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1RAI1L DLS ANIMAUX

Ltienne Bonnot de Condillac


Alain.Blachairac-nancy-metz.r
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IN1RODUC1ION. .................................................................................................................... 3
PRLMILRL PAR1IL. DU S\S1LML DL DLSCAR1LS L1 DL L`l\PO1lLSL DL M. DL
BUllON. ................................................................................................................................... 5
ClAPI1RL PRLMILR. Que les btes ne sont pas de purs automates, et pourquoi on est
port a imaginer des systemes qui n`ont point de ondement. .................................................. 5
ClAPI1RL II. Que si les btes sentent, elles sentent comme nous. ........................................ 8
ClAPI1RL III. Que dans l`hypothese ou les btes seraient des tres purement matriels, M.
de Buon ne peut pas rendre raison du sentiment qu`il leur accorde. ..................................... 11
ClAPI1RL IV. Que dans la supposition ou les animaux seraient tout a la ois purement
matriels et sensibles, ils ne sauraient eiller a leur conseration, s`ils n`taient pas encore
capables de connaissance. ...................................................................................................... 13
ClAPI1RL V. Que les btes comparent, jugent, qu`elles ont des ides et de la mmoire. ..... 18
ClAPI1RL VI. Lxamen des obserations que M. de Buon a aites sur les sens. ................ 21
CONCLUSION DL LA PRLMILRL PAR1IL. ................................................................... 28
SLCONDL PAR1IL. S\S1LML DLS lACUL1LS DLS ANIMAUX. .................................. 33
ClAPI1RL PRLMILR. De la gnration des habitudes communes a tous les animaux........ 34
ClAPI1RL II. Systeme des connaissances dans les animaux. ............................................... 36
ClAPI1RL III. Que les indiidus d`une mme espece agissent d`une maniere d`autant plus
uniorme, qu`ils cherchent moins a se copier , et que par consquent les hommes ne sont si
dirents les uns des autres, que parce que ce sont de tous les animaux ceux qui sont le plus
ports a l`imitation. ................................................................................................................ 38
ClAPI1RL IV. Du langage des animaux. ............................................................................. 40
ClAPI1RL V. De l`Instinct et de la Raison. ......................................................................... 45
ClAPI1RL VI. Comment l`homme acquiert la connaissance de Dieu. ................................. 50
ClAPI1RL VII. Comment l`homme acquiert la connaissance des principes de la morale. .... 57
ClAPI1RL VIII. Ln quoi les passions de l`homme dirent de celles des btes................... 59
ClAPI1RL IX. Systeme des habitudes dans tous les animaux : comment il peut tre icieux ,
que l`homme a l`aantage de pouoir corriger ses mauaises habitudes. ................................. 63
ClAPI1RL X. De l`entendement et de la olont, soit dans l`homme, soit dans les btes..... 69
CONCLUSION DL LA SLCONDL PAR1IL..................................................................... 72
Condillac - 1raite ae. avivav
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IN1RODUC1ION.
|429| Il serait peu curieux de saoir ce que sont les btes, si ce n`tait pas un
moyen de connaitre mieux ce que nous sommes. C`est dans ce point de ue qu`il
est permis de aire des conjectures sur un tel sujet. `it v`ei.tait oivt a`avivav, dit
M. de Buon, ta vatvre ae t`bovve .erait evcore tv. ivcovrebev.ibte. Cependant il ne
aut pas s`imaginer qu`en nous comparant aec eux, nous puissions jamais
comprendre la nature de notre tre : nous n`en pouons dcourir que les acults,
et la oie de comparaison peut tre un artiice pour les soumettre a nos
obserations.
Je n`ai orm le projet de cet ourage, que depuis que le 1raite ae. ev.atiov. a
paru, et j`aoue que je n`y aurais peut-tre jamais pens si M. de Buon n`aait pas
crit sur le mme sujet. Mais quelques personnes ont oulu rpandre qu`il aait
rempli l`objet du 1raite ae. ev.atiov. , et que j`ai eu tort de ne l`aoir pas cit.
Pour me justiier d`un reproche qui certainement ne peut pas m`tre ait par
ceux qui auront lu ce que nous aons crit l`un et l`autre, il me suira d`exposer ses
opinions sur la vatvre des animaux, et sur les sens
1
. Ce sera presque le seul objet de
la premiere partie de cet ourage.
|430| Dans la seconde je ais un systeme auquel je me suis bien gard de
donner pour titre ae ta vatvre ae. .vivav. J`aoue a cet gard toute mon ignorance,
1
Je coniens qu'il y a des choses dans le 1raite ae. ev.atiov., qui ont pu serir de
prtexte a ce reproche. La premiere, c'est que M. de B. dit, comme moi, que le
toucher ne donne des ides, que parce qu'il est orm d'organes mobiles et lexibles.
Mais je l'ai cit, puisque j'ai combattu une consquence qu'il tire de ce principe. La
seconde et la derniere, c'est qu'il croit que la ue a besoin des leons du toucher :
pense que Motivev, oc/e, arctai, ont eue aant lui. Or, je n'ai pas d parler de
tous ceux qui ont pu rpter ce qu'ils ont dit. Le seul tort que j'ai eu, a t de ne pas
citer M. ae 1ottaire , car il a mieux ait que rpter : je rparerai cet oubli. D'ailleurs,
M. de B. n'a pas jug a propos d'adopter entierement le sentiment de arctai. Il ne
dit pas, comme cet Anglais, que le toucher nous est ncessaire pour apprendre a
oir des grandeurs, des igures, des objets en un mot. Il assure, au contraire, que
l'oil oit naturellement et par lui-mme des objets, et qu'il ne consulte le toucher,
que pour se corriger de deux erreurs, dont l'une consiste a oir les objets doubles,
et l'autre a les oir renerss. Il n'a donc pas connu, aussi bien que arctai, l'tendue
des secours que les yeux retirent du toucher. C'tait une raison de plus pour ne pas
parler de lui, je n'aurais pu que le critiquer, comme je erai bientot. Lnin il n'a pas
u que le toucher eille a l'instruction de chaque sens : dcouerte qui est due au
1raite ae. ev.atiov.. Il ne doute pas, par exemple, que dans les animaux l'odorat ne
montre de lui-mme, et des le premier instant, les objets, et le lieu ou ils sont. Il est
persuad que ce sens, quand il serait seul, pourrait leur tenir lieu de tous les autres.
J'tablis prcisment le contraire , mais la lecture de cet ourage dmontrera qu'il
n'est pas possible que j'aie rien pris dans ceux de M. de B.
Condillac - 1raite ae. avivav
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et je me contente d`obserer les acults de l`homme d`apres ce que je sens, et de
juger de celles des btes par analogie.
Cet objet est tres dirent de celui du 1raite ae. ev.atiov.. On peut
indiremment lire aant ou apres ce 1rait que je donne aujourd`hui, et ces deux
ourages s`claireront mutuellement.
J`ajoute un extrait raisonn de la .tatve avivee, soit pour aciliter la comparaison
de mes principes aec ceux de M. de Buon, soit pour les mettre plus a la porte
des personnes peu accoutumes a saisir une suite d`analyses. J`y prsente les
principales rits sparment , j`y ais le moins d`abstractions qu`il est possible, et
je renoie a l`ourage pour les dtails.
Condillac - 1raite ae. avivav
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PRLMILRL PAR1IL. DU S\S1LML DL DLSCAR1LS L1
DL L`l\PO1lLSL DL M. DL BUllON.
ClAPI1RL PRLMILR. Que les btes ne sont pas de purs automates, et
pourquoi on est port a imaginer des systemes qui n`ont point de
ondement.
|431| Le sentiment de De.carte. sur les btes commence a tre si ieux, qu`on
peut prsumer qu`il ne lui reste guere de partisans : car les opinions philosophiques
suient le sort des choses de mode , la noueaut leur donne la ogue, le temps les
plonge dans l`oubli , on dirait que leur anciennet est la mesure du degr de
crdibilit qu`on leur donne.
C`est la aute des philosophes. Quels que soient les caprices du public, la rit
bien prsente y mettrait des bornes , et si elle aait une ois subjugu, elle le
subjuguerait encore toutes les ois qu`elle se prsenterait a lui.
Sans doute nous sommes bien loin de ce siecle clair, qui pourrait garantir
d`erreur toute la postrit. Vraisemblablement nous n`y |432| arrierons jamais ,
nous en approcherons toujours d`age en age, mais il uira toujours deant nous. Le
temps est comme une aste carriere qui s`oure aux philosophes. Les rits
semes de distance en distance sont conondues dans une ininit d`erreurs qui
remplissent tout l`espace. Les siecles s`coulent, les erreurs s`accumulent, le plus
grand nombre des rits chappe, et les athletes se disputent des prix que distribue
un spectateur aeugle.
C`tait peu pour De.carte. d`aoir tent d`expliquer la ormation et la
conseration de l`uniers par les seules lois du mouement, il allait encore borner
au pur mcanisme jusqu`a des tres anims. Plus un philosophe a gnralis une
ide, plus il eut la gnraliser. Il est intress a l`tendre a tout, parce qu`il lui
semble que son esprit s`tend aec elle, et elle deient bientot dans son imagination
la premiere raison des phnomenes.
C`est souent la anit qui enante ces systemes, et la anit est toujours
ignorante , elle est aeugle, elle eut l`tre, et elle eut cependant juger. Les
antomes qu`elle produit, ont assez de ralit pour elle , elle craindrait de les oir se
dissiper.
1el est le moti secret qui porte les philosophes a expliquer la nature sans
l`aoir obsere, ou du moins apres des obserations assez lgeres. Ils ne
prsentent que des notions agues, des termes obscurs, des suppositions gratuites,
des contradictions sans nombre : mais ce chaos leur est aorable , la lumiere
dtruirait l`illusion , et s`ils ne s`garaient pas, que resterait-il a plusieurs Leur
coniance est donc grande, et ils jettent un regard mprisant sur ces sages
obserateurs, qui ne parlent que d`apres ce qu`ils oient, et qui ne eulent oir que
ce qui est : ce sont a leurs yeux de petits esprits qui ne saent pas gnraliser.
Condillac - 1raite ae. avivav
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Lst-il donc si diicile de gnraliser, quand on ne connait ni la justesse, ni la
prcision Lst-il si diicile de prendre une ide comme au hasard, de l`tendre, et
d`en aire un systeme
|433| C`est aux philosophes qui obserent scrupuleusement, qu`il appartient
uniquement de gnraliser. Ils considerent les phnomenes, chacun sous toutes ses
aces , ils les comparent , et s`il est possible de dcourir un principe commun a
tous, ils ne le laissent pas chapper. Ils ne se hatent donc pas d`imaginer , ils ne
gnralisent, au contraire, que parce qu`ils y sont orcs par la suite des
obserations. Mais ceux que je blame, moins circonspects, batissent, d`une seule
ide gnrale, les plus beaux systemes. Ainsi, du seul mouement d`une baguette,
l`enchanteur lee, dtruit, change tout au gr de ses dsirs , et l`on croirait que c`est
pour prsider a ces philosophes, que les les ont t imagines
2
.
Cette critique est charge si on l`applique a De.carte. , et on dira sans doute que
j`aurais d choisir un autre exemple. Ln eet, nous deons tant a ce gnie, que
nous ne saurions parler de ses erreurs aec trop de mnagement. Mais enin il ne
s`est tromp, que parce qu`il s`est trop press de aire des systemes , et j`ai cru
pouoir saisir cette occasion, pour aire oir combien s`abusent tous ces esprits qui
se piquent plus de gnraliser que d`obserer.
Ce qu`il y a de plus aorable pour les principes qu`ils adoptent, c`est
l`impossibilit ou l`on est quelqueois d`en dmontrer a la rigueur la ausset. Ce
sont des lois auxquelles il semble que Dieu aurait pu donner la prrence , et s`il l`a
pu, il l`a d, conclut bientot le philosophe qui mesure la sagesse diine a la sienne.
Aec ces raisonnements agues, on proue tout ce qu`on eut, et |434| par
consquent on ne proue rien. Je eux que Dieu ait pu rduire les btes au pur
mcanisme : mais l`a-t-il ait Obserons et jugeons , c`est a quoi nous deons nous
borner.
Nous oyons des corps dont le cours est constant et uniorme , ils ne
choisissent point leur route, ils obissent a une impulsion trangere , le sentiment
leur serait inutile, ils n`en donnent d`ailleurs aucun signe , ils sont donc soumis aux
seules lois du mouement.
D`autres corps restent attachs a l`endroit ou ils sont ns , ils n`ont rien a
rechercher, rien a uir. La chaleur de la terre suit pour transmettre dans toutes les
parties la see qui les nourrit , ils n`ont point d`organes pour juger de ce qui leur est
propre , ils ne choisissent point, ils getent.
Mais les btes eillent elles-mmes a leur conseration , elles se meuent a leur
gr, elles saisissent ce qui leur est propre, rejettent, itent ce qui leur est contraire ,
les mmes sens qui reglent nos actions, paraissent rgler les leurs. Sur quel
2
Ce n'est pas qu'ils n'aient des talents. On pourrait quelqueois leur appliquer ce
que M. de vffov dit de vrvet. Son lire est lgamment crit , il sait peindre et
prsenter aec orce de grandes images, et mettre sous les yeux des scenes
magniiques. Son plan est aste, mais l'excution manque, aute de moyens , son
raisonnement est petit, ses preues sont aibles, et sa coniance est si grande, qu'il la
ait perdre a son lecteur . 1. I, . 180, iv4, et . 263, iv12.
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ondement pourrait- on supposer que leurs yeux ne oient pas, que leurs oreilles
n`entendent pas, qu`elles ne sentent pas, en un mot
A la rigueur, ce n`est pas la une dmonstration. Quand il s`agit de sentiment, il
n`y a d`idemment dmontr pour nous, que celui dont chacun a conscience. Mais
parce que le sentiment des autres hommes ne m`est qu`indiqu, sera-ce une raison
pour le roquer en doute Me suira-t-il de dire que Dieu peut ormer des
automates, qui eraient, par un mouement machinal, ce que je ais moi-mme aec
rlexion
Le mpris serait la seule rponse a de pareils doutes. C`est extraaguer, que de
chercher l`idence partout , c`est rer, que d`leer des systemes sur des
ondements purement gratuits , saisir le milieu entre ces deux extrmits, c`est
philosopher.
Il y a donc autre chose dans les btes que du mouement. Ce ne sont pas de
purs automates, elles sentent.
Condillac - 1raite ae. avivav
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ClAPI1RL II. Que si les btes sentent, elles sentent comme nous.
|435| Si les ides que M. de B. a eues sur la vatvre des animaux, et qu`il a
rpandues dans son histoire naturelle, ormaient un tout dont les parties ussent
bien lies, il serait ais d`en donner un extrait court et prcis , mais il adopte sur
toute cette matiere des principes si dirents, que quoique je n`aie point enie de le
trouer en contradiction aec lui-mme, il m`est impossible de dcourir un point
ixe, auquel je puisse rapporter toutes ses rlexions.
J`aoue que je me ois d`abord arrt : car je ne puis comprendre ce qu`il
entend par la acult de sentir qu`il accorde aux btes, lui qui prtend, comme
Descartes, expliquer mcaniquement toutes leurs actions.
Ce n`est pas qu`il n`ait tent de aire connaitre sa pense. Apres aoir remarqu
que ce vot sentir revferve vv .i grava vovbre a`iaee., qv`ov ve aoit a. te rovovcer aravt qve
a`ev aroir fait t`avat,.e, il ajoute : si par .evtir nous entendons seulement aire une
action de mouement, a l`occasion d`un choc ou d`une rsistance, nous trouerons
que la plante appele sensitie est capable de cette espece de sentiment, comme les
animaux. Si, au contraire, on eut que sentir signiie aperceoir et comparer des
perceptions, nous ne sommes pas srs que les animaux aient cette espece de
sentiment : iv4. t. 2. . . , iv -12. t. 3. . 8 et 9. il la leur reusera mme bientot.
Cette analyse n`ore pas ce grand nombre d`ides qu`elle semblait promettre ,
cependant elle donne au mot .evtir une signiication, |436| qu`il ne me parait point
aoir. ev.atiov et actiov ae vovrevevt a t`occa.iov a`vv cboc ov a`vve re.i.tavce, sont deux
ides qu`on n`a jamais conondues , et si on ne les distingue pas, la matiere la plus
brute sera sensible : ce que M. de B. est bien loign de penser.
evtirsigniie proprement ce que nous prouons, lorsque nos organes sont
remus par l`action des objets , et cette impression est antrieure a l`action de
comparer. Si dans ce moment j`tais born a une sensation, je ne comparerais pas,
et cependant je sentirais. Ce sentiment ne saurait tre analys : il se connait
uniquement par la conscience de ce qui se passe en nous. Par consquent ou ces
propositions, te. bte. .evtevt et t`bovve .evt, doient s`entendre de la mme maniere,
ou .evtir, lorsqu`il est dit des btes, est un mot auquel on n`attache point d`ide.
Mais M. de B. croit que les btes n`ont pas des sensations semblables aux
notres, parce que selon lui, ce sont des tres purement matriels
3
. Il leur reuse
encore le sentiment pris pour l`action d`aperceoir et de comparer. Quand donc il
suppose qu`elles sentent, eut-il seulement dire qu`elles se meuent a l`occasion
d`un choc ou d`une rsistance L`analyse du mot .evtir semblerait le aire croire.
Dans le systeme de De.carte. on leur accorderait cette espece de sentiment, et
on croirait ne leur accorder que la acult d`tre mues. Cependant il aut bien que
M. de B. ne cononde pas se vovroir aec .evtir. Il reconnait que les sensations des
3
Il appelle intrieures les sensations propres a l'homme, et il dit que te. avivav
vovt oivt ae. .ev.atiov. ae cette e.ece , qvette. ve evrevt aartevir a ta vatiere, vi aeevare
ar tevr vatvre ae. orgave. cororet.. v4, t. 2, p. 442, iv12, t. 4, p. 10.
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btes sont agrables ou dsagrables. Or, aoir du plaisir et de la douleur, est sans
doute autre chose que se mouoir a l`occasion d`un choc.
|43| Aec quelque attention que j`aie lu les ourages de cet criain, sa pense
m`a chapp. Je ois qu`il distingue des sensations corporelles et des sensations
spirituelles
4
, qu`il accorde les unes et les autres a l`homme, et qu`il borne les btes
aux premieres. Mais en ain je rlchis sur ce que j`proue en moi-mme, je ne
puis aire aec lui cette dirence. Je ne sens pas d`un cot mon corps, et de l`autre
mon ame , je sens mon ame dans mon corps , toutes mes sensations ne me
paraissent que les modiications d`une mme substance , et je ne comprends pas ce
qu`on pourrait entendre par des .ev.atiov. cororette..
D`ailleurs, quand on admettrait ces deux especes de sensations, il me semble
que celles du corps ne modiieraient jamais l`ame et que celles de l`ame ne
modiieraient jamais le corps. Il y aurait donc dans chaque homme deux voi, deux
personnes, qui, n`ayant rien de commun dans la maniere de sentir, ne sauraient
aoir aucune sorte de commerce ensemble, et dont chacune ignorerait absolument
ce qui se passerait dans l`autre.
L`unit de personne suppose ncessairement l`unit de l`tre sentant , elle
suppose une seule substance simple, modiie diremment a l`occasion des
impressions qui se ont dans les parties du corps. Un seul moi orm de deux
principes sentants, l`un simple, l`autre tendu, est une contradiction manieste , ce
ne serait qu`une seule personne dans la supposition, c`en serait deux dans le rai.
Cependant M. de B. croit que l`bovve ivterievr e.t aovbte, qv`it |438| e.t covo.e ae
aev rivcie. aifferevt. ar tevr vatvre, et covtraire. ar tevr actiov, l`un spirituel, l`autre
matriel , qu`it e.t ai.e, ev revtravt ev .oivve, ae recovvaitre t`ei.tevce de l`un et de
l`autre, et que c`est de leurs combats que naissent toutes nos contradictions. v-4, t.
4, . 69, 1 , iv-12, t. , . 98, 100.
Mais on aura bien de la peine a comprendre que ces deux principes puissent
jamais se combattre, si, comme il le reteva lui-mme, iv-4, t. 4, . 33, 34 , iv-12, t. ,
. 46, celui qui est matriel e.t ivfivivevt .vboraovve a t`avtre, si ta .vb.tavce .iritvette te
covvavae, si ette ev aetrvit, ov ev fait vaitre t`actiov, si te .ev. vateriet, qvi fait tovt aav.
t`avivat, ve fait aav. t`bovve qve ce qve te .ev. .verievr v`evcbe a., s`il v`e.t qve te vo,ev
ov ta cav.e .ecovaaire ae tovte. te. actiov..
leureusement pour son hypothese, M. de B. dit, quelques pages apres, iv-4,
. 3, 4 , iv-12, . 104, 105, que aav. te tev. ae t`evfavce te rivcie vateriet aovive .evt,
et agit re.qve covtivvettevevt.. qve aav. ta ;evve..e it reva vv evire ab.otv, et covvavae
iveriev.evevt a tovte. vo. facvtte... qv`it aovive arec tv. a`aravtage qve ;avai.. Ce n`est
donc plus un moyen, une cause secondaire , ce n`est plus un principe ininiment
4
Il parait que la douleur que l'enant ressent dans les premiers temps, et qu'il
exprime par des gmissements, n'est qu'une sensation corporelle, semblable a celle
des animaux qui gmissent aussi des qu'ils sont ns, et que les sensations de l'ame
ne commencent a se maniester qu'au bout de quarante jours : car le rire et les
larmes sont des produits de deux sensations intrieures, qui toutes deux dpendent
de l'action de l'ame . v4, t. 2, . 452, iv12, t. 4, . 183.
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subordonn, qui ne ait que ce qu`un principe suprieur lui permet , et l`bovve v`a
tavt ae eive a .e covcitier arec tvivve, qve arce qv`it e.t covo.e ae aev rivcie. oo.e..
Ne serait-il pas plus naturel d`expliquer nos contradictions, en disant que,
suiant l`age et les circonstances, nous contractons plusieurs habitudes, plusieurs
passions qui se combattent souent, et dont quelques-unes sont condamnes par
notre raison, qui se orme trop tard pour les aincre toujours sans eort Voila du
moins ce que je ois quand je revtre ev voivve
5
.
|439| Concluons que si les btes sentent, elles sentent comme nous. Pour
combattre cette proposition, il audrait pouoir dire ce que c`est que sentir
autrement que nous ne sentons , il audrait pouoir donner quelque ide de ces
deux principes sentants, que suppose M. de vffov.
5
Plusieurs philosophes anciens ont eu recours, comme dit M. de B., a deux
principes. Les Pythagoriciens admettaient dans l'homme, outre l'ame raisonnable,
une ame matrielle, semblable a celle qu'ils accordaient aux btes, et dont le propre
tait de sentir. Ils croyaient, ainsi que lui, que les apptits, et tout ce que nous aons
de commun aec les btes, taient propres a cette ame matrielle, connue sous le
nom d've .ev.itire, et qu'on peut appeler aec l`auteur de l'i.toire vatvrette, .ev.
ivterievr vateriet.
Mais les anciens ne croyaient pas que ces deux principes ussent d'une nature tout a
ait oppose. Dans leur systeme l`ame raisonnable ne dirait de l'ame matrielle
que du plus au moins : c'tait seulement une matiere plus spiritualise. Aussi Ptatov,
au lieu d'admettre plusieurs ames, admet plusieurs parties dans l`ame. L'une est le
siege du sentiment, elle est purement matrielle , l'autre est l'entendement pur, elle
est le sige de la raison , la troisieme est un esprit ml, elle est imagine pour serir
de lien aux deux autres. Ce systeme est aux, puisqu'il suppose que la matiere sent
et pense , mais il n'est pas expos aux diicults que je iens de aire contre aev
rivcie. aifferevt. ar tevr vatvre.
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ClAPI1RL III. Que dans l`hypothese ou les btes seraient des tres
purement matriels, M. de Buon ne peut pas rendre raison du
sentiment qu`il leur accorde.
M. de B. croit que dans l`animal l`action des objets sur les sens extrieurs en
produit une autre sur le sens intrieur matriel, le cereau , que dans les sens
extrieurs, les branlements sont tres-peu |440| durables, et pour ainsi dire
instantans , mais que le sens interne et matriel, a l`aantage de conserer
longtemps les branlements qu`il a reus, et d`agir a son tour sur les ners. Voila en
prcis les lois mcaniques qui, selon lui, ont mouoir l`animal, et qui en reglent les
actions. Il n`en suit pas d`autres : c`est un tre purement matriel , le sens intrieur
est le seul principe de toutes ses dterminations, iv-4. t. 4, . 23 etc. , iv-12, t. , .
31 ;v.qv`a 50 ov aaravtage
6
.
Pour moi, j`aoue que je ne conois point de liaison entre ces branlements et
le sentiment. Des ners branls par un sens intrieur, qui l`est lui-mme par des
sens extrieurs, ne donnent qu`une ide de mouement , et tout ce mcanisme
n`ore qu`une machine sans ame, c`est-a-dire, une matiere que cet criain
reconnait, dans un endroit de ses ourages, tre incapable de sentiment. v-4, t. 2,
. 3, 4 , iv-12, t. 3, . 4. Je demande donc comment il conoit dans un autre, qu`un
animal purement matriel peut sentir
Ln ain se onde-t-il, iv4, t. 4, . 41 , iv-12, t. , . 5, 58, sur la rpugnance
inincible et naturelle des btes pour certaines |441| choses, sur leur apptit
constant et dcid pour d`autres, sur cette acult de distinguer sur le champ et sans
incertitude ce qui leur conient de ce qui leur est nuisible. Cela ait oir qu`il ne
peut se reuser aux raisons qui prouent qu`elles sont sensibles. Mais il ne pourra
jamais conclure que le sentiment soit uniquement l`eet d`un mouement qui se
transmet des organes au sens intrieur, et qui se rlchit du sens intrieur aux
organes. Il ne suit pas de prouer d`un cot que les btes sont sensibles, et de
supposer de l`autre que ce sont des tres purement matriels : il aut expliquer ces
6
C'est en d'autres termes le mcanisme imagin par les Cartsiens. Mais ces
branlements sont une ieille erreur que M. Qve.va, a dtruite. covovie avivate, .ec.
3, c. 13. Ptv.ievr. b,.iciev., dit-il, ovt ev.e qve te .evt ebravtevevt ae. verf., cav.e ar te.
ob;et. qvi tovcbevt te. orgave. av cor., .vffit ovr occa.iovver te vovrevevt et te .evtivevt aav.
te. artie. ov te. verf. .ovt ebravte.. t. .e rere.evtevt te. verf. covve ae. corae. fort tevave.,
qvvv teger covtact vet ev ribratiov aav. tovte tevr etevave. De. bito.obe., ajoute-t-il, ev
iv.trvit. ev avatovie ovt v .e forver vve tette iaee... Mai. cette tev.iov, qvov .vo.e aav. te.
verf., et qvi te. reva .i .v.cetibte. aebravtevevt et ae ribratiov, e.t .i gro..ierevevt ivagivee,
qvit .erait riaicvte ae .occver .eriev.evevt a ta refvter. Les grandes connaissances de M.
Qve.va, sur l'conomie animale, et l'esprit philosophique aec lequel il les expose,
sont une autorit qui a plus de orce que tout ce que je pourrais dire contre ce
mcanisme des branlements. C'est pourquoi, au lieu de combattre cette
supposition, je me bornerai a aire oir qu'elle n'explique rien.
Condillac - 1raite ae. avivav
12
deux propositions l`une par l`autre. M. de B. ne l`a point ait , il ne l`a pas mme
tent : d`ailleurs la chose est impossible. Cependant il ne croit pas qu`on puisse
aoir des doutes sur son hypothese. Quelles sont donc les dmonstrations qui
doient si bien les dtruire
Condillac - 1raite ae. avivav
13
ClAPI1RL IV. Que dans la supposition ou les animaux seraient tout a
la ois purement matriels et sensibles, ils ne sauraient eiller a leur
conseration, s`ils n`taient pas encore capables de connaissance.
Il est impossible de conceoir que le mcanisme puisse seul rgler les actions
des animaux. On comprend que l`branlement donn aux sens extrieurs, passe au
sens intrieur, qu`il s`y consere plus ou moins longtemps, que de-la il se rpand
dans le corps de l`animal, |442| et qu`il lui communique du mouement. Mais ce
n`est encore la qu`un mouement incertain, une espece de conulsion. Il reste a
rendre raison des mouements dtermins de l`animal, de ces mouements qui lui
ont si srement uir ce qui lui est contraire, et rechercher ce qui lui conient , et
c`est ici que la connaissance est absolument ncessaire pour rgler l`action mme du
sens intrieur, et pour donner au corps des mouements dirents, suiant la
dirence des circonstances.
M. de B. ne le croit pas , et .`it , a tov;ovr. ev av aovte a ce .v;et, il se latte ae te faire
ai.araitre, et vve a`arrirer a ta covrictiov, ev evto,avt te. rivcie. qu`il a etabti., v-4, t.
4, . 35, 36 , iv-12, t. , . 48, 49.
Il distingue donc deux choses du sens : les unes relaties a la connaissance , le
toucher, la ue : les autres relaties a l`instinct, a l`apptit , le got, l`odorat : et apres
aoir rappel ses branlements, il reconnait que le mouement peut tre ivcertaiv,
tor.qv`it e.t roavit ar te. .ev. qvi ve .ovt a. retatif. a t`aetit , mais il assure, sans en
donner aucune raison, qu`it .era aetervive, .i t`ivre..iov rievt ae. .ev. ae t`aetit. Il
assure, par exemple, que l`animal, au moment de sa naissance, e.t arerti ae ta re.evce
ae ta vovrritvre, et av tiev ov it favt ta cbercber ar t`oaorat, lorsque ce sens est ebravte ar te.
evavatiov. av tait. C`est en assurant tout cela, qu`il croit conduire son lecteur a la
coniction.
Il n`est que trop ordinaire aux philosophes de croire satisaire aux diicults,
lorsqu`ils peuent rpondre par des mots qu`on est dans l`usage de donner et de
prendre pour des raisons. 1els sont iv.tivct, aetit. Si nous recherchons comment ils
ont pu s`introduire, nous connaitrons le peu de solidit des systemes auxquels ils
serent de principes.
Pour n`aoir pas su obserer nos premieres habitudes jusque dans |443|
l`origine, les philosophes ont t dans l`impuissance de rendre raison de la plupart
de nos mouements, et on a dit : it. .ovt vatvret. et vecaviqve..
Ces habitudes ont chapp aux obserations, parce qu`elles se sont ormes
dans un temps ou nous n`tions pas capables de rlchir sur nous. 1elles sont les
habitudes de toucher, de oir, d`entendre, de sentir, d`iter ce qui est nuisible, de
saisir ce qui est utile, de se nourrir : ce qui comprend les mouements les plus
ncessaires a la conseration de l`animal.
Dans cette ignorance on a cru que les dsirs qui se terminent aux besoins du
corps, dierent des autres par leur nature, quoiqu`ils n`en dierent que par l`objet.
On leur a donn le nom d`aetit, et on a tabli, comme un principe incontestable,
que l`homme qui obit a ses apptits, ne ait que suire l`impulsion du pur
Condillac - 1raite ae. avivav
14
mcanisme, ou tout au plus d`un sentiment pri de connaissance , et c`est la sans
doute ce qu`on appelle agir par instinct

. Aussitot on inere que nous sommes a cet


gard tout a ait matriels, et que si nous sommes capables de nous conduire aec
connaissance, c`est qu`outre le principe matriel qui appete, il y a en nous un
principe suprieur qui dsire et qui pense.
1out cela tant suppos, il est ident que l`homme eillerait a sa
conseration, quand mme il serait born au seul principe qui appete. Par
consquent on peut prier les btes de connaissance, et conceoir cependant
qu`elles auront des mouements dtermins. Il suit d`imaginer que l`impression
ient des sens de l`apptit , car si l`apptit regle si souent nos actions, il pourra
toujours rgler celles des btes.
Si l`on demande donc pourquoi l`action de l`oil sur le sens intrieur ne donne
a l`animal que des mouements incertains, la |444| raison en est claire et
conaincante , c`e.t qve cet orgave v`e.t a. retatif a t`aetit , et si l`on demande pourquoi
l`action de l`odorat sur le sens intrieur donne au contraire des mouements
dtermins, la chose ne soure pas plus de diicults , c`e.t qve ce .ev. e.t retatif a
t`aetit
8
Voila, je pense, comment s`est tabli ce langage bito.obiqve , et c`est pour s`y
conormer que M. de B. dit que l`odorat n`a pas besoin d`tre instruit, que ce sens
est le premier dans les btes, et que seul il pourrait leur tenir lieu de tous les autres.
v-4, t. 4, . 31, 50 , iv-12, t. , . 43, 0.
Il me semble qu`il en aurait jug tout autrement, s`il aait appliqu a l`odorat
les principes qu`il adopte en traitant de la ue, c`tait le cas de gnraliser.
L`animal, suiant ces principes, oit d`abord tout en lui-mme, parce que les
images des objets sont dans ses yeux
9
. Or, M. de B. coniendra sans doute que les
images traces par les rayons de lumiere, ne sont que des branlements produits
dans le ner optique, comme les sensations de l`odorat ne sont que des
branlements produits dans le ner qui est le siege des odeurs. Nous pouons donc
substituer les branlements aux images , et raisonnant sur l`odorat comme il a ait
sur la ue, nous dirons que les branlements ne sont que dans le nez, et que par
consquent l`animal ne sent qu`en lui-mme tous les objets odorirants.
|445| Mais, dira-t-il, l`odorat est dans les btes bien suprieur aux autres sens ,
c`est le moins obtv. de tous. Cela est-il donc bien rai L`exprience conirme-t-elle

v.tivct, a consulter l'tymologie, est la mme chose qu'ivvt.iov.


8
M. de B. n'en donne pas d'autre raison. Pour moi, je crois que ces deux sens ne
produisent par eux-mmes que des mouements incertains. Les yeux ne peuent
pas guider l'animal noueau n, lorsqu'ils n'ont pas encore appris a oir , et si
l'odorat commence de bonne heure a le conduire, c'est qu'il est plus prompt a
prendre des leons du toucher.
9
Sans le toucher tous les objets nous paraitraient tre dans nos yeux, parce que les
images de ces objets y sont en eet , et un enant qui n'a encore rien touch, doit
tre aect comme si tous les objets taient en lui-mme . v-4, t. 3, . 312 , iv-12,
t. 6, . 11, 12.
Condillac - 1raite ae. avivav
15
une proposition aussi gnrale La ue n`a-t-elle pas l`aantage dans quelques
animaux, le toucher dans d`autres etc. D`ailleurs, tout ce qu`on pourrait conclure de
cette supposition, c`est que l`odorat est de tous les sens celui ou les branlements se
ont aec le plus de acilit et de iacit. Mais, pour tre plus aciles et plus is, je
ne ois pas que ces branlements en indiquent daantage le lieu des objets. Des
yeux qui s`ouriraient pour la premiere ois a la lumiere, ne erraient-ils pas encore
tout en eux, quand mme on les supposerait beaucoup moins obtus que l`odorat le
plus in
10
.
Cependant, des qu`on se contente de rpter les mots iv.tivct, aetit, et qu`on
adopte a ce sujet les prjugs de tout le monde, il ne reste plus qu`a trouer dans le
mcanisme la raison des actions des animaux , c`est aussi la que M. de Buon a la
chercher , mais il me semble que ces raisonnements dmontrent l`inluence de ses
principes : j`en ais donner deux exemples.
Ayant suppos vv cbiev qvi, qvoiqve re..e a`vv riotevt aetit, .evbte v`o.er tovcber, et
ve tovcbe oivt ev effet a ce qvi ovrrait te .ati.faire, vai. ev vve tev. fait beavcov ae
vovrevevt. ovr t`obtevir ae ta vaiv ae .ov vaitre, il distingue trois branlements dans le
sens intrieur de cet animal. L`un est caus par le sens de l`apptit, et il
dterminerait, selon M. de B., le chien a se jeter sur la proie , mais un autre
branlement le retient, c`est celui de la douleur des coups qu`il a reus pour aoir
oulu d`autres ois |446| s`emparer de cette proie. Il demeure donc en quilibre,
parce que ces deux branlements, dit-on, sont deux puissances gales, contraires, et
qui se dtruisent mutuellement. Alors un troisieme branlement surient , c`est
celui qui est produit lorsque le maitre ore au chien le morceau qui est l`objet de
son apptit , et covve ce troi.ieve ebravtevevt v`e.t covtrebatavce ar riev ae covtraire, it
aerievt ta cav.e aetervivavte av vovrevevt. v4. t. 4, . 38 etc. v12, t. , . 53 etc.
Je remarque d`abord que si c`est-la, comme le prtend M. de B. tout ce qui se
passe dans ce chien, il n`y a en lui ni plaisir ni douleur, ni sensation , il n`y a qu`un
mouement, qu`on appelle branlement du sens intrieur matriel, et dont on ne
saurait se aire aucune ide. Or, si l`animal ne sent pas, il n`est intress ni a se jeter
sur la proie, ni a se contenir.
Je conois en second lieu, que si le chien tait pouss comme une boule, par
deux orces gales et directement contraires, il resterait immobile, et qu`il
commencerait a se mouoir lorsque l`une des deux orces deiendrait suprieure.
Mais, aant de supposer que ces branlements donnent des dterminations
contraires, il audrait prouer qu`ils donnent chacun des dterminations certaines :
prcautions que M. de B. n`a pas prise.
Lnin il me parait que le plaisir et la douleur sont les seules choses qui puissent
se contrebalancer, et qu`un animal n`est en suspens ou ne se dtermine, que parce
qu`il compare les sentiments qu`il proue, et qu`il juge de ce qu`il a a esprer ou de
10
Ce mot obtv. explique pourquoi l'odorat ne donne pas des mouements
dtermins a l'enant noueau-n : c'est que ce sens, dit-on, e.t tv. obtv. aav. tbovve
qve aav. tavivat. v4, t. 4, . 35 , iv12, t. , . 48, 49. Obtus ou non, il n'y a rien
dans ce sens qui puisse aire souponner qu'il y ait de la nourriture quelque part.
Condillac - 1raite ae. avivav
16
ce qu`il a a craindre. Cette interprtation est ulgaire, dira M. de B. , j`en coniens :
mais elle a du moins un aantage, c`est qu`on peut la comprendre.
Les explications qu`il donne des traaux des abeilles, en ourniront un second
exemple , elles n`ont qu`un daut, c`est de supposer des choses tout a ait
contraires aux obserations.
|44| Je lui accorde que les ourages de dix mille automates seront rguliers,
comme il le suppose, iv-4. t. 4, . 98. iv-12, t. , . 140, pouru que les conditions
suiantes soient remplies , 1. que dans tous les indiidus, la orme extrieure et
intrieure soit exactement la mme , 2. que le mouement soit gal et conorme ,
3. qu`ils agissent tous les uns contre les autres aec des orces pareilles , 4. qu`ils
commencent tous a agir au mme instant , 5. qu`ils continuent toujours d`agir
ensemble , 6 qu`ils soient tous dtermins a ne aire que la mme chose, et a ne la
aire que dans un jeu donn et circonscrit.
Mais il est ident que ces conditions ne seront pas exactement remplies, si
nous substituons dix mille abeilles a ces dix mille automates , et je ne conois pas
comment M. de B. ne s`en est pas aperu : est-il si diicile de dcourir que la
orme extrieure et intrieure ne saurait tre paraitement la mme dans dix mille
abeilles, qu`il ne saurait y aoir dans chacune un mouement gal et conorme, des
orces pareilles , que ne naissant pas et ne se mtamorphosant pas toutes au mme
instant, elles n`agissent pas toujours toutes ensemble, et qu`enin, bien loin d`tre
dtermines a n`agir que dans un lieu donn et circonscrit, elles se rpandent
souent de cot et d`autre
1out ce mcanisme de M. de B. n`explique donc rien
11
, il suppose, |448| au
contraire, ce qu`il aut prouer , il ne porte que sur les ides agues d`instinct,
d`apptit, d`branlement , et il ait oir combien il est ncessaire d`accorder aux
btes un degr de connaissance proportionn a leurs besoins.
Il y a trois sentiments sur les btes. On croit communment qu`elles sentent et
qu`elles pensent : les Scolastiques prtendent qu`elles sentent et qu`elles ne pensent
11
On ient de traduire une Dissertation de M. de laller, sur l'irritabilit. Ce sage
obserateur de la nature, qui sait gnraliser les principes qu'il dcoure, et qui sait
surtout les restreindre, ce qui est plus rare et bien plus diicile, rejette toute cette
supposition des branlements. Il ne croit pas qu'on puisse dcourir les premiers
principes de la sensibilit. 1ovt ce qvov evt aire taae..v., dit-il, .e borve a ae. cov;ectvre.
qve ;e ve ba.araerai a. : ;e .vi. tro etoigve ae rovtoir ev.eigver qvoi qve ce .oit ae ce qve
;igvore ; et ta ravite ae rovtoir gviaer te. avtre. aav. ae. rovte. ov tov ve roit riev .oivve, ve
arait te aervier aegre ae tigvoravce. Mais en ain, depuis Bacon, on crie qu'il aut
multiplier les expriences, qu'il aut craindre de trop gnraliser les principes, qu'il
aut iter les suppositions gratuites. Les Bacon et les laller n'empcheront point
les physiciens modernes de aire ou de renoueler de mauais systemes. Malgr eux
ce siecle clair applaudira a des chimeres, et ce sera a la postrit a mpriser toutes
ces erreurs, et a juger de ceux qui les auront approues.
M. de laller a rut solidement le systeme de M. de Buon sur la gnration, dans
une prace qui a t traduite en 151.
Condillac - 1raite ae. avivav
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pas, et les Cartsiens les prennent pour des automates insensibles. On dirait que M.
de B., considrant qu`il ne pourrait se dclarer pour l`une de ces opinions, sans
choquer ceux qui dendent les deux autres, a imagin de prendre un peu de
chacune, de dire aec tout le monde que les btes sentent, aec les Scolastiques
qu`elles ne pensent pas, et aec les Cartsiens, que leurs actions s`operent par des
lois purement mcaniques.
Condillac - 1raite ae. avivav
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ClAPI1RL V. Que les btes comparent, jugent, qu`elles ont des ides et
de la mmoire.
Il me sera ais de prouer que les btes ont toutes ces acults , je n`aurai qu`a
raisonner consquemment d`apres les principes mme de M. de B.
|449| La matiere inanime, dit-il, n`a ni sentiment, ni sensation, ni conscience
d`existence , et lui attribuer quelques-unes de ces acults, ce serait lui donner celle
de penser, d`agir et de sentir a-peu-pres dans le mme ordre et de la mme aon
que nous pensons, agissons et sentons. v-4. t. 2, . 3, 4 , iv-12, t. 3, . 4.
Or, il accorde aux btes sentiment, sensation et conscience d`existence. v-4.
t. 4, . 41 , iv12, t. , . 69, 0. Llles pensent donc, agissent et sentent a-peu-pres
dans le mme ordre et de la mme aon que nous pensons, agissons et sentons.
Cette preue est orte : en oici une autre.
Selon lui, iv-4. t. 3, . 30 , iv-12, t. 6, . 5, ta .ev.atiov, ar taqvette vov. ro,ov. te.
ob;et. .ivte. et aroit., v`e.t qv`vv ;vgevevt ae votre ve occa.iovve ar te tovcber ; et .i vov.
etiov. rire. av tovcber, te. ,ev vov. troveraievt vov.evtevevt .vr ta o.itiov, vai. evcore .vr
te vovbre ae. ob;et..
Il croit encore que nos yeux ne oient qu`en eux-mmes, lorsqu`ils s`ourent
pour la premiere ois a la lumiere. Il ne dit pas comment ils apprennent a oir au-
dehors , mais ce ne peut tre, mme dans ses principes, que l`eet d`un ;vgevevt ae
t`ve occa.iovve ar te tovcber.
Par consquent, supposer que les btes n`ont point d`ame, qu`elles me
comparent point, qu`elles ne jugent point , c`est supposer qu`elles oient en elles-
mmes tous les objets, qu`elles les oient doubles et renerss.
M. de B. est oblig lui-mme de reconnaitre qu`elles ne oient comme nous,
que parce que par des actes rpts elles ont joint aux impressions du sens de la
ue, celles du got, de l`odorat ou du toucher. v-4. t. 4, . 38 , iv-12, t. , . 52.
Mais en ain ite-t-il de dire qu`elles ont ait des comparaisons et port des
jugements : car le mot ;oivare ne signiie rien, ou c`est ici la mme chose que
comparer et juger.
|450| Ain donc qu`un animal aperoie hors de lui les couleurs, les sons et les
odeurs, il aut trois choses : l`une, qu`il touche les objets qui lui donnent ces
sensations , l`autre, qu`il compare les impressions de la ue, de l`oue et de l`odorat
aec celles du toucher , la derniere, qu`il juge que les couleurs, les sons et les odeurs
sont dans les objets qu`il saisit. S`il touchait sans aire aucune comparaison, sans
porter aucun jugement, il continuerait a ne oir, a n`entendre, a ne sentir qu`en lui-
mme.
Or, tout animal qui ait ces oprations a des ides , car, selon M. de B. les iaee.
ve .ovt qve ae. .ev.atiov. covaree., ov ae. a..ociatiov. ae .ev.atiov., iv-4. t. 4, . 41 , iv-12,
t. , . 5, ou, pour parler plus clairement, il a des ides, parce qu`il a des sensations
qui lui reprsentent les objets extrieurs, et les rapports qu`ils ont a lui.
Il a encore de la mmoire : car pour contracter l`habitude de juger a l`odorat, a
la ue etc. aec tant de prcision et de sret, il aut qu`il ait compar les jugements
Condillac - 1raite ae. avivav
19
qu`il a ports dans une circonstance aec ceux qu`il a ports dans une autre. Un seul
jugement ne lui donnera pas toute l`exprience dont il est capable. Par consquent,
le centieme ne la lui donnera pas daantage, s`il ne lui reste aucun souenir des
autres : il sera pour cet animal, comme s`il tait le seul et le premier
12
.
|451| Aussi M. de B. admet-il dans les btes une espece de mmoire. Llle ne
consiste que dans le renouellement des sensations, ou plutot s branlements qui
les ont causes. Llle n`est produite que par renouellement du sens intrieur
matriel. Il l` appelle rminiscence. v-4. t. 4, . 60 , iv-12, t. , . 85.
Mais, si la rminiscence n`est que le renouellement de certains mouements,
on pourrait dire qu`une montre a de la rminiscence , et si elle n`est que le
renouellement des sensations, elle est inutile a l`animal. M. de B. en donne la
preue, lorsqu`il dit que, .i ta vevoire ve cov.i.tait qve aav. te revovrettevevt ae. .ev.atiov.
a..ee., ce. .ev.atiov. .e rere.evteraievt a votre .ev. ivterievr .av. , tai..er vve ivre..iov
aetervivee, qv`ette. .e re.evteraievt .av. avcvv orare, .av. tiai.ov evtre ette.. v-4. t. 4, . 56 ,
iv-12, t. , . 8. De quel secours serait donc une mmoire qui retracerait les
sensations en dsordre, sans liaison et sans laisser une impression dtermine
Cette mmoire est cependant la seule qu`il accorde aux btes.
Il n`en accorde pas mme d`autre a l`homme endormi. Car, pour aoir vve
vovrette aevov.tratiov covtre t`evtevaevevt et ta vevoire ae. avivav, il oudrait pouoir
prouer que les res sont tout a ait indpendants de l`ame, qu`ils sont uniquement
l`eet de la revivi.cevce vateriette, et qu`ils re.iaevt ev evtier aav. te .ev. ivterievr vateriet.
v-4. t. 4, . 61 , iv-12, t. , . 86.
Les imbciles, dit-il, dont l`ame est sans action, rent comme les autres
hommes , il se produit donc des res indpendamment de l`ame, puisque dans les
imbciles l`ame ne produit rien .
Dans les imbciles l`ame est sans action, elle ne produit rien. Il aut que cela ait
paru bien ident a M. de B. puisqu`il se contente |452| de le supposer. C`est
cependant leur ame qui touche, qui oit, qui sent et qui meut leur corps suiant ses
besoins.
Mais, persuad qu`il a dja trou des res ou l`ame n`a point de part, il lui
paraitra bientot dmontr qu`il n`y en a point qu`elle produise, et que par
consquent tous ve re.iaevt qve aav. te .ev. ivterievr vateriet. Son principe est qu`il
12
Les passions dans l'animal sont, dit M. de B. ondes sur l'exprience du
sentiment, c'est-a-dire, sur la rptition des actes de douleur ou de plaisir, et le
renouellement des sensations antrieures de mme genre. . ]arove qve ;ai ae ta
eive a evtevare cette aefivitiov ae teerievce. Mais on ajoute : le courage naturel se
remarque dans les animaux qui sentent leurs orces, c'est-a-dire, qui les ont
proues, mesures et troues suprieures a celles des autres . v-4. t. 4, . 80 ,
iv-12, t. , . 114.
Plus on pesera ces expressions, plus on sera conaincu qu'elles supposent des
jugements et de la mmoire : car ve.vrer, c'est juger , et si les animaux ne se
souenaient pas d'aoir trou leurs orces suprieures, ils n'auraient pas le courage
qu'on leur suppose.
Condillac - 1raite ae. avivav
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n`entre dans les res aucune sorte d`ide, aucune comparaison, aucun jugement , et
il aance ce principe aec coniance, parce que sans doute il ne remarque rien de
tout cela dans les siens. Mais cela proue seulement qu`il ne re pas comme un
autre.
Quoi qu`il en soit, il me semble que M. de B. a lui-mme dmontr que les
btes comparent, jugent, qu`elles ont des ides et de la mmoire.
Condillac - 1raite ae. avivav
21
ClAPI1RL VI. Lxamen des obserations que M. de Buon a aites sur
les sens.
Les philosophes qui croient que les btes pensent, ont ait bien des
raisonnements pour prouer leur sentiment : mais le plus solide de tous leur a
chapp. Prenus que nous n`aons qu`a ourir les yeux pour oir comme nous
oyons, ils n`ont pas pu dmler les oprations de l`ame dans l`usage que chaque
animal ait de ses sens. Ils ont cru que nous-mmes nous nous serons des notres
mcaniquement et par instinct, et ils ont donn de ortes armes a ceux qui
prtendent que les btes sont de purs automates.
Il me semble que si M. de B. aait plus approondi ce qui concerne les sens, il
n`aurait pas ait tant d`eorts pour expliquer mcaniquement |453| les actions des
animaux. Ain de ne laisser aucun doute sur le ond de son hypothese, il aut donc
dtruire toutes les erreurs qui l`y ont engag, ou qui du moins lui ont erm les yeux
a la rit. D`ailleurs, c`est d`apres cette partie de son ourage que le 1rait des
Sensations a t ait, si l`on en croit certaines personnes.
La ue est le premier sens qu`il obsere. Apres quelques dtails anatomiques,
inutiles a l`objet que je me propose, il dit qu`un enant oit d`abord tous les objets
doubles et renerss. v-4. t. 3, . 30 , iv-12, t. 6, . 4, 5.
Ainsi les yeux, selon lui, oient par eux-mmes des objets , ils en oient la
moiti plus que lorsqu`ils ont reu des leons du toucher , ils aperoient des
grandeurs, des igures, des situations , ils ne se trompent que sur le nombre et la
position des choses , et si le tact est ncessaire a leur instruction, c`est moins pour
leur apprendre a oir, que pour leur apprendre a iter les erreurs ou ils tombent.
Barclai a pens diremment, et M. de Voltaire a ajout de nouelles lumieres
au sentiment de cet anglais
13
. Ils mritaient bien |454| l`un et l`autre, que M. de B.
13
Il aut, dit-il, absolument conclure que les distances, les grandeurs, les situations
ne sont pas, a proprement parler, des choses isibles, c'est-a-dire, ne sont pas les
objets propres et immdiats de la ue. L'objet propre et immdiat de la ue n'est
autre chose que la lumiere colore : tout le reste, nous ne le sentons qu'a la longue
et par exprience. Nous apprenons a oir, prcisment comme nous apprenons a
parler et a lire. La dirence est que l'art de oir est plus acile, et que la nature est
galement a tous notre maitre.
Les jugements soudains presque uniormes, que toutes nos ames a un certain age
portent des distances, des grandeurs, des situations, nous ont penser qu'il n'y a qu'a
ourir les yeux pour oir de la maniere dont nous oyons. On se trompe, il y aut le
secours des autres sens ,d'un autre sens,. Si les hommes n'aaient que le sens de la
ue, ils n'auraient aucun moyen pour connaitre l'tendue en longueur, largeur et
proondeur, et un pur esprit ne la connaitrait peut-tre pas, a moins que Dieu ne la
lui rlat. Il est tres diicile de sparer dans notre entendement l'extension d'un
objet d'aec les couleurs de cet objet. Nous ne oyons jamais rien que d'tendu, et
Condillac - 1raite ae. avivav
22
leur it oir en quoi ils se trompent, et qu`il ne se contentat pas de supposer que
l`oil oit naturellement des objets.
Il est rai que cette supposition n`a pas besoin de preues pour le commun des
lecteurs , elle est tout a ait conorme a nos prjugs. On aura toujours bien de la
peine a imaginer que les yeux puissent oir des couleurs, sans oir de l`tendue. Or,
s`ils oient de l`tendue, ils oient des grandeurs, des igures et des situations.
Mais ils n`aperoient par eux-mmes rien de semblable, et par consquent il
ne leur est pas possible de tomber dans les erreurs que leur attribue M. de B. Aussi
l`aeugle de Cheselden n`a-t-il jamais dit qu`il it les objets doubles et dans une
situation dirente de celle ou il les touchait.
Mais, dira-t-on, iv-4. t. 3, . 308, 309 , iv-12, t. 6, . 6, les images qui se
peignent sur la rtine sont renerses, et chacune se rpete dans chaque oil. Je
rponds qu`il n`y a d`image nulle part. On les oit, rpliquera-t-on, et on citera
l`exprience de la chambre obscure. 1out cela ne proue rien , car ou il n`y a point
de couleur, il n`y a point d`image. Or, il n`y a pas plus de couleur sur la rtine et sur
le mur de la chambre obscure, que sur les objets. Ceux-ci n`ont d`autre proprit
que de rlchir les rayons de lumiere, et suiant les principes mme de M. de B., il
n`y a dans la rtine qu`un certain branlement. Or, un branlement n`est pas une
couleur , il ne peut tre que la cause occasionnelle d`une modiication de l`ame.
Ln ain la cause physique de la sensation est double , en ain les rayons
agissent dans un ordre contraire a la position des objets. |455| Ce n`est pas une
raison de croire qu`il y ait dans l`ame une sensation double et renerse , il ne peut y
aoir qu`une maniere d`tre, qui par elle-mme n`est susceptible d`aucune situation.
C`est au toucher a apprendre aux yeux a rpandre cette sensation sur les suraces
qu`il parcourt , et lorsqu`ils sont instruits, ils ne oient ni double, ni reners , ils
aperoient ncessairement les grandeurs colores dans le mme nombre et dans la
mme position que le toucher aperoit les grandeurs palpables. Il est singulier qu`on
ait cru le toucher ncessaire pour apprendre aux yeux a se corriger de deux erreurs
ou il ne leur est pas possible de tomber.
On demandera sans doute comment dans mes principes il peut se aire qu`on
oie quelqueois double , il est ais d`en rendre raison.
Lorsque le toucher instruit les yeux, il leur ait prendre l`habitude de se diriger
tous deux sur le mme objet, de oir suiant des lignes qui se runissent au mme
lieu, de rapporter chacun au mme endroit la mme sensation , et c`est pourquoi ils
oient simple.
Mais, si dans la suite quelque cause empche ces deux lignes de se runir, elles
aboutiront a des lieux dirents. Alors les yeux continueront chacun de oir le
mme objet, parce qu`ils ont l`un et l`autre contract l`habitude de rapporter au-
dehors la mme sensation , mais ils erront double, parce qu`il ne leur sera plus
possible de rapporter cette sensation au mme endroit : c`est ce qui arrie, par
exemple, lorsqu`on se presse le coin d`un oil.
de-la nous sommes tous ports a croire que nous oyons en eet l'tendue . Pbi.iq.
^evt. c. .
Condillac - 1raite ae. avivav
23
Lorsque les yeux oient double, c`est donc parce qu`ils jugent d`apres les
habitudes mmes que le tact leur a ait contracter : et on ne peut pas accorder a M.
de B. que l`exprience d`un homme louche qui oit simple apres aoir u double,
rovre eriaevvevt qve vov. ro,ov. ev effet te. ob;et. aovbte., et qve ce v`e.t qve ar t`babitvae
qve vov. te. ;vgeov. .ivte.. v-4. t. 3, . 311 , iv-12, t. 6, . 10. Cette exprience proue
seulement que les yeux |456| de cet homme ne sont plus louches, ou qu`ils ont
appris a se aire une maniere de oir conorme a leur situation.
1els sont les principes de M. de B. sur la ue. Je passe a ce qu`il dit sur l`oue.
Apres aoir obser que l`oue ne donne aucune ide de distance, il remarque
que lorsqu`un corps sonore est rapp, le son se rpete comme les ibrations , cela
n`est pas douteux. Mais il en conclut que nous deons entendre naturellement
plusieurs sons distincts, que c`est l`habitude qui nous ait croire que nous
n`entendons qu`un son , et pour le prouer, il rapporte une chose qui lui est arrie.
tavt aav. .ov tit, a aevi evaorvi, il entendit sa pendule, et il compta cinq heures,
quoiqu`il n`en t qu`une, et qu`elle n`en et pas sonn daantage , car la sonnerie
n`tait point drange. Or il ne lui allut qu`un vovevt ae refteiov pour conclure qu`il
enait d`tre aav. te ca. ov .erait qvetqv`vv qvi evtevarait ovr ta reviere foi., et qui ne
sachant pas qu`un coup ne doit produire qu`un son, ;vgerait ae ta .vcce..iov ae. aifferevt.
.ov. .av. re;vge, av..i biev qve .av. regte, et ar ta .evte ivre..iov qv`it. fovt .vr t`orgave, et
aav. ce ca. it evtevarait ev effet avtavt ae .ov. ai.tivct. qv`it , a ae ribratiov. .vcce..ire. aav. te
cor. .ovore. v-4. t. 3, . 336 , iv-12, t. 6, . 4.
Les sons se rpetent comme les ibrations, c`est-a-dire, sans interruption. Il
n`y a point d`interalle sensible entre les ibrations , il n`y a point de silence entre
les sons : oila pourquoi le son parait continu : et je ne ois pas qu`il soit ncessaire
d`y mettre plus de mystere. M. de B. a suppos que l`oil oit naturellement des
objets dont il ne doit la connaissance qu`aux habitudes que le tact lui a ait prendre,
et il suppose ici que l`oreille doit a l`habitude un sentiment qu`elle a naturellement.
L`exprience qu`il apporte ne proue rien, parce qu`il tait a demi endormi quand il
l`a aite. Je ne ois pas pourquoi ce demi sommeil l`aurait mis dans le cas d`un
homme |45| qui entendrait pour la premiere ois. Si c`tait la un moyen de nous
dpouiller de nos habitudes, et de dcourir ce dont nous tions capables aant
d`en aoir contract, il audrait croire que le daut des mtaphysiciens a t
jusqu`ici de se tenir trop eills : mais cela ne leur a pas empch d`aoir des
songes , et c`est dans ces songes qu`on pourrait dire qu`il n`entre souent aucune
sorte d`ides.
Un sommeil proond est le repos de toutes nos acults, de toutes nos
habitudes. Un demi sommeil est le demi repos de nos acults , il ne leur permet
pas d`agir aec toute leur orce , et comme un reil entier nous rend toutes nos
habitudes, un demi reil nous les rend en partie : on ne s`en spare donc que pour
dormir a demi.
Les autres dtails de M. de B. sur l`oue, n`ont aucun rapport a l`objet que je
traite. Il nous reste a examiner ce qu`il dit sur les sens en gnral.
Apres quelques obserations sur le physique des sensations et sur l`organe du
toucher, qui ne donne des ides exactes de la orme des corps, que parce qu`il est
Condillac - 1raite ae. avivav
24
diis en parties mobiles et lexibles, il se propose de rendre compte des revier.
vovrevevt., des reviere. .ev.atiov. et ae. revier. ;vgevevt. a`vv bovve aovt te cor. et te.
orgave. .eraievt arfaitevevt forve., vai. qvi .`ereitterait tovt vevf ovr tvivve et ovr tovt ce
qvi t`evrirovve. v-4. t. 3, . 364 , iv-12, t. 6, . 88.
Cet homme, qu`on erra plus souent a la place de M. de B., qu`on ne erra
M. de B. a la sienne, nous apprend que son premier instant a t teiv ae ;oie et ae
trovbte. Mais deons-nous l`en croire La joie est le sentiment que nous gotons,
lorsque nous nous trouons mieux que nous n`aons t, ou du moins aussi bien, et
que nous sommes comme nous pouons dsirer d`tre. Llle ne peut donc se
trouer que dans celui qui a cu plusieurs moments, qui a compar les tats par ou
il a pass. Le trouble est l`eet de |458| la crainte et de la miance : sentiments qui
imposent des connaissances, que cet homme certainement n`aait point encore.
S`il se trompe, ce n`est pas qu`il ne rlchit dja sur lui-mme. Il remarque
qu`il ne saait ce qu`il tait, ou il tait, d`ou il enait. Voila des rlexions bien
prmatures : il erait mieux de dire qu`il ne s`occupait point encore de tout cela.
Il oure les yeux, aussitot il oit ta tvviere, ta rovte cete.te, ta reravre ae ta terre, te
cri.tat ae. eav, et il croit que tous ces objets sont en lui et ont partie de lui-mme.
Mais comment ses yeux ont-ils appris a dmler tous ces objets et s`ils les
dmlent, comment peut-il croire qu`ils ont partie de lui-mme Quelques
personnes ont eu de la peine a comprendre que la statue, borne a la ue, ne se crt
que lumiere et couleur. Il est bien plus diicile d`imaginer que cet homme, qui
distingue si bien les objets les uns des autres, ne sache pas les distinguer de lui-
mme.
Cependant, persuad que tout est en lui, c`est-a-dire, selon M. de B. sur sa
rtine, car c`est-la que sont les images, it tovrve .e. ,ev rer. t`a.tre ae ta tvviere : mais
cela est encore bien diicile a conceoir. 1ourner les yeux ers un objet, n`est-ce
pas le chercher hors de soi Peut-il saoir ce que c`est que diriger ses yeux d`une
aon plutot que d`une autre en sent-il le besoin sait-il mme qu`il a des yeux
Remarquez que cet homme se meut sans aoir aucune raison de se mouoir. Ce
n`est pas ainsi qu`on a ait agir la statue.
L`clat de la lumiere le blesse, il erme la paupiere , et croyant aoir perdu tout
son tre, il est alig, saisi d`tonnement. Cette aliction est onde , mais elle
proue que le premier instant n`a pu tre teiv ae ;oie. Car si l`aliction doit tre
prcde d`un sentiment agrable qu`on a perdu, la joie doit l`tre d`un sentiment
dsagrable dont on est dlir.
Au milieu de cette aliction, et les yeux toujours erms, sans |459| qu`on
sache pourquoi, il entend le cbavt ae. oi.eav, te vvrvvre ae. air.. Il ecovte tovgtev., et il
se persuade bievtt qve cette barvovie e.t tvi. v-4. t. 3, . 365 , iv-12, t. 6, . 89. Mais
ecovter n`est pas exact : cette expression suppose qu`il ne conond pas les sons aec
lui-mme. On dirait d`ailleurs qu`il hsite, pour se persuader que cette harmonie est
lui , car il ecovte tovgtev.. Il deait le croire d`abord, et sans chercher a se le
persuader. Je pourrais demander d`ou il sait que les premiers sons qu`il a entendus,
taient orms par le chant des oiseaux et par le murmure des airs.
Condillac - 1raite ae. avivav
25
Il ovrre te. ,ev et fie .e. regara. .vr vitte ob;et. airer.. Il oit donc encore bien plus
de choses que la premiere ois : mais il y a de la contradiction a ixer ses regards sur
des objets, et a croire, comme il ait, que ces objets sont tous en lui, dans ses yeux.
Il ne peut pas saoir ce que c`est que ixer ses regards, ourir, ermer la paupiere. Il
sait qu`il est aect d`une certaine maniere , mais il ne connait pas encore l`organe
auquel il doit ses sensations.
Cependant il a parler en philosophe qui a dja ait des dcouertes sur la
lumiere. Il nous dira que ces mille objets, cette partie de lui-mme lui parait
immense en grandeur ar ta qvavtite ae. acciaevt. ae tvviere et ar ta rariete ae. covtevr.. Il
est tonnant que l`ide d`immensit soit une des premieres qu`il acquiert.
Il aperoit qu`il a ta vi..avce ae aetrvire et ae roavire a .ov gre cette bette artie ae tvi
vve, et c`est alors qu`it covvevce a roir .av. evotiov et a evtevare .av. trovbte. Il me
semble, au contraire, que ce serait bien plutot le cas d`tre mu et troubl.
Un air lger, dont il sent la raicheur, saisit ce moment pour lui apporter des
parums qui lui donnent un .evtivevt a`avovr ovr tvivve. Jusque-la il ne s`aimait
point encore. Les objets isibles, les sons, ces belles parties de son tre, ne lui
aaient point donn ce sentiment. L`odorat serait-il seul le principe de l`amour-
propre
Comment sait-il qu`il y a un air teger comment sait-il que les |460| parums lui
sont apports de dehors par cet air teger, lui qui croit que tout est en lui, que tout est
lui Ne dirait-on pas qu`il a dja pes l`air Lnin ces parums ne lui paraissent-ils
pas des parties de lui-mme et si cela est, pourquoi juge-t-il qu`ils lui sont
apports
Amoureux de lui-mme, press par les plaisirs de sa bette et gravae ei.tevce, il se
tere tovt a`vv cov et .e .evt trav.orte ar vve force ivcovvve.
Lt ou transport Pour remarquer pareille chose, ne aut-il pas connaitre un
lieu hors de soi et peut-il aoir cette connaissance, lui qui oit tout en lui
Il n`a point encore touch son corps : s`il le connait, ce n`est que par la ue.
Mais ou le oit-il Sur sa rtine, comme tous les autres objets. Son corps pour lui
n`existe que la. Comment donc cet homme peut-il juger qu`il se lee et qu`il est
transport
Lnin, quel moti peut le dterminer a se mouoir C`est qu`il est press par
les plaisirs de sa belle et grande existence. Mais, pour jouir de ces plaisirs, il n`a qu`a
rester ou il est , et ce n`est que pour en chercher d`autres qu`il pourrait penser a se
leer, a se transporter. Il ne se dterminera donc a changer de lieu, que lorsqu`il
saura qu`il y a un espace hors de lui, qu`il a un corps, que ce corps en se
transportant peut lui procurer une existence plus belle et plus grande. Il aut mme
qu`il ait appris a en rgler les mouements. Il ignore toutes ces choses, et cependant
il a marcher et aire des obserations sur toutes les situations ou il se trouera.
A peine ait-il un pas, que tous les objets sont conondus, tout est en dsordre.
Je n`en ois pas la raison. Les objets qu`il a si bien distingus au premier instant,
doient dans celui-ci disparaitre tous ou en partie, pour aire place a d`autres qu`il
distinguera encore. Il ne peut pas plus y aoir de conusion et de dsordre dans un
moment que dans l`autre.
Condillac - 1raite ae. avivav
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Surpris de la situation ou il se troue, il croit que son existence |461| uit, et il
deient immobile sans doute pour l`arrter , et pendant ce repos, il s`amuse a porter
sur son corps, que nous aons u n`exister pour lui que sur sa rtine, une main qu`il
n`a point encore appris a oir hors de ses yeux. Il la conduit aussi srement que s`il
aait appris a en rgler les mouements, et il parcourt les parties de son corps,
comme si elles lui aaient t connues aant qu`il les et touches.
Alors il remarque que tout ce qu`il touche sur lui, rend a sa main sentiment
pour sentiment, et il aperoit bientot que cette acult de sentir est rpandue dans
toutes les parties de son tre. Il ne sent donc toutes les parties de son tre qu`au
moment ou il dcoure cette acult. Il ne les connaissait pas, lorsqu`il ne les sentait
pas. Llles n`existaient que dans ses yeux , celles qu`il ne oyait pas, n`existaient pas
pour lui. Nous lui aons cependant entendu dire qu`il se lee, qu`il se transporte, et
qu`il parcourt son corps aec la main.
Il remarque ensuite qu`aant qu`il se t touch, son corps lui paraissait
immense, sans qu`on sache ou il a pris cette ide d`immensit. La ue n`a pu la lui
donner : car lorsqu`il oyait son corps, il oyait aussi les objets qui l`enironnaient,
et qui par consquent le limitaient. Il a donc bien tort d`ajouter, que tous les autres
objets ne lui paraissent en comparaison que des points lumineux. Ceux qui traaient
sur sa rtine des images plus tendues, deaient certainement lui paraitre plus
grands.
Cependant il continue de se toucher et de se regarder. Il a, de son aeu, te. iaee.
te. tv. etravge.. e vovrevevt ae .a vaiv tvi arait vve e.ece a`ei.tevce fvgitire, vve
.vcce..iov ae cbo.e. .evbtabte.. On peut bien lui accorder que ces ides sont etravge..
Mais ce qui me parait plus trange encore, c`est la maniere dont il dcoure
qu`il y a quelque chose hors de lui. Il aut qu`il marche ta tte bavte et teree rer. te ciet,
qu`il aille se bevrter covtre vv |462| atvier, qu`il orte ta vaiv .vr ce cor. etravger, et qu`il
le ;vge tet, arce qv`it ve tvi reva a. .evtivevt ovr .evtivevt. v-4. t. 3, . 36 , iv-12, t. 6,
. 92.
Quoi ! lorsqu`il portait un pied deant l`autre, n`prouait-il pas un sentiment
qui ne lui tait pas rendu Ne pouait-il pas remarquer que ce que son pied
touchait, n`tait pas une partie de lui-mme N`tait-il rser qu`a la main de aire
cette dcouerte , et si jusqu`alors il a ignor qu`il y et quelque chose hors de lui,
comment a-t-il pu songer a se mouoir, a marcher, a porter la tte haute et lee
ers le ciel
Agit par cette nouelle dcouerte, il a peine a se rassurer, il eut toucher le
soleil, il ne troue que le ide des airs : il tombe de surprises en surprises, et ce n`est
qu`apres une ininit d`preues qu`il apprend a se serir de ses yeux pour guider sa
main, qui derait bien plutot lui apprendre a conduire ses yeux.
C`est alors qu`il est suisamment instruit. Il a l`usage de la ue, de l`oue, de
l`odorat, du toucher. Il se repose a l`ombre d`un bel arbre : des ruits d`une couleur
ermeille descendent en orme de grappe a la porte de sa main , il en saisit un, il le
mange, il s`endort, se reille, regarde a cot de lui, se croit doubl, c`est-a-dire, qu`il
se troue aec une emme.
Condillac - 1raite ae. avivav
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1elles sont les obserations de M. de B. sur la ue, l`oue et les sens en gnral.
Si elles sont raies, tout le 1rait des Sensations porte a aux.
Condillac - 1raite ae. avivav
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CONCLUSION DL LA PRLMILRL PAR1IL.
Il est peu d`esprits assez sains pour se garantir des imaginations contagieuses.
Nous sommes des corps aibles, qui prenons toutes les impressions de l`air qui
nous enironne, et nos maladies dpendent bien plus de notre mauais
temprament, que des causes extrieures |463| qui agissent sur nous. Il ne aut donc
pas s`tonner de la acilit aec laquelle le monde embrasse les opinions les moins
ondes : ceux qui les inentent ou qui les renouellent, ont beaucoup de
coniance , et ceux qu`ils prtendent instruire, ont, s`il est possible, plus
d`aeuglement encore : comment pourrait-elle ne pas se rpandre
Qu`un Philosophe donc qui ambitionne de grands succes, exagere les
diicults du sujet qu`il entreprend de traiter , qu`il agite chaque question comme
s`il allait delopper les ressorts les plus secrets des phnomenes , qu`il ne balance
point a donner pour neus les principes les plus rebattus, qu`il les gnralise autant
qu`il lui sera possible , qu`il airme les choses dont son lecteur pourrait douter, et
dont il derait douter lui-mme , et qu`apres bien des eorts, plutot pour aire
aloir ses eilles que pour rien tablir, il ne manque pas de conclure qu`il a
dmontr ce qu`il s`tait propos de prouer : il lui importe peu de remplir son
objet : c`est a sa coniance a persuader que tout est dit quand il a parl.
Il ne se piquera pas de bien crire, lorsqu`il raisonnera : alors les constructions
longues et embarrasses chappent au lecteur, comme les raisonnements. Il
rserera tout l`art de son loquence, pour jeter de temps en temps de ces priodes
artistement aites, ou l`on se lire a son imagination sans se mettre en peine du ton
qu`on ient de quitter, et de celui qu`on a reprendre, ou l`on substitue au terme
propre celui qui rappe daantage, et ou l`on se plait a dire plus qu`on ne doit dire.
Si quelques jolies phrases qu`un criain pourrait ne pas se permettre, ne ont pas
lire un lire, elles le ont euilleter et l`on en parle. 1raitassiez-ous les sujets les plus
graes, on s`criera : ce Pbito.obe e.t cbarvavt.
Alors, considrant aec complaisance os hypotheses, ous direz : elles
orment le systeme le plus digne du Crateur. Succes qui n`appartient qu`aux
philosophes, qui, comme ous, aiment a gnraliser.
|464| Mais n`oubliez pas de traiter aec mpris ces obserateurs, qui ne suient
pas os principes parce qu`ils sont plus timides que ous quand il s`agit de
raisonner : dites qu`ils aavirevt a`avtavt tv., qv`it. ob.errevt aaravtage et qv`it. rai.ovvevt
voiv. , qu`it. vov. etovrai..evt ae verreitte. qvi ve .ovt a. aav. ta vatvre, covve .i te Createvr
v`etait a. a..e grava ar .e. ovrrage., et qve vov. crv..iov. te faire tv. grava ar votre
ivbecittite. Reprochez-leur enin ae. vov.tre. ae rai.ovvevevt. .av. vovbre. Plaignez
surtout ceux qui s`occupent a obserer des insectes : car vve vovcbe ve aoit a. tevir
aav. ta tte a`vv vatvrati.te tv. ae tace qv`ette v`ev tievt aav. ta vatvre, et une rpublique
d`abeilles ve .era ;avai. av ,ev ae ta rai.ov, qv`vve fovte ae etite. bte. qvi v`ovt a`avtre
raort arec vov. qve cetvi ae vov. fovrvir ae ta cire et av viet.
Ainsi, tout entier a de grands objets ous errez Diev creer t`vvirer., oraovver te.
ei.tevce., fovaer ta vatvre .vr ae. toi. ivrariabte. et eretvette., et ous ous garderez bien
Condillac - 1raite ae. avivav
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ae te trovrer attevtif a covavire vve revbtiqve ae vovcbe., et fort occve ae ta vaviere aovt .e
aoit tier t`aite a`vv .carabee. laites-le a otre image, regardez-le comme un grand
Naturaliste qui ddaigne les dtails, crainte qu`un insecte ne tienne trop de place
dans sa tte : car ous cbargerie .a rotovte ae tro ae etite. toi., et rov. aerogerie a ta vobte
.ivticite ae .a vatvre, .i rov. t`evbarra..ie ae qvavtite ae .tatvt. articvtier., aovt t`vv ve
.erait qve ovr te. vovcbe., t`avtre ovr te. bibov, t`avtre ovr te. vvtot. etc.
C`est ainsi que ous ous dterminerez a n`admettre que les principes que
ous pourrez gnraliser daantage. Ce n`est pas, au reste, qu`il ne ous soit permis
de les oublier quelqueois. 1rop d`exactitude rebute. On n`aime point a tudier un
lire dont on n`entend les direntes parties, que lorsqu`on l`entend tout entier. Si
ous aez du |465| gnie, ous connaitrez la porte des lecteurs, ous ngligerez la
mthode, et ous ne ous donnerez pas la peine de rapprocher os ides. Ln eet,
aec des principes agues, aec des contradictions, aec peu de raisonnements, ou
aec des raisonnements peu consquents, on est entendu de tout le monde.
Mais, direz-ous, est-il donc d`un naturaliste de juger des animaux par le
olume ne doit-il entrer dans sa aste tte que des planetes, des montagnes, des
mers et aut-il que les plus petits objets soient des hommes, des cheaux etc.
Quand toutes ces choses s`y arrangeraient dans le plus grand ordre et d`une maniere
toute a lui , quand l`uniers entier serait engendr dans son cereau, et qu`il en
sortirait comme du sein du chaos, il me semble que le plus petit insecte peut bien
remplir la tte d`un philosophe moins ambitieux. Son organisation, ses acults, ses
mouements orent un spectacle que nous admirerons d`autant plus, que nous
l`obsererons daantage, parce que nous en raisonnerons mieux. D`ailleurs, l`abeille
a bien d`autres rapports aec nous que celui de nous ournir de la cire et du miel.
Llle a vv .ev. ivterievr vateriet, ae. .ev. eterievr., vve revivi.cevce vateriette, ae. .ev.atiov.
cororette., av tai.ir, ae ta aovtevr, ae. be.oiv., ae. a..iov., ae. .ev.atiov. covbivee.,
t`eerievce av .evtivevt : elle a, en un mot, toutes les acults qu`on explique si
mereilleusement par l`branlement des ners.
Je ne ois pas, ajouterez-ous, pourquoi je craindrais de charger et
d`embarrasser la olont du crateur, ni pourquoi le soin de crer l`uniers ne lui
permettrait pas de s`occuper de la maniere dont se doit plier l`aile d`un scarabe.
Les lois, continuerez-ous, se multiplient autant que les tres. Il est rai que le
systeme de l`uniers est un, et qu`il y a par consquent une loi gnrale que nous ne
connaissons pas : mais cette loi agit diremment suiant les circonstances, et de-la
naissent des lois particulieres |466| pour chaque espece de choses, et mme pour
chaque indiidu. Il y a non-seulement des .tatvt. articvtier. pour les mouches, il y en
a encore pour chaque mouche. Ils nous paraissent de etite. toi., parce que nous
jugeons de leur objet par le olume , mais ce sont de grandes lois, puisqu`ils entrent
dans le systeme de l`uniers. Je oudrais donc bien ainement suire os conseils ,
mes hypotheses n`leeraient pas la Diinit, mes critiques ne rabaisseraient pas les
philosophes qui obserent et qui admirent. Ils consereront sans doute la
considration que le public leur a accorde : ils la mritent, parce que c`est a eux
que la philosophie doit ses progres .
Condillac - 1raite ae. avivav
30
Apres cette digression, il ne me reste plus qu`a rassembler les direntes
propositions que M. de B. a aances pour tablir ses hypotheses. Il est bon
d`exposer en peu de mots les dirents principes qu`il adopte, l`accord qu`il y a
entre eux et les consquences qu`il en tire. Je m`arrterai surtout aux choses qui ne
me paraissent pas aussi identes qu`a lui, et sur lesquelles il me permettra de lui
demander des claircissements.
I. evtirne peut -il se prendre que pour se mouoir a l`occasion d`un choc ou
d`une rsistance, pour aperceoir et comparer et si les btes n`aperoient, ni ne
comparent, leur acult de sentir n`est-elle que la acult d`tre mues
II. Ou si .evtir est aoir du plaisir ou de la douleur, comment concilier ces deux
propositions ta vatiere e.t ivcaabte ae .evtivevt, et te. bte., qvoiqve vrevevt vateriette.,
ovt av .evtivevt.
III. Que peut-on entendre par des sensations cororette., si la matiere ne sent
pas
IV. Comment une seule et mme personne peut-elle tre compose de deux
principes dirents par leur nature, contraires par leur action, et dous chacun
d`une manire de sentir qui leur est propre
|46| V. Comment ces deux principes sont-ils la source des contradictions de
l`homme : si l`un est ininiment subordonn a l`autre, s`il n`est que le moyen, la
cause secondaire, et s`il ne ait que ce que le principe suprieur lui permet
VI. Comment le principe matriel est-il ininiment subordonn, s`il domine
seul dans l`enance, s`il commande imprieusement dans la jeunesse
VII. Pour assurer que le mcanisme ait tout dans les animaux, suit-il de
supposer d`un cot que ce sont des tres purement matriels, et de prouer de
l`autre, par des aits, que ce sont des tres sensibles ne audrait-il pas expliquer
comment la acult de sentir est l`eet des lois purement mcaniques
VIII. Comment les btes peuent-elles tre sensibles, et pries de toute
espece de connaissance de quoi leur sert le sentiment, s`il ne les claire pas, et si
les lois mcaniques suisent pour rendre raison de toutes leurs actions
IX. Pourquoi le sens intrieur, branl par les sens extrieurs, ne donne-t-il pas
toujours a l`animal un mouement incertain
X. Pourquoi les sens relatis a l`apptit ont-ils seuls la proprit de dterminer
ses mouements
XI. Que signiient ces mots iv.tivct, aetit suit-il de les prononcer pour
rendre raison des choses
XII. Comment l`odorat, branl par les manations du lait, montre-t-il le lieu
de la nourriture a l`animal qui ient de naitre quel rapport y a-t-il entre cet
branlement qui est dans l`animal et le lieu ou est la nourriture quel guide ait si
srement ranchir ce passage
XIII. Peut- on dire que parce que l`odorat est en nous plus obtus, il ne doit pas
galement instruire l`enant noueau n
XIV. De ce que les organes sont moins obtus, s`ensuit-il autre chose, sinon
que les branlements du sens intrieur sont plus is et |468| parce qu`ils sont plus
is, est-ce une raison pour qu`ils indiquent le lieu des objets
Condillac - 1raite ae. avivav
31
XV. Si les branlements qui se ont dans le ner qui est le siege de l`odorat,
montrent si bien les objets et le lieu ou ils sont, pourquoi ceux qui se ont dans le
ner optique, n`ont-ils pas la mme proprit
XVI. Des yeux qui seraient aussi peu obtus que l`odorat le plus in,
aperceraient-ils des le premier instant le lieu des objets
XVII. Si l`on ne peut accorder a la matiere le sentiment, la sensation et la
conscience d`existence, sans lui accorder la acult de penser, d`agir et de sentir a
peu pres comme nous , comment se peut-il que les btes soient doues de
sentiment, de sensation, de conscience, d`existence, et qu`elles n`aient cependant
pas la acult de penser
XVIII. Si la sensation par laquelle nous oyons les objets simples et droits,
n`est qu`un jugement de notre ame occasionn par le toucher , comment les btes,
qui n`ont point d`ame, qui ne jugent point, pariennent-elles a oir les objets
simples et droits
XIX. Ne aut-il pas qu`elles portent des jugements pour aperceoir hors d`elles
les odeurs, les sons et les couleurs
XX. Peuent-elles aperceoir les objets extrieurs et n`aoir point d`ides
peuent-elles sans mmoire contracter des habitudes et acqurir de l`exprience
XXI. Qu`est-ce qu`une rminiscence matrielle, qui ne consiste que dans le
renouellement des branlements du sens intrieur matriel
XXII. De quel secours serait une mmoire ou une rminiscence qui
rappellerait les sensations sans ordre, sans liaison, et sans laisser une impression
dtermine
XXIII. Comment les btes joignent-elles les sensations de l`odorat a celles des
autres sens, comment combinent-elles leurs sensations, comment s`instruisent-elles,
si elles ne comparent pas, si elles ne jugent pas
|469| XXIV. Parce que le mcanisme suirait pour rendre raison des
mouements de dix mille automates, qui agiraient tous aec des orces paraitement
gales, qui auraient prcisment la mme orme intrieure et extrieure, qui
naitraient et qui se mtamorphoseraient tous au mme instant, et qui seraient
dtermins a n`agir que dans un lieu donn et circonscrit , aut-il croire que le
mcanisme suise aussi pour rendre raison des actions de dix mille abeilles qui
agissent aec des orces ingales, qui n`ont pas absolument la mme orme
intrieure et extrieure, qui ne naissent pas et qui ne se mtamorphosent pas au
mme instant, et qui sortent souent du lieu ou elles traaillent
XXV. Pourquoi Dieu ne pourrait-il pas s`occuper de la maniere dont se doit
plier l`aile d`un scarabe comment se plierait cette aile, si Dieu ne s`en occupait
pas
XXVI. Comment des lois pour chaque espece particuliere chargeraient-elles et
embarrasseraient-elles sa olont les direntes especes pourraient-elles se
conserer, si elles n`aaient pas chacune leurs lois
XXVII. De ce que les images se peignent dans chaque oil, et de ce qu`elles
sont renerses, peut-on conclure que nos yeux oient naturellement les objets
doubles et renerss y a-t-il mme des images sur la rtine y a-t-il autre chose
Condillac - 1raite ae. avivav
32
qu`un branlement Cet branlement ne se borne-t-il pas a tre la cause
occasionnelle d`une modiication de l`ame, et une pareille modiication peut-elle par
elle-mme reprsenter de l`tendue et des objets
XXVIII. Celui qui, ourant pour la premiere ois les yeux, croit que tout est en
lui, discerne-t-il la ote cleste, la erdure de la terre, le cristal des eaux, dmle-t-il
mille objets diers
XXIX. Pense-t-il a tourner les yeux, a ixer ses regards sur des objets qu`il
n`aperoit qu`en lui-mme sait-il seulement s`il a des yeux
|40| XXX. Pense-t-il a se transporter dans un lieu qu`il ne oit que sur sa
rtine, et qu`il ne peut encore souponner hors de lui
XXXI. Pour dcourir un espace extrieur, aut-il qu`il s`y promene aant de le
connaitre, et qu`il aille la tte haute et lee ers le ciel se heurter contre un
palmier
Je nglige plusieurs questions que je pourrais aire encore , mais je pense que
celles-la suisent.
Condillac - 1raite ae. avivav
33
SLCONDL PAR1IL. S\S1LML DLS lACUL1LS DLS
ANIMAUX.
|41| La premiere partie de cet ourage dmontre que les btes sont capables
de quelques connaissances. Ce sentiment est celui du ulgaire : il n`est combattu
que par des philosophes, c`est-a-dire, par des hommes qui d`ordinaire aiment mieux
une absurdit qu`ils imaginent, qu`une rit que tout le monde adopte. Ils sont
excusables , car s`ils aaient dit moins d`absurdits, il y aurait parmi eux moins
d`criains clebres.
J`entreprends donc de mettre dans son jour une rit toute commune, et ce
sera sans doute un prtexte a bien des gens pour aancer que cet ourage n`a rien
de neu. Mais, si jusqu`ici cette rit a t crue sans tre conue, si on n`y a rlchi
que pour accorder trop aux btes, ou pour ne leur accorder point assez, il me reste
a dire bien des choses qui n`ont point t dites.
Ln eet, quel criain a expliqu la gnration de leurs acults, le systeme de
leurs connaissances, l`uniormit de leurs oprations, l`impuissance ou elles sont de
se aire une langue proprement dite, lors mme qu`elles peuent articuler, leur
instinct, leurs passions, et la supriorit que l`homme a sur elles a tous gards
Voila cependant les principaux objets dont je me propose de rendre raison. Le
systeme que je donne n`est point arbitraire : ce n`est pas dans |42| mon
imagination que je le puise, c`est dans l`obseration , et tout lecteur intelligent, qui
rentrera en lui-mme, en reconnaitra la solidit.
Condillac - 1raite ae. avivav
34
ClAPI1RL PRLMILR. De la gnration des habitudes communes a
tous les animaux.
Au premierinstant de son existence, un animal ne peut ormer le dessein de se
mouoir. Il ne sait seulement pas qu`il a un corps, il ne le oit pas, il ne l`a pas
encore touch.
Cependant les objets ont des impression sur lui , il proue des sentiments
agrables et dsagrables : de-la naissent ses premiers mouements , mais ce sont
des mouements incertains , ils se ont en lui sans lui, il ne sait point encore les
rgler.
Intress par le plaisir et par la peine, il compare les tats ou il se troue
successiement. Il obsere comment il passe de l`un a l`autre, et il dcoure son
corps et les principaux organes qui le composent.
Alors son ame apprend a rapporter a son corps les impressions qu`elle reoit.
Llle sent en lui ses plaisirs, ses peines, ses besoins , et cette maniere de sentir suit
pour tablir entre l`un et l`autre le commerce le plus intime. Ln eet, des que l`ame
ne se sent que dans son corps, c`est pour lui comme pour elle qu`elle se ait une
habitude de certaines oprations , et c`est pour elle comme pour lui que le corps se
ait une habitude de certains mouements.
|43| D`abord le corps se meut aec diicult , il tatonne, il chancelle : l`ame
troue les mmes obstacles a rlchir , elle hsite, elle doute.
Une seconde ois les mmes besoins dterminent les mmes oprations et
elles se ont de la part des deux substances aec moins d`incertitude et de lenteur.
Lnin les besoins se renouellent, et les oprations se rpetent si souent, qu`il
ne reste plus de tatonnement dans le corps, ni d`incertitude dans l`ame : les
habitudes de se mouoir et de juger sont contractes.
C`est ainsi que les besoins produisent d`un cot une suite d`ides, et de l`autre
une suite de mouements correspondants.
Les animaux doient donc a l`exprience les habitudes qu`on croit leur tre
naturelles. Pour acheer de s`en conaincre, il suit de considrer quelqu`une de
leurs actions.
Je suppose donc un animal qui se oit pour la premiere ois menac de la
chute d`un corps, et je dis qu`il ne songera pas a l`iter , car il ignore qu`il en puisse
tre bless : mais s`il en est rapp, l`ide de la douleur se lie aussitot a celle de tout
corps prt a tomber sur lui , l`une ne se reille plus sans l`autre, et la rlexion lui
apprend bientot comment il doit se mouoir, pour se garantir de ces sortes
d`accidents.
Alors il itera jusqu`a la chute d`une euille. Cependant, si l`exprience lui
apprend qu`un corps aussi lger ne peut pas l`oenser, il l`attendra sans se
dtourner, il ne paraitra pas mme y aire attention.
Or, peut-on penser qu`il se conduise ainsi naturellement tient-il de la nature
la dirence de ces deux corps, ou la doit-il a l`exprience les ides en sont-elles
innes ou acquises Certainement, s`il ne reste immobile a la ue d`une euille qui
Condillac - 1raite ae. avivav
35
tombe sur lui, que parce qu`il a appris qu`il n`en doit rien craindre, il ne se drobe a
une pierre, que parce qu`il a appris qu`il en peut tre bless.
|44| La rlexion eille donc a la naissance des habitudes, a leurs progres ,
mais, a mesure qu`elle les orme, elle les abandonne a elles- mmes, et c`est alors que
l`animal touche, oit, marche etc. sans aoir besoin de rlchir sur ce qu`il ait.
Par la toutes les actions d`habitude sont autant de choses soustraites a la
rlexion : il ne reste d`exercice a celle-ci que sur d`autres occasions qui se
droberont encore a elle, si elles tournent en habitude , et comme les habitudes
empietent sur la rlexion, la rlexion cde aux habitudes.
Ces obserations sont applicables a tous les animaux , elles ont oir comment
ils apprennent tous a se serir de leurs organes, a uir ce qui leur est contraire, a
rechercher ce qui leur est utile, a eiller, en un mot, a leur conseration.
Condillac - 1raite ae. avivav
36
ClAPI1RL II. Systeme des connaissances dans les animaux.
Un animal ne peut obir a ses besoins, qu`il ne se asse bientot une habitude
d`obserer les objets qu`il lui importe de reconnaitre. Il essaie ses organes sur
chacun d`eux : ses premiers moments sont donns a l`tude, et lorsque nous le
croyons tout occup a jouer, c`est proprement la nature qui joue aec lui pour
l`instruire.
Il tudie, mais sans aoir le dessein d`tudier : il ne se propose pas d`acqurir
des connaissances pour en aire un systeme : il est tout occup des plaisirs qu`il
recherche et des peines qu`il ite : cet intrt seul le conduit : il aance sans proir
le terme ou il doit arrier.
Par ce moyen il est instruit, quoiqu`il ne asse point d`eort pour |45| l`tre.
Les objets se distinguent a ses yeux, se distribuent aec ordre , les ides se
multiplient suiant les besoins, se lient troitement les unes aux autres : le systeme
de ses connaissances est orm.
Mais les mmes plaisirs n`ont pas toujours pour lui le mme attrait, et la
crainte d`une mme douleur n`est pas toujours galement ie , la chose doit arier
suiant les circonstances. Ses tudes changent donc d`objets, et le systeme de ses
connaissances s`tend peu a peu a direntes suites d`ides.
Ces suites ne sont pas indpendantes : elles sont au contraire lies les unes aux
autres et ce lien est orm des ides qui se trouent dans chacune. Comme elles
sont et ne peuent tre que direntes combinaisons d`un petit nombre de
sensations, il aut ncessairement que plusieurs ides soient communes a toutes. On
conoit donc qu`elles ne orment ensemble qu`une mme chaine.
Cette liaison augmente encore par la ncessit ou l`animal se troue de se
retracer a mille reprises ces direntes suites d`ides. Comme chacune doit sa
naissance a un besoin particulier, les besoins qui se rpetent et se succedent tour a
tour, les entretiennent ou les renouellent continuellement , et l`animal se ait une si
grande habitude de parcourir ses ides, qu`il s`en retrace une longue suite toutes les
ois qu`il proue un besoin qu`il a dja ressenti.
Il doit donc uniquement la acilit de parcourir ses ides, a la grande liaison qui
est entre elles. A peine un besoin dtermine son attention sur un objet, aussitot
cette acult jette une lumiere qui se rpand au loin : elle porte en quelque sorte le
lambeau deant elle.
C`est ainsi que les ides renaissent par l`action mme des besoins qui les ont
d`abord produites. Llles orment, pour ainsi dire, dans la mmoire, des tourbillons
qui se multiplient comme les besoins. Chaque besoin est un centre, d`ou le
mouement se communique jusqu`a la circonrence. Ces tourbillons sont
alternatiement suprieurs |46| les uns aux autres, selon que les besoins
deiennent tour a tour plus iolents. 1ous ont leurs rolutions aec une arit
tonnante : ils se pressent, ils se dtruisent, il s`en orme de noueaux, a mesure que
les sentiments, auxquels ils doient toute leur orce, s`aaiblissent, s`clipsent, ou
qu`il s`en produit qu`on n`aait point encore prous. D`un instant a l`autre, le
Condillac - 1raite ae. avivav
37
tourbillon qui en a entrain plusieurs, est donc englouti a son tour, et tous se
conondent aussitot que les besoins cessent, on ne oit plus qu`un chaos. Les ides
passent et repassent sans ordre , ce sont des tableaux mouants, qui n`orent que
des images bizarres et imparaites, et c`est aux besoins a les dessiner de noueau et
a les placer dans leur rai jour.
1el est en gnral le systeme des connaissances dans les animaux. 1out y
dpend d`un mme principe, le besoin , tout s`y excute par le mme moyen, la
liaison des ides.
Les btes inentent donc, si inenter signiie la mme chose que juger,
comparer, dcourir. Llles inentent mme encore, si par-la on entend se
reprsenter d`aance ce qu`on a aire. Le castor se peint la cabane qu`il eut batir ,
l`oiseau, le nid qu`il eut construire. Ces animaux ne eraient pas ces ourages, si
l`imagination ne leur en donnait pas le modele.
Mais les btes ont ininiment moins d`inention que nous, soit parce qu`elles
sont plus bornes dans leurs besoins, soit parce qu`elles n`ont pas les mmes
moyens pour multiplier leurs ides et pour en aire des combinaisons de toute
espece.
Presses par leurs besoins et n`ayant que peu de choses a apprendre, elles
arrient presque tout-a-coup au point de perection auquel elles peuent atteindre ,
mais elles s`arrtent aussitot, elles n`imaginent pas mme qu`elles puissent aller au-
dela. Leurs besoins sont satisaits, elles n`ont plus rien a dsirer, et par consquent
plus rien a rechercher. Il ne leur reste qu`a se souenir de ce qu`elles ont ait, et a le
rpter toutes les ois qu`elles se retrouent dans les circonstances |4| qui
l`exigent. Si elles inentent moins que nous, si elles perectionnent moins, ce n`est
donc pas qu`elles manquent tout a ait d`intelligence, c`est que leur intelligence est
plus borne
14
.
14
M. de B. prtend que l'analogie ne proue pas que la acult de penser soit
commune a tous les animaux. Pour que cette analogie t bien onde, dit-il, iv-4.
t. 4, . 39 , iv-12, t. , . 54., il audrait du moins que rien ne pt la dmentir , il
serait ncessaire que les animaux pussent aire et issent dans quelques occasions
tout ce que nous aisons. Or, le contraire est idemment dmontr , ils
n'inentent, ils ne perectionnent rien, ils ne rlchissent par consquent sur rien,
ils ne ont jamais que les mmes choses de la mme aon .
e covtraire e.t eriaevvevt aevovtre , quand nous oyons, quand nous marchons,
quand nous nous dtournons d'un prcipice, quand nous itons la chute d'un
corps, et dans mille autres occasions, que aisons-nous de plus qu'eux Je dis donc
qu'ils inentent, qu'ils perectionnent , qu'est-ce en eet que l'inention c'est le
rsultat de plusieurs dcouertes et de plusieurs comparaisons. Quand Moliere, par
exemple, a inent un caractere, il en a trou les traits dans direntes personnes,
et il les a compars pour les runir dans un certain point de ue. vrevter quiaut
donc a trovrer et a covarer.
Or, les btes apprennent a toucher, a oir, a marcher, a se nourrir, a se dendre, a
eiller a leur conseration. Llles ont donc des dcouertes , mais elles n'en ont
Condillac - 1raite ae. avivav
38
ClAPI1RL III. Que les indiidus d`une mme espece agissent d`une
maniere d`autant plus uniorme, qu`ils cherchent moins a se copier , et
que par consquent les hommes ne sont si dirents les uns des autres,
que parce que ce sont de tous les animaux ceux qui sont le plus ports a
l`imitation.
|48| On croit communment que les animaux d`une mme espece ne ont
tous les mmes choses, que parce qu`ils cherchent a se copier , et que les hommes
se copient d`autant moins, que leurs actions dierent daantage. Le titre de ce
chapitre passera donc pour un paradoxe : c`est le sort de toute rit qui choque les
prjugs reus , mais nous la dmontrerons cette rit, si nous considrons les
habitudes dans leur principe.
Les habitudes naissent du besoin d`exercer ses acults : par consquent le
nombre des habitudes est proportionn au nombre des besoins.
Or, les btes ont idemment moins de besoins que nous : des qu`elles saent
se nourrir, se mettre a l`abri des injures de l`air, et se dendre de leurs ennemis ou
les uir, elles saent tout ce qui est ncessaire a leur conseration.
Les moyens qu`elles emploient pour eiller a leurs besoins sont simples, ils
sont les mmes pour tous les indiidus d`une mme espece : la nature semble aoir
pouru a tout, et ne leur laisser que peu de chose a aire , aux unes, elle a donn la
orce : aux autres l`agilit, et a toutes des aliments qui ne demandent point d`apprt.
|49| 1ous les indiidus d`une mme espece tant donc mus par le mme
principe, agissant pour les mmes ins, et employant des moyens semblables, il aut
qu`ils contractent les mmes habitudes, qu`ils assent les mmes choses, et qu`ils les
assent de la mme maniere
S`ils iaient donc sparment, sans aucune sorte de commerce, et par
consquent sans pouoir se copier, il y aurait dans leurs oprations la mme
uniormit que nous remarquons dans le principe qui les meut, et dans les moyens
qu`ils emploient.
Or, il n`y a que ort peu de commerce d`ide parmi les btes, mme parmi
celles qui orment une espece de socit. Chacune est donc borne a sa seule
exprience. Dans l`impuissance de se communiquer leurs dcouertes et leurs
mprises particulieres, elles recommencent a chaque gnration les mmes tudes,
elles s`arrtent apres aoir reait les mmes progres , le corps de leur socit est
dans la mme ignorance que chaque indiidu, et leurs oprations orent toujours
les mmes rsultats.
Il en serait de mme des hommes, s`ils iaient sparment et sans pouoir se
aire part de leurs penses. Borns au petit nombre de besoins absolument
que parce qu'elles comparent : elles inentent donc , elles perectionnent mme :
car dans les commencements, elles ne saent pas toutes ces choses, comme elles les
saent lorsqu'elles ont plus d'exprience.
Condillac - 1raite ae. avivav
39
ncessaires a leur conseration, et ne pouant se satisaire que par des moyens
semblables, ils agiraient tous les uns comme les autres et toutes les gnrations se
ressembleraient : aussi oit-on que les oprations qui sont les mmes dans chacun
d`eux, sont celles par ou ils ne songent point a se copier. Ce n`est point par
imitation que les enants apprennent a toucher, a oir etc. Ils l`apprennent d`eux-
mmes, et nanmoins ils touchent et oient tous de la mme maniere
Cependant, si les hommes iaient sparment, la dirence des lieux et des
climats les placerait ncessairement dans des circonstances drentes , elle mettrait
donc de la arit dans leurs besoins, et par consquent dans leur conduite. Chacun
erait a part les expriences auxquelles sa situation l`engagerait, chacun acquerrait
des |480| connaissances particulieres , mais leurs progres seraient bien borns, et ils
direraient peu les uns des autres.
C`est donc dans la socit qu`il y a d`homme a homme une dirence plus
sensible. Alors ils se communiquent leurs besoins, leurs expriences : ils se copient
mutuellement, et il se orme une masse de connaissances, qui s`accroit d`une
gnration a l`autre.
1ous ne contribuent pas galement a ces progres. Le plus grand nombre est
celui des imitateurs seriles : les inenteurs sont extrmement rares, ils ont mme
commenc par copier, et chacun ajoute bien peu a ce qu`il troue tabli.
Mais la socit tant perectionne, elle distribue les citoyens en direntes
classes, et leur donne dirents modeles a imiter. Chacun le dans l`tat auquel sa
naissance le destine, ait ce qu`il oit aire, et comme il le oit aire. On eille
longtemps pour lui a ses besoins, on rlchit pour lui, et il prend les habitudes
qu`on lui donne , mais il ne se borne pas a copier un seul homme, il copie tous ceux
qui l`approchent, et c`est pourquoi il ne ressemble exactement a aucun.
Les hommes ne inissent donc par tre si dirents, que parce qu`ils ont
commenc par tre copistes et qu`ils continuent de l`tre , et les animaux d`une
mme espece n`agissent tous d`une mme maniere, que parce que n`ayant pas au
mme point que nous le pouoir de se copier, leur socit ne saurait aire ces
progres qui arient tout a la ois notre tat et notre conduite
15
.
15
Je demande si l'on peut dire aec M. de B. d'ou peut enir cette uniormit dans
tous les ourages des animaux y a-t-il de plus orte preue que leurs oprations ne
sont que des rsultats purement mcaniques et matriels car, s'ils aaient la
moindre tincelle de la lumiere qui nous claire, on trouerait au moins de la
arit. dans leurs ourages. mais non, tous traaillent sur le mme modele,
l'ordre de leurs actions est trac dans l'espece entiere, il n'appartient point a
l'indiidu , et si l'on oulait attribuer une ame aux animaux, on serait oblig a n'en
aire qu'une pour chaque espece, a laquelle chaque indiidu participerait galement,
iv-4. t. 2, . 440 , iv-12, t. 4, . 16.
Ce serait se perdre dans une opinion qui n'expliquerait rien, et qui sourirait
d'autant plus de diicults, qu'on ne saurait trop ce qu'on oudrait dire. Je iens, ce
me semble, d'expliquer d'une maniere plus simple et plus naturelle l'uniormit
qu'on remarque dans les oprations des animaux.
Condillac - 1raite ae. avivav
40
ClAPI1RL IV. Du langage des animaux
16
.
Cette ame unique pour une espece entiere ait trouer une raison toute neue de la
arit qui est dans nos ourages. C'est que nous aons chacun une ame a part et
indpendante de celle d'un autre, iv4. t. 2, . 442 , iv-12, t. 4, . 169 , mais si cette
raison est bonne, ne audrait-il pas conclure que plusieurs hommes qui se copient,
n'ont qu'une ame a eux tous Ln ce cas, il y aurait moins d'ames que d'hommes , il
y en aurait mme beaucoup moins que d'Lcriains.
M. de B., bien persuad que les btes n'ont point d'ame, conclut aec raison qu'elles
ne sauraient aoir la olont d'tre direntes les unes des autres , mais j'ajouterai
qu'elles ne sauraient aoir la olont de se copier. Cependant M. de B. croit qu'elles
ne ont les mmes choses, que parce qu'elles se copient. C'est que, selon lui,
l'imitation n'est qu'un rsultat de la machine, et que les animaux doient se copier
toutes les ois qu'ils se ressemblent par l'organisation. v-4. t. 4, . 86 , iv-12, t. , .
122 etc. C'est que tovte babitvae covvvve, biev toiv aaroir ovr cav.e te rivcie avve
ivtettigevce ectairee, ve .vo.e av covtraire qve cetvi avve arevgte ivitatiov. v-4. t. 4, . 95 ,
iv-12, t. , . 136. Pour moi, je ne conois pas que l'imitation puisse aoir lieu parmi
des tres sans intelligence.
16
M. de B. croit que la supriorit de l'homme sur les btes, et l'impuissance ou
elles sont de se aire une langue, lors mme qu'elles ont des organes propres a
articuler, prouent qu'elles ne pensent pas. v-4. t. 2., . 438 etc. iv-12. t. 4. . 164 etc.
Ce chapitre dtruira ce raisonnement, qui a dja t ait par les Cartsiens, ainsi que
tous ceux que M. de B. emploie a ce sujet. 1ous ! je me trompe , en oici un qu'il
aut excepter.
Il en est de leur amiti ,des animaux, comme de celle d'une emme pour son
serin, d'un enant pour son jouet etc. 1outes deux sont aussi peu rlchies : toutes
deux ne sont qu'un sentiment aeugle , celui de l'animal est seulement plus naturel,
puisqu'il est ond sur le besoin, tandis que l`autre n'a pour objet qu'un insipide
amusement auquel l'ame n'a point de part. v -4. t. 4. . 84. v-12. t. . . 119.
On eut prouer par-la que l'attachement, par exemple, d'un chien pour son maitre,
n'est qu'un eet mcanique, qu'il ne suppose ni rlexion, ni pense, ni ide.
Condillac - 1raite ae. avivav
41
|481| Il y a des btes qui sentent comme nous le besoin de ire ensemble :
mais leur socit manque de ce ressort qui donne tous les |482| jours a la notre de
noueaux mouements, et qui la ait tendre a une plus grande perection.
Ce ressort est la parole. J`ai ait oir ailleurs combien le langage contribue aux
progres de l`esprit humain
1
. C`est lui qui prside aux socits, et a ce grand nombre
d`habitudes qu`un homme qui irait seul ne contracterait point. Principe admirable
de la communication des ides, il ait circuler la see qui donne aux arts et aux
sciences la naissance, l`accroissement et les ruits.
Nous deons tout a ceux qui le cultient aec succes. Ils nous apprennent a les
copier, jusque dans la maniere de sentir : leur ame passe en nous aec toutes ses
habitudes, nous tenons d`eux la pense.
Si au lieu d`leer des systemes sur de mauais ondements, on considrait par
quels moyens la parole deient l`interprete des sentiments de l`ame, il serait ais, ce
me semble, de comprendre pourquoi les btes, mme celles qui peuent articuler,
sont dans l`impuissance d`apprendre a parler une langue. Mais ordinairement les
choses |483| les plus simples sont celles que les philosophes dcourent les
dernieres.
Cinq animaux n`auraient rien de commun dans leur maniere de sentir, si l`un
tait born a la ue, l`autre au got, le troisieme a l`oue, le quatrieme a l`odorat, et
le dernier au toucher. Or, il est ident que, dans cette supposition, il leur serait
impossible de se communiquer leurs penses.
Un pareil commerce suppose donc, comme une condition essentielle, que tous
les hommes ont en commun un mme ond d`ides. Il suppose que nous aons les
mmes organes, que l`habitude d`en aire usage s`acquiert de la mme maniere par
tous les indiidus, et qu`elle ait porter a tous les mmes jugements.
Ce ond arie ensuite, parce que la dirence des conditions, en nous plaant
chacun dans des circonstances particulieres, nous soumet a des besoins dirents.
Ce germe de nos connaissances est donc plus ou moins culti : il se deloppe par
consquent plus ou moins. 1antot, c`est un arbre qui s`lee, et qui pousse des
branches de toutes parts, pour nous mettre a l`abri , tantot, ce n`est qu`un tronc, ou
des sauages se retirent.
Ainsi le systeme gnral des connaissances humaines embrasse plusieurs
systemes particuliers , et les circonstances ou nous nous trouons, nous renerment
dans un seul, ou nous dterminent a nous rpandre dans plusieurs.
Alors les hommes ne peuent mutuellement se aire connaitre leurs penses
que par le moyen des ides qui sont communes a tous. C`est par-la que chacun doit
commencer , et c`est la par consquent que le saant doit aller prendre l`ignorant,
pour l`leer insensiblement jusqu`a lui.
Les btes qui ont cinq sens, participent plus que les autres a notre ond d`ide.
Mais comme elles sont, a bien des gards, organises diremment, elles ont aussi
des besoins tout dirents. Chaque espece |484| a des rapports particuliers aec ce
1
Lssai sur l'orig. des connois. hum. art. 1. .ect. 4. et art. 2. .ect. 15 146.
Condillac - 1raite ae. avivav
42
qui l`enironne : ce qui est utile a l`une, est inutile ou mme nuisible a l`autre : elles
sont dans les mmes lieux, sans tre dans les mmes circonstances.
Ainsi, quoique les principales ides qui s`acquierent par le tact, soient
communes a tous les animaux, les especes se orment, chacune a part, un systeme
de connaissances.
Ces systemes arient a proportion que les circonstances dierent daantage ,
et moins ils ont de rapports les uns aec les autres, plus il est diicile qu`il y ait
quelque commerce de penses entre les especes d`animaux.
Mais puisque les indiidus qui sont organiss de la mme maniere prouent
les mmes besoins, les satisont par des moyens semblables, et se trouent a peu
pres dans de pareilles circonstances , c`est une consquence qu`ils assent chacun
les mmes tudes, et qu`ils aient en commun le mme ond d`ides. Ils peuent
donc aoir un langage, et tout proue en eet qu`ils en ont un. Ils se demandent, ils
se donnent des secours , ils parlent de leurs besoins, et ce langage est plus tendu, a
proportion qu`ils ont des besoins en plus grand nombre, et qu`ils peuent
mutuellement se secourir daantage.
Les cris inarticuls et les actions du corps sont les signes de leurs penses.
Mais pour cela il aut que les mmes sentiments occasionnent dans chacun les
mmes cris et les mmes mouements , et par consquent, il aut qu`ils se
ressemblent jusque dans l`organisation extrieure. Ceux qui habitent l`air, et ceux
qui rampent sur la terre ne sauraient mme se communiquer les ides qu`ils ont en
commun.
Le langage d`action prpare a celui des sons articuls
18
. Aussi y a-t-il des
animaux domestiques capables d`acqurir quelque intelligence de ce dernier. Dans
la ncessit ou ils sont de connaitre ce |485| que nous oulons d`eux, ils jugent de
notre pense par nos mouements, toutes les ois qu`elle ne renerme que des ides
qui leur sont communes, et que notre action est a-peu-pres telle que serait la leur en
pareil cas. Ln mme temps ils se ont une habitude de lier cette pense au son dont
nous l`accompagnons constamment , en sorte que pour nous aire entendre d`eux,
il nous suit bientot de leur parler. C`est ainsi que le chien apprend a obir a notre
oix.
Il n`en est pas de mme des animaux dont la conormation extrieure ne
ressemble point du tout a la notre. Quoique le perroquet, par exemple, ait la acult
d`articuler, les mots qu`il entend et ceux qu`il prononce ne lui serent ni pour
dcourir nos penses, ni pour nous aire connaitre les siennes, soit parce que le
ond commun d`ides que nous aons aec lui, n`est pas aussi tendu que celui que
nous aons aec le chien, soit parce que son langage d`action diere ininiment du
notre. Comme nous aons plus d`intelligence, nous pouons, en obserant ses
mouements, deiner quelqueois les sentiments qu`il proue : pour lui, il ne
saurait se rendre aucun compte de ce que signiie l`action de nos bras, l`attitude de
notre corps, l`altration de notre isage. Ces mouements n`ont point assez de
rapports aec les siens, et d`ailleurs, ils expriment souent des ides qu`il n`a point,
18
Cela a t prou dans l'..ai .vr torigive ae. covvoi... bvv., art. 2, .ect. 1.
Condillac - 1raite ae. avivav
43
et qu`il ne peut aoir. Ajoutez a cela que les circonstances ne lui ont pas, comme
au chien, sentir le besoin de connaitre nos penses.
C`est donc une suite de l`organisation que les animaux ne soient pas sujets aux
mmes besoins, qu`ils ne se trouent pas dans les mmes circonstances, lors mme
qu`ils sont dans les mmes lieux, qu`ils n`acquierent pas les mmes ides, qu`ils
n`aient pas le mme langage d`action, et qu`ils se communiquent plus ou moins
leurs sentiments, a proportion qu`ils dierent plus ou moins a tous ces gards. Il
n`est pas tonnant que l`homme, qui est aussi suprieur par l`organisation que par la
nature de l`esprit qui l`anime, ait seul le don |486| de la parole , mais, parce que les
btes n`ont pas cet aantage, aut-il croire que ce sont des automates, ou des tres
sensibles, pris de toute espece d`intelligence Non sans doute. Nous deons
seulement conclure que, puisqu`elles n`ont qu`un langage ort imparait, elles sont a
peu pres bornes aux connaissances que chaque indiidu peut acqurir par lui-
mme. Llles ient ensemble, mais elles pensent presque toujours a part. Comme
elles ne peuent se communiquer qu`un tres-petit nombre d`ides, elles se copient
peu : se copiant peu, elles contribuent aiblement a leur perection rciproque , et
par consquent, si elles ont toujours les mmes choses et de la mme maniere,
c`est, comme je l`ai ait oir, parce qu`elles obissent chacune aux mmes besoins.
Mais si les btes pensent, si elles se ont connaitre quelques-uns de leurs
sentiments , enin, s`il y en a qui entendent quelque peu notre langage, en quoi donc
dierent-elles de l`homme n`est-ce que du plus au moins
Je rponds que dans l`impuissance ou nous sommes de connaitre la nature des
tres, nous ne pouons juger d`eux que par leurs oprations. C`est pourquoi nous
oudrions ainement trouer le moyen de marquer a chacun ses limites , nous ne
errons jamais entre eux que du plus ou du moins. C`est ainsi que l`homme nous
parait direr de l`Ange, et l`Ange de Dieu mme : mais de l`Ange a Dieu la
distance est ininie , tandis que de l`homme a l`Ange elle est tres considrable, et
sans doute plus grande encore de l`homme a la bte.
Cependant, pour marquer ces dirences, nous n`aons que des ides agues
et des expressions igures, tv., voiv., ai.tavce. Aussi je n`entreprends pas
d`expliquer ces choses. Je ne ais pas un systeme de la nature des tres, parce que je
ne la connais pas , j`en ais un de leurs oprations, parce que je crois les connaitre.
Or ce n`est pas dans le principe qui les constitue chacun ce qu`ils sont, |48| c`est
seulement dans leurs oprations qu`ils paraissent ne direr que du plus au moins ,
et de cela seul il aut conclure qu`ils dierent par leur essence. Celui qui a le moins,
n`a pas sans doute dans sa nature de quoi aoir le plus. La bte n`a pas dans sa
nature de quoi deenir homme, comme l`Ange n`a pas dans sa nature de quoi
deenir Dieu.
Cependant lorsqu`on ait oir les rapports qui sont entre nos oprations et
celles des btes, il y a des hommes qui s`pouantent. Ils croient que c`est nous
conondre aec elles , et ils leur reusent le sentiment et l`intelligence, quoiqu`ils ne
puissent leur reuser ni les organes qui en sont le principe mcanique, ni les actions
qui en sont les eets. On croirait qu`il dpend d`eux de ixer l`essence de chaque
tre. Lirs a leurs prjugs, ils apprhendent de oir la nature telle qu`elle est. Ce
Condillac - 1raite ae. avivav
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sont des enants qui, dans les tnebres, s`eraient des antomes que l`imagination
leur prsente.
Condillac - 1raite ae. avivav
45
ClAPI1RL V. De l`Instinct et de la Raison.
On dit communment que les animaux sont borns a l`instinct, et que la raison
est le partage de l`homme. Ces deux mots iv.tivct et rai.ov, qu`on n`explique point,
contentent tout le monde, et tiennent lieu d`un systeme raisonn.
L`instinct n`est rien, ou c`est un commencement de connaissance : car les
actions des animaux ne peuent dpendre que de trois principes , ou d`un pur
mcanisme, ou d`un sentiment aeugle, qui ne compare point, qui ne juge point, ou
d`un sentiment qui |488| compare, qui juge et qui connait
19
. Or, j`ai dmontr que
les deux premiers principes sont absolument insuisants.
Mais quel est le degr de connaissance qui constitue l`instinct C`est une chose
qui doit arier suiant l`organisation des animaux. Ceux qui ont un plus grand
nombre de sens et de besoins, ont plus souent occasion de aire des comparaisons
et de porter des jugements. Ainsi leur instinct est un plus grand degr de
connaissance. Il n`est pas possible de le dterminer : il y a mme du plus ou du
moins d`un indiidu a l`autre dans une mme espece. Il ne aut donc pas se
contenter de regarder l`instinct comme un principe qui dirige l`animal d`une
maniere tout a ait cache , il ne aut pas se contenter de comparer toutes les
actions des btes a ces mouements que nous aisons, dit-on, machinalement ,
comme si ce mot vacbivatevevt, expliquait tout. Mais recherchons comment se ont
ces mouements, et nous nous erons une ide exacte de ce que nous appelons
iv.tivct.
Si nous ne oulons oir et marcher, que pour nous transporter d`un lieu dans
un autre, il ne nous est pas toujours ncessaire d`y rlchir : nous ne oyons et
nous ne marchons souent que par habitude. Mais si nous oulons dmler plus de
choses dans les objets, si nous oulons marcher aec plus de graces, c`est a la
rlexion a nous instruire , et elle rglera nos acults, jusqu`a ce que nous nous
soyons ait une habitude de cette nouelle maniere de oir et de marcher. Il ne lui
restera alors d`exercice, qu`autant que nous aurons a aire ce que nous n`aons
point encore ait, qu`autant que nous aurons de noueaux besoins, ou que nous
oudrons employer de noueaux moyens pour satisaire a ceux que nous aons.
Ainsi il y a en quelque sorte deux moi dans chaque homme : |489| le moi
d`habitude et le moi de rlexion. C`est le premier qui touche, qui oit : c`est lui qui
dirige toutes les acults animales. Son objet est de conduire le corps, de le garantir
de tout accident, et de eiller continuellement a sa conseration.
Le second, lui abandonnant tous ces dtails, se porte a d`autres objets. Il
s`occupe du soin d`ajouter a notre bonheur. Ses succes multiplient ses dsirs, ses
mprises les renouellent aec plus de orce : les obstacles sont autant d`aiguillons :
la curiosit le meut sans cesse : l`industrie ait son caractere. Celui-la est tenu en
action par les objets, dont les impressions reproduisent dans l`ame les ides, les
19
t ve .evbte, dit M. de B., qve te rivcie ae ta covvai..avce ve.t oivt cetvi av .evtivevt,
iv-4, t. 4, p. 8. Ln eet, c'est ce qu'il suppose partout.
Condillac - 1raite ae. avivav
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besoins et les dsirs, qui dterminent dans le corps les mouements
correspondants, ncessaires a la conseration de l`animal. Celui-ci est excit par
toutes les choses qui, en nous donnant de la curiosit, nous portent a multiplier nos
besoins.
Mais, quoiqu`ils tendent chacun a un but particulier, ils agissent souent
ensemble. Lorsqu`un Gometre, par exemple, est ort occup de la solution d`un
probleme, les objets continuent encore d`agir sur ses sens. Le moi d`habitude obit
donc a leurs impressions : c`est lui qui traerse Paris, qui ite les embarras , tandis
que le moi de rlexion est tout entier a la solution qu`il cherche.
Or, retranchons d`un homme ait, le moi de rlexion, on conoit qu`aec le
seul moi d`habitude, il ne saura plus se conduire, lorsqu`il prouera quelqu`un de
ces besoins qui demandent de nouelles ues et de nouelles combinaisons. Mais il
se conduira encore paraitement bien, toutes les ois qu`il n`aura qu`a rpter ce
qu`il est dans l`usage de aire. Le moi d`habitude suit donc aux besoins qui sont
absolument ncessaires a la conseration de l`animal. Or, l`instinct n`est que cette
habitude prie de rlexion.
A la rit, c`est en rlchissant que les btes l`acquierent : mais, comme elles
ont peu de besoins, le temps arrie bientot ou elles ont ait tout ce que la rlexion
a pu leur apprendre. Il ne leur |490| reste plus qu`a rpter tous les jours les mmes
choses : elles doient donc n`aoir enin que des habitudes, elles doient tre
bornes a l`instinct.
La mesure de rlexion que nous aons au-dela de nos habitudes est ce qui
constitue notre raison. Les habitudes ne suisent, que lorsque les circonstances
sont telles, qu`on n`a qu`a rpter ce qu`on a appris. Mais s`il aut se conduire d`une
maniere nouelle, la rlexion deient ncessaire, comme elle l`a t dans l`origine
des habitudes, lorsque tout ce que nous aisions tait noueau pour nous.
Ces principes tant tablis, il est ais de oir pourquoi l`instinct des btes est
quelqueois plus sr que notre raison, et mme que nos habitudes.
Ayant peu de besoins, elles ne contractent qu`un petit nombre d`habitudes :
aisant toujours les mmes choses, elles les ont mieux.
Leurs besoins ne demandent que des considrations qui ne sont pas bien
tendues, qui sont toujours les mmes, et sur lesquelles elles ont une longue
exprience. Des qu`elles y ont rlchi, elles n`y rlchissent plus : tout ce qu`elles
doient aire est dtermin, et elles se conduisent srement.
Nous aons au contraire beaucoup de besoins, et il est ncessaire que nous
ayons gard a une oule de considrations qui arient suiant les circonstances : de-
la il arrie, 1. qu`il nous aut un plus grand nombre d`habitudes , 2. que ces
habitudes ne peuent tre entretenues qu`aux dpens les unes des autres , 3. que
n`tant pas en proportion aec la arit des circonstances, la raison doit enir au
secours , 4. que la raison nous tant donne pour corriger nos habitudes, les
tendre, les perectionner, et pour s`occuper non-seulement des choses qui ont
rapport a nos besoins les plus pressants, mais souent encore de celles auxquelles
nous prenons les plus lgers intrts, elle a un objet ort aste, et auquel la curiosit,
|491| ce besoin insatiable de connaissances, ne permet pas de mettre des bornes.
Condillac - 1raite ae. avivav
47
L`instinct est donc plus en proportion aec les besoins des btes, que la raison
ne l`est aec les notres, et c`est pourquoi il parait ordinairement si sr.
Mais il ne aut pas le croire inaillible. Il ne saurait tre orm d`habitudes plus
sres, que celles que nous aons de oir, d`entendre, etc. habitudes qui ne sont si
exactes, que parce que les circonstances qui les produisent sont en petit nombre,
toujours les mmes, et qu`elles se rpetent a tout instant. Cependant elles nous
trompent quelqueois. L`instinct trompe donc aussi les btes.
Il est d`ailleurs ininiment inrieur a notre raison. Nous l`aurions cet instinct,
et nous n`aurions que lui, si notre rlexion tait aussi borne que celle des btes.
Nous jugerions aussi srement, si nous jugions aussi peu qu`elles. Nous ne
tombons dans plus d`erreurs, que parce que nous acqurons plus de connaissances.
De tous les tres crs, celui qui est le moins ait pour se tromper, est celui qui a la
plus petite portion d`intelligence.
Cependant nous aons un instinct, puisque nous aons des habitudes, et il est
le plus tendu de tous. Celui des btes n`a pour objet que des connaissances
pratiques : il ne se porte point a la thorie , car la thorie suppose une mthode,
c`est-a-dire, des signes commodes pour dterminer les ides, pour les disposer aec
ordre et pour en recueillir les rsultats.
Le notre embrasse la pratique et la thorie : c`est l`eet d`une mthode
deenue amiliere. Or, tout homme qui parle une langue, a une maniere de
dterminer ses ides, de les arranger, et d`en saisir les rsultats : il a une mthode
plus ou moins paraite. Ln un mot, l`instinct des btes ne juge que de ce qui est bon
pour elles, il n`est que pratique. Le notre juge non-seulement de ce qui est bon pour
nous, il juge encore de ce qui est rai et de ce qui |492| est beau : nous le deons
tout a la ois a la pratique et a la thorie.
Ln eet, a orce de rpter les jugements de ceux qui eillent a notre
ducation, ou de rlchir de nous-mmes sur les connaissances que nous aons
acquises, nous contractons une si grande habitude de saisir les rapports des choses,
que nous pressentons quelqueois la rit aant d`en aoir saisi la dmonstration.
Nous la discernons par instinct.
Cet instinct caractrise surtout les esprits is, pntrants et tendus : il leur
oure souent la route qu`ils doient prendre , mais c`est un guide peu sr, si la
raison n`en claire tous les pas.
Cependant il est si naturel de lchir sous le poids de ses habitudes, qu`on se
mie rarement des jugements qu`il ait porter. Aussi les aux pressentiments
regnent-ils sur tous les peuples, l`imitation les consacre d`une gnration a l`autre, et
l`histoire mme de la philosophie n`est bien souent que le tissu des erreurs ou ils
ont jet les philosophes.
Cet instinct n`est gueres plus sr lorsqu`il juge du beau , la raison sera sensible,
si on ait deux obserations. La premiere, c`est qu`il est le rsultat de certains
jugements que nous nous sommes rendus amiliers, qui par cette raison, se sont
transorms en ce que nous appelons .evtivevt, govt , en sorte que sentir ou goter la
beaut d`un objet, n`a t dans les commencements que juger de lui par
comparaison aec d`autres.
Condillac - 1raite ae. avivav
48
La seconde, c`est que, lirs des l`enance a mille prjugs, le dans toutes
sortes d`usages, et par consquent dans bien des erreurs, le caprice prside plus que
la raison aux jugements dont les hommes se ont une habitude.
Cette derniere obseration n`a pas besoin d`tre proue , mais pour tre
conaincu de la premiere, il suit de considrer ceux qui s`appliquent a l`tude d`un
art qu`ils ignorent. Quand un peintre, par |493| exemple, eut ormer un lee, il lui
ait remarquer la composition, le dessein, l`expression et le coloris des tableaux qu`il
lui montre. Il les lui ait comparer sous chacun de ces rapports : il lui dit pourquoi
la composition de celui-ci est mieux ordonne, le dessein plus exact , pourquoi cet
autre est d`une expression plus naturelle, d`un coloris plus rai : l`lee prononce
ses jugements d`abord aec lenteur, peu a peu il s`en ait une habitude , enin, a la
ue d`un noueau tableau, il les rpete de lui-mme si rapidement, qu`il ne parait
pas juger de sa beaut , il la sent, il la gote.
Mais le got dpend surtout des premieres impressions qu`on a reues, et il
change d`un homme a l`autre, suiant que les circonstances ont contracter des
habitudes direntes. Voila l`unique cause de la arit qui regne a ce sujet.
Cependant nous obissons si naturellement a notre instinct, nous en rptons si
naturellement les jugements, que nous n`imaginons pas qu`il y ait deux aons de
sentir. Chacun est prenu que son sentiment est la mesure de celui des autres. Il ne
croit pas qu`on puisse prendre du plaisir a une chose qui ne lui en ait point : il
pense qu`on a tout au plus sur lui l`aantage de juger roidement qu`elle est belle , et
encore est-il persuad que ce jugement est bien peu ond : mais si nous saions
que le sentiment n`est dans son origine qu`un jugement ort lent , nous
reconnaitrions que ce qui n`est pour nous que jugement, peut tre deenu
sentiment pour les autres.
C`est-la une rit qu`on aura bien de la peine a adopter. Nous croyons aoir
un got naturel, inn, qui nous rend juges de tout, sans aoir rien tudi. Ce prjug
est gnral, et il deait l`tre : trop de gens sont intresss a le dendre. Les
philosophes mmes s`en accommodent, parce qu`il rpond a tout, et qu`il ne
demande point de recherches. Mais, si nous aons appris a oir, a entendre etc.
comment le got, qui n`est que l`art de bien oir, de bien entendre etc. ne serait-il
pas une qualit acquise Ne nous y trompons |494| pas : le gnie n`est, dans son
origine, qu`une grande disposition pour apprendre a sentir , le got n`est que le
partage de ceux qui ont ait une tude des arts, et les grands connaisseurs sont aussi
rares que les grands artistes.
Les rlexions que nous enons de aire sur l`instinct et sur la raison,
dmontrent combien l`homme est a tous gards suprieur aux btes. On oit que
l`instinct n`est sr qu`autant qu`il est born et que si, tant plus tendu, il
occasionne des erreurs, il a l`aantage d`tre d`un plus grand secours, de conduire a
des dcouertes plus grandes et plus utiles, et de trouer dans la raison un
sureillant qui l`aertit et qui le corrige.
L`instinct des btes ne remarque dans les objets qu`un petit nombre de
proprits. Il n`embrasse que des connaissances pratiques , par consquent, il ne
ait point, ou presque point d`abstractions. Pour uir ce qui leur est contraire, pour
Condillac - 1raite ae. avivav
49
rechercher ce qui leur est propre, il n`est pas ncessaire qu`elles dcomposent les
choses qu`elles craignent ou qu`elles dsirent. Ont-elles aim, elles ne considerent
pas sparment les qualits et les aliments : elles cherchent seulement telle ou telle
nourriture. N`ont-elles plus aim, elles ne s`occupe plus des aliments ni des qualits :
en un mot, les choses, ou, comme parlent les philosophes, les substances sont le
seul objet de le dsirs
20
.
Des qu`elles orment peu d`abstractions, elles ont peu d`ides gnrales ,
presque tout n`est qu`indiidu pour elles. Par la nature de leurs besoins, il n`y a que
les objets extrieurs qui puissent les intresser. Leur instinct les entraine toujours
au-dehors, et nous |495| ne dcourons rien qui puisse les aire rlchir sur elles
pour obserer ce qu`elles sont.
L`homme, au contraire, capable d`abstraction de toute espece, peut se
comparer aec tout ce qui l`enironne. Il rentre en lui-mme, il en sort, son tre et
la nature entiere deiennent les objets de ses obserations : ses connaissances se
multiplient, les arts et les sciences naissent, et ne naissent que pour lui.
Voila un champ bien aste : mais je ne donnerai ici que deux exemples de la
supriorit de l`homme sur les btes , l`un sera tir de la connaissance de la
Diinit, l`autre de la connaissance de la morale.
20
J`ai ait oir dans l'..ai .vr torigive ae. covvai..avce. bvvaive., combien les signes
d'institution sont ncessaires pour se aire des ides abstraites. Or, les btes n'ont
pas, ou du moins ont ort peu l'usage de ces signe. Donc, etc.
Condillac - 1raite ae. avivav
50
ClAPI1RL VI. Comment l`homme acquiert la connaissance de Dieu
21
.
L`ide de dieu est le grand argument des philosophes qui croient aux ides
innes. C`est dans la nature mme de cet tre qu`ils oient son existence : car
l`essence de toutes choses se doile a leurs yeux. Comment y aurait-il donc des
hommes assez aeugles, pour ne connaitre les objets que par les rapports qu`ils ont
a nous. Comment ces natures, ces essences, ces dterminations premieres, ces
choses, en un mot, auxquelles on donne tant de noms, nous chapperaient-elles, si
on pouait les saisir d`une main si assure.
Lncore enants, nous n`aperceons dans les objets que des qualits |496|
relaties a nous , s`il nous est possible de dcourir les essence, on coniendra du
moins qu`il y aut une longue exprience soutenue de beaucoup de rlexion, et les
philosophes reconnaitront que n`est pas la une connaissance d`enant. Mais
puisqu`ils ont t dans l`enance, ils ont t ignorants comme nous. Il aut donc les
obserer, remarquer les secours qu`ils ont eus, oir comment ils se sont les
d`ides en ides, et saisir comment ils ont pass de la connaissance de ce que les
choses sont par rapport a nous, a la connaissance ce qu`elles sont en elles-mmes.
S`ils ont ranchi ce passage, nous pourrons les suire , et nous deiendrons a cet
gard adultes comme eux : s`ils ne l`ont pas ranchi, il aut qu`ils redeiennent
enants aec nous.
Mais tous leurs eorts sont ains, le 1rait des Sensations l`a dmontr , et je
crois qu`on sera bientot conaincu que la connaissance que nous aons de la
Diinit, ne s`tend pas jusqu`a sa nature. Si nous connaissions l`essence de l`Ltre
inini, nous connaitrions sans doute l`essence de tout ce qui existe. Mais s`il ne nous
est connu que par les rapports qu`il a aec nous, ces rapports prouent
ininciblement son existence.
Plus une rit est importante, plus on doit aoir soin de l`appuyer que sur de
solides raisons. l`existence de Dieu en est une, contre laquelle s`moussent tous les
traits des Athes. Mais si nous l`tablissons sur de aibles principes, n`est-il pas a
craindre que l`incrdule ne s`imagine aoir sur la rit mme, un aantage qu`il
n`aurait que sur nos rioles raisonnements, et que cette ausse ictoire ne le
retienne dans l`erreur N`est-il pas a craindre qu`il ne nous dise comme aux
Cartsiens : a qvoi .errevt ae. rivcie. vetab,.iqve., qvi ortevt .vr ae. b,otbe.e. tovte.
gratvite . Cro,erov. rai.ovver a`are. vve votiov fort eacte, tor.qve rov. arte ae t`iaee a`vv
tre ivfivivevt arfait, covve a`vve iaee qvi revferve vve ivfivite ae reatite. . ^`, recovvai..e
rov. |49| a. t`ovrrage ae rotre ivagivatiov, et ve ro,erov. a. qve rov. .vo.e ce qve rov.
are ae..eiv ae rovrer .
La notion la plus paraite que nous puissions aoir de la Diinit, n`est pas
ininie. Llle ne renerme, comme toute ide complexe, qu`un certain nombre
21
Ce chapitre est presque tir tout entier d'une Dissertation que j'ai aite, il y a
quelques annes, qui est imprime dans un recueil de l'acadmie de Berlin, et a
laquelle je n'ai pas mis mon nom.
Condillac - 1raite ae. avivav
51
d`ides partielles. Pour se ormer cette notion, et pour dmontrer en mme temps
l`existence de Dieu, il est, ce me semble, un moyen bien simple , c`est de chercher
par quels progres, et par quelle suite de rlexions l`esprit peut acqurir les ides qui
la composent, et sur quels ondements il peut les runir. Alors les Athes ne
pourront pas nous opposer que nous raisonnons d`apres des ides imaginaires, et
nous errons combien leurs eorts sont ains pour soutenir des hypotheses qui
tombent d`elles-mmes. Commenons.
Un concours de causes m`a donn la ie : par un concours pareil les moments
m`en sont prcieux ou a charge : par un autre, elle me sera enlee : je ne saurais
douter non plus de ma dpendance que de mon existence. Les causes qui agissent
immdiatement sur moi, seraient-elles les seules dont je dpends Je ne suis donc
heureux ou malheureux que par elles, et je n`ai rien a attendre d`ailleurs.
1elle a pu tre, ou a peu pres, la premiere rlexion des hommes, quand ils
commencerent a considrer les impressions agrables et dsagrables qu`ils
reoient de la part des objets. Ils irent leur bonheur ou leur malheur au pouoir
de tout ce qui agissait sur eux. Cette connaissance les humilia deant tout ce qui est,
et les objets dont les impressions taient plus sensibles, urent leurs premieres
diinits. Ceux qui s`arrterent sur cette notion grossiere, et qui ne surent pas
remonter a une premiere cause, incapables de donner dans les subtilits
mtaphysiques des Athes, ne songerent jamais a roquer en doute la puissance,
l`intelligence et la libert de leurs dieux. Le culte de tous les idolatres en est la
preue. L`homme n`a commenc a combattre la diinit, que quand il tait |498|
plus ait pour la connaitre. Le polythisme proue donc combien nous sommes
tous conaincus de notre dpendance, et pour le dtruire, il suit de ne pas
s`arrter a la premiere notion qui en a t le principe. Je continue donc.
Quoi, je dpendrais uniquement des objets qui agissent immdiatement sur
moi ! Ne ois-je donc pas qu`a leur tour ils obissent a l`action de tout ce qui les
enironne L`air m`est salutaire ou nuisible par les exhalaisons qu`il reoit de la
terre. Mais quelle apeur celle-ci erait-elle sortir de son sein, si elle n`tait pas
chaue par le soleil quelle cause a, de ce dernier, ait un corps tout en eu
Cette cause en reconnaitra-t-elle encore une autre ou, pour ne m`arrter nulle part,
admettrai-je une progression d`eets a l`inini sans une premiere cause Il y aurait
donc proprement une ininit d`eets sans cause, idente contradiction !
Ces rlexions, en donnant l`ide d`un premier principe, en dmontrent en
mme temps l`existence. On ne peut donc pas souponner cette ide d`tre du
nombre de celles qui n`ont de ralit que dans l`imagination. Les philosophes qui
l`ont rejete ont t la dupe du plus ain langage. Le hasard n`est qu`un mot, et le
besoin qu`ils en ont pour batir leurs systemes, proue combien il est ncessaire de
reconnaitre un premier principe.
Quels que soient les eets que je considere, ils me conduisent tous a une
premiere cause qui en dispose , ou qui les arrange soit immdiatement, soit par
l`entremise de quelques causes secondes. Mais son action aurait-elle pour terme des
tres qui existeraient par eux-mmes, ou des tres qu`elle aurait tirs du nant
Cette question parait peu ncessaire, si on accorde le point le plus important que
Condillac - 1raite ae. avivav
52
nous en dpendons. Ln eet, quand j`existerais par moi-mme, si je ne me sens que
par les perceptions que cette cause me procure, ne ait-elle pas mon bonheur ou
mon malheur Qu`importe que j`existe, si je suis incapable de me sentir et
proprement l`existence de |499| ce que j`appelle voi, ou commence-t-elle, si ce n`est
au moment ou je commence d`en aoir conscience Mais supposons que le
premier principe ne asse que modiier des tres qui existent par eux-mmes, et
oyons si cette hypothese se peut soutenir.
Un tre ne peut exister, qu`il ne soit modii d`une certaine maniere. Ainsi
dans la supposition que tous les tres existent par eux-mmes, ils ont aussi par eux-
mmes telle et telle modiication , en sorte que les modiications suient
ncessairement de la mme nature, dont on eut que leur existence soit l`eet.
Or, si le premier principe ne peut rien sur l`existence des tres, il y aurait
contradiction qu`il pt leur enleer les modiications qui sont, conjointement aec
leur existence, des eets ncessaires d`une mme nature. Que, par exemple, A, B,
C, qu`on suppose exister par eux-mmes, soient en consquence dans certains
rapports, celui qui n`a point de pouoir sur leur existence, n`en a point sur ces
rapports, il ne les peut changer : car un tre ne peut rien sur un eet qui dpend
d`une cause hors de sa puissance.
Si un corps par sa nature existe rond, il ne deiendra donc quarr, que lorsque
sa mme nature le era exister quarr , et celui qui ne peut lui oter l`existence, ne
peut lui oter la rondeur pour lui donner une autre igure. De mme, si par ma
nature j`existe aec une sensation agrable, je n`en prouerai une dsagrable,
qu`autant que ma nature changera ma maniere d`exister. Ln un mot, modiier un
tre, c`est changer sa maniere d`exister : or, s`il est indpendant quant a son
existence, il l`est quant a la maniere dont il existe.
Concluons que le principe qui arrange toutes choses, est le mme que celui qui
donne l`existence. Voila la cration. Llle n`est a notre gard que l`action d`un
premier principe, par laquelle les tres de non existants deiennent existants. Nous
ne saurions nous en aire une ide plus paraite , mais ce n`est pas une raison pour
la nier, comme quelques philosophes l`ont prtendu.
|500| Un aeugle ne niait la possibilit de la lumiere, parce qu`il ne la pouait
pas comprendre, et il soutenait que pour nous conduire, nous ne pouons aoir que
des secours a-peu-pres semblables aux siens. Vous m`assurez, disait-il, que les
tnebres ou je suis ne sont qu`une priation de ce que ous appelez lumiere , ous
conenez qu`il n`y a personne quine puisse se trouer dans les mmes tnebres :
supposons donc, ajoutait-il, que tout le monde y t actuellement, il ne sera pas
possible que la lumiere se reproduise jamais , car l`tre ne saurait proenir de sa
priation, ou ne saurait tirer quelque chose du nant.
Les athes sont dans le cas de cet aeugle. Ils oient les eets mais n`ayant
point d`ide d`une action cratrice, ils la nient pour substituer des systemes
ridicules. Ils pourraient galement soutenir qu`il est impossible que nous ayons des
sensations : car conoit-on comment un tre, qui ne se sentait point, commence a
se sentir
Condillac - 1raite ae. avivav
53
Au reste, il n`est pas tonnant que nous ne conceions pas la cration, puisque
nous n`aperceons rien en nous qui puisse nous serir de modele pour nous en
aire une ide. Conclure de-la qu`elle est impossible, c`est dire que la premiere cause
ne peut pas crer parce que nous ne le pouons pas nous-mmes : c`est encore un
coup le cas de l`aeugle, qui nie l`existence de la lumiere.
Des qu`il est dmontr qu`une cause ne peut rien sur un tre auquel elle n`a
pas donn l`existence, le systeme d`Lpicure est dtruit puisqu`il suppose que des
substances qui existent chacune par elles-mmes, agissent cependant les unes sur
les autres. Il ne reste pour ressource aux athes, que de dire que toutes choses
manent ncessairement d`un premier principe, comme d`une cause aeugle sans
dessein. Voila, en eet, ou ils ont runi tous leurs eorts. Il aut donc delopper
les ides d`intelligence et de libert, et oir sur quel ondement on les peut joindre
aux premieres.
1out est prsent au premier principe, puisque dans la supposition |501| mme
des athes tout est renerm dans son essence. Si tout lui est prsent, il est par-tout,
il est de tous les temps , il est immense, ternel. Il n`imagine donc pas comme nous,
et toute son intelligence, s`il en a, consiste a conceoir. Mais il y a encore bien de la
dirence entre sa maniere de conceoir et la notre , 1. ses ides n`ont pas la
mme origine , 2. il ne les orme pas les unes des autres par une espece de
gnration , 3. il n`a pas besoin de signes pour les arranger dans sa mmoire , il n`a
pas mme de mmoire, puisque tout lui est prsent , 4. il ne s`lee pas de
connaissances en connaissances par dirents progres. Il oit donc a la ois tous les
tres, tant possibles, qu`existants , il en oit dans un mme instant la nature, toutes
les proprits, toutes les combinaisons, et tous les phnomenes qui doient en
rsulter. C`est de la sorte qu`il doit tre intelligent , mais comment s`assurer qu`il
l`est il n`y a qu`un moyen. Les mmes eets qui nous ont conduit a cette premiere
cause, nous eront connaitre ce qu`elle est, quand nous rlchirons sur ce qu`ils
sont eux-mmes.
Considrons les tres qu`elle a arrangs ,je dis arrangs, car il n`est pas
ncessaire pour prouer son intelligence de supposer qu`elle ait cr,. Peut-on oir
l`ordre des parties de l`uniers, la subordination qui est entre elles, et comment tant
de choses direntes orment un tout si durable, et rester conaincu que l`uniers a
pour cause un principe qui n`a aucune connaissance de ce qu`il produit, qui, sans
dessein, sans ue, rapporte cependant chaque tre a des ins particulieres
subordonnes a une in gnrale Si l`objet est trop aste, qu`on jette les yeux sur le
plus il insecte : que de inesse ! que de beaut ! que de magniicence dans les
organes ! que de prcautions dans le choix des armes, tant oensies que
densies ! que de sagesse dans les moyens dont il a t pouru a sa subsistance !
mais pour obserer quelque chose qui nous est plus intime, ne sortons pas de nous-
mmes. Que chacun considere aec quel ordre les |502| sens concourent a sa
conseration, comment il dpend de tout ce qui l`enironne, et tient a tout par des
sentiments de plaisir ou de douleur. Qu`il remarque comment ses organes sont aits
pour lui transmettre des perceptions , son ame pour oprer sur ces perceptions, en
ormer tous les jours de nouelles ides, et acqurir une intelligence qu`elle ose
Condillac - 1raite ae. avivav
54
reuser au premier tre. Il conclura sans doute que celui qui nous enrichit de tant de
sensations direntes, connait le prsent qu`il nous ait , qu`il ne donne point a
l`ame la acult d`oprer sur ses sensations, sans saoir ce qu`il lui donne , que
l`ame, ne peut, par l`exercice de ses oprations, acqurir de l`intelligence qu`il n`ait
lui-mme une ide de cette intelligence , qu`en un mot, il connait le systeme par
lequel toutes nos acults naissent du sentiment, et que par consquent il nous a
orms aec connaissance et aec dessein.
Mais son intelligence doit tre telle que je l`ai dit, c`est-a-dire qu`elle doit tout
embrasser d`un mme coup d`oil. Si quelque chose lui chappait, ne t-ce que
pour un instant, le dsordre dtruirait son ourage.
Notre libert renerme trois choses , 1. quelque connaissance de ce que nous
deons, ou ne deons pas aire , 2. la dtermination de la olont, mais une
dtermination qui soit a nous, et qui ne soit pas l`eet d`une cause plus puissante ,
3. le pouoir de aire ce que nous oulons.
Si notre esprit tait assez tendu et assez i pour embrasser d`une simple ue
les choses selon tous les rapports qu`elles ont a nous, nous ne perdrions pas de
temps a dlibrer. Connaitre et se dterminer, ne supposeraient qu`un seul et mme
instant. La dlibration n`est donc qu`une suite de notre limitation et de notre
ignorance, et elle n`est non plus ncessaire a la libert que l`ignorance mme. La
libert de la premiere cause, si elle a lieu, renerme donc comme la notre,
connaissance, dtermination de la |503| olont et pouoir d`agir , mais elle en
diere en ce qu`elle exclut toute dlibration.
Plusieurs philosophes ont regard la dpendance ou nous sommes du premier
tre, comme un obstacle a notre libert. Ce n`est pas le lieu de ruter cette erreur ,
mais, puisque le premier tre est indpendant, rien n`empche qu`il ne soit libre, car
nous trouons dans les attributs de puissance et d`indpendance, que les athes ne
peuent lui reuser, et dans celui d`intelligence que nous aons prou lui conenir,
tout ce qui constitue la libert. Ln eet, on y troue connaissance, dtermination et
pouoir d`agir. Cela est si rai, que ceux qui ont oulu nier la libert de la premiere
cause, ont t obligs, pour raisonner consquemment, de lui reuser l`intelligence.
Cet tre, comme intelligent, discerne le bien et le mal, juge du mrite et du
dmrite, apprcie tout : comme libre, il se dtermine et agit en consquence de ce
qu`il connait. Ainsi, de son intelligence et de sa libert, naissent sa bont, sa justice
et sa misricorde, sa proidence en un mot.
Le premier principe connait et agit de maniere qu`il ne passe pas de penses en
penses, de desseins en desseins. 1out lui est prsent, comme nous l`aons dit, et
par consquent c`est dans un instant qui n`a point de succession, qu`il jouit de
toutes ses ides, qu`il orme tous ses ourages. Il est permanemment, et tout a la
ois tout ce qu`il peut tre, il est immuable , mais s`il cre par une action qui n`a ni
commencement ni in, comment les choses commencent-elles, comment peuent-
elles inir
C`est que les cratures sont ncessairement limites , elles ne sauraient tre a la
ois tout ce qu`elles peuent tre : il aut qu`elles prouent des changements
Condillac - 1raite ae. avivav
55
successis, il aut qu`elles durent, et par consquent il aut qu`elles commencent et
qu`elles puissent inir.
|504| Mais, s`il est ncessaire que tout tre limit dure, il ne l`est pas que la
succession soit absolument la mme dans tous, en sorte que la dure de l`un
rponde a la dure de l`autre, instants pour instants. Quoique le monde et moi nous
soyons crs dans la mme ternit, nous aons chacun notre propre dure. Il dure
par la succession de ses modes, je dure par la succession des miens , et parce que
ces deux successions peuent tre l`une sans l`autre, il a dur sans moi, je pourrais
durer sans lui, et nous pourrions inir tous deux.
Il suit donc de rlchir sur la nature de la dure, pour aperceoir, autant que
notre aible ue peut le permettre, comment le premier principe, sans altrer son
immutabilit, est libre de aire naitre ou mourir les choses plutot ou plus tard. Cela
ient uniquement du pouoir qu`il a de changer la succession des modes de chaque
substance. Que, par exemple, l`ordre de l`uniers et t tout autre , le monde,
comme on l`a prou ailleurs
22
, compterait des millions d`annes, ou seulement
quelques minutes, et c`est une suite de l`ordre tabli que chaque chose naisse et
meure dans le temps. La premiere cause est donc libre, parce qu`elle produit dans
les cratures telle ariation et telle succession qui lui plait, et elle est immuable,
parce qu`elle ait tout cela dans un instant, qui coexiste a toute la dure des
cratures.
La limitation des cratures nous ait conceoir qu`on peut toujours leur ajouter
quelque chose. On pourrait, par exemple, augmenter l`tendue de notre esprit, en
sorte qu`il apert tout a la ois cent ides, mille ou daantage, comme il en aperoit
actuellement deux. Mais, par la notion que nous enons de nous aire du premier
tre, nous ne conceons pas qu`on puisse rien lui ajouter. Son intelligence, par
exemple, ne saurait s`tendre a de nouelles ides , |505| elle embrasse tout. Il en
est de mme de ses autres attributs, chacun d`eux est inini.
Il y a un premier principe , mais n`y en a-t-il qu`un y en aurait-il deux, ou
mme daantage Lxaminons encore ces hypotheses.
S`il y a plusieurs premiers principes, ils sont indpendants , car ceux qui
seraient subordonns, ne seraient pas premiers , mais de-la il s`ensuit, 1. qu`ils ne
peuent agir les uns sur les autres , 2. qu`il ne peut y aoir aucune communication
entre eux , 3. que chacun d`eux existe a part, sans saoir seulement que d`autres
existent , 4. que la connaissance et l`action de chacun se borne a son propre
ourage , 5. enin que n`y ayant point de subordination entre eux, il ne saurait y en
aoir entre les choses qu`ils produisent.
Ce sont-la autant de rits incontestables , car il ne peut y aoir de
communication entre deux tres, qu`autant qu`il y a quelque action de l`un a l`autre.
Or, un tre ne peut oir et agir qu`en lui-mme, parce qu`il ne peut l`un et l`autre
que la ou il est. Sa ue et son action ne peuent aoir d`autre terme que sa propre
substance, et l`ourage qu`elle renerme. Mais l`indpendance ou seraient plusieurs
premiers principes, les mettrait ncessairement les uns hors des autres , car l`un ne
22
1rait des Sensations, art. 2, cb. 4, . 18.
Condillac - 1raite ae. avivav
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pourrait tre dans l`autre, ni comme partie, ni comme ourage. Il n`y aurait donc
entre eux ni connaissance, ni action rciproque , ils ne pourraient ni concourir, ni se
combattre : enin chacun se croirait seul, et ne souponnerait pas qu`il et des
gaux.
Il n`y a donc qu`un premier principe par rapport a nous et a toutes les choses
que nous connaissons, puisqu`elles ne orment aec nous qu`un seul et mme tout.
Concluons mme qu`il n`y en a qu`un absolument : que serait-ce, en eet, que deux
premiers principes, dont l`un serait ou l`autre ne serait pas, errait et pourrait ce
dont l`autre n`aurait aucune connaissance, et sur quoi il n`aurait aucun |506|
pouoir mais il est inutile de s`arrter a une supposition ridicule que personne ne
dend. On n`a jamais admis plusieurs premiers principes, que pour les aire
concourir a un mme ourage : or, j`ai prou que ce concours est impossible.
Une cause premiere, indpendante, unique, immense, ternelle, toute-
puissante, immuable, intelligente, libre, et dont la proidence s`tend a tout : oila la
notion la plus paraite que nous puissions, dans cette ie, nous ormer de Dieu. A la
rigueur l`athisme pourrait tre caractris par le retranchement d`une seule de ces
ides , mais la socit, considrant plus particulierement la chose par rapport a
l`eet moral, n`appelle athes que ceux qui nient la puissance, l`intelligence, la
libert ou, en un mot, la proidences de la premiere cause. Si nous nous
conormons a ce langage, je ne puis croire qu`il y ait des peuples athes. Je eux
qu`il y en ait qui n`aient aucun culte, et qui mme n`aient point de nom qui rponde
a celui de Dieu. Mais est-il un homme, pour peu qu`il soit capable de rlexion, qui
ne remarque sa dpendance, et qui ne se sente naturellement port a craindre et a
respecter les tres dont il croit dpendre Dans les moments ou il est tourment
par ses besoins, ne s`humiliera-t-il pas deant tout ce qui lui parait la cause de son
bonheur ou de son malheur Or ces sentiments n`emportent-ils pas que les tres
qu`il craint et qu`il respecte, sont puissants, intelligents et libres Il a donc dja sur
Dieu les ides les plus ncessaires par rapport a l`eet moral. Que cet homme
donne ensuite des noms a ces tres, qu`il imagine un culte, pourra-t-on dire qu`il ne
connait la Diinit que de ce moment, et que jusque-la il a t athe Concluons
que la connaissance de Dieu est a la porte de tous les hommes, c`est-a-dire, une
connaissance proportionne a l`intrt de la socit.
Condillac - 1raite ae. avivav
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ClAPI1RL VII. Comment l`homme acquiert la connaissance des
principes de la morale.
|50| L`exprience ne permet pas aux hommes d`ignorer combien ils se
nuiraient, si chacun oulant s`occuper de son bonheur aux dpens de celui des
autres, pensait que toute action est suisamment bonne, des qu`elle procure un
bien physique a celui qui agit. Plus ils rlchissent sur leurs besoins, sur leurs
plaisirs, sur leurs peines, et sur toutes les circonstances par ou ils passent, plus ils
sentent combien il leur est ncessaire de se donner des secours mutuels. Ils
s`engagent donc rciproquement , ils coniennent de ce qui sera permis ou
dendu, et leurs conentions sont autant de lois auxquelles les actions doient tre
subordonnes , c`est-la que commence la moralit.
Dans ces conentions, les hommes ne croiraient oir que leur ourage, s`ils
n`taient pas capables de s`leer jusqu`a la Diinit mais ils reconnaissent bientot
leur lgislateur dans cet tre suprme, qui, disposant de tout, est le seul dispensateur
des biens et des maux. Si c`est par lui qu`ils existent et qu`ils se conserent, ils
oient que c`est a lui qu`ils obissent, lorsqu`ils se donnent des lois. Ils les trouent,
pour ainsi dire, crites dans leur nature.
Ln eet, il nous orme pour la socit, il nous donne toutes les acults
ncessaires pour dcourir les deoirs du citoyen. Il eut donc que nous
remplissions ces deoirs : certainement il ne pouait pas maniester sa olont
d`une maniere plus sensible. Les lois que |508| la raison nous prescrit, sont donc
des lois que Dieu nous impose lui-mme , et c`est ici que s`achee la moralit des
actions.
Il y a donc une loi naturelle, c`est-a-dire, une loi qui a son ondement dans la
olont de Dieu, et que nous dcourons par le seul usage de nos acults. Il n`est
mme point d`hommes qui ignorent absolument cette loi : car nous ne saurions
ormer une socit, quelque imparaite qu`elle soit, qu`aussitot nous ne nous
obligions les uns, a l`gard des autres. S`il en est qui eulent la mconnaitre, ils sont
en guerre aec toute la nature, ils sont mal aec eux-mmes, et cet tat iolent
proue la rit de la loi qu`ils rejettent, et l`abus qu`ils ont de leur raison.
Il ne aut pas conondre les moyens que nous aons pour dcourir cette loi,
aec le principe qui en ait toute la orce. Nos acults sont les moyens pour la
connaitre. Dieu est le seul principe d`ou elle mane. Llle tait en lui aant qu`il crat
l`homme : c`est elle qu`il a consult lorsqu`il nous a orms, et c`est a elle qu`il a
oulu nous assujettir.
Ces principes tant tablis, nous sommes capables de mrite ou de dmrite
eners Dieu mme : il est de sa justice de nous punir ou de nous rcompenser.
Mais ce n`est pas dans ce monde que les biens et les maux sont proportionns
au mrite ou au dmrite. Il y a donc une autre ie ou le juste sera rcompens, ou
le mchant sera puni , et notre ame est immortelle.
Cependant, si nous ne considrons que sa nature, elle peut cesser d`tre. Celui
qui l`a cre, peut la laisser rentrer dans le nant. Llle ne continuera donc d`exister,
Condillac - 1raite ae. avivav
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que parce que Dieu est juste. Mais, par-la, l`immortalit lui est aussi assure que si
elle tait une suite de son essence.
Il n`y a point d`obligations pour des tres qui sont absolument dans
l`impuissance de connaitre des lois. Dieu ne leur accordant aucun moyen pour se
aire des ides du juste et de l`injuste, dmontre |509| qu`il n`exige rien d`eux,
comme il ait oir tout ce qu`il commande a l`homme, lorsqu`il le doue des acults
qui doient l`leer a ces connaissances. Rien n`est donc ordonn aux btes, rien ne
leur est dendu, elles n`ont de regles que la orce. Incapables de mrite et de
dmrite, elles n`ont aucun droit sur la justice diine. Leur ame est donc mortelle.
Cependant cette ame n`est pas matrielle, et on conclura sans doute que la
dissolution du corps n`entraine pas son anantissement. Ln eet, ces deux
substances peuent exister l`une sans l`autre , leur dpendance mutuelle n`a lieu que
parce que Dieu le eut, et qu`autant qu`il le eut. Mais l`immortalit n`est naturelle a
aucune des deux , et si Dieu ne l`accorde pas a l`ame des btes, c`est uniquement
parce qu`il ne la lui doit pas.
Les btes sourent, dira-t-on : or, comment concilier aec la justice diine les
peines auxquelles elles sont condamnes Je rponds que ces peines leur sont en
gnral aussi ncessaires que les plaisirs dont elles jouissent : c`tait le seul moyen
de les aertir de ce qu`elles ont a uir. Si elles prouent quelqueois des tourments
qui ont leur malheur, sans contribuer a leur conseration, c`est qu`il aut qu`elles
inissent, et que ces tourments sont d`ailleurs une suite des lois physiques que Dieu
a jug a propos d`tablir, et qu`il ne doit pas changer pour elles.
Je ne ois donc pas que, pour justiier la proidence, il soit ncessaire de
supposer aec Malebranche, que les btes sont de purs automates. Si nous
connaissions les ressorts de la nature, nous dcouririons la raison des eets que
nous aons le plus de peine a comprendre. Notre ignorance, a cet gard, n`autorise
pas a recourir a des systemes imaginaires , il serait bien plus sage au philosophe de
s`en reposer sur Dieu et sur sa justice.
Concluons que, quoique l`ame des btes soit simple comme celle de l`homme,
et qu`a cet gard il n`y ait aucune dirence entre l`une |510| et l`autre, les acults
que nous aons en partage, et la in a laquelle Dieu nous destine, dmontrent que si
nous pouions pntrer dans la nature de ces deux substances, nous errions
qu`elles dirent ininiment. Notre ame n`est donc pas de la mme nature que celle
des btes.
Les principes que nous aons exposs dans ce chapitre et dans le prcdent,
sont les ondements de la morale et de la religion naturelle. La raison, en les
dcourant, prpare aux rits dont la rlation peut seule nous instruire , et elle
ait oir que la raie philosophie ne saurait tre contraire a la oi.
Condillac - 1raite ae. avivav
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ClAPI1RL VIII. Ln quoi les passions de l`homme dirent de celles
des btes
23
.
Nous aons suisamment ait oir combien notre connaissance est suprieure
a celle des btes : il nous reste a chercher en quoi nos passions dirent des leurs.
Les btes n`ayant pas notre rlexion, notre discernement, notre got, notre
inention, et tant bornes d`ailleurs par la nature a un petit nombre de besoins, il
est bien ident qu`elles ne saur oient aoir toutes nos passions.
|511| L`amour-propre est sans doute une passion commune a tous les
animaux, et c`est de lui que naissent tous les autres penchants.
Mais il ne aut pas entendre par cet amour le dsir de se conserer. Pour
ormer un pareil dsir, il aut saoir qu`on peut prir , et ce n`est qu`apres aoir t
tmoin de la perte de nos semblables que nous pouons penser que le mme sort
nous attend. Nous apprenons au contraire, en naissant, que nous sommes sensibles
a la douteur. Le premier objet de l`amour-propre est donc d`carter tout sentiment
dsagrable , et c`est par-la qu`il tend a la conseration de l`indiidu.
Voila raisemblablement a quoi se borne l`amour-propre des btes. Comme
elles ne s`aectent rciproquement que par les signes qu`elles donnent de leur
douleur ou de leur plaisir, celles qui continuent de ire ne portent plus leur
attention sur celles qui ne sont plus. D`ailleurs, toujours entraines au dehors par
leurs besoins, incapables de rlchir sur elles-mmes, aucune ne se dirait en oyant
ses semblables pries de mouement, ette. ovt fivi, ;e fivirai covve ette.. Llles n`ont
donc aucune ide de la mort , elles ne connaissent la ie que par sentiment , elles
meurent sans aoir pru qu`elles pouaient cesser d`tre , et lorsqu`elles traaillent
a leur conseration, elles ne sont occupes que du soin d`carter la douleur.
Les hommes, au contraire, s`obserent rciproquement dans tous les instants
de leur ie, parce qu`ils ne sont pas borns a ne se communiquer que les
sentiments, dont quelques mouements ou quelques cris inarticuls peuent tre les
signes. Ils se disent les uns aux autres tout ce qu`ils sentent et tout ce qu`ils ne
sentent pas. Ils s`apprennent mutuellement comment leur orce s`accroit, s`aaiblit,
s`teint. Lnin, ceux qui meurent les premiers disent qu`ils ne sont plus, en cessant
de dire qu`ils existent, et tous rpetent bientot : vv ;ovr aovc vov. ve .erov. tv..
|512| L`amour-propre par consquent n`est pas pour l`homme le seul dsir
d`loigner la douleur, c`est encore le dsir de sa conseration. Cet amour se
deloppe, s`tend, change de caractere suiant les objets , il prend autant de
23
|ve a..iov e.tette avtre cbo.e, dit M. de Buon, qvvve .ev.atiov tv. forte qve te. avtre.,
et qvi .e revovrette a tovt iv.tavt . v-4. t. 4, . , iv-12, t. , . 109.
Sans doute c'est autre chose. Un homme iolemment attaqu de la goutte a une
sensation plus orte que les autres, et qui se renouelle a tout instant. La goutte est
donc une passion. Une passion est un desir dominant tourn en habitude. Voyez le
1raite ae. ev.atiov..
Condillac - 1raite ae. avivav
60
ormes direntes, qu`il y a de manieres de se conserer , et chacune de ces ormes
est une passion particuliere.
Il est inutile de s`arrter ici sur toutes ces passions. On oit aisment comment
dans la socit la multitude des besoins et la dirence des conditions donnent a
l`homme des passions dont les btes ne sont pas susceptibles.
Mais notre amour-propre a encore un caractere qui ne peut conenir a celui
des btes. Il est ertueux ou icieux, parce que nous sommes capables de connaitre
nos deoirs et de remonter jusqu`aux principes de la loi naturelle. Celui des btes
est un instinct qui n`a pour objet que des biens et des maux physiques.
De cette seule dirence naissent pour nous des plaisirs et des peines dont les
btes ne sauraient se ormer d`ides : car les inclinations ertueuses sont une source
de sentiments agrables, et les inclinations icieuses sont une source de sentiments
dsagrables.
Ces sentiments se renouellent souent, parce que, par la nature de la socit,
il n`est presque pas de moments dans la ie ou nous n`ayons occasion de aire
quelque action ertueuse ou icieuse. Par-la ils donnent a l`ame une actiit dans
laquelle tout l`entretient, et dont nous nous aisons bientot un besoin.
Des-lors il n`est plus possible de combler tous nos dsirs : au contraire, en
nous donnant la jouissance de tous les objets auxquels ils nous portent, on nous
mettrait dans l`impuissance de satisaire au plus-pressant de tous nos besoins, celui
de dsirer. On enleerait a notre ame cette actiit, qui lui est deenue ncessaire , il
ne nous resterait qu`un ide accablant, un ennui de tout et de nous-mmes.
Dsirer est donc le plus pressant de tous nos besoins , aussi, a |513| peine un
dsir est satisait, que nous en ormons un autre. Souent nous obissons a
plusieurs a la ois, ou si nous ne le pouons pas, nous mnageons pour un autre
temps ceux auxquels les circonstances prsentes ne nous permettent pas d`ourir
notre ame. Ainsi nos passions se renouellent, se succedent, se multiplient, et nous
ne ions plus que pour dsirer et qu`autant que nous dsirons.
La connaissance des qualits morales des objets, est le principe qui ait clore
d`un mme germe cette multitude de passions. Ce germe est le mme dans tous les
animaux, c`est l`amour-propre , mais le sol, si j`ose ainsi parler, n`est pas propre a le
rendre partout galement cond. 1andis que les qualits morales, multipliant a
notre gard les rapports des objets, nous orent sans cesse de noueaux plaisirs,
nous menacent de nouelles peines, nous ont une ininit de besoins, et par-la
nous intressent, nous lient a tout , l`instinct des btes, born au physique, s`oppose
non seulement a la naissance de bien des dsirs, il diminue encore le nombre et la
iacit des sentiments qui pourraient accompagner les passions, c`est-a-dire, qu`il
retranche ce qui mrite principalement de nous occuper, ce qui seul peut aire le
bonheur ou le malheur d`un tre raisonnable. Voila pourquoi nous ne oyons dans
les actions des btes qu`une brutalit qui ailirait les notres. L`actiit de leur ame
est momentane , elle cesse aec les besoins du corps, et ne se renouelle qu`aec
eux. Llles n`ont qu`une ie emprunte, qui, uniquement excite par l`impression des
objets sur les sens, ait bientot place a une espece de lthargie. Leur esprance, leur
crainte, leur amour, leur haine, leur colere, leur chagrin, leur tristesse ne sont que
Condillac - 1raite ae. avivav
61
des habitudes qui les ont agir sans rlexion. Suscits par les biens et par les maux
physiques, ces sentiments s`teignent aussitot que ces biens et ces maux
disparaissent. Llles passent donc la plus grande partie de leur ie sans rien dsirer :
elles ne sauraient imaginer ni la multitude de nos besoins, ni la iacit aec laquelle
nous |514| oulons tant de choses a la ois. Leur ame s`est ait une habitude d`agir
peu : en ain oudrait-on aire iolence a leurs acults, il n`est pas possible de leur
donner plus d`actiit.
Mais l`homme, capable de mettre de la dlicatesse dans les besoins du corps,
capable de se aire des besoins d`une espece toute dirente, a toujours dans son
ame un principe d`actiit qui agit de lui-mme. Sa ie est a lui, il continue de
rlchir et de dsirer dans les moments mmes ou son corps ne lui demande plus
rien. Ses esprances, ses craintes, son amour, sa haine, sa colere, son chagrin, sa
tristesse sont des sentiments raisonns, qui entretiennent l`actiit de son ame, et
qui se nourrissent de tout ce que les circonstances peuent leur orir.
Le bonheur et le malheur de l`homme dirent donc bien du bonheur et du
malheur des btes. leureuses lorsqu`elles ont des sensations agrables,
malheureuses lorsqu`elles en ont de dsagrables , il n`y a que le physique de bon ou
de mauais pour elles. Mais, si nous exceptons les douleurs ies, les qualits
physiques compares aux qualits morales, s`anouissent, pour ainsi dire, aux yeux
de l`homme. Les premieres peuent commencer notre bonheur ou notre malheur,
les dernieres peuent seules mettre le comble a l`un ou l`autre : celles-la sont
bonnes ou mauaises sans doute, celles-ci son toujours meilleures qu`elles, ou
pires : en un mot, le moral, qui dans le principe n`est que l`accessoire des passions,
deient le principal entre les mains de l`homme
24
.
|515| Ce qui contribue surtout a notre bonheur, c`est cette actiit que la
multitude de nos besoins nous a rendu ncessaire. Nous ne sommes heureux
qu`autant que nous agissons, qu`autant que nous exerons nos acults , nous ne
sourons par la perte d`un bien, que parce qu`une partie de l`actiit de notre ame
demeure sans objet. Dans l`habitude ou nous sommes d`exercer nos acults sur ce
que nous aons perdu, nous ne saons pas les exercer sur ce qui nous reste, et nous
ne nous consolons pas.
24
Selon M. de Buon, il n`y a que le physique de l'amour qui soit bon, le moral n'en
aut rien, iv-4. t. 4, . 80 , iv-12, t. , . 115. Dans le rai l'un et l'autre est bon ou
mauais. Mais M. de B. ne considere le physique de l'amour que par le beau cot, et
il l'lee bien au-dessus de ce qu'il est, puisqu'il le regarde comme ta cav.e reviere ae
tovt biev, comme ta .ovrce vviqve ae tovt tai.ir. Il ne considere aussi le moral que par le
cot qui raale l'homme, et il troue que nous n'aons fait qve gter ta vatvre. Si
j'enisageais l'amour par les cots que M. de B. a oublis, il me serait ais de
prouer qu'il n'y a que le moral de cette passion qui soit bon, et que le physique
n'en aut rien. Mais je ne erais qu'abuser des termes, sans pouoir m'applaudir
d'une loquence que je n'ai pas, et dont je ne oudrais pas aire cet usage, quand je
l'aurais.
Condillac - 1raite ae. avivav
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Ainsi nos passions sont plus dlicates sur les moyens propres a les satisaire :
elles eulent du choix : elles apprennent, de la raison qu`elles interrogent, a ne point
mettre de dirence entre le bon et l`honnte, entre le bonheur et la ertu , et c`est
par la surtout qu`elles nous distinguent du reste des animaux.
On oit par ces dtails, comment d`un seul dsir, celui d`carter la douleur,
naissent les passions dans tous les tres capables de sentiment, comment des
mouements qui nous sont communs aec les btes, et qui ne paraissent chez elles
que l`eet d`un instinct aeugle, se transorment chez nous en ices ou en ertus, et
comment la supriorit que nous aons par l`intelligence, nous rend suprieurs par
le cot des passions.
Condillac - 1raite ae. avivav
63
ClAPI1RL IX. Systeme des habitudes dans tous les animaux :
comment il peut tre icieux , que l`homme a l`aantage de pouoir
corriger ses mauaises habitudes.
|516| 1out est li dans l`animal , ses ides et ses acults orment un systeme
plus ou moins parait.
Le besoin de uir la peine et de rechercher le plaisir, eille a l`instruction de
chaque sens, dtermine l`oue, la ue, le got et l`odorat a prendre des leons du
toucher, ait contracter a l`ame et, au corps toutes les habitudes ncessaires a la
conseration de l`indiidu, ait clore cet instinct qui guide les btes, et cette raison
qui claire l`homme, lorsque les habitudes ne suisent plus a le conduire , en un
mot, il donne naissance a toutes les acults.
J`ai ait oir que les suites d`ides que l`ame apprend a parcourir, et les suites
de mouements que le corps apprend a rpter, sont les seules causes de ces
phnomenes, et que les unes et les autres arient suiant la dirence des passions.
Chaque passion suppose donc dans l`ame une suite d`ides qui lui est propre, et
dans le corps une suite correspondante de mouements. Llle commande a toutes
ses suites : c`est un premier mobile qui, rappant un seul ressort, donne le
mouement a tous , et l`action se transmet aec plus ou moins de iacit, a
proportion que la passion est plus orte, que les ides sont plus lies, et que le corps
obit mieux aux ordres de l`ame.
|51| Il arrie cependant du dsordre dans le systeme des habitudes de
l`homme , mais ce n`est pas que nos actions dpendent de plusieurs principes : elles
n`en ont qu`un, et ne peuent en aoir qu`un. C`est donc parce qu`elles ne
conspirent pas toutes galement a notre conseration, c`est parce qu`elles ne sont
pas toutes subordonnes a une mme in , et cela a lieu, lorsque nous mettons
notre plaisir dans des objets contraires a notre rai bonheur. L`unit de in, jointe a
l`unit de principe, est donc ce qui donne au systeme toute la perection possible.
Mais, parce que nos habitudes se multiplient ininiment, le systeme deient si
compliqu, qu`il y a diicilement entre toutes les parties un accord parait. Les
habitudes qui a certains gards conspirent ensemble, se nuisent a d`autres gards.
Les mauaises ne ont pas tout le mal qu`on en pourrait craindre , les bonnes ne
ont pas tout le bien qu`on en pourrait esprer : elles se combattent mutuellement,
et c`est la source des contradictions que nous prouons quelqueois. Le systeme ne
continue a se soutenir, que parce que le principe est le mme, et que les habitudes,
qui ont pour in la conseration de l`homme, sont encore les plus ortes.
Les habitudes des btes orment un systeme moins compliqu, parce qu`elles
sont en plus petit nombre. Llles ne supposent que peu de besoins, encore sont-ils
ordinairement aciles a satisaire. Dans chaque espece, les intrts se croisent donc
rarement. Chaque indiidu tend a sa conseration d`une maniere simple et toujours
uniorme , et comme il a peu de combats aec les autres, il en a peu aec lui-mme ,
car la principale source de nos contradictions intrieures, c`est la diicult de
concilier nos intrts aec ceux de nos concitoyens.
Condillac - 1raite ae. avivav
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L`aantage qu`ont les btes a cet gard, n`est qu`apparent, puisqu`elles sont
bornes a l`instinct par les mmes causes qui mettent des bornes a leurs besoins.
Pour reconnaitre combien notre sort est |518| prrable, il suit de considrer
aec quelle supriorit nous pouons nous-mmes rgler nos penses.
Si une passion ie agit sur une suite d`ides, dont la liaison est tourne en
habitude, je coniens qu`il semble alors qu`une cause suprieure agit en nous sans
nous : le corps et l`ame se conduisent par instinct, et nos penses naissent comme
des inspirations.
Voila pourquoi les philosophes n`ont cru oir que la nature dans ces
phnomenes, et c`est aussi ce qui a seri de ondement aux diinits eintes que les
poetes inoquent : car notre Apollon et nos Muses ne sont que d`heureuses
habitudes, mises en jeu par de grandes passions.
Mais si les passions sont aibles, si les ides sont peu lies, si nous remarquons
que pour agir plus srement, il en aut acqurir de nouelles, si le corps rsiste a
nos dsirs , dans chacun de ces cas, et ce sont les plus rquents, nous
reconnaissons que c`est nous qui comparons et qui jugeons : nous allons d`une
pense a une autre aec choix, nous agissons aec rlexion , bien loin de sentir le
poids d`une impulsion trangere, nous sentons que nous dterminons nous-mmes
nos mouements, et c`est alors que la raison exerce son empire.
La liaison des ides est donc pour nous une source d`aantages et
d`inconnients
25
. Si on la dtruisait entierement, il nous serait impossible acqurir
l`usage de nos acults : nous ne saurions seulement pas nous serir de nos sens.
Si elle se ormait aec moins de acilit et moins de orce, nous ne
contracterions pas autant d`habitudes direntes, et cela serait aussi contraire aux
bonnes qu`aux mauaises. Comme alors il y aurait en |519| nous peu de grands
ices, il y aurait aussi peu de grandes ertus , et comme nous tomberions dans
moins d`erreurs, nous serions aussi moins propres a connaitre la rit. Au lieu de
nous garer en adoptant des opinions, nous nous garerions aute d`en aoir. Nous
ne serions pas sujets a ces illusions, qui nous ont quelqueois prendre le mal pour
le bien : nous le serions a cette ignorance, qui empche de discerner en gnral l`un
de l`autre.
Quels que soient donc les eets que produise cette liaison, il allait qu`elle t
le ressort de tout ce qui est en nous : il suit que nous en puissions prenir les
abus ou y remdier. Or notre intrt bien entendu nous porte a corriger nos
mchantes habitudes, a entretenir ou mme ortiier les bonnes, et a en acqurir de
meilleures. Si nous recherchons la cause de nos garements, nous dcourirons
comment il est possible de les iter.
Les passions icieuses supposent toujours quelques aux jugements. La
ausset de l`esprit est donc la premiere habitude qu`il aut traailler a dtruire.
25
Voyez a ce sujet l'..ai .vr torigive ae. covvai..avce. bvvaive.. C'est en traaillant a
cet ourage, que j'ai dcouert combien la liaison des ides contribue a la
gnration de toutes nos habitudes bonnes ou mauaises. Locke, ni personne
n'aait connu toute l'tendue de ce principe.
Condillac - 1raite ae. avivav
65
Dans l`enance tous les hommes auraient naturellement l`esprit juste, s`ils ne
jugeaient que des choses qui ont un rapport plus immdiat a leur conseration.
Leurs besoins demandent d`eux des oprations si simples, les circonstances arient
si peu a leur gard et se rpetent si souent, que leurs erreurs doient tre rares, et
que l`exprience ne peut manquer de les en retirer.
Aec l`age nos besoins se multiplient, les circonstances changent daantage, se
combinent de mille manieres, et plusieurs nous chappent souent. Notre esprit,
incapable d`obserer aec ordre toute cette arit, se perd dans une multitude de
considrations.
Cependant les derniers besoins que nous nous sommes aits, sont moins
ncessaires a notre bonheur, et nous sommes aussi moins diiciles sur les moyens
propres a les satisaire. La curiosit nous inite a nous instruire de mille choses qui
nous sont trangeres , et |520| dans l`impuissance ou nous sommes de porter de
nous-mmes des jugements, nous consultons nos maitres, nous jugeons d`apres
eux, et notre esprit commence a deenir aux.
L`age des passions ortes arrie, c`est le temps de nos plus grands garements.
Nous conserons nos anciennes erreurs, nous en adoptons de nouelles : on dirait
que notre plus i intrt est d`abuser de notre raison, et c`est alors que le systeme
de nos acults est plus imparait.
Il y a deux sortes d`erreurs : les unes appartiennent a la pratique, les autres a la
spculation.
Les premieres sont plus aises a dtruire, parce que l`exprience nous apprend
souent que les moyens que nous employons pour tre heureux, sont prcisment
ceux qui loignent notre bonheur. Ils nous lirent a de aux biens qui passent
rapidement, et qui ne laissent apres eux que la douleur ou la honte.
Alors nous reenons sur nos premiers jugements, nous roquons en doute
des maximes que nous aons reues sans examen, nous les rejetons et nous
dtruisons peu a peu le principe de nos garements.
S`il y a des circonstances dlicates, ou ce discernement soit trop diicile pour
le grand nombre, la loi nous claire. Si la loi n`puise pas tous les cas, il est des sages
qui l`interpretent, et qui, communiquant leurs lumieres, rpandent dans la socit
des connaissances qui ne permettent pas a l`honnte homme de se tromper sur se
deoirs. Personne ne peut plus conondre le ice aec la ertu : et s`il est encore des
icieux qui euillent s`excuser, leurs eorts mme prouent qu`ils se sentent
coupables.
Nous tenons daantage aux erreurs de spculation, parce qu`il est rare que
l`exprience nous les asse reconnaitre : leur source se cache dans nos premieres
habitudes. Souent incapables d`y remonter, nous sommes comme dans un
labyrinthe dont nous battons toutes |521| les routes , et si nous dcourons
quelqueois nos mprises, nous ne pouons presque pas comprendre comment il
nous serait possible de les iter. Mais ces erreurs sont peu dangereuses, si elles
n`inluent pas dans notre conduite , et si elles y inluent, l`exprience peut encore
les corriger
Condillac - 1raite ae. avivav
66
Il me semble que l`ducation pourrait prenir la plus grande partie de nos
erreurs. Si dans l`enance nous aons peu de besoins, si l`exprience eille alors sur
nous pour nous aertir de nos ausses dmarches, notre esprit consererait sa
premiere justesse, pouru qu`on et soin de nous donner beaucoup de
connaissances pratiques, et de les proportionner toujours aux noueaux besoins
que nous aons occasion de contracter.
Il audrait craindre d`touer notre curiosit, en n`y rpondant pas , mais il ne
audrait pas aspirer a la satisaire entierement. Quand un enant eut saoir des
choses encore hors de sa porte, les meilleures raisons ne sont pour lui que des
ides agues , et les mauaises, dont on ne cherche que trop souent a le contenter,
sont des prjugs dont il lui sera peut-tre impossible de se daire. Qu`il serait sage
de laisser subsister une partie de sa curiosit, de ne pas lui dire tout, et de ne lui rien
dire que de rai ! il est bien plus aantageux pour lui de dsirer encore d`apprendre,
que de se croire instruit, lorsqu`il ne l`est pas, ou, ce qui est plus ordinaire, lorsqu`il
l`est mal.
Les premiers progres de cette ducation seraient a la rit bien lents. On ne
errait pas de ces prodiges prmaturs d`esprit, qui deiennent apres quelques
annes des prodiges de btise , mais on errait une raison dgage d`erreurs, et
capable par consquent de s`leer a bien des connaissances
L`esprit de l`homme ne demande qu`a s`instruire. Quoique aride dans les
commencements, il deient bientot cond par l`action des sens, et il s`oure a
l`inluence de tous les objets capables de susciter |522| en lui quelque ermentation.
Si la culture ne se hate donc pas d`touer les mauaises semences, il s`puisera
pour produire des plantes peu salutaires, souent dangereuses, et qu`on n`arrachera
qu`aec de grands eorts.
C`est a nous a suppler a ce que l`ducation n`a pas ait. Pour cela il aut de
bonne heure s`tudier a diminuer notre coniance : nous y russirons, si nous nous
rappelons continuellement les erreurs de pratique, que notre exprience ne nous
permet pas de nous cacher, si nous considrons cette multitude d`opinions, qui,
diisant les hommes, garent le plus grand nombre, et si nous jetons surtout les
yeux sur les mprises des plus grands gnies.
On aura dja ait bien du progres, quand on sera parenu a se mier de ses
jugements, et il restera un moyen pour acqurir toute la justesse dont on peut tre
capable. A la rit, il est long, pnible mme , mais enin c`est le seul.
Il aut commencer par ne tenir aucun compte des connaissances qu`on a
acquises, reprendre dans chaque genre et aec ordre toutes les ides qu`on doit se
ormer, les dterminer aec prcision, les aaliser aec exactitude, les comparer par
toutes les aces que l`analyse y ait dcourir, ne comprendre dans ses jugements
que les rapports qui rsultent de ces comparaisons : en un mot, il aut, pour ainsi
dire, rapprendre a toucher, a oir, a juger , il aut construire de noueau le systeme
de toutes ses habitudes.
Ce n`est pas qu`un esprit juste ne se permette quelqueois de hasarder des
jugements sur des choses qu`il n`a pas encore assez examines. Ses ides peuent
tre ausses, mais elles peuent aussi tre raies , elles le sont mme souent : car il
Condillac - 1raite ae. avivav
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a ce discernement qui presse la rit aant de l`aoir saisie. Ses ues, lors mme
qu`il se trompe, ont l`aantage d`tre ingnieuses, parce qu`il est diicile qu`elles
soient inexactes a tous gards. Il est d`ailleurs le premier a reconnaitre qu`elles sont
hasardes : ainsi ses erreurs ne sauraient tre dangereuses, souent mme elles sont
utiles.
|523| Au reste, quand nous demandons qu`on tende a toute cette justesse,
nous demandons beaucoup, pour obtenir au moins ce qui est ncessaire. Notre
principal objet, en traaillant au progres de notre raison, doit tre de prenir ou de
corriger les ices de notre ame. Ce sont des connaissances pratiques qu`il nous aut,
et il importe peu que nous nous garions sur des spculations qui ne sauraient
inluer dans notre conduite. leureusement ces sortes de connaissances ne
demandent pas une grande tendue d`esprit. Chaque homme a assez de lumiere
pour discerner ce qui est honnte , et s`il en est d`aeugles a cet gard, c`est qu`ils
eulent bien s`aeugler.
Il est rai que cette connaissance ne suit pas pour nous rendre meilleurs. La
iacit des passions, la grande liaison des ides auxquelles chaque passion
commande, et la orce des habitudes que le corps et l`ame ont contractes de
concert, sont encore de grands obstacles a surmonter.
Si ce principe, qui agit quelqueois sur nous aussi tyranniquement, se cachait
au point qu`il ne nous t pas possible de le dcourir, nous aurions souent bien
de la peine a lui rsister, et peut-tre mme ne le pourrions-nous pas. Mais des que
nous le connaissons, il est a moiti aincu. Plus l`homme dmle les ressorts des
passions, plus il lui est ais de se soustraire a leur empire.
Pour corriger nos habitudes, il suit donc de considrer comment elles
s`acquierent, comment, a mesure qu`elles se multiplient, elles se combattent,
s`aaiblissent et se dtruisent mutuellement. Car alors nous connaitrons les moyens
propres a aire croitre les bonnes, et a draciner les mauaises.
Le moment aorable n`est pas celui ou celles-ci agissent aec toute leur orce :
mais alors les passions tendent d`elles-mmes a s`aaiblir, elles ont bientot
s`teindre dans la jouissance. A la rit elles renaitront. Cependant oila un
interalle ou le calme regne, et ou la raison peut commander. Qu`on rlchisse
alors sur le dgot |524| qui suit le crime, pour produire le repentir qui ait notre
tourment , et sur le sentiment paisible et oluptueux, qui accompagne toute action
honnte : qu`on se peigne iement la considration de l`homme ertueux, la honte
de l`homme icieux : qu`on se reprsente les rcompenses et les chatiments qui leur
sont destins dans cette ie et dans l`autre. Si le plus lger mal-aise a pu aire naitre
nos premiers dsirs, et ormer nos premieres habitudes, combien des motis aussi
puissants ne seront-ils pas propres a corriger nos ices
Voila dja une premiere atteinte porte a nos mauaises habitudes : un second
moment aorable en pourra porter de nouelles. Ainsi, peu a peu ces penchants se
dtruiront, et de meilleurs s`leeront sur leurs ruines.
A quelques moments pres, ou les passions nous subjuguent, nous aons donc
toujours dans notre raison et dans les ressorts mme de nos habitudes, de quoi
Condillac - 1raite ae. avivav
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aincre nos dauts. Ln un mot, lorsque nous sommes mchants, nous aons de
quoi deenir meilleurs.
Si, dans le systeme des habitudes de l`homme, il y a un dsordre, qui n`est pas
dans celui des btes, il y a donc aussi de quoi rtablir l`ordre. Il ne tient qu`a nous
de jouir des aantages qu`il nous ore, et de nous garantir des inconnients
auxquels il n`entraine que trop souent, et c`est par-la que nous sommes ininiment
suprieurs au reste des animaux.
Condillac - 1raite ae. avivav
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ClAPI1RL X. De l`entendement et de la olont, soit dans l`homme,
soit dans les btes.
|525| Ln quoi l`entendement et la olont des btes dierent-ils de
l`entendement et de la olont de l`homme Il ne sera pas diicile de rpondre a
cette question, si nous commenons par nous aire des ides exactes de ces mots,
evtevaevevt, rotovte.
Penser, dans sa signiication la plus tendue, c`est aoir des sensations, donner
son attention, se ressouenir, imaginer, comparer, juger, rlchir, se ormer des
ides, connaitre, dsirer, ouloir, aimer, esprer, craindre , c`est-a-dire, que ce mot
se dit de toutes les oprations de l`esprit.
Il ne signiie donc pas une maniere d`tre particuliere : c`est un terme abstrait,
sous lequel on comprend gnralement toutes les modiications de l`ame
26
.
|526| On ait communment deux classes de ces modiications : l`une qu`on
regarde comme la acult qui reoit les ides, qui en juge, et qu`on nomme
evtevaevevt , l`autre qu`on regarde comme un mouement de l`ame, et qu`on nomme
rotovte.
Bien des philosophes disputent sur la nature de ces deux acults, et il leur est
diicile de s`entendre, parce que ne se doutant pas que ce ne sont que des notions
26
Cette ev.ee .vb.tavtiette, qui n`est aucune des modiications de l`ame, vai. qvi e.t ette
vve caabte ae tovte .orte ae voaificatiov., et que Mallebranche a prise pour l`essence
de l`esprit, t. 3. c. 1, n`est qu`une abstraction ralise. Aussi, ne ois-je pas comment
M. de Buon a pu croire assurer quelque chose de positi sur l`ame, lorsqu`il a dit :
tte v`a qv`vve forve, vi.qv`ette ve .e vavife.te qve ar vve .evte voaificatiov, qvi e.t ta ev.ee,
v-4. t. 2. . 430 , iv-12, t. 4. p. 153, ou comme il s`exprime quatre ou cinq pages
apres , ^otre ave v`a qv`vve forve tre..ivte, tre.geverate, tre.cov.tavte ; cette forve e.t ta
ev.ee. Je ne comprends pas non plus ce qu`il ajoute : `ave .`vvit ivtivevevt a tet ob;et
qv`it tvi tait : ta ai.tavce, ta gravaevr, ta figvre, riev ve evt vvire a cette vviov tor.qve t`ave ta
revt ; ette .e fait et .e fait ev vv iv.tavt. ta rotovte v`e.tette aovc qv`vv vovrevevt cororet et ta
covtevtatiov vv .ivte attovcbevevt . covvevt cet attovcbevevt ovroitit .e faire .vr vv ob;et
etoigve, .vr vv .v;et ab.trait . covvevt ovroitit .`oerer ev vv iv.tavt ivairi.ibte . atov ;avai.
covv av vovrevevt, .av. qv`it , evt ae t`e.ace et av tev. . ta rotovte, .i c`e.t vv vovrevevt,
v`e.t aovc a. vv vovrevevt vateriet, et .i t`vviov ae t`ave a .ov ob;et e.t vv attovcbevevt, vv
covtact, cet attovcbevevt ve .e faitit a. av toiv . ce covtact v`e.tit a. vve evetratiov .
Ainsi, quand je pense au soleil, mon ame s`en aproche par un mouement qui n`est
pas matriel , elle s`unit a lui par un attouchement qui se ait au loin par un contact
qui est une pntration. Ce sont-la sans doute des misteres , mais la mtaphisique
est aite pour en aoir, et elle les cre toutes les ois qu`elle prend a la lettre des
expressions igures. Voy. a ce sujet e 1raite ae. i.tve.. `ave .`vvit a vv ob;et,
signiie qu`elle y pense , qu`elle s`ocupe de l`ide qu`elle en a en elle-mme , et cette
explication toute ulgaire suit pour aire anouir ce mistere de vovrevevt,
d`attovcbevevt, de covtact, de evetratiov.
Condillac - 1raite ae. avivav
70
abstraites, ils les prennent pour des choses tres-relles, qui existent en quelque sorte
sparment dans l`ame, et qui ont chacune un caractere essentiellement dirent.
Les abstractions ralises, sont une source de aines disputes et de mauais
raisonnements
2
.
Il est certain qu`il y a dans l`ame des ides, des jugements, des rlexions , et si
c`est-la ce qu`on appelle evtevaevevt, il y a aussi un entendement en elle.
Mais cette explication est trop simple, pour paraitre assez proonde |52| aux
philosophes. Ils ne sont point contents, lorsqu`on se borne a dire, que nous aons
des organes propres a transmettre des ides et une ame destine a les receoir , ils
eulent encore qu`il y ait entre l`ame et les sens une acult intelligente, qui ne soit
ni l`ame ni les sens. C`est un antomes qui leur chappe , mais il a assez de ralit
pour eux, et ils persistent dans leur opinion.
Nous erons la mme obseration sur ce qu`ils appellent rotovte , car ce ne
serait pas assez de dire que le plaisir et la peine, qui accompagnent nos sensations,
dterminent les oprations de l`ame , il aut encore une acult motrice dont on ne
saurait donner d`ide.
L`entendement et la olont ne sont donc que deux termes abstraits, qui
partagent en deux classes les penses ou les oprations de l`esprit. Donner son
attention, se ressouenir, imaginer, comparer, juger, rlchir, sont des manieres de
penser qui appartiennent a l`entendement : dsirer, aimer, har, aoir des passions,
craindre, esprer, sont des manieres de penser qui appartiennent a la olont, et ces
deux acults ont une origine commune dans la sensation.
Ln eet, je demande ce que signiie ce langage : t`evtevaevevt reoit te. iaee., ta
rotovte vevt t`ve , sinon que nous aons des sensations que nous comparons, dont
nous portons des jugements, et d`ou naissent nos dsirs
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.
2
Je l'ai prou, Lssai sur l'origine des connaissances humaines. Part. 1, .ect. 5.
28
Comme les langues ont t ormes d'apres nos besoins, et non point d'apres des
systemes mtaphysiques capables de brouiller toutes les ides, il suirait de les
consulter, pour se conaincre que les acults de l'ame tirent leur origine de la
sensation , car on oit idemment que les premiers noms qu'elles ont eus, sont
ceux-mmes qui aaient d'abord t donns aux acults du corps. 1els sont encore
en ranais attevtiov, refteiov, covrebev.iov, arebev.iov, evcbavt, ivctivatiov etc. en
latin cogitatio, pense, ient de cogo, coago, je rassemble, parce que lorsqu'on pense, on
combine ses ides et qu'on en ait direntes collections. evtire, sentir, aoir
sensation, n'a d'abord t dit que du corps. Ce qui le proue, c'est que quand on a
oulu l'appliquer a l'ame, on a dit .evtire avivo, sentir par l'esprit. Si dans son origine
il aait t dit de l'ame, on ne lui aurait jamais ajout avivo , mais, au contraire, on
aurait joint a corore , lorsqu'on aurait oulu le transporter au corps, on aurait dit
.evtire corore.
evtevtia ient de .evtire , par consquent il a t dans son origine appliqu au corps ,
et n'a signii que ce que nous entendons par .ev.atiov. Pour l'tendre a l'esprit, il a
donc allu dire .evtevtia avivi , sensation de l'esprit, c'est-a-dire, ev.ee, iaee. Il est rai
que je ne connais point d'exemple de cette expression dans les Latins. Quintilien
Condillac - 1raite ae. avivav
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|528| Une consquence de cette explication et des principes que nous aons
tablis dans cet ourage, c`est que dans les btes, l`entendement et la olont ne
comprennent que les oprations dont leur ame se ait une habitude, et que dans
l`homme ces acults s`tendent a toutes les oprations auxquelles la rlexion
prside.
De cette rlexion naissent les actions olontaires et libres. Les btes agissent
comme nous sans rpugnance, et c`est dja la une condition au olontaire, mais il
en aut encore une autre : car ;e rev, ne signiie pas seulement qu`une chose m`est
agrable, il signiie encore qu`elle est l`objet de mon choix : or on ne choisit que
|529| parmi les choses dont on dispose. On ne dispose de rien, quand on ne ait
qu`obir a ses habitudes : on suit seulement l`impulsion donne par les
circonstances. Le droit de choisir, la libert, n`appartient donc qu`a la rlexion.
Mais les circonstances commandent les btes, l`homme au contraire les juge : il s`y
prte, il s`y reuse, il se conduit lui-mme, il eut, il est libre.
remarque mme, t. 8, c. 5, que les anciens emploient ce mot tout seul pour ev.ee,
covcetiov, ;vgevevt. evtevtiav retere., qvoa avivo .ev.i..evt, rocarervvt. C'est que du
temps des anciens dont il parle, ce mot aait dja perdu sa premiere signiication.
Il changea encore, et son usage ut plus particulierement de signiier les penses
dont on aait plus souent occasion de parler, ou qui se remarquent daantage.
1elles sont les maximes des Sages, les dcrets des Juges, et certains traits qui
terminent des priodes. Il signiia tout a la ois ce que nous entendons aujourd'hui
par .evtevce, trait, oivte.
evtevtia tant restreint, il allut aoir recours a un autre mot, pour exprimer en
gnral la ev.ee. On dit donc .ev.a vevti., ce qui proue que .ev.atout seul tait la
mme chose que .ev.a corori..
Peu a peu le sens mtaphorique de ce mot pralut. On imagina .ev.v. pour le
corps, et il ne ut plus ncessaire de joindre vevti. a .ev.a.
Mais .ev.v. passa encore lui-mme a l'esprit, et c'est sans doute ce qui donna depuis
lieu a .ev.atio, dont nous aons ait .ev.atiov. ^ov tavev raro et .ic tocvti .vvt, vt .ev.a .va
aicerevt ; vav .ev.v. corori. riaebavtvr. ea cov.vetvao ;av tevvit, vt vevte covceta, .ev.v.
rocarevv.. Quintil. t. 8, c. 4.
Condillac - 1raite ae. avivav
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CONCLUSION DL LA SLCONDL PAR1IL.
Rien n`est plus admirable que la gnration des acults des animaux. Les lois
en sont simples, gnrales : elles sont les mmes pour toutes les especes, et elles
produisent autant de systemes dirents qu`il y a de arit dans l`organisation. Si le
nombre, ou si seulement la orme des organes n`est pas la mme, les besoins
arient, et ils occasionnent chacun dans le corps et dans l`ame des oprations
particulieres. Par-la chaque espece, outre les acults et les habitudes communes a
toutes, a des habitudes et des acults qui ne sont qu`a elle.
La acult de sentir est la premiere de toutes les acults de l`ame , elle est
mme la seule origine des autres, et l`tre sentant ne ait que se transormer. Il y a
dans les btes ce degr d`intelligence, que nous appelons iv.tivct , et dans l`homme,
ce degr suprieur, que nous appelons rai.ov.
Le plaisir et la douleur le conduisent dans toutes ces transormations. C`est par
eux que l`ame apprend a penser pour elle et pour le corps, et que le corps apprend a
se mouoir pour lui et pour l`ame. C`est par eux que toutes les connaissances
acquises se lient les unes aux autres, pour ormer les suites d`ides qui rpondent a
des besoins dirents, et qui se reproduisent toutes les ois que les besoins se
renouellent. C`est par eux, en un mot, que l`animal jouit de toutes ses acults.
|530| Mais chaque espece a des plaisirs et des peines, qui ne sont pas les
plaisirs et les peines des autres. Chacune a donc des besoins dirents , chacune ait
sparment les tudes ncessaires a sa conseration , elle a plus ou moins de
besoins, plus ou moins d`habitudes, plus ou moins d`intelligence.
C`est pour l`homme que les plaisirs et les peines se multiplient daantage. Aux
qualits physiques des objets, il ajoute des qualits morales, et il troue dans les
choses une ininit de rapports, qui n`y sont point pour le reste des animaux. Aussi
ses intrts sont astes, ils sont en grand nombre, il tudie tout, il se ait des
besoins, des passions de toute espece, et il est suprieur aux btes par ses habitudes,
comme par sa raison.
Ln eet, les btes, mme en socit, ne ont que les progres que chacune
aurait aits sparment. Le commerce d`ides que le langage d`action tablit entre
elles, tant tres-born, chaque indiidu n`a gueres, pour s`instruire, que sa seule
exprience. S`ils n`inentent, s`ils ne perectionnent que jusqu`a un certain point,
s`ils ont tous les mmes choses, ce n`est pas qu`ils se copient , c`est qu`tant tous
jets au mme moule, ils agissent tous pour les mmes besoins, et par les mmes
moyens.
Les hommes, au contraire, ont l`aantage de pouoir se communiquer toutes
leurs penses. Chacun apprend des autres, chacun ajoute ce qu`il tient de sa propre
exprience, et il ne diere dans sa maniere d`agir, que parce qu`il a commenc par
copier. Ainsi de gnration en gnration, l`homme accumule connaissances sur
connaissances Seul capable de discerner le rai, de sentir le beau, il cre les arts et
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les sciences, et s`lee jusqu`a la Diinit, pour l`adorer et lui rendre graces des
biens qu`il en a reus.
Mais, quoique le systeme de ses acults et de ses connaissances soit, sans
comparaison, le plus tendu de tous, il ait cependant partie de ce systeme gnral
qui eneloppe tous les tres anims , |531| de ce systeme, ou toutes les acults
naissent d`une mme origine, la sensation , ou elles s`engendrent par un mme
principe, le besoin , ou elles s`exercent par un mme moyen, la liaison des ides.
Sensation, besoin, liaison des ides : oila donc le systeme auquel il aut rapporter
toutes les oprations des animaux. Si quelques-unes des rits qu`il renerme ont
t connues, personne jusqu`ici n`en a saisi l`ensemble ni la plus grande partie des
dtails.