-Ral reoit
un vigoureux coup de boutoir.

Les pniienis noirs.

Cagoules et gonfalons.

La nuit du condamn.

Une page
clbre.

La torture et le bourreau.

L'intrieur des
Maistre.

Les soires en famille l'htel de Salins.

Vieux
souvenirs.

A quoi pensait Joseph de Maistre au palais
des Czars.
Pages trempes de larmes.

A l'Universit de
Turin.
I
En ce bon temps vivait Chambrv un
magistrat modeste, sans grand clat, au second
plan, mais portant un beau nom, jouissant de
l'estime gnrale, et, ce qui tait alors une
distinction envie...,
dignitaire de la confrrie des
piitents noirs. Le snateur Demotz remplissait
5
66 JOSEPH DE MAISTRE
les fonctions de juge-mage de la province de
Savoie, constituant lui seul le tribunal et
jugeant souvent mieux que ne l'eussent fait
trois juges runis.
Les Demotz, vieille famille de robe, taient
originaires du riant pays d'Albanais (ij. Ils
possdaient Rumilly, entre cour et jardin, une
vaste maison seigneuriale, qui, alternativement
avec l'htel de Juge
(2),
avait l'honneur d'hber-
ger les princes de la Maison de Savoie dans leurs
tournes de famille priodiques, parmi leurs
ams et faux sujets,

honneur que dans ce
temps on ne savait payer trop cher.

Gen-
tilshommes et hobereaux, pour se tailler dans la
soie et le velours un pourpoint convenable,
n'hsitaient pas dcouper leurs terres, ce qui
faisait dire au fermier de l'un d'entre eux qui
se vantait d'avoir touch la main
(3)
au roi :
Ah ! monsieur le comte, il ne faudrait pas
que vous la touchiez trop souvent... )>.
Le duc de Savoie, en anoblissant les Demotz
par lettres patentes du
14
avril 1
698
, leur
avait octroy la devise : Ne obdormiant ! Et de
(1)
Nom sous lequel on dsignait, autrefois, la rgion de la
Savoie comprise entre la colline de La Biolle, au-dessus d'Aix-
les-Bains, et les monticules qui bordent au nord la valle de
Rumilly.
(2)
Autre famille dont nous aurons parler au cours de ce
livre.
(3)
Vieille locution savoyarde.
AVANT LA RVOLUTION
67
fait, tidles l'ordre de leur souverain, ils ne
s'endormirent pas : ligne de belle venue, de
bonne race, craignant Dieu, aimant le prince et
servant la patrie
;
l'an entrait gnralement dans
la magistrature, les cadets allaient l'arme, au
clerg ou dans quelque abbaye.
En
1711,
le major Maurice Demotz, com-
mande au fort de Fenestrelles. En
1726,
l'abb
Jean-Nicolas qui est all tudier en Sorbonne,
fait tiors Paris
;
il adore la musique, la
cultive, l'enseigne
;
c'est un mule de Jean-
Jacques... en harmonie seulement, et Pierre
Simon, l'diteur la mode, publie de lui, avec
une lgante reliure, une mthode nouvelle
ddie la reine de France et de Navarre (i).
Le juge-mage, n en
1699,
^^'^i^ f^i^ son
droit l'Universit de Turin. Revenu au pays
(1)
A celte famille appartient galement ce chevalier Demotz,
n Rumilly le 2^ janvier
1732,
qui, avec les gnraux de
Boigne et Perron, tut l'un des hommes de guerre europens
ayant laiss, en Asie, la plus brillante rputation militaire; il est
connu sous le nom de Delalle. C'est au service d'Hyder-Ally,
roi des Mahrattes, que Delalle accomplit ses plus beaux faits
d'armes.
En 1780^
il opra de concert avec le bailli de Suffren, qui
commandait une escadre franaise et remporta de nombreux succs
sur les Anglais
;
il les battit plate couture, en maintes ren-
contres, Sangaman, Pontour, Ternemalet, Chataupet,
Arny, Tokol, Arcate, Godelour, Chilour, Trichinopoly.
Louis XVI, en rcompense de sa bravoure, lui envoya la croix
de Saint-Louis et un brevet de colonel des armes franaises.
Archives de La Salle.
68 JOSEPH DE MAISTRE
natal, sa carrire de magistrat s'tait coule,
rgulire et paisible, Chambry. Il
y
avait
pous iVP^^ Marie Fortis, qui ne lui avait pas
donn d'hritier mle, mais, en compensation,
trois filles, toutes trois charmantes, distingues,
unissant les grces extrieures aux qualits de
l'intelligence et du cur: Christine, Jeanne-
Baptiste-Franoise et Anne-Marie (i).
Le trait dominant de Jeanne-Baptiste tait
la bont
;
celui d'Anne-Marie, un esprit fin et
enjou; Christine avait l'une et l'autre. Le sna-
teur Demotz, amateur de belles- lettres et de
beaux livres, possdait une bibliothque des
plus riches
;
l'ducation qu'il donna ses filles
fut la fois srieuse et brillante. Il en fit des
chrtiennes et des femmes agrables, ayant des
clarts de tout, sans prtention, d'ailleurs,
la qualit de bas-bleus
;
et, dans cette vieille
maison parlementaire, si la journe commenait
par des patentres ,
il n'tait pas rare de la
voir finir par une soire littraire o Christine
rcitait, de sa voix harmonieuse, des tirades de
(i) Christine tait ne le
24
novembre
1727.
Jeanne-Baptiste-Franoise naquit le 10 mars
1732 ;
elle pousa,
le 12 janvier 1762,
le comte Charroct de la Chavanne, alors
capitaine d'artillerie l'arme du roi
;
elle est dcde le
13
fvrier 1808.
Anne-Marie, ne le 23 mai
173^,
pousa, le fvrier
1753,
le comte Nicolas Perrin d'Avressieux, substitut de l'avocat-fiscal
gnral au Snat de Savoie.
Archives du baron Charles de
Buttet.
J
AVANT LA REVOLUTION
Racine, son pote prfr, celui dont elle avait
appris la langue en mme temps que le Pater
et le C^edo.
En lySo, Franois-Xavier Maistre n'tait plus
un jeune homme : il achevait sa quarante-qua-
trime anne. Avocat-fiscal gnral depuis un
an, il paraissait vou un clibat dfinitif
;
la
justice avait t, jusque-l
,
sa seule passion.
Reu familirement dans le salon de son col-
lgue et ami, le juge-mage, il
y
trouva, dans les
beaux }'eux de M^'^ Christine, son chemin de
Damas. Il avait bien vingt et un ans de plus
qu'elle
;
il se risqua pourtant demander sa
main: elle lui ft accorde.
Le mariage eut lieu en grande pompe, le
7
avril lySo, l'glise de Saint-Lger (i).
(i) Voici le texte de l'acte de mariage :
Le septime avril dix-sept cent cinquante, aprs une procla-
mation faite immdiatement avant l'impartition de la bndic-
tion nuptiale et la dispense des trois bans ordinaires accorde
par Monseigneur l'Evque, ont t pouss noble Franois-Xavier,
fils de feu sieur Andr Maistre, avocat-fiscal gnral au Snat
de Savoie, natif de la ville de Nice et habitant de cette paroisse
depuis dix ans, et demoiselle Christine, fille de noble Joseph
Demotz, snateur honoraire et juge-mage de la province de Sa-
voie, natif et habitant de cette paroisse.
Ont t tmoins de ce mariage le sieur Franois-Nicolas
Ferraris, comte et intendant-gnral du Duch de Savoie, noble
Joseph Bourgeois, snateur au Snat de la Savoie et le seigneur
Jacques Fortis, oncle de l'pouse.
Sign : Rambert. Chanoine.
Registres de la paroisse de Saint-Lger. Archives du baron
Charles de Buttet.
JOSEPH DE MAISTRE
II
Les nouveaux e'poux s'installrent dans la
maison de Salins, htel simple et se'vre qui for-
mait l'un des cts de la place de Lans, non
loin de la demeure seigneuriale o le marquis
Costa de Beauregard a crit son Homme d'autre-
fois
et proche du modeste logis o naquit Pierre
Lanfrey, l'auteur des Lettres d'Everard. Riante
habitation
;
des fentres de l'htel de Salins on
aperoit le Nivolet, avec sa cravate blanche
arbore aux premires neiges; et, chaque matin,
le soleil vient
y
frapper les vitres de ses pre-
miers rayons.
Elle tait bien curieuse alors, cette place de
Lans (i) qui ressemblait un quartier dtach
d'une ville flamande. Au levant, un enchev-
trement de constructions superposes ou juxta-
poses, forme une srie de lignes saillantes et ren-
trantes, de plans et d'arrire-plans, de faades
massives et d'encoignures resserres, de fentres
meneaux et de galeries lgres, d'tages irr-
guliers et de toitures se hissant l'une sur l'autre,
de pans lourds et de tours lances : l'une de ces
dernires a l'aspect d'une querre , et borde,
(i) Aujourd'hui place de l'Htel-de-Ville.
AVANT LA Ri:VOLUTIOX y.-)
comme un cul-de-lampe histori, le corps de
logis o Vhostel de la Banche {v, avec ses log-
gie dgages, apparat en manire d'albergo
d'Italie ou de posada espagnole.
Deux ruelles troites, se faufilant le long des
bords de cet lot, courent, l'une vers le clotre
des Dominicains, o sige le Souverain Snat,
partageant par conomie le rfectoire avec les
moines,

l'autre vers le Chteau, o naquirent
tant de princes de sang royal, o habite main-
tenant Son Excellence le Gouverneur...
Sur le ct qui fait face l'htel de Salins,
deux robustes btiments, trois tages, se
serrent l'un contre l'autre, comme deux grena-
diers du roi, coude coude sur le rang. L'un
d'eux est l'htel Salteur : une large porte cintre,
pratique la base, donne accs, par une impasse
vote, la Grande-Rue . Au rez-de-chausse
des maisons de la place, les boutiques, en
saillie, abritent sous leurs avant-toits, les petits
ngociants, tous de bonsang catholique
;
caril n'y
a plus de juifs Chambry : ils
y
avaient jadis
leur ghetto non loin de l, et d'normes cro-
chets de fer 2
,
fixs aux extrmits de la rue
Juiverie, supportaient les lourdes chanes des-
tines isoler, partir du couvre-feu, les fils
d'Isral du reste des habitants.
(i) Vieille auberge qui existe encore.
(2)
L'un est encore visible aujourd'hui.
74
JOSEPH DE MATSTFE
La place de Lans est spacieuse. Aux deux
tiers de sa largeur, tout prs de l'htel de
Salins, s'lve une fontaine, monument gracieux
que le marquis de Lans, un des anciens gou-
verneurs, a fait construire sous son administra-
tion(i).
La fontaine est au centre d'un bassin hexa-
gonal, auquel on accde par un escalier trois
marches qui en suit les angles briss. Un
socle, d'un travail achev, supporte une^nymphe
voile d'une gaze lgre; la statue tient de la
main droite le drapeau rouge, sur le fond
duquel se dtache, rayonnante, la croix blanche
de Savoie. L'eau limpide de la montagne se
rpand, par quatre ouvertures, dans le bassin
autour duquel se pressent les mnagres et les
servantes du quartier.
Le march se tient sur la place de Lans, que
l'on appelle aussi Place aux herbes. Ds la pre-
mire heure, quand les portes de la ville
sont ouvertes, il s'y prcipite un flot de reven-
deuses apportant des jardins, des faubourgs
extra muros ou des fermes voisines, ufs,
beurre, fromages, poulets, chapons, lgumes,
tout le premier chapitre de la Gense, tout ce
qui nage, tout ce qui vole, tout ce qui chante,
tout ce qui beugle, tout ce qui ble ...
(2).
(i) En 1615.
(2)
Correspondance

passim.
AVANT LA REVOLUTION
Tout ce monde va, vient, se bouscule, achte,
vend, discute, caquet, rit, se fche, trafique
en bon jargon de Savoie , et, pendant que
le soleil, dans sa splendeur matinale, apparat
la crte du Nivolet, il monte de la Place aux
herbes l'htel de Salins comme une bouffe
de senteurs agrestes, comme rm bourdonne-
ment de vie heureuse et insouciante : les hori-
zons de cette vie sont, dirait-on, limits par le
robuste apptit satisfaire,

celui que donne
Tair subtil de la montagne.
Ce fut rhtel de Salins (i' que naquit
Joseph de Maistre, le i^'" avril de Tan de grce
1753
(2).
Joseph n'tait point l'an de la famille;
mais il le devint aprs la mort prmature de
ses deux jeunes surs, Marie-Josephte et Marie-
Jacqueline. L'union de Monsieur et de Madame
(i) Mmoires de rAcadmie de Savoie.
Coniuuiiicatioii de
M. Timolion Chapperon.
(2)
Voici le texte de son acte de naissance :
Le i*^'" avril
175^
est n et le mme jour a t baptis Joseph-
Marie, fils de seigneur Franois-Xavier Maistre, avocat fiscal
gnral, et de dame Christine Demotz, maris.

Parrain : le
seigneur Joseph Demotz, snateur honoraire au Snat de Savoie
et juge-mage de la mme province, aeul de l'enfant.

Mar-
raine : dame Anne-Marie Demotz, pouse du seigneur Nicolas
Perrin, substitut avocat fiscal gnral, tante de l'enfant.
Sign : Alex, cur.
Archives du baron Charles de Buttet.
76
JOSEPH DE MAISTRE
Maistre devait tre, d'ailleurs, heureuse et
fconde. En vingt-quatre ans de mariage, ils
eurent quinze enfants, dont dix leur survcu-
rent(i). Le fait n'tait pas rare; cette poque
tranquille, la lutte pour l'existence n'avait pas
l'pret de celle de nos jours, et les familles
nombreuses se considraient comme bnies du
Ciel. Crescite et multiplicamini tait l'ordre
divin que Ton ne savait pas encore transgresser.
Monsieur et Madame Maistre n'avaient pas
de fortune. Tout au plus les frres et les
surs de Joseph, rduits la portion congrue,
recueillirent-ils, dans les successions paternelle
et maternelle, un capital de 5. 800 livres; c'est
dire que les avoirs de la maison atteignaient
peine une centaine de mille francs. On vivait
donc avec conomie, mais non sans dignit; et
tout en joignant les deux bouts, grce la sage
prvoyance de la matresse de maison, le magis-
trat savait tenir son rang en honneur, suivant
l'expression familire son illustre fils.
Les fonctions judiciaires taient exerces par
nos pres comme un vritable sacerdoce, et,
(i) Les dix survivants seront, avec Joseph : Marie-Christine
(Madame de Vignet)
;

Franois-Nicolas, le colonel ; Andr-


Marie, l'vque d'Aoste;

Anne-Marie (Madame de Saint-Ral);

Marie-Marthe-Charlotte, religieuse ursuline, en religion sur


Eulalie;

Jeanne-Baptiste-Franoise (Madame de Buttet)
;

Franois-Xavier, l'auteur du Vojpage autour de ma chambre


\

Marie-Thrse (Madame Constantin de Moussy); Victor.


AVANT LA REVOLUTION
77
grce la nature mme des pouvoirs qui leur
taient dvolus, elles participaient de la puis-
sance souveraine : ceux qui en avaient reu
l'investiture auraient cru droger si, dans leur
vie extrieure ou intime, ils n'eussent pas tou-
jours fait rgner cette dignit, cette parfaite har-
monie, cette tenue correcte qui imposent la
dfrence et conservent le prestige...
III
Joseph de Maistre a, je ne dirai pas tir son
horoscope, mais crit sa destine et trac les
grandes tapes de sa vie dans cette lettre au
comte de Marcellus
<
i) :

N dans une maison de haute magistra-


ture
,
lev dans toute la svrit antique
,
abm ds le berceau dans les tudes srieuses,
membre d'un snat gallican pendant vingt ans,
prsident d'un tribunal suprme en pays d'ob-
dience comme on dit) pendant trois ans; habi-
tant pendant quatre ans d'une contre protes-
tante trs instruite et livr sans relche
l'examen de ses doctrines
;
puis, transport dans
une rgion grco-russe o, pendant quatorze
ans de suite, je n'ai cess d'entendre agiter les
(1 )
Correspondance.
8 JOSEPH DE MAISTRE
prtentions de Photius et de sa postrit reli-
gieuse; en possession des langues ncessaires
pour consulter les originaux; profondment et
systmatiquement dvou la religion catho-
lique; grand ami de votre nation que je touche
par tant de points et surtout par la langue; trs
humble et trs obissant serviteur de l'auguste
Maison qui vous gouverne, je vous le demande,
Monsieur le Comte, qu'est-ce donc qui me
manque pour juger en connaissance et en
conscience?...

Joseph, l'an de la famille, fut donc lev,
comme il le dit lui-mme, dans toute la svrit
antique . h' patriapotestas s'incarnait dans le
Prsident, grave, austre, d'une pit fervente,
partageant sa vie entre l'glise Saint-Dominique,
le Palais et son intrieur : la tendresse mater-
nelle se personnifiait dans la Prsidente, cette
femme suprieure que Joseph appelait ma
sublime mre , et qui tait pour lui l'ange
auquel Dieu avait prt un corps .
Ce fut elle qui couva, pour ainsi dire, l'in-
telligence et le cur de son fils,

qui, aprs
l'avoir nourri de son lait, le ptrit en quelque
sorte son image et en fit ce qu'elle tait elle-
mme : un tre ferme et doux, joignant
l'inflexible droiture de l'esprit les inpuisables
trsors d'une nature aimante
,
gnreuse,
toujours prte se donner. Femme sup-
rieure, elle berait son fils des harmonies de
AVANT LA RVOLUTION'
79
Racine que Joseph rcitait de mmoire avant
mme qu'il n'et appris l'alphabet.
Je ne le comprenais pas, crira-t-il plus tard
sa fille Adle 1
,
lorsque ma mre venait le rp-
ter sur mon lit et qu'elle m'endormait, avec sa
belle voix, au son de cette incomparable mu-
sique. J'en savais des centaines de vers long-
temps avant de savoir lire, et c'est ainsi que mes
oreilles, ayant bu de bonne heure cette ambroisie,
n'ont jamais pu souffrir Va piquette .
Joseph de Maistre adorait sa mre et il tait,
certes, pay de relour
;
leurs deux mes se com-
prenaient; il lisait dans ses yeux le moindre de
ses dsirs et il tait dans ses mains autant
que la plus jeune de ses surs (2'.
Ds Tge de cinq ans, Joseph de Maistre
eut un prcepteur qui, deux fois par jour, aprs
la leon, le conduisait dans le cabinet de son
grand pre Demotz
(3).
Le vieux magistrat,
n'ayant eu que des filles, s'tait attach, par les
liens d'une affection particulirement tendre,
son petit-fils. Esprit fin et distingu, il prou-
vait une vritable jouissance seconder ses
heureuses dispositions et suivre le dveloppe-
(
i) Correspondance, t. i.
(2)
Le comte Rodolphe de Maistre. Notice biographique.
(,) M, Georges-Marie Raymond.
loffe de Son Excellence
le comte
Joseph de Maistre.
80
JOSEPH DE MAISTRE
ment de sa jeune intelligence, en lui donnant
lui-mme un aliment appropri ses forces
naissantes.
Le snateur, devinant en Joseph un homme
d'avenir, lui fit, avant de quitter ce monde,
dans son testament du
27
avril
1769 [1),
ce legs
qui, pour le- jeune tudiant, valait une fortune :
((
Je lgue mon trs cher petit-fils et filleul,
Joseph-Marie Maistre, tous les livres de ma
bibliothque, tant de droit qu'autres, en quoi
qu'ils consistent, compris les tagres, garde-
robes et petite bibliothque porte grille, qui
sont prsent dans mon cabinet, sauf les trois
volumes de Vanespen que je lgue mon cher
neveu, l'avocat Charles Fortis, le Corps de
droit glose de Godefroy dont je me sers, de
mme que ma petite pe manche et poigne
d'argent.

Ce fut avec les livres de son grand-pre
Demotz que Joseph de Maistre acheva son
ducation intellectuelle et dans leur commerce
qu'il puisa le suc de cette rudition surprenante
qui, chez lui, n'est jamais prise en dfaut...
La nourriture d'tude tait alors, ainsi que
Sainte-Beuve l'a dit
(2),
forte, antique, et tenait
des habitudes du xvi^ sicle, mieux conserves
(1)
Archives du baron Charles de Buttet.

Pice indite.
(2)
Portraits littraires.
AVANT LA REVOLUTION
en Savoie que partout ailleurs. L'esprit du grand
jurisconsulte Favre n'avait pas cess de hanter
ces vieilles maisons parlementaires. Tout con-
courait ainsi, ds le dbut, faire de M. de
Maistre ce qu'il apparat si
imprieusement
dans ses crits, le magistrat gentilhomme, l'hri-
tier et le reprsentant du roi patricien et fal.
IV
Des matres
,
dj passs matres dans le
grand art de Tducation, aidrent Monsieur
et Madame xMaistre cultiver la plante rare
que le ciel avait fait clore leur foyer. Les
Jsuites, ces grands modeleurs d'mes , furent
les ducateurs de Joseph. Le Prsident les
avait en haute estime, et peut-tre la reconnais-
sance qu'il leur voua fut-elle un des mobiles
de sa courageuse attitude, lorsque, aprs leur
expulsion de France en
1763,
il suggra au
Snat le refus d'adhrer aux mesures dont ils
taient menacs ^i;.
Joseph avait, cette poque, dix ans peine;
il s'amusait bruyamment dans la chambre de
Madame Maistre rpter la grande nouvelle du
jour : On a chass les Jsuites !
Sa mre l'arrta
net par ces mots : Ne parlez jamais ainsi,
(1)
M. Eugne Burnier.

Histoire du Snat de Savoie.

82 JOSEPH DE MAISTRE
mon fils
;
vous comprendrez un jour que c'est
un des plus grands malheurs pour la religion !
Ces paroles furent dites d'un ton si navr que
Joseph s'en souvint toute sa vie. L encore,
dans l'influence de cette mre sainte qu'il ado-
rait, ne faut-il pas chercher l'origine lointaine
de son attachement aux Jsuites et de son ardeur
les dfendre ?...
Joseph de Maistre, qui tait un efcholier
modle , fut affili, ds son adolescence, la
Gf^ande congrgation de N.-D. de VAssomption,
dite des Nobles ou des Messieurs, rige dans
le collge des Jsuites en 1611. De nombreuses
confrries s'panouissaient alors dans la capi-
tale de la Savoie. Chaque corporation, chaque
classe avait la sienne : les marchands-tailleurs
taient runis sous le vocable de l'Assomp-
tion
;
les cordonniers avaient choisi pour patron
saint Crpin
;
les bijoutiers, saint Eloi
;
les
matres-chirurgiens, saints Cosme et Damien
;
les maons, les quatre Saints couronns
;
les
ptissiers, saint Honor
;
il n'y avait pas jus-
qu'aux chevaliers-tireurs qui n'eussent leur
confrrie sous le vocable de saint Sbastien.
Chaque anne,

crira plus tard Joseph
de Maistre en songeant aux ftes patronales
dont il avait t le tmoin, en Savoie,

au
nom de Saint Jean, de Saint Martin, de Saint
Benot, etc., le peuple se rassemble autour d'un
temple rustique; il arrive, anim d'une allgresse
AVANT LA RVOLUTION 83
bruyante et cependant innocente. La religion
sanctifie la joie, et la joie embellit la religion
;
il oublie ses peines; il pense, en se retirant, au
plaisir qu'il aura l'anne suivante au mme
jour, et ce jour pour lui est une date, (i)

La grande congre'gation des Nobles ou des
Messieurs primait, cependant, toutes les autres
par la qualit de ses membres et parles bienfaits
qu'elle rpandait autour d'elle
;
ce fut ses pre-
mires libralits que Chambry dut la construc-
tion de ce superbe Htel-Dieu, qui fait parade
sur les boulevards, non loin de la Fontaine des
lphants (21,
de sa faade massive et de son
portail, en fer forg, d'un got si pur...
Le 3 dcembre 161
1,
l'glise des Jsuites
(3)
vit se fonder la pieuse association. Il existait au
collge des Pres trois congrgations auxquelles
les lves taient affilis ds les classes infrieures :
celles de la Nativit, de la Purification et de la
Petite Annonciade . Les anciens continuaient
faire partie de cette dernire : on tira de leurs
rangs les trente membres fondateurs, hauts
(
I
)
Considrations sur la France.
(2)
Fontaine, surmonte d'une colonne portant la statue du
gnral de Boigne, monument lev parla reconnaissance de la
ville de Chambry la mmoire de son illustre enfant et bien-
faiteur.
(3)
Actuellement glise Notre-Dame.
84
JOSEPH DE MAISTRE
dignitaires ecclsiastiques, chanoines, religieux,
magistrats, avocats, qui constiturent la Grande
Congrgation de Notre-Dame de l'Assomption.
Elle tait administre par un conseil compos
d^un
prfet,
de deux assistants, du dpositaire,
du secrtaire et du pre gouverneur.
La confrrie prit bientt une extension con-
sidrable
;
elle fit btir une chapelle (i) dont la
premire pierre fut pose en grande solennit
par Antoine Favre, le premier prsident du
Souverain Snat, et par Madame la comtesse de
Talm, marrayne en la fondation
w, en prsence
des confrres runis et au milieu de leurs
chants d'allgresse .
Au nombre des exercices religieux auxquels
se livraient les confrres, figuraient les retraites
spirituelles. Il n'tait pas rare, cette poque, de
rencontrer des personnes qui, sans tre lies
par aucun vu, se retiraient, pendant un cer-
tain temps, dans des maisons religieuses, pour s'y
exciter la foi et secouer momentanment le
joug des affaires et des proccupations mon-
daines
(2).
Le soin d'une famille, dit un des
rglements de la congrgation, les charges, les
employs, les professions dans les sciences ou
(i) Cette chapelle est celle du grand sminaire actuel.
(2)
M. Marie Girod.

Notice sur la grande congrgation de
Notre-Dame de l'Assomption.
I
AVANT LA RVOLUTION 85
dans les arts nous occupent si fort que l'on ne
sayt pas prendre un temps convenable pour
mditer les vrits ternelles, et cependant,
l'affaire du salut estant la plus importante, il
faudrait quelquefois se recueillir pour
y
penser
srieusement.

Tout en pensant au salut, les confrres ne
ngligeaient pas, d'ailleurs, de prendre des
forces pour supporter les fatigues de la route.
L'abstinence n'tait pas une rgle absolue impo-
se aux retraitants
;
on voit figurer, dans les
comptes, des menus de djeuners tels que celui-
ci:
poulet, un beau pt, deux tourtes maigres,
sal, melon et fromage . Les retraites duraient
neuf jours et se terminaient par une fte chr-
tienne o, la pompe des crmonies du culte,
se mlaient les lans d'un bonheur pur de tout
alliage, qui tait comme un avant-got du ciel.
Mais, au moment o Joseph de Maistre
entrait dans la congrgation des Messieurs, la
ferveur des premiers temps n'tait pas sans ren-
contrer parfois quelques rfractaires.
Le Conseil avait observ, dans les prc-
dentes retraites, que certains jeunes gens n'y
avaient pas un recueillement convenable et cau-
saient des distractions leurs camarades mieux
pntrs de leurs devoirs; aussi, ds
1771,
n'admit-il prendre part ces exercices pieux,
que les personnes ges de vingt-cinq ans rvo-
lus : les militaires seuls furent excepts de cette
86
JOSEPH DE MAISTRE
mesure. Celle-ci fut motive par les tourderies
de quelques jeunes seigneurs qui avaient assist
la dernire retraite o, ct du grave Joseph
de Maistre, de l'abb de Buttet, du comte de
Sonnaz, du marquis de La Chambre, se trou-
vait runie toute une jeunesse tapageuse dans
laquelle figuraient en bon rang Jean-Baptiste
Salteur, le fils du premier Prsident, le comte
de Vars et les deux fils du marquis de La
Chambre (i).
Mais bientt allait tre dcrte la fameuse
bulle du pape Clment XIV qui, en supprimant
l'ordre des Jsuites, devait mettre un terme
ces retraites annuelles.
Joseph de Maistre, diffrent de beaucoup
d'autres, ne fut pas un ingrat l'garJ de ses
anciens maitres qui, il faut leur rendre cette
justice avec tous les esprits non prvenus, con-
triburent, dans une trs large mesure, au dve-
loppement intellectuel intense de ce petit pays
de Savoie.
En toute occasion, l'lve manifeste haute-
ment l'admiration et la vnration que ses maitres
lui avaient inspires, et nous le verrons, plus
d'une fois , dans sa carrire si mouvemente
,
faire la Compagnie de Jsus un rempart de
son prestige et de sa plume. Il la dfendra en
(i) M. Marie Girod.

hlotice dj cite.
AVANT LA RVOLUTION
87
Russie auprs du Czar; il plaidera pour elle dans
l'intimit, et, quand son beau^frre, le chevalier
Saint-Ral, gentilhomme quelque peu frondeur
et imbu des ides de l'poque, s'emportera
contre ces damns Jsuites, vite Joseph de
Maistre protestera comme il savait protester, en
frappant juste et droit, en rduisant l'agresseur
demander merci et se dclarer vaincu ^i) :
((
Tu me parles, dans presque toutes tes
lettres, des Jsuites, mon cher ami, et toujours
assez ridiculement; je veux, une fois pour
toutes, te dire ma pense sur ce point. Sans
doute, j'aime les Jsuites que j'ai toujours regar-
ds comme une des plus puissantes institutions
religieuses, un des plus admirables instruments
d'instruction et de civilisation qui aient exist
dans l'univers. Parle un ennemi des Jsuites,
au premier que tu trouveras sous ta main
;
demande lui s'il a frquent ces Messieurs, s'il
avait parmi eux des amis, des directeurs, des
conseillers, etc
;
il te rpondra : Non et peut-
tre : Dieu m'en prser^ve! Et si tu lui cites
leurs amis, il ne manquera pas de te dire qu'ils
sont amis, et qu'il ne faut pas les croire parce
qu'ils sont suspects
;
en sorte que les Jsuites
ne sont vritablemeiit connus que par ceux qui
ne les connaissent pas. C'est un magnifique
thorme qui mrite d'tre encadr...
(\)
Corres.pondaiice.

Lettre de septembre 1816.
JOSEPH DE MAISTRE
Et, aprs cette entre en matire grosse
d'orages, le grand polmiste, qui ne sait pas
employer les prcautions oratoires et qui n'a
jamais su mentir pas mme aux femmes et aux
princes (i),
continuera, avec sa verve flagel-
lante et sa logique impitoyable, poursuivre ce
malheureux Saint-Ral jusque dans ses der-
niers retranchements :
Il n'y a rien de si niais, mon trs spiri-
tuel ami, que ce que tu dis, aprs tant d'autres,
que puisque les Jsuites taient dtruits^ il ne
fallait pas les rtablir; c'est--dire que, par la
mme raison
,
puisque le Roi tait tomb de
son trne, il ne fallait
pas
Vf
replacer. Par
quelle raison, par quelle loi, par quelle conve-
nance, une excellente chose, une fois abattue^
ne doit-elle plus tre releve ? Tu me diras :
c'est une question de savoir si la chose est excel-
lente.
Fort bien, mon cher ami
;
c'est ce que les
Jacobins disaient de la royaut
;
et ds qu'il
sera prouv que les Jsuites ne valent rien, il
sera prouv aussi qu'il ne fallait pas les rta-
blir. Nous attendrons donc la dmonstration...

La dmonstration, de Maistre ne l'attendra
pas et, bien vite, par un procd qui lui tait
familier, il prendra son tour l'offensive :
(i) Correspondance.
Passini.
AVANT LA RVOLUTION
89
Je te donnerai une rgle sre et facile
pour juger les hommes et les corps. Cette rgle
est infaillible : tu n'as qu' voir par qui ils sont
aims et par qui ils sont has. Du ct des
Jsuites, je te nommerai tout ce que le monde
a produit de plus excellent, dans Tordre de la
saintet, de la science et de la politique.

Et
quels sont leurs ennemis? Tous les ennemis de
Dieu, tous les ennemis de l'glise, tous les
ennemis de l'Etat.

Tu me diras : Est-ce
qu'il n'y a pas de fort honntes gens parmi
leurs ennemis? Hlas! oui, mon cher ami;
mais ces honntes gens se trouvent, sur ce point,
en trs mauvaise compagnie, ce qui n'arri\e
pas aux amis d cette socit. Cependant, mal-
gr la trs juste affection que je leur porte, si
j'tais ministre, je n'irais point trop vite;
j'aurais toujours devant les yeux deux axiomes.
Le premier est de Cicron : N'entreprends
jamais dans l'tat plus que tu ne peux persua-
der. L'autre de moi, indigne : Quand tu baignes
un
fou,
ne t'embarrasse pas de ses cris. Il faut
prter l'oreille ces deux maximes et les balan-
cer l'une par l'autre. Je crois bien que Gnes
se plaint! J'ignore cette manire dont tu me
parles, mais je gagerais qu'il s'agit de quelque
fabrique de boutons ou de lacets, supprime
peut-tre pour
y
substituer 'inutiles moines! !!
Tel est le sicle ! Un corps enseignant, prchant,
catchisant, civilisant, instituant, etc.. ne vaut
go JOSEPH DE MAISTRE
pas pour lui une choppe de quincaillerie; il
donnerait la rgnration d'une me humaine
pour une aune de taffetas. Qu'un Souverain
aime jeter quelques gouttes d'eau de rose sur
cette boue, elle ne manque pas de crier : Vous
me salisse^! Il faut la laisser dire et verser
double dose, moins qu'il n'y ait un trs grand
danger...
Et la lettre, une des plus vibrantes de
l'illustre pistolier, se terminera par ce cri du
cur que, soixante-sept ans plus tard, un de ses
petits-fils s'appropriera, lors de l'expulsion de
ces religieux qui, priodiquement et sous tous
les rgimes, eurent les honneurs de l'preuve
et de la perscution
:
(( Enfin, mon cher ami, je n'aime rien tant
que les esprits de famille : mon grand-pre
aimait les Jsuites, mon pre les aimait, ma
sublime mre les aimait, je les aime, mon fils
les aime, son fils les aimera, si le Roi lui per-
met d'en avoir un.
Maistre.
V
Donc, on aimait les Jsuites l'htel de
Salins et Joseph fut un de leurs lves les plus
laborieux et les plus mritants.
Abm ds le
AVANT LA RVOLUTION QI
berceau dans les tudes srieuses , il se dve-
loppa avec une remarquable prcocit. A quinze
ans, il avait la maturit d'un homme de trente;
il terminait ses tudes classiques, il tait digni-
taire de la Confrrie des Messieurs, et... les pni-
tents noirs briguaient l'honneur de l'avoir pour
confrre, avant mme qu'il ne passt le Mont-
Cenis pour aller faire son droit l'Universit
de Turin.
Les pnitents noirs formaient alors une de
ces confrries closes au souffle de la foi nave
de nos pres
;
ils rsolvaient sous un aspect,
qui paratrait ridicule de nos jours, le double
problme de l'galit et de la fraternit, vivifies
par l'humilit chrtienne. Il en existait en Nor-
mandie et dans le midi de la France. Les plus
hauts personnages ne ddaignaient pas d'en
faire partie et
y
coudoyaient les plus humbles
artisans (i .
Les pnitents noirs de Savoie, rigs en
confrrie le
29
mai
1394,
n'avaient d'autre but.
(i)En
1374,
Henri II faisait son entre dans Avignon, chemi-
nant en silence derrire une avant-garde de pnitents voils.
Les confrries blanches et noires, dit l'abb Ouin Lacroix, furent
les plus gnralement rpandues en France. Lors de la guerre
des Albigeois, on les vit combattre avec acharnement pour sou-
tenir les dbats religieux de ce temps. Le comte de Montfort
avait arm la confrrie blanche et combattait avec son aide contre
la confrrie noire solde par le comte de Toulouse.
(Histoire des anciennes corporations d'arts et mtiers^ et des
confrries religieuses dans la capitale de la Normandie.)
92
JOSEPH DE MAISTRE
aux termes de leurs statuts, que de s'adonner
une vie vraiment chrtienne, de fuir le monde
et ses pompes, et de faire pnitence. Ils avaient
chaque anne quatre processions solennelles (i).
Le sombre vtement des confrres, form d'une
sorte de lustrine noire, reluisante, leurs gonfa-
lons, leurs flambeaux, la psalmodie lente qu'ils
faisaient entendre dans la pnombre du crpus-
cule ou les tnbres de la nuit, tout contri-
buait donner c leurs crmonies un caractre
impressionnant et lugubre.
Chaque pnitent marchait pieds nus, revtu
de la tte aux pieds d'une cagoule noire, dont
le capuchon n'avait que deux ouvertures la
hauteur des yeux. Une ceinture de crin,
laquelle pendait un chapelet grossier, compl-
tait cet accoutrement trange.
La confrrie faisait beaucoup de bien autour
d'elle
;
elle pratiquait la charit largement et
sans bruit et dirigeait, Ghambry, un mont-
de-pit l'usage des classes laborieuses.
De bonne heure elle avait eu une vogue
extraordinaire au sein de toutes les classes de
la population, alors pousses la rencontre
les unes des autres par un besoin instinctif de
rapprochement, d'galit et de mutualit qui
se faisait jour, sous l'gide d'une pense reli-
(i) M. Eugne Bu r nier. Histoire du Snat de Savoie.
AVANT LA RVOLUTION
98
gieuse appele en refrner les carts et en
fconder les rsultats. Voil de la capuche imp-
ntrable du pnitent noir, le premier Prsident
du Snat marchait au mme rang que l'huissier
audiencier; le grand seigneur donnait, l'entre
de l'glise, l'eau bnite son valet
;
tous deux
taient pieds nus et baisaient, avec la mme
humilit, le pav de la maison de Dieu et, lors-
qu'un criminel devait tre pendu sous les grands
arbres du Verney (i), c'taient les pnitents
qui allaient passer auprs de lui la nuit du con-
damn, l'assister, le soutenir, l'exhorter, et rece-
voir ensuite, de la main du bourreau, le cadavre
pantelant qu'ils ensevelissaient eux-mmes, ne
reculant pas, ainsi, devant l'office de fossoyeur.
Et ce n'tait pas une sincure
;
car en ce
temps-l, malgr les progrs de la lgislation,
la peine de mort atteignait aussi bien le voleur
que le parricide, le meurtrier par imprudence
que l'empoisonneur...
Mais cette digression nous a loign du
jeune gentilhomme qui, en
1768,
la confrrie
ouvrait ses rangs, et qui venait inscrire son nom
sur la liste des pieux affilis, la suite de ces
frres
qui s'appelaient Charles-Emmanuel de
Savoie, Louis Millet de Faverges, Franois de
Sales et Antoine Favre. Son grand -pre, le
(1)
Le jardin public o avaient lieu les excutions.
94
JOSEPH DE MAISTRE
snateur Demotz, fut son parrain et lui fit,
cette occasion, cadeau d'un livre d'heures et
d'une cagoule. Ce souvenir resta grav dans la
mmoire du Comte et, un demi-sicle plus tard,
lorsque, combl d'honneurs, il vivait Turin,
entour de Tadmiration des uns, mais pour-
suivi par l'envie des autres, il crivait l'abb
Rey (i) :
(( Les gens qui jalousent mes emplois, mon
rang et mon attitude la cour, ne connaissent
pas toutes mes dignits
;
ils ne savent pas que
je suis pnitent noir Chambry. Voil, cher
abb, ce qui me reste de ma patrie. Mon grand-
papa me donna mon livre et mon habit en
1768,
mais Dieu sait s'ils ne sont pas gars. Quoi-
qu'il en soit, je pourrais tre recteur et c'est
l'unique emploi ma porte dans ma chre
patrie.

A quinze ans donc, Joseph de Maistre dbu-
tait dans la carrire des honneurs... par la
dignit de pnitent noir. Plus d'une fois il
assista, avec la confrrie, au spectacle d'une ex-
cution capitale, frquent, trop frquent alors,
et accompagn d'un raffinement de cruaut,
vestige de la barbarie, qui le rendait plus ter-
rible encore que de nos jours. L'imagination
vive et ardente du jeune confrre fut forte-
(i) Correspondance.

Lettre du
9
fvrier 18
19.
AVANT LA RVOLUTION pS
ment impressionne par les nuits passes
auprs des condamns avant le dernier supplice,
par ces scnes de mort, l'aube, alors que les
premires lueurs du jour clairaient peine la
valle de Chambry et que les flambeaux lugubres
des frres de la Misricorde, trouant les der-
nires ombres de la nuit, apparaissaient comme
s'ils guidaient les revenants d'un autre monde...
L'auteur des Soires de Saint-Ptersboin^g se
souvenait sans doute de ces poignantes impres-
sions lorsqu'il traait ce fameux portrait du
bourreau, qu'on ne peut lire sans frissonner,
dans cette page peut-tre la plus dramatique qui
soit sortie d'une plume humaine ^i).
(( Qu'est-ce donc que cet tre inexplicable
qui a prfr tous les mtiers agrables, lucra-
tifs, honntes et mme honorables qui se pr-
sentent en foule la force ou la dextrit
humaine celui de tourmenter et de mettre
mort ses semblables? Cette tte, ce cur sont-
ils faits comme les ntres? ne contiennent-ils
rien de particulier et d'tranger notre nature?
Pour moi, je n'en sais douter. Il est fait comme
nous extrieurement; il nat comme nous, mais
c'est un tre extraordinaire, et pour qu'il existe
dans la famille humaine, il faut un dcret par-
ticulier, un Fiat de la puissance cratrice.
(i) Soires de Samt-Ttersbourg.
Premier entretien.
g
JOSEPH DE MAISTRE
Voyez ce qu'il est dans l'opinion des hommes
et comprenez, si vous pouvez, comment il peut
ignorer cette opinion et l'affronter ! A peine
l'autorit a-t-elle dsign sa demeure, peine
en a-t-il pris possession, que les autres habita-
lions reculent jusqu' ce qu'elles ne voient plus
la sienne. C'est au milieu de cette solitude et
de cette espce de vide form autour de lui
qu'il vit seul avec sa femelle et ses petits, qui
lui font connatre la voix de l'homme : sans
eux, il n'en connatrait que les gmissements...
((
Un signal lugubre est donn
;
un ministre
abject de la justice vient frapper sa porte et
l'avertir qu'on a besoin de lui : il part; il arrive
sur une place publique couverte d'une foule
presse et palpitante. On lui jette un empoi-
sonneur, un parricide, un sacrilge : il le saisit,
retend, il le lie sur une croix horizontale, il
lve le bras
;
alors il se fait un silence horrible
et l'on n'entend plus que le cri des os qui
clatent sous la barre et les hurlements de la
victime. Il la dtache
;
il la porte sur une roue :
les membres fracasss s'enlacent dans les
rayons; la tte pend; les cheveux se hrissent
et la bouche, ouverte comme une fournaise,
n'envoie plus par intervalles qu'un petit nombre
de paroles sanglantes qui appellent la mort.
((
Il a fini
;
le cur lui bat, mais c'est de
joie
;
il s'applaudit, il dit dans son cur : Nul ne
roue mieux que moi. Il descend
;
il tend sa main
AVANT LA REVOLUTION
97
souille de sang, et la justice
y
jette de loin
quelques pices d'or qu'il emporte travers une
double haie d'hommes carts par Thorreur. Il
se met table, et il mange; au lit ensuite, et
il dort. Et le lendemain, en s'veillant, il songe
toute autre chose qu' ce qu'il a fait la veille.
Est-ce un homme ? Oui : Dieu le reoit dans
ses temples et lui permet de prier. Il n'est pas
criminel
;
cependant aucune langue ne consent
dire, par exemple, qu'il est i^ertueiix, qu'il est
honnte homme, qu'il est estimable, etc.. Nul
loge moral ne peut lui convenir, car tous sup-
posent des rapports avec les hommes, et il n'en
a point... ))
VI
N'allons pas croire pourtant, la lecture de
ces sombres pages, que Joseph ft une sorte de
moine laque constamment abim dans la mdi-
tation et la pnitence
;
quand il sortait du chur
des pnitents pour rentrer l'htel de Salins,
il retrouvait, heureusement, un intrieur qui
lui faisait bien vite oublier toutes ces scnes
lugubres.
La vie qu'on
y
menait devait avoir un attrait
bien vif pour que, jusqu' son dernier jour, le
comte de Maistre n'ait pu s'y reporter par la
pense sans tremper sa plume dans les larmes.
7
98
JOSEPH DE MAISTRE
A six cents lieues de distance, crira-t-il
plus tard son frre Nicolas (i), les ides de
famille, les souvenirs de l'enfance me ravissent
de tristesse. Je vois ma mre qui se promne
dans ma chambre, avec sa ligure sainte, et en
t'crivant ceci, je pleure comme un enfant.
Quand Joseph revient de la crmonie o
son grand-pre l'a tenu sur les fonts baptismaux
de la confrrie, il retrouve ce foyer bni,
panouis comme un bouquet de cyclamens, les
frais et riants visages des frres et des surs :
les tout petits dans leurs berceaux, les garons
jouant au soldat, les fillettes la poupe : Nico-
las,' Andr
(2),
son cadet de quatre ans, celui
(i) Franois-Nicolas embrassa la carrire des armes. Il avait
pous sa cousine germaine, Marthe Perrin, dont il n'eut pas
d'enfants. Capitaine de grenadiers en
1798,
il fut dcor de la
croix de chevalier des saints Maurice et Lazare pour sa brillante
conduite l'affaire du col du Saint-Bernard et mis l'ordre du
jour, avec une pension de
400
livres sur la cassette du roi, le
6 juin de la mme anne, pour avoir, au combat de Gravellone,
travers le canal la tte de ses grenadiers et culbut l'ennemi
en le prenant par le flanc.
(2)
Andr, n le
14
juin
1757,
suivit la carrire ecclsias-
tique. Prdicateur distingu, s'tant fait entendre avec succs
dans les chaires de Chambry, Genve, Bordeaux et Lyon, il fut
successivement abb de la Superga, doyen de la Mtropole,
vicaire-gnral, officiai de Tarentaise et vque d'Aoste. Il mou-
rut Turin, le 18 juillet 1818. Joseph
l'aimait tendrement; la
mort d'Andr fut un coup terrible dont il n'tait pas encore
remis lorsque, deux ans aprs, venant de perdre son neveu, le
fils de Xavier, il crivait, le
3
avril 1820, M. Dplace : Vous
AVANT LA REVOLUTION
99
qu'il appellera plus tard ce sclrat de doyen,
puis le
frre pope, et Christine (i), et Anne
(2),
et Marthe
(3),
et Jeanne
(4),
et The'rse
(5)
, et
Xavier qui, lui aussi, deviendra grand, et enlin
Victor
(6),
qui devait mourir en pleine jeunesse.
avez t sur le point de pleurer une fille : et moi, Monsieur, je
pletu-e rellement le fils unique de mon bon, cher et excellent
frre, mort Saint-Ptersbourg, le 21 fvrier dernier. 11 s'appe-
lait Andr comme l'vque d'Aoste. Ce nouveau coup de poi-
gnard, enfonc dans une plaie encore vermeille, m'a priv de la
respiration
;
je suis tout fait abti... {Correspondance).
(i) Marie-Christine, ne le
7
mars
1 755,
pousa, le 18 octobre
1778,
spectable Pierre-Louis Vignet, avocat gnral des pauvres,
ayant l'ge de pubert
,
dit navement l'acte de mariage.
De cette union naquit Xavier de Vignet, le beau-frre et l'ami
de Lamartine.
(2)
Anne-Marie, ne le 21 novembre
1738,
pousa le cheva-
lier AJexis Vicher de Saint-Ral, de la famille de l'abb de Saint-
Ral, l'auteur de V Histoire de la Conjuration des Espagnols contre
Venise.
(5)
Marthe-Charlotte, ne le 8 novembre
1759,
en religion
sur Eulalie, entra au couvent des Ursulines Chambry, se
rfugia en Pimont lors de l'occupation franaise, revint en
Savoie en 1810 et mourut Bonneville le
25
mars 1820.
(4)
Jeanne-Baptiste-Franoise, ne le
13
avril
1702,
pousa,
le 12 avril
1794,
le chevalier Charles de Buttet, lieutenant-colo-
nel d'artillerie, l'un des descendants de Marc-Claude de Buttet,
le prcurseur de Ronsard, le pote qui la littrature franaise
doit VAnialthe.
(^)
Marie-Therese, ne le
13
octobre
1763,
pousa en
1792
le chevalier Constantin de Moussy, le propritaire du domaine de
la Charmille dont il sera question dans le cours de ce livre.
(6)
Victor-Andr, n le 22 mars
1771,
tait officier lorsqu'il
mourut en 1801
.
(Archives du baron Charles de Buttet.)
mni inrurrA
lOO
JOSEPH DE MAISTRE
Et tout ce monde, grands et petits, rayonne
autour de ce couple admirable; la gaiet douce
de la mre tempre la gravit austre du pre,
que Joson (i) parvient parfois faire sourire
par ses saillies imprvues et ses remarques fine-
ment aiguises. Pas de fte qui ne soit clbre
chez les Maistre, mme celles des enfants de la
maison. Les fleurs de la montagne, sous les
doigts de fe des jeunes filles, chaque Saint
du calendrier, apportent leurs parfums et l'lo-
quence muette de leurs vux symboliques. Au
premier jour de Tan, les petits font chacun
leur compliment papa et maman . Les
grands changent des sonnets ou des madri-
gaux
;
tout le monde, l'htel de Salins, est
quelque peu pote,
y
compris Joseph et Eulalie;
mais Xavier dcrochera plus tard le premier
prix...
Et le dimanche, toute la famille s'en va
dvotement, sous la conduite du pre et de la
mre, assister la grand'messe et aux vpres
l'glise Saint-Lger... Ce n'est pas d'ailleurs
que cet intrieur chrtien ft un clotre : la vie
y
tait rgle comme un papier de la mthode
de musique de feu l'abb Demotz, les heures
d'tude et de rcration se succdaient dans un
ordre inflexible. C'tait une ruche o, du haut
(i) Petit nom de Joseph
de Maistre dans l'intimit.
AVANT LA REVOLUTION lOI
en bas, chacun avait sa tache. On vivait ainsi la
ville neuf mois durant; puis, les vacances venues,
la bande joyeuse, heureuse de secouer le joug
du rglement paternel, se rpandait dans les
terres de la famille ou dans celles des amis,
entire ou dissmine, la Bauche, Bissy,
Sonnaz, Saint-Genix chez les Roze, Rumilly
ou Marte chez les de Juge, au Bourget chez
les Salteur. Et c'taient folles et innocentes qui-
pes
;
la chasse, la pche, les courses ne ou
en voiture, les vendanges, \qs pressailles(\) dans
les celliers, les parties de quilles et de boules

sur le tapis du pr voisin, alternaient avec les
promenades dans les sites alors plus difficilement
accessibles de ces belles Alpes savoyardes. Puis
venaient les repas, o la basse-cour, les champs
de trties giboyeux, les rivires aimes de la
truite, les ruisselets hants par les crevisses
taient mis contribution. Le festin se terminait
par le vacherin
(2)
traditionnel venu de Taren-
(
i) Le pressurage.
(2)
Joseph de Maistre ne ddaignait pas ces bons petits cts
de l'existence. Le vacherin surtout lui avait laiss, parait-il, un
souvenir ineffaable
;
il avait d s'en priver en Russie. Mais,
une fois de retour, avec quel plaisir de gourmet il revient au
fromage du pays natal et avec quelle reconnaissance ne remer-
cie-t-il pas l'abb Rey qui lui en a expdi un du bon coin :
Pour ce qui est du vacherin (exemple de transition), jamais
je n'en ai mang de meilleur. Ma femme m'en donne quand
je suis sage, ou quand elle me croit tel. Mais je la sduis et
presque tous les jours j'en tire quelque chose. Grand merci
102 JOSEPH DE MAISTRE
taise, des Bauges ou de la valle d'Abon-
dance (i).
Que de chers et pre'cieux souvenirs devait
rappeler plus tard Joseph de Maistre l'vo-
cation de ces beaux jours de jeunesse sitt
envols !...
A Cagliari, le 20 fvrier 1802, aprs avoir
quitt son frre Nicolas, qui revient en Savoie
pour
y
pouser sa cousine Marthe Perrin, Joseph
crira tristement dans son journal :
((
Aujourd'hui, samedi, 20 fvrier, aprs
dix-neuf mois de la socit la plus douce, mon
frre s'est embarqu sur le navire la Vi^go
potenSy capitaine Dordelli, gnois, pour Gnes.

De l, il se rend Turin, puis Chambry,


qu'il n'a pas vu depuis douze ans.

Que trou-
vera-t-il ? quand et o nous reverrons-nous ? Il
va chercher une autre destine, il va se marier.
Bonne et vertueuse Marthe, je te recommande
donc, Monsieur l'abb, et mille fois grand merci. Il n'y manque
que vous pour le ravager avec nous. Encore une fois, je n'en
ai pas mang de meilleur
;
et quant la lettre imprime de
l'archevque de Chambry, c'est encore un chef-d'uvre de
bont, d'attachement et de douleur touffe. Est-ce vous qui
me l'avez envoye ou l'abb calviniste de Genve ? Parmi les
lettres qui pleuvent flots sur ma table, celle-l s'est trouve
sous ma main et je ne sais qui je dois remercier. Ce qu'il
y
a
de sr, c'est qu'elle sent le vacherin.
(i) La Tarentaise, les Bauges et la valle d'Abondance sont
les rgions de la Savoie qui ont la spcialit de la fabrication
d'un fromage connu sous le nom de vacherin.
AVANT LA RVOLUTION I o3
son bonheur, qui est une grande partie du mien.
Reddat incohunen precor et serves afim diini-
diiim me... i)

Souvent, Saint-Ptersbourg, au milieu des
splendeurs du palais des czars, dans le rayon-
nement des ftes, assis la table iinpriale, il
se prendra tout coup songer la patrie
absente; il reverra la Savoie, les rues tor-
tueuse*^ de son vieux Chambry, les terres de
famille, la Charmille^ le domaine des Constan-
tin, o il avait pass de si beaux jours, le
cur de la paroisse, les fermiers... tous ces
tres, toutes ces choses qui sont le pays, la
patrie... Ces souvenirs surgiront, la fois
confus et distincts, dans une mlancolique rve-
rie, qui l'arrachera aux tourbillons de la cour,
et, revenu son logis de sous-lieutenant
, il
crira sa sur Constantin
(2)
:
Du milieu des palais o mon inconcevable
toile m'a conduit, mon imagination s'chappe
souvent pour aller voir ta chaumire : je suis
charm d'apprendre au moins qu'elle est toi
et que tu vis bien avec Rose
(3).
Je sais l'incon-
vnient de Tenfant gt
;
mais, que veux-tu ? Il
y
a de tous cts et dans toutes les positions
de certaines prises amres qu'il faut avaler en
(i) Joseph de Maistre.

Journal intime.
(2)
Correspondance.

Lettre du 20 mai 1804.
(3)
La sur cadette du chevalier Constantin.
104
JOSEPH DE MAISTRE
se bouchant le nez.

Tu serres mon cur
comme un citron avec ton histoire des habille-
ments. Pauvre petite ! Je te sais gr d'attacher
un certain prix ces guenilles et de te rappeler
le vieux frre qui les a portes...
Je suis lanc dans cet immense tourbillon o
l'on me comble de bonts. J'ai soupe quelques
fois chez l'impratrice mre et chez l'empe-
reur; rien ne ressemble plus la Charmille,
je t'assure : cinq cents couverts sur je ne sais
combien de tables rondes et toutes gales
;
tous
les vins, tous les fruits
;
enfin toutes les tables
charges de fleurs naturelles, ici, et au mois de
ja7iviet\ etc. Je suis l trs philosophiquement,
ma bonne Thrsine, pensant sans cesse
Franois Brossard, l'abb Latoux, la rue
Macornet (i) et l'auberge de la Porraz. Quel
sort ! Quelle toile ! C'est alors surtout que je
voyage la Charmille : rends-moi la pareille, ma
chre amie. Quand tu manges la soupe des
proscrits, pense un peu ton illustre frre qui
cherche et cherchera
peut-tre toujours un mor-
ceau de pain pour son fils. J'avais la fureur de
voir de belles choses; cet gard du moins je
suis bien satisfait.
((
Je remercie tendrement la douce Camille,
qui veut bien se souvenir de son vieux quin-
quin. Pour moi, je ne la reconnatrais plus
;
je
(i) Petite rue, l'une des plus troites du vieux Chambry,
AVANT LA REVOLUTION I05
ne sais quel pressentiment me dit que je ne
verrai plus rien de tout cela
;
mais mon cur
sera toujours avec vous, mes bons amis. Je sais
bien que vous me payez de retour. Clbre moi
toujours la Charmille, avec le bon jardinier
que j'embrasse troitement. Je vous recom-
mande l'un l'autre et je vous donne ma bn-
diction de patriarche...
De Saint-Ptersbourgencore, le comte crira
sa sur de Buttet, XdiJemif . l'htel de Salins (i):
GrifFonne-moi quelques mots, je t'en prie,
sur toute la famille cisalpine.
O
est ce sclrat
de doyen qui n'crit jamais ? O
est Marthe ?
Que fait-elle et comment se porte-t-elle ? Si par
hasard elle tait ct de toi dans Villebonne,
je lui enjoins de m'crire une ligne de sa main,
atin de me faire conster son existence. Une de
mes grandes curiosits est de savoir si nous
nous reconnatrons quand nous nous verrons.
Je compte crire mon nom sur ma poitrine atin
que tu ne te trompes pas, et toi, mon cher
cur, comment me prouveras-tu que tu es la
belle Jenny ? Pour moi, je m'en moque, car je
n'ai jamais t le beau Joson. Nous ne serons,
au reste, tonns qu'un petit moment, et, ds
que nous nous serons donn les preuves conve-
nables que nous sommes nous, j'espre que
tout ira comme si nous avions vcu et vieilli
ensemble...
i) Lettre du
29
juillet (10 aot 18 16).

Correspondance.
Io6 JOSEPH DE MAISTRE
Quel singulier rve nous avons fait ! Mon
sort est un tel assemblage de discordances et
de contradictions, qu'en repassant sur tout ce
qui m'est arriv, il me semble lire VOiseau bleu
ou le Petit Poucet. Une seule chose n'a jamais
vari, c'est l'esprit de famille et le souvenir de
nos jeunes annes
;
mon cur, sur ce point, est
d'une fracheur qui demande ton approbation.
Qui sait si nous devons encore trouver une
image de cette antique vie patriarcale ? Il en
sera tout ce qui plaira Dieu
;
mais, de prs
ou de loin, ma bonne Jenny, je serai toujours
ce mme frre que tu as aim et qui ne t'a
jamais dsaim un instant...

Avec sa cousine Marthe, la fille de l'oncle
Perrin, devenue la femme de son frre Nicolas,
Joseph reviendra, comme une me en peine,
errer par la pense dans le vieux Chambry(i):
Souvent je te fais visite, mais je ne sais
pas me tirer de ton logement. Je me suis gt
tout fait
;
les alles de Chambry me font
peur. Je tremble de trouver, au milieu de ces
formidables dtroits, des voleurs ou des spectres;
lorsque j'ai enfin pris mon parti, nouvel embar-
ras, je ne sais plus quelle porte frapper
;
es-tu
dans cet appartement o j'ai vu si souvent le
quinquin Perrin, et qui a cette belle vue sur la
rivire ? Ou
bien es-tu de Vautre ct, sur la
(i) Lettre M">*^ Nicolas de Maistre, 3-15 octobre 1814.
AVANT LA REVOLUTION
grand'rue ? Explique -moi tout cela, je t'en
prie
;
dis-moi o tu reois, o tu boudes, o tu
dors, atin que je ne ttonne plus.

Tout de Maistre intime est dans ses lettres
d'exil : une seule chose n'a jamais vari en
lui, c'est l'esprit de famille et le souvenir de
ses jeunes annes ... Que revoit-il, qu'entend-
t-il, le soir, dans son logis, sur les bords de la
Neva?... La musique du doux Racine chante,
comme une berceuse, sur son lit d'enfant
;
la
prire du soir dite en commun
;
l'alphabet
appris, dans la grande chambre, sur les genoux
de sa mre adore
;
son pre assis dans le fau-
teuil Louis XIII recouvert de velours d'Utrecht
;
les devoirs faits sur la table commune, le soir,
au retour du collge des Jsuites, sous l'il
vigilant du grand-pre Demotz
;
les frres cadets
et les petites surs se livrant leurs jeux dans
le vaste corridor; son bonheur de retrouver tout
ce cher monde, son arrive de Turin; puis les
longues soires d'hiver o, la Place aux herbes
endormie dans le silence, les fentres bien
closes, un grand feu tlambant la chemine du
salon, on faisait cercle autour de la Prsidente...
L, l'oncle Perrin cause avec le Prsident
du dernier arrt rendu au Snat et dbat avec
lui l'interprtation d'une dfinition du code
Fabrien'i) ou d'un texte ambigu ts Royaies, [i)
(i) L'ouvrage capital d'Antoine Favre.
(2)
Les Royales Constitutions.
108 JOSEPH DE MATSTRE

le prsident lui donne la rplique entre deux


prises tires de sa tabatire d'or, cadeau d'ami-
ti du roi.

Ici s'agite et bavarde toute la
thorie des demoiselles de la maison, filles
et nices charmantes, veilles, Jeanne, Marthe,
Anne, Thrse, Marthe Perrin, la future
Madame Nicolas. Xavier, dans un coin, rve
distrait et ahuri; plus loin, Joseph devise avec
Jean-Baptiste Salteur et Gaspard Roze, les deux
familiers de l'htel de Salins, tour tour de
choses frivoles et de graves questions philoso-
phiques. Enfin voici la comtesse Perrin, lgre,
pimpante, rieuse, qui papillonne d'un groupe c
l'autre et, de sa langue maligne, commente les
chos de la ville et des salons avec de spiri-
tuelles remarques.
En face d'elle, vo^^ez sa sur, une tout
autre nature, calme, douce, bienveillante, tou-
jours prte excuser et dfendre les absents :
c'est la bonne tante La Chavanne, la tante
gteau, la
petite maman de Joseph, celle
qu'il appelait sa femme
qun il tait petit...
Toutes ces scnes sont restes graves dans
son cur; plus d'une fois elles se dresseront
devant lui, comme les ombres douces des chers
disparus, et quand, l -bas, en Russie, ces

bouffes

de souvenirs lui reviendront, il se
mettra pleurer, la tte dans ses mains. Et
pour soulager son me transperce
,
il
essaiera de rire, alors qu'il aura envie de pleurer
AVANT LA REVOLUTION I
09
encore, et il crira la bonne tante cette lettre,
l'une des plus exquises peut-tre qui aient
coul de sa plume fi) :
(( Tout a chang pour moi, ma chre tante,
except cette famille que rien ne peut remplacer.
Souvent je pense que, si une bouffe de ce
vent qui m'a tant promen s'avisait de me por-
ter o vous tes, je vous demanderais un petit
coin chez vous, et que je ne voudrais plus en
sortir : c'est la o toute ma patrie serait concen-
tre pour moi : les autres curs me sont tran-
gers : mais qu'importe, ds que je ne serai
jamais tranger au vtre et ceux qui vous
environnent!...
De Maistre se reprendra ici songer ces
annes d'enfance sur lesquelles plane le visage
de la tante qui fut pour lui une seconde mre :
(( A^ous n'avez srement pas oubli qu' l'ge
de quatre ou cinq ans je vous pousai formel-
lement, que je vous appelais fort bien ma femme
envers et contre tous, et que je voulais tuer les
tmraires qui auraient os concevoir des pro-
jets srieux sur votre personne. Si depuis je
vous cdai de bonne grce ce digne comte de
la Chavanne,de vnrable mmoire, pour sauver
la chvre et le chou, je ne tardai pas vous
dclarer ma mre; ainsi, vous voyez, ma chre
(i) Correspondance.

Lettre Madame de la Chavanne.
IIO JOSEPH DE MAISTRE
tante, que mon cur a constamment voulu
ajouter au titre que la nature m'avait donn
auprs de vous, quoique la bonne dame m'et
plac assez prs.

Ce n'est point d'ailleurs, chez de Maistre, un
souvenir voqu de loin en loin, repouss aussi-
tt qu'il apparat
;
c'est une obsession douce,
quotidienne, par laquelle il se laisse bercer :
Chaque jour, je vous l'assure, mon ima-
gination me transporte auprs de vous; c'est
une de mes plus douces jouissances de me
rappeler les scnes enfantines de mes pre-
mires annes, o vous tiez toujours mle
pour quelque chose. L'ge de la raison amena
d'autres plaisirs
;
mais je ne me souviens pas
d'en avoir got de rels hors de cette socit
que je n'ai jamais remplace...
...Envoyez mes caresses travers les Alpes
la grave Marianne
;
je baise vos deux mains,
ma chre tante, ma bonne maman; je me
recommande tendrement votre souvenir, le
mien vous poursuit, vous environne, vous
assige. Pour peu qu'il
y
ait de sorcellerie dans
le monde, vous devez me voir quelquefois. Il
y
a des moments o il me semble que je russis
tout fait, que j'entre chez vous.

Ah ! ma
chre Thrse (i), avance-moi donc un fauteuil;
(i) Ici Joseph
de Maistre s'adresse, ce dont il est coutumier,
un autre membre de sa famille: Thrse, c'est Madame Constan-
tin de Moussy.
AVANT LA RVOLU IIOX I I I
je viens de loin, je suis bien las : fais-moi donc
du vin brl, j'ai bien froid.

Mais quelle extra-
vagance ! Cet homme est-il fou ?

Ma chre
tante, si vous saviez pourquoi je ris, vous ne me
blmeriez pas,... c'est pour ne pas pleurer...

VII
Mais que nous voil loin du jour o, ses
tudes classiques brillamment termines, Joseph
de Maistre, emportant comme un viatique les
derniers baisers de sa mre et les graves recom-
mandations du Prsident, montait, sur la place
de Lans, dans la vieille voiture qui devait le
conduire au-del des monts !...
Allez, mon
enfant, et souvenez-vous de Dieu, de votre nom
et de votre mre , lui avait dit la Prsidente.
Et Joseph entreprenait, travers les dfils
sombres de la Maurienne et le long des pentes
rapides du Mont-Cenis, le voyage de plusieurs
jours que la jeunesse savoyarde devait faire,
alors, pour atteindre la capitale du Pimont.
A peine
g
de seize ans, Joseph avait t
envoy par son pre l'Universit de Turin
pour
} commencer son droit. Le jeune tudiant
n'eut point l'existence dissipe que tant d'autres
menaient, bride sur le cou, lorsque, le seuil
du collge franchi, la libert venait au-devant
d'eux avec son sduisant sourire et le cortge
de ses tentations captivantes.
I I 2
JOSEPH DE MAISTRE
De Maistre resta l'aurore du bel ge (i)
ce qu'il avait t adolescent : on et dit qu'il
tait parvenu emporter, dans son mince bagage,
la maison paternelle
;
comme s'il avait pu, par
un de ces miracles que seul l'amour filial sait
accomplir,
transborder l'htel de Salins, avec
son intimit, sa vie rgulire, ses habitudes
pieuses, ses enseignements de toutes les heures
et, par-dessus tout, le regard de son pre et le
visage aim de sa mre, au modeste logis dni-
ch sous quelque toit de la rue Dora-Grossa
(2).
L'htel de Salins tait, du moins, tout entier
dans son cur : cette image sans cesse voque
fut pour lui un liambeau, une sauvegarde...
Sa foi ardente, son amour de l'tude et la
pense toujours prsente de ses chers parents,
prservrent de Maistre des entranements de
la jeunesse. Il restait en communication per-
manente avec sa famille. Son pre dirigeait de
loin ses tudes et Joseph ne lisait pas un crit
qui n'eut t soumis par avance la censure
paternelle.
(( Pendant ces premires annes de la vie,
o le jeune homme semble n'avoir pas de
spontanit propre, dit M. Albert Blanc
(3),
(1)
Joseph de Maistre se plaisait appeler ainsi ses annes
de jeunesse.
(2)
Rue de Turin.
(3)
Mmoires et correspondance diplomatique.
AVANT LA REVOLUTION I I .^
Joseph de Maistre, dj srieux et songeur,
s'absorba, avec une sorte de volupt mystique,
en ceux qui le dirigeaient; il aima sa mre de
toute l'expansion de ses enthousiasmes naissants.
Plus tard, en suivant le cours de droit l'Uni-
versit de Turin , il ne voulut jamais lire un
livre sans la permission de son pre; il prou-
vait le besoin d'tre dirig par ses parents, qui
taient sa loi vivante, plus que le dsir de
s'instruire par la lettre morte. Dans sa vieillesse,
il a dit souvent :
Il faut amuser les enfants de
peur qu'ils ne s'amusent. Il avait aim l'auto-
rit avant de la comprendre.
>
De Maistre tit ainsi de fortes tudes juri-
diques et arriva au terme de son stage univer-
sitaire, l'ge o la plupart de ses condisciples
avaient peine commenc le leur.
Ses succs furent aussi brillants que pr-
coces.
Le
29
mai
1771,
devant un jury prsid par
le professeur Gianella, Maistre soutenait sa
thse de licence (i) et, moins d'une anne aprs,
il recevait des mains du chancelier de l'Univer-
sit l'anneau du doctorat. Le jeune rcipien-
daire n'avait que dix-neuf ans et quelques jours.
(1)
Licentiatus D. nobilis Maistre.
Die
29
maji
1771,
hora
5
pom.
Coram illfrio D. Sacerdote et adv*^ coUegi"^ Gianella pro. vica-
rio generali, et ut in actu diei i8 hujus mensis clariss'n^s
ante-
114
JOSEPH DE MAISTRE
Revenu bien vite l'htel de Salins, le cur
pur et l'imagination en fleur
, comme il en
tait parti, le jeune docteur (i) entra dans l'ordre
des avocats, qui avait alors une importance consi-
drable et rayonnait d'un clat d ses illustres
cessor D, Saceidi Baudisson commendavit ornatmiis D, nohilem
Josephum
Mariani Maistre Camheriensem ut I. U.
(
juris utriusque)
prolyta renuntiaretur thesibus sorte ductis :
Ex I*^ civ'

De contractibus in universum. Sectio 14.
De contractibus sub arbitraria conditione et an
ejus implndae jus transeat in heredes.
Ex I*^ eccc

De copotestate, quam ex genus ecclesiastica
dispositione acquisiverunt Romani Pontifices.
Doctores eniin' et ord" interfuere omnes in predicto acto desi-
gnati.
.
^
,. ,
\
Tobonus I", Chionius 3" }
,
Argumentt! sunt
^ /- ^-
, d . ,\
'oco
o
\ Eques Curti 2", Brunnus 4'^
Peracto discrimine ex suffragiis eorundem sapient'^'""^-
Revor^iin
receptus fuit, prolytque insignibus decoratus. In quo-
rum fide.
Colla P. et R.
BERTOLLOTUS
Archives de l'Universit de Turin.

Pice indite.
Je
dois la communication de ce prcieux document et de
celui qui va suivre, la bienveillante amiti du baron Manno,
l'illustre historien qui le marquis Costa a ddi Les dernires
annes du roi Charles-Albert.
Laurea D Nobilis Maistre.
(i) Die 29
aprilis
1772
hora
5 1/2
pom.
Coram excellmo rei litterariae universae magistratu, illmo et
Revmo D. Abb*^ Bulioni vicarii gen^^
;
illmi et Revmi D. Francisci
Lucerna Borengi de Rosa archiepi Taurs Regique acad con-
cell^ f, , ut in
p*^
actu diei
5
elaps xnibris et ut clars antecessor
AVANT LA RVOLUTION I 1 D
anctres et ses nobles traditions. Nulle car-
rire, en Savoie, n'tait entoure de plus de
respect, de prestige et d'estime. Les paysans
appelaient Monsieur ravocat les plus hauts
dignitaires du Snat i^; il n'y avait pas, pour
le peuple, de plus beau titre que celui de dfen-
seur de la veuve et de l'orphelin
;
aussi cette
profession tait-elle alors trs recherche. Tous
les jeunes gens de quelque valeur, appartenant
la noblesse ou la bourgeoisie, qui n'allaient
D. sacerdos Baudissoii commendavit ornatum prolytam D. Nobi-
lem Joscphum Maistre cambcriensem ut U. I. doctor renunciaretur
thesibus sorte ductis :
Ex L C. : De re criminali :
De iis qui per alios delinquunt.
Ex.I.ecc": Ad tituluin de concessione prbendae :
Expendantur leges quae vlant benetkium taiitum
vacans esse conferrendum.
Doctores Em*' et ordinarii iiiterfueie oui ns in preced'^ actu
niemorati
, r^ r^ s
Valsecchi i" Eques Damianus 3"
/
,
Argu.nentati sunt D. D.
)
^^^^^
^ '^^^^^^
lovera
4" !
^^'^
Peracto discrimine ex sutfragiis eorundem sapientis'^r^m patre-
nun receptus fuit, Doctorisque insignibus decoratus.
In quo-
rum fidem.
Firmati... Colla B. et R.
BERTOLLOTUS.
Archives de l'Universit de Turin.

Pice injite.
(1)
Cette tradition s'est continue jusqu' nos jours
Il6 JOSEPH DE MAISTRE
pas l'arme du roi, se prcipitaient vers la
barre. Celle-ci tait la fois le couronnement
d'une ducation et le vestibule des grandes
fonctions judiciaires, administratives et mme
politiques.
Antome Favre (i), le pre de Vaugelas
(2),
y
avait t inscrit. Ce fut pendant sa premire
anne d'inscription qu'il publia les Conjectures^
premier ouvrage sorti de sa plume et qui fit une
si grande sensation dans le monde universi-
taire et judiciaire. Franois de Sales
(3),
qui
devait fonder avec Favre l'Acadmie Florimon-
tale
(4)
avait appartenu la mme corporation
et conserv son titre, mme aprs son entre
dans les ordres.
Joseph de Maistre devait faire au barreau
de Chambry un stage de deux annes. Il en
sortira pour aller, suivi de Salteur et de Rozc,
(1)
Le clbre Jurisconsulte naquit en
1557
et mourut en
1624. Une statue lui a t leve Chambry, sur la place du
Palais de Justice.
(2)
Vaugelas, le grammairien franais bien connu, naquit en
I585
et dcda en 1630.
(3)
Saint Franois de Sales est n au chteau de Thorens,
prs d'Annecy, le 21 aot i 566.
Il est dcd le 28 dcembre 1622,
Lyon.
(4)
La premire socit savante qui ait exist dans un pays
de langue franaise
;
elle fut fonde en 1607.
AVANT LA REVOLUTION I I
7
prendre place autour de la table verte et se
reposer, au temps des vacances, au chteau de
Beauregard, chez son ami Costa. Il jouit, en
attendant, des douces joies retrouves de la
maison paternelle. Le bonheur, en
1772,
s'pa-
nouit au foyer du Prsident. Il semble que les
Maistre n'aient plus rien envier et puissent
s'endormir en possession d'un long avenir
d'union et de joies domestiques
;
mais un dou-
loureux rveil se prpare et bientt un pouvan-
table malheur, dont Xavier,
g
de onze ans
peine, sera la cause occasionnelle et bien invo-
lontaire, va ouvrir dans le cur aimant de
Joseph une blessure ingurissable...
CHAPITRE
V
DEUX SURS
Xavier de Maistre entant.

Un grand homme en germe
dans un sauvageon.

Ban est envoy la Bauche auprs de
l'abb Isnard.

Il tombe malade.

Fatal voyage.

L'adversit est proche.

Le culte des trpasss

Rcit du
Chevalier.

Mort de la Prsidente.

Son portrait.

Scne
de dsespoir.

Joseph de Maistre au lit de mort de sa
mre.

La comtesse Perrin suit de prs sa sur.

Cames
de grandes dames.

Les funrailles.

A Sainte-Marie-
Egyptienne.

Reliquaire de l'amour filial.

Le plerinage
du souvenir.
I
Xavier de Maistre, enfant, tait loin d'an-
noncer le Sterne franais qu'il devait tre
plus tard. De temprament lymphatique, d'un
caractre indolent, de chtif aspect, il paraissait,
sinon dnu d'intelligence, tout au moins priv
de cette monnaie du gnie qu'on est convenu
d'appeler le talent. Distrait, silencieux, sau-
vage, peu enclin au mouvement et la turbu-
lence, entt comme une mule de Tarentaise,
paresseux comme un lazarone, opposant la
force d'inertie aux rprimandes et aux excita-
tions pdagogiques, il semblait chaque instant
tomber de la lune
;
aussi l'avait-on surnomm
120
JOSEPH DE MAISTRE
en famille Ban
(0,
diminutif d'un archasme
savo3^ard qui s'appliquait d'ordinaire aux cancres
et aux fruits secs...
Le Prsident, qui aimait la droiture en toute
chose et n'admettait pas que tout, chez lui, ne
marcht
pas tambour battant, s'impatientait et
avait ce froncement de sourcils, gros d'orages,
devant lequel tout le monde tremblait, quand
le petit Xavier revenait de classe, avec la trace
des coups de frule et la corve des longs pen-
sums... Maistre dsesprait parfois de son enfant;
malgr la bont inne de tous ces curs d'lite,
on s'tait habitu, l'htel de Salins, consi-
drer Xavier comme un tre incomplet qui ne
ferait pas honneur la famille. Joseph seul, qui
tait la fois son frre et son parrain
(2)
et qui
avait pour Xavier une affection voisine de
l'amour paternel, devinait l'essor que prendrait
un jour cette nature nonchalante, et consolait
bien souvent leur mre, lorsque le cadet s'obsti-
nait dans sa paresse.
(i) M. Luc Rey.

Xavier de Maistre, sa vie, ses ouvrages.
(2)
Voici l'extrait de l'acte de bapttme de Xavier, tel qu'il
existe aux registres de la paroisse Saint-Lger :
L'an
1763
et le 8 novembre est n, et le q a t baptis
Franois-Xavier-Joseph-Marie, fils de seigneur Franois-Xavier
Maistre, avocat-gnral , et de dame Christine Demotz , maris.
Parrain, S'' Joseph Maistre
;
marraine, Demoiselle Marie Maistre.
Sign : BURDIN, cur.
AVANT LA REVOLUTION I 2 T
Joseph devinait-il, avec le don de seconde
vue dont il e'tait dou, les trsors cachs sous
cette ingrate enveloppe ? ou bien n'tait-il attir
vers Xavier que par cette loi des contrastes
qui pousse la force vers la faiblesse et fait syin-
pathiser entre eux les tempraments les plus
opposs ? ...
Finalement, on dcida de confier le jeune
rfractai re un vnrable ecclsiastique, ami
de la famille , le cur de la paroisse de la
Bauche, o le comte Perrin d'Avressieux, le
beau-frre du Prsident, avait un chteau et de
beaux domaines. L'abb Isnard i), qui l'on
donna carte blanche pour tirer de l'enfant le
meilleur parti possible, eut, au bout de quelques
mois, l'agrable surprise de voir le sauva-
geon se redresser, anim d'une sve nouvelle
et accuser dans de fines rparties, par ses
remarques judicieuses et profondes, des quali-
ts d'esprit que personne, l'exception de Joseph,
n'avait jusqu'alors pu souponner.
On et dit que l'me de Xavier avait t
enveloppe d'un pais brouillard, qui se dissi-
pait peu peu comme au lever d'une aurore.
L'air subtil de la Bauche avait-il opr ce
miracle?... Ce n'tait plus Ban, mais un gar-
onnet ne geignant plus pour se mettre au tra-
vail, secouant ses lisires, se prenant aimer
(i) Archives de la paroisse de la Bauche
122 JOSEPH DE MAISTRE
la lecture et surtout le dessin, gotant un
plaisir extrme, aprs une leon de grammaire,
aller la cuisine, croquer, d'un crayon novice,
le bguin de la servante ou, dans le pr voisin,
la mare avec ses canards et la vache paissant
l'ombre des pommiers... (i)
L'abb Isnard, ravi, avait fait part la com-
tesse Perrin des progrs de son lve... Ce fut
line grande joie l'htel de Salins
;
mais voici
qu'en juillet
1
774,
Xavier tombe malade de la rou-
geole. Sa mre n'hsite pas; elle veut partir tout
de suite pour s'assurer de l'tat de son enfant et
lui prodiguer les soins qu'une mre seule peut
donner. La comtesse Perrin, qui ne sait pas se
sparer de sa sur, s'offre l'accompagner. Le
colonel de Guilen, suivi d'une escouade de dra-
gons, fait escorte ces dames, atin de leur viter
quelque fcheuse rencontre sur ces routes, qu'in-
festait jadis la bande de Mandrin. Hlas! c'tait
la mort qui les guettait au passage : les deux
surs allaient rapporter de ce petit yoyage le
germe de la maladie qui devait, quelques jours
de distance, les enlever la tendresse de leurs
familles et la vnration des pauvres dont elles
taient la providence. Mais laissons ici la parole
au Chevalier
(2),
que cette double catastrophe a
(1)
En souvenir de son sjour la Bauche, Xavier de Maistre
a peint plus tard, pour son glise, un tableau de l'Assomption
qui en est, encore aujourd'hui, le plus bel ornement.
(2)
Archives de Saint-Genix.

Jounia du cheimlier Ro^e.
AVANT LA RVOLUTION 123
vivement mu : il traduit son motion comme il
la sentait, comme on savait l'exprimer alors.
La vie, plus concentre, n'tait pas un assaut
perptuel, une course fivreuse, affole, o
hommes et choses disparaissent dans le gouffre
du temps... Les honneurs suprmes htivement
rendus,

la dernire pellete de terre jete
sur la fosse bante,

on s'empresse, main-
tenant, de s'tourdir et d'oublier. L'oubli!
l'oubli cruel des parents, des amis disparus, nos
pres ne le connaissaient pas dans son dess-
chant gosme. Le culte des dfunts n'tait pas,
pour eux, une sorte de tribut pay aux con-
venances sociales
;
il ne consistait pas en
quelques fleurs jetes sur la tombe au jour des
Trpasss. Les gens de ce temps-l avaient la
religion du souvenir
;
ils ignoraient l'horreur
instinctive de notre gnration pour tout ce qui
lui rappelle la loi fatale, l'inexorable tribut (i)
,
et ceux qui restaient vivaient avec les morts,..
II
Une maladie qu'on croyait srieuse, sur-
venue au quatrime des fils de M. le second
prsident Maistre
2),
dtermine la tendre mre
(i) Joseph de Maistre.

Jourujl infime.
(2)
Xavier.
I
24
JOSEPH DE MAISTRE
de ce malheureux enfant l'aller voir la
Bauche o le cur l'lve des affaires
domes-
tiques
;
le plaisir d'tre avec une sur chrie
et de la recevoir, engagent M"'^
Perrin, la Sna-
trice, l'y accompagner. Elles partent dans les
commencements du mois, avec M. de Guilen,
colonel des dragons de Pimont, intime ami de
jy|me
Perrin. La voiture les conduit jusqu'au
Cheval blanc (i), et de l elles montent
cheval
et essuient dj la pluie pendant tout le reste
de la route.

Soit que l'air contagieux qu'elles avaient


respir dans ce pays, o rgne depuis plus
d'une anne une fivre pidmique qui a attaqu
un grand nombre de sujets dont elle a mois-
sonn quelques-uns, et trouv plus de prise
chez elles que dans les autres
-, soit que le froid
et le chaud, auxquels elles s'taient exposes
imprudemment, eussent dcid la maladie; soit
qu'elles en portassent ds longtemps le germe
et que l'exercice ou la fatigue l'aient dve-
lopp, deux ou trois jours aprs leur arrive
elles sont tombes malades. La fivre doit
s'tre manifeste dans M"'^^ Maistre le lo ou
le I I et dans M"^^ Perrin le ii ou le 12
;
on
s'est content de purger cette premire
;
l'on
s'est tromp lourdement sur la maladie de la
(i) tape entre Chambry et les chelles, o se trouvait une
auberge, qui existe encore aujourd'hui.
AVANT LA REVOLUTION I2D
dernire qu'on a traite, pendant cinq ou six
jours, de fivre intermittente, pour laquelle on
lui a donn le quina. C'tait dans Tune et dans
l'autre une fivre putride et maligne !...

Les deux surs sont donc revenues avec le
germe d'une maladie qui parat avoir dconcert
les mdecins et qui, ds les dbuts, se mani-
feste par les prodromes les plus alarmants :
((
Celle de M'-^^' Maistre s'est annonce
d'abord comme trs dangereuse; au bout de
trois ou quatre jours, elle tait dj couverte de
pourpre
;
des symptmes funestes, l'assoupis-
sement, la prostration de forces, l'embarras de
la poitrine la tirent considrer comme perdue
;
tel est l'tat o elle passa la nuit du
19
au 20
que je la veillais. Entin le 21, sur les trois heures
aprs midi, elle trpassa dans toute sa connais-
sance et dans cet esprit de paix, de tranquillit,
de patience, qu'elle avait conserv pendant toute
sa maladie, aprs s'y tre exerce tous les jours
de sa sainte vie
;
elle n'tait ge que de qua-
rante-six ans et quelques mois !...

Ce fut donc le 21 juillet
1774
que mourut
^me
Maistre, et les indications du Chevalier
concordent parfaitement avec la date authen-
tique qui nous est fournie par les registres de
la paroisse Saint-Lger. \^i)
(
I
)
Le 22 juillet
1
774
a t enterre Sainte-Marie, au tom-
beau de sa famille, dame Christine Demotz. pouse du seigneur
125 JOSEPH DE MAISTRE
Le Chevalier commence par retracer cette
physionomie douce et sereine
;
il reviendra
bientt son sujet, pour tablir un parallle
entre les deux surs dfuntes. Et comment
rsister au plaisir de citer, en entier, ce dlicat
hommage rendu la mmoire de iM'^^ Maistre
avec une sret de main, une finesse de touche
qui trahissent, tout ensemble, un esprit distin-
gu, un cur d'une sensibilit exquise?
Cette respectable femme, la plus vertueuse
peut tre de toute une ville, pieuse, dvote mme
sans cagoterie, svre et srieuse sans pruderie,
retire et sdentaire sans affectation et sans
manquer la biensance, charitable et trs cha-
ritable sans ostentation, pleine de bon sens,
de cette facilit saisir le vrai, le juste, Thon-
nte, qui caractrise les femmes parfaites, s'tait
mrit l'estime la plus gnrale, la plus sre,
l'amiti de tous ceux qui la frquentrent et
cette sorte de vnration qui n'est faite que
pour la vertu modeste. Chacun aurait regrett
une telle femme pour soi-mme
;
mais la dso-
lation de son intressante et trop nombreuse
famille semblait fixer les larmes et forcer les
Maistre second prsident au Snat de Savoie, morte hier munie
des sacrements de l'glise, ge environ de
47
ans.
Ainsi est.
Alex, chanoine.
(Archives du baron Charles de Buttet.)
AVANT LA REVOLUTION I
27
mes sensibles les mler avec celles de ces
pauvres enfants qui perdent une si bonne, si
tendre, si vigilante mre...

Le chevalier Roze fait ensuite le tableau
loquent, navrant dans sa familiarit nave, de
la scne de dsespoir qui eut lieu la mort de
la Prsidente :
Je ne verrai peut-tre jamais un spectacle
si triste, si touchant, que celui qui suivit ses
derniers soupirs. Ce digne vieillard que ses tra-
vaux ont vieilli plus encore que ses soixante-
neuf ans..., Monsieur Maistre tait couch en
dsordre sur un canap; il s'agitait de temps
autre et cherchait pousser de longs sanglots
qui le suffoquaient presque. Cinq de ses dix
enfants jetaient des cris perants autour de lui.
De temps autre les aines, et entr'autres JosoUy
si digne de l'amiti particulire que sa mre
avait pour lui,

la Marie, cette tille si sense,
si courageuse, se jetaient sur le coips de leur
pre; ils lui promettaient encore plus d'amiti
et de soins, ils le conjuraient d'apaiser sa dou-
leur, de mnager sa sant si chancelante et si
faible, de leur conserver ses jours qui leur deve-
naient plus que jamais ncessaires. L'un et
l'autre de ces chers enfants, assez judicieux
pour sentir quelle perte ils ont faite, ne s'en
consoleront jamais : ils ont gard plusieurs
jours cet air hbt que laissent les grands mal-
heurs.
128 JOSEPH DE MAISTRE
(c Mais rien ne m'a frapp autant que les
imprcations sublimes que la Jeannette faisait
contre le Ciel... Jamais conversation ne fut plus
forte, plus nergique que celle qu'il
y
eut entre
elle et son frre sur la Providence, dont il vou-
lait justifier la sagesse qu'elle attaquait. La dou-
leur de cette charmante enfant, ge de moins
de douze ans, fut d'abord la plus vive
;
elle rede-
mandait sa mre grands cris
;
elle voulait
s'aller jeter sur son corps glac et se flattait de
lui rendre la vie. Tous ses sentiments taient
marqus au coin des mes fortes, dlicates et
sensibles...
((
Elle fut ensuite la premire essuyer ses
larmes, consoler les autres... Sa vivacit
l'entranait peu peu en l'tourdissant elle-
mme, et, quand elle
y
tait parvenue, on la
voyait revenir rapidement l'attendrissement,
se drober pour lui cacher ses larmes et revenir
encore l'il sec. Cette aimable vivacit, cette
dlicatesse de sentiments dclent une grande
me. Puisse-t-elle n'avoir que de bons prin-
cipes et se rappeler sans cesse les exemples de
sa mre ! Quelle pouse, quelle mre de famille
elle ferait un jour !

Il est facile d'animer les visages de ce tableau
si fortement rendu. L, dans la grande chambre,
o Joseph naquit, o il apprit prier et lire,
sur le lit baldaquin qui a vu natre quinze
enfants,

les mains jointes, un crucifix sur la
AVANT LA RVOLUTION I
29
poitrine, repose sa sainte mre... L'me est au
ciel, envole sur l'aile des anges; mais le corps
est l, cette froide dpouille, ce qui fut elle, elle
qui hier souriait, bnissait, parlait, priait, qui
maintenant n'est plus qu'un cadavre inerte,
rigide, ne rpondant pas, ne s'animant plus, ne
pouvant se rchauffer aux baisers convulsifs,
fous des pauvres enfants : ce qui reste d'elle les
quittera demain pour aller dormir du dernier
sommeil dans la crypte de Sainte-Marie-gyp-
tienne...
Et, dans le salon, quel est ce vieillard,
abim de douleur, suffoqu par les sanglots ?
C'est
l'homme fort, le magistrat austre,
dur lui-mme, qui n'a jamais eu un instant
de dfaillance : il pleure maintenant comme
un enfant, comme un athlte vaincu par le
m.d\\\tur ... Marie, c'est Marie-Christine, la future
Madame de \^ignet : inconsolable, elle fait trve
ses larmes pour essuyer celles de son pre.

Jeannette,
la dsespre aux imprcations
sublimes,
est appele devenir Madame de
Buttet.
Et Joson, ce jeune homme de vingt ans,
qui tient, avec cette enfant, ge de douze ans
peine, si prcoce d'intelligence et de cur, une
conversation de haute envole sur la Provi-
dence, ce chrtien qui, prs du corps glac de sa
mre, a la force de s'incliner devant la volont
divine et de montrer le ciel sa petite sur,
9
l3o JOSEPH DE MAISTRE

c'est Joseph, le futur crivain des Sowes de


Saint-Ptersbourg... A ses cts, ne pouvant
retenir leurs larmes, les deux amis, Roze et
Salteur, assistent cette scne navrante...
III
Mais, pendant ce temps, un autre malheur
est proche. La snatrice Perrin, la sur de
Madame Maistre, sa compagne dans le fatal
voyage de la Bauche, va la suivre quelques
jours de l. Elle meurt, son tour, le
27
juillet :
a
La maladie de Madame Perrin n'a fait
qu'empirer depuis cette poque qu'on s'est,
peut-tre bien mal propos, flatt de lui avoir
totalement cache, vu sa grande pntration.

Elle a conserv sa connaissance jusqu' la


fin et depuis plusieurs jours elle ne demandait
plus de nouvelles de sa sur; entin, martyrise
par les vsicatoires et les ventouses qu'elle avait
reus par les ordres des mdecins auxquels elle
avait dclar livrer bien volontiers, mais inuti-
lement, son corps, elle expira le
27,
huit heures
du soir, aprs douze jours d'une maladie dou-
loureuse
;
elle n'tait ge que de trente-neuf
ans et deux ou trois mois...

Le Chevalier
n'est pas dou d'une tendresse
exagre
pour les mdecins de l'poque. On
AVANT LA RVOLUTION I 3 I
sent percer sous ces lignes, et dans celles plus
significatives encore qui les prcdent, une
pointe de scepticisme et comme l'ide fixe
que la Facult s'tait mprise sur le cas de
la Snatrice. Mais, de vaines rcriminations
nous prfrerons entendre l'ami survivant nous
rvler le mrite de ces deux surs touches,
presque en mme temps, par l'aile de la mort.
Citons, d'abord, ce portrait de la Snatrice,
de la charmeuse qui avait eu l'art de sduire tout
le monde sans effort, par la seule attraction de
sa nature exquise :
Jamais femme n'a su mieux gagner l'esprit
de la famille dans laquelle elle est entre;
sachant caresser, flatter propos, saisissant
toujours l'occasion favorable, elle avait eu
l'adresse, l'ascendant de se rendre tout la fois
attachs et dociles mari, beaux-frres, enfants,
parents, amis...
Cependant un air d'aisance et de libert
animait ses procds
;
inaccessible la crainte
de la censure qu'elle frondait sans mnage-
ments, elle-mme censurait beaucoup
;
mais
sa critique fut presque toujours juste, toujours
ouverte, toujours directe. Elle n'employa jamais
ces voies sourdes et clandestines de la maligne
calomnie. Elle ne mdisait point pour mdire,
mais elle reprochait hautement, hardiment et
quelquefois de ce ton de froideur qui ne
convient qu' la supriorit
;
aussi tait-elle
IJ2 JOSEPH DE MAISTRE
plus redoute que hae de ses gaux. Pour le
peuple, il l'aimait, incessamment il le lui tmoi-
gnait
;
non seulement parce qu'elle lui rendait
de grands services, mais parce qu'elle savait se
montrer populaire et affable et qu'elle l'tait
;
parce qu'elle tait doue de cet esprit vif et
bouillant qui peut plus aisment monter ou
descendre que se tenir k sa place et dans son
tat.
Elle mnageait bien plus les grands que
ceux de son rang; entrane par son propre
penchant ou peut-tre par l'orgueil de sa famille,
on Ta vue rechercher constamment les df-
rences, les honneurs, les prrogatives, courtiser
assidment et frquenter la noblesse qui l'et
bien mieux accueillie si elle et t moins pr-
somptueuse, moins jalouse qu'elle Test chez
nous, car M"'^ Perrin semblait faite pour
y
briller. Son port tait grand et soutenu
;
sa con-
versation gaie, spirituelle, badine, ses manires
factieuses et polies,

tout son maintien
rserv.

Jusqu'ici, comme on le voit, il
y
a quelques
ombres au tableau, ombres au demeurant bien
lgres. La Snatrice a la langue hardie
;
elle
est frondeuse, ddaigneuse du qu'en dira-t-on
;
elle a une tendance se rehausser, se glisser
jusque dans les salons de l'aristocratie...
En cette occasion, l'crivain porte cette
dernire u?i coup droit qui ne sera pas le der-
AVANT LA RVOLUTION l33
nier. Tel est Tesprit de l'poque. Noblesse
terrienne et noblesse de robe, gentilshommes
et bourgeois s'envient, se jalousent, se regardent
de travers. Grce aux petites susceptibilits
fminines, qui jettent parfois de Thuile sur le
feu, il se produit un tat de tension continuel
qui provoque des crises ou des froissements
priodiques...
Mais cette diversion nous loigne de la pauvre
Snatrice. Son portraitiste a dbut par les
ombres
;
voici maintenant les rayons et les
couleurs qui animent la figure :

Jusqu'ici, je n'ai relev que ses dfauts ou


plutt ses faiblesses, mal propos souilles par
l'envie du nom de dfauts. Avec une conscience
aussi timore, avec cette fermet d'me qui fai-
sait l'attribut essentiel de son caractre, elle ne
se serait pas souffert de vrais dfauts. Bien
plus svre pour elle-mme que pour les autres,
elle n'a jamais mnag sa propre dlicatesse
;
au contraire, pour satisfaire sa pit courageuse
et ardente, il lui fallait de ces objets qui alar-
ment
,
qui dgotent les hommes ordinaires.
Toujours la premire au chevet des malades,
elle ne se contentait point de ces largesses
humiliantes, de cette libralit orgueilleuse,
souvent barbare, que la misre arrache une
piti trop dlicate
;
elle visitait, elle soignait,
elle pansait elle-mme les malades, les pauvres
quelque retirs qu'ils fussent, quelque dgo-
l34 JOSEPH DE MAISTRE
tantes que pussent tre leurs plaies
;
elle se
prtait aux plus basses fonctions avec autant
d'aisance, autant de gaiet et bien plus d'empres-
sement qu'aux amusements les plus vifs, les
plus engageants...
Le chevalier Roze donne, sur le dvouement,
la charit de la comtesse Perrin, ces dtails
touchants de simplicit :
La ville et les campagnes, celles surtout
o elle passait l'automne, les grands et les
petits, tous les tats se runissent et se sont
toujours runis pour rendre le tmoignage le
plus clatant son zle et sa charit
;
plusieurs
des habitants de la Bauche reconnaissent lui
devoir la vie
;
elle a soign presque seule, pen-
dant plus de trois mois, un bless dont les
plaies affreuses loignaient ses plus proches, et,
force de soins, elle avait sauv ses jours.

Sa charit tait toujours mle de prudence:


d'abord elle envoyait chercher les gens de l'art,
leur expliquait l'tat du malade, le faisait mdica-
menter en sa prsence, se faisait instruire de la
manire de le traiter
-, elle pa} ait ensuite le
mdecin ou chirurgien et en faisait les fonc-
tions en son absence. C'est ainsi qu'elle se fit
apprendre manier la sonde pour aller tous les
jours l'appliquer une demi-lieue de sa maison
de campagne une pauvre femme attaque
d'une rtention d'urine. Et ce ne fut pas l un
fait isol. Pendant toute sa trop courte vie, la
AVANT LA RVOLUTION l35
Comtesse n'eut pas de plus douce satisfaction
que de pratiquer discrtement la charit.

Sa paroisse fourmille de pareils exemples


et, malgr le secret qu'elle a toujours exig
d'eux, la reconnaissance l'emporte, ils les
publient hautement : ils disent presque tous
qu'ils perdent une amie qui les aidait de ses
soins et de ses conseils, une bienfaitrice qui les
comblait de biens, qui prvenait leurs besoins,
une mre qui veillait sur eux, qui les corrigeait,
les instruisait, avec cette tendresse, cette affec-
tion que tous n'ont pas pour leurs propres
enfants
;
aussi, les regrets des paysans, toujours
plus Batteurs, ont-ils t extrmes. Le service que
la paroisse de la Bauche a fait clbrer pour
elle et auquel le pasteur, son intime ami, s'est
prt avec zle, a t plus d'une fois interrompu
par les gmissements du peuple.
Ce n'est pas seulement dans le bas tat
qu'elle rpandait ses attentions et ses services
;
pour peu qu'elle et de liaison ou de connais-
sance avec quelqu'un, elle tait des plus empres-
ses lui faire plaisir en toute occasion, le
servir malade. Quant ceux auxquels elle
s'attachait particulirement, c'est--dire tous
ceux qui s'attachaient elle, ils la pleureront
jamais comme une mre. Soins et conseils,
reprsentations, confiances, bienfaits de toute
espce, otfres gnreuses, elle employait tout,
l36 JOSEPH DE MAISTRE
tout propos, et tout sous le secret, la seule
rcompense qu'elle exiget... )>
Le grand mrite de la Comtesse fut d'avoir
t bienfaisante, naturellement, comme en se
jouant, et sans faire sentir le prix de ses bien-
faits :
Son amiti, comme ses autres vertus,
comme ses passions, si elle en eut, fut toujours
active, ardente et dsintresse. Mais ce qui la
caractrise particulirement, c'est d'avoir su,

art difficile, vertu bien rare et bien pnible,

faire le bien comme il faut, d'avoir su le bien
faire. Cette activit, cette ardeur, cette gnro-
sit dont j'ai parl
;
cet empressement obliger,
servir les pauvres et les malades, qui la fai-
sait, pour ainsi dire, se multiplier
;
cette ten-
dresse pour sa famille et son domestique qu'elle
semblait ne point quitter
;
sa charit, sa grande
dvotion, toutes ses vertus, ses petits dfauts
mme, elle savait cacher tout cela sous un air de
gaiet, d'affabilit, d'enjouement qui ne l'aban-
donnait presque jamais et dans lequel elle tchait
de mettre ou de maintenir ceux qui l'appro-
chaient.
Ce portrait n'est-il pas achev ? Comme il
coule de source ! Le peintre est pntr de son
sujet
;
son amiti voque le modle qui appa-
rat devant lui avec ses petits dfauts, ses
grandes qualits, ses vertus. Femme charmante,
esprit enjou, chrtienne accomplie, une sur
AVANT LA RVOLUTION I Sy
de Saint-Vincent de Paul avant la lettre, sans
la cornette et la robe grossire, la comtesse
Perrin d'Avressieux restera l'une des physio-
nomies les plus attrayantes de cette galerie de
femmes qui, dans notre socit savo3'arde au
dernier sicle, savaient laisser, pour les peindre,
des amis, des crivains sans prtention, mais
connaissant et maniant sans effort, jusqu'en
ses nuances les plus tines, la belle langue du
dix-septime sicle...
\ oici le parallle que le Chevalier tablit
entre les deux surs :
((
On lui a cependant reproch , la Snatrice)
de n'tre pas d'une humeur tout fait aussi
gale que sa sur Maistre
;
mais ses leons,
ses critiques ont souvent pass pour de la mau-
vaise humeur et je lui pardonnais plus volon-
tiers ces altrations vraies ou supposes que le
ton un peu hautain qu'elle prenait quelquefois
avec ceux d'un rang, d'un ge ou d'un tat
infrieur...

Chez la mre de Joseph de Maistre, la note
dominante tait l'amour maternel :
Pour M"^"' Maistre, une certaine apathie
pieuse modrait, rglait sans cesse ses senti-
ments
;
tout entire sa famille qu'elle chris-
sait au del de toute expression, elle s'tait
principalement exerce aux vertus domesucjues
et prives
;
elle suivit beaucoup plus temor^^^
qu'elle connaissait trs bien, parce qu'elle avait ^./
'
O.
M.
I
^
l38 JOSEPH DE MAISTRE
la judicielle extrmement saine, extrmement
juste. Fort charitable, fort gnreuse, elle ne
mettait pas autant d'activit et d'clat dans ses
vertus que sa sur, mais elle concentrait tout
ce qu'elle avait de force pour les purer.
Peut-tre n'a-t-elle pas fait moins de bien
en gnral que sa sur Perrin
;
mais l'on pour-
rait presque assurer qu'elle a encore moins fait
de mal, je veux dire qu'elle a montr encore
moins de faiblesses; certainement elle a moins
donn prise la malignit et la censure.
(( La balance est encore indcise entre lesmains
de plusieurs personnes
;
elle ne penchera pas
pour l'une ou pour l'autre qu'on ne se soit enfin
dcid sur la justesse de cette sentence d'un
ancien : Ce ne sont pas les femmes qui ont brill
le plus qui sont le mieux loues, mais celles
dont Von parle le moins.

Et le Chevalier, pour achever le parallle,
dcoche un trait digne de La Bruyre :
Quoi qu'il en soit, l'une et l'autre furent
gnralement aimes, considres, estimes et
bien distingues du commun des femmes, et
cela par les
femmes
elles-mmes, preuve bien
sre de leur mrite. On les regrettera tant
qu'on se souviendra d'elles et tant qu'il restera
quelque rejeton de ces malheureuses familles
qui les ont perdues trop tt, tant qu'ils conti-
nueront intresser le public par leurs bonnes
qualits, tant qu'il restera encore de la probit,
AVANT LA REVOLUTION 1
39
de la compassion et des murs dans cette ville,
on s'y rappellera sans cesse le souvenir de ces
deux surs respectables
;
on n'oubliera point
l'poque funeste, les jours de maldiction qui
les ont ravies, au milieu de leurs jours, leurs
enfants, aux pauvres, aux honntes gens...

Voil, certes, un loge funbre qui a son
prix. Ecrit par Tami de Joseph, par celui-l
mme qui veilla M"^^ Maistre pendant sa nuit
dernire, il claire compltement la physiono-
mie de la mre du grand homme et nous donne,
en mme temps, la clef de la nature particu-
lire au penseur et l'crivain.
Le privilge des mres est de donner leur
fils l'empreinte et comme le moule de leur per-
sonnalit. M'""" Maistre avait reu en partage un
bon sens impeccable, ce que le chevalier Roze
appelle

la judicielle extrmement saine, extr-
mement juste, une me gnreuse et le-
ve, constamment proccupe du soin de
s'purer , de se spiritualiser... Joseph de
Maistre ne fut-il pas, en vrit, le vivant por-
trait de sa mre et comment s'tonnerait -on
de la tendresse qui unissait leurs deux mes?...
IV
Ces deux morts si imprvues, si rappro-
ches, enlevant en plein bonheur domestique
140
JOSEPH DE MAISTRE
deux grandes dames, deux surs dignes vrai-
ment Tune de l'autre, e'murent profondment
la population de Chambry; bonne par essence,
elle savait dj, avec une infaillible sret de
coupd'il, apprcier le vrai mrite, car les larmes
qu'elle versa ne coulrent jamais sur une tombe
qui n'en ft pas digne...
Quand Joseph, se soutenant avec peine,
ayant ses cts le vicomte Salteur et le che-
valier Roze, accompagna la dpouille mortelle
de sa mre, la ville entire le suivait. Les petits
commerants de la place de Lans et de la rue
des Cabornes avaient ferm leurs boutiques en
signe de deuil
;
les pauvres formaient un long
cortge derrire les magistrats, les nobles et les
bourgeois. Le colonel de Guilen et ses officiers
suivaient en uniforme et quand, aprs l'office
funbre, la bire fut descendue au caveau de
famille, Sainte- Marie- Egyptienne, les
larmes de l'assistance payrent un dernier tri-
but la sainte femme qui avait divis sa vie
en trois parties gales,

entre Dieu, sa famille
et (( les cabanes des pauvres .
Joseph nous le dira... Ah ! quelle nature
aimante, ardente dans toutes ses affections !
Avant que le cercueil ne se refermt sur cette
mre si tendrement aime, il coupa les che-
veux qui avaient t le voile de son visage
modeste, et il les dposa pieusement dans un
AVANT LA RKVOLUTION I4I
reliquaire ^i), sur lequel il tit graver Tinscrip-
tion suivante :
D. O. M.
Perenni Memor^i Matris Amantissim
Liberis Teneroqiie Conjugi Erept
Sacrum
Obiit DieXIlAug. A. MDCCLXXIVcet. XL VL
Privat Mulieris Exseqiiias
Publiais Mror Jllustravit
Proborum omnium StilLiverunt Lacrym
Tigurria Pauperum Gcmitibus Personnere
Miserrimus Filius
J. MAIS TRE
Dolore Fessus, Vit Pertsus,
Capillos Olim Modesti Capitis
Vlum no7i ornamentum
Hic Condidit
Acerbissimi Luctus Non Lepe Solatium.
Vale Mater Optima Vale
Filium Expectes
Diu ne Expectabis
(2).
(i) Archives du comte Charles de Maistre.
(2)
A la mmoire de la plus aimante des mres,

enleve
ses entants et un tendre poux,

le 12 aot
1774
\a],
(a) 11 a d se produire ici quelque erreur de copie, puisque le dcs de Madame
Maistre eut lieu le 2 l juillet.
142
JOSEPH DE MAISTRE
Sur les ailes du temps,
a dit le pote,
la tristesse s'envole...
En Joseph de Maistre, le temps put accomplir
la longue sa tche bienfaisante, sans laquelle
sa vie n'aurait t qu'un long martyre... Le fils
dsespr, qui dsirait la mort, put se remettre
l'uvre
;
la douleur des premiers jours s'att-
nua au sein des luttes de l'esprit et dans le tour-
billon des choses
;
mais jamais il n'oublia sa
mre et, plus tard, en Russie, il fera bien
souvent, en pense, le pieux plerinage accou-
tum des jours de Savoie, alors que, le soir,
au coup de YAnglus, il venait, sur les dalles
de Sainte-Marie-Egyptienne
,
prier Dieu et
demander sa mre si elle ne le voyait pas
d'en haut....
Et bien souvent aussi, agenouill devant
le reliquaire, ou bien assis dans un fauteuil
l'ge de quarante-six ans.

Les funrailles d'une femme de con-
dition prive

ont t rehausses par la douleur publique.

Les larmes de tous les gens de bien ont coul.

Les cabanes
des pauvres ont retenti de gmissements.

Son infortun fils,

accabl de douleur et malheureux de vivre,



a dpos' ici

les cheveux de sa mre qui furent autrefois

le voile et non la
parure de son visage modeste,

essayant ainsi de consoler son
deuil inconsolable.

Adieu, mre bien aime 1 adieu !

Attends ton fils; il ira bientt te rejoindre.


M. de Margerie.

La coi}iit'<.w Joseph de Maistre.
AVANT T,A RVOLUTION 143
antique, attendant paisiblement le moment du
sommeil, il pensera aux jours lointains o,
dans son berceau, il coutait, en extase, sa
mre lui rcitant quelque harmonieuse tirade
de Racine...
Frapp de la foudre,

crira-t-il,
;
i
j

je n'ai plus de droit ce qu'on appelle vulgai-


rement bonheur... J'voque, innocent magicien,
des ombres vnrables qui furent jadis pour
moi des divinits terrestres et que j'invoque
aujourd'hui comme des gnies tutlaires
;
sou-
vent il me semble qu'elles me font signe...
(i) Soires de Saint-Pctersbourg.
CHAPITRE
VI
TROIS ^MIS
Gentilshommes et magistrats d'autrefois.

Un jeune parquet
libral avant 1789.

Un mot digne d'Achille de Harlay.

Esquisse de l'cole flamande.

Maison du temps jadis.



Pastel? d'anctres

Un prsident en robe de chambre.

Le comte Salteur.
-
Trio d'insparables.

Ple nord et
quateur.
- Le cabiiiet de Salteur et la table quarre .

La solidarit de l'amiti.

L' animateur des efforts de


Joseph
de Maistie.

Le chteau de Beauregard aux vacances
d'automne.

Dispersion des trois amis.

Trente ans aprs.

Deux se retrouvent.

Souvenirs d'enfance.

Lettres in-
dites du comte de Maistre.

Le chant du cygne.
I
Grand, sveltc, d'une maigreur asctique, le
regard vif et non sans malice, le nez long et
mince, la lvre railleuse, tel est le chevalier
Roze. Son visage respire la tinesse, la bont,
l'esprit. Observateur sagace, il note au passage
les travers de ses contemporains : sa parole
libre, sa plume alerte les dnoncent sans scru-
pule
;
jamais cependant il ne dcoche de ces
flches empoisonnes qui blessent par derrire.
Ses coups sont des coups droits, tieur de peau,
galamment ports et dont ceux-l mme qui
146
JOSEPH DE'MAISTRE
les reoivent ne sauraient garder de rancune
leur auteur.
Cur gnreux, le Chevalier fut du nombre
de ces esprits suprieurs qui pressentirent Tav-
nement d'un monde nouveau : il salua, des
premiers, l'volution qui se prparait alors en
Savoie et qui devait s'accomplir sans
coups ,
sans bouleversements, par la seule
initiative et le tact politique du Souverain.
pris des ides de justice, de libert, d'huma-
nit qui enflammaient la jeunesse, Roze est
une
me sensible .
Comme Joseph de Maistre, Salteur, Aubriot
de la Palme, Rolf de Marigny(i), il fait partie
de cette phalange librale, sincrement et ine'-
branlablement attache la religion de ses
pres, aux principes d'ordre et d'autorit, mais
aspirant rconcilier les classes par une rpar-
tition plus quitable des avantages et des
faveurs du pouvoir.
Indpendant, il le fut
;
sujet loyal et fidle,
mais nullement courtisan. Si le gouvernement
commet une faute, il ne lui pargnera pas le
blme. Quand l'erreur sera rpare, il ne lui
refusera pas davantage l'loge. Les pompes
royales le laissent froid et il les contemple
parfois d'un il sceptique
;
mais si le roi, le
(i) Magistrats savoyards qui furent les collgues de Joseph
de
Maistre au bureau.
AVANT LA REVOLUTION I47
front ceint de la couronne, a quelque bon mou-
vement, s'il tend la main au peuple, le Cheva-
lier criera du fond du cur : Vive le Roi !
Quand il montera sur le sige du magistrat,
Roze sera l'homme investi d'un sacerdoce,
rebelle toute influence, n'coutant qu'une
voix, qu'une inspiration : celle de la con-
science. Et si un prsident pimontais veut,
dans un procs politique, peser sur sa dcision,
il lui rpondra tirement :
Si vous avez. Mon-
sieur, la honte de le penser, vous devriez avoir
la pudeur de ne pas le dire (i) .
Gaspard Roze appartenait une vieille
famille de robe, originaire de Saint-Genix. La
maison, vaste demeure, sans avoir la prtention
d'tre un htel, ni un chteau, dnote ce genre
de vie cossue que nos pres aimaient mener.
La cuisine
y
est immense, la chemine, haute
et large. La cave, bien ordonne, porte, tages
sur ses nombreux casiers, les vieux crus de
Savoie : les Cruet, les Arbin, les Saint-Jean,
les Prinsens.
La salle manger est avenante : spacieuse,
plus longue que large, avec une table ral-
longes, des chaises aux attaches solides, des
armoires o se superposent les services massifs
et incassables, une chemine fronton orne-
ment dans laquelle peut flamber un tronc
(i) Ce propos m'a t rapport par le baron du Bourget.
148
JOSEPH DE MAISTRE
de chne. Les dners de la maison de Saint-
Genix sont demeurs lgendaires: trois services
successifs, de douze plats chacun ! Vraies sessions
que ces festins o les chapons, rivaux des pou-
lardes de Bresse, les grosses truites du Guiers,
les rles des dlaisss du Rhne et les vacherins
des Bauges occupent la place d'honneur, sans
oublier le risotto (i) aux truffes blanches, les
agnelots
(2)
et \q samba/on traditionnel
(3).
Le salon est tendu de damas rouge
;
aux
panneaux sont appendus les portraits des
anctres, officiers de gardes du corps portant
Tuniforme rouge, ttes de marquises poudres
frimas, fines, souriantes, qui semblent tenir
compagnie au matre de cans reconnaissable
son petit air pinc, sa figure en lame de
couteau mergeant du jabot de dentelle et de
l'habit collet remontant... Par ci, par l, de
vieux meubles, de vieilles chaises, une console
Louis XV surmonte d'une glace de Venise et
de respectables fauteuils recouverts de tapisserie
au petit point : Gargantua s'y ft assis l'aise.
Un escalier en colimaon grimpe aux tages
suprieurs. Voici les grandes pices impression-
nantes : celle o coucha bien souvent Joseph
(i) Plat d'origine piinontaise.
(2)
Autre plat d'importation italienne,
(3)
Crnie base de vin et de rhum.
J
AVANT LA RVOLUTION
149
de Maistre, avec le lit aux rideaux ternis, les
commodes aux profonds tiroirs, les tableaux
religieux, les reliquaires, le Christ et les objets
de pit indiquant que ceux qui habitrent l
s'endormirent dans la paix du Seigneur. Rien
n'y a t chang
;
on
y
respire comme une
atmosphre de chambre mortuaire, un parfum
d'encens funbre, et, la nuit, quand le vent
souffle et fait grincer la girouette du pigeonnier,
on dirait les gmissements d'mes en peine, et
les ombres des anctres semblent prendre corps
et se profiler sur les tentures ramages... Plus
haut, la bibliothque(i) avec ses rayons bonds
de livres de philosophie, d'histoire et de juris-
prudence
;
enfin, dans les combles, la chaise
porteurs qui, lorsqu'il est de retour en ville,
(i) Voici, au hasard et titre de spcimen, quelques-uns des
ouvrages composant la bibliothque d'un magistrat du Snat
la fin du xviii- sicle :
Dictioituaire de V Fiicyclopcdii'
; Thtre de Voltaire:
la
Heuriade
;

le Microinc(rj<.
;

uvres de
J.-J.
Rousseau :

les Tenses et le Contrat social


;

uvres de Thomas;
-
le
Paradis, perdu de Mi/ton. traduit par Racine ;

V Esprit des lois
et les Lettres persanes
;

les Maximes de la Rochefoucauld ;

uvres de Boileau ;

les Lettres de Flchier ;

les classiques
latins au grand complet, Virgile, Horace, Cicron, Juvial,
Perse : etc.

les Discours de d'Aguesseau
;

les Caractres
de la Bruyre ;

les Oraisons funbres de Bossuet ;

le Code
Fabrien
;

tous les anciens jurisconsultes franais ;

tous les
classiques italiens;
une collection d'ouvrages scientifuiues
Archives de M. Jacques Bourgeois.
l50 JOSEPH DE MAISTRE
sert au Chevalier faire le trajet de son htel
au se'nat.
Dans le monde, Roze est un gentilhomme
accompli, tir quatre pingles, poudr, l-
gant, tournant avec grce un madrigal aux
dames, dcochant aux hommes quelques traits
de sa verve caustique, mais nullement mchante.
Dans son intrieur, le Chevalier est correct par
amour de lui-mme; et quand, le matin, pro-
cureurs QX acuaif^es viennent confrer avec lui
des affaires du jour, ils le trouveront toujours
emmitoufl dans sa robe de chambre en soie
puce, qui est lgendaire au palais...
II
Le second ami de Joseph de Maistre s'appelle
Jean-Baptiste Salteur. Le vicomte est le fils
unique du premier Prsident et a grand air
comme lui. Gentilhomme galant, lgant, bien
tourn, causeur brillant, d'une distinction par-
faite, le mme au bureau, l'audience et dans
le monde ,

il a pourtant dans son abord
quelque chose de froid, de glacial, qui carte
la familiarit et arrte l'effusion des mes trop
sensibles. Maistre et Roze lui reprochent d'tre
au ple nord quand ils sont en plein quateur, et
il rpond bravement :
u
S'il tait possible de
AVANT LA RVOLUTION
IDl
raliser tous les fantmes que mon imagina-
tion berce, vous verriez l'un et l'autre que la
nature ne m'a pas donn un cur froid. Mais
il est sr que pour tre heureux, il ne faut pas
tre l'esclave de son cur ni enchaner sa
libert... (i) .
Salteur est un esprit lin, dli, l'un des plus
littraires de la jeune magistrature; il a fait une
tude spciale de la lgislation franaise et, pen-
dant les vacances, il entretient avec Roze une
correspondance exempte de toute banalit et
attestant une instruction approfondie, des gots
levs et une science rare des choses de France :

Sur la foi de quelques louangeurs franais,


vous exagrez

lui crit-il un jour
(2).

la rvolution que le chancelier l'Hpital a occa-
sionne dans la lgislation en France. Saint
Louis avait dj beaucoup abaiss le pouvoir
des ecclsiastiques, et l'on s'est beaucoup plus
occup de ces objets sous son rgne que sous
l'administration de ce chancelier.
Le rgime fodal n'avait alors plus rien
d'aussi effrayant que dans les sicles prc-
dents
;
et ce n'est que sous le cardinal Richelieu
que la noblesse a t sans pouvoir, et que l'on
(1)
Archives de Saint-Genix.
Lettre indite du vicomte
Salteur au chevalier Roze, 12 novembre
1770.
(2)
Archives de Saint-Genix.

Lettre indite de Salteur
Roze.
l52 JOSEPH DE MAISTRE
a tix cet ordre de l'Etat la place qui lui a t
ensuite assigne dans toutes les monarchies arbi-
traires de l'Europe. La rgie des finances a
continu d'tre sans principes sous le chancelier
l'Hpital, puisque ce n'est que dans les derniers
temps que les principes prsents par Sully ont
t dvelopps. La diversit des coutumes est
encore la honte de la lgislation franaise, et les
plus belles et le plus grand nombre d'ordon-
nances gnrales qu'elle nous prsente sont du
sicle du chancelier d'Aguesseau.

Salteur conclura, avec clat, au palais, dans
plusieurs affaires retentissantes. Son avis sera
suivi dans la cause du marquis de Piolens,
comte de Montbel
,
qui, pour honorer la
mmoire de la marquise, ne de Cluny et allie
aux Choiseul , avait ordonn d'entourer les
murs des glises de sa juridiction d'une ceinture
funbre (i). Les habitants de Saint-Alban-de-
Montbel contestaient son droit et le Snat
avait juger la question de savoir si un sei-
gneur peut faire partager sa femme tous les
honneurs dont il jouit lui-mme comme pos-
sesseur d'un fief.
Salteur, aprs avoir tabli que les crivains
feudistes limitaient le droit de litre la personne
du seigneur, invoque cependant la coutume,
pour l'tendre la femme. Les femmes, dira-
(i) C'tait ce qu'on appelait le droit de litre.
AVANT LA RVOLUTION 1 53
t-il, partagent avec leurs maris les droits d'aller
les premires Toffrande, d'occuper les pre-
mires places aux processions, d'tre recom-
mandes dans les prnes aux prires
,
d'tre
enterres dans le chur et d'y avoir un banc
;
pourquoi ds lors leur refuser le droit d'avoir
leurs noms et leurs armes peints sur les cein-
tures funbres?... (i) . Et le Snat lui donna
raison
(2).
Salteur, on le voit, n'tait point un esprit
vulgaire, et le meilleur loge que Ton pourra
faire de lui, Joseph de Maistre l'crira un jour
VHomme d'autrefois
(3)
: J'ai eu deux amis
dans ma vie (c'est un nombre prodigieux) : le
bon Salteur et vous... .
De Maistre trouve que Salteur n'est l'gal
du chtelain de Beauregard
ni en lvation
de tte, ni en chaleur d'entrailles
(4)

;
il se
plaindra plus tard qu'il ne lui crit plus :...
Peut-on avoir jou, pens, vcu, raisonn et
travaill ensemble pendant je ne sais combien
d'annes et s'oublier ensuite?...
(5)
Il le trai-
(0
M. Claudius Blanchard.

Le droit de litre.
(2)
L'arrt est du 12 juillet 1782.
(^)
Le marquis Henrv Costa.
(4)
Correspo//dji/ee.

Lettre au marquis Henry Costa. 2-14
avril iSro.
(=.) Lettre Nicolas de Maistre,
14
fvrier i8o^.
l54 JOSEPH DE MAISTRE
tera de glaon de la grande place
;
mais quand
la mort le lui enlvera en 1812, il pleurera l'ami
des premiers jours, l'excellent homme qu'il
ne cessera de regretter et auprs duquel il
aimait si fort venir radoter
(i).
Bien des affinits ont contribu tablir,
entre de Maistre et Salteur cette intimit dont
le chevalier Roze, lui-mme, ne jouit jamais
un pareil degr.
Tous deux appartiennent des familles de
robe. Leurs pres taient presque des contem-
porains : l'un premier prsident, l'autre second
prsident au Snat, avaient prpar ensemble,
on le sait, l'laboration des Royales Constitu-
tions de
1770
et sig chaque jour, aux cts
l'un de l'autre, dans le rfectoire du couvent
des Dominicains. Ils jouissent de la mme
faveur la cour de Turin, sont anims du
mme esprit et comprennent de la mme faon
les devoirs de leurs charges.
(1)
Nomm substitut de l'avocat gnral le
27
novembre
1773,
snateur le
13
avril
1785,
le comte Salteur traversa, sans tre
trop inquit, les temps orageux de la Rvolution. Sous le Con-
sulat, le Collge lectoral du dpartement du Mont-Blanc le
nomma, dans sa premire section, candidat au Snat de l'Empire
et l'empereur le dcora de la Lgion d'honneur. 11 mourut le
27
octobre 1812.
Archives du chteau de la Serraz.

M. Claudius Blanchard,
Le droit de litre.
AVANT LA REVOLUTION ID3
Les tils sont, eux aussi, contemporains.
Joseph de Maistre , bien qu'il dt entrer au
bureau de l'avocat fiscal gnral dix mois avant
Salteur, ne fut nomm substitut effectif que
six annes aprs lui. De mme il ne le suivra
au Snat qu'en
1788,
alors que Salteur
y
aura
sig depuis
1785 ;
mais cette diffrence de for-
tune ne portera pas ombrage au grand esprit
de Joseph. Donc Salteur et lui resteront inti-
mement lis jusqu' leur sparation, se retrou-
vant le matin au bureau, vivant ainsi de la
mme vie, dous des mmes gots, tous deux
clibataires, faits pour s'entendre sinon pour
planer ensemble aux mmes altitudes : Salteur
est bien de force suivre l'aigle jusqu' une
certaine hauteur
;
mais il aura d plus d'une
fois le quitter en route...
Son cabinet est une merveille. Vaste, bien
clair, ses fentres donnent sur la place de
Lans, le quartier lgant d'alors. De l, les
deux amis, accouds, regardent passer les offi-
ciers de dragons du rgiment de Pimont en
fringant quipage ou en galante compagnie; de
l aussi, ils considrent les bourgeois se ren-
dant, au retour d'une promenade au Verney,
sur la terrasse du
caf
de Blanc o les esprits
avancs viennent commenter les nouvelles de
France. Quand ils ont suffisamment pris l'air
et chang leurs impressions, les deux con-
frres, assis dans les larges fauteuils, entament
I 56 JOSEPH DE MAISTRE
ces longues conversations dont les Soires de
Saint-Ptersbourg immortaliseront le souvenir.
Souvent aussi, dans le cnacle ferm aux
esprits vulgaires, aux bons Allobroges )), le
matre aura des envoles; il apportera en manu-
scrit les fragments dtachs dont surgiront plus
tard, tout armes et prtes entrer en ligne, ses
uvres matresses...
Philosophie, thologie, littrature, beaux-
arts, sciences physiques et naturelles, on aborde
tout, on ne reste tranger rien. Si un point
demeure obscur, la bibliothque est proche, la
bibliothque la plus belle, dit-on, de bien loin
la ronde. De Maistre
y
vient puiser souvent
;
de l'htel de Salins il n'a qu'un saut faire
et l, sur la grande
a
table quarre , bien vite
il empile Platon sur Aristote, Horace sur Vw-
gile, voire mme Montaigne sur Saint-Augus-
tin et Catulle sur Jrinie (i), dans ces ditions
de choix que Salteur mnage avec amour, que
de Maistre fouille irrvrencieusement , sans
s'inquiter de la reliure, au risque de torturer
l'excellent homme .
Puis, voil les amis partis radoter, dis-
cuter, conqurir le monde, et quand le che-
valier Roze, de retour d'une visite en ville, arri-
vera poudr, soign, le bas de soie irrpro-
chablement tendu sur le mollet, le jabot frais
(i) Correspondance

passim.
AVANT LA REVOLUTION
1^7
et pimpant, la runion sera complte. Et des
trois amis runis Joseph pourra crire l'absent
u qu'ils s'aiment solidairement, comme on dit
au barreau
)>... (i).
III
Et pourtant, l'ami vrai de Joseph de Maistre,
l'ami entier, intime, Vautre lui-mme, dont
l'esprit et le cur devaient se fondre avec son
esprit et son cur, ne vivait point dans l'en-
ceinte de la vieille capitale. Quoique contem-
porains, ils n'avaient pas t ensemble sur les
bancs de la mme cole ni grandi cte cte;
mais les amitis ne sont-elles pas, elles aussi,
crites au ciel r... Ils taient faits pour se com-
prendre
;
Joseph ne pouvait pas trouver un
compagnon de route mieux appropri sa taille
pour gravir avec lui les sommets. Aussi, ds le
jour de leur premire rencontre, comme si un
phnomne rciproque d'aimantation les attirait,
se liaient-ils par une de ces amitis que la mort
mme est impuissante rompre. La svmpathie,
i'estime, les ressemblances et jusqu'aux con-
trastes avaient forg les anneaux ,de la chane,
douce et forte, qui les unissait...
(i) Lettre au comte Henry Costa.
l58 JOSEPH DE MAISTRE
Cet ami, un livre l'a rvl, livre exquis, de
ceux qui ont peut-tre fait couler le plus de
larmes et raviv les plus nobles sentiments
notre sceptique fin de sicle. L'ami fut Henry
Costa de Beauregard.

Le livre est Un
Homme d'autrefois. Il serait tmraire d'aborder
une telle figure aprs le portrait que son arrire-
petit-fils nous en a retrac. La personnalit du
marquis Costa appartient cependant aux qua-
rante premires annes contemporaines de la
vie de Joseph de Maistre : elle les remplit,
elle les anime, elle
y
apparat chaque instant,
et si Voltaire a pu dire que
L'amiti d'un grand homme est un bienfait des dieux,
Joseph de Maistre dut bnir plus d'une fois la
Providence d'avoir plac sur son chemin celui
qu'il appellera le compagnon, le consolateur
de sa jeunesse, Vanimateur de ses efforts et
l'objet constant de sa tendresse (i)
)>.
Le marquis Henry-Joseph Costa naquit, en
1762,
au chteau du Villard. La demeure est
perdue au milieu des montagnes
;
mais le
nom de son ancien hte rayonne encore dans les
fastes de l'histoire de Savoie. Il tait de quel-
ques mois peine plus
g
que Joseph de
Maistre. C'est au Villard qu'il avait pass sa pre-
(1)
Correspondance.

Lettre du 2-14 avril iSi.
AVANT LA REVOLUTION I
39
mire enfance et reu les leons d'un mule de
l'abb Isnard, le bon abb Baret qui, alors
que son lve atteint sa quatorzime anne est
dsormais hors d'tat de lui rien apprendre(i))).
En
1771
,
quand Joseph tudie l'Uni-
versit de Turin, Henry entre, en qualit d'offi-
cier, dans la lgion des campements
(2).
En mai
1777,
Costa pousera sa cousine, Genevive de
Murinais, en l'honneur de qui le A^illard clora,
par

la fte des pauvres , des rjouissances de
huit jours. Eugne, le hros de seize ans dont
Joseph de Maistre prononcera l'oraison funbre,
sera leur premier n et, avant de pleurer sur
sa tombe, de Maistre le surprendra bien sou-
vent, enfant, se livrant son jeu favori, qui con-
sistait souffler du feu dans une chambre sans
lumire
pour faire revenir son ngre
:
Eugne appelait ainsi son ombre.
Le marquis Henry s'installera, quelques
annes plus tard, sur les bords du lac de Genve,
au chteau de Beauregard... Le beau lac, si
capricieux de couleurs, vient mourir sur la
pelouse qui, de la maison, va se perdre dans
ses eaux. L'horizon est peupl de barques aux
ailes blanches. Des chnes sculaires protgent
(1)
Un Homme d'autrefois.
(2)
Lgion compose de deux rgiments de la milice natio-
nale.
l6o JOSEPH DE MAISTRE
les murailles enlierres du chteau. Tout cela
parle au cur... (i).
Le marquis Henry passera, dans cette rsi-
dence, au sein des joies pures du foyer, les
annes paisibles qui prcderont la rvolution
de
1789,
dont, comme le comte de Virieu
et tant d'autres, il saluera l'aurore (( de ses
nobles illusions , sans entrevoir le drame
sanglant qui la dshonorera et que Joseph de
Maistre, avec son regard d'aigle, ne tardera pas
prvoir, annoncer, - maudire...
Ce sera Beauregard que de Maistre viendra
goter de prfrence ses plaisirs d'automne
,
qu'il aimera verber avec le Marquis et la Mar-
quise, en d'interminables causeries, sur la ter-
rasse du vieux manoir ou au coin de la chemi-
ne du grand salon. C'est l qu'il retrouvera
vraiment le milieu qui lui manque, auquel il
aspire, dont la privation le plonge dans un tat
de perptuel malaise; Beauregard, il se sen-
tira chez lui, il respirera, il vivra, en vue de
cette lointaine silhouette de Lausanne, l'une des
futures tapes de sa grande vie, en face des
merveilleux horizons dont l'image le hantera
souvent jusque sur les bords de la Neva.
Aprs les longues lettres changes pendant
l'anne, afin d'endormir la souffrance de la spa-
ration, ce sera encore Beauregard qu'il revien-
(i) Un Homme d'autre/ois.
AVANT LA RVOLUTION ibl
dra tire d'aile aussitt dbarqu de ses
importantes et crasantes fonctions l'poque
de septembre, le plus beau des trois plus
beaux mois de l'anne (i). A Beauregard, il
prparera ses discours, il jettera sur le papier
les improvisations de son cerveau volcanique
pour les soumettre au Marquis. Et cet ami,
dou d'un esprit sur et d'une rare lvation, d'un
cur large et gnreux, d'une plume lgante,
forte et d'une distinction souveraine (ce sont
des qualits de race), cet ami le fera passer
impitoyablement, avec la rude franchise d'un
cur qui ne sait pas mentir, au creuset de ses
animadversions. Inspir par un got impec-
cable, il reprochera au grand homme sa ten-
dance l'emphase, au pdantisme et la dcla-
mation. La Marquise apportera, au sein de ce
jury de l'amiti, la note d'un esprit fin, litt-
raire, exquis, la grce charmeresse de ses
effa-
rouchements de sensitive et la puissance de
divination de ses apocalypses... Franaise, elle
jugera en franaise le grand esprit qui, tout en
se dfendant d'aimer la France, ne sait penser
un autre pays, ni crire sur un autre sujet.
(i) Une solide amiti unissait le comte de Maistre au mar-
quis Henry. M. de Maistre venait presque tous les ans passer
Beauregard les loisirs que lui laissaient ses fonctions au Snat de
Savoie.
Un Homme d'autrefois.
102 JOSEPH DE MAISTRE
Et puis, quand
1789
surgira l'horizon, les
chtelains de Beauregard et leur hte n'auront
plus qu'une
proccupation, qu'un thme de cau-
serie et de correspondance : la France et les
vnements qui s'y succdent. A travers les
panchements de l'intimit, ils changeront leurs
vues, en clairs rapides, en observations intenses
et d'une rare
profondeur, sur les hommes et les
choses qui s'agitent l-bas.
Le
marquis
Henry portera sur Necker ce
jugement que n'et pas dsavou de Maistre
dans sa maturit :
Plac
entre une popularit dont il tait
avide, et ses instincts honntes, mdiateur
timide entre la Cour et la Rvolution, M. Necker
ne sut
jamais tre grand et succomba. Philo-
sophe de l'cole
neutre, il n'avait que le semblant
des vices et des vertus
qu'exigeait une poque
hroque, et il est peut-tre la preuve que si
les sophismes
amnent parfois les situations
extrmes,
les
sophistes seront toujours impuis-
sants les trancher
...
Aussi,
cent ans aprs, l'arrire petit-tils
du
marquis
Henry
pourra-t-il crire, avec la
plume
qu'il reut en hritage, au sujet de son
arrire
grand-pre
(1)
:
(( En
voyant M.
Necker se frapper la poi-
(/)
Un Homme d'autrefois.

Le comte de Maistre.
AVANT LA REVOLUTION lOJ
trine et se reprocher d'avoir t Tauteur incon-
scient de la Rvolution, le Marquis, son tour,
abjura son admiration premire pour les hommes
et pour les choses qui l'avaient un instant
bloui. Comment aurait-il pu se soustraire,
d'ailleurs, l'implacable logique des faits qui
venaient tous les jours confirmer les craintes
et justitier les thories trouves nagure exa-
gres ou trop absolues chez son ami le comte
de Maistre ?
(( Celui-ci, suprieur au marquis Henry par
la force et l'tendue de son gnie, lui tait inf-
rieur peut-tre par l'lan et la chaleur de l'me;
mais tous deux se compltaient
;
unis dans une
gale hauteur de patriotisme et de dsintres-
sement, ils semblaient mettre en commun leur
cur et leur raison pour tudier le phnomne
qui se passait sous leurs yeux...

Quand ils ne pourront plus tudier le ph-
nomne ensemble et que les vnements les
auront spars, les deux amis suppleront par
de longs courriers aux interminables causeries
d'autrefois, ils continueront changer leurs
spculations , annoter le Moniteur^ et de
l'le de Sardaigne, le Comte crira au chtelain
de Beauregard des ptres telles que celle-ci, o
il parcourt, comme en se jouant, toutes les
gammes des hautes penses qui assigeaient son
esprit et des sentiments multiples et variables.
I
64
JOSEPH DE MAISTRE
tantt joyeux, tantt tristes, qui remplissaient
son cur
(1)
:
...Parlant de vie, je voudrais bien savoir
un peu en dtail comment vous vivez, vous,
mon cher et digne ami. Souvent et trs souvent
mon imagination va vous chercher o vous tes
et vous fait mille questions. Je ne sais de vos
nouvelles que par M'^^ Hubert
(2).
Jugez comme
les gazettes sont fraches ! Plac autrement que
moi, qui sait si vous tes mieux? qui sait si
vous tes chez vous? qui sait?... etc., il
y
a tant
d'et ctera cette poque qu'on ne peut tre
sr de rien. Je pense cependant, tout prendre,
que vous devez bien regretter le bureau topo-
graphique
(3).
Je voudrais bien jaser avec vous
prsent que vous avez bien regard autour de
vous et confronter des spculations que m'inspire
la lecture du Moniteur, avec vos propres obser-
vations. Je ne vous dis rien de notre situation
politique; vous en savez autant que moi. D'ail-
leurs, je n'ai jamais cru au proverbe le papier
souffre
tout.
(( Pour ce qui me regarde personnellement,
(1)
Archives de M. Jacques
Bourgeois.

Lettre en partie
indite, du 22 septembre 1803,
provenant des archives de la
Motte.
(2)
Une amie commune du comte de Maistre et du marquis
Costa Genve.
(3)
Le marquis Costa
y
avait t dtach comme officier
d'tat-major.
AVANT LA RVOLUTION l65
je me tiens prt tout. A mon ge, je dois
connatre mon toile. Constamment elle a voulu
me surprendre, il ne m'arrive rien de ce que
je prvois, et ce que je ne prvois pas m'arrive.
Ce qu'il
y
a de bon, c'est que mes ennemis
m'ont toujours servi mieux que mes amis.
Voyez, cher ami, ce que je serais devenu si une
faction envieuse ne m'avait pas fait manquer
toutes les bonnes places pendant que j'tais
Venise ! ceci me rappelle notre fameuse devise
inimicis jurantibus, mise sous un vaisseau qui
cingle vers le port avec un groupe de petits
vents furibonds bouffis...
Certains dcrets que vous aurez lus rendent
mon existence quivoque dans ce pays. J'ai t
le sujet de toutes les profondes discussions de
droit public
;
mais, tout bien examin, ils me
prfrent d'autres, surtout un sarde. Je
reste donc ferme. Le reste serait le sujet d'une
longue
conversation. Je serais fou de mon
emploi, s'il n'exigeait pas rsidence.

Et aprs avoir ainsi parl de sa situation
personnelle, le Comte reviendra bien vite ce
qui touche ses chers amis de Beauregard :
((
Je me rappelle que la dernire lettre que
j'crivis M"^^ de Costa tait une lettre folle
qui arriva prcisment au moment que vous
dploriez la perte de mon pauvre cousin La
Chavanne.
Voil les contretemps de Tabsence.
Hlas ! nous sommes dans deux mondes dille-
l66 JOSEPH DE MAISTRE
rents. Nous n'avons point de communications
rgulires. On est la merci des vaisseaux
dpchs par le hasard. Ma femme a pris cet
gard les meilleures prcautions : confiez-lui
vos caractres
;
ils arriveront srement. Je me
recommande ardemment au souvenir de la vtre
dont je baise les deux mains (la droite cepen-
dant avec quelque petite rage, parce qu'elle est
paresseuse). Je ne veux tre oubli ni dans ses
rflexions, ni dans ses conversations, ni dans
ses apocalypses si elle en fait encore. J'embrasse
bien tendrement vos excellents enfants. Que
font-ils? mais surtout que peuvent-ils faire?...
Je vous serre dans mes bras, cher et excellent
ami, ne m'oubliez jamais, je vous en prie,
quand mme je suis mort;... cette raison ne
vaut pas le diable.
((
Tout vous de tout mon cur,
Maistre.

De loin comme de prs, et jusqu' leurs
derniers jours, les apocalypses sur la France
seront le trait d'union de ces esprits et de ces
curs d'lite, si bien faits pour se comprendre
et pour s'aimer.
IV
Joseph de Maistre, Salteur et Roze formaient
Ghambry un trio d'insparables, pensant
AVANT LA RVOLUTION
167
de mme, partageant les mmes gots, n'ayant
pas de secrets l'un pour l'autre et, dtail tou-
chant et caractristique, s'intressant leur
gloire rciproque. Absents, ils s'crivaient
comme on savait crire en ce temps o Vordi-
7iaire ne l'tait pas. Pendant les vacances, ils
se visitaient, et, la ville, dans l'intimit d'une
camaraderie ininterrompue, leur vie s'coulait
comme celle de matelots faisant partie du
mme quipage.
La grande secousse de
1792
les spara; de
Maistre et Salteur ne se revirent plus. De Maistre
et Costa devaient se retrouver en Suisse et
Beauregard, dans les circonstances dramatiques
qui ont inspir l'une des plus belles pages
d'Un Homme d'autrefois. De Maistre et Roze
se rencontrrent la drobe, aprs 181 5
;
mais
le temps ne rompit point l'affection qui les
unissait... En 18
16,
le Chevalier tait rentr
dans la magistrature; en 1821, il occupait le
sige de prsident au Snat de Savoie et Joseph
de Maistre venait d'tre appel la rgence de
la grande chancellerie Turin (i). Familier du
Czar pendant quinze ans, le Comte traite alors
de puissance puissance avec les ttes couron-
nes, avec les souverains de l'intelligence, avec
les princes de l'glise.
(1)
Le grand chancelier tait le garde des sceaux du royaume
de Sardaigne.
l68 JOSEPH DE MAISTRE
Et ce qu'il
y
aura de grand, de particulire-
ment noble chez lui,

jusqu' la fin,

c'est
qu'en tout-e occasion, vis--vis de tous, il se mon-
trera tel qu'il est, n'ayant pas deux styles ni
deux langages,

le style des cours et celui de
la vie usuelle, un langage pour le diplomate,
un autre dans la familiarit, une courtisanerie
rampante devant les rois, une morgue mpri-
sante l'gard des simples mortels...
Quel que soit le destinataire, grand ou petit,
de Maistre lui crit de la mme manire : ses
lettres l'ami des premiers jours, l'obscur
magistrat de province, ne diffrent pas sensi-
blement de celles qu'il adresse aux ministres,
aux prlats, aux ambassadeurs...
Cette observation sort quelque peu de notre
cadre et nous fait dpasser les limites que nous
nous sommes assignes,

mais comment
rsister au plaisir de citer au passage cette
pitre (i) que le Comte, l'occasion d'une nou-
velle anne, crivait l'vque de Novare, le
cardinal Morozza dlia Rocca, et qui met bien
en lumire l'allure invariable de ce beau carac-
tre ?...
Monseigneur,
Je ne veux point laisser partir mon fils
sans le charger de quelques mots pour Votre
(i) Archives de M. Hector Laracine.

Lettre indite.
AVANT LA RVOLUTION
169
Eminence que je prie instamment de vouloir
bien agrer mes plus affectueux hommages et
les vux sincres que je forme pour l'accom-
plissement de tous ses dsirs qui sont les ntres.
(( Nous marchons dans la mme voie, nous
travaillons la mme cause : alius quidem sic,
alius aittem sic; heureux si en passant sur cette
terre o l'on demeure si peu, nous pouvons
oprer la moindre chose qui demeure. C'est
bien dommage que Votre Eminence soit fixe
aussi loin de nous, mais si j'en suis fch, je
m'en tonne peu : cette poque merveilleuse,
les minences sont loignes peut-tre pour
qu'elles ne donnent pas d'ombre. Honneur la
plaine, on n'aime que cela. Venez donc nous
voir quelquefois. Monseigneur, puisque nos
stations ordinaires sont fixes en diffrents lieux.
Je ne vous dirai rien de quelques petites
anecdotes relatives la grande Rpublique,
une et indivisible, dont nous ne cesserons de
dfendre les intrts. A Londres, Berlin,
Genve mme, il s'est pass certaines choses int-
ressantes; mais Votre Eminence ne les ignore
pas ou bien le porteur de la prsente aura l'hon-
neur de lui en parler. Certaines choses dsesp-
rent, d'autres rendent l'esprance. Pour moi,
Monseigneur, je vois de tous cts les apprts
d'une rvolution dont tout ce que nous avons
vu n'est qu'une prface.
(c
Sur cette grande ide, je prends cong de
lyO JOSEPH DE MAISTRE
Votre minence en la priant d'agrer les senti-
ments profonds d'attachement et de respect avec
lesquels je suis,
Monseigneur,
de Votre Eminence,
(c
le trs humble et trs obe'issant serviteur,
Le G'" DE Maistre.
u Turin,
29
de'cembre i8ic).
La particularit qui frappe dans les lettres
de Joseph de Maistre, c'est qu'elles ne sont
jamais banales
;
il n'en est pas o l'on ne trouve
glaner une rflexion doucement mlancolique,
quelque saillie fine ou une pense profonde...
Ici ce sont des gerbes d'or.
Quelle tristesse rsigne dans cette traduc-
tion du vanitas vanitatiun !
Heureux si en passant sur cette terre ou
l'on demeure si peu, nous pouvons oprer la
moindre chose qui demeure !...

Et quelle fuse tincelante dans ce jeu de
mots sur la dignit du Cardinal !

A cette poque merveilleuse, les Eminences


sont loignes peut-tre pour qu'elles ne
donnent pas d'ombre...

Le prophte reparat dans la prdiction
finale :
Certaines choses dsesprent, d'autres
AVANT LA REVOLUTION I
7
I
rendent l'esprance. Pour moi, je vois de tous
cte's les apprts d'une Rvolution dont tout ce
que nous avons vu n'est qu'une prface...

Et maintenant, comment le grand chance-
lier crira-t-il l'ami des anciens jours, qui a
suivi sa voie obscurment, alors que de Maistre
a atteint au faite des honneurs ? Se souviendra-
t-il encore de l'amiti d'autrefois ? cou-
tez (i).... Une nouvelle anne vient de com-
mencer... Le chevalier Roze a transmis ses vux
son illustre ami. Celui-ci rpond :
(( Vos souhaits de bonne anne sont parfai-
tement les bien venus
;
je sais ce qu'ils valent
depuis longtemps et ne les confondrai jamais
avec les autres. Agrez les miens, mon cher
Prsident, ils sont tels que vous ne pouvez
votre tour les confondre avec les expressions
banales du moment. Jamais nous n'oublierons
la balle, les boules, les quilles et toutes les
dlices de notre enfance. Nous en sommes mal-
heureusement un peu loin
;
mais c'est la loi
commune qu'il faut subir de bonne grce...

De Maistre n'a rien oubli et, entre temps,
il parle son vieil ami d'un procs lui per-
(1)
Archives de M. Jacques Bourgeois,
Lfttre indite.
Cette lettre est l'une des dernires qu'crivit le comte de
Maistre. La Correspondance n'en a publi que deux qui lui
soient postrieures : celle la duchesse des Cars et celle au
marquis Massimo d'Azeglio.
(OSEPH DR MAISTRE
sonnel, dont il dsirerait bien voir la fin, et
nous retrouverons ici la verve de sa jeunesse :
Depuis quelque temps, je me porte assez
mal et maintenant mme, je ne suis pas en tat
de vous crire
;
il faut cependant que je dicte
un peu de la colre qui me transporte tout
fait au sujet d'un procs que je suis oblig de
poursuivre (ou ma femme du moins) dans le tri-
bunal o vous prsidez d'une manire si distin-
gue.
(( Il est impossible que je vous exprime,
cher et digne ami, le chagrin profond qui
m'obsde quand je vois le nom du chef de la
justice tran pendant quatre ans pour un pro-
cs d'eau frache o il ne s'agit que de savoir
si l'on a le droit de noyer mon fermier. Le sieur
Jacquemard veut hausser l'eau pour fertiliser
ses prs, mais pour cela il inonde nos terres,
et il empche mon fermier d'avoir accs dans
sa propre maison. Un des experts a dit ow/, un
autre ;zo;z, et le troisime probablement aura
dit peut-t?^e, car nous n'avons point vu encore
son rapport.
C'est ici ou jamais. Monsieur le Pr-
sident, que doit avoir lieu le nobile
officium
du juge pour empcher les experts de divaguer
et les enfermer dans un cercle troit. Les trois
expertises suffiront, je l'espre, pour fournir au
Snat, qui les comparera, les bases d'une dci-
sion quitable. Si malheureusement il est encore
AVANT LA RVOLUTION I73
dans le cas de non liquet, je me flatte, au moins,
qu'il demandera aux experts ce qu'il veut savoir,
et d'une manire si claire et si premptoire,
qu'ils ne pourront plus me rduire dans ce
marais.
(( Enfin, mon cher Prsident, dlivrez-moi
du mal, tez mon nom d'un procs. Mon
rapporteur, M. d'Alexandry, se trouvant heu-
reusement dans votre chambre, j'espre que
rien ne me manquera pour l'expdition. Me
voil, comme vous voyez, au rang des sollici-
teurs
;
c'est s'y prendre un peu tard, mais,
aujourd'hui, on ne voit que des miracles...
Et entin on retrouvera, dans les lignes
finales, l'homme de cur heureux de faire ser-
vir son influence l'avancement de ses compa-
triotes :
Si l'on tablit ici de nouveaux conseillers
d'tat, avec de plus grandes attributions d'argent
et d'honneurs, je ne doute pas qu'on n'y
admette des savoyards avec plaisir. C'est sur
quoi je vous ai dit quelques mots dans une de
mes prcdentes lettres. Il n'y a pas plus de
mystre que cela...
\o\c\ encore le tils, prchant sa sur
Jeanne la soumission aux dcrets de Dieu, qui
reparat dans ces lignes :
(( J'attends sur la tin de ma rclusion les
ordres de la Providence. Je serais bien con-
tent, si j'avais eu le bonheur de vous crire
174
JOSEPH DE MAISTRE
tout ceci de ma main, mais il faut faire ce qu'on
peut. Croyez que je ne manquerai aucune occa-
sion de parler de votre personne et de vos
services comme j'en pense...
Cette missive est date du i3 janvier 1821.
Quelques semaines plus tard, le comte de Maistre
devait rendre son me Dieu. Dj il n'crit
plus, il ne peut plus crire; il ne fait que signer
ses lettres. Le 5 fvrier, il s'en excusera auprs
de la duchesse des Cars
(1^ :
Pourquoi cette criture trangre ? C'est la
question que Yousfaire:^ en ouvrant cette lettre
;
il vaut donc mieux vous dire d'abord que depuis
plus d'un mois je suis trs malade. Une humeur
bizarre, laquelle on donne des noms diffrents,
s'est jete sur mes jambes et m'en a priv. Il n'v
a ni plaie, ni douleur, ni enflure, il n'y a point
de fivre
;
mais enfin il
y
a deux jambes de
moins et c'est beaucoup pour un bipde...

Mais s'il
y
a deux jambes de moins , la
tte et le cur sont rests libres. Le Comte
s'intresse encore tout ce qui se passe dans
son intrieur, et son intrieur, lui, c'est le
monde. Il fait des projets d'avenir
;
il s'occupe
de grandes choses et d'infiniment petites
;
la
Duchesse il dira :
Ce qu'il
y
a de sur, c'est que votre salon
est toujours prsent ma mmoire et qu'il
(1)
Correspondance.
AVANT LA REVOLUTION
n'arrive jamais rien d'un peu norme dans le
monde sans que je m'crie : Ah ! si j'tais l !
je l'entendrais, et peut-tre aussi qu'elle me
ferait l'honneur de me laisser un peu dire...
>>
Et au Prsident, au vieil ami des premiers
jours, il crira :
Jamais nous n'oublierons la balle, les boules,
les quilles et toutes les dlices de notre enfance.
Nous en sommes malheureusement un peu loin.
Mais c'est la loi commune qu'il faut subir de
bonne grce...

La mort,

ce terrible excuteur de la loi
commune

tait l qui le guettait, grimaante,
derrire le grand fauteuil
;
mais, chrtien, il ne
la craignait point et, de bonne grce, il la vit
apparatre, lorsque, le 26 fvrier 1821
(1),
elle
vint toucher l'aigle de son aile, pour le laisser
remonter vers lescieux....
(i) De Maistre S. E. Sig Conte Giuseppe-Maria Cav. Gran
Croce dei S. S. Maurizio e Lazzaro, Ministro di stato Reggente la
Cran Cancelleria d'anni, oS figlio del
lllima
Conte Francesco Zave-
rio e contessa Christina de Motz giugali de Maistre, Morto in
casa Priorca munito dei SS. Saciamenti li ventisei febbrajo mille
ottocento ventuno, superstite la di lui moglie l'Ill''"" Sig. Con-
tessa Francesca Margaiita di Morand ed alli ventotto fu trasferito
il di lui cadavere nel luogo di Altezzano ed ivi sepolto nella
chiesa Parocchiale.
La dpouille mortelle du comte de Maistre repose actuelle-
ment dans l'Eglise des Martyrs, Turin,
Extrait des Registres des dcs de la paroisse de St-Charles
Turin.

Archives du baron Charles de Buttet.

Piicc i)iedite.
CHAPITRE
VII
L'u ENORME POIDS DU RIEN"
La Savoie n'est pas ce que Ton pense.

Une page bien franais .

Opinion de Jean-Jacques Rousseau.



Sympathies et anti-
pathies de Joseph de Maistre.

Sus aux pimontais !

Les
enfant... du roi de Sardaigne.

Prochaine hymne,

Un discours royaL

Bal de la bourgeoisie.

Les contrastes
de la vie.

Entre de Marthe de Maistre Sainte-Ursule.



L'avancement dans l'infanterie jug par un magistrat inamo-
vible.

Que fut l'affaire Leborgne ?

Le gnral de Boigne
et ses jeunes annes.

Un avocat friand de la lame.

Un
sergent aux Gardes franaises qui a du sang dans les veines.

Gens de robe et gens d'epe.



La grande querelle de la
barre avec le Snat.

Le Snat ne veut pas de l'pe.

Menace de grve.

O les huissiers sont en passe d'avoir le
droit de porter l'pe.

Revanche et triomphe des avocats.
I
Chaque homme, a dit Joseph de Maistre (i),
reoit de la nature les traits de sa physionomie
morale et une certaine sphre d'activit dans
laquelle il s'exerce pour remplir un but secon-
daire quelconque, vers lequel il s'avance sans
le connatre.
(i) Considrations sur la France.
12
lyS
JOSEPH DE MAISTRE
Mgr d'Hulst dveloppait cette pense quand
il crivait rcemment propos de Renan (i) :
En dehors des paysans qui, autrefois du
moins, vivaient rivs au sol, il n'est gure de
famille qui n'ait fait, par le jeu des alliances, des
emprunts rpts des contres diverses, des
conditions ingales. Si des tendances disparates
sont, dans l'individu, le rsultat de ces mlanges
du sang, elles ne crent pas pour cela un tre
contradictoire
;
elles se fondent dans un tem-
prament physique et moral qui sert de matire
aux exercices de la libert.

Le temprament physique et moral de Joseph
de Maistre fut le produit de l'union de deux
races, vivifi et pouss son maximum d'inten-
sit par cette tincelle, par ce mens divinior
dont la Providence est d'ordinaire avare et dont
elle se montra si prodigue envers lui. La Pro-
vence et la Savoie confondent, dans sa person-
nalit, l'intelligence prompte et la mditation
patiente, l'imagination brillante et le sens calme
et droit, la bont et l'ironie, l'nergie et la dou-
ceur, la foi ardente et la raillerie obstine...
Il est rsult de ce mlange un gnie puis-
samment original, ayant un style personnel et
presque une langue propre qui invente des
mots quand le dictionnaire ne lui en fournit
pas et fait accepter, sous toutes les latitudes,
(i) Correspondance.

25
octobre 1892.
AVANT LA REVOLUTION
ses audaces et ses archasmes. Et quand de
Maistre avanait,

sans le pressentir,

vers
le but secret qui lui tait assign, en cheminant
par les rues troites de sa ville natale, en tour-
nant sur lui-mme au jour le jour, comme un
e'cureuil dans sa cage, il s'arrtait souvent
affaiss, aplati , manquant d'air et d'espace.
Mais serait-il devenu ce qu'il a t, sans cette
longue incubation, sans ce puissant travail de
concentration et de i^epliement sur lui-mme ?
Et la sphre d'activit mme, dans laquelle il
fit un stage de prs d'un demi-sicle, n'tait-
elle pas singulirement favorable au dveloppe-
ment de ses facults, l'closion complte de
son tre moral ?
Beaucoup de gens ont eu longtemps de la
peine croire que la Savoie ft, avant l'annexion
de 1860, un pa\-s comme les autres
;
il leur
semblait, vraiment, que ce coin de terre, une
sorte de Congo parqu au pied des Alpes, tait
tomb de la lune. Quelques-uns demandaient
navement s'il
y
poussait du bl, s'il
y
existait
autre chose que des rochers nus, et s'il ne fal-
lait pas, en
y
arrivant, amener avec soi sa pro-
vision de charbon, de denres coloniales et
mme de pommes de terre... Si l'on jugeait
ainsi la Savoie il
y
a trente ans peine, que ne
devait-on penser de la Savoie, il
y
a cent ans ?
Et qui croyait, dj alors, qu'il
y
avait l un
petit peuple polic, cultiv, parlant et crivant
l8o JOSEPH DE MAISTRE
la langue, partageant les aspirations et les
gots de ses voisins de l'ouest? Qui se ft dout
que Chambry et ses runions scientifiques et
littraires, ses parlotes acadmiques, ses biblio-
thques, ses salons o, avec plus de srieux,
peut-tre, qu'au del du Rhne, on s'occupait
des choses de France, pour se mler au mou-
vement
intellectuel que ce grand pays a tou-
jours guid ?
Joseph de Maistre aurait-il pu crire ses
Considrations sur la France, s'il ne l'avait pas
tudie, contemple, considre longtemps, si
son esprit observateur n'avait pas eu, pour
s'assouplir, la gymnastique morale d'un com-
merce prolong avec des intelligences, sans
doute infrieures la sienne, mais ne manquant
ni de force, ni de vivacit? Pour tout dire, ft-il
devenu l'crivain des Soires de Saint-Pters-
bourg^ s'il avait pass quarante ans de sa vie
dans quelque recoin perdu de la Finlande ?
Un de ses compatriotes (i) rpond cette
question par une page qu'il convient de citer
ici
;
c'est bien une plume franaise qui l'a
crite :
En tudiant Joseph de Maistre et son frre
Xavier, on se sent pris, pour le Chambry du
sicle pass, d'un sentiment qui touche presque
(i) Le docteur Gaspard Dnari.

uvre posthume.
Le docteur Dnari fut l'un des promoteurs les plus actifs de
l'annexion de la Savoie la France, en 1860.
AVANT I,A RVOLUTION l8l
l'admiration. Chambry, en effet, vers le
milieu du xvni^ sicle, devait possder une
socit non seulement lgante et polie, mais
doue d'un esprit littraire trs remarquable.
Malgr la barrire politique qui la sparait de
la France et la grande difficult des communi-
cations, on devait parler, dans notre ville, une
langue pure et minemment franaise
;
l'instruc-
tion devait tre tendue et aborder les sujets
philosophiques les plus ardus et les plus varis.

Xavier de Maistre, en sortant de sa ville


natale, n'a pas besoin d'aller se perfectionner
dans un autre milieu pour crire l'immortel
chef-d'uvre du Voyage autour de ma chambre;
son grand frre, Joseph de Maistre, aprs avoir
vcu jusqu' l'ge de quarante ans Chambry,
plong dans les arides travaux d'un magistrat
occup, arrive sur la terre d'exil pour
y
crire
l'uvre qui devait tonner les penseurs euro-
pens : Ses Considrations sur la France. Enfin,
ces dernires annes, le monde qui s'occupe
encore des choses de l'esprit a lu avec ravisse-
ment, dans un ouvrage devenu bien vite clbre,
des lettres exquises, crites sans prtention
littraire, par un gentilhomme savoyard, ami
des de Maistre, qui avait pass la premire
moiti de sa vie dans sa famille, au milieu de
nos montagnes (i).
(i) On aura devin sans peine qu'il s'agit du marquis Henry
Costa.
l82
JOSEPH DE MAISTRE
Vritablement, malgr les prjugs actuels
qui veulent tout faire dater de
1789,
la socit
de Chambry au xvni^ sicle devait possder
un fond bien remarquable de connaissances
philosophiques, littraires et scientifiques, de
bon got et d'intelligence. Nous avons, du reste,
un tmoin qui parle de visu et aiiditii de cette
socit qu'il avait frquente, non pas du temps
de la jeunesse des de Maistre et des Costa, mais
quelques annes auparavant, de lySo
1740.
Ce tmoin, dilicile rcuser, c'est Jean-Jacques
Rousseau, devenu vieux, fatigu de clbrit,
las des avances et des hommages de l'aristo-
cratie parisienne, si brillante, si raffine, si
littraire de ce temps-l, et se reportant avec
bonheur aux dix annes de jeunesse passes
Chambry. Voil ce qu'il dit de notre ville
cette poque :

(( C'est dommage que les Savoyards ne


soient pas plus riches, ou, peut-tre, serait-il
dommage qu'ils le fussent : car, tels qu'ils sont,
c'est le meilleur et le plus aimable peuple que
je connaisse. S'il est une petite ville au monde
o l'on gote les douceurs de la vie dans un
commerce agrable et sr, c'est Chambry. La
noblesse de la province, qui s'y rassemble, n'a
que ce qu'il faut pour vivre
;
elle n'en a pas
assez pour parvenir, et ne pouvant se livrer
l'ambition, elle suit par ncessit le conseil de
Cinas : elle dvoue sa jeunesse l'tat mili-
AVANT LA RVOLUTION I 83
taire, puis revient vieillir paisiblement chez elle.
L'honneur et la raison prsident ce partage.
Les femmes
y
sont belles et pourraient se
passer de l'tre
;
elles ont tout ce qui peut faire
valoir la beaut et mme
y
suppler. Il est sin-
gulier que, appel par mon tat voir beau-
coup de jeunes filles, je ne me rappelle pas
d'en avoir vu, Chambry, une seule qui ne
ft pas charmante.

Pendant son sjour Chambry, aprs
avoir travaill quelque temps au cadastre, Jean-
Jacques donnait des leons de musique aux
dames et aux demoiselles de la ville. Mais, en
mme temps, il se livrait passionnment
l'tude
;
il frquentait la socit srieuse et
instruite de Chambry : ecclsiastiques, reli-
gieux de diffrents ordres, mdecins, membres
de la noblesse... Li avec les Jsuites, qui lui
faisaient visite aux Charmettes, il puisait large-
ment dans leur magnifique bibliothque et pas-
sait tout en revue avec une fougue dsordonne.
Il faisait des expriences avec un pre Jacobin,
professeur de physique
;
il avait de longues et
instructives confrences avec l'honnte docteur
Salomon, homme d'esprit, grand cartsien, qui
lui ouvre l'horizon des hautes connaissances et
lui donne la passion des tudes religieuses et
scientifiques. Il devient l'ami du marquis de
Conzi, seigneur des Charmettes, possesseur
d'une riche bibliothque, et sous prtexte de lui
184
JOSEPH DE MAISTRE
donner des leons de musique, passe le temps
de ses leons en lectures philosophiques, en
longues causeries sur les choses et sur les
hommes du jour, sur la correspondance de
Voltaire et du roi de Prusse, qui faisait grand
bruit; lectures et causeries, ajoute-il, qui, dve-
loppant le germe de littrature qui se trouvait
dans sa tte, lui inspirrent le dsir d'crire
avec lgance...

((
C'est depuis mon arrive Chambry,
continue Jean-Jacques, jusqu' mon dpart en
1741,
que mon ducation, mle et sans suite,
ayant pris de la consistance, m'a fait ce que je
n'ai plus cess d'tre au milieu des orages qui
m'attendaient.

((
Hlas ! Jean-Jacques n'a gure profit de
toutes les leons des bons moines Jacobins et
des pres Jsuites et la philosophie pratique de
Madame de Warens a bien pu contrarier le
salutaire effet des conversations avec les rv-
rends pres
;
mais il n'en ressort pas moins que
l'ducation littraire de Jean-Jacques Rousseau
s'est faite dans le mme milieu o devaient
surgir plus tard les deux de Maistre et leur ami,
le marquis Henry Costa.

Il faut ajouter que, dans ce mme milieu,
se fit l'ducation politique de Joseph de Maistre.
L nous retrouverons aussi l'origine premire
de ses sympathies et de ses antipathies,

sym-
pathie pour une libert sage, pour un gouver-
AVANT LA RVOLUTION I 85
nement honnte, quitable et fort; sympathie
pour la France, dont, en Franais inconscient, il
suivait, avec une sorte de passion, la vie int-
rieure
;

antipathie contre tous les abus, tous
les passe-droits, tout ce qui choquait sa judi-
cielle
,

antipathie surtout contre l'lment pi-


montais qui, selon l'expression familire nos
pres, (( tire lui l'a couverture et accapare
toutes les faveurs au dtriment des pauvres
savoyards. Loin du soleil, spars du sige du
gouvernement par une gigantesque barrire que
n'avait point encore supprime, en perforant
les Alpes, le gnie d'un enfant de la Savoie (i),
les sujets cisalpins du roi de Sardaigne gei-
gnaient en silence et n'en payaient pas moins
allgrement le cinquime de leur revenu, sous
forme d'impt, en tout temps, sans compter
leur sang qu'ils prodiguaient pendant la guerre,
quand ils attaquaient l'ennemi en poussant leur
lgendaire cri de Fo lu !
(2).
Certes, ce n'est pas que leur attachement au
Roi en fut atteint ou seulement affaibli. Mais ce
sont ses conseillers, le ministre, qu'ils rendront
(i; Germain Sommeiller, l'inventeur de la machine qui ser-
vit percer le tunnel du Mont-Cenis, est n Saint-Jeoire le
15
fvrier
1815, et
y
est dcd le 11 juillet 1871. Deux statues lui
ont t leves, l'une dans son bourg natal, Pautre Annecy...
Joseph et Xavier de Maistre n'ont point encore la leur.
(2)
F... lui !

Cri de guerre des savoyards.
l86 JOSEPH DE MATSTRE
responsables de l'ostracisme qui les frappe, et
la seule revanche qu'ils prendront, les pimon-
tais en paieront les frais, quand, sous le man-
teau de la chemine, les savoyards laisseront
leur bile s'pancher entre amis,

nul peuple,
comme l'a dit Joseph de Maistre, ne pouvant
supporter la domination d'un autre peuple
.
II
A ce titre, le journal de son ami Roze est
utile consulter
;
on
y
retrouvera, comme dans
un cho, la pense du matre, le rsum des
longues conversations tenues aprs l'audience,
o, le soir, les portes tant closes, soit dans le
cabinet de Salteur, soit l'htel de Salins. On
gagne, cette lecture, de revivre un instant la
vie des anctres, de se pntrer de leurs habi-
tudes, de les voir s'agiter, de les entendre parler
comme s'ils sortaient de la tombe, d'assister
ces petits incidents quotidiens qui, mieux que
des inductions prcipites ou des reconstitu-
tions imaginaires, nous permettront de dfinir
exactement l'tat d'esprit de la socit
savoyarde
la fin du xvni^ sicle...
A la mort de la prsidente Maistre et de la
snatrice Perrin, le Chevalier a laiss chmer
sa plume... Il la reprendra pour consigner cette
AVANT LA RVOLUTION 1
8
observation lgrement frondeuse sur les remue-
mnage auxquels Sa Majest Victor-Amde III
se livrait, dans le monde militaire, en septembre
1774,
un an aprs cet avnement au trne dont
le prsident Maistre avait salu l'aurore au nom
du Souverain Snat et du peuple de Savoie.
(( Dans le courant des fris, le Roi a fait
beaucoup de changements dans le militaire,
auquel il parat s'intresser vivement : change-
ment de noms, d'uniformes, augmentation de
compagnies ou de bataillons dans quelques
rgiments, cration de nouveaux grades dans la
gnralit, promotions d'officiers dans la cava-
lerie, etc.,

d'autres pareils
enfant...

L'auteur a crit : enfant... ^^oulait-il finir
par ...illages? Sa plume s'est arrte mi-che-
min, au moment de perptrer un crime de lse-
majest.
L'anne
1 776
commence dans un bruit joyeux
de ftes, l'annonce d'un h\ mene :
Le 12 fvrier, le Roi a dclar publique-
ment la Cour le futur mariage du prince de
Pimont, son fils, avec Madame Clotilde, fille
ane de France, fix au mois de septembre
prochain. A cette occasion, il
y
a eu gala la
Cour et illuminations pendant trois jours
Turin.
Mais, en marge, le malin Chevalier, qui se
ft sans doute install au banc de l'opposition
constitutionnelle, si le rgime parlementaire
l88
JOSEPH DE MAISTRE
et fonctionn alors, traite avec une hauteur
comique la prose de Sa Majest :
J'ai vu le petit discours du Roi ce sujet;
comme il ne prsentait rien de bien lgant, ni
de dlicat, je n'ai pas daign en insrer ici une
copie.
La copie, nous la trouvons pourtant annexe
au carnet du chroniqueur. Avait-il eu le regret
de son premier mouvement ?

Peut-tre, en
la lisant, estimera-t-on que le langage du Roi
ne mritait pas le reproche de manquer d'l-
gance, de dlicatesse.
Voici le texte de ce discours royal (i) :
Le Prince de Pimont, notre cher et bien-
aim fils, nous ayant rempli de la consolation
la plus parfaite par l'heureux succs de son
ducation, il ne nous restait plus que d'assurer
son bonheur et celui de nos peuples, par un
mariage dont Dieu fera sortir, ainsi que nous
l'en prions, de nouveaux soutiens notre trne.
La Maison de France, que tous les sicles
et plus particulirement encore ces derniers
temps ont vue resserrer avec la ntre les liens
les plus troits et les plus doux, en nous mon-
trant une princesse accomplie en la personne
de sa fille ane, a fix les vux du Prince et
dtermin l'objet de notre estime et de notre
(i) Archives de Saiiit-Genix.

Pice indite.
AVANT LA RVOLUTION 1
89
tendresse
;
c'est d'aprs le consentement du Roi
trs chrtien, notre cher frre, que nous annon-
ons dans la plus grande joie de notre cur
cette poque fortune aux puissances allies et
amies, aux Princes de notre sang, aux Grands
et aux Ordres de notre royaume et tous nos
sujets.

Le Roi, aprs avoir parl ainsi, fait part
la Cour de son intention de visiter ses ams et
faux sujets de Savoie.

Le Chevalier conti-
nue donc :
((
A cette dclaration publique, le Roi a joint
la dclaration particulire que, dans le com-
mencement de Tt prochain, lui et toute sa
famille (except les petits princes), et cons-
quemment la Cour et les ministres venaient en
Savoie et, pour ne pas tre trop charge
notre ville, dj assez embarrasse de fournir
des logements toute sa suite, ou peut-tre par
quelque autre motif encore ignor, il a dclar
vouloir tre log au Chteau et a donn des
ordres pour le rparer incessamment.
La nouvelle arrive Chambry et met imm-
diatement en branle toute la socit de la ville
;
mais les rivalits de caste percent mme au sein
des bats chorgraphiques. coutons le Cheva-
lier nous faire ce joli rcit d'un bal, auquel les
dames de la noblesse refusrent d'assister (i) :
(i) Archives de Saint-Genix.

Journal du chevalier Ro^e.


igO
JOSEPH DE MAISTRE
Notre bourgeoisie a voulu tmoigner aussi
son empressement et sa satisfaction, tant
du
mariage que de la venue du Roi en Savoie
;
elle s'est cotise, et, faisant contribuer la plus
grande partie de ses membres, a recueilli une
somme de prs de deux mille livres dont elle
s'est servie pour donner, le mardi 21 fvrier,
sur les neuf heures du soir, un superbe ambigu
plus de cent cinquante couverts dans la salle
de l'Htel de Ville et ensuite un bal brillant qui
a dur jusqu' sept heures du lendemain matin.
L'Intendant et le corps des officiers des
dragons de Pimont, qui sont ici de garnison,
y
ont assist. Il
y
a eu plusieurs gentilshommes,
mais point de leurs dames
;
elles avaient tmoi-
gn ou plutt dclar vouloir
y
tre invites
chacune en particulier et par des dputations
du corps et ne se point contenter de l'invitation
gnrale qu'on avait faite chez M. le Comman-
dant
;
mais, soit parce qu'on ne faisait point
d'invitation particulire dans la bourgeoisie,
soit par un esprit d'ancienne rivalit et par un
ressentiment de ce qu'on disait avoir t pra-
tiqu autrefois par la noblesse en pareil cas, on
ne lui a point voulu donner ce tmoignage trop
flatteur de supriorit et l'on s'est pass mme
aisment de leur prsence. Il n'a pas rgn
moins de dcence, ni moins de bon ordre dans
la fte, qui tait nombreuse
(toutes les bour-
geoises s'tant piques d'y venir) et qui a t
I
AVANT LA RVOLUTION IQI
annonce au peuple par les coups rite'rs des
botes et par deux fontaines de vin qu'on lui
a fait couler sur la place de Lans.
<(
Bourgeois ou non, les fils de magistrats
ont t invits
y
concourir et n'ont pas cru
pouvoir refuser
;
en consquence, j'ai donn
mon louis et
y
ai men mes surs qui, de leur
vie, n'taient encore alles au bal...

III
Mais, tandis que le carnaval sert de prtexte
ces ftes, l'htel de Salins est plong, lui, dans
la tristesse profonde que laisse le dpart d'une
pouse, d'une mre adore.

Vide insondable,
aifreux ! Les jours succdent aux jours
;
hlas !
elle ne reviendra jamais...
Le Prsident surmonte sa douleur pour
vaquer ses devoirs de juge. Joseph, avec Far-
deur d'un noph\te, se plonge, pour s'tourdir,
dans l'tude du droit
;
mais, au logis, durant
de longues heures, ses surs restent seules,
cherchant instinctivement au grand salon, le
long des couloirs, derrire le paravent de la
vaste chambre coucher o, le soir venu, la
famille disait la prire en commun, celle qui
s'est envole l-haut et qui ne leur rpondra
plus...
IQ2 JOSEPH DE MAISTRE
Marthe; entre toutes, demeurait inconsolable.
Un soir, elle en lit la confidence son pre :
Dieu l'appelait la vie religieuse. Le malheur
^de perdre sa bonne mre, dit le Chevalier (i),
avait fix son choix . Le prsident Maistre tait
trop grand chrtien pour mettre obstacle cette
vocation, qui semblait tre comme une grce
envoye du ciel par sa sainte femme. Lui et
Joseph s'inclinrent, le cur bris
;
car ils sont
durs, mme pour les hommes bien tremps,
ces sacrifices d'affections familiales, ces coups
de hache qui, en pleine vie, sparent le pre de
l'enfant, le frre de la sur, et mettent la
grille infranchissable d'un couvent entre ceux
que la mort seule devrait sparer... L'homme
gmit et pleure,

le chrtien s'incline et
bnit Dieu.
Le
17
avril, Marthe, sous le nom de sur
Eulalie, prit l'habit au couvent de Sainte-Ursule.
Elle n'avait que seize ans.
Le Chevalier a relat tous ces faits; mais voici
qu'un vnement d'un autre ordre lui permet
d'amener une diversion sa note doucement
mlancolique. Au sujet d'une promotion dans
l'arme, sa verve railleuse et son esprit mcon-
tent se donnent libre carrire :

Le i'^'' juin, il est sorti une promotion de


168 sous-lieutenants d'infanterie. Depuis une
(1)
Archives de Saint-Genix.

Journal du chevalier Ro^e.
AVANT LA RVOLUTION igS
anne, l'on attendait avec impatience et le Roi
s'occupait de cette promotion, o se trouve
comprise une partie des officiers d'infanterie de
deux corps nouveaux, la lgion royale des
troupes lgres et la lgion des campements.
Ce dernier ouvrage semble tre le com-
plment de l'esprit de vertige, de faiblesse,
d'injustice dont presque toutes les dmarches
du ministre portent l'empreinte et dont la
premire ou du moins la plus frappante poque
remonte la malheureuse affaire de l'avocat
Leborgne. La promotion parait injurieuse un
Etat entier et plusieurs corps
;
elle est vi-
demment injuste pour plusieurs particuliers et
surtout pour mon frre le Garde du corps.
D'abord, elle ne peut qu'humilier le mili-
taire en gnral
;
plus du quart des promus
sont des jeunes gens sans talents, sans services,
pris sur le pav ou dans leur famille, qu'ils
n'ont jamais quitte. Plus de trente sont tirs
non seulement de la roture, mais mme des
derniers ordres de la bourgeoisie
;
d'autres
n'ont rien de leurs anctres et n'ont pour eux
que des bvues publiques et une inconduite
punissable. La promotion faite, sur le point de
partir pour la Savoie (le dpart est tix au
12 et l'arrive Chambry au
29),
n'en est pas
plus satisfaisante pour le pays. Sur les 168
pro-
mus, l'on ne trouve que 28 Savoyards
;
jusqu'
prsent, dans les promotions, la Savoie comptait
3
194
JOSEPH DE MAISTRE
pour un cinquime des Etats, comme elle rend
peu prs le cinquime des revenus royaux...
On le voit, c'est presque un rquisitoire que
le Chevalier prononce ici, au sujet des rcentes
promotions qui viennent d'tre faites dans le
monde militaire. De plus en plus, la Savoie,
l'ouvrire de la premire heure, est sacrifie'e aux
nouveaux venus.... Non, certes, elle ne se dta-
chera pas du Roi; elle lui restera fidle tant que
le Roi ne lui aura pas rendu sa parole
;
mais
il est facile de prvoir dj, en constatant le
malaise, que les esprits et les curs se tourne-
ront naturellement, tt ou tard, vers la France...
IV
Mais quelle fut donc cette mystrieuse affaire
Leborgne, laquelle le Chevalier vient de faire
allusion mots couverts ?... Gros incident de
petite ville qui dfraya, pendant plus d'une
soire, les conversations des trois insparables,

la chronique locale aprs les sujets de poli-


tique intrieure ou de philosophie sociale.
Dans cette circonstance, entre en scne un
compatriote, un contemporain de Joseph de
Maistre, moins illustre que lui, sans doute,
mais ayant jou son tour un rle, un rle
aussi pur que glorieux , dans l'histoire de
AVANT LA RVOLUTION IQ^
l'Asie (i) : reconnaissante, sa ville natale, qu'il
combla de bienfaits, lui a lev une statue. Il
se nomme le gnral de Boigne.
Son pre, d'origine dauphinoise, tait venu
s'tablir Chambry et
y
exercer un important
commerce de pelleterie qui prospra et lui
permit, par un mariage des plus honorables,
de s'allier la vieille bourgeoisie de la petite
capitale
(2).
La fortune qu'il avait acquise par
une existence toute de probit et de travail, l'avait
(
I
)
Apres avoir servi dans ra.nie franaise , Benoit de
Boigne partit pour les Indes o il devint gnralissime des troupes
de Mahadji-Sindiah, roi des Mahrattes. A la tte d'un corps de
booo hommes, il dfit, en
1790,
une arme de 46.000 hommes
;
Patam, la tte d'un bataillon, il dcida de la victoire sur
Ismal-Beig uni aux Rajepours, s'empara de 100 canons, de
200 drapeaux et fit 15.000
prisonniers. Revenu en Europe avec
une grande fortune, glorieusement acquise, le Gnral passa ses
dernires annes Chambry, sa ville natale, qu'il dota de
fondations nombreuses.
(2)
M. Leborgne avait pous, en
1744,
l'Eglise de
Mch, M"^ Hlne Gabet. Son magasin tait situ rue des
Caboriies. L'enseigne, place au-dessus de la porte
,
reprsentait
toute une mnagerie : des lions, des panthres, des tigres, des
lphants, tous les htes enfin de ces contres lointaines oi^i le
jeune Leborgne devait aller chercher, plus tard, la fortune et la
gloire. Au-dessous de ce tableau, bross avec une grande richesse
de coloris par quelque artiste des bords du P, on lisait l'in-
scription suivante :
Vous avez beau faire, beau crier :
Vous viendrez tous chez Leborgne le pelletier.
Archives de Pieuliet.
-
M. Auguste djuge. Souvenirs indits.
196
JOSEPH DE MAISTRE
mis mme de donner ses enfants une du-
cation soigne.
Joseph, l'an, s'tait fait recevoir avocat au
Snat de Savoie (i).
Benot, le second des fils, tait n Cham-
bry le 8 mars lybi
; g
de deux ans de plus
que Joseph de Maistre, il dut se rencontrer
avec lui au collge des Jsuites, o l'un et
l'autre puisrent des connaissances assez solides
et assez varies pour pouvoir, dans le cours
de leurs carrires, bien diffrentes, coup sur,
mais galement agites, suffire de prime abord,
sans stage et sans ttonnements, aux exigences
des positions leves que la Providence leur
rservait.

On l'a spirituellement remarqu propos


de M. de Talleyrand,

dit M. Victor de Saint-
Genix
(2),

les hautes tudes diriges par des
prtres de talent sont une excellente prparation
la diplomatie
;
le raisonnement
y
gagne de la
souplesse et de l'acuit; la pense, de la finesse
et de la rserve
;
et, sur les scnes diverses o
(i) Joseph
Leborgne mourut en 1S02.
Pierre, le cadet des trois frres Leborgne, dou d'un temp-
rament robuste, d'un caractre bien tremp, devait, s'engager
dans l'arme franaise, comme Benoit, faire partie de l'exp-
dition de Saint-Domingue, sous les ordres du gnral Leclerc, et
remplir les fonctions d'ordonnateur pendant les guerres d'Alle-
magne.
(2)
Le gnral de Baigne.
AVANT LA REVOLUTION I
97
M. de Boigne exera sa pntration, nul doute
qu'il n'y puisa plus d'efforts heureux et qu'il
n'y rompit plus de trames subtiles que le prince
de Be'nvent dans toute sa carrire de grce, de
perfidie et d'clat.

Ds
1767,
sa sortie du collge, Benot de
Boigne prluda au rle d'homme de guerre et
de conqurant qu'il devait jouer plus tard, par
les frasques d'une jeunesse exubrante, avide
de sensations : il se trouvait dj comme
l'troit dans les murs de sa petite ville. Le jeune
Leborgne s'ennuyait prir dans ce prau qui
cl pour limites le Signal (i) et le Nivolet, et
son historien n'a pu s'empcher de faire ce
rapprochement qui est bien ici sa place :
((
Chose trange ! Deux hommes bien diff-
rents du vainqueur de Patoun, d'Adjmyr et de
Mairthah par leur nature et leur destine, ont
ressenti, son ge, dans des conditions ana-
logues, le mme sentiment de dsesprance
profonde et de fatal ennui. M. de Lamennais
avait dix-huit ans lorsqu'il crivait Saint-Mal
cette boutade : L'ennui naquit en famille, une
soire d'hii^er. Le comte de Maistre n'tait
encore qu'un jeune tudiant lorsqu'il se plai-
gnait de languir Chambry sous l'norme poids
du rien Le fils du marchand Leborgne se
piquait peu, sans doute, de philosophie et pr-
(1)
Montagne ciui borne la valle eie Chanibery au couchant.
iqS JOSEPH DE MAISTRE
ferait aux rveries de ces futurs prophe'tisants
les amusements et la gaiet des joyeux compa-
gnons des bazoches et des confrries.... Les
prairies et les vieux ormes du Colombier ser-
vaient de rendez-vous habituel pour les prouesses
et les danses de la jeunesse de Chambry.
N'est-ce point le souvenir de ces bruyantes et
belles annes qui fixa, cinquante ans plus tard,
le choix du comte de Boigne, riche et vieilli,
sur l'habitation de Buisson-rond, voisine de ces
lieux tmoins des jeux de son enfance et lui fit
enfermer les prs du Colombier dans l'enclos
de sa rsidence seigneuriale (i) ?

Au temps de son adolescence, le futur gnral
se contentait d'tre, disent les mmoires que
nous avons sous les yeux
(2),
un superbe gar-
on, agile, bouillant, bien plant, aimant pas-
sionnment l'indpendance et s'ingniant, faute
de mieux, jouer des tours la police et
mettre dans l'embarras la marchausse pimon-
taise. Dou d'une taille svelte, d'une force peu
commune, d'une intelligence vive et pleine de
ressources, d'un brio inpuisable, il se faisait
remarquer, parmi les jeunes gens de Chambry,
par son adresse dans tous les exercices du corps
(i) M. Victor de Saint-Genix.

Le gnral de Boigne.
(2)
Archives de Pieuliet.

M. Auguste djuge.
Souve-
nirs indits.
AVANT LA REVOLUTION I
99
et par l'lan qu'il savait donner aux jeux
bruyants dont il tait le boute-en-train.
Un soir, dit-on, toute cette jeunesse teignit
les rverbres qui projetaient sur la place de
Lans et l'htel de Salins leurs timides lueurs
;
la police intervint... Dans la bagarre, la nymphe
de la fontaine eut une main brise. Craignant,
peut-tre non sans raison, qu'on ne le rendt
responsable de cette quipe, Benot s'empressa
de gagner le territoire franais.... Elle tait si
proche, la France ! Il avait alors dix-sept ans,
et il ne tarda pas obtenir le grade de sergent
aux Gardes- franaises : le premier pas dans
une carrire remplie de gloire et d'honneur.
Or, son frre an, l'avocat au Snat, admis
par le privilge de sa profession dans la socit
de Chambry, eut, peu de temps aprs, un
dml avec un des officiers pimontais, qui,
alors,
y
rgnaient presque en matres absolus.
L'avocat provoqua l'officier en duel
;
mais le
gentilhomme d'outre -monts refusa de croiser
l'pe avec un simple bourgeois.
L'affaire lit du bruit en ville et l'opinion
des bons Allobroges n'acceptait pas le motif
qui empchait le combat. Le jeune avocat avait
pour lui plus d'une honorable sympathie, et son
allure dans le monde n'en fut que plus dgage,
plus hardie. Messieurs les officiers voulurent
l'en punir. L^n soir, dans la rue Couverte,
Leborgne fut engag par l'un deux passer
200
JOSEPH DE MAISTRE
dans l'alle sombre du pharmacien Bonjean.
Leborgne suivit sans mfiance
;
mais, arriv au
fond de la cour, il fut tout coup entour par
un parti
d'ordonnances pimontais qui, en pr-
sence de leur matre, lui administrrent une
vole de coups de fouet.
La
nouvelle de cette aventure, que les murs
du temps
seules pouvaient expliquer, parvint
bien vite aux oreilles du sergent Leborgne. Il
ne portait
pas le sabre et il n'tait pas sous-
officier
franais pour rien
;
il pensa que cette
arme avait
le devoir de venger l'affront fait
son frre. Il revint donc Chambry et chercha
aussitt
se mettre en rapport avec la garnison.
La prsence d'un militaire franais, cette
poque, devait tre un vnement, et il ne fut
pas difficile la police de deviner le motif che-
valeresque qui ramenait le sous-officier auprs
des siens. Aussi, vingt-quatre heures s'taient-
elles peine coules que Benot recevait l'ordre
de quitter sur-le-champ la ville. Toute rsistance
tait impossible. Il s'loigna donc regret, mais
avec la satisfaction d'avoir prouv qu'il avait la
fibre sensible l'honneur (i).
Cet pisode laissa, dans Chambry, des
souvenirs que les annes
n'effacrent pas
;
il ne
fit qu'accentuer la
scission entre pimontais et
(i) Archives de Pieuliet.

M. Auguste de Juge.
Souvenir.
indits.
AVANT LA KEVOLUTIOX 20 1
savoyards
;
et l'ordre des avocats notamment,
dont l'un des membres avait t Tobjet d'une
pareille
insulte, obissant ces principes de
dignit
professionnelle et de solidarit qui lui
sont hrditaires, prit une dlibration des plus
fermes : il ne manqua ds lors aucune occasion
de rclamer justice et de dfendre par la parole,
par la plume.... et par Tpe, l'intgrit de ses
prrogatives.
Cet incident nous ramne, par une transi-
tion toute naturelle, au curieux rcit dans lequel
le chevalier Roze nous fera connatre les tribu-
lations, et, finalement, le triomphe des gens de
robe devenus gens d'pe (i) :
L'arrive de la Cour occasionne des inno-
vations dans la magistrature et, ces innovations,
de nouveaux dsagrments au corps des avo-
cats. Le Snat, gagn par les gentilshommes et
les trangers qui se trouvent dans son corps,
abandonne ses anciens usages et ceux des par-
lements pour suivre ceux de del les monts
;
du 'chef au dernier substitut de l'avocat des
pauvres, tout prend l'pe. La robe ne devant
(i) Arcllives de Saint-Genix. Joiin/j/
au rhrcj/ii'r Ro'.
202
JOSEPH DE MAISTRE
plus tre un distinctif assez honorable, les avo-
cats se croient en droit de se dcorer aussi de
leur ct d'un insigne
que le titre de noblesse
personnelle annex au doctorat doit leur per-
mettre. Srs d'un refus, s'ils en demandent
l'agrment un chef faible, peu attach au
corps, peu jaloux de ses propres prrogatives
et encore moins de celles des autres, sans con-
sulter personne, presque tous ceignent l'pe
;
l'avant-veille de l'arrive du Roi, tout est dj
en armes et la contagion de la vanit s'est telle-
ment rpandue que quelques procureurs ont
dj os imiter l'exemple des avocats...
Ce fut donc, on le voit, une vritable rvo-
lution de palais. Les avocats, friands de la
lame, ont ceint Tpe
et certains procureurs
se risquent suivre leur exemple. Mais ils ont
compt sans les intrigues de la caste qui croit
avoir droit au monopole de l'pe. Le chevalier
Roze tient
videmment pour l'extension du pri-
vilge
;
aussi n'est-il pas tendre l'endroit des
hauts personnages
qui ont eu l'audace de pro-
tester :
Cependant, la magistrature murmure tout
bas, il se trame sourdement des complots
funestes aux avocats. La noblesse se joint
ces jeunes magistrats pour conspirer contre les
pes; elle gagne le Commandant (i), cet homme
(i) Le Commandant de place, fonctionnaire pimontais de
l'ordre militaire, ayant les pouvoirs de police les plus tendus.
AVANT LA RVOLUTION 2o3
fourbe et tracassier, si fort dchan contre la
bourgeoisie
;
elle lui fait entendre que, par ce
seul attentat, toutes distinctions s'vanouissent,
tous tats se confondent. Le chef militaire,
charm de trouver une occasion d'humilier la
Robe qu'il mprise et qu'il hait, se prte volon-
tiers leurs plaintes
;
mais il ne se compromet
point
;
son adroite politique lui suggre un
moyen de prvenir les reproches : il veut tout
faire et cependant, qu'on puisse dire qu'il n'a
rien fait par lui-mme, rien pris sur lui
;
et
pour cela, sans se rappeler qu'il est goutteux,
il court chez le bonhomme de Prsident lui
prsenter le tableau magiq.ue des suites funestes
de l'entreprise audacieuse de la barre...

L'intrigue, on le voit, est noue. Le Com-
maidant de place, qui n'aime pas les robins,
agit dans la coulisse et arrache au prsident du
Snat une injonction la robe d'avoir renoncer
l'pe :
C'est remplir cette imprudente promesse
que, pour la premire fois de sa vie, il tmoigne
de l'activit et de la vigueur
;
ds le lendemain
(19
juin), il convoque les chambres. En propo-
sant le sujet de l'assemble (contre Tordre suivi
et la forme usite et prescrite par la Loi des
opinions) (i), il ouvre son avis et l'appuie par sa
promesse, feignant de n'avoir pu se dispenser
(1)
Rglement qui rgissait les dlibrations du Snat.
204
JOSEPH DE MAISTRE
de le faire, pour prvenir l'humiliation sanglante
que causerait aux avocats l'ordre de quitter leurs
pes.
Le Snat est donc saisi de l'incident. Si le
Chevalier ne dit pas quel fut Tavis du pre de
Joseph de Maistre, il nous apprend, du moins,
que plusieurs snateurs, parmi lesquels se trou-
vait Modeste Roze, combattirent la motion :
Ce prtexte en impose ou tient lieu de
meilleure raison ceux que la jalousie, le dpit
ou la faiblesse animent, et c'est le plus grand
nombre
;
les gentilshommes, les Niards, les
Pimontais le composent. En vain quelques-
uns (les snateurs Roze,Tiollier, Poncet, Marin,
Truchet, etc.), reprsentent-ils qu'il ne convient
pas d'humilier le corps des avocats, dj trop
peu distingu, trop peu encourag; que Tavilis-
sement de ce corps ne peut qu'influer tt ou
tard sur la magistrature mme, laquelle il
tient de si prs et fournit ses meilleurs sujets
;
qu'il
y
a de l'indcence le confondre avec les
procureurs et les autres rangs de la bourgeoisie,
dont l'expression formelle de noblesse porte
par leurs patentes devrait les distinguer...

Mais l'avis des dissidents ne devait pas
prvaloir
;
la majorit se prononce contre les
prtentions des robins. Ceux-ci ne peuvent
mme parvenir se faire entendre par l'organe
de leurs principaux Dmosthnes :
Tout est inutile, l'arrt est gnral
;
indis-
AVANT LA REVOLUTION 20^
tinct, il affecte les avocats et les procureurs
;

l'instant mme, on le fait signifier ceux-ci, et
pour l'intimer aux autres, on fait appeler Pillet
l'aine, Vuillod et Lapalme. C'est celui-ci que
le caustique Jacquier vient faire part du pro-
nonc sanglant. Lapalme demande la permis-
sion de faire des reprsentations
;
il aurait rap-
pel et prouv les prrogatives de son corps
avec cette sagacit et cette loquence qui en
font l'ornement de la barre
;
il aurait rappel
l'poque de la dcision du Roi au camp de
Montmlian, si favorable aux avocats
;
mais
cette permission lui est refuse et, pour toute
rponse, le grossier vient dire d'un ton sec : Le
Snat ne veut ni reprsentation, ni dlibr^ation
(allusion l'affaire Leborgne), ni pe.

Les avocats doivent donc cder
;
ils n'ont
pas renonc cependant obtenir rparation de
ce dni de justice :
((
L'on quitte l'pe, mais l'on se flatte que
ce sera pour la reprendre invito duce, invito
senatu
;
quelques-uns de ceux que le Snat a
mands retournent au chef lui faire part du
projet que l'on vient de former de recourir au
Roi et de lui prsenter le mmoire que l'on a
fait dresser par Lapalme
;
mais toujours il est
inexorable, et bien pis, il est grossier : Si
vous
prenei
l'^P^^,
-~
dit-il d'un ton amer,

je la
ferai
prendre aux huissiers aussi !

Ni sa dsapprobation, ni ses insultantes


2o6 JOSEPH DE MAISTRE
menaces ne dconcertent les commissionnaires
indigns
;
c'est un engagement pris par les ttes
ardentes, l'on portera l'pe o Ton cessera
d'occuper...

Ce sera au Roi que les avocats s'adresseront
directement et ils feront appu3^er leur rcla-
mation par un ministre qui eut jadis l'honneur
.d'appartenir leur ordre :
On fait prsenter le mmoire au Roi
;
on
demande se prosterner au pied du trne, et
quoique le Roi soit occup d'autres affaires au
moment o l'on se fait annoncer et qu'il le fasse
dire, il n'en est pas moins favorablement pr-
venu ou par la bont de la cause, ou par le
ministre, M. d'Aigueblanches, qu'on a trouv
facilement le moyen de mettre, comme gradu,
dans ses intrts et auquel on attribue mme
ces paroles remarquables : Je ne suis pas
magistrat
;
mais je suis gt^adu, je sais quelles
sont les prrogatives du doctorat.

Le Roi mande alors auprs de lui le premier
Prsident :

Soit que, comme on l'a dit depuis, celui-ci


ait t enfin dsabus et le tmoigne, soit
que le Roi prvenu gote peu ses premires
raisons, il lui ordonne de dclarer de sa part
aux avocats qu'ils peuvent reprendre l'pe et
la porter pendant son sjour, se rservant de
prononcer dfinitivement sur leur remontrance.
La nouvelle de la dcision royale est accueillie
avec enthousiasme par les robins.
AVANT LA REVOLUTION
207
(( A peine la dclaration a-t-elle t publie,
qu'on a vu reprendre, avec les pes, un air de
joie, de triomphe qui semblait insulter, et non
sans quelque dessein, ceux qu'on avait su
y
tre contraires.

Et le Chevalier consigne cette observation
sur ses tablettes :
Toute la bourgeoisie, qui avait pris parti
dans cette affaire et qui en murmurait haute-
ment, s'est enfin un peu apaise
;
les sarcasmes
amers contre les chefs ont cess
;
mais il n'en
est pas moins rest dans les curs un vieux
levain prt fermenter la premire occasion
et bien propre entretenir l'antipathie outre
qui rgne entre la noblesse et la bourgeoisie de
cette ville...

Le chevalier Roze, on vient de s'en aperce-
voir, a parfois le caractre grincheux : il est
grognon, peu bienveillant, difficile satisfaire.
Dans ses accs de mauvaise humeur, il ne se
borne pas raisonner, critiquer : il gratigne,
il dpasse la mesure, il ne craint pas de dver-
ser le ridicule sur les plus hauts personnages
et il a une tendance transformer un portrait
en caricature. C'est ainsi qu'il n'hsitera pas
attribuer des mobiles peu levs certaines
dterminations qui ont pu tre inspires par des
raisons d'ordre suprieur dont la vritable
nature a sans doute chapp son esprit soup-
onneux et prvenu. Il
\'
a donc bien des
2o8 JOSEPH DE MAISTRE
rserves faire sur le fond mme de ses appre'-
ciations. Bientt d'ailleurs

car c'est, au demeu-


rant, une bonne nature, une me sensible
,
de premier jet, prompte venir rsipiscence
que cet ternel mcontent,

l'ami de Joseph
de Maistre se chargera lui-mme de l'amende
honorable... Mais, un point de vue purement
littraire et psychologique, il faut bien convenir
que ces pages ne sont point banales...
Plus que partout ailleurs, dans ce rcit
vigoureusement bross, clate l'esprit caustique
du chevalier Roze. Personne ne trouve grce
devant sa plume impitoyable : pas mme le chef
du Snat, qu'il a l'air d'accuser de faiblesse ou
de snilit...
D'un mot, Temporte-pice, il peint et ex-
cute un personnage, de mme qu'il dtinit une
situation et dcrit une scne. Il
y
a du Boileau
dans ce Lutrin Savoyard, o la Conspiration
des pes se droule avec une gravit comique,
mettant aux prises nobles et bourgeois, magis-
trats et robins. On croit revoir les avocats se
promenant l'pe au ct, les procureurs imi-
tant leur exemple, le clan des pimontais pre-
nant la mouche, le Commandant de place ouhUcux
de sa goutte et le bonhomme de Prsident

soupirant aux accs de la sienne, la droite et
la gauche du Snat prtes en venir aux mains.
On croit assister la dfaite momentane des
Pillet, des Vulliod et des Lapalme, la menace
AVANT LA RVOLUTION 2O9
de- grve faite par l'ordre des avocats et au
triomphe final de la robe sur l'pe d au bon
sens politique du Roi. Cdant arma tog...
Dj en ce temps l, parat-il, les avocats finis-
saient toujours par avoir raison.
De Maistre et Roze, qui sortaient peine
des rangs du barreau, durent applaudir de bon
cur au triomphe de leurs anciens confrres, et
c'est sans doute l'cho de leurs impressions
changes que le Chevalier a recueilli dans son
journal.
4
I
CHAPITRE VIII
LES MES SENSIBLES
VAnglus la montagne.

Foi nave.

Le faux moine de
Rumilly en Albanais.

Ce qu'tait la franc-maonnerie au
xviii^ sicle.

En de et au del du Rhne.

Un curieux
parallle.

Joseph de Maistre et Henri de Virieu.

Une
page du Roman d'un royaliste.

Illusions de jeunesse.

La
Loge blanche des Trois-Mortiers.

Son histoire et ses dm-
ls avec la Loge pimontaise.

Recours au Grand-Orient de
Londres.

Lamentations des Frres.

Un grand orateur de
bonne foi.

Ce que Joseph de Maistre pensait de la franc-
maonnerie.

Il est souponn de jacobinisme.

Secrets
du cur d'un grand homme.
I
Combien pure et nave tait encore, en plein
xv^ii*" sicle, la foi de ce bon peuple de Savoie !
On croyait alors, de cette croyance solide,
ferme, sans nuages, qui, aprs avoir t le flam-
beau et le soutien de la vie, projetait jusque sur
la mort sa douce et consolante lumire. Aussi,
dans ce pays pauvre, que de miracles de dvoue-
ment, de gnrosit et de charit! Eglises, cha-
pelles, hospices, collges, coles apparaissent jus-
qu'au pied des moraines et des glaciers; le soir,
au crpuscule, les cloches, se rpondant de clo-
212
JOSEPH DE MAISTRE
cher en clocher,
appellent tout ce peuple la
prire; et, d'une extrmit l'autre du pays,
la mme heure, c'est une mme famille qui
prie...
Dans les salons, les chteaux, les bou-
tiques et les chaumires, tout le monde se
dcouvre, se signe et rcite VAnglus...
La foi, si elle remuait les montagnes,
allait
parfois, dans ses lans, jusqu' la crdulit la
plus enfantine; et si quelque brebis galeuse par-
venait s'introduire dans le bercail, il n'est
sorte d'entreprise qui ne pt aboutir avec succs
par la mise en uvre de ce sentiment habile-
ment exploit, tant il tait sincre et profond.
Un
des
nobles syndics de Rumilly, Tho-
mas
Descostes, raconte, dans une lettre l'un de
ses amis(i), la plaisante histoire d'un mule de
Mandrin,
dguis sous la robe d'un moine qui
disposait du Saint-Esprit sa guise
,
et qui,
ayant entran
une troupe de dames et filles
dvotes
la chapelle de Notre-Dame de
l'Aumne
(2),
leur avait promis qu'elles
verraient le Saint-Esprit en forme de collombe
descendre sur elles, moyennant qu'elles fussent
dpouilles de tout ce qu'il
y
avait de terrestre.

La recette avait t fructueuse : l'aventurier
voulut la grossir. Il s'attaqua un riche bour-
(i) Archives d'Annecy.

Lettre mdite.

14
mars
1765.
(2)
Sanctuaire situ dans la banlieue de Rumilly, sur les
bords du Chran.
AVANT LA REVOLUTION 2 I 3
geois, fort avare, qui lui remit sa bourse pour
recevoir, en lui la divine collombe. Et l'ayant
fait monter avec lui au sommet d'une des tours
de la ville, le faux moine demanda au vieillard
s'il ne voyait rien descendre du ciel ))... Celui-ci
rpondit que non Alors l'autre lui rpli-
qua :

Malheureux que vous tes, vous avez
menti au Saint-Esprit
;
je tremble pour vous et
pour moy, je crains que le Saint-Esprit n'envoie
un feu du ciel pour nous consumer, vous et
moy, comme il le fit Ananias et Saphira, ce
qui vous arrivera infailliblement si vous ne
vous dpouillez de l'or et de l'argent que vous
avez encore...

Le bonhomme lui avoua
qu'effectivement il avait encore une autre
bourse; il l'alla prendre tout de suite et la
remit au moine, qui dcampa dans l'instant
;
(( on ne l'a jamais vu ds lors, ce qui donna lieu
ce crdule de porter le nom d'Esprit, lequel
nom sa famille porte encore...

Si, en province, dans le rayon de la pieuse
Nessy (i) de saint Franois de Sales, certains
esprits pouvaient avoir une foi aussi nave,
Chambry, Tinfluence de Rousseau ne devait
pas tarder produire des phnomnes d'un autre
ordre : noblesse et bourgeoisie
y
taient impr-
gnes, ds le milieu du xvnr^ sicle, d'une
(i) Annecy.
2
14
JOSEPH DE MAISTRE
atmosphre o les doctrines philosophiques et
humanitaires se combinaient avec le mysticisme
d'une religiosit maladive.
Le pays de Savoie avait vu clore, sous les
chtaigniers des Charmettes, ces effusions de
sensibilit raffine, de philosophie bienfaisante,
d'extase devant la nature et d'amour de la vertu
qui taient en train de faire leur chemin de par
le monde...
Il
y
avait quelque chose de troubl dans
l'tat social de ce temps-l. L'humanit ressem-
blait une femme nerveuse qui a ses crises de
rires et de larmes, qui rit et pleure sans savoir
pourquoi, ne pouvant discerner exactement ce
qui la fait rire ou pleurer, poursuivant, tra-
vers un mirage trompeur, quelque idal impos-
sible atteindre et qu'elle-mme serait bien
en peine de dfinir.
Chose curieuse, dit le marquis Costa,
la fin du sicle dernier, il
y
avait dj, comme
la fin de ce sicle-ci, quelques hommes, aptres
la fois de la philanthropie la plus galitaire et
du catholicisme le plus exalt
;
Henry (i) tait
de ceux-l et, ce titre, son personnage veille
au plus haut point l'intrt. Mystique autant
qu'un Pre de l'glise, il tait humanitaire autant
qu'un philosophe. Mais, qu'il s'agt de questions
sociales ou de questions religieuses, le senti-
(i) Henry de Virieu, le hros du Roman d'un royaliste.
AVANT LA REVOLUTION 2 I D
ment, chez lui, primait tout. Pour Virieu, les
certitudes du cur prcdrent toujours la cer-
titude de l'esprit
;
c'est ainsi qu'il fit de sa
vie une sorte de pome, tantt drame, tantt
glogue, qui devait s'achever dans un chant
hroque...
J'aime la pit sentie, s'criait-il, mon
me s'lve, s'chauffe, quand Dieu m'accorde
de comprendre quelqu'une des merveilles dont
il m'enveloppe. Alors vraiment, je sens que je
pntre dans le sanctuaire, je m'y prosterne et
j'adore.
Et, victime de je ne sais quelle hallucina-
tion religieuse, Henry se relevait pour frapper
la porte des loges maonniques. Tel vque
qui le saluait ds le seuil n'tait-il pas garant de
leur orthodoxie ? et telle grande dame qui, pour
l'introduire, lui offrait la main, qu'tait-elle,
sinon l'adorable figure de l'ange qui, jadis,
annonait la paix aux hommes de bonne
volont... ?
))
A Chambry aussi, ce courant philanthro-
pique avait dtermin la constitution d'une
Loge blanche (i).
Les loges blanches n'taient que des ru-
nions de nophytes, d'i7es sensibles sduites
par Vattirance du mystre et des simagres
allgoriques
: mannequins ignorant par quelle
(i) Le comte Rodolphe de Maistie.
Notice biographique.
2l6 JOSEPH DE MAISTRE
ficelle ils pouvaient se rattacher au but inconnu
de la secte. Dans ces convents innocents, on
s'entretenait de justice, d'galit, de guerre aux
abus, d'amour du prochain, de protection de la
vertu et, si l'on n'en sortait pas meilleur, on n'y
devenait certainement pas pire; on
y
rencontrait
des gentilshommes, des magistrats, de grandes
dames et jusqu' des membres du clerg, de
bons catholiques et de bons serviteurs du Roi.
Celait d'Angleterre, en ce temps-l, que
venait la lumire. En lySg, le comte de Belle-
garde, muni des pleins pouvoirs du Grand-
Orient de Londres, avait install Chambry
la Loge des Trois-Mortiers, seule grande ma-
tresse loge en Savoie et en Pimont. Bellegarde
y
tint le marteau et
y
fixa pour jamais la grande
matrise (i).
La Loge des Trois-Mortiers eut elle-mme
des rejetons
;
elle institua celle de Turin en
1765.
La Loge turinoise se tenait comme sa fille
respectueuse et soumise , et, dans une
missive, o les expressions de la plus tendre
reconnaissance se trouvaient accumules, priait
la Loge
chambriennea de recevoir l'hommage du
cur de tous les frres avec des sentiments de
mre et d'tre persuade que son unique ambi
(i) Tous les dtails qui suivent sont tirs d'une pice fort
curieuse, timbre du sceau de \?i Loge des Trois-Mortiers, laquelle
m'a t communique par M. Andr Perrin.
AVANT LA REVOLUTION
tien serait de les mriter par son attachement
le plus inviolable et le plus respectueux ... Elle
terminait en lui jurant un amour ternel,
dont la sublimit de nos mystres, disait-elle,
devait lui garantir la vivacit et la dure .
Les Trois-Mortiers eurent, parait-il, leurs
heures de splendeur, mais aussi leurs jours
d'preuves. Charles-Emmanuel, qui ne voyait
pas d'un bon il les mystrieux exercices des
frres chambriens , commena par enjoindre
au comte de Bellegarde de ne plus paratre en
loge,
H
sous peine d'encourir son indignation .
Le Grand-matre, pntr de tristesse
, rendit
le marteau, et ne fut pas remplac.
A Turin, la franc-maonnerie avait gale-
ment prospr et elle tendait ses ramifications
jusqu'au pied du trne. Un jour que Charles-
Emmanuel avait fait investir la Loge, les gre-
nadiers trouvrent dans l'antichambre deux ou
trois ambassadeurs et un ami particulier du
Roi qui dit aux soldats : Allez dire Sa
xMajest que vous m'avez vu ici . La troupe se
retira humblement en faisant des excuses (i).
Cette scne a prcd celle du comte Almaviva
dans le Barbier de SviUe; elle est aussi rjouis-
sante.
A la mort de Charles-Emmanuel, les maons
(i) Authentique.

Ce t'ait est emprunt la pice originale
qui est en possession de M. Andr Perrin.
2l8 JOSEPH DE MAISTRE
songrent sortir de l'tat de torpeur dans
lequel ils taient plongs. L'esprit maon-
nique, toujours vivant dans leurs curs, tait
comme un feu enseveli sous la cendre, qui
n'attendait pour se ranimer que le souffle bien-
faisant de la tolrance . Le roi Victor-Amde,
plus dbonnaire que son prdcesseur, fermait
les yeux, et, encourages par cette attitude, les
loges furent reprises d'une nouvelle ardeur. Des
dbris pars du bataillon dband de feu le
comte de Bellegarde, on forma Chambry la
loge de la Parfaite- Union la tte de laquelle
les frres, l'unanimit des voix, placrent
comme Grand -matre le frre marquis des
Marches , marchal de camp au service de
Hollande, fils du comte de Bellegarde. A ce
nom, les transports de joye redoublrent
;
les
dputs de toutes les Loges de Savoye vinrent
applaudir notre choix et rendre hommage au
chef de la Maonnerie
;
la discorde fut touffe,
et la paix, qui vient de nouveau s'asseoir au
milieu de nous, reconnut ses enfants ....
C'est cette loge que Joseph de Maistre fut
affili son retour de Turin, en lyyS. Jean-
Baptiste Salteur franchit avec lui le seuil de la
Parfaite- Union et ils ne tardrent pas tre
levs, Salteur la dignit de second surveil-
lant, de Maistre celle de grand-orateur...
AVANT LA REVOLUTION 2IQ
II
Joseph de Maistre grand-orateur !

Il en
avait l'toffe
;

mais grand-orateur d'une loge
maonnique !.... Certains nous reprocheront
peut-tre de rappeler cette aventure de sa jeu-
nesse. Si sa mmoire devait en tre atteinte,
il faudrait s'y rsigner pourtant; comme Ta dit
dans son style archaque le cardinal Billiet (i),
en fait d'histoire, il faut dire le bien et le
mal, ou ne pas crire, et les mmoires perdent
absolument leur saveur lorsque les personnages
qui
y
figurent ne sont qu'une procession de
pnitents noirs en capuchons
(2)
.
Mais il n'y a rien ici qui soit de nature
voiler de l'ombre la plus lgre la grande tigure
du philosophe savoyard. Son fils , le comte
Rodolphe, le premier, n'a pas hsit men-
tionner le fait. La rvlation est, du reste, tout
l'honneur de Joseph de Maistre par la faon
mme dont il a reni cette erreur de sa nature
ardente, alors affame d'idal, de progrs et
d'amliorations sociales.
(1)
Le cardinal Billiet. archevque de Chaiiibery, n en
1782, mort en
1873.
(2)
Mmoires pour servir a l'histoire ecclsiastique du Diocse
de Chambry.
220 JOSEPH DE MAISTRE
Joseph de Maistre avait vingt ans : l'ge des
gnreuses illusions et des nobles enthousiasmes.
Il arrivait de Turin, la capitale, la cit univer-
sitaire, la grande ville, enfant encore par sa
foi nave, homme dj par ses aspirations (i) .
Quelquefois, a-t-il crit son frre Nico-
las en se reportant cette priode de sa vie
(2),

dans mes moments de solitude, je jette ma


tte sur le dossier de mon fauteuil
;
et l, seul,
au milieu de mes quatre murs, loin de tout ce
qui m'est cher, en face d'un avenir sombre et
impntrable, je me rappelle ces temps o, dans
une petite ville de ta connaissance, la tte
appuye sur un autre dossier, et ne voyant
autour de notre cercle troit que de petits
hommes et de petites choses, je me disais :
Suis-je donc condamn vivre et mourir ici,
comme une hutre attache son rocher? Alors
je souffrais beaucoup
;
j'avais la tte charge,
fatigue, aplatie par l'norme poids du rien.
Mais aussi, quelles compensations ! Je n'avais
qu' sortir de ma chambre pour vous trouver,
mes bons amis. Ici, tout est grand
;
mais je
suis seul !
Certes de Maistre n'tait pas seul l'htel de
Salins, dans ce milieu bni qui rchauffait le
(i) M. Albert Blanc.
Mcmoires et correspondance diplo-
matique de Joseph de Maistre.
(
2
)
Correspondance
.
AVANT LA RVOLUTION 22 1
cur. L'amiti rsidait en face, chez Salteur,
dont, de sa chambre, il apercevait le cabinet
propice aux longues causeries
;
Roze venait
y
donner parfois la note bien originale de
sa nature intelligente, spirituelle, sentimentale
et
toujours mcontente. Mais, chez de Maistre,
cela ne reiTiplissait pas un vide qui demeurait
immense. L'affaire Leborgne, le guet-apens de
l'alle du pharmacien Bonjean, la brillante
quipe du sergent aux Gardes-franaises, la
conspiration des pes,

tous ces vnements
normes qui, des salons aux boutiques, chauf-
faient les esprits,

taient, pour de Maistre,
l'norme poids du rien. Il considrait tous ces
faits minuscules, tous ces grains de sable, de
ce regard ddaigneux, distrait, mlancolique
qui claire d'une si singulire lueur son visage
perdu dans les nues... Il avait besoin de se
passionner, de se dpenser, de s'atteler quelque
besogne approprie a la force secrte qu'il
sentait bouillonner en lui.
Le phnomne n'a rien d'trange. N'est-ce
pas le propre du gnie d'tre isol partout?...
Les oiseaux vulgaires migrent en bande et
accompagnent d'un sifflement joyeux le vol de
leur escadron... L'aigle plane seul dans l'espace
et n'a de regards que pour le soleil.
De Maistre et voulu, dit M. Albert Blanc (i).
(i) Mmoire^ et covrcs-potiJance diplonialique de Joseph de
Maistre.
22 2 JOSEPH DE MAISTRE
un devoir sa taille, une de ces tches hautes,
difficiles, hasardeuses, qui plaisent aux tres
puissants. Rester obscur n'tait rien, peut-tre;
mais il se rvoltait contre l'inutilit laquelle
ce triste sjour condamnait ses forces inexerces.
Nul tre vivant et travaillant n'est inutile, sans
doute
;
mais n'est-il pas vrai que certaines
natures d'lite ne sont point satisfaites d'une
coopration vulgaire l'uvre gnrale? Puis,
le bien-tre de l'esprit a besoin, comme celui
du corps, des communications sociales
;
or, il
se trouvait, sous ce rapport, dans une solitude
absolue ...
Les frres de la Parfaite-Union durent exploi-
ter ces dispositions d'esprit du jeune docteur
savoyard, qui descendait de la voiture de Mau-
rienne (i), couvert des lauriers de l'Universit
de Turin. Ouvrir la loge, c'tait largir la cage.
L'aigle
y
entra sans en faire de mystre, avec
l'illusion d'y trouver un aliment ses ambitions
pures, gnreuses et limites au strict accom-
plissement du devoir.
S'ils n'avaient pas pour garant de l'ortho-
doxie de la
((
Mre Loge le camail de quelque
haut dignitaire du clerg, Maistre et Salteur
y
trouvrent, du moins, pour partager leur bonne
foi et leurs rves humanitaires, nombre de gen-
(i) La voiture par laquelle on arrivait de Turin Chambry,
aprs avoir travers le Mont-Cenis.
AVANT LA RVOLUTION 2 23
tilshommes et de gens de marque. Chose sin-
gulire
,
malgr sa perspicacit, malgr sa
facult de divination, Joseph de Maistre ne
semble pas avoir tout d'abord devin le carac-
tre dangereux et htrodoxe de ces runions.
Franc-maon aussi mystique qu'un Pre de
l'Eglise, il allait la messe, il se constituait le
dfenseur ardent du Pape et de Rome. Imagi-
nerait-on, de nos jours, Louis Veuillot franc-
maon ?...
En ce temps-l, ce cumul innocent n'tait
pas pour choquer les esprits ni les usages, et
si Marie-Antoinette put, quelques annes plus
tard, adresser la princesse de Lamballe ses
flicitations (i) sur la faon dont celle-ci avait
prsid certaine loge maonnique
(2),
Joseph de
Maistre, le futur auteur du Pape, des Dlais de
(i)
J'ai
lu avec intrt ce qui s'est ait dans les loges franc-
maonniques que vous avez prsides au commencement de
l'anne et dont vous m'avez tant amuse.
Je
vois qu'on n'y fait
pas que de jolies chansons, et qu'on
y
fait aussi du bien. Vos
loges ont t sur nos brises en dlivrant des prisonniers et en
mariant des filles
;
cela ne nous empchera pas de doter les
ntres et de placer les enfants qui sont sur notre liste.
Feuillet de Couches.

Louis. Xl^l , Marie- Antoinette et
Madame Elisabeth.

Lettre du
27
novembre 1701-
(2)
Ce fut sur les sollicitations de la comtesse de Broc et de
la marquise de Las Cases que la princesse de Lamballe avait
consenti accepter la dignit de Graiide-Maiiresse de la Mre
Loge cossaise d'adoption.
224
JOSEPH DE MAISTRE
la Justice dijnne et de tant de pages inspires
de la foi la plus vive, ne pouvait-il pas tre
pnitent noir et franc-maon ?
Singulier alliage dont le souvenir devait le
faire sourire, lorsqu'il se reportait cette aven-
ture de sa premire jeunesse et cette sance
du i3 octobre
1774
o, aprs avoir entendu la
chaude parole du grand-orateur, la loge de la
Parafaite- Union dlibrait de transmettre ses
dolances au Grand-Orient de Londres, au sujet
du passe-droit dont elle venait d'tre victime :
O
instabilit des choses humaines ! Prtex-
tant que la loge des Tr^ois-Mortier^s tait une
mauvaise mre et qu'elle ne venait pas en aide
sa fille de Turin, celle-ci avait sollicit du
Grand-Orient anglais l'autorisation d'lire un
Grand-matre provincial, ce qui lui avait t
accord suivant lettres-patentes du 3 avril
1774,
signes de Lord Peltre (i). Et la loge de Turin
avait triomphalement notifi son nouvel tat
civil sa ci-devant mre !... Aussi, la mre se
La fte d'installation fut clbre le 20 fvrier 1781. Madame
de Soyecourt tait Reprsentante de la Srnissiine Grande-mai-
iresse
;
Madame de Tolozan, Inspectrice
;
Madame de Bouille,
Oratrice
;
Madame de Montalembert, Secrtaire
;
Madame d'Hin-
nisdal, Chanceliere
;
Mesdames de Lostanges et de Boyne, Aumo-
nferes
;
Madame de Broc, Premire niaitresse des crmonies
;
et
Madame de Las Cases remplissait les fonctions de Sur terrible.
(M. Feuillet de Couches.

Ouvrage cit.)
(i) Archives de M. Andr Perrin.
Document cit.
AVANT LA REVOLUTION
22 D
rebiflfe-t-elle en adressant la grand'mre de
Londres le placer que voici :
Le 4^ jour de la
2^
semaine du
10^
mois
de l'anne de la Grande-Lumire
3774
et de
l're vulgaire le i3 octobre
1774,
(c
A rOrient de Ghambe'ry, lieu sombre o
rgnent la tristesse, le trouble et l'inquitude;
La T. R. Grande-Matresse Loge des tats
du Roy de Sardaigne, Saint-Jean des Trois-
Mortiers,
Au Grand-Orient de Londres,
((
Source de lumire, d'o nous attendons
la consolation, la justice et la paix :
((
Salut
.-.
Salut
.-.
Salut
.*.
Sublime Grand-Matre,
(c V .-.
P
.-.
et S
.-.
O
.-.
D
.-.
M
.-.
C
.-.
et A .

.

Les lamentations des frres chambriens,
on le comprend aprs un pareil prambule
,
doivent tre singulirement lugubres. Le dbut
est, cet gard, plein de promesses :
Trs chers et trs dignes frres,
((
Les chagrins les moins supportables sont
ceux qui nous viennent d'une main que nous
avons toujours chrie et respecte. Si notre Loge
devait tre avilie, si tous nos privilges devaient
tre fouls aux pieds, nous n'aurions jamais
cru que l'orage se formerait Londres, que
5
226 JOSEPH DE MAISTRE
VOUS renverseriez de vos propres mains un di-
fice que vous aviez pris plaisir d'lever, et que
vous jetteriez dans la poussire des enfants qui
feraient peut-tre honneur leur mre. Nous
vous devons tout, T. C. F., nous l'avouons hau-
tement. Mais pourquoi vous tes-vous lasss si
tt d'tre nos bienfaiteurs et pourquoi nous
vez-vous port le coup le plus sensible, en don-
nant un Grand-Maitre la Loge de Turin ?...

Les bons frres blancs de Chambry n'avaient
pas, on le voit, l'loquence gaie; mais, par
contre ils taient aussi prolixes que mortifis,
et ce sont bien eux qui auraient pu encourir
l'amende de dix livres que le Souverain Snat
infligeait aux avocats trop verbeux. La com-
plainte n'a pas moins de. dix pages de trente-
cinq lignes chacune et elle explique par le
menu,

et toujours sur le mme ton lamen-
table,

les raisons d'ordres divers qui ont
empch jusqu'ici la loge des Trois-Mortiers
de se montrer la hauteur de la dignit dont
elle a t investie.
Aussi cette bonne mre est-elle inconsolable
de voir la loge de Turin lui Jamer le pion et
insiste-t-elle par une vigoureuse dfense pour
qu'on lui rende son privilge :
(( Vous qui n'avez jamais entendu retentir
vos oreilles la voix tonnante d'un souverain
absolu ! Vous qui pouvez, dit-on, tout ce qui
n'est pas injuste! Songez que l'univers est plein
AVANT LA REVOLUTION
d'hommes qui n'ont que la volont de libre,
parce qu'on ne connat pas de moyen pour
l'enchaner. A Londres, quand le Souverain
lve le bras , vous mettez la grande Charte
entre vous et lui
;
son sceptre se brise sur ce
bouclier, ou, s'il ne se brise pas, c'est votre
faute.
Mais ailleurs, ds que le Matre a parl,
tout ce qui ne plie pas est cras et il n'y a plus
de remontrances faire ni de distinctions
proposer : la gloire est dans l'obissance, et la
moindre contravention devient dangereuse...
S'agit-il de convoquer une assemble contre
les ordres du Roy ? Le franc-maon, magistrat,
militaire ou prtre, craindra de perdre ses employs
et sa tranquillit; Thomme qui n'est pas dfendu
par ses emplofs
ne rve que prison et chanes,
de sorte qu'on ne se dtermine que difficilement
se trouver en loge.
Les assembles, devenues trs rares, ne
permettent pas de traiter beaucoup d'affaires
;
les nial'heuvs amnent la nonchalence et la tte
s'endort. N'y aurait-il pas de la duret, T .

.
C
.".
F . . d'exiger d'une socit qui gmit
dans Vopression autant d'exactitude que si elle
jouissait d'un calme inaltrable ?

Et la Loge revient ici cette institution du
marteau Turin, dont elle ne peut se consoler
et qui lui fait pousser son Delenda Carthago :
Quel est donc le motif de cette nouvelle
228 JOSEPH DE MATSTRE
institution ? Qu'est-ce qui peut la rendre lgi-
time ? C'est une loi sacre parmi nous que le
dernier des frres ne peut tre condamn sans
tre entendu
;
les droits d'un individu sont-ils
donc plus sacrs que ceux d'une socit entire?
N'est-ce pas une chose inoue qu'une Grande-
Matresse Loge se voye fltrie, dgrade, sans
qu'on ait daign l'avertir des entreprises qui se
formaient contre ses intrts, sans que personne
ait paru pour elle , sans qu'on l'ait somme de
venir se deffendre?
Si vous aviez des suprieurs
dans notre ordre, et qu'ils vinssent tablir une
grande loge gale la vtre Oxford, Can-
torberi, Cambridge, imaginez quels seraient
vos sentiments et vous aurs une ide de ceux
que nous prouvons...

La proraison est pleine de tendresse :

Une mre sensible pourrait-elle forcer ses


enfants se faire adopter par une trangre ?...
Chassons cette ide, elle est trop cruelle. Dai-
gnez vous rappeler que c'est nous qui sommes
votre premire conqute dans ces contres, que
c'est un de nos cytdiens qui reut vos pouvoirs
Londres.
L'Italie, l'Allemagne, la France nous
tendaient les bras
;
mais nous voulmes tenir
la
maonnerie de vos mains, parce que nous
vous regardions comme les hommes les plus
sages de la nation la plus sage
;
ne dmentez
pas ride que nous avons de vous; surpassez-la
s'il est
possible. La justice et l'humanit, le
AVANT LA REVOLUTION 2
2g
sentiment et la raison, tout vous parle pour
nous
;
rappelez le bonheur qui s'obstine nous
fuir, ordonnez-lui de se reposer au milieu de
nous
;
le mariieur nous a rendus dignes de le
possder. Songez surtout, songez que nous
allons languir dans une incertitude dsesp-
rante, jusqu'au jour qui nous instruira de notre
sort, jusqu' ce jour d'ternelle mmoire qui
sera marqu par Vabbatement de la douleur ou
par l'ivresse de la joie et les transports de la
reconnaissance.
Nous sommes et nous serons ternelle-
ment, avec tous les honneurs qui vous sont dus
et par les nombres m\^strieux et secrets que
nous connaissons,
Trs chers et trs dignes Frres,
(( A^os trs dvous et trs affectionns Frres,
Daquin, Vnrable.

Le chev. Devu.le, Comte Salteur,


/). le i^'^ surveillant.
2*^
s.urveilljnt.
((
Par mandement de la F
.*.
R
.*.
G
.*.
M
.'.
L
.*.
Maistre, Grand Orateur.
SCEAU.
Scell par nous, Grand Gaide des
Sceaux et Grand Archiviste,
JaUME de la ^^^.LET'^E. ))
23o
JOSEPH DE MAISTRE
III
Une mre sensible pourrait-elle forcer ses
enfants se faire adopter par une trangre?...
Ce simple mot explique tout ce tapage. Les
frres chambriens voulaient conserver la pr-
minence sur les frres turinois ,

l'ternelle
querelle des savoyards et des pimontais, dont
l'affaire Le Borgne et la conspiration des pes,
vers le mme temps, accusaient l'acuit. En
signant avec ses frres l'adresse au Grand-Orient
de Londres, Maistre dfendait encore la Savoie
;
mais, pour lui, la franc-maonnerie n'a jamais
t qu'une niaiserie, ayant le double attrait de
l'inconnu et du fruit dfendu, un jouet l'usage
des grands enfants qui ont besoin d'exercice et
de mystre, une comdie dont la trame lui a
chapp, dont plus tard il essaiera timidement
de se rendre compte
;
il rsistera difficilement
la tentation de voir ce qui s'y passe
;
il
voudrait bien voir

, suivant son expression
favorite; mais, n'ayant pas pouss bien loin ses
investigations, il n'y a longtemps vu... qu'un
jeu innocent
;
aussi, avec quelle dsinvolture
crira-t-il au baron Vignet des Etoles(i) :
(i) Correspondance.

Lettre du
q
dcembre
1793.
AVANT LA RVOLUTION 23 I

L'unique chose qui me fche, c'est de


vous voir parler srieusement de cette niaiserie
de franc-maonnerie, enfantillage universel en
de des Alpes, dont vous auriez t si vous
aviez vcu parmi nous, et dont je me mlais si
peu depuis que j'tais enfonc dans les affaires,
que j'ai reu un jour une dputation pour savoir
si je voulais tre ray de la liste
;
mais mes
bons amis ne manquaient pas de m'appeler
Turin
frre Joseph, tandis que je faisais tran-
quillement des arrts Chambry. Je ne suis
pas tonn que dans un pays dont le vice capi-
tal est d'attacher une extrme importance des
riens, on ait parl et mme beaucoup parl sur
cette misre
;
mais je suis tonn que vous
n'ayez pas senti tout de suite que ce n'tait
qu'un prtexte pour me jouer quelque pice.
En voil assez sur nos systmes respectifs,
d'autant plus que nous sommes peut-tre d'ac-
cord...

Cette niaiserie de franc-maonnerie? ...


c'tait alors l'opinion courante : Marie-Antoi-
nette l'exprimait dix ans auparavant, presque
dans les mmes termes, en crivant sa sur
Marie-Christine ii) :
((
Tout le monde en est, on sait ainsi tout
ce qui se passe, o donc est le danger ? C'est en
ralit une socit de bienfaisance et de plaisir.
(i) M. Feuillet de Conches.

Lettre du 26 fvrier lySi.
232
JOSEPH DE MAISTRE
On
y
mange beaucoup, et l'on
y
parle, et l'on
y
chante. Ce n'est nullement une socit d'athes
dclars puisque, m'a-t-on dit. Dieu
y
est dans
toutes les bouches.
On
y
fait beaucoup de cha-
rits. On lve les enfants des gens pauvres ou
dcds
;
on marie leurs filles...
Hlas ! la pauvre reine, en
1798,
devait mon-
ter sur l'chafaud et, dix-sept ans plus tard, en
1810, Joseph de Maistre, comme si une inqui-
tude rtrospective
l'obsdait, crira de Saint-
Ptersbourg un de ses amis (i) :
Je veux vous raconter aujourd'hui une ten-
tation laquelle j'ai rsist, comme saint
Antoine .
Les francs- maons continuent ici a furia,
comme tout ce qu'on fait dans ce pays. J'ai t
invit me rendre dans l'une de ces nouvelles
loges; mais, malgr l'extrme envie que j'ai de
savoir ce qui se fait l, je m'y suis refus, toutes
rflexions faites, par plusieurs raisons dont je
me contente de vous rapporter les deux princi-
pales. En premier lieu, j'ai su que l'Empereur
ne s'est prt qu' regret permettre ces assem-
bles; mais il a cd l'invincible rpugnance
qu'il ressent de gner la libert individuelle de
ses sujets et de les empcher de s'arranger
comme ils l'entendent...
c(
En second lieu, j'ai eu l'occasion de me
(1)
Correspondance.

Lettre de i8io.
AVANT LA RVOLUTION 233
convaincre que plusieurs (et plusieurs personnes
de mrite) pensaient mal de cette association et
la regardaient comme une machine rvolution-
naire
;
or, il m'a paru encore vident qu'on ne
doit pas faire une chose non ncessaire lors-
qu'elle alarme des honntes gens. Il m'en cote
beaucoup, je vous l'avoue, de ne pouvoir exa-
miner de prs ce qui se passe l...

En 1816, de Maistre crira encore (i) :

Je consacrai jadis beaucoup de temps


connatre ces messieurs (les Illumins). Je fr-
quentai leurs assembles
;
j'allai Lyon pour
les voir de plus prs
;
je conservai une certaine
correspondance avec quelques-uns de leurs prin-
cipaux personnages. Mais j'en suis demeur
l'glise catholique et romaine, non cependant
sans avoir acquis une foule d'ides dont j'ai fait
mon profit.

La meilleure garantie de la bonne foi de
Joseph de Maistre et de la puret de ses inten-
tions, au moment o il franchissait le seuil de
la loge des Trois-Mortiers, c'est la rondeur,
la franchise avec lesquelles il parle de ce fugitif
pisode de sa jeunesse. Sa vie est comme une
maison de verre
;
il n'en a jamais rien cach
;
l'il le plus prvenu peut
y
pntrer sans
crainte :
(1)
M. Amde de Margerie.

Le comte Joseph
de Maistre.
234
JOSEPH DE MAISTRE
Je fais consister la prudence ou ma pru-
dence, a-t-il crit (i), bien moins dans l'art de
cacher ses penses que dans celui de nettoyer
son cur, de manire n'y laisser aucun sen-
timent qui puisse perdre se montrer. Si vous
veniez toucher ma poche par hasard, je n'en
serais nullement inquiet, car vous ne sentiriez
que mon mouchoir, ma lorgnette et mon por-
tefeuille : si je portais un poignard ou un pisto-
let de poche, il en serait tout autrement. Je
liens donc aux poches nettes
;
mais je les tourne
volontiers...
Pour entrer dans la Loge blanche, de Maistre
n'avait pas ras les murs ni mis un loup sur son
visage. Ses poches taient nettes
;
il les tourna
bien vite du jour o il put constater que la
franc-maonnerie tait autre chose qu'une asso-
ciation de bienfaisance, ayant apparemment
pour but unique la protection des dshrits.
Il avait, comme tant d'autres, sacrifi au got
de l'poque, n'apercevant pas le prcipice der-
rire cette bordure de fleurs. Son affiliation
momentane n'en fut pas moins exploite contre
lui une poque o les esprits chauffs
et ports aux extrmes,

ainsi que l'a dit le
comte Rodolphe,

regardaient la modration
comme un crime .
(i
)
Ccrrcspondaiicc.
AVANT LA RVOLUTION 235
Chose curieuse, de Maistre, l'esprit autori-
taire, celui qui devint plus tard
l'adversaire le
plus redoutable du jacobinisme, fut longtemps
un suspect
;
desservi auprs de la cour de
Turin par certaines individualits jalouses par
ces ((
bons AUobroges dont il parlera plus tard
dans une de ses lettres sa tille Constance (i),

il tait tenu en haut lieu pour un libral ,


presque un rvolutionnaire, dont il fallait se
garder tout prix
(2).
Quand le temps se mit dcidment l'orage
du ct de la France, et que le contre-coup des
agitations redoutables, prcurseur du grand
effondrement, vint branler la Savoie, tous ces
gentilshommes, bourgeois, magistrats et avocats
d'Allobrogie, prononcrent d'eux-mmes la dis-
solution de la Loge. Rose blanche, elle avait
vcu ce que vivent les roses : l'espace d'un
matin...
Le Roi avait conu quelques alarmes au
sujet des vises de la Parfaite
-
U?ioi . De
Maistre partit pour Turin et soumit Sa
Majest
le catalogue des noms qui la compo-
(1)
Tu ne saurais croire combien je me suis fait d'ennemis
jadis pour avoir voulu en savoir plus que mes bons AUobroges.
Lettres et opuscules.
(2)
Le comte Rodolphe de Maistre.
Notice biographique.
236 JOSEPH DE MAISTRE
saient. (i) Il
y
a l encore un trait de cette
me forte, vaillante, loyale entre toutes. La
mission avait son ct pnible
;
c'est lui qui en
revendiqua la responsabilit et l'honneur
(2).
(1)
Le comte Rodolphe de Maistre.

Notice biographique.
(2)
En
1804,
la Loge ds la Parfaite-Union fut rorganise
Chambry. Un Rglement particulier fut adopt dans la sance
du dernier jour du
2^
mois de l'an de la V .

. L .

. 5801 .

Ce rglement se divise en trois parties :


Obligations gnrales.
Des officiers et dignitaires de la Loge.
Travaux et police.
Tout M . . doit, dit l'article preniier des obligations gn-
rales :
I" Garder, surtout vis--vis des profanes, un secret inviolable
sur les mistres M .

. et sur ce qui se passe en Loge,


y
apporter
l'Esprit d'Amnit, de Docilit et d'Egalit : n'y jamais tenir des
discours contraires aux bonnes murs, ne s'occuper des objets de
politique ou de religion
;
2''
Pratiquer la bienfaisance et secourir les malheureux de
toutes ses facults, ne jamais garder contre des frres initis un
ressentiment, se rapporter dans les affaires M . . aux moyens
conciliatoires que proposera la HH et se conformer sa dcision
;
3 Ne jamais assembler de comit M .

. sans
y
tre autoris
par dlibration expresse de la !ZZl et ne jamais former de projets
attentatoires ses droits.
Les officiers et dignitaires sont au nombre de dix-sept :
1
Le vnrable
;
2
le i^'' surveillant
;
3" le
2"
surveillant
;
4" l'orateur et son adjoint
;
5" le dput au G .

. O .

.
;
6"^
le
secrtaire et son adjoint
;
'j'^
Le garde des sceaux et archives
;
8"
le trsorier
;
9 l'hospitalier aumnier;
10 l'architecte vrifi-
cateur de la caisse
;
1
1"
le i*^'' expert
;
12''
le
2 expert
;
13 le
r'" matre des crmonies; 14 le
2^
matre des crmonies
;
AVANT LA RVOLUTION
287
Le Roi, aprs avoir parcouru le catalogue,
dit au courageux ambassadeur :
<(
\'oil des
noms qui suffisent pour me rassurer
;
mais dans
ce moment o toute runion est suspecte sim-
plement comme runion, on ne doit point
s'assembler.

<f
Une telle sagesse,

raconte de Maistre
lui-mme (i),

ne souffrait point de rplique.
Le comte Frdric de Bellegarde, alors colonel
de grenadiers ro}aux s'il m'en souvient, fut
dput pour donner Sa Majest la parole
d'honneur de tous les membres qu'ils ne
s'assembleraient plus sans son cong
;
mais la
I
s"
le contrleur des banquets; 16"
l'expert couvreur ; 17" l'ex-
vnrable.
La troisime partie

travaux et police

traite ;
Des assenibU'es.

Des contributions.

Des travaux

Du
rang en loge.

De l'lection des officiers.

Des banquets.

Des fautes.

Des rtributions des grades.

Des membres
honoraires

Des congres et changements de domicile.

Des
servants.

Des devoirs de la Loge.
Le rglement se termine ainsi :
Fait et arrt l'O .

. de Chambry, dans un lieu trs-fort,


trs-clair et trs-rgulier, o rgnent la Paix, l'Union et l'Har-
monie, le
20^ jour du
y
mois de l'an de la V .

. L .

. s8oi
.
Par mandement de la T .

. V .

. iz, .

. de Saint-Jean de
la Triple- Union.
.-.
VIERVIL, Secrtaire.
(Archives de M. Andr Perrin. Copie conforme n la planche
originale contresigne.)
(i) M. Albert Blanc.

Mmoires et correspondance diploma-
tique de
Joseph de Maistre.
238
JOSEPH DE MAISTRE
catastrophe gnrale suivit de prs. Laissant de
ct la foule qui ne signifie rien, j'ai examin
attentivement la conduite des membres tant pi-
montais que savoyards qui taient dans les
hauts grades et qui taient tous parfaitement
connus de moi (au nombre de peut-tre vingt
ou vingt-cinq). Tous ont t dans le parti du
Roi, ou nuls;
quelques-uns ont honorablement
pri pour lui. Il n'en a pas t de mme en
P^rance, o la mme classe ne s'est pas conduite
galement bien.

Tout se passa donc au grand jour de la faon
la plus correcte. La dmarche mme du Comte
auprs du Roi le prouve surabondamment.
Peut-tre
cependant faut-il retrouver l l'origine
lointaine de cette sorte d'ostracisme dontMaistre
fut la victime dans sa carrire de magistrat, et
de la suspicion mal dissimule qui le poursuivit
jusqu' la fin, malgr les clatants et inoubliables
services qu'il avait rendus son souverain.
M.
Albert Blanc (i) semble avoir, cet
gard encore, mis le doigt sur la plaie et, s'il
n'est pas permis de partager toujours ses appr-
ciations
quant l'homme politique et
son rle,
n'est-il pas dans le vrai lorsqu'il fait une allu-
sion discrte cette mfiance
ingurissable qui
(i)
Mmoires et correspondance
ilipioni.iiique de Joseph
de
Maistre.
AVANT LA RVOLUTION 2
39
ne lut pas l'une des moindres preuves de ce
grand serviteur ?
M. de Maistre se lit des ennemis, de ces
mdiocrits jalouses qui sont implacables par-
tout, mais que l'inaction force de la province
doue d'une rancune patiente, travailleuse, sou-
terraine. On vint bout d'empcher qu'on lui
donnt le titre de prsident du Snat de Savoie,
malgr les intentions du roi Victor Amde III;
on jeta dans le cabinet de Turin des germes de
mfiance, des demi-rvlations prsentant M. de
Maistre comme un homme dangereux et enclin
aux ides nouvelles. Cette accusation resta dans
les registres de haute police que consultent les
administrations ombrageuses et en sortit des
moments o la dcence et le danger commun
imposaient pourtant aux malveillants la politique
du silence.
On verra que sa longue carrire en fut
souvent attriste. Dans ses dernires annes, il
regrettait que la destine ne l'et pas plac sur
un plus digne thtre. Ce n'tait pas de l'orgueil,
car il cro\ait que son pays natal avait intlu sur
ses facults. A la Restauration, il disait M. de
Lamartine :
^'ous avez une belle langue pour instru-
ment de vos ides
;
nous n'avons que le jargon
de notre Sa\oie.

Ce double sentiment de dfiance de lui-
240
JOSEPH DE MAISTRE
mme et de reproche aux circonstances perce
dans ces lignes mlancoliques :
Quelquefois, dans mes rves potiques,
j'imagine que la Nature me portait jadis dans
son tablier de Nice en France, qu'elle fit un
faux pas sur les Alpes (bien excusable de la part
d'une femme ge), et que je tombai platement
Chambry. Il fallait pousser jusqu' Paris, ou
du moins s'arrter Turin, o je me serais
form
;
mais l'irrparable sottise est faite depuis
le i^'' avril
1734
(i).

Il plaisantait souvent de sa qualit de


savoyard. En 1812, Ptersbourg, chez la prin-
cesse Tolsto, on parlait un soir du comte de
Moncenigo, qu'on croyait destin la lgation
russe en Sardaigne. On lui reprochait d'tre
sujet franais, d'avoir tous ses biens en Italie,
sous la main de Napolon, et enfin d'tre n
Zanthe.
((

Eh bien ! s'cria M. de Maistre, mais
je suis n Chambry, moi qui vous parle :
preuve que dans ce genre... on se permet tout.

(1)
Joseph de Maistre ici se rajeunissait d'une anne, ce qui a
entran l'erreur commise par la plupart de ses biographes
;
mais le doute n'est pas possible la lecture de son acte de nais-
sance.
CHAPITRE IX
deplcemhnts princiers
Les Princes-loups de Savoie.

Comment ils s'y prenaient pour
conqurir le cur du peuple.

Une page d'un voyageur
anglais.

Un sonnet italien.
Voyage du Roi et de la Cour
en Savoie.

L'entre Chambry.

Rflexion peu dithy-
rambique de l'historiographe.

Un mot de la marquise de
Gattinara.

Fine rplique du Roi.

Le dcret de messidor
avant la lettre.

Visite aux provinces. Les cris .\<.
Affran-
chissement ! se mlent aux vivats.

Un mariage diploma-
tique.

L'alliance franaise.
Turin boude.

Chambry
s'amuse.

Reprsentation de gala.

Le rpertoire de la
troupe.

Le chevalier Roze et sa chronique thtrale.

Joseph de Maistre mondain.

Ce qu'il pensait de l'art dra-
matique.
Encore la noblesse et la bourgeoisie aux prises.

Madame Clotilde de France.



Son portrait.

Son entre
*Chatfibry.

Rception princire.

Les uhlans du Petit-
Bugey.

Mariage du prince de Pimont la Sainte-Chapelle.
Arrive du comte et de la comtesse de Provence.

Dpait
du Roi.

Le trait du Parthe.
I
Le marquis Costa de Beauregard, dans son
Homme d'auirefois, a dtini d'un trait l'tat des
esprits en Savoie, sous ce rgne de Victor
-
Amde'e III qui, commenc sous de si brillants
auspices, devait tre travers par de si terribles
preuves :
((
Une chose demeurait debout, c'tait l'affec-
i6
242
JOSEPH DE MAISTRE
tion des gens de Savoie, non pas pour la monar-
chie, mais pour la personne mme du Roi. Ces
Princes
-
loups , comme les appelait nagure
M. Thiers, taient de rudes soldats
;
le peuple
aime la bravoure et ne comprend gure la gran-
deur qui attache au rivage. Ils taient simples,
d'ailleurs, familiers et bons, parfois jusqu' la
faiblesse.

L'affection pour la personne mme du Roi,
laquelle rsiste l'affaiblissement du sentiment
monarchique, est encore un trait de ressem-
blance entre le Savoyard du bon vieux temps et
le Franais de l'ancienne France. L'analogie est
manifeste dans cette page d'un voyageur anglais
traduite par Moore, que Joseph de Maistre a
prise pour thme de ses Fragments sur la
France :
L'amour et l'attachement du Franais pour
la personne de ses rois est une partie essentielle
et frappante du caractre national...
(( Quoique le Franais sache que son Roi est
de la mme trempe et susceptible des mmes
faiblesses que les autres hommes, tandis qu'il
fait l'numration de ses dfauts et en plaisante
tout en s'en plaignant, il ne lui est pas moins
attach par un sentiment qui tient galement
de l'amour et du respect, espce de prjug
d'affection tout fait indpendant du caractre
du monarque.
a Le mot roi excite dans Tesprit d'un Fran-
AVANT LA RVOLUTION
243
ais des ides de bienfaisance, de reconnais-
sance et d'amour, en mme temps que celles
de pouvoir, de grandeur et de flicit.
Les Franais accourent en foule Ver-
sailles les dimanches et les ftes, regardant le
Roi avec une avidit toujours nouvelle, et le
voient la vingtime fois avec autant de plaisir
que la premire.
(( Ils l'envisagent comme leur ami, quoiqu'ils
n'en soient pas connus; comme leur protecteur,
quoique rien ne soit plus redouter pour eux
qu'un exempt ou une lettre de cachet
;
et comme
leur bienfaiteur, en gmissant sous les impts...
Ils louent et donnent une grande importance
aux actions les plus indiffrentes de sa part
;
ils pallient ou excusent ses faiblesses
;
ils impu-
tent ses erreurs et ses fautes ses ministres ou
d'autres mauvais conseillers qui, ainsi qu'ils
l'affirment avec confiance, ont, pour quelque vue
condamnable, cherch lui en imposer et per-
verti la droiture de ses intentions (i)...

A la lecture de ces lignes, ne se prendra-t-on
pas songer cet enthousiasme naf de nos
pres, auquel le chevalier Roze finira lui-mme
par se laisser entraner, malgr son antipathie
pour les traineurs de sabre et les accapareurs
pimontais, en dpit de ses rflexions sarcas-
tiques sur les fautes du gouvernement ?
(i) Lettres d'un voj'ageur anglais sur la France^ la Suisse et
l'Allemagne.

Tome \, lettres vi & vu.
244
JOSEPH DE MAISTRE
Le Roi apparat, et tous les griefs se dis-
sipent comme par enchantement. Les interm-
diaires maladroits sont supprims et la lune de
miel entre lui et le peuple recommence un nou-
veau quartier. Ils savaient d'ailleurs si bien, ces
Princes-loups, que la plus noble et la plus
sre des sciences est celle de la bont (r) . Ils
possdaient au suprme degr, avec ce flair poli-
tique qui les rendait des loups l'extrieur,
cette humeur dbonnaire d'agneau couronn
qui, l'intrieur, leur assurait l'amour quand
mme de leurs sujets. Le peuple, avec eux, ne
songea que bien tard s'manciper, rclamer
sa part du gouvernement
;
car le Roi mritait
bien le nom de pre de la patrie et, matre
la maison, veillait par lui-mme aux besoins de
tous ses habitants.
Quand il vient visiter son pays de Savoie,
le Roi
y
arrive en bourgeois, sans apparat, sans
prendre la peine d'endosser l'habit de crmo-
nie, ni de
secouer la poussire de la route
.

Laissez venir moi mes enfants,



il n'y a
pas de diffrence entre les grands et les petits,
tous peuvent l'approcher
;
tous, il tendra la
main
;
aux plus humbles, il prtera l'oreille. Il
fait son enqute sur place, il convoque, il inter-
roge les notables, les conseillers, les hommes
(i) M. Emile Olivier.

Discours VAcadmie Franaise du
!4
novembre 1892.
AVANT LA REVOLUTION 24b
dsintresss et de poids .

Envers tous, il se
montre plein de bont et de bonnes inten-
tions )), et non par diplomatie, mais sans prendre
un masque ni forcer sa nature : ce sentiment
lui cote peu (i) . C'est une vertu de sa race,
il l'a dans le sang.
Vollk la vraie cause de l'attachement de la
Savoie ses anciens princes. Ils sont paternels
et, de la, populaires. Si les sujets regimbent et
se rcrient contre les abus du pouvoir, ce n'est
pas au Roi qu'ils s'en prennent.

Le Roi,
c'est Tarche sainte.

Ah ! si le Roi le savait!
Pourquoi, grand Dieu,
y
a-t-il assez de pi-
montais pour empcher la lumire de pntrer
jusqu' lui ?...
Victor-Amde III tait bien l'homme, le roi de
sa race. Le mot du Chevalier est juste :
c'tait
le prince bon et bonnes intentions
(2)

On
l'a compar Louis XVI
;
il en eut les vertus
et la faiblesse, et son dsir de bien faire le con-
duisit souvent tout bouleverser dans l'arme,
dans l'administration, dans les finances,

ce
que le Chevalier appelait des enfant... en s'arr-
tant pour ne pas achever le mot.
Victor-Amde n'en fut pas moins l'un des
princes les plus mritants de cette longue dynas-
tie qui, de Humbert-aux-blanches-mains, abou-
tit en li^ne directe Humbert III, le roi du
(
I
)
Journal du chevalier Ro-(e.
{2)
Journal du chevalier Ro(e.
246
JOSEPH DE MAISTRE
royaume transform, agrandi et dplace' de son
premier champ d'action. Pimont et Savoie,
si peu d'accord d'ordinaire, unirent leurs accla-
mations pour saluer son avnement.
En Pimont, un Alfieri au petit pied, lors
du dpart de Victor-Amde III pour la Savoie,
composa ce sonnet qui franchit les Alpes et
que le Chevalier consigna religieusement sur
ses tablettes (i) :
Il viaggio del tuo Re sciivi, dicea
11 Genio del Piemonte che'l seguea;
Ei iiarrava gli eventi, ed io scrivea :
Signor, quand 'oltre l'Alpi il pie moveste
E l'Alpi il loro Re vedero in voi,
Tal dir rimbomba, che discosse e deste
Pur l'ombre auguste di Sabaudi eroi.
Qiial sia, dicean fr lor pensose e meste
Di tanta gioia cagion fr noi ?
Voci di fida gente, ah ! son pur queste
Ch'un di sol tributava a Prenci suoi.
Ma quando Umberto, raggirando il ciglio,
Ravis in voi di sua gloria l'erede
Pien di virt, di senno e di consiglio,
Ah ! disse ad Amedeo : d'amore e di fede
Quial omaggio non merta un tanto figlio,
Se in lui un padre, un Re ciascun or vede ?
(2)
(i) Archives de Saint-Genix.

Sonnet indit.
(2)
En ne s'en tenant pas servilement au mot mot, ce son-
net peut tre traduit de la manire suivante :
AVANT LA REVOLUTION
247
II
Le chevalier Roze, lui, tout royaliste qu'il
ft, n'tait pas enclin au dithyrambe... Si les
carrosses de Sa Majest ne sont pas d'une cor-
rection irrprochable, il le dit sans bargui-
gner.

Le Roi a fait son entre Chambry, le
20 juillet
1775
: L'arrive du Roi et d'une
Raconte le voyage de ton Roi, me dit le gnie du Pi-
mont qui suivait le Prince; il narra les vnements et moi.
j'crivis :
Sire, quand vous avez port vos pas au del des Alpes et
que les Alpes eurent reconnu leur Roi, la grande nouvelle en
retentit si fort qu'elle alla faire frmir et rveiller jusqu'aux
ombres augustes des hros de la Maison de Savoie.
Quelle est donc, dirent ces ombres pensives et mornes, la
raison de cette grande allgresse qui arrive jusqu' nous?

Ah ! ce sont les acclamations de nos peuples fidles qu'ils
ne firent jamais entendre que pour leurs princes.
Mais, Sire, lorsque Humbert, en rouvrant les yeux, recon-
nut en vous l'hritier de sa gloire tout rempli de vertu, de fer-
met et de droiture :
Ah ! dit-il Amde. quel hommage d'amour et de fidlit
ne mrite pas un si noble descendant, puisque, en ce jour, cha-
cun reconnat en lui un pre et un Roi !
248
JOSEPH DE MAISTRE
partie de sa Cour, le 20 sur les midi et demi,
n'a rien eu de bien pompeux; en quipage de
voyage, lui et sa suite n'avaient rien de bien
remarquable que la poussire dont ils taient
couverts
;
il a trouv l'intrieur du palais fini
et les dehors presque achevs
;
s'il en eut vu les
ruines, il aurait t frapp d'tonnement de voir
un tel ouvrage s'excuter dans trois mois
;
il
fait beaucoup d'honneur l'architecte...

Le Chevalier est sobre de dtails sur cette
premire entre, qui ne parat pas avoir eu
l'heur de lui plaire... Et pourtant. Intendant et
municipalit ont fait grandement les choses.
La Cour arrive par la route d'Italie, pntre
dans le faubourg Montmlian, suit la rue Croix
d'Or, la place Saint-Lger, la Grand'Rue, pour
se rendre au Chteau. Les maisons, sur tout
cet itinraire, taient tendues de tapisseries.
Quand le carrosse royal est signal, toutes
les cloches se mettent en branle. Les botes
retentissent. Au chteau, le Snat assembl, en
robe de parade , est conduit par le Premier
Prsident, ayant ses cts le prsident Maistre
et messire Franois, le prsident jubil (i)
l'arrtiste du Snat, l'homme au parler long,
diffus, point orn, au babil intarissable et indis-
( 1)
Honoraire.
AVANT LA RVOLUTION
249
cret ))
([)
auquel le malin Chevalier applique
ces vers du pote :
Indoctum, doctumque ugat recitator acerbus,
Qiiem ver arripuit, tenet occiditque legendo :
Non missura cutem nisi plena cruoris hiendo...
Joseph de Maistre figure dans l'tat-major
de l'avocat fiscal gnral avec son ami Salteur;
puis viennent l'Archevque de Tarentaise, les
Evques de Grenoble et de Genve
;
les dames
de la noblesse ayant leur tte la comtesse de
La Tour; les gentilshommes, prsents par
M. d'Oncieu, chevalier grand -croix des
SS. Maurice et Lazare, que Roze appelle un
homme factieux, plein d'rudition et de con-
naissances, le plus bel esprit peut-tre de la
Cour et certainement le plus gourmand des
Savoiards.
(2)
Quant Roze lui-mme, il est
perdu, sous une humble robe de laine noire,
dans les rangs du barreau et il contemple d'un
il narquois toute cette pompe, tudiant les
silhouettes qu'il fixera le soir dans son journal...
III
Il est une heure de l'aprs-midi quand Leurs
Majeste's et Son Altesse Royale Monseigneur le
(\)
JouDial du clu'valit'r Ro^e.
{2)
JouniJil du cki'valicr Ro^c
25o JOSEPH DE MAISTRE
Prince de Pimont mettent pied terre et
montent leurs appartements
,
prcde's par
le Grand Chambellan, M. de Saint-Marsan,
qu'une intrigue de palais ne devait pas tarder
renverser (i). Le Roi envoie immdiatement
son matre des crmonies, le chevalier de Ville-
novette, pour remercier la noble assistance et
l'engager se retirer.
A cinq heures du soir, arrive du duc et de
la duchesse de Chablais. Le lendemain, la
premire heure, vient le tour des Princesses,
surs du Roi. A dix heures du matin a lieu,
au Chteau, la crmonie du baisemain. Le
clerg est prsent par Mgr TArchevque de
Tarentaise; la magistrature, par le Premier
Prsident. Evques. abbs commendataires
,
claustraux et officiaux, prsidents, snateurs
effectifs et honoraires, magistrats du parquet
de l'avocat fiscal gnral et de l'avocat des
pauvres, jusqu'au secrtaire civil et au greffier
criminel, tous dfilent dans leur ordre,

le
dcret de messidor avant la lettre. Puis voici les
quatre syndics, ayant leur tte le marquis de
Faverges
,
premier syndic, qui tourne un
(i) Il fut remplac par le comte Malines, collier de l'Ordre
et gouverneur du Prince de Pimont.
(^Journal du chevalier Ro^e.)
AVANT LA REVOLUTION 2DI
fort beau compliment. Mme crmonial,
dans le mme ordre, auprs de la Reine; enfin,
au courant de l'aprs-midi, l'gard des Princes
et des Princesses (i).
Pendant trois jours, ce ne sont que prome-
nades triomphales traversla ville, acclamations
enthousiastes, rceptions fastueuses la Cour.
Des fontaines de vin coulent sur la place de Lans.
Snateurs et boutiquiers ont mis la clef sur la
porte. C'est le chmage de l'enthousiasme, la
grve de la fidlit. On s'en donne cur joie
le jour
;
la nuit, on chante, on danse et l'on illu-
mine. L'Intendant a demand un minimum de
deux chandelles par fentre sous peine de vingt
livres d'amende
;
on lui en accorde le double, le
triple, et tout le monde est content...
(( Le 23, continue le Chevalier
(2),
toute la
Cour est partie pour les provinces de Genevois,
Foussignes
(3)
et Chablais, d'o elle a t de
retour le
27
juillet : partout elle a t reue
comme ici avec les applaudissements et les
transports de la joie la plus vive. Le Roi a
montr partout la plus grande affabilit; ce sen-
(1 )
Archives du Snat.

IJvrc du Crmonial.
{2)
Journal du chevalier Ro^e.
(3)
Faucigny.

Les provinces de Genevois, de Faucigny et
de Chablais correspondaient au territoire actuel du dpartement
de la Haute-Savoie.
2D2 JOSEPH DE MAISTRE
timent lui cote peu
;
il est plein de bont et
de bonnes intentions
;
il a t fort satisfait de
son voyage, et, prenant en considration les
clameurs des habitants de quelques campagnes
qui ont ml les acclamations de Vipe le Roi!
avec les cris redoubls 'Affrajichissement ! les
plaintes que lui ont faites les dputs de cer-
taines paroisses et les reprsentations de quelques
personnes dsintresses et de poids, il a tmoi-
gn la surprise de voir la dlgation s'occuper
si peu et a mme manifest son mcontente-
ment; il a donn des ordres pour faire reprendre
rEdit(i) sa premire activit et l'on espre
qu'il enverra de Turin de nouvelles instruc-
tions propres donner aux affranchissements
un cours fixe et ais.

L'enthousiasme de l'ancienne capitale se
communique d'ailleurs, comme une trane de
poudre, toute la Savoie. Ce fut un voyage
triomphal
;
mais, nulle part, peut-tre, la joie
dlirante de ce bon peuple ne se manifesta avec
autant d'expansion que dans la petite ville de
Rumilly, la cit fidle, celle qui, en i63o, som-
me de se rendre aux armes franaises, sur la
nouvelle que Chambr}^ et Annecy avaient ouvert
(i) Il s'agit ici de l'Edit d'affranchissement des droits fodaux,
que la
dlgation gouvernementale de Savoie appliquait avec
une
certaine mollesse, au grand mcontentement de la popula-
tion.
AVANT LA RVOLUTION 2 53
leurs portes, rpondait firement: E capo ! (i)
et se faisait enlever d'assaut, aprs une hroque
rsistance.
Ici encore, un historien du cr a laiss le
rcit naf et touchant de la rception faite Sa
Majest :
(( Il fut ainsi,

dit l'auteur, d'un ton acad-
mique et solennel
(2),

qu'en
1773,
dans le
courant du mois de juillet, le roy Victor-Am III,
notre bien aim duc et matre, vint en Savoye
avec la majeure portion de la famille royale,
poque dont sera fait mention dans les sicles
les plus reculs, soit par l'auguste mariage du
prince de Pimont, premier n de la maison de
Savoye, avec madame Clotilde de France, soit
par les admirables entrevues de la cour de Sar-
daigne avec une portion de celle de France, qui
vint Chambry la suite de ce mme mariage,
qui fut clbr en cette ville avec toute la pompe
et la magnificence dignes de ces deux Cours,
soit encore par les rjouissances qui se sont
faites dans chaque ville, bourg et village de ce
(\)
Et quand mme !

Cette rponse pique est devenue la


devise de la ville de Rumilly.
(2)
Archives de Rumilly.

Mmoire pour les successeurs de
fa Compagnie des Chevaliers-tireurs de la ville de Rumilly rflchi
sur l'arrive du roy l/ictor-mde III, en Vanne
/JJ,
dans son
duch de Savoie. Ce rcit est insr au Registre des Chevaliers-
tireurs.
264
JOSEPH DE MAISrRE
duch, dont la relation serait trop longue, et
sur le rcit desquelles on pourrait l'avenir
former des doutes si on n'en laissait fidellement
les circonstances.

L'auteur, avec l'esprit particulariste qui
rgnait alors, s'inquite peu de ce qui se passait
ailleurs... Il lui suffit de constater que sa petite
ville n'a pas failli son vieux renom de fid-
lit :
((
Il nous intresse peu, dit-il, de laisser des
mmoires sur la manire dont ce Roy bien aim
a t accueilli dans chaque ville et bourgade
du Duch, les ftes gnrales que l'on fit dans
chaque endroit au bruit des armes, des danses et
des chants d'allgresse. Il suffit pour notre
satisfaction de laisser nos successeurs le pr-
sent crit, qui est la pure vrit...
)>
Sa Majest, accompagne de Mgr le duc
de Chablais, son frre, avait quitt Chambry
le 21 aot. Yenne reut le mme jour la visite
du Roi qui, le lendemain, 22 aot, passa par Cha-
naz, visita les digues du Rhne et vint coucher
Serrires. Le 23, Sa Majest visita Seyssel,
dna Frangy et prit le chemin de Rumilly.
Il tait cinq heures du soir. La Compagnie
des Chevaliers-tireurs, en grande tenue, cheval,
la carabine au poing, tait alle sa rencontre.
On signale l'approche du cortge royal
;
arriv
devant l'escadron, qui l'acclame avec enthou-
siasme, le Roi fait arrter sa voiture. Le sei-
AVANT LA REVOLUTION 2D5
gneur capitaine Dasnires lui adresse les hom-
mages des Chevaliers-tireurs; et bientt cortge
et compagnie partent au galop pour Rumilly.
Elle tait, certes, belle voir la vieille cit,
qui avait revtu ce jour-l ses plus beaux atours,
sans rien perdre de ce cachet fruste, de cet
air moyen ge que lui donnent les mandres
capricieux de ses rues, les sombres arceaux de
ses portiques, les tours, les pignons, les colon-
nades et les faades ouvrages de ses maisons.
Le Sapennais (i) avait fourni ses sapins les plus
droits et les plus drus
;
de riches tentures cou-
raient le long des demeures
;
les fleurs et la
mousse formaient un tapis naturel sous les pas
de l'auguste visiteur.
A son entre, le bourdon de Tglise, donn
en lSc) par Christine de France, entonne son
chant solennel. Vingt botes renvoient aux chos
de la Nphaz et du Chran
(2)
le bruit de
dcharges, auxquelles se mlent les vivats d'une
foule dlirante. La Lgion albanaise
(3),
dra-
(i) Montagne boise de sapins, qui spare la valle de
Rumilly de celle de la Chautagne.
(2)
Les deux rivires qui se runissent Rumilly pour aller,
non loin de l, se jeter dans le Fier. Le Fier lui-mme se joint
au Rhne, Chteaufort, prs de Seyssel.
(3)
Milice forme l'occasion de la venue du roi.
2 56 JOSEPH DE MAISTRE
peau dploy, prsente les armes sans tirail-
ler . Les trois syndics, Thomas Descostes,
Michel Jacquier et Joseph -Martin Anthonioz
s'avancent, porteurs du bton d'bne pom-
meau d'argent sur lequel sont graves les armoi-
ries de Rumilly. Le noble Conseil est derrire
eux. Ils prsentent Sa Majest les clefs de la
ville. Le cortge passe sous un arc de triomphe,
traverse le pont deux arches qui dominait
alors le Chran, foule les ruines du Chteau o
le prince Gem, frre de Bajazet II, fut retenu
prisonnier, et arrive la place de l'Htel de
Ville. L tait range la Lgion des campements,
sous les ordres du lieutenant-colonel de Ch-
tillon. Le Roi descend de voiture, monte che-
val et passe en revue cette lgion, la compagnie
des chevaliers-tireurs et la milice bourgeoise.
Aprs un Te Deiim l'glise paroissiale
,
o elle est reue par le rvrend cur, la tte
d'un nombreux clerg. Sa Majest vient se repo-
ser l'htel de Juge, qui lui sert de rsidence.
Dans le grand salon du premier tage, orn de
magnifiques tentures, le premier cuyer intro-
duit bientt
les nobles Syndics et Conseil .
Suivant les prescriptions du comte de Latour(i),
Thomas Descostes fait un compliment court,
relatif la circonstance
et Sa Majest
y
rpond
par quelques mots gracieux pour sa fidle ville.
(i) Le matre des crmonies.
AVANT LA REVOLUTION
237
Deux heures aprs, dit le chroniqueur, le
Roy lit demander les Chevaliers-tireurs (avantage
que nous emes sur les autres corps). La com-
pagnie entra la suite de ses officiers dans la
salle d'audience, o elle fut reue avec toutes les
marques possibles de bont. Le Roy loua beau-
coup l'uniforme. Voici mot mot les termes
dont il se servit : Voil un
fort
joly uniforme)
je t^erray avec plaisir qu'on le perptue et qu'on
travaille a augmenter la compagnie . Non seu-
lement il ne se contenta pas de gracioser la
gnralit
;
mais encore sur l'annonce de MM.
les officiers, qui eurent la gnreuse prcaution
de mettre en avant tous ceux de la compagnie
qui avaient eu l'honneur de servir dans les
troupes de Sa Majest, elle tmoigna ces der-
niers des marques singulires de distinction. On
ne doit pas omettre que le tableau de la com-
pagnie luy fut remis
;
elle eut la bont de le voir
et, l'ayant parcouru, elle le mit dans sa poche
en disant : J'ajy dj trois mille hommes en
tabelle dans la Savoye qui pourront bien me ser-
vir dans l'occasion
'\

Sa Majest allait donner cong aux cheva-


liers lorsque M. notre capitaine, se prosternant
devant elle, lui demanda l'agrment du baise-
main. Elle rpondit d'un ton affable :
Avec
plaisir, je vois bien qu'il
faut faire le tour . Et
Sa Majest fit en mme temps baiser la main de
son frre Mgr le duc de Chablais.
7
258 JOSEPH DE MAISTRE
((
Le soir, un dner d'apparat fut donn
Sa Majest. Les hauts personnages de la cour,
les nobles syndics et les chefs de corps
y
assis-
taient. Au bas de ce palais d'un jour, la
Lsion
albanaise monte la garde d'honneur. Il
y
a une
escouade de quinze hommes chaque porte
;
ces bons bourgeois, sous leur costume bleu,
gardent un srieux imperturbable et se mettent
en quatre pour contenir ces flots de peuple qui
voudraient pntrer dans la demeure royale. La
consigne avant tout ! hommes et femmes sont
gaux devant leurs chapeaux galonns, et la jeune
et smillante Rumillienne elle-mme ne peut
arriver corrompre ces impassibles grenadiers
pour jeter un simple regard dans la cour de
l'htel...
Mais la nuit, une nuit sereine et toile
,
vient d'tendre ses voiles. La ville entire s'illu-
mine comme par enchantement
;
depuis la mai-
son cossue du riche bourgeois jusqu' l'humble
demeure du pauvre artisan, tout resplendit de
lampions, de guirlandes, d'cussons au chiffre
de Sa Majest
;
un immense feu de joie claire
de ses lueurs fantastiques le Biirgi
forum
(i).
Sur les ruines du Chteau, une tente abrite un
banquet de
quatre-vingts couverts : c'est la Com-
(i) La place de l'Htel-de-Ville est dsigne dans les anciens
titres
par cette
appellation.
AVANT LA RVOLUTION
2
59
pagnie des chevaliers-tireurs
qui fte les officiers
de la suite du Roi.
On tire les sante's au bruit
des instruments
;
aprs quoy on danse jusqu'
deux heures du matin.
>
Les fuse'es du con-
seiller Durhone s'lancent dans la nue aux accla-
mations du peuple et viennent clater contre
les parois du Chran.
Mais ce n'est pas la ville seule, c'est la
valle entire qui est illumine : toutes les col-
lines qui s'lvent autour de Rumilly ont
leurs sommets enflamms : Saint-Eusbe,Thusy,
Hauteville, Marcellaz, Boussy, Marigny, Mas-
singy, Moye, Lornay et mme les rocs gran-
dioses du val de Fier projettent dans les cieux
les teintes rougetres d'un immense incendie.
Le lendemain, avant son dpart, le Roi
passa une seconde fois en revue, sur la place
d'armes, les troupes de la garnison et les milices
urbaines
;
et nous emes le bonheur de l'accom-
pagner dans le mme ordre que la veille jusqu'au
hameau de Martenex (i) Et nous revnmes
dner chez l'hte Ringuet.
(( Voil au vray,

dit en terminant l'enthou-


siaste et intressant narrateur

ce qui s'est
pass dans cette journe que nous compterons
pour la plus agrable de nos jours et aprs
laquelle nous ne sommes point jaloux de ce
(i) Petit village situ entre Rumilly et Albens, sur la route
de Chambry.
200 JOSEPH DE MAISTRE
qui pourra arriver de gracieux nos arrire-
neveux.

Pense aimable qui clt un sincre rcit!...
Le
24
aot Sa Majest tait de retour
Chambry o nous allons la retrouver animant
de sa prsence les ftes splendides qui
y
furent
donnes l'occasion du mariage du Prince de
Pimont avec Clotilde de France...
IV
Ce mariage diplomatique ne faisait que rap-
procher davantage encore les deux maisons
royales de France et de Savoie. C'tait, depuis
quatre ans peine, la troisime union qui ft
conclue entre elles, puisque Josphine de Savoie
avait pous le comte de Provence en
1771,
et sa sur, Marie-Thrse, le comte d'Artois
en
1773.
Les Pimontais voyaient avec dfaveur cette
alliance nouvelle qui avait faire dire au Roi :
Nous voil Franais au moins pour trois gn-
rations
! ))

On souponnait mme le cabinet
de Turin, ds ce moment-l, de n'tre pas loi-
gn,
moyennant certaines compensations, d'aban-
donner la Savoie et le comt de Nice a la France
et de permettre celle-ci de conqurir pacifi-
quement sa frontire naturelle au sud-est.
Chambry laissait crier les Pimontais et
AVANT LA RVOLUTION 26 1
jouissait
, sans souci du lendemain , de ces
ftes vraiment royales o il retrouva, pendant
un mois, l'illusion d'tre redevenu la capitale.
Le Roi
y
dpensa le prix de son htel des Cles-
tins de Lyon qu'il venait de vendre; nobles et
bourgeois rivalisrent d'enthousiasme et de
sacrifices pour recevoir Sa Majest avec un luxe
dont celle-ci ne put s'empcher de manifester
quelque tonnement, en prsence des dames
d'honneur de la Reine.

Ils ne font que ce
qu'ils doivent, dit la marquise de Gattinara,
l'une d'elles.


Oui, mais ils doivent peut-
tre ce qu'ils font , rpliqua finement le
Monarque.

C'tait la vrit, dit M. Albert
Blanc, ils n'taient pas riches
;
mais pour l'histo-
rien et l'antiquaire, dans les races et les mon-
naies, le poids de l'or n'entre pas en comparai-
son avec l'anciennet et la puret du coin, (i)

Le 2(5 aot eut lieu l'inauguration du
thtre que la bourgeoisie, constitue en socit,
avait fait construire. L'ami de Joseph de xMaistre
n'approuve pas fort l'entreprise et prend un
ton de Cassandre pour la critiquer :
((
Le 26,
s'est faite l'ouverture du Thtre
Roval, de cet difice coteux et peu solide, que
l'amour du plaisir dcor du beau nom d'amour
du Roi, et plus que cela, la cupidit ont lev.
(
1
)
{Mmoires et corrcspondancL' diplomatique de Joseph
de
Maisire.
202 JOSEPH DE MAISTRE
L'on a toujours pens que ce serait une entre-
prise hardie que d'lever un thtre dans une
ville aussi petite, aussi pauvre que Chambry
;
quelques prognostiqueurs sinistres ont os pr-
dire qu'au bout de dix ans les entrepreneurs
seraient rduits le louer aux fourriers de la
cavalerie pour servir de magasin foin. Puisse
cette prophtie funeste ne s'accomplir jamais !
Le bon got et les belles-lettres
y
gagneront
encore plus que les murs n'y perdront; car
jamais chez nous les richesses, l'abondance et
le luxe ne nous monteront ce ton de luxe qui
corrompt et avilit les mes
;
jamais non plus,
simples et occups d'ailleurs comme nous le
sommes pour la plupart, jamais nous ne pren-
drons ce caractre de frivolit, de galanterie,
qui a fait abandonner le bon sens pour un vain
ton de prtendu bel esprit qui a confondu,
ananti tous les sentiments d'honntet, tous
les principes de vertu chez nos voisins...

L'esprit provincial s'panouit ici dans toute
sa suffisance et sa pruderie si prompte effa-
roucher. Le Chevalier se dfend d'tre un dan-
seur
;
il va nous montrer qu'il est du moins...
un calculateur et que, ce qu'il voit de plus
remarquable dans le nouvel difice, est le prix
de revient :
Le juste prix de l'ditice tout dcor et
complet est un mystre que la curiosit publique
n'a pas pu percer
;
l'on aperoit seulement dans
AVANT LA RVOLUTION 203
les propos des entrepreneurs un air de mcon-
tentement qui justifie les plaintes qu'ils forment
des ingnieurs. L'on croit que le thtre tout
orn, quoique en bois dans l'intrieur, leur
revient 60.000 livres au moins, ce qui forme
le double de ce qu'ils croyaient dpenser. Pour
moi, je ne doute pas qu'en donnant la comdie
tous les deux ans, et en prenant, comme cette
anne, le cinquim^e de la recette, ils ne tirent
l'intrt de leur argent, et que cet argent ne
soit aussi avantageusement plac que s'il tait
appliqu btir des maisons...

Cependant les dcors du thtre, mieux par-
tags que les carrosses de Sa Majest, ont trouv
grce devant le terrible censeur :
Heureusement pour le public, le clbre
Gagliani, ce dcorateur le plus habile de l'Eu-
rope, qui fait le charme de l'Italie, s'est trouv
Chambry o il est venu peindre les plafonds
du Chcteau
;
il a fait des scnes parfaitement
bien entendues, soit par les illusions de la pers-
pective et les beauts de l'ensemble, soit pour
la pure vrit, la dlicatesse des coloris. De ce
dernier genre est la campagne et plusieurs autres
morceaux de ce dtail, par exemple le plajicher
dans la maison ^ustique, la chaumire, la pyra-
mide destine orner une place ou former un
tombeau
;
du premier genre sont la prison^ la
cuisine rustique, le petit salon
(
1
).
(1)
Le Chevalier veut videmment parler ici des dccors.
264 JOSEPH DE MAISTRE
Il ne faudrait ce grand peintre qu'une
connaissance un peu plus profonde du dessin et
de Tarchitecture composite dont il a oubli sou-
vent les rgles les plus simples
;
nous aurions
encore dsir qu'il se ft souvenu qu'il ne tra-
vaillait que pour un petit thtre
;
il et mieux
observ les proportions de la perspective, on
n'apercevrait pas dans ses dcorations des objets
qui paraissent monstrueux, et l'on ne serait pas
oblig de se reculer au fond de la salle pour les
admirer.

Le chevalier Roze tait-il bien sincre ?
N'essayait-il point, par ces critiques quelque
peu acerbes, de se faire pardonner lui-mme
les reprsentations de gala dont il parat avoir
t l'un des habitus,

en tout bien tout hon-
neur, sans doute, car il n'tait pas homme
s'enflammer comme ce bourgeois de Chambry
dont il parle dans son journal, et auquel une
des plus sduisantes actrices de la troupe,
M^'^ Dorneval, dans VAmoureiix de
quinze
ans,
avait fait, parat-il, perdre la tte
^<
avec sa
figure intressante et enfantine, sous l'habit du
jeune hros, faisant l'illusion la plus par-
faite... (i)
^)
L'ami de Joseph de Maistre nous donne
ensuite son sentiment sur la troupe et le rper-
toire :
(
i) Journal du chevah'er Ro{e.
AVANT LA RVOLUTION 205
Le Roi a assist la premire reprsenta-
tion avec toute sa Cour, et ds lors rgulire-
ment trois fois par semaine toute sa suite
y
a
eu l'entre, d'aprs les intentions du Roi qui a
dclar vouloir lui procurer ce plaisir, pour la
ddommager sans doute du dsagrment d'tre
avec nous
;
en effet, pour
y
avoir assist envi-
ron une trentaine de fois, le Roi a donn
700
livres la troupe et autant aux entrepreneurs
;
cette somme, avec au moins 3. 000 qu'a d leur
rendre de produit net le cinquime de la recette,
fait dj un intrt assez honnte.
A la premire reprsentation et, ds lors,
tous les vnements heureux qui intressaient
le Roi, la naissance du duc d'Angoulme, son
petit-tils, la clbration du mariage du F'rince
de Pimont, faite Paris, l'arrive de Madame
Clotilde, son pouse, au jour de la naissance
de cette dernire, la joie publique et l'attache-
ment de tous nos citoyens pour leur Roi ont
clat par de grandes acclamations, des cris
redoubls de Vive le Roi! dont on a fait retentir
la salle de spectacle
;
et, pour
y
rpondre, les
acteurs de l'opra chantaient de mauvais cou-
plets l'honneur du Roi et de sa famille, tous
de la composition de Snpart, le directeur de
la bande, ou de quelqu'un des Apollons affa-
ms qui la suivent...
Le Chevalier est anim d'un esprit de dni-
grement que rien ne peut apaiser. Si le
206 JOSEPH DE MAISTRE
Roi invite sa suite pimontaise aux reprsenta-
tions, c'est pour la ddommager de l'ennui
d'tre en compagnie des Savoyards.

Les
acteurs sont traits comme la bande Man-
drin
;
et la cantate en l'honneur du Roi est
elle-mme... excute par cet impitoyable excu-
teur. tait-il l'cho de la pense de Maistre ou
ne traduisait-il que ses seules impressions en
formulant ainsi son jugement sur les artistes?...
La troupe, en gnral, tait fort au-dessous
du mdiocre. Michu, le valet, et la Pierson, la
soubrette, taient assez bons dans le bas comique,
mais incapables cependant l'un et l'autre de
s'lever jusqu'au comique de caractre
;
l'opra,
le Matre de Chapelle, trs entendu l'orchestre,
formait un acteur dont le jeu tait de la plus
grande vrit et trs vari, un acteur excellent
pour la pantomime et dans le genre de Callot
;
les voix de femmes taient passables, la Romanci
avait un organe flexible, donnait beaucoup de
grce son chant et concevait assez bien un
rle
;
la Dorneval avait la voix plus juste, plus
tendue, articulait mieux...

Le Chevalier s'en prend maintenant un
comique qui eut en France son heure de vogue.
On l'applaudissait tout rompre Paris
;
la
province, elle, se montre plus rserve et plus
difficile :

Un acteur justement clbre, Aufrne,


nous a ddommags de la mdiocrit de la
AVANT LA RVOLUTION
267
troupe. Capable de se prter plusieurs genres
diffrents, en cela suprieur aux Lekains, aux
Moles, etc., il excelle dans le comique larmoyant,
dans le comique bourgeois
;
le son de sa voix
naturel et ais, sa dclamation un peu ralentie,
les inflexions les plus justes, des attitudes
vraies semblaient persuader que c'tait un
pre tendre qu'on entendait dans le Pre de
famille, dans Eugnie, dans le Bourru bienfai-
sant
;
j'exige encore de lui, pour le rendre abso-
lument parfait dans ce genre, un geste un peu
plus vari et moins fini. Il me parait qu'il n'y
a que la tragdie qui comporte un geste enti-
rement dvelopp et arrondi, parce que c'est le
seul genre o la dclamation soit assez ralentie
et le ton de voix assez enfl pour permettre les
grands mouvements, des attitudes prpares,
des ports de bras graves et dcides, une phy-
sionomie bien prononce et expressive.
N'y a-t-il point ici comme un cho des
apprciations de Maistre
,
prsentes sous la
forme piquante laquelle le Chevalier avait cou-
tume d'accommoder les hommes, les choses et
les vnements ?...
"
Aufrne a saisi avec assez de justesse le
comique de caractre
;
il a rendu avec beaucoup
de vrit Le Bourru bienfaisant,
Le Jaloux
dsabus, sope a la Cour
;
mais son organe
faible et dlicat ne se prte pas au dbit fort et
majestueux de la tragdie
;
il ne russit pas
268 JOSEPH DE MAISTRE
aussi bien chausser le cothurne, parce qu'il
ne prend pas aise'ment la dignit d'un grand
personnage; le costume du rle hroque sem-
blait perdu dans Auguste, dans Nemours, dans
Henri IV.
Cet acteur est pntr de son propre mrite,
et ce sentiment entrane chez lui la grande dli-
catesse, dont il est ordinairement accompagn;
Aufrne a tmoign du mcontentement et de la
surprise de ne pas voir la salle se remplir toutes
les fois qu'il jouait, de n'y pas observer une
attention plus marque quand il parlait, de n'y
tre point appel et flicit par la Cour. Soit
que le Roi en ait t inform et que, par une
marque de sa bont ordinaire, il ait voulu don-
ner Aufrne la satisfaction de recevoir de lui
un compliment, soit que celui-ci ait demand
de lui-mme une audience, il en a obtenu une,
et il est sorti publiant partout la grande affa-
bilit de notre Monarque qui lui a fait, dit-on,
prsent de vingt-cinq pistoles...

Nos graves magistrats savaient, on le voit,
s'riger l'occasion en critiques d'art. Rien de
ce qui concernait la langue et la littrature
franaises ne leur tait tranger
;
ils suivaient
AVANT LA RVOLUTION
269
avec une attention passionne le mouvement
intellectuel, lisaient les encyclopdistes, pre-
naient parti dans les querelles d'cole, blmaient
la frivolit de leurs voisins de France et n'en
allaient pas moins demander au thtre la satis-
faction d'un got minemment franais, d'ail-
leurs moins disposs applaudir qu' user du
droit qu'on achte en entrant.
Joseph de Maistre, lui aussi, sacrifiait la
tendance de ses contemporains. On se le repr-
sente, le voir dans ses ouvrages, comme une
sorte de prophte, ne descendant jamais des
cimes, indiftrent aux actions de la vie courante;
c'est, dirait-on, un mystique uniquement proc-
cup des grands problmes de l'au del. Il n'en
est rien, ou plutt il
y
a chez lui deux hommes:
le bndictin, ayant accumul une somme norme
de savoir, le penseur autoritaire, mprisant et
hautain, aux doctrines absolues, ayant acquis
dans la squestration de sa vie comprime,
comme on l'a dit (i), la rigidit magistrale des
moines de Zurbaran.

Mais, ct de ce per-
sonnage, il
y
a l'homme du monde, point rigo-
riste, sans raideur, gai, spirituel, aimable, aussi
tolrant et bienveillant qu'il est tranchant et
redoutable quand il brandit sa plume des
(1)
M. Albert Blanc.

Mmoires et correspondance diploma-


tique de Joseph de Maistre.
270
JOSEPH DE MAISTRE
grands jours. En gentilhomme distingue',
galant, accessible toutes les sductions,
toutes les manifestations du beau, il ne ddai-
gnait point les petits plaisirs de la vie mon-
daine et savait prendre sa part des journes
anglaises
de l'poque. On le voyait aux cts
du Chevalier et de Salteur : l'orchestre il
y
venait se dlecter du rpertoire classique, saluer
le passage des artistes en renom et au besoin
excuter d'un trait, d'un mot autrement mor-
tifiant que les tirades grincheuses de son ami
Roze, les rputations artistiques les mieux ta-
blies.
Ah ! c'est que le matre est difficile con-
tenter ! Son esprit adquat, raisonneur et tout
d'une pice, mme en matire d'art, n'admet
pas plus les imperfections que dans un discours
acadmique
-, il et trouv redire au jeu de
Rachel elle-mme, si l'on en juge par cette
critique de M''^ de Saint-Val, l'une des grandes
artistes qui passrent alors sur la scne de
Chambry :
J'ai trouv sa rputation prodigieusement
exagre, crit-il au
beau-frre de la clbre
actrice (i), comme tout ce qui vient de France.
Elle rend trs mal les sentiments tendres, except
dans Mrope o l'amour maternel parle assez
(1)
Correspondance.

Lettre du 20 fvrier 1786.


AVANT LA REVOLUTION 2
7
I
bien par sa bouche. Quant l'amour tout court,
elle n'y entend rien. Elle pleure les dclarations,
je vous assure que je n'ai jamais rien vu de si
faible. Les gestes, en gnral, sont faux, guin-
ds, monotones et tous faits devant le miroir.
Parce qu'elle n'est pas jolie (est-ce de notre
faute
?)
elle est continuellement cache derrire
ses gestes. Un mouchoir ternel, tendu en
paravent, brave toutes les lorgnettes, et nous
n'avons pas encore vu les mains de cette actrice
au-dessous de son front. Sa prononciation n'est
pas non plus l'abri de la critique
;
elle est sou-
vent affecte, emphatique
;
ses accents graves
ne valent rien. Elle fait sentir dsagrablement
certaines consonnes linales. Dans hlas ! murs,
fers,
plus,
fils,
etc., l'^ siffle comme un serpent
dans la canicule
;
mais son plus grand dfaut,
c'est une certaine exclamation de son invention
et qui ne ressemble rien. C'est un cri qui
prend la place des eh ! et des ah ! trs communs
dans la tragdie.
Madame de iNlorand, qui la contrefait par-
faitement, vous donnera ce plaisir quand vous
la verrez
;
en attendant, imaginez un vigoureux
auvergnat qui assne un coup de hache. Prenez
la bouffe de respiration qu'il lance du creux de
son poumon pour se soulager, joignez-y un ton
pleureur: c'est peu prs cela. Les potes durs
sont prcisment ceux qu^elle rend le mieux.
Elle ne sait pas dclamer Racine, elle rend
272
JOSEPH DE MAISTRE
mieux Voltaire, parce qu'il est plus sentencieux
et moins naturel. Elle ne nous a rien donn de
Corneille, ni de Crbillon, parce que, apparem-
ment, ces petits crivains ne sont pas dignes de
son talent; mais de Belloy(i), Lemierre
(2)
et
compagnie, voil ses bons amis, et certainement
ils liii doivent une statue.
Malgr tous ses dfauts, votre belle-sur
peut passer pour une grande actrice, pourvu
qu'elle ne sorte pas de son genre. Elle exprime
fort bien la fureur, la jalousie, le dsespoir, en
un mot, tous les sentiments fougueux et dchi-
rants; il faudrait seulement l'avertir de ne point
s'emporter, car alors elle hurle et fatigue l'oreille.
Pour parcourir tout son catalogue, elle a t
attendrissante, vraie, mme admirable dans
Mrope et Clytemnestre, passable dans Alzire,
grande, excellente dans Zmire (ceci est sur
parole)
;
mais dans Gabrielle de Vergi, natu-
relle, admirable, dchirante, sublime. Le cri
qu'elle fit lorsqu'elle reconnut Raoul n'tait pas
de l'auvergnat, c'tait celui de la nature et il
rsonne encore mon oreille
;
enfin, elle me
donna une ide de la perfection et, aprs ce que
je vous ai dit, vous pouvez m'en croire !
(i) L'auteur du Sige de Calais, tragdie patriotique (1727-
'775).
(2)
Autre pote tragique franais (172^-1
793).
AVANT LA RVOLUTION
278
Conclusion : son talent est grand, mais
ml de grands dfauts et la sphre en est assez
troite. Il est vrai qu'on a drog en sa faveur
aux ides patriciennes, au point de la faire
inviter solennellement un bal de noblesse. Le
bal tait superbe et cette puissante reine de tant
de pays en fut surprise. Elle eut le bon esprit
d'y venir dans la plus grande simplicit : robe
noire, chapeau tout uni et point de diamants.
Il tait fort question d'un souper au Casin{\),
mais on n'a pu s'accorder. Oh ! c'est cela une
grande affaire !...

VI
Mais que nous voil loin des reprsentations
de gala de septembre
1773
!
Au sein de cette joie, de cet enthousiasme,
ilyapourtant quelques notes discordantes. L'aris-
tocratie conserve et manifeste plus que jamais,
au pied du trne , sa morgue et ses prten-
tions. La bourgeoisie, froisse dans ses suscep-
tibilits, boude ou se tient l'cart. De l
certains accrocs, certains tiraillements que le
(1)
Le Cercle de la noblesse.
18
274
JOSEPH DE MAISTRE
Chevalier dplore et qu'il rvle avec sa verve
railleuse en mettant le doigt sur la plaie (i):
La capitale et les provinces se sont empres-
ses de donner Tenvi des tmoignages de leur
dvouement la personne du Roi, en prenant
les armes et formant des compagnies nombreuses
bigarres de toutes sortes de couleurs
;
Cham-
bry, les Chevaliers-tireurs
(2),
sous la conduite
de M. de Cordon et de l'insolent M. de Thoiri
qui a ddaign d'tre la tte de la Compagnie
bourgeoise que la ville voulait former, ont brill
un moment, et depuis, abandonns, poursuivis
par le Corps de ville
(3)
dont ils ont voulu
secouer le joug, effacs par les bourgeois dont
ils ont ddaign de conserver le nom et qui for-
maient un bataillon bien disciplin la tte
(1)
Archives de Saint-Genix.

Journal du chevalier Ro^e.
(2)
Ds le commencement du xvi^ sicle, on avait vu appa-
ratre dans toutes les villes de Savoie les Compagnies de l'arc, de
l'arbalte et de l'arquebuse, espce de milices bourgeoises qui, en
temps de guerre, contribuait la dfense du pays et, en temps
de paix, s'exerait au tir. Le chevalier-tireur qui abattait
l'oiseau tait proclam roi de la Compagnie.
Marquis de la Serraz.

Notice sur l'ancienne Compagnie des
chevaliers-tireurs de la ville de Chambry.
M. Andr Perrin.

Les abbayes de la Jeunesse et les Compa-
gnies de l'arc ^ de l'arbalte et de l'arquebuse.
(3)
La municipalit.
AVANT LA REVOLUTION
duquel se trouvait une compagnie de volon-
taires trs bien mis
;

devenus le ridicule des
citoyens, ils ont perdu tout ce que leur corps
avait de noblesse distingue et peu peu tout
leur clat.
((
Sur les reprsentations du Corps de ville,
le Roi leur a empch d'abattre Voiseau, quoique
tout fut prt, et les invitations dj faites pour
cette fte. Les bourgeois chevaliers-tireurs ont
eu le regret de paer les frais d'un bal o il
n'est entr aucune bourgeoise, parce qu'elles
ont t prvenues qu'elles n'y pourraient pas
entrer pendant que la Cour
y
serait et qu'elles
n'ont point voulu
y
aller lorsque la Cour en a
t sortie. C'est ce bal qui a remplac Yabattue
de
l'oiseau... (i)

Les rflexions mlancoliques du Chevalier
dfinissent assez exactement l'tat social et le
malaise de cette poque o l'antagonisme des
classes, descendu de nos jours aux couches inf-
rieures, rgnait entre la noblesse et la bourgeoi-
sie,

lutte non pas mort ni mme au premier


sang, mais assaut d'escarmouches, d'mulation,
de prsance, de passe-droits constituant des
droits au jugement des uns, des injustices aux
yeux des autres.
Deux pisodes sont typiques cet gard :
(i) Le concours de tir l'arquebuse.
276
JOSEPH DE MAISTRE
un gentilhomme refuse de commander la
section bourgeoise des Chevaliers-tireurs
;

des bourgeois donnent un bal en l'honneur du


Roi : les hommes seuls
y
sont admis, l'exclu-
sion de leurs femmes juges indignes d'appro-
cher du monde de la Cour.
Les petites causes engendrent les grands
effets... Cherchez bien, et souvent, l'origine
des re'volutions violentes comme dans les crises
pacifiques qui de nos jours se produisent sous
la forme d'lections, vous ne trouverez qu'un
sentiment d'amour-propre froiss, de vanit
blesse, la raction des principes d'galit contre
une suprmatie de nom, de fortune ou de caste,
qui se fait trop sentir.
Certes, il
y
a eu de tout temps, il
y
aura
toujours
(( des pis plus hauts que les autres
dans la moisson humaine (i) . On admet la
supriorit qui a sa raison d'tre quand elle
s'oublie elle-mme
;
on en secoue le joug lors-
qu'elle tend trop s'affirmer. Tel est le peuple,
qui renverse parfois l'idole qu'il a ptrie de
ses mains, parce que l'idole alors s'est crue
d'une autre substance que le commun des mor-
tels.
En Savoie d'ailleurs, cet tat de conflit se
traduisait par une guerre de salons, par des
(1)
M. Emile Ollivier.

Discours FAcadmie franaise.


AVANT LA REVOLUTION
277
coups d'pingle fminins, des querelles d'ti-
quette entre les classes dirigeantes : il n'et
jamais pu dgnrer en une guerre de rues.
Joseph de Maistre se rappelait sans doute le
pays natal lorsqu'il crivait : Qu'est-ce qu'une
nation ? C'est le Souverain et l'aristocratie .
Le Souverain et l'aristocratie, en effet,
y
tenaient
la plus grande place
;
cependant, en pratique,
ils n'abusaient pas de leurs prrogatives et con-
sidraient la fois comme de leur devoir et de
leur intrt de se rendre populaires dans les
couches infrieures par des mesures favorables
au bien-tre et l'mancipation des sujets. Il
y
avait plus de tiraillements entre bourgeois et
nobles qu'entre l'aristocratie et le peuple. Et
encore n'tait-ce que de simples tiraillements,
plutt qu'un tat d'hostilit vritable.
((
La noblesse de Savoie, a dit justement un
historien (i), n'avait point d'ennemis, comme
devait le prouver quelques annes plus tard, la
modration relative des jacobins et des con-
ventionnels. Ses sentiments de fidlit et d'hon-
neur se marqurent, de
1792

179^,
par des
traits sublimes d'abngation et d'hrosme....
On ne trouve jamais en Savoie deux socits
ennemies, quelque date que Ton s'arrte. Dans
(i) M. Victor de Saint-Genix.

Histoin' de Savoie.
Le
gnral de Boig/ie.
278
JOSEPH DE MAISTRE
le pass, il
y
avait des souvenirs d'association
plutt que de conqute
;
entre les gentils-
hommes, les bourgeois et le peuple, il n'y a pas
ce divorce brutal de l'injustice des uns, de la
rancune ou de la jalousie des autres. La noblesse
n'oublia pas que le Tiers-tat lui avait fourni
plus de la moiti de ses chefs
;
le clerg se sou-
vint que l'Eglise demeura pendant de longs
sicles le suprme asile des liberts mourantes
;
le peuple fut sans haine parce qu'il tait sans
blessures.
Et Joseph de Maistre exprimait dj le
mme sentiment lorsqu'il crivait :
La noblesse n'avait, en Savoie, que cet
clat tempr qui brille sans blouir. On pou-
vait la comparer ces ornements d'architecture
d'un genre sobre et lgant qui parent les murs
sans les charger. Jamais elle n'a nui au peuple
dont elle partageait les charges et qui partageait
avec elle tous les honneurs de l'tat. C'est un
fait connu que les postes les plus brillants dans
toutes les carrires taient accessibles aux
citoyens du second ordre, (i)

Le peuple prfrait mme, de beaucoup, la
noblesse avec ses allures vives et chevaleresques,
sa gnrosit, sa rondeur, sa familiarit de bon
aloi, une bourgeoisie intresse, imbue d'ides
(1)
Joseph de Maistre.

Lettres d'un Roj'u/ste savoisieit.
AVANT LA REVOLUTION
27Q
troites et dont tout le libralisme consistait
jalouser l'aristocratie, sans essayer de prendre
sa place dans le cur du peuple en imitant son
exemple.
Et, chose singulire, ce fut le peuple mme,
comme plus tard les esclaves au Brsil, qui se
montra, au dbut, rfractaire aux rformes paci-
fiques dont le Souverain avait pris l'initiative
et auxquelles la noblesse adhra avec un empres-
sement patriotique qui lui tit honneur. Le droit
de bourgeoisie, tax vingt-cinq louis, n'avait
eu, dans l'espace de quinze ans, que six acqu-
reurs dans toute la ville de Chambry. Et au
dbut, lors de la promulgation des dits de
1762
et de
1771
sur le rachat de \a. taille personnelle
et l'affranchissement des droits fodaux, les vas-
saux montrrent moins d'empressement en
rclamer le bnfice, que les nobles en offrir,
en faciliter l'abandon (i). La nuit du
4
aot
tait ainsi un fait accompli, en Savoie, plus de
trente ans avant celle de
1789,
et elle n'eut pas
du moins la mauvaise fortune d'tre suivie de
la priode nfaste qui a compromis et dna-
tur ce magnifique veil de la libert, o les
trois ordres de la nation s'unirent dans un com-
mun sentiment d'enthousiasme...
(i) M. Albert Blanc.

Mmoires et eorrespom/jnce diplo-
matique de
Jowpb
de Maistre.
200 JOSEPH DE MAISTRE
Nous tions,

dit de Maistre lui-mme(i),

le peuple de l'univers le moins impos, et


le seul peuple de l'univers dont les impts
n'eussent pas augment depuis soixante ans...
Quel homme d'tat n'a pas entendu parler de
ce cadastre clbre qui place sous les yeux de
chaque propritaire la reprsentation gom-
trique de ses possessions, leur tendue prcise,
la nature des diffrents terrains et l'impt que
supporte chaque glbe? Qui pourrait assez van-
ter l'assiette et le recouvrement admirable de
cet impt territorial que nous pouvions appeler
unique, puisque la gabelle n'tait qu'un poids
imperceptible, mme avant la dernire loi qui
rduisait le sel deux sous !... Il n'existait peut-
tre en Europe rien de plus simple et de plus
parfait que l'organisation de nos finances...
)>
VII
Ce fut le 5 septembre lyyS que Madame
Clotilde de France, sur de Louis XVI, fit son
entre solennelle Chambry. Le Chevalier
donne de la princesse un portrait o l'loge
laisse percer une pointe d'ironie. On
y
retrouve
bien la touche distinctive du caractre savoyard.
(i) Joseph de Maistre.

Lettres d'un Roj'a/iste savoisien
AVANT LA RVOLUTION 28 I
froid, raisonneur, enclin la moquerie et sachant
dcouvrir jusqu'au sein des splendeurs royales
le dfaut humain, j'allais dire fminin de la cui-
rasse :
La Princesse de Pimont est d'une figure
trs gracieuse
;
son air est vif et sa taille bien
prise, mais un embonpoint excessif la dpare et
rend sa dmarche pesante et son attitude gne;
en France, par allusion son nom (Madame) et
sa taille, on l'appelait Madame tout rond, le
gros Madame
;
son abord est plein d'affabilit :
les regrets que sa suite a tinoigns en la quit-
tant font un loge complet de son caractre (i).

L^entre de Madame tout ^ond (soit dit sans
irrvrence) eut lieu huit heures du soir. La
ville entire tait illumine. Des salves d'artillerie
rsonnaient sur les rocs de Lmenc, rpercutes
par les chos du Nivolet. Les troupes
u
tant bour-
geoises que d'ordonnance , formaient la haie.
Les compagnies bourgeoises, commandes par
le marquis du Vuache, portaient l'uniforme
rouge, parements verts, chapeau bord, boutons
et boutonnires en or . Derrire le carrosse
royal, tout flambants la lueur des torches,
venaient les uhlans du Petit-Bugey; leur com-
pagnie forme des brigades de Saint-Genix, du
Pont-de-Beauvoisin, des chelles et des cam-
(i) Archives de Saint-Genix.

Journal du chevalier Ro{e
282 JOSEPH DE MAISTRE
pagnes environnantes, tait reunie sous le com-
mandement de M. de Mareste.
Palsambleu !... les uhlans savoyards devaient
avoir fire mine sous leur superbe uniforme :
habit et culotte ventre de biche, doublures et
veste rouges, galons en argent, casque, aiguil-
lettes, bottines et e'pe en baudrier . Ils eurent
les honneurs de la journe : compliments par
le Roi, acclams de la population, on leur offrit
le soir un banquet somptueux.
En galant fianc, le Prince de Pimont tait
all, la veille, aux chelles
;
de l, il avait fait
diligence pour venir, le lendemain, recevoir sa
future la frontire, au Pont-de-Beauvoisin.
Il l'avait ensuite devance aux Echelles, o la
Princesse se rencontra avec le Roi, la Reine et
la Cour. On
y
avait dn, et on arrivait en
famille, par une nuit d't splendide, dans l'an-
cienne capitale.
Le cortge traversa la ville et vint mettre
pied terre la porte de la Sainte-Chapelle,
dont la faade tait brillamment illumine. Le
mariage
y
fut clbr sur-le-champ en grande
pompe par iMgr l'archevque de Turin,

et
Madame Clotilde s'endormit princesse de Pi-
mont.
Le Livre du crmonial{\) au Snat de Savoie
(i) Archives du Snat de Savoie.

Documents indits.
AVANT LA RVOLUTION 283
numre, avec une gravit que certains trouve-
raient pue'rile, tous les incidents de ces ftes
mmorables. N'en sourions point : il s'y retite
un profond sentiment de respect, de fidlit et
de noble enthousiasme :
Le lendemain matin, le Snat s'est rendu
en corps au Chteau pour fliciter Sa Majest
sur cet heureux mariage, et, tant dans l'anti-
chambre o se sont trouvs Nos Seigneurs
l'archevque de Tarentaise et les vques de
Grenoble, de Genve, deMaurienne et de Pigne-
rol, lesquels ont t introduits dans la salle de
parade par M. le matre des crmonies, o
Monseigneur l'Archevque de Tarentaise, au
nom de tous, a fait un compliment de flicita-
tions Sa Majest, assise sous un dais
;
ensuite
Messieurs les abbs commendataires, abbs
rguliers et claustraux et Messieurs les officiaux
ont t introduits dans la deuxime salle; ensuite
M. le matre des crmonies a accompagn le
Snat dans la mme chambre auprs de Sa
Majest. Son Excellence M. le premier prsi-
dent comte Salteur a fait Sa Majest com-
pliment de flicitations sur ce mariage
;
il luy
a ensuite bais la main. Ensuite M. le prsi-
dent xMaistre et Messieurs les magistrats, offi-
ciers, secrtaires civils et le greffier criminel
inclusivement, tous selon leur rang, ont eu
l'honneur de baiser la main Sa Majest. Ensuite
MM. les dputs du Conseil des commis du
284
JOSEPH DE MAISTRE
duch d'Aoste et successivement les quatre syn-
dics de cette ville ont eu le mme honneur.
Aprs midy, le Snat en corps, tous de
pied, est retourn au Chteau o le mme cr-
monial a t observ auprs de la Reine et
ensuite de Son Altesse Royale le Prince de Pi-
mont, qui M. le premier Prsident, au nom
du Snat, a fait compliment de flicitations sur
son mariage, luy a ensuite bais la main et par
ordre Messieurs les premiers magistrats et offi-
ciers cy-dessus nomms.
De l, le Snat en corps est all dans
l'appartement de Son Altesse Royale Madame
la Princesse de Pimont o le mme crmonial
a t observ, de mme qu'auprs de Monsei-
gneur le Duc et ensuite de Madame la Duchesse
de Chablais et finalement envers Mesdames les
deux Princesses, surs du Roy, sparment
dans leur appartement.
Le 25 septembre, le comte et la comtesse de
Provence quittent Chambry
;
le 26, a lieu le
dpart du Roi. Ici encore, le Livre du crmo-
nial nous initie tous les faits et gestes de Sa
Majest :
Le Roi et la Reine sont partis de cette
ville pour se rendre Turin, sur les sept heures
du matin et auparavant le Snat en Corps s'est
rendu Fglise du Chteau, de mme que
Messieurs les quatre syndics, et ont tous assist
la messe qui a t dite pour l'heureux voyage
AVANT LA RVOLUTION 285
de Leurs Majests qui
y
ont assist
;
ensuite ils
sont remonts dans leurs appartements l'espace
d'un quart d'heure. Dans cet intervalle, le Snat
s'est rendu au pied de l'escalier du Chteau et
dans ce moment que le Roy et la Reine sont
descendus pour aller leur carrosse, Son Excel-
lence M. le premier Prsident, au nom du
Snat, leur a fait un petit compliment en leur
souhaitant un bon voyage.

Mlange de solennit et de familiarit. Le
Roi est un pre pour qui le peuple prie et
auquel, l'heure du dpart, il adressera un
petit compliment en lui souhaitant un bon
voyage... Le Chevalier, lui, voit les choses
de plus haut et consigne sur ses tablettes (i) les
rflexions suivantes qui, sous sa plume, ont un
prix tout particulier :
Les regrets que le Roi a laisss prouvent
assez que son affabilit lui a regagn les curs
de tous nos citoyens, que l'indolence du minis-
tre et l'indcision de l'affaire Le Borgne avaient
un peu indisposs.

Le Pimont, en revanche, toujours jaloux de
la Savoie et peu partisan de l'alliance franaise,
ne pardonnera pas au Monarque ses prgrina-
tions et sa trop longue absence. Turin et voulu
accaparer la Cour son profit
;
il boudait quand
(i) Archives de Saint-Genix.

Journal
du chevalier Ro{e.
286 JOSEPH DE MAISTRE
le Roi manifestait la vellit' de rpartir ses
faveurs. Le chteau mme de Montcalieri tait
hors de la zone que Turin et voulu ne pas lui
voir franchir :
On assure, dit le Chevalier, que la Cour a
t mcontente de l'accueil que Turin lui a fait
son retour. Les ftes n'ont pas t brillantes,
et moins joyeuses que brillantes. Une politique
lsineuse a fait dfendre aux Milanais, Gnois
et Vnitiens de s'y rendre, par leurs gouverne-
ments respectifs, et en consquence, l'on a vu
peu d'trangers. Ennuye du sjour de la mtro-
pole, que la Reine et la Princesse de Pimont
n'aiment pas, la Cour s'est rendue dans la quin-
zaine Montcalieri o elle a pass tout l'au-
tomne.
Cette nouvelle absence a occasionn de
nouveaux murmures de la part des Turinais
;
il
leur avait dj chapp de mettre cette affiche
plaisante sur la porte du Palais royal :
a Appar-
tamento mobiliato da
affittare {\)

;
ils ont fait
cette fois des affiches beaucoup plus insolentes,
ce qu'on dit ...
Plus loin encore, le Chevalier revient sur ce
sujet-(2) :
Le Roi continue de rpandre ses bien-
(i) Appartement meubl louer.
(2)
Journal du chevalier Ro^e.
AVANT LA REVOLUTION
287
faits sur Chambry. Il a donn trois mille livres
pour doter les pauvres filles et douze ou quinze
cents pour les autres pauvres des trois paroisses.
Pendant ce temps, les Pimontais ou peut-tre
les Niards, dont quelques-uns sont trs mcon-
tents de certains arrangements faits par le Roi
dans le corps municipal, continuent d'afficher
Turin les placards les plus insultants et d'au-
tant plus insultants qu'ils renferment... plus de
ve'rits.

C'est la flche du Parthe,

le Chevalier
savoyard, en la dcochant, prend cong de
Leurs xMajests.
Comme s'il et devin le trait, le Roi, qui
avait l'esprit lin de sa race, lui donnait la rplique
en disant son entourage : Ces Savoyards ne
sont jamais contents
;
s'il pleuvait des sequins,
ils diraient que le bon Dieu casse leurs ardoises !

Le Roi avait raison, peut-tre
;
mais il et pu
ajouter que ces ternels mcontents taient tou-
jours prts se faire casser^ la tte pour lui.
Joseph de Maistre, lui, n'hsitera pas, le moment
venu, briser sa vie, pour rester tidle au
serment que nous allons l'entendre prter...
CHAPITRE X
PREMIERE Ul/RE
Choses 'hier et choses d'au/ou rd'hui.

Le premier crit poli-
tique de Joseph de Maistre.

Ddicace son ami le Cheva-
lier.

Un prcurseur.

L'opinion de Joseph de Maistre, en
177=;,
sur le pouvoir absolu, l'instruction, les gros traitements,
la dpopulation, les armes permanentes et les conditions de
stabilit du gouvernement monarchique.

La question reli-
gieuse.

Prvision des thories anarchistes.

Parole pro-
fonde.

Reconnaissance dans le domaine des temps prsents.

Une page des Considrations sur la France.


I
Plus enthousiaste et moins difficile que son
ami le chevalier Roze, Joseph de Maistre eut
une autre faon de clbrer la venue de Leurs
Majests en Savoie. Le voyage triomphal du
Roi lui inspira sa premire uvre : L'loge de
Victor-Amde IIL
crite dans le style pompeux et dclama-
toire de Tpoque, les priphrases
y
abondent,
comme dans le journal du Chevalier ou dans les
lettres de Salteur. Les images en sont parfois
prtentieuses et obscures. On
y
constate, chez
de Maistre, l'influence de l'air ambiant
;
il n'en
a point encore dgag son gnie pour devenir
9
290
JOSEPH DE MAISTRE
l'clatant
styliste, le peintre nerveux, le raliste
sublime des scnes de torture et de guerre, le
penseur
ciselant la forme de la pense comme
une
inscription
lapidaire...
Cette
uvre de jeunesse, presque inconnue,
n'en
est pas moins une rvlation. Ce sont les
thories
gouvernementales de Joseph de Maistre
qui, pour la premire fois, viennent s'alirmer
dans ces
pages de la vingtime anne en une
sorte de
gense de ses ides politiques, d'o
plus d'une fois nous verrons jaillir de ces
illuminations
soudaines, de ces traits blouissants
qui
frappent en plein centre.
L'uvre dbute par une pense juste et forte :
(( La louange est un crime quand on la pros-
titue au
vice
;
elle n'est que ridicule lorsqu'on
l'accorde
la
mdiocrit
;
mais elle est, sans
doute, le plus doux des devoirs, quand elle est
le prix de la vertu.

Dans la
personne du Roi, c'est la vertu que
veut louer de Maistre,
citoyen obscur, mais
ferme et
courageux, qui n'attend rien, qui ne
demande
rien, qui n'a jamais rien lou, qui se
contente
d'aimer son matre et de le servir en
silence
.
Ce
que le jeune orateur admire dans la
royaut,
c'est le
rgne de la justice et des
murs .
(( Le sage frmit, dit-il, quand il songe la
dplorable
condition des rois, qui peuvent tout
AVANT LA REVOLUTION
29
1
sur nous et rien sur eux-mmes, qui n'ont
jamais lutt contre leurs passions, parce qu'on
leur a cach le danger, et qui croient que tout
est permis ceux qui n'ont rien craindre....
L'ambition, l'intrt, l'orgueil, la volupt, tous
les vices se pressent sur les marches du trne
;
si l'austre vrit se prsente, elle est repousse,
elle fuit, elle s'enfonce dans la solitude et, pour
punir le monarque, elle ne reparat plus... )>
N'est-ce point une allusion transparente aux
dsordres d'une autre Cour, qui creusait elle-
mme le tombeau dans lequel elle devait tre
ensevelie ?

Victor-Amde, lui, est l'honnte
homme, le pre de fainille couronn, l'poux
fidle :
(( J'accompagnais un jeune tranger, que la
curiosit conduisait au Palais royal
;
des gardes
menaantes n'en dfendaient pas l'entre.

Voil, lui dis-je, voil le lieu o le Roi-pasteur
coule des jours tranquilles, au sein d'une famille
chrie
;
c'est ici qu'il mdite en silence sur les
besoins de son peuple, qu'il projette les rformes
possibles et qu'il gmit sur les abus invitables.
Voyez ce salon ? c'est l que le dernier de ses
sujets peut venir librement assister au repas de
son matre et s'enivrer du plaisir de le voir.
S'enivrer du plaisi?^ de le voir..., cette expres-
sion dithyrambique rend bien le sentiment
d'amour instinctif, irraisonn,
qui, sous cette
monarchie paternelle, unissait le peuple son
292
JOSEPH DE MAISTRE
Roi, comme si le mme sang coulait dans leurs
veines.
Nous parvnmes, continue de Maistre,
jusqu'au cabinet du Roi.

C'est ici, disais-je
en
m'approchant de sa table, qu'il trace sou-
vent, de sa propre main, des ordres pour le
bonheur de son peuple...

(( Nous allions sortir:

Je ne rois point,
me dit l'tranger, le lit du Roi.

Monsieur,
lui dis-je, nous ne savons ce que c'est que le lit
du Roi, mais si vous voule^ voir celui du mari
de la Reine, passons dans l'appartement de Fei^-
dinande...

Et aprs cet hommage naf et touchant rendu
la fidlit conjugale, de Maistre, dj pro-
phte, se prend gmir sur le relchement des
murs et sur les catastrophes qu'il prvoit
l'horizon brumeux de l'avenir :
Je tremble quand je vois que les liens de
la socit commencent se relcher parmi nous.
Les pres sont moins respectables et les fils
moins dociles. On parle trop de politesse et pas
assez de vertu. On disserte sur la population, et
les calculs de Tgosme tuent Thomme avant sa
naissance. Mais, tant que le Souverain donnera
lui-mme le signal des bonnes murs, il sera
toujours beau d'tre honnte, et la vertu n'aura
jamais rougir...

Et comme si la comparaison l'obsdait, il
gmit sur ces rois qui ont toujours fui le tra-
AVANT LA RVOLUTION
2^3
vail, qui parviennent au trne sans principes
certains, sans vues, sans connaissances, et qui
ne commencent
rflchir
que quand le cri des
peuples leur annonce que tout est perdu...
Mais, grce au ciel, la Savoie n'a pas
pousser ce cri. Elle sait qu'il
y
a un remde
tous les abus, toutes les injustices... a
Ce mot
foudroyant
: Je Virai dire au Roi, arrterait le
sclrat le plus illustre et le plus intrpide.
Car le Roi, pour de Maistre, c'est le Bar-
nais de la Savoie, prt dire, comme Henri IV
:
S'en prendre mon peuple, c'est s'en prendre
moi )),

et tout rentrerait dans l'ordre.
Citons un trait touchant :
Veut-on savoir comment le Roi a reu un
ancien magistrat, un sujet fidle, qu'une lgre
indisposition avait empch, pendant quelque
temps, d'aller rendre ses hommages au Pre de
la patrie ?


Asseyei-vous, lui dit-il, je sais
que vous
avei
t incommod. Et voil le sujet
assis devant son matre, qui daigne pancher
son cur et lui parler de son peuple.

Les
grands et les petits, lui dit-il, tout est gal
mes yeux : je suis le pre de tous ynes sujets
indistinctement : je leur dois tous justice et
protection.

De Maistre fait son tour une allusion au
voyage du Roi trs bon dans son pays de
Savoie :
Les rives du Rhne l'ont vu couter avec
2g4
JOSEPH DE MATSTRE
attention les conseillers d'une paroisse expose
aux ravages de ce fleuve, demander des instruc-
tions, promettre des secours, presser la con-
struction d'une digue ncessaire (i). Une troupe
de paysans environne le Monarque
;
ils sont
tonns de se voir consults et retournent dans
leurs familles parler avec attendrissement de ce
bon matre qui a le courage d'aller chercher la
vrit sous le chaume.
((
On se presse sur son chemin, on l'entoure,
le ptre vient lui prsenter le nectar de Chau-
tagne
;
il ne ddaigne point les mets simples
prpars par la frugalit et prsents par l'amour.
Il s'avance jusqu' Seyssel. Aux cris de la joie
et de la reconnaissance qui retentissent jusqu'
l'autre rive, la noblesse de France franchit les
limites et vient lui rendre hommage. On ne
doute plus du bonheur de Clotilde quand on
connat les mains qui ont form son poux.
Ne retrouvons-nous pas l, comme dans un
cho, les sentiments que, sous une forme aussi
dlicate,

tel pre, tel fils,

le prsident
Maistre exprimait au nouveau Roi, deux ans
auparavant, lors de son ambassade Turin?...
Dans un superbe mouvement oratoire, que
n'et pas dsavou Bossuet, ce jeune homme,
(i) La digue du Rhne, dont le Roi avait visit les travaux
en se rendant d'Yenne Rumilly, par Serrires, Seyssel et
Frangy.
AVANT LA RVOLUTION 2gb
qui n'attend rien, qui ne demande rien , ne
craint pas de parler au Roi de la ne'cessit de
protger la religion :
((
C'est elle qui lui apprend que ses sujets
sont ses
frres ;
c'est elle qui lui montre, au
del du trpas, un juge formidable qui jettera
dans la mme balance le monarque et le ber-
ger (i). Il nous est ais d'tre humbles, nous
qui ne sommes rien
;
mais les rois, qui peuvent
tout, ont de grands sacrifices faire : il faut
qu'ils accoutument leurs fronts superbes tou-
cher le pav des temples et qu'ils viennent
s'humilier devant Celui qui tonne sur la tte de
tous les mortels, qui ordonne la mort de
dpeupler les palais, qui souffle sur les trnes
et les fait disparatre.

Mais le Roi, lui,

et c'est pour cela qu'il
est ador de son peuple,

met en pratique, sur
le trne, les maximes de l'Evangile :
((
Il s'attendrit sur les misres d'un hameau:
Sire, s'crie un paysan, // n'y a point de mal-
heureux quand vous tes parmi nous
;
quand on
vous voit
y
on oublie ses malheurs...

Le voyage de Sa Majest en Savoie, dit de
Maistre, ne fut qu'un long triomphe :
(i) Dans son adresse au Grand-Orient de Londres, la Loge de
Chambry parle des rois obligs d'aller rendre compte de leurs
actions Celui qui pse dans la mme balance les rois et le
portefaix.
296
JOSEPH DE MAISTRE
Ne VOUS semble-t-il pas d'entendre encore
les cris de l'allgresse, de voir tous les regards
fixs sur le pre de cette nombreuse
famille qui
s'empresse autour de son char ? La ville entire
offrait aux yeux le spectacle d'une pompe guer-
rire
;
le bourgeois pacifique, transform tout
coup en soldat, se prsentait son matre
sous un appareil militaire : c'tait pour lui
faire sentir que tous les citoyens sont prts
verser leur sang pour lui et que, quand il
s'agira de dfendre la patrie, nous serons tous
soldats...
Et, s'adressant au Roi dans un irrsistible
mouvement d'enthousiasme, l'orateur s'crie :
Non, grand prince, tu ne te trompes point;
repose-toi sur le cur de tes sujets, il n'en fut
jamais de plus fidles. De Brold Victor, nos
fastes ne nomment pas un tratre. Jamais tu ne
seras plus en sret que lorsque nous serons
tous autour de toi... Quand tu parus pour la
premire fois dans ce thtre que le zle leva
si rapidement, on n'eut des yeux que pour toi,
et la beaut mme s'tonnait d'avoir perdu ses
droits...

II
Mais il
y
a plus qu'un dithyrambe dans
l'uvre oratoire du jeune gentilhomme. Roya-
.VANT LA RVOLUTION
297
liste, il l'est.

Pourquoi, de quelle manire
l'est-il? Comment entend-il la royaut ?
Qu'est-ce qu'un roi ? C'est un homme
qui le Ciel n'a pas donn une intelligence sup-
rieure celle d'un particulier et qui a des
devoirs mille fois plus importants remplir. Il
faut qu'il ait reu de la nature le coup d'il du
gnie, qui embrasse l'ensemble, et l'esprit de
dtail qui va surprendre la fraude jusque dans
ses plus petits dtours. Il doit connatre les
hommes et savoir s'en servir, parce qu'un seul
homme dplac peut en rendre mille autres
malheureux
;
il faut qu'il protge galement
tous les ordres de l'tat, qu'il leur distribue
indiffremment ses faveurs et qu'il se garde
bien d'en lever un seul au prjudice des autres.
(( Tout cela n'est rien encore si l'on vient
rflchir que le Souverain est rduit se dfier
perptuellement de lui-mme et que les plus
grands dangers sont dans son cur.

Aussi de Maistre n'hsite-t-il pas bnir
cette loi qui permettait aux tribunaux suprmes
de suspendre l'enregistrement des dits leur
paraissant dangereux, de faire des reprsenta-
tions et mme de rsister au Souverain.
A ce sujet, il aborde la grande controverse
du jour :
Il n'est question parmi nous que de cette
opration politique qui doit anantir en Savoie
298
JOSEPH DE MAISTRE
jusqu'aux derniers vestiges du gouvernement
fodal.

Il numre les raisons invoques par les
partisans et les adversaires des affranchisse-
ments : (( N'est-ce pas du choc des opinions que
nat la vrit ? Et il s'en remet au Roi du soin
de se former une opinion en interrogeant tout
le monde.

Mais il laisse percer la sienne
quand il s'crie :
({ Les institutions gothiques vont disparatre.
Victor amnera par la main la vraie philoso-
phie
;
il lui ordonnera de souffler sur les vieilles
formules
;
et l'ignorance, poursuivie, chasse,
insulte dans toute l'Europe, ne se vantera plus
que nous sommes ses derniers sujets.
Est-ce l le langage d'un ennemi de l'instruc-
tion ?
De Maistre estime que l'tat monarchique
est le plus parfait de tous , la condition de
runir les qualits qu'il constate dans le gou-
vernement de son souverain : la modration, la
fermet, l'honntet.
La modration ?

Chez nous, rien ne se
fait par secousses, point de rvolutions consi-
drables
;
point de fortunes renverses
;
peu
d'illustres disgrces, jamais la svrit ne res-
semble la duret...
La fermet ?

Ds que l'erreur veut le-
ver la voix, l'autorit lui met la main sur la
bouche, en attendant que Dieu la juge dans
l'autre monde...

AVANT LA RVOLUTION
299
L'honntet ?


On ne voit point dans ses
Etats les pensions accumules sur les ttes les
plus viles ou les plus inutiles, point de fortunes
trop rapides
;
point de ces hommes qui ne se
font riches que parce que d'autres sont pauvres.
Les hommes qui se plaignent qu'on ne fait pas
fortune au service du Roi font, sans s'en aper-
cevoir, le plus bel loge de son gouvernement.

De Maistre, lui, n'est pas le partisan des gros
traitements
;
il ne veut pas que les fonctions
publiques enrichissent ceux qui en sont honors :
L'argent ne doit jamais tre une rcom-
pense
;
son unique usage est de reprsenter la
subsistance. Il est bien vident qu'un guerrier,
un magistrat, tout entier son devoir, ne peut
ni labourer, ni commercer
;
il faut dofic que le
Roi ou la Patrie se charge de son entretien
;
pass cela, on ne lui doit rien
;
sa rcompense,
c'est l'honneur...

((
L'argent, d'ailleurs, ne fait rien de grand
et s'il existait dans l'tat un ordre de citoyens
qui ne jouit pas de la portion
d'honneur qui
lui est due naturellement, on le verrait sensible-
ment dcliner, quoiqu'il fut
peut-tre le mieux
partag du ct des richesses.
J'avoue cependant
qu'il
y
a dans tous les pays des
hommes dont
on ne saurait acheter les
services trop cher :
ce
sont les histriois, les
saltimbanques,
les dla-
teurs, les eunuques, les archers,
les bourreaux,
les traitants, etc..
;
car ces
gens-l
n'ayant rien
3oo
JOSEPH DE MAISTRE
de commun avec l'honneur, on n'a que de l'ar-
gent leur donner.
Sur ce terrain, de Maistre restera jusqu'
son dernier jour ce qu'il tait l'aurore de la
vingtime anne; tout d'une pice, solide, ine'-
branlable comme le granit de ses montagnes,
il a toujours eu le sentiment profond de l'hon-
neur
: (i) nul mieux que lui, peut-tre, n'en a
parl le langage et n'a su dfinir la vraie noblesse
telle qu'il en avait conu le type en considrant
son pre, telle aussi qu'elle existait au petit pays
de Savoie
:
Un des grands avantages de la noblesse,

at-il crit
(2)
ailleurs

c'est qu'il
y
ait dans
l'tat actuel quelque chose de plus prcieux que
l'or. Souffrez donc patiemment que les services
des pres soient le patrimoine des enfants et
que le noble ait une espce de droit acquis aux
emplois lorsqu'il n'en est pas exclu par ses
vices ou par son incapacit. Cette distinction
qui vous blesse est infiniment avantageuse.
C'est elle qui tient les richesses la
(i) M. de Lescure.

Le comte Joseph de Maistre et sa famille.


Ce remarquable ouvrage qui vient de paratre, et que nous
avons eu la bonne fortune de parcourir en crivant ce livre, est
indispensable tous ceux que passionne la grande figure du
philosophe savoyard : ils
y
trouveront notamment une exgse
magistrale et trs complte des doctrines politiques du comte de
Maistre.
(2)
Joseph de Maistre.

Lettres d'un Rofaliste savoisien.
AVANT LA RVOLUTION 3o I
seconde place et qui les empche de devenir
l'objet unique de l'ambition universelle; alors
tout est perdu, on ne voit dans les emplois que
les revenus, et l'honneur n'est qu'un accessoire;
mais rhonneur est trop fier pour supporter la
seconde place
;
si on ose l'y condamner, la ven-
geance est toute prte : il se retire. Combien
d'exemples parmi nous de dsintressement
antique! Combien on pourrait vous citer de
chefs de finance ou de ministres qui sont morts
dans une honorable pauvret, aprs avoir vcu
sans faste et support des travaux immenses !
Dans les tats du roi de Sardaigne et surtout
en Savoie, il n'tait pas ais d'augmenter sa
fortune sans voir diminuer sa rputation.

Et c'est prcisment dans ce dsintresse-
ment absolu, apport la gestion de la chose
publique, que de Maistre placera, en
1797
(i),
la supriorit de l'Angleterre sur la France :
L'Anglais, libre par la loi, indpendant par
sa fortune, qui vient Londres reprsenter la
nation ses frais, a quelque chose d'imposant.
Mais ces lgislateui^s franais qui lvent cinq ou
six millions tournois sur la nation pour lui faire
des lois
;
ces facteurs de dcrets, qui exercent
la souverainet nationale moyennant huit in/ria-
grammes de froment par jour, et qui vivent de
leur puissance lgislative
;
ces hommes-l, en
(1)
Considrtions, sur la France.
3o2 JOSEPH DE MAISTRE
vrit, font bien peu d'impression sur l'esprit
;
et lorsqu'on vient se demander ce qu'ils valent,
l'imagination ne peut s'empcher de les valuer
en froment.
En Angleterre, ces deux lettres magiques
M. P., accoles au nom le moins connu, l'exal-
tent subitement et lui donnent des droits une
alliance distingue. En France, un homme qui
briguerait une place de dput pour dterminer
en sa faveur un mariage disproportionn, ferait
probablement un assez mauvais calcul.

Dj en
1775,
de Maistre examine tous les
problmes avec une profondeur de vues qui
donne ces lignes une actualit frappante...
L'conomie dans les finances?

Lorsqu'on
retranche les dpenses superflues, les dpenses
ncessaires vont d'elles-mmes.
Les armes permanentes ?

Je conviens
que les grandes armes sont une plaie affreuse
pour l'humanit
;
mais les philosophes chagrins
ne voudront-ils jamais rflchir que le Souve-
rain le plus sage n'est pas matre de corriger
l'esprit de son sicle ? Il faut qu'il suive l'impul-
sion gnrale. Si tous les princes licenciaient la
moiti de leurs troupes, on rirait avec raison de
celui qui ne voudrait pas diminuer les siennes;
mais qu md toute la terre est couverte de sol-
dats, quand les yeux les moins clairvoyants
voient les orages se former de toutes parts, le
Monarque prvoyant qui aime ses peuples lais-
AVANT LA RVOLUTION 3o3
serait-il ses tats sans dfense, la merci du
premier homme qui voudra les ravager ?

De Maistre revient cette ide fondamen-
tale de la justice distributive et de Tgalit entre
les divers ordres, qu'il a dj exprime :
Le comble de la sagesse pour un roi, c'est
de maintenir entre eux un quilibre parfait
Protger tous les ordres de l'tat et n'en pro-
tger aucun au prjudice des autres, voil le
grand secret de l'administration.
Citons encore une des remarques piquantes,
familires ce grand esprit :
Si le Monarque abandonnait les soins du
trne pour ceux du sanctuaire, et qu'il et la
coupable faiblesse de se mler des fonctions
d'Aaron, bientt les prtres lui cderaient l'en-
censoir pourvu qu'il leur cdt le sceptre, et cet
change monstrueux branlerait l'tat.

Dj alors, de Maistre professait la doc-
trine de l'quilibre des pouvoirs, et, lorsqu'en
1797
il fera l'apologie de l'ancienne monarchie
franaise en vantant son caractre thocratique,
il aura soin d'ajouter :
(( Tandis que le sacerdoce tait en France
une des trois colonnes qui soutenaient le trne
et qu'il jouait dans les comices de la nation,
dans les tribunaux, dans les ministres, un rle
si important, on n'apercevait pas ou l'on aper-
cevait peu son influence dans l'administration
civile
;
et lors mme qu'un prtre tait premier
304
JOSEPH DE MAISTRE
ministre, on n'avait point en France le gouver-
nement des prtres.
Toutes les influences taient fort bien
balances, et tout le monde tait sa place.
Sous ce point de vue, c'est l'Angleterre qui
ressemblait le plus la France. Si jamais elle
bannit de sa langue politique ces mots : Church
and State, son gouvernement prira comme celui
de sa rivale (i).

III
Le profond penseur s'explique en dernier
lieu sur la question religieuse :
La religion, dit-il, n'est pas seulement
l'hommage
indispensable de la crature au Cra-
teur, le lien sacr qui unit le ciel et la terre,
l'espoir de l'homme vertueux, le motif unique
qui attache le malheureux la vie
;
elle est
encore le plus puissant des ressorts politiques et
le vrai
nerf
des Etats : c'est sous ce point de
vue qu'elle entre dans le rgime politique et
qu'elle a besoin de la protection des monarques.

Mais, dans la mise en mouvement de ce
ressort, il combat galement l'excs du rel-
chement et l'excs de la svrit .
N'a-t'On pas, dit-il, pouss l'extravagance
(i)
Considrations sur la France.
AVANT LA RVOLUTION 3o5
et la cruaut jusqu' allumer des bchers, jus-
qu' faire couler le sang au nom du Dieu trs
bon ?... Sacrifices mille fois plus horribles que
ceux que nos anctres oflraient l'affreux Ten-
ttes
;
car cette idole insensible n'avait jamais
dit aux hommes : Vous ne tuerez point
;
vous
tes tous frres
;
je vous harai si vous ne vous
aimez pas.

De Maistre ne veut pas, non plus, que le
gouvernement se dsintresse de la question
religieuse et qu'il laisse les thories les plus
subversives s'taler au grand jour et miner sour-
dement la socit dans ses bases essentielles:
u
D'autres pays, dit-il, prsentent un excs
tout oppos et non moins condamnable. On
y
peut impunment tout dire et tout crire
;
on
ose
y
mettre en problme les vrits les plus
respectables
;
on insulte, avec la dernire impu-
dence, tout ce qu'il
y
a de plus sacr
;
on
saperait hardiment les fondements de la socit
humaine, si l'on venait se persuader que la
vertu n'est qu'un nom. Et cependant le gou-
vernement ferme les yeux ou, s'il recherche les
coupables, c'est avec une mollesse qui annonce
son indiffrence...
Je n'ignore pas que les incrdules rclament
grands cris la libert de penser
;
mais c'est
jouer grossirement sur les termes. Qui est-ce
qui les empche de penser ? Jamais monarque
ne s'est imagin de pouvoir enchaner l'intelli-
20
3o6
JOSEPH DE MAISTRE
gence
;
l'homme
est essentiellement libre par la
pense'e et le plus abominable tyran ne peut pas
empcher
son esclave de lui souhaiter la mort
dans le fond de son cur, au moment mme
o le
malheureux
se prosterne devant lui.
(( Ce
sont les discours, ce sont les crits que
Victor
dfend avec raison
;
et j'ose le supplier,
au nom de ses peuples, de redoubler, s'il est
possible, son
infatigable
vigilance, pour les pr-
server des
ravages du
scepticisme. La religion
est le plus beau
prsent que le ciel ait fait la
terre et le
maintien de cette religion est le bien-
fait le plus signal
que les souverains puissent
faire
ressentir
leurs sujets.

Ici, de
Maistre
prend partie, dans une
vigoureuse
apostrophe,
ces hommes qui, affichant
l'austrit
et
cachant tous les vices sous les
dehors
de la vertu,
n'ont pas honte d'insulter
leur
patrie en
l'accusant de manquer de religion.
Pour lui, la
Savoie est la terre classique de
la
fidlit
et des
fortes
croyances :
L'pithte
de fidle,
constamment jointe
au nom
t
Savoisien,\ionovt
jusqu' ces hommes
malheureux
que les frimas et la misre arrachent
aux
sommets
glacs des Alpes et qui viennent
tous
les
ans
vendre leur
industrie dans nos
villes ou
chez
l'tranger.
Les forfaits sont incon-
nus
parmi
nous et les magistrats qui rendent
la
justice
ces
hommes sans religion n'ont
jamais eu de
parricide punir...

AVANT LA RVOLUTION
Soy
L'image de sa mre se prsente la pense
du jeune orateur... La plaie de l'amour filial est
toujours saignante. A ct de cette petite
chambre o il travaille, la Prsidente est morte
il
y
a deux ans peine. Son fils se rappelle les
phases de sa dernire maladie, les alternatives
d'esprance et de dsespoir...
(( Si c'est un pre, une mre, dont les jours
sont menacs, alors la tendresse, la sensibilit,
les soins n'ont plus de bornes. Qn ne connat
ni le sommeil, ni le repos. L'amour ingnieux
invente chaque instant les secours les plus
recherchs
;
le sexe qui n'a que des grces
trouve des forces
;
rien n'est pnible, rien n'est
dgotant
;
au moindre repli sinistre qu'on
dcouvre sur le front d'un mdecin, une famille
entire prouve les convulsions du dsespoir...

C'est encore sa propre famille que de
Maistre pense lorsqu'il crit :
Nos familles, gnralement nombreuses,
attestent encore la saintet du mariage... Je sais
que nos murs commencent dcliner et je
m'en suis plaint
;
mais qu'on ne nous apporte
point de vices et nous serons aussi respectables
que nos anctres...

levant ses regards, l'orateur salue la jeune
Amrique vers laquelle la libert, insulte en
Europe, a pris son vol. Il maudit la guerre,
l'affreuse guerre, qui fait gorger des hommes
pour rtablir l'quilibre, si la balance penche
3o8
JOSEPH DE MAISTRE
trop de quelque ct
;
aussi supplie-t-il le Roi
de
conserver son peuple les bienfaits de la
paix :
Mais si de malheureuses circonstances te
foraient de tirer l'pe, lui dit-il, si les mas-
sacres devenaient invitables, tu sais si nous
savons voler la mort
;
et les champs de Turin,
de Parme, de Guastalla, de Campo-Santo
attestent la valeur d'une nation laquelle tu
n'as pas ddaign de rendre hommage en mon-
tant sur le trne.
Nous irons tous, s'il le faut, verser notre
sang tes cts
;
quand nous combattrons sous
tes drapeaux, nous serons srs de combattre
pour la justice, l'amour nous montrera le che-
min de la gloire
;
tu seras fier de tes sujets
;
mais, pour prix de cet amour, nous attendons
une grce de toi. Quand la guerre aura dploy
ses fureurs, prends ton hritier par la main,
mne-le sur le champ de bataille
;
montre-lui
la mort sous mille aspects affreux, qu'il voie
les cadavres entasss, les membres pars, les
entrailles dchires : qu'il entende les cris des
malheureux, expirant sous les pieds des che-
vaux, les imprcations de la rage, les hurle-
ments du dsespoir...

Mais pourquoi ces sombres penses ? L'al-
liance de la Maison de Savoie et de la Maison
de France n'est-elle pas un gage de paix ? Ici
AVANT LA RVOLUTION Sog
clate, chez de Maistre, son profond amour
pour la patrie de ses anctres :

Que les Franais s'accoutument se croire


nos concitoyens ! Toujours ce peuple aimable
aura de nouveaux droits sur nos curs. Chez
lui, les grces s'allient la grandeur
;
la raison
n'est jamais triste
;
la valeur n'est jamais froce,
et les roses d'Anacron se mlent aux panaches
guerriers des Duguesclins. Princes ! vous assu-
rez la flicit de vos peuples quand vous
demandez des pouses la France
;
des mchants
ne peuvent natre dans leur sein. Le sang du
bon, du grand Henri pourrait-il jamais couler
dans les veines d'un tyran ?

On retrouve dj dans ces lignes la trace de
l'admiration et du respectueux attachement que
l'auteur professait pour la Maison de France et
qu'il traduira, d'une faon plus explicite encore,
dans ses Considrations, lorsqu'il crira :

Si un homme de bonne foi, n'ayant pour


lui que le bon sens et la droiture, demande ce
que c'tait que l'ancienne Constitution franaise,
on peut lui rpondre hardiment : C'est ce que
vous sentiez lorsque vous tiez en France
;
c'est
ce mlange de libert et d'autorit, de lois et
d'opinions, qui faisait croire l'tranger, sujet
d'une monarchie, en voyageant en France, qu'il
vivait sous un autre gouvernement que le sien.

Et dans un autre passage, de Maistre, se
rappelant un vers de Louis Racine, fera cette
remarque piquante :
JOSEPH DE MAISTRE
C'tait la mode en France (car tout est
mode dans ce pays) de dire qu'on
y
tait esclave
;
mais pourquoi donc trouvait-on dans la langue
franaise le mot de citoyen, avant mme que la
Rvolution s'en ft empare pour le dshonorer,
mot qui ne peut tre traduit dans les autres
langues europennes ? Racine le fils adressait
ce beau vers au Roi de France, au nom de la
ville de Paris :
Sous un roi citoyen tout citoyen est roi.
Pour louer le patriotisme d'un Franais,
on disait : C'est un grand citoyen. On essaierait
vainement de faire passer cette expression dans
nos autres langues : gross biirger en allemand,
gran citadino en italien, etc., ne seraient pas
tolrables... (i)

En terminant son loge, de Maistre dit non
pas adieu, mais au revoir cet autre roi-citoyen
qu'il appelle son pre
;
il le supplie de ne pas
oublier la Savoie, le berceau de la monarchie
et l'instrument de sa grandeur :
C'est nous qui donnmes les premiers le
nom de Souverains tes anctres immortels
;
c'est avec nous qu'ils descendirent dans ces
plaines riantes que le P arrose de ses ondes
;
et les lances savoisiennes fondrent ta puissance
en Italie. Pour prix du sang que nos aeux
(i) Considration?, sur la France.
AVANT r.A RVOLUTION 3 I I
allrent verser loin de leur patrie, reviens,
reviens quelquefois chez leurs descendants
;
nous
t'offrirons pour tribut des curs sans fard, un
amour vrai, un zle toute preuve
;
c'est le
seul hommage que nous puissions te prsenter
et c'est le seul digne de toi...
....Corne da me si suole
Liberi seiisi iii semplici parole.
Tasso (i).
Et, sur le verso de la page, le jeune orateur,
descendu de la tribune, crit ce post-scription
o il
y
a tant d'esprit, de modestie et d'ing-
nuit :
(( Je connais tous les dfauts de mon ouvrage
et je les laisse subsister parce que je tcherais
en vain de les corriger
;
ils tiennent mon ge
et mon caractre.
Je ne dirai point, pour m'excuser, que cet
loge a t compos avec une rapidit inconce-
vable, on ne manquerait pas de me rpondre :
nous le voyons bien
;
mais je ne dois pas
laisser ignorer que le temps a seulement jet
sur ma tte
Qiiatre lustres entiers, surchargs de deux ans.
((

Il parat qu' cet ge on a droit d'exiger
l'indulgence
;
et j'espre qu'au lieu de critiquer
(l) J'ai l'habitude d'exprimer des sentiments libres en paroles simples...
Le Tasse.
3l2
JOSEPH DE MAISTRE
impitoyablement des carts d'imagination, des
transitions brusques, des ides singulires qui
se rencontrent chaque page, on se contentera
de dire : c'est un jeune homme!
A Chambry, le i^^ septembre lyyS.

Ce premier jet de la plume de Joseph de
Maistre fut imprim Lyon et vis par l'abb
Panisset, plus tard vque constitutionnel, alors
professeur de rhtorique et prfet des tudes
au collge royal de Chambry.
Joseph de Maistre en distribua quelques
exemplaires ses intimes
;
il n'eut garde d'ou-
blier le Chevalier, pour lequel il prit mme soin
de composer cette ddicace latine (i) :
D. ROZE
Amico. summo. studiorum. Socio.
hune, qualemcumque, ingenii. sui.
ftum,
Mittit
ut. amiciti. munusculum.
amiciti. pignus. sit.
XX. Kal. octob. A. Ch. M.DCC.LXXV
{2).
(i) Archives de M. Jacques
Bourgeois.
Exemplaire de
Vdition de
iJJ^.

Pice indite.
(2)
Au docteur Roze

l'ami intime, au compagnon
d'tudes,

l'auteur a adress cet opuscule de sa composition

afin que ce petit prsent d'amiti soit entre eux un gage d'amiti.
Le 20 des calendes d'octobre, Chambry, en l'an de grce
1773-
AVANT LA RVOLUTION 3 I 3
IV
Si nous pntrons dans le for intime de
l'orateur de lyyS, si nous cherchons dfinir,
analyser ce qu'il pensait alors, combien nous
serons loin de l'implacable contempteur de la
raison humaine, du fataliste chrtien sous les
traits duquel on se complat, de nos jours, le
reprsenter !
Pour une certaine cole, de Maistre est a
un
ogre , un pouvantail, l'ennemi-n de la libert
et de la socit moderne, l'aptre du Dieu cruel,
du pape intransigeant, du roi absolu..., l'avocat
de tous les paradoxes horribles, le thoricien
de toutes les ironies sanglantes, le docteur de
tout ce qui peut taquiner et exasprer les hommes
nouveaux (i).
Sa thorie sur le gouvernement temporel de
la Providence jetterait le dcouragement dans
les mes, en ne leur laissant que Talternative
de se soumettre aveuglment la volont divine
ou de se consumer dans une complte impuis-
sance. Ses doctrines sur le droit de punir ne
seraient ni moins inhumaines, ni moins dan-
(i) M. Michel Revon.

Joseph
de Maistre.

Le jeune et
loquent auteur s'est charg d'ailleurs de dmontrer qu'il n'est
point de l'cole dont je parle.
3
14
JOSEPH DE MAISTRE
gereuses. L'ide d'expiation, comme base exclu-
sive de la peine, l'aurait conduit lgitimer
l'horreur des supplices, justifier les erreurs
judiciaires et faire de la crainte du chtiment
le pivot de l'difice social (i).
Le cadre modeste de ce livre ne comporte
pas une incursion dans les sphres de la philo-
sophie politique; mais, puisque nous tudions
la jeunesse du grand homme et la formation
de son esprit, bornons-nous planter un jalon
sur la route... Il aura son utilit, quand il s'agira
de rechercher si de Maistre tait aussi loign
qu'on le pense des institutions dmocratiques...
De Maistre se prsente nos yeux, vingt-
deux ans, non seulement comme un catholique
ardent, convaincu, il n'a jamais cess de
l'tre,

mais comme un esprit d'une rare
sagacit politique : il proclame que la religion,
ncessaire aux individus, l'est plus encore aux
socits.
La religion doit tre, suivant lui, protge,
parce qu'en la protgeant, l'tat se protge lui-
mme, et qu'en maintenant dans les masses
l'esprit religieux, il
y
maintient par l mme
l'esprit de respect, de discipline, de devoir, de
soumission aux lois, tout en prvenant les
(i) Frank.

Philosophie du droit pnal, chap. iv.
AVANT LA RVOLUTION 3 I 5
rvoltes et les soulvements des couches inf-
rieures, les crimes et les excs d'en haut.
Mais si de Maistre veut faire de la religion
la base fondamentale de l'tat social, il rprouve
les bchers de l'Inquisition. Il ne veut pas que
le clerg, l'un des ordres de l'tat, dtruise
l'quilibre son profit
;
il n'admet pas plus
son ingrence dans le domaine civil que la
libert absolue de la parole et de la presse.
Qui sme le vent rcolte la tempte . Il
laisse chacun la libert de penser sa guise
;
mais si cette pense, se traduisant au dehors,
menace l'ordre social et bat en brche l'un de
ses remparts ncessaires, l'Etat doit intervenir
sans faiblesse.
Tout ce passage du discours est saisissant.
En le lisant, on songe, malgr soi, aux prils
dont la gnration, qui suit la sienne cent ans
d'intervalle, est menace, par cela mme que
l'on a dsappris au peuple la prire et, avec
elle, la rsignation.
De Maistre s'affirme comme monarchiste par
tradition, par ducation, par foi, par conviction.
Il dit dj ce qu'il ne cessera de rpter plus
tard, notamment dans ses Lettres et dans la
prface de son Essai sur le principe gnrateur :
ses yeux, ainsi que pour la plupart de ses
contemporains, pour les prparateurs mme de
la Rvolution, pour l'abb Raynal, avec lequel
nous le verrons bientt se rencontrer, la monar-
3l6 JOSEPH DE MAISTRE
chie telle que les sicles l'avaient constitue'e sous
l'inspiration du christianisme, en Savoie comme
en France, est
a
la forme de gouvernement la
plus propre garantir la stabilit des empires.

Mais de Maistre n'est pas un partisan du
pouvoir absolu
;
il souffle sur les vieilles for-
mules , il clbre la chute des institutions
gothiques
, il applaudit l'anantissement des
derniers vestiges du gouvernement fodal et il
salue l'avnement de la philosophie dans
les institutions politiques, ce qui ne peut tre
autre chose qu'une sage libert.
Ennemi dclar de l'ignorance, le jeune de
Maistre veut l'instruction du peuple : c'est un
(( esprit libral,

on trouve le mot dans sa
correspondance,

partisan de l'autorit, mais
aussi de la libert. Si la monarchie a ses prf-
rences, c'est la condition qu'elle soit modre,
ferme et honnte, qu'elle ne pche ni par
excs de rigueur, ni par excs de faiblesse,
qu'elle ne permette pas quelques privilgis
de s'enrichir aux dpens du plus grand nombre,
qu'elle assure l'ordre et le respect de tous les
droits.
Il ne veut pas de gros traitements. L'argent,
il l'abandonne aux histrions, aux saltim-
banques, aux dlateurs, aux' eunuques, aux
archers, aux bourreaux, aux traitants
;
mais
c'est avec l'honneur qu'il rmunre les servi-
teurs du pays.
AVANT LA RVOLUTION JI7
C'est, en un mot, ds
1773,
un monarchiste
auquel, en ce moment, la constitution anglaise
paraissait convenir, se souvenant peut-tre qu'au
sortir de l'Universit, il avait envi le sort de
ceux qui leurs contemporains pouvaient dire :
A Londres, quand le Souverain lve le bras,
vous mettez la Grande Charte entre vous et
lui
;
son sceptre se brise sur un bouclier, ou
s'il ne se brise pas, c'est votre faute.

A-t-il
bien chang depuis ? N'y avait-il point encore
du 2'ieil homme,

du jeune homme, dans celui
qui, trente ans plus tard, crivait : Il faut
sans cesse prcher aux peuples les bienfaits
de l'autorit, et aux Rois les bienfaits de la
libert (i) .
Aussi, l'un de ses plus loquents apologistes
n'a-t-il pas craint de dire
(2)
:

Ce que Joseph de Maistre rprouve, ce


n'est pas la Rvolution franaise proprement
dite, cette grande transformation sociale dont
lui-mme proclame la ncessit et qui n'est ses
yeux que la consquence directe des fautes
de la royaut, du relchement du clerg, de
l'adhsion inconsidre de la noblesse l'incr-
dulit philosophique ,

c'est, pour nous ser-
(i) Correspndance diplomaiiquc. T. i
, p. ^31
(2)
M. G i melle.

Joseph de Maistre.
3 1 8
JOSEPH DE MAISTRE
vir de ses propres expressions, le jacobinisme
y
c'est--dire cet esprit rvolutionnaire qui con-
siste tout renverser, tout dtruire, et qui,
dans ce but, fait incessamment appel toutes
les passions les plus dtestables.
Pour quel motif, en effet, et-il repouss
la libert, lui, le partisan dclar du libre arbitre,
lui qui, dans tous ses crits, insiste avec un
lgitime orgueil sur ce principe lmentaire de
la responsabilit humaine, et qui, lors mme
que sa raison s'incline devant les limites que
la foi lui impose, rpte avec assurance que
l'homme doit sans cesse agir comme s'il pou-
vait tout, sauf se rsigner comme s'il ne pou-
vait rien ?

Il ne mconnat pas davantage ce que le


dogme de la souverainet nationale comporte
de grandeur, ni ce qu'il ajoute de dignit et de
puissance l'initiative individuelle
;
seulement,
l'exprience laquelle il assiste n'est pas de
nature dissiper les apprhensions que font
natre dans son esprit le langage et les actes
des hommes qui s'en proclament les aptres.
L'histoire lui a appris que la jeunesse de la
libert s'annonce par d'autres signes et, ds lors,
il augure mal d'une dmocratie qui prlude
son tablissement par les folies ridicules ou
sanglantes dont il est le tmoin. Un
pareil rgime
semble lui prsager de continuelles
agitations
et, en ami sincre de l'ordre,
condition essen-
AVANT LA RVOLUTION 3ig
tielle de la vraie libert, au gouvernement de la
multitude, jouet incessant des ambitions dsor-
donnes, ou celui d'assembles toujours divi-
ses ou envahissantes, il prfre un pouvoir
rgulier, hrditaire, puisant dans une cons-
cration religieuse et une dure sculaire, le
prestige et la modration galement ncessaires
l'exercice de l'autorit.
Qu'aujourd'hui cette prfrence et ces
craintes paraissent insenses, alors que, grce
au suffrage universel, le dogme politique auquel
de Maistre refusait ainsi d'adhrer est sorti
dfinitivement du vague de la thorie pour rece-
voir une large application et, par l mme,
inspirer pour l'avenir du pays une scurit dont
tout d'abord on pouvait douter, rien de mieux
assurment; mais reprochera celui qui les expri-
mait il
y
a trois quarts de sicle, d'avoir rv
l'asservissement des gnrations venir, c'est
un manque de justice et de loyaut envers un
adversaire dont la vie entire est un noble
exemple d'indpendance, non moins que d'h-
roque dvouement.
Comment rsister au dsir d'appliquer la
France de i8g3 les enseignements qui dcoulent
de cette grande parole prononce par Joseph
de Maistre ds
1775,
alors que rien ne pouvait
laisser prvoir, cent ans de distance, la marche
torrentueuse des vnements et des ides, le
triomphe de la dmocratie, la substitution, con-
320 JOSEPH DE MAISTRE
sacre par vingt-deux ans d'preuve, de la forme
rpublicaine au gouvernement monarchique, la
mise en non activit, l'affaiblissement de ce
grand sentiment qui animait autrefois les masses
et qui avait fait la France ?
La religion, disait de Maistre au roi de
Sardaigne, est le plus puissant des ressorts poli-
tiques et le vrai nerf des Etats
;
c'est sous ce
point de vue qu'elle entre dans le rgime poli-
tique et qu'elle a besoin de la protection des
monarques.
>
S'il avait jug la religion ncessaire l'exis-
tence des monarchies, avec quelle loquence
n'aurait-il pas dmontr qu'elle est plus indis-
pensable encore au gouvernement du peuple
par le peuple!.. Et s'il pouvait surgir de sa
tombe, ce royaliste qui aimait la France au point
de crier: Vive la France, mme rpubli-
caine (i) ! ne redirait-il pas la France
d'aujourd'hui, sans en rien retrancher, ces
paroles prophtiques dont l'application pouvait
seule, ses yeux, empcher notre patrie de
sombrer dans l'anarchie ou le despotisme ?
Dtrompez-vous une fois de ces doctrines
dsolantes qui ont dshonor notre sicle et
perdu la France. Dj vous avez appris con-
(i) Lettre au baron Vignet des toles. Mmoires et cor-
respondance diplomatique de Joseph de Maistre.
AVANT LA RLVOLUTION 32 1
natre les prdicateurs de ces dogmes funestes;
mais l'impression qu'ils ont faite sur vous n'est
pas efface. Dans tous vos plans de cration et
de restauration vous n'oubliez que Dieu
;
ils
vous ont spar de lui : ce n'est plus que par un
effort de raisonnement que vous levez vos
penses jusqu' la source intarissable de toute
existence. Vous ne voulez voir que l'homme
;
son action si faible, si dpendante, si circon-
scrite
;
sa volont si corrompue, si flottante : et
llexistence d'une cause suprieure n'est pour vous
qu'une thorie. Cependant elle vous presse, elle
vous environne : vous la touchez, et l'univers
entier vous l'annonce. Quand on vous dit que
sans elle vous ne serez forts que pour dtruire,
ce n'est point une vaine thorie qu'on vous
dbite, c'est une vrit pratique fonde sur
l'exprience de tous les sicles et sur la connais-
sance de la nature humaine. Ouvrez l'histoire,
vous ne verrez pas une cration politique; que
dis-je ! vous ne verrez pas une institution quel-
conque, pour peu qu'elle ait de force et de
dure, qui ne repose sur une ide divine...

Tous les malheurs que vous avez prouvs


viennent de vous
;
pourquoi n'auriez-vous pas
t blesss par les ruines de l'ditice que vous
avez renvers sur vous-mmes ? La reconstruc-
322 JOSEPH DE MAISTRE
tion est un autre ordre de choses
;
rentrez seu-
lement dans la voie qui peut vous
y
conduire.
Ce n'est pas par le chemin du nant que vous
arriverez la cration... (i)

(i) Considrations sur la France.
FIN DU PREMIER VOLUME
TABLE DES MATIRES
DU
PREMIER VOLUME
A Monsieur le Premier Prsident Mercier
EN GUISE D'INTRODUCTION
JOSEPH DE MISTRE INCONNU
O le livre raconte sa propre histoire.

L'intimit d'un grand
homme dvoile par un des tmoins de sa vie,

Points d'inter-
rogation,

Dans un vieux tiroir, Une dcouverte.

Le
livre de raison d'un magistrat du bureau au Snat de Savoie.

Une gloire posthume.



Joseph de Maistre et la post-
rite,
3
CHAPITRE PREMIER
LE PAYS NATAL
Qu'est-ce qu'un Savoyard?

La Savoie historique vol
d'oiseau.

Petit grand peuple,

O l'on voit que la Savoie


n'a jamais cess d'tre franaise.
Ppinire de vaillants
324
TABLE DES MATIRES
serviteurs.

Le levier de la fortune de la Maison de Savoie.

La petite France et ses grands hommes. Le Souverain


Snat.

Ses origines et son histoire.

L'ducateur poli-
tique, religieux et moral du Comte de Maistre. De l'influence
des milieux.

Comment vivaient les Souverains Snateurs.

L'cole du devoir.

L'aristocratie anglaise et la noblesse
de robe savoyarde.
i i
CHAPITRE II
LA VILLE KATALE
Paysage alpin.

La valle de Tempe.

O l'on voit que les
Romains avaient bon got.

Lemencum.

Les Sires de
Chambry.

Thomas
1''
de Savoie.
Franchises muni-
cipales.
Le Livre vert.

Rflexion opportune.
Les vicis-
situdes politiques de Chambry.

Une ville ballotte.

Occupations franaises.

Aspect de Chambry au milieu du
dix-huitime sicle.

La rue des Cabornes et la pharmacie
Bonjean.

Ce qui s'offrit aux yeux du prsident Maistre
son arrive de Nice.

Une tude de ville morte.
Vieilles
gens et vieilles choses. 29
CHAPITRE III
SILHOUETTES D'ANCETRES
Languedoc et Savoie.

Un mridional des Alpes.
Toulouse
et ses anciens capitouls.

Nice et les premiers Maistre
pimontais.

Les Maistre de la branche savoyarde.
Le
prsident Maistre.

Deux grands magistrats. L'uvre
TABLE DES MATIRES 325
lgislative de la Maison de Savoie. La rgente Marie-Jeanne-
Baptiste de Savoie-Nemours.

Victor-Amde II.

Charles-
Emmanuel 111 et son rgne.

Les Royales Constitutions.

Travaux prparatoires.

Lgislateurs savoyards.

Mort du
roi. Une grande famille en deuil.

Le prsident Maistre
la cour de Turin.

Compliments de condolance. L'ata-
visme de la fidlit.
41
CHAPITRE IV
L'HOTEL DE SALINS
Les Demotz.

Un abb mlomane.

Le juge-mage eists trois
filles

Le roman d'un successeur d'Antoine Favre.

Le
mariage du prsident Maistre.
Coin de ville flamande.

La place de Lans.

Crescite et multiplicamini.
Famille
patriarcale.

Naissance de Joseph de Maistre.

Un horo-
scope aprs la lettre.

Un enfant berc des harmonies de Racine.

Les leons et le legs du grand-pre Demotz.



Tendresse
maternelle et amour filial.

L'dit du Parlement de Paris en
1763.

Le mot d'une grande chrtienne.

Joseph de
Maistre et les jsuites.

La congrgation des Messieurs.

Un brillant tat-major.

Les escapades de la jeunesse
chambrienne.

O le chevalier de Saint-Ral reoit
un vigoureux coup de boutoir.

Les pnitents noirs.

Cagoules et gonfalons.

La nuit du condamn.

Une page
clbre.

La torture et le bourreau.

L'intrieur des
Maistre.

Les soires en famille l'htel ce Salins.

Vieux
souvenirs.

A quoi pensait
Joseph de Maistre au palais
des Czars.
Pages trempes de larmes.

A l'Universit de
Turin.
65
326
TABLE DES MATIRES
CHAPITRE V
DEUX SURS
Xavier de Maistre enfant.

Un grand homme en germe
dans un sauvageon.

Ban est envoy la Bauche auprs de


l'abb Isnard.

Il tombe malade.

Fatal voyage,

L'adversit est proche.

Le culte des trpasss

Rcit du
Chevalier.

Mort de la Prsidente.

Son portrait.

Scne
de dsespoir.

Joseph de Maistre au lit de mort de sa
mre.

La comtesse Perrin suit de prs sa sur.

Cames
de grandes dames.

Les funrailles.

A Sainte-Marie-
Egyptienne.

Reliquaire de l'amour filial.

Le plerinage
du souvenir. i lo
CHAPITRE VI
TROIS /IMIS
Gentilshommes et magistrats d'autrefois.
Un jeune parquet
libral avant 1789.
Un mot digne d'Achille de Harlay.

Esquisse de l'cole flamande.

Maison du temps jadis.



Pastels d'anctres.

Un prsident en robe de chambre.

Le comte Salteur.

Trio d'insparables.

Ple nord et
quateur. Le cabinet de Salteur et la table quarre .

La solidarit de l'amiti.

L' animateur des efforts de


Joseph de Maistre.

Le chteau de Beauregard aux vacances
d'automne.

Dispersion des trois amis.

Trente ans aprs.

Deux se retrouvent.

Souvenirs d'enfance.

Lettres in-
dites du comte de Maistre.

Le chant du cygne.
145
TABLE DES MATIRES
827
CHAPITRE VII
L'^^ ENORME POIDS DU RIEN
La Savoie n'est pas ce que l'on pense .

Une page bien franaise.

Opinion de Jean-Jacques Rousseau.



Sympatiiies et anti-
pathies de Josepii de Maistre.

Sus aux Pimontais !

Les
enfant... du roi de Sardaigne.

Prochain hymne.

Un discours royaL

Bal de la bourgeoisie.

Les contrastes
de la vie.

Entre de Marthe de Maistre Sainte-Ursule.



L'avancement dans l'infanterie jug par un magistrat inamo-
vible.

Que fut l'affaire Leborgne ?

Le gnral de Boigne
et ses jeunes annes.

Un avocat friand de la lame.

Un
sergent aux Gardes franaises qui a du sang dans les veines.

Gens de robe et gens d'epe.



La grande querelle de la
barre avec le Snat.

Le Snat ne veut pas de l'pe.

Menace de grve.

O les huissiers sont en passe d'avoir
le droit de porter l'pe.

Revanche et triomphe des
avocats.
177
CHAPITRE Vni
LES MES SENSIBLES
Vngelu?. la montagne.

Foi nave.

Le faux moine de
Rumilly en Albanais.

Ce qu'tait la franc-maonnerie au
xv!!!*-' sicle.

En de et au del du Rhne.
Un curieux
328
TABLE DES MATIRES
parallle.
Joseph de Maistre et Henry de Virieu.

Une
page du Roman d'un royaliste.
Illusions de jeunesse.

La
Loge blanche des Trois-Mortiers.

Son histoire et ses dm-
ls avec la Loge pimontaise.
Recours au Grand-Orient de
Londres.
Lamentations des Frres.

Un grand-orateur de
bonne foi.
Ce que Joseph de Maistre pensait de la franc-
maonnerie.
11 est souponn de jacobinisme.

Secrets
du cur d'un grand homme.
21
1
CHAPITRE IX
deplcemhnts princiers
Les Princes-loups de Savoie.

Comment ils s'y prenaient pour
conqurir le cur du peuple.

Une page d'un voyageur
anglais.

Un sonnet italien.

Voyage du Roi et de la Cour


en Savoie.

L'entre Chambry.

Rflexion peu dithy-
rambique de l'historiographe.

Un mot de la marquise de
Gattinara.
Fine rplique du Roi.

Le dcret de messidor
avant la lettre.

Visite aux provinces. Les cris di\i
Affran-
chissement ! se mlent aux vivats.

Un mariage diploma-
tique.

L'alliance franaise.

Turin boude.

Chambry
s'amuse.
Reprsentation de gala.

Le rpertoire de la
troupe.

Le chevalier Roze et sa chronique thtrale.

Joseph de Maistre mondain.

Ce qu'il pensait de l'art dra-
matique.
Encore la noblesse et la bourgeoisie aux prises.

Madame Clotilde de France.



Son portrait.

Son entre
Chambry.

Rception princire.

Les uhlans du Petit-
Bugey.

Mariage du prince de Pimont la Sainte-Chapelle.

Arrive du comte et de la comtesse de Provence.

Dpart
duRoi.

Le trait du Parthe.
241
TABLE DES MATIRES
329
CHAPITRE X
PREMIERE UyRE
Choses .' hier et choses &'aujourd'hui.

Le premier crit poli-
tique de Joseph de Maistre.

Ddicace son ami le Cheva-
lier.

Un prcurseur.

L'opinion de Joseph de Maistre, en
1775,
sur le pouvoir absolu, l'instruction, les gros traitements,
la dpopulation, les armes permanentes et les conditions de
stabilit du gouvernement monarchique.

La question reli-
gieuse.

Prvision des thories anarchistes.

Parole pro-
fonde.

Reconnaissance dans le domaine des temps prsents.

Une page des Considrations sur la France.


289
FIN DE LA TABLE DU PREMIER VOLUME
ERRATA
Pave jo.

A la quinzime ligne, au lieu de : Au levant,
lire : ^u couchant.
Page 142.

A la note, au lieu de : La comtesse Joseph de
Mastre, lire : Le comte Joseph de Maistre.
Page lyy.

Au sommaire du chapitre vu, au lieu de : Pro-
chaine hj'mne, lire : Prochain hj'mne.
Page iy8.

A la note, au lieu de : Correspondance, lire :
Correspondant.
Page ly.

A la premire ligne, au lieu de : grand-orateur


,
lire : grand orateur.
Page 2/0.

Lignes sixime et septime, au lieu de : On le
voyait aux cts du Chevalier et de Salteur : l'orchestre il
jy
venait, etc., lire : On le voyait aux cts du Chevalier et de Sal-
teur l'orchestre : il
y
venait, etc.
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