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LA APORTACIN CIENTFICA DEL RENACIMIENTO. RESUMEN.

ALEXANDRE
KOYR
Naturaleza y ciencia
El ideal de civilizacin del Renacimiento de las letras y las artes, no tiene un ideal de
ciencia, sino un ideal de retrica.
Lo caracterstico fue sustituir la tcnica de la demostracin de la lgica clsica por una
tcnica de la persuasin. La lgica de Ramus (!! " !#$ %, retrico, &umanista y lgico
francs , creador del Ramismo, una corriente antiaristotlica de pensamiento.
El persona'e central del renacimiento es el artista, el &om(re de letras. El espritu de
erudicin no es e)actamente el espritu de la ciencia. *ue una poca con po(re espritu
crtico. Es una poca de supersticin, magia, (ru'era, de astrologa ms +ue astronoma.
,usto por li(ros de demonologa y magia.
El gran enemigo del renacimiento fue la sntesis aristotlica y su gran o(ra fue la
destruccin de dic&a sntesis. La creencia en demonios y magia es una evidencia de ello.
-l destruir la fsica, metafsica y antologa aristotlicas, el Renacimiento se encontr sin
fsica y sin ontologa, es decir, sin posi(ilidad de decidir con anticipacin si algo es posi(le
o no.
En la ontologa aristotlica infinidad de cosas no son posi(les, pues de antemano se
sa(en falsas. -ntes de +ue una nueva ontologa se ela(ore (siglo ./00%, no &ay ning1n
criterio +ue permita decidir si la informacin +ue se reci(e es verdadera o no. 2ay una
incredulidad ilimitada.
3on la destruccin de la ontologa medieval, el Renacimiento se reduce a una ontologa
mgica. Los grandes sistemas o tentativas filosficas de la poca (*icino, 4elesio,
3ampanella% muestran en su pensamiento una ontologa mgica y la creencia en poderes
demonacos.
En el Renacimiento todo es posi(le, el pro(lema es sa(er si es en virtud de intervenciones
de fuerzas so(renaturales. Nifo enscri(i un li(ro +ue rec&aza la intervencin de fuerzas
so(renaturales para decir +ue todo es natural, incluso los milagros se e)plican por la
accin de la naturaleza. El naturalismo del Renacimiento consiste en esa naturalizacin
mgica de lo maravilloso.
La credulidad ilimitada lleva a la curiosidad, la agudeza de visin y el espritu de aventura
+ue deriva en grandes via'es de descu(rimientos (-mrica, circunavegacin de 5frica y
del mundo%, +ue a su vez incentivan la curiosidad.
Lo +ue falta es una teora clasificadora +ue organice de modo razona(le los &ec&os
reunidos.
6e llevan a ca(o traducciones de grandes te)tos griegos antes desconocidos o mal
conocidos. 6e traduce al latn, por e'emplo a 4olomeo
En la sntesis aristotlica el mundo forma un cosmos fsico, ordenado, la 4ierra se
encuentra en el centro del universo.
Nicols de 3usa inaugura la demolicin del cosmos ordenado, poniendo en un mismo
plano ontolgico la realidad de la tierra y la de los cielos. La 4ierra es una estrella no(le, lo
cual desem(ocar en una nueva ontologa, en la geometrizacin del espacio y la
desaparicin de la sntesis 'err+uica.
La naturaleza del espacio fsico se opone a la concepcin aristollica, es decir, el punto de
vista fsico sustituye gradualmente al punto de vista cosmolgico.
7n &ec&o importante corresponde a 4yc&o 8ra&e, +ue aun+ue partidario del
geocentrismo, aport a la ciencia un espritu de precisin en la o(servacin, la medida, en
la fa(ricacin de instrumentos, etc. 4al concepto de precisin dieron soporte a los tra(a'os
de 9epler (siglo ./00%.
En 9epler, el universo esta 'err+uicamente estructurado en torno al sol y ordenado por el
3reador, pero la norma +ue sigue :ios en la creacin del mundo est determinada por
consideraciones estrictamente matemticas o geomtricas. En su o(ra se manifiesta el
paso de una concepcin animista a una concepcin mecnica del universo.
;or estar dominado por la idea del mundo ordenado, el fracaso de 9epler fue no admitir la
infinitud del universo. -un+ue no puede elevarse todava 8runo a la nocin de un
movimiento +ue se continua en un espacio en lo sucesivo infinito.
Lo radicalmente nuevo en la concepcin del mundo de 9epler es la idea de +ue el
universo est regido en todas sus partes por las mismas leyes y por leyes de naturaleza
estrictamente matemtica. El :ios platnico de 9epler construye el mundo
geometrizndolo.
;ara 8runo, un matemtico e)ecra(le, la reforma de la astronoma formulada por
3oprnico implica el a(andono total y definitivo de la idea del universo estructurado y
'err+uicamente ordenado. ;or ello proclama la idea del universo infinito.
8runo pantea la geometrizacin del espacio y la e)pansin infinita del universo, premisa
(sica de la revolucin cientfica del siglo ./00, de la fundacin de la ciencia clsica.
9epler y 8runo pueden ser incorporados al Renacimiento, pero con ,alileo salimos de
esta poca.
,alileo es antimgico en alto grado. Lo +ue le anima es la fsica matemtica, la reduccin
de lo real a lo geomtrico. 4odo lo +ue esta en el mundo est sometido a la forma
geomtrica. El universo para ,alileo no esta limitado a la (veda celeste.
*ue de los primeros en comprender de manera muy precisa a la naturaleza y el papel de
la e)periencia en las ciencias. 6a(e +ue el e)perimento es una pregunta &ec&a a la
nturaleza en un lengua'e especial, el geomtrico y el matemtico.
,alileo construy los primeros instrumentos cientficos, el pndulo y el telescopio, +ue son
encarnaciones de la teora. El telescopio esta construido con la finalidad cientfica de
revelar a los o'os las cosas +ue son invisi(les a simple vista.
4enemos el primer caso de una teora encarnada en la materia, +ue delimita lo
o(serva(le, en el sentido de lo +ue se ofrece a la percepcin sensi(le, fundamento
e)perimental de la ciencia pregalileana.
,alileo a(andona el mundo cualitativo y relega a una esfera su('etiva, o relativa al ser
vivo, todas las cualidades sensi(les de +ue esta &ec&o el mundo aristotlico.
3on ,alileo y despus de l &ay una ruptura entre el mundo +ue se ofrece a los sentidos
y el mundo real, el de la ciencia. Esta ciencia real es la geometra realizada.
Los orgenes de la ciencia moderna y sus relaciones con la Edad <edia sigue siendo muy
de(atida.
El rasgo distintivo del mtodo cientfico del siglo ./000 era su vinculacin con los &ec&os
o(servados +ue pretenda e)plicar. La ciencia moderna de(e sus )ito al uso de mtodos
inductivos, e)perimentales.
Los pro(lemas ms importantes tratados por la metodologa cientfica conciernen a la
relacin de las teoras con los &ec&os. Los diversos mtodos permitan decidir si una
teora es vlida o no. (la verificacin y la falsacin%.
Los &om(res de ciencia"filsofos del siglo .000 tuvieron el mrito de comprender la
importancia de la verificacin y falsacin, (ase de la induccin aristotlica. La ciencia del
siglo .000 y .0/ no tena el desarrollo del mtodo como en el siglo ./00.
En cuanto a la ciencia del siglo ./00 y a su filosofa, seg1n 3rom(ie, no llevaron consigo
ninguna modificacin fundamental de los mtodos cientficos e)istentes. 6ustituyeron
simplemente el procedimiento cualitativo por el cuantitativo.
Los aparatos e instrumentos se &icieron ms numerosos y precisos. La nota(le
contri(ucin del siglo ./00 fue asociar la e)periencia a la perfeccin de un nuevo tipo de
matemticas= de resolver los pro(lemas fsicos por medio de teoras matemticas.
6eg1n 3rom(ie, los pensadores del siglo .000 ad+uirieron primero una concepcin de la
ciencia y del mtodo cientfico so(re teoras matemticas para formular teoras y de los
e)perimentos para su verificacin y falsacin era idntica a la del siglo ./00.
Las discusiones metodolgicas de los filsofos medievales siguen el modelo fi'ado por los
griegos y estn estrec&amente ligadas al modo en +ue -ristteles trata el pro(lema de la
ciencia (mtodo inductivo y deductivo%.
;ara ,rosseteste, un neoplatnico para +uien la luz esa la forma del mundo creado,
pensa(a +ue la ptica era la clave para comprender el mundo fsico.
En matemticas, para los griegos la progresin de lo simple a lo compuesto se llama(a
sntesis y la progresin de lo ms comple'o a lo ms simple anlisis.
La situacin es diferente en ciencias naturales, se de(e emplear un mtodo anlogo al de
anlisis y sntesis, el de >resolucin y composicin>.
4odo mtodo cientfico implica una (ase metafsica, o por lo menos algunos a)iomas
so(re la naturaleza de la realidad. Los $ a)iomas &eredados de los griegos son? el
primero es el principio de la uniformidad de la naturaleza (las formas son siempre
idnticas en su funcionamiento%.
El segundo a)ioma es el del principio de economa tomado de -ristteles, +ue vea en el
un principio pragmtico, +ue los precursores medievales y sus sucesores modernos
emplea(a como principio +ue rige no solo a la ciencia, sino tam(in a la naturaleza.
Es Roger 8acon +uien penetr ms profundamente en la naturaleza y la teora de la
ciencia. 8acon recoga la tradicin de @)ford y de ,rosseteste.
La ciencia e)perimental +ue une al razonamiento y el tra(a'o manual es la +ue nos
permitir construir los instrumentos y las m+uinas +ue darn a la &umanidad
conocimiento y poder. La anticipacin de 8acon es causa de asom(ro.
La teora de(e ser empleada para coordinar los &ec&os en una disciplina prctica
correcta, para demostrar +ue en la ciencia el 1nico criterio de verdad era ca co&erencia
lgica y la verificacin e)perimental.
En cuanto a @ccam +ue no era un e)perimentador, incita(a a los filsofos de la naturaleza
a esforzarse por conocerla a travs de la e)perimentacin. 6u programa prctico para las
ciencias naturales propona poner en correlacin los &ec&os o(servados y salvar las
apariencias mediante la lgica y las matemticas.
@ccam propona el principio de parsimonia (la nava'a de @ccam% +ue esta(lece +ue la
solucin ms simple suele ser la me'or de las dos teoras en igualdad de circunstancias.
;arece plenamente convincente +ue toda la &istoria moderna est estrec&amente
asociado a la secularizacin de la civilizacin occidental y al &ec&o de +ue el inters se &a
apartado de la vida futura en provec&o de la vida en este mundo.
3rom(ie afirma +ue la revolucin metodolgica del siglo .000 dio origen a la ciencia nueva
y +ue de un modo general la metodologa fue el motor y factor determinante en el
progreso cientfico
:e acuerdo con 3rom(ie, la 1nica conclusin +ue podemos sacar de este &ec&o, parece
ser +ue la metodologa a(stracta tiene relativamente poca importancia para el desarrollo
concreto del pensamiento cientfico.
El progreso real del pensamiento cientfico parece &a(er sido en gran medida
independiente del de la metodologa? &ay un mtodo pero no una metodologa.
3rom(ie sa(e (ien +ue su revolucin metodolgica tuvo un alcance muy limitado y en el
desarrollo de las disciplinas metodolgicas al final de la Edad <edia no se vio
acompaAado de un desarrollo paralelo de la ciencia.
;ienso +ue el lugar de la metodologa cientfica no est en el principio del desarrollo
cientfico, sino en medio de ste. Ninguna ciencia &a comenzado nunca con un tractatus
de mt&odo.
0ncluso :escartes, cuyo discurso del mtodo no fue escrito antes sino despus de los
ensayos cientficos de los +ue constituye el prefacio.
*ue la lgica y la metodologa de -ristteles las +ue predominaron en la Edad <edia.
3rom(ie &a demostrado la continuidad perfecta y asom(rosa del desarrollo del
pensamiento lgico, desde -ristteles y comentaristas griegos &asta Escoto y @ccam.
:onde ,rosseteste da prue(as de gran originalidad (no tenemos +ue olvidar +ue, a pesar
de la armona natural entre el platonismo y ia matematizacin de la nat uraleza, el
neoplatonismo desarroll finalmente una concepcin del mundo dialctica y mgica, y no
matemtica? la aritmologa no es la matemtica% y de una profundidad de intuicin +ue
solamente el desarrollo cientffico contemporneo nos permite apreciar plenamente.
No puedo aceptar el nominalismo ni el positivismo a los +ue 3rom(ie +uiere atri(uir el
mrito de &a(er inspirado la ciencia moderna.
El positivismo no fue desarrollado por los filsofos del siglo .000, nace de los astrnomos
griegos +uienes perfeccionaron el pensamiento cientfico de o(servacin, &iptesis,
deduccin y verificacin. Los positivistas del siglo
3oprnico &a(a comprendido muy (ien +ue si se podan salvar las apariencias celestes
con falsas suposiciones so(re la naturaleza, se poda &acer muc&o ms fcilmente con
suposiciones verdaderas.
,alileo 'uzga(a la e)actitud de una proposicin &ipottica, se esforza(a por descu(rir la
estructura real de la naturaleza. ,alileo esta(a convencido del carcter matemtico de la
estructura profunda de la naturaleza. 3once(a el predominio de la razn so(re la simple
e)periencia.
La meta de NBeton al distinguir la va matemtica de la investigacin de las causas, era
li(erar su o(ra de toda relacin con las $ ontologas cientficas ms populares de su
poca, las de -ristteles y de :escartes, +ue el 'uzga(a +ue no &a(an sido deducidas de
los fenmenos.
3rom(ie considera +ue la ciencia moderna es decididamente positivista. La &istoria
contada por 3rom(ie contiene una leccin muy diferente? el positivismo puro.
Las grandes revoluciones cientficas del siglo .., al igual +ue las de los siglos ./00 o .0.,
aun+ue fundada en &ec&os nuevos, son revoluciones tericas cuyo resultado consisti en
ad+uirir una nueva concepcin de la realidad profunda su(yacente en esos datos.