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7^

BOSSUET
A.
CHEFS-D'UVRE
DE
BOSSUET
DISCOURS
L'HISTOIRE UNIVERSELLE, SERMONS, EXTRAITS DIVERS
f
iiBLlOTHECA
-lJ^^^^^C^^^i/^^:^^^^P=i^
PARIS
BERNARDIN-BCHET, LIBRAIRE
31, QUAI DES AUGUSTINS, 31
1875
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in 2011 with funding fl^.m
Univerity^of Tor'hfo
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http://www.archive.org/details/chef^do9bivredebo00boss
NOTICE
SUR >. .... ^,.
)<4
BOSSUET.
Bossuet (Jacques-Bnigne) rit le jour Dijon, en 4627, d'une
famille de robe, noble et ancienne. Il laissa voir ds son '^nfauce
tout ce qui devait lui attirer dans la suite l'admiration publique.
U fut, dit-on, d'abord destin au barreau et au mariage. Ceux qui
tirent vanit de savoir les secrets des familles, assurent qu'il
y
But un contrat entre lui et mademoiselle Desvieux, fille d'esprit et
de mrite, et son amie dans tous les temps ;
mais ce contrat n'a
jamais exist. Bossuet, aprs ses premires
tudes, vint Paris en
4642, et reut le bonnet de docteur de Sorbonne en 4652. De re-
tour Metz, o il tait chanoine, il s'attacha former son esprit
et
son coeur. Il s'appliqua l'instruction des protestants, et en ra-
mena
plusieurs la religion catholique. Ses succs eurent de l'-
clat. On l'appela Paris pour remplir les chaires les plus brillan-
tes. La reine-mre, Aune d'Autriche, son admiratrice, lui i
n NOTICV
donner, l'ftere de 34 ans , l' Avant de la cour en 1661, et le Ca-
rme en IGGi. Le roi tut si enchant du jeune prdicateur, qu'il
fit crire en son nom son pre , intendant de Soissons, pour le
fliciter d'avoir un fils qui l'immortaliserait. Son Carme de 1666,
son Avent de 1668, prch pour confirmer le marchal de Tu-
renne, nouvellement roni l'glise catholique, lui valurent
l'vch de Condom. Le roi lui confia bientt l'ducation de mon-
seigneur le Dauphin ;
il prta l serment accoutum le 23 septem-
bre 1670. Un an aprs il se dmit de l'vch de Condom, ne
croyant point pouvoir garder une pouse avec laquelle il ne vivait
pas. Ce fut vers ce temps qu'il pronona l'Oraison funbre de Ma-
dame, morte si subitement, au milieu d'une Cour brillante, dont
elle tait la gloire elles dlices. Personne ne possda mieux que
lui le talent de faire passer avec rapidit dans l'me de ses audi-
teurs, le sentiment profond dont on est pntr. A ces paroles ;
a nuit dsastreuse , nuit effroyable ! o retenfit tout--coup,
comme un clat de tonnerre, cette tonnante nouvelle : Madamt
se meurt ! Madame est morte ! toute la cour fondit en larmes.
Le pathtique et le sublime clatent galement dans ce discours,
comme dans plusieurs morceaux de ses Oraisons funbres. Ce
grand homme avait un talent suprieur pour ce genre qui de-
mande beaucoup d'lvation dans l'esprit et dans le style , une
sensibilit rare pour le grand, un gnie qwi saisisse le vrai, de
grandes ides, des traits vifs et rapides
;
c'est l le caractre de
l'loquence de Bossuet. Cette mle vigueur de ses Oraisonsfune-^
bres, il la transporta dans son Discours sur l'Histoire universelle,
compos pour son lve. On ne peut se lasser d'admirer la ra-
pidit avec laquelle il dcrit l'lvation et la chute des empires, l'
causes de leurs progrs et celles de leur dcadence, les desseins se-
crets de la Providence sur les hommes; les ressorts cachs qu'elle
feit jouer dans le cours des choses humaines. C'est un spectacle
des plus gi'ands, des plus magnifiques et des plus v^ris'que Vl6
quence ait donn b religion et la philosophie. Les soins que
Bossuet s'tf^it donns pour l'ducation du Dailphn, furent r-
eompenss par la charge de promiAr aumnier de madame td
fB
BQSSVST.
^ m-/
Dauphine
en 1680,
et par l'vch de Meaux en 1681. Tl fut ho-
nor, en 1697, d'une charge dq conseiller d'tat; qt ^'
anne
d'aprs de celle de premier aumnier de madame la duchesse de
Bourgogne. Une affaire d'clat, laquelle il eut beaucoup de part,
fixait alors les yeux du public sur lui. Fnlon, archevque
de
Cambrai, venait de publier son livre de l'Explication des maxi'
mes des Saints, sur la vie intrieure. Bossuet, qui voyait dans cet
ouvrage des restes du molinosisme
,
s'leva contre lui dans des
crits ritrs. Ses ennemis attriburent ces productions la ja-
lousie que lui inspirait Fnlon
;
et ses amis, son zle contre les
nouveauts. Quelques motifs qu'il et, il fut vainqueur
;
mais si
sa victoire sur l'archevque de Cambrai lui fut glorieuse , celle
que Fnlon remporta sur lui-mme, le fut davantage. On peut
juger de la vivacit avec laquelle il se montra dans cette querelle,
par ce trait, a Qu'auriez-vous fait si j'avais protg M. de Cam-
brai? lui demanda un jour Louis XIV.
Sire, rpondit Bossuet,
j'aurais cri vingt fois plus haut : quand on dfend la vrit , or
est assur de triompher tt ou tard... Il rpondit au mme prince,
qui lui demandait son sentiment sur les spectacles : a II
y
a de grands
exemples pour, et des raisonnements invincibles contre. Il fut aussi
zl pour l'exactitude de la morale que pour la puret de la foi.
Le grand Arnauld ayant fait l'apologie de la satyre sur les femmes,
de Despraux, son ami et son pangyriste
;
l'vque de Meaux d
cida , sans hsiter, que le docteur n'avait pas pouss la svrit
assez loin. Il condamna la satyre en gnral, comme incompatible
avec la religion chrtienne, et celle des femmes en particulier. li
dclara que celle-ci tait contraire aux bonnes murs, et tendait

dtourner du mariage, par les peintures qu'on
y
fait de la corruption
de cet tat... Ses murs taient aussi svres que sa morale.
Tout son temps tait absorb par l'tude, ou par les travaux de
son ministre
,
prchant, catchisant, confessant. Il ne se permet-
tait
que des dlassements fort courts. Il ne se promenait que rare-
ment,
mme dans son jardin. Son jardinier lui dit un jour : Si je
plantais des saint Augustin et des saint Chrysostme, vous les vien-
driez voir
;
mais pour vos arbres , vous ne vous en souciez gure...
IV NOTICE SUK B0S8URT.
On l'a accus de n'avoir point eu assez d'art dans la controverse,
pour cacher sa supriorit aux autres. Il tait imptueux dans la dis*
pute
;
mais il n'tait point bless qu'on
y
mtt la mme chaleur que
lai. Ce grand homme tut enlev son diocse, la France et k
l'glise, en 1704, l'ge de 77 ans.
.ii.i i;l
'.!.
-JUmiq r,l
Boil(umo:>
iUsb J.
*fla?i
DISCOURS
SUR
L'HISTOIRE UNIVERSELLE,
A MONSEIGNEUR LE DAUPHIN,
t-OCR BTSUUUKR LA SCITR DG LA RELIGION ET LES CHANGKMEHTS IKS EJiPIUUS.
AVANT-PROPOS.
DESSEIN GNRAL DE CET OUVRWB !
SA DIVISION EN TROIS PABTISS.
Quand l'histoire serot inutile aux autres hommes , i foudroit a
faire lire aux princes. Il n'y a pas de meilleur moyen de leur d-
couvrir ce que peuvent les passions et les intrts, les temps et les
conjectures, les bons et les mauvais conseils. Les histoires ne sont
composes que des actions qui les occupent, et tout semble
y
tre
fait pour leur usage. Si l'exprience leur est ncessaire pouracqu-
rir cette prudence qui fait liien rgner , il n'est rien de plus utile
leur instruction que de joindre aux exemples des sicles passs
les expriences qu'ils font tous les jours. Au lieu qu'ordinaire-
ment ils n'apprennent qu'aux dpens de leurs sujets et de leur
propre gloire, juger des affaires dangereuses qui leur arrivent;
parle secours de l'histoire, ils forment leur jugement, sans rien
hasarder, sur les vnements passs. Lorsqu'ils voient jusqu'aux
vices les plus cachs des princes, malgr les fausses louanges
qu'on leur donne pendant leur vie , exposs aux yeux de tous les
hommes, ils ont honte de la vaine joie que leur cause la flatterie,
et ils connoissent que la vraie gloire ne peut s'accorder qu'avec le
mrite.
D'ailleurs il seroil honteux
,
je ne dis pas un prince, mais en
gnral tout honnte homme, d'ignorer le genre humain
,
et les
changements, mmorables que la suite des temps a faits dans le
monde. Si l'on n'apprend de l'histoire distinguer cs temps, cri
1
2
DISCOUBS
reprsentera les hommes sous la loi de la nature, ou sous la loi
crite, tels qu'ils sont sous la loi vangliquc; on parlera des Per-
ses vaincus sous Alexandre, comme on parle des Perses victorieux
us Gyrus ; on fera la Grce aussi libre du temps de Philippe
,
ue du temps de Tlimistocle ou de Miltiade
;
le peuple romain
tiussi fier sous les empereurs que sous les consuls
;
l'glise aussi
tranquille sous Diocllien que sous Constantin; et la France, agi-
te de guerres civiles du temps de Charles IX et de Henri Ilf
,
aussi puissante que du temps de Louis XIV, o, runis sous un si
grand roi, seule elle triomphe de toute l'Europe.
C'est, Monseigneur, pour viter ces inconvnients, que vous
avez lu tant d'histoires anciennes et modernes. Il a fallu , avant
toutes choses , vous faire lire dans l'criture l'histoire du peuple
de Dieu
,
qui fait le fondement de .la rehgion. On ne vous a pas
biss ignorer l'histoire grecque ni la romaine
;
et ce qui vous toit
plus important, on vous a montr avec soin l'histoire de ce grand
royaume
,
que vous tes oblig de rendre heureux. Mais de penr
que ces histoires et celles que vous avez encore apprendre ne se
'confondent dans votre esprit, il n'y a rien^de plus ncessaire que
de vous reprsenter distinctement, mais en raccourci, toute la suite
des sicles.
Cette manire d'histoire universelle est l'gard des histoires
de chaque pays et de chaque peuple , ce qu'est une carte gnrale
l'gard des cartes particulires. Dans les cartes particulires vous
voyez tout le dtail d'un royaume, ou d'une pro-sdnce en elle-
mme : dans les cartes universelles vous apprenez situer ces par-
ties du monde dans leur tout ;
vous voyez ce que Paris ou l'Ile de
France est dans le royaume, ce que le royaume est dans l'Europe,
et ce que l'Europe est dans l'univers.
Ainsi les histoires particulires reprsentent la suite des choses
qui sont arrives un peuple dans tout leur dtail
;
mais afin de
tout entendre , il faut savoir le rapport que chaque histoire peut
avoir avec les autres; ce qui se fait par un abrg, o l'on voie,
comme d'un coup d'il, tout l'ordre des temps
Un tel abrg, Jonseigneur , vous propose un grand specta'ik.'
Vous voyez tous les bicles p,ccdents se dvelopper, pour
ainsi
dire, en p':u d'heures devant vous; vous voyez comme les
empires
se succdent les uns aux autres; et commela religiow,
dans ses
diflrents tats , se soutient galement depuis le
commencement
du monde jusqu' notre temps.
SUR L*mSTOm V1TIYSR^U. 3
C'est la suite de ces deux choses
,
je veux dire celle de la reli-
gion et celle des empires, que vous devez imprimer dans votre
mmoire ;
et comme la religion et le gouvernement politique sont
les deux points sur lesquels roulent les choses humaines , voir ce
qui regarde ces choses renfermes dans un abrg, et en dcouvrir
par ce moyen tout l'ordre et toute la suite , c'est comprendre dans
sa pense tout ce qu'il
y
a de grand parmi les hommes , et tenir,
pour ainsi dire, le fil de toutes les affaires de l'univers.
Comme donc, en considrant une carte universelle, vous sortez
du pays o vous tes n , et du lieu qui vous renferme
,
pour par-
courir toute la terre habitable
,
que vous embrassez par la pense
avec toutes ses mers et tous ses pays
;
ainsi , en considrant l'abrg
chronologique, vous sortez des bornes troites de votre ge, et
vous vous tendez dans tous les sicles.
Mais de mme que, pour aider sa mmoire dans la connaissance
des Ueux, on relient certaines villes principales, autour desquelles
on place les autres , chacune selon sa distance
;
ainsi , dans l'ordre
des sicles, il faut avoir certains temps marquspar quelque grand
vnement auquel on rapporte tout le reste.
C'est ce qui s'appelle poque
,
d'un mot grec qui signifie s'ar-
rter, parce qu'on s'arrte l, pour considrer comme d'un lieu de
repos tout ce qui est arriv devant ou aprs, et viter par ce moyen
les anachronismes, c'est--dire cette sorte d'erreur qui fait con-
fondre les temps.
Il faut d'abord s'attacher un petit nombre d'poques, telles que
sont, dans les temps de l'histoire ancienne, Adam, ou la cration;
No, ou le dluge
; la vocation d'Abraham , ou le commencement
de l'alliance de Dieu avec les hommes
;
Mose , ou la loi crite
;
la
prise de Troie; Salomon, ou la fondation du
temple; Romulus,
ou Rome btie
;
Cyrus, ou le peuple de Dieu dlivr de la captivit
de Babylone; Scipion, ou Garthage vaincue;
la naissance de J-
sus-Christ; Constantin, ou la paix de l'glise i
Chariemagne, ou
l'tablissement du nouvel Emoii'e.
Je vous donne cet tablissement du nouvel Empire sous Charie-
magne, comme la fm de l'histou-e ancienne, parce que c'est l que
vous verrez finir tout--fait [l'ancien [Empire romain. C'est pour-
quoi je vous arrte un point si considrable de l'histoire univer-
selle. La suite vous en sera propose dans une seconde
parfie, qui
vous mnera jusqu'au sicle que nous voyons illustr par les ac-
tions immortelles du Roi votre pre, et auquel l'ardeur que vous
A
DISCOURS SUR l'bKTOIRE UNIVTlftSELLE.
tmoignez suivre un si grand exemple fait encore esprer un
nouveau lustre.
Aprs vous avoir expliqu en gnral le dessein de cet ou-
vrage, j'ai trois choses faire pour en tirer toute l'utilit que j'en
espre.
n faut, premirement
,
que je parcoure avec vous les poques
que je vous propose ; et que , vous marquant en peu de mots les
principaux vnements qui doivent tre attachs chacune d'el-
les
,
j'accoutume votre esprit mettre ces vnements dans leur
place, sans
y
regarder autne chose que l'ordre des temps. Mais
comme mon intention prineipale est de vous faire observer , dans
cette suite des temps, celle de la religion et celle des grands em-
pires : aprs avoir fait aller ensemble , selon le cours des annes,
les faits qui regardent ces deux choses, je reprendrai en particulier,
avec les rflexions ncessaires, premirement ceux qui nous font
entendre la dure perptuelle de la religion , et enfin ceux qui
nous dcouvrent les causes des grands changements arrivs dans
les empires.
Aprs cela
,
quelque partie de l'histoire ancienne que vous li-
siez, tout vous tournera profit. Il ne passera aucun fait dont vous
n'aperceviez les consquences. Vous admirerez la suite des con-
seils de Dieu dans les affaires de la religion
;
vous verrez aussi
l'enchanement des affaires humaines
;
et par-l vous connatrez
avec combien de rflexions et de prvoyance elles doivent tre
gouvernes.
PREMIRE
PARTIE.
LES
POQUES OU LA SUITE DES TEMPS
PREMIERE EPOQUE.
dass, oc la cration.
Premier ge du monde.
La premire poque tous prsente d'abord un grand spec- aus Ans
. ^. . ^ 1 i . 1 . 1 i
. r. -, ilu lier
tacle : Dieu qui cre le ciel et la terre par sa parole, et qui tait
monde J -G.
l'homme son image. C'est par l o commence Mose, le
i 4004
plus ancien des historiens, le plus sublime des philosophes et
le plus sage des lgislateurs.
Ilpose ce fondement tant de son histoire que de sa doctrine
et de ses lois. Aprs, U nous fait voir tous les hommes renfer-
ms en ua seul homme, etsafemme tire de lui
;
la concorde
des mariages et la socit du genre humain tablie sur ce fon-
dement; la perfection et la puissance de l'homme, tant qu'il
porte l'image de Dieu en son entier
;
son empire sur les ani-
maux ;
son innocence tout ensemble et sa flicit dans le Para-
dis, dont la mmoire s'est conserve dans l'ge d'or des po-
tes ;.le prcepte divin, donn nos premiers parents
;
la malice
de l'esprit tentateur et son apparition sous la forme du ser-
pent
;
la chute d'Adam et d'Eve, funeste toute leur post-
rit; le premier hommejustement puni dans tous ses enfants,
et le genre humain maudit de Dieu
;
la premire promesse de
la rdemption, et la victoire future des hommes sur le dmon
qui les a perdus.
La terre commence se remplir, et les crimes s'augmen-
129 3875
lent Can , le premier enfant d'Adam et d'Eve, fait voir au
monde naissant la premire action tragique ;
et la vertu com-
mence ds-lors tre perscute par le vice.
'
L paroissent
les murs contraires des deux frres : l'innocence d'Abel, sa
vie pastorale, et ses offrandes agrables; celles de Can rtjfr-
tes, son avarice, sonimpit, son parricide, et lajalousie mre
des meurtres
; le chtiment de ce crime, la conscience du
parricide agite de continuelles frayeur
;
la premire ville b-
Geb. IV, 1. 3. 4. 8.
6 blSCOURS
du^ dv'
^'* ^^^ ^
mchant, qui se cherchoit un asile contre laiane et
Boude.
j.-(j*
i'borrcur du genre humain
;
l'invention de quelques arts par
ses enfants
;
la tyrannie des passions, et la prodigfefiie ma-
gnitdu cur iiumaiu toujours port faire le mal; la post-
rit deSeth, fidle Dieu malgr cette dpravation
;
le pieux
eS7 8017 Henoch miraculeusement tir dn monde qui n'toit pas digne
de le possder ;
la distinction des enfants de Dieu d'avec les
enfants des hommes, c'est--dire de ceux qui vivoicnt selon
l'esprit, d'avec ceux qui vivoient selon la chair
;
leur mlange
et la corruption universelle du monde; la ruine des hommes
rsolue par un juste jugement de Dieu
;
sa colre dnonce
lo3G 2168 aux pcheurs par son serviteur No
;
leur impnitence, et
leur endurcissement puni enfin par le dluge
;
No et sa
1GS6 2348 famille rservs pour la rparation du genre humain.
Voil ce qui s'est pass en 1656 ans. Tel estle commence-
aentde toutes les histoires, oii se dcouvre la toute-puissance,
la sagesse et la bont de Dieu
;
l'innocence heureuse sous sa
protection
;
sa justice venger les crimes, et en mme temps
sa patience attendre la conversion des pcheurs
; la grandeur
et la dignit de l'homme dans sa premire institution
;
le g-
nie du genre humain depuis qu'il fut corrompu
;
le naturel de
la jalousie, et les causes secrtes des violences et des guerres,
c'est--dire tous les fondements .de la religion et de la mo-
rale.
Avec le genre humain, No conserva les arts, tant cenx
qui servoient de fondement la vie humaine et que les
hommes savoient ds leur origine
,
que ceux qu'ils avoient
invents depuis. Ces premiers arts que les hommes apprirent
d'abord, et apparemment de leur crateur, sont l'agriculture ',
l'art pastoral *, celui de se vtir ', et peut-tre celui de se lo-
ger. Aussi ne voyons-aous pas le commencement de ces arts
en Orient, vers les lieux d'o le genre humain s'est rpandu.
La tradition du dluge universel se trouve par toute la
terre. L'arche, o se s:vuvrent les restes du genre humain,
a t de tout temps clbre en Orient, principa)em;nt dans
les lieu:it o elle s'arrta aprs le dluge. Pnsienrs autres
eirconstances de cette fameuse histoire se trouvent marques
GEr.ii,15;ni, 17 13, 19; IV,
2.
3 !id. iv, i^Iid. ni, 21.
5CR
l'histoire universelle* 7
dans les annales
et dans les traditions des anciens peuples
^
:
ans ans
les
temps eopviennent, et tout se rapporte, autant qu'on le omndo. j.-c.
le
pouYoil esprer, dans une antiquit si recule*
DEUXIME
POQUE.
KO, OU LE DLUGE.
Deuxime ge da monde*
Prs du dluge se rangent le dcroissement de la ve bu- isso 2348
maine, le changement dans le vivre , et une nouvelle nour- iG57 2646
rilure substitue aux fruits de la terre
;
quelques prceptes
donns No de vive voix seulement
;
la confusion des lan- 1757 2247
gus arrive la tour de Babel, premier monument de l'or-
gueil et de la faiblesse des hommes
;
le partage des trois en-
fants de No, et la premire distribution des terres.
La mmoire de ces trois premiers auteurs des nations et
deseuples s'est conserve parmi les hommes. Japhet, qui a
peupl la plus grande partie de l'Occident,
y
est demeur
clbre sous le nom fameux d'Iapet. Cham et son fils Chanaan
n'ont pas t moins connus parmi les gyptiens et les Phni-
ciens : et la mmoi're de Sem a toujours dur dans le peuple
hbreux qui en est sorti.
Un peu aprs ce premier partage du genre humain, Nem-
rod, homme farouche, devient par son humeur violente le
premier des conqurants
;
et telle est l'origine des conqutes.
Il tablit son royaume Babylonc-, au mme lieu o la tour
avoitt commence, et dj leve fort haut, mais non pas
autant que le souhaitoit la vanit humaine. Environ dans le
mme temps Ninive fut btie, et quelques anciens royaumes
tablis. Ils toient petits dans ces premiers temps
;
et on trouve
dans la seule Egypte quatre dynasties ou principauts : celle
de Thbes, celle de Thin, celle de Memphis, et celle de Tanis :
c'toit la capitale de la Basse-Egypte. On peut aussi rapportei
h. ce temps le commencement des lois et de la police des

Bebos. Ch^. HisS.Chald. Hieron. ^gypt. PhfiD. Hisi. Mnas Kic.


Damaso. iJb.
xcvi. Aeyd. de Med. et Assyr. pud Jos. Antiq Jr.d .1.
1
,
c. 4, al. 5. etl. 1 cont. Apion : ci; Euseb. Prp. Ev. lib. ix, c. 11,12.
Pluta?.c. opusc. Plusne solert. terr. en aqiat, anin]?.;. Lugiai, d
Dca Syr. 2 Gen. x, 8, 9, 10, M.
3
DISCOURS
ans ans
tryptiens : celui de leurs iivramides qui durent encore, et
(la dcf. ,'
. , j . .
, , ,
cioiiJe J.-c. celui des observations astronomiques, tant de ces peuples que
1771 S233
des Chadens. Aussi voit-on remonter jusqu' ce temps, et
pas plus haut, les observations queles ChaldenS;, c'est--dire,
sans contestation, les premiers observateurs des astres, don*
nrentdansBabylone Callisthne pour Aristote
.
Tout commence ; il n'y a point d'histoire ancienne o il ne
paroisse, non seulement danses premiers temps, mais encore
longtemps aprs, des vestiges manifestes de la nouveaut
du
monde. On voit les lois s'tablir, les murs se polir, et les en*
pires se former. Le genre humain sort peu peu de l'igno*
rance ;
l'exprience l'instruit, et les arts sont invents ou per
fectionns. A mesure que les hommes se multiplient, la terre
se peuple de proche en proche : on passe les montagnes et les
prcipices ;
on traverse les fleuves, et enfin les mers
;
et on
tablit de nouvelles habitations. La terre, qui n'toit au com-
mencement qu'une fort immense, prend une autre forme
;
les bois abattus font place aux champs, aux pturages, aux ha-
meaux, aux bourgades et enfin aux villes. On s'instruit
prendre certains animaux, apprivoiser les autres, et les
accoutumer au service. On eut d'abord combattue les btes
farouches. Les premiers hros se signalrent dans ces guei>
rcs. Elles firent inventer les armes, que les hommes tourn
rent aprs contre leurs semblables : Nemrod, le premier
guerrier et le premier conqurant, est appele dans l'criture
un fort chasseur
'.
Avec les animaux, l'homme sut encore
adoucir les fruits et les plantes ;
il pliajusqu'aux mtaux son
usage, et peu peu il
y
t servir toute la nature. Comme il
loit naturel que le temps fit inventer beaucoup de choses, il
(ievoit aussi en faire oublier d'autres, du moins la plupart
des hommes. Ces premiers arts que No avoit conservs, et
qu'on voit aussi toujours en vigueur dans les contres o se
fitlepreuiier tablissement du genre humain, se perd-ent
mesure qu'on s'loigna de ce pays. Il fallut, ou les rapprendre
avec le temps, ou que ceux qui les avoient conservs les re-
portassent aux autres. C'est pourquoi on voit tout venir Je ce
terres toujours habites, o les fondements des arts demeur
>
Ponrr.YR,
apud Simpl. in libr. ii. Awstot. de CobIo.
Gb. x 9.
sna l'histoirb
dniversklie-
9
enf en leur entier; et l
mme on
apprenot
tons lesjours
an ,
beaucoup de choses
importantes.
La connoissance
de Dieu et m%^.. s
la mmoire de la cration
s'y conservera
; mais elle allait
a'af-
foiblissant peu
peu. Les anciennes
traditions
s'oublioient
ei
s'obscurcissoient;
les fables,
qui leur
succdrent,
n'en
rete-
noient plus que de grossires
ides
; les fausses divinits
se
multipliaient
: et c'est ce qui donna lieu la vocation
d'A-
braham.
TROISIME
POQUE,
U VOCATION D*ABRAHAM,
OD LE
COMMHNCEMEK
DU PEUPLE.
CE DIEU BT DE l'aLLIANCE.
Troisime
ge da monde.
Quatre cent vingt-six
ans aprs le dluge,
comme les peu-
ples
marchoient
chacun
en sa voie
, et oublioient
celui qui
les avoit faits, Dieu,
pour empcher le progrs d'un si grand
mal, au milieu de la
corruption,
commena se sparer un
peuple lu. Abraham fut choisi pour tre la tige et le pre de
tous les croyants. Dieu
l'appela dans la terre de Chanaan,
o a vouloit
tablir son culte et les enfants de ce patriarche,
goss
^
'^^
qu'a avoit rsolu de
multiplier
comme les toiles du ciel et
comme le sable de la mer. A la
promesse qu'il lui fit
de
donner cette terre
ses
descendants, il joignit
quelque
chose de bien plus illustre
; et ce fut cette grande
bndic-
tion qui devoit tre
rpandue sur tous les peuples du monde,
en
Jsus-Christ
sorti de sa race.
C'est ce Jsus-Christ
qu'A-
braham
honore en la
personne du grand pontife Melchi-
sdech
qui le
reprsente;
c'est lui qu'il paie la dime du
butin qu'il avoit gagn sur les rois vaincus; et c'est par lui
qu'il est bni\
Dans des
richesses
immenses, et dans une
puissance
qui galoit
ceUe des rois, Abraham conserva les
murs
antiques
: il mena
toujours une vie simple et pasto-
rale,
qui toutefois
avoit sa magnificence,
que ce
patriarche
faisoit
paroitre
principalement
en eserant
l'hospitafit
en-
vers
tout te monde.
Le ciel lui donna
des htes; les anges
hii
apprirent les consefis de Dieu; il
y
crut, et parut
en
2148 iSSO
tout plem
de foi et de pit. De son temps,
Inachus,
le plus
* Hebe.
vu. 1, 2, 3 et scg.
10 biscoung
oii3 ans.
ancien de tons les rois connus par les Grec?, fonda le
rwuJc J.-C . royaume d Argos. Apres Abraham, on trouve Isaac son fils,
cl Jacob son petit-fils, imitateurs de sa foi et de sa simplicit
dans la m(3me v!e pastorale. Dieu leur ritre ausBi les m-
mes promesses qu'il avoit faites leur pre, et les conduit
:;;:i ii'O comme lui en toutes choses. Isaac bnit Jacob au prjudice
d'saii son frre an
;
et tromp en apparence, en effet il
excuta les conseils de Dieu, et rgla la destine des deux
peuples. sa eut encore le nom d'dom, d'o sont nom-
ms les Idumens, dont il est le pre. Jacob, que Dieu pro-
tcgeoit, excella en tout au-dessus d'sa. Un ange, contre
qui il eut un combat plein de mystres, lui donna le nom
d'Isral, d'o ses enfants sont appels les Isralites. De lui
naquirent les douze patriarches, pres des douze tribus du
peuple Hbreu : entre autre Lvi, d'o dvoient sortir les
ministres des choses sacres
;
Juda, d'o devoit sortir avec
la race royale le Christ Roi des rois et Seigneur des sei-
gneurs
;
et Joseph, que Jacob aima plus que tous ses autres
enfants. L se dclarrent de nouveaux secrets de la provi-
dence divine. On
y
voit, avant toutes choses, l'innocence et
la sagesse du jeune Joseph toujours ennemie des vices, et
soigneuse de les rprimer dans ses frres
; ses songes mys-
276 172S treux et prophtiques; ses frres jaloux, et la jalousie,
cause pour la seconde fois d'un parricide ;
la vente de ce
grand homme; la fidlit qu'il garde son matre ei sa
chastet admirable; les perscutions qu'elle lui attire; sa
2S7 1717 prison et sa constance
;
ses prdictions; sa dlivrance mira-
22SU 1715
culeuse
;
cette fameuse exphcation des songes de Pharaon
;
le mrite d'un si grand homme reconnu ; son gnie lev
et droit, et la protection de Dieu qui le fait dominer par-
tout o il est
;
sa prvoyance
;
ses sages conseils, et so*
2233 706 pouvoir absolu dans le royaume de la Basse-Egypte
;
par ce
moyen le salut de son pre Jacob et de sa famille. Cetfe fa-
mille chrie de Dieu s'tablit ainsi dans cette partie de l'E-
gypte dont Tamis toit la capitale, et dont les rois prenoicnt
tous le nom de Pharaoii. Jacob meurt ; et un peu devant sa
23lii iG89
mort il fait cette clbre prophtie, o dcouvi-ant ses en-
fants l'tat de leur postrit, il dcouvre en
particulier
SUR
l'histoire universelle. 11
Juda le temps
du Messie qui devoit sortir de sa race. La ans ans
maison de ce patriarche devient un grand peuple en peu de
moj'd. J.-c'.
temps : cette prodigieuse multiplication excite la jalou?ie
des
gyptiens : les Hbreux sont injustement has, et impi-
2^33 4371
toyablement perscuts. Dieu fait naitre Mose, leur libra-
teur, qu'il dlivre des eaux du Nil, et le fait tomber entre
les mains de la iille de Pharaon : elle l'lve comme son
fils, et le fait instruire dans toute la sagosse des gyptiens.
En ees temps, les peuples d'Egypte s'tabHrent en divers
endroits de la Grce. La colonie que Ccrops amena d'E-
gypte fonda douze viUes, ou plutt douze bourgs, dont il
composa le royaume d'Athnes, et o il tablit, avec les
lois de son pays, les dieux qu'on
y
adoroit. Un peu aprs,
arriva le dluge de Deucalion dans la Thessalie, confondu
par les Grecs avec le dluge universel
*.
Hellen, fils de
Deucalion, rgna en Phtie, pays de la Thessalie, et donna
son nom la Grce. Ses peuples, auparavant appels Grecs,
prirent toujours depuis le nom d'Hellnes, quoique les La-
lins leur aient conserv leur ancien nom. Environ dans le
mme temps, Cadmus, fils d'Agnor, transporta en Grce
ime colonie de Phniciens, et fonda la ville de Thbes dans
la Sotie. Les dieux de Syrie et de Phnicie entrrent avec
lui dans la Grce. Cependant Mose s'avanoit en ge. A
quarante ans, il mprisa les richesses de la cour d'Egypte
; 2470 1531
et touch des maux de ses frres les Isralites, il se mit en
pril pour les soulager. Ceux-ci, loin de profiter de son zle
et de son courage, l'exposrent la ftu-eur de Pharaon, qui
rsolut sa perte. Mose se sauva d'Egypte en Arabie, dans
a terre de Madian, o sa vertu, toujours secourable aux
oppresss, lui fit trouver une retraite assure. Ce grand
homme, perdant l'esprance de dlivrer son peuple, ou at-
tendant un meilleur temps, avoit pass quarante ans pa-
tre les troupeaux de son beau-pre Jethro, quand il vit
dans le dsert le buisson ardent, et entendit la voix du Dieu
de SOS pres, qui le renvoyoit en Egypte pour tirer ses fr-
251S 149J
res de la servitude. L paroissent l'hamilit, le courage et
les miracles de ce divin lgislateur; l'endurcissement de
t
Mabu. Arand. e iEra Att.
43
DISCOURS
fins ans
Pharaon, et les terribles chtiments que Dieu lui envoie; la
nnopuu. J-c Pque, et le lendemain Je passage de la mer liouge; Pha-
raon et les gyptiens ensevelis dans les eaux, et l'entire
dlivrance des Isralites.
QUATRIME POQUE.
MOSE, OU LA LOI CRITE,
Qualrijme ge du monde.
25S 1491 Les temps de la loi crite commencent. Elle fut donne
Mose 430 ans aprs la vocation d'Abraham, 856 ans aprs
le dluge, et la mme anne que le peuple hbreu sortit
d'Egypte. Cette date est remarquable, parce qu'on s'en sert
pour dsigner tout le temps qui s'coule depuis Mose jus-
qu' Jsus-Christ. Tout ce temps est appel le temps de la
loi crite, pour le distinguer du temps prcdent, qu'on ap-
pelle le temps de la loi de nature , o les hommes n'a-
voient pour se gouverner que la raison naturelle et les tra-
ditions de leurs anctres.
Dieu donc ayant affranchi son peuple de la tyrannie des
gyptiens, pour le conduire en la terre o il veut tre servi,
avant que de l'y tablir, lui propose la loi selon laquelle il
y
doit vivre. Il crit de sa propre main, sur deux tables qu'il
donne Mose au haut du mont Sina, le fondement de cette
loi, c'est--dire le Dcalogue, <)u les dix commandements,
qui contiennent les premiers principes du culte de Dieu et
de la socit humaine. Il dicte au mme Mose les autres
prceptes par lesquels il tablit le tabernacle, figure du
temps futur

;
l'arche o Dieu se montroit prsent par ses
oracles, et o les tables de la loi toient renfermes ;
l'l-
vation d'Aaron, frre de Mose
;
le souverain sacerdoce, ou
le pontificat, dignit unique donne lui et ses enfants,
les crmonies de leur sacre, et la forme de leurs habits
mystrieux
;
les fonctions des prtres, enfants d'Aaron
;
cel-
les des lvites, avec les autres observances de sa rehgion
;
et, ce qu'il
y
a de plus beau, les rgles des bonnes
murs,
h
police et le gouvernement de son peuple lu,
dont il veut

Hebr. IX, {?,1S.


soR t'mstoaz onivbrsell^. 13
ire laf-mmc e lgislateur. Voil ce qui est marqu par
ai an|
l'poque de la loi crite. Aprs, on voit le voyage continu monde J -c!
dans le dsert
;
les rvoltes, les idoltries, les chtiments,
les consolations du peuple de Dieu
,
que ce lgislateur tout-
puissant foriie peu peu par ce moyen; le sacre d'lazar,
2553 1452
souverain pontife, et la mort de son pre Aaron
;
le zle
de Phines, fUs d'^lazar
;
et le sacerdoce assur ses des-
cendants par une promesse particulire. Durant ces temps,
les gyptiens continuent l'tablissement de leurs colonies
en divers endroits, principalement dans la Grce, o Da-
nas, gyptien, se fait roi d'Argos, et dpossde les anciens
rois venus d'Inachus. Vers la fin des voyages du peuple de 2553 wi
Dieu dans le dsert, on voit commencer les combats, que
les prires de Mose rendent heureux. Il meurt, et laisse
aux Isralites toute leur histoire, qu'il avoit soigneusemeiit
digre ds l'origine du monde jusques au temps de sa
mort. Cette histoire est continue par l'ordre de Josu e de
ses successeurs. On la divisa depuis en plusieurs livres
;
et
c'est de l que nous sont venus le livre de Josu, le livre
des Juges, et les quatre livres des Rois. L'histoire que
Mose avoit crite, et o toute la loi toit renferme, fut
aussi partage en cinq livres qu'on appelle Pentateuque, et
qui sont le fondement de la religion. Aprs la mort de
l'homme de Dieu, on trouve les guerres de Josu, la con- 2559 1445
qute et le partage de la Terre-Sainte, et les rbellions du
peuple chti et rtabli diverses fois. L se voient les vic-
toires d'Othoniel, qui le dlivre de la tyrannie de Chusan,
?590 1403
roi de Msopotamie
;
et quatre-vingts ans aprs, celle d'Aod 2679 1325
sur glon, roi de Moab. Environ ce temps, Plops, Phry-
gien, fils de Tantale, rgne dans le Pioponse, et donne 2682 1322
son nom cette fameuse contre. Bel, roi des Ghaldens,
reoit de ces peuples les honneurs divins. Les IsraUtes in-
2699 isos
grats retombent dans la servitude. Jabin, roi de Chanaan,
les assujettit
;
mais Dbora la prophtesse, qui jugeoit e
peuple, et Bara^, fils d'Abinoem dfont Sisara, gnral des 2719 1285
armes de ce roi. Quarante ans aprs, Gdon, victorieux
2759 1243
sans c^nbatre, poursuit et abat les Madianites. Abimelech
son fils iSvVpc rflutorit par le meurtre de ses frres,
2768 1286
14
DlSCOtJRfl
ADi ns
l'exerce
tyrannqaement, et la perd enfin avec la vie. JepU
nu.nde 3-c. ensanglante sa victoire par un sacrifice qui ne peut tre ex-
2Sn 118Y
cus que par un ordre secret de Dieu, sur lequel il ne lui a
pas plu de nous rien faire connotre. Durant ce sicle il ar-
rive des choses trs considrables parmi les gentil? Car, en
suivant la supputation d'Hrodote ^
,
qui parot la plus
exacte, il faut placer en ces temps, 514. ans devant Rome,
2737 1187 et du temps de Dbora, Ninus, fils de Bel, et la fondation du
premier empire des Assyriens. Le sige en fut tabli Ni-
nive, ville ancienne et dj clbre, mais orne et illustre
par Ninus. Ceux qui donnent 1300 ans aux premiers Assy-
riens ont leur fondement dans l'antiquit de la ville
;
et H-
rodote, qui ne leur en donne que 520, ne parle que de la
dure de l'empire qu'ils ont commenc sous Ninus fils de
Bel tendre dans la hante Asie. Un peu aprs, et durant
le rgne de ce conqurant, on doit mettre la fondation, ou
le renouvellement de l'ancienne ville de Tyr, que la navi-
gation et ses colonies rendent si clbre'. Dans la suite, et
752 1252
quelque temps aprs Abimelech, on trouve les fameux com-
bats d'Hercule, fils d'Ampliitryon, et ceux de Thse, roi
d'Athnes, qui ne fit qu'une seule viUe des douze bourgs
de Ccrops, et donna une meilleure forme au gouverne-
ment des Athniens. Durant le temps de Jepht, pendant
que Smiramis, veuve de Ninus et tutrice de Ninyas, aug-
mentait l'empire des Assyriens par ses conqutes, la clbre
ville de Troie, dj prise une fois par les Grecs sous Lao-
!0 11 s< indon, son troisime roi, fut rduite en cendres, encore
par les Grecs, sous Priam, fils de Laomdon, aprs un sige
de dix ans.
CINQUIME POQUE,
LA PRISE DE TROIE.
r>io 1 S4 Cette poque de la ruine de Troie, arrive environ l'an oOo
aprs i sortie d'Egypte, et 1104 ans aprs le dluge, est
considrable
;
tant cause de l'importance d'un si
grand
Vnement clltr par les deux plus grands
potes de la
I
HeROD. lib. 1, C
95.
=
Gen, X, U.
2
JOSUE. XIX, 29. JOSEPD.
intiq. lib. vm, cap. ii.
SUR l'histoire UNITBKSSLtS; 15
Grce et de l'Italie, qu' cause qu'on peut rapporter cette
ans ns
date ce qu'il
y
a de plus remarquable dans les temps appe-
monde. jf-C
ls fabuleux ou hroques : fabuleux cause des fables doDt
les histoires de ces temps sont enveloppes ;
hroques,
cause de ceux que les poles ont appels les Enfants des
dieux, et les Hros. Leur vie n'est pas loigne de cette
prise. Car du temps de Laomdon, pre de Priam, parois-
sent tous les hros de la toison d'or : Jason, Hercule, Or-
phe, Castor et Pollux, et les autres qui sont connus
;
et dn
temps de Priam mme, durant le dernier sige de Troie, on
voit les Achille, les Agamemnon, les Mnlas, les Ulysse,
Hector, Sarpdon fils de Jupiter, ne fils de Vnus, que
les Romains reconnoissent pour leur fondateur, et tant d'au-
tres, dont des familles illustres et des nations entires ont
fait gloire de descendre. Cette poque est donc propre pour
rassembler ce que les temps fabuleux ont de plus certain et
de plus beau. Mais ce qu'on voit dans l'histoire sainte est
en toutes faons plus remarquable : la force prodigieuse 2887 lin
d'un Samson, et sa foiblesse tonnante; Hli, souverain
pontife, vnrable par sa pit, et malheureux par le crime
de ses enfants
;
Samuel juge irrprochable et prophte
choisi de Dieu pour sacrer les rois ;
Saiil, premier roi du 2888 1176
peuple de Dieu, ses victoires, sa prsomption sacrifier 290
o
qs
sans les prtres, sa dsobissance mal excuse par le pr-
texte de la rehgion, sa rprobation, sa chute funeste. En ce
temps, Codrus roi d'Athnes se dvoua la mort pour le
salut de son peuple, et lui donna la victoire par sa mort.
Ses enfants Mdon et Nile disputrent entre eux le royaume.
A cette occasion, les Aihniens aboUrent la royaut, et d-
clarrent Jupiter le seul roi du peuple
d'Athnes. Ils
crrent des gouverneurs ou prsidents perptuels, mais
sujets rendre compte de leur administraUon. Ces magis-
trats furent appels Archontes. Mdon, fils de Codrus, fut le
premier qui exera cette magistrature, et elle demeura long-
temps dans sa famille. Les Athniens rpandirent leurs co-
lonies dans cette partie de l'Asie mineure qui fut appele
[cnie. Les colonies oliennes se firent peu pr^ dans le
iDme temps, et toute l'Asie mineure se remplit de villes
16 DISCOURS
df (e"r
.
ST^^^"*'^-
Ap^'^s Sal
,
parot un David, cet admirable berger,
nioiiiie. j.-c. vainqueur du fier Goliath, et de tous les ennemis du peuple
2940 1055 de Dieu; grand roi, grand conqurant, grani prophte, di-
gne de chanter les merveilles de la
toute-puissance divine
;
homme enfin selon le coeur de Dieu, comme il le nomme
lui-mme, et qui, par sa pnitence, a fait mme tourner son
970 1034 crime la gloire de son crateur. A ce pieux guerrier suc-
990 1014 cda son fils Salomon, sage, juste, pacifique, dont les
mains pures de sang furent juges dignes de btir le temple
8992 lOlt de Dien.
SIXIME POQUE.
iSiXOMON
,
ou LE TEMPLE ACHEVl5,
Ce fut environ l'an 3000 du monde, le 488 depuis la
sortie d'Egypte, et pour ajuster les temps de l'histoire sainte
avec ceux de la profane, 480 ans aprs la prise de Troie,
250 devant la fondation de Rome, et 4000 ans devant J-
1000 3 005
sus-Christ, que Salomon acheva ce merveilleux difice. Il
en clbra la ddicace avec une pit et une magnificence
extraordinaires. Cette clbre action est suivie des autres
merveilles du rgne de Salomon, qui finit par de honteuses
fbiblesses. Il s'abandonne l'amour des femmes; son esprit
sooi 1004
baisse, son cur s'affoibiit, et sa pit dgnre en idoltrie.
Dieu, justement irrit, l'pargne en mmoire de David son
serviteur
;
mais il ne voulut pas laisser, son ingratitude en-
tirement impunie : il partagea son royaume aprs sa mort,
*t?9
975 et sous son fils Roboam. L'orgueil brutal de ce jeune prince
lui fit perdre dix tribus, que Jroboam spara de leur Dieu
et de leur roi. De peur qu'ils ne retournassent au roi de
Juda, il dfendit d'aller sacrifier au temple de Jrusalem,
et il rigea ses veaux d'or, auxquels il donna le nom du dieu
d'Isral, afin que le changement part moins trange. La
mme raison lui fit retenir la loi de Mose, qu'il interpr-
oit se mode ;
mais il en faisoit observer presque toute la
police , tant civile que religieuse
'
;
de sorte que le Penta-
teuque demeura toujcrurs en vnration dans les tribus se
purca".
m UEO. XII. 32
SUR l'histoire universelle.
7
Ainsi fut lev le royaume d'Isral contre le royaume de
ans =3
Juda. Dans celui d'Isral triomphrent l'impit et l'idol- monde, j.-c*
trie. La religion, souvent obscurcie dans celui de Juda, ne
laissa pas de s'y conserver. En ces temps, les rois
d'Egypte
toient puissants. Les quatre royaumes avoient t runis
sous celui de Thbes. On croit que Ssostris, ce fameux
conqurant des gyptiens, est le Ssac roi d'Egypte, dont
Dieu se servit pour chtier l'impit de Roboam. Dans le
3033 971
rgne d'Abiam fils de Roboam , on voit la fameuse victoire
que la pit de ce prince lui obtint sur les tribus schismati-
3087 317
ques. Son fils Asa, dont la pit est loue dans l'criture,
y
est marqu comme un homme qui songeoit plus , dans ses
maladies, au secours de la mdecine, qu' la bont de Dieu.
De son temps, Amri, roi d'Isral, btit Samarie, o il tablit
308O 984
le sige de son royaume. Ce temps est suivi du rgne admi-
rable de Jsaphat, o fleurissent la pit, la justice, la na- 3090 914
vigation, et l'art militaire. Pendant qu'il faisoit voir au
royaume de Juda un autre David, Achab et sa femme Jza-
bel, qui rgnoient en Isral, joignoient l'idoltrie de Jro-
hostM toutes les impits des Gentils. Ils prirent tous deux sios 399
misrablement. Dieu, qui avoit support leurs idoltries,
rsolut de venger sur eux le sang de Naboth qu'ils avoient
fait mourir,
parce qu'il avoit refus, comme l'ordonnoit
la
loi de Mose, de leur vendre perptuit
l'hritage de ses
pres.
Leur sentence leur fut prononce par la bouche du
prophte lie. Achab fut tu quelque temps aprs, malgr
les
prcautions qu'il prenoit pour se sauver. Il faut placer
3107
vers ce temps la fondation de Carthage, que Didon, venue 311 a
de Tyr, btit en un lieu o, l'exemple de Tyr, elle pou-
voit trafiquer
avec avantage, et aspirer l'empire de la mer.
Il est malais
de marquer le temps o elle se forma en r-
publique
;
mais le mlange des Tyriens et des Africains fit
qu'elle ft tout
ensemble
guerrire et Kx-rcliande.
Les an-
ciens
historiens,
qui mettent son origine devant la ruine de
Troie,
peuvent faire
conjecturer
que Didon l'avoit
plutt
augmente
et fortifie,
qu'elle
n'en voit
pos les fonde-
ments. Les affaires
changrent
de face dans le
royaume de
Juda. AthaUe,
fille d'Achab et de Jzabel,
porta avec cllo^
2
W DISCOURS
wis ans
l'impit dans la maison de Josaphat. Joram, fils d'un
muiide. J.-c! prince si pieux, aima mieux imiter son beau-pre que son
311G 68S pre. La main de Dieu fut sur lui. Son rgne fut court, et
9119 585 sa fin fut affreuse. Au milieu de ces chtiments, Dieu faisoit
des prodiges inous, mme en faveur des Isralites, qu'il
vouloit rappeler la pnitence. Ils virent, sans se convertir,
les merveilles d'lie et d'Elise, qui prophtisrent durant
les rgnes d'Achab et de cinq de ses successeurs. En ce
temps Homre fleurit '
, et Hsiode fleurissoit trente ans
^
avant lui. Les murs antiques qu'ils nous reprsentent, et
es vestiges qu'ils gardent encore, avec beaucoup de gran-
deur, de l'ancienne simplicit, ne servent pas peu nous
faire entendre les antiquits beaucoup plus recules, et la
divine simplicit de l'criture. Il
y
eut des spectacles ef-
froyables dans les royaum.es de Juda et d'Isral. Jzabel fut
840 SS4 prcipite du haut d'une tour par ordre de Jhu. Il ne lui
servit de rien de s'tre pare : Jhu la fit fouler aux pieds
des chevaux. Il fit tuer Joram, roi d'Isral , fils d'Achab :
toute la maison d'Achab fut extermine, et peu s'en fallut
qu'elle n'entrant celle des rois de Juda dans sa ruine. Le
roi Ochozias, fils de Joram roi de Juda, et d'Athalie, fut tu
dans Samarie avec ses frres, comme alli et ami des en-
fants d'Achab. Aussitt que cette nouvelle fut porte J-
rusalem, Athalie rsolut de faire mourir tout ce qui restoit
de la famille royale, sans pargner ses enfants, et de rgner
par la perte de tous les siens. Le seul Joas fils d'Ochozias,
enfant encore au berceau, fut drob la fureur de son
aeule. Jsabeth sur d'Ochozias , et femme de Joada sou-
verain pontife , le cacha dans la maison de Dieu , et sauva
ce prcieux reste de la maison de David. Athalie, qui le crut
tu avec tous les autres, vivoit sans crainte. Lycurgue don-
noit des lois Lacdmone. Il est repris de les avoir faites
toutes pour la guerre, l'exemple de Minos, dont il avoit
suivi les instiluiions , et d'avoir peu pourvu la modestie
des femmes
;
pendant que, pour faire des soldats, il obli-
geoit les hommes une vie si laborieuse et si temprante.
'Ma;g!. AnusD,

Pi.at. de Ticp. lib. viii : de Log. lib. i. ris.
Polit lib. Il, o. a
SUR
L KlOlU
ONlVEftBU^;
19
Ken ne remuoit
en Jude contre Athalie : elle se CPoyoit ms jos
affermie par un rgne de six ans. Mais Dieu lui nourrissoit
monde- j.-c.
un vengeur dans l'asile sacr de son temple. Quand il eut 3l2
878
atteint l'ge de sept ans, Joada le fit connotre
quelques-

uns des principaux chefs de l'arme
rojale, qu'il avoit soi-
gneusement mnags; et assist des lvites, il sacra le jeune
roi dans le temple. Tout le peuple reconnut sans peine l'h-
ritier de David et de Josaphat.
Athilie, accourue au bruit
poiu- dissiper la conjuration, fut arrache de l'enclos du
temple, et reut le traitement que ses crimes
mritoient.
Tant que Joada vcut, Joas fit garder la loi de Mose. Aprs
la mort de ce saint
pontife, corrompu par les flatteries de
ses courtisans, il s'abandonna avec eux
l'idoltrie. Le pon-
tife Zacharie, fils de Joada, voulut les reprendre; et Joas, 3fi4 840
sans se souvenir de ce qu'il devoit son pre, le fit lapider.
La vengeance suivit de prs. L'anne suivante ,
Joas
,
battu 3165 839
par les Syriens , et tomb dans le mpris ,
fut assassin par
les siens; et Amasias son fils, meilleur que lui, fut mis sur
le trne. Le royaume d'Isral , abattu par les victoires des 3179 625
rois de Syrie, et par les guerres civiles, reprenoit ses forces
sous Jroboam II, plus pieux que ses prdcesseurs. Ozias,
autrement nomm Azarias, fils d'Amasias, ne gouvernoit
pas avec moms de gloire le royaume de Juda. C'est ce fa- 8194 819
meux Ozias, frapp de la lpre, et tant de fois repris dans
l'criture, pour avoir en ses derniers jours os entrepren-
dre sur l'office sacerdotal , et , contre la dfense de la loi
,
avoir lui-mme offert de l'encens sur l'autel des parfums.
Il fallut le squestrer , tout roi qu'il toit, selon la loi de
Mose
;
et Joatham son fils, qui fut depuis son successeur,
gouverna sagement le royaume. Sous le rgne d'Ozias, les
saints prophtes, dont les principaux en ce temps furent
Osje et Isae, commencrent publier leurs prophties par
crit', et dans des livres particuliers, dont ils doosoient les
originaux dans le temple
,
pour servir de m<jnument la
postrit. Les prophties de moindre tendue, et faites seu-
lement de vive voix, s'enregistroient selon la coutume dans
les archives du temple avec l'histoire du temps. Les jeux

Oss. I.
1- Is. I. *
90 aiscouns
U8 ans
Olympiques,
institus par Hercule, et longtemps disconti-
moiide. J.-c.
nues, furent rtablis. De ce rtablissement sont venues les
8228 776 Olympiades
,
par o les Grecs comptaient les annes. A ce
A terme finissent les temps que Varron nomme fabuleux
,
parce que jusqu' celte date les histoires profanes sont plei-
nes de confusion et de fables
;
et commencent les temps
historiques, o les affaires du monde sont racontes par des
relations plus fidles et plus prcises. La premire Olym-
piade est marque par la victoire de Gorbe. Elles se renou-
veloient tous les cinq ans, et aprs quatre ans rvolus. L,
dans l'assemble de toute la Grce, Pise premirement, et
dans la suite lide, se clbroient ces fameux combats, o
les vainqueurs toient couronns avec des applaudissements
incroyables. Ainsi les exercices toient en honneur, et la
Grce devenoit tous les jours plus forte et plus polie. L'Ita-
lie toit encore presque toute sauvage. Les rois latins de la
postrit d'ne rgnoient Albe. Phul toit roi d'Assyrie.
On le croit pre de Sardanaple, appel, selon la coutume
des Orientaux , Sardan-Pul , c'est--dire , Sardan fils de
Phul. On croit aussi que ce Phul, ou Pul, a t le roi de
Ninive qui fit pnitence avec tout son peuple, la prdica-
5233 771
tion de Jouas. Ce prince, attir par les brouilleries du
royaume d'Isral, venoit l'envahir
;
mais apais par Mana-
hem, il l'affermit dans le irne qu'il venoit d'usurper par
violence, et reut en reconnoissance un tribut de mille ta-
knts. Sous son fils Sardanaple, et aprs Alcmaeon, demie
archonte perptuel des Athniens, ce peuple, que son hu-
meur conduisoit insensiblement l'tat populaire, diminua
le pouvoir de ses magistrats, et rduisit dix ans l'adminis-
tration des archontes. Le premier de celte sorte futCharops.
Romulus et Rmus, sortis des anciens rois d'Albe par leur
mre Ilia, rtablirent dans le royaume d'Albe leur grande-
pre Numitor, que son frre Amulius en avoit dpossd
;
et incontinent aprs ils fondrent Rome, pendant que Joa-
flham rgnoit en Jude.
SEPTIME POQUE.
^
nOMULUS, ou ROME FONDEE.
Celle ville, quidevoit tre la matresse de l'univers et daui
VVk'"
m L'HISTOiRE UNIVERSELLE 21
la suite le sige principal de la religion, fut fonde sur la fin de ans ans
la troisime anne de la sixime Olympiade, 430 ans environ
monde, i.-c.
aprs la prise de Troie, de laquelle les Romains croyaient que
3250 750
leurs anctres toient sortis, et 753 ans devant Jsus-Christ, ans ans
Romulus, nourri durement avec les bergers, et toujours dans
Rome. J.-c'
les exercices de la guerre, consacra cette ville au Dieu de la 1
guerre qu'on croyoit son pre. Vers les temps de la naissance 6 748
de Rome, arriva, par la mollesse de Sardanapale, la chute du
premier empire des Assyriens. Les Mdes
,
peuple belliqueux,
anims par les discours d'Arbace, leur gouverneur, donn-
rent tous les sujets de ce prince effmin l'exemple de le
mpriser. Tout se rvolta contre lui, et il prit enfin dans sa
ville capitale
,
o il se vit contraint se brler lui-mme avec
ses femmes, ses eunuques et ses richesses. Des ruines de cet
empire on voit sortir trois grands royaumes. Arbace ou Or-
bace, que quelques-uns appellent Pharnace, affranchit les
Mdes, qui, aprs une assez longue anarchie, eurent des rois
trs puissants. Outre cela, incontinent aprs Sardanapale, on 7 747
voit paratre un second royaume des Assyriens, dont Ninive
demeura la capitale, et un royaume de Babylone. Ces deux
derniers royaumes ne sont pas inconnus aux auteurs profanes,
et sont clbres dans l'histoire sainte. Le second royaume de
Ninive est fond par Thilgath ou Theglath, fils de Phalasar,
appel pour cette raison Theglathphalasar, qui on dorme
aussi le nom de Ninus le jeune. Baladan, que les Grecs
nomment Blsis, tablit le royaume de Babylone, o il est
connu sous le nom de Nabonassar. De l l're de Nabonassar,
clbre chez Ptolme et les anciens astronomes qui comp-
toient leurs annes par le rgne de ce prince. Il est bon d'aver-
tir ici que ce mot d're signifie un dnombrement d'annes
commenc u 1 certain point que quelque grand vnement
fait remarquer. Achaz, roi de Juda, impie et mchant, press i& 7 40
parRazia, roi de Syrie,et parPhace, fils de Romlias, roi
d'Isral, au lieu de recourir Dieu, qui lui suscitoit ces en-
nemis pour le punir, appela Theglathphalasar, premier roi
d'Assyrie ou de Ninive, qui rduisit l'extrmit le royaume
d'Isral, et dtruisit tout fait celui de Syrie; mais en mme
temps il ravagea celui de Juda qui avoit implor son assi-
22 DISCOURS
Bna uns
fancG. Ainsi les rois d'Assyrie apprirent le chemin de a
Ro:iic. J.-c! Terre-Sainte
,
et en rsolurent la conqute. Us commencc-
33 721 par le royaume d'Istal, que Salmanasar, fils et successeur
de Theglatliphalasar, dtruisit entirement. Ose, roi d'Is-
ral, s'toil fi au secours de Sabacon, autrement nomm
Sua ou Sous, roi d'Ethiopie, qui avoit envahi l'Egypte. Mais
ce
puissant conqurant ne put le tirer des mains de Salmana-
sar. Les dix tribus, o le culte de Dieu s'toit teint, fu-
rent transportes Ninive, et, disperses parmi les Gentils,
s'y perdirent tellement, qu'on ne peut plus en dcouvrir au-
cune trace. Il en resta quelques-uns qui furent mls parmi
les Juifs, et firent une petite partie du royaume de Juda. En
83 713
ce temps arriva la mort de Romulus. Il fut toujours en guerre,
et toujours victorieux; mais, au milieu des guerres, il jeta les
fondements de la religion et des lois. Une longue paix donna
moyenNuma, son successeur, d'achever l'ouvrage. Il forma
40 714 la religion, et adoucit les murs farouches du peuple ro-
main. De son temps, les colonies venues de Corinthe, et de
quelques autres villes de Grce, fondrent Syracuse en Sicile
,
Crotone, Tarente, et peut-tre quelques autres villes dans
cette partie de l'Italie qui de plus anciennes colonies grec-
ques, rpandues dans tout le pays, avoient dj donn le nom
de Grande-Grce. Cependant zchias, le plus pieux et le
plusjuste de touslesrois aprs David, rgnoit en Jude. Sen-
nachrib, fils et successeur de Salmanasar, l'assigea dans
4 710 Jrusalem avec une arme immense : elle prit en une nuit
parla main d'un ange. zchias, dlivr d'une manire si
admirable, servit Dieu, avec tout son peuple, plus fidlement
quejamais. Mais, aprs la mort de ce prince, et sous son fils
53 698 Manasss, le peuple ingrat oublia Dieu, et les dsordres s'y
multiplirent. L'tart populaire se formoit alors parmi les
07 687 Athniens, et ils commencrent choisir les archontes an-
nuels, dont le premier fut Cron. Pendant que l'impit
s'augmentoit dans le royaume de Juda, la puissance des rts
d'Assyrie, qui dvoient en tre les vengeurs, s'accrut sous
Asaraddon, fils de Sennachrib. Il runit le royaumt de Ba-
73 &81
bylone celui de Ninive, et gala dans la grande Asie la puis-
sance des premiers Assyriens. Les Mdes
comraenoient
Stm ^HSTOIMB ONIVEftseLl;&. S3
aussi se rendre
considrables. Djocs , leur premier roi, ans ans
que
quelques-uns prennent pour l'Arphaxad nomm dans le
Rome. J.-(
livre de Judith, fonda la superbe ville d'Ecbatanes, et jelaes
fondements d'un grand empire. Ils i'avoient mis sur le trne
pour couronner ses vertus, et mettre fin aux dsordres que
l'anarchie causoit parmi eux '. Conduits par un si grand roi,
ils se soutenoientcontre leurs voisins, mais'ilsne s'tendoient
pas. Rome s'accroissoit, mais foiblement. Sous TuUus Hosti-
33 671
lius, son troisime roi, et parle fameux combat des Horaces
et des Curiaces, Albe fut vaincue et ruine : ses citoyens,
incorpors la ville victorieuse, l 'agrandirent et la fortifi-
rent. Romulusavoit pratiqu le premier ce moyen d'augmen-
ter la ville, o il reut les Sabins et les autres peuples vaincus.
Us oublioient leur dfaite, et devenoient des sujets affection-
ns. Rome, en tendant ses conqutes, rgloit sa milice
; et
ce fut sous Tullus Hostilius qu'elle commena apprendre
cette belle discipline, qui la rendit dans la suite matresse de
l'univers. Le royaume d'Egypte, affoibli par ses longues divi- 84 70
sions, se rtablissoit sousPsammitique. Ce prince, quidevoit
son salut aux Ioniens et aux Gariens, les tablit dans l'Egypte,
ferme jusqu'alors aux trangers. A cette occasion, les
gyp-
tiens entrrent en commerce avec les Grecs; et depuis ce
temps aussi, l'histoire d'Egypte
,
jusque l mle de fables
pompeuses par l'artifice des prtres, commence, selon Hro-
dote
%
avoir de la certitude. Cependant les rois d'Assyiie
devenoient de plus en plus redoutables tout l'Orient. Saos- 07 6K7
duchin, fils d'Asaraddon, qu'on croit tre le Nabuchodonosor 98 6 SG
du livre de Judith, dfit en bataille range Arphaxad, roi des
Mdes, quel qu'il soit. Si ce n'est pas Djocs lui-mme,
premier fondateur d'Ecbatanes, ce peut tre Phraorte ou
Aphraarte, son fils, qui en leva les murailles. Enfl de sa
victoire, le superbe roi d'Assyrie entreprit de conqurir toute
la terre. Dans ce dessein, il passa l'Euphrate, et ravagea tout
jusqu'en Jude. Les Juifs avoient irrit Dieu, et s'toient
abandonns l'idoltrie, l'exemple de Manasss
; mais ils
avoient fait pnitence avec ce prince : Dieu les prit aussi
en sa protection. Les conqutes de Nabuchodonosor et d'Ho-
'
llEaoD. lil).
c. 96.
2
Herod. lib. 11, c. 154,
24
DISCOURS
ans ans lopheme son gnral furent tout--coup arrtes par la main
nome. 'J.-C.
J'une femme. Djocs, quoique battu par les Assyriens,
laissa son royaume en tat de s'accrotre sous ses successeurs.
Pendant que Phraorte son lils et Gyaxare, lils de Phraorte,
subjuguoient la Perse, et poussoient leurs ^onqutes dans
l'Asie-Mineure jusqu'aux bords de l'Halis , la Jude vit pas-
ser le rgne dtestable d'Amon fils de Man::3ss , et Josias,
111 643
lils d'Amon, sage ds l'enfance, travailloit rparer les d-
lia G41 sordres causspar l'impit des rois ses prdcesseurs. Rome,
qui avoit pour roi Ancus Marcius, domptoit quelques Latins
sous sa conduite, et continuant se faire des citoyens de ses
ennemis, elle les renfermoit dans ses murailles. Ceux de
Veies, dj aCFoiblis par Romulus, firent de nouvelles pertes.
128 620
Ancus poussa ses conqutes jusqu' la mer voisine
,
et b-
tit la ville d'Ostie l'embouchure du Tibre. Eu ce temps, le
royaume de Babylone fut envahi par Nabopolassar. Ce tra-
tre, que Chinaladan, autrement Sarac, avoit feit gnral de
ses armes contre Cyaxare, roi des Mdes, se joignit avec
Astyage , fils de Cyaxare, prit Chinaladan dans Ninive , d-
truisit cette grande ville si longtemps matresse de l'Orient
,
et se mit sur le trne de son matre. Sous un prince si am-
bitieux, Babylone s'enorgueillit. La Jude, dont [l'impit
croissoit sans mesure , avoit tout craindre. Le saint roi
ISO C24
Josias suspendit pour un peu de temps, (par son humilit
profonde , le chtiment que son peuple avoit mrit
;
mais
144 610
le mal s'augmenta sous ses enfants. Nabuchodonosor II,
147 G07
plus terrible que son pre Nabopolassar, lui succda. Ce
prince nourri dans l'orgueil, et toujours exerc la guerre,
fit des conqutes prodigieuses en Orient et en Occideni
;
et
Labylone
menaoit toute la terre de la mettre en servitude.
Ses menaces eurent bientt leur effet l'gard du peuple
de Dieu. Jrusalem fut abandonne ce superbe vainqueur,
qui la prit par trois fois : la premire, au commencement
de son rgne , et la quatrime anne du rgne de Joakim
,
d'o commencent les soixante-dix
ans de la captivit de
Wj B99 Babylone , marqus par le prophte Jrmie
'
;
la seconde
,
cous Jchonias, ou Joachiiii , lils de
Joakim; et la dernire,

Jereu. XXV. 11, 12; xm 10.


SUR L*HISTOIRE UNIVERSELLE.
25
SOUS
Sdcias, o la ville fut renverse de foncl en comble ,
^^
|^
le
temple rduit en cendre, et le roi men captif Baby-
Rome ^--C-
lone, avec Saraa, souverain pontife, et la meilleure partie
ijje 598
du
peuple. Les plus illustres de ces captifs furent les pro-
phtes zchiel et Daniel. On compte aussi parmi eux les
trois jeunes hommes que Nabucliodonosor ne put forcer
adorer sa statue, ni les consumer par les flammes. La Grce
toit florissante, et ses sept sages se rendoient fllustres.
Quelque temps devant la dernire dsolation de Jrusalem,
leo 594
Selon, l'un des sept sages, donnoit des lois aux Athniens,
et tablissoit la libert sur la justice ; les Phocens d'Ionie
i76 578
menoient Marseille leur premire colonie. Tarquin l'An-
cien, roi de Rome, aprs avoir subjugu une partie de la
Toscane , et orrc la ville de Rome par des ouvrages magni-
fiques, acheva son rgne. De son temps, les Gaulois, con-
duits par Bellovse , occuprent dans l'Italie tous les envi-
rons du P, pendant que Sgovse, son frre, mena bien 188 566
avant dans la Germanie un autre essaim de la nation. Ser-
vius TuUius, successeur de Tarquin, tablit le cens , ou le
dnombrement des citoyens distribus en certaines classes,
par o cette grande ville se trouva rgle comme une fa-
mille particulire. Nabuchodonosor embellissoit Babylone,
qui s'toit enrichie des dpouilles de Jrusalem et de l'O-
rient. Elle n'en jouit pas longtemps. Ce roi, qui l'avoit
orne avec tant de magnificence , vit en mourant la perte
prochaine de cette superbe ville
Son fils Emilverodac, 192 562
que ses dbauches rendoient odieux, ne dura gure, et
194 560
fut tu par NrigUssor, son beau-frre, qui usurpa le
royaume. Pisistrate usurpa aussi dans Athnes l'autorit
souveraine
,
qu'il sut conserver trente ans durant
,
parmi
beaucoup de vicissitudes, et qu'il laissa mme ses enfants.
Nriglissor ne put souffrir la puissance des Mdes, qui s'a-
grandissoient en Orient, et leur dclara la guerre. Pendant
qu'Asljagc, fils de Cyaxare I, se prparoit la rsistance, il
mourut et laissa cetto guerre soutenir Cyaxare II, son
ls, appel par Daniel, Darius le Mde. Celui-ci nomma
pour gnral de son arme , Cyrus , fils de Mandate sa sur 195 65d
'
Abtd. apud Euseb. Praep. Ev. Hb. ix, cap. 41,
se Dsrocfts
"9
uni
et de Cambyse, roi de Perse, sujet l'empire des Mdcs.
Rouio J.-C La rputation de Cyrus, qui s'toil signal en diverses guer-
res sous Aslyage , son c,rand-pre . runit la plupart des
rois d'Orient sous les tendards de Cyaxare. I! prit, dans sa
ville capitale, Crsus, roi de Lydie, et jouit de ses riches-
soc 1348 ses immenses : il dompta les autres allis des rois de Baby-
211 543 lone , et 'endit sa domination non seulement sur la Syrie,
mais encore bien avant dans l'Asie mineure- Enfin, il mar-
81C 538 cha contre Babylone i il la prit, et la soumit Cyaxare, sou
oncle, qui, n'tant pas moins touch de sa fidlit que de
ses exploits , lui donna sa fille unique et son hritire en
21: 537
mariage. Dans le rgne de Cyaxare, Daniel, dj honor,
sous les rgnes prcdents , de plusieurs clestes visions o
il vit passer devant lui en figures si manifestes tant de rois
et tant d'empires, apprit, par une nouvelle rvlation, ces
septantes fameuses semaines
,
o les temps du Christ et la
destine du peuple juif sont expliqus. C'toit des semaines
d'annes , si bien qu'elles contenoient quatre cent quatre-
vingt-dix ans , et cette manire de compter toit ordinaire
aux Juifs, qui observoient la septime anne aussi bien que
918 536
le septime jour , avec un repos religieux. Quelque temps
aprs cette vision, Cyaxare mourut, aussi bien que Cam-
byse
,
pre de Cyrus
;
et ce grand homme
,
qui leur suc-
cda, joignit le royaume de Perse, obscur jusqu'alors , au
royaume des Mdes si fort augment par ses conqutes.
Ainsi, il fut matre paisible de tout l'Orient, et fonda le plus
grand empire qui et t dans le monde. Mais ce qu'il faut
le plus remarquer, pour la suite de nos poques, c'est que
ce grand conqurant, ds la premire anne de son rgne,
donna son dcret pour rtablir le temple de Dieu en Jru-
salem et les Juifs dans la Jude.
Il faut un peu s'arrter en cet endroit, qui este plus em-
brouill de toute la chronologie ancienne
,
par la difficul de
concilier rhislore profane avec l'histoire sainte. Vous aurez
sans doute, Monseigneur, dj remarqu que ce que je ra-
conte de Cyrus est fort diffrent de ce (lue
vous en avez lu
dans Justin
;
qu'il ne parle point du second royaume des As-
syriens
,
ni de ces fameux rois d'Ass^ie et de Babylone , si
UR L'mSTOlRE UNIVERSELUB. 27
clbres
dans l'histoire sainte
;
et qu'enfin mon rcit ne s'ac-
ans ans
,
.
de dey.
corde gure avec ce que nous raconte cet auteur des trois Rome. J.-c,
premires raonarcliies, de celle des Assyriens finie en la per-
sonne de Sardanaple , de celle des Mdes , finie en la per-
sonne d'Asiyage, grand pre de Cyrus , et de celle des Perses
commence par Cyrus et dtruite par Alexandre.
Vous pouvez joindre Justin Diodore avec la plupart des
auteurs grecs et lafins dont les crits nous sont rests
,
qui
racontent ces histoires d'une autre manire que celle quej'ai
suivie, comme plus conforme l'criture.
Mais ceux qui s'tonnent de trouver l'histoire profane en
quelques endroits peu conforme l'histoire sainte dvoient
remarquer en mme temps qu'elle s'accorde encore moins
avec elle-mme. Les Grecs rous ont racont les actions de
Cyi'us en plusieurs manires diffrentes. Hrodote en re-
marque trois , outre celle qu'il a suivie " , et il ne dit pas
qu'elle soit crite par des auteurs plus anciens ni plus rece-
vables que les autres. Il remarque encore lui-mme
^
que la
mort de Cyrus est raconte diversement, et qu'il a choisi la
manire qui lui a paru la plus vraisemblable, sans l'autoriser
davantage. Xnophon, quia t en Perse au service dujeune
Cyrus, frre d'Artaxerxs, nomm Mnmon, a pu s'instruire
de plus prs de la vie et de la mort de l'ancien Cyrus, dans
les annales des Perses et dans la tradition de ce pays
; et
pour peu qu'on soit instruit de l'antiquit, on n'hsitera pas
prfrer, avec saint Jrme ^
, Xnophon, un si sage phi-
losophe, aussi bien qu'un si hahile capitaine, Ctsias, au-
teur fabuleux, que la plupart des Grecs ont copi, comme
Tustin et les Latins ont fait les Grecs
;
et plutt mme qu'H
rodote, quoiqu'il soit trs judicieux. Ce qui me dtermine
:e choix, c'est que l'histoire de Xnophon, plus suivie et plus
vraisemblable en elle-mme , a encore cet avantage
qu'elle
est plus conforme l'criture
,
qui
,
par son antiquit et par
le rapport des affaires du peuple juif avec celles de l'Orient,
mriterait d'tre prfre toutes les histoires
grecques,
Hetiod. lib. r, c. 95.
ltd. c. 21*.
9
HiER. in Dan. cap. v :
tom. m col. 1091,
28 DISCOURS
d" "e
*
^"^^^ d'ailleurs on ne sauroit pas qu'elle a t dicte par le
Rouie, i-i.
Sailli-Esprit.
Qaant aux trois premires monarchies, ce qu'en ont crit
la plupart des Grecs a paru douteux aux plus sages de la
Grce. Platon fait voir en gnral , sous le nom des prtres
d'Egypte
,
que les Grecs ignoroient profondment les anti-
quits ;
et Aristote a rang parmi les conteurs de fables

ceux qui ont crit les Assyriaques.
"
C'est que les Grecs ont crit tard; et que, voulant diver-
tir par les histoires anciennes la Grce toujours curieuse, ils
les ont composes sur des mmoires confus
,
qu'ils se sont
contents de mettre dans un ordre agrable , sans se trop
soucier de la vrit.
Et certainement la manire dont on arrange ordinaire-
ment les trois premires monarchies est visiblement fabu-
leuse. Car aprs qu'on a fait prir sous Sardanapale l'empire
des Assyriens, on fait paroitre sur le thtre les Mdes, et
puis les Perses
;
comme si les Mdes avoient succd toute
la puissance des Assyriens, et que les Perses se fussent ta-
blis en ruinant les Mdes.
Mais, au contraire, il parot certain que lorsque Arbace
rvolta les Mdes contre Sardanaple , il ne fit que les af-
franchir, sans leur soumettre l'empire d'Assyrie. Hrodote
distingue le temps de leur affranchissement d'avec celui de
leur premier roi Djocs
'
, et selon la supputation des plus
habiles chronologistes , l'intervalle entre ces deux temps doit
avoir t environ de quarante ans. Il est d'ailleurs constant,
par le tmoignage uniforme de ce grand historien et de X-
nophon ^
,
pour ne point ici parler des autres
,
que durant
les temps qu'on attribue l'empire des Mdes , il
y
avoit en
Assyrie des rois trs puissants que tout l'Orient rcdoutoit,
et
dont Cyrus abattit l'empire par la prise de Babylone.
Si donc la plupart des Grecs , et les Latins qui les ont sui-
vis
,
ne parlent point de ces rois babyloniens
; s'ils ne don-
nent aucun rang ce grand royaume parmi les premires
monarchies dont ils racontent la suite
;
enfin si nous ne voyons

Plat, in Tim. Aeistot. Polit, lib. v, cap. 10.


3
Herod. lib. i,
t.
96. 4 Herod, lib. i. Xenoph. Cyrop. lib. v, vi, etc.
tm l'histoire universelle,
29^'
presque rien, dans leurs ouvrages, de ces fameux rois Te^
ans ans
glathphalasar, Salmanasar, Sennachrib, Nabuchonodosor. Rome J -ci
et de tant d'autres si renomms dans l'criture et dans les
histoires orientales , il le faut attribuer ou l'ignorance des
Grecs, plus loquents dans leurs narrations que curieux dans
leurs recherches, ou la perte que nous avons faite de ce qu'il
yavoitde plus recherch et de plus exact dans leurs histoires.
En effet, Hrodote avoit promis une liistoire particulire
des Assyriens '
,
que nous n'avons pas, soit qu'elle ait t
perdue , ou qu'il n'ait pas eu le temps de la faire
;
et on peut
croire d'un historien si judicieux qu'il n'y auroit pas oubli
les rois du second empire des Assyriens, puisque mme
Sennachrib, qui en toit l'un, se trouve encore nomm,
dans les livres que nous avons de ce grand auteur *
, comme
roi des Assyriens et des Arabes.
Strabon
,
qui vivoit du temps d'Auguste , rapporte
^
ce que
Mgaslhne , auteur ancien et voisin des temps d'Alexandre
,
avoit laiss par crit sur les fameuses conqutes de Nabu-
chodonosor
,
roi des Chaldens, qui il fait traverser l'Eu-
rope, pntrer l'Espagne, et porter ses armes jusqu'aux Co-
lonnes d'Hercule. Elien nomme Tilgamus roi d'Assyrie 4,
c'est--dire sans difficult le Tilgath ou le Tcglath de l'his-
toire sainte
; et nous avons dans Ptolome un dnombre-
ment des princes qui ont tenu les grands empires parmi
lesquels se voit une longue suite de rois d'Assyrie inconnus
aux Grecs, et qu'il est ais d'accorder avec l'histoire sacre.
Si je voulois rapporter ce que nous raconte les annales
des Syriens , un Brose , un Abydnus , un Nicolas de Da-
mas, je ferois un trop long discours. Joseph et Eusbe de
Csare nous ont conserv les prcieux fragments de tous
ces auteurs ^
, et d'une infinit d'autres qu'on avoit entiers
de leurs temps , dont le tmoignage confirme ce que nous
dit l'criture sainte touchant les anfiquits orientales , et en
particulier touchant les histoires assyriennes.
'
IIerod. lib. I, c. lOG, 1S4.uerod. ub. ii, c. 141. 3
Strab,
lib. XV, init. *
jElian, Hist. Auiin. lib. xii, c 21.
s
JosepHo
Ant. lib. IX, c. ult. et lib. x, e. 11
.
Ub 1 cont. Apion. Euseb. Vvs,
Evaog. lib. iz.
30
idscURS
*
d?
^^^^
^^
^^
^' ^ ^* monarchie des Mdes
,
que la plu-
Boiue. J.-c.
part des historiens profanes mettent la seconde dans le d-
nombrement des grands empires , comme spare de celle
des Perses, il est certain que l'criture les unit toujours
ensemble; et vous voyez, Monseigneur, qu'outre l'autorit
des livres saints , le seul ordre des faits montre que c'est
cela qu'il faut s'en tenir.
Les Mdes avant Gyrus
,
quoique puissants et considra-
rables
, taient effacs par la grandeur des rois ^ Babylone.
Mais Gyrus ayant conquis leur royaume par les force runies
des Mdes et des Perses , dont il est ensuite devenu le ma-
tre par une succession lgitime , comme nous l'avons remar-
qu aprs Xnophon , il parot que le grand empire dont il
a t le fondateur a du prendre son nom des deux nations :
de sorte que celui des Mdes et celui des Perses ne sont que
la mme chose
,
quoique la gloire de Gyrus
y
ait fait prva-
iv le nom des Perses.
On peut encore penser qu'avant la guerre de Babylone
,
les rois des Mdes , ayant tendu leurs conqutes du ct des
colonies grecques de l'Asie mineure , ont t par ce moyen
clbres parmi les Grecs
,
qui leur ont attribu l'empire de
la grande Asie
,
parce qu'ils ne connoissoient qu'eux de tous
les rois d'Orient. Gependant les rois de Ninive et de Baby-
lone
,
plus puissants , mais plus inconnus la Grce , ont t
presque oublis dans ce qui nous reste d'histoires grecques
;
et tout le temps qui s'est coul depuis Sardanapale jusqu'
Gyrus a t donn aux Mdes seuls.
Ainsi , il ne faut plus tant se donner de peine concilier
en ce point l'histoire profane avec l'histoire sacre. Car,
quant ce qui regarde le premier royaume des Assyriens,
l'criture n'en dit qu'un mot en passant, et ne nomme ni
Ninus fondateur de cet empire, ni, la rserve de Phul,
aucun de ses successeurs, parce que leur histoire n'a rien de
commun avec celle du peuple de Dieu. Pour les seconds
Assyriens
,
la plupart des Grecs ou les ont entirement
ignors , ou
,
pour ne les avoir pas assez connus, ils les ont
confondus avec les premiers.
Quand donc on objectera ceux des auteurs grecs qui ar-
sou L" HISTOIRE UNiVERSELLi; f
rangent leur fantaisie les trois premires monarchies , et
ans
ans
qui
font succder les Mdes l'ancien empire d'Assyrie
, Romg.
y^
sans
parler du nouveau
,
que l'criture fait voir si puissant,
il n'y a qu' rpondre qu'ils n'ont point connu cette partie
de l'histoire
;
et qu'ils ne Sont pas moins contraires aux plus
:urieux et aux mieux instruits des auteurs de leur nation
,
qu' l'criture.
Et , ce qui tranche en un mot toute la difficult , les au-
teurs sacrs
,
plus voisins par les temps et par les lieux des
royaumes d'Orient, crivant d'ailleurs l'histoire d'un peuple
dont les affaires sont si mles avec celles de ces grands em-
pires
,
quand ils n'auroient que cet avantage
,
pourroient
foire taire les Grecs, et les Latins, qui les ont suivis.
Si toutefois on s'obstine soutenir cet ordre clbre des
trois premires monarchies , et que pour garder aux Mdes
seuls le second rang qui leur est donn
,
on veuille leur as-
sujettir les rois de Babylone , en avouant toutefois qu'aprs
environ cent ans de sujtion , ceux-ci se sont affranchis par
une rvolte , on sauve en quelque faon la suite de l'his-
toire sainte , mais on ne s'accorde gure avec les meilleurs
historiens profanes , auxquels l'histoire sainte est plus favo-
rable en ce qu'elle unit toujours l'empire des Mdes celui
des Perses.
Il reste encore vous dcouvrir une des causes de l'ob-
scurit de ces anciennes histoires ;
c'est que comme les rois
d'Orient prenoient plusieurs noms , ou si vous voulez plu-
sieurs titres
,
qui ensuite leur tenoient lieu de nom propre
,
et que les peuples les traduisoient ou les prononoient diff-
remment
,
selon les divers idiomes de chaque langue , des
histoires si anciennes , dont il reste si peu de bons mmoi-
res
,
ont d tre par l fort obscurcies La confusion des
noms en aura sans doute beaucoup mis dans les choses
mmes et dans les personnes
;
et de l vient la peine qu'on a
de situer dans l'histoire grecque les rois qui ont eu le nom
d'Assurus, autant inconnu aux Grecs que connu aux
Orientaux.
Qui croiroit , en effet
,
que Cyaxare fut le mme nom
qu'Assurus, compos du mot Ky, c'est--dire seiimenr .
<>
32
hiscouRS
uns uns du mot Axare
,
qui revient manifestement Axurus, ou
ItoDic- J-ci
Assurus? Trois ou quatre princes ont port ce nom
,
quoi-
qu'ils en eussent encore d'autres. Ainsi il n'y a nul doute
que Darius le Mde ne puisse avoir t 'un Assurus ou
Cyaxarc : et tout cadre lui donner un de ces deux noms.
Si on n'tait averti que Nabuchodonosor , Nabucodrosor
,
et Nabcolassar , ne sont que le mme nom ou que le nom
du mme homme , on auroit peine le croire
;
et cepen-
dant la chose est certaine. C'est un nom tir de Nabo, un
des dieux que Babylone adoroit , et qu'on insroit dans les
noms des rois en diffrentes manires. Sargon est Senna-
chrib
;
Ozias est Azarias , Sdcias est Mathanias , Joachas
s'appeloit aussi Sellum
;
on croit que Soiis ou Sua est le
mme que Sabacon roi d'Ethiopie
;
: Asaraddon, qu'on pro-
nonce indiffremment Esar-Haddon ou Asorhaddam est
nomm Asnaphar par les Cuthens

: on croit que Sarda-
napale est le mme que quelques historiens ont nomm Sa-
rac
;
et par une bizarrerie dont on ne sait point l'origine
,
ce
V
. mme roi se trouve nomm par les Grecs Tonos-Concol-
ros. Nous avons dj remarqu que Sardanapale toit
vraisemblablement Sardan, fils de Phul ou Pul. Mais qui
sait si ce Pul ou Phul , dont il est parl dans l'histoire sainte '
,
n'est pas le mme que Phalasar? Car une des manires de
varier ces noms toit de les abrger, de les alonger , de les
terminer en diverses inflexions , selon le gnie des langues.
Ainsi Teglath-Phalasar , c'est--dire Teylalh fils de Phalu-
sar, pourroit tre un des fils de Phul, qui, plus vigoureux
que son frre Sardanapale , auroit conserv une partie de
l'empire qu'on auroit t sa maison. On pourroit faire
une longue liste des Orientaux dont chacun a eu , dans les
histoires
,
plusieurs noms diffrents
;
mais il suffit d'tre
instruit en gnral de cette coutume. Elle n'est pas incon-
nue aux Latins
,
parmi lesquels les titres et les adoptions ont
multipli les noms en tant de sortes. Ainsi , le titre d'Au-
guste et celui d'Africain sont devenus les noms propres de
Csar Octavien et des Scipions : ainsi les Nrons ont t
!. EsM. IV. 2. 10.
IV. Rec. TV. 19 1. Paualip. v. 86.
SOB
! HISTOIRE UMVERSELI^. 33
Csars.
La chose n'est pas douteuse ,
et une plus longue ans ans
discusion
d'un fait si constant est inutile. iHiio. J."-G
Pour ceux qui s'tonneront de ce nombre infini d'annes
que les g^^tiens se donnent eux-mmes, je les renvoie
Hrodote
,
qui nous assure prcisment , comme on vient de
voir
,
que leur histoire n'a de certitude que depuis le temps
de Psammitique' , c'est--dire six sept cents ans avant J-
sus-Christ. Que si l'on se trouve embarrass de la dure que
le commun donne au premier empire des Assyriens
,
il n'y
a qu' se souvenir qu'Hrodote l'a rduite cinq cent vingt
ans , et qu'il est suivi par Denys d'Halicarnasse ,
le plus
docte des historiens , et par Appien. Et ceux qui
,
aprs tout
cela , se trouvent trop resserrs dans la supputation ordinaire
des annes, pour
y
ranger leur gr tous les vnements et
toutes les dates qu'ils croiront certaines
,
peuvent se mettre
au large tant qu'il leur plaira dans la supputation des Sep-
tante
,
que l'glise leur laisse libre
,
pour
y
placer leur
aise tous les rois qu'on veut donner Ninive
,
avec toutes les
annes qu'on attribue leur rgne , toutes les dynasties des
gyptiens , en quelque sorte qu'ils les veulent arranger, et
encore toute l'histoire de la Chine, sans mme attendre,
s'ils veulent, qu'elle soit plus claircie.
. Je ne prtends plus. Monseigneur , vous embarrasser
,
dans la suite , des difficults de chronologie
,
qui vous sont
trs peu ncessaires. Celle-ci toit trop importante pour ne
la pas claircir en cet endroit
;
et aprs vous en avoir dit ce
qui suffit notre dessein, je reorends la suite de nos po-
ques..
TUITIME POQUE.
eiRDS, ou LES roiFS RTABLB.
Sixime ge du monde.
Ce fut donc 518 ans aprs la iondation de Rome
, 536 ans
218 sg
avant Jsus-Christ , aprs les soixane-dix ans de la captivit
de Babylone , et la mme anne que Cyrus fonda l'empire
des Perses
,
que ce prince choisi de Dieu pour tre le libra-
teur de bon (jeupic-, eL le lo-auialeur de son lempie
,
mit la

Hmop. lib. u, e. 154. Lib. I, c, 93,


8
3A DISCOURS
^ne uns
main ce grand ouvrage. nconlinent aprs la publication
Rome. J.-'"
de son ordonnance, Zorobabel , accompagn de Jsus , fils
de Josdec, souverain pontife, ramena les captifs qui reb-
219 B33
tirent l'autel , et posrent les fondements du second temple.
Les Samaritains, jaloux de leur gloire, voulurent prendre
part ce grand ouvrage
;
et, sous prtexte qu'ils adoroient le
dieu d'Isral
,
quoiqu'ils en joignissent le culte celui de
leurs faux dieux, ils prirent Zorobabel de leur permettre
de rebtir avec lui le temple de Dieu
'.
Mais les enfants de
Juda
,
qui dtestoient leur culte ml , rejetrent leur pro-
position. Les Samaritains irrits traversrent leur dessein
par toute sorte d'artifices et de violences. Environ ce
temps, Servius Tullius, aprs avoir agrandi la ville de
Rome, conut le dessein de la mettre en rpublique. Il
21 S33 prit au milieu de ces penses
,
par les conseils de sa fille
,
et par le commandement de Tarquin
-
le
-
Superbe , son
gendre. Ce tyran envahit le royaume , o il exera du-
rant un long temps toute sorte de violences. Cependant
l'empire des Perses alloit croissant : outre ces provinces im-
menses de la grande Asie], tout ce vaste continent de l'Asie
infrieure leur obit; les Syriens et les Arabes furent assujeti
29 525
tis
;
l'Egypte, si jalouse de ses lois, reut les leurs. La con-
qute s'en fit par Cambyse, fils de Cyrus. Ce brutal ne sur-
232 522
vcut gurc Smerdis son frre
,
qu'un songe ambigu lui
ft tuer en secret. Le mage Smerdis rgna quelque temps
sous le nom de Smerdis, frre de Cambyse : mais sa fourbe
fut bientt dcouverte. Les sept principaux seigneurs conju-
rrent contre lui, et l'un d'eux fut mis sur le trne. Ce fut
23.^ 821 Darius, fils d'Hystape, qui s'appeloit dans ses inscriptions
le meilleur et le mi^ux fait de tous les hommes
*.
Plusieurs
marques le font yequnotre pour l'Assurus du livre d'Es-
llier
,
quoiqu'on n'en convienne pas. Au commencement de
sou rgne, le temple fut achev aprs divers interruptions
causes par les Samaritains^. Une haine irrconciliable se
mit entre les deux peuples, et il n'y eut rien de plus oppos
que Jrusalem et Sarnarie. C'est du temps de Darius que
M:i s< 3 commence la libert de Rome et d'Athnes ,
et la gyandc

I. EsB. IV. 2,
3.
a
Uerod. lib. IV c.
91.
3 I. EsrR. v,
a.
SUR t HlStOlRS tJNiVEUSELLC, ^
gloire de la Grce. Harmodius et Aristogiton , Athuiens
,
^"^
^ans
dli-sTent leur pays d'Hypparque fils de Pisistrate , et sont
Rome, j
-C
tus par ses gardes. Hippias, frre d'Hypparque , tche en
vain de se soutenir. Il est chass : la tyrannie des Pisistrati-
24i 5ie
des est entirement teinte. Les Athniens affranchis drest
sent des statues leurs librateurs, et rtablissent l'tat po-
pulaire. Hippias se jette entre les bras de Darius
,
qu'il
trouva dj dispos entreprendre la conqute de la Grce,
et n'a plus d'esprance qu'en sa protection. Dans le temps
qu'il fut chass , Rome se dfit aussi de ses tyrans. Tarquin
le Superbe avoit rendu par ses violences la royaut odieuse : 9.4& soa
l'impudicit de Sexte, son fils, acheva de la dtruire. Lu-
crce dshonore se tua elle-mme : son sang et les haran-
gues de Brutus animrent les Romains. Les rois furent ban-
nis, et l'empire consulaire fut tabli suivant les projets de
Servius TuUius
;
mais il fut bientt affoibfi par la Jalousie
du peuple. Ds le premier consulat , P. Valrius consul,
clbre par ses victoires , devint suspect ses citoyens
;
et ii
fallut
,
pour les contenter , tablir la loi qui permit d'appe-
ler au peuple, du snat et des consuls, dans toutes les cau-
es o il s'agissoit de chtier un citoyen. Les Tarquins chas-
s trouvrent des dfenseurs : les rois voisins regardrent
eur bannissement comme une injure faite tous les rois
;
et
Porsena, roi des Clusiens
,
peuples d'Etrurie
,
prit les armes
247 507
contre Rome. Rduite l'extrmit, et presque prise, elle
fut sauve par la valeur d'Horatius Cods. Les Romains fi-
rent des prodiges pour leur libert : Scvola, jeune citoyen
,
se brla main qui avoit manqu Porsena; Cllie , une jeune
fille , tonna ce prince par sa hardiesse
;
Porsena laissa Rome
en paix , et les Tarquins demeurrent sans ressource. Hip-
254 500
pias
,
pour qui Darius se dclara , avoit de meilleures esp-
rances. Toute la Perse se remuoit en sa faveur , et Athnes
toit menace d'une grande guerre. Durant que Darius en
g^t 493
faisoit les prparatifs , Rome
,
qui s'toit si bien dfendue
contre les trangers
,
pensa pnr par elle-mme : la jalousie
s'toit rveiUe entre les pati-iciens et le peuple
;
la puissance
consulaire
,
quoique dj modre par la loi de P. Valrius
,
parut encore excessive ce peuple trop jalon:^ d sa libert.
y^
blBCOVIU
d"'
("?
^^ ^ retira au mont Avenlin : les conseils violents llirent
noui. j.-<:.
inutiles
; le peuple ne put tre ramen que par les paisibles
remontrances de Mnnius Agrippa
; mais il fallut trouver
des tempraments , et donner au peuple des tribuns pour
le dfendre contre les consuls. La loi qui tablit cette nou-
velle magistrature fut appele la loi sacre
;
et ce fut l que
commencrent les tribuns du peuple. Darius avoit entin
clat contre la Grce. Son gendre Mardonius, aprs avoir
travers l'Asie , croyoit accabler les Grecs par le nombre de
26* A90 ses soldats : mais Miltiade dfit cette arme immense dans la
plaine de Marathon, avec dix mille Athniens. Rome battoit
tousses ennemis aux environs et sembloit n'avoir craindre
que d'elle-mme. Coriolan , zl patricien , et le plus grand
de ses capitaines , chass , malgr ses services
,
par la faction
265
489
populaire, mdita la ruine de sa patrie , mena les Volsques
266
488 contre elle , la rduisit l'extrmit , et ne put tre apais
que par sa mre. La Grce ne jouit pas longtemps du repos
274
480
que la bataille de Marathon lui avoit donn. Pour venger
l'affront de la Perse et de Darius, Xerxs son fils et sou suc-
cesseur, et petit-fils de Gyrus par sa mre Atosse , attaqua
is Grecs avec onze cent mille combattants (d'autres disent
dix-sept cent mille) , sans compter son arme navale de
douze cents vaisseaux. Lonidas , roi de Sparte
,
qui n'avoit
que trois cents hommes , lui en tua vingt mille au passage
des Thermopyles, et prit avec les siens. Par les conseils de
Thmistocle , Athnien , l'arme navale de Xerxs est d-
bite la mme anne
,
prs de Salamine. Ce prince repasse
275 479 'Hellespont avec frayeur ;
et un an aprs , son arme de
terre
,
que Mardonius commandoit , est taille en pices
,
auprs de Plate
,
par Pausanias , roi de Lacdmone, et par
Aristide, Athnien, appel le Juste. La bataille se donna le
matin
;
et le soir de cette fameuse journe . les Grecs Ioniens
,
^]ui avoient secou le joug des Perses, leur turent trente
mille hommes dans la bataifie de Mycale, sous la conduite
de Lotychides. Ce gnral
,
pour encourager ses soldats
,
leur dit que Rferdonius venoit d'tre dfait dans la Grce,
La nouvelle se trouva vritable , ou par un effet prodigieux
de la renomme ou nlutt par une heureuse rencontre ;
et
SUR L'HiaTOIRK UNIVFRSKI.tF. K
tou!!
!p Grecs de l'Asie mineure se mirent en libert. Cette
ans an

..Il
de dev.
nation remportoit partout da grands avantages; et un peu Bcmc. J.-c.
auparavant les Carthaginois
,
puissants alors , furent battus
dans la Sicile o ils vouloient tendre leur domination, la
sollicitation des Perses. Malgr ce mauvais succs, ils ne
cessrent depuis de faire de nouveaux dessems sur une le si
commode leur assurer l'empire de la mer
,
que leur rpu-
blique affectoit. La Grce le tenoit alors; mais elle ne
regardoit que l'Orient et les Perses. Pausanias venoit d'af-
277 477
franchir l'le de Chypre de leur joug
,
quand il conut le
278 476
dessein d'asservir son pays, Tous ses projets furent vains
,
quoique Xerxs lui promt tout : le tratre fut trahi par ce-
lui qu'il aimoit le plus , et son infme amour lui cota la vicj
La mme anne Xerxs fut tu par Artaban , son capitaine
28P 474
des gardes , soit que ce perfide voult occuper le trne de
son matre , ou qu'il craignt les rigueurs d'un prince dont
il n'avait pas excut assez promptement les ordres cruels.
'
Artaxerxe la Longue-Main, son fils, commena son rgne et
reut peu de temps aprs une lettre de Thmistocle, qui,
gg^ 473
proscrit par ses citoyens, lui offroit ses services contre les
Grecs, fl sut estimer, autant qu'il devoit, un capitaine si
renomm, et lui fit un grand tablissement malgr la jalousie
des Satrapes. Ce roi magnanime protgea le peuple juif
%
et
dans sa vingtime anne, que ses suites rendent mmorable,
287 467
il permit Nhmias de rtablir Jrusalem avec ses murail-
300 454
les ^ Ce dcret d'Artaxerxe diffre de celui de Cyrus, en ce
que celui de Cyrus regardoit le temple , et celui-ci est fait
pour la ville. A ce dcret prvu par Daniel, et marqu dans
sa prophtie
'*.
les quatre cent quatre-vingt-dix ans de ses
semaines commencent. Cette importante date a de solides
fondements. Le bannissement de Thmistocle est plac, dans
la Chronique d'Eusbe, la dernire anne de la 76e Olym-
piade, qui revient l'an 280 de Rome. Les autres chronolo-
gistes le mettent un peu au-dessous. La diffrence est petite,
et les circonstances du temps ojssurent la date d'Eusbe.
Elles se tirent de Thucydide, historien trs exact
; et ce grave
' AnisT. Polit, lib. v, cap 10. 2
I. Esd, vu, vin.

'I. Esdr.
.
VI. 3. 11. Esdr. ii. j,
2.
Dan. ix, 26,
38
.,,.,, jjf
DISCOUR?
'^e de\
'*'^**cur
)
contemporain presque ,
aussi bien que concitoyen
Rome J.-c.
de Thmistocle , lui t'ait criro sa lettre au commencement
du rogne d'Artaxerxe
'-
Cornlius Nepos, auteur ancien, et
judicieux auiaht qu'lgam, ae veut pas qu'on doute de
cette date aprs l'autorit de Thucydide
'
;
raisonnement
d'autant plus solide, qu'un autre auteur plus ancien encore
que Thucydide s'accorde avec lui. C'est Gharon de Lamp-
saque cit par Plutarque
^
;
et Plularque ajoute lui-mme
que les Annales, c'est--dire celles de Perse, sont conformes
ces deux auteurs. Il ne les suit pourtant pas, mais il n'en
dit aucune raison
j
et les historiens qui commencent huit ou
neuf ans plus tiard le rgne d'Artaxerxe ne sont ni du temps,
;. ni d'une si grande autorit. Il parot donc indubitable qu'il
en faut placer le commencement vers la fin de la 76* Olynt-
piade, et approchant de l'anne 280 de Rome, par o la
vingtime anne de ce prince doit arriver vers la fin de
la 81

Olympiade, et environ l'an 300 de Rome. Au reste,
y.
cetiX qui rejettent plu bas le commencement d'Artaxerxe^
pour concilier les auteurs, sont rduits conjecturer que son
pre l'avoit du moins associ au royaume quand jThmisto-
cle crivit sa lettre ;
et en quelque faon que ce soit, notre
date est assure. Ce fondement tant pos, le reste du compte
'"''^
est ais faire, et la suite le rendra sensible. Aprs le dcret
d'Artaxerxe, les Juifs travaillrent rtablir leur ville et ses
murailles, comme Daniel l'avoit prdit
'i.
Nchmias conduisit
l'ouvrage avec beaucoup de prudence et de fermet, au mi-
lieu de la rsistance des Samaritains, des Arabes et des Am-
monites. Le peupl fit un effort, et Eliasib, souverain pon-
tif, l'anima par son exemple. Cependant les nouveaux
magistrats qu'on aVoit donns au peuple romain augmen-
toient les divisions de la ville
;
et Rome, forme sous des
tois, manquoit de* lois ncessaires la bonne constitution
d'Une rpublique. La rputafion de la Grce, plus clbre
encore par son gouvernement que par ses victoires, excita
les Romains se rgler sur son exemple. Ainsi ils envoy-
B02 463
rent des dputs pour rechercher les lois des villes de

TnucYD. lib. I.
2
CoBN. Nep.
in Themist c.
9.-3 Plutauq.
in
Tiieiiiist -IDan. ix. 25.
3i!B
l'histoire universelle, 30
Grce, et surtout
celles d'Athnes, plus conformes l'tat
ans M^
de leur rpublique. Sur ce modle, dix magistrats absolus, Rome,
j.-g'
qu'on cra l'anne d'aprs sous le nom de dcemvirs, rdi^ 303 451
grent les lois des Douze-Tables qui sont le fondement du
304 450
Droit romain. Le peuple, ravi de l'quit avec laquelle ils
les composrent, leur laissa empiter le pouvoir suprme
dont ils usrent tyranniquement. H se fit alors de grands
mouvements par l'intemprance d'Appius Glodius, un des 305 *49
dcemvirs, et par le meurtre de Virginie
,
que son pre
aima mieux tuer de sa propre main que de la laisser aban-
donne la passion d'Appius. Le sang de cette seconde Lu-
crce rveilla le peuple romain, et les dcemvirs furent
chasss. Pendant que les lois romaines se formoient sous
les dcemvirs, Esdras, docteur de la loi et Nhmias, gou-
verneur du peuple de Dieu nouvellement rtabli dans la Ju-
de, rformoient les abus, et faisoient observer la loi de
Mose, qu'ils observoient les premiers \ Un des principaux
articles de leur rformation fat d'obliger tout le peuple, et
principalement les prtres, quitter les femmes trangres
qu'ils avoient pouses contre la dfense de la loi. Esdras
mit en ordre les livres saints dont il fit une exacte rvision,
et ramassa les anciens mmoires du peuple de Dieu pcnir en
composer les deux livres des Paralipomnes ou Chroniques,
auxquelles il ajouta l'histoire de son temps qui fut acheve
par Nhmias. C'est par leurs livres que se termine cette
longue histoire que Muise avait commence, et que les au-
teurs suivants continurent sans interruption jusqu'au rta-
bhssement de Jrusalem. Le reste de l'histoire sainte n'est
pas crit dans la mme suite. Pendant qu'Esdras et Nh-
mias faisoient la dernire partie de ce grand ouvrage, Hro-
dote, que les auteurs profanes appellent le pre de l'histoire,
commenait crire. Ainsi les derniers auteurs de l'histoire
sainte se rencontrent avec le premier auteur de l'histoire
grecque; et quand elle commence, celle du peuple de Dieu,
la prendre seulement depuis Abraham, enfermoit dj
quinze sicles. Hrodote n'avoit garde de parler des Juifs
dans l'histoire qu'il nous a laisse
;
et les Grecs n'avoient bc-

I. EsDR. IX, X- II. EsDu. xiii- Deut. xxui. 3.


40
DIMOUM
ans ans
soin
d'irc informs que des j)euplcs que la guerre, le com-
Bome.
i.'O. mcrce ou un grand clat leur l'aisoit connatre. La Jude, qui
commenoit peine se relever de sa ruine, n'attiroit pas
les regards. Ce fut dans des temps si malheureux que la lan-
gue hbraque commena se mle" de langage chaldaque,
qui toit celui de Babylone durant le temps que le peuple
y
fut captif
;
mais elle toit encore entendue, du temps d'Es-
dras, de la plus grande partie du peuple, comme il parot
par la lecture qu'il fit faire des livres de la loi hautement
et intelligiblement en prsence de tout le peuple, hommes
et femmes en grand nombre, et de tous ceux qui pou-
voient entendre, et tout le monde entendoit pendant la
lecture
'.
Depuis ce temps, peu peu elle cessa d'tre
vulgaire. Durant la captivit, et ensuite par le commerce
qu'il fallut avoir avec les Ghaldens, les Juifs apprirent la
langue chaldaque, assez approchante de la leur, et qui avoit
presque le mme gnie. Celte raison leur fit changer l'an-
cienne figure des lettres hbraques, et ils crivirent l'h-
breu avec les lettres des Chaldens, plus usites parmi eux,
et plus aises former. Ce changement fut ais entre deux
angues voisines dr :t les lettres toientdemrae valeur, et ne
diffroient que dans la figure. Depuis ce temps, on ne trouve
l'criture sainte parmi les Juifs qu'en caractres chaldaques.
J'ai dit que l'criture se trouve parmi les Juifs qu'en ces
caractres. Mais on a trouv de nos jours, entre les mains
des Samaritains, un Pentateuque en anciens caractres h-
braques, tels qu'on les voit dans les mdailles et dans tous
les monuments des sicles passs. Ce Pentateuque ne diffre
en rien de celui des Juifs, si ce n'est qu'il
y
a un endroit fal-
sifi en faveur du culte public
,
que les Samaritains soute-
noient que Dieu avoit tabli sur la montagne de Garizim,
prs deSamarie, comme les Juifs soutenoient que c'toit dans
Jrusalem. Il
y
a encore quelques diffrences, mais lgres.
Il est constant que les anciens Pres, et entre autres Eusbe
et saint Jrme, ont vu cet ancien Pentateuque samaritain;
et qu'on trouve, dans celui que nous avons, tous les caract-
res de celui dont ils ont parl-
*l\.
KftDR- vitr. 5, 6, B^
SUR
l'histoire tmiTIRSELLE. 4i
Pour
entendre
parfaitement les anliquitce du peuple de
'^"^
^"^
Dieu,
il faut ici en peu de mots faire l'histoire des Samari-
Monde, i-c.
tains et de leur Pentateuque. Il faut pour cela se souvenir
3029 975
qu'aprs Salomon, et en punition de ses excs, sous Roboam,
son fils Jroboam spara dix tribus du royaume de Juda, et
forma le royaume d'Isral, dont la capitale fut Samarie.
3030 fl64
Ce royaume, ainsi spar, ne sacrifia plus dans le temple
de Jrusalem, et rejeta toutes les critures faites depuis Da-
vid et Salomon, sans se soucier non plus des ordonnances
de ces deux rois, dont l'un avoit prpar le temple, et l'au-
tre l'avoit construit et ddi.
Rome fut fonde l'an du monde 3250 ;
et trente-trois ans
aprs, c'est--dire l'an du monde 3283, les dix tribus schis-,
matiques furent transportes Ninive, et disperses parmi
les Gentils.
Sous Asaraddon, roi d'Assyrie, les Cuthens furent en-
ang
voys pour habiter Samarie'. G'toient des peuples d'Assy-
ro^^q.
rie, qui furent depuis appels Samaritains. Ceux-ci joigni-
77
577
rent le culte de Dieu avec celui des idoles, et obtinrent
d*Asaraddon un prtre Isralite qui leur apprit le service du
dieu du pays, c'est--dire les observances de la loi de Mose.
Mais leur prtre ne leur donna que les livres de Mose dont
les dix tribus rvoltes avoient conserv la vnration,
sans
y
joindre d'autres livres saints, pour les raisons que l'on
vient de voir.
Ces peuples ainsi instruits ont toujours persist dans la
haine que les dix tribus avoient contre les Juifs
;
et lorsque
Cyrus permit aux Juifs de rtablir le temple de Jrusalem, 219 B35
les Samaritains traversrent autant qu'ils purent leur des-
sein-, en faisant semblant nanmoins d'y vouloir prendre
part, sous prtexte qu'ils adoroient le Dieu d'Isral, quoi-
qu'ils en joignissent le culte avec celui de leurs fausses di-
vinits.
Ils persistrent toujours traverser les desseins des Juifs
lorsqu'ils rcbtissoient leur ville sous la conduite de Nh-
mias
;
et les deux nations furent toujours ennemies.
On voit ici la raison pourquoi ils ne changrent pas avec
'lY. Rkg. xnu 4. T. Espn. iv, ?. '
I snn. iv, 3, 8.
4
oiscouns
dDt ans les Jnfs les caractres hbreux en caractres chalcfaques.
ftome.
J.-c* Ik n'avoient garde d'imiter les Juifs , non plus qu'Esdras
leur grand docteur, puisqu'ils les avoient en excration :
c'est pourquoi leur Pcnlateuquc se trouve crit en anciens
caractres hbraques, ainsi qu'il a t dit.
*21 833 Alexandre leur permit de btir le temple de Garizim. Ma-
nasss, frre de Jaddus, souverain pontife des Juifs, qui
embrassa le schisme des Samaritains, obtint la permission
de btir ce temple ;
et c'est apparemment sous lui qu'ils
commencrent quitter le culte des faux dieux, ne diff-
rant d'avec les Juifs qu'en ce qu'ils le vouloient servir, non
point dans Jrusalem , comme Dieu l'avait ordonn , mais
sur le mont Garizim.
On voit ici la raison pourquoi ils ont falsifi, dans leur
Pentateuque, l'endroit o il est parl de la montagne de Ga-
rizim
,
dans le dessein de montrer que cette montagne toit
bnite de Pieu et consacre son culte, et non pas Jrusa-
'
'*
lem.
La haine entre les deux peuples subsista toujours : les
Samaritains soutenoient que leur temple de Garizim devoit
tre prfr celui de Jrusalem, La contestation fut mue
devant Ptolome Pliilomtor, roi d'Egypte. Les Juifs qui
avoient pour eux la succession et la tradition manifeste, ga-
gnrent leur cause par un jugement solenner.
5S7
167
^'^^ Samaritain^, qui durant la perscution d'Antiochus
et des rois de Syrie se joignirent toujours eux contre les
G24
130 Juifs, furent subjugus par Jean Hircan, fils de Simon, quj
renversa leur temple de Garizim, mais qui ne les put emp-
cher de continuer leur service sur la montagne o il toit
bti, ni rduire ce peuple opinitre venir adorer dans le
temple de Jrusalem.
De l vient que, du temps de Jsus-Christ, on voit encore
les Samaritains attachs au mme culte, et condamns par
Jsus-Christ^.
Ce peuple a toujours subsist depuis ce temps-l, en deux
ou trois endroits de l'Orient. Un de nos voyageurs l'a connu,
et nous en a rapporte le texte du Pentateuque qu'on appelle
'
Ins., Ant. lib. iii, cap. 6, al.
3.
Joan. iv. 23.
'T .',r.i],^
JR
t*raSTOIRE UNIVERSELLE,
4']
Samaritain,
dont on voit prsent 1 antiquit
; et on entend
ans dns
parfaitement
toutes les raisons pour lesquelles il est de- Roiuo. j.-&
meure en l'tat o nous le voyons.
Les Juifs vivoient avec douceur sous l'autorit d'Artaxerxe.'
Ce prince, rduit par Cimon, fils de Miltiade, gnral des
Athniens, faire une paix honteuse, dsespra de vaincre
lee Grecs par la force, et ne songea plus qu' profiter de
leurs divisions. Il en arriva de grandes entre les Athniens
et les Lacdmoniens. Ces deux peuples, jaloux l'un de
l'autre, partagrent toute la Grce. Pricls, Athnien, com- 32a
43t
mena la guerre du Ploponnse, durant laquelle Thra-
mne, Thrasybule et Alcibiade, Athniens , se rendent c-
lbres. Brasidas et Myndare, Lacdmoniens,
y
meurent en
combattant pour leur pays. Cette guerre dura vingt-sept ans,
et finit l'avantage de Lacdmone, qui avoit mis dans son
parti Darius, nomm le Btard, fils at successeur d'Artaxerxe.
Lysandre, gnral de l'arme navale des Lacdmoniens,
ggQ, ^^^
prit Athnes, et en changea le gouvernement. Mais la Perse
s'aperut bientt qu'elle avoit rendu les Lacdmoniens trop
puissants. Ils soutinrent le jeune Cyrus dans sa rvolte
353 4oi
contre Arlaxerxe son an, appel Mnmon cause de son
excellente mmoire, fils et successeur de Darius. Ce jeune
prince, sauv de la prison et de la mort par sa mre Pary-
satis, songe la vengeance, gagne les satrapes par ses
agrments infinis, traverse l'Asie mineure, va prsenter la
bataille au roi son frre dans le cur de son empire, le
blesse de sa propre main, et, se croyant trop tt vainqueur,
prit par sa tmrit. Les dix mille Grecs qui le servoient
font cette retraite tonnante, o commandoit la fin Xno-
phon, grand philosophe et grand capitaine, qui en a crit
l'histoire 4 Les Lacdmoniens continuoient attaquer l'em-
pire des Perses, qu'Agsilas, roi de Sparte, fit trembler
358 896
dans l'Asie mineure : mais les divis/ons de la Grce le rap-
pelrent en son pays. En ce temps la ville de Vies, qui
galoit presque la gloire de Rome, aprs un sige de dix
ans et beaucoup de divers succs, fut prise par les Romains
sous la conduite de Camille. Sa gnrosit lui fit encore
une autre conqute. Les Falisques qu'il assigeoit se don- 360 394
-li uscoum;
ans ans
nreut lui, touchs de ce q\i'il leur avoit renvo\ leurs
de dev.
Rouia j-c. enfants, qu'un matre d'cole lui avoit livrs. Rome ne von-
loit pas vaincre par des trahisons, ni profiter de la perfidie
d'un lche, qui abusoit de l'obissance d'un ge innocent.
Un peu aprs, les Gaulois Snonois entrreni en Italie, et
assigrent Clusium. Les Romains perdirent contre eux la
363 391 fameuse bataille d'Allia. Leur ville fut prise et brle. Pen-
sai 390
dant qu'ils se dfendoient dans le Gapitole, leurs affaires
furent rtablies par Camille, qu'ils avoient banni. Les Gau-
lois demeurrent sept mois matres de Rome
;
et appels
ailleurs par d'autres affaires, ils se retirprent chargs de
butin'. Durant les brouilleries de la Grce, paminondas,
Thbain, se signala par son quit et par sa modration,
S83 271
autant que par ses victoires. On remarque qa'il avoit pour
rgle de ne mentir jamais, mme en riant. Ses grandes ac-
tions clatent dans les dernires annes de Mnmon et dans
les premires d'Ochus. Sous un si grand capitaine, les Th-
bains sont victorieux, et la puissance de Lacdmone est
abattue. Celle des rois de Macdoine commence avec Phi-
Ht^ 359
lippe
,
pre d'Alexandre-le-Gran". Malgr les oppositions
d'Ochus et d'Arss son fils, rois de Perse, et malgr les dif-
ficults plus grandes encore que lui suscitoit dans Athnes
l'loquence de Dmosthne, puissant dfenseur de la libert,
ce prince, victorieux durant vingt ans, assujettit toute la
416
338 Grce, o la bataille de Chrone, qu'il gagna sur les Ath-
niens et sur les alUs, lui donna une puissance absolue.
Dans cette fameuse bataille, pendant qu'il rompoit les Ath-
niens, il eut la joie de voir Alexandre, l'ge de dix-huit
ans, enfoncer les troupes thbaines de la discipline d'pa-
minondas, et entre autres la troupe Sacre, qu'on appeloit
des Amis
,
qui se croyoit invincible. Ainsi matre de la
Grce, et soutenu par un fils d'une si grande esprance, il
conut de plus hauts desseins, et ne mdita rien moins que
41' 33*7 la ruine des Perses, contre lesquels il fut dclar capitaine
AS
336 gnral. Mais leur perte loit rserve Alexandre. Au mi-
lieu des solennits d'un nouveau mariage , Philippe fiit as-
sassin par Pausanias
,
jeune homme de bonne maison,
>
POLTB. lib. I. c. 6. )ib. II, C; 18, 22.
COR 1 UISTOIRB UNIVERBLLK. -iS
qui il n'avoit pas rendu justice. L'eunuque Bagoas tua dans ans ans
la mme anne Arss, roi de Perse, et fit rgner
sa place
Rome. i-Q-
Darius, fils d'Arsame, surnomm Codomanus. Il mrite,
par sa valeur, qu'on se range l'opinio, d'ailleurs la plus
vraisemblable, qui le fait sortir de la famille royale. Ainsi
deux ro/s courageux commencrent ensemble leur rgne,
Darius, fils d'Arsame, et Alexandre, fils de Philippe. Ils se
regardoient d'un il jaloux, et sembloient ns pour se dis-
puter l'empire du monde. Mais Alexandre voulut s'affermir
avant que d'entreprendre son rival. Il vengea la mort de
son pre
;
il dompta les peuples rebelles qui mprisoient sa
jeunesse ;
il battit les Grecs, qui tentrent vainement de se-
couer le joug, et ruina Thbes, o il n'pargna que la mai- 43 a ass
son et les descendants de Pindare, dont la Grce admiroit
les odes. Puissant et victorieux, il marche aprs tant d'ex- 420 834
ploits la tte des Grecs contre Darius, qu'il dfait en trois
^^^
^^^
423 331
batailles ranges, entre triomphant dans Babylone et dans
^^^ ^^^
Suse, dtruit Perspolis, ancien sige des rois de Perse,
427 327
pousse ses conqutes jusqu'aux Indes, et vient mourir Ba- 430 324
bylone, g de trente-trois ans.
De son temps Manasss, frre de Jaddus, souverain pontife, 42'! 323
excita des brouilleries parmi les Juifs. D avoit pous la fille
de Sanaballat Samaritain, que Darius avoit fait satrape de ce
pays. Plutt que de rpudier cette trangre, quoi le con-
seil de Jrusalem et son frre Jaddus vouloient l'obliger, il
embrassa le schisme des Samaritains. Plusieurs Juifs, pour
viter de pareilles censures, se joignirent lui. Ds lors il
rsolut de btir un temple prs de Samarie, sur la montagne
de Garizim, qe les Samaritains croyoient bnie, et de s'en
faire le pontife. Son beau-pre, trs accrdit auprs de Da-
rius, l'assura de la protection de ce prince , et les suites lui
furent encore plus favorables. Alexandre s'leva : Sanaballat 422 38
quitta son matre, et mena des troupes aux victorieux durant
le sige de Tyr. Ainsi il obfint tout ce qu'il voulut
; le temple
de Gazirim fut bti, et l'ambifion de Manasss fut satisfaite.
Les Juifs cependant, toujours fidles aux Perses, refusrent
a Alexandre le secours qu'il leur demandoit. Il alloit Jru-
h;lc'ni
, rslii <ie e venger
;
mais il fut chang la vue du
4^
UISCODRS
nus ans
souverain pontife, qui vint au-devant de lui avec les sacrifi-
Rouie. j.-c-
cOiteurs revtus de leurs habits de crmonie, et prcds de
tout le peuple habill de blanc. On lui montra des prophties
qui prdisoient ses victoires : c'toit celles de Daniel. Il ac-
corda aux Juifs toutes leurs demandes, et ils lui gardrent la
mme fidlit qu'ils avoient toujours garde aux rois de
Perse.
*28, 429, 430 Durant ces conqutes, Rome toit aux mains avec les Sam-
nites ses voisins, et avoit une peine extrjjjie ks rduire,
ipalgr la valeur et la conduite de Papirius Cursor, le plus
illustre de ses gnraux. Aprs la mort d'Alexandre, son em-
pij^-e fut partag.
Perdiccas, Ptolome, fils de Lagus, Antigo-
^<Q 324
nus, Sleucus, Lysimaque, Anlipater et son fils Cassander,
en un mot tous ses capitaines, nourris dans la guerre sous
W, 436, 438
un si grand conqurant, songrent s'en rendre matres par
443, 445 les armes : ils immolrent leur ambition toute la famille
d'Alexandre, son frre, sa mre, ses femmes, ses enfants, et
jusqu' ses surs : on ne vit que des batailles sanglantes et
d'effroyables
rvolutions. Au milieu de tant de dsordres,
plusieurs peuples de l'Asie mineure et du voisinage s'affran--
cliirent et formrent les royaumes de Pont, de Bitl^yn^ et
de Pergame, La bont du pays les rendirent ensuite riches et
puissants. L'Armnie secoua aussi dans le mme temps le
joug des Macdoniens, et devint un grand royaume. Ls
deux Mithridate pre et fils fondrent celui de Cappadoce,
]\Iais les deux plus puissantes monarchies qui se soient leves
323 alors furent celle d'Egypte fonde par Ptolome, fils de Lagus,
il 2 d'o viennent les Lagidcs
;
et celle d'Asie ou de Syrie fonde
par Sleucus, d'o viennent les Sleucides. Celle-ci compre-
noit, outre la Syrie, ces vastes et riches provinces de la haute
Asie qui composoient l'empire des Perses : ainsi tout l'Orient
reconnut la Grce, et en apprit le langage. La Grce elle-
mme toit opprime par les capitaines d'Alexandre. La Ma-
cdoine, son ancien royaume, qui dounoit des miilrcs
l'Orient, tait en proie au premier venu. Les enfants de Cas-
sander se chassrent les uns les autres de co royaume. Pyr-
458 9-S6
rhus, roi des pirotes, qui en avoit occup une pai-tie, fut
460 i89/.
t iias. [wr Uwcllias
Poliorcte, fils d'Antigonus, qu'il
SUR L HISTOIRE UMVERSrXLB. 4 i
cha.ssa aussi sou tour : ii est iui-mmc chass encore iiuc
ans ans
fois par Lysimaque, et Lysiraaque par Sleucus, que Ptolo- p.ome. j.-o*.
me Craunus, chass d'Egypte par son pre Ptolome I,
465 289
tua en tratre malgr ses bienfaits. Ce perfide n'eut pas plus
468 28G
tt envahi la Macdoine, qu'il fut attaqu par les Gaulois, et
473 ggi
prit dans un combat qu'il leur donna. Durant les troubles
474 28O
de
l'Orient, ils vinrent dans l'Asie mineure, conduits par
475 279
leur roi Brennus, et s'tablirent dans la Gallo-Grce ou Ga-
latie, nomme ainsi de leur nom, d'o ils se jetrent dans
la Macdoine qu'ils ravagrent, et firent trembler toute la
Grce. Mais leur arme prit dans l'entreprise sacrilge du
temple de Delphes. Cette nation remuoit partout, et partout
470 375
'elle toit malheureuse. Quelques annes devant l'aflaire de
Delphes, les Gaulois d'Italie, que leurs guerres continuelles
471 ggg
et leurs victoires frquentes rendoient la terreur des Romains,
furent excits contre eux par les Samnites, les Brutiens, et
les truriens
'.
Ils remportrent d'abord une nouvelle vic-
tpire;, mais ils en souillrent la gloire en tuant des ambassa-
deurs. Les Romains indigns marchent contre eux , les d-
font, entrent dans leurs terres, o ils fondent une colonie,
472 ggg
les battent encore deux fois, en assujettissent une partie, et
rduisent l'autre demander la paix. Aprs que les Gaulois
(J'Orient eiu-ent t chasss de la Grce, Antigonus Gonatas,
477 77
fils de Dmtrius Poliorcte
,
qui rgnoit depuis douze ans
dans la Grce, mais fort peu paisible , envahit sans peine la
Macdoine. Pyrrhus tait occup ailleurs. Chass de ce
royaume, ii espra de contenter son ambition par la con-
qute de l'Italie, o il fut appel par les Tarentins. La ba- 474 5?8
taille que les Romains venoient de gagner sur eux et sur les
SkE^i^n^tes ne leur laissoit que cette ressource. Il remporta
contre les Romains des victoires qui le ruinoient. Les l-
475 270
pt^ants de Pyrrhus les tonnrent ;
mais le consul Fabrice fit
JjjeiitQt voir aux Romains que Pyrrhus pouvoit tre vaincu,
l-e
roi et le consul sembloient se disputer la gloire de la g-
J^rpsit, plus encore que
celle des armes : Pyrrhus rendit
{^U consul tous les prisonuiers sans ranon, disant qu'il fal-
J,5>it faj^e la guerre avec le fer. et non point avec l'argent ; et
475 278
'
PoLTB. lib. Il, cap O
i9, oiscouns
Fabrice renvova au roi son perfide mdecin, qui toit venu
ans ans
, . ,
de dey. lui otlrir d'empoisonner son matre. En ces temps, la reli-
Bouio. j.-c.
,
. . , ..
, , ,
.
,
gion et la nation judaque commencent clater parmi les
Grecs. Ce peuple, bien trait par les rois de Syrie, vivoi*
tranquillement selon ses lois. Antioclius, surnomm le Dieu,
petit-lils de Sleucus, les rpandit dans l'Asie mineure, d'o
ils s'tendirent dans la Grce, et jouirent partout des mmes
droits et de la mme libert que les autres citoyens

. Pto-
lome, ils de Lagus, les avoit dj tablis en Egypte. Sous
477 277 son fUs Ptolome Philadelphe, leurs critures furent tour-
nes en grec, et on vit parotre cette clbre version appele
la version des Septante. C'toient de savants vieillards
qu'lazar, souverain pontife, envoya au roi qui les dema-
doit. Quelques uns veulent qu'ils n'aient traduit que les cinq
livres de la loi. Le reste des livres sacrs pourroit, dans la
suite, avoir t mis en grec pour l'usage des Juifs rpandus
dans l'Egypte et dans la Grce *, o ils oublirent non seu-
lement leur ancienne langue, qui tait l'hbreu, mais encore
^e chalden, que la captivit leur avoit appris. Ils se tirent un
grec ml d'hbrasmes, qu'on appelle le langage hellnisti-
que : les Septante et tout le nouveau Testament est crit en
ce langage. Durant cette dispersion des Juifs
,
leur temple
fut clbre par toute la terre, et tous les rois d'Orient
y
pr-
sentoient leurs offrandes. L'Occident toit attentif la guerre
479 275
des Romains et de Pyrrhus. Enfin ce roi fut dfait par le
consul Curius, et repassa en pire. Il n'y demeura pas long-
temps en repos, et voulut se rcompenser sur la Macdoine
<8o a74
des mauvais succs d'Italie. Antigonus Gonatas fut renferm
dans Thessalonique, et contraint d'abandonner Pyrrhus
tout le reste du royaume. Il reprit cur pendant que Pyp-
i82 272
l'hus, inquiet et ambitieux, faisoit la guerre aux Lacdmo-
niens et aux Argiens. Les deux rois ennemis furent introduits
dans Argos en mme temps par deux cabales contraires et
par deux portes diffrentes. 11 se donna dans la ville ua
grand combat : une mre, qui vit son fils poursuivi par Pyr-
rhus qu'il avait bless, crasa ce prince d'un coup de pierre.

Joseph Aii(. iit>. su, u. a. >


Juii>a. AuUq. lib. i, Procem. I
Itb. jiu, c. i
ecB
i'histoirb universelle; 49
>\algonus,
dfait d'un tel ennemi, rentra dans la Macdoine, "^
^|
qui, aprs quelques changements,
demeura paisible sa fa-
Row J-C
mille. La ligue des Achens l'empcha de s'accrotre. C'toit
je dernier rempart de la libert de la Grce, et ce fut elle
qui en produisit les derniers hros avec Aratus et Philop-
men. Les Tarentins, que Pyrrhus entretenoit d'esprance,
appelrent les Carthaginois aprs sa mort. Ce secours leur
fut inutile : ils furent battus avec les Brutiens et les Samnites
leurs allis. Ceux-ci, aprs soixante-douze ans de guerre con-
tinuelle, furent forcs subir le joug des Romains. Tarente
les suivit de prs ;
les peuples voisins ne tinrent pas : ainsi
tous les anciens peuples d'Italie furent subjugs. Les Gau-
lois, souvent battus, n'osoient remuer. Aprs quatre cent
quatre-vingts ans de guerre, les Romains se virent les matres
en Italie, et commencrent regarder les affaires du dehors
'
:
ils entrrent en jalousie contre les Carthaginois, trop puis-
sants dans leur voisinage par les conqutes qu''ils faisoient
dans la Sicile, d'o ils venoient d'entreprendre sur eux et
sur l'Italie, en secourant les Tarentins. La rpublique de
Carthage tenoit les deux cts de la mer Mditerrane. Outre
eelle d'Afrique, qu'elle possdoit presque tout entire, eUe
s'toit tendue du ct d'Espagne par le. dtroit. Matresse de
la mer et du commerce, elle avoit envahi les les de Corse et
de Sardaigne. La Sicile avoit peine se dfendre
;
et l'Italie
toit menace de trop prs pour ne pas craindre. De l les
guerres Puniques, malgr les traits, mal observs de part et 490 4
d'autre. La premire apprit aux Romains combattre sur
mer. Ils furent matres d'abord dans un art qu'ils ne con- 494 60
naissoient pas
; et le consul Duilius, qui donna la premire
bataille navale, la gagna. Rgulus soutint cette gloire, et
aborda eu Afrique, o il eut combattre ce prodigieux ser-
pent, contre lequel il fallut employer toute son arme. Tout
cde : Carthage, rduite l'extrmit, ne se sauve que par le
secours de Xantippe
,
Lacdmonien. Le gnral romain
est battu et pris ;
mais sa prison le rend plus illustre que ses 499 -'55
victoires. Renvoy sur sa parole, pour mnager l'change
des prisonniers, il vient soutenir dajis le snat la loi
euj
toii

PoiT. lib. I, c. la. lib. u, ci;


4
'^'^^
mis ans
toute cspdnince ceux qui se laissint prehdfe, et fetoume
riiu.
j!^c.
^ une laort assure. Deux pouvantables naufrages contrai-
gnirent les Romains d'abandonner de nouveau l'empire de
la mer aux Carthaginois. La victoire demeura fongtemps
douteuse entre les deux peuples, et les lomains furent prts
& cder : mais ils rparrent leur flotta. Une seule bataille d-
cida, et le consul Lutatius acheva la guerre. Carthage fut
SI 3 341
oWige payer tribut, et quitter, avec ia Sicile, toutes les
les qui taient entre la Sicile et l'Italie. Les Romains gagn-
rent cette le tout entire, la rserve de ce qu'y tenoit Hi-
ron, roi de Syracuse, leur alli
'.
Aprs la guerre acheve,
les Carthaginois pensrent prir par le soulvement de leur
arme. Ils l'avoient compose, selon leur coutume, de
troupes trangres, qui se rvoltrent pour leur paie. Leur
cruelle domination fit joindre ces troupes mutines presque
'foules les villes de leur empire; et Carthage, troitement as-
sige, toit perdue sans Amilcar smnomm Barcas. Lui seul
voit soutenu la dernire gutre. Ses citoyens liii durent
encore la victoire qu'ils remj)ortrent st" ls tbelles : il leur
10 238
sn cota la Sardaigne, que la rvolte de leur garnison ou-
^Tt aux Romains
'.
iDe peur de s'embarrasser avec eux dans
une nouvelle querelle, Carthage cda malgr elle une le si
importante, et augmenta son tribut. Elle songeoit rtablir
en Espagne son empire branl par la rvolte : Amilcar passa
524 230
dans cette province , avec son fils Annibal
g de neuf ans,
et
y
mourut dans une bataille. Durant neuf ans qu'il
y
fit la
guerre, avec autant d'adresse que de valeur, son fils se for-
moit sous un si grand capitaine, et tout ensemble il conce-
voit une haine implacable contre les Romain"^. Son alli As-
drubal fut donn pour successeur son pre. Il gouverna sa
"province avec beaucoup de prudence, et
y
btit Carthage la
Neuve, qui lenoit l'Espagne en sujtion. Les Romains toient
occups dans la gueire contre Tcuta, reine d'Illyrie, qui
exeroit impunment la piraterie sur toute la cte. EnHe du
butiil qu'elle faisait sur les Grecs et sur les pirotes
', elle
mprisa les Romains, et tua leur ambassadeur. Elle fut
fev^f)
beBN accable : les Romains ne lui laissrent qu'tin petite
J*'
?1iVyb. lib. I. c. 62, C3. lib. 11, c. i.-5PoLYB.lib. i, C. ^6; t, 88.
SDR l'histoire universelle. i
partie de l'Ulyrie , et gagnrent l'le de Corfou
,
que cette
ans mj.
reine avoit usurpe. Ils se firent alors respecter eu Grce par Boe. J.-C
une solennelle ambassade , et ce fut la premire fois qu'on
y
526 228
connut leur puissance. Les grands progrs d'Asdrubal leur
donnoient de la jalousie; mais les Gaulois d'Italie les
empchoient de pourvoir aux affaires de l'Espagne
'. Il
y
avoit quarante-cinq ans qu'ils demeuroient en repos. La
jeunesse qui s'toit leve durant ce temps ne songeoit plus
aux pertes passes , et commenoit menacer Rome
-
. Les
Romains, pour attaquer avec sret de si turbulents voisins,
s'assurrent des Carthaginois. Le trait fut conclu avec As-
drubal
,
qui promit de ne passer point au-del de l'bre. La 530 224
guerre entre les Romains et les Gaulois se fit avec fureur de
part et d'autre : les Transalpins se joignirent aux Cisalpins :
tous furent battus. Concolitanus , un des rois gaulois , fut
pris dans la bataille : Anroestus , un autre roi , se tua lui-
mme. Les Romains victorieux passrent le P pour la pre-
mire fois, rsolus d'ter aux Gaulois les environs de ce fleuve,
dont ils taient en possession depuis tant de sicles. La vic-
toire les suivit partout : Milan fut pris
;
presque tout le pays
fut assujetti. En ce temps Asdrubal mourut ; et Annibal
, ^^4
jj'p
quoiqu'il n'et encore que vingt-cinq ans, fut mis sa place.
Ds lors on prvit la guerre. Le nouveau gouverneur entre-
prit ouvertement de dompter l'Espagne , sans aucun respect
des traits. Rome alors couta les plaintes de Sagonte s(hi
^g.
g^g
allie. Les ambassadeurs romains voni Carthage. Les Car-
thaginois rtablis n'toient plus d'humeur cder. La Sicile
ravie de leurs mains, la Sardaigne injustement enleve, et
le tribut augment
,
leur tenoient au cur. Ainsi la faction
qui voulait qu'on abandonnt Annibal se trouva foible. Ce
gnral songeoit tout. De secrtes ambassades l'avoient as-
sur des Gaulois d'Italie
,
qui , n'tant plus en tat de rien
entreprendre par leurs propres forces , embrassrent cette
occasion de se relever. Annibal traverse l'bre, les Pyr-
nes, toute la Gaule Transalpine, les Alpes, et tombe!
comme n un moment sur l'Italie. Les Gaulois ne manquent
point de fortifier son arme, et font un dernier effort 'pour
Porvi. lib. M c. ii, S2.
^
PoLYB. lib. a, c. 21.
?>2
619C0UR9
cog cns leur libert. Quatre balailes perdues font croire que Rome
omo j -c.
alloit tomber. La Sicile prend le parti du vainqueur. Hiro-
537 an
"*"^
'
^^ ^^ Syracuse, se dclare contre les Romains : pres-
JJ38
216 que toute l'Italie les abandonns
; et la dernire ressource de
639 215 la rpublique semble prir en Espagne avec
les deux Sci-
54* 212 pions. Dans de telles extrmits, Rome dut son salut a trois
grands bommes. La constance de Fabius Maximus
,
qui , se
mettant au-dessus des bruits populaires , faisoit la guerre en
retraite , fut un rempart sa patrie
; Marcellus
,
qui fit lever
5*u il 4 le sige de Noie et prit Syracuse
,
donnoit vigueur aux trou-
542 212 pes par ses actions. Mais Rome, qui admiroit ces deux
grands hommes , crut voir dans le jeune Scipion quelque
chose de plus grand. Les merveilleux succs de ses conseils
confirmrent l'opinion qu'on avoit qu'il toit de race di-
vine, et qu'il conversoit avec les dieux. A l'ge de vingt-
543 211 quatre ans il entreprend d'aller en Espagne , o son pre et
son oncle venoient de prir : il attaque Carthage la Neuve
,
544 210 comme s'il et agi par inspiration , et ses soldats l'emportent
d'abord. Tous ceux qui le voient sont gagns au peuple ro-
main : les Carthaginois lui quittent l'Espagne : son abord
548 06 en Afrique , les rois se donnent lui : Carthage tremble
551 203 son tour , et voit ses armes dfaites : Annibal victorieux
durant seize ans est vainement rappel , et ne peut dfen-
552 202
dre sa patrie : Scipion
y
donne la loi
;
le nom d'Africain est
sa rcompense : le peuple romain , ayant abattu les Gaulois
et les Africains , ne voit plus rien craindre , et combat do-
rnavant sans pril.
Au milieu de la premire guerre punique, Thodote, gou-
604 250 verneur de la Bactrienne, enleva mille villes Antiochus,
appel le Dieu, fils d'Antiochus Soter, roi de Syrie. Presque
tout l'Orient suivit cet exemple. Les Parthes se rvoltrent
sous la conduite d'Arsace, chef de la maison des rsacides
,
et fondateur d'un empire qui s'tendit peu peu dans toute
la haute Asie.
Les rois de Syrie et ceux d'gpyte, acharns les uns con-
tre les autres, ne songeoient qu' se ruiner mutuellemeat, ou
parla force, ou par la fraude. Damas et son territoire, qu'on
appeloit la Coel-Syrie, ou la Syrie basse , et qui conlioinl
iPR
l'hISTOIRB UNIVIRSELLB.
53
aux deux
royaumes,
fut le sujet de leurs guerres; et les af-
a'^s ^a"
faires de l'Asie toient entirement
spares de celles de Rome, J-c
l'Europe.
Durant tous ces temps, la philosophie
florissoit dans la
Grce. La secte des philosophes Italiques, et celle des Ioni-
ques, la remplissoient de grands hommes, parmi lesquels il
se mla beaucoup d'extravagants, qui la Grce curieuse ne
laissa pas de donner le nom de philosophes. Du temps de Cy-
rus et de Cambyse , Pythagore commena la secte Italique
dans la Grande-Grce, aux environs de Naples. A peu prs
dans le mme temps, Thaes Milsien forma la secte Ionique.
De l sont sortis ces grands philosophes, HracUte, Dmo-
crite, Empdocle, Parmnides; Anaxagore, qui un peu
avant la guerre du Ploponnse fit voir le monde construit
par un esprit ternel ;
Socrate
,
qui un peu aprs ramena la
philosophie l'tude des bonnes murs, et fut le pre de la
phitesophie morale
;
Platon , son disciple , chef de l'Acad-
mie
;
Aristote, disciple de Platon, et prcepteur d'Alexandre,
chef des pripatticiens
;
sous les successeurs d'Alexandre,
Zenon, nomm Cittien, d'une ville de l'le de Chypre o il
toit n , chef des stociens ;
et picure Athnien ,
chef des
philosophes qui portent son nom , si toutefois on peut nom-
mer philosophes ceux qui nioient ouvertement la Provi-
dence
,
et qui , ignorant ce que c'est que le devoir, dfnis-
soient la vertu par le plaisir. On peut compter parmi les plus
grands philosophes Hippocrule, le pre de la mdecine, qui
clata au milieu des autres dans ces heureux temps de la
Grce. Les Romains avoient dans le mme temps une autre
espce de philosophie, qui ne consistoit point en disputes ni
en discours, mais dans la frugalit , dans la pauvret ,
dans
les travaux de la vie rustique, et dans ceux de la guerre,
o ils faisoient leur gloire de celle de leur patrie et du nom
romain : ce oui les rendit enfin matres de l'Italie et de Car'
thage.
ans ant
lin deT.
Ruiue. i -C.
.JLUb
DI9C00M
NEUVIME
POjJjJ:.
SCIPION
,
OU CARTHAGE VAINCUE.
1,^2 202
^'^
^^^ ^^ ^^
fondation de Rome, environ 250 ans aprs
celle de la monarchie des Perses
, et 202 ans avant Jsus-
Christ, Carthage fat assujettie aux Romains. Annibal ne
laissoit pas sous main de leur susciter des ennemis partout o
il pouvoit
;
mais il ne ft qu'entraner tous ss amis anciens
et nouveaux dans la ruine de sa patrie et dans la sienne. Par les
556 198
''Victoires du consul Flaminius, Philippe, roi de Macdoine,
558 196
^^^^^ ^^^ Carthaginois, fut abattu
;
les rois de Macdoine r-
duits l'troit, et la Grce affr^inchie de leur joug. Les Ro-
mains entreprirent de faire prir Annibal, qu'ils trouvoient
559 195
encore redoutable aprs sa perte. Ce grand capitaine, rduit
se sauver de son pays, remua l'Orient contre eux, et attira
leurs armes en Asie. Par ses puissants raisonnements, Antio-
561 1
93
chus, surnomm le Grand, roi de Syrie, devintjaloux de leur
puissance, et leur fit la guerre
;
mais il ne suivit pas, en la
faisant, les conseil d'Annibal
,
qui l'y avait engag. Battu,
par mer et par terre, il reut la loi que lui imposa le consu
Lucius Scipio, frre de Scipion l'Africain, et il fut renferm
%72
182
dans le mont Taurus. Annibal rfugi chez Prusias, roi de
Bythinie, chappa aux Romains par le poison. Ils sont re-
douts par toute la terre et ne veulent plus souffrir d'autre
puissance que la leur. Les ro^s toient obligs de leur don-
ner leurs enfants pour otages de leur foi. Antiochus, depuis
appel l'Illustre ou Epiphanes, second fils d'Antiochus le
Grand, roi de Syrie, demeura longtemps Rome en cette
578 176
qi^alit ;
mais sur la fin du rgne de Seleucus Philopator, son
frre an, il fut rendu ; et les Romains voulurent avoir sa
R79 175
place Dnitrius Soter, fils du roi, alors g
de dix ans. Dans
ce contre-temps, Seleucus mourut
;
et Antiochus >surpa le
royaume sur son neveu. Les Romains toient appliqus aux
affaires de la Macdoine, o Perse inquitoit ses voisins,
et ne vouloit plus s'en tenir aux conditions imposes au roi
ggi
,j,,.j
Philippe son pre. Ce fut alors que commencrent les pers-
cutions du peuple de Dieu. Antiochus l'Illustre rgnoit
3mme un furieux : il tourna toute sa fureur contre les Juifs,
SUR L HISTOIRE UNIVERSELLE. O
et entreprit de ruiner le temple, la loi de Mose,
et toute la
gss ma
nation. L autorit des Romains l'empcha de se rendre mai- Rome. J.-C.
tre de l'Egypte, ils faisoient la guerre Perse, qui, plus
583
171
prompt entreprendre qu' excuter, perdoit ses allis par
son avarice, et ses armes par sa lchet. Vaincu par le con- 586 4
sul Paul Emile, il fut contraint de se livrer entre ses mains.
Gentius, roi de l'Illyrie, son alli, abattu en trente jours p|ir
le prteur Anicius, venoit d'avoir un sort semblable. Le
royaume de Macdoine, qui avpjt dur sept cents ans, et avoit
prs de deux cents ans donn de? matres, non seulement
la Grce, mais encore tout l'Orient, ue futplus qu'une pro-
vince romaine. Les fureurs d'Antioclms s'augmentoient con-
tre
le peuple de Dieu. On voitparotre alors la liaisiance de
Mathathias sacrificateur, de la race de Phines, et imitateur
gg, ^g^
de son zle
;
les ordres qu'il donne en mourant pour le salut
^gs 166
de son peuple
^
les
viptoires de Judas le Machabe son fils,
malgr le nombre infini de ses ennemis; l'lvafion de la
famille des Asmonens, ou des Machabes
;
la nouvelle d-
dicace du temple que les Gentils avoient profan
;
le gouver-
^89 165
nement de Judas, et la gloire du sacerdoce rtablie
;
la mort
590 164
d'Antiochus, digne de son impit et de son orgueil
;
sa
fausse conversion durant sa dernire maladie, et l'implacable
colre de Dieu sur ce roi superbe. Son fils Antiochus Eupator,
encore en bas-ge, lui succda, sous la tutelle de Lysias soi|
gouverneur. Durant cette minorit, Dmtrius Soter, quj
toit en otage Rome, crut se pouvoir rtablir; mais il ne
put obtenir du snat d'tre renvoy dans son royaume : la po-
litique romaine aimoit mieux un roi enfant. Sous Antio-
591 jgs
chus Eupator, la perscution du peuple de Dieu et les victoi-
res de Judas le Machabe continuent. La divion se met dans 592 162
le royaume de Syrie . Dmtrius s'chappe de Rome; les
peuples le reconnoissent
;
le jeune Antiochus est tu avec
Lysias, son tuteur. Mais les Juifs ne sont pas mieux traits
sous Dmtrius que sous ses prdcesseurs
;
il prouve le
mme sort . seslgnraux sont battus par Judas Machabe
;
et
la main du superbe Nicanor , dont il avoit si souvent menac
le temple
y
est attache. Mais un peu aprs. Judas, accabl
593 lei
par la multitude, fut tu en combattant avec une valeur ton-
de*
'"' ^^^^^- Son frre Jonathan succde sa charge, et soutient sa
nome.
j-("
rputation.
Rduit l'extrmit, son courage ne l'aban-
donna pas. Les Romains, ravis d'humilier les rois de Syrie,
accordrent aux Juifs leur protection
; et l'alliance que Ju-
das avoit envoy leur demander fut accorde, sans aucun
secours toutefois : mais la gloire du nom romain ne laissoit
pas d'tre un grand support au peuple afflig. Les troubles
de la Syrie croissaient tous les jours. Alexandre Balas, qui se
vantoit d'tre fils d'Antiochus l'Hlustre, fut mis sur le trne
630 154
par ceux d'Antioche. Les rois d'Egypte, perptuels ennemis
de la Syrie, se mloient dans ses divisions pour en profiter,
Ptolome Philomtor soutint Balas. La guerre fut sanglante :
604 150
Dmtrius Soter
y
fut tu, et ne laissa, pour venger sa mort,
que deux jeunes princes encore en bas-ge, Dmtrius Nica-
tor et Antiochus Sidts. Ainsi l'usurpateur demeura paisi-
ble, et le roi d'Egypte lui donna sa fille Cloptre en mariage.
Balas, qui se crut au dessus de tout, se plongea dans la d-
bauche, et s'attira le mpris de tous ses sujets. En ce temps,
604 150
Philomtor jugea le fameux procs que les Samaritains fi-
rent aux Juifs. Ces schimastiques, toujours opposs au peu-
W7 i7
pie de Dieu, ne manquoient point de se joindre leurs
ennemis
;
et pour plaire Antiochus l'Illustre, leur perscu-
teur, ils avoient consacr leur temple de Garizim Jupiter
Hospitalier
'.
Malgr cette profanation, ces impies ne laiss-
rent pas de soutenir quelque temps aprs, Alexandrie, de-
vant Ptolome Philomtor, que ce temple devoit l'emporter
sur celui de Jrusalem. Les parties contestrent devant le
roi, et s'engagrent de part et d'autre, peine de la vie,
justifier leurs prtentions par les termes de la loi de Mose
*.
Les Juifs gagnrent leur cause, et les Samaritains furent
punis de mort selon la convention. Le mme roi permit
Onias, de la race sacerdotale, de btir en Egypte le temple
d'Hhopolis, sur le modle de celui de Jrusalem
'
: entre-
prise qui fut condamne par tout le conseil des Juifs, et juge
contraire la loi. Cependant Carthage remuoit, et souffroit
avec peine les lois que Scipion l'Africain lui avoit imposes.
II. Macdab., VI, 2. JosEPU., Antiq., lib. xii, c. 7, al. 6.
'
Jo-
iEPn., Ant., lib. xni,c. 6, al. 3.
^
lid.
sn l'histori vmvbrsellb. 57
Les Romains
rsolurent sa perle totale, et la troisime guerre
"s
punique fut entreprise. Le jeune Dmtrius Nicator. sorti de Rome i.-cl
l'enfance, songooit se rtablir sur le trne de ses anctres,
g^g j^g
et la mollesse de l'usurpateur lui faisoit tout esprer. A son
approche, Balas se troubla : son beau-pre Philomtor se d- 608 146
clara contre lui, parce que Balas ne voulut pas lui laisser
prendre son royaume : l'ambitieuse Cloptre sa femme le ; ;;
quitta pour pouser son ennemi
; et il prit enfin de la main
des siens, aprs la perte d'une bataille. Philomtor mourut
peu dfe jours aprs, des blessures qu'il
y
reut, et la Syrie fut
dlivre de deux ennemis. On vit tomber en ce mme temps
deux grandes villes. Carthage fut prise et rduite en cendres
par Scipiommilien, qui confirma par cette victoire le nom
d'Africain dans sa maison et se montra digne hritier du
grand Scipion, son aeul. Corinthe eut la mme destine, et
la rpublique ou la ligue des Achens prit avec elle. Le con-
sul Mummius ruina de fond en comble cette ville, la plus
voluptueuse de la Grce et la plus orne. Il en transporta
Rome les incomparables statues, sans en connotre le prix.
Les Romains ignoroient les arts de la Grce, et se conten-
toient de savoir la guerre, la politique et l'agriculture. Du-
rant les troubles de Syrie, les Juifs se fortifirent : Jonathan
se vit recherch des deux parfis, et Nicator victorieux le traita
de frre. Il en fut bientt rcompens. Dans une sdition, les eio 144
Juifs accourus le firrent d'entre les mains des rebelles. Jo-
nathan fut combl d'honneurs
;
mais quand le roi se crut
assur, il reprit les desseins de ses anctres, et les Juifs fu-
rent tourments comme auparavant. Les troubles de Syrie
recommencrent : Diodote, surnomm Tryphon leva un
fils de Balas qu'il nomma Antiochus-le-Dieu, et lui servie
de tuteur pendant son bas-ge. L'orgueil de Dmtrius
souleva les peuples : toute la Syrie toit en feu : Jonathas sut en
143
profiter de la conjoncture, et renouvela l'alliance avec les
Romains. Tout lui succdoit, quand Tryphon, par un man-
quement de parole, le fit prir avec ses enfants. Son frre
Simon, le plus prudent et le plus heureux des Machabes,
lui succda; et les Romains le favorisrent., comme ils
avoient fait ses prdcesseurs. Tryphon ne fut pas moins in-
(Vf Ducouas
aitt ut ti4is
son pupiUe Aatiocbu^ qu'il l'avoit t h JonaiASk
iioiiie. i-c-
Il tit mourir cet entant par le moyeu des mdeeins> sous
prtexte de le faire tailler de la pierre qu'il u'avoit pa, et se
rendit matre d'une partie du royaume. Simon prit le parti de
}> t Dmtrius Nicator. roi lgitime
; et aprs avoir obtenu dfi
lui la libert de son pays, il la soutint par les armes contre
6ia 142
te rebelle Tryphon. Les Syriens furent chasss del citadellq
qu'ils tenoientdans Jrusalem, et ensuite de toutes les places
de la Jude. Ainsi les Juifs, affranchis du joug des Gentil
par la valeur de Simon, accordrent les droits royaux lui
et sa famille, et Dmtrius Nicator consentit ce nouvel
tablissement. L commence le nouveau royaume du peu-
ple de Dieu, et la principaut des Asmonens toujours jointei
au souverain sacerdoce. En ces temps, l'empire des Parthes
s'tendit sur la Bactrienne et sur les Indes, par les victoires
de Mithridate, le plus vaillant des Arsacides. Pendant qu'il
613 141 s'avanoit vers l'Euphrate , Dmtrius Nicator appel par les
peuples de cette contre que Mithridate venoit de soumettre,
esproit de rduire l'obissance les Parthes, que les Sy-
riens traitoient toujours de rebelles. Il remporta plusieurs
victoires; et prt retourner dans la Syrie pour
y
accabler
Tryphon, il tomba dans un pige qu'un gnral de Mithri-
date lui avait tendu : ainsi il demeura prisonnier des Par-
>n ths. Tryphon, qui se croyoit assur par le malheur de ce
prince, se vit tout d'un coup abandonn des siens. Ils ne
614 1 ii
pouvoient plus souffrir son orgueil. Durant la prison de
Dmtrius, leur roi lgitime, ils se donnrent sa femme
Cloptre et ses enfants; mais il fallut chercher un dfen-
seur ces princes encore en bas ge. Ce soin regardoit natu-
rellement Antiochus Sidts, frre de Dmtrius : Clop-
tre le fit reconnotre dans tout le royaume . Elle fit plus :
Ui Phraate, frre et successeur de Mithridate, traita Nicator en
roi, et lui donna sa tille Rodogune en mariage. En haine de
cette rivale, Cloptre, qui elle tait la couronne ave**
son mari, pousa Antiochus Sidts, et se rsolut rgnef
par toute sorte de crimes. Le nouveau roi attaqua Try-
i.-i
139
phon : Simon se joignit lui dans cette entreprise, et le
tyran, forc dans toutes ses places
,
finit comme il le rari-
STJB
l'hISTOIRB UNtVFRSELt!.
^
toit. Anliochus,
matre du royaume, oublia bientl les ser-
V
aa
vices que Simon lui avoit rendus dans cette guerre, et le Rome J.-C
fit prir. Pendant qu'il ramassoit contre les Juifs toutes les
61^ i35
forces de la Syrie, Jean Hyrcan, fils de Simon, succda aij
pontificat de son pre, et tout le peuple se soumit lui.
^
soutint le sige dans Jrusalem avec beaucoup de valeur
; ej
la guerre qu'Antiochus mditoit contre les Parthes, pour
dlivrer son frre captif, lui fit accorder aux JJuifs des con-
ditions supportables. En mme temps que cette paix se
con-
clut, les Romains, qui commenoient tre trop riches,
trouvrent de redoutables ennemis dans la multitude e|-,
froyable de leurs esclaves. Eunus, esclave lui-mme, les
souleva en Sicile
; et il fallut employer les rduire toute
la
puissance romaine. Un peu aprs, la succession d'Attalus,
ggi jss
roi de Pergame, qui fit par son testament le peuple romain
son hritier, mit la division dans la ville. Les troubles des
Gracques commencrent. Le sditieux tribunat de Tibrius <
:
Gracchus, un des premiers hommes de Rome, le fit prir :
tout le snat le tua par la main de Scipion Nasica, et ne vit
que ce moyen d'empcher la dangereuse distribution d'ar-^
gent dont cet loquent tribun flattoit le peuple. Scipion
milien rtablissoit la discipline militaire; et ce grand
homme, qui avoit dtruit Carthage, ruina encore en Espa-
,^^j
gne Numance, la seconde terreur des Romains. Les Parthes
g^^
se ti:'ouvrent foibles contre Sidts : ses troupes, quoique
corrompues par un luxe prodigieux, eurent un succs sur-
prenant. Jean Hyrcan, qui l'avoit suivi dans cette guerre
avec ses Juifs,
y
signala sa valeur, et fit respecter la religion
judaque, lorsque l'arme s'arrta pour lui donner le loisir
de clbrer un jour de fte
'.
Tout cdoit, et Phraate vit son
empire rduit ses anciennes limites
;
mais, loin de se di-
sesprer de ses affaires, il crut que son prisonnier lui ser-
virait les rtablir, et envahir la Syrie. Dans cette con-
joncture, Dmtrius prouva un sort bizarre. Il fut souvent
relch et autant de fois retenu, suivant que l'esprance ou ..-^
h crainte prvaloit dans l'esprit de son beau-pre. Enfin
un moment heureux, o Phraate ne vit de ressource que
Nie. Damnsc. apud 3oscph., Ant., lib. xm, cap. lo, al. 8.
vl.C)
60 DISCOURS
ont oni
dans la diversion qu'il vouloit faire en Syrie par son moyen,
Rouie J -c.
le mit tout--fait en libert. A ce moment le sort tourna :
6SI4
130 Sidts, qui ne pouvoit soutenir ses effroyables dpenses
que par des rapines insupportables, fut accabl tout d'un
coup par un soulvement gnral des peuples, et prit avec
son arme tant de fois victorieuse. Ce fut en vain que
Phraate lit courir aprs Dmtrius : il n'toit plus temps
; ce
prince toit rentr dans son royaume. Sa femme Cloptre,
qui ne vouloit que rgner, retourna bientt avec lui, etRo-
dogune fut oublie. Hyrcan profita du temps : il prit Si-
chem aux Samaritains, et renversa de fond en comble le
temple de Garizim, deux cents ans aprs qu'il avoit t bti
par Sanaballat. Sa ruine n'empcha pas les Samaritains de
afi t continuer leur culte sur cette montagne
;
et les deux peu-
ples demeurrent irrconciliables. L'anne d'aprs, toute
l'Idume, unie, par les victoires d'Hyrcan, au royaume de
tn 129 Jude, reut la loi de Mose avec la circoncision. Les Ro-
mains continurent leur protection Hyrcan, et lui firent
rendre les villes que les Syriens lui avoient tes. L'orgueil
et les violences de Dmtrius Nicator ne laissrent pas la
26 128
Syrie longtemps tranquille. Les peuples se rvoltrent.
Pour entretenir leur rvolte, l'Egypte ennemie leur donna
629
125
UQ roi : ce [fut Alexandre Zbina, fils de Balas. Dmtrius
fut battu; et Cloptre, qui crut rgner plus absolument
6S0
124
sous ses enfants que sous son mari, le fit prir. Elle ne
traita pas mieux son fils an Sleucus, qui jvouloit rgner
malgr elle. Sou second fils, Antiochus, appel Grypus,
avoit dfait les rebelles, et revenoit victorieux : Cloptre
618 121
^ui prsenta en crmonie la coupe empoisonne, que sou
fils, averti de ses desseins pernicieux, lui fit avaler. Elle
laissa en mourant une semence ternelle de divisions entre
les enfants qu'elle avoit eus des deux frres Dmtrius Ni-
cator et Antiochus Sidts. La Syrie ainsi agite ne fut plus
en tat de troubler les Juifs. Jean Hyrcan prit Samarie, et
64S
109
ne put converUr les Samaritains. Cinq ans aprs, il mou-
65C
104
rut : la Jude demeura paisible ses deux enfants ristobule
661 -03
e' Alexandre Janne, qui rgnrent l'un aprs l'auti'e sans
tre incommods des rois de Syrie. Les Romains laissoieiit
SUR l'histoire universelle 61
ce liche
royaume se consumer par lui-mme, et s'ten- 2*
^^^
doient du ct de l'Ocident. Durant les guerres de Dm-
Rome- J -C
trius Nicator et de Zbina, ils commencrent s'tendre
629 125
au-del de Alpes
;
et Sextius, vainqueur des Gaulois nom-
gso 124
mes Saliens, tablit dans la ville d'Aix une colonie qui porte
encore son nom. Les Gaulois se dfendoient mal. Fabius
631 is*
dompta les Allobroges et tous les peuples voisins : et la mme
638 IH
anne que Grypus fit boire sa mre le poison qu'elle lui
avoit prpar, la Gaule Narbonnoise, rduite en province,
reut le nom de province romaine. Ainsi l'empire romain
s'agrandissoit, et occupoit peu peu toutes les terres et tou-
tes les mers du monde connu. Mais autant que la face de la
rpublique paroissoit belle au dehors par les conqutes,
autant toit-elle dfigure par l'ambition dsordonne de
ses citoyens, et par ses guerres intestines. Les plus illustres
des Romains devinrent les plus pernicieux au bien public.
Les deux Gracques, en flattant le peuple, commencrent
des divisions qui ne finirent qu'avec la rpublique. Caus,
frre de Tibrius, ne put souffrir qu'on et fait mourir un
si grand bomme d'une manire si tragique. Anim la
vengeance par des mouvements qu'on crut inspirs par
l'ombre de Tibrius, il arma tous les citoyens les uns contre
les autres
;
et, la veille de tout dtruire, il prit d'une mort
semblable celle qu'il vouloit venger. L'argent faisoit tout
Rome. Jugurtha, roi de Numidie, souill du meurtre de 635,640,641
ses frres, que le peuple romain protgeoit, se dfendit plus
longtemps par ses largesses que par ses armes
;
et Marius,
qui acheva de le vaincre, ne put parvenir au commande-
6*8
106
ment qu'en animant le peuple contre la noblesse. Les es-
claves armrent encore une fois dans la Sicile, et leur se- 651 103
conde rvolte ne cota pas moins de sang aux Romains que
la premire. Marins battit les Teutons, les Gimbres et les 652 102
autres peuples du Nord, qui pntroient dans les Gaules,
dans l'Espagne et dans l'Italie. Les victoires qu'il en rem-
porta furent une occasion de proposer de nouveaux partages
de terre : Mtellus, qui s'y opposoit, fut contraint de cder 654 loo
au temps; et les divisions ne furent teintes que par le
pre de Saturuinus, tribun du peuple. Pendant que Rome Mo 94
DZ DISCOURS
iui9 ans.
[Protgeait la Cappadoce contre Mithridate, roi de Pont, et
Rome. J.-c. (iju'uri si grand ennemi cdoit aux forces romaines, avec la
668
86
^^'^^j q^*
^*oit entre dans ses intrts, l'Italie, exerce Ava
6t 91 at'mes pur tant de guerres, soutenues ou contre lesRomainSj
bii avec eilx, mit leur empire en pril par une rvolte uni-
ttl
m>
tt'sele. Rome se vit dchire dans les mmes temps par
-
les fureurs de Marius et de Sylla, dont l'un avoit fait trcm-
666, 667 et s, hier le Midi et le Nord, et l'autre toit le vainqueur de la
672 82 Grce el de l'Asie. Sylla, qu'on nommoit l'Heureux, le fut
trop contre sa patrie, que sa dictature tyrannique mit en
675 79 Servitude. Il put bien quitter volontairement la souveraine
J)uissince; mais il ne put empcher l'effet du mauvais
680 74 exemple. Chacun voulut dominer. Sertorius, zl partisan
de Marius, se cantonna dans l'Espagne, et se ligua avec
681 73 Mithridate. Contre un si grand capitaine, laforce fut inutile
;
et Pompe ne put rduire ce parti qu'en
y
mettant la divi-
'sion. n n'y eut pas jusqu' Spartacus, gladiateur, qui ne
crt pouvoir aspirer au commandement. Cet esclave ne lit
^as moiis de peine aux prteurs et aux consuls qUe Mithri-
683
71
iate en faisoit Lucullus. La guerre des gladiateurs de-
vint redoutable la puissance romaine : Crassus avoit peine
la finir, et il fallut envoyer contre eux le grand Pompe.
68C G8 Lucullus prenoit le dessus en Orient. Les Romains pass-
rent l'Euphrate
;
mais leur gnral, invincible contre l'en-
*
'
'"^'^
nemi, ne put tenir dans le devoir ses propres soldats.
Mithridate, souvent battu, sans jamais perdre courage, se
relevoit
;
et le bonheur de Pompe sembloit ncessaire
087 ii terhiner cette guerre. Il venoit de purger les mers des pi-
rates qui les infestoient, depuis la Syrie jusqu'aux colonnes
d'Hercule, quand il fut envoy contre Mithridate. Sa gloire
parut alors leve au comble. Il achevit de soumettre ce
vaillant roi
;
l'Armnie, oij il s'toit rfugi, l'brie et l'Al-
^^
banie, qui le soutenoient
;
la Syrie, dchire par ses fac-
tions; la Jude, o la division des Asmonens ne laissa
'
891 63
Hyrcan II, fils d'Alexandre Janne, qu'une ombre de puis-
sance; ci enfin tout l'Orient : mais il n'et pas su o triom-
pher de tant d'ennemis, sans le consul Cicron, qui sauvoit
ville des ffeux que lui prparoit CatiHna, suivi de la plus
cojt
SOI J.'
!!('>
689
itt
BDR l'uistoi!^ Universelle. 63
iflusKre noblesse de Rome. Ce redoutable parti fut fuin
^|' ' |'^'|
par rloqueace de Cicron, plult que par les armes de C.
'
-
^-^'
Antonius son collgue. La libert du peuple romain n'en
ut pas plus assure. Pompe rgnoit dans le snat, et son
grand nom le rendoit matre absolu de toutes les dlibra-
tions. Jules Csar
,
en domptant les Gaules, fit sa patrie la
596 et s. 58
plus utile conqute qu'elle et jamais faite. Un si grand
service le mit en tat d'tablir sa domination dans son pays.
n Voulut premirement galer et ensuite sui^passer Pompe.
Les immenses richesses de Crassus lui firent croire qu1l
pourroit partager la gloire de ces deux grands hommes,
comme il partageoitleur autorit. D entreprit tmrairement
700 54
l guerre contre les Parthes, funeste lui et sa patrie.
701 53
Lfes Arsacides Vainqueurs insultrent par de cruelles raille-
ries l'ambition des Romains, et l'avarice insatiable de
leur gnral. Mais la honte du nom romain ne fut pas le
plus mauvais effet de la dfaite de Grassus. Sa puissance
conti-e-balanoit celle de Pompe et de Csar, qu'il tenoit
unis comme malgr eux. Par sa mort, la digue qui les re-
t'enoit fut rompue. Les deux rivaux, qui avoient en main
705 49
toutes les forces de la rpublique, dcidrent leur querelle,
iPtarsaie, par une bataille sanglante. Csar victorieux
706 49
parut en un moment partout l'univers, en Egypte, en Asie,
en Mauritanie, en Espagne : vainqueur de tous cts, il fut
reconnu comme matre Rome et dans tout l'empire. Bru-
lus et Cassius crurent affranchir leurs citoyens en le tuant
707 47
comme un tyran, malgr sa clmence. Rome retomba en-
703 46
tfeles mains de Marc-Antoine, de Lpide, et du jeune Ce-
709 45
S3.r Octavien, petit neveu de Jules Csar, et son fils par
710 44
adoption
;
trois insupportables tyrans, dont le triumvirat et
71
1
43
lef proscriptions font encore horreur en les lisant. Mais elles 712 42
furent trop violentes pour durer longtemps. Ces trois bom-
nes partagent l'empire. Csa? garde l'Italie
;
et changeant
itontinent en douceur ses premires cruauts, il fait croire
qli'il
y
t entran par ses collgues. Les restes de la r-
publique prissent avec Brutus et Cassius. Antoine et Csar,
vis 36
aj^i:'s avoir ruin Lpide, se tournent l'un contre l'autre. 712 3$
"Toute la puissance romaine se met sur la mer. Csar gagne 723 n
^a
6i
DISCOURS
uns ans
la bataille
Actiaque : les forces de l'Egypte et de l'Orient,
Rome. J.-c.
qu'Antoine meuoit avec lui, sont dissipes : tous ses amis
74 30 l'abandonnent et mme sa Gloptre, pour laquelle il s'toit
perdu. Hrode Idumen, qui lui de voit tout, est contraint
de se donner au vainqueur, et se maintient par ce moyen
dans la possession du royaume de Jude, que la foiblesse
du vieux Hyrcan avoit fait perdre entirement aux Asmo-
nens. Tout cde la fortune de Csar : Alexandrie lui ou-
vre ses portes; l'Egypte devient une province romaine;
Cloptre, qui se dsespre de la pouvoir conserver, se tue
77 27
elle-mme aprs Antoine : Rome tend les bras Csar, qui
730
24 demeure, sous le nom d'Auguste et sous le titre d'empe-
732
22 reur, seul matre de tout l'empire. Il dompte, vers les
784 80
Pyrnes, les Cantabres et les Asturiens rvolts : l'Ethio-
pie lui demande la paix; les Parthes pouvants lui ren-
voient les tendards pris sur Crassus, avec tous les prison-
niers rmains
;
les Indes recherchent son alliance
;
ses ar-
739 15
mes se font sentir aux Rhtes ou Grisons, que leurs mon-
742 , 12 tagnes ne peuvent dfendre ;
la Pannonie le reconnot, la
747
17 Germanie le redoute, et le Veser reoit ses lois. Victorieux
^'^
75a
par mer et par terre, il ferme le temple de Janus. Tout
J**
l'univers vit en paix sous sa puissance, et Jsns-Christ vient
ail
monde.
DIXIME POQUE.
NAISSANCE DE JESUS-CHRIST,
Septime et dernier ge du monde,
wnr, de J.-C Nous voil enfin arrivs ces temps , tant dsirs par nos

pres , de la venue du Messie. Ce nom veut dire le Christ


ou l'Oint du Seigneur
; et Jsus-Christ le mrite comme
pontife, comme roi et comme prophte. On ne convient pas
de l'anne prcise o il vint au monde , et on convient que
sa vraie naissance devance de quelques annes notre ore
vulgaire
,
que nous suivrons pourtant avec tous les autres
pour une plus grande commodit. Sans disputer davantage
sur l'anne de la naissance de notre Seigneur , il suffit que
nous sachions qu'elle est arrive environ l'an 4000 du
monde. Les uns la mettent un peu auparavant, les autrei
SUR L HISTOIRE UNIVERSELLE. O
un
peu
aprs,
et les autres prcisment en cette anne:
ansdeJ.-C.
diversit
qui provient autant de l'incertitude des annes du
monde que de celle de la naissance de noire Seigneur. Qud
qu'il en soit , ce fut environ ce temps , mille ans aprs la d-
dicace du temple , et l'an 754 de Rome
,
que Jsus-Christ
,
fils de Dieu dans l'ternit , fils d'Abraham et de David dans
le temps , naquit d'une vierge. Cette poque est la plus con-
sidrable de toutes , non seulement par l'importance d'un
si grand vnement, mais encore parce que c'est celle d'o
il
y
a plusieurs sicles que les chrtiens commencent comp-
ter leurs annes. Elle a encore ceci de remarquable
,
qu'elle
concourt peu prs avec le temps o Rome retourne l'tat
monarchique, sous l'empire paisible d'Auguste. Tous les
arts fleurirent de son temps , et la posie latine fut porte
sa dernire perfection par Virgile et par Horace
,
que ce
prince n'excita pas seulement par ses bienfaits, mais encore
en leur donnant un libre accs auprs de lui. La naissance
da Jsus-Christ fut suivie de prs de la mort d'Hrode. Son
royaume fut partag entre ses enfants , et le principal par-
tage ne tarda pas tomber entre les mains des Romains.
9
Auguste acheva son rgne avec beaucoup de gloire. Tibre,
qu'il avoit adopt , lui succda sans contradiction , et l'em- 14
pire fut reconnu pour hrditaire dans la maison des Csars.
Rome eut beaucoup souffrir de la cruelle politique de Ti-
bre; le reste de l'empire fut assez tranquille. Germanicus,
neveu de Tibre
,
apaisa les armes rebelles
,
refusa l'em-
pire, battit le fier Arminius, poussa ses conqutes jusqu' ic
l'Elbe
; et s'tant attir , avec l'amour de tous les peuples , 17
la jalousie de son oncle , ce barbare le fit mourir ou de
19
chagrin ou par le poison. A la quinzime anne de Tibre
, 28
saint Jean-Baptiste parot : Jsus-Christ se fait baptiser par
ce divin prcurseur; ie Pre ternel reconnoit son fils bien
aim par une voix qui vient d'en haut : le Saint-Esprit des-
cend sur le Sauveur , sous la figure pacifique d'une colombe;
toute la Trinit se manifeste. L con mence, avec la soixante-
dixime semaine de Daniel , la prdication de Jsus-Christ.
Cette dernire semaine toit la plus importante et la plu
marque. Daniel l'avoit spare des autres, comme la se-
30
Eiisda/.-c, maine o rallance devoit tre confirme, et at milieu Je
laquelle les anciens sacrifices dvoient perdre leur vertu
.
Nous la pouvons appeler le semaino des mystres. Jsus-
Christ
y
tablit sa mission et sa doctrine par des miracles
83 innombrables, et ensuite par sa mort. Elle arriva la qua-
trime anne de son ministre, qui fut aussi la quatrime
anne de la dernire semaine de Daniel
;
et cette grande se-
maine se trouve, de cette sorte, justement coupe au milieu
par cette mort.
Ainsi le compte des semaines est ais faire , ou plutt il
est tout fait. Il n'
y
a qu' ajouter quatre cent cinquante-
trois ans
,
qui se trouveront depuis l'an 300 de Rome , et le
vingtime d'Artaxerce, jusqu'au commencement de l're vul-
gaire, les trente ansjde cette re qu'on voit aboutir la quin-
zime anne de Tibre , et au baptme de notre Seigneur; il
se fera de ces d'eux sommes quatre cent quatre-vingt-trois
ans: des sept ans qui restent encore pour en acaever quatre
cent quatre-vingt-dix , le quatrime
,
qui fait le milieu , est
celui o Jsus-Christ est mort , et tout ce que Daniel a pro-
phtis est lisiblement renferm dans le terme qu'il s'est
prescrit. On n'auroit pas mme besoin de tant de justesse
;
et rien ne force prendre dans cette extrme rigueur le mi-
lieu marqu par Daniel. Les plus difficiles se contenteroient
de le trouver en quelque point que ce ft entre les deux
extrmits : ce que je dis afin que ceux qui croiroient avoir
des raisons pour mettre un peu plus haut ou un peu plus
bas le commencement d'Artaxerce
,
[ou la mort de notre
Seigneur , ne se gnent pas dans leur calcul
;
et que ceux
qui voudroient tenter d'embarrasser une chose claire
,
par
des chicanes de chronologie, se dfassent de leur inutile
subtilit.
Voil ce qu'il faut savoir peur ne se point embarrasser
des auteurs profanes , et pour entendre autant qu'on en a
besoin les antiquits judaques. Les autres discusions de
chronologie sont ici fort peu ncessaires. Qu'il faille mettre
de quelques annes plus tt ou plus tard la naissance de no-
tre Seigneur, et ensuite prolonger sa vie un peu plus ou

Da:j. :::. 27.


SUft L*HIST01R UNIVERSELLE. &1
an peu moms r
c'est une diversit qui provient autant des
ansdcj-c.
incertitudes des annes du monde que de celles de Jsus*
Christ. Et quoi qu'il en soit , un lecteur ctentii' aura Jj
pu reconnotre qu'elle ne fait rien la suite ni l'accom-
plissement des conseils de Dieu. H faut viter les anachro-
nismes qui brouillent l'ordre des affaires, et laisser les sa-
vants disputer des autres.
Quant ceux qui veulent absolument trouver dans les
histoires profanes les merveilles de la vie de Jsus-Christ et
de ses aptres , auxquels le monde ne vouloit pas croire
,
et qu'au contraire il entreprenoit de combattre de toutes ses
forces, comme une chose qui le condamnoit, nous parlerons
ailleurs de leur injustice. Nous verrons aussi qu'il se trouve
dans les auteurs profanes plus de vrits qu'on ne croit
,
favorables au christianisme : et je doimerai seulement ici
pour exemple l'clips arrive au crucifiement de notre Sei
gneur.
Les tnbres qui couvrirent toute la face de la terre en
plein midi , et au moment que Jsus-Christ fut crucifi '
,
sont prises pour une clipse ordinaire par les auteurs paens,
qui ont remarqu ce mmorable vnement
^.
Mais les
premiers chrtiens, qui en ont parl aux Romains comme
d'un prodige marqu non-seulement par leurs auteurs, mais
encore par les registres publics ^ , ont fait voir que ni au
temps de la pleine lune, o Jsus-Christ toit mort, ni dans
toute l'anne o cette clipse est observe , il ne pouvoit
en tre arriv aucune qui ne fut surnaturelle. Nous avous
les propres paroles de Phlgon , affranchi d'Adrien , cites
dans un temps o son livre toit entre les mains de tout le
monde
, aussi bien que les Histoires syriaques de Thallus
qui l'a sui\i
; et la quatrime anne de la
202*
Olympiade,
marque
dans les Annales de Phlgon , est constamment
celle de la mort de notre Seigneur.
Pour achever les mystres , Jsus-Christ sort iu tombeau
Matt. xxy iS.
a
Phleg. xiu Olyup. Thall. Hist. S.
^
Xer-
TDLL. Apol, c. 21. OfiiG. cent. Gels. lib. ii, n. 33; tom. i,
p. 414
;
et
Tracl. ixxv in Matth. n. 134; toni. m, pag. 923. Euseb, et Hiero
iu Gurou. JcL. Arau. iOid.
68
DISCOURS
oDJdeJ.-c.
le Irois^me
jour
;
il apparat ses disciples, il monte aux
cieux en leur prsence -; ii leur envoie le Saint-Esprit ;
l'-
glise se forme
;
la perscution commence
;
saint Etienne est
lapid ;samt Paul est converti. Un peu aprs, Tibre meurt.
87
Caligula, sont pelit-nevcu, son fils par adoption et son suc-
cesseur
,
tonne l'univers par sa folie ^ruelle et brutale : il
^Q
se fait adorer, et ordonne que sa statue soit place dans
^^
le temple de Jrusalem. Ghras dlivre le monde de ce
48
monstre. Claudius rgne malgr sa stupidit. Il est dsho-
49
nor par Messaline , sa femme
,
qu'il redemande aprs l'avoir
fio
fait mourir. On le remarie avec Agrippine , fille de Germa-
nicus. Les aptres tiennent le concile de Jrusalem
'
, o
saint Pierre parle le premier , comme il fait partout ailleurs.
; . Les Gentils convertis
y
sont affranchis des crmonies de la
!%
. loi. La sentence en est prononce au nom du Saint-Esprit et
f de l'Eglise. Saint Paul et saint Barnabe portent le dcret du
concile aux glises , et enseignent aux fidles s'y soumet-
tre

. Telle fut la forme du premier concile. Le stupide
5fj
empereur dshrita son fils Britannicus , et adopta Nron
fils d'Agrippine. En rcompense elle empoisonna ce trop
facile mari. Mais l'empire de son fils ne lui fut pas moins
funeste elle-mme qu' tout le reste de la rpublique.
58, Co, 62,
Corbulon fit tout l'honneur de ce rgne
,
par les victoires
63, etc.
qu'il remporta sur les Parthes et sur les Armniens. Nron
commena dans le mme temps la guerre contre les Juifs
,
66 et la perscution contre les chrUens. C'est le premier em-
67 pereur qui ait perscut l'glise. Il fit mourir Rome saint
Pierre et saint Paul. Riais comme dans le mme temps il
perscutoit tout le genre humain , on se rvolta contre lui
68
de tous cts : il apprit que le snat l'avoit condamn et se
C9 tua lui-mme. Chaque arme fit un empereur : la querelle
se dcida auprs de Rome , et dans Rome mme par d'ef-
froyables combats. Galba, Othon et Vitellius
y
prirent:
70
l'empire afflig se reposa sous Vespasien. Mais les Juifs fu-
79
rcnt rduits l'extrmit : Jrusalem fut prise et brle. Tite
,
fils et successeur de Vespasien
^
donna au monde une courte
joie
; et res jours
,
qu'il croyoit perdus quand ils n'toient

ACT. XV.
ACT. IVI. 4.
SDR l'histoire universellb. 69
pas marqus de quelques bienfaits, se prcipitrent trcp vite.
""* *> '
'-
On vit revivre Nron en la personne de Domitien. La per-
scution se renouvela. Sain? Jean , sorti de l'kuile bouil- 93
lante , fut relgu dans Tle de Patmos , o il crivit son
Apocalypse. Un peu aprs ,
il crivit son vangile , g de
quatre-vingt-dix ans, et joignit la qualit d'vangliste celle 95
d'aptre et de prophte. Depuis ce temps les chrtiens fu-
rent toujours perscuts , tant sous les bons que sous les
mauvais empereurs. Ces perscutions se faisoient, tantt
par les ordres des empereurs, et par la haine particulire
des magistrats, tantt par le soulvement des peuples, et
tantt par des dcrets prononcs aulhentiquement dans le
snat sur les rescrits des princes, ou en leur prsence. Alors
la perscution toit plus universelle et plus sanglante
;
et
ainsi la haine des infidles, toujours obstine perdre l'-
glise
,
s'excitoit de temps en temps elle-mme de nouvel-
les fureurs. C'est par ces renouvellements de violence que
les historiens ecclsiastiques comptent dix perscutions sous
dix empereurs. Dans de six longues souffrances , les chr-
tiens ne firent jamais la moindre sdition. Parmi tous les
fidles, les vques toient toujours les plus attaqus. Parmi
toutes les glises, l'glise de Rome fut perscute avec 1g
plus d* violence
; et les papes confirmrent souvent par
leur san; l'vangile qu'ils annonaient toute la terre. Do_
mitien est tu : l'empire commence respirer sous Nerva.
Son grand ge ne lui permet pas de rtabhr les affaires
; mais
og
pour faire durer le repos public , il choisit Trajan pour son
successeur. L'empire , tranquille au dedans et triomphant
97
au dehors, ne cesse d'admirer un si bon prince. Aussi 93
avoit-il pour maxime qu'il falloit que ses concitoyens le
trouvassent tel qu'il et voulu trouver l'vmpereur s'il et
t simple citoyen. Ce prince dompta le^s Daces, et Dc-
103
baie leur roi
;
tendit ses conqutes en Orient
; donna un
los
roi aux Parthes, et leur fit craindre la puissance romaine :
jj.
^^q
heureux que l'ivrognerie et ses infmes amours, vices si
dplorables dans un si grand prince , ne lui aient rien fait
entreprendre contre la justice. A des temps si avantageux
117
pour la rpublique,
succdrent ceux d'Adrien, nola de !20
70
DISCOURS
nade J-c.
bien et de ma. Ce prince maintint la discipline militaire,
123 vcut lui-mme militairement et avec beaucoup de fruga
125 lit, soulagea les provinces, fit fleurir les arts, ^t la Grce
126 qui en toit la mre. Les Barbares furent tenus en crahite
par ses armes et par son autorit. Il rebtit Jrusalem,
130 qui il donna son nom , et c'est de l que lui vient le nom
d'Mlh] mais il en bannit les Juifs, toujours rebelles
135 l'empire. Ces opinitres trouvrent en lui un impitoyable
vengeur. Il dshonora par ses cruauts et par ses amours
181 monstrueuses un rgne si clatant. Son infme Antiuoiis
,
dont il fit un dieu
,
couvre de honte toute sa vie. L'empe-
reur sembla rparer ses fautes , et rtablir sa gloire efface,
*38
en adoptant Antonin le Pieux, qui adopta Marc-Aurle le
Sage et le Philosophe. En ces deux princes, paroissent
139, 161
deux beaux caractres. Le pre , toujours en paix, est tou-
jours prt dans le besoin faire la guerre : le fils est tou-
jours en guerre, toujours prt donner la paix ses ennemis
et l'empire. Son pre Antonin lui avoit appris qu'il valoit
mieux sauver un seul citoyen que de dfaire mille ennemis.
162
Les Parthes et les Marcomans prouvrent la valeur de
160
Marc-Aurle : les derniers toient des Germains que cet em-
1S(?
pereur achevoit de dompter quand il mourut. Par la vertu
des deux Antonin, ce nom devint les dlices des Romains.
La gloire d'un si beau nom ne fut efface , ni par la mollesse
de Lucius Verus, frre de Marc-Aurle et son collgue dans
l'empire , ni par les brutalits de Commode son
'
tils et son
successeur. Celui-ci , indigne d'avoir un tel pre , en oublia
les enseignements et les exemples. Le snat et les peuples le
dtestrent : ses plus assidus courtisans et sa matresse le
192
firent mourir. Son successeur Pertinax, vigoureux dfen-
i93
seur de la discipline militaire , se vit immol la fureur des
soldats licencieux, qui l'avoient un peu auparavant lev
malgr lui la souveraine puissance. L^empire , mis l'en-
can par l'arme, trouva un acheteur. Le jurisconsulte
Didius Julianus hasarda ce hardi march
;
il lui en cota la
194, 195, vie. Svre, Africain, le fit mourir, vengea Pertinax, passa
198, etc.
d'Orie'kit en Occident, triompha i-m Syrie
,
en Gaule et dans
207,809
la Grande-Bretagne. Rapide conqurant, il gala Caar p^r
SUR l'histoire universelle. "li
ses Victoires;
mais il n'imita pas sa clmence. 11 ne put
tasiicj-c*
mettre la paix parmi ses enfants. Bassien , ou Caracalla son
sos
fils an, faux imitateur d'Alexandre , aussitt aprs la mort 211, 2ia
de son pr, tua son frre Gta, empereur comme lui,
dans le sein de Julie , leur mre commune
,
passa sa vie
dans la cruaut et dans le carnage, et s'attira lui-mme
une mort tragique. Svre lui avoit gagn le cur des sol-
dats et des peuples, en lui domiant le nom d'Antonin
; mais
il n'en sut pas soutenir la gloire. Le Syrien Hliogabale , ou 213
plutt Alagabale son fils , ou du moins rput comme tel
,
quoique le nom d'Antonin lui et donn d'abord le cur
des soldats et la victoire sur Macrin, devint aussitt aprs,
par ses infamies, l'horreur du genre humain et se perdit
lui-mme. Alexandre Svre, fils de Mame, son parent et 222
son successeur, vcut trop peu pour le bien du monde. Il
se plaignoit d'avoir plus de peine contenir ses soldats qu'
vaincre ses ennemis. Sa mre, qui le gouvernoit, fut cause
de sa perte, comme elle l'avoit t de sa gloire. Sous lui 233
Artaxerce
,
persien , tua son matre Artaban , dernier roi 235
des Parthes, et rtablit l'empire des Perses en Orient.
En ces temps , l'glise encore naissante remplissoit toute
la terre*; et non-seulement l'Orient, o elle avoit com-
menc
,
c'est--dire la Palestine , la Syrie , l'Egypte , l'Asie
mineur, et la Grce; mais encore dans l'Occident, outre
l'Italie, les diverses nations des Gaules , toutes les provinces
d'Espagne , l'Afrique
,
la Germanie
,
la Grande-Bretagne
dans les endroits impntrables aux armes romaines; et en-
core hors de l'empire , l'Armnie , la Perse , les Indes , les
peuples les plus barbares , les Sarmates , les Daces , les Scy-
thes
,
les Maures , les Gtuliens , et jusqu'aux les les plus
inconnues. Le sang de ses martyrs la rendoit fconde. Sous
Trajan, saint Ignace, vque jd'Antioche, fut "expos aux

btes farouches. Marc-Aurle , malheureusement prvenu
jq^
des caloranips dont on chargeoit le christianisme, fit mourir
saint Jup'jo le philosophe, et l'apologiste de la religion
jgg
chrtienne. Saint Polycarpe, vque de Smyrne , disciple
67
de saint Jean, l'ge de quatre-vingts ans, tut CQdam
1
TiMTUU. adv. Jud. c 7. Apolpj^. c> 87
72 DISCOURS
aoido/.-r.
au feu sous le mme prince. Les sainfs martyrs de Lyon et
177 de Vienne endurent des supplices inous, l'exemple de
saint Photin
'
leur voque , g do quatre-vingts-dix ans,
L'Lglise gallicane remplit tout l'univers de sa gloire. Saint
oa Irne, disciple de saint Polycarpe , et successeur de saint
Photin, imita son prdcesseur
,
et mourut martyr sous S-
vre . avec un grand nombre de fidles de son glise. Quel-
quefois la perscution se ralcntissot. Dans une extrme
174
disette d'eau
,
que Marc-Aurle souffrit en Germanie , une
lgion chrtienne obtint une pluie capable d'tancher la
soif de l'arme
,
et accompagne de coups de foudre qui
pouvantrent ses ennemis. Le nom de Foudroyante fut
donne ou confirme la lgion par ce miracle. L'empe-
reur en fut touch
,
et crivit au snat en faveur des chr-
tiens. A la fin
,
ses devins lui pera:iadrent d'attribuer ses
dieux et ses prires un miracle que les paens ne s'avi-
soient pas seulement de souhaiter. D'autres causes suspen-
doient ou adoucissoient quelquefois la perscufion pour un
peu de temps : mais la superstition , vice que Marc-Aurle
ne put viter , la haine publique , et les calomnies qu'on
imposoit aux chrtiens
,
prvaloient bientt. La fureur des
paens se rallumoit , et tout l'empire ruisseloit du sang des
21&
martyrs. La doctrine accompagnoit les souffrances. Sous S-
vre
,
et un peu aprs , Tertullien
,
prtre de Carthage
,
claira l'glise par ses crits, la dfendit par une admirable
Apologtique , et la quitta enfin aveugl par une orgueil-
leuse svrit
,
[et sduit par les visions du faux prophte
Montanus. A peu prs dans le mme temps le saint prtre
Clment Alexandrin dterra les antiquits du paganisme
pour le confondre. Origne , fils du saint martyr Lonide
,
se rendit clbre par toute l'glise ds sa premire jeunesse,
et enseigna de grandes vrits
,
qu'il mloit de beaucoup
d'erreurs. Le philosophe 'Ammonius fit servir la religion
la philosophie platonicienne, et s'attira le respect mme des
paens. Cependant les Valeiitiniens , les gnosUques , et d'au-
tres sectes impies, combattoient l'vangile par de fausses
traditions : saint Frne leur opposa la tradition et l'auto-
'
Ou Potliin.
SUR l'histoire universelle. 73
rite des glises
apostoliques, surtout de celle de Rome, fon-
ansde J.-C
de par les aptres saint Pierre et saint Paul , et la princi-
pale de toutes
'
. Tertullien fait la mme chose
'.
L'glise
n'est branle ni par les hrsies, ni par les schismes, ni
par la chute de ses docteurs les plu? Illustres. La saintet de
ses murs est si clatante
,
qu'elle lui attire les louanges de
ses ennemis.
Les affaires de l'empire se brouilloient d'une terrible ma-
nire. Aprs la mort d'Alexandre , le tyran Maximin, qui 235
l'avoit tu, se rendit le matre
,
quoique de race gothique.
Le snat lui opposa quatre empereurs
,
qui prirent tous en
moins de deux ans. Parmi eux toient les deux Gordien 236, 237
pre et fils
,
chris du peuple romain. Le jeune Gordien
,
233
leur fils, quoique dans une extrme jeunesse il montrt une
sagesse consomme, dfendit peine contre les Perses l'em-
pire affoibli par tant de divisions. Il avoit repris sur eux beau- 24-2
coup de places importantes. Mais Philippe, arabe , tua un si 244
bon prince ;
et de peur d'tre accabl par deux empereurs
,
que le snat lut l'un aprs l'autre, il fit une paix honteuse 245
avec Sapor roi de Perse. C'est le premier des Romains qui
ait abandonn par trait quelques terres de l'empire. On dit
qu'il embrassa la religion chrtienne dans un temps oii
tout--coup il parut meilleur
;
et il est vrai qu'il fut favora-
ble aux chrtiens. En haine de cet empereur, Dce, qui le
tua, renouvela la perscution avec plus de violence que ja- 249
mais
'
. L'glise s'tendit de tous cts
,
principalement
dans les Gaules 4; et l'empire perdit bientt Dce, qui le
dfendoit vigoureusement. Gallus et Volusien passrent
bien vite : Emilien ne fit que parotre : la souveraine puis- 951
sance fut donne Valrien
,
et ce vnrable vieillard
y 234
monta par toutes les dignits. Il ne fut cruel qu'aux chr-
tiens. Sous lui le pape saint Etienne, et saint Gyprien, v-
237
que de Carthage, malgr toutes Jeurs disputes, qui n'avoient 258
point rompu la communion , reurent tous deux la mme 236
couronne. L'erreur de saint Cyprien, qui rejetoit le b^

Ire:, adv Haer. U>. in, cip. 1, 2, 2.


"
pg Praesc. adv. Haer.
c 36.
3
EusEB. Ilist. ceci. lib. vi, c. 89.
^
Gbeg. Tur. Hist.
Franc, lib. i. c. 28.
71 DISCOL'RS
c:;sdeJ.-C.
tciiie donn par les hrtiques, ne nuisit n lui ni l'-
glise ; La tradition du Saint-Sige se soutint
,
par sa propre
force, fiontre les spc-cieux raisonnements et contre l'autorit
d'un si grand homme
,
encore que de si grands hommes
dfendissent la mi^me doctrine. Une autre dispute tit plus
257 de mal. Sabcllius confondit ensemble les trois personnes
divines , et ne connut en Dieu qu'une seule personne sous
trois noms. Cette nouveaut tonna l'glise
;
et saint Denis,
voque d'Alexandrie
,
dcouvrit au pape Sixte II les erreurs
de cet hrsiarque
'
. Ce saint pape suivit de prs au mar-
tyre saint Etienne son prdcesseur : il eut la tte tranche,
et laissa un plus grand combat soutenir son diacre saint
Laurent. C'est alors qu'on voit commencer l'inondation des
258, 25P, 260 Barbares. Les Bourguignons et d'autres peuples germains, les
Goths , autrefois appels les Gtes
,
et d'autres peuples qui
habitoient vers le Pont-Euxin et au-del du Danube , entr-
rent dans l'Europe : l'Orient fut envahi par les Scythes asia-
tiques
,
et par les Perses. Ceux-ci dfirent Valrien
,
qu'ils
prirent ensuite par une infidlit
;
et, aprs lui avoir laiss
achever sa vie dans un pnible esclavage , ils l'corchrent,
pour faire servir sa peau dchire de monument leur vic-
261 toire. Gallien
,
son fils et son collgue
,
acheva de tout per-
dre par sa mollesse. Trente tyrans partagrent l'enupire.
264
Odonat roi de Palmyre, ville ancienne, dont Salomon est le
fondateur, fut le plus illustre de tous : il sauva les provinces
d'Orient des mains des Barbares, et s'y fit reoonnotre. Sa
femme Znobie marchoit avec lui la tte des armes
,
qu'elle commanda seule aprs sa mort , et se rendit clbre
par toute la terre pour avoir joint la chastet avec la beaut, et
2G8 le savoir avec la valeur. Claudius II, et Aurhen aprs lui
,
270 rbhfentles affaires de l'empire. Pendant qu'ilsabattoientles
Goths avec les Germains par des victoires signales, Zno-
bie conservoit ses enfants les conqutes de leur pre. Cette
princesse penchoit au judasme Pour l'attirer, Paul de Sa-
mosate, vque d'Antioche, homme vain et inquiet, ensei-
gna son opinion judaque sur la personne de Jsus-Christ
,
EcsEB. nist. eccl. lib. vu, c. G.
SUR
L*H1ST0IRB UNIVERSELLE.
7^
qn'il ne faisoit
qu'un pur homme
'.
Aprs une longue
dis-
ans de J.-G.
simulation
d'une si nouvelle doctrine, il fut convaincu et
condamn au concile d'Antioche. La reme Znobie soutint 27
la
guerre contre Aurlien, qui ne ddaigna pas de triom- 274
pher d'une femme si clbre. Parmi de perptuels combats,
il sut faire garder aux gens de guerre la discipline romaine
,
et montra qu'en suivant les anciens ordres et l'ancienne fru-
galit
,
on pouvoit faire agir de grandes armes au-dedans
et eu-dehors , sans tre charge l'empire. Les Francs
commenoient alors se faire craindre
*.
G'toit une ligue
de peuples germains
,
qui habitoient le long du Rhin. Le
nom montre qu'ils toient unis par l'amour de la libert.
Aurlien les avoit battus tant particulier , et les tint en
crainte tant empereur. Un tel prince se fit har par ses
actions sanguinaires. Sa colre trop redoute lui donna la
mort. Ceux qui se croyoient en pril le prvinrent , et son 275
secrtaire menac se mit la tte de la conjuration. L'ar-
me
,
qui le vit prir par la conspiration de tant de chefs
,
refusa d'lire un empereur , de peur de mettre sur le trne
un des assassins d'Aurlien
;
et le snat , rtabli dans son
ancien droit , lut Tacite. Ce nouveau prince toit vnra-
ble par son ge et par sa vertu ;
mais il devint odieux par
les violences d'un parent qui il donna le commandement
de l'arme , et prit avec lui , dans une sdition, le sixime
276
mois de son rgne. Ainsi son lvation ne fit que prcipiter
le cours de sa vie. Son frre Florian prtendit l'empire par
droit de succession , comme le plus proche hritier. Ce
droit ne fut pas reconnu : Florian fut tu , et Probus forc
par les soldats recevoir l'empire
,
encore qu'il les me-
nat de les faire vivre dans l'ordre. Tout flchit sous un si
grand capitaine : les Germains et les Francs
,
qui vouloient 277
entrer dans les Gaules , furent repousss
; et en Orient, aussi 278
bien qu'en Occident , tous les Barbares respectrent les ar-
28O
mes romaines. Un guerrier si redoutable
aspiroit la paix
,

EnsEB, nist. eccl. lib. vu, c. 27, et seq. Athan. de Synod.


n. 26, 43
;
ton..
/, p. 739, 757, ctc. Theodor. Hser. Fab. lib,
11, c 8.
NiCEPH, lib. VI, c. 27.
3
Hist. Aug. Aurk.. c. 7. Flor. c. 2.
?m. c. 11, 13. FiRM. etc, c. 13,
76
DISCOURS
nsi!cJ.-C. et ft esprer l'empire n'avoir plus besoin de cens de
252
guerre. L'arme se vengea de ccUe parole , et de la rgle s-
vre que son empereur lui faisoit garder. Un moment aprs,
tonne de la violence qu'elle
exera sur un si grand prince,
elle honora sa mmoire , et lui donna pour successeur Ca-
rus
,
qui n'toit pas moins zl que lui pour la discipline.
253
Ce vaillant prince vengea son prdcesseur , et rprima les
Barbares
, qui la mort de Probus avoit rendu le courage.
Il alla en Orient combattre les Perses avec Numrien son
second fils, et opposa aux ennemis du ct du Nord, son
fils an Carinus
,
qu'il fit csar. C'toit la seconde dignit
,
et le plus proche degr pour parvenir l'empire. Tout l'O-
rient trembla devant Carus : la Msopotamie se soumit
;
les
Perses
diviss ne purent lui rsister. Pendant que tout lui
cdolt, le ciel l'arrta par un coup de foudre. A force de le
pleurer
,
Numrien fut prt perdre les yeux. Que ne fait
dans les curs l'envie de rgner ! Loin d'tre touch de ses
284 maux
,
son beau-pre Aper le tua; mais Diocltien vengea
sa mort , et parvint enfin l'empire
,
qu'il avoit dsir avec
285 tant d'ardeur. Carinus se rveilla , malgr sa mollesse
,
et
battit Diocltien
;
mais en poursuivant les fuyards , il fut
tu par un des siens , dont il avoit corrompu la femme.
Ainsi l'empire fut dfait du plus violent et du plus perdu de
tous les hommes. Dioclfien gouverna avec vigueur , mais
avec une insupportable vanit. Pour rsister tant d'enne-
mis
,
qui s'levoient de tous cts au-dedans et au-dehors
,
28G
il nomma Maximien empereur avec lui et sut nanmoins se
conserver l'autorit principale. Chaque empereur fit un c-
201
sar. Constantius Chlorus et Galerius furent levs ce haut
rang. Les quatre princes soutinrent peine le fardeau de
tant de guerres. Diocltien fuit Rome
,
qu'il trouvoit trop
207 libre, et s'tablit Nicomdie , o il se fit adorer la mode
des Orientaux. Cependant les Perses, vaincus par Galerius,
abandonnrent aux Romains de grandes provinces et des
royaumes entiers. Aprs de si grands succs
,
Galerius ne
veut pl'is tre sujet , et ddaigne le nom de csar. Il com-
mence par intimider Maximien, Une longue maladie avoit
i..
fait baisser l'esprit de Diocltien , et Galerius
,
quoique son
SUR L*HISTOIR ONIVERSELLE.
77
gendre
,
le fjri
Je quitter l'empire

. Il fallut que Maxi-
ansdeJ.-ih
mien suivt soi exemple. Ainsi l'empire vint entre les mains
de Constantius Ghlorus et de Gkilrius; et deux nouveaux
so4
csars , Svre et Maximin , furent crs en leur place par
les empereurs qui se dposoient. Les Gaules, l'Espagne et
la grande-Bretagne , furent heureuses , mais trop peu de
temps, sous Constanlius Ghlorus3 Ennemi des exactions , et
accus par l de ruiner le fisc
,
il montra qu'il avoit des
trsors immenses dans la bonne volont de ses sujets. Le
reste de l'empire soufroit beaucoup sous tant d'empereurs et
tant de csars : les officiers se multiplioient avec les princes;
les dpenses et les exactions toient infinies. Lejeune Gon-
stantin, fils de GonstanUus Ghlorus, se rendoit illustre
=
: mais
il se trouvoit entre les mains de Galrius. Tous les jours , cet
empereur, jaloux de sa gloire, l'exposoit de nouveaux prils.
Il lui falloit combattre les btes farouches par une espce de
jeu : mais Galrius n'toit pas moins craindre qu'elles.
Gonstantin, chapp de ses mains , trouva son pre expirant. aos
En ce temps, Maxence, fus de Maximien et gendre de Gal-
rius, se fit empereur Rome, malgr son beau-pre
;
et les
divisions intestines se joignirent aux autres maux de l'tat.
L'image de Gonstantin
,
qui venoit de succder son pre,
porte Rome , selon la coutume
,
y
fut rejete par les or-
dres de Maxence. La rception des images toit la forme
ordinaire de reconnotre les nouveaux princes. On se pr-
pare la guerre de tous cts. Le csar Svre
,
que Gale- S07
rius envoya contre Maxence
,
le fit trembler dans Rome
"
.
Pour se donner de l'appui dans sa frayeur
,
il rappela son
pre Maximien. Le vieillard ambitieux quitta sa retraite
,
oii il n'toit qu' regret , et tcha en vain de retirer Dio-
cltien son collgue du jardin qu'il cultivoit Salone. Au
nom de Maximien , empereur pour la seconde fois , les sol-
dats de Svre le quittent. Le vieil empereur le fait tuer
; et
en mme temps
,
pour s'appuyer contre Galrius , il donne
Gonstantin sa fille Fausie. Il falloit aussi de l'appui Galrius
EcsEB. Hist. eccl. lib. vin, cap. 13. Orat. Const. ad Sanct,
ct. 25. Lact. de Mort. Persec. c. 17, 18. ^
LacY. de Moit. Per-
sec. <:. 24
3
Lact. i/^id.
c. 26, 27.
78 DtscouM
ans de
).-C.
aprs la mort de Svre : c'est ce qui le fit rsoudre nommer
Licinius empereur
'
;
mais ce choix piqua Maximin
,
qui , en
qualit de esar, se cro^oit plus proclie du suprme honneur.
Rien ne put lui persuader de se soumettre Licinius
;
il se
rendit indpendant dans l'Orient. Il ne restoit presque
Galrius que l'Illyrie, o il s'toit relire aprs avoir t
chass d'Italie. Le reste de l'Occident obissoit Maximien,
son fils Maxence
,
et son gendre Constantin
; mais il ne
vouloit non plus
,
pour compagnons de l'empire , ses en-
fants que les trangers. Il tcha de chasser de Rome son
Uls Maxence, qui le chassa lui-mme. Constantin, qui le
reut dans les Gaules, ne le trouva pas moins perfide.
Aprs divers attentats. Maximien fit un dernier complot
,
o il crut avoir engag sa fille Fauste contre son mari. Elle
Si le trompoit; et Maximien, qui pensoit avoir tu Constantin
en tuant l'eunuque qn'on avoit mis dans son lit , fut con-
traint de se donner la mort lui-mme. Une nouvelle
guerre s'allume
; et Maxence
,
sous prtexte de venger son
pre
,
se dclare contre Constantin, qui marche Rome
avec ses troupes
'.
En mme temps, il fait renverser les
statues de Maximien : celles de Diocltien
,
qui
y
toient
jointes, eurent le mme sort. Le repos de ^Diocltien fut
troubl de ce mpris : et il mourut quelque temps aprs
,
autant de chagrin que de vieillesse.
En ces temps, Rome, toujours ennemie du christianisme,
fit
\m
dernier effort pour l'teindre, et acheva de l'tablir.
Galrius, marqu par les historiens comme l'auteur de la
dernire perscution ', deux ans devant qu'il et oblig Dio-
802 cllien quitter l'empire, le contraignit faire ce sanglant
dil qui ordonnoit de perscuter les chrtiens plus violem-
ment que jamais. Maximien, qui les hassoit, et n'avoit ja-
mais cesser de les tourmenter , aimoit les magistrats et les
bourreaux: mais sa violence, quelque extrme qu'elle 5t.
ii'galoit peint celle de Maximin et de Galrius. On inventoit
tous les joHrs de nouveaux supplices. La pudeur des vicies

Lact. fiid.
c. 28, 9. 30, 81,
. -
Lact., dft Mort. Perscc,
cap. 42,
43.
'
EosED. Hist. ecclcs., lib. vn, c. 10, De vita f-'ons-
taul li'i). I, c. 5/. Lact., c:d. c. 9 et scft.
SUR L*H1STRE UNIVERSELLE. ^^
chrtiennes n'toit pas moins attaque que leur foi. On re-
BSde J,*0.
cherchoit les livres sacres avec des soins extraordinaires
,
pour en abolir la mmoire ;
et les chrtiens n'osoient les
avoir dans leurs maisons, ni presque les lire. Ainsi, aprs
trois cents ans de perscution, la haine des perscuteurs de-
venoit plus pre. Les chrtiens les lassrent par leur pa-
tience. Les peuples, touchs de leur sainte vie, se convertis'
soient en foule. Galtrius dsespra de les pouvoir vaincre. sil
Frapp d'une maladie extraordinaire, il rvoqua ses dits, et
mourut de la mort d'Antiochus, avec une aussi fausse pni-
tence. Maximin continua la perscution : mais Constantin le
3H
Grand, prince sage et victorieux, embrassa publiquement le
christianisme.
ONZIME POaUE.
CONSTANTIN, OU LA PAIX DE l'GLISE.
Cette clbre dclaration de Constantin arriva l'an 312 de
notre Seigneur. Pendant qu'il assigeoit Maxence dans Rome,
une croix lumineuse lui parut en l'air devant tout le monde,
avec une inscription qui lui promettoit la victoire : la mme
chose lui est confirme dans un songe. Le lendemain, il ga-
gna cette clbre bataille qui dfit Piome d'un tyran, et l'-
glise d'un perscuteur. La croix fut tale comme la dfense
313
du peuple romain et de tout l'empire. Un peu aprs, Maximin
fut vaincu par Licinius
,
qui toit d'accord avec Constantin,
et il fit une fin semblable celle de Galrius. La paix fut
donne l'glise. Constantin la combla d'honneurs et de
biens. La victoire le suivit partout, et les Barbares furent r-
prims, tant par lui que par ses enfants. Cependant Licinius
313
se brouille avec lui, et renouvelle la perscution. Battu par
mer et par terre, il est contraint de quitter l'empire, et enfin
334
de perdre la vie. En ce temps, Constantin assembla Nice
22s
en Bithynie le premier concile gnral, o trois cent dix-
huit vqaes, qui reprsentoieat toute l'glise, condamn-
rent la prlre Arius, ennemi de la divinit du Fils de Dieu,
et dressrent le symbole o la consubstantialit
du Pre et
du Fils est tablie. Les prtres de l'glise romaine, envoys
SO DISCOURS
Dfde J.-c.
par le pajjc saint Silveslre,
prcdrent tous les vques
dans cette assemble: et un ancien auteur grec

compte
parmi les lgats du Saint-Sigt, le clbre Osius, vque de
Cordouc, qui prsida au concile. Constantin
y
prit sa sance,
et en reut les dcisions comme un oracle ducitl. Les ariens
cacbrcnt leurs erreurs, et rentrrent dans ses bonnes grces
en dissimulant. Pendant que sa valeur maintenoit l'empire
826 dans une souveraine tranquillit, le repos de sa famille fut
troubl par les artifices de Fauste sa femme. Crispe, fils de
Constantin, mais d'un autre mariage, accus par cette ma-
rtre de l'avoir voulu corrompre, trouva son pre inflexi-
ble. Sa mort fut bientt venge. Fauste, convaincue, fut
suffoque dans le bain. Mais Constantin, dshonor par la
malice de sa femme, reut en mme temps beaucoup d'hon-
neurs par la pit de sa mre. Elle dcouvrit, dans les ruines
de l'ancienne Jrusalem, la vraie croix, fconde en miracles.
Le saint spulcre fut aussi trouv. La nouvelle ville de J-
rusalem, qu'Adrien avoit fait btir; la grotte o toit n le
Sauveur du monde, et tous les saints lieux furent orns de
830
temples superbes par Hlne et par Constantin. Quatre ans
aprs, l'empereur rebtit Byzance, qu'il appela Constantino-
ple, et en fit le second sige de l'empire. L'glise, paisible
sous Constantin, fut cruellement afflige en Perse. Une infi-
nit de martyrs signalrent leur foi. L'empereur tcha en
33G vain d'apaiser Sapor, et de l'attirer au christianisme. La pro-
tection de Constantin ne donna aux chrtiens perscuts
qu'une favorable retraite. Ce prince, bni de toute l'glise,
837 mourut plein de joie et d'esprance, aprs avoir partag l'em-
pire entre ses trois fils , Constantin, Constance et Constant.
310 Leur concorde fut bientt trouble. Constantin prit dans la
guerre qu'il eut avec son frre Constant pour les limites de
leur empire. Constance et Constant ne furent gure plus unis.
Constant soutint la foi de Nicce, que Constance combattoit.
Alors l'glise admira ]ci longues soulrances de saint Atha-
nase, patriarche d'Alexandrie et dfenseur du concile de
Nice. Chass de son sige par Constance, il fut rtabli cano-
'
Gel. Cyzic. llist. Conc. Nie, lib. n, cap. G, 27 : Cokc. Labb.,
tom. u. col. liiS,22^,
350
363
367
HS9
SUR
l'histoirb
universellk.
81
ni^emenf
par le pape saint
Jules
I,
dont
Constant
appuya
. '. J -c,
le dcret
. Ce bon
prince
ne dura
gure.
Le
tyrar,
mI! 81
gnence le tua
par tral,isoa
: mais
bientt
aprs,
vLcu 1
Constance,
,1
se
tua
lui-mme.
Dans la bataille
o
ses
af-
fatres
furent
ruines,
Valons,
vque
arien,
secrtement
a^e I.
par ses
amjs,
assura
Constance
que
l'arme
du tyran
eto t en fm.e
et il fli
croire
au
foible
empereur
qu'il
iTsa-
a
aux
anens.
Les
vques
orthodoxes
sont
chas.9
de
tt-ouble;
la
constance
du
pape
Libre
cde
aux
ennu^^
de
1
ex.
:
les
tourments
font
succomber
le vieil
Osius
autre-
fots le
souuen
de
l'glise.
Le
concile
de
Rimini,
si
ferme
se M d'a^ ts' f
'"
"" r
""''^
^'
P-
^'-
"-ne
e tot
dans
les
formes;
l'autorit
de
l'empereur
est la
seule
lo.
.
mais
les
anens
qui font
fout
par-l,
ne
peuvent
s'accor
der
entre
eux
et
changent
tous
le,
jour^
leur
s^bo.tfd
de N cee
substste
:
saint
Alhanase
et saint
Hilai^
vque
de
wT'r
P''f""^ dfenseurs,
se
rendent
clbrrnar
e a^
r;
'^"'' '-
"'-P-- Constance,
ol';^
1
empire
les
Perses
remportrent
de
grands
avanta-es
Les ,
^emands
et
es
Francs
tentrent
de
toutes
partsfent^
''''=*'"'
t Lel"''"',''"^"''''^
'''""P--''
'es arrta
e,^
contre
tes
Perses.
La
parat la
rvolte
de Julien
contre l'em
perenr,
son
apostasie,
la
mort
de
Constance,
le Z
de j
l.en.son
gouvernement
quitable,
et le
nouveau
genre
de
sTons"
il r rfr'^"^''"'^"'^-
" -entreUnt'esI
Tad
T:'I'";''-'^'^-""
-'ent
des
honneurs,
Pli o;
uren, r""
'''
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PP^^'
es.
Les sup-
P
ce,
furent
mnages,
et
ordomis
sous
d'autres
nrtexte,
IZTl
'*""""""
Les
chrUeos
demeurrent
fiS^
;^
zrd."stpe^t':r;;".r''">''*
~.ovien,sonsucc::Sr:"Lre:S;rt
S-B't.*c<u.,Iib..c.p.i5.Sor,M.Jil,.,e.8.
30
331
d
83 DISCOURS
ans de J -c.
faires
dsespres , et ne vcut que pour conclure une paix
*6^
honteuse. Aprs lui, Valentinien fit la guerre en p-and ca-
8GG, 367, 368 pitaiue : il
y
mena son fils Gratien des sa premire jeunesse,
870, etc. mainUnt la discipline militaire, battit les Barbares, fortilA
les frontires de l'empire , et protgea en Occident la foi de
Nice. Valens son frre, qu'il fit son collgue, la perscn-
toit en Orient
;
et ne pouvant gagner ni abattre saint Basile
et saint Grgoire de Nazianze , il dsesproit de la pouvoir
,
vaincre. Quelques ariens joignirent de nouvelles erreurs
aux anciens dogmes de la secte. Arius, prtre arien,
est
noi dans les crits des saints Pres comme l'auteur d'une
nouvelle hrsie
'
,
pour avoir gal la prtrise l'piscOpat,
et avoir juges inutiles les prires et les obligations que toute
l'glise faisoit pour les morts. Une troisime erreur de cet
hrsiarque toit de compter parmi les servitudes de la loi
l'observance de certains jenes marqus , et de vouloir que
le jene ft toujours libre. Il vivoit encore quand saint pi-
phane se rendit clbre par son histoire des hrsies
,
o il
876 est rfut avec tous les autres. Saint Martin fut fait vque
de Tours, et remplit tout l'univers du bruit de sa saintet et
de ses miracles, durant sa vie et aprs sa mort. Valentinien
mourut aprs un discours violent qu'il fit aux ennemis de
l'empire
;
son imptueuse colre, qui le faisait redouter des
autres, lui fut fatale lui-mme.. Son successeur Gratien vit
sans envie l'lvation de son jeune frre Valentinien II,
qu'on fit empereur, encore qu'il n'et que neuf ans. Sa
mre Justine
,
protectrice des ariens
,
gouverna durant son
bas ge. On voit ici en peu d'annes de merveilleux vne-
.177 ments: la rvolte des Golhs contre Valens; ce prince quitter
378 les Perses pour rprimer les rebelles
;
Grafien accourir lui
aprs avoir remport une victoire signale sur les Allemands.
Valens, qui veut vaincre seul, prcipite le combat, o il est
tu auprs d'Andrinople : les Golhs victorieux le brlent dans
87 im village o il s'toit retir. Gratien, accabl d'affaires, as-
socie l'empire le grand hcodose, et lui laisse l'Orient. Les
Golhs sont vaincus : tous les Barbares sont tenus en crainte;
> Epiph., lib. m, hr. LXXv;toni. i,
p.
906 ; Aug. hoer. uni
tom. vin, col, 18.
stiR l'histofrk universelle. 83
et ce que
Thodose
n'estimoit pas moins, les hrtiques ma-
ans de J.-C.
cdoniens,
qui nioient la divinit du Saint-Esprit, sont con-
381
damns au concile de Constantinople. Il ne s'y trouva que
l'glise grecque :1e consentement de tout l'Occident, et du
pape saint Damase , le fit appeler second concile gnral.
Pendant que Thodose gouvernoit avec tant de force et tant
de succs, Gratien, qui n'toit pas moins vaillant ni moins
pieux, abandonn de ses troupes, toutes composes d'tran-
333
gers , fut immol au tyran Maxime. L'ghse et l'empire
386, 387
pleurrent ce bon prince. Le tyran rgna dans les Gaules, et
sembla se contenter de ce partage. L'impratrice Justine pu-
blia, sous le nom de son fils, des dits en faveur de l'aria-
nisme. Saint Ambroise, vque de Milan, ne lui opposa que ,
la sainte doctrine , les prires et la pafience
;
et sut par de
telles armes , non seulement conserver l'glise les basili-
ques que les hrtiques vouloient occuper, mais encore lui
gagner le jeune empereur. Cependant Maxime remue
;
et
Justine ne trouve rien de plus fidle que le saint vque^
qu'elle traitoit de rebelle. Elle l'envoie au tyran, que ses
discours ne peuvent flchir. Le jeune Valentinien est con-
traint de prendre la fuite avec sa mre. Maxime se rend ma-
tre Rome, o il rtablit les sacrifices des faux dieux
,
par
complaisance pour le snat, presque encore tout paen. Aprs 388
qu'il eut occup tout l'Occident , et dans le temps qu'il se
croyoit le plus paisible. Thodose, assist des Francs, le dfit
dans la Pannonie
,
l'assigea dans Aquile , et le laissa tuer
par ses soldats. Matre absolu des deux empires, il rendit
celui d'Occident Valentinien
,
qui ne le garda pas long-
temps. Ce jeune prince leva et abaissa trop Arbogaste
,
un 39
capitaine des Francs, vaillant, dsintress, mais capable de
maintenir par toutes sortes de crimes le pouvoir qu'il s'toit
acquis sur les troupes. Il leva le tyran Eugne, qui ne sa-
voit que discourir, et tua Valentinien
,
qui ne vouloit plus
avoir pour matre le superbe Franc. Ce coup dtestable fut
fait dans les Gaules auprs de Vienne. Saint Ambroise, que
le jeune empereur avoit mand pour recevoir de lui le bap-
tme, dplora sa perte, et espra bien de son salut. Sa mort
ne demeura pas impunie. Un miracle visible donna la vio-
aii8dJ-C>
84 Mscouas
toire Thodose sur Eugne, et sur les faux dieux dont ce
394
tyran avoit rtabli le cuhe. Eugne fut pris : il fallut le sacri-
fier la VQUgeance publique
,
et abattre la rbellion par sa
mort. Le fier Argobastc se tua lui-mme, plutt (]ue d'avoir
recours la clmence du vainqueur, que tout le reste des
rebelles venoit d'prouver. Thodose, seul empereur, fut la
joie et l'admiration de tout l'univers. Il appuya la religion,
il fit taire les hrtiques ;
il abolit les sacrifices impurs des
paens
;
il corrigea la mollesse, et rprima les dpenses su-
B90
perflues. Il avoua humblement ses fautes, et il en fit pni-
tence. Il couta saint Ambroise, clbre docteur de l'glise,
qui le reprenoit de sa colre, seul vice d'im si grand prince.
Toujours victorieux, jamais il ne fit la guerre que par n-
393
cessil. Il rendit les peuples heureux, et mourut en paix,
plus illustre par sa foi que par ses victoires. De son temps,
886, 387
saint Jrme, prtre retir dans la sainte grotte de Bethlem,
entreprit des travaux immenses pour expliquer l'criture,
en lut tous les interprtes, dterra toutes les histoires saintes
et profanes qui la peuvent claircir, et composa, sur l'origi-
nal hbreu la version de la bible que toute l'glise a reue
sous le nom de P^ulgate. L'empire, qui paroissoit invincible
sous Thodose , changea tout--coup sous ses deux fils. Ar-
cade eut l'Orient , et Honorius l'Occident : tous deux gou-
verns par leurs ministres, ils firent servir leur puissance
395
des intrts particuliers. Rufn et Eutrope, successivement
favoris d'Arcade , et aussi mchants l'un que l'autre
,
pri-
399 rent bientt
;
et les affaires n'en allrent pas mieux sous un
prince foible. Sa femme Eudoxe lui fit perscuter saint Jean
4 03, 40i Ghrysostome, patriarche de Constanfinople, et la lumire de
l'Orient. Le pape saint Innocent , et tout l'Occident, soutin-
rent ce grand vque contre Thophile, patriarche d'Alexan-
drie, ministre des violences de l'impratrice. L'Occident
'Ci et suiv, toit troubl par l'inondation des Barbares. Radagaise, Goth
et paen , ravagea l'Italie. Les Vandales, nation gothique et
arienne , occuprent une partie de la Gaule , et se rpandi-
rent dans l'Espagne. Alaric, roi des Visigoths, peuples
ariens, contraignit Honorius lui abandonner ces grandes
provinces dj occupes par les Vandales. Stilicon, embar
3ns l'v J.-C
svn l'histoire l-niversei-lt:. 5
rass de tant de Barbares , les bat , les mnage, s'entend et
rompt avec eux, sacrifie tout son intrt, et conserve nan-
moins l'empire qu'il avait dessein d'usurper. Cependant Ar-
cade mourut, et crut l'Orient si dpourvu de bons sujets, <0B
qu'il mit son fils Thodose,
g
de huit ans, sous la tutelle
d'Isdegerde, roi de Perse. Mais Pulchrie, sur du jeune
empereur, se trouva capable des grandes affaires. L'empire
de Thodosc se soutint par la prudence et par la pit de
cette princesse. Celui d'Honorius sembloit proche de sa ruine,
n fit mourir Stilicon, et ne sut pas remplir la place d'un si
habile ministre. La rvolte de Constantin, la perte entire 409
de la Gaule et de l'Espagne, la prise et le sac de Rome par 4*0
les armes d'Alaric et des Visigoths, furent la suite de la mort
de StiUcon. Ataulphe, plus furieux qu'Alaric, pilla Rome de
nouveau, et il ne songeoit qu' abolir le nom romain
;
mais,
pour le bonheur de l'empire, il prit Placidie sur de l'em-
pereur. Cette princesse captive, qu'il pousa, l'adoucit. Les
Goths traitrent avec les Romains, et s'tablirent en Espagne,
413
en se rservant dans les Gaules les provinces qui tiroient
414,415
vers les Pyrnes. Leur roi Vallia conduisit sagement ces
grands desseins. L'Espagne montra sa constance , et sa foi
ne s'altra pas sous la domination de ces ariens. Cependant
les Bourguignons, peuples germains, occuprent le voisinage
du Rhin, d'oii peu peu ils gagnrent le pays qui porte en-
core leur nom. Les Francs ne s'oublirent pas : rsolus de
foire de nouveaux efforts pour s'ouvrir les Gaules, ils lev- 420
rent la royaut Pharamond
,
fils de Marcomir
;
et la mo-
narchie de France, la plus ancienne et la plus nobl^ de toutes
celles qui sont au monde , commena sous lui. Le malheu- 423
reux Honorius mourut sans enfants, et sans pourvoir l'em-
pire. Thodose nomma empereur son cousin Valentinien fil,
42;
fils de Placidie et de Constance son second mari , et le mit
durant on bas ge sous la tutelle de sa mre, qui il donna
le titre d'impratrice. En ces temps, Clestius et Pelage ni-
i, 418
rent le pch originel, et la grce par laquelle nous sommes
chrtiens. Malgr leurs dissimulations, les conciles d'Afrique 416
les condamnrent. Les papes saint Innocent et saint Zozime, 417
que le pape saint Glestin suivit depuis, autorisrent la con-
i'ie DISCOURS
ans de j.-c. damnation, et l'tendirent par ti^ut l'univers. Saint Augustin
confondit ces dangereux hrtiques, et claira toute l'Eglise
par ses admirables crite. Le mme Pre, second de saint
Prosper son disciple, ferma la bou<ihe aux demi-plagiens,
qui attribuoient le commencement de la justification et de la
foi aux seules forces du libre arbitre. Un sicle sa malheu-
reux l'empire, et o il s'leva tant d'hrsies, ne laissa pas
d'tre heureux au christianisme. Nul trouble ne l'branla,
nulle hrsie ne le corrompit. L'glise, fconde en grands
honunes, confondit toutes les erreurs. Aprs les perscu-
tions, Dieu se plut faire clater la gloire de ses martyrs :
toutes les histoires et tous les crits sont pleins de miracles
que leurs secours implors, et leurs tombeaux honors, op-
406
roient par toute la terre
'
. Vigilance, qui s'opposoit des senr
timents si reus, rfut par saint Jrme, demeura sans suite.
La foi chrtienne s'affermissoit, et s'tendoit tous les jours.
Mais l'empire d'Occident n'en pouvoit plus. Attaqu par tant
d'ennemis, il fut encore affoibli par les jalousies de ses g-
^^''
nraux. Par les artifices d'Atius, Boniface, comte d'Afrique,
devint suspect Placidie. Le comte maltrait fit venir d'Es-
pagne
Genseric et les Vandales, que les Goths en chassoient,
et se repentit trop tard de les avoir appels. L'Afrique fut
te l'empire. L'gHse souffrit des maux infinis parla vio-
lence de
ces ariens, et vit courormer une infinit de mar-
^29
^yrs. Deux furieuses hrsies s'levrent : Nestorius, patriar-
che de Constantinople, divisa la personne de Jsus-Christ; et
vingt
ans aprs, Eutychs, abb, en confondit les deux na-
tv^res.
Saint Cyrile, patriarche d'Alexandrie, s'opposa Nes-
torius, qui fut condamn par le pape saint Glestin. Le con-
<*
cile d'phse , troisime gnral , en
excution de cette
sentence, dposa Nestonus, et confirma le dcret de saint
Clestin, que les voques du concile appellent leur pre,
dans leur dfinitioi^
'.
La sainte Vierge fut reconnue pour
mre de Dieu, et la doctrine de saint Cyrille fut clbre par
toute la terre. Thodose, aprs quelques embarras, se sou-

Hier. cont. Vigil. tora. iv, part, ii, col. 282 et seq. Gennaod.
(le Script, eccl.
- ^
Part. II Conc. Epb. act- i. Sent, dopos. Nestor,
toni. III. CoNc. Labb. col. 533.
430
SUR l'histoire tmrVERSELLE. 87
mit an concfle,
et bannit Nestorius. Eutychs qui ne put
ans de .T .-'s
combattre cette hrsie qu'en se jetant dans un autre excs,
^48
ne
fut pas moins fortement rejet. Le pape saint Lon le
Grand le condamna et le rfuta tout ensemble, par une lettre
qui fut rvre dans tout l'univers. Le concile de Chalc-
doine, quatrime gnral, o ce grand pape tenoit la pre-
4M
mire place, autant par sa doctrine que par l'autorit de son
sige, anatlimatisa Eutychs , et Dioscore
,
patriarche d'A-
lexandrie, son protecteur. La lettre du concile saint Lon
fait voir que ce pays
y
prsidoit par ses lgats , comme le
chef ses membres
'.
L'empereur Marcien assista lui-mme
cette grande assemble, l'exemple de Constantin, et en
recul les dcisions avec le mme respect. Un peu aupara-
vant, Pulchrie l'avoit lev l'empire en l'pousant. Elle
fut reconnue pour impratrice aprs la mort de son frre
,
qui n'avoit point laiss de fils. Mais il falloit donner un ma-
tre l'empire : la vertu de Marcien lui procura cet honneur.
Durant le temps de ces deux conciles, Thodoret, vque de
Cyr , se rendit clbre
;
et sa doctrine seroit sans tache , si
les crits violents qu'il publia contre saint Cyrille n'avoient
eu besoin de trop grands claircissements. Il les donna de
bonne foi, et fut compt parmi les vques orthodoxes. Les
Gaules commenoient reconnotre les Francs. Atius les
avoit dfendues contre Pharamond et contre Clodion le Che-
velu : mais Mrove fut plus heureux, et
y
fit un plus solide
tablissement, peu prs dans le mme temps que les An-
glois, peuples saxons, occuprent la Grande-Bretagne. Ils lui
donnrent leur nom, et
y
fondrent plusieurs royaumes. Ce-
pendant les Huns, peuples des Palus-Motides , dsolreni
tout l'univers avec une arme immense, sous la conduite
d'Attila leur roi, le plus affreux de tous les hommes. Atius,
qui le dfit dans les Gaules, ne put l'empcher de ravager
l'Italie. Les les de la mer Adriatique servirent de retraite
458
plusieurs contre sa fureur. Venise s'leva au milieu des
eaux. Le pape saint Lon, plus puissant qu'Atius et qUe les
armes romaines, se fit respecter par ce roi barbare et paen,
et sauva Piome du pillage : mais elle
y
fut expose bientt
Relal. S. Syn. Chblc. ad. Leou. Conc part. III; toin. iv, c.
8a7
dS DtSGOVRS
iMi de j.-c
aprs
,
par les dbauches de son empereur Valentinlen.
454. 455
Maxime, dont il avoil viol la femme, trouva le moyen de le
perdre , en dissimulant sa douleur, et se faisant un mrite
de sa complaisance. Par ses conseils trompeurs, l'aveugle
empereur ft mourir Atius, le seul rempart de l'empire.
Maxime , auteur du meurtre, en inspire la vengeance aux
amis d'Atius, et fait tuer l'empereur. Il monte sur le trne
par ces degrs , et contraint l'impratrice Eudoxe , fille de
Thodose le Jeune
,
l'pouser. Pour se tirer de ses mains,
elle ne craignit point de se mettre en celles de Genseric.
Rome est en proie au Barbare : le seul saint Lon l'empche
d'y mettre tout feu et sang : le peuple dchire Maxime,
et ne reoit dans ses maux que cette triste consolation. Tout
se brouille eu Occident : on
y
voit plusieurs empereurs s'le-
ver, cl tomber presque en mme temps. Majorien fut le plus
illustre. Avilus soutint mal sa rputation, et se sauva par un
456
vch. On ne put plus dfendre les Gaules contre Mrove,
457
ni contre Childric son fils : mais le dernier pensa prir par
ses dbauches. Si ses sujets le chassrent, un fidle ami qui
4B8
lui resta le fit rappeler. Sa valeur le fit craindre de ses en-
465
nemis , et ses conqutes s'tendirent bien avant dans les
474
Gaules. L'empire d'Orient toit paisible sous Lon Thra-
476
cien, successeur de Marcien, et sous Zenon, gendre et suc-
475
cesseur de Lon. La rvolte de Basilisque, bientt opprim,
ne causa qu'une courte inquitude cet empereur; mais
l'empire d'Occident prit sans ressource. Auguste, qu'on
nomme Augustule, fils d'Oreste, fut le dernier empereur
reconnu Rome
;
et incontinent aprs il fut dpossd par
Odoacre, roi des Hrules. C'toient des peuples venus du
Pont-Euxin, dont la domination ne fut pas longue. En
Orient, l'empereur Zenon entreprit de se signaler d'une
manire inoue. R fut le premier des empereurs qui se mle
de rgler les questions de la foi. Pendant que les. derni-euty-
4ga
chiens s'opposoient au concile de Chalcdoine, il publia con-
tre le concile son Hnotique, c'est--dire son dcret d'union,
483
dtest par les catholiques, et condamn par le pape FHx lU.
490, 4P1 Les Hrules furent bientt chasss de Rome par Thodoric,
roi des Ostrogolhe, c'esl--dire Goths orienianx, (jiii loi u'a
^;t'H L HIBTUraK UNIVEMBKUE. ?Jtf
le royaume d'Italie, et laissa, quoique arien, un usse libife
os de j -c
exercice la religion catholique. L'empereur Anastase la 492
troubloit en Orient. Il marcha sur les pas de Zenon son pr-
dcessfc'or, et appuya les hrtiques. Par-l il alina les esprits is
des peuples, et ne put jamais les gagner, mme en tant des
impts fcheux. L'Italie obissoit Thodoric. Odoacre,
press dans Ravenne, tcha de se sauver par un trait que
Thodoric n'observa pas
;
et les Hrules furent contraints
de
tout abandonner. Thodoric, outre l'Italie, tenoit encore la
Provence. De son temps, saint Benot, retir en Italie, dans i^u
un dsert, commenoit, ds ses plus tendres annes, prati-
quer les saintes maximes dont il composa depuis cette belle
rgle que tous les moines d'Occident reurent avec le mme
respect que les moines d'Orient ont pour celle de saint Basile,
Les Romains achevrent de perdre les Gaules par les victoires
de Clovis, fils de Childric. D gagna aussi sur les Allemandz
/,9b
la bataille de Tolbiac, par le vu qu'il fit d'embrasser la re-
ligion chrtienne, laquelle Clotilde sa femme ne cessoit de
le porter. Elle toit de la maison des rois de Bourgogne, et
catholique zle, encore que sa famille et sa nation ft arienne.
Clovis, instruit par saint Vaast, fut baptis Reims, avec oea
Franois, par saint Rmi, vque de cette ancienne mtro-
pole. Seul de tous les princes du monde, il soutint la foi ca-
tholique, et mrita le titre de trs chrtien ses successeurs.
Par la bataille o il tua de sa propre main Alaric, roi des 50 g
Visigoths, Tolose* et l'Aquitaine furentjointes son royaume. 507
Mais la victoire des Ostrogoths l'empcha de tout prendre 50
;^
jusqu'aux Pyrnes, et la fin de son, rgne ternit la gloire bo
des commencements. Ses quatre enfants partagrent le
royaume, et ne cessrent d'entreprendre les uns sur les au-
tres. Anastase mourut frapp du foudre. Justin, de basse &3 3
naissance, mais habile et trs catholique, fut fait empereur
par le snat. Tl se soumit, avec tout son peuple, aux dcreti
du pape samt Hormisdas, et mit fin aux troubles de l'glise
d'Orient. De son temps, Boce, homme clbre par sa doc- i."
trine, aussi bien que par sa naissance, et Symmaque son
beau-pre, tous deux levs aux charges les plus minenUis,
*
Aujourd'hui Toulouse. {dit. de Fer,)
90 DISCOURS
PI do J-c. turent
immols aux jalousies de Thodoric, qui les soup-
onna sans siyet 4e conspirer contre l'tat. Le roi, troubl
de son crime, crut voir la tte de Symmaque dans un plat
qu'on lui servoil, et mourut quelque temps aprs Amala-
sonte, sa fille, et mre d'Atalaric, qui devenoit roi par la
mort de son aeul, est empche par les Goths de faire in-
struire le jeune prince comme mritoit sa naissance
;
et,
contrainte de l'abandonner aux gens de son ge, elle voit
827 qu'il se perd sans pouvoir
y
apporter remde. L'anne
d'aprs, Justin mourut, aprs avoir associ l'empire son
neveu Justinien, dont le rgne est clbre par les travaux
de Tribonien, compilateur du droit romain, et par les ex-
ploits de Blisaire et de l'eunuque Narss. Ces deux fameux
829, 530, etc.
capitaines rprimrent les Perses, dfirent les Ostrogoths
533, 534 et les Vandales, rendirent leur matre l'Afrique, l'Italie et
552, 553 Rome ;
mais l'empereur, jaloux de leur gloire, sans vouloir
prendre part leurs travaux, les embarrassoit toujours plus
qu'il ne leur donnoit assistance. Le royaume de France
532 s'augmentoit. Aprs une longue guerre, Ghildebert et Glo-
tairo, enfants de Clovis, conquirent le royaume de Bourgo-
gne, et en mme temps immolrent leur ambition les en-
fants mineurs de leur frr^ Glodomir, dont ils partagrent
entre eux le royaume. Quelque temps aprs, et pendant
que Blisaire attaquoit si vivement les Ostrogoths, ce qu'ils
avoienl dans les Gaules fut abandonn aux Franois. La
France s'tendoit alors beaucoup au-del du Rhin
;
mais les
partages des princes, qui faisoient autant de royaumes,
'empchoient d'tre runie sous une mme domination.
Ses principales parties furent la Neustrie, c'est--dire la
France occidentale, et l'Austrasie, c'est--dire la France
RS3 orientale. La mme anne que Rome fut reprise par Narss,
Justinien ft tenir Gonstantinople le cinquime concile
gnral, qui confirma les prcdents, et condamna quelques
crits favorables Nestorius. G'est ce qu'on appeloit les
trois chapitres, cause des trois auteurs, dj morts il
y
avoit longtemps, dont il s'agissoit alors. On condamna la
mmoire et les crits de Thodore, vque de Mopsueste
;
une lettre d'Ibas, vque d'desse ;
et, parmi les crits de
SUR l'histoire universelle. yi
Thodoret, ceux
qu'il avoit composs contre saint Cyrille.
on% de J.-C
Les livres d'Origne, qui troubloient tout l'Orient depuis un
sicle,
furent aussi rprouvs. Ce concile, commenc avec
de mauvais desseins, eut une heureuse conclusion, et fut
reu du Saint-Sige, qui s'y toit oppos d'abord. Deux ans 55*
aprs le concile, Narss, qui avoit tc l'Italie aux Goths, la
dfendit contre les Franois, et remporta une pleine vic-
toire sur Bucelin, gnral des troupes d'Austrasie. Malgr
tous ces avantages, l'Italie ne demeura gure aux empe-
reurs. Sous Justin II, neveu de Justinien. et aprs la mort
J68
de Narss, le royaume de Lombardie fut fond par Albon.
Il prit Milan et Pavie : Rome et Ravenne se sauvrent
peine de ses niains
; et les Lombards firent souffrir aux Ro- 570, 571
riiains des maux extrmes. Rome fut mal secourue par ses 574
empereurs, que les Avares, nation scythique, les Sarrasins,
peuples d'Arabie, et les Perses plus que tous les autres,
tourmentoient de tous cts en Orient. Justin, qui ne croyoit
que lui-mme et ses passions, fut toujours battu par les
Perses et par leur roi Chosrocs. Il se troubla de tant de
partes, jusqu' tomber en frnsie. Sa femme Sophie sou-
tint l'empire. Le malheureux prince revint trop tard son
bon sens, et reconnut en mourant la malice de ses flatteurs. 579
Aprs lui, Tibre l, qu'il avoit nomm empereur, rprima 580
les ennemis, soulagea les peuples, et s'enrichit par ses au-
mnes. Les victon^es de Maurice, cappadocien, gnral de 581
ses armes, firent mourir de dpit le superbe Chosros. Elles 583
furent rcompenses de l'empire, que Tibre lui donna en
mourant, avec sa fille Conslantine. En ce temps, l'ambi-
tieuse Frdgonde, femme du roi Chilpric I", mettoit
toute la France en combustion, et ne cessoit d'exciter des
guerres cruelles entre les rois franois. Au milieu des mal-
heurs de l'Italie, et pendant que Rome toit afflige d'une
peste pouvantable, saint Grgoire le Grand fut lev, mal- 59
gr lui, sur le sige de saint Pierre. Ce grand pape apaise la
peste par ses prires, instruit les empereurs, et tout ensem-
ble leur fait rendre l'obissance qui leur est due
;
console
l'Afrique et la fortifie
;
confirme en Espagne les Visigoths,
convertis de l'arianisme, et Recarde-le-Catholique, qui re-
9f 0I8G00RS
aBdj-c
noitde rentrer au sein de l'glise, convertit
l'Angleterre,
rforme la discipline dans la France, dont il exalte les rois,
toujours orthodoxes, au-dessus de tous les rois de la terre;
flchit les Lombards ; sauve Rome et l'Italie, que les empe-
reurs ne pouvoient aider
;
rprime l'orgueil naissant des
patriarches de Constantinople ;
claire toute l'glise par sa
doctrine
;
gouverne l'Orient et l'Occident avec autant de vi-
gueur que d'humilit, et donne au monde un parfait mo-
*''''
dle du gouvernement ecclsiastique. L'histoire de l'glise
n'a rien de plus beau que l'entre du saint moine Augustin
dans le royaume de Kent, avec quarante de ses compa-
gnons, qui, prcds de la croix et de l'image du grand roi
notre Seigneur Jsus-Christ, faisoient des vux solennels
pour la conversion de l'Angleterre'. Saint Grgoire, qui les
avoit envoys, les instruisoit par des lettres vritablement
apostoliques, et apprenoit saint Augustin trembler parmi
les miracles continuels que Dieu faisoit par son ministre*.
, Berthe, princesse de France, attira au christianisme le roi
dhilbert son mari. Les rois de France et la reine Brune-
haut protgrent la nouvelle mission. Les vques de
France entrrent dans cette bonne uvre, et ce furent.eux
601 qui, par l'ordre du pape, sacrrent saint Augustin. Le ren-
604 fort que saint Grgoire envoya au nouvel vque produisit
de nouveaux fruits, et l'glise anglicane prit sa fome.
L'empereur Maurice, ayant prouv la fidlit du saint
pontife, se corrigea par ses avis, et reut de lui cette louange
si digne d'un prince chrtien, que la bouche des hrtiques
604 n'osoit s'ouvrir de son temps. Un si pieux empereur fit
pourtant une grande faute. Un nombre infini de Romains
prirent entre les mains des Barbares, faute d'tre rachets
un cu par tte. On voit, incontinent aprs, les remords du
bon empereur ;
la prire qu'il fait Dieu de le punir en ce
monde plutt qu'en l'autre
;
la rvolte de Phocas, qui gorge
ses yeux toute sa famille ;
Maurice, tu le dernier, et ne
disant autre chose, parmi tous ses maux, que ce verset du
Psalmiste : Vous tes juste, Seigneur ! et tous vos juge-

Beda. Hist. angl., lib. i, cap. 25.


^
Cregor-, lib. ix, epist.
LTiu; Quaclib. xi, ind. 4. ep. xxviii; tom. ii, col. ilio.
02
BL'R l'histoire UNIVERSELLE. 93
a menfs son! droits
i. Phocas, lev l'empire par une ac- ans de J.^:.
non si dtestable, tcha de gagner les peuples en honorant
le
Saint-Sige, dont il confirma 1^ privilges. Mais Ba sen- 606
tence toit prononce. Hraciius, proclam empereur par 61 o
l'arme d'Afrique , marcha contre lui. Alors Phocas -prouva
que souvent les dbauches nuisent plus aux princes que les
cruauts ;
et Photin, dont il avoit dbauch la femme, le li-
vra Hraciius, qui le fit tuer. La France vit un peu aprs
une tragdie bien plus trange. La reine Brunehaut, livre
en
Glotaire II, fut immole l'ambition de ce prince : sa m-
moire fut dchire, et sa vertu, tant loue par le pape saint
Grgoire, a peine encore se dfendre. L'empire cepen-
dant toit dsol. Le roi de Perse Chosros II, sous prtexte
de venger Maurice, avoit entrepris de perdre Phocas. Il
poussa ses conqutes sous Hraciius. On vit l'empereur
battu, et la vraie croix enleve par les infidles; puis, par 620, 621,622
un retour admirable, Hraciius cinq fois vainqueur, la Perse 623, 625, 626
putre par les Romains, Chosros tu par son fils, et la
sainte croix reconquise. Pendant que la puissance des Perses
toit si bien rprime, un plus grand mal s'leva contre
l'empire et contre toute la chrtient. Mahon^et s'rigea en
prophte parmi les Sarrasins ;
il fut chass de la Mecque
628
par les siens. A sa fuite commence la fameuse hgire, d'o
les mahomtans comptent leurs annes. Le faux prophte
donna ses victoires pour toute marque de sa mission. Il sou-
mit en neuf ans toute l'Arabie, de gr ou de force, et jeta
les fondements de l'empire des califes. A ces maux se joi-
gnit l'hrsie des monothliles, qui, par une bizarrerie prs- 629
que inconcevable, en reconnoissant deux natures en notre
Seigneur, n'y vouloient connotre qu'une seule volont.
L'homme, selon eux, n'y vouloit rien, et il n'y avoit en
Jsus-lirist que la seule volont du Verbe. Ces hrtiques
cachoient leur venin sous des paroles ambigus : un faux
amour de la paix leur fit proposer qu'on ne parlt ni d'une
ni de deux volonts. Ils imposrent par ces artifices au pape 638
Honorius i*', qui entra avec eux dans un dangereux mna-
oment, et consentit au silence, o le mensonge et la vrit
'
Psa. CSVlll
,
137,
Oi DISCOURS
08 (le J -C. furent galement supprims. Pour comble de malheur, quel-
63^
que temp3 aprs, l'empereur Hraclius entreprit de dcider
la question de son autorit, et proposa son Ectlicse, ou Ex-
position, favorable aux monothlites
;
mais les artifices des
640
hrtiques furent enfin dcouverts. Le pape Jean IV con-
^'8
damna l'Ecthse. Constant, petit-fils d'Hraclius^ soutint
649
l'dit de son aeul par le sien, appel Type. Le Saint-Sige
et le pape Thodore s'opposent celte entreprise : le pape
saint Martin I" assemble le concile de Latran, o il anath-
matise le Type et les chefs des monothlites. Saint Maxime,
clbre par tout l'Orient pour sa pit et pour sa doctrine,
quitte la cour, infecte de la nouvelle hrsie, reprend ou-
vertement les empereurs qui avoieut os prononcer sur les
questions de la toi. et soutfre des maux infinis pour la reli-
660 gion catholique. Le pape, tran d'exil en exil, et toujours
664
durement trait par l'empereur, meurt enfin parmi les souf-
frances sans se plaindre, ni se relcher de ce qu'il doit
sou ministre. Cependant la nouvelle glise anglicane, for-
tifie par les soins des papes Boniface V etHonorius, se reu-
doit illustre par toute la terre. Les miracles
y
abondoient
avec les vertus, comme dans les temps des aptres; et il n'y
6^7
avoit rien de plus clatant que la saintet de ses rois. Edwin
embrassa, avec tout son peuple, la foi qui lui avoit donn la
6.14 victoire sur ses ennemis, et convertit ses voisins. Oswalde
servit d'interprte aux prdicateurs de l'vangile, et, re-
nomm par ses conqutes, il leur prfra la gloire d'tre
6S5
chrtien. Les Nerciens furent convertis par le roi de Nor-
thumberland Oswin : leurs voisins et leurs successeurs sui-
virent leurs pas, et leurs bonnes uvres furent immenses.
Tout prissoit en Orient. Pendant que les empereurs se con-
63'i, 63b sument dans des disputes de religion, et inventent des hr-
sies, les Sarrasins pntrent l'empire; ils occupent h S^rie
636
et la Palestine ;
la sainte cit leur est assujetfie
;
la Perse leur
637
est ouverte par ses divisions, et ils prennen* ce grand
647 royaume sans rsistance. Ils entrent en Afrique, en tat
d'en faire bientt une de leurs provinces : l'le de Chypre
*^
leur obit, et ils joignent, en niohis de trente ans, toutes ces
conqutes celles de Mahomet. L'Italie, toujours nialbeu-
SUR l'histoire 7NIVERSELLB. 95
rense ef abandonne, gmissot sous les armes des Lom-
anstleJ-C
bards. Constant dsespra de les chasser, et se rsolut ra-
vager ce qu'il ne put dfendre. Plus cruel que les Lombards
mmes, il ne vint Rome que pour en piller les trsors
; les
603
glises ne s'en sauvrent pas : il ruina la Sardaigne et la Si-
cile, et, devenu odieux tout le monde, il prit de la main 66*
des siens. Sous son fils Constantin Pogonat, c'est--dire le
Barbu, les Sarrasins s'emparrent del Cilicie et de la Lycie. 671
Constantinople assige ne fut sauve que par un miracle. 672
Les Bulgares, peuples venus de l'embouchure du Volga, se
joignirent tant d'ennemis dont l'empire toit accabl, et
!;78
occuprent cette partie de la Thrace appele depuis Bulga-
rie, qui toit l'ancienne Mysie. L'glise anglicane enfan-
toit de nouvelles glises, et saint Wilfrid, vque d'York,
chass de son sige, convertit la Frise. Toute l'glise reut
une nouvelle lumire par le concile de Constantinople, esc
sixime gnral, o le pape saint Agathon prsida par ses
lgats, et expliqua la foi catholique par une lettre admira-
ble. Le concile frappa d'anathme un vque clbre par sa
doctrine, un patriarche d'Alexandrie, quatre patriarches de
Constantinople, c'est--dire tous les auteurs de la secte des
monothlites, sans pargner le pape Honorius, qui les avoit
mnags. Aprs la mort d'Agathon, qui arriva durant le
concile, le pape saint Lon II en confirma les dcisions, et
en reut tous les anathmes. Constantin Pogonat, imitateur
du grand Constantin et de Marcien, entra au concile leur
exemple
;
et comme il
y
rendit les mmes soumissions, il
y
fut honor des mmes titres d'orthodoxe, de religieux, de
pacifique empereur, et de restaurateur de la religion. Son 685
fils Justinien II lui succda, encore enfant. De son temps, 686
la foi s'tendoit et clatoit vers le Nord. Saint Kilien, en-
voy par le pape Conon, prcha l'vangile dans la Fran-
conie. Du temps du pape Serge, Ceadual, un des rois d'An- 68&
gleterre, vint reconuoilre en personne l'glise romaine,
d'o la foi avoit pass en son le , et, apr? avoir reu le
baptme par les mains du pape, il mourut selon qu'il l'a-
voit lui-mme dsir. La maison de Clovis toit tombe dans
une foiblesse dplorable : de frquentes minorits avoient
donn occasion de jeter les princes dans une mollesse dont
ils ne sortoient point, tant majeurs. De l sort une lon-
gue suite de rois fainants, qui n'avoient que le nom de
693 roi, et laissoient tout le pouvoir aux maires du palais. Sous
65 ce titre. Ppin Hristel gouverna tout, et leva sa maison
de plus hautes esprances. Par son autorit, et aprs e
martyre de saint Vigbert, la foi s'tablit dans la Frise, que
la France venoit d'ajouter ses conqutes. Saint Swibert,
saint Willebrod, et d'autres hommes apostoliques, rpan-
dirent l'vangile dans les provinces voisines. Cependant
la minorit de Justinien s'toit heureusement passe : les
victoires de Lonce avoient abattu les Sarrasins, et rtabli
94 la gloire de l'empire en Orient. Mais ce vaillant capitaine,
arrt injustement, et relch mal propos, coupa le nez
796 son matre, et le chassa. Ce rebelle souffrit un pareil traite-
ment de Tibre, nomm Absimare, qui lui-mme ne dura
10% gure. Justinien rtabli fut ingrat envers ses amis, et, en se
vengeant de ses ennemis, il s'en ft de plus redoutables, qui
711 le turent. Les images de Philippique, son successeur, ne
furent pas reues dans Rome, cause qu'il favorisoit les
monolhlites et se dclaroit ennemi du concile sixime. On
713 lut Constantinople Anastase II, prince catholique, et on
creva les yeux Philippique. En ce temps, les dbauches du
roi Roderic ou Rodrigue firent livrer l'Espagne aux Maures ;
c'est ainsi qu'on appeloit les Sarrasins d'Afrique. Le comte
Julien, pour venger sa fille, dont Roderic abusoit, appela
ces Indles. Es viennent avec des troupes immenses : ce
roi prit; l'Espagne est soumise, et l'empire des Goths
y
est
teint. L'Eglise d'Espagne fut mise alors une nouvelle
preuve
;
mais comme elle s'toit conserve sous les ariens,
les muhomtans ne purent l'abattre. Ils la laissrent d'abord
avec assez de libert
;
mais, dans les sicles suivants, il fallut
soutenir de grands combats; et la chastet eut ses martyrs,
aussi bien que la foi, sous la tyrannie d'une nation aussi
brutale
qu'infidle. L'empereur Anastase ne dura gure.
L'arme fora Thodose III prendre la pourpre. Il fallut
combattre
: le nouvel empereur gagua la bataille, et Ana-
iBM tut mis dons un nxonastre. Les Maures, maitret o
SUR
l'histoire universelle. 97
rEspa'Tie^
esproient
s'tendre Mentt au-del des Pyr-
an9deJ.-C
nes ;
mais Charles Martel, destin les rprimer, s'toit
lev en France, et avoit succd, quoique btard, au pou-
voir de son pre Ppin Hristel, qui laissa l'Austrasie sa
iiaison comme une espce de principaut souveraine, et le
ommandement en Neustrie par la charge de maire du pa-
lais. Charles runit tout par sa valeur. Les affaires d'Orient
710
toient brouilles. Lon Isaurien^ prfet d'Orient, ne recon-
nut pas Thodose, qui quitta sans rpugnance l'empire, .
qu'il n'avoit accept que par force ;
et, retir Ephse, ne
s'occupa plus que des vritables grandeurs. Les Sarrasins
reurent de grands coups durant l'empire de Lon. Ils le-
vrent honteusement le sige de Constantinople. Pelage,
qui se cantonna dans les montagnes d'Asturie avec ce qu'il
''i'J
y
avoit de plus rsolu parmi les Goths, aprs une victoire
'^i^
signale, opposa ces Infidles un nouveau royaume, par
lequel ils dvoient un jour tre chasss de l'Espagne. Malgr
'25
les efforts et l'arme immense d'Abdrame leur gnral,
Charles Martel gagna sur eux la fameuse bataille de Tours.
Il
y
prit un nombre infini de ces Infidles, et Abdrame
lui-mme
y
demeura sur la place. Cette victoire fut suivie
d'autres avantages, par lesquels Charles arrta les Mau-
res, et tendit le royaume jusqu'aux Pyrnes. Alors les
Gaules n'eurent presque rien qui n'obt aux Franois, et
tous reconnaissoient Charles Martel. Puissant en paix, en
guerre, et matre absolu du royaume, il rgna sous plu-
sieurs rois, qu'il fit et dfit sa fantaisie, sans oser prendre
ce grand titre. La jalousie des seigneurs franois
vouloit
tre ainsi trompe. La religion s'tablissoit en Allemagne.
723
Le prtre saint Boniface convertit ces peuples, et en fut fait
vque par le pape Grgoire II, qui l'y avoit envoy. L'em-
pire toit alors assez paisible ;
mais Lon
y
mit le
trouble
pour longtemps. Il entreprit de renverser, comme des ido-
les, les images de Jsus-Christ et de ses saints. Comme il
ne put attiier ses sentiments saint Germain, patriarche de
Constontin'ipje, ij agit de son autorit, et, aprs une ordon-
nance du snat, on lui vit d'abord briser une image de J-
sus-Cht'isl, qui' toit pose sur la grande porte de l'glise de
7
729
O
DISCOURS
cos(leJ.-c Consfantinople.
Ce fut par l que commencrent es vio
leuces des iconoclastes, c'est--dire des brise-imagos. Les
autres images que les empereurs, les vqucs et tous les fi-
dles avaient riges depuis la pai)f de l'glise, dans les
lieux publics et particuliers, furent aussi abattues. A ce
spectacle, le peuple s'mut. Les statues de l'empereur fu-
rent renverses en divers endroits. Il se crut outrag en sa
personne : on lui reprocha un semblable outrage qu'il fai-
soit Jsus-Christ et ses saints, et que, de sou aveu pro-
pre, l'injure faite l'image rctomboit sur l'original. L'Italie
passa encore plus avant : l'impit de l'empereur fut cause
qu'on lui refusa les tributs ordinaires. Luitprand, roi des
Lombards, se servit du mme prtexte pour prendre Ra-
vennp, rsidence des exarques. On nommoit ainsi les gou-
verneurs que les empereurs envoyoient en Italie. Le pape
Grgoire II s'opposa au renversement des images, mais en
mme temps il s'opposoit aux ennemis de l'empire, et t-
clioit de retenir les peuples dans l'obissance. La paix se fit
730 avec les Lombards, et l'empereur excuta son dcret contre
les images plus violemment que jamais. Mais le clbre Jean
de Damas lui dclara qu'en matire de religion il ne con-
naissoit de dcrets que ceux de Tglise, et souffrit beau-^
coup. L'empereur chassa de son sige le patriarche saint
Germain, qui mourut en exil, g de quatre-vingt-dix ans.
so, 7o Un peu aprs, les Lombards reprirent les armes, et, dans les
maux qu'ils faisoient souffrir au peuple romain, ils ne furent
retenus que par l'autorit de Charles Martel, dont le pape
Grgoire II avoit implor l'assistance. Le nouveau royaume
d'Espagne, qu'on appeloit dans ces premiers temps le royaume
d'Ovide, s'augmentoit par les victoires et par la conduite
d'Alphonse, gendre de Pelage, qui, l'exemple de -Reca-
rdc, dont il toit descendu, prit le nom de Catholique.
7<i Lon mourut, et laissa l'empire, aussi bien que l'glise,
dans une grande agitation. Artabaze, prteur d'Armnie, se
fit proclamer empereur, au lieu de Constantin Copronyme,
fils de Lon, et rtablit les images. Aprs la mort de Charles
Martel, Luitprand menaa Rome de nouveau : l'exarchat de
Ilaveune fut eu pril, et l'Italie dut son salut la prudence
Sur i.*HisTomE ukiverselie'. 9
du pape saBt
Zacharie. Constantin, embarrass dans l'O-
a ^
^-^
rent, ne songeoit qu' s'tablir; il battit Artabaze, prit
V'iS
Constantinople, et la remplit de supplices. Les deux en- 7U
fants de Charles Martel, Carloman et Ppin, avoient succd 747
la puissance de leur pre
;
mais Carloman dgot du si-
cle, au milieu de sa grandeur et de ses victoires, embrassa
la vie monastique. Par ce moyen, son frre Ppin runit
en sa personne toute la puissance. Il sut la soutenir par un
grand mrite, et prit le dessein de s'lever la royaut. Cbil-

dric, le plus misrable de tous les princes, lui en ouvrit le
jr.a
chemin, et joignit la qualit de fainant celle d'insens.
Les Franois dgots de leurs fainants, et accoutums de-
puis tant de temps la maison de Charles Martel, fconde
en grands hommes, n'toient plus embarrasss que du ser-
ment qu'ils avoient prt Childric. Sur la rponse du pape
Zacharie, ils se crurent libres, et d'autant plus dgags du
serment qu'ils avoient prt leur roi, que lui et ses de-
vanciers sembloent, depuis cent ans, avoir renonc au droit
qu'ils avoient de leur commander, en laissant attacher tout
le pouvoir la charge de maire du palais. Ainsi Ppin fut
rais sur le trne, et ie nom de roi fut runi avec l'autorit. Le
pape Etienne III trouva dans le nouveau roi le mme zle 753
que Charles Martel avoit eu pour le Saint-Sige contre les
Lombards. Aprs avoir vainement implor le secours de
l'empereur, il se jeta entre les bras des Franois. Le roi le
reut en France avec respect, et voulut tre sacr et cou- 754
ronu de sa main. En mme temps il passa les Alpes, dli-
vra Rome et l'exarchat de Ravenne, et rduisit Astolphe, roi
des Lombards, aune paix quitable. Cependant l'empereur
faisoit la guerre aux images. Pour s'appuyer de l'autorit
ecclsiastique, il assembla un nombreux concile Constan-
tinople. On n'y vit pourtant point parotre, selon la cou-
tume, ni les lgats du Saint-Sige, ni les vques ou les l-
gats des autres siges patriarcaux. Dansce concile, non
seulement on condamna comme idoltrie tout l'honneur
rendu aux images en mmoire des originaux, mais encore
on
y
condamna la sculpture et la peinture comme des arts

Cos. Kic. II, act. VI, tom. vu Concil. col. 395.


M.
I.
100 DISCOURS
tasdeJ.-c. dtestables'. C'toit l'opinion des Sarrasins, dont on disoit
que Lon avoit suivi les conseils quand il renversa les ima-
ges. Il ne parut pourtant rien contre les relique"... Le concile
de Copronyme ne dfendit pas de les honorer, et il frappa
d'anathme ceux qui refnsoient d'avoir recours aux prires
de la sainte Vierge et des saints'. Les catholiques, perscu-
ts pour l'honneur qu'ils rendoient aux images, rpondoient
^
l'empereur qu'ils aimoient mieux endurer toute sorte
^extrmits, que de ne pas honorer Jsus-Christ jusque
755
dans son ombre. Cependant Ppin repassa les Alpes, et
chtia l'infidle Astolphe, qui refusoit d'excuter le trau de
paix. L'glise romaine ne reut jamais un plus beau don que
celui que lui t alors ce pieux prince. Il lui donna les villes
reconquises sur les Lombards, et se moqua de Copronyme
qui les redemandoit, lui qui n'avoit pu les dfendre. Depuis
ce temps, les empereurs furent peu reconnus dans Rome :
ils
y
devinrent mprisables par leur foiblesse, et odieux
par leurs erreurs. Ppin
y
fut regard comme protecteur du
peuple romain et de l'glise romaine. Cette qualit devint
comme hrditaire sa maison et aux rois de France. Char-
772
lemagne, fils de Ppin, la soutint avec autant de courage
que de pit. Le pape Adrien eut recours lui contre Di-
dier, roi des Lombards, qui avoit pris plusieurs villes, et
menaoit toute l'Italie. Cbarlemagne passa les Alpes. Tout
773
ilchit : Didier fut livr : les rois lombards, ennemis de
.^74
Rome et des papes, furent dtruits : Charlemagne se fit cou-
ronner roi d'Italie, et prit le titre de roi des Franois et des
Lombards. En mme temps il exera dans Rome mme
l'autorit souveraine, en qualit de patrice, et confirma au
Saint-Sige les donations du roi son pre. Les empereurs
avoient peine rsister aux Bulgares, et soutenoient vaine-
ment contre Charlemagne les Lombards dpossds. La
querelle des images duroit toujours. Lon IV, fils d Copro-
nyme, sembloit d'abord s'tre adouci
;
mais il renouvela la
perscution aussitt qu'il se crut le matre. Il mourut bien-
tt. Son fils Constantin,
g de dix ans, lui succda, et rgna
t
CoN. Nie. II. Dcfiu. Pseiido-syn. C.P. col. 458, 50f>.
lid.
Pseudo-syn. G. P. Can. x et xi : col. 523, 527.
780
SUR l'histoire universelle.
101
gous k
tutelle de l'impratrice Irne sa mre. Alors les
onsdeJ-G.
Choses
commencrent changer de face. Paul,
patriarche
'84

de
Constantinople, dclara, sur la fin de sa vie, qu'il avoit
combattu les images contre sa conscience, et se retira dans
un
monastie, oii il dplora, en prsence de l'impratrice,
le
malheur de l'glise de Constantinople spare des quatre
siges
patriarcaux, et lui proposa la clbration d'un concile
universel comme l'unique remde d'un si grand mal. Ta-
raise, son successeur, soutint que la question n'avoit pas t
^
juge dans l'ordre, parce qu'on avoit commenc par une*
ordonnance de l'empereur, qu'un concile tenu contre les
formes avoit suivi; au lieu qu'en matire de religion, c'est
au concile commencer, et aux empereurs appuyer le ju-
gement de l'glise. Fond sur cette raison, il n'accepta le
patriarcat qu' condition qu'on tiendroit le concile universel:
il fut commenc Constantinople, et continu Nice. Le
pape
y
envoya ses lgats : le concile des iconoclastes fut
condamn : ils sont dtests comme gens qui, l'exemple
des Sarrasins, accusoient les chrtiens d'idoltrie. On dcida
que les images seroient honores en mmoire et pour l'a-
mour des originaux : ce qui s'appelle, dans le concile,, cu/fe
relatif, adoration et salutation honoraire, qu'on oppose au
culte suprme, et Vadoradon de latrie, ou d'entire
sujtion, que le concile rserve Dieu seul
'.
Outre les l*
gats du Saint-Sige, et la prsence du patriarche de Cons-
tantinople, il
y
parut des lgats des autres siges patriarcaux
opprims alors par les Infidles. Quelques-uns leur ont con-
test leur mission : mais ce qui n'est pas contest, c'est que,
loin de les dsavouer, tous ces siges ont accept le concile
sans qu'il
y
paroisse de contradiction, et il a t reu par
toute l'glise. Les Franois, environns d'idoltres ou de
nouveaux chrtiens dont ils craignoient de brouiller les
ides, et d'ailleurs embarrasss du terme quivoque d'ado-
ration, hsitrent longtemps. Parmi toutes les images, ils ne
vouloient rendre d'honneur qu' celle de la croix, absolu-
ment diffrente des figures, que les paens croyoient pleines
de divinit. Ils conservrent pourtant en lieu honorable, et
'
Co.\c. Nie. II, act. VI, tora. vu, Conc. col. 395.
105 S1SC0UR9
ans do J. u.
mmc (lans les glises, les autres images, et dtestrent les
iconoclastes, (^c qui resta de diversit ne fit aucun schisme.
Les Franois connurent enfin que les Pres de Nice ne de-
mandoient pour les images que le inme genre de culte,
toutes proportions gardes, qu'ils rendoient eax-mSmes au.t
reliques, au livre de l'vangile, et la croix, et ce concile
fut honor par toute la chrtient sous le nom de septime
concile gnral.
Ainsi nous avons vu les sept conciles gnraux, que l'O-
rient et l'Occident, l'glise grecque et l'glise latine reoivent
avec une gale rvrence. Les empereurs convoquoient ces
grandes assembles par l'autorit souveraine qu'ils avoient
sur tous les voques, ou du moins sur les principaux, d'o
dpendoient tous les autres, et qui toient alors sujets de
l'empire. Les voitures publiques leur toient fournies par
l'ordre des princes. Ils assembloient des conciles en Orient,
,
o ils faisoient leur rsidence, et
y
envoyoient ordinaire-
, aient des commissaires pour maintenir l'ordre. Les vques
uinsi assembls portoient avec eux l'autorit du Saint-Es-
prit, et la tradition des glises. Ds l'origine du christia-
nisme, il
y
avoit trois siges principaux, qui prcdoient
tous les autres : celui de Rome, celui d'Alexandrie et celui
d'Antiochosr Le concile de Nice avoit approuv que l'v-
que de la cit sainte et le mme rang'* Le second et le
quatrime concile levrent le sige de Gonstantinople, et
youlurent qu'il ft le second
-.
Ainsi il se fit cinq siges,
que dans la suite des temps on appela patriarcaux. La pr-
sance leur toit donne dans le concile. Entre ces siges, le
sige de Rome toit toujours regard comme le premier, et
le concile de Nice rgla les autres sur celui-l. Il
y
avoit
aussi des vques mtropolitains qui toient les chefs des
provinces, et qui prcdoient
les autres vques. On com-
mena assez tard les appeler archevques
;
mais leur auto-
rit n'en toit pas moins reconnue. Quand le concile toit
form, on proposoit l'criture sainte; on lisoit les passages
des anciens Pres tmoins de la tradition : c'toit la tradition

Conc. C. P. I. Can m; ibid. col. 948. Conc. CliaJced. CaBXXViu;


tom. 1,
col. 769. 3
Couc. Kic. Can. yj; ubi sop.
SUR
l'histoire universelle. 103
qnmterpftoit
l'criture : on croyoit que son vrai sens
ansdeJ.-C,
toit celui dont les sicles passs toient convenus, et nul no
croyoit avoir droit de l'expliquer autrement. Ceux qui refu-
soient de se soumettre aux dcisions du concile toient frap-
ps d'anatiime. Aprs avoir expliqu la foi, on rgloit la
discipline ecclsiastique, et on dressoit les canons, c'est--
dire les rgles de l'glise. On croyoit que la foi ne cliangeoit
jamais, et qu'encore que la discipline pt recevoir di-
vers changements, selon les temps et selon les lieux, il fal-<
loi! tendre, autant qu'on pouvoit, une parfaite imitation
de l'antiquit. Au reste, les papes n'assistrent que par leurs
lgats aux premiers conciles gnraux; mais ils en approu-
vrent expressment la doctrine, et il n'y eut dans l'glise
qu'une seule foi.
Constantin et Irne firent religieusement excuter les d- 787
crets du septime concile; mais le reste de leur conduite ne
.
se soutint pas. Le jeune prince, qui sa mre fit pouser
une femme qu'il n'aimoit point, s'eraportoit des amours
dshonntes
;
et, las d'obir aveuglment une mre si im-
prieuse, il tchoit de l'loigner des affaires, ovi elle se main-
tenoit malgr lui. Alphonse-le-Chaste rgnoit en Espagne.
793
La continence perptuelle que garda ce prince lui mrita ce
beau titre, et le rendit digne d'affranciiir l'Espagne de l'in-
fme tribut de cent filles que son oncle Mauregat avoit ac^-'
corde aux Maures. Soixante et dix mille de ces infidles tus
dans une bataille, avec Mugait leur gnral, firent voir la
valeur d'Alphonse. Constantin tchoit aussi de se signaler
contre les Bulgares
;
mais les succs ne rpondoient pas son
attente. Il dtruisit la fin tout le pouvoir d'Irne; et, inca-
795
pable de se gouverner lui-mme autant que de souffrir l'em-
pire d'autrui, il rpudia sa femme Marie, pour pouser
Thodote, qui toit elle. Sa mre irrite fomenta les trou- "^SS
Lies que causa un si grand scandale. Constantin prit par
ses artifices. EUe gagna le peuple en modrant les impts,
et mit dans sei mtrts les moines avec le clerg par une
pit apparente. Enfin elle fut reconnue seule impratrice.
Les Romains mprisrent ce gouvernement, et se tourn-
rent Charlemagne, qui subjuguoit les Saxons, rprimoitles
104 DISCOURS
Sarrasins, dtruisoit les hrsies, protcgoit les papes, attiroit
ansdei-<i
au christianisme les nations infidles, rtablissoit les sciences
et la iscipline ecclsiasllquc, asscmbloit de fameux conciles
o sa profonde doctrine loit admire, et faisoit ressentir
non seulement la France et l'Italie, mais encore
-
l'Es-
pagne, l'Angleterre, la Germanie, et partout, les effets
de sa pit et de sa justice.
DOUZIME POQUE.
COAULEMAGNE, OU L'TABLISSEMENT DU NOUVEL EMPIRE.'
Enfin l'an 800 de notre Seigneur , ce grand protecteur de Rome
et de l'Italie , ou pour mieux dire de toute l'glise et de toute la
chrtient , lu empereur par les Romains sans qu'il
y
penst, et
couronn par le pape Lon III
,
qui avoit port le peuple romain
ce choix , devint le fondateur du nouvel empire et de la gran-
deur temporelle du Saint-Sige.
Voil, Monseigneur, les douze poques que j'ai suivies dans cet
abrg. J'ai attach chacune d'elles les faits principaux qui en
dpendent. Vous pouvez maintenant , sans beaucoup de peine
,
disposer , selon l'ordre des temps , les grands vnements de
l'histoire ancienne , et les ranger pour ainsi dire chacun sous son
tendard.
Je n'ai pas oubli , dans cet abrg , cette clbre division que
font les chronologistes de la dure du monde en sept ges. Le
commencement de chaque ge nous sert d'poque : si j'y en
mle quelques autres, c'est afin que les choses soient plus dis-
tinctes
,
et que l'ordre des temps se dveloppe devant vous avec
moins de confusion.
Quand je vous parle de l'ordre des temps, je ne prtends pas.
Monseigneur
,
que vous vous chargiez scrupuleusement de toute*
les dates
;
encore moins que vous entriez dans toutes les disputes
des chronologistes , o le plus souvent il ne s'agit que de peu d'an-
nes. La chronologie contentieuse, qui s'arrte scrupuleusement
ces minuties, a son usage sans doute; mais elle n'est pas votre
objet, el sert peu clairer l'esprit d'un grand prince. Je
n'ai
point voulu raffiner sur cette discussion des temps; et parmi les
calculs dj faits, j'ai suivi celui qui m'a paru le plus vraisembla-
ble
,
sans m'engager le garantir.
sua l'histoire universelle. 105
jne dans la
supputation qu'on fait des annes , depuis le temps
de la cration jusqu' Abraham , il faille suivre les Septante
,
qui
font le monde plus vieux, ou l'hbreu, qui le fait plus jeune de
plusieurs sicles , encore que l'autorit de l'original hbreu
sem-
ble
devoir l'emporter , c'est une chose si indiffrente en elle-
mme
,
que i'glise
,
qui a suivi avec saint Jrme la supputation
de
l'hbreu dans notr^ Vulgate , a laiss celle des Septante dans
son
Martyrologe. En effet, qu'importe l'histoire de diminuer ou
de
multiplier des sicles vides , o , aussi bien , l'on n'a rien ra-
conter? N'est-ce pas assez que les temps oii les dates sont impor-
tantes aient des caractres fixes, et que la distribution en soit
appuye sur des fondements certains? Et quand mme dans ces
temps il
y
auroit de la dispute pour quelques annes , ce Ee seroit
presque jamais un embarras. Par exemple
,
qu'il faille mettre de
quelques annes plus tt ou plus tard , ou la fondation de Rome
,
ou la naissance de Jsus-Christ : vous avez pu reconnatre que
cette diversit ne fait rien la suite des histoires , ni l'accom-
plissement des conseils de Dieu. Vous devez viter les anachro-
nismes qui brouillent l'ordre des affaires , et laisser disputer des
autres entre les savants.
Je ne veux non plus charger votre mmoire du compte des
Olympiades
,
quoique les Grecs, qui s'en servent , les rendent n-
cessaires fixer les temps. Il faut savoir ce que c'est, afin d'y
avoir recours dans le besoin
;
mais , au reste
,
il suffira de vous
attacher aux dates que je vous propose comme les plus simples et
les plus suivies, qui sont celles du monde jusqu' Rome, celles
de Rome jusqu' Jsus-Christ , et celles de Jsus-Christ dans toute
la suite.
Mais le vrai dessein de cet abrg n'est pas de vous expliquer
l'ordre des temps
,
quoiqu'il soit absolument ncessaire pour lier
toutes les histoires , et en montrer le rapport. Je vous ai dit , Mon-
seigneur, que mon principal objet est de vous faire considrer,
dans l'ordre des temps, la suite du peuple de Dieu et celle des
grands empires.
Ces deux choses roulent ensemble dans ce grand mouvement
des sicles, o elles ont pour ainsi dire un mctne cours : mais il
est besoin, pour les bien entendre, de les dtacher quelquefois
l'une de l'autre , et de considrer tout ce qui convient chacune
d'elle.
lO DISCOURS
SECONDE PARTIE.
LA SUITE DE LA RELIGION.
CHAPITRE .
La cration et les premiers tcaps.
Lia religion et la suite du peuple de Dieu , considre de cette
sorte , est le plus grand et le plus utile de tous les objets qu'on
puisse proposer aux hommes. Il est beau de se remettre devant
les yeux les tats diffrents du peuple de Dieu , sous la loi de na-
ture et sous les patriarches
;
sous Mose et sous la loi crite
;
sous
David et sous les prophtes; depuis le retour de la captivit jus-
qu' Jsus-Gbrist , et enfin sous Jsus-Christ mme , c'est--dire
sous la loi de grce et sous l'vangile
;
dans les sicles qui ont at-
tendu le Messie, et dans ceux o il a paru; dans ceux o le culte
de Dieu a t rduit un seul peuple
,
et dans ceux o , confor-
mment aux anciennes prophties , il a t rpandu par toute la
terre
;
dans ceux enfin o les hommes , encore infirmes et gros-
siers
,
ont eu besoin d'tre soutenus par des rcompenses et des
chctiments temporels, et dans ceux o les fidles, mieux instruits,
ne doivent plus vivre que par la foi , attachs aux biens ternels
,
et souffrant , dans l'esprance de les possder , tous les maux
qui
peuvent exercer leur patience.
Assurment , Monseigneur
,
on ne peut rien concevoir qui soit
plus digne de Dieu, que de s'tre prenrement choisi un peuple
qui fut un exemple palpable de son ternelle providence
;
un peu-
ple dont la bonne ou la mauvaise fortune dpendit de la pit
,
et dont l'tat rendt tmoignage la sagesse et la justice de
celui qui le gouvernoit. IG'est^ par o Dieu' a commenc
,
el
c'est ce qu'il a fait voir dans le peuple Juif. Mais aprs avoir tabli
par tant de preuA^es sensibles ce fondement immuable
,
que lui
seul conduit sa volont tous les vnements de la vie prsente,
il toit temps d'lever les hommes de plus hautes penses, et
d'envoyer
Jsus-Christ , qui il toit rserv de dcouvrir au
nouveau peuple , ramass de tous les peuples du monde , les se-
trets de la vie future.
SUR l'histoire universelle. 107
Vous
pouiTL-^ suivre aisment l'histoire de ces deux peuples ,
et
remarquer
comme Jsus-Christ fait l'union de l'un et de l'autre
,
puisque, ou attendu ou donn, il a t dans tons les temps l
'
consolation et l'esprance des enfants de Dieu.
"Voil donc la religion toujours miiforme, ou plutt toujours la
mme ds l'origine du monde : on
y
a toujours reconnu le mme
Dieu comme auteur, et le mme Christ comme sauveur du genre
humain,
Ainsi vous verrez qu'il n'y a rien de plus ancien parmi les hom-
mes que la religion que vous professez , et que ce n'est pas sans
raison que vos anctres ont mis leur plus grande gloire en tre
les protecteurs.
Quel tmoignage n'est-ce pas de sa vrit , de voir que dans les
temps o les histoires profanes n'ont nous conter que des fables,
ou tout au plus des fais confus et demi-oubis , l'criture
,
c'est--dire, sans contestation, le plus ancien livre qui soit au
monde , nous ramne par tant d'vnements prcis , et par la suite
mme des choses , leur vritable principe , c'est--dire Dieu
qui a tout fait
;
et nous marque si distinctement la cration de l'u- ;
nivers, celle de l'homme en particulier, le bonheur de son pre-
mier tat, les causes de ses misres et de ses foiblesses, la
corruption du monde et le dluge, l'origine des arts et celle des
nations , la distribution des terres , en la propagation du genre
humain , et d'autres faits de mme importance dont les histoires
humaines ne parlent qu'en confusion , et nous obligent cher-
cher ailleurs les sources certaines ?
jP*"
j.
Que si l'antiquit de la religion lui wonne tant d'autorit
,
sa
' suit^ Gontinue sans interruption et sans altration durant tant
de sicles
,
et malgr tant d'obstacles su^nus
,
fait voir mani-
festement que la mf|n de Dieu la soutient.
Qu'y a-t-il de plus merveilleux que de la voir toujours subsister
sur les mmes fondements ds les commencements du monde
,
sans que ni l'idlatrie et l'iinpitc qui l'environnoient de toutes
parts
,
ni les tyrans qui l'ont perscute, ni les hrtiques et les
infidles qui ont tch de la corrompre , ni les lches qui l'ont
trahie , ni ses sectateurs indignes qui l'ont dshonore par leurs
crimes, ni enfin la longueur du temps, qui seule suffit pour
abattre toutes les choses humaines , aient jamais t capables
,
je
ne dis pas de l'teindi'e , mais de l'altrer?
'^
Si aiatenant nous venons considrer quelle ide cette reli-*
i 08 DISCOURS
gion, dont nous rvrons l'antiquit
,
nous donne de son objet
,
c'est--dire du premier tre , nous avouerons qu'elle est au-des-
sus de toutes les pense? humaines, et digne d'tre regarde
comme venue de Dieu mme.
Le Dieu qu'ont toujours servi les Hbreux et les chrtiens n'a
rien de commun avec les divinits pleines d'imperfection, et
mme de vice, que le reste du monde adoroit. Notre Dieu est un,
infini
,
parfait , seul dipiie de venger les crimes et de couronner
la vertu, parce qu'il est seul la saintet mme.
n est indfiniment au-dessus de cette cause premire et de ce
premier moteur que les philosophes ont connu
,
sans toutefois
l'adorer. Ceux d'entre eux qui ont t le plus loin nous ont pro-
pos un Dieu qui , trouvant une matire ternelle et existante
par elle-mme aussi bien que lui , l'a mise en uvre
,
et la fa-
onne comme un artisan vulgaire, contraint dans son ouvrage
par cette matire et par ses dispositions qu'il n'a pas faites
; sans
jamais pouvoir comprendre que si la matire est d'elle-mme
,
elle n'a pas d attendre sa perfection d'une main trangre
,
et
que si Dieu est infini et parfait, il n'a eu besoin, pour faire tout
ce qu'il vouloit
,
que de lui-mme et de sa volont toute puis-
sante. Mais le Dieu de nos pres, le Dieu d'Abraham, le Dieu
dont Mose nous a crit les merveilles , n'a pas seulement ar-
rang le monde
,
il l'a fait tout entier dans sa matire et dans sa
forme. Avant qu'il et donn l'tre, rien ne l'avoit que lui seul.
Il nous est reprsent comme celui qui sait tout , et qui fait tout
par sa parole
,
tant %\cause qu'il fait tout par raison, qu' cause
qu'il fait tout sans peine , ci que pour faire de si grands ouvrages
il ne lui en cote qu'un seul mot, c'est--dire qu'il ne lui en
cote que de le vouloir.
Et pour suivre l'histoire de la cration
,
puisque nous l'avons
commence
,
Mose nous a enseign que ce puissant architecte,
qui les choses cotent si peu
,
a voulu les faire plusieurs repri-
ses
,
et crer l'univers en six jours
,
pour montrer qu'il n'agit pas
avec
une ncessit ou par une imptuosit aveugle , comme se le
sont imagin quelques philosophes. Le soleil jette d'un seul coup,
sans se retenir,
tout ce qu'il a de rayons
;
mais Dieu
,
qui agit par
intelligence
et avec une souveraine libert
,
applique sa vertu o
il lui plat
, et autant qu'il lui plat : et comme, en faisant le
monde par sa parole , il montre que rien ne le peine ; en le fai-
sant plusieurs reprises, il fait voir qu'il est le matre de sa ma-
SUR l'histoire universelle. iOO
tire, de son action, de toute son entreprise, et qu'il n'a, en agis-
sant
d'autre rgle que sa volont, toujours droite par elle-mme.
Cette
conduite de Dieu nous fait voir aussi que tout sort imm-
diatement
de sa main. Les peuples et les philosophes qui ont cru
que la terre mle avec l'eau , et aide
,
si vous le voulez, de la
chaleur
du soleil , avoit produit d'elle-mme par sa propre f-
condit
les plantes et les animaux , se sont trop grossirement
tromps.
L'criture nous a fait entendre que les lments sont
striles, si la parole de Dieu ne les rends fconds. Ni la terre, ni
l'eau, ni l'air, n'auroient jamais eu les plantes ni les animaux
que nous
y
voyons
,
si Dieu
,
qui en avoit fait et prpar la ma-
tire
,
ne l'avoit encore forme par sa volont toute puissante
,
et
n'avoit donn chaque chose les semences propres pour se mul-
tiplier dans tous les sicles.
Ceux qui voient les plantes prendre leur naissance et leur ac-
croissement par la chaleur du soleil, pourroient croire qu'il en est
le crateur. Mais l'criture nous fait voir la terre revtue d'herbes
et de toute sorte de plantes avant que le soleil ait t cr , afin
que nous concevions que tout dpend de Dieu seul.
l a plu ce grand ouvrier de crer la lumire
,
avant mme que
de la rduire la forme qu'il a donne dans le soleil et dans les
astres; parce qu'il vouloit nous apprendre que ces grands et ma-'
gnifiques luminaires, dont on nous a voulu faire des divinits,
n'avoient par eux-mmes ni la matire prcieuse et clatante dont
ils ont t composs, ni la forme admirable laquelle nous les
voyons rduits.
Enfin le rcit de la cration tel qu'il est fait par Mose, nous
dcouvre ce grand secret de la vritable philosophie, qu'en Dieu
seul rside la fcondit et la puissance absolue. Heureux, sage,
tout puissant, seul suffisant lui-mme, il agit sans ncessit
comme il agit sans besoin; jamais contraint ni embarrass par sa
matire, dont il fait ce qu'il veut, parce qu'il lui a donn par sa
seule volont le fond de son tre. Par ce droit souverain, il la
tourne, il la faonne, il la meut sans peine : tout dpend imm-
diatement de lui
; et si, selon l'ordre tabli dans la nature; une
chose dpend de l'autre, par exemple, la naissance et l'accroisse-
ment des plantes, de la chaleur du soleil, c'est cause que ce mme
Dieu, qui a fait toutes les parties de l'univers, a voulu les lier les
unes aux autres, et faire clater sa sagesse par ce merveilleux en-
cbanemeul.
HO biscouad
Mais tut ce que nous enseigne l'criture saiitc sur la cration
de l'univers n'est rien eu comparaison de ce qu'elle dit de la cra-
tion de l'homme.
Jusqu'ici Dieu avoit tout fait en commandant : Que la lumire
a soit
;
que le firmament s'tend' au milieu des eaux
;
que les
eaux se retirent; que la terre soit dcouverte, et qu'elle germe
;
a qu'il -y ait de grands luminaires qui partagent le jour et la nuit;
que les oiseaux et les poissons sortent du sein des eaux
;
que la
terre produise les animaux selon leurs espces diffrentes
'.
Mais quand il s'agit de produire l'homme, Mose lui fait tenir un
nouveau langage . a Faisons l'homme, dit-il *, notre image et
a ressemblance.
Ce n'est plus cette parole imprieuse et dominante; c'est une
parole plus douce, quoique non moins efficace. Dieu tint conseil
en lui-mme ; Dieu s'excite lui-mme, comme pour nous faire voir
que l'ouvrage qu'il va entreprendre surpasse tous les ouvrages
qu'il avoit faits jusqu'alors.
Faisons l'homme. Dieu parle en lui-mme
;
il parle quelqu'un
qui fait comme lui, quelqu'un dont l'homme est la crature et
l'image
; il parle un autre lui-mme
;
il parle celui par qui
toutes choses ont t faites, celui qui dit dans son vangile :
c( Tout ce que le Pre fait, le fils le fait semblablement
'. En par-
lant son Fils ou avec son Fils, il parle en mme temps avec
l'Esprit tout puissant, gali|^ coternel l'un et l'autre.
C'est une chose inoue dans tout le langage de l'criture, qu'un
autre que Dieu ait parl de lui-mme en nombre pluriel, /a/5on5.
Dieu mme, dans l'criture, ne parle ainsi que deux ou trois fois,
et ce langage extraordinaire commeuce parotre lorsqu'il s'agit
de crer l'homme.
Quand Dieu change de langage, et en quelque faon de con-
duite, ce n'est pas qu'il change en lui-mme
;
mais il nous montre
qu'il va commencer, suivant des conseils ternels, un nouvel or-
dre de choses.
Ainsi l'homme, si fort lev au-dessus des autres cratures doflt
Mose nous avoit dcrit la gnration, est produit d'une faon
toute
nouvelle. La Trinit commence se dclarer, en faisant la
crature raisonnable dont les oprations intellectuelles sont une
image imparfaite
de ces ternelles oprations par lesquelles Dieu
est fcond en lui-mme.

GeN. 1. 3. etc.
2
lcd. se
3
JoAPf. V. 19.
SUR l'histoire universelle.
m
La parole de conseil dont Dieu se sert marque que la crature
qui va tre faite est la seule qui peut agir par conseil et par intel-
ligence. Tout le reste n'est pas moins extraordinaire . Jusque l
nous
n'avions point vu, dans l'histoire de la Gense, le doigt
de
Dieu
appliqu sur une matire corruptible. Pour former le corps
de
l'homme, lui-mme prend de la terre
*
;
et cette terre, arran-
ge sous une telle main, reoit la plus belle figure qui ait encore
paru dans le monde. L'homme a la taille droite, la tte leve, les
regards tourns vers le ciel : et cette conformation, qui lui est
particulire, lui montre son origine et le lieu o il doit tendre.
Cette attention particulire, qui parot en Dieu quand il fait
l'homme, nous montre qu'il a pour lui un gard particulier, quoi-
que d'ailleurs tout soit conduit immdiatement par sa sagesse.
Mais la manire dont il produit l'ame est beaucoup plus mer-
veilleuse : il ne la tire point de la matire, il l'inspire d'en haut:
c'est un souffle de vie qui vient de lui-mme.
Quand il cra les btes, il dit : Que l'eau produise les pois-
ce sons ;
et il cra de cette sorte les monstres marins, et toute
ame vivante et mouvante qui devoit remplir les eaux. Il dit en-
core : a Que la terre produise toute ame vivante, les btes qua-
a trpieds, et les reptiles
'.

C'est ainsi que dvoient natre ces mes vivantes d'une vie
brute et bestiale, qui Dieu ne donne pour toute action que des
mouvements dpendants du corps. Dieu les tire du sein des eaux
et de la terre : mais cette ame dont la vie devoit tre une imita-
tion de la sienne, qui devoit vivre comme lui de raison et d'intel-
ligence, qui lui devoit tre unie en le contemplant et en l'aimant,
et qui pour cette raison toit faite son image, ne pouvoit tre
tire de la matire. Dieu, en faonnant la matire, peut bien for-
mer un beau corps
;
mais en quelque sorte qu'il la tourne et la
faonne, jamais il n'y trouvera son image et sa ressemblance.
L'ame faite son image, et qui peut tre heureuse en la possdant,
doit tre produite par une nouvelle cration : elle doit venir d'en
haut
; et c'est ce que s'gnifie ce
souffle
de vie
^
que Dieu tire de
sa bouche.
Souvenons-nous que Mose propose aux hommes charnels, par
des images sensibles, des vrits pures et intellectuelles. Ne croyons
pas que Dieu souffle la manire des animaux
;
ne croyons pas
que notre ame soit un air subtil, ni une vapeur dlie. Le soul'fle

Gbn. U.-7 3 Ibid, i. 20,


24. 3
JOid. ii, 7.
412 Discouns
qiie Dieu inspire, et qui porte en lui-mme l'image de Dieu, n'est
ni air ni vapeur. Ne croyons pas que notre ame soit une portion
de la nature divine, comme l'ont rv quelques philosophes. Dieu
n'est pas un tout qui se partage. Quand Dieu auroit des parties,
elles ne scroient pas faites. Car le crateur, l'tre incr>
ne seroit
pas compos de cratures. L'ame est taite et tellement faite,
qu'elle n'est rien de la nature divine, mais seulement une chose
faite l'image et ressemhlance de la nature divine
;
une chose
qui doit toujours demeurer imie celui qui l'a forme : c'est ce
que veut dire ce souffle divin, c'est ce que nous reprsente cet
esprit de vie.
Voil donc l'homme form. Dieu forme encore de lui la com-
pagne qu'il lui veut donner. Tous les hommes naissent d'un seul
mariage, afin d'tre jamais, quelque disperss et multiplis
qu'ils soient, une seule et mme famille.
Nos premiers parents, ainsi forms, sont mis dans ce jardin d-
licieux qui s'appelle le paradis : Dieu se devoit lui-mme de
rendre son image heureuse.
Il donne un prcepte l'homme, pour lui faire sentir qu'il a un
matre, un prcepte attach une chose sensible, parce que l'homme
toit fait avec des sens
;
un prcepte ais, parce qu'il vouloit lui
rendre la vie commode tant qu'elle serait innocente.
L'homme ne garde pas un commandement d'une si facile ob-
servance, il coute Tesprit tentateur, et il s'coute lui-mme, au
lieu d'couter Dieu uniquement
;
sa perte est invitable , mais il
la faut considrer dans son origine aussi bien que dans ses suites.
Dieu avoit fait au commencement ses anges, esprits purs et s-
pars de toute matire. Lui, qui ne fait rien que de bon, les avoit
tous crs dans la saintet
;
et ils pouvoient assurer leur flicit en
se donnant volontairement leur crateur. Mais tout ce qui est
tir du nant est dfectueux. Une partie de ces anges se laissa s-
duire l'amour-propre. ]\aheur la crature qui se plat en elle-
mme, et non pas en Bien ! elle perd en un moment tous ses dons.
Etrange effet du pch ! ces esprits lumineux devinrent esprits de
tnbres ; ils n'eurent plus de lumires qui ne se tournassent en
ruses malicieuses. Une maligne envie prit en eux la place de la
charit
;
leur grandeur naturelle ne fut plus qu'orgueil ;
leur fli-
cit fut change en la triste consolation de se faire des
compagnons
dans leur misre; et leurs bienheureux exercices, au misrable
emploi de tenter les hommes. Le plus parlait de tous, qui avoit
suB l'histoibr universelle.. 113
aussi t le plus superbe, se trouva le plus malfaisant; comme le
plus malheureux. L'homme, que Dieu avoit mis un
feu au-des-
sous des anges ', en l'unissant un corps, devint un c-sprit si
parfait un objet de jalousie : il voulut l'entraner dans sa rbel-
lion, pour ensuite l'envelopper dans sa perte. Les cratures
spiri-
tuelles avoient, comme Dieu mme, des moyens sensibles
pour
communiquer avec l'homme, qui leur tait semblable dans
sa
partie principale. Les mauvais esprits, dont Dieu vouloit se servir,
pour prouver la fidlit du genre humain , n'avoit pas perdu le
moyen d'entretenir ce commerce avec notre nature, non plus
qu'un certain empire qui leur avoit t donn d'abord sur la cra-"
ture corporelle. Le dmon usa de ce pouvoir contre nos premiers
parents. Dieu permit qu'il leur parlt en la forme d'un serpent,
comme la plus convenable reprsenter la malignit avec le sup-
plice de cet esprit malfaisant , ainsi qu'on le verra dans la suite.
H ne craint
ppint de leur faire horreur sous cotte figure.- Tous les
animaux avoient t galement amens aux; pieds
d'Adam pour
en recevoir
un nom convenable, et reconnotre le souverain
que
Dieu
leu. avoit donn
'.
Ainsi aucun des animaux n causoit
ds(
l'horreur l'homme, parce que, dans l'tat o il toit, aucun
ne
lui pouvoit nuire.
coutons maintenant comment le dmon lui parla, et pntrons
le fond de ses artifices. Il s'adresse Eve, comme la plus foi-
ble : mais en la personne d'Eve, il parle son mari aussi bien
qu' elle : Pourquoi Dieu vous a-t-il fait cette dfense
^
? S'il
vous a faits raisonnables, vous devez savoir la raison de tout : ce
fruit n'est pas un poison; vous n'en mourrez pas 4. Voil paroi
commence l'esprit de rvolte. On raisonne sur le prcepte, et l'o-
bissance est mise en doute, a Vous serez comme des dieux ^, n
libres et indpendants, heureux en vous-mmes, sages par vous-
mmes : vous saurez le bien et le mal
;
rien ne vous sera im-
pntrable. C'est par ces motifs que l'esprit s'lve contre l'ordre
du crateur, et, au-dessus de la rgle. Eve, demi-gagne re-
garda le fruit, dont la beaut promettoit un got excellent^.
Voyant que Dieu avoit uni en l'homme l'esprit et le corps, elle
crut nn'en faveurde l'homme il pourroit bien encore avoir attach
auY plantes des vertus surnaturelles, et des dons intellectuels aux

PsAT,. viu. C.
' Gkn. 11. 19, 20.
tid. m. 1.

4 &id. m. 4.

lid. 5.
c loid. 0.
8
m
OISCOL'RS
cbjcls sensibles. Aprs avoir mang de ce beau fruit, elle en pr-
senta elle-mme son mari. Le voil dangereusement attaqu.
L'exemple et la complaisance forLitient la tentation
;
iJ entre dans
les sentiments du tentateur si bien second : une trompeuse cu-
riosit, une flatteuse pense d'orgueil, le secret plaisir d'agir de
soi-mme et selon ses propres penses, l'allire et l'aveugle
; il
veut faire une dangereuse preuve de sa libert, et l gote avec
le fruit dfendu la pernicieuse douc-cur de contenter son esprit :
les sens mlent leur attrait ce nouveau charme
;
il les suit, il s'y
soumet, et il s'en fait le captif, lui qui en toit le matre.
En mme temps tout change pour lui. La terre ne lui rit plus
comme auparavant ;
il n'en aura plus rien que par un travail opi-
nitre : le ciel n'a plus cet air serein : les animaux, qui lui toienl
tous, jusqu'aux plus odieux et aux plus farouches, un divertissc-
mcut innocent, prennent pour lui des formes hideuses : i^ieu, qui
'.voit tout fait l'O^T
son conheur, im tourne eu un moment tout
on supplice.
Il se fait peine lui-mme, lui qui s'ioit tant aim.
..a
rbellion de ses sens lui lait remarquer en lui je
ne ^ais quoi
de honteux \ Ce n'est plus ce premier ouvrage du Crateur
o
tout toit beau
;
le pch a fait un nouvel ouvrage qu'il faut ca-
"cher. L'homme ne peut plus supporter sa honte, et voudroit pou-
voir la couvrir ses propres yeux. Biais Dieu lui devient encore
plus insupportable. Ce grand Dieu, qui l'avoit fait sa ressem-
blance, et aui lui avoit donn des sens comme un secours nces-
saire son esprit, se plaisoit se montrer lui sous une forme
sensible

l'homme ne peut plus souffrir sa prsence. Il cherche
le fond des forts
^
pour se drober celui qui faisoit auparavant
tout son bonheur. Sa conscience l'accuse avant que Dieu parle.
Ses malheureuses excuses achvent de le confondre. Il faut qu'il
meure : le remde d'immortalit lui est l
;
et une nvort plus af-
iVeuse, qui est celle de l'ame, Iu'k est figure par cette mort cor-
porelle laquelle il est condamn.
Mais voici notre sentence prononce dans la sienne. Dieu, qui
avoit rsolu de rcompenser son obissance dans toute sa post-
rit, aussitt qu'il s'est rvolt le condamne, et h frappe, non
seulement en sa personne, mais encore dans tous ses enfants,
comme dans la plus vive et la plus chre partie de lui-mme :
nous soniTiies tous maudits dans notre principe, notre naissance
est gte et infecte dans sa source,

Gen tu. 7.

a
Ibid. S.
sua
l'histoire universelle. ils.
N'examinons
point ici ces rgles terribles de la justice divine,
par
lesquelles la race humaine est maudite dans son origine. Ado-;
rons les jugements de Dieu, qui regarde tous les hommes comme
un
seul homme dans celui dont il veut tous les faire sortir.
Re-
gardons-nous aussi comme dgrads dans notre pre rebelle,
comme fltris jamais par la sentence qui le condamne, comme
bannis avec lui, et exclus du paradis o il devoit nous faire
natre.
Les rgles de la justice humaine nous peuvent aider h. entrer
dans les profondeurs de la justice divine, dont elles sont une om-
bre : mais elles ne peuvent pas nous dcouvrir le fond de cet
abme. Croyons que la justice aussi bien que la misricorde de
Dieu ne veulent pas tre mesures sur celles des hommes, et
qu'elles ont toutes deux des effets bien plus tendus et bien plus
intimes.
Mais pendant que les rigueurs de Dieu sur le genre humain
nous pouvantent, admirons comme il tourne nos yeux vers un
objet plus agrable, en nous dcouvrant notre dlivrance future
ds le jour de notre perte. Sous la figure du serpent', dont le
rampement tortueux toit une vive image des dangereuses insi-
nuations et des dtours fallacieux de l'esprit malin. Dieu fait voir
Eve, notre mre, le caractre odieu^x et tout ensemble le juste
supplice de son ennemi vaincu. Le serpent devoit ti-e le plus ha
de tous les animaux, comme le dmon est la plus maudite de
toutes les cratures. Comme le serpent rampe sur sa poitrine, le
dmon, justement prcipit du ciel o il avoit t cr, ne se
peut plus relever. La terre, dont il est dit que le serpent se nour-
rit, signifie les basses penses que le dmon nous inspire : lui-
mme il ne pense rien que de bas, puisque toutes ses penses ne
sont que pch. Dans l'inimiU ternelle entre toute la race hu-
maine et le dmon, nous apprenons que la victoire nous sera
donne, puisqu'on nous
y
montre une semence bnite par la-
quelle notre vainqueur devroit avoir la tte crase, c'esf--dire
devoit voir son orgueil dompte, et son empire abattu par toute la
terre. isi:
Cette semence bnite foit Jsus-Christ fils d'une vierge, ce J^.
US-Ghrist en qui seul Adam n'avoit point pch, parce qu'il de-
voit sortir d'Adam d'une manire divine, conu non de l'honme,
mais du Saint-Esprit. Cotait donc par ce divin germe, ou par la
*
GeN' III. 14, 15.
416 DISCOURS
femme qui le produirot, selon les diverses leons de ce passage,
que la perte du genre humain devoit tre rpare, et la puissance
te au prince du monde, tjiii ne trowe rien du sien en Jsus-
Christ
'.
Mais avant que de nous donner le Sauveur, il falloit que le
genre humain connt par une longue exprience le besom qu'il
avoit d'un tel secours. L'homme fut donc laiss lui-mme, ses
inclinations se corrompirent, ses dbordements allrent l'excs,
et l'iniquit couvrit toute la face de la terre.
Alors Dieu mdita une vengeance dont il voulut que le souve-
nir ne s'teignt jamais parmi les hommes : c'est celle du dluge
universel, dont en effet la mmoire dure encore dans toutes les
nations, aussi bien que celle des crimes qui l'ont attir.
Que les hommes ne pensent plus que le monde va tout seul, et
que ce qui a t sera toujours comme de lui-mme
;
Dieu, qui a
tout fait, et par qui tout subsiste, va noyer tous les animaux avec
tous les hommes, c'est--dire qu'il va dtruire la plus belle partie
de son ouvrage.
Il n'avoit besoin que de lui-mme pour dtruire ce qu'il avoit
fait d'une parole : mais il trouve plus digne de lui de faire servir
ses cratures d'instrument sa vengeance
;
et il appelle les eaux
pour ravager la terre couverte de crimes.
Il s'y trouva pourtant un homme juste. Dieu, avant que de le
sauver du dluge des eaux, l'avoit prserv par sa grce du dluge
de l'iniquit. Sa famille fut rserve peur repeupler la terre, qui
n'alloit plus tre qu'une immense solitude. Par les soins de cet
homme juste, Dieu sauve les animaux, afin que l'homme entende
qu'ils sont faits pour lui, et qu il s'en serve pour la gloire de leur
crateur.
Il fait plus
;
et comme il se repentait d'avoir exerc sur le genre
humain une justice si rigoureuse, il promet solennellement de
n'envoyer jamais de dluge pour inonder toute la terre : et il dai-
gna faire ce trait non seulement avec les hommes^ mais encore
avec tous les animaux tant de la terre que de l'air ', pour mon-
trer que sa providence s'tend sur tout ce qui a vie. L'arc-en-ciel
parut alors : Dieu en choisit les couleurs si douces et si agrable-
ment diversifies sur un nuage rempli d'une bnigne rose, plu-
tt que d'une pluie incommode, pour tre ua tmoignage ternel
JoAH. iiv. so.
-
s
Ge. ix. 0, 10,
etc.
SUR
l'histoire universelle. 117
que les pluies qu'il enverroil dornavant ne feroient jamais d'i-
nondation universelle. Depuis ce temps, l'arc-en-ciel parot dans
les clesfes visions comme un des principaux ornements du trne de
Dieu
S
et
y
porte une impression de ses misricordes.
Le monde se renouvelle, et la terre sort encore une fois du sein
des eaux : mais, dans ce renouvellement, il demeure unejmpres-
sion ternelle de la vengeance divine. Jusqu'au dluge toute la
nature toit plus forte et plus vigoureuse : par cette immense
quantit d'eaux que Dieu amena sur la terre, et par le long sjour
qu'elles
y
firent, les sucs qu'elle enfermoit furent altrs
;
l'air
charg d'une humidit excessive fortifia les principes de la cor-
ruption
; et la premire constitution de l'univers se trouvant ai-
foiblie, la vie humaine, qui se poussoit jusqu' prs de mille ans,
se diminua peu peu : les herbes et les fruits n'eurent plus leur
premire force, et il fallut donner aux hommes une nourriture
plus substantielle dans la chair des animaux
^.
Ainsi devoit disparotre et s'effacer peu peu les restes de la
premire institution
;
et la nature change avertissoit l'homme
que Dieu n' toit plus le mme pour lui depuis qu'il avoit t irrit
par tant de crimes.
Au reste, cette longue vie des premiers hommes, marque dans
ies annales du peuple de Dieu, n'a pas t inconnue aux autres
peuples, et leurs anciennes traditions en ont conserv la mmoire
'.
La mort qui s'avanoit fit sentir aux hommes une vengeance plus
prompte
;
et comme tous les jours ils s'enfonoient de plus en plus
dans le crime, il falloit qu'ils fussent aussi, pour ainsi parler, tous
les jours plus enfoncs dans leur supplice.
Le seul changement des viandes leur pouvait marquer combien
leur tat alloit s'empirant, puisqu'en devenant plus foibles, ils de-
venaient en mme temps plus voraceset plus sanguinaires.
Avant le temps du dluge, la nourriture que les hommes pre
noient sans violence dans les fruits qui tomboient d'eux-mmes^
et dans les herbes qui aussi bien schoient si vite, toit sans douta
quelque reste de la premire innocence, et de la douceur la-
quelle nous tions forms. Maintenant, pour nous nourrir, il faut
rpandre du sang, malgr l'horreur qu'il nous cause naturelle-
EzECH. I. 28. Apocal. TV. 3.
a
Gen. IX, 5.-3
Maneth. Bcfos. Hes-
ti. Nie. Damas, et al. apud Joseph. Ant. lib- i, c. 4, al. 3. Hesiod. Op.
et dies.
H8 DISCOURS
meut
;
et tous es raffinements dont nous nous servons pour cou-
vrir nos tables suffisent peine nous dguiser les cadavres qu'il
nous faut manger pour nous assouvir.
Mais ce n'est l que la moindre partie de nos malhenrs. La vie
dj raccourcie s'abrge encore par les violences qui s'introduisent
dans le genre humain. L'homme, qu'on voyoit dans les premiers
temps pargner la vie des botes, s'est accoutum n'pargner plus
la vie de ses semblables. C'est en vain que Dieu dfendit, aussitt
aprs le dluge, de verser le sang humain; en vain, pour sauver
quelque vestige de la premire douceur de notre nature, en peiv
mettant de manger la chair des btes, il en avoit rserv le sang'.
Les meurtres se mulliplicrent sans mesure. Il est vrai qu'avant le
dluge Gain avoit sacrifi son frre sa jalousie
=*.
Lamcch, sorti
de Can, avait fait le second meurtre
^
;
et on- peut croire qu'il s'en
ft d'autres aprs ces damnables exemples. Mais les guerres n'-
loient pas encore inventes. Ce fut aprs le dluge que parurent
ces ravageurs de provinces que l'on a nomms conqurants, qui,
pousss par la seule gloire du commandement, ont extermin tant
d'innocents. Nemrod, maudit rejeton de Cham maudit par son
pre, commena faire la guerre seulement pour s'tablir un em-
pire
'.
Depuis ce temps l'ambition s'est joue, sans aucune borne,
de la vie des hommes : ils en sont venus ce point de s'entreluer
sans se har : le comble de la gloire et le plus beau de tous les
arts a t de se tuer les uns les autres.
Cent ans ou environ aprs le dluge. Dieu frappa le genre hu-
main d'un autre flau par la division des langues. Dans la disper-
sion qui se devoit faire de la famille de No par toute la terre ha-
bitable, c'tait encore un lien delasocit, que lalangue qu'avoient
j)arle les premiers hommes, et qu'Adam avait apprise ses en-
fants, demeurt commune. Mais ce reste de l'ancienne concorde
prit la tour de Babel : soit que les enfants d'Adam, toujours in-
crdules, n'eussent pas donn assez de croyance la promesse de
Dieu qui les avoit assurs qu'on ne verroit plus de dluge, et qu'ils
se soient prpar un refuge contre un semblable accident dans la
solidit et dans la hauteur de ce superbe difice, ou qu'ils n'aient
eu pour objet que de rendre leur nom immortel par ce grand ou-
vrage, avant que de se sparer, ainsi qu'il est marqu dans la Ge-
nse
^
;
Dieu ne leur permit pas de le porter, comme ils l'esp-

Gen, IX, -S.


-? /**d. \v. 8,

Jlid. 23.-4 lid.
x. 9.
s
ltd. xi,
1,7.
BDIV l'eISTOIRE UNIVERSELLE. 419
Foient,
jusqu'aux nues ;
ni de menacer pour ainsi dira le ciel par
l'lvation de ce bardi btiment
;
et il mit la confusion parmi eux,
en leur faisant oublier leur premier langage. L donc ils commen-
crent se diviser en langues et en nations. Le nom de Babel, qui
signifie confusion, demeura la tour, en tmoignage de ce ds-
ordre, et pour tre un monument ternel au genre humain,
que
l'orgueil est la source de la division et du trouble parmi les
hommes.
Voil les commencements du monde, tels que l'histoire de Mose
nous les reprsente ; commencements heureux d'abord, pleins en-
suite de maux infinis
;
par rapport Dieu qui fait tout, toujours
admirables; tels enfin que nous apprenons, en les repassant dans
notre esprit, considrer l'univers et le genre humain toujours
sous la main du Crateur, tir du nant par sa parole, conserv
par sa bont, gouvern par sa sagesse, puni par sa justice, dlivr
par sa misricorde, et toujours assujetti sa puissance.
Ce n'est pas ici l'univers tel que l'ont conu les philosophes
;
form, selon quelques-uns, par un concours fortuit des premiers
corps ;
ou qui, selon les plus sages, a fourni sa matire son au-
teur
;
qui par consquent n'en dpend, ni dans le fond de son tre,
ni dans son premier tat, et qui l'astreint certaines lois que lui-
mme ne peut violer.
Mose et nos anciens pres, dont Mose a recueilli les traditions,
nous donnent d'autres penses. Le Dieu qu'il nous a montr a bien
une autre puissance : il peut faire et dfaire, ainsi qu'il lai plat
;
il donne des lois la nature, et les renverse quand il veut.
Si pour se faire connatre, dans le temps que la plupart des
hommes l'avoient oubli, il a fait des miracles tonnants, et a
forc la nature sortir de ses lois les plus constantes, il a continue
par l montrer qu'il en tait le matre absolu, et que sa volont
e%t le seul lien qui entretient l'ordre du monde.
C'est justement ce que les hommes avoient oubli : la stabilit
d'un si bel ordre ne servoit plus qu' leur persuader que cet ordre
avoit toujours t, et qu'il toit de soi-mme; par oii ils toient
ports adorer ou le monde en gnral , ou les astres, fes l-
ments, cl enfin tous ces grands corps qui le composent. Dieu donc
a tmoign au genre humain une bont digne de lui, en renver-
sant dans des occasions clatantes cet ordre
,
qui non seulement
ne les frappoit plus, parce qu'ils
y
toient accoutums, mais en-
120
DISCOURS
core qui les portait, tant ils loient aveugls , imaginer hors de
Dieu l'ternit et l'indpendance.
L'histoire du peuple de Dieu, atteste par sa propre suite, et
par la religion tant de ceux qui l'ont crite que de ceux qui l'ont
conserve avec tant de soin, a gard comme dans un fidle re-
gistre la mmoire de ces miracles, et nous donne par-l l'ide v-
ritable de l'empire suprme de Dieu, matre tout puissant de ses
cratures, soit pour les tenir sujettes aux lois gnrales qu'il a ta-
blies, soit pour leur en donner d'autres quand il juge qu'il est n-
cessaire de rveiller par quelque coup surprenant le genre humain
endormi.
Voil le Dieu que Mose nous a propos dans ses crits comme
le seul qu'il falloit servir ;
voil le Dieu que les patriarches ont
ador avant Mose
;
en un mot, le Dieu d'Abraham, d'Isaac et de
Jacob, qui notre pre Abraham a bien voulu immoler son fils
unique, dont Melchisdech , figure de Jsus-Christ, tait le pon-
tife, qui notre pre No a sacrifi en sortant de l'arche, que le
juste Abel avoit reconnu en lui offrant ce qu'il avait de plus pr-
cieux, que Seth donn Adam la place d'Abel avoit fait connoitre
ses enfants, appels aussi les enfants de Dieu
;
qu'Adam mme
avoit montr ses descendants comme celui des mains duquel il
s'toit vu rcemment sorti , et qui seul pouvoit mettre fin aux
maux de sa malheureuse postrit.
La belle philosophie que celle qui nous donne des ides si pures
de l'auteur de notre tre ! La belle tradition que celle qui nous con-
serve la mmoire de ses uvres magnifiques ! Que le peuple de
Dieu est saint, puisque
,
par une suite non interrompue depuis
l'origine du monde jusqu' nos jours, il a toujours conserv une
tradition et une philosophie si sainte!
CHAPITRE IL
Abrabam $t les patriarches.
Mdis commele peuple de Dieu a pris sous le patriarche Abraham
une forme
plus rgle, il est ncessaire, Monseigneur, de vous ai^
rler un peu sur ce grand homme.
Il naquit environ trois cent cinquante ans aprs le dluge, dans
un temps o la vie humaine, quoique rduite des bornes plus
Uoitcs, toit encore trs longue. No ne faisoil que de mourir
;
SUR
l'histoire universelle.
121
Sem, son ls an ,
vivoit encore; et Abraham
a pu passer avec
lui presque toute sa vie.
Reprsentez-vous donc le monde encore nouveau , et encore
pour ainsi dire tout tremp des eaux du dluge, lorsque les hom-
mes, si prs de l'origine des choses , n'avoient besoin, pour con-
notre l'unit de Dieu et le service qui lui toit d, que de la tra-
dition qui s'en toit conserve depuis Adam et depuis No
; tradition
d'ailleurs si conforme aux lumires de la raison
,
qu'il sembloit
qu'une vrit si claire et si importante ne piit jamais tre obscur-
cie ni oublie parmi les hommes. Tel est le premier tat de la re-
ligion, qui dure jusqu' Abraham, o, pour connoitre les gran-
deurs de Dieu, les hommes n'avoient consulter que leur raison
et leur mmoire.
Mais Ja raison toit foible et corrompue
;
et mesure qu'on s'-
loignoit de l'origine des choses, les hommes brouilloient les ides
qu'ils avoient reues de leurs anctres. Les enfants indociles ou
mal appris n'en vouloient plus croire leurs grands-pres dcr-
pits, qu'ils ne connoissoient qu' peine aprs tant de gnrations
;
le sens humain abruti ne pouvoit plus s'lever aux choses intel-
lectuelles
;
et les hommes ne voulant plus adorer que ce qu'ils
soyoient, l'idoltrie se rpandoit par tout l'univers.
L'esprit qui avoit tromp le premier homme gotait alors tout
le fruit de sa sduction, et vo^^oit l'effet entier de cette parole:
Vous serez comme des dieux. Ds le moment qu'il la profra
,
il songeait confondre en l'homme l'ide de Dieu avec celle de la
crature, et diviser un nom dont la majest consiste tre incom-
municable. Son projet lui russissoit. Les hommes, ensevelis
dans la chair et dans le sang, avoient pourtant conserv une ide
obscure de la puissance divine, qui se soutenoit par sa propre
force, mais qui, brouille avec les images venues par leurs sens,
leur faisoit adorer toutes les choses o il paroissoit quelque acti-
vit et quelque puissance. Ainsi le soleil et les astres, qui se fai-
soient sentir de si loin, le feu et les lments, dont les effets toient
si universels, furent les premiers objets de l'adoration pubUque.
Les grands rois, les grands conqurants qui pouvoient tout sur la
terre, et les auteurs des inventions utiles la vie humaine, eurent
bientt aprs les honneurs divins. Les hommes portrent la peine
de s'tre soumis leurs sens : les sens dcidrent de tout , et fi-
rent, maigre la raison, tous les dieux qu'on adora sur la terre.
Que l'homme parut alors loign de sa premire institution, et
122
M6C01IRS
que l'image de Xca
y
toit gte ! Dieu pouvoit-l Tavoir fait
avec CCS perverses iucliiialions qui se dclaroient tous les jours do
plus en plus? el cette pente prodigieuse qu'il avoit s'assujettir
toute autre clioso qu' son Seigneur naturel, ne montroit-elle pas
trop visiblement la main trangre par laquelle l'uvre de Dieu
avoit t si prolndmcnt altre dans l'esprit humain, qu' peine
pouvoit-on
y
en reconnofre quelque trace? Pouss par cette
aveugle impression qui le dominoit, il s'enfonoil dans l'idoltrie,
sans que rien le pt retenir. Un si grand mal faisoit des progrs
tranges. De peur qu'il n'infectt tout le genre humain, et n'lci-
gnit tout--fait la connoissance de Dieu, ce grand Dieu appela d'en
haut son serviteur Abraham, dans la famille duquel il vouloit ta-
blir son culte, et conserver l'ancienne croyance tant de la cration
de l'univers que de la providence particulire avec laquelle il gou-
verne les choses humaines.
Abraham a toujours ! clbre dans l'Orient. Ce n'est pas seu-
lement les Hbreux qui le re| gardent comme leur pre. Les Idu-
mens se glorifient de la mr::e origine. Ismal, fils d'Abraham
,
est connu parmi les Arabes comme celui d'o ils sont sortis
'
. La
circoncision leur est demeure comme la marque de leur origine,
et ils l'ont reue de tout temps, non pas au huitime jour , la
manire des Juifs, mais treize ans, comme l'criture nous ap-
prend qu'elle fut donne leur pre Ismal
*
: coutume qui dure
encore parmi les mahomtans. D'autres peuples arabes se res-
somiennent d'Abraham et de Ctura
,
et ce sont les mmes que
l'criture fait sortir de ce mariage
^.
Ce patriarche toit Chalden
;
et ces peuples, renomms pour leurs observations astronomiques.
ont compt Abraham comme un de leurs plus savants observa'
leurs
^. Les historiens de Syrie l'ont fait roi de Damas, quoique
tranger et venu des environs de Babylone
;
et ils racontent qu'il
quitta le royaume de Damas pour s'tablir dans le pays des Cha-
nanens, depuis appel Jude
*.
Mais il vaut mieux remarquer ce
que l'histoire du peuple de Dieu nous rapporte de ce grand
homme. Nous avons vu qu'Abraham suivoit le genre de vie que

Gen. XVI, xvn.



Gen. xvii. 25. Joseph. Ant. lib. 1, cap. 13, ni.
15.
3
GiiN. XXV. Aiex. Polyli. a,pud Jos. Ant. lib. i, cap. 16, al. 15. * Be-
Eos. Uegat. Eupol. Alex. Polyh. et al. apiid Jos. Ant. lib. i, cap. 8,
al. 7,
et EusEB. Prp. Ev. lib. ix. c. 16, 17, IS, 19, 20, etc.
* Nie.
Da.m.vs.
lib. IV Uist. iiniv. in Excerpt. Y.^les.
p.
491
;
et ap. Jos. Ant.- IfJ. i, c. 8;
etEcsEB.
Trcep. Ev. lib. ix, cap 10.
SUR L*BlSTOmB UNIVERSELLE. 123
suivirent les anciens hommes, avant que tout l'univers et t r-
duit en
royaumes. Il rgnoit dans sa famille, avec laquelle il em*
brassoit
celte vie pastorale tant renomme pour sa simplicit et
son
innocence ;
riche en troupeaux, en esclaves et en argent, mais
sans terres et sans domaine
'
;
et toutefois il vivoit dans un royaume
tranger, respect, et indpendant comme un prince
.
Sa pit
et sa droiture protge de Dieu, lui atliroit ce respect II traitoit
d'gal avec les rois qui recherchoient son alliance, et c'est de l
qu'est venue l'ancienne opinion qui l'a lui-mme fait roi. Quoique
sa vie ft simple et pacifique, il savoit faire la guerre , mais seu-
lement pour dfendre ses allis opprims
^.
Il les dfendit, et les
vengea par '.me victoire signale : il leur rendit toutes leurs ri-
chesses reprises sur leurs ennemis, sans rserver autre chose que
la dixme qu'il offrit Dieu, et la part qui appartenoit aux troupes
auxiliaires qu'il avoit menes au combat. Au reste , aprs un si
grand service, il refusa les prsents des rois avec une magnani-
mit sans exemple, et ne put souffrir qu'aucun homme se vantt
d'avoir enrichi Abraham. Il ne vouloit rien" devoir qu' Dieu qui
le prot,geoit, et qu'il suivoit seul avec une foi et une obissance
parfaites.
Guid par cette foi, il avait quitt sa terre natale pour venir au
pays que Dieu lui montroit. Dieu, quil'avoit appel, et quil'avoit
rendu digne de son alliance, la conclut ces conditions.
Il lui dclara qu'il seroit le Dieu de lui et de ses enfants ^, c'est-
-dire qu'il seroit leur protecteur, et qu'ils le serviroient comme le
ceul Dieu craL
.
du ciel et de la terre.
Il lui promit \me terre (ce fut celle de Chanaan) pour servir de
demeure fixe sa postrit, et de sige la religion
^.
Il n'avoit point d'enfants, et sa femme Sara toit strile. Dieu
lui jura par soi-mme, et par son ternelle vrit, qiie de lui et de
cette femme natroit une race qui gaierolt les toiles du ciel et
le sable de la mer
^.
Mais voici l'article le plus mmorable de la promesse divine.
Tous les peuples se prcipitoient dans l'idoltrie. Dieu promit au
saint patriarche qu'en lui et en sa semence toutes ces nations
aveugles, qui oublioient leur crateur, seroient bnites ', c'est--
Gew, xni, etc.
'
I6id. xiv, xxi. ii, 27. xxm. 6.
' lt'd. xiv.

4
lid. XII, vu.
5 iffid.
XII, xvH.
6 lid. xii. 2. xv. 4, 6, xvil. 19

7 iid. iu. a. xviii. 18.


124
DISCOURS
dire rappeles sa connoissance , o se trouve la vritable bn-
diction.
Par cette parole Abraham est fait le pre de tous les croyants, et
sa postrit est choisie pour tre la source d'o la bndiction
doit s'tendre par toute la terre.
En cette promesse toit enferme la venue du Messie tant de
fois prdit nos pres, mais toujours prdit comme celui qui de-
voit tre le sauveur de tous les Gentils et de tous les peuples du
monde.
Ainsi ce germe bni, promis Eve, devint aussi le germe et le
rejeton d'Abraham.
Tel est le fondement de l'alliance, telles en sont les conditions.
Abraham en reut la marque dans la circoncision ', crmonie
dont le propre effet toit de marquer que ce saint homme appar-
tenoit Dieu avec toute sa famille.
Abraham toit sans enfants quand Dieu commena bnir sa
race. Dieu le laissa plusieurs annes sans lui en donner. Aprs il
eut Ismal, qui devait tre pre d'un grand peuple, mais non pas
de ce peuple lu, tant promis Abraham
*.
Le pre du peuple
lu devoit sortir de lui et de sa femme Sara qui tait strile. Enfin,
treize ans aprs Ismal, il vint cet enfant tant dsir : il fut nomm
Isaac ^, c'est--dire ris, enfant de joie, enfant de miracle, enfant
de promesse, qui marque par sa naissance que les vrais enfants de
Dieu naissent de la grce.
Il toit dj grand ce bnit enfant, et dans un ge o son pre
pouvoit esprer d'en avoir d'autres enfants, quand tout--coup
Dieu lui commanda de l'immoler
''.
A quelles preuves la foi est-
elle expose ? Abraham mena Isaac la montagne que Dieu lui
avoit montre, et il alloit sacrifier ce fils en qui seul Dieu lui pro-
raettoit de le rendre pre et de son peuple et du Messie. Isaac pr-
sentoit le sein l'pe que son pre tenoit toute prte frapper.
Dieu, content de l'obissance du pre et du fils, n'en demande pas
davantage. Aprs que ces deux grands hommes ont donn au
monde une image si vive et si belle de l'oblation volontaire de J-
sus-Christ, et qu'il ont got eu esprit les amertumes de sa croix,
ils sont jugs vraiment dignes d'tre ses anctres. La fidlit d'A-
braham fait que Dieu lui confirme toutes ses promesses ^, et bnit

Gen Xtii.

a
lid. MI, XV. 2. XVI. 3, 4. xvil. 20. xil, 18. ' lid,
m. 2, 3

4 I6id. xii. lid. xxii, 18.
^
5l'r l'histoire universelle. 125
de nouveau non
seulement sa famille, mais encore par sa famille
toutes les
nations de l'univers.
En effet -il continua sa protection Isaac son fils, et Jacob
son peiit-fils. lis lurent ses imitateurs, attachs comme lui la
croyance
ancienne, l'ancienne manire de vie qui toit la vie
pastorale, l'ancien gouvernement du genre humain, o chaque
pre de famille tait prince dans sa maison. Ainsi, dans les chan-
gements qui s'inlroduisoient tous les jours parmi les hommes, la
sainte antiquit revivoit dans la religion et dans la conduite d'A-
braham et de ses enfants.
Aussi Dieu ritra-t-il Isaac et Jacob les mmes promesses
qu'il avoit faites Abraham '
, et comme il s'toit appel le Dieu
d'Abraham, il prit encore le nom de Dieu d'Isaac et de Dieu de
Jacob.
Sous sa protection, ces trois grands hommes commencrent
demeurer dans la terre de Chanaan, mais comme des trangers,
et sans
y
possder un pied de terre
=, jusqu' ce que la famine
attira Jacob en Egypte, o ses enfants multiplis devinrent bien-
tt un grand peuple, comme Dieu l'avoit promis.
Au reste, quoique ce peuple, que Dieu faisoit natre dans son
alHance, dt s'tendre par la gnration, et que la bndiction
dt suivre le sang, ce grand Dieu ne laissa pas d'y marquer l'lec-
tion de sa grce. Car, aprs avoir choisi Abraham du milieu des
nations, parmi les enfants d'Abraham il choisit Isaac, et des
deux jumeaux d'Isaac il choisit Jacob , qui il donna le nom
d'Isral.
La prfrence de Jacob fut marque par la solennelle bndic-
tion qu'il reut d'Isaac, par surprise en apparence , mais en effet
par une expresse disposition de la sagesse divine. Cette action pro-
phtique et mystrieuse avoit t prpare par un oracle ds le
temps que Rbecca, mre d'saii et de Jacob, les portoit tous
deux dans son sein. Car cette pieuse femme , trouble du combat
qu'elle senloit entre ses enfants dans ses entrailles, consulta Dieu,
de qui elle reut cette rponse : Vous portez deux peuples dans
voire sein, et l'an sera assujetti au plus jeune. En excution
de cet oracle, Jacob avoit reu de son frre la cession de son droit
d'anesse, confirme par serment
^
;
et Isaac, en le bnissant , ne
lit que le mettre en possession de ce droit, que le ciel lui-mme
Gen. xv, 11. XXVI. 4. xxvii. M.
'>
Agi. vu. 6,
^
Geh, xiv. 22,
23, 32.
126 DISCOURS
lui avoit donn. La prfrence des Isralites , enfants de Jacob,
sur les Idumens, enfants d'Esa, est prdite par celte action,
qui marque aussi la prfrence future des Gentils, nouvel-
lement appels l'alliance par Jsus-Christ, au-dessus de l'ancien
peuple.
Jacob eut douze enfants, qui furent les douze patriarches, au-
teurs des douze tribus. Tous dvoient entrer dans l'alliance :
mais Juda fut choisi parmi tous ses frres pour tre le pre des
rois du peuple saint, et le pre du Messie tant promis ses an-
ctres.
Le temps devoit venir que dix tribus tant retranches du peu-
ple de Dieu pour leur intidlitc, la postrit d'Abraham ne con-
serveroit son ancienne bndiction, c'est--dire lareligion, la terre
de Chanaan, et l'esprance du Messie, qu'en la seule tribu de Juda,
qui devoit donner le nom au reste des Isralites qu'on appela
Juifs, et tout le pays qu'on nomma Jude.
Ainsi l'lection divine parot toujours , mme dans ce peuple
charnel, qui devoit se conser\'er par la propagation ordinaire.
Jacob vit en esprit le secret de cette lection
'.
Comme il toit
prt expirer, et que ses enfants, autour de son lit, demandoient
la bndiction d'un si bon pre. Dieu lui dcouvrit l'tat des douze
tribus quand elles seroient dans la Terre-Promise : il l'expliqua
en peu de paroles, et ce peu de paroles renferment des mystres
innombrables.
Quoique tout ce qu'il dit des frres de Juda soit exprim avec
une magnificence extraordinaire, et ressente un homme transport
hors de lui-mme par l'esprit de Dieu
,
quand il vient Juda, il
s'lve encore plus haut, o Juda, dit-il , tes frres te loueront
;
c( ta main sera sur le coup de tes ennemis
;
les enfants de ton pre
a se prosterneront devant toi. Juda est un jeune lion. Mon fils, tu
es all au butin
; tu t'es repos comme un lion et comme une
lionne. Qui osera le rveiller? Le sceptre (c'est--dire l'autorit)
ne sortira point de Juda, et on verra toujours des capitaines et
des magistrats , ou des juges ns de sa race
,
jusqu' ce que
vienne celui qui doit tre envoy, et qui sera l'attente des peu-
pies
;
ou, comme porte une autre leon qui peut-tre n'est pas
moins ancienne, et qui au fond ne diffre pas de celle-ci, jus-
qu' ce que vienne celui qui les choses sont rserves ;
et le
reste comme nous venons de le rapporter,
i
GeN. ILIX.
a
lici, xu\. 8.
Sun
l'histoire universelle. 42?
La suite de la
prophtie regarde la lettre la contre que la
tribu de Juda devoit occuper dans la Terre-Sainte. Mais les der-
nires paroles que nous avons vues, en quelque ftion qu'on les
veuille prendre, ne signifient autre chose que celui qui devoit tre
l'envoy de Dieu, le ministre et l'interprte de ses volonts, l'ac-
complissement de ses promesses , et le roi du nouveau peuple
,
c'est--dire le Messie, ou l'Oint du Seigneur.
Jacob n'en parle expressment qu'au seul Juda, dont ce Messie
dcvoit natre : il comprend, dans la destine de Juda seul, la des-
tine de toute la nation, qui aprs sa dispersion devoit voir les
restes des autres tribus runis sous les tendards de Juda.
Tous les termes de la prophtie sont clairs : il n'y a que le mot
de sceptre que l'usage de notre langue nous pourroit faire prendre
pour la seule royaut
;
au lieu que, dans la langue sainte , il si-
gnifie, en gnral, la puissance, l'autorit, la magistrature. Cet
usage du mot de sceptre se trouve toutes les pages de l'criture :
il parot mme manifestement dans la prophtie de Jacob, et le
patriarche veut dire qu'aux jours du Messie toute autorit cessera
dans la maison de Juda
;
ce qui emporte la ruine totale d'un
tat.
Ainsi les temps du Messie sont marqus ici par un double chan-
gement. Par le premier, le royaume de Juda et du peuple juif est
menac de sa dernire ruine. Par le second, il doit s'lever un
nouveau royaume, non pas d'un seul peuple, mais de tou les peu-
pies, dont le Messie doit tre le chef et l'esprance.
Dans le style de l'criture, le peuple juif est appel en nombre
singulier, et par excellence, le peuple, ou le peuple de Dieu
'
;
et
quand on trouve les peuples
%
ceux qui sont exercs dans les
critures entendent les autres peuples, qu'on von aussi promis au
Messie dans la prophtie de Jacob.
Cette grande prophtie comprend en peu de paroles toute l'his-
toire du peuple juif, et du Christ qui lui est promis. Elle marque
toute la suite du peuple de Dieu, et l'effet eu dure encore.
Aussi ne prtends-je pas vous en faire un commentaire : vous
n'en aurez pas besoin, puisqu'en remarquant simplement la suite
du peuple de Dieu , vous verrez le sens de l'oracle se dvelopper
de lui-mme , et que les seuls cvnements eu seront les inter-
prtes.

Is. ixv, etc. Koa. x,


21. ' s. ii. 2, 3,
xLtx. 6, 18. li,
4, 5, etc.
42K DISCOURS
CHAPITRE ll;
Mose, a loi (crite, et rintroduction du peuple dan^ 'a Terre-Promise,
Aprs la mort de Jacob, le peuple rlc Dieu demeura en Egypte
jusqu'au temps de la mission de Mose, c'est--dire environ deux
cents ans.
Ainsi il se passa quatre cent trente ans avant que Dieu donnt
son peuple la terre qu'il lui avoit promise.
Il vouloit accoutumer ses lus se fier sa promesse, assurs
qu'elle s'accomplit tt ou tard, et toujours dans les temps marqus
par son ternelle providence.
Les iniquits des Amorrhens, dont il leur vouloit donner et la
terre et les dpouilles n'toient pas encore, comme il le dclare
Abraham
\
au comble o il les attendoit pour les livrer la dure
et impitoyable vengeance qu'il vouloit exercer sur eux par les
mains de son peuple lu.
Il falloit donner ce peuple le temps de se multiplier, afin qu'il
ft en tat de remplir la terre qui lui tait destine *, et de l'oc-
cuper par force, en exterminant ses habitants maudits de Dieu.
Il vouloit qu'ils prouvassent en Egypte une dure et insuppor-
table captivit, afin qu'tant dlivrs par des prodiges inous, ils
aimassent leur librateur, et clbrassent ternellement ses mis-
ricordes.
Voil l'ordre des conseils de Dieu, tels que lui-mme nous les a
rvls, pour nous apprendre le craindre, l'adorer, l'aimer,
l'attendre avec foi et patience.
Le temps tant arriv, il coute les cris de son peuple cruelle-
ment afflig par les gyptiens, et il envoie Mose pour dlivrer
SCS enfants de leur tyrannie.
Il se fait connotre ce grand homme plus qu'il n'avoit jamais
fait aucun homme vivant. Il lui apparot d'une manire gale-
ment magnifique et consolante
^
: il lui dclare qu'il est celui qui
est. Tout ce qui est devant lui n'est qu'une ombre, a Je suis, dit-il,
celui qui suis
^
: l'tre et la perfection m'appartiennent moi
seul. Il prend un nouveau nom, qui dsigne l'tre et la vie en
lui comme dans leur source ;
et c'est ce grand nom de Dieu, ter-
rible, mystrieux, incommunicable, sous lequel il veut dorna-
vant tre servi.

Gkh. XV, 16. 2


lid. 3
ExoD. m. 4 lid. !4.
SUR
L'mStOlRE UNIVERSELLE.
420
Je ne vous
raconterai pas en particulier les plaies de l'Egypte,
m
l'endurcissemeit de Pharaon, ni le passage de la mer Rouge,
ni la fume, les clairs, la trompette rsonnante, le brait effroyable
qui parut au peuple sur le mont Sina. Dieu
y
gravoit de sa main,
sur deux tables de pierre, les prceptes fondamentauy de la reli-
gion et de la socit : il dictoit le reste Mose haute voix. Pour
maintenir cette loi dans sa vigueur, il eut ordre de former une as^
semble vnrable de septante conseillers ',
qui pouvait tre appe-
le le snat du peuple de Dieu, et le conseil perptuel de la nation.
Dieu parut publiquement, et fit publier sa loi en sa prsence, avec
une dmonstration tonnante de sa majest et de sa puissance.
Jusque l Dieu n'avoit rien donn par crit qui pt servir de
rgle aux hommes. Les enfants d'Abraham avoient seulement la
circoncision, et les crmonies qui l'accompagnoient, pour marque
de l'alliance que Dieu avoit contracte avec cette race lue. Ils
ctoient spars, par cette marque, des peuples qui adoroient les
fausses divinits : au reste, ils se conservoient dans l'alliance de
Dieu par le souvenir qu'ils avoient des promesses faites leurs
pres, et ils toient connus comme un peuple qui servoit le Dieu
d'Abraham, d'Isaac et de Jacob. D^eu toitsi fort oubli, qu'il fal-
loit le discerner par le nom de ceux qui avoient t ses adora-
teurs, et dont il toit aussi le protecteur dclar.
Il ne voulut point abandonner plus longtemps la seule m-
moire des hommes le mystre de la religion et de son alliance. l
toit temps de donner de plus fortes barrires l'idoltrie
,
qui
inondoit tout le genre humain et achevoit d'y teindre les restes
de la lumire naturelle.
L'ignorance et l'aveuglement s'toient prodigieusement accrus
depuis le temps d'Abraham. De son temps, et un peu aprs, la
connoissance de Dieu paroissoit encore dans la Palestine st dans
l'Egypte. Melchisdech , roi de Salem, toit la pontife du Diei
ires haut, qui a fait le ciel et la terre
'.
Abimlech
, roi de G-
raro, et son successeur de mme nom, craignoient Dieu, juroient
en son nom et admiroient sa puissance'. Les menaces de ce grand
Dieu toient redoutes par Pharaon, roi d'Egypte^; raais, dans le
temps de Mose, ces nations s'toient perverties. Le vrai Dieu n'-
toit plus connu en Egypte comme le Dieu de tous les peuples de
l'univers, mais comms le Dieu des Hbreux ^.
On. ador-^it jns-
t
ExoT). xxiv. et NcM. xi.
Gen. xiv. 18, 19,
3
lUd^
jxi. 22, 33,
XXVI,
ii, ay. 4 licl.
xu.
17, 18,
5 FiOD.
V. 1, 2, 3. ix, i, etc.
9
i 30 DISCOURS
qu'aux l)(ps et jusqu'aux reptiles
'.
Tout toit dieu, except Diett
mme
;
et le monde, que Dieu avoit fait pour maniiester sa puis-
sance, sembloit tre devenu un temple d'idoles. Le genre humain
s'gara jusqu' adorer ses vices et ses passions
;
et il ne faut pas
s'en tonner. 11 n'y avoit point de puissance plus invitable ni plus
tyranniquc que la leur. L'homme, accoutume croire divin tout
ce qui toit puissant, comme il se sentoit entran au vice par une
force invincible , crut aisment que cette force toit hors de lui,
et s'en fit bientt un dieu. C'est par l que l'amour impudique eut
tant d'autels, et que des impurets qui font horreur commen-
crent tre mles dans les sacrifices
'.
La cruaut
y
entra en mme temps. L'homme coupable
,
qui
toit troubl par le sentiment de son crime, et regardoit la Divinit
comme ennemie,* crut ne pouvoir l'apaiser par les victimes ordi-
naires. Il fallait verser le sang humain avec celui des btes
; une
aveugle frayeur poussoit les pres immoler leurs enfants et les
brler leurs dieux au lieu d'encens. Ces sacrifices toient com-
muns ds le temps de Mose, et ne faisoient qu'une paitie de ces
horribles iniquits des Amorrhens , dont Dieu commit la ven-
geance aux Isralites.
Mais ils n'toient pas particuliers ces peuples. On sait que dans
tous les peuples du monde, sans en excepter aucun, les hommes
ont sacrifi leurs semblables
^
;
et il n'y a point eu d'endroit sur la
terre o on n'ait servi de ces tristes et affreuses divinits, dont la
haine implacable pour le genre humain exigeoit de telles victimes.
Au milieu de tant d'ignorance, l'homme vint adorer jusqu'
l'uvre de ses mains. Il crut pouvoir renfermer l'esprit divin dans
des statues
;
et il oublia si profondment que Dieu l'avoit fait, qu'il
crut son tour pouvoir faire un Dieu. Qui le pourroit croire, si
l'exprience ne nous faisoit voir qu'une erreur si stupide et si
brutale n'toit pas seulement la plus universelle, mais encore la
plus enracine et la plus incorrigible parmi les hommes? Ainsi
il faut reconnotre, la confusion du genre humaic, que la pre-
mire des vrits^ celle que le monde prche, celle dont l'im-
pression est la plus puissante, toit la plus loigne de la vue des
iimmcs. La tradition qui la conservoit dans leurs esprits, quoique

ExoD. viir. 26. 3


r.EviT. XX. 2, 3.
3
Herod. iib, a, c. 107. Cs. (!c
BeU. Gali. Iib. vi, cap. 15. Diod. Iib. i, sect. i, n. 32, Iib. v, ii. 20. Vus.
llist. ii^tui'. Iib. x:cx, cap. 1. AiuiiN. Iib, xnu l'onpu. do Abstin. Jib. u,

tt.
I&N lie rcb, iict, c. 49.
SUR l'histoire nu'Srselli:.
'131
claire encore et assez prsente, si on
y
et t attentif, tot prte
s'vanouir : des fables prodigieuses, et aussi pleines d'impit
que
d'^^xtravagance, prenoient sa place. Le momert toit venu
o la vrit, mal garde dans la mmoire des liommes, ne pou-
voit plus se conserver sans tre crite
;
et Dieu ayant rsolu d'ail-
leurs de former son peuple la vertu par des lois plus expresses
et en plus grand nombre, il rsolut en mme temps de les donner
par crit.
Mose fut appel cet ouvrage. Ce grand homme recueillit
l'histoire des sicles passs : celle d'Adam , celle de No , celle
d'Abraham, celle d'Isaac. celle de Jacob, celle de Joseph, ou plu-
tt celle de Dieu mme et de ses faits admirables.
(l Ee lui fallut pas dterrer de loin les traditions de ses anctres.
Il naquit cent ans aprs la mort de Jacob. Les vieillards de son
temps avoient pu converser plusieurs annes avec ce saint pa-
triarche : la mmoire de Joseph et des merveilles que Dieu avoit
faites par ce grand ministre des rois d'Egypte toit encore rcente.
La vie de trois ou quatre hommes remontait jusqu' No
,
qui
avoit vu les enfants d'Adam, et touchoit, pour ainsi parler ,
l'origine des choses.
Ainsi les traditions anciennes du genre humain et celles de la
famille d'Abraham n'toient pas malaises recueillir : la m-
moire en toit vive : et il ne faut pas s'tonner si Mose, dans sa
Gense, parle des choses arrives dans les premiers sicles, comme
de choses constantes , dont mme on voyoit encore , et dans les
peuples voisins, et dans la terre de Ghanaan, des monuments re-
marquables.
Dans le temps qu'Abraham, Isaac et Jacob avoient habit cette
terre, ils
y
avoient rig partout des monuments des choses qui
leur toient arrives. On
y
montroit encore les lieux o ils avoient
habit
;
les puits qu'ils avoient creuss dans ces pays secs, pour
abreuver leur famille et leurs troupeaux ;
les montagnes o ils
avoient sacrifi Dieu, et o il leur toit apparu ;
les pierres qu'ils
avoient dresses ou entasses pour servir de mmorial la post-
rit
; les tombeaux o reposaient leurs cendres bnites. La m-
moire de ces grands hommes toit rcente, non-seulement dans
tout le pays, mais encore dans tout l'Orient, o plusieurs nations
clbres n'ont jamais oubli qu'elles venoient de leur race.
Ainsi, quand le peuple hbreu entra dans la Terre-Promise
,'
tout
y
clbroil leurs anctres; et les villes et les montagnes, et
132 DISCOURS
les pierres mmes
y
parloient de ces hommes merveilleux, et des
visions tonnantes par lesquelles Dieu les avoit confirms dans
l'ancienne et vritable croyance. Ceux qui connoissent tant soit
peu les antiquits savent combien les premiers temps toent cu-
rieux d'riger et de conserver de ^els monuments, et combien la
postrit retcnoit soigneusement les occasions qui les avoient fait
dresser. C'toit une des manires d'crire l'histoire : on a depuis
faonn et poli les pierres
;
et les statues ont succd, aprs les cn-
ionncs, aux masses grossires et solides que les premiers temjjS
crigeoient.
On a mme de grandes raisons de croire que, dans la ligne oii
s'est conserve la connoissance de Dieu, on conservoit aussi par
crit des mmoires des anciens temps. Car les homme? n'ont ja-
mais t sans ce soin. Du moins est-il assur qu'il se faisoit des
cantiques que les pres apprenoient leurs enfants
;
cantiques
qui , se cliantant dans les ftes et dans les assembles
, y
perp-
tuoient la mmoire des actions les plus clatantes des sicles
passs.
De l est ne la posie, change dans la suite en plusieurs for-
mes, dont la plu3 ancienne se conserve encore dans les odes et
dans les cantiques, employs par tous les anciens, et encore pr-
sent par les peuples qui n'ont pas l'usage des lettres, louer la di-
vinit et les grands hommes.
Le style de ces cantiques, hardi, extraordinaire, naturel toute-
fois, en ce qu'il est propre reprsenter la nature dans ses trans-
ports
,
qui miarche pour cette raison par de vives et imptueuses
saillies, affranchi des liaisons ordinaires que recherche le discours
inii , renferm d'ailleurs dans des cadences nombreuses qui en
augmentent la force, surprend l'oreille, saisit l'imagination, meut
le cur, et s'imprime plus aisment dans la mmoire.
Parmi tous les peuples du monde, celui o de tels cantiques ont
t le plus en usage a t le peuple de Dieu. Mose en marque un
grand nombre
\
qu'il dsigne par les premiers vers, parce que le
peuple savoit le reste. Lui-mme en a fait deux de cette nature. Le
premier
-
nous met devant les yeux le passage triomphant de la
mer Rouge, e' les ennemis du peuple de Dieu, les uns dj noys,
et les autres demi-vaincus par la terreur, it^ar le second ', iMosc
confond ringratllude du peuple , en clbrant les bonts et les
merveilles de Dieu. Les sicles suivants l'ont imit. C'toit Dieu et
*!Sm. XXI. 14, 17, 18, 27, etc. -
a
r.xoD. XV. 'Dkut. xxxu.
3UR L'HISTOIRE UNIVERSELLE. 433
ses uvres merveilleuses qui faisoient le sujet des odes qu'ils ont
composes : Dieu les inspiroit lui-mme; et il n'y a proprement
que le peuple de Dieu o la posie soit venue par enthousiasme.
Jacob avoit prononc dans ce langage mystique les oracles qui
contenoient la destine de ses enfants , afin que chaque tribu re-
tnt plus aisment ce qui la touciiait, et apprt louer celui qui
n'toit pas moins magnifique dans ses prdictions que fidle les
accomplir.
Voil les moyens dont Dieu s'est servi pour conserver jusqu'
Mose la mmoire des choses passes. Ce grand homme, instruit
par tous les moyens, et lev au-dessus par le Saint-Esprit, a
crit les uvres de Dieu avec une exactitude et une simplicit qui
attire la croyance et l'admiration, non pas lui, mais Dieu
mme.
Il a joint aux choses passes, qui contenoient l'origine et les
anciennes traditions du peuple de Dieu , les merveilles que Dieu
faisoit actuellement pour sa dlivrance. De cela il n'allgue point
aux Isralites d'autres tmoins que leurs yeux. Mose ne leur
conte point des choses qui se soient passes dans des retraites im-
pulrablcs et dans des antres profonds : il ne parie point en l'air :
il particularise et circonstanci toutes choses , comme un homme
qui ne craint point d'tre dmenti. Il fonde toutes leurs lois et toute
leur rpublique sur les merveilles qu'ils ont vues. Ces merveilles
n'toient rien moins que la nature change tout--coup, en dif-
frentes occasions, pour les dlivrer et pour punir leurs ennemis :
la mer spare en deux, la terre entr'ouverle , un pain cleste,
des eaux ai)ondanles tires des rochers par un coup de verge, le
ciel qui leur donnoit un signal visible pour marquer leur marche,
et d'autres miracles semblables qu'ils ont vu durer quarante ans.
Le peuple d'Isral n'toit pas plus intelligent ni plus subtil
que
les autres peuples, qui , s'tant livrs leurs sens , ne pouvoient
concevoir un Dieu invisil)le. Au contraire, il toit grossier et re-
belle autant et plus qu'aucun autre peuple. Mais ce Dieu invisible
dans sa nature se rendoit tellement sensible par de continuels mi-
racles, et Mose les inculquoit avec tant de force, qu' la fin ce
peuple charnel se laissa toucher de l'ide si pure d'un Dieu
qui
faisoit toutpar saparole, d'unDieu qui n'tait qu'esprit, que raison
et inlcUigencc.
De cette sorte, rendant que l'idoltrie, si fort augmente depuis
Al-r3lam, couvrait toute ia lace de la 'terre, la seule postrit de
I3A
DISCOURS
ce painarche en toit exemple. Leurs ennems leur rendoent ce
tmoignage ;
et les peuples o la vrit de la tradition n'toit pas
encore tout--fait teinte s'crioient ayec tonnemcnt
'
: On ne
a voit point d'idole en Jacob
;
on n'y voit point de prsages su-
a
perstitieux, on n'y voit point de divinations m de sortilges:
a c'est un peuple qui se fie au Seigneur son Dieu, dont la puis-
a sance est invincible.
Pour imprimer dans les esprits l'unit de Dieu , et la parfaite
uniformit qu'il demandoit dans son culte, Mose rpte souvent
'-
que dans la Terre-Promise ce Dieu unique choisiroit un lieu dans
lequel seul se fcroient les ftes, les sacrifices , et tout le service
public. En attendant ce lieu dsir
,
durant que le peuple erroit
dans le dsert, Mose construisit le Tabernacle, temple portatif, oij
les
enfants d'Isral prsentoient leurs vux au Dieu qui avoitfait
le ciel et la terre, et qui ne ddaignoit pas de voyager, pour ainsi
dire, avec eux, et de les conduire.
Sur ce principe de religion, sur ce fondement sacr, toit btie
toute la loi ; loi sainte, juste, bienfaisante, honnte, sage, pr-
voyante et simple, qui lioit la socit des hommes entre eux par
la sainte socit de l'homme avec Dieu.
A ces saintes institutions il ajouta des crmonies majestueu-
ses, des ftes qui rappelaient la rmoire des miracles par lesquels
le peuple d'Isral avoit t dlivr
;
et, ce qu'aucun autre lgis-
lateur n'avoit os faire, des assurances prcises que tout leur
russiroit tant qu'ils vivroient soumis la loi, au lieu que leur
dsobissance seroit suvie d'une manifeste et invitable ven-
geance
^.
Il falloit tre assur de Dieu pour donner ce fondement
ses lois ;
et
l'vnement a justifi que Mose n'avoit pas parl de
lui-mme.
Quant ce grand nombre d'observances dont il a charg les
Hbreux, encore que maintenant elles nous paroissent superflues,
elles toient alors ncessaires pour sparer le peuple de Dieu des
autres peuples, et servoient comme de barrire l'idoltrie de
peur qu'elle n'entrant ce peuple choisi avec tous les autres.
Pour maintenir la religion et toutes les traditions du peuple de
Dieu parmi les douze tribus, une tribu est cboisie laquelle Dieu
donne en partage, avec les dixmes et les oblafions, le soin des
choses sacres. I^vi et ses enfants sont eux-mmes consact^s

KuM. xxii. 21, 22, i3.


a
Deut. XII, XIV, XV, XVI, xvu, etc.
' Jid.
txvii, xxvui, etc.
SUR l'histoire universelle. i3S
Dieu comme la dixme de tout le peuple. Dans Lvi, Aaron est
choisi pour tre souverain pontife, et le sacerdoce
est rendu h-
rditaire
dans sa famille.
Ainsi les autels ont leurs ministres
;
la loi a se? dfenseurs par^
ticuliei's ;
et la suite du peuple de Dieu est justifie par la succes-
sion de ses pontifes, qui va sans interruption depuis Aaron, le pre-
mier de tous.
Mais ce qu'il
y
avoit de plus beau dans celle loi, c'est qu'elle
prparoit la voie une loi plus auguste, moins charge de cr-
monies, et plus fconde en vertus.
Mose, pour tenir le peuple dans l'attente de cette loi, leur con-
firme la venue de ce grand prophte qui devoit sortir d'Abraham,
d'Isaac et de Jacob. Dieu, dit-il
%
vous suscitera, du milieu de
a votre nation et du nombre de vos frres, un prophte sembla-
ble moi : coutez-le. Ce prophte, semblable Mose, lgis-
lateur comme lui, qui peut-il tre, sinon le Messie, dont la doc-
trine devoit un jour rgler et sanctifier tout l'univers?
Le Christ devoit tre le premier qui formeroit un peuple nou-
veau, et qui il dit aussi : Je vous donne un nouveau comman-
G dment
'
;
et encore : Si vous m'aimez, gardez mes com-
mandements
^
;
et encore plus expressment : Il a t dit
aux anciens : Vous ne tuerez pas
;
et moi je vous dis
'^
;
et le
reste, de mme style et de mme force.
Le voil donc ce nouveau prophte, semblable Bose, et au-
teur d'une loi nouvelle, dont Mose dit aussi en nous annonant
sa venue : coutez-le
^
;
et c'est pour accomplir cette promesse
que Dieu, envoyant son fils, fait lui-mme retentir d'en haut
comme un tonnerre celte loi divine : a Celui-ci est mon fils bien
c( aim, dans lequel j'ai rais ma complaisance : coutez-le
^.
C'toit le mme prophte et le mme Christ que Mose avoit
figur dans le serpent d'airain qu'il rigea dans le dsert. La mor-
sure de l'ancien serpent, qui avoit rpandu dans tout le genre
humain le venin dont nous prissons tous, devoit tre gurie en
le regardant, c'est--dire en croyant en lui, comme il l'explique
lui-mme. Mais pourquoi rappeler ici le serpent d'airain seule-
ment? Toute la loi de Mose, tousses sacrifices, le souverain pon-
tife qu'il tablit avec tant de mystrieuses crmonies, son entre
dans le sanctuaire, en un mot tous les sacrs rites de la religion
V
o

Deut. XVIII 15, 18. 9


JoAN. xiii. 34.^lid. XIV. 15.
4MAr. v. i
et scq

bh.UT. wiu. iii.tiMAT.xvu. b.Mut . i>-,6.


Luc.ix. 35. II Pet. ;.. 17,
136 DISC0UP.9
judaque, o tout loit purifi par le sang, l'aguoau mme qu'on
iminoloit la solennit principale, c'esl--dire celle de Pques,
en mmoire de la dlivrance du peuple : tout cela nesig'nifioit au-
tre ciose que le Christ sauveur par son sang de tout le peuple de
Dieu.
Jusqu' ce qu'il ft venu, Mose devoit tre lu dans toutes les
assembles comme l'unique lgislateur. Aussi voyons-nous, jus-
qu' sa venue, que le peuple, dans tous les temps et dans toutes
les difficuls, ne se fonde que sur JMose. Gomme Rome rvroit
les lois de Romulus,<ie Numa, et des Douze Tables; comme Ath-
nes recouroit celles deSooa; comme Lacdmone conservoitet
rcspectoit celles de Lycurcuc, le peuple hbreu allguoit sane
cesse celles de Mose. Au reste, le lgislateur
y
avoit si bien rgl
toutes choses, que jamais on n'a eu besoin d'y rien changer. C'est
pourquoi le corps du droit judaque n'est pas un recueil de diver-
ses lois faites dans des temps et dans des occasions diffrentes.
Mose, clair de l'esprit de Dieu, avoit tout prvu. On ne voit
point d'ordonnance ni de David, ni de Salomon, ni de Josaphat,
ou d'zchias, quoique tous trs zls pour la justice. Les bons
prii:ces n'avoient qu' iire observer la loi de Mose, et se conten-
toient d'en recommander l'observance leurs successeurs
'.
Y
ajouter ou en retrancher un seul article
'
tait un attentat que
le peuple et regard avec horreur. On avoit besoin de la loi
chaque moment pour rgler, non-seulement les ftes, les sacrifi-
ces, les crcmionies, mais encore toutes les autres actions publi-
ques et particulires, les jugements, les contrats, les mariages, les
successions, les funrailles, la forme des habits, et en gnral tout
ce qui regarde les murs. Il n'y avoit point d'autre livre o on
tudit les prceptes de la bonne vie. Il falloit le feuilleter et le m-
diter nuit et jour, en recueillir des sentences, les avoir toujours
devant les yeux. C'toit l que les enfants apprcnoient lire. La
seule rgle d'ducation qui toit donne leurs parents toit de
leur apprendre, de leur inculquer, de leur faire observer cette
sainte loi, qui seule pouvait les rendre sages ds l'enfance. Ainsi
elle devoit tre entre les mains de tout le monde. Outre la lecture
assidue que chacun en devoit faire en particulier, on en faisoit
tous les sept ans, dans l'anne solennelle de la rmission et du
repos, une lecture publique, et comme une nouvelle publication,
la fte des Tabernacles ", o tout le peuple toit assembl du-
lUl. Reg. n,etc.-2DEUT.iv.9 X!j.S2, ctc.-3 y6.sxxi.l0.ll.Escl.viii.l7,lS.
un l'histoire universelle.
137
anf iit jours. Mose fit dposer auprs de l'Arche l'original de
la loi
'
: mais de peur que, dans la suite des temps, elle ne ft al-
tre par la malice ou par la ngligence des hommes,
outre les
copies qui couroient parmi le peuple, on en faisoit des exemplai-
res authentiques, qui, soigneusement revus et gards par les pr-
tres et les lvites, fenoient lieu d'originaux. 'Les rois {car Mose
avoit bienprMi que ce peuple voudroit enfin avoir des rois comme
tous les autres), les rois, dis-je, toient obligs, par une loi ex-
presse du Deutcronomc ', recevoir des mains des prires un de
ces exemplaires si religieusement corrigs, afm qu'ils le transcri-
vissent, et le lussent toute leur vie. Les exemplaires ainsi revus
par autorit publique toient en singulitire vnration tout le
peuple : on les regardoit comme sortis iraradiaienient des mains
de Mose, aussi purs et aussi entiers que Dieu les lui avoit dicts.
Un ancien volume de cette svre et religieuse correction ayant
t trouv dans la maison du Seigneur, sous !e rgne de Josias ^,
et peut-tre toit-ce l'original mme que Mose avoit fait mettre
auprs de l'Arche, excita la pit de ce saint roi, et lui fut une
occasion de porter ce peuple h la pnitence. Les grands effets qu'a
oprs dans tous les temps la lecture publique de cette loi sont
innombrables. En un mot, c'tait un livre parfait, qui, tant joint
par Mose l'histoire do peuple de Dieu, lui apprenoiJ tout en-
semble son origine, sa religion, sa police, ses murs, sa philo-
sophie, tout ce qui sert rgler la vie, tout ce qui mrn et fonne
la socit, les bons et les mauvais exemples, la rccmpcnse des
uns, et les chtiments rigoureux qui avoient suivi les autres.
Par cette admirable discipline, un peuple sorti d'esclavage, et
tenu quarante ans dans un dsert, arrive tout form la terre
qu'il doit occuper. Mose le mne la porte, et, averti de sa fin
prochaine, il commet ce qui reste faire Josu 4.
Mais avant
que de mourir, il composa ce long et admirable cantique
qui
commence pa' ces paroles
^
: a cieux, coutez ma voix ! que la
terre prte l'oreille aux paroles de ma bouche. Dans ce silence
de toute la nature, il parle d'abord au peuple avec une force ini-
mitable, cl, prvoyant ses infidlits, il en dcouvre l'horreur.
Tout d'un coup il sort de lui-mme, comme trouvant tout discours
humain au-dessous d'un sujet si grand : il rapporte ce que Dieu
dit, et le fait parler avec tant de hauteur et tant de bont, qu'on
Deut. XXXI. 20.
a
lid. XVII. 18. 3
IV. Reg. XXII.
8, etc. II. Par.
xv. 14,
etc.
4
lid. xxxi. li'd.
sxxir.
138
DISCOURS
ne sait ce qu'il inspire de plus, ou la crainte et la confusion, ou
l'amour oX la condance.
Tout le peuple apprit par cur ce divin cantique, par ordre u<:
Dieu et de Mose ^. Ce grand homme, aprs cela, mourut con-
tent, comme un homme qui n'avoit rien oubli pour conserver
parmi les siens la mmoire des bienfaits et des prceptes de Dieu.
Il laissa ses enfants au milieu de leurs citoyens, sans aucune dis-
tinction et sans aucun tablissement extraordinaire. Il a t aa-
mir non-seulement de son peuple, mais encore de tous les peu-
ples du monde ;
et aucun lgislateur n'a jamais eu un si gi-ana'
nom parmi les hommes.
Tous les prophtes qui ont suivi l'ancienne loi, et tout ce qu u
y
a eu
d'crivains sacrs, ont tenu gloire d'tre ses disciples. Eu
effet, il parle en matre : on remarque dans ses crits un caractre
tout particulier, et je ne sais quoi d'original qu'on ne trouve en
nul autre crit : il a dans sa simplicit un sublime si majestueux,
que rien ne le peut galer
;
et si, en entendant les autres pro-
phtes, on croit entendre des hommes inspirs de Dieu, c'est pour
ainsi dire Dieu mme en personne qu'on croit entendre dans la
voix et dans les crits de Mose.
On tient qu'il a crit le livre de Job. La sublimit des pensc'cs
et la majest du style rendent cette histoire digne de Mose. De
peur que les Hbreux ne s'enorgueillissent, en s' attribuant eux
seuls la grce de Dieu, il toit bon de leur faire entendre qu'il
avoit eu ses lus, mme dans la race d'Esa. Quelle doctrine toit
plus importante? et quel entretien plus utile pouvoit donner Mose
au peuple afflig dans le dsert, que celui de la patience de Job,
qui, livr entre les mains de Satan pour tre exerc par toute sorte
de peines, se voit prive de ses biens, de ses enfants et de toute
consolation sur la terre ;
incontinent aprs frapp d'une horrible
maladie et agit au-dedans par la tentation du blasphme et du
dsespoir, qui nanmoins, en demeurant ferme, fait voir qu'une
me fidle, soutenue du secours divin, au milieu des preuves les
plus effroyables, et malgr les plus noires penses que l'esprit
malin puisse suggrer, sait non seulement conserver une conliauce
invincible, mais encore s'lever par ses propres maux la plus
haute contemplation, et reconnotre, dans les peines qu'elle eu-
dure, avec le nant de l'homme, le suprme empire de Dieu e>
1 Deut. XXXI. i9, 22.
SUR l'histoire universelle, i39
sa sagesse infinie?
Voil ce qu'enseigne le livre de Job \ Pour
garder le caractre du temps, on voit la foi du saint homme
couronne par des prosprits temporelles ; mais cependant le
peuple de Dieu apprend counotre quelle est la vertu des souf-
frances, et goter la grce qui devoit un jour tre attache
la croix.
Mose l'avoit gote-, lorsqu'il prfra les souffrances et l'igno-
minie qu'il falloit subir avec son peuple aux dlices et l'abon-
dance de la maison du roi d'Egypte
=".
Ds-lors Dieu lui fit goter
les opprobres de Jsus-Christ^. Il les gota encore davantage dans
sa fuite prcipite et dans son exil de quarante ans. Mais il avala
jusqu'au fond le calice de Jsus-Christ, lorsque, choisi pour sauver
ce peuple, il lui en fallut supporter les rvoltes continuelles, o
sa vie toit en pril 4. H apprit ce qu'il en cote sauver les enfants
de Dieu, et lit voir de loin ce qu'une plus haute dlivrance devoit
un jour coter au Sauveur du monde.
Ce grand homme n'eut pas mme la consolation d'entrer dans
la Terre-Promise : il la vit seulement du haut d'une montagne,
et n'eut point de honte d'crire qu'il en toit exclu par une in-
crdulit
^, qui, toute lgre qu'elle paroissoit, mrita d'tre ch-
tie si svrement dans un homme dont la grce toit si minente.
Mose servit d'exemple la svre jalousie de Dieu, et p.u juge-
ment qu'il exerce avec une si terrible exactitude sur ceux que ses
dons obhgent une fidlit plus parfaite.
Mais un plus haut mystre nous est montr dans l'exclusion de
Mose. Ce sage lgislateur, qui ne fait pas tant de merveilles que
de conduire les enfants de Dieu dans le voisinage de leur terre,
nous sert lui-mme de preuve que sa loi ne men rien la per-
iection ^; et que, sans nous pouvoir donner l'accomplissement des
promesses, elle nous les fait saluer de loin
t,
ou nous conduit
tout au plus comme la porte de notre hritage. C'est un Josu,
c'est un Jsus (car c'toit le vrai nom de Josu), qui, par ce nom
et par son office, reprsentoit le Sauveur du monde
;
c'est cet
homme si fort au-dessous de Mose en toutes choses, et suprieur
seulement par le nom qu'il porte
;
c'est lui, dis-je, qui doit intro-
duire le peuple de Dieu dans la terre-Sainte.
Par les victoires de ce grand homme, devant qui le Jourdain

Job xriii. 15.XIV. 14, 15.xvi. 21. xix. 25. etc. ^Exod. u. 10> il. 15,
3
Hebr. x(. 2'i, 25, 26. 'j NuM. xiv. 10. 5 loid,
x, 13.
c
UenB.
vu.
19.
7
iOid. XI. 13,
110 hlSCOL'R
retourne en aD-irc, les murailles de Jriclio tombent d'elles-
mmes, et le soleil s'arrfc au milieu du ciel, Dieu tablit ses en-
fants dans la terre de Clianaan dont il chasse par mme moyen
des peuples abominables. Par la haine qu'il donnoit pour eux
ses fidles, il enr inspiroit un extrme cloignement de leur im-
pit
;
et le ckMiment, qu'il en Ht par leur ministre les remplit
eux-mmes de crainte pour la justice divine dont ils excutoient
les dcrets. Une partie de ces peuples, que Josu chassa de leur
terre, s'tablirent en Afrique, oij l'on trouva longtemps aprs,
da.ns une inscription ancienne ', le monument de leur fuileet des
victoires de Josu. Aprs que ces victoires miraculeuses eurent
mis les Isralites en possession de la plus grande partie de la terre
promise leurs pres, Josu, et lcazar, souverain pontife, avec
les chefs des douze tribus, leur en firent le partage, selon a loi
de Mose ', et assignrent la tribu de Juda le premier et le plus
grand lot
^.
Ds le temps de Mose, elle s'toit leve au-dessus
des autres en nombre, en courage et en dignit 4. Josu mourut,
et le peuple continua la conqute de la terre-Sainte. Dieu voulut
que la tribu de Juda marcht la tte, et dclart qu'il avoit livr
le pays entre ses mains
^.
En ciht, elle dfit les Ghananens, et
prit Jrusalem ^,
qui devoit tre la cit sainte et la capitale du
peuple de Dieu. G'toit l'ancienne Salem, o Melchisdech avoit
rgn du temps d'Abraham
;
IMclchisdech ce roi de justice (car
c'est ce que veut dire son nom) et en mme temps roi de paix,
puisque Salem veut dire prt/j:
i,
qu'Abraham avoit reconnu pour
le plus grand pontife qui ft au monde, comme si Jrusalem et
t ds lors destin^ tre une ville sainte, et le chef de a reli-
gion. Cette ville fut donne d'abord aux enfants de Benjamin,
qui, foibleset en petit nombre, ne purent chasser les Jbusens,
anciens habitants du pays, et demeurrent parmi eux
^.
Sous les
juges, le peuple de Dieu est diversement trait, selon qu'il fait
bien ou mal. Aprs la mort des vieillards qui avoient vu les mira-
cles de la main de Dieu, la mmoire de ces grands ouvrages s'af-
foibit, et la pente universelle du genre humain entrane le peuple
l'idoltrie. Autant de fois qu'il
y
tombe, il est puni
;
autant de
fois qu'il se repent, il est dlivr. La foi de la Providence, et la
yrit des promesses et des menaces de Mose se confirme de plus
#
I
Procop. (leUcU. Vand. lib. ii.
a
Jos. xiii. xiv et seq. Num. xxvi. 53.
XXIV.
17.
3
Ibid. XIV. XV. 4Ndm. it. 3, 9. vu. 12. X. 14. I. Parai. V. 2.
5 Jdpic. I. 1,
2. Ibid
4,
8. 7 Hebu. vu. 2. 8
/od, i. 21,
5UU
l'histoire LNIVER5ELLE. lil
en ons dans le cur des vrais fidcles. tlais Dieu en prparoit en-
core de plus grands exemples. Le peuple demanda nnroi, etDie'i
lui donna Sal, bientt rcorouvc pour ses pclis : il rsolut en-
fin
d'tablir une famille royale, d'o le Messie soriroit, et il la
choisit dans Juda. David, un jeune berger sorti de cette tribu, 'e
dernier des enfants do Jess, dont son pre ni sa famille ne cou-
noissoit pas le lirite, mais que Dieu trouva selon son cur, fut
sacr par Samuel dans Bethlem, sa patrie '.,
CHAPITRE IV.
I)avia, Salomon, les rois, et les propliotes-
ci le peuple ds Dieu prend une forme plus auguste. La royaut
est affermie dans la maison de David. Cette maison commence
par deux rois de caractre diffrent, mais admirables tous deux.
David, belliqueux et conqurant, subjugue les ennemis du peuple
de Dieu, dont il fait craindre les armes par tout l'Orient
;
et Salo-
mon, renomm par sa sagesse au-dedans et au dehors, rend ce
peuple heureux par une paix profonde. Mais la suite de la religion
nous demande ici quelques remarques particulires sur la vie de
ces deux grands rois.
David rgna d'abord sur Juda, puissant et victorieux , et en-
suite il fut reconnu partout Isral. Il prit sur les Jbusens la for-
teresse de Sion, qui toit la citadelle de Jrusalem, Matre de
celte ville, il
y
tablit, par ordre de Dieu, le sige de la royaut
et celui de la religion. Sion fut sa demeure : il btit autour, et la
nomma la ci^ de David
'.
Joab, fils de sa sur ^, btit le reste de
la ville, et Jrusalem prit une nouvelle forme. Ceux de Juda oc-
cuprent tout le pays ;
et Benjamin, petit en nombre,
y
demeura
ml avec eux.
L'arche d';dliance, btie par Bose, o Dieu reposoit sur les
chrubins, o
'
: les deux tables du Dcalogue toicnt gardes, n'a-
voit point c: place fixe. David le mena en triomphe dans Sion ^,
qu'il avoit conquise par le tout puissant secours de Dieu, afin que
Dieu rgnt daj^s Sion, et qu'il
y
fut reconnu comme le orotec-
leur de D^ivid, de Jrusalem et de tout le royaume. Mais le Ta-
bernacle, o le peuple avoit servi Dieu dans le dsert, ctoit en-
core Cabacn^; et c'toit l que s olTroient les sacrifices, su?
I
I. Bi-(>. XVI.
a Ifjid.
V. C, 7, 8, 9, I Par. xr. C, 7, S,
3 1. Par. n.
iO. '\ W. UcG. VI. 13. 5 I, Paji. XVI. .39. Xii. 29.
i42
1QISC0UR9
l'autel que Mose avoit lev. Ce n'tot qu'en alteniant qu'il
y
et un temple o l'autel ft runi avec l'Arche, et o se fit tout
le service. Quand David eut dfait tous ses ennemis, ei qu'il eut
pouss les conqutes du peuple de Dieu jusqu' l'Euphrate ', pai-
sible et victorieux, il tourna toutes ses penses l'tablissemem
du culte divin
*
;
et sur la mme montagne o Abraham, prt
immoler son fils unique, fut retenu par la main d'un ange
%
il
dsigna par ordre de Dieu le lieu du temple.
Il en fit tous les dessins
;
il en amassa les riches et prcieux ma-
triaux
;
il
y
destina les dpouilles des peuples et des rois vaincus.
Mais ce temple, qui devoit tre dispos par le conqurant, devoit
tre construit par le pacifique. Salomon le btit sur le modle du
Tabernacle. L'autel des holocaustes, l'autel des parfums, le chan-
delier d'or, les tables des pains de proposition , tout le reste des
meubles sacrs du temple , fut pris sur des pices semblables que
Mose avoit fait faire dans le dsert ^. Salomon n'y ajouta que la
magnificence et la grandeur. L'Arche que l'homme de Dieu avoit
ccnstruite fut pose dans le Saint des Saints, lieu inaccessible,
syiiibole de l'impntrable majest de Dieu, et du ciel interdit aux
hommes jusqu' ce que Jsus-Christ leur en et ouvert l'entre
par son sang. Au jour de la ddicace du temple. Dieu
y
parut dans
sa majest. Il choisit ce lieu pour
y
tablir son nom et son culte.
Il
y
eut dfense de sacrifier ailleurs. L'unit de Dieu fut dmon-
tre par l'unit de son temple. Jrusalem devint une cit sainte,
image de l'glise, o Dieu devoit habiter comme dans son vri-
table temple, et du ciel, o il nous rendra ternellement heureux
par la manifestation de sa gloire.
Aprs que Salomon eut btit le temple, il btit encore le palais
des rois 5, dont l'architecture loit digne d'un si grand prince. Sa
maison de plaisance, qu'on appela le Bois du Liban, toit gale-
ment superbe et dlicieuse. Le palais qu'il leva pour la reine fut
une nouvelle dcoration Jrusalem. Tout toit grand dans ces
difices
;
les salles, les vestibules, les galeries , les promenoirs, le
trne du roi, et le tribunal o il rendoit la justice : le cdre fut le
seul .bois qu'il employa dans ces ouvrages. Tout
y
reluisoit d'or et
de
pierreries. Les citoyens et les trangers admiroient la majest
des rois
d'Isral. Le reste rpondoit cette magnificence : les villes,
II, Reg. via. 1. Par. xviii.
=
II. IJid, xxiv. 25. I. Paa. xxi, xxii et
seq.
3
Joseph.
Ant. lil). vu, c. 10. al. 13.
4 111. Ueg. Yl, vu, viu. H.'
Pae. 111, IV, V, VI, vu. 5
m, Ibid.yw, x.
Sun
l'histoire universelle. 143
les arsenaux , les chevaux , les charriots, la garde du prince
'
.
Le
commerce, la navigation et le bon ordre, avec une paix profonde,
voient rendu Jrusalem la plus riche ville de l'Orifint.Le royaume
toit tranquille et abondant : tout
y
reprsentoit la gloire cleste.
Dans les combats de David , on voyoit les travaux par lesquels i
la
iaHoit mriter, et on voyoit dans le rgne de Salomon combien
la
jouissance en toit paisible.
Au reste, l'lvation de ces deux grands rois, et de la famille
royale, fut l'effet d'une lection particulire. David clbre lui-
mme la merveille de cette lection par ces paroles
^
: Dieu a
G choisi les princes dans la tribu de Juda. Dans la maison de Juda,
ii a choisi la maison de mon pre. Parmi les enfants de mon
pre, il lui a plu de m'lire roi sur tout son peuple d'Isral
;
et
G parmi mes enfants (car le Seigneur m'en -a donn plusieurs), il
G a choisi Salomon pour tre assis sur le trne du Seigneur et r-
gner sur Isral.
Cette lection divine avoit un objet plus haut que celui qui pa-
rot d'abord. Ce Messie, tant de fois promis comme le fils d'Abra-
iiam, devoit aussi tre le fils de David et de tous les rois de Juda.
Ce fut en vue du Messie et de son rgne ternel que Dieu promit
D?vvid que son trne subsisteroit ternellement. Salomon, choisi
pour lui succder, toit destin reprsenter la personne du Mes-
sie, C'est pourquoi Dieu dit de lui : Je serai son pre, et il sera
c( mon fils
^
;
chose qu'il n'a jamais dite avec cette force d'aucun
roi ni d'aucun homme.
Aussi, du temps de David, et sous les rois ses enfants, le mys-
tre du Messie se dclare-t-il plus que jamais par des prophties
magnifiques, et plus claires que le soleil.
David l'a vu de loin, et l'a chant dans ses Psaumes avec une
magnificence que rien n'galera jamais. Souvent il ne pensoit
qu' clbrer la gloii^e de Salomon son fils
;
et tout d'un coup ravi
hors de lui-mme, et transport bien loin au-del, il a vu celui
gui est plus (jiie Salomon en gloire aussi bien qxx en sagesse
^.
Le Messie lui a paru assis sur un trne plus durable que le soleil
et que la lune. Il a vu ses pieds toutes les nations vaincues, et
ensemble bnites par lui ^, conformment la promesse faite
Abraham. 11 a lev sa vue plus haut encore : il l'a vu dans les
lumires des saints^ et dcvani l'aurore, sortant ternellement du,

i. llEG. X. II. Par. vm, iv.


^
I. Pab. xxviii.
4- *.
3 il. Reg. -ji.
14. 1. ?An, xxii. 10.
4 Mattu. vi. 29. xii. 42.-- 5
Ps^l. Liju. o, , .*.
i Vi DISCOUtlS
sein c con P ro, pontHe lernel et ;^n5 successeur, ne succMan
aussi personne, cr exiraordinairement , non selon l'ordre
d'Aaron, mais seAon Vordre de MdcJiiscdcch, ordre nouveau que
la loi no connoissoit pas. Il l'a vu assis la droite de Dieu, regar-
gardant du plus haut des cicux ses ennemis abattu. l est tonn
d'un si grand spectacle; et, ravi de la gloire de son fils, il l'appelle
son Sei^neur
',
Il l'a vu Dieu
,
que Dieu avoit oint pour e taire rgner sur
toute la terre par sa douceur, par sa vrit et par sa justice
'.
Il
a assist en esprit au conseil de Dieu , et a ou de la propre bou-
che du Pre ternel cette parole qu'il adresse h son Fils unique :
Jt; t'ai engendr aujourd'hui; h laquelle Dieu joint la promesse
d'un empire perptuel , et qui s'tendra sur tous les Gentils, et
n'aura point d'autres bornes que celles du monde
".
Les peu-
ce pies frmissent en vain : les rois et les princes font des complots
(( inutiles. Le Seigneur se rit du haut des cieux
^
de leurs pro-
jets insenss, et tablit malgr eux l'empire de son Christ. Il l'-
tablit sur eux-mmes, et il faut qu'ils soient les premiers sujets de
ce Christ dont ils voulaient secouer le joug
^.
Et encore que le
rogne de ce grand Messie soit souvent prdit dans les critures
sous des ides magnifiques, Dieu n'a point cach David les igno-
minies de ce bnit fruit de ses entrailles. Cette instruction toit
acessaire au peuple de Dieu. Si ce peuple encore infirme avoit
besoin d'tre attir par des promesses temporelles , il ne falioil
pourtant pas lui laisser regarder les grandeurs humaines comme
sa souveraine flicit et comme son unique rcompense : c'est
pourquoi Dieu montre de loin ce Messie tant promis et tant d-
sir
,
le modle de la perfection et l'objet de ses complaisances
,
abm dans la douleur. La croix parait David comme le trne
vritable de ce nouveau roi. Il voit ses mains et ses pieds percs,
tous ses os marqus sur sa veau
*^
par tout le poids de son corps
violemment suspendu , ses habits partags, sa robe jete an
sort
,
sa lanjic abreuve de
fiel et de vinaigre, ses ennends
fr-
viissant autour de lui, et s'assoiivissa?it de son sang
T.
Mais il
voit en mme temps les glorieuses suites de ces humilialions :
tous les peuples de la terre se ressouvenir de leur Dieu oubli
depuis tant de sicles
;
les pauvres venir les premiers la table
'
PsAL. cix. 2 bid.
xuv. 3, 4, 5, 6, 7,
S. 3 Ibid. ii. 7,
S. 4
Ibid.
11, 1,
-1, 4,''J.~5//y/V/.
10, etc.

lid. XXI. 17,
lo, i^.ilid.viyMi,
%l. l's. UXl. s, n, '.,
17, 21, 22,
SUR
l'histoire universelle. 445
du Messie , et ensuite les riches et les puissants
; tous Vadorer et
le bnir
;
lui prsidant dans la grande et nombreuse glise,
c'est--dire dans l'assemble des nations converties , et
y
annon-
ant ^^i' frres
le nom de Diei et ses vrits ternelles Da-
vid;, qui a vu ces choses, a reconnu, en les voyant, que le
royaume de son fils n'toit pas de ce monde. Il ne s'en tonne
pas , car il sait que le monde passe
;
et un prince toujours si
humble sur le trne voyoit bien qu'un trne n'toit pas un bien
o se dussent terminer ses esprances.
Les autres prophtes n'ont pas moins ^'u le mystre du Messie.
Il n'y a rien de grand ni de glorieux qu'ils n'aient dit de son r-
gne. L'un voit Bihlem, la plus petite ville de Juda, illustre
par sa naissance
;
et en mme temps lev plus haut
;
il voit une
autre naissance par laquelle il sort de toute ternit du sein de
son Pre
""
: l'autre voit la virginit de sa mre
;
un Emmanuel
^
un Dieu avec nous
'
sortir de ce sein virginal , et un enfant admi-
rable qu'il appelle Dieu* . Celui-ci le voit entrer da?is son tem-
ple 5; cet autre le voit glorieux dans son tombeau , o la mort a
t vaincue
^.
En publiant ses magnific-ences , ils ne taisent pas
ses opprobres. Ils l'ont vu vendu
;
ils ont su le nombre et l'emploi
des trente pices d'argent dont il a t achet i.
En mme temps
qu'ils l'ont vu grand et lev
'
,
ils l'ont vu mpris et mcon-
naissable au milieu des hommes
;
l'ionnenient du monde, au-
tant par sa bassesse que par sa grandeur
;
le dernier des hommes
i
l'homme de douleurs charg de tous nos pchs
; bienfaisant et
mconnu ; dfigur
par ses plaies
,
et par l gurissant les n-
tres
j
trait comme un criminel
;
men au supplice avec des m-
chants, et se livrant, comme un agneau innocent, paisiblement
la mort; une longue postrit natre de lui
o
par ce moyen,
et la vengeance dploye sur son peuple incrdule. Afin que rien
ne manqut la prophtie , ils ont compt les annes jusqu' sa
venue
"
;
et , moins que de s'aveugler, il n'y a plus moyen de le
mconnotre.
Non-seulement les prophtes voyaient Jsus-Christ, mais en-
ore ils en toient la figure, et repr''jentoient ses mystres, prin-
ipalement celui de la croix. Presque tous ils ont souffert pers-
ulion pour la justice , et nous ont figur dans leurs souffrances

Ps. xTi. 26, 27 et seq.


'
Mich. v. 2.
3
ig, yii. 14.

/j. Id. ix, 6,

5 Mal. in. i.
^^
Is. xi. lO.Liii.
9. 7 ZAca.xi. 12. U.--
8 Is.m.lS.
9 ild. Luu
10
Dan. IX.
10
418 mscoutis
l'innocence et la vrit perscules en notre Seigneur. On vol
lie et Elise toujours menacs. Combien de fois Isae a-t-il t la
fise du peuple et des rois, qui , la fin , comme f<orte la tradi-
tion constante des Juifs, l'ont immol leur fureur Zacharie
lls de Joada est lapide : zcchiel parot toujours dans l'afliic-
tion : les maux de Jrmic sont continuels et inexplicables : Da-
niel se voit deux fois au milieu des lions. Tous ont t contredits
et maltraits , et tous ont fait voir, par leur exemple, que si l'in-
firmit de l'ancien peuple demandoit en gnral d'tre soutenue
par des bndictions temporelles , nanmoins les forts d'Isral, et
les hommes d'une saintet extraordinaire toient nourris ds-lors
du pain d'affliction, et buvoient par avance, pour se sanctifier,
dans le calice prpar au Fils de Dieu
;
calice d'autant plus rempli
d'amertume
,
que la personne de Jsus-Christ toit plus sainte.
Biais ce que les prophtes ont vu le plus clairement^ et ce qu'ils
ont aussi dclar dans les termes les plus magnifiques, c'est la b-
ndiction rpandue sur les Gentils par le Messie. Ce rejeton de
fess et de David a paru au saint prophte Isae comme un signe
donn de Dieu aux peuples et aux Gentils,
afin
qu'ils l'invo-
fjuent
'
. L'homme de douleur, dont les plaies dvoientfaire noire
f^urison, toit choisi poir laver les Gentils par une sainte asper-
iion, qu'on reconnoi dans son sang et dans le baptme. Les rois^
iaisis de respect en sa prsence, n'osent ouvrir la bouche devant
lui. Ceux qui n'ont jamais ou parler de lui le voient; et ceux
a qui il tait inconnu sont appels pour le contempler
.
C'est
le tmoin donn aux peuples ; c'est le chef et prcepteur des
Gentils, Sous lui un peuple inconnu se joindra au peuple de
Dieu, et les Gentils
y
accourront de tous cts
^.
C'est le juste
de Sion, qui s'lvera comme une lumire
;
c'est son sauveury
qui sera allum comme un Jlambeau. Les Gentils verront ce
juste, et tous les rois connoUronl cet homme tant clbre dans les
'orophtiss de Sion
^.
Le voici mieux dcrit encore, et avec un caractre particulier.
/Jn homme d'une douceur admirable,
singulirement choisi de
Dieu, et l'ojet de ses complaisances., dclare aux Gentils leur
ingnient : les les attendent sa loi. C'est ainsi que les Hbreux
ippfilknt l'Europe et les pays loigns. Jl ne fera
ancan bruit :
peine l'entendra-t-on, tant il sera doux et paisible.// nefoulera
'
S. xr. iO.
la.
uu 13, 14, lo. lui.
^ Id. l\. 4, 5.
*
U.util.
i, ,
SDR LHISTOIR
UNIVERSELLE.
14'}
pa aux pieds un roseau bris,
ni
n'teindra
un reste
fumant de
todebrulee. Loin d accabler les
infirmes
et les
pcheurs,
sa voix
charitable les appellera, et sa main
bienfaisante
sera
leur
soutien
//
ouvrira Ui yeux
des aveugles,
et tirera les
captifs de
leur
prison
\
Sa
puissance
ne sera pas
moindre
que sa bont
Son
caractre
essentiel
est de
joindre
ensemble
la
douceur
avec
l'effi-
cace
:
c est
pourquoi
cette voix si douce
passera
en un
momert
d mie
extrmit
du
monde
l'autre,
et, sans
causer
aucune
sdi-
ton
parmi
les
hommes,
elle
excitera
toute la terre. //
n'est ni re-
butant
m
imptueux;
et celui
que l'on
connoissoit
peine
quand

etoit
dans la
Jude,
ne sera pas
seulement
le
fondement de l'aU
liance
du
peuple,
mais
encore la
lumire
de tous les Gentils
>
Sous
son rgne
admirable les
Assyriens
et les
Egyptiens
ne seron^
plus avec les
Isralites
qu'un
mme
peuple de Dieu
K Tout de-
vient
Isral
tout
devient
saint.
Jrusalem
n'est
plus une ville
par-
ticulire
:
c est
1
image
d'une
nouvelle
socit,
o tous les
peuples
se
rassemblent
: 1 Europe,
l'Afrique
et l'Asie
reoivent
des prdi-
cateurs
dans
lesquels Dieu a mis son si^ne,
afin qu'il.
dcoLcnt
sa
gloire aux
Gentils.
Les lus,
jusqu'alors
appels du nom d'Is-
ral,
auront un
autre
nom o
sera
marqu
l'accomplissement
des
promesses,
et un amen
bienheureux.
Les
prtres
et les l.itc.
qui jusqu alors
sortaient
d'Aaron,
sortiront
dornavant
du milieu.
del
gentdue
4. Un
nouveau
sacrifice,
plus
pur et plus
agrable
que les
anciens,
sera
substitu
leur
place
^
et on saura
pourquoi
David
avait
clbre
un
pontife
d'un
nouvel
ordres Le juste des-
Tf.'^
,
'c
'^^""'"""^
'^-'
^-
terre
produira
son
germe;
et ce sera le
Sauveur
avec lequel
on verra
natre
Injustice 7.
Le
Ciel e la
terre
s uniront
pour
produire,
comme
par un
commun
enfantement,
celui
qui sera tout
ensemble
cleste et terre
de
nouvelles
ides
de vertu
parotront
au monde,
dans
ses
exem-
ples et dans sa
doctrine; et la
grce
qu'il
rpandra
les
imprimera
dans
les
curs.
Tout change
par sa venue
,
et Diea jure
par lui-
mme
que tout genou
flchira
devant lui, et que
toute
langue
reconnoitra
5fl souveraine
puissance
.
Voil
une partie
des
merveHles
que
Dieu
a
montres
aux nro-
phetes sous les rois
enfants
de David,
et
David
a4nt
tousTe
autres.
Tous ont
crit par
avance
l'histoire
du
111s de
DieuT
q^
Is lUi.
1. 2, 3. 4. 5. 6. - >
Id.
xLix. G.~
3
/^ ^,^
..
^
. .
". 1. 2,3, 4, H. Lxi.
1.2,3,ll.wn.l,
2, 1,.
,,v 1 flT
Vr it
Pis.
CIX. 4.
/Is.XLy,tJ^23.
Si^/rf.
24.
448 DISCOURS
devoit aussi tre fait le fils d'Abraham et de David. C'est ainsi que
tout est suivi dans l'ordre des conseils divins. Ce Messie, montr
de loin comme le fils d'Abraham, est encore montr de plus prs
comme le fils de David. Un empire ternel lui est promis : la con-
noissance de Dieu rpandue par tout l'univers est marque comme
le signe certain t comme le fruif de sa venue : la con^'^rsion des
Gentils, et la bndiction de tous les peuples du monde, promise
depuis si longtemps Abraham, Isaac et Jacob, est de nou-
veau confirme, et tout le peuple de Dieu vit dans cette attente.
Cependant Dieu continue le gouverner d'une manire admi-
rable. Il fait un nouveau pacte avec David, et s'oblige de le pro-
tger lui et les rois ses descendants, s'ils marchent dans les pr-
ceptes qu'il leur a donns par Mose ;
sinon, il leur dnonce de
rigoureux chtiments
'.
David, qui s'oublie pour un peu de temps,
les prouve le premier
'
: mais ayant rpar sa faute par sa pni-
tence, il est combl de biens, et propos comme le modle d'un
roi accompli. Le trne est affermi dans sa maison. Tant que Salo-
raon son fils imite sa pit, il est heureux : il s'gare dans sa vieil-
lesse, et Dieu, qui l'pargne pour l'amour de son serviteur David,
lui dnonce qu'il le punira en la personne de son fils
^.
Ainsi il fait
voir aux pres que, selon l'ordre secret de ses jugements, il fait
durer aprs leur mort leurs rcompenses ou leurs chtiments
;
et
il les tient soumis ses lois par leur intrt le plus cher, c'est--
dire par l'intrt de leur famille. En excution de ses dcrets,
Roboam, tmraire par lui-mme , est livr un conseil insens :
son royaume est diminu de dix tribus ^. Pendant que ces dix
tribus rebelles et schismatiques se sparent de leur Dieu et de leur
roi, les enfants de Juda, fidles Dieu et David, qu'il avoit
ch?isi, demeurent dans l'alliance et dans la foi d'Abrcham. Les
lvites se joignent eux avec Benjamin : le royaume du peuple
de Dieu subsiste par leur union sous le nom de royaume de Juda
;
et la loi de Mose s'y mainficnt dans toutes ses observances. Mal-
gr les idoltries et la corruption effroyable des dix tribus spr-
res, Dieu se souvient de son alliance avec Abraham, Isaac et
Jacob. Sa loi ne s'teint pas parmi ces rebelles : il ne cesse de les
rappeler
la pnitence par des miracles innombrables, et par les
continuels avertissements qu'il leur envoie par ses prophtes. En-
IT. Ret;. VII. 8 et scq. IIL Rrc. ix. 4 et seq. II. Par. vir. 17 et seq.
^
II. Ulg. >.. xu et scq.
3
IH. lUc xi,

'<
I/jid, iii.
SUR
l'bistoire
universelle.
^^'^
nrd-^
dans
leur
crime, il ne les peut plus supporter,
et les cbassc
de
la
Terre-Promise,
sans
esprance
d'y tre jamais
rtablis
'.
L'histoire
de
Tobie,
arrive en ce
mme temps, et durant les
commencements
de la captivit
des
Isralites
%
nous fait voir la
conduite
des
lus de Dieu qui restrent
dans les tribu, spares.
Ce
=aint
homme, en
demeurant
parmi eux
avant la captivit, sut
non-
seulement se
consen'er
pur des
idoltries de ses frres, mais
encore
pratiquer la loi, et adorer Dieu
publiquement
dans le tem.
pie de
Jrusalem,
sans que les
mauvais
exemples m la crainte
1
en
empcnassent.
Captif et peiscut
Ninive, il persista
dans la pietc
avec a famille ^
et la manire
admirable
dont lui et son lils sont
rcompenss
de leur foi, mme sur la terre,
monlrc que,
maigre
la
captivit et la
perscution.
Dieu
avait des
moyens
secrets de
faire
sentir ses
serviteurs
les
bndictions
de la loi
,
en les e c-
vant toutefois,
par les maux
qu'ils
avaient
souffrir, a ae plus
hautes penses.
Par les exemples
de Tobie et par ses saints aver-
tissements,
ceux
d'Isral
toient
excits
reconnoitre
du moms
sous la verge la main de Dieu
qui les
chtioit
;
mais
presque tous
demeuroient
dans
l'obstination
: ceux de Juda,
loin de
profiter des
chtiments
d'Isral, en
imitent les
mauvais
exemples. Dieu ne
cesse de les
avertir par ses
prophtes,
qu'il leur
envoie coup sur
coup,
s'veillant la
nuit et se
levant
des le matin, comme il dit
lui-mme
S
pour marquer
ses soins
paternels.
Rebut de leur in-
gratitude,
il s'meut contre eux, et les menace
de les traiter comme
leurs frres
rebelles.
CHAPITRE
V.
L. vie otlp. ministre
propbtique

les
jugements de T/ieu dclars par les
prophties.
Il n'y a rien de plus
remarquable,
dans
l'histoire du peuple de
Dieu, que ce ministre
des
prophtes. On voit des hommes spars
du reste du peuple
par une vie retire, et par un habit particu-
lier
5
: ils ont des
demeures o on les voit vivre dans une espce
de
communaut, sous
un suprieur que Dieu leur donnoit ^
Leur
.R.
Rp.a.
XVII. 6,
7ctseq.-^ToB. 1. 5,6,7.-3
i/d. n. 12, 21, 22.

4 IV. "eg. xvii. 19. Xin. 26, 27. II. Par. xxxvi. 15. Jer. xxix. J9.
5 I.
lid. xxvm. i4. m.
lid. ;.i. 19. lY.
lid. i. 8. Is. xx. 2. Zacj.
ziii.
4.

I. Reg X. 10. XIX. 19, 20. III.
10; (I. xvui. lY-
lOid. n.
3,
15.
18,19, 2a.
IV. 10, 58. va. i, 2,
150 DISCOURS
vie pauvre et pnitente toit la fip^ure de la mortification, qui de-
voit tre annonce sous l'vangile. Dieu se communiquoit eux
d'une faon particulire, et foisoit clater aux yeux du peuple cette
merveilleuse communication : mais jamais elle n'clatoit avec tant
de force que durant les temps de dsordre o il sembloit quel 'ido-
ltrie alloit abolir la loi de Dieu. Durant ces temps malheureux
les prophxes faisoient retentir de tous cts, et de vive voix et
par ( l'it, les menaces de Dieu, et le tmoignage qu'il rendoienl
sa vrit. Les crits qu'ils faisoient toient entre les mains de
tout le peuple, et soigneusement conservs en mmoire perptuelle
aux sicles futurs
'.
Ceux du peuple qui demeuroient fidles Dieu
s'unissoient eux ; et nous voyons mme qu'en Isral, o rgnoil
l'idoltrie, ce qu'il
y
avoit de fidles clbroit avec les prof^tes
le sabbat et les ftes tablies par la loi de Mose '.G'toienteux qui
cncourageoient les gens de bien demeurer fermes dans l'alliance.
Plusieurs d'eux ont souffert la mort
;
et on a vu leur exemple,
dans les temps les plus mauvais, c'est--dire dans le rgne mme
de Manasss
^, une infinit de fidles rpandre leur sang pour la
vrit, en sorte qu'elle n'a pas t ud seul moment sans tmoi-
gnage.^
Ainsi la socit du peuple de Dieu subsistoit toujours : les pro-
phtes
y
demeuroient unis : un grand nombre de fidles persis-
toit hautement dans la loi de Dieu avec eux, et avec les pieux sa-
crificateurs, qui persistoient dans les observances que leurs prd-
cesseurs, remonter jusqu' Aaron, leur avoient laisses. Dans les
rgnes les plus impies, tels que furent ceux d'Achaz et de Manas-
ss, Isae et les autres prophtes ne se plaignoient pas qu'on et
interrompu l'usage de la circoncision, qui toit le sceau de l'al-
liance, et dans laquelle toit renferme, selon la doctrine de saint
Paul, toute l'observance de la loi. On ne voit pas non plus que
les sabbats et les autres ftes fussent abolis : et si Achaz ferma du-
rant quelque temps la porte du temple *, et qu'il
y
ait eu quelque
interruption dans les sacrifices, c'toit une violence qui ne fermoit
pas pour cela la bouche de ceux qui louoient et confessoicnt pu-
bliquement le nom de Dieu
;
car Dieu n'a jamais pei-mis que cette
voix ft teinte parmi son peuple : et quand Aman entreprit de
dtruire
l'hritage du Seigneur, changer ses promesses et faire
ExoD. xvis. l/i. Is. XXX. 8. XXXIV. IG. Jn. xxii. 30. xxv:, 5, 11
.
xxxvi.
Il- Par. xxxvi. 22. . Esc i.
i. Dan. ix. 2.

'
IV. Ueg. iv. r^-
3 iOid.
%\l. 16.

1 II. Pau.u, xxviii. 24,
SUR L'HISTOIRE UNIVERSELLE. iS
cesser ses loaanges
', on sait ce que Dieu fit pour l'empcher. IJSig
puissance ne parut pas moins lorsqu'Antioclius voulut abolir la
religion. Que ne dirent point les prophtes Acbaz et Manasss,
pour soutenir la vrit de la religion et la puret .'u culte? Les
paroles des voyants qui leur parloent au nom du Hceu d'Isral
taient crites, comme remarque le texte sacr, dans l'histoire
de ces rois .
Si Manass en fut touch, s'il fit pnitence, on ne
peut douter que leur doctrine ne tnt un grand nombre de fidles
dans l'obissance de la loi
;
et le bon parti toit si fort, que, dans
le jugement qu'on portoit des rois aprs leur mort, on dclaroit
ces rois impies indignes du spuicre de David et de leurs pieux
prdcesseurs. Car, encore qu'il soit crit qu'Achaz fut en-'err
dans la cil de David, l'criture marque expressment qu'on ne
le reut pas dans le spulcre des rois d'Isral
^.
On n'excepta
pas Manasss de la rigueur de ce jugement, encore qu'il et fait
pnitence, pour laisser un monument ternel de l'horreur qu'on
avoit eue de sa conduite. Et afin qu'on ne pense pas que la mul-
titude de ceux qui adhroient publiquement au culte de Dieu avec
les prophtes ft destitue de la succession lgitime de ses pasteurs
ordinaires, tzchiel marque expressment, en deux endroits
4,
les sacrificateurs et les lviles, enfants de Sadoc, qui, dans la
temps d'garement, avaient persist dans l'observance des cr'
manies du sanctuaire.
Cependant, malgr les prophtes, malgr les prtres fidles, et
le peuple uni avec eux dans la pratique de la loi, l'idoltrie qui
avoit ruin Isral entranoit souvent, dans Juda mme, ctle
princes et le gros du peuple. Quoique les rois oubliassent le Dieu
de leurs pres, il supporta longtemps leurs iniquits, causa de
David son serviteur. David est toujours prsent ses yeux. Quand
les rois enfants de David suivent les bons exemples de leur pre,
Dieu fait des miracles surprenants en leur faveur : mais ils sen-
tent, quand ils dgnrent, la force invincible de sa main, qui
l'appesantit snr eux. Les rois d'Egypte, les rois de Syrie, et sur-
but les rois d'Assyrie et de Babylone, servent d'instrument sa
^engeance. L'impit s'augmente, et Dieu supcite en Orient uh,
roi plus superbe et plus redoutable que tous ceux qui avoient paru
jusqu'alors : c'est Nabuchodonoser, roi de Babylone, le plus terri-
ble des conqurants. Il le montre de loin aux peuples et aux ?ois
Esxn. xv. 9.

a
II. PiiAL. Su. 18.

s
lOid.
.\\vui. 27.
4 Eeco.
JU.IX, l=^.\.VIII.l.
452
DISCOURS
comme le vengeur deslin les punir'. Il approche, et la frayeut
marche devant lui. Il prend une premire lois Jrusalem, et
transporte Bahylonc une partie de ses hahitants
'.
N. ceux qui
reste
n> dans le pays, ni ceux qui sont transports, quoique aver-
tis, les uns par Jrmie et les autres par zchiel, ne font pni-
tence. IIj prfrent ces saints prophtes des prophtes qui Leur
prchoient des Ulusions ', et les flattoient dans leurs crimes. Le
vengeur revient en Jude, et le joug de Jrusalem est aggrav
;
mais elle n'est pas toul--fait dtruite. Entln, l'iniquit vient son
comble; l'orgueil crot avec la foiblesse, et Nabuchodonosor mer
tout en poudre
^.
Dieu n'pargna pas son sanctuaire. Ce beau temple, l'orne-
ment du monde, qui devoit tre ternel si les enfants d'Isral
eussent persvr dans la pit ^, fut consum par le feu des As-
syriens. C'toit en vain que les Juifs disoient sans cesse : Le tem-
ple de Dieu, le temple de Dieu, le temple de Dieu est parmi
nous
<"
;
comme si ce temple sacr et du les protger tout seul.
Dieu avoit rsolu de leur faire voir qu'il n'toit point attach un
difice de pierre, mais qu'il vouloit trouver des curs fidles.
Ainsi il dtruisit le temple de Jrusalem, il en donna le trsor au
pillage
;
et tant de riches vaisseaux, consacrs par les rois pieux,
furent abandonns un roi impie.
Mais la chute du peuple de Dieu devoit tre l'instruction de tout
l'univers. Nous voyons en la personne de ce roi impie, et ensem-
ble victorieux, ce que c'est que les conqurants. Ils ne sont pour
la plupart que des instruments de la vengeance divine. Dieu exerce
par eux sa justice, et puis il l'exerce sur eux-mmes. Nabuchodo-
nosor, revtu de la puissance divine, et rendu invincible par ce
ministre, punit tous les ennemis du peuple de Dieu. Il ravage
les Idumens, les Ammonites et les Moabites
;
il renverse les rois
de Syrie : l'Egypte, sous le pouvoir de laquelle la Jude avoit tant
de fois gmi, est la proie de ce roi superbe, et lui devient tribu-
taire 7
: sa puissance n'est pas moins fatale la Jude mme, qui
ne sait pas profiter des dlais que Dieu lui donne. Tout tombe,
tout est abattu par la justice divine, dont Nabuchodonosor est le
ministre : il tombera son tour
;
et Dieu, qui emploie la main de
jER.xxv.etc. EzEca.Tjvi, etc.

IV. Reg. xxiv.t. II.
Par.xxvi. 5. 6.
3
JER. XIV. U.

4 lY.llEG. XXV.
i
m. lid.n. 3. IV.
I^:d. xxi. 7.
8.
-. 6
Jeu, vii. 4.

7 lY. I\cg. xxiv. 7,
sua l'histoire universelle, dbS
ce prince pour chtier ses enfants et abattre ses ennemis, le r-
serve
sa main toute puissante.
CHAPITRE VI.
Jugements .le Diea sur Nabuchodoncsor, sur les rois fecs successeurs , et
sur tout l'empire de Babylone.
Il n'a pas laiss ignorer ses enfants la destine de ce roi qui
les chtioit, et de l'empire des Chaldens, sous lequel ils dvoient
tre captifs. De peur qu'ils ne fussent surpris de la gloire des im-
pies et de leur rgne orgueilleux , les prophtes leur en dnon-
oient la courte dure. Isae qui a vu la gloire de Nabuchodonosor
et son orgueil insens longtemps avant sa naissance , a prdit sa
chute soudaine et celle de son empire
'.
Babylone n'toit presque
rien quand ce prophte a vu sa puissance, et un peu aprs sa
ruine. Ainsi les rvolutions des villes et des empires qui tourmen-
toient le peuple de Dieu, ou profitoient de sa perte , toient crites
dans ses prophties. Ces oracles toient suivis d'une prompte ex-
cution; et les Juifs, si rudement chtis, virent tomber avant
eux, ou avec eux, ou un peu aprs, selon les prdictions de
leurs prophtes, non seulement Samarie , Idume, Gaza, Asca-
lon , Damas , les villes des Ammonites et des Moabites, leurs per-
ptuels ennemis, mais encore les capitales des grands empires,
mais Tyr la matresse de la mer , mais Tanis , mais Memphis
,
mais Thbes cent portes avec toutes les richesses de son Ssos-
tris , mais Ninive mme , le sige des rois d'Assyrie ses perscu-
teurs, mais la superbe Babylone, victorieuse de toutes les au-
tres
,
et riche de leurs dpouilles.
Il est vrai que Jrusalem prit en mme temps pour ses pchs :
mais Dieu ne la laissa pas sans esprance. Isae
,
qui avoit prdit
sa perte , avait vu son glorieux rtablissement , et lui avoit mme
nomm Cyrus son librateur , deux cents ans avant qu'il ft n
'.
Jrmie , dont les prdictions avoient t si prcises
,
pour mar-
quer ce peuple L".grat sa perte certaine , lui avoit promis son re-
tour apr* soixante et dix ans de captivit ^ Durant ces annes,
ce peuple abattu ^oit respect dans ces prophtes : ces captifs
pronon(/)ient auy ruis et aux peuples leurs terribles destines.
'
is. XIII, XIV, XXr, XLV, XLVI, XLVII, liyiU.
a
Is. XLIV, XLV.
^
JSB.
xsv. n, 12. xxis. 10.
y
154 DISCOURS
Nabuchodonosor, qiii vouloit se faire adorer, adore lui-mme
Daniel ' , lomi des secrets divins qu'il lui dccouvroit : il ap-
prend de lui sa se'ltcnce , bientt suivie de rexcculion
*.
Ce prince
victorieux triomphoit dans Babylone , dont il lit li| ^ius grande
\ille, la plus forte et la plus belle que le soleil et jamais vue
^.
C'toit l que Dieu l'attendoit pour foudroyer son orgueil. Heu-
reux et invulnrable
,
pour ainsi parler
,
la tte de ses armes
,
t durant tx)ut le cours de ses conqutes 4 , il devoit prir dans sa
maison, selon l'oracle d'zchiel
^.
Lorsqu'admirant sa gran-
deur, et la beaut de Babylone, il s'lve au-dessus de l'huma-
nit, Dieu le frappe, lui te l'esprit et le range parmi les btos. Il
revient au temps marqu par Daniel
g,
et reconnot le Dieu
du
cie! qui lui avoit fait sentir sa puissance : mais ses successeurs ne
profitent pas de son exemple. Les affaires de Babylone se brouil-
lent, et le temps marqu par les prophties pour le rtablissement
de Juda arrive parmi tous ces troubles. Cyrus paroit la tte des
Mdes et des Perses
7 : tout cde ce redoutable conqurant. Il
s'avance lentement vers les Chal(^''ens, et sa marche est souvent
interrompue. Les nouvelles de sa venue viennent de loin loin,
comme avoit prdit Jrmie 7
;
enfin, il se dtermine. Babylone,
souvent menace par les prophtes , et toujours superbe et imp-
nitente, voit arriver son vainqueur qu'elle mprise. Ses richesses,
ses hautes murailles, son peuple innombrable, sa prodigieuse en-
ceinte, qui enfermoit tout un grand pays, comme l'attestent tous
les anciens 3, et r^s provisions infinies, lui enflent le cur. As-
sige durant un long temps sans sentir aucune incommodit, elle
se rit de ses ennemis et des fosss que Cyrus creusoit autour
d'elle : on n'y parle que de festins et de rjouissances. Son roi
Balthasar, petit-fils de Nabuchodonosor , aussi superbe que lui
,
mais moins habile, fait une fte solennelle tous les seigneurs
'.
Cette fte est clbre avec des excs inous. Balthasar fait apporter
les vaisseaux sacrs enlevs du temple de Jrusalem, et mle la
profanation avec le luxe. La colre de Dieu se dclare : une main
cleste crit des paroles terribles sur la muraille de la salle oii se
faisoit le festin : Daniel en interprte le sens, et
ce prophte, iiui

Dan n. *6.

Ibid. iv.
1 et seq.
3 hid. iv. 26 et seq. 4 Jeresl
sxMi
'>
EzcuiEL. XXI. 30.
'
Dan. iv. 31.

"
Uk.ou. lib. i. c 177
Xenoph. Cyropaed. lib. u, m, etc. sjer. n. 45. f,aKROD,
lib. i.c. 178,etc
Xenoph. Cvropsed. lib. vu. Arist. Polit, lib. m, cap. 3
'"
Daw. v.
SDR l'histoire UNIVERSELLE. 155
avoit prdit la chute fuuesle de l'aeul, fait voir encore au petit-
fils la foudre qui va partir pour l'accabler. En
excution du d-
.cret de Dieu, Cyrus se fait tout--coup une ouverture
dans Baby-
lone. L'Eupfirate , dtourn dans les fosss qu'il lui
prparait
depuis si longtemps, lui dcouvre son lit immense : il entre par
ce passage imprvu. Ainsi fut livr, en proie aux Mdes et aujc
Perses, et . Cyrus, comme avoient dit les prophtes, cette su-
perbe Babylone '.
Ainsi prit avec elle le royaume des Chaldens,
qui avait dtruit tant d'autres royaumes '';etle marteau qui avoit
bris fout l'univers
fut
bris lui-mme. Jrmie l'avoit prdit
''.
Le Seigneur rompt la verge dont il avoit
frapp
tant de na-
tions. Isae l'avoit prvu 4,, Les peuples accoutums au joug des
rois chaldens, les voient eux-mmes sous le joug : Vous voil
,
dirent-ils
^
,
blesss comme nous, vous tes devenus semblables
nous, vous gui disiez dans votre cur : J'lverai mon trne
au-dessus des astres, et je serai semblable au Trhs-Haut. C'est
ce qu'avoit prononc le mme Isae. Elle tombe, elle tombe.,
comme l'avoit dit ce prophte ^, cette grande Babylone, et ses
idoles sont brises. Bel est renvers, et Nabo son grand Dieu
,
d'o les rois prenoient leur nom , tombe par terre 7
: car les
Perses leurs ennemis, adorateurs du soleil, ne soufTroient point
les idoles ni les rois qu'on avait fait dieux. Mais comment prit
celte Babylone? comme les prophtes l'avoient dclar. Ses eaux
furent dessches, comme avoit prdit Jrmie ^,
pour donner
passage son vainqueur : enivre, endormie, trahie par sa pro-
pre joie, selon le mme prophte , elle se trouva au pouvoir de
ses ennemis, et prise comme dans unjlet sans le savoir 9. On
passe tous ses habitants au fil de l'pe : car les Medes ses vain-
queurs, comme avait dit Isae
*,
ne cherchoient ni Vor, ni l'ar^
gent, mais la vengeance, mais assouvir leur haine par la perte
d'un peuple cruel, que son orgueil faisoit l'ennemi de tous les
peuples du monde. Les courriers venaient l'un sur l'autre an-
noncer au roi que l'ennemi entroit dans la ville : Jrmie l'a-
voit ainsi marqu
".
Ses astrologues, en qui elle croyoit, et qui
lui promettoieut un empire ternel, ne purent la sauver de son

Is. xiii. 17. xx. 2. XLV, XLVi, xLvrr. Jer. li, H, 28. 'Is. xiv, 16, 17.
3JER.I. 23. 4Is. XIV. 5,6. 5/(0^Y/. lO.
^Jer. xxi 9. 7 Id.
xlvj.1.
s Jd. i. 38. LI. 36,
9 Jd. L. 24. Ll. 59, 57,
'o
Is. itii. 15, 16, 17,
t8.
Jer. l. 35, 36, 37. 42. ' Id. u. 31.
150 DISCOURS
vainqueur. C'est Isae et Jrmie qui rannoncent d'un commun
accord'. Dans cet effroyable carnage, les Juifs avertis de loin
cchappcreut seuls au glaive du victorieux
'
. Cyrus, devenu par
celte conqute le matre de tout l'Orient , reconnot dans ce peu-
ple
,
tant de fois vaincu
,
je ne sais quoi de divin. Ravi des ora-
cles qui avoiem prdit ses victoires, il avoue qu'il doit sou empire
au Dieu du ciel que les Juifs servoient , et signale la jiremire
anne de son rgne par le rtablissement de son tempie et de son
peuple
3,
CHAPITRE Vil.
Diversit des jugements de Dieu. Jugement de rigueur sur Babyloae;
jugement de misricorde sur Jrusalem.
Qui n'admireroit ici la Providence divine , si videmment d-
clare sur les Juifs et sur les Chaldens , sur Jrusalem et sur
Babylone? Dieu les veut punir toutes deux; et afin qu'on n'i-
gnore pas que c'est lui seul qui le fait, il se plat le dclarer par
cent prophties. Jrusalem et Babylone , toutes deux menaces
dans le mme temps et par les mmes prophtes , tombent l'une
aprs l'autre dans le temps marqu. Mais Dieu dcouvre ici le
grand secret des deux chtiments dont il se sert : un chtiment de
rigueur sur les Chaldens
;
un chtiment paternel sur les Juifs
,
qui sont ses enfants. L'orgueil des Chaldens (c'toit le caractre
de la nation et l'esprit de tout cet empire) est abattu sans retour.
Le superbe est toinbe\ et ne se relvera pas, disoit Jrmie
^
; et
Isae devant lui : Babylone la glorieuse
,
dont les Chaldens in-
solents s'enorgueillissoient, a t faite
comme Sodome et comme
Gomorrhe
^
,
qui Dieu n'a laiss aucune ressource. Il n'en est
pas ainsi des Juifs : Dieu les a chtis comme des enfants dso-
bissants qu'il remet dans leur devoir par le chtiment, et puis
louch de leurs larmes il oublie leurs fautes. Ne crains point
,
a Jacob , dit le Seigneur ^, parce que je suis avec toi ! Je te
chtierai avec justice , et ne te pardonnerai pas comme si tu
a tois innocent : mais je ne te dtruirai pas comme je dtruirai
a les nations parmi lesquelles je t'ai dispers. C'est pourquoi

Is. xLVii. 12, 13, 14, 15. Jeu. l. 36.


Ibid. XLvm. 20. Jsn. l. S,
28. u. 6, li, bO, etc.
3
II. Par. xxivi. 23.1, Esdb. 1. 2.

4Jer. l. 31,
32, 40.
5 Is. XIII. 19.
6 Jeu. xlvi. 2S.
SUR l'histoire universelle.
iS7
Babylone , !e pour jamais aux Chaldens , est livre un autre
peuple ;
et Jrusalem , rtablie par un changement merveilleux,
Toit revenir ses enfants de tous cts.
CHAPITRE VII.
Betour du peuple sous Zorobabel, Esdras et Nhmias.
Ce fut Zorobabel, de la tribu de Juda et du sang des rois
,
qui
les ramena de captivit. Ceux de Juda reviennent en foule
,
et
remplissent tout le pays. Les dix tribus disperses se perdent
parmi les Gentils , la rserve de ceux qui , sous le nom de Juda,
et runis sous ses tendards, rentrent dans la terre de leurs
pres.
Cependant l'autel se redresse , le temple se rebtit, les mu-
railles de Jrusalem sont releves. La jalousie des peuples voisins
est rprime par les rois de Perse, devenus les protecteurs du
peuple de Dieu. Le pontife rentre en exercice avec tous les pr-
tres qui prouvrent leur descendance par les registres publics :
les autres sont rejets
'.
Esdras, prtre lui-mme et docteur de la
loi, et Nhmias, gouverneur, rforment tous les abus que la
captivit avoit introduits, et font garder la loi dans sa puret. Le
peuple pleure avec eux les transgressions qui lui avoit attir ces
grands chtiments, et reconnot que Mose les avoit prdits. Tous
ensemble lisent dans les saints livres les menaces de l'homme de
Dieu
*
: ils en voient l'accomplissement : l'oracle de Jrmie ^, et
le retour tant promis aprs les soixante-dix ans de captivit, les
tonne et les console : ils adorent les jugements de Dieu, et , r-
concilis avec lui , ils vivent en paix,
CHAPITRE IX:
Oien, prt faire cesser les prophties, rpand ses lumires plus
abondamment que jamais.
Dieu, qui fait tout en son temps, avoic choisi celui-ci pour
faire cesser les voies extraordinaires, c'est--dire les prophties,
dans son peuple dsormais assez instruit. Il restoit environ cinq
cents ans jusque aux jours du Messie. Dieu donna la majest
de son fils de faire taire les prophtes durant tout ce temps, pour
ESDR, II. C2.
a
II, Esoa. 1.8, VIII, IX.

3
1. EsoB. i.l.
458
DtSCOUHS
leoir son peuple en attente de celui quidevoit tre Taccompliss
ment de tous leurs oracles.
Mais vers .h ^in des temps o Dieu avoit rsolu de mettre fin
aux prophties, li sembloit qu'il vouloit rpandre toutes ses lu-
mires, et dcouvrir tous les conseils de sa providence , tant il
exprima clairement les secrets des temps venir.
Durant la captivit, et surtout vers les temps qu'elle alloit finir,
Daniel, rvr pour sa pit, mme par les rois infidles, et em-
ploy pour sa prudence aux plus grandes aliaires de leur tat '
,
vit par ordre, diverses fois, et sous des figures diffrentes, qua-
tre monarchies sous lesquelles dvoient vivre les Isralites'. Il
les marque par leurs caractres propres. On voit papser comme
un torrent l'empire d'un roi des Grecs : c'toit celui d'Alexandre.
Par sa chute on voit tablir un autre empire moindre que le sien,
et affoibli par ses divisions
^
: c'est celui de ses successeurs, parmi
lesquels il
y
en a quatre marqus dans la prophtie
4.
Antipater
,
Sleucus, Ptolome et Antigonus sont visiblement dsigns. Il est
constant par l'histoire qu'ils furent plus puissants que les autres
,
et les seuls dont la puissance ait pass leurs enfants. On voit
leurs guerres, leurs jalousies et leurs alliances trompeuses; la
duret et l'ambition des rois de Syrie
;
l'orgueil et les autres
marques qui dsignent Antiochus l'Illustre, implacable ennemi
du peuple de Dieu
;
la brivet de son rgne , et la prompte pu-
nition de ses excs
^.
On voit natre enfin sur la fin, et comme
dans le sein de ces monarchies, le rgne du Fils de l'homme. A
ce nom vous reconnoissez Jsus-Christ
;
mais ce rgne du Fils de
l'homme est encore appel le rgne des saints du Trs-Haut.
Tous les peuples sont soumis ce grand et pacifique royaume :
l'ternit lui est promise, et il doit tre le seul dont la puissance
ne passera pas un autre empire
e.
Quand viendra ce Fils de l'homme et ce Christ tant dsir, et
comment il accomplira l'ouvrage qui lui est commis, c'est--dire
la rdemption du genre humain, Dieu le dcouvre manifestement
Daniel. Pendant qu'il est occup de la captivit de son peuple
dans Babylone, et des soixante-dix ans dans lesquels Dieu avoit
voulu la renfermer, au milieu des vux qu'il fait pour la dli-
vrance de ses ftrres, il est tout--coup lev des mystres plus
Dan. n, m, v, viii. 27.

a
Ibid.
11, vu, vin, x, xi.
3 Id. vu. 6.
viii.
41, 22, * Id. vin.
8.-5 Jd. XI.
Id. n. 44, 45. vu. 13, 14, 27.
SUR l'histoire universelle. IS
hauts. Il voit un autre nombre d'annes et une autre dlivrance
bien plue importante. Au lieu des septante annes prdites par J-
rmie, il voit septante semaines, commencer depuis l'ordon-
nance donne par Artaxerxe la longue main, la vingtime an-
ne de son rgne, pour rebtir la ville de Jrusalem
'
, L eit
marque
en termes prcis, sur la fin de ces semaines, la rmission
des
pchs, le rgne ternel de la justice, l'entier accomplisse^
ment
des prophties, et l'onction du Saint des saints . Le Christ
doit faire sa charge, et parotre comme conducteur du peuple
aprs soixante-neuf semaines. Apres soixante-neuf semaines
(car le prophte le rpte encore) le Christ doit tre mis mort
^
:
il doit mourir de mort violente
;
il faut qu'il soit immol pour ac-
complir les mystres. Une semaine est marque entre les autres,
et c'est la dernire et la soixante-dixime : c'est celle o le Christ
era immol, o l'alliance sera confirme, et au milieu de la-
quelle Vhostie et les sacrifices seront abolis ^, sans doute, par la
mort du Christ
;
car c'est ensuite de la mort du Christ que ce chan-
gement est marqu. Aprs cette mort du Christ et l'abolition des
sacrifices, on ne voit plus qu'horreur et confusion : on voit
la ruine de la cit sainte et du sanctuaire
;
un peuple et un capi-
taine qui vient pour tout perdre
}
l'abomination dans le temple;
la dernire et irrmdiable dsolation
5
du peuple ingrat envers
son Sauveur.
Nous avons vu que ces semaines rduites en semaines d'annes,
selon l'usage de l'criture, font quatre cent quatre-vingt-dix ans,
et nous mnent prcisment, depuis la vingtime anne d'Ar-
laxerce, la dernire semaine
^
;
semaine pleine de mystres, o
Jsus-Christ immol met fin par sa mort aux sacrifices de la loi,
et en accomplit les figures. Les doctes font de diffrentes suppu-
tations pour faire cadrer ce temps au juste. Celle que je vous ai
:)ropose est sans embarras. Loin d'obscurcir la suite de l'histoire
les rois de Perse, elle l'claircit
;
quoiqu'il n'y auroit rien de fort
surprenant quand il se trouveroit quelque incertitude dans les
dates de ces princes
;
et le peu d'annes dont on pourroit dispu-
ter, sur un compte de quatre cent quatre-vingt-dix ans, ne feront
jamais une importante question. Mais pourqu?; discourir davan-

Dan. IX. 23, etc.


' ibid. 24.
' Hjid. ix. 25. 26.

i
Ibid. 27.
5
lO/d. 26, 27.
6 Voyez ci-dessus, I^* Bart. vn et viiia poq., l'an
16 cl 280 de Kome.
IGO
DisconRS
tai^v? Dieu a tranch la difficult, s'il
y
enavoit, par une dcision
qui ne souffre aucune rplique. Un vnement manifeste nous
met au-dessus de tous les raffinements des chronologistes
;
et la
ruine totale des Juifs, qui a suivi de si prs la mort de notre Sei-
gneur, fait entendre aux moins clairvoyants l'accomplissement de
1?. prophfie.
Il ne reste plus
^' vous en faire remarquer une
circonstance.
Daniel nous d'',ouvre un nouveau mystre. L'oracle de Jacob
nous avoit appris que le royaume de Juda devoit cesser la ve-
nue du Messie ; mais il ne nous disoit pas que sa mort seroit la
cause de la chute de ce royaume. Dieu a rvl ce secret impor-
tant Daniel, et il lui dclare que la ruine des Juifs sera la suite
de la mort du Christ et de leur mconnoissance. Marquez, s'il vous
plat, cet
endroit : la suite des vnements vous en fera bientt
un
beau
commentaire.
CHAPITRE X.
Prophties de Zacharie et d'Aggce.
Vous -voyez ce que Dieu montra au prophte Daniel un peu de-
vant les victoires de Cyrus el le rtablissement du temple Du
temps qu'il se btissoit, il suscita les prophtes Aggc et Zacha-
rie, et incontinent aprs il envoya Malachie, qui devoit fermer les
prophties de l'ancien peuple.
Que n'a pas \ti Zacharie ? On diroit que le livre des dcrets di-
vins ait t ouvert ce prophte, et qu'il
y
ait lu touie l'histoire
du peuple de Dieu depuis la capfivit.
Les persccufions des rois de Syrie, et les guerres qu'ils font
Juda, lui sont dcouvertes dans toute leur suite
'.
Il voit Jrusa-
lem prise et sacc^.ge ;
un pillage effroyable, et des dsordres in-
finis ;
le peuple en fuite dans le dsert, incertain de sa condiUon,
entre la mort et !a vie
;
la veille de sa dernire dsolation, une
nouvelle lumire lui paroitre tout--coup. Les ennemis sont vain-
cus ;
les idoles sont renverses dans toute la Terre-Sainte : on voit
la paix et l'abondance dans la ville et dans le pays, et le temple
est rvr dans tout l'Orient.
Une circonstance mmorable de ces guerres est rvle au pro-
phte; a ctijda
mme combattra, dit-il , contre Jrusalem :
*
Zach. XIV ^
Ibid. XIV. li.
SUR l'histoire universelle.
-161
c'foit dire que Jrusalem devoit tre trahie
par ses enfants, et
que parmi ses ennemis il se trouveroit beaucoup de Juifs.
Quelquefois il voit une longue suite de prosprits

: Juda est
rempli de force

;
les royaumes qui l'ont oppress sont humilis';
les voisins qui n'ont cess de le tourmenter sont punis
; quelques
uns son' convertis, et incorpors au peuple de Dieu. Le prophte
voit ce peuple combl des bienfaits divins, parmi lesquels il leur
conte le triomphe aussi modeste que glorieux du roi pauvre, du
a roi pacifique, du roi sauveur, qui entre, mont sur un ne, dans
sa ville de Jrusalem 4.
Aprs avoir racont les prosprits , il reprend ds l'origine
toute la suite des maux
^.
Il voit tout d'un coup le feu dans le
temple
;
tout le pays ruin avec la ville capitale; des meurtres, des
violences; un roi qui les autorise. Dieu a piti de son peuple
abandonn : il s'en rend lui-mme le pasteur, et sa protection
le
soutient. A la fin il s'allume des guerres civiles, et les affaires
Tont en dcadence. Le temps de ce changement est dsign par
un caractre certain, et trois pasteurs, c'est--dire, selon le style
ancien, trois princes dgrads en un mme mois, en marquent le
commencement. Les paroles du prophte sont prcises. J'ai re-
tranch, dit-il ^, trois pasteurs, c'est--dire trois princes, en un
seul mois, et mon cur s'est resserr envers eux (envers mon
peuple), parce gu aussi ils ont vari envers moi, et ne sont pay
demeurs fermes dans mes prceptes ;
et J'ai
dit : Je ne serai plus
votre pasteur, je ne vous gouvernerai plus (avec cette application
particulire que vous aviez toujours prouve) : je vous abandon-
nerai vous-mmes, votre malheureuse destine, l'esprit de
division qui se mettra parmi vous, sans prendre dornavant au-
cun soin de dtourner les maux qui vous menacent. Ainsi ce qui
doit mourir ira la mort; ce qui doit cire retranch sera re-
tranch, et chacun dvorera la chair de son prochain. Voil quel
devoit tre la fin le sort des Juifs justement abandonns de Dieu;
et voil en termes prcis le commencement de la dcadence la
hute de ces trois princes. La suite nous fera voir que l'accomplis-
Bement de la prophtie n'a pas t moins manifeste.
Au milieu de tant de malheurs, prdits si clairement par Za-
charie, parot encore un plus grand malheur. Un peu aprs ces
divisions, et dans les temps de la dcadence, Dieu est achet' trente
Zach. IX, X.
= iA^V^
x.
6.-3 lid. ij.
A
lid.
n. 1.2, 3, 4, 6, 6,
7, 8, d. ^iOid. XI.

lid u. a,
10^
Mscouiie
deniers par on peuple ingrat; et le prophte voit tout, jusque!
au champ du potier ou du sculpieur auquel cet argent est em-
ploy '. De l suivent d'cxtriucs dsordres paraii , les pasteurs
<!u peuple; enfin ils wnt aveugls, et leur puissance est d-
truite
*.
Que dirai-je de la merveilleuse vision de Zadbari^, qui voit le
paslettr
frapp et les brebis dispersts
'?
Que dirai-je du regard
que jelle le peuple swr son Dieu qu'il a perc, et des larracs que
lui fait verser une mort plus lamentable que celle d'un fils uni-
que ^, et que celle de Josias? Zacharie a vu toutes ces choses :
mais ce qu'il a vu de plus grand, c'est le Seigneur envoy par
le Seigaeur pour habiter dans Jrusalem, d'o il appelle les
a Gentils pour les agrger son peuple, et demeurer au milieu
c d'eux
*.
Agge dit moins d choses
; mais ce qu'il dit est surprenant.
Pendant qu'il btit le second temple , et que les
vieillards qui
avoient vu le premier fondent en lai*mes en comparant la pau-
vret de ce dernier difice avec la magnificence de l'autre ^, le
prophte, qui voit plus loin, publie la gloire du second temple, et
le prfre au premier '. Il explique d'o viendra la gloire de cette
nouvelle maison : c'est que ie Dsir des Geniils arrivera. ; ce
Messie promis depuis deux mille ans, et ds l'origine du monde,
comme le sauveur des Gentils, parotm dans ce nouveau temple.
La paix
y
sera tablie; tout l'univers niu rendra
tmoignage
la vue du Rdempteur; il n'y a plue qu'un
peu de temp^ l'at-
tendre, et les temps destins cette attente sont dans leur dernier
priode.
CHAPITRE X.
La proplutie de Malachie, qui est le dernier des proplitcs
;
et l'aclivement
du second temple.
Enfin le temple s'achve ; les vicfimes
y
sont immoles
;
raaia
les Juifs avares
y
offrent des
hosties dfectueuses. Malachie, qui
les en
reprend, est lev une plus haute considration; et,
l'occasion
des offrandes
immondes des Juifs , il voit L'o[frande
.toujours pure et jamais souille qui sera prsente Dieu
,
non
ZAcn. XI. 12,
13. Jbid. m, 10, 17.
'
H/id. xiii. 7. 4
lid. xir,
10.
s lid. n.
8, 9, 10,
11.
t l.Esi*, IH,
12. 7 AC u, 7, 8, 9,10.
StJR L*HISTOrafi DNIVEftSELLB. 4C3
pins seulement comme autrefois dans le temple de Jrusalem,
mais depuis le soleil levant jnsqu au couchant} non plus par les
Juifs , mais par les Gentils
,
parmi lesquels il prdit que le nom
de Dieu sera grand
'.
Il voit aussi, comme Agge, la gloire du second temple et le
Messie qui l'honore de sa prsence
;
mais il voit en mme temps
que le Messie est le Dieu qui ce temple est ddi. J'envoie
mon ange, dit le Seigneur , pour me prparer les voies, et
c incontinent vous verrez arriver dans son saint temple le Sei-
G gneur que vous cherchez , et l'ange de l'alliance que vous d-
sirez.
Un ange est un envoy : mais voici un envoy d'une dignit
merveilleuse
; un envoy qui a un temple, un envoy qui est Dieu,
et qui entre dans le temple comme dans sa propre demeure
;
un
envoy dsir par tout le peuple, qui vient faire une nouvelle al-
liance, et oui est appel, pour cette raison, l'Ange de l'alliance ou
du testament.
G'toit donc dans le second temple que ce Dieu envoy de Dieu
devoit paroitre : mais un autre envoy prcde, et lui prpare les
voies. L nous voyons le Messie prcd par son prcurseur. Le
caractre de ce prcurseur est encore montr au prophte. Ce doit
tre un nouvel lie, remarquable par sa saintet
,
par l'austrit
de sa vie, par son autorii et par son zle
^.
Ainsi le dernier prophte d^ l'ancien peuple marque le premier
prophte qui devoit venir aprs lui , c'est--dire cet lie, pr-
curseur du Seigneur qui devoit paratre. Jusqu' ce temps le
peuple de Dieu n'avoit point attendre le prophte
;
la loi de
Mose lui devoit suffire : et c'est pourquoi Malachie finit par ces
mots
^
: a Souvenez-vous de la loi que j'ai donne sur le mont
Horeb Mose mon serviteur pour tout Isral. Je vous enver-
a rai le prophte lie, qui unira les curs des pres avec le
cur des enfants, qui montrera ceux-ci ce qu'ont attendu
les autres.
A celte loi de Mose, Dieu avoi joint les prophtes qui avoient
parl en conformit , et l'histoire du peuple de Dieu faite par les
mmes prophtes, dans laquelle toicnt confirmes par des exp-
riences sensibles les promesses elles menaces de la loi. Tout toit
oigueuicmen*, crit
;
tout toit dirig par l'ordre des temps : et

Uit.i. u

' lOid m,
1.
2 lid,
m. i. iv, i, e. 4 i'J. iv. 4,
^6,
J64 Discouns
voil ce
qne Deu laissa pour l'inslruclion de son peuple,
quand il
fit cesser les prophties.
CHAPITRE XII.
Des temps du second temple : fruits des chtiments et des prophties prc-
fleutes : cessation de l'idoltrie et des faux prophtes.
De telles instructions firent un grand changement dans les
murs des Isralites. Ils n'avoient plus besoin ni d'apparition, ni
de prdiction manifeste, ni de ces prodiges inous que Dieu faisoit
si souvent pour leur salut. Les tmoignages qu'ils avoient reus
leur suffsoient , et leur incrdulit , non seulement convaincue
par l'vnement, mais encore si souvent punie, les avoit enfin
rendus dociles.
C'est pourquoi depuis ce temps on ne les voit plus retourner
l'idoltrie, laquelle ils toient si trangement ports. Ils s'toient
trop mal trouvs d'avoir rejet le Dieu de leurs pres. Ils se sou-
venoient toujours de Nabuchodonosor, et de leur ruine si souvent
prdite dans toutes ses circonstances, et toutefois plus tt arrive
qu'elle n'avoit t crue. Ils n'toient pas moins en admiration de
leur tablissement, fait, contre toute apparence, dans le temps et
par celui qui leur avoit t marqu. Jamais ils ne voyoient le se-
cond temple sans se souvenir pourquoi le premier avoit t ren-
vers, et comment celui-ci avoit t rtabli : ainsi ils se confir-
moient dans la foi de leurs critures , auxquelles tout leur tat
rendoit tmoignage.
On ne vit plus parmi eux de faux prophtes. Ils s'toient d-
faits tout ensemble de la pente qu'ils avoient les croire, et de
celle qu'ils avoient l'idoltrie. Zacharie avoit prdit par un mme
oracle que ces deux choses leur arriveroient
'
. En voici les pro-
pres paroles : En ces jours, dit le Seigrxcur Dieu des armes, je
dtruirai le nom des idoles dans toute la Terre-Sainte; il ne s'en
parlera plus ; il n'y paroifra non plus de faux prophtes, ni
a d'esprit impur pour les inspirer. Et si quelqu'un se mle de
prophtiser par son propre esprit, son pre et sa mre lui di-
G ront : Vons mourrez demain, parce que vous avez menti au non:
a du Seigneur, On peut voir, dans le texte mme, le reste, qui
n'est pas moins fort. Cette prophtie eut un manifeste accomplis-
>Zach. xjri,
2,3, 4, f, 6
SUR l'histoire universelle.' 165
Bernent.
Les
faux prophtes cessrent sous le second temple : le
peuple,
rebut de leurs tromperies, n'toit plus en tat de les cou-
ter. Les vrais prophtes de Dieu toient lus et relus sans cesse : il
ne leur
falloit point de commentaire
;
et les choses qui arrivoient
tous les jours, en excution de leurs prophties, en toient de trop
fidles
interprtes,
CHAPITRE XIII.
La longue paix dont ils jouissent; par qui prdite.
En effet, tous leurs prophtes leur avoient promis une paix pro-
fonde. On lit encore avec joie la belle peinture que font Isae et
zchiel
'
des bienheureux temps qui dvoient suivre la capti-
vit de Babylone. Toutes les ruines sont rpares, les villes et les
bourgades sont magnifiquement rebties, le peuple est innombra-
ble, les ennemis sont bas, l'abondance est dans les villes et dans
la campagne; on
y
voit lajoie, le repos, et enfin tous les fruits d'une
longue paix. Dieu promet de tenir son peuple dans une durable
et parfaite tranquillit
.
Ils en jouirent sous les rois de Perse. Tant
que cet empire se soutint, les favorables dcrets de Cyrus, qui en
toit le fondateur, assurrent le repos des Juifs. Quoiqu'ils aient
t menacs de leur dernire ruine sous Assurus, quel qu'il soit,
Dieu, flchi par leurs larmes , changea tout--coup le cur du
roi, et tira une vengeance clatante d'Aman leur ennemi
^.
Hors
de cette conjoncture
,
qui passa si vite , ils furent toujours sans
crainte. Instruits par leurs prophtes obir aux rois qui Dieu
les avoit soumis *, leur fidlit fut inviolable. Aussi furent-ils tou-
jours doucement traits. A la faveur d'un tribut assez lger, qu'ils
payoient leurs souverains, qui toient plutt leurs protecteurs
que leurs matres, ils vivoient selon leurs propres lois : la puis-
sance sacerdotale fut conserve en son entier : les pontifes con-
uisoient le peuple : le conseil public, tabli premirement par
Mose, avoit toute son autorit
;
et ils exeroient entre eux la
puissance de vie et de mort, sans que personne se mlt de leur
condu'te. Les rois l'ordonnoient ^iusi
^.
La ruine de l'empire des

Is. XLI 11, 12, 13. XLirr. 18, 19. xlix. 18, 19, 20, 21. lu. 1, i, 7. liv,
Lv, etc. LX. 15, 16, etc. EzEcn. xxxvi, xxxvni. 11, 12, 13,
14.
a
Jer. xlvi.
27.

3
EsTH. IV, V, vil, vm, ix. 4 Jkr. xxvii. 12, 17. jl. 9. Bar. i. 11,
J2.-'; I. F.SDR. VU. 25, 2G,
IG DISCOURS
Perses ne cianarea point leurs affaires. Alexandre respecta kur
temple, admira leurs prophties, et augmenta leurs privilges
'.
Ils curent un peu souffrir sous ces premiers succesr^eui's. Ptolo-
me fils de Lagus surprit Jrusalem, et en emmena ea gypto
cent mille caolifs
*
: mais il cessa bientt de les har. Pour mieux
dire il ne les hat jamais : il ne vouloit que les tcr aux rois de
Syrie ses ennemis. En effet, il ne les eut pas plus tt soumis, qu'il
les fit citoyens d'Alexandrie, capitale de son royaume, ou plutt il
leur confirma le droit qu'Alexandre, fondateur de cette ville, leur
y
avoit dj donn ;
el ne trouvant rien dans tout son tat de plus
fidle que les Juifs, il en remplit ses armes, et leur confia ses pla-
ces les plus importantes. Si les Lagidcs les considrrent, ils fu-
rent encore mieux traits des Sleucides, sous l'empixe desquels
ils vivoient. Sleucus Nicanor, chef de cette famille, les tablit
dans Antioche
^
;
et Autiochus-le-Diu, son petit-fils, les ayant fait
recevoir dans toutes les ville de l'Asie mineure, nous les avons
vus se rpandre dans toute la Grce,
y
vivre selon leur loi, et
y
jouir des mmes droits que les autres citoyens, comme ils fai-
soient dans Alexandrie et dans Antioche. Cependant leur loi est
tourne en grec par les soins de Ptolme Philadelphe, roi d'E-
gypte^. La religion judaque est connue parmi les Gentils
;
le tem-
ple de Jrusalem est enrichi par les doiis des rois et des peuples
;
les Juifs vivent en paix et en libert sous la puissance des rois de
Syrie, et ils n'avoient gure goiit uac telle tranquiUi l sous leur&
propres rls,
CHAPITRE XIV.
luterrufili.OD et rtablisement de la paix : division dans ce peuple saint:
perscution d"Antiochus : tout ceia prdit.
Ellesembloit devoirlre ternelle, s'ils ne Teussent eux-mmes
trouble par leurs dissensions.. Il
y
avoit trois cents ans qu'ils jouis-
soient de ce repos tant prdit par leurs prophtes, quand l'ambi-
lion et les jalousies qui se mirent parmi eux les pensi'cnt percb'e.
Quelques-uns des plus puissants traliirent leur peuple pour flatteF
les rois
, ils voulurent se rendre illustres la manire dos Grecs,
I
J'jsr::'; Ant, ib. xi, c. 8
;
et lib. ii cont. Apion. n.
4. U. Aut. lib-
Xii, c. i, 9
;
et Hb. n cont. Apion. 3 Id. Ant. lib. .xii, c. 3;
et lib. u cuut.
ApioQ.
* Id. Prf. Ant. et lib. :ai, c. 2; et lib, u cont. Apion.
SUR
l'hISTOIRB 0I1?ERSELIE. i&l
et prfrrent cetfe
vame pompe k gloire solide que leur acqu-
roit parmi leurs ciloyens
l'observanec des lois de lenrs anctres.
Ils clbrrenl des jeux comme les Centils
'.
Cette nouTeaut
blouit les yeux du peuple, et l'idoltrie, Fevtue de cette magni-
ficence, parut belle beaucoup de Juifs. A ces changements se
mlrent les disputes pour le souverain sacerdoce, qui tot la di-
gnit
principale de la nation. Les ambitieux s'attaehoient aux rois
de Syrie pour
y
parve.nrr, et celte dignit sacre fut le prix de la
Oatterie de ces courtisais. Les jalousies et les divisions des parti-
culiers ne tardrent pas causer, selon la coutume, de grands
malheurs tout le peuple et la ville sainte. Alors arriva ce que
nous avons remarqu qu'avoit prdit Zacharie
'.
Judas mme
combattit contre Jrusalem, et cette ville fut trahie par ses ci-
toyens
;
Antiochus llHustre, roi de Syrie, conut le desseia d
'
perdre ce peuple divis, pour profiter de ses richesses. Ce prince
parut alors avec tous les caractres que Daniel avoit marqus
'
:
ambitieux, avare, artificieux, cruel, insolent, impie, insens, en-
fl de ses victoires, et puis irrit de, ses pertes *. Il entre dans Je*-
rusalem en tat de tout entreprendre : les factions des Juifs,
et non pas ses propres forces, l'enhardissoient
;
et Daniel l'avoit
ainsi prvu*. H exerce des cruauts inoues : son orgueil l'emporte
aux derniers excs, et il vomit des blasphmes contre le TreS'
'
Haut, comme Tavoit prdit le mme prophte
^.
En excution e
ces prophties, et cause des pchs du peuple, la force lui est
donne contre le sacrifice perptuel 7. Il profane le temple de
Dieu, que les rois ses anctres aTOent rvr : il le pille, et r-
pare
,
par les richesses qu'il
y
trouve , le ruines de son trsor
puis. Sous prtexte de rendre conformes les murs de ses su-
jets, et en effet pour assouvir son avaries en pillant toute la Ju-
de, il ordonne aux Juifs d'adorer les mmes Dieux que les Grecs :
surtout il veut qu'on adore Jupiter OIymj;^ien, dont il place l'idole
dans le temple mme s : et, plus impie que Nabuchodonosor, il
entreprend de dtruire les ftes, la loi de Mose, les sacrifices, la
religion et tout le peuple. Mais les succs de ce prince avoient
leurs bornes marques par les prophties. Mathatias s'opose

I. Macu. 1. 12, 13, etc. II. MAcn.m, \r. 1, etc. 14, 15, 16,
etc.
ZACrf.
xiv.
14. Voy. ci-dessus, ch. x.
3
Dan. vu. 24, 25. vm. ^, 10, il,
12,'
23, 24, 25.

4PoLYB. lib. XXVI ct xxxi in excerp. et apud Atb. Hb. x.

'
5 Dan. vrii. 24.
6 Ibid. ^^I. 8, 11, 25. vin. 25. 7 Ibid. vin. 11,
12^"
'
13,
14. 8
1. Maca. 1. 43, 46, 57. 11. Macq. vi. 1,2.
*
!C8 DISCOORS
ses \iolcnces, et runit les gens de bien. Judas Machabee, son
fils, avec une poigne de gens fait des exploits inous, et purifie
le temple de Dieu trois ans et demi aprs sa profanation comme
avoit prdit Daniel
'.
Il poursuit les Idumcns, et loue les autres
Gentils qui se joignoient Antiochus
'
;
et leur ayant pris Ic^y
meilleures places, il revient victorieux et humble, tel que l'avoil
vu Isae ', chantant les louanges de Dieu qui avoit livr en ses
mains les ennemis de son peuple , et encore tout rouge de leur
sang. Il continue ses victoires, malgr les armes prodigieuses des
capitaines d'Antiochus. Daniel n'avoit donn que dx ans 4
ce
prince impie pour tourmenter le peuple de Dieu; et voil
qu'au
terme prfix il apprend Ecbatane les faits hroques de Judas
^.
Il tombe dans une profonde mlancolie, et meurt, comme avoit
prdit le saint prophte, misrable, mais non de main dhomme
^
,
aprs avoir reconnu, mais trop tard, la puissance du Dieu d'Isral.
Je n'ai plus besoin de vous raconter de quelle sorte ses succes-
seurs poursuivirent la guerre contre la Jude , ni la mort de Ju-
das son librateur, ni les victoires de ses deux frres Jonathas et
Simon, successivement souverains pontifes, dont la valeur rta-
blit la gloire ancienne du peuple de Dieu. Ces (rois grands hom-
mes virent les rois de Syrie et tous les peuples voisins conjurs
contre eux; et ce qui toit le plus dplorable, ils virent diverses
fois ceux de Juda mme arms contre leur patrie et contre Jru-
salem : chose inoue jusqu'alors, mais, comme on a dit, express-
ment marque par les prophtes 7. Au milieu de tant de maux,
la confiance qu'ils eurent en Dieu les rendit intrpides et invinci-
bles. Le peuple fut toujours heureux sous leur conduite; et enfin
du temps de Simon, affranchi du joug des Gentils, il se soumit
lui et ses enfants, du consentement des rois de Syrie.
Mais l'acte par lequel le peuple de Dieu transporte Simon toute
la puissance publique, et lui accorde les droits royaux, est remar-
quable. Le dcret porte qu'iV en jouira lui et sa postrit, jus~
tju' ce qu'il vienne un fidle
et vritable prophte
^.
Le peuple, accoutum ds son origine un gouvernement di-
"vm, et sachant que, depuis le temps que David avoit t mis sur
' Dan. VII. 25. th. 7, 11. Joa. Ant- lib. xn, c, 11. al. 5.
"
Jos. de Belle
ud. Prol. et lib. i, cap. 1.
3
la* lxiii. I. Mach. iv. 15. v. 3, 26, i8, 36,
S4.
*
Dan. vui. 14.
5
j, Mach. vi. 11. Macu. ix.

6 Dan. vih. 25.
7
Zagh. XIV. 14. I. Mach. i. 12. i:^ . 20, 21, 22. xvi, II. Macb. iv. t, t*
seq.
8
1. Mach. xiv, 41.
6uR
l'histoire universelle, 469
le trne par ordre de Dieu, la souveraine
puissance appartenoit
sa maison, qui elle devoit tre la fin rendue, au temps du
Messie,
quoique d'une manire plus mystrieuse et plus haute
qu'on ne
V'attendoif, mit 'expressment cette restriction au pouvoir
qu'il donna
ses pontifes, et continua de vivre sous eux dans l'es-
prance
de ce Christ tant de fois promis.
C'est ainsi que ce royaume absolument libre usa de son
droit,
et
pourvut son gouvernement. La postrit de Jacob,
par la
tribu de Juda et par les restes qui se rangrent sous ses tendards,
se conserva en corps d'tat, et jouit indpendamment et paisible-
ment de la terre qui lui avoit t assigne.
La religion judaque eut un grand clat, et reut de nouvelles
marques de la protection divine. Jrusalem, assige et rduite
l'extrmit par Antiochus Sidtes, roi de Syrie, fut dlivre de ce
sige dune manire admirable. Ce prince fut touch d'abord de
voir un peuple affam plus occup de sa religion que de son mal-
heur, et leur accorda une trve de sept jours en faveur de la se-
maine sacre de la fte des Tabernacles
'. Loin d'inquiter les as-
sigs durant ce saint temps, il leur envoyoit avec une magnifi-
cence royale des victimes pour les immoler dans leur temple,
sans se mettre en peine que c'toit en mme temps leur fournir des
vivres dans leur extrme besoin. Selon la docte remarque des
chronologistes ', les Juifs venoient alors de clbrer l'anne sab-
batique ou de repos, c'est--dire la septime anne, o, comme
parle Mose ^, la terre, qu'on ne senioit point, devoit se reposer
de son travail ordinaire. Tout manquoit dans la Jude, et le roi
de Syrie pouvoit d'un seul coup perdre tout un peuple qu'on lui
faisoit regarder comme toujours ennemi et toujours rebelle. Dieu,
pour garantir ses enfants d'une perte si invitable, n'envoya pas
comme autrefois ses anges exterminateurs; mais ce qui n'est pas
moias merveilleux, quoique d'une autre manire, il toucha le
cur du roi, qui, admirant la pit des Isralites, que nul pril
n'avoit dtourns des observances les plus incommodes de leur
religion, leur accorda la vie et h f)aix.
Les prophtes avoient pr-
dit que ce ne seroit plus par des prodiges semblables ceux des
temps passs que Dieu sauveroit son peuple, mais par la conduite
d'une providence plus douce, qui toutefois ne laisseroit pas d'tre
*
Joseph. Antiq. lib. xni, cap. 16, al. 8. Pldt. Apoplit. Reg. et Imper.
DioD. lib. xxxiv, in excerptis Pholii, Biblioth. p. 1150.
'
AM^AL. tom. ii,
ad au. 3870,-^
3
xoD. xim. lo, il. Levit. xxv. 4.
'
cgalcmcnt
efficace pf l\ I.t
Ionc;ue aussi sensible. Par on effet de
cette conduite, Jeon flircan, dont la valeur s'toil signale dans
les armes d'Antiochns, aprs la mort de ce prince, reprit l'em-
pire d son pays.
Sous hii les Juifs s'agrandissent par des conqutes considra-
bles. Ils soumettent Samarie
'
(zchiel et Jrmie l'avoient pr-
dit :
)
ils domptent les Idumens, les Philistins et les Ammonilea
leurs perptuels ennemis ', et ces peuples embrassent leur reli-
gion : (Zacliarie l'avoit marqu)
'.
Enfin, malgr la haine et la:
jalousie des peuples qui les environnent, sous l'autorit de leurs
ponifcs, qui deviennent enfin leurs rois, ils fondent le nouveau
royaume des Asmonens ou des Machabes, plus tendu que ja-
mais, si on excepte les temps de David et de Salomon,
Voil en quelle manire le peuple de Dieu subsista toujours
parrni tant de cbangements
;
et ce peuple, tantt chti, et tantt
consol dans ses disgrces, par les diffrents traitements qu'il re-
oit selon ses mrites, rend un tmoignage public la Providence
qui rgit le monde,
CHAPITRE XV.
Attente du Mcss; snr quoi fonde : prparation son rgne, et *a h
conversion des Gentils.
Mais en quelque tat qu'il ft , il vivoit toujours en attente des
temps du Messie , o il esprait de nouvelles grces plus grandes
que toutes celles qu'il avoit reues
;
et il n'y a personne qui ne
voie que cette foi du Messie et de ses merveilles, qui dure encore
aujourd'hui parmi les Juifs, leur est venue de leurs patriarches et
de leurs prophtes ds l'origine de leur nation
'.
Car dans cette
longue suite d'annes, o eux-mmes reconnoissoient que par un
conseil de la Providence il ne s'levoit plus parmi eux aucun pro-
phte, et que Dieu ne leur faisoit point de nouvelles prdictions
ni de nouvelles promesses, cette foi du Messie qui devoit venir
toit plus vive que jamais. Elle se trouva si bien tablie quand le
second temple fut bti, qu'il n'a plus fallu de prophte pour
y
con-
lirmer le peuple. Ils vivoient sous la foi des anciennes prophclits
zEcn. XTi. 53, 55, 61. Jer. XXXI. 5. I. llAcn. X. 30.

Joseph. Aut
lib. XIII, c. 8. 17,18, al. 4, 9,
lu. 3
Z.vcu. ix. 1, 2 et seq.
4 Josepu.
lit). I cot. Apion.
feuR l'histoirb universelle.
yti\
qu'ils avoieut vaes s'accomplir si prcisment leurs yeux ea taot
de chefs : le reite, depuis ce temps, ne leur a jamais paru dou-
teux, et ils n'avoient point de peine croire que Dieu
, si fidle
en tout,
n'accomplt encore en son temps ce qui regardoit l
Messie, c'est--dire la principale de ses promese, et kfondement
de toutes ie autres.
En effet, toute leur histoire , fout ce qui leur arrivoit de jour
en jour, n'toit qu'un perptuel dveloppement des oracles
que le
Saint-Esprit leur avoit laisss. Si, rtablis dans leur terre aprs la
captivit, ils jouirent durant trois cents ans d'une paix profonde

si leur temple fut rvr , et leur religion honore dans tout l'O-
rient
;
si enfin lenr paix fut trouble par leurs dissensions
; si ce
superbe roi de S^rie fit des efforts inous pour les dtruire;, s'il
prvalut quelque temps
;
si un peu aprs il fut puni ; si la religioa
judaque et tout le peuple de Dieu fut relev avec un clat plus
merveilleux que jamais , et le royaume de Juda accru sur la fin
des temps par de nouvelles conqutes , on a vu que tout cela se
irouvoit crit dans leurs prophtes. Oui, tout
y
toit manqu, jus-
qu'au temps que dvoient durer les perscutions, jiisqu'aux lieux
o se
donnrent les combatSy jusqu'aux terres qui dvoient tre
conquises.
Je vous ai rapport en gros quelque chose de ces prophties :
le dtail seroit la matire d'un plus long discours
; mais vous en
voyez assez pour demeurer convaicu de ces fameuses prdictions
qui font le fondement de notre croyance : plus on les approfondit,
plus on
y
trouve de vrits
; et les prophties du peuple de Dieu
ont eu durant tous Ces temps tm accomplissement si manifeste,
que depuis, quand les paens mmes, quand un Porphyre, quand
un Julien l'Apostat , ennemis d'ailleurs des critures, ont voulu
donner des exemples de prdictions prophliques,i ils les ont t
chercher parmi les Juifs.
Et je puis mme vous dire avee vrit que si durant cinq cents
ans le peuple de Dieu fut sans prophte, tout l'tat de ces temps
ctoit prophtique : l'uvre d Diea s'acheminoil, et les voies se^
prparoient insensiblemeat i'en'UeraccomplisBefieit des aociens
oracles.
Le retour de la captivit de Babylone n^toi* qu'une ombre de
la libert, et plus girande et plus ncessaire, que lie Messie devoif
I
PoRPH. de Astin. Ifb'. iv, l-
laid. Pokph. t Jul, ip GrihUb.> v e
VI iu Juliaa.
17*2 Disconns
apporter aux hommes captifs du pch. Le peuple dispers en di
vers endroits dans la haute Asie, dans l'Asie mineure, dans l'E-
gypte, dans la Grce mme, commenoit faire clater parmi les
Gentils le nom et la gloire du Dieu d'Isral. Les critures, qui d-
voient un jour tre la lumire Ju monde , furent mises dans la
langue la plus connue de l'univers : leur antiquit est reconnue.
Pendant que le temple est rvr, et les critures rpandues par-
mi les Gentils , Dieu donne quelque id*^. de leur conversion fu-
ture, et en jette de loin les fondements.
Ce qui se passoit mme parmi les Grecs toit une espce de pr-
paration la connoissance de la vrit. Leurs philosophes con-
nurent que le monde toit rgi par un Dieu bien diffrent de ceux
que le vulgaire adoroit, et qu'ils servoient eux-mmes avec le
vulgaire. Les histoires grecques font foi que cette belle philosophie
venoit d'Orient, et des endroits o les Juifs avoient t disperss :
mais de quelque endroit qu'elle soit venue, une vrit si impor-
tante rpandue parmi les Gentils, quoique combattue, quoique mal
suivie, mme par ceux qui l'enseignoient, commenoit rveiller
le genre humain , et fournissoit par avance des preuves certaines
ceux qui dvoient un jour le tirer de son ignorance.
CHAPITRE XVL
Prodigieux aveuglement de Tidoltrie avant la venue du Messie.
Comme toutefois la conversion de la gentilit toit une uvre
rserve au Messie , et le propre caractre de sa venue
,
l'erreur
et l'impit prvaloient partout. Les nations les plus claires et
les plus sages, les Chaldens, les Egyptiens, les Phniciens, les
Grecs, les Romains, toient les plus ignorants et les plus aveu-
gls sur la religion : tant il est vrai qu'il
y
faut tre lev par
une grce particulire
,
et par une sagesse plus qu'humaine. Qui
oseroit raconter les crmonies des dieux immortels, et leurs mys-
tres impurs ? Leurs amours, leurs cruauts, leurs jalousies, et
tous leurs autres excs , toient le sujet de leurs ftes, de leurs
sacrifices, des hymnes qu'on leur chantoit, et des peintures que
l'on consacroit dans leurs temples. Ainsi le crime toit ador, et
reconnu ncessair<; au culte des dieux. Le plus grave des philo-
sophes dfend d boire avec excs, si ce n'toit dans les ftes de
SUR tmSTOIRE UflVERSELLE. 473
Bacc,hti3 et l'honneur de ce dieu
'.
Un autre
,
aprs avoir sv-
rement blm toutes les images malhoniites, enexcepte cellesdes
dieux, qui vouloient tre honors par ces infamies
'.
On ne peut
lire sans
tonnement les honneurs qu'il falloit rendre Vnus, et
les prostitutions qui toient tablies pour l'adorer
'.
La Grce
,
toute polie et toute sage qu'elle toit, avoit reu ces mystres
abominables. Dans les affaires pressantes
,
les particuliers et les
rpubliques vouoient Vnus des courtisanes
'^, et la Grce ne
rougissoit pas d'attribuer son salut aux prires qu'elles faisoient
leur desse. Aprs la dfaite de Xerxs et de ses formidables ar-
mes, on mit dans le temple un tableau o toient reprsents
leurs vux et leurs processions, avec cette inscription de Simo-
nide, pote fameux : Celles-ci ont pri la desse Vnus, qui
pour l'amour d'elles a sauv la Grce.
S'il falloit adorer l'amour, ce devoit tre du moins l'amour
honnte : mais il n'en toit pas ainsi. Solon (qui le pourroit
croire, et qui attendroit d'un si grand nom une si grande infa-
mie ? (Solon, dis-je, tablit Athnes le temple de Vnus la pros-
titue ^, ou de l'amour impudique. Toute la Grce toit pleine de
temples consacrs ce dieu , et l'amour conjugal n'en avoit pas
un dans tout le pays.
Cependant ils dtestoient l'adultre dans les hommes et dans
les femmes : la socit conjugale toit sacre parmi eux. Mais
quand ils s'appliquoient la religion, ils paroissoient comme pos-
sds par un esprit tranger , et leur lumire naturelle les aban-
donnoit.
La gravit romaine n'a pas trait la religion plus srieusement,
puisqu'elle consacroit l'honneur des dieux les impurets du
thtre et les sanglants spectacles des gladiateurs, c'est--dire
tout ce qu'on pouvoit imaginer de plus corrompu et de plus bar-
bare.
Mais je ne sais si les folios ridicules qu'on mloit dans la religion
n'toient pas encore plus pernicieuses, puisqu'elles lui attiroient
tant de mpris- Pouvoit-on garder le respect qui est du aux cho-
ses divines, au milieu des impertinences que contoient les fables,
dont la reprsentation ou le souvenir faisoient une si grande par-
tie du culte divin? Tout le service public n'toit qu'une conti-

Plat, de Lcg. lib, vi.


a
Arist. Polit, lib. vu. cap. 17.

3 Carucq.
vi. 10, 42, 43. IlE;Ror. lib. I, c. 199. SiRAB. lib. viii.

4 Athen. L mu
174
DISCODM
nuele profanation, ou plutt une drision du nom de Deu
;
et il
fallot bien qu'il
y
et quelque puissance ennemie de ce nom sa-
cr qui, ayant entrepris de la ravilir, pousst les hommes l'em-
ployer dans des choses si mprisables , et mme les prodiguer
des sujets si indignes.
Il est vrai que les philosophes avoont la fin reconnu qu'il
y
avoit un autre Dieu que ceux que le vulgure adoroit : mais ils
n'osoient l'avouer. Au contraire, Socrale donnoit pour maxime,
qu'il falloit que chacun suivt la religion de son pays
'.
Platon,
son disciple, qui voyoit la Grce et tous les pays du monde rem-
plis d'un culte insens et scandaleux, ne laisse pas de poser
comme un fondement de sa rpublique , qu'il ne faut jamais
(( rien changer dans la religion qu'on trouve tablie, et que c'est
a avoir perdu le sens que d'y penser. Des philosophes si gra-
ves, et qui ont dit de si belles choses sur la nature divine
,
n'ont
os s'opposer l'erreur publique
,
et ont dsespr de la pouvoir
vaincre. Quand Socrate fut accus de nier les dieux que le public
adoroit, il s'en dfendit comme d'un crime
^
;
et Platon, en par-
lant du Dieu qui avoit form l'univers, dit qu'il est difficile de le
trouver, et qu'il est dfendu de le dclarer au peuple 4. Il proteste
de n'en parler jamais qu'en nigme, de peur d'exposer une si
grande vrit la moquerie.
Dans quel abme toit le genre humain
,
qui ne pouvoit sup-
porter la moindre ide du vrai Dieu ? Athnes , la plus polie et la
plus savante de toutes les villes grecques
,
prenoit pour athes
ceux qui parloienl des choses intellectuelles
^
;
et c'est une des
raisons qui avoit fait condamner Socrate. Si quelques philosophes
Ooieut enseigner que les statues n'toient pas des dieux comme
Tentendoit le vulgaire, ils se voyoient contraints de s'en ddire
;
encore aprs cela toient-ils bannis comme des impies par sen-
tence de l'aropage
g
Toute la terre toit possde de la mme
erreur : la vrit n'y osoit paratre. Le Dieu crateur du monde
n'avoit de temple ni de culte qu'en Jrusalem. Quand les Gentils
y
envoyoientleure offrandes, il nefaisoient autre honneur au Dieu
d'Isral que de le joindre aux autres dieux. La seule Jude con-
naissoit sa sainte et svre jalousie, et savoit que partager la re-
ligion
entre lui et les autres dieux toit la dtruire.
'
Xenoph. Memor. lib.
i.

Plat, de Lcg. lib. v.


3
Apol. Socr. opiid
Plat, et Xenopu.
4 Ep. ii ad Dyouis.
5
Dioc. Laert. lib. u. Socrat m.
Plat.
^
lid. lib. n. Slilp.
%VU l*Ht3TOlR IVRSELL. ^tS
CHAPITRE XVli.
Corruption
et superstition parmi les Juifs : fausses doctrines des pharisiens*
Cependant, la fin des temps, le? Juifs mmes qui le connois-
soient, et qui toient les dpositaires de la religion, commencrent
^tant les hommes vont toujours afibiblissant la vrit) , non point
oublier le Dieu de leurs pres , mais mler dans la religion
des superstitions indignes de lui. Sous le rgne des Asmonens,
et ds le temps de Jonathas
,
la secte de?, pharisiens commena
parmi les Juifs. Ils s'acquirent d'abord un grand crdit par la
puret de leur doctrine, et par l'observance exacte de la loi : joint
que leur conduite toit douce
,
quoique rgulire , et qu'ils vi-
voient entre eux en grande union. Les rcompenses et les chti-
ments de la vie future, qu'ils soutenoient avec zle, leur attiroient
beaucoup d'honneur. A la fin
,
l'ambition se mit parmi eux. Ils
voulurent gouverner, et en effet, ils se donnrent un pouvoir ab-
solu sur le peuple : ils se rendirent les arbitres de la doctrine et
de la religion
,
qu'ils tournrent insensiblement des pratiques
supertitieuses, utiles leur intrt et la domination qu'ils vou-
loient tablir sur les consciences
;
et le vrai esprit de la loi toit
prt se perdre.
A ces maux se joignit un plus grand mal, l'orgueil et la pr-
somption
;
mais une prsomption qui alloit s'attribuer soi-
mme le don de Dieu. Les Juifs accoutums ses bienfaits, et
clairs depuis tant de sicles de sa connoissance, oublirent que
sa bont seule les avoit spars des autres peuples, et regardrent
sa grce comme une dette. Race lue et toujours bnie depuis
deux mille ans, ils se jugrent les seuls dignes de connotre Dieu,
et se crurent d'une autre espce que les autres hommes, qu'ils
Voyaient privs de sa connaissance. Sur ce fond3ment, ils regar-
drent les Gentils avec un insupportable ddain. tre sorti d'A-
braham selon la chair, leur paroissoit une distinction qui les met-
toit naturellement au-dessus de tous les autres
;
et , enfls d'une
si belle origine , ils se croyoient saints par nature , et non par
grce . erreur qui dure encore parmi eux. Ce furent les phari-
siens qui, cherchant ce glorifier de leurs lumires
, et de l'exacte
observance des crmonies de la loi , introduisirent cette opinion
vers la fin des temps. Comme ils ne songcoient qu' se distinguer
76 DISCOURS
des autres hommes, ils multiplirent sans bornes les pratiques
extrieures, et dbitrenltoutes leurs penses, quelques contraires
qu'elles fussent la loi de Dieu, comme des traditions
au-
thentiques.
CHAPITRE XVIIl.
Suite (les corruptions parmi les Juifs : signal de leur dcadence, selon que
Zacharie lavoit prdit,
Encore que ces sentiments n'eussent point pass par dcret
public en dogme de la Synagogue, ils se couloient insensiblement
parmi le peuple, qui devenoit inquiet, turbulent et sditieux. En-
lin les divisions
,
qui dvoient tre, selon leurs prophtes
,
le
commencement de leur dcadence, clatrent l'occasion des
brouilleries survenues dans la maison des Asmonens. Il
y
avoit
peine soixante ans jusqu' Jsus-Christ
,
quand Hircan et Aris-
tobule, enfants d'Alexandre Janne, entrrent en guerre pour le
sacerdoce, auquel la royaut toit annexe. C'est ici le moment
fatal o l'histoire marque la premire cause de la ruine des Juifs.
Pompe, que les deux frres appelrent pour les rgler, les assu-
jettit tous deux, en mme temps qu'il dpossda Antiochus sur-
nomm l'Asiatique, dernier roi de Syrie. Ces trois princes d-
grads ensemble, et comme par un seul coup, furent le signal de
la dcadence marque en termes prcis par le prophte Zacharie.
Il est certain, par l'histoire, que ce changement des affaires de la
Syrie et de la Jude fut fait en mme temps par Pompe, lors-
qu'aprs avoir achev la guerre de Mithridate, prt retourner
Rome, il rgla les affaires d'Orient. Le prophte a exprim ce
qui faisoit la ruine des Juifs, qui , de deux frres qu'ils avoient
vus rois, en virent l'un prisonnier servir au triomphe de Pom-
pe, et l'autre (c'est le foible Hircan, qui le mme Pompe ta
avec le diadme une grande partie de son domaine) ne retenir
plus qu'un vain titre d'autorit qu'il perdit bientt. Ce fut alors
que les Juifs furent faits tributaires des Romains; et la ruine de
la Syrie attira la leur, parce que ce grand royaume, rduit en pro-
vince dans leur voisinage,
y
augmenta tellement la puissance des
Romains, qu'il n'y avoit plus de salut qu' leur obir. Les gou-
verneurs de Syi-ie firent de continuelles entreprises sur la Jude :
les Romains s'y rendirent matres absolus, et en affoibiirent le
gra l'hisoh universelle. 477
gouvernement en beaucoup de choses. Par eux enfin le royaume
de Juda passa des mains des Asmonens, qui il s'toit soumis, en
celles d'Hrode, tranger et Idumen. La politique cruelle et am-
bitieuse de ce roi, qui ne professoit qu'en apparence la religion
judaque, changea les maximes du gouvernement ancien. Ce ne
sont plus jes Juifs matres de leur sort sous le vaste empire des
Perses et des premiers Sleucides, o ils n'avoient qu' vivre en
pai. Hrode
,
qui les tient de prs asservis sous sa puissance
,
brouille toutes choses
; confond son gr la succession des pontifes;
affoiblit le pontificat, qu'il rend arbitraire
; nerve l'autorit du
conseil de la nation, qui ne peut plus rien : foute la puissance pu-
blique ^^asse entre les mains d'Hrode et des Romains dont il est
l'esclave, et il branle les fondements de la rpublique judaque.
Les pharisiens, et le peuple qui n'coutoitque leurs sentiments,
souffroient ".et tat avec impatience. Plus ils se sentoient presss
du joug des Gentils, plus ils conurent pour eux de ddain et d
haine. Ils ne voulurent plus de Messie qui ne ft guerrier , et re-
doutable aux puissances qui les captivoient. Ainsi, oubliant tant
de prophties qui leur parloient si expressment de ses humilia-
tions, ils n'eurent plus d'yeux ni d'oreilles que pour celles qui leur
annoncent des triomphes, quoique bien diffrents de ceux qu'ils
vouloienU
CHAPITRE XIX,
Jsus-Christ et sa doctrine.
Dans ce dclin de la religion et des affaires des Juifs , la fin
du rgne d'Hrode, et dans le temps que les pharisiens introdui-
soient tant d'abus, Jsus-Christ est envoy sur la terre pour rta-
blir le royaume dans la maison de David, d'une manire plus haute
que les Juifs charnels ne l'entendoient, et pour prcher la doctrine
que Dieu avoit rsolu de faire annoncer tout l'univers. Cet ad-
mirable enfant, appel par Isae le Dieu fort, le Pre du sicle
futur, et l'Auteur de la paix, nat d'une vierge Betlilem, et il
y
vient recomiolre l'origine de sa race. Conu du Saint-Esprit,
saint par sa naissance , seul digne de rparer le vice de la ntre,
il reoit le nom de Sauveur, parce qu'il devoit nous sauver de
noijjchs.
Aussitt aprs sa naissance, une nouvelle toile, figure
42
478
DISCOURS
de la lumire qu'il devoit doimer aux GouliU, 8e fait voir en Oriemt,
et amne au Saveur encore enfant les prmices de la genlilil
convertie. Un peu aprs, ce Seigneur tant dsir vient son saint
temple, o Sinion le regarde, non-seulement comme la gloire
d'Isral,
mais encore comme la lumire des nations infidles.
Quand le temps de prcher son vangile approcha, saint Jean-
Baptiste, qui lui devoit prparer les voies, appela tous les pcheurs
la pnitence
, et fit retentir de ses cris tout le dsert o il avoit
vcu ds ses premires annes avec autant d'austrit que d'inno-
cence. Le peuple, qui depuis cincj cents ans n'avoit point vu de
prophtes, reconnut ce nouvel lie, tout prt ie prendre pour
le Sauveur, tant sa saintet parut admirable : mais lui-mme il
montroit au peuple celui dont */ tait indigne de
dlier tes sou-
liers. Enfin Jsus-Christ commence prcher son vangile, et
rvler les secrets qu'il voyoit de toute ternit au sein de son
Pre. Il pose les fondements de son glise par la vocation de douze
pcheurs, et met saint Pierre la tte de tout le troupeau , avec
une prrogative si manifeste, que les vanglistes, qui, dans le d*
nombrement qu'ils font des aptres, ne gardent aucun ordre ceiv
tain, s'accordent nommer saint Pierre devant tous les autres,
comme le premier. Jsus-Christ parcourt toute la Jude, qu'il
remplit de ses bienfaits
; secourable aux malades, misricordieux
envers les pcheurs, dont il se montre le vrai mdecin par l'accs
qu'il leur donne auprs de lui, faisant ressentir aux hommes une
autorit et une douceur qui n'avoit jamais paru qu'en sa personne.
Il annonce de hauts mystres ;
mais il les confirme par de grands
miracles : il commande de grandes vertus
;
mais il donne en mme
temps de grandes lumires, de grands exemples, et de grandes
grces. C'est par-l aussi qu'il paroit plein de grce etdefrit,
a et nous recevons tout de sa plnitude.
Tout se soutient en sa personne, sa vie, sa doctrine, ses mira-
cles. La mme vrit
y
reluit partout
; tout concourt
y
luire voir
le matre du genre humain et le modle de la perfection.
Lui seul vivant au milieu des hommes, et la vue de tout le
monde, a pu dire sans crainte d'fre dmenti : Qui de vous me
reprendra de pch ? Et encore : Je suis la lumire de
a monde
;
ma nourriture est de faire la volont de mon Pre : celu
a qui m'u envoy est avec moi, et ne me laisse pas seul, parce
q
a je fais toujours ce qui lui plat .
Ses miracles sont d'un ordre particulier, et d'un caractre ubO-
SDR l'hisiire universelle.
479
veau. Ce ne sont
point des signes dans le ciel, tels qije les 4iiifs
les demandoient : il les fait presque tous
sur les hommes mp^^,
et pour gurir leurs infirmits. Tous ces miracles
tiennent plu (e
la bont que de la puissance, et ne surprennent pas tauf les
spec-
tateurs,
qu'ils les touchent dans le fond du ccEpr. Il les fait avec
empire : les dmons et les inaladies lui obissent : sa
parole Ips
aveugles-ns reoivent la vue, les morts sortent du tombeau, et
les pchs sont remis. Le principe en est en lui-mme
;
ils coulent
de source : Je sens , dit-il
,
qu'une vertu est sortie de moi.
Aussi personne n'en avoit-il fait ni de si g):ands, ni en si grand
nombre; et toutefois il promet que ses disciples feront en son nom
encore de plus grandes choses : tant est
fcQ^de et inpuisable
la vertu qu'il porte en lui-mme.
Qui n'admireroit la condescendance avec laquelle il tempre la
hauteur de sa doctrine ? C'est du lait pour les enfants, et tout en-
semble du pain pour les forts. On le voit plein des secrets de Dieu;
mais on voit qu'il n'en est pas tonn, comme les autres mortels
qui Dieu se communique : il eu parle naturellement, comme
tant n dans ce secret et dans cette gloire
; et
<' qu'il a sans me-
sure
,
il le rpand avec mesure, afin que notre foiblosse le puisse
porter.
Quoi qu'il soit envoy pour tout Je monde, il lie
f
'adresse d'a=
bord qu'aux brebis perdues de la maison d'Isral auxquelles jl
toit aussi principalement envoy : mais il prpare la voie la
conversion des Samaritains et des Gentils. Une femme samaritaine
le reconnot pour le Christ, que sa nation altpi^doit aussi bien que
celle des Juifs, et apprend de lui le mystre du culte nouveau,
qui ne seroit plus attach un cer|ain lieu. Une femme chaua-
nenne et idoltre lui arrache, pour ainsi dire, quoiqLic rebute,
la gurison de sa fille. Il reconnot en divers endroits les enfants
d'Abraham dans les Gentils , et parle de sa doctrine comme de-
vant tre prche, contredite, et reue par toute la terre. Le
inonde n'avoit jamais rien vu de semblable, et ses aptres en sont
tonns, il ne cache point aux siens les tristes preuves par les-
quelles ils dvoient passer. Il leur fait voir les violences et la s-
ducfion employes contre eux, les perscutions, les fausses doc-
trines
,
les faux frres, la guerre au-dedau ; et au-dehors, la foi
pure par toutes ces preuves
;
la fjji des temps, l'airoibhsse"
ment de cette foi, et le refroidissement del charii parmi ses
disciples
;
au milieu de tant de prils , son Eglise et la vrit
'oujours invincibles.
480
DISCOUM
Voici
doncnne nouvelle conduite, et un nouvel ordre de choses :
on ne parle plus aux enfants de Dieu de rcompenses temporelles
;
Jsus-Christ leur montre une vie future
;
et. les tenant suspendus
dans cette attente, il leur apprend se dtacher de toutes les choses
sensibles. La croix et la patience deviennent leur partage sur U
terre, et le ciel leur est propos comme devant tre emport de
force. Jsus-Christ
,
qui montre aux hommes cette nouvelle voie,
y
entre le premier : il prche des vrits pures qui tourdissent
fes hommes grossiers, et nanmoins superbes ; il dcouvre l'or-
gueil cach et l'hypocrisie des pharisiens et des docteurs de la loi,
qui la corrompoient par leurs interprtations. Au milieu de ces
reproches, il honore leur ministre, et la chaire dt Mose oit ils
sont assis. Il frquente le temple , dont il fait respecter la sain-
tet, et renvoie aux prtres les lpreux qu'il a guris. Par-l il ap-
prend aux hommes comment ils doivent reprendre et rprimer les
abus, sans prjudice du ministre tabli de Dieu, et montre que le
corps de la Synagogue subsistoit malgr la corruption des parti-
culiers. Mais elle penchoit visiblement sa ruine. Les pontifes et les
pharisiens animoient contre Jsus-Christ le peuple juif, dont la re-
ligion se tournoit en superstition. Ce peuple ne peut souffrir le
Sauveur du monde, qui l'appelle des pratiques solides, mais dif-
ficiles. Le plus saint et le meilleur de tous les hommes, la saintet
et la bont mme, devient le plus envi et le plus ha. Il ne se
rebute
pas, et ne cesse de faire du bien ses citoyens ; mais il
voit leur ingratitude
;
il en prdit le chtiment avec larmes , et
dnonce Jrusalem sa chute prochaine. Il prdit aussi que les
Juifs, ennemis de la vrit qu'il leur annonoit, seroient livrs
l'erreur, et deviendroient le jouet des faux prophtes. Cependant
la jalousie des pharisiens et des prtres le mne un supplice in-
fme : ses disciples l'abandonnent ;
un d'eux le traliit
;
le premier
et le plus zl de tous le renie trois fois. Accus devant le conseil,
il honore jusqu' la fin le ministre des prtres, et rpond en ter-
mes prcis au pontife qui l'interrogeait juridiquement. Mais le mo-
ment toit arriv o la Synagogue devoit tre rprouve. Le
pontife et tout le conseil condamne Jsus-Christ, parce qu'il se di-
soit le Christ fils de Dieu. Il est livr Ponce Pilate, prsident
romain
: son iimocence est reconnue par son juge, que la politi-
que et l'intrt font agir contre sa conscience : le juste est coi>-
damn
mort : le plus grand de tous les crimes donne lieu la
plus parfaite
obi&bnce qui tut jamais : Jsus, matre de sa vie
SUR l'histoire universelle. 481
et de toutes choses,
s'abandonne volontairement
la fureur des
mchants, et offre le sacrifice qui devoit tre l'expiation du genre
humain. A la croix, il regarde dans les prophties ce qui lui restoit
faire : il l'achve, et dit enfin : Tout est consomme^ A ce mot,
tout change dans le monde : la loi cesse, ses figures passent, ses
sacrifices sont abolis par une oblation plus parfaite. Gela fait, J-
sus-Christ expire avec un grand cri

toute la nature s'meut : le
centurion qui le gardoit, tonn d'une telle mort, s'crie qu'il est
vraiment le fils de Dieu
;
et les spectateurs s'en retournent frap-
pant leur poitrine. Au troisime jour il ressuscite; il parot aux
siens qui l'avoient abandonn, et qui s'obstinoient ne pas croire
sa rsurrection. Ils le voient, ils lui parlent, ils le touchent, ils
sont convaincus. Pour confirmer la foi de sa rsurrection, il se
montre diverses fois et en diverses circonstances. Ses disciples
le voient en particulier, et le voient aussi tous ensemble : il parot
une fois plus de cinq cents hommes assembls. Un aptre, qui
l'a crit, assure que la plupart d'eux vivoient encore dans le temps
qu'il l'crivoit. Jsus-Christ ressuscit donne ses aptres tout le
temps qu'ils veulent pour le bien considrer
;
et aprs s'tre mis
entre leurs mains en toutes les manires qu'ils le souhaitent, en
sorte qu'il ne puisse plus leur rester le moindre doute, il leur or-
donne de porter tmoignage de ce qu'ils ont vu, de ce qu'ils ont
ou, et de ce qu'ils ont touch. Afin qu'on ne puisse douter de
leur bonne foi, non plus que de leur persuasion, il les oblige
sceller leur tmoignage de leur sang. Ainsi leur prdicafion est
inbranlable
;
le fondement en est un fait positif, attest unanime-
ment par ceux qui l'ont vu. Leur sincrit est justifie par la plus
forte preuve qu'on puisse imaginer, qui est celle des tourments,
et de la mort mme. Telles sont les instructions que reurent les
aptres. Sur ce fondement, douze pcheurs entreprennent de con-
vertir le monde entier, qu'ils voyoient si oppos aux lois qu'ils
avoient leur prescrire, et aux vrits qu'ils avoient leur an-
noncer. Ils ont ordre de commencer par Jrusalem, et de l de
se rpandre par toute la terre pour instruire toutes les na-
a tions, ei les baptiser au nom du Pre, du Fils, et du Saint-
ce Esprit. Jsus-Christ leur promet d'tre avec eux tous les
B jours jusqu' la consommation des sicles, et assure par cette
pjirole la perptuelle dure du ministre ecclsiastique.
Gela di^
il monte aux cieux en leur prsence.
Les promesses vont tre accomplies; les
prophties vont avrf
182 bscbtjh'
''''''
"'-^
leur dernier ^clarcissement. Les GenHlfe iom appels la con-
noissance de Dieu par les ordres de JsuS-Christ ressuscit ; uni
nouvelle
crmonie est institue pour l rgnration du nouveai
peuple, et les fidles appreniint que le vWii Dieu, le Dieu d'Isral
ce Dieu un et indivisible auquel ils Sont consacrs par le baptme,
est tout ensemble Pre, Fils, et Saint-Esprit.
L donc nous sont proposes les profondeurs incomprhensibles
de l'tre divin, la grandeur ineffable de son unit, et les richesses in-
finies de cette nature, plus fconde encore au-dedans qu'au-dehors,
capable de se communiquer sans division trois personnes gales.
L sont expliqus les mystres qui toient envelopps et comme
scells dans les anciennes critures. Nous entendons le secret de
cette parole : Faisons l'homme notre imag' ;
et la Trinit,
marque dans la cration de l'homme, est expressment dclare
dans sa rgnration.
Nous apprenons ce que c'est que cette Sagesse conue, selon
Salomon, devant tous les temps dans le sein de Dieu
; Sagesse
qui fait toutes ses dlices , et par qui sont ordonns tous ses ou-
vrages. Nous savons qui est celui que David a vu engendr de-
vant Vaurore
;
et le nouveau Testament nous enseigne que c'est
le verbe, la parole intrieure de Dieu, et sa pense ternelle,
qui est toujours dans son sein, et par qui toutes choses ont t
faites.
Par-l nous rpondons la mystrieuse question qui est pro-
pose dans les Proverbes : Dites-moi le nom de Dieu, et le nom
de son fils, si vous le savez. Car nous savons que ce nom de
Dieu, si mystrieux et si cach, est le nom de Pre, entendu en ce
sens profond qui le fait concevoir dans l'ternit pre d'un fils
gal lui, et que le nom de son fils est le nom de Verbe
;
Yerbe
qu'il engendre ternellement en se contemplant lui-mme, qui est
l'expression parfaite de sa vrit, son image , son fils unique
,
l'clat de sa clart, et Vempreinte de sa substance.
Avec le Pre et le Fils nous corinoissns aussi le Saint-Esprit,
l'amour de Tun et de l'autre, et leur ternelle union. C'est ce
Esprit qui fait les prophtes , et qui est en eux pour leur dcou
vrir les conseils de Dieu et les secrets de l'avenir
;
Esprit dont v
est crit: Le Seigiieur m'a envoy, et son Esprit, qui est dis-
tingu du
Seigneur, e!: qui est aussi le Seigneur mme, puisqu'il
envoie les
prophtes, et qu'il leur dcouvre les choses futures. Cet
Esprit qui parle aux prophtes, et qui parle par les prophtes,
esf
SUR l'histDirk universelle. I8.1
an au Pre et au Fils , et intervient avec eux dans ia conscra-
tion du nouvel homme.
Ainsi le Pre, le Fils et le Saint-Espfit, un seul Dieu en trois
personnes,
montr plus obscurment rios pres, est clairement
rvl dans la nouvelle alliance. Instruits d'un si haut mystre, et
tonns de sa profondeur incomprhensible , nous couvrons notre
face
devant Dieu avec les sraphins que vit Isae , et nous ado-
rons avec eux celui qui est trois fois saint.
G'toit au Fils unique qui toit dans le sein du Pre
,
et qui
sans en sortir venoit nous, c'toit lui nous dcouvrir pleine-
ment ces admirables secrets de la nature divine, que Mose et les
prophtes n'avoieut qu'effleurs.
C'toit lui nous faire entendre d'o vient que le Messie, pro-
mis comme un homme qui devoit sauver les autres hommes, toit
en mme temps montr comme Dieu en nombre singulier, et ab-
solument la manire dont le Crateur nous est dsign : et c'est
aussi ce qu'il a fait, en nous enseignant que, quoique fils d'Abra-
ham, il toit devant qu'Abraham
ft
fait; qu'il est est descendu
du ciel, et toutefois qu'il est au ciel; qu'il est Dieu, fils de
Dieu, et tout ensemble homme, fils de l'homme
,
le vrai Emma-
nuel, Dieu avec nous
;
en un mot, le Verbe fait chair, unissant
en sa personne la nature humaine avec la divine, afin de rcon-
cilier toutes choses en lui-mme.
Ainsi nous sont rvls les deux principaux mystres, celui de
la Trinit, et celui de l'Incarnation. Mais celui qui nous les a r-
vls nous en fait trouver l'image en nous-mmes, afin qu'ils nous
soient toujours prsents, et que nous reconnaissions la dignit de
noire nature;
En effet, si nous inlposbtis silence nos sens, et que nous nous
renfermions pour lih peu de temps au fond de notre ame, c'est-
-dire dans cette partie o la tritc se fait entendre
,
nous
y
ver-
rons quelque image de la Trinit que nous adorons. La pense,
que nous sentori^ natre comme le germe de notre esprit, comme
le fil de notre intelligence
,
nous donne quelque ide du Fils de
Uieu conu ternellement dans l'intelligence du Pre cleste. C'est
pourquoi ce Fils de Dieu prend le nom de Verbe, afin que nous
entendions qu'il nat dans le sein du Pre, non comme naissent les
corps, mais comme nat dans nou*e me cette parole intrieure
que nous
y
sentons quand nous contemplons la vrit.
Mais la fcondit de notre esprit ne se termine pas cette pa
iU
DISCOURS
role intrieure, cette pense intellectuelle, cette image de la
vrit qui se forme en nous. Nous aimons et cette parole int-
rieure, et l'esprit o elle nat ;
et en l'aimant nous sentons en nous
quelque chose qui ne nous est pas moins prcieux que notre esprit
et notre pense, qui est le fruit de l'un et de l'autre, qui les umt,
qui s'unit eux, et ne fait avec eux qu'une mme vie.
Ainsi, autant qu'il se peut trouver de rapport entre Dieu ef
l'homme, ainsi, dis-je, se produit ou Dieu l'amour ternel quisor*.
du Pre qui pense, et du Fils qui est sa pense, pour faire avec lui
et sa pense une mme nature galement heureuse et parfaite
En un mot, Dieu est parfait
;
et son Verbe, image vivante
d'une
vrit infinie, n'est pas moins parfait que lui
;
et son amour
,
qui
sortant de la source inpuisable du bien, en a toute la plnitude,
ne
peut manquer d'avoir une perfection infinie
;
et puisque nous
n'avons point d'autre ide de Dieu que celle de la perfection, cha-
cune de ces trois choses considre en elle-mme mrite d'tre
appele Dieu : mais parce que ces trois choses conviennent nces-
sairement une mme nature, ces trois choses ne sont qu'un seul
Dieu.
Il ne faut donc rien concevoir d'ingal ni de spar dans cette
Trinit adorable
; et
,
quelque incomprhensible que soit cette
galit, notre ame, si nous l'coutons, nous en dira quelque
chose.
Elle est
;
et quand elle sait parfaitement ce qu'elle est, son in-
telligence rpond la vrit de son tre
;
et quand elle aime son
tre avec son intelligence autant qu'ils mritent d'tre aims, son
amour gale la perfection de l'un et de l'autre. Ces trois choses
ne se sparent jamais, et s'enferment l'une l'autre : nous enten-
dons que nous sommes, et que nous aimons
;
et nous aimons
tre et entendre. Qui le peut nier, s'il s'entend lui-mme ? Et
non-seulement une de ces choses n'est pas meilleure que l'autre
;
mais les trois ensemble ne sont pas meilleures qu'une d'elles en
particulier, puisque chacune renferme le tout, et que dans les
trois consistent la flicit et la dignit de la nature raisonnable. Ainsi,
et infiniment au-dessus, est parfaite, insparable, une eu son es-
sence, et enfin gale en tous sens, la Trinit que nous servons, et
laquelle nous sommes consacrs par notre baptme.
Mais nous-mmes, qui sommes l'image de la Trinit, nous-
mmes, un autre gard, nous sommes encore l'image de i'In
carnation.
SUR t^HISTOIRE TJNIVIRSELIE,
485
Notre ame, d'une nature spirituelle et
incorruptible, a un corps
corruptible qui lui est uni
;
et de l'union de l'un et de l'autre r-
sulte un tout, qui est l'homme, esprit et corps tout ensemble, in-
corruptible et corruptible, intelligent et puremeut brute. Ces at-
tributs conviennent au tout, par rapport chacune de ses deux
parties : ainsi le Verbe divin, dont la vertu soutient tout, s'unit
d'une faon particulire , ou plutt il devient lui-mme
,
par une
parfaite unon, ce Jsus-Christ fils de Marie
; ce qui fait qu'il est
Dieu et homme tout ensemble, engendr dans l'ternit, et en-
gendr dans le temps
;
toujours vivant dans le sein du Pre , et
mort sur la croix pour nous sauver.
Mais o Dieu se trouve ml, jamais les comparaisons tires des
choses humaines ne sont qu'imparfaites. Notre ame n'est pas devant
notre corps, et quelque chose lui manque lorsqu'elle en est spa-
re. Le Verbe, parfait en lui-mme ds l'ternit, ne s'unit notre
nature que pour l'honorer. Cette ame qui prside au corps, et
y
fait divers changements, elle-mme en souffre son tour. Si le
corps est mu au commandement et selon la volont de l'ame
,
l'ame est trouble, l'ame est afflige et agite en mille manires,
ou fcheuses ou agrables, suivant les dispositions du corps ; en
sorte que comme l'ame lve le corps elle en le gouvernant
,
elle est abaisse au-dessous de lui par les choses qu'elle en souf-
fre. Mais, en Jsus-Christ, le Verbe prside tout, le Verbe tient
tout sous sa main. Ainsi l'homme est lev , et le Verbe ne se ra-
baisse par aucun endroit : immuable et inaltrable , il domine en
tout et partout la nature qui lui est unie.
De l vient qu'en Jsus-Christ l'homme , absolument soumis
la direction intime du Verbe qui l'lve soi, n'a que des penses
et des mouvements divins. Tout ce qu'il pense, tout ce qu'il veut,
tout ce qu'il dit, tout ce qu'il cache au-dedans, tout ce qu'il mon-
tre au-dehors est anim par le Verbe, conduit par le Verbe, digne
du Verbe , c'est--dire digne de la raison mme
, de \& sagesse
mme , et de la vrit mme. C'est pourquoi tout est lumire en
Jsus-Christ
;
sa conduite est une rgle
;
ses miracles sont des in-
structions
; ses paroles sont esprit et vie.
n n'^* pas donn tous de bien entendre ces sublimes vrits,
ni de voir parfaitement en lui-mme cette merveilleuse image des
choses divines que saint Augustin et les autres Pres ont cru si
certaine. Les sens nous gouvernent trop
;
et notre imagination
,
Uii 6*1 veut mler dans toutes nos penses, ne nous permet pas ton-
iW DlSCdtJRS
oUt^ (}h nbui rt-gtf tir uh lmif ?i 'ptitc. Nous h hdts ton-
loissbhs pas nous-mmes
; tlous ignorons les rlthesaes que nous
portotlfe dans le fond d ildtt-e halure
;
et il n'y a que Id yeux le
plus purs qui ls puissent apercetoir. l^taife si peu ique tibtis en-
trions dans ^e secret, et qlie noiis sachions remarquer en noiis
l'image des deux mystres qui tout le fondement de notre foi, c'en
est asse pblir nous lever au-dessus de tout, et rien de tnrtl n
nous pourra plus toucher.
"
^
^ussi Jsus-Christ nous appelle-t-il une gloire immortelle
^
\ c'est Ib friiit de la foi que nous avons pour les mystres.
Ce Dieu homme, cette vrit et cette sagesse incai-he, qui nbU
fait croire de si grandes choses sur sa seule autorit, noUs en pro-
met dans l'ternit la claire et bienheureuse vision, comme la r-
compense certainb de hotre foi.
De cette sorte, la mission de Jsiis-Christ est releve infinimht
au-dessus de celle de Mose.
Mose toit envoy pour rveiller par des rcompenses tempo-
relles les hommes sensuels et abrutis. Puisqu'ils toient devenus
tout corpis et tout chair, il les falloit d'abord prendre par les sens,
leur inculquer pt* ce moyen la cOnnoissance de Dieu et l'horreur
de l'idoltine, laquelle le genre humain avoit une inclination
si prodigieuse.
Tel toit le ministre de Mose ;
il toit rserv Jsus-Christ
d'inspirer l'homme des penses plus hautes, et de lui faire con-
notr dans une pleine vidence la dignit, l'immortalit et la f-
licit ternelle de son ame.
Durant ies tiiaps d'ignorance, c'est--dire durant les ternps qui
ont prcd Jsus-Ckrist, ce que l'ame connoissoit de sa dignit
et de son immortalit l'induisoit le plus souvent erreur. Le culte
des hommes niorts fisoit presque tout le fond de l'idoltrie :
presque tbus les homihes sacrifioient aux Miies, c'est--dire aux
mes des morts. De si anciennes erreurs nous font voir la vrit
combien toit ancienne la croyance de l'imnirtalit de i'ame, et
nous montrent qu'elle doit tre range parmi les premires tra-
ditions du genre humain. Mais l'homme, qui gtoii tout, en aVoIli
trangement abus, puisqu'elle le portoit sacHrici aux morts.
On alloit
mme jusqu' cet excs, de leur sacrifier des homme
vivants
: on tuoit leurs esclaves, et mme leurs femmes, pour les
aller servir dans l'autre monde. Les Gaulois le pratiqubient avec
beaucoup d'autres peuples
;
et les Indiens, marqus par les au-
StJR t'mSTOIRB Cl^IVERSEU.E.
187
leurs paens parmi les premiers dfenseurs
de l'immortalit de
l'ame, ont aussi t les premiers introduire
sur la terre, sous
prtexte de religion, ces meurtres abominables.
Les mmes In-
dieiis se
tuoient eux-mmes, pour avancer la flicit de la vie
future ;
et ce dplorable aveuglement dure enc'oire
aujourd'hui
parmi ces peuples : tant il est dangereux d'enseigner la vrit dans
un autre ordre que celui que Dieu a suivi, et d'expliquer claire-
ment l'homme tout ce qu'il est, avant qu'il ait coiinu Dieu par-
faitement.
G'toit faute de connotre Dieu que la plupart des philosophes
n'ont pu croire l'ame immortelle sans la croire une portion de l
Divinit, une divinit elle-mme, un tre ternel, incr aussi bien
qu'incorruptible, et qui n'avoit non plus de commencement que
de fiii. Que dirai-je de ceux qui croyoient la transmigration des
mes
;
qui les faisoient rouler des cieux la terre, et puis de la
terre aux cieux
;
des animaux dans les hommes, et des homines
dans les animaux
;
de la flicit la misre, et de la misre l
flicit, sans que ces rvolutions eussent jamais ni de terme ni
d'ordre certain? Combien toit obscurcie la justice, la providence,
la bont divine parmi tant d'erreurs ! Et qu'il toit ncessaire de
connotre Dieu, et les rgles de sa sagesse, avant de connotre
l'ame et sa nature immortelle !
C'est pourquoi la loi de Mose ne donnoit l'homme qu'une
premire notion de la nature de l'ame et de sa flicit. Nous
avons vu l'ame au commencement faite par la puissance de Dieu,
aussi bien que les autres cratures ; mais avec ce caractre parti-
culier, qu'elle toit faite sou image et par son souffle, afin qu'elle
entendt qui elle tient par son fond , et qu'elle ne se crt ja-
mais de mme nature que les corps, ni forme de leurs concours.
Mais les suites de cette doctrine, et les merveilles de la yi
future, ne furent pas alors universellement dveloppes; et c*-
tit au jour du Messie que cette grande lumire devoit parotre
dcouvert.
Dieu en avoit rpandu quelques tincelles dans les anciennes
critures. Salomon avoit dit que comme le corps retourne la
a terre d'o il est sorti, l'esprit retourne Dieu qui l'a donn.
Les patriarches et les prophtes ont vcu dans cette esprance
;
et Daniel avoit prdit qu'il viendroit un temps o ceux qui
a dorment dans la poussire s'veUleroient, les uns pour la vie
a ternelle, et les autres pour une ternelle confusion, afin de
188 iflooim8
a voir toujours. Mais, en mme temps que ces choses lui sont
rvles, il lui est ordonn de sceller le livre, et de le tenir
ferm jusqu'au temps ordonn de Dieu , afin de nous faire en-
tendre que la pleine dcouverte de ces vrits toit d'une autre
saison et d'un autre sicle.
Encore donc que les Juifs eussent dans leurs critures quelques
promesses des flicits ternelles, et que vers les temps du Messie,
o elles dvoient tre dclares, ils en parlassent beaucoup da-
vantage, comme il paroit par les livres de la Sagesse et des Ma-
chabes, toutefois cette vrit faisoit si peu un dogme formel et
universel de l'ancien peuple, que les Sadducens, saus la recon-
notre, non seulement toient admis dans la Synagogue, mais en-
core levs au sacerdoce. C'est un des caractres du peuple nou-
veau, de poser pour fondement de la religion la foi de la vie
future
;
et ce devoit tre le fruit de la venue du Messie.
C'est pourquoi non content de nous avoir dit qu'une vie ter-
nellement bienheureuse toit rserve aux enfants de Dieu, il
nous a dit en quoi elle consistoit. La vie bienheureuse est d'tre
avec lui dans la gloire de Dieu son pre : la vie bienheureuse
est de voir la gloire qu'il a dans le sein du Pre ds l'origine
du monde : la vie bienheureuse est que Jsus-Christ soit en
nous comme dans ses membres, et que l'amour ternel que
le Pre a pour son fils s'tendant sur nous, il nous comble des
mmes dons : la vie bienheureuse, en un mot, est de con-
notre le seul vrai Dieu, et Jsus-Christ qu'il a envoy
; mais
le
connotre de cette manire qui s'appelle la claire vue
,
la vue face
face et dcouvert, la vue qui rforme en nous

y
achve l'image de Dieu, selon ce que dit saint Jean, que
nous lui serons semblables, parce que nous le verrons tel qu'il
est.
Cette vue sera suivie d'un amour immense, d'une joie inexpli-
cable, et d'un triomphe sans fin. Un JLleluia ternel et un Amen
ternel, dont on entend retentir la cleste Jrusalem, font voir
toutes les misres bannies et tous les dsirs satisfaits
;
il n'y a plus
qu' louer la bont divine.
Avec de si nouvelles rcompenses, il falloit que Jsus-Christ
propost aussi de nouvelles ides de vertu, des pratiques plus
parfaites et plus pures. La fin de la religion, l'me des vertus
et l'abrg de la loi, c'est la charit. Mais, jusqu' Jsus-Christ,
an peut dire que la perfection et les etlets de cette vertu n'-
SDR l'histoire UNIVERSELLE. 489
toent pas entirement connus. C'est Jsus-Christ proprement
qui nous apprend nous contenter de Dieu seul. Pour tablir le
rgne de la charit, et nous en dcouvrir tous les devoirs, il
nous propose l'amour de Dieu
,
jusqu' nous har nous-m-
mes, et perscuter sans relche le principe de corruption que
nous avons dans le cur. Il nous propose l'amour du prochain,
jusqu' tendre sur tous les hommes cette inclination bienfai-
sante, sans en excepter nos perscuteurs : il nous propose
1^
modration des dsirs sensuels, jusqu' retrancher tout--fait
nos propres membres, c'est--dire ce qui tient le plus vivement
et le plus intimement notre cur : il nous propose la soumis-
sion aux ordres de Dieu, jusqu' nous rjouir des souffrances
qu'il nous envoie : il nous propose l'humilit jusqu' aimer les
opprobres pour la gloire de Dieu, et croire que nulle injure!
ne nous peut mettre si bas devant les hommes, que nous
ne soyons encore plus bas devant Dieu par nos pchs. Sur
ce fondement de la charit, il perfectionne tous les tats de
la vie humaine. C'est par l que le mariage est rduit sa
forme primitive : l'amour conjugal n'est plus partag : une si
sainte socit n'a plus de fin que celle de la vie
;
et les en-'
fants ne voient plus chasser leur mre pour mettre sa
place une martre. Le clibat est montr comme une imitation
de la vie des anges, uniquement occupe de Dieu et des chastes
dlices de son amour. Les suprieurs apprennent qu'ils sont ser-
viteurs des autres, et dvous leur bien
;
les infrieurs recon-
noissent l'ordre de Dieu dans les puissances lgitimes, lors mme
qu'elles abusent de leur autorit : cette pense adoucit les peines
de la sujtion, et, sous des matres fcheux, l'obissance n'est plus
fcheuse au vrai chrtien.
A ces prceptes, il joint des conseils de perfection mnente :
renoncer tout plaisir; vivre dans le corps comme si on toit
sans corps; quitter tout; donner tout aux pauvres pour ne poss-
der que Dieu seul ;
vivre de peu et presque de rien, et attendre
ce peu de la Providence divine.
Mais la loi la plus propre l'vangile est celle de porter sa croix.
La croix est la vraie preuve de la foi, le vrai fondement de l'es-
prance, le partait purement de la charit, en un mot le chemin
du ciel. Jsus-Christ est mort la croix
;
il a port sa croix toute
sa vie
;
c'est la croix qu'il veut qu'on le suive, et il met la vie
ternelle ce f)rix. Le premier qui il promet en particulier 1
repos du sicle futur, B^t un compagnon cle sa croj^ :
Tu e^5,
a lui dit-il, aujourd'lmi avec moi en paradis.
Aussitt qu'il fut la croix, le voile qui couvroit le anctuairc
fut dchir de haut eu bas, et le ciel fut ouvert aux a^ips sain|e5.
C'pst au sortir de la croix , et des horreurs de son supplice
,
qii'il
parut ses aptres
,
glorieux et vainqueur de la mort
; aftii
qvi'ils
comprissent que c'est par par la croix qu'il devoit entrer dt^ns sa
gloire, et qu'il ne montroit point d'autre voie ses enfants.
Ainsi fut donne au monde , en la personne
dp Jsus-Chrisf,
l'image d'une vertu accomplie, qui n'a rien et n'attend rien sur la
terre
;
que les hommes ne rcompensent que par de continuelles
perscutions
;
qui ne cesse de leur faire du bien, et
qui ses pro-
pres bienfaits attirent le dernier supplice. Jsus-Christ meurt sans
trouver ni reconnoissance dans ceux qu'il oblige , i^i fidlit ^ans
ses amis, ni
quit dans ses juges. Son innocence,
qupiqup recon-
nue, ne le sauve pas
; son Pre mme, en qui seul il avoitmis son
esprance, retire toutes les marques de sa protection : le juste
est livr ses ennemis , et il meurt abandonn de Dieu et des
hommes.
Mais il fallpit faife voir l'homme de bien
que,
dans les plus
grandes extrmits, il n'a besoin ni d'aucune consolation humaine,
ni mme d'aucune marque sensible du secours divin
;
qu'il aime
seulement, et qu'il se confie, assur que Dieu pense lui sans lui
en donner aucune marque, et qu'une ternelle flicit lui est r-
serve.
Le plus sage des philosophes, en cherchant l'ide de la yertu, a
trouv que comme de tous les mchants celui-l seroit le plus m-
chant qui sauroit si bien couvrir sa malice, qu'il passt pour
homme de bien , et jout par ce moyen de tout le crdit que peqt
donner la vertu : ainsi le plus vertueux devoit tre sans difficult
celui
qui sa vertu attire par sa perfection la jalousie de tous les
hommes,
en sorte qu'il n'ait pour lui que sa conscience, et
qu'il se
voie
expos toute sorte d'injures, jusqu' tre mis sur la croix,
sans que sa verlu lui puisse donner ce foible secours de l'exempter
d'un tel suppUce. Ne semble-t-il pas que Dieu n'ait mis celle mer-
veilleuse
ide de vertu dans l'esprit d'un philosophe que pour
Ifi
rendre
effective en la personne de son iils , et faire voir que Ip
juste a une autre gloire, un autre repos, enfin u autre bquheur,
que celui qu'on peut avoir sur la teyre ?
Etablir celle
vril^
,
^l la.
mpfltrer accompUe si visiblement
en
SUR l'histoire tmiVERSBlLrL.
491
soi-mme
aux dpens de sa propre vie, c'toit le plus grand ou-
vrage que pt faire un homme
;
et Dieu l'a trouv si grand, qu'il
l'a rserv ce Messie tant promis, cet homme qu'il i fait
\^
flaine
personne avec son fils unique.
En
effet, que pouvoit-on rserver de plus grand un Dieu ve-
nant s*
la terre? et qu'y pouvoit-il faire de plus digne de lui, que
d'y
montrer la vertu dans toute sa puret
,
et le bonheur ternel
o la conduisent les maux les plus extrmes?
Mais si nous venons considrer ce qu'il
y
a de plus haut et de
plus intime dans le mystre de la croix
,
quel esprit humain Ip
pourra comprendre? L nous sont montres des vertus que le seul
homme-Dieu pouvoit pratiquer. Quel autre pouvoit comme lui se
mettre la place de toutes les victimes anciennes , les abolir en
leur substituant une victime d'une dignit et d'un mrite infini, et
faire que dsormais il n'y eut plus que lui seul offrir Dieu?
Tel est l'acte de religion que Jsus-Christ exerce la croix. Le Pre
ternel pouvoit-il trouver, ou parmi les anges, ou parmi les hom-
mes, une obissance gale celle que lui rend son fils bien ^im,
lorsque rien ne lui pouvant arracher la vie, il la donna volontai-
rement pour lui complaire ? Que dirai-je de k parfaite union de
tous ses dsirs avec la divine volont, et de 1 amour par lequel il
se tient uni Dieu qui toit en lui, se rconciliant le moncWi
Dans cette union incomprhensible, il embrasse tout le genre hu-
main, il pacifie le ciel et la terre, il se plonge avep une
ardeur ina-
mense dans ce dluge de sang o il devait tre liaptis avec toijs
les siens, et fait sortir de ses plaies le feu de l'amour divin qui de-
vait embraser laute ta terre. Mais voici ce qui passe toute intel-
ligence : la justice pratique par ce Dieu-homme, qui se laisse con-
damner par le monde, afin que le monde demeure ternellement
condamn par l'norme iniquit de
ce jugement, a Maintenant le
a monde est
jug
, et le prince de ce monde va tre chass
,

comme le prononce Jsus-Christ lui-mme.
L'enfer, qui avoit
subjugu le monde, le va perdre : en attaquant l'innocent, il sera
contraint de lcher les coupables qu'il tenoit captifs : la malheu-
reuse obligadan par laquelle nous tions livrs aux anges rebelles
it anantie
:
Jsus-Christ
l'a aiiuche sa craix
,
pour
y
tre
ciface de son sang : l'enfer dpouill gmit : la croix est un lieu
de trioriijfhe notre Sauveur, elles puissances ennemies suivent
eii tremblant le char du vainqueur. Mais un plus grand ti'iomphe
paroi l uo: ^eux : la juslic(
div)Uf est elle-mt^ie vaincue
;
le p*
^9^ DISCOURS
cheur, quhiltoitdcomme sa victime, est arrach (e ses mains.
Il a trouv une caution capable de payer pour lui un prix iiilini.
Jsus-Christ s'unit ternellement les lus pour qui il se donne : ils
sont ses membres et son corps : le Pre ternel ne les peut plus
regarder qu'en leur chef : ainsi il tend sur eux l'ara 3ur infini
qu''l a pour son fils. C'est son tils lui-mme qui le lui demande :
il ne veut pas tre spar des hommes qu'il a rachets ; mon
a Pre, je veux, dit-il, qu'ils soient avec moi : ils seront rem-
plis de mon esprit ;
ils jouiront de ma gloire
;
ils partageront avec
moi jusqu' mon trne.
Aprs un si grand bienfait, il n'y a plus que des cris de joie qui
puissent exprimer nos reconnoissances. merveille, s'crie un
grand
philosophe et un grand martyr ! 6 change incomprhen-
ct sible, et surprenant artifice de la sagesse divine! Un seul est
frapp, et tous sont dlivrs. Dieu frappe son fils innocent pour
l'amour des hommes coupables, et pardonne aux hommes coupa
bls pour l'amour de son fils innocent. Le juste paie ce qu'il ne
a doit pas, et acquitte les pcheurs de ce qu'ils doivent
;
car qu'est-
ce quipouvoit mieux couvrir nos pchs que sa justice? Gom-
ment pouvoit tre mieux expie la rbellion des serviteurs, que
a par l'obissance du fils? L'iniquit de plusieurs est cache dans
un seul juste, et la justice d'un seul fait que plusieurs sont jus-
tifis. A quoi donc ne devons-nous pas prtendre ? Celui
qui nous a aims, tant pcheurs, jusqu' donner sa vie pour
nous, que nous refusera-t-il aprs qu'il nous a rconcilis et jus-
a tifis par son sang? Tout est nous par Jsus-Christ: la grce,
la saintet, la vie, la gloire, la bafitude : le royaume du Fils de
Dieu est notre hritage
;
il n'y a rien au-dessus de nous^ pourvu
seulement que nous ne nous ravilissions pas nous-mmes.
Pendant que Jsus-Christ comble nos dsirs et surpasse nos es-
prances, il consomme l'uvre de Dieu commence sous les pa-
triarches et dans la loi de Mose.
Alors Dieu vouloitse faire connotre par des expriences sensi-
bles : il se montroit magnifique en promesses temporelles, bon en
comblant ses enfants des biens qui flattent les sens, puissant en les
dlivrant
des mains de leurs ennemis, fidle en les amenant dans
ja terre
promise leurs pres, juste par les rcompenses et les
chtiments
qu'il leur envoyoit manifestement selon leurs uvres.
Toutes ces merveilles prparoient les voies aux vrits que J-
Mis-Christ vonoit enseigner. Si Dieu est bon jusqu' nous donner
SUR l'histoire l;Nl\'ERSELLE.
4^3
ce qne
demandent nos sens, combien plutt nous donnera-t-il ce
que
demande notre esprit, fait son image? S'il est si tendre et
si
bienfaisant envers ses enfants, renfermera-t-il son amour et ses
libralits dans ce peu d'annes qui composent notre vie? Ne don-
nera-t-il
ceux qu'il aime qu'une ombre de flicit, et qu'une
terre
fertile en grains et en huile? N'y aura-1-ii point un pays oh
il rpande avec abondance les biens vritables?
fl
y
en aura un sans doute, et Jsus- Christ nous le vient mon-
trer. Car enfin le Tout-Puissant n'auroitfait que des ouvrages peu
dignes de lui, si toute sa magnificence ne se terminoit qu' des
grandeurs exposes nos sens infirmes. Tout ce qui n'est pas
ternel ne rpond ni la majest d'un Dieu ternel, ni aux esp-
rances de l'homme qui il a fait connotre son ternit
;
et cette
immuable fidlit, qu'il garde ses serviteurs, n'aura jamais un
objet qui lui soit proportionn, jusqu' ce qu'elle s'tende quel-
que chose d'immortel et de permanent.
Il falloit donc qu' la fin Jsus-Christ nous ouvrt les cieux pour
y
dcouvrir notre foi celle cii permanente o nous devons tre
recueillis aprs cette vie. Il nous fait voir que si Dieu prend pour
son titre ternel le nom de Dieu d'Abraham, d'Isaac cl de Jacob,
c'est cause que ces saints hommes sont toujours vivants devant
lui. Dieu n'est pas le Dieu des morts : il n'est pas digne de lui de
ne faire, comme les hommes, qu'accompagner ses amis jusqu'au
tombeau
,
sans leur laisser au-del aucune esprance
;
et ce lu
seroit une honte de se dire avec tant de force le Dieu d'Abraham,
s'il n'avoit fond dans le ciel une cit ternells oh Abraham et
ses enfants pussent v>vre heureux.
C'est ainsi que les vrits de la vie future nous sonC^ dveloppes
par Jsus-Christ. Il nous les montre, mme dans la loi. La vraie
terre promise, c'est le royaume cleste C'est aprs cette bienheu-
reuse patrie que soupiroient Abraham, Isaac et Jacob : la Pales-
tine ne mritoit pas de terminer tous leurs vux, ni d'tre le seul
objet d'une si longue attente de nos pres.
L'Egypte d'oii il faut sortir, le dsert oii il faut passer, laBa-
bylone dont il faut rompre les prisons pour entrer ou pour re-
tourner notre patrie, c'est le monde avec ses plaisirs et ses
vanits : c'est l que nous sommes vraiment captifs et errants,
sduits par le pch et ses convoitises
;
il nous faut secouer ce
joug, pour trouver dans Jrusalem et dans la cit de notre Dieu
la libert vritable, ot un sanctuaire non fait de main d'homme,
o la gloire du Dieu d'IsraiU nous apparoisse.
i3
iW Discoun
Par cette doctrme de Jsus-Christ, !e secret de Dieu nous est
dcouvert; h loi est toute spirituelle; ses promesses nons intro-
duisent u<les de l'vangile, et
y
servent de fondement. Une
mme Iup jre nousparot partout : elle se lve sous les patriar-
ches : sous Mose et sous les prophtes elle s'accrot; Jsus-Christ,
plus grand que les patriarches, plus autoris que Mose, plus
clair que ous les prophtes, nous la montre dans sa plnitude.
A ce Christ, cet Homme-Dieu, cet homme qui tient sur la
terre, comme parle saint Augustin, la place de la vrit, et la
fait voir personnellement rsidente au milieu de nous; lui, dis
je, toit rserv de nous montrer toute vrit, c'est--dire celle
des mystres, celle des vertus et celle des rcompenses que Dieu
a destines ceux qu'il aime.
C'toit de telles grandeurs que les Juifs dvoient chercher en
leur Messie, Il n'y a rien de si grand que de porter en soi-mme
et de dcouvrir aux hommes la vrit tout entire qui les nour-
rit, qui les dirige, et qui pure k-urs yeux jusqu' les rendre ca-
pables de voir Dieu.
Dans le tejnps que la vrit devoit tre montre aux hommes
avec cette plnitude, il toit aussi ordonn qu'elle seroit annonce
par toute la terre et dans tous les temps. Dieu n'a donn Mose
qu'un seul peuple, et un temps dtermin
;
tous les sicles et tous
les peuples du monde sont donns Jsus-Christ
;
il a ses lus
partout, et son glise, rpandue dans tout l'univers ne cessera
jamais de les enfanter, a Allez, dit-il, enseignez toutes les nations,
les baptisant au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit, et
leur apprenant garder tout ce que je vous ai command.
a Et voil, je suis avec vous tous les jours jusqu' la fin des si-
a cls.
CHAPITRE XX.
la descente du Saint-Esprit : l'tahlissemciit c l'Eglise : les jugements de
Dieu sur les Juil's et sur les Gciitils.
Pour rpandre dans tous les lieux et dans tous les sicles de si
hautes vrits, et pour
y
mettre en vigueur, au milieu de la cor-
ruption, des pratiques si pures, il falloit une vertu plus qu'hu-
maine. C'est pourquoi Jsus-Christ promet d'envoyer le Saiui-
Esprit pour foitier ses aptres, et animer ternellement le corps
de l'i^Use.
'.i'
I
CR
L'HISOmt NIVER&ELL. i95
Celle force du
Saint-Esprit, pour se dclarer davantage, devoit
paioitre dau& l'infirmit. Je vous enverrai, dit Jsus-Christ ses
aptres, ce que mon Pre a promis^ c'est--dire le Saint-Esprit :
en attendant, tenez-vous en repos dans Jrusaleu.
; n'eutrcpre-
nez rien Jusgud ce que vous soyez revtus de laforce d' en haut.
Pour se conformer cet ordre, ils demeurent enferms qua-
rante jours : le Saint-Esprit descend au temps arrt
;
les langues
de feu, tombes sur les disciples de Jsus-Christ, marquent
l'efficace de leur parole
;
la prdication commence
;
les aptres
rendent tmoignage Jsus-Christ ;
ils sont prts tout souffrir
pour soutenir qu'ils l'ont vu ressuscit. Les miracles suivent leurs
paroles; en deux prdications de saint Pierre, huit mille Juifs se
convertissent, et, pleurant leur erreur, ils sont lavs dans le sang
qu'ils avoient vers.
Ainsi l'glise est fonde dans Jrusalem et parmi les Juifs,
malgr l'incrdulit du gros de la nation. Les disciples de Jsus-
Christ font voir au monde une charit, une force et une douceur
qu'aucune socit n'avoit jamais eue. La perscution s'lve
;
la
foi s'augmente
; les enfants de Dieu apprennent de plus en plus
ne dsirer que le ciel
;
les Juifs, par leur malice obstine, attirent
la vengeance de Dieu, et avancent les maux extrmes dont ils
toient menacs
; leur tat et leurs affaires empirent. Pendant que
Dieu continue en sparer un grand nombre qu'il range parmi
ses lus, saint Pierre est envoy pour baptiser Corneille, centurion
romain. Il apprend premirement par une cleste vision, et aprs
par exprience, que les Gentils sont appels la connoissance de
Dieu. Jsus-Christ, qui les vouloit convertir, parle d'en haut
saint Paul, qui en devoit tre le docteur
;
et, par un miracle inou
jusqu'alors, en un instant de perscuteur il le fait non seulement
dfenseur, mais encore zl prdicateur de la foi : il lui dcouvre
ie secret profond de la vocation des Gentils par la rprobation des
Juifs ingrats, qui se rendent de plus en plus indignes de l'Evangile.
Saint Paul tend les mains aux Gentils : il traite avec une force mer-
veilleuse ces importantes questions : et Si le Christ devoit souffrir,
et s'il toit le premier qui devoit annoncer la vrit au peuple
a et aux Gentils, aprs tre ressuscit des morts
;
il prouve l'af-
firmative par Mose et par les prophtes, et appelle les idoltres
la connaissance de Dieu, au nom de Jsis-Christ ressuscit. Ils se
convertissent en foule : saint Paul fait voir que leur vocation est
Wi effet de la grce, qui ne distingue plus ni Juifs ni Gentils. La
496
oiscoL'RS
fureur et la jalousie transportent les Juifs; ils font des complots ter-
ribles conlio saint Paul, outrs principalement de ce qu'il prche
les Gentils, et les amne au vrai Dieu : ils le livrent enfin aux Ro-
mains
,
comme ils leur avoient livr Jsus-Christ. Tout l'Empire
s'meut conii-e l'glise naissante; et Nron
>
perscuteur de tout
le genre humain, fut le premier perscuteur des fidles. Ce tyran
fait mourir saint Pierre et saint Paul. Rome est consacre par
leur sang
;
et le martyre de saint Pierre, prince des aptres
,
ta-
blit dans la capitale de l'Empire le sige principal de la religion.
Cependant le temps approchoit o la vengeance divine devoit
clater sur les Juifs impnitents : le dsordre se met parmi eux
;
un faux zle les aveugle
, et les rend odieux tous les hommes
;
leurs faux prophtes les enchantent par les promesses d'un rgne
imaginaire. Sduits par leurs tromperies, ils ne peuvent plus souf-
frir aucun empire lgitime, et ne donnent aucunes bornes leurs
attentats. Dieu les livre au sens rprouv. Ils se rvoltent contre
les Romains qui les accablent
;
Tite mme
,
qui les ruine , recon-
not qu'il ne fait que prter sa main Dieu irrit contre eux,
Adrien achve de les exterminer. Ils prissent avec toutes les maiv
ques de la vengeance divine : chasss de leur terre, et esclaves
partout l'univers, ils n'ont plus ni temple, ni autel, ni sacrifice,
ni pays
,
et on ne voit en Juda aucune forme de peuple.
Dieu cependant avoit pourvu l'ternit de son culte : les Gen-
tils ouvrent les yeux, et s'unissent en esprit aux Juifs convertis.
Ils entrent par ce moyen dans ]a race d'Abraham, et devenus ses
enfants par la foi, ils hritent des promesses qui lui avoient t
faites. Un nouveau peuple se forme, et le nouveau sacrifice, tant
clbr par les prophtes, commence s'oflrir par toute h
(erre.
Ainsi fut accompli de point en point l'ancien oracle de Jacou
Juda est multiph ds le commencement plus que tous ses frres;
et ayant toujours conserv une certaine prminence, il reoit
enfin la royaut comme hrditaire. Dans la suite, le peuple do
Dieu est rduit sa seule race ;
et, renferm dans sa tribu, ilprenil
son nom. En Juda se continue ce grand peuple promis Abraham,
Isaac et Jacob; en lui se perptuent les autres promesses, le culte
de Dieu, le temple, les sacrifices, la possession de la Terrt/
Promise,
qui ne s'appelle plus que la Jude. Malgr leurs divers tats,
les
Juifs demeurent toujours en corps de peuple rgl et de royaume,
ttsant de ses lois. On
y
voit natre toujours ou des rois, ou des
SUR L HISTOIRE tJT(IVRSELLE, iO"?
(
madstrats et des juges, jusqu' ce que le Messie vienne : il vient,
et le royaume de Juda peu peu tombe en ruine. Il est dtruit
lout--fait, et le peuple juif est chass sans esprance de la terre de
ses pres. Le Messie devient ['attente des nations, et il rgne sur
un
nouveau peuple.
Mais, pour garder la succession et la continuit, il failoit que ce
nouveau peuple ft ent pour ainsi dire sur le premier, et, comme
dit saint Paul , ot l'olivier sauvage sur le franc olivier, afin
de
participer sa bonne sve. Aussi est-il arriv que l'glise,
tablie premirement parmi les Juifs, a reu enfin les Gentils,
pour faire avec eux un mme arbre , un mme corps , un mme
peuple, et les rendre participants de ses grces et de ses pro-
messes.
Ce qui arrive aprs cela aux Juifs incrdules , sous Vespasien
et sous Tite, ne regarde plus la suite du peuple de Dieu. C'est un
chtiment des rebelles, qui, par leur infidlit envers la semence
promise Abraham et David, ne sont plus Juifs, ni fils d'Abra-
ham que selon la chair, et renoncent la promesse par laquelle
les nations dvoient tre bnies.
Ainsi cette dernire et pouvantable dsolation des Juifs n'est
plus une transmigration , comme celle de Babylone ; ce n'est pas
une suspension du gouvernement et de l'tat du peuple de Dieu,
ni du service solennel de la religion : le nouveau peuple , dj
form et continu avec l'ancien en Jsus-Chrit, n'est pas trans-
port ;
il s'tend et se dilate sans interruption , depuis Jrusalem
,
o il devoit natre, jusqu'aux extrmits de la terre. Les Gentils
agrgs aux Juifs deviennent dornavant les vrais Juifs , le vrai
royaume de Juda oppos cet Isral schismatique et retranch
du peuple de Dieu , le vrai royaume de David
,
par l'obissance
qu'ils rendent aux lois et l'vangile de Jsus-Christ, fils de
David.
Aprs l'tablissement de ce nouveau royaume , il ne faut pas
s'tonner si tout prit dans la Jude. Le second temple ne servoit
plus de rien depuis que le Messie
y
eut accompli ce qui toit mar-
qu par les prophfies. Ce temple avoit eu la gloire qui lui toit
promise, quand le Dsir des nafions
y
toit venu. La Jrusalem
visible avoit fait ce qui lui restoit faire
,
puisque l'glise
y
avoit
pris sa naissance, et que de l elletendoit tous les jours ses bran-
ches par *oute la terre. La Jude n'est plus rien Dieu ni la
religion, non plus que les Juifs; et il est juste qu'eu punition de
198 DISGOUBS
leur endurcissement
, leurs ruines soient sperses par tonte la
terre
C'est ce qui leur devoit arriver au temps du Messie , selon .Ja
.".ob, selon Daniel , selon Zacharie, et selon tous leurs prophtes :
mais comme ils doivent revenir un jour ce Messie qu'ils ont
mconnu, et que le Dieu d'Abraham n'a pas encore puis ses
misricordes sur la race quoique infidle de ce patriarche, lia
trouv un moyen, dont il n'y a dans le monde que ce seul exem-
ple, de conserver les Juifs , hors de leur pays et dans leur ruine
,
plus longtc^Tips mme que les peuples qui les ont vaincus. On ne
voit plus aucun reste ni des anciens Assyriens , ni des anciens
Mdes, ni des anciens Perses
,
ni des anciens Grecs, ni mme des
anciens Romains. La trace s'en est perdue, et ils se sont confondus
avec d'autres peuples. Les Juifs, qui ont t la proie de ces an-
ciennes nations si clbres dans les histoires, leur ont survcu; et
Dieu en les conservant nous tient en attente de ce qu'il veut faire
encore des malheureux restes d'un peuple autrefois si favoris.
Cependant leur endurcissement sert au salut des Gentils
,
et leur
donne cet avantage de trouver en des mains non suspectes les
citures qui ont prdit Jsus-Christ et ses mystres. Nous voyons
entre autre chose, dans ces critures, et l'aveuglement et les
malheurs des Juifs qui les conservent si soigneusement. Ainsi
nous profitons de leur disgrce : leur infidlit faii un des fonde-
ments de notre foi; ils nous apprennent craindre Dieu, et nous
sont un spectacle ternel des jugements qu'il exerce sur ses en-
fants ingrats , afin que nous apprenions ne nous point glorifier
des grces faites nos pres.
Un mystre si merveilleux
,
et si utile l'instruction du genre
humain, mrite bien d'tre considr. Mais nous n'avons pas be-
soin des discours humains pour l'entendre : le Saint-Esprit a pris
soin de nous l'expliquer par la bouche de saint Paul
;
et je vous
prie d'couter ce que cet aptre en a crit aux Romains.
Aprs avoir parl du petit nombre de Juils qui avoit reu i'L-
vangile , et de l'aveuglement des autres , il entre dans une pro-
fonile considration de ce que doit devenir un peuple honor de
tant de grces, et nous dcouvre tout ensemble le profit que nous
lirons de leur chute , et les fruit que produira un jour leur con-
version. Les Juifs sont-ils donc tombs, dit-il, pour ne se rele-
a ver jamais? Dieu ne plaise! Mais leur chute a donn
occasion
a aufialtt* des Gentils, afin que le salut des Gentils leur caust une
Sun
LHISTOIRS UNIVERSELLE. S9
mulation * qui les ft rentrer en eux-mmes. Que
si leur
chute a t la vichesse des Gentils, qui se sont convertis
en si
rand nombre, quelle grce ne verrons-nous pas reluire quand
ils
retourneront avec plnitude ! Si leur rprobation a t la
fi
rconciliation du monde, leur rappel ne sera-t-il pas une rsur*
a rection de raort vie ? Que si les prmices tires de ce peuple
a sont
saintes, la masse l'est aussi
;
si la racine est sainte, les ra-
ct
meaux le sont aussi
;
et si quelques unes des branches ont t
a
retranches, et que toi, Gentil, qui n'lois qu'un oli-sier sau-
vage, tu aies t ent parmi les branches qui sont demeures
a sur l'olivier franc, en sorte que tu participes au suc dcoul de
sa racine
,
garde-toi de t'lever contre les branches naturelles.
Que si tu t'lves, songe que ce n'est pas toi qui portes la racine,
c( mais que c'est la racine qui te porte. Tu diras peut-tre : Les
a branches natmrelles ont t coupes, afin que je fusse ent en
a leur place. Il est vrai, l'incrdulit a caus ce retranchement,
et c'est ta foi qui te soutient. Prends donc garde de ne t'enfler
a pas, mais demeure dans la crainte : car si Dieu n'a pas pargn
c( les branches naturelles, tu dois craindre qu'il ne t'pargne en-
core moins.
Qui ne trembleroit en coulant ces paroles de l'Aptre? Pou-
vons-nous n'tre pas pouvants de la vengeance qui clate depuis
tant de sicles si terriblement sur les Juifs
,
puisque saint Paul
nov.s avertit de la part de Dieu que notre ingratitude nous peut
attirer un semblable traitement? Mais coutons la suite de ce
grand mystre. L'Aptre continue parler aux Gentils convertis.
a Considrez , leur dit-il, la clmence et la svrit de Dieu
; sa
a svrit envers ceux qui sont dchus de sa grce, et sa clmence
a envers vous , si toutefois vous demeurez fermes en l'tat o sa
bont vous a mis; autrement vous serez retranchs comme eux.
Que s'ils cessent d'tre incrdules, ils seront ents de nouveau,
parce que Dieu (qui les a retranchs) est assez puissant pour les
a faire encore reprendre. Car si vous avez t dtachs de l'oli-
vier sauvage o la nature vous avoit fait natre, pour tre ents
dans l'olivier franc contre l'ordi'e naturel, combien plus facile-
ment les branches naturelles de l'olivier mme seront-elles en-
a tes sur leur propre tronc ? Ici l'Aptre s'lve au-dessus de
tout ce qu'il vient de dire , et entrant dans les profondeurs des
conseils de Dieu, il poursuit ainsi son discours : a Je ne veux pas,
mes frres
,
que vous ignoriez ce mystre , afin que vous ap
SOO
Discotms
e j)rene2 ne prsumer pas de vous-mraes. Cest qu'ne partie
des Juii's est tombe dansTaveugleraent, afin que la multitude
des Gentils entrt cependant dans l'glise, et qu'ainsi tous
Isral ft sauv, selon qu'il est crit : Il sortira de Sion un lib-
rateur qui bannira l'impit de Jacob, et voici l'alliance que je
a
ferai avec eux lorsque j'aurai effac leurs pchs.
Ce passage d'Isae, que saint Paul cite ici selon les Septante
,
comme il avoit accoutum, cause que leur version loit connue
par toute la terre, est encore plus fcrt dans l'original, et pris
dans toute sa suite. Car le prophte
y
prdit avec toutes choses la
conversion des Gentils par ces paroles : Ceux d'Occident crain-
a dront le nom du Seigneur, et ceux d'Orient verront sa gloire.
Ensuite, sous la figure ' un fleuve
rapide pouss par un vent
imptueux
,
Isae voit de loin les perscufions qui feront crotre
l'glise. Enfin le Saint-Esprit lui apprend ce que deviendront
les Juifo, et lui dclare a que le Sauveur viendra Sion, et s'ap-
procbera de ceux de Jacob, qui alors se convertiront de leurs
pchp ;
et voici, dit le Seigneur, l'alliance que je ferai avec
a eux. Mon esprit qui est en toi, prophte ! et les paroles que
n
j'ai mises en ta bouche, demeureront ternellement non seule-
ment dans ta bouche, mais encore dans la bouche de tes en-
c fants, et des enfants de tes enfants, maintenant et jamais, dit
o le Seigneur.
Il nous fait donc voir clairement qu'aprs la conversion des
Gentils, le Sauveur que Sion avoit mconnu, et que les enfants de
Jacob avoient rejet, se tournera vers eux, effacera leurs pchs,
et leur rendra l'intelligence des prophties qu'ils auront perdue
durant un long temps, pour passer successivement et de main en
main dans toute la postrit, et n'tre plus oublie jusque la
fin du monde, et autant de temps qu'il plaira Dieu le faire durer
aprs ce merveilleux vnement.
Ainsi les Juifs reviendront un jour, et ils reviendront pour, ue
s'garer jamais ;
mais ils ne reviendront qu'aprs tfue
l'Orient et
i'OcczV/en^, c'est--dire tout l'univers, auront t remplis de la
trainte et de la conno-issance de Dieu.
Le Sadnt-Esprit fait voir saint Paul que ce bienheureux re-
tour deaJuifs sera l'effet de l'amour que Dieuaeu pour leurs pres.
C'est pourquoi il achve ainsi son raisonnement : Quant l'-
vangile, dit-il, que nous vous prchons maintenant, les Juifs
sont
ennemis
pmr l'amour de vous ; si Dieu les fl
rprouvs, a t,
A
ami l'msTnraB qiotbrssub.
201
Gentila, poarvous appeler

mais quant
Vlection
par laquelle
ils toienl choisis ds le temps de l'alliance
jure avec AbrJiam,
ils lui demeurent toujours chers, cause de leurs
pres; car les
a dons et la vocation de Dieu sont sans
repentance.
l comme
i vous ne croyiez point autrefois, et que vous avez
maintenant
obeuu uiisricorde cause de l'incrdulit des Juifs, d
Dieu
ayant voulu vous choisir pour les remplacer, ainsi les Juifs n'ont
a point cru que Dieu ait voulu faire misricorde, afin qu'un jour
a ils la reoivent : car Dieu a tout renferm dans l'incrdulit,
pour faire misricorde tous, et afin que tous connussent le
besoin qu'ils ont de sa grce, a profondeur des trsors de la
sagesse et de la science de Dieu ! que ses jugements sont incom-
a prhensibles, et que ses voies sont impntrables ! Car qui a
o connu les desseins de Dieu, ou qui est entr dans ses conseils?
a Qui lui a donn le premier, pour en tirer rcompense, puisque
a c'est de lui, et par lui, et en lui, que sont toutes choses ? la
o gloire lui en soit rendue durant tous les sicles !
Voil ce que dit saint Paul sur l'lection des Juifs, sur leur
chute, sur leur retour, et enfin sur la conversion des Gentils, qui
sont appels pour tenir leur place, et pour les ramener la fin
des sicles la bndiction promise leurs pres, c'est--dire au
Christ qu'ils ont reni. Ce grand aptre nous fait voir la grce
qui passe de peuple en peuple, pour tenir tous les peuples dans
la crainte de la perdre, et nous en montre la force invincible, en
ce qu'aprs avoir converti les idoltres, elle se rserve pour der-
nier ouvrage de convaincre l'endurcissement et la perfidiejudaques.
Par ce profond conseil de Dieu, les Juifs subsistent encore au
milieu des nations, o ils sont disperss et captifs
;
mais ils subsis-
tent avec le caractre de leur rprobation, dchus visiblement par
leur indHt des promesses faites leurs pres, bannis
*
de la
Terre-Promise, n'ayant mme aucune terre cultiver, esclaves
partout o ils sont, sans honneur, sans libert, sans aucune figure
de peuple.
Ils sont tombs en cet tat trente-huit ans aprs qu'ils ont eu
crucifi Jsus-Christ, et aprs avoir employ perscuter ses
disciples le temps qui leur avoil t laiss pour se reconnatre.
Mais peu'^anl que l'ancien peuple est rprouv pour son infidht,
le nouveau peuple s'augmente tous les jours parmi les Gentils :
l'aUiancc faite autrefois avec Abraham s'tend, selon la promesse,
i tous les peuples du monde
qi;v avoien oubli Dieu : l'glise
202
DISCOURS
clirctenne appelle Ji u tous les hommes
;
et, tranquille durant
j)lusieurs siules, parmi des perscutions inoues, clic leur montre
ne point attendre leur flicit sur la terre.
C'loit l, Monseigneur, le plus digne fruit de la connaissance
de Dieu, et l'effet de celte grande bndiction que le monde de-
Yoit attendre par Jsus-Christ. Elle alloit se rpandant tous les
jours de lumille en famille et de peuple en peuple : les hommes
ouvroient les yeux de plus en plus pour connotre l'aveuglement
o l'idoltrie les avoit plongs : et, malgr toute la puissance ro-
maine, on voyait les chrtiens sans rvolte, sans faire aucun
trouble, et seulement en souffrant toutes sortes d'inhumanits,
changer la face du monde, et s'tendre par tout l'univers.
La promptitude inoue avec laquelle se fit ce grand change-
ment est un miracle visible. Jsus-Christ avoit prdit que son
vangile seroit bientt prch par toute la terre : cette merveille
devoit arriver incontinent aprs sa mort; et il avoit dit, qu'aprs
qu'on Vauroit lev de terre, c'est--dire qu'on l'auroit attache
la cros, il atiireroil lai toutes choses. Ses aptres n'avoient
pas encore achev leur course, et saint Paul disoit dj aux Ro-
mains, que leur foi
toit annonce dans tout le monde. Il disoit
aux Colossiens que l'vangile tait ou a de toute crature qui
a toit cous le ciel
;
qu'il toit prch, qu'il fructifioit, qu'il crois-
soit par tout l'univers. Une tradition constante nous apprend
que saint Thomas le porta aux Indes, et les autres pays loigns.
Mais on n'a pas besoin des histoires pour confirmer cette vrit :
l'effet parle, et on voit assez avec combien de raison saint Paul
applique aux aptres ce passage du Psalmite : Leur voix s'est
a fait entendre par toute la terre, et leur parole a t porte jus-
qu'aux extrmits du monde. Sous leurs disciples, il n'y avoit
presque plus de pays si recul et si inconnu o l'vangile n'et
pntr. Cent ans aprs Jsus-Christ, saint Justin compioit dj
parmi les fidles beaucoup de nations sauvages, et jusqu' ces
peuples vagabonds qui erroient de

et de l sur des charriots
sans avoir de demeure fixe. Ce n'toit point une vaine exagra-
lion : c'toit un fait constant et notoire qu'il avancoit en prsence
les empereurs et la face de tout l'univers. Saint Irne vient un
peu aprs , et on voit crotre le dnombrement qui se faisot
des glises. Leur concorde toit admirable : ce qu'on croyoit
dans les Gaules, dans les Espagnes, dans la Germanie, on le
croyoit d?ns l'Egypte et dans l'Orient; et comme il n'y avoit
SUR l'hISTIRB tJNlVERSELLE.
203
qu'un mme soleil dans tout l'univers, on voyoit daus toute
a l'Eglise, depuis une extrmit du monde l'autre, la mme lu-
mire de la vrit.
Si peu qu'on avance, on est tonn des progrs qu'on voit. Au
milieu ou troisime sicle, TertuUien et Origne font voir
dans
l'glise des peuples entiers qu'un peu devant on n'y mettoit
pas.
Ceux
qu'Origne exceptoit, qui toient les plus loigns
dumondo
connu, y
sont mis un peu aprs par Arnob. Que pouvoit avoir vu
le
monde, pour se rendre si promptement Jsus-Christ ? S'il a
vu des miracles, Dieu s'est ml visiblement dans cet ouvrage :
et s'il se pouvoit faire qu'il n'en et pas vu, }ie seroit-cc pas
nn
nouveau miracle, plus grand et plus incroyable que ceux
qu'on ne veut pas croire, d'avoir converti le monde sans mira-
cle, d'avoir fait entrer tant d'ignorants dans des mystres si hauts,
d'avoir inspir tant de savants une humble soumission, et d'a-
voir persuad tant, de choses incroyables des incrdules ?
Mais le miracle des miracles, si je puis parler de la sorte, c'est
qu'avec la foi des mystres les vertus les plus minentes et les pra-
tiques les plus pnibles se sont rpandues par toute la terre. Les
disciples de Jsus-Christ l'ont suivi dans les voies les plus difficiles.
Souffrir tout pour la vril, a t parmi ses enfants un exercice
ordinaire
;
et pour imiter leur Sauveur ils ont couru aux tour-
ments avec plus d'ardeur que les autres n'ont fait aux dlices. On
ne peut compter les exemples ni des riches qui se sont appauvris
pour aider les pauvres, ni des pauvres qui ont prfr la pauvret
aux richesses, ni des vierges qui ont imit sur la terre la vie des
anges, ni des pasteurs charitables qui se sont faits tout tous, tou-
jours prts donner leur troupeau non seulement leurs veilles
et leurs travaux, mais encore leurs prop.res vies. Que dirai-je de
la pnitence et de la mortification? Les juges n'exercent pas plus
svrement la justice sur les criminels, que les pcheurs pnitents
l'ont exerce sur eux-mmes. Bien plus, les innocents ont puni
en eux avec une rigueur incroyable celte pente prodigieuse que
nous avons au pch. La vie de saint Jean-Baptiste, qui parut si
surprenante aux Juifs, est devenue commune parmi les fidles
;
les dserts ont t peupls de ses imitateurs; et il
y
a eu tant de
solitaires, que des solitaires plus parfaits ont t contraints do
chercher des solitudes plus profondes, tant on a fui Je monde,
tant la vie contemplative a t gote.
Tels toient les fruits prcieux que <IeYoit produire
i'vangilc.
S04 DISCOURS
L'glise n'est pas moins riche en exemples qu'en prceptes, et sa
doctrine a paru sainte, en produisant une intinit de saints. Dieu,
qui sait que les plus fortes vertus naissent parmi les souffrances,
l'a fonde par le martyre, et l'a tenue durant trois cents ans dans
cet tat, sans qu'elle et un seul moment pour se reposer. Aprs
qu'il eut fait voir, par une si longue exprience, qu'il n'avoit pas
besoin du secours humain ni des puissances de la terre pour ta-
blir son glise, il
y
appela enfin les empereurs, et t du grand
Constantin un prolecteur dclar du christianisme. Depuis ce
temps les rois ont accouru de toutes parts l'glise
;
et tout ce
qui toit crit dans les prophties, touchant sa gloire future, s'est
accompli aux yeux de toute la terre.
Que si elle a t invincible contre les efforts du dehors, elle ne
l'est pas moins contre les divisions intestines. Ces hrsies, tant
prdites par Jsus-Christ et par ses aptres, sont arrives, et la
foi perscute par les empereurs souffroit en mme temps des h-
rtiques une perscution plus dangereuse. Mais cette perscution
n'a jamais t plus violente que dans le temps o l'on vit cesser
celle des paens. L'enfer fit alors ses plus grands efforts pour d-
truire par elle-mme cette glise que les attaques de ses ennemis
dclars avoient affermie. A peine commenoit-elle respirer par
la paix que lui donna Constantin
;
et voil qu'Arius, ce malheu-
reux prtre, lui suscite de plus grands troubles qu'elle n'en avoit
jamais souffert. Constance, fils de Constantin, sduit par les ariens,
dont il autorise le dogme, tourmente les catholiques par toute la
terre ;
nouveau perscuteur du christianisme, et d'autant plus
redoutable que sous le nom de Jsus-Christ il fait la guerre J-
sus-Christ mme. Pour comble de malheurs, l'glise ainsi divise
tombe entre les mains de Julien-l'Apostat, qui met tout en uvre
pour dtruire le christianisme, et n'en trouve point de meilleur
moyen que de fomenter les factions dont il toit dchir. Aprs
lui vient un Valens, autant attach aux ariens que Constance,
mais plus violent. D'autres empereurs protgent d'autres hrsies
avec une pareille fureur. L'glise apprend, par tant d'expriences,
qu'elle n'a pas moins souffrir sous les empereurs chrtiens
qu'elle avoit souffert sous les empereurs infidles
;
et qu'elle doit
verser du sang pour dfendre non-seulement tout le
corps de sa
doctrine, mais encore chaque article particulier. En effet, il n'y
en a aucun qu'elle n'ait vu attaqu par ses enfants. Mille sectes et
mille hrsies sorties de son sein se sont leves contre elle. Mais
sua l'bstoirI lmivrhseli.e. 205
si elle les a vues s'lever, selon les prdictions de Jsus-Chrisf,
elle les a vues tomber toutes, selon ses promesses, quoique sou-
vent soutenues par les empereurs et par les rois. Ses vritables en-
fants ont t, comme dit saint Paul, reconnus par cette preuve
;
la vrit n'a fait que de se fortifier quand elle a t conteste, et
l'glise est demeure inbranlable.
CHAPITRE XXI
Rflexions particulires sur ie chtiment des Juifs, et sur les prdictions de
Jsus-Christ qui l'avoient marqu-
Pendant que j'ai travaill vous faire voir sans interruption
la suite des conseils de Dieu dans la perptuit de son peuple, j'ai
pass rapidement sur beaucoup de faits qui mritent des rflexions
profondes. Qu'il me soit permis d'y revenir, pour ne vous laisser
pas perdre de si grandes choses.
Et premirement, Monseigneur, je vous prie de considrer avec
une attention plus particulire la chute des Juifs, dont toutes les
circonstances rendent tmoignage l'vangile. Ces circonstances
nous sont expliques par des auteurs infidles
,
par des Juifs et
par des paens, qui , sans entendre la suite des conseils de Dieu
,
nous ont racont les faits importants par lesquels il lui a plu de
la dclarer.
Nous avons Josphe, auteur juif , historien trs fidle , et trs
instruit des affaires de sa nation, dont aussi il a illustr les
antiquits par un ouvrage admirable. Il a crit la dernire
guerre , o elle a pri , aprs avoir t prsent tout
,
et
y
avoir lui-mme servi son pays avec un commandement consi-
drable.
Les Juifs nous fournissent encore d'autres auteurs trs anciens,
dont vous verrez les tmoignages. Ils ont d'anciens commentai-
res sur les livres de l'criture, et entre autres les paraphrases
chaldaj'ques qu'ils impriment avec leurs Bibles. Ils ont leur livre
qu'ils nomment Talmudc, c'est--dire Doctrine, qu'ils ne respec-
tent pas moins que l'criture elle-mme. C'est un ramas de traits
et de sentences ile leurs anciens matres; et encore que les parties
dont ce grand ouvrage est compos ne soient pas toutes de la
mme antiquit, les derniers auteurs qui
y
soni cits ont vcu
dans
les premiers sicles de l'glise, L, parmi une
infinit de fa

206 DISCOURS
IjIcs impertinentes, qu'on voit commencer pour l plupart aprs
les temps de nntre Seigneur, ou trouve de beaux restes des an-
ciennes traditions du peuple juif, et des preuves pour le con-
vaincre.
Et d'abord il est certain , de l'aveu des Juifs, que la vengeance
divine ne s'est jamais plus terriblement ni plus manifestement d-
clare qu'elle fit dans leur dernire dsolation.
C'est une tradition constante
,
atteste dans leur Talmude, et
confirme par tous leurs rabbins, que, quarante ans avant la ruine
de Jrusalem , ce qui revient peu prs au temps de la mort de
Jsus-Christ, on ne cessoit de voir dans le temple des choses tran-
ges. Tous les jours il
y
paraissoit de nouveaux prodiges, de sorte
qu'un fameux rabbin s'cria un jour : temple! temple!
a qu'est-ce qui t'meut, et pourquoi te fais-tu peur toi-mme.
Qu'y a-t-il de plus marqu que ce bruit affreux qui fut ou par
les prtres dans le sanctuaire le jour de la Pentecte, et cette voix
manifeste qui sortit du fond de ce lieu sacr : Sortons d'ici, sor-
tons d'ici? Les saints anges protecteurs du temple dclarrent
hautement qu'ils l'abandonnoient
,
parce que Dieu, qui
y
avoil ta-
bli sa demeure durant tant de sicles, l'avoit rprouv,
Josphe et Tacite mme ont racont ce prodige. Il ne fut aperu
que des prtres. Mais voici un autre prodige qui a clat aux yeux
de tout le peuple, et jamais aucun autre peuple n'avoit rien vu de
semblable, a Quatre ans devant la guerre dclare , un paysan, dit
et Josphe, se mit crier : Une voix est sortie du ct de l'orient,
une voix est sortie du ct de l'occident, une voix est sortie du
et ct des quatre vents : voix contre Jrusalem et contre le temple,
voix contre les nouveaux mans et les nouvelles maries
;
voix
contre tout le peuple. Depuis ce temps
,
ni jour ni nuit, il ne
cessa de crier : Malheur, malheur Jrusalem ! Il redoubloit
ses cris les jours de fte. Aucune autre parole ne sortit jamais de
sa bouche
;
ceux qui le plaignoient , ceux qui le maudissoient
,
ceux qui lui donnoient ses ncessits , n'entendirentjamais de lui
que cette terrible parole : Malheur Jrusalem ! Il fut pris
,
interrog, et condamn au fouet par les magistrats : chaque de-
mande et chaque coup, il rpondoit, sans jamais se plaindre :
c( Malheur Jrusalem ! Renvoy comme un insens, il couroit
tout le pays en rptant sans cesse sa triste prdiction. Il continua
durant sept ans crier de cette sorte , sans se relcher , et sans
que sa voix s'aflbiblit.
Au temps du dernier sige de Jrusalem,
iJ
SDR L'HIStOmB UNIVERSELLS. 207
Sf; renferma dans
la ville, tournant infatigablement autour des
murailles, et criant de toute sa force : Malheur au temple,
malheur la
ville , malheur tout le peuple ! A la fin il
ajouta : Malheur moi-mme ! et en mme temps il fut em-
port d'un cowp de pierre lance par une machine.
Ne
diroit-OD pas, Monseigneur, que la vengeance divine s'toit
comme rendue visible en cet homme, qui ne subsistoit que pour
prononcer ses arrts
;
qu'elle l'avoit rempli de sa force, afin qu'il
pt galer les malheurs du peuple par ses cris
;
et qu'enfin il de-
voit prir par un effet de cette vengeance qu'il avoit si longtemps
annonce, afin de la rendre plus sensible et plus prsente quand
il en seroit non seulement le prophte et le tmoin , mais encore
la vicfime ?
Ce prophte des malheurs de Jrusalem s'appeloit Jsus. Il sem-'
boit que le nom de Jsus, nom de salut et de paix, devoit tourner
aux Juifs, qui le mprisoient en la personne de notre Sauveur,
un funeste prsage
;
et que ces intrigants ayant rejet un Jsus qui
leur annonoit la grce, la misricorde et la vie, Dieu leur eo-
voyoit un autre Jsus qui n'avoit leur annoncer que des maux
irrmdiables, et l'invitable dcret de leur ruine prochaine.
Pntrons plus avant dans les jugements de Dieu, sous la con-
duite de ses critures. Jrusalem et son temple ont t deux fois
dtruits
;
l'une par Nabuchodonosor, l'autre par Tite. Mais, en
chacun de ces deux temps, la justice de Dieu s'est dclare par
les mmes voie3, quoique plus dcouvert dans le dernier.
Pour mieux entendre cet ordre dans les conseils de Dieu, po-
sons, avant toutes choses, cette vrit si souvent tablie dans les
saintes lettres : que l'un des plus terribles effets de la vengeance
divine est lorsqu'en punition de nos pchs prcdents, elle nous
livre notre sens rprouv, en sorte que nous sommes sourds
tous les sages avertissements, aveugles aux voies de salut qui
nous sont montres, prompts croire tout ce qui nous perd pourvu
qu'il nous flatte, et hardis tout entreprendre, sans jamais mesu-
rer nos forces avec celles des ennemis que nous irritons.
Ainsi prirent la premire fois, sous la main de Nabuchodonosor,
roi de Babylone, Jrusalem et ses princes. Foibleset toujours bat-
tus par ce roi victorieux, ils avoient souvent prouv qu'ils ne fai-
soient contre lui que de vains efforts, et avoient lt obligs
lui jurer fi((lit. Le prophte Jrmie leur dclaroit, de l(i part de
Dieu, que Dica m^me les avoit livrs ce prince, et qu'il n'y avoit
^08 disooitab
de salt pour eux qu' subir le joug. 11 disolt Sdcas, 1*01
de
Jude, 61 tout son peuple. Soumettez-vous Nabuchodono-
sor, roi de Babylone, afin que vous viviez
;
car pourquoi vou-
a lez-vous prir, et faire de cette ville une solitude? Us ne cru-
rent point sa parole. Pendant que Nabuchodonoso^ /es tenoit
troitement enferms par les prodigieux travaux dont il avoit en-
tour leur ville, ils se laissoient enchanter par leurs faux pro-
phtes, qui leur remplissoient l'esprit de victoires imaginaires, et
leur disoient au nom de Dieu, quoique Dieu ne les et point en-
voys : J'ai bris le joug du roi de Babylone : vous n'avez plus
que deux ans porter ce joug
;
et aprs, vous verrez ce prince
contraint vous rendre les vaisseaux sacrs qu'il a enlevs
a du temple. Le peuple, sduit par ces promesses,
soufroit la
faim et la soif, et les plus dures extrmits
;
il fit tant par son au-
dace insense, qu'il n'y eut plus pour lui de misricorde. La ville
fut renverse, le temple fut brl, tout fut perdu.
A ces marques, les Juifs connurent que la main de Dieu toit
sur eux. Mais afin que la vengeance divine leur ft aussi manifeste
dans la dernire ruine de Jrusalem qu'elle l'avoit t dans la
premire, on a vu, dans l'une et dans l'autre, la mme sduction,
la mme tmrit et le mme endurcissement.
Quoique leur rbellion et attir sur eux les armes romaines,
et qu'ils secouassent tmrairement un joug sous lequel tout l'u-
nivers avoit ploy, Tite ne vouloit pas les perdre : au contraire,
il leur fit souvent offrir le pardon, non seulement au commencement
de la guerre, mais encore lorsqu'ils ne pouvoient plus chap-
per de ses mains. Il avoit dj lev autour de Jrusalem une
longue et vaste muraille, munie de tours et de redoutes aussi
fortes que la ville mme, quand il leur envoya Josphe, leur con-
citoyen, un de leurs capitaines, un de leurs prtres, qui avoit t
pris dans cette guerre en dfendant son pays. Que ne leur dit-il
pas pour les mouvoir ! par combien de fortes raisons les invita-
t-il rentrer dans l'obissance ! Il leur fit voir le ciel et la terre
conjurs contre eux, leur perte invitable dans la rsistance, et
tout
ensemble leur salut dans la clmence de Tite. Sauvez, leur
disoit-il, la cit sainte; sauvez-vous vous-mmes; sauvez ce
a
temple, a merveille de l'univers, que les Romains respectent,
et que Tite ne voit prir qu' regret ! Mais le moyen de sauver
des gens si obstins se perdre ! Sduits par leurs faux prophtes,
'Is a'coutoienl pas ces sages discours. Ils Joient rduis l'ex*
gcR i'histoire universelle. 209
trmt : la faim en tuoit plus que la guerre, et les mres man-
geoient leurs
enfants. Tite. touch de leurs maux, prenoit ses
dieux tmoins
qu'il n'toit pas cause de leur perte . Durant ces
malheurs, ils
pjoutoient foi aux fausses prdictions qui leur pro-
mettoient
l'empire de l'univers. Bien plus, la Tille toit prise, le
feu
y
toit dj de tous cts, et ces insenss croyoient encore les
faux prophtes qui les assuroient que le jour de salut toit venu,
afin qu'ils rsistassent touiours, et qu'il n'y et plus pour eux de
misricorde. En effet, tout fut massacr, la ville fut renverse de
fond en comble, et, la rserve de quelques restes de tours, que
Tite laissa pour servir de monument la postrit, il n'y demeura
pas pierre sur pierre.
Vous voyez donc clater sur Jrusalem la mme vengeance qui
avoit autrefois paru sous Sdcias. Tite n'est pas moins envoy de
Dieu que Nabuchodonosor : les Juifs prissent de la mme sorte.
On voit dans Jrusalem la mme rbellion, la mme famine, les
mmes extrmits, les mmes voies de salut ouvertes, la mme
sduction, le mme endurcissement, la mme chute
;
et, afin que
tout soit semblable, le second temple est brl sous Tite, le mme
mois et le mme jour que l'avoit t le premier sous Nabuchodo-
nosor : il falloit que tout ft marqu, et que le peuple ne pt
douter de la vengeance divine.
Il
y
a pourtant, entre ces deux chutes de Jrusalem et des
Juifs, de mmorables diffrences, mais qui toutes vont faire
voir dans la dernire une justice plus rigoureuse et plus dclare.
Nabuchodonosor fit mettre le feu dans le temple : Tite n'oublia
rien pour le sauver, quoique ses conseillers lui reprsentassent
que tant qu'il subsisteroit, les Juifs, qui
y
attachoient leur destine,
ne cesseroient jamais d'tre rebelles. Mais le jour fatal toit venu:
c'toit le dixime d'aot, qui avoit dj vu brler le temple de Sa-
lomon. Malgr les dfenses de Tite, prononces devant les Ro-
mains et devant les Juifs, et malgr l'inclination naturelle des
soldats, qui devoit les porter plutt piller qu' consumer tant de ri-
chesses, un soldat, pouss, dit Josphe, par une inspiration divine,
ise fait lever par ses compagnons une fentre, et met le feu
dans ce temple auguste. [Tite accourt, Tite commande qu'on se
hte d'teindre la flamme naissante. Elle prend partout en un
instant, et cet admirable difice est rduit en cendres.
Que si l'endurcissement des Juifs sous Sdcias toit l'effet le
plus
terrible et la marque la plus assure de la vengeance divine,
U
20
wscouns
que diron-nous de ravcuglement qui a paru du temps de Tile
Dans la premire ruine de Jrusalem, les Juifs s'enleadoicnt du
moins eutre eux ;
dans la dernire,
Jrusalem assige par les
Romains, toit dchire par trois factions ennemies.
Si la haine
quelles avoient toutes pour les Romains alloit jusqu' la fureur,
elles n'toient pas moins
acharnes les unes contre les autres
:
les
combats an dehors
cotoient
moins de sang aux Juifs que ceux
du dedans. Un moment
aprs les assauts soutenus contre l'tran-
ger, les citoyens
recommenoient
leur guerre intestine
;
la vio-
lence et le brigandage
rgnoient partout dans la ville. Elle pris-
goit, elle
n'tait plus qu'un grand champ couvert de corps morts
;
et
cependant les chefs des factions
y
combattoient pour l'empire.
N'toit-ce pas une image de l'enfer, o les damns ne se hassent
pas moins les uns les autres qu'ils hassent les dmons qui sont
leurs ennemis communs, et o tout est plein d'orgueil, de con-
fusion et de rage ?
Confessons donc, Monseigneur, que la justice que Dieu fit des
Juifs par Nabuchodonosor, n'toit qu'une ombre de celle donlTile
fut le ministre. Quelle ville a jamais vu prir onze cent mille
hommes en sept mois de temps et dans un seul sige ? C'est ce
que virent les Juifs au dernier sige de Jrusalem. Les Chaldens
De leur avoient rien fait souffrir de semblable. Sous les Chaldens
leur captivit ne dura que soixante et dix ans : il
y
a seize cents
ans qu'ils sont esclaves par tout l'univers, et ils ne trouvent encore
aucun adoucissement leur esclavage.
Il ne faut plus s'tonner si Tite victorieux, aprs la prise de J-
rusalem, ne vouloit pas recevoir les congratulations des peuples
voisins, ni les couronnes qu'ils lui envoyaient pour honorer sa
victoire. Tant de mmorables circonstances, la colre de Dieu si
marque, et sa main qu'il voyoit encore si prsente, le tenoient
dans un profond tonnement
; et c'est ce qui lui fit dire ce que
vous avez ou, qu'il n'toit pas le vainqueur, qu'il n'toit qu'un
fcible instrument de la vengeance divine.
Il n'en savoit pas tout le secret : l'heure n'toit pas encore ve-
nue o les empereurs dvoient reconnotre Jesus-Christ. C'toitle
temps des humiliations et des perscutions de l'glise. C'est pour-
quoi Tite, a^ez clair pour connolrc que la Jude prissoit par
un effet
manifeste de la justice de Dieu, ne connut pas quel crime
Dieu avait voulu
punir si terriblement. C'toit le plus grand de
tous les crimes
; crime jusqu'alors inou, c'est--dire le dicide^
6un
l'histoire umvbrselle.
2i
qo aussi a donn
lien une vengeance dont le monde ij'avoit
yw
encore aucun
exemple.
Mais si nous
ouvrons un peu las yeux, et si nous considrons la
suite des
ehses. ni ce crime des Juiis, ni .son chtimeiit ne pour-
ront nous tre cachs.
Souvenons-nous seulement de ce que Jsus-Cliris leur avoit
prdit. Il avoit prdit la ruine entire de Jrusalem et du temple.
Il n'y restera pas, dit-il, pierre sur pierre. Il avoit prdit la
manire dont cette ville ingrate seroit assige, et cette effroyable
circonvallation qui la devoit environner
;
il avoit prdit cette faim
horrible qui devoit tourmenter ses citoyens, et n'avoit pas oubli
les faux prophtes par lesquels ils dvoient tre sduits. 11 avoit
averti les Juifs que le temps de leur malheur toit proche
;
il
avoit donn les signes certains qui dvoient en marquer l'heure
prcise ;
il leur ayoit expliqu la longue suite de crimes qui de-
voit leur attirer un tel chtiment : en un mot, il avoit fait toute
l'histoire du sige et de la dsolation de Jrusalem.
t ren^arquez, Monseigneur, qu'il leur fit ces prdictions vers
le temps de sa Passion, afin qu'ils connussent mieux la cause de
tous leurs maux. Sa passion approchoit quand il leur dit : la
Sagesse divine vous a envoy des prophtes, des sages et des
docteurs
;
vous en tuerez les uns, vous en crucifierez les au-
trs
; vous les flagellerez dans vos synagogues , vous les per-
a scuterez 4e ville en ville, afin que tout le sang innocent qui a
a t rpandu sur la terre retombe sur vous, depuis le sang d'A-
bel le juste, jusque au sang de Zacharie, fils de Barachie, que
a vous avez massacr entre le temple et l'autel. Je vous dis, en
vrit, tous ces choses viendront sur la race qui est prsent.
Jrusalem, Jrusalem, qui tues les prophtes et qui lapides ceux
a qui te sont envoys, combien de fois ai-je voulu rassembler tes
enfants comme une poule rassemble ses petits sous ses ailes ! et
tu ne l'as pas voulu ! Le temps approche que vos maisons de-
meureront dsertes.
Voil l'histoire des Juifs. Ils ont perscut leur Messie, et en
sa personne et en celle des siens : ils ont remu tout l'univer?
2ontre ses disciples;, et ne les ont laisss en repos dans aucune,
ville : ils ont arm les Romains et les empereurs contre l'glise
naissante
;
ils ont lapid saint Etienne, tu les deux Jacques, que
leur saintet rendoit vnrables mme parmi eux immol saint
Pierre
et saint Pi^ul par i'cpe et par les mains des Gentils, Il faut
512 Discouns
qu'ils prissent. Tant de sang ml celui des prophtes qu'ils
ont massacrs, crie vengeance devant DitMi : lenrs maisons et
a leur ville va tre dsertes : leur dsolation ne sera pas moin-
dre que leur crime : Jsus-Christ les en avertit : le temps csl
proche : a toutes ces choses viendront sur la race qui est pr-
a sent, et encore celte gnration ne passera pas sans que ces
a choses arrivent, c'est--dire que les hommes qui vivoien
alors en dvoient tre les tmoins.
Mais coutons la suite des prdictions de notre Sauveur. Comme
il faisoit son entre dans Jrusalem quelques jours avant sa mort,
touch des maux que cette mort devoit attirer cette malheureuse
ville, il la regarde en pleurant : Ah ! dit-il, ville infortune, si
tu connoissois, du moins en ce jour qui t'est encore donn
pour te repentir, ce qui te pourroit apporter la paix? mais main-
tenant tout ceci est cach tes yeux. Viendra le temps que tes
c ennemis t'environneront de tranches, et t'enfermeront, et te
serreront de toutes parts, et te dtruiront entirement toi et tes
enfants, et ne laisseront en toi pierre sur pierre, parce que tu
n'as pas connu le temps auquel Dieu t'a visite.
C'toit marquer assez clairement et la manire du sige et les
derniers eflets del vengeance. Mais il ne falloit pas que Jsus al-
lt au supplice sans dnoncer Jrusalem combien elle seroit un
jour punie de l'indigne traitement qu'elle lui faisoit. C4omme il
alloil au Calvaire portant sa croix sur ses paules, il toit suivi
a d'une grande multitude de peuple et de femmes qui se frap-
a poient la poitrine, et qui dploroient sa mort. Il s'arrta, se
tourna vers elles, et leur dit ces mots : Filles de Jrusalem, ne
a pleurez pas sur moi, mais pleurez sur vous-mmes et sur vos
enfants
;
car le temps s'approche auquel on dira : Heureuses
les striles ! heureuses les entrailles qui n'ont point port d'en-
fants, et les mamelles qui n'en ont point nourri ! Ils commencc-
ront alors dire aux montagnes : Tombez sur nous, et iiux co-
a Unes : Couvrez-nous. Car si le bois vert est ainsi trait, que
sera-ce du bois sec? Si l'innocent, si le juste soufTre un si ri-
goureux supplice, que doivent attendre les coupables?
Jrmie a-t-il jamais plus amrement dplor la perte des Juifs?
'Celles paroles plus l'or'es pouvoit employer le Sauveur pour leui'
faire entendre leurs malheurs et leur dsespoir, et cette horribh'
famine funeste aux enfants, funeste aux mres qui voyoient sr-
cher leurs mamelles, qui n'avoient plus que des larmes donner
leurs enfants, et qui mangrent le fruit de leurs entrailles?
SUR l'histoire universellr.
213
CHAPITRE XXII.
Deux
mmorables
prdictions do Notre Seigneur
sont expliques, et leur
accoBii>Ussement est justliJ par l'histoire.
Telles sont les prdictions qu'il a faites tout le peuple. Celles
qu'il ft en particulier ses disciples mriEent encore plus d'atten-
tion. Elles sont comprises dans ce long et admirable discours oij
il joint ensemble la ruine de Jrusalem avec celle de l'univerS/
Cette liaison n'est pas sans mystre, et en voici le dessein.
Jrusalem, cit bienheureuse que le Seigneur avait choisie, tanj
qu'elle demeura dans l'alliance et dans la foi des promesses, fut la
figure de l'glise, et la figure du ciel o Dieu se fait voir ses en
fants. C'est pourquoi nous voyons souvent les prophtes joindre
,
dans la suite du mme discours^ ce qui regarde Jrusalem ce
qui regarde l'glise et ce qui regarde la gloire cleste : c'est un
des secrets des prophties , et une des clefs qui en ouvrent l'intelli-
gence. Mais Jrusalem rprouve, et ingrate envers son Sauveur,
devoit tre l'image de l'enfer : ses perfides citoyens dvoient re-
prsenter les damns
;
et le jugement terrible que Jsus-Christ de-
voit exercer sur eux toit la figure de celui qu'il exercera sur tout
l'univers, lorsqu'il viendra la fin des sicles, en sa majest, ju-
ger les vivants et les morts. C'est une coutume de l'criture, et un
des moyens dont elle se sert pour imprimer les mystres dans les
esprits, de mler pour notre instruction la figure la vrit. Ainsi
notre Seigneur a ml l'histoire de Jrusalem dsole avec celle
de la fin des sicles; et c'est ce qui parot dans le discours don
nous parlons.
Ne croyons pas toutefois que ces c^ioses soient tellement confon-
"
dues, que nous ne puissions discerner ce qui appartient l'une e|
l'autre. Jsus-Christ les a distingues par des caractres certains,
que je pourrais aisment marquer , s'il en tait question. Mais il
me suffit de vous faire entendre ce qui regarde la dsolafion ds
Jrusalem et des Juifs.
Les aptres (c'loit encore au temps de la Passion), assembls
autour de leur matre, lui monlroient le temple et les bfiments
d'alentour : ils en admiroient les pierres, l'ordonnance, la beaut,
la solidit; et il leur dit : a Voyez-vous ces grands btiments? il n'y
restera pas pierre sur pierre. tonns de cette parole, ils lui de-
mandent le temps d'un vnement si terrible
;
et lui qui ne vouloit
214 DI60URB
pas qu'ils fussent surpris dans Jrusalem lorsqu'elle seroit saccage
(car il voulait qu'il
y
et dans le sac de cette ville un e image de la der-
nire sparation des bons et des mauvais), commena leur racon-
ter tous les malheurs comme ils dvoient arriver l'un aprs l'autre.
Premirement, il leur marque a des pestes, des famines, et des
tremblements de terre , et les histoires font foi que jamais
ces choses n'avoient t plus frquentes ni plus remarquables
qu'elles le furent durant ces temps. Il
y
ajoute qu'il
y
aurait pat
tout l'univers des troubles, des bruits de guerre , des guerres
a sanglantes
;
que toutes les nations se souleveroient les unes con-
tre les autres, et qu'on verroit toute la terre dans l'agitation.
Pouvolt-il mieux nous reprsenter les dernires annes de Nron,
lorsque tout l'empire romain, c'est--dire tout l'univers, si paisible
depuis la victoire d'Auguste et sous la puissance des empereurs,
commena s'branler, et qu'on vit les Gaules, les Espagnes, tous
les royaumes dont l'empire toit compos, s'mouvoir tout--coup;
quatre empereurs s'lever presque en mme temps contre Nron
et les uns contre les autres
;
les cohortes prtoriennes, les armes
de Syrie, de Germanie, et toutes les autres qui toient rpandues
en Orient et en Occident, s'entre-choquer, et traverser, sous la con-
duite de leurs empereurs , d'une extrmit du monde l'autre,
pour dcider leur querelle par de sanglantes batailles? Voil de
grands maux, dit le fils de Dieu
;
mais ce ne sera pas encore
la fin. Les Juifs souffriront comme les autres dans cette commo-
tion universelle du monde ;
mais il leur viendra bientt aprs des
maux plus particuliers, et ce ne sera ici que le commencement
de leurs douleurs.
Il ajoute que son glise, toujours afflige depuis son premier
tablissement, verroit la perscution s'allum^er contre elle plus vio-
lente que jamais durant ces temps. Vous avez vu que Nron,
dans ses dernires annes , entreprit la perte des chrtiens , et fit
mourir saint Pierre et saint Paul. Cette perscution, excite par
les jalousies et les violences des Juifs, avanoit leur perte, mais
elle n'en marquoit pas encore le terme prcis.
La venue des faux Christs et des faux prophtes sembloit tre un
plus prochain acheminement la dernire ruine : car la destine
ordinaire do ceux qui refusent de prter l'oreille la vrit est
d'tre entsans leur perte par des prophtes trompeurs. Jsus-
Christ ne cache pas ses aptres que ce malheur arriveroit aux
Juifs, a II s'lvera, dit-il , un grand nombre de feux
prophtes
son
i'histoire universelle,'' 2!B
<t qn\ scfmfrtnt
beaucoup de monde. Et encore : Donnez-vous
a de garde des faux Christs et des faux prophtes.
Qu'on ne dise
pas que c'toit une chose aise deviner qui
connoissoit
l'humeur de la nation : car, au contraire, je vous ai fait
voir que les Juifs, rebuts de ces sducteurs qui avoient si souvent
caus leur ruine, et surtout dans le temps de Sdcias, s'entoient
tellement
dsabuss, qu'ils cessrent de les couter. Plus de cinq
cents ans se passrent sans qu'il part aucun faux prophte en Is-
ral.
Mais l'enfer, qui les inspire, se rveilla la venue de Jsus-
Christ ;
et Dieu, qui tient en bride autant qu'il lui plat les esprits
trompeurs, leur lcha la main, afin d'envoyer dans le mme temps
ce supplice aux Juifs, et cette preuve ses fidles. Jamais il
ne parut tant de faux prophtes que dans les temps qui suivi-
rent la mort de notre Seigneur. Surtout vers le temps de la
guerre judaque, et sous le rgne de Nron qui la commena,
Josphe nous fait voir une infinit de ces imposteurs qui attiroient
le peuple au dsert par de vains prestiges et des secrets de magie,
leur promettant une prompte et miraculeuse dlivrance. C'est
aussi pour cette raison que le dsert est marqji dans les prdic-
tions de notre Seigneur comme un des lieux o seroient cachs
ces faux librateurs que vous avez vus la fin entraner le peuple
dans sa dernire ruine. Vous pouvez croire que le nom du Christ,
sans lequel il n'y avoit point de dlivrance parfaite pour les Juifs,
ctoit ml dans ces promesses imaginaires
;
et vous verrez dans
h
suite de quoi vous en conviincre.
La Jude ne fut pas la seule province expose ces illusions.
Elles furent communes dans tout l'empire. Il n'y a aucun temps
o toutes les histoires nous fassent parotr- un plus grand nombre
de ces imposteurs qui se vantent de prdire l'avenir, et trompent les
peuples parleurs presfiges. Un Simon le Magicien, un lymas, un
Apollonius Tyanus, un nombre infini d'autres enchanteurs, mar-
qus dans les histoires saintes et profanes, s'levrent durant ce
sicle, o l'enfer sembloit faire ses derniers efforts pour soutenir
son empire branl. C'est pourquoi Jsus-Christ remarque en ce
temps, principalement parmi les Juifs, ce nombre prodigieux de
faux prophtes. Qui considrera de prs ses paroles verra qu'ils d-
voient se multiplier devant et aprs la ruine de Jrusalem, mais
vers ces temps
;
et que ce seroit alors que la sduction, fortifie
par de faux miracleset par de fausses doctrines, seroit tout ensem-
ble si subtile et si puissante, que les lus mmes, s'il toit possible,
y
seroient tromps,
p,
0{Q
DISCOURS
Je ne dis pas qu' la fin des sicles il ne doive encore arriver
quelque chose de semblable et de plus dangereux, puisque mme
nous venons de voir que ce qui se passe dans Jrusalem est la
figure manifeste de ces derniers temps : mais il est certain que
Jsus-Christ nous a donn celte sduction comme un des eflets
sensibles de lu colre de Dieu sur les Juifs, et comme un des signes
de leur perte.
L'vnement a justifi sa prophtie : tout est ici at-
test par des tmoignages
irrprochables. Nous lisons la prdiction
de leurs erreurs dans l'vangile
;
nous en voyons l'accomplisse-
ment dans leurs
histoires, et surtout dans celle de Josphe.
Aprs que
Jsus-Christ a prdit ces choses, dans le dessein qu'il
avoit de tirer les siens des malheurs dont Jrusalem toit menac,
il vient aux signes prochains de la dernire dsolation de cette ville.
Dieu ne donne pas toujours ses lus de semblables marques.
Dans ces terribles
chtiments qui font sentir sa puissance des
nations entires, il frappe souvent le juste avec le coupable
;
car
il a de meilleurs moyens de les sparer que ceux qui paroissent
nos sens. Les mmes coups qui brisent la paille sparent le bon
grain
;
l'or s'pure dans le mme feu o la paille est consume
;
et sous les mmes
chtiments par lesquels les mchants sont exter-
mins, les fidles se purifient ;
mais dans la dsolaUon de Jrusa-
lem, afin que l'image du jugement dernier ft plus expresse, et la
vengeance divine plus marque sur les incrdules, il ne voulut pas
que les Juifs qui avoient reu l'vangile fussent confondus avec les
autres ;
et Jsus-Christ donna ses disciples des signes certains
auxquels ils pussent connotre quand il seroit temps de sorfir de
cette ville rprouve. U se fonda, selon sa coutume, sur les an-
ciennes
prophties dont il toit l'interprte aussi bien que la fin
;
et, repassant sur l'endroit o la dernire ruine de Jrusalem fut
montre si clairement Daniel, il dit ces paroles : Quand
Yous verrez
l'abominafion de la dsolation que Daniel a pro-
c( phfise, que celui qui lit entende
;
quand vous la verrez ta-
blie dans le lieu saint, ou, comme il est port dans saint
Llarc, dans le lieu o elle ne doit pas tre, alors que ceux qui
c( sont dans la Jude s'enfuient dans les montagnes. Saint Luc
raconte la mme chose en d'autres termes : Quand vous ver-
a rez les armes entourer Jrusalem, sachez que sa dsolafion est
proche
;
alors ^ue ceux qui sont dans la Jude se retirent dan
c( les montagnes.
Un des
vanglistes
explique Tautre, et, en
co^frant ces passft-
SUR l'hISTOIRB ITNIVERSELLE. 217
ges, il nous est ais d'entendre que cette abomination prdite par
Daniel est la mme chose que les armes
autour de Jrusalem.
Les saints Pres
l'ont ainsi entendu
, et la raison nous en con-
vainc.
Le mot d'abomination, dans l'usage de la langue sainte, signifie
idole : et qui ne sait que les arms romaines portoient dans leurs
enseignes les images de leurs dieux, et de leurs csars, qui toient
les
plus respects de tous leurs Dieux ! Ges enseignes toient aux
soldats un objet de culte
;
et parce que les idoles, selon les ordres
de Dieu, ne dvoient jamais parotre dans la Terre-Sainte, les en-
seignes romaines en toient bannies. Aussi voyons-nous, dans les
histoires ,que tant qu'il a rest aux Romains tant soit peu de con-
sidration pour les Juifs, jamais ils n'on fait parotre les enseignes
romaines dans la Jude. C'est pour cela que Vitellius,
quand il
passa dans cde province pour porter la guerre en Arabie
, fit
marcher ses troupes sans enseignes
;
car on rvrait encore
alors
la religion judaque, et on ne vouloit point forcer ce
peuple
souffrir des choses si contraires sa loi. Mais, au temps de la der-
nire guerre judaque, on peut bien croire que les Romains
n'-
pargnrent pas un peuple qu'ils vouloient exterminer.
Ainsi,
quand Jrusalem fut assige, elle loit environne d'autant
d'i-
doles qu'il
y
avoit d'enseignes romaines
;
et l'abomination
ne pa-
rut jamais tant o elle ne devait pas tre, c'est--dire dans la Terre-
Sainte, et autour du temple.
Est-ce donc l, dira-t-on, ce grand signe que Jsus-Christ devoit
donner? toit-il temps de s'enfuir quand Tile assigea Jrusa-
lem, et qu'il en ferma de si prs les avenues, qu'il n'y avoit plus
moyen de s'chapper? C'est ici qu'est la merveille de la prophtie.
Jrusalem a t assige deux fois en ces temps : la premire, par
Cestius, gouverneur de Syrie, l'an 68 de notre Seigneur; la se-
conde par Tite, quatre ans aprs, c'est--dire l'an 72. Au dernier
sige, il n'y avoit plus moyen de se sauver. Tite faisoit cette guerre
avec trop d'ardeur : il surprit toute la nation renferme dans J-
rusalem durant la fte de Pque, sans que personne chappt
; et
cette effroyable circonvallation qu'il fil autour de la ville ne lais-
soit plus d'esprance ses habitants. Mais il n'y avoit rien de sem-
blable dans le sige de Cestius : il toit camp cinquante stades,
c'est--dire six milles de Jrusalem. Son armo se
rpandoit
fout autour, mais sans
y
faire de tranches
;
et il faisoit la guerre
si ngligemment, qu'il manqua l'occasion
de prendre la ville,
dont
218
DISCOURS
la terreur, les sditions , et m^me :;es intellic^ences ,
lui ouvroient
les portes. Dans ce temps, loin ([i.e la retraite ft impossible, l'his-
toire marque expressment que plusieurs Juifs se retirrent. G'c-
toit donc alors qu'il falloit sortir, c'toit le signal que le Fils de
Dieu donnoit aux siens. Aussi a-t-il distingu trs nettement les
deux siges : l'un, o la ville serait entoure ds josscs et de forts;
alors il n'y auroit plus que la mort pour tous ceux qui
y
toient
enfermes : l'autre, o elle seroit seulement enceinte de l'arme
^
et pluttinvestie
qu'assige dans les formes : c'est alors qu'il falloit
Juir,
et se retirer
dans les monta^nes.
Les chrtiens
obirent la parole de leur matre. Quoiqu'il
y
en et des
milliers dans Jrusalem et dans la Jude, nous ne li-
sons ni dans Josphe, ni dans les autres histoires, qu'il s'en soit
trouv aucun dans la ville quand elle fut prise. Au contraire, il
est constant par l'histoire ecclsiastique, et par tous les monuments
de nos anctres, qu'il se retirrent la petite ville de Pella, dans
un pays de montagnes auprs du dsert, aux confins de la Jude
et de l'Arabie.
On peut connotre par-l combien prcisment ils avoient t
avertis; et il n'y a rien de plus remarquable que cette sparation,
'
des Juifs incrdules d'avec les Juifs convertis au christianisme
;
les uns fan demeurs dans Jrusalem pour
y
subir la peine de
leur infidlit, et les autres s'tant retirs, comme Lot sortit de
Sodome, dans une petite ville o ils considroient avec tremble-
ment les effets de la vengeance divine, dont Dieu avoit bien voulu
les mettre couvert.
Outre les prdictions de Jsus-Christ, il
y
eut des prdictions de
plusieurs de ses disciples, entre autres celles de saint Pierre et de
saint Paul. Gomme on tranoit au supplice ces deux fidles t-
moins de Jsus-Christ ressuscit, ils dnoncrent aux Juifs, qui
les livroient aux Gentils, leur perte prochaine. Ils leur dirent que
Jrusalem alloit tre renverse de fond en comble
;
qu'ils pri-
roientdefaim et de dsespoir
;
qu'ils seroient bannis jamais de
a la terre de leurs pres et envoys en captivit par toute la terre
;
que le terme n'toit pas loin, et que tous ces maux leur arrive-
roient pour avoir insult avec tant de cruelles railleries au
a bien aim Fils de Dieu, qui s'toit dclar eux par tant de
a miracles. La pieuse antiquit nous a conserv cette prdiction
des aptres, qui devoit tre suivie d'un si prompt accompUsse-
ment. Saint
Pierre en avoit tait beaucoup
d'autres, soit par une
Sun l'histoire universelle. 919
inspiration particulire, soit en expliquant les paroles de son ma-
tre
; et Phlgon,
auteur paen, dont Origne produit le tmoi-
gnai^e, a crit que tout ce que cet aptre avoit
prdit s'toit ac'
compli de point en point.
Ainsi rien
n'arrive aux Juifs qui ne leur ait t prophtis. La
cause de leur malheur nous est clairement marque dans le m-
pris qu'ils ont fait de Jsus-Christ et de ses disciples. Le temps des
grces
toit pass, et leur perte toit invitable.
C'loit donc en vain, Monseigneur, que Tite vouloit sauver J-
rusalem et le temple. La sentence toit partie d'en haut : il ne de-
voit plus
y
rester pierre sur pierre. Que si un empereur romain
tenta vainement d'empcher la ruine du temple, un autre empe-
reur romain tenta encore plus vainement de le rtablir. Julien
l'Apostat, aprs avoir dclar la guerre Jsus-Christ, se crut as-
sez puissant pour anantir ses prdictions. Dans le dessein qu'il
avoit de susciter de tous cts des ennemis aux chrtiens, il s'a-
baissa jusqu' rechercher les Juifs, qui toient le rebut du monde.
Il les excita rebtir leur temple
;
il leur donna des sommes im-
menses, et les assista de toute la force de l'empire. Ecoutez quel
en fut l'vnement, et voyez comme Dieu confond les prmces su-
perbes. Les saints pres et les historiens ecclsiastiques le rap-
portent d'un commun accord, et le justifient par des monuments
qui festoient encore de leur temps. Mais il failoit que la chose ft
atteste par les paens mmes. Ammien Marcellin, Gentil de reli-
gion, et zl dfenseur de Julien, l'a raconte en ces termes :
a Pendant qu'^Jypius, aid du gouverneur de la province, avan-
ce oit l'ouvrage autant qu'il pouvoit, de terribles globes de feu
sortirent des fondements qu'ils avoient auparavant branls par
des secousses violentes ;
les ouvriers, qui recommencrent sou-
vent l'ouvrage, furent brls diverses reprises , le lieu de-
vint inaccessible, et l'entreprise cessa.
Les auteurs ecclsiastiques, plus exacts reprsenter an v-
nement si mmorable, joignent le feu du ciel au feu de la terre.
Mais enfin la parole de Jsns-Chist demeura ferme. Saint Jean
Cbrysostome s'crie
:
Il a bti son glise sur La pierre, rien ne
a l'a pu renverser ;
il a renvers le temple
,
rien ne l'a pu rele-
a ver ; nul ne peut abattre ce que Dieu lve; nul ne peut rele-
ver ce que Dieu abat.
Ne parlons plus de Jrusalem ni du temple. Jetons les yeux sur
le
peuple mme, autrefois le temple vivant de Dieu, et mainte-
250
DISCOURS
nant l'objet de sa haine. Les Juifs sont plus abattus que leur tem-
ple et que leur ville. L'esprit de vrit n'est plus parmi eux : la
prophtie
y
est teinte ;
les promesses sur lesquelles ils appuyoient
leur esprance se sont vanouies : toui est renvers dans ce peuple,
et il n'y reste plus pierre sur pierre.
Et voyez jusques quel point ils sont livrs l'erreur. Jsus-
Christ leur avoit dit : a Je suis venu vous au nom de mon Pre,
a et vous ne m'avez pas reu
;
un autre viendra en son nom, et
a vous le recevrez.
Depuis ce temps, l'esprit de sduction r-
gne tellement parmi eux, qu'ils sont prts encore chaque mo-
ment s'y laisser emporter. Ce n'loit pas assez que les faux pro-
phtes eussent livr Jrusalem entre les mains de Tite
;
les Juifs
n'toient pas encore bannis de la Jude, et l'amour qu'ils avoient
pour Jrusalem en avoit oblig plusieurs choisir leur demeure
parmi ses ruines. Voici un faux Christ qui va achever de les per-
dre. Cinquante ans aprs la prise de Jrusalem, dans le sicle de
la mort de notre Seigneur, l'infme Barchochbas, un voleur, un
sclrat, parce que son nom signifioit le fils de l'toile, se disoit
l'toile de Jacob prdite au livre des Nombres, et se porta pour
le Christ. Akibas, le plus autoris de tous les rabbins, et sou
exemple tous ceux que les Juifs appeloient leurs sages, entrrent
dans son parti, sans que l'imposteur leur donnt aucune autre
marque de sa mission, sinon qu'Akibas disoit que le Christ ne
pouvoitpas beaucoup tarder. Les Juifs se rvoltrent par tout l'em-
pire romain, sous la conduite de Barchochbas, qui leur promet-
toit l'empire du monde. Adrien en tua six cent raille : le joug de
ces malheureux s'appesantit, et ils furent bannis pour jamais de
la Jude.
Qui ne voit que l'esprit de sduction s'est saisi de leur cur?
L'amour de la vrit, qui leur apportoit le salut, s'est teint en
a eux : Dieu leur a envoy une efficace erreur, qui les fait croire
au mensonge. Il n'y a point d'imposture si grossire qui ne
les sduise, De nos jours, un imposteur s'est dit le Christ ea
Orient : tous les Juifs commenoient s'attrouper autour de lui :
nous les avons vus en Italie, en Hollande, en Allemagne, et
Metz, se prparer tout vendre et tout quitter pour le suivre.
Ils s'imaginoient dj qu'ils alloient devenir les matres du monde,
quand ils apprirent que Ifiur Christ s'toit fait Turc, et ivoit aban-
donn la loi de Rose.
SUR l'histoire universelle. 284
CHAPITRE XXII.
(il sujJe des
erreurs des Juifs, et la maore dont ils expliquent
les prophties.
n ne faut pas s'tomier qu'ils soient tombs dans de tels gare-
ments, ni que la tempte les ait dissips aprs qu'ils ont eu quitt
ieur route. Cette route leur toit marque dans leurs prophties,
principalement dans celles qui dsignoient le temps du Christ. Ils
ont laiss passer ces prcieux moments sans en profiter : c'est
pourquoi on les voit ensuite livrs au mensonge, et ils ne savent
plus quoi se prendre.
Donnez-moi encore un moment pour vous raconter la suite de
leurs erreurs, et tous les pas qu'ils ont faits pour s'enfoncer dans
l'abme. Les routes par o on s'gare tiennent toujours au grand
chemin
; et en considrant o l'garement a commenc, on mar-
che plus srement dans la droite voie.
Nous avons \u, Monseigneur, que deux prophties marquoient
aux Juifs le temps du Christ : celle de Jacob et celle de Daniel. Elles
marquoient toutes deux la ruine du royaume de Juda au temps que
le Christ viendroit. Mais Daniel expliquoit que la tolak destruction
de ce royaume devoit tre une suite de la mort du Christ
; et Jacob
disoit clairement que, dans la dcadence du royaume de Juda, le
Christ qui viendroit alors seroit l'attente des peuples : c'est--dire
qu'il en seroit le Ubrateur, et qu'il se feroit un nouveau royaume
compos non plus d'un seul peuple, mais de tous les peuples du
monde. Les paroles de la prophtie ne peuvent avoir d'autre sens,
et c'toit la tradition constante des Juits, qu'elles dvoient s'en-
tendre de cette sorte.
De l cette opinion rpandue parmi les anciens rabbins, et qu'on
voit encore dans leur Talmud, que dans le temps que le Christ
viendroit, il n'y auroit plus de magistrature : de sorte qu'il n'y
avoit rien de plus important, pour connolre le temps de leur
Messie, que d'observer quand ils tomberoient dans cet tat mal-
heureux.
En elfet, ils avoicnt bien commenc
;
et s'ils n'avoient eu l'es-
prit occup des grandeurs mondaines qu'ils vouloient trouver dans
le Messie, afm d'y avoir part sous son empire, ils n'auroient pu
mcconnolre Jsus-Christ. Le fondement qu'ils avoient pos toit
certain; cap aussitt que la tyrannie du premier Hrode, et le
222
DISCOORB
changement
de la rpublique judaque qui arriva de son temps,
leur eut fait voir le moment de la dcadence marque dans la pro-
phtie, ils ne doutrent point que le Christ ne dt venip, et qu'on
ne vt bientt ce nouveau royaume o dvoient se runir tous les
peuples.
Une des choses qu'ils remarqurent, c'est que la puissance de
vie et de mort leur fut tce. G'toit un grand changement, puis^
qu'elle leur avoit toujours t crnserve
jusqu'alors, quelque
domination qu'ils fussent soumis, et mme dansBabylone
pendant
leur captivit. L'histoire de Susanne le fait assez voir, et c'est
une tradition constante parmi eux. Les rois de Perse, qui les rta-
blirent, leur laissrent celte puissance par un dcret exprs,
que
nous avons remarqu en son lieu
;
et nous avons vu aussi que les
premiers Sleucidcs avoient plutt augment que restreint leurs
pri\ilges. Je n'ai pas besoin de parler ici encore une fois du r-
gne des MachabeS; d ils furent non seulement affranchis, mais
puissants et redoutables leurs ennemis. Pompe, qui les affoi-
blit, la manire que nous avons vue, content du tribut qu'il leur
imposa, et de les mettre en tat aue le peuple romain en pt dis-
poser dans le besoin, leur laissa leur prince avec toute la juridic-
tion. On sait assez que les Romains en usoient ainsi, et ne tou-
choient point au gouvernement du dedans dans les pays qui ils
laissoient leurs rois naturels.
Enfin, les Juifs sont d'accord qu'ils perdirent cette puissance de
vie et de mort seulement quarante ans avant la dsolation du se-
cond temple
;
et on ne peut douter que ce ne soit le premier Hrode
qui ait commenc faire cette plaie leur libert. Car depuis que,
pour se venger du sanhdrin, o il avoit t obhg de comparo-
tre lui-mme avant qu'il ft roi, et ensuite, pour s'attirer toute
l'autorit lui seul, il eut attaqu cette assemble, qui toit comme
le snat fond par Mose, et le conseil perptuel de la nation o
la suprme juridiction toit exerce, peu peu ce grand corps
perdit son pouvoir, et il lui en restoit bien peu quand Jsus-Christ
vint au monde. Les affaires empirrent sous les enfants d'Hrode,
lorsque le royaume d'Archelas, dont Jrusalem toit la capitale,
rduit en province romaine, fut gouvern par des prsidents que
les
empereurs envoyoient. Dans ce malheureux tal, les Juifs goi*
drent si peu la puissance de vie et de mort, que pour faire mourii
Jsus-Christ, qu' quelque prix que ce ft ils vouloient
perdre, il
leur fallut avoir recours Pilate
;
et co foible gouverneur leur
SUR L mSTOIRB UNIVERSELLE:
223
ayant dit qu'ils le fissent mourir eux-mmes, ils rpondirent tout
d'une voix

a Nous n'avfns pas le pouvoir de faire mourir per-
(i sonne. Aussi fut<e par les mains d'Hrode qu'ils firent mou-
rir saint Jacques,
frre de saint Jean, et qu'ils mirent saint Pierre
en prison.
Quand ils eurent rsolu la mort de saint Paul, ils le
livrrent entre les mains des Romains, comme ils avoient fait de
Jsus-Christ; et le vu sacrilge de leurs faux zls, qui jurrent
de ne boire ni ne manger jusqu' ce qu'ils eussent tu ce saint
aplre, montre assez qu'ils se croyoient dchus du pouvoir de le
faire mourir juridiquement.
Que s'ils lapidrent saint Etienne,
ce fut tumultuairement, et par un effet de ces emportements sdi-
tieux que les Romains ne pouvoient pas toujours rprimer dans
ceux qui se disoient alors les zlateurs. On doit donc tenir pour
certain, tant par ces histoires que par le consentement des Juifs, et
par l'tat de leurs affaires, que vers les temps de notre Seigneur,
et surtout dans ceux o il commena d'exercer son ministre, ils
perdirent entirement l'autorit temporelle. Ils ne purent voir
cette perte sans se souvenir de l'ancien oracle de Jacob, qui leur
prdisoit que dans le temps du Messie il n'y auroit plus parmi eux
ni puissance, ni autorit, ni magistrature. Un de leurs plus an-
ciens auteurs le remarque
; et il a raison d'avouer que le sceptre
n'toit plus alors dans Juda, ni l'autorit dans les chefs du peu-
ple, puisque la puissance publique leur toit te, et que le san-
hdrin tant dgrad, les membres de ce grand corps n'toient
plus considrs commejuges, mais comme simples docteurs. Ainsi,
selon eux-mmes, il loit temps que le Christ part. Comme ils
voyoient ce signe certain de la prochaine arrive de ce nouveau
roi, dont l'empire devoit s'tendre sur tous les peuples, ils crurent
qu'en effet il alloit parotre. Le bruit s'en rpandit aux environs,
et on fut persuad dans tout l'Orient qu'on ne seroit pas long-
temps sans voir sortir de Jude ceux qui rgneroient sur toute la
terre.
Tacite et Sutone rapportent ce bruit comme tabli par uue
opinion constante, et par un ancien oracle qu'on trouvoit dans les
livres sacrs du peuple juif. Josphe rcite cette prophtie dans
les mmes termes, et dit comme eux qu'elle se trouvoit dans les
saints livres. L'autorit de ces livres, dont ou avoit vu les pr-
dictions si visiblement accomplies en tant de rencontres, toit
grande dans tout l'Orient
;
et les Juifs, plus attentifs que les autres
observer des conjonctures qui toient principalement crites pour
224
biscontis
leur instruction, reconnurent le temps du Messie que Jacob avoil
marqu dans leur dcadence. Ainsi les rllexions qu'ils firent sur
leur tat furent justes; et, sans se tromper sur les temps du Christ,
ils conmircnt qu'il devoit venir dans le temps qu'il vint en effet.
Mais, foiblesse de l'esprit humain, et vanit, source invitable
d'aveuglement ! l'humilit du Sauveur cacha ces orgueilleux les
vritables grandeurs
qu'ils dvoient chercher dans leur Messie.
Ils vouloient que ce lut un roi semblable aux rois de la terre.
C'est pourquoi les
flatteurs du premier Hrode, blouis de la
grandeur et de la magniOcence de ce prince, qui, tout tyran qu'il
ctoit, ne
laissa pas d'enrichir la Jude, dirent qu'il toit lui-mme
ce roi tant promis. C'est aussi ce qui donna lieu la secte des h-
rodiens,
dont il est tant parl dans l'vangile, et que les paens
ont connue, puisque Perse et son scholiaste nous apprennent
qu'encore du temps de Nron, la naissance du roi Hrode toit
clbre par ses sectateurs avec la mme solennit que le sabbat.
Josphe tomba dans une semblable erreur. Cet homme, instruit,
comme il dit lui-mme, dans les prophties judaques, comme
a tant prtre et sorti de leur race sacerdotale, reconnut la
vrit que la venue de ce roi promis par Jacob convenoit aux
temps d'Hrode, oii il nous montre lui-mme avec tant de soin
un
commencement manifeste de la ruine des Juifs
;
mais comme
il ne vit rien dans sa nation qui remplt ces ambitieuses ides
qu'elle avoit conues de son Christ, il poussa un peu plus avant le
temps de la prophtie ;
et l'appliquant Vespasien, il assure que
cet oracle de l'criture signioit ce prince dclar empereur
dans la Jude.
C'est ainsi qu'il dtournoit l'criture sainte pour autoriser sa
flatterie : aveugle
,
qui transportoit aux trangers l'esprance de
Jacob et de Juda
;
qui cherchoit en Vespasien le fils d'Abraham et
de David , et attribuoit un prince idoltre le titre de celui dont
les lumires dvoient retirer le Gentils de l'idoltrie.
La conjoncture des temps le favorisoit. Mais pendant qu'il at-
tribuoit Vespasien ce que Jacob avoit dit du Christ, les zls
qui dfendoicnt Jrusalem se l'attribuoient eux-mmes. C'est
sur ce seul fondement qu'ils se promettoient l'empire du monde,
comme Josphe le raconte
;
plus raisomiables que lui, en ce que
du moins ils ne sortoient pas de la nation pour chercher l'accom-
plissement aes promesses faites leurs pres.
Cpmmcntn'ou\roieat-'lspas les yeux au grand bruit que faisoit
SDR l'histoire UNIVERSELLE.
22S
ds-lor? parmi
les
Gentils la prdication de l'vatigiie ,
et ce
nouvel empire
que Jsus-Christ tablissoit par toute la terre? Qu'y
avoit-il de plus beau qu'un empire o la pit rgnoit, c le vrai
Dieu
triomphpit de l'idoltrie, o la vie ternelle toit annonce
aux nations
infidles? et l'empire mme des Csars n'toit-il pas
une vaine
pompe en comparaison de celui-ci? Mais cet empire
n'toit
pas assez clatant aux yeux du monde.
Qu'il faut tre dsabus des grandeurs humaines pour conna-
tre
Jsus-Christ ! les Juifs connurent les temps
;
les Juifs voyoient
les peuples appels au Dieu d'Abraham, selon l'oracle de Jacob,
par Jsus-Christ et par ses disciples; et, toutefois, ils le mconnu-
rent, ce Jsus qui leur toit dclar par tant de marques. Et en-
core que durant sa vie et aprs sa mort il confirmt sa mission
par
tant de miracles, ces aveugles le rejetrent, parce qu'il n'avoit en
lui que la solide grandeur destitue de tout l'appareil qui frappe
les sens, et qu'il venoit plutt pour condamner que pour
couron-
ner leur ambition aveugle.
Et toutefois , forcs par les conjonctures et les circonstances du
temps , malgr leur aveuglement ils sembloient quelquefois sortir
de leurs prventions. Tout se disposoit tellement, du temps de
notre Seigneur, la manifestation du Messie
,
qu'ils souponn-
rent que saint Jean-Baptiste e pouvait bien tre. Sa manire de
vie austre, extraordinaire, tonnante, les frappa; et, au dfaut
des grandeurs du monde, ils parurent vouloir d'abord se contenter
de l'clat d'une vie si prodigieuse. La vie simple et commune de
Jsus-Christ rebuta ces esprits grossiers autant que superbes
,
qui
ne pouvoient tre pris que par les sens, et qui d'ailleurs, loigns
d'une conversion sincre, ne vouloient rien admirer que ce qu'ils
regardaient comme inimitable. De celte sorte, saint Jean-Baptiste,
qu'on jugea digne d'tre le Christ, n'en fut pas cru quand il mon-
tra le Christ vritable; et Jsus-Christ, qu'il falloit imiter quand
on
y
croyoit, parut trop humble aux Juifs pour tre suivi.
Cependant l'impression qu'ils avaient conue que le Christ de-
voit parotre en ce temps toit si forte, qu'elle demeura prs d'un
sicle parmi eux. Ils crurent que l'accomplissement des prophties
pouvoit avoir une certaine tendue, et n'toit pas toujours toute
renferroAes dans un point prcis
;
de sorte que prs de cent ans il
ne se parloit parmi eux que des faux Christs qui se faisoient sui-
vre, et des faux prophtes qui les annonoient. Les sicles prc-
dents n'avoient rien vu de semblable, et les Juifs ne prodigurent
i225 DISCOURS
le nom de Christ, n quand Judas le Machabe remporla sur leur
tyran tant de Ticloires, ni quand son frre Simon les affranchit du
joug def^ Gt-nlils, ni quand le premier Ilircan lit tant de conqutes.
Les temps o: les autres marques ne convenoient pas , et ce n'est
que dans le sicle de Jsus-Christ qu'on a commenc parler de
tous ces Messies. Les Samaritains, qui lisoient dans le Pentateuque
la prophtie de Jacob, se firent des Christs aussi bien que les Juifs,
et un peu aprs Jsus-Christ ils reconnurent leur Dosilhce. Simon
le Magicien, de mme pays, se vantoit aussi d'tre le Fils de Dieu,
et Mnandre, son disciple, sedisoit le Sauveur du monde. Ds le
vivant de Jsus-Christ la Samaritaine avoit cru que le Messie al-
lait venir : tant il toit constant dans la nation, et parmi tous
ceux qui lisoient l'ancien oracle de Jacob
,
que le Christ devoit
parotre dans ces conjonctures.
Quand le terme fut tellement pass qu'il n'y eut plus rien at-
tendre, et que les Juis eurent vu par exprience que tous les Mes-
sies qu'ils avoient suivis, loin de les tirer de leurs maux, n'avoient
fait que les
y
enfoncer davantage, alors ils furent longtemps sans
qu'il part parmi eux de nouveaux Messies
;
et Barchochbas est
ide dernier qu'ils aient reconnu pour tel dans ces premiers temps
du christianisme. Mais l'ancienne impression ne peut tre entire-
ment efface. Au lieu de croire que le Christ avoit paru, comme
ils avoient fait encore au temps d'Adrien , sous les Antonins ses
successeurs, ils s'avisrent de dire que leur Messie toit au monde,
hien qu'il ne part pas encore, parce qu'il altendoit le prophte
Elie, qui devoit venir le sacrer. Ce discours toit commun parmi
eux dans le temps de saint Justin
;
et nous trouvons aussi dans
leur Talmud la doctrine d'un de leurs matres des plus anciens
,
qui disoit que le Christ toit venu, selon qu'il toit marqu dans
les prophtes
;
mais qu'il se tenoit cach quelque part Rome,
^ parmi les pauvres mendiants.
Une telle rverie ne put pas entrer dans les esprits
;
et les Juif?^
contraints enfin d'avouer que le Messie n'toit pas venu dans le
temps qu'ils avoient raison de l'attendre selon leurs anciennes pro
phties,
tombrent dans un autre
nlv---.
Peu s'en fallut qu'ils ne
renonassent
l'esprance de leur .cssie, qui leur manquoit dan
le temps;
et plusieurs suM.wUi un fameux rabbin^' dont les pa-
rles se
trouvent
enc^ro conserves dans e Talmud. Celui-ci
voyant le terme pass de ci loin, qu'il conclut que les Isralites
c n'avoient plus de Messie attendre, parce <|'il leur avoit t
a do,nn6 en la personne
du roi zchia;?^

UR l'histoire universelle. S2
A la verLe,
Cette opinion, loin de prvaloir parmi les Juifs,
y
a
t dteste.
Mais comme il ne connoissent plus rien slans les
temps qui leur sont marqus par leurs prophties, et qu ils ne sa-
vent pas o
sortir de ce labyrinthe, ils ont fait un article Je foi de
cette parole que nous lisons dans le Talmud : Tous les termes
qui
toient marqus pour la venue du Messie sont passs; et
ont
prononc d'un commun accord : Maudits soient ceux qui
supputerons les temps clu Messie ! comme on voit dans une
tempte, qui a cart le vaisseau trop loin de sa route, le pi-
lote dsespr abandonner son calcul , et aller o le mne le ha-
sard.
Depuis ce temps , toute leur tude a t d'luder les prophties
o le temps du Christ toit marqu : ils ne se sont pas soucis de
renverser toutes les traditions de leurs pres, pourvu qu'ils pus-
sent ter aux chrtiens ces admirables prophties
;
et ils en
sont venus jusques dire que celle de Jacob ne regardoit pas le
Christ.
Mais leurs anciens livres les dmentent. Cette prophtie est en-
tendue du Messie dans le Talmud , et la manire dont nous l'ex-
pliquons se trouve dans leurs Paraphases , c'est--dire dans les
commentaires les plus authentiques et les plus respects qui soient
parmi eux.
Nous
y
trouvons en propres termes que la maison et le royaume
de Juda, auquel se devoit rduire un jour toute la postrit de
Jacob et tout le peuple d'Isral, produirait toujours des Juges et
des magisirais, jusqu' la venue du Messie, sous lequel il se for-
meroit un royaume compos de tous les peuples.
C'est le tmoignage que rendoient encore aux Juifs , dans les
premiers temps du christianisme , leurs plus clbres docteurs et
les plus reus. L'ancienne tradition, si ferme et si tablie, ne pou-
voit tre abolie d'abord
;
et quoique les Juifs n'ap cliquassent pas
Jsus-Christ la prophtie de Jacob, ils n'avoient encore os nier
qu'elle ne convint au Messie. Ils n'en sont venus ;'. cet excs que
longtemps aprs, et lorsque presss par les chrlieas ils ont enfin
aperu que leur propre tradition toit contre eux.
Pour la prophtie de Daniel, o la venue du C hrist toit ren-
ferme dans 1(^ terme de quatre cent quatre-vingt-dix ans, comp-
ter depuis la vingtime anne d'Arlaxerxe la longue main,
comme cetermemenoitlafindu quatrime millnaire du
monde,
c'toit aussi une tradition trs ancienne parmi les Juifs, que la
228 ...COURS
Messie parotrol vers la fin ipce quatiime millnaire, et environ
deux mille ans aprs Abranam. Un Elle, dont le nom est graiiti
parmi les Juifs, quoique ce ne soit pas le prophte, l'avoit ainsi
enseign a^ant la naissance de Jsus-Christ
; et la tradition s'en
est conserve dans le livre du Talmud. Vous avez vu ce terme
accompli la venue de notre Seigneur, puisqu'il a paru en effet
environ deux mille ans aprs Abraham, et vers l'an 4,000 du
monde. Cependant les Juifs ne l'ont pas connu, et, fustrs de leur
attente, ils ont dit que leurs pchs avoit retard le Messie qui de-
voit venir. Mais cependant nos dates sont assures, de leur aveu
propre ;
et c'est un trop grand aveuglement de faire dpendre
des hommes un terme que Dieu a marqu si prcis-ient dans
Daniel.
C'sst encore pour eux un grand embarras de voir que ce pro-
phte fasse aller le temps du Christ avant celui de la ruine de J-
rusalem
;
de sorte que ce dernier temps tant accompU, celui qui
le prcde le doit tre aussi.
Josphe s'est ici tromp trop grossirement. Il a bien compt
cs semaines qui dvoient tre suivies de la dsolation du peuple
juif; et les voyant accomplies dans le temps que Tite mit le sige
devant Jrusalem, il ne douta point que le moment de la perte de
cette ville ne ft arriv. Mais il ne considra pas que cette dsola-
tion devoit tre prcde de la venue du Christ et de sa mort
;
de
sorte qu'il n'entendit que la moiti de la prophtie.
Les Juifs qui sont venus aprs lui ont voulu suppler ce d-
faut. Ils nous ont forg un Agrippa descendu d'Hrode, que les
Romains, disent-ils, ont fait mourir un peu devant la ruine de J-
rusalem
;
et ils veulent que cet Agrippa, Christ par son titre de
roi, soit le Christ dont il est pari dans Daniel : nouvelle preuve
de leur aveuglement. Car outre que cet Agrippa ne peut tre ni le
Juste, ni le Saint des saints, ni la fin des prophties, tel que de-
voit tre le Christ que Daniel marquoit en ce lieu
;
outre que le
meurtre de cet Agrippa, dont les Juifs toient innocents, ne pou-
voit pas tre la cause de leur dsolation, comme devoit tre la mort
du Christ de Daniel : ce que disent ici les Juifs est une fable. Cet
Agrippa descendu d'Hrode fut toujours du parti des Romains : il
fut toujours hien trait par leurs empereurs, et rgna dans un
canton de la Jade longtemps aprs la prise de Jrusalem, comme
l'atteste Josphe et les autres contemporains.
Air si tont ce qu'inventent les Juifs, pour luder les prophties.
sua l'histoire universelle. 259
les confond.
Eux-mmes ils ne se fient pas des inventions si gros-
sires; <it leur
meilleure dfense est dans celte loi qu'ils ont ta-
blie de ne
supputer plus les jours du Messie. Par-l ils ferment les
yeux
volontairement la vrit, et renoncent aux prophties o le
Saint-Esprit
a lui-mme compt les annes : mais pendant qu'ils
y
renoncent,
ils les accomplissent, et font voir la vrit de ce qu'elles
disent de leur aveuglement et de leur chute.
Qu'ils rpondent ce qu'ils voudront aux prophties : la dsola-
tion qu'elles prdisoient leur est arrive dans le temps marqu
;
l'vnement est plus fort que toutes leurs subtilits
;
et si le Christ
n'est venu dans cette fatale conjoncture, les prophtes en qui ils
esprent, les ont tromps.
CHAPITRE XXIV.
CircoDStanoeft mcmorables de ki cbute des Juifs : suite de leurs fausses
interprtations.
Et pourachever de les
convaincre, remarquez deux circonstances
qui ont accompagn leur chute et la venue du Sauveur du monde:
l'une que la succession des pontifes, perptuelle et inaltrable
depuis Aaron, finit alors
;
l'autre, que la distinction des tribus et
des familles, toujours conserve jusqu' ce temps,
y
prit, de leur
aveu propre.
Cette distinction toit ncessaire jusques au temps du Messie,
De Lvi dvoient natre les ministres des choses sacres. d'Aaron
dvoient sortir les prtres et les pontifes. Do Juda devoit sortir le
Messie mme. Si la distinction des familles n'et subsist jusqu'
la ruine de Jrusalem et jusqu' la venue de Jsus-Christ, les sa-
crifices judaques auroieaat pri devant le temps, et David et t
frustr de la gloire d'tre reconnu pour le pre du Messie. Le Mes-
sie est-il arriv
;
le sacerdoce nouveau, selon l'ordre de Melchis-
dech, a-il commenc en sa personne, et la nouvelle royaut qui
n'toit pas de ce monde a-t-elle paru : on n'a plus besoin d'Aaron,
ni de Lvi, ni de Juda, ni de David, ni de leurs familles. Aaron
n'est plus ncessaire dans un temps o les sacrifices dvoient ces-
ser, selon Daniel. La maison de David et de Juda a accompli sa
destine lorsque le Christ de Dieu en est sorti
; comme si les Juifs
renonoient eux-mmes leur esprance, ils oublient j/fcisment
en ce temps la succession des familles, jusqu'alors si soigneuse-
ment et si religieusement retenue.
230
DISC0CR3
N'omellons pas une dos marques de la venue du Mejise, etpcul-
Ure la principale si nous la savons bien entendre, quoiqu'elle fasse
le
scandale et l'horreur d'^s Juil's. C'est la rmission des pchs
innonce au nom d'un bauvcur souffrant, a'un Sauveur humili
et obissant jusqu' la mort. Daniel avoit marqu, parmi ses se-
maines, la semaine mystrieuse que nous avons observe, oii le
Christ devoit tre immol, o l'alUanec devoit tre confirme par
sa mort, o les anciens
sacrifices dvoient perdre leur vertu. Joi-
gnons Daniel avec Isae : nous trouverons tout le fond d'un si grand
mystre
;
nous
verrons l'homme de douleurs, qui est charg des
iniquits de tout le peuple, qui donne sa vie pour le pch, et
le gurit par ses plaies. Ouvrez les yeux, incrdules : n'est-il
pas vrai que la rmission des pchs vous a t prche au nom
de
Jsus-Christ crucifi? S'toit-on jamais avis d'un tel mystre?
Quelque autre que Jsus-Christ, ou devant lui, ou aprs,
s'est-il
glorifi de laver les pchs par son sang? Se sera-t-il fait crucifier
exprs pour acqurir un vain honneur, et accompfir en lui-mme
une si funeste prophtie? Il faut se taire, et adorer dans l'vangile
une doctrine qui ne pourroit pas mme venir dans la pense d'au-
cun homme, si elle n'toit vritable.
L'embarras des Juifs est extrme dans cet endroit : ils trouvent
dans leurs critures trop de passages oii il est parl des humiliations
de leur Messie. Que deviendront donc ceux o il est parl de sa
gloire et de ses triomphes? Le dcnoment naturel est, qu'il vien-
dra aux triomphes par les combats, et la gloire par les souf-
frances. Chose incroyable ! les Juifs ont mieux aim mettre deux
Messies. Nous voyons dans leur Talmud, et dans d'autres livres
d'une pareille antiquit, qu'ils attendent un Messie souffrant, et
un Messie plein de gloire : l'un mort et ressucit, l'autre toujours
heureux et toujours vainqueur
;
l'un qui conviennent tous les
passages o il est parl de foiblesse, l'autre qui conviennent tous
ceux o il est parl de grandeur ;
l'un enfin fils de Joseph, car on
n'a pu lui dnier un des caractres de Jsus-Christ qui a t r-
put fils de Joseph, et l'autre fils de David : sans jamais vouloir
entendre que ce Messie fils de David devoit, selon David, boire
du torrent a fSiil que de lever la iic, c'est--dirs tre afflige
avant
que d'tre triomphanty comme le dit lui-mme le fils de
David, a insenss et pesants de cur, qui ne pouvez croire ce
qu'ont dit les prophtes, ne falloit-il pas que le Christ soiiffril
a ces choses, et qu'il entrt dans sa gloire par ce moyen 1
9
SUR l'istoirs universelle.
23i
Au reste, si uous enlendons du Scasie ce grand passage o Isae
nous reprsente si vivement l'homme ch
douleurs/rapji pour
nos pchs^ et dfigur comme un
lprcu^i^/nous
sommes encore
soutenus dans c-etle explication, aussi bien
que dans toutes les au-
tres, par
l'ancienne tradition des Juifs : et,
malgr leurs prven-
tions, le chapitre tant de fois cit de leur
Talmud
nous enseio-ne
que ce
lpreux charg des pches du peuple sera le I\Iessie.
Les
douleurs du Messie, qui lui seront causes par nos pchs, sont c-
lbres dans le mme endroit et dans les autres livres des Juifs. Il
y
est souvent parl de l'entre aussi humble que glorieuse
qu'il
devoit faire dans Jrusalem, mont sur un ne
;
et cette clbre
prophtie de Zacharie lui est applique. De quoi les Juifs ont-ils
se plaindre ? Tout leur toit marqu en termes prcis dans leurs
prophtes : leur ancienne tradition avoit conserv
l'explication
naturelle de ces clbres prophties
;
il n'y a rien de plus juste
que ce reproche que leur fait le Sauveur du monde : a Hypo-
a crites, vous savez juger par les vents, et par ce qui vous parot
dans le ciel, si le temps sera serein ou pluvieux
;
et vous ne sa-
vez pas connotre, tant de signes qui vous sont donns, le
a temps ou vous tes !
Concluons donc que les Juifs ont eu vritablement raison de
dire que tous les termes de lu venue du Messie sont passis. Juda
n'est plus un royaume ni un peuple : d'autres peuples ont reconnu
le Messie qui devoit tre envoy. Jsus-Christ a t montr aux
Gentils : ce signe, ils sont accourus au Dieu d'Abraham
;
et la
bndiction de ce patriarche s'est rpandue par toute la terre.
L'homme de douleurs a t prch, et la rmission des pchs a
t annonce par sa mort. Toutes les semaines se sont coules;
la dsolation du peuple et du sanctuaire, juste punition de la mort
du Christ, a eu son dernier accomplissement
; enfin le Christ a
paru avec tous les caractres que la tradition des Juifs
y
recon-
noissoit, et leur incrdulit n'a plus d'excuse.
Aussi voyons-nous depuis ce temps des marques indubitables
de leur rprobation. Aprs Jsus-Christ, ils n'ont fait que s'enfon-
cer de plus en plus dans l'ignorance et dans la misre, d'o la
seule extrmit de leurs maux et la honte d'avoir t si souvent
en proie l'erreur les fera sortir, ou plutt la bont de Dieu, quand
le temps arri^ par sa providence pour puni'r leur ingratitude et
dompter leur orgueil sera accompli.
Cejpedant ils demeurent ia rise des peuples et l'objet de leur
232
DISCOURS
aversion
,
sans qu'une si longue captivit /es fasse revenr eux,
encore qu'elle dt suffire pour les convaincre. Car enfin, comme
leur dit saint Jrme, qu'atlends-tu , Juif ioArdule? Tu as
a commis plusieurs crimes durant le temps des jugcj : ton idoltrie
(( t'a rendu l'esclave de toutes les nations voisines
;
mais Dieu a eu
a bientt piti de toi, et n'a pas tard t'envoyer aes sauveurs.
Tu as multipli tes idoltries sous tes rois
;
mais les abomina-
tions oii tu es tombe sous Acliaz et sous Manasss n'ont t pu-
nies que par soixante-dix ans de captivit. Cyrus est venu, et il
t'a rendu ta patrie , ton temple et tes sacrifices. A la fin , tu as
t accabl par Vespasien et par Tile. Cinquante ans aprs
,
Adrien a achev de t'exterminer, et il
y
a quatre cents ans que
tu demeures dans l'oppression. C'est ce que disoit saint J-
rme. L'argument s'est fortifi depuis, et douze cents ans ont t
ajoutes la dsolation du peuple Juvf. Disons-lui donc, au lieu de
quatre cents ans, que seize sicles ont vu durer sa captivit , sans
que son joug devienne plus lger, a Qu'as-tu fait, peuple ingrat?
Esclave dans tous les pays, et de tous les princes , tu ne sers
point les dieux trangers. Comment Dieu qui t'avoit lu t'a-t-il
oubli, et que sont devenues ses anciennes misricordes? Quel
crime, quel attentat plus grand que l'idoltrie te fait sentir un
chfiment que jamais tes idoltries ne t'avoient attir? Tu te
tais? tu ne peux comprendre ce qui rend Dieu si inexorable?
souviens-toi de cette parole de tes pres : Son sang soit sur nous
el sur nos enfants
;
et encore : Nous n'avons point de roi que
Csar. Le Messie ne sera pas ton roi
;
garde bien ce que tu as
choisi : demeure l'esclave de Csar et des rois jusqu' ce que
la plnitude des Gentils soit entrej et
qu'enfin
tout Isral soit
c
5aui>.>
CHAPITRE XXV.
Uflexions particulires sur la conversion des Gentils. Profond conseil de
Dieu, qui les vouloit convertir par la croix de Jsus^hrist. Raisonnement
de salut Paul sur cette manibre de les convertir.
Cette conversion des Gentils toit la seconde chose qui devot
arriver au temps du Messie, et la marque la plus assure de sa ve-
nue. Nous avons vu comme les prophtes l'avoienl clairement pr-
dite
;
et leurs promesses se sont vrifies dans les temps de notre
Seigneur. U est certain qu'alors seulement , et ai plus tt ni plus
SL'Il !/lI)STOmE UNIVERSELLE.
233
fard, ce queles philosophes n'ont os tenter, ce que les prophtes
ni le peuple Juif, lorsqu'il a t le plus protg et le plus fidle,
n'ont pu faire,
douze pcheurs, envoys
par Jsus-Christ et t-
moinsde sa
rsurrection, l'ont accompli. C'est que la conversion
du monde ne devoit tre l'ouvrage ni des philosophes ni mme
des
prophtes : il toit rserv au Christ, et c'toitle fruit de sa
croix.
Il
falloit la vrit que ce Christ et ses aptres sortissent des
Juifs, et que la prdication de l'vangile comment Jrusalem.
a Une montagne leve devoit parotre dans les derniers temps,
selon Isae : c'loit l'glise chrtienne. Tous les Gentils
y
de-
a voient venir, et plusieurs peuples dvoient s'y assembler. En ce
a jour le Seigneur seul devoit tre lev, et les idoles dvoient
ot tre tout--fait brises. Mais Isae
,
qui a vu ces choses , a vu
aussi en mme temps que a la loi qui devoit juger les Gentils sor-
tiroit de Sion, et que la parole du Seigneur, qui devoit corriger
les peuples, sortiroit de Jrusalem
;
ce qui a fait dire au Sau-
veur que le salut devoit venir des Juifs. Et il toit convena-
ble que la nouvelle lumire dont les peuples plongs dans l'idol-
trie dvoient un jour tre clairs, se rpandt par tout l'univers
,
du lieu o elle avoit toujours t. C'toit en Jsus-Christ , fds de
David et d'Abraham
,
que toutes les nations dvoient tre bnies
et sanctifies. Nous l'avons souvent remarqu. Mais nous n'avons
pas encore observ la cause pour laquelle ce Jsus souffrant, ce
Jsus crucifi et ananti , devoit tre le seul auteur de la conver-
sion des Gentils, et le seul vainqueur de l'idoltrie
Saint Paul nous a expliqu ce grand mystre au premier cha-
pitre de la premire ptre aux Corinthiens
;
et il est bon de con-
sidrer ce bel endroit dans toute sa suite. Le Seigneur, dit-il,
m'a envoy prcher l'vangile, non par la sagesse et par le rai-
a sonneraent humain, de peur de rendre inutile la croix de Jsus-
Christ
;
caria prdication dumystre delacroixestfolieceux
qui prissent, etneparot unefetdela puissance de Dieu qu'
ceux qui se sauvent, c'est--dire nous. En effet, il est crit : Je
dtruirai la sagesse des sages, et je rejeterai la science des sa-
vants. Osont maintenant les sages ? o sont les docteurs ? que
sont devenus ceux qui recherchoient les sciences de ce sicle ?
Dieu n'a-t-il pas convaincu de folie la sagessede ce monde?
Sansdoute, puisqu'elle n'apu tirer les hommes de leur ignorance.
Mais voici la raison que saint Paul en donne. C'est que Dieu
234
t)isco!i\3
a voyant que le monde avec la sagesse humaine ne l'avoit point
a reconnu par les ouvrages Je sa sagesse, c'est--dire, par les
ircatures qu'il avoit si bien ordonnes, il a pris une autre voie,
et a lesolu de sauver ses fidles par la folie de la prdication,
','est--dire par le mystre de la croix, o la sagesse humaine ne
peut rien comprendre.
Nouveau et admirable dessein de la divine Providence ! Dieu
avoit introduit l'homme dans le monde, o, de quelque ct qu'il
tournt les yeux, la sagesse du Crateur reluisoit dans la gran-
deur, dans la richesse et dans la disposition d'un si bel ouvrage.
L'homme
cependant l'a mconnu : les cratures, qui se prseu-
toicnt pour
lever notre esprit plus haut, l'ont arrt : l'homme
aveu"-lc
et abruti les a servies
;
et non content d'adorer l'uvre
des
mains de Dieu, il a ador l'uvre de ses propres mains. Des
fables, plus ridicules que celles que l'on conte aux enfants, ont
fait sa religion : il a oubli la raison; Dieu la lui veut faire ou-
blier d'une autre sorte. Un ouvrage dont il entendoit la sagesse
ne l'a point touch ; un autre ouvrage lui est prsent, o son
raisonnement se perd, et o tout lui paroit folie : C'est la croix de
Jsus-Christ. Ce n'est point en raisonnant qu'on entend ce mys-
tre ;
c'est en captivant son intelligence sous l'obissance de la
a foi ;
c'est en dtruisant les raisonnements humains, et toute
et hauteur qui s'lve contre la science de Dieu.
En effet que comprenons-nous dans ce mystre o le Seigneur
de gloire est charg d'opprobres
;
o la Sagesse divine est traite
de folie
;
o celui qui, assur en lui-mme de sa naturelle gran-
deur, oc n'a pas cru s'attribuer trop quand il s'est dit gal Dieu,
a s'est ananti lui-mme jusqu' prendre la forme d'esclave et
subir la mort de la croix? Toutes nos penses se confondent;
et, comme disoit saint Paul, il n'y a rien qui paroisse plus insens
ceux qui ne sont pas clairs d'en haut.
Tel toit le remde que Dieu prparoit l'idoltrie. Il connois-
soit l'esprit de l'homme, et il savoit que ce n'toit pas paf raison-
nement qu'il falloit dtruire une erreur que le raisonnement n'a-
voit pas tablie. H
y
a des erreurs o nous tombons en raisonnant,
car Ihomme s'embrouille souvent force de raisonner
;
lais l'i-
dolilrie toit venue par l'extrmit oppose : c'toil en teignant
toux raisonnement, et en laissant dominer les sens, qui vouloient
tout revtir es qualits dont ils sont touchs. C'est par l que la
Divinit toit devenue visible et grossire. Les hommes lui ont
SUR L*HISTOIRE UNIVERSELLE. 235
donn leur figure, et, ce qui toit plus honteux encore, leurs vices
et leurs passions. Le raisonnement n'avait point de part une
erreur si
brutale.
G'toit un renversement
du boa sens, un d-
lire, une frnsie-
Raisonnez avec un frntique,
et contre un
homme
qu'une fivre ardente fait extravaguer,
vous ne faites que
l'irriier et rendre le mal irrmdiable : il faut aller la cause, re-
dresser le temprament, et calmer les humeurs dont la violence
cause de si tranges transports. Ainsi ce ne doit pas tre le raison-
nement qui gurisse le dlire de l'idoltrie. Qu'ont gagn les pbi-
losophes avec leurs discours pompeux, avec leur style sublime,
avec leurs raisonnements si artificieusement arrangs ? Platon,
avec son loquence qu'on a crue divine, a-t-il renvers un seul
autel o ces monstrueuses divinits loient adores? Au contraire,
lui et ses disciples, et tous les sages du sicle, ont sacrifi au
mensonge : Ils se sont perdus dans leurs penses
; leur cur
insens a t rempli de tnbres, et sous le nom de sages
qu'ils se sont donn, ils sont devenus plus fous que les au-
trs, puisque, contre leurs propres lumires, ils ont ador les
c( cratures.
N'est-ce donc pas avec raison que saint Paul s'est cri dans
notre passage : O sont les sages, o sont les docteurs? Qu'ont
a opr ceux quirecherchoient les sciences de ce sicle ? Ont-ils
pu seulement dtruire les fables de l'idoltrie? ont-ils seule-
ment souponn qu'il fallt s'opposer ouvertement tant de blas-
phmes, et souffrir, je ne dis pas le dernier supplice, mais le
moindre aCTront pour la vrit? Loin de le faire, a ils ont retenu
la vrit captive, et ont pos pour maxime qu'en matire de reli-
gion il falloit suivre le peuple : le peuple, qu'ils mprisoieut
tant, a t leur rgle dans la matire la plus importante de toutes,
et o leurs lumires sembloient le plus ncessaires. Qu'as-tu donc
servi, philosophie? a Dieu n'a-il pas convaincu de folie la sagesse
de ce monde ? comme nous disait saint Paul : N'a-t-il pas
dtruit la sagesse des sages, et montr l'inutilit de la science
des savants?
C'est ainsi que Dieu a fait voir, par exprience, que la ruine de
l'idoltrie ne pouvoit pas tre l'ouvrage du seul raisonnement
humain. Loin de lui commettre la gurison d'une telle maladie.
Dieu a achev de le confondre par le mystre de la croix , et tout
ensemble il' ,; port le remde jusqu' la source du mal
L'idoltrie, si nou l'entendons, prenoit sa naissance
iQ
ce pro^
236 DISCOURS
fond attachement que nous avons nous-mmes. C'est ce qui
nous avoit fait inventer des dieux semblables nous; des dieux
qui, en cflbl n'toient que des hommes sujets nos passions,
nos foiblesses et nos vices : de sorte que, sons le nom de faus-
ses divinits, c'loit en elfet leurs propres penses, leurs plaisirs et
leurs fantaisies que les Gentils adoroient.
Jsus-Christ nous fait entrer dans d'autres voies. Sa pauvret,
ses ignominies et sa croix le rendent un objet horrible nos sens.
Il faut sortir de soi-mme, renoncer tout, tout sacriQer pour le
suivre. L'homme arrach lui-mme, et tout ce que sa corrup-
tion lui faisoit aimer, devient capable d'adorer Dieu et sa vrit
ternelle, dont il veut dornavent suivre les rgles.
L prissent et s'vanouissent toutes les idoles, et celles qu'on
adoroit sur des autels, et celles que chacun servoit dans son cur.
Celles-ci avoient lev les autres. On adoroit Vnus, parce qu'on
se laissoit dominer l'amour sensuel, et qu'on en aimoit la puis-
sance. Bacchus, le plus enjou de tous les dieux, avoit des autels,
parce qu'on s'abandonnoit et qu'on sacrifioit, pour ainsi dire,
la joie des sens, plus douce et plus enivrante que le vin. Jsus-
Christ, par le mystre de sa croLx, vient imprimer dans les curs
l'amour des souffrances, au lieu de l'amour des plaisirs. Les ido-
les qu'on adoroit au-dehors furent dissipes, parce que celles
qu'on adoroit au-dedans ne subsistoient plus : le cur purifi,
comme dit Jsus-Christ lui-mme, est rendu capable de voir Dieu;
et l'homme, loin de faire Dieu semblable soi, tche plutt, au-
tant que le peut souffrir son infirmit, devenir semblable Dieu.
Le mystre de Jsus-Christ nous a fait voir comment la Divi-
nit pouvoit, sans se ravilir, tre unie notre nature, et se rev-
tir d(; nos faiblesses. Le Verbe s'est incarn : celui qui avait la
forme
et la naiure de Dieu, sans perdre ce qu'il tait, a pris la
forme
d'esclave. Inaltrable en lui-mme, il s'unit et il s'appro-
prie une rature trangre . hommes, vous vouliez des dieux, qui
ne fussent, dire vrai, que des hommes, et encore des hommes
vicieux ! C'toit un trop grand aveuglement. Mais voici un nou-
vel objet d'adoration qu'on vous propose : c'est un Dieu et un
homme toui ensemble
;
mais un homme qui n'a rien perdu de
ce qu'il tait en prenant ce que nous sommes. La Divinit de-
meure immuable, et, sans pouvoir se dgrader, elle ne peut qu'-
lever ce qu'elle unit avec elle.
Mais encore qu'est-ce que Dieu a pris de nous? nos vices e
SUR l'histoire CNiTORSELLE. 237
nos pchs? Dieu ne plaise ! il n'a pris de l'homme que ce qu'il
y
a fait, et il est certain qu'il n'y avoit fait ni le pch ni le vice.
Il
y
avait fait la nature
;
il l'a prise. On peut dire qu'il avait fait
la mortalit avec l'infirmit qui l'accompagne,
parce qu'encore
qu'elle ne "t pas du premier dessein, elle toit le juste supplice
du pch, et en cette qualit elle toit l'uvre de la justice divine.
Aussi Dieu n'a-t-il pas ddaign de la prendre; et en prenant la
peine du pch sans le pch mme, il a montr qu'il toit, non
pas un coupable qu'on punissoit, mais le juste qui exploit les p-
chs des autres.
De cette sorte, au lieu des vices que les hommes mettoient
dans leurs dieux, toutes les vertus ont paru dans ce Dieu-Homme;
t afin qu'elles
y
parussent dans les dernires preuves, elles
y
ont paru au milieu des plus horribles tourments. Ne cherchons
plus d'autre Dieu visible aprs celui-ci : il est seul digne d'abattre
toutes les idoles
;
et la victoire qu'il devoit remporter sur elles est
attache sa croix.
C'est--dire qu'elle est attache une folie apparente. Car les
Juifs, poursuit saint Paul, demandent des miracles, par les-
quels Dieu en remuant avec clat toute la nature, comme il fit
la sortie d'Egypte, il les mette visiblement au-dessus de leurs en-
nemis, c( et les Grecs ou les Gentils cherchent la sagesse et des
discours arrangs, comme ceux de leur Platon et de leur Socrate.
Et nous, continue l'Aptre, nous prchons Jsus-Christ crucifi,
scandale aux Juifs, et non pas miracle ;
a folie aux Gentils,
et non pas sagesse : mais qui est aux Juif et aux Gentils appels
c( la connoissancc de la vrit , la puissance et la sagesse de
Dieu, parce qu'en Dieu ce qui est fou est plus sage que toute
a la sagesse humaine, et ce qui est foible est plus fort que toute
la force humaine. Voil le dernier coup qu'il falloit donner
notre superbe ignorance. La sagesse o l'on nous mne est si su-
blime, qu'elle parot folie notre sagesse ;
et les rgles eu sont si
hautes, que tout nous
y
parot un garement
Mais si cette divine sagesse nous est impntrable en elle mmfe,
elle se dclare par ses effets* Une vertu sort de la croix, et toutes
les idoles sont branles. Nous les voyons tomber par terre quoi-
que soutenup^ par toute la puissance romaine. Ce ne sont point
les sages, c^. ne jont point les nobles, ce ne sont point les puissants
Qui ont fait un si grand miracle. L'uvre de Dieu a t suivie;
et ce qu'il avoit commenc par les humiliations de Jcsus-Cuxist,
238 DTscouRi
il l'a consomma par les humiliations de ses dfdples. Considrez,
a mes frres , c'est ainsi que saint Paul achve son admirable
discours, a considrez ceux que Dieu a appels parmi vous,
et dont il a compos cette glise victorieuse du monde, a II
y
a
peu de CCS sages que le monde admire
;
il
y
a peu de puis-
a sanfs et peu de nobles : mais Dieu a choisi ce qui est fou selon
a le monde, pour confondre les sages
;
il a choisi ce qui cloit foible,
pour confondre les puissants; il achoisi ce qu'ily avoit de plus m-
(( prisable et de plus vil, et enfin ce qui n'toit pas, pour dtruire
ce qui toit , afin que nul homme ne se glorifie devant lui.
Les aptres et leurs disciples, le rebut du monde, et le nant
mme , les regarder par les yeux humains , ont prvalu tous
les empereurs et tout l'empire. Les hommes avoient oubli la
cration, et Dieu l'a renouvele en tirant de ce nant son glise,
qu'il a rendue toute puissante contre l'erreur. Il a confondu avec
les idoles toute la grandeur humaine qui s'intressoit les d-
fendre
; et il a fait un si grand ouvrage, comme il avoit fait l'uni-
vers, par la seule force de sa parole.
CHAPITRE XXV.
Diverses formes de l'idoltrie : le sens, l'intrt, l'ignorance, un faux respect
de l'antiquit, la politique, la philosopliie et les hrsies viennent son
secours : l'glise triomphe de tout.
L'idoltrie nous parot la foiblesse mme, et nous avons peine
comprendre qu'il ait fallu tant de force pour la dtruire. Mais, au
contraire , son extravagance fait voir la difticult qu'il
y
avoit
la vaincre; et un si grand renversement du bon sens montre assez
combien le principe toit gt. Le monde avoit vieilli dans l'ido-
ltrie, et, enchant par ses idoles, il toit devenu sourd la voix
de la nature, qui crioit contre elles. QueUe puissance falloit-il pour
rappeler dans la mmoire des hommes le vrai Dieu si profond-
ment oubli, et retirer le genre humain d'un si prodigieux assou-
pissement?
Tous les sens, toutes les passions, tous les intrts ,
combat-
toient pour l'idoitrie. Elle toit faite pour le plaisir : les diver-
tissements, les spectacles, et enfin la licence mme,
y
faisoient une
partie du culte divin. Les ftes u'toicnt que des jeux; et il n'y
avoit nul endroit de la vie humaine d'o la pudeur fut bannie avec
SL'R L'HISTOIRE UNIVERSELLE. 239
plus de soin
qu'elle l'toit des mystres de la religion. Comment
accoutumer des
esprits si corrompus a rgularit de la religion
vritable, chaste,
svre, ennemie des sen?, et uniquempit atta-
che aux biens invisibles? Saint Paul parloit Flix, gouverneur
de Jude, a de la justice, de la chastet, et dujugement avenir. Cet
(( homme effray lui dit : Retirez-vous quant prsent
,
je vous
manderai quand il faudra. Ces discours toient incommodes
pour un homme qui vouloit jouir sans scrupule, et quelque prix
que ce ft, des biens de la terre.
Voulez-vous voir remuer l'intrt, ce puissant ressort qui donne
le mouvement aux choses humaines? Dans ce grand dcri de
l'idoltrie que commenoient causer dans toute l'Asie les prdi-
cations de saint Paul , les ouvriers qui gagnoient leur vie en fai-
sant de petits temples d'argent de la Diane d'phcsc , s'assemble-;
rcnt, et le plus accrdit d'entre eux leur reprsenta que leur gain
alloit cesser; a et non seulement, dit-il, nous courons fortune
a de tout perdre
;
mais le temple de la grande Diane va tomber
a dans le mpris; et la majest de celle qui est adore dans
toute l'Asie , et mme dans tout l'univers , s'anantira peu
a peu.

Que l'intrt est puissant, et qu'il est hardi quand il peut se


couvrir du prtexte de la religion ! Il n'en fallut pas davantage
pour mouvoir ces ouvriers. Ils sortirent tous ensemble, criant
comme des furieux: La grande. Diane des phsiensl et tra-
nant les compagnons de saint Paul au thtre, oii toute la ville
s'toit assemble. Alors les cris redoublrent, et durant deux heu-
res la place publique retentissoit de ces mots : La grande Diane
des phcsiens ! Saiut Paul et ses compagnons furent peine arra-
chs des mains du peuple par les magistrats, qui craignirent qu'il
n'arrivt de plus grands dsordres dans ce tumulte. Joignez
l'intrt des particuliers l'intrt des prtres qui alloient tomber
avec leurs dieux; joignez tout cela l'intrt des villes que la
fausse religion rendoit illustres , comme la ville d'phse
,
qui
devoit son temple ses privilges , et l'abord des trangers dont
elle toit enrichie : quelle tempte dvoient s'lever contre l'glise
naissante ! et faut-il s'tonner de voir ies aptres si souvent battus,
lapids, et laisss pour morts au milieu de la populace? Mais un
])us grand intcrci va remuer une plus grande machine
;
l'intrl
de i'tat va faire agir le snat, le peuple romain et les empereurs.
11
y
avait dj long-temps que les ordonnances du snat dfen-
SiO biscouM
doienl les religions trangres. Les Empereurs toienl entrs dans
la mme politique
;
et dans cette belle dlibration, o il s'agissoit
de rformer les abus du gouvernement , un des principaux rgle-
ments que Mcnas. proposa Auguste fut d'empcher les nou-
veauts dans la religion, qui ne manquoient pas de causer de dan-
gereux mouvements dans les tats. La maxime toit variable :
car qu'y a-t-il qui meuve plus violemment les esprits et les porte
des excs plus tranges? Mais Dieu vouloil faire voir que l'ta-
blissement de la religion vritable n'exciloit pas de tels troubles
;
et c'est une des
merveilles qui montre qu'il agissoit dans cet ou-
\Tage. Car qui ne s'tonneroit de voir que, durant trois cents ans
entiers que l'glise a eu souffrir tout ce que la rage des pers-
cuteurs
pouvoit inventer de plus cruel
,
parmi tant de sditions et
tant de guerres civiles, parmi tant de conjurations contre la per-
sonne des empereurs, il ne soit jamais trouv un seul chrtien,
ni bon ni mauvais? Les chrtiens dfient leurs plus grands enne-
mis d'en nommer un seul ;
il n'y en eut jamais aucun : tant la
doctrine chrtienne inspiroit de vnration pour la puissance pu-
blique, et tant fut profonde l'impression que fit dans tous les es-
prits cette parole du fils de Dieu : Rendez Csar ce qui est Csar,
et Dieu ce qui est Dieu.
Cette belle distinction porta dans les esprits une lumire si
claire, que jamais les chrtiens ne cessrent de respecter l'image
de Dieu dans les princes perscuteurs de la vrit. Ce caractre
de soumission reluit tellement dans toutes leurs apologies, qu'elles
inspirent encore aujourd'hui ceux qui les lisent l'amour de l'or-
dre public, et fait voir qu'ils n'attendoient que de Dieu l'tablis-
sement du christianisme. Des hommes si dtermins la mort,
qui remplissoient tout l'empire et toutes les armes, ne se sont pas
chapps une seule fois durant tant de sicles de souffrance
;
ils se
dfeudoient eux-mmes, non seulement les actions sditieuses
,
mais encore les murmures. Le doigt de Dieu toit dans cette
uvre
;
et nulle autre main que la sienne n'et pu retenir des
esprits pouss? bout par tant d'injustices.
A la vrit
,
il leur toit dur d'tre traits d'ennemis publics et
d'ennemis des empereurs, eux qui ne resproient que l'obissance,
et dont les vux les plus ardents avoient pour objet le salut des
princes et le bonheur de l'tat. Mais la politique romaine se croyoit
attaque dans ses fondements, quand on mprisoit ses dieux. Home
se vantoit d'tre une ville sainte par sa fondation^ consacre ds
1
SUR l'histoire universelle. 241
fon oridne par des auspices divins , et ddie par son auteur au
dieu de la guerre. Peu s'en faut qu'elle ne crt Jupiter plus prsent
dans le Capitoie que dans le ciel. Elle croyoit devoir ses victoires
sa religion.
C'est par-l qu'elle avoit dompt et les nations et leurs
dieux ;
car on rsormoit ainsi en ce temps : de sorte que les dieux
romains
dvoient tre les matres des autres dieux, comme les Ro-
mains toient les matres des autres hommes. Rome, en subjuguant
la Jude, avoit compt le Dieu des Juifs parmi les dieux qu'elle avoit
vaincus : le vouloir faire rgner, c'toit renverser les fondements
de l'empire; c'toit har les victoires et la puissance du peuple ro-
main. Ainsi les chrtiens, ennemis des dieux , toient regards
en mme temps comme ennemis del rpublique. Les empereurs
prenoient plus de soin de les exterminer que d'exterminer lesPar-
thes, les Marcomans et les Daces : le christianisme abattu parois-
soit dans leurs inscriptions avec autant de pompe que les Sarmates
dfaits. Mais ils se vantoient tort d'avoir dtruit une religion qui
s accroissoit sous le fer et dans le feu. Les calomnies se joignoient
en vain la cruaut. Des hommes qui pratiquoient des vertus au-
dessus de l'homme toient accuss de vices qui font horreur la
nature. On accusoit d'inceste ceux dont la chastet faisoit les d-
lices. On accusoit de manger leurs propres enfants ceux qui toient
bienfaisants envers leurs perscuteurs. Mais, malgr la haine pu-
blique ,
la force de la vrit tiroit de la bouche de leurs ennemis
des tmoignages favorables. Chacun sait ce qu'crivit Pline le
jeune Trajan sur les bonnes murs des chrtiens. Ils furent
justifis, mais ils ne furent pas exempts du dernier supplice
;
car
il leur falloit encore ce dernier trait pour achever en eux l'image
de Jsus-Christ crucifi
;
et ils dvoient comme lui aller la croix
avec une dclaration publique de leur innocence.
L'idoltrie ne mettoit pas toute sa force dans la violence. Encore
que son fond ft une ignorance brutale, et une entire dprava-
tion du sens humain , elle vouloit se parer de quelques raisons.
Combien de fois a-t-elle tch de se dguiser, et en combien de
manires s'est-elle transforme pour couvrir sa honte ! Elle faisoit
quelquefois la respectueuse envers la Divinit. Tout ce qui est di-
vin, disoit-eiie , est inconnu : il n'y a que la Divinit qui se con-
noisse elle-mme
; ce n'est pas \ nous discourir de choses si
hautes : c'est pourquoi il en faut croire les anciens, ot chacun
doit suivre la religion qu'il trouva tablie dans son pays. Par ces
maximes, les erreurs grossires autant qu'impies
,
qui rempli^s-
iC
242 DISCOURS
soient toute la terre , cloioat saus remde, et iu voix de la nature
qui auuoDoit le vrai Dieu toit louffe.
On avoit sujet de penser que la Liblesse de notre raison gare
a besoin d'une autorit qui la ramne au principe, et que c'est de
i'antiquite qu'il faut apprendre la religion vritable. Aussi en avez-
vous vu la suite immuable ds l'origine du monde. Mais de quelle
antiquit se pouvoit vanter le paganisme, qui ne pouvoit lire ses
propres histoires sans
y
trouver l'origine non seulement de sa
religion , mais encore de ses dieux? Varron et Cicron , sans
compter les autres auteurs, l'ont bien fait voir. Ou bien aurions-
nous recours ces milliers infinis d'annes que les gyptiens
remplissoient de fables confuses et impertinentes, pour tablir
l'anliquit dont ils se vantoient? Mais toujours
y
voit-on natre et
mourir les divinits de l'g-yptc
;
et ce peuple ne pouvoit se faire
ancien sans marquer le commencement de ses dieux.
Voici une autre forme de l'idoltrie. Elle vouloit qu'on servt
tout ce qui passoit pour divin La politique romaine, qui dfen-
doit si svrement les religions trangres, permettoit qu'on ado-
rt les dieux des Barbares, pourvu qu'elle les et adopts. Ainsi
elle vouloit parotre quitable envers tous les dieux, aussi bien
qu'envers tous les hommes. Elle encensoit quelquefois le Dieu des
Juifs avec tous les autres. Noua trouvons une lettre de Julien l'A-
postat, par laquelle il promet aux Juifs de rtablir la sainte cit
,
et de sacrifier ;ivec eux au Dieu crateur de l'univers. Nous avons
vu que les pacus vouloient bien adorer le vrai Dieu, mais non
pas le vrai Dieu tout seul; et il ne tint pas aux empereum que
Jsus-Christ mme, dont ils perscutoient les disciples, n'et des
autels parmi les Romains.
Quoi donc! les Romains onf-ils pu penser honorer comme Dieu
cehii que leurs magislrats avoient condamn au dernier supplice,
et que plusieurs de leurs auteurs ont charg d'opprobres? Il ne
faut pas s'en tonner, et la chose est incontestable.
Distinguons premirement ce que fait dire en gnral une haine
aveugle, d'avec les faits positifs dont on croit avoir la preuve. 11
est certain que les Romains
,
quoiqu'ils aient condamn Jsus-
Christ, ne lui ont jamais reprOih aucun crime particulier. Aussi
Pilate le condamna-t-il avec rpugnance , violent par les cris et
par les menaces des Juifs. Mais ce qui est bien plus merveilleux
,
les Juifs eux-mmes, la poursuite desquels il a t cruciii, n'ont
cttUJiotv diias leurs aucious ii^vea ia lumoirc d'aucune action
SUR L'aiSTOlfiE ONiVEKiiELLt:.
243
qui nott sa vie, loin d'en avoir remarqu
aucune qui lui au pu
mriter le dernier supplice -i par o se confirme maiiifestement ce
que nous lisons dans 1 vangile, que tout le crime de notre Sei-
gneur a t de s'tre dit le Christ fils de Dieu,
En effelj Tacite nous rapporte bien le supplice de Jsus-Chris/
sous Ponce-Pilate, et durant l'empire de Tibre
; mais il ne rap-
porte aucun crime qui lui ait fait mriter la mort, que celui d'-
tre l'auteur d'une secte convaincue de har le genre humain, ou
de lui tre odieuse. Tel est le crime de Jsus-Christ et des chr-
tiens
;
et leurs plus grands ennemis n'ont jamais pu les accuser
qu'en termes vagues, sans jamais allguer im fait positif qu'on
leur ait pu imputer.
Il est vrai que dans la dernire perscution, et trois cents ans
aprs Jsus-Christ, les paens, qui ne savoient plus que reprocher
ni lui ni ses disciples, publirent de faux actes de Pilale, o
ils prtendoient qu'on verroit les crimes pour lesquels il avoit t
crucifi. Mais comme on n'entend point parler de ces actes dans
tous les sicles prcdents, et que ni sous Nron, ni sous Domi-
tien, qui rgnoient dans l'origine du christianisme, quelque en-
nemis qu'ils en fussent, on n'en trouve rien du tout, il parot
qu'ils ont t faits plaisir; et il
y
a parmi les Romains si peu de
preuves constantes contre Jsus-Christ, que ses ennemis ont t
rduits en inventer.
Voil donc un premier faU, l'innocence de Jsus-Christ sans re-
proche. Ajoutons-en un second, la saintet de sa vie et de sa doc-
trine reconnue. Un des plus grands empereurs romains (c'est
Alexandre Svre) admiroit notre Seigneur, et faisoit crire dans
les ouvrages publics, aussi bien que dans son palais, quelques
sentences de son Evangile. Le mme empereur louoii et propo-
soit pour exemple les saintes prcautions avec lesquelles les chr-
tien'; ordonnoienl les ministres des choses sacres. Ce n'est pas
tout
*
on voyoit dans son palais une espce de chapelle, o il sa-
crifioit ds le matin. Il avoit consacr les images des mes saintes,
parmi lesquelles il rangeoil, avec Orphe, Jsus-Christ et Abra-
ham, l avoit une autre chapelle, o, comme on voudra traduire
le mot latin lararium, de moindre dignit que la premire,
o
. on voyoitl'image d'Achille et de quelques autres grands hommes;
nais Jsus-Christ toit plac dans le premier rang. C'est un paen
qui l'crit, et il cite pour tmoin un auteur du temps d'Alexan-
dre. Voil donc deux tmoins de ce mme fait; et voici un autre
fait qui n'est pas moins surprenant.
^i^ DiaCOURB
Quoique Porphyre, en abjurant le christiansrae, s'en ft d-
clar l'ennemi, il ne laisse pas, dans le livre intitul la Philoso-
phie par les oracles, d'avouer qu'il
y
en a eu de trs favorables
la saintet de
Jsus-Christ.
A Dieu ne plaise que nous apprenions par les oracles trompeurs
la gloire du Fils de Dieu, qui les a fait taire en naissant ! Ces ora
c-les, cits par Porphyre, sont de pures inventions : mais il est boa
de savoir ce que les paens faisoient dire leurs dieux sur notre
Seigneur. Porphyre donc nous assure qu'il
y
a eu des oracles o
Jsus-Christ est appel un homme pieux et digne de Timmorta-
lit, et les chrtiens, au contraire, des hommes impurs et s-
duils Il rcite ensuite l'oracle de la desse Hcate, o elle
parle de Jsus-Christ comme d'un homme illustre par sa pit,
dont le corps a cd aux tourments, mais dont l'ame est dans
a le ciel avec les mes bienheureuses. Cette ame. disoit la desse
de Porphyre, par une espce de fatalit, a inspir l'erreur aux
a mes qui ie destin n'a pas assur les dons des dieux et la cou-
noissance du grand Jupiter
;
c'est pourquoi ils sont ennemis des
dieux. Mais gardez-vous bien de le blmer, poursuit-elle en
parlant de Jsus-Christ, et plaignez seulement l'erreur de ceux
a dont je vous ai racont la malheureuse destine. Paroles pom-
peuses et entirement vides de sens, mais qui montrent que la gloire
de notre Seigneur a forc ses ennemis lui donner des louanges.
Outre l'innocence et la saintet de Jsus-Christ, il
y
a encore
un troisime point qui n'est pas moins important : c'est ses mira-
cles. Il est certain que les Juifs ne les ont jamais nis
;
et nous
trouvons dans leur Talmud quelques-uns de ceux que ses disci-
ples ont faits en son nom. Seulement, pour les obscurcir, ils ont
dit qu'il les avoit faits par les enchantements qu'ils avoient appris
en Egypte
;
ou mme par le nom de Dieu, ce nom inconnu et inef-
fable dont la vertu peut tout selon les Juifs, et que Jsus-Christ
avoit dcouvert, on ne sait comment, dans le sanctuaire, ou en-
tin parce qu'il loit un de ces prophtes marqus par Mose, dont
les miracles trompeurs dvoient porter ie peuple l'idoltrie.
Jsus-Christ, vainqueur des idoles, dont l'vangile a fait reconno-
tre un seul Dieu par toute la terre, n'a
pas besoin d'tre justili
de ce reproche : les vrais prophtes n'ont pus iiioius prch sa
divinit
qu'il a fait lui-mme ;
et ce qui doit rsulter du tmoi-
gnage des Juifs, c'est que Jsus-Gbrit a fait des miracles pour
juiitifer sa mission.
SUR l'histoire universelle. 245
Au reste, quand ils lui reprochent qu'il les a faits par magie, lia
flevroieni songer
que Mose a t accL.s du mme crime. C'toit
l'ancienne opinion des gyptiens, qui, tonns des merveilles que
Dieu avoit
opres en leur pays par ce grand homme, l'avoienl
mis au nombre des principaux magidens. On peut voir encore
cette opinion
dans Pline et dans Apule, o Mose se trouve
nomm
avec Jenns et Mambr, ces clbres enchanteurs d'E-
gypte dont parle saint Paul, et que Mose avoit confondus par ses
miracles. Mais la rponse des Juifs toit aise. Les illusions des
magiciens n'ont jamais un effet durable, ni ne tendent tablir,
comme a fait Mose, e culte du Dieu vritable et la saintet de
vie : joint que Dieu sait bien se rendre le matre, et faire des u-
vres que la puissance ennemie ne puisse imiter. Les mmes raisons
mettent Jsus-Christ au-dessus d'une si vaine accusation, qui ds-
lors, comme nous l'avons remarqu, ne sert plus qu' justifier
que ses miracles sont incontestables.
Ils le sont en effet si fort, que les Gentils n'ont pu en discon-
venir non plus que les Juifs. Celse, le grand ennemi des chr-
tiens, et qui les attaque ds les premiers temps avec toute l'ha-
bilet imaginable, recherchant avec un soin infini tout ce qui
pouvoit leur nuire, n'a pas ni tous les miracles de notre Sei-
gneur : il s'en dfend, en disant avec les Juifs que Jsus-Christ
avoit appris les secrets des gyptiens, c'est--dire la magie, et
qu'il voulut s'attribuer la divinit par les merveilles qu'il en fit
en vertu de cet art damnable. C'est pour la mme raison que les
chrtiens passoient pour magiciens
;
et nous avons un passage de
Julien-l'Apostat qui mprise les miracles de notre Seigneur,
mais qui ne les rvoque pas en doute. Volusien, dans son ptre
saint Augustin, en fait de mme
; et ce discours toit commun
parmi les paens.
Il ne faut donc plus s'tonner si, accoutums faire des dieux
de tous les hommes o il clatoit quelque chose d'extraordinaire,
ils voulurent ranger Jsus-Christ parmi leurs divinits. Tibre,
sur
les relations qui lui venaient de Jude, proposa au snat d'accor-
der Jsus-Christ les honneurs divins. Ce n'est point un fait qu'on
avance en l'air, et TertuUien le rapporte comme public et no-
toire, dans son apologtique, qu'il prsente au snat au nom de
l'glise^ qui n'et pas voulu affoiblir une aussi bonne cause que la
sienne par des choses o ou auroit pu si aisment la
confondre.
Que si on veut le tmoignage d'un auteur paen,
Lampridiiis
nous
246
DTSCOOR
dira or qu'Adrien avolt lev Jsus-Christ des temples qu'or
a voyoit encore du temps qu'il crivoit
;
et qu'Alexandre S
vre, aprs l'avoir rvr en particulier, lui vouloit publiquemenj
dresser des autels, et le mettre au nombre des dieux.
n
y
a certainement beaucoup d'injustice ne vouloir croire,
touchant Jsus-Christ, que ce qu'en criven ceux qui ne se sont
pas rangs r)armi ses disciples : car c'est chercher la toi dans les
incrdules, ou le soin et l'exactitude dans ceux qui, occups de
toute autre chose,
tenoient la religion pour indiffrente. Mais il est
vri nanmoins que la gloire de Jsus-Christ a eu un si grand
clat, que le
monde ne s'est pu dtendre de lui rendre quelque
tmoignage,
et je ne puis vous en rapporter de plus authentique
que celui de tant d'empereurs.
Je reconnois toutefois qu'ils avoent encore un autre dessein.
Il se mloit de la politique dans les honneurs qu'ils rendoient
Jsus-Christ. Ils prtendoient qu' la fin les religions s'uniroient,
et que les dieux de toutes les sectes deviendroient communs.
Les
chrtiens ne connoissoient point ce culte ml, et ne mprisrent
pas moins les condescendances que les rigueurs de la politique ro-
maine. Mais Dieu voulut qu'un autre principe fit rejeter par le?
paens les temples que les empereurs destinoient Jsus-Christ.
Les prtres des idoles, au rapport de l'auteur paen dj cit tant
de fois, dclarrent l'empereur Adrien que s'il consacroit ces
temples btis l'usage des chrtiens, tous les autres temples
seroient abandonns, et que tout le monde embrasseroit la re-
ligion chrtienne. L'idoltrie mme sentoit dans notre reli-
gion une force victorieuse contre laquelle les faux dieux ne pou-
voient tenir, et justifioit elle-mme la vrit de cette sentence de
l'aptre : Quelle convention peut-il
y
avoir entre Jsus-Christ
et Blial, et comment peut-on accorder lo temple de Dieu avec
les idoles?
Ainsi, par la vertu de la croix, la religion paenne, confondue
par elle-mme, tomboit eu ruine; et l'unit de Dieu s'tablissoit
tellement, qu' Ja fin l'idoltrie n'en parut pas loigne. Elle di-
soit que la nature divine, si grande et si tendue, ne pouvoit tre
exprime ni par un seul nom, ni sous une seule forme
;
mais que
Jupiter, et Mars, et Junon, et les autres dieux, n'toient au fond
que le mme dieu, dont les vertus infinies toient expliques et
reprsentes par tant de mots diffrents. Quand ensuite il falloi
venir aux histoires impures des dieux, leurs infmes gnalogies
j,
SDR t'msToiR'K r??rvF,rPTC!XB. 9A'
^ciirs impudiques amours, leurs fles et leurs mystres, qui
n'avoient point d'autre fondement
que ces fables prodigieuses,
toute la religion se tournoit en allgories
: c'toit le monde ou le
soleil qui se
trouvoient tre ce dieu unique
; c'toient les toiles, c'-
toit l'air, t le feu, et l'eau, et la terre, et leurs divers assem-
blages qui toient cachs sous les noms des dieux et dans leurs
amours.
Foibie et misrable refuge
; car outre que les fables
toient scandaleuses, et toutes les allgories froides et forces,
que trouvoit-on la fin, sinon que ce Dieu unique toit l'univers
avec toutes ses parties
;
de sorte que e fond de la religion toit la
nature, et toujours la crature adore la place du Crateur?
Ces foibles excuses de l'idoltrie, quoique tires de la philoso-
phie des stociens, ne contentoient gure les philosophes. Celse et
Porphyre cherchrent de nouveaux secours dans la doctrine de
Platon et de Pythagore
;
et voici comment ils concilioient l'unit
de Dieu avec la multiplicit des dieux vulgaires. Il n'y avoit, di-
soient-ils, qu'un Dieu souverain : mais il toit si grand, qu'il ne
se mloit pas des petites choses. Content d'avoir fait le ciel et les
astres, il n'avoit daign mettre la main ce bas monde, qu'il avoit
laiss former ses subalternes; et l'homme, quoique n pour le
connotre, parce qu'il toit mortel, n'toit pas une uvre digne de
SCS mains. Aussi toit-il inaccessible notre nature : il toit log
trop haut pour nous
;
les esprits clestes qui nous avoient faits
nous servoieni de mdiateurs auprs de lui, et c'est -pourquoi il
les falloit adorer.
Il ne s'agit pas de rfuter ces rveries des platoniciens, qui
aussi bien tombent d'elles-mmes. Le mystre de Jsus-Christ les
dtruisoit par le fondement. Ce mystre apprenoit aux hommes
que Dieu, qui les avoit faits son image, n'avoit garde de les m-
priser
;
que s'ils avoient besoin de rad'iateur, ce n'toit pas
cause de leur nature, que Dieu avait faite comme il avoit fait tou-
tes les autres
;
mais cause de leur pch, dont ils toient les seuls
auteurs : au reste, que leur nature les loignoit si peu de Dieu,
que Dieu ne ddaignoit pas de s'unir eux en se faisant homme,
et leur donnoit pour mdiateur, non point ces esprits clestes que
les philosophes appeloient dmons, et que l'criture appeloit anges,
mais un homme, qui
,
joignant la force d'un Dieu notre
nature
infirme, nous fit uarcm^^dede notre foiblesse.
Que si rorcroei] des platoniciens ne pouvoit pas se rabaisser
jn;ju'aux humiliations du Verbe fait chair, ne devoieat-jis pas
248
DISCOURS
du moins comprenne que l'homme, pour tre un peu au-dessou
des anges, ne laissoit pas d'tre comme eux, capable de possder
Dieu ; de sorte qu'il toit plutt leur frre que leur sujet, et ne
devoit pas les adorer, mais a(^orer avec eux, en esprit de socit,
celui qui les avoit faits les uns et les autres sa ressemblance?
C'toit donc non seulement trop de bassesse, mais encore trop
d'ingratitude au genre humain, de sacrifier d'autre qu' Dieu
;
et rien n'toit plus aveugle que le paganisme, qui, au lieu de lui
reserver ce culte suprme, te rendoit tant de dmons.
C'est ici que l'idoltrie, qui sembloit tre aux abois, dcouvrit
tout--ldit son foible. Sur la fin des perscutions, Porphyre,
press
par les chrtiens, fut contraint de dire que le sacrifice n'toit pa*
le culte suprme ;
et voyez jusqu'o il poussa l'extravagance. Ce
Dieu trs haut, disoit-il, ne recevoit point de sacrifice : tout ce
qui est matriel est impur p-^ur lui, et ne peut lui tre offert. La
parole mme ne doit pas tre employe son culte, parce que la
voix est une chose corporelle : il faut l'adorer en silencC) et par
de simples penses
;
tout autre culte est indigne d'une majest si
haute.
Ainsi, Dieu toit trop grand pour tre lou. C'toit un crime
d'exprimer comme nous pouvons ce que nous pensons de sa gran-
deur. Le sacrifice, quoiqu'il ne soit qu'une manire de dclarer
notre dpendance profonde, et une reconnoissance de sa souverai-
net, n'toit pas pour lui. Porphyre le disoit ainsi expressment
;
et cela, qu'toit-ce autre chose qu'abolir la religion, et laisser
tout--fait sans culte celui qu'on reconnoissoit pour le Dieu des
dieux ?
Mais qu'toit-ce donc que ces sacrifices que les Gentils offroient
dans tous les temples? Porphyre en avoit trouv le secret. Il
y
avoit, disoit-il, des esprits impurs, trompeurs, malfaisants, qui,
par un orgueil insens, vouloient passer pour des dieux et se faire
servir par les hommes. Il falloit les apaiser, de peur qu'ils ne
nous nuisissent. Les uns, plus gais et plus enjous, se laissoient
gagner par des spectacles et des jeux ; l'humeur plus sombre des
autres vouloit l'odeur de la graisse, et se repaissoit de sacrifices
sanglants. Que sert de rfuter ces absurdits? Enfin les chrfiens
gagnoient leur cause. Il demcuroit pour constant que tous les
dieux auxquels on sacrifioit parmi les Gentils toient des esprits
malins, dont l'orgueil s'attribuoit la divinit : de sorte que l'ido-
ltrie, la regarder eu elle-mme, oaroissoil seulement l'eflet
OR l'histoire tJNIVERSElXE, 2*9
d'une ignorance brutale
;
mais, remonter la soturce, c'toit une
uvre mene de loin, pousse aux derniers excs par des esprits
malicieux. C'est ce que les chrtiens avoient
toujours prtendu
;
c'est ce
qu'enseignoit l'vangile

c'est ce que chantoit le Psal-
miste : Tous
les dieux des Gentils sont des dmons
; mais le Sei-
gneur a fait les cieux.
Et
toutefois, Monseigneur, (trange aveuglement du genre hu-
main !
)
l'idoltrie, rduite l'extrmit et confondue par elle-
mme, ne laissoit pas de se soutenir. Il ne falloit que la revtir
de
quelque apparence, et l'expliquer en paroles dont le son ft
agrable l'oreille, pour la faire entrer dans les esprits. Porphyre
toit admir. Janiblique, son sectateur, passoit pour un homme
divin, parce qu'il savoit envelopper les sentiments de son maitre
de termes qui paroissoient mystrieux, quoiqu'on effet ils ne si-
gnifiassent rien. Julien l'Apostat, tout fin qu'il toit, fut pris
par
ces apparences
;
les paens mmes le racontent. Des enchante-
ments vrais ou faux, que ces philosophes vantoient, leur austrit
mal entendue, leur abstinence ridicule qui alloit jusqu' faire
un crime de manger les animaux, leurs purifications supersti-
tieuses, enfin leur contemplation qui s'vaporoit en vaines
pen-
ses, et leurs paroles aussi peu solides qu'elles sembloient magni-
fiques, imposoient au monde. Mais je ne dis pas le fond. La
saintet des murs chrtiennes, le mpris des plaisirs qu'elle
commandoit, et plus que tout cela l'humilit qui faisoit le fond
du christianisme, offeusoit les hommes
;
et si nous savons le
comprendre, l'orgueil, la sensualit et le libertinage toient les
seules dfenses de l'idoltrie.
L'glise la dracinoit tous les jom's par sa doctrine, et plus
encore par sa patience. Mais ces esprits malfaisants, qui n'a-
voient jamais cess de tromper les hommes, et qui les avoient
plongs dans l'idoltrie, n'ouolirent pas leur malice. Ils suscit-
rent dans l'glise ces hrsies que vous avez vues. Des hommes
curieux, et par l vains et remuants, voulurent se faire un nom
parmi les fidles, et ne purent se contenter de cette sagesse sobre
et tempre que l'Aptre avoit tant recommande aux chrtiens.
Ils enlroient trop avant dans les mystres, qu'ils prtendoient
mesurer nos foibles conceptions : nouveaux philosophes qui m-
loient les raisonnements humains avec la foi, et entreprenoient de
diminuer les difficults du christianisme, "ne pouvant digrer
toute la foUe que le monde trouvoit dans l'vangik. Ainsi suc-
280
msooTjw
cessivement, et nvrr, ne rspce de mthode, ions les artlclps (\e
notre foi furent attaqus . la cration, la loi de Mose, fondement
ncessaire de la ntre, la divinit de Jsus-Christ, son incarna-
tion, sa grce, ses sacrements, tout enfin donna matire des
divisions scandaleuses. Celse et les autres nous les reprochoient.
L'itiolAtrie sembloit triompher. Elle regardoit le christianisme
comme une nouvelle secte de philosophie qui avoit le sort de
toutes lesautres, etcomme elles, se partageoient en plusieurs autres
sectes. L'glise ne leur paroissoit qu'un ouvrage humain prt
tomber de lui-mme. On conckioit qu'il ne falloit pas, en matire
de religion, raffiner plus que nos anctres, ni entreprendre de
changer le monde.
Dans cette confusion de sectes qui se vantoieni d'tre chrtien-
nes,
Dieu ne manqua pas son glise. Il sut lui conserver un
caractre d'autorit que les hrsies ne pouvoient prendre. Elle
toit catholique et universelle; elle embrassoit tous les temps;
elle s'tendoit de tous cts. Elle toit apostolique
;
la suite, la
succession, la chair de l'unit, l'autorit primitive lui apparteuoit.
Tous ceux qui la quittoie-nt l avoient premirement reconnue, et
ne pouvoient effacer le caractre de leur nouveaut, ni celui de
leur rbellion. Les paens eux-mmes la regardoie"nt comme
celle qui toit la tige, le toutd'oj les parcelles s'toient dtaches,
le tronc toujours vii que les branches retranches laissoient en son
entier. Celse, qui reprochoit aux chrtiens leurs divisions, parmi
tant d'glises schismatiques qu'il voyoit s'lever, remarquoit une
glise distingue de toutes les autres, et toujours plus forte, qu'il
appoloit aussi, pour cette rtiison, h/ grande Eglise. Il
y
en a,
disoit-il, parmi les chrtiens, qui ne reconnoissent pas le Gra-
leur, ni les traditions des Jwifs
;
il vouloit parler des marcioni-
tes : mais, poursuivoit-il, la grande glise les reoit. Dans le
trouble qu'excita Paul de Samosate, l'empereur Aurlien n'eut
pas de peme a co/motre la vraie glise chrtienne laquelle ap-
parteuoit la maison de l'glist-, soit que ce ft le lieu d'oraison,
ou la maison de l'vque. Il l'adjugea ceux qui toient en
communion avec les vques d'Italie et celui de Rome,
>'>
parce
qu'il voyoit de tous temps le gros des chrtiens dans cette com-
munion. Lorsque l'empereur Constance brouilloit tout dans l'-
glise, la confusion qu'il
y
meltoit en protgeant les ariens ne put
empcher qu'Ammien Marcellin, tout paen qu'il toit, ne recon-
nt que cet empereur s'garoit de la droite voie de la religion
SOR L HISTOIKB UNITERSEIXE,
^5j[
ti chrtienne, sraple et prcise par elle-mme, dans ses dogmes
el dans sa conduite. O'est que l'glise
vritable avoit une majest
et une droiture que les hrsies ne pouvoient ni imiter ni obscur-
cir
;
au contraire, sans
y
penser, elles
rendoienl
tmoignage
h
l'glise catholique. Constance, qui perscutoit
saint Athanase,d'
fenseur de l'ancienne foi, a souhaitoit avec ardeur, dit Ammien
a
Marcellin, de le faire condamner par l'autorit qu'avoit l'v-
que de Rome au-dessus des autres. En recherchant
de s'ap-
puyer de cette autorit, il faisoit sentir aux paens mmes ce qui
manquoit sa secte, et honoroit l'glise dont les ariens s'toient
spars : ainsi les Gentils mmes connoissoient l'glise catholi-
que. Si quelqu'un leur demandoit oelletenoit ses assembles et
et quels loient ses vques, jamais ils ne s'y trompoient. Pour les
hrsies, quoi qu'elles fissent, elles ne pouvoient se dfaire
du
nom de leurs auteurs. Les sabelliens, les paulianistes, les ariens,
les plagiens et les autres, s'oflnsoient en vain du titre de parti
cju'on leur donnoit. Le monde, malgr qu'ils en eussent, vouloil
parler naturellement et dsignoit chaque secte par celui dont elle
tjroit sa naissance. Pour ce qui est de la grande Eglise, de l'glise
catholique et apostolique, il n'a jamais t possible de lui nom-
mer un autre auteur que Jsus-Christ mme, ni de lui marquer
les premiers de ses pasteurs sans remonter jusqu'aux aptres, ni
de lui donner un autre nom que celui qu'elle prenoit. Ainsi, quoi
que fissent les hrtiques, ils ne la pouvoient cacher aux paens.
Elle leur ouvroit son sein par toute la terre : ils
y
accouroient en
foule. Quelques-uns d'eux se perdoient peut-tre dans les sen-
tiers dtourns
;
mais l'glise catholique toit la grande voie o
entroient toujours la plupart de ceux qui cherchoient Jsus-Christ;
et l'exprience a fait voir que c'toit elle qu'il toit donn de
rassembler les Gentils. C'toit elle aussi que les empereurs infi-
dles attaquoient de toute leur force. Origne nous apprend que
peu d'hrtiques ont eu souffrir pour la foi. Saint Justin,
plus
ancien que lui, a remarqu que la perscution pargnoit les mar-
fionites ctles aulres hrtiques. Les paens ne perscutoient
que
i'ghse qu'ils voyoient s'tendre par toute la terre, et ne con-
noissoient qu'elle seule pour l'glise de Jsus-Christ. Qu'importe
qu'on lui arracht quelques branches? Sa bonne sve ne se per-
doit pas pour cela . elle poussoil par d'autres endroits, et le re-
tranchement du bois superflu ne faisoit que rendre sesfruiis
meilleurs. En etfet, si on considre l'histoire de l'glise, on verr;
S52
DISCOURS
que toutes les fois qu'une hrsie l'a diminue, elle a rpar ses
pertes, et eu s'tendant au dehors, et en augmentant au dedans
la lumire et la pit, pendant qu'on a vu scher en des coins
carts les branches coupes. Les uvres des hommes ont pri
malgr l'enfer qui les soutenoit : l'uvre de Dieu a subsist;
l'glise a triomph de l'idoltrie et de toutes les erreurs.
CHAPITRE XXVII.
Rflexions gnrales
sur la suite de la religion, et sur le rapport qu'il
y a
entre les livres de l'cnture.
Cette
glise, toujours attar^ue, et jamais vaincue, est un mi-
racle
perptuel, et un tmoignage clatant de l'immutabilit
des
conseils de Dieu. Au milieu de l'agitation des choses humaines,
elle se soutient toujours avec une force invincible
;
en sorte que,
par une suite non interrompue depuis prs de dix-sept cents ans,
nous la voyons remonter jusqu' Jsus-Christ, dans lequel elle
a
recueilli la succession de l'ancien .peuple, et se trouve runie aux
prophtes et aux patriarches.
Ainsi tant de miracles tonnants, que les anciens Hbreux ont
vus de leurs yeux, servent encore aujourd'hui confirmer notre
foi. Dieu, qui les a faits pour rendre tmoignage son unit et
sa toute-puissance, que pouvoit-il faire de plus authentique pour
en conserver la mmoire, que de laisser entre les mains de tout
un grand peuple les actes qui les attestent, rdigs par l'ordre
des temps? C'est ce que nous avons encore dans les livres de
l'ancien Testament, c'est--dire dans les livres les plus anciens
qui soient au monde ;
dans les livres qui sont les seuls de l'anti-
quit o la connoissance du vrai Dieu soit enseigne, et son service
ordonn ;
dans les livres que le peuple juif a toujours si religieu-
sement gards, et dont il est encore aujourd'hui l'inviolable por-
teur par toute la terre.
Aprs cela, faut-il croire les fables extravagantes des auteurs
profanes sur l'origine d'un peuple si noble et si ancien? Noua
avons dj remarqu que l'histoire de sa naissance et de son.
empire unit o commence l'histoire grecque
;
en sorte qu'il n'y
a rien esprer de ce ct-l pour claircir les affaires des H-
breux. Il est certain que les Juifs et leur religion ne furent gure
connus des Grecs qu'aprs que leurs livres sacrs eurent t tra-
SUR l'histoire universelle.
25>3
duts en cette
langue, et qu'ils furent eux-mmes rpandus dans
les villes grecques, c'est--dire deux ou trois cents ans avant
Jsus-Christ.
L'ignorance de la Divinit toit alors si profonde
parmi les
Gentils, que leurs plus habiles crivains ne pouvoient
pas mme
comprendre quel Dieu adoroient les Juifs. Les plus
quitables
leur donnoient pour Dieu les nues et le ciel, parce
qu'ils
y
levoient souvent les yeux, comme au lieu o se dcla-
roit le plus hautement la toute-puissance de Dieu, et o il avoit
tabli son trne. Au reste, la religion judaque loit si singulire
et si oppose toutes les autres ; les lois, les sabbats, les ftes
et toutes les murs de ce peuple toient si particulires, qu'ils
s'attirrent bientt la jalousie et la haine de ceux parmi lesquels
ils vivoient. On les regardoit comme une nation qui condam-
noit toutes les autres. La dfense qui leur toit faite de commu-
niquer avec les Gentils en tant de choses les rendoit aussi odieux
qu'ils paroissoient mprisables. L'union qu'on voyoit entre eux,
la relation qu'ils entretenoient tous si soigneusement avec le
chef de leur religion, c'est--dire Jrusalem, son temple et ses
pontifes, et les dons qu'ils
y
envoyoient de toutes parts, les
rendoient suspects
;
ce qui, joint l'ancienne haine des Egyp-
tiens contre ce peuple si maltrait de leur roi et dlivr par tant
de prodiges de leur tyrannie, fit inventer des contes inous sur
son origine, que chacun cherchoit sa fantaisie, aussi bien que
les interprtations de leurs crmonies, qui toient si particu-
lires, et qui paroissoient si bizarres lorsqu'on n'en connoissoit
pas le fond et les sources. La Grce, comme on sait, toit ing-
nieuse se tromper et s'amuser agrablement elle-mme
;
et
de tout cela sont venues les fables que l'on trouve dans Justin,
dans Tacite, dans Diodore de Sicile, et dans les autres de pa-
reille date qui ont paru curieux dans les affaires des Juifs,
quoiqu'il soit plus clair que le jour qu'ils crivoient sur des bruits
confus, aprs une longue suite de sicles interposs, sans con-
notre leurs lois , leur religion, leur philosophie , sans avoir
entendu leurs livres, et peut-tre sans les avoir seulement
ouverts.
Cependant, malgi'c l'ii^norance et la
calomnie, il demeura pour
constant que le peuple juif est le seul qui ait connu ds son ori-
gine le Dieu crateur du ciel et de la terre
;
le .seul par cons-
quent qui devoit tre le dpositaire des secrets divins. Il les a
aussi conservs avec uue religion qui n'a point d'exemple. Le
5i oiscouiifiii'.i n;i'
livres que les gyptiens et les autres peuples appeloent divins
sont perdus il
y
a longtemps, et peine nous en reste-t-il quel-
que mmoire confuse dans les histoires ancieimes. Le;? livres sa-
crs des Romains, o Nnma, auteur de leur religion, en avoit
crit les mystres, ont pri par les mains des Romains mmes,
et le snat les fit brler comme tendant renverser la religiou.
Ces mmes Romains ont la fin laiss prir les livres Sibyllins,
si longtemps rvrs parmi eux comme prophtiques, et o ils
vouloient qu'on crt qu'ils trouvoient les dcrets des dieux im-
mortels sur leur empire, sans pourtant en avoir jamais mouir
au public, je ne dis pas un seul volume , mais un seul oracle.
Les Juifs ont t les seuls dont les critures sacres ont t
d'autaiii plus en vnration, qu'elles ont t plus connues. De
tous les peuples anciens, ils sont le seul qui ait conserv les mo-
numents primitifs de sa religion, quoiqu'ils fussent pleins des
tmoignages de leur infidlit et de celle de leurs anctres. Et
aujourd'hui encore ce mme peuple reste sur la terre pour
porter toutes les nations o il a t dispers, avec la suite
de la religion, les miracles et les prdictions qui la rendent in-
branlable.
Quand Jsus-Christ est venu, et qu'envoy par son Pre pour
accomplir les promesses de la loi, il a confirm sa mission et
celle de ses disciples par des miracles nouveau;;, ils ont t
crits avec la mme exactilude. Les actes en ont t publis toute
la terre, les circonstances des temps, des personnes et des lieu.\
ont rendu l'examen facile quiconque a t soigneux de son
salut. Le monde s'est inform, le monde a cru; et, si peu qu'on
ait considr les anciens mouuinents de l'glise, on avouera
que jamais affaire n'a t juge avec plus de rflexion et de con-
noissance.
Mais dans le rapport qu'ont ensemble les livres des deux Tes-
taments, il
y
a une dilfcrence considrer : c'est que les livres de
l'ancien peuple ont t composs en divers temps. Autres sont les
temps de Mose, autres ceux de Josu et des Juges, autres ceux
des Rois, autres ceux o le peuple a t tir d'gy})te. et o il a
reu la loi, autres ceux o il a conquis la Terre-Promise, autres
ceux o il a t rtabli par des miracles visibles. Pour convain-
cre l'incrdulit d'un peuple attach aux sens. Dieu a pris une
lonene tendue de sicles durant lesquels il a disti'ibu ses mi-
racies ei ses pi-opixeles, aiiu d^ reiiouvele; souvent les teinoi-
soR
l'hisoibb universelle.
255
gnages sensibles
par lesquels il attestoit ses vrits saintes. Dans
le nouveau
Testament il a suivi une autre conduite. Il ne veut
plus rien rvler de nouveau son glise aprs Jsus-Christ. En
lui est la
perfection et la plnitude
;
ei tous les livres divins qui
ont t
composs dans la nouvelle alliance l'ont t au temps des
aptres.
C'est--dire que le tmoignage de Jsus-Christ, et de ceux que
Jsus-Christ mme a daign choisir pour tmoins de sa rsurrec-
tion, a suffi l'glise chrtienne. Tout ce qui est venu depuis l'a
difie ;
mais elle n'a regard comme purement inspir de Dieu
que ce que les aptres ont crit, ou ce qu'ils ont confirm par leur
autorit.
Mais dans cette diffrence qui se tiouve entre les livres des deux
Testaments, Dieu a toujours gard cet ordre admirable, de luire
crire les choses dans le temps
qu'elles toient arrives, ou que la
mmoire en toit rcente. Ainsi ceux qui les savoientles ont cri-
tes ;
ceux qui les savoient ont reu les livres qui en reudoieiit t-
moignage : les uns et les autres les ont laisss leurs descen-
dants comme un hritage prcieux;
et la pieuse postrit les a
conservs.
C'est ainsi que s'est form le corps des critures saintes taui
ue l'ancien que du nouveau Testament : critures qu'on a regar-
des, ds leur origine, comme vritables en tout, comme donnes
de Dieu mme, et qu'on a aussi conserves avec tant de religion,
qu'on n'a pas cru pouvoir sans impit
y
altrer une seule lettre.
C'est ainsi qu'elles sont venues jusqu' nous, toujours saintes,
toujours sacres, toujours inviolables , conserves les unes par la
tradition constante du peuple juif, et les autres par la tradition
du peuple chrtien, d'autant plus certaine, qu'elle a t confir-
me par le sang et par le martyre, tant de ceux qui ont crit ces
livres divins, que de ceux qui les ont reus.
Saint Augustin et les autres Pres demandent sur la foi de qui
nous attribuons les livres profanes des temps et des auteurs
certains. Chacun rpond aussitt que les livres sont distingus
par les diffrents rapports qu'ils ont aux lois, aux coutumes, aux
histoires d'un certain temps, par le style mme qui porte imprim
le caractre des ges et des auteurs particuliers
;
plus que tout
cela, par la foi publique, et par une tradition constante. Toutes
ces choses concourent tabUr les livres divins, en distinguer
'{es ternp?, en marquer les auieucs
*
et plus il
y
a eu de reiigiou
??>6 DiBCOuna
les conserver dans leur entier, plus la tradition qui nous les con-
serve est incontestable.
Aussi a-t-elle toujours t reconnue non seulement par les or-
thodoxes, mais encore par les hrtiques, et mme par les infid-
les. Mose a toujours pass dans tout l'Orient, ensuite dans tout
l'univers, pour le lgislateur des Juifs, et pour l'auteur des livres
qu'ils lui attribuent. Les Samaritains, qui les ont reus des dix
tribus spares, les ont conserves aussi religieusement que les
Juifs : leur tradition et leur histoire est constante, et il ne iaul que
repasser sur quelques endroits de la premire partie pour en voir
toute la suite.
Deux peuples si opposs n'ont pas pris l'un de l'autre ces livres
divins ; tous les deux les ont reus de leur origine commune ds
les temps de Salomonet de David. Les anciens caractres hbreux,
que les Samaritains retiennent encore, montrent assez qu'ils n'ont
pas suivi Esdras, qui les a changs. Ainsi le Pentateuque des Sa-
maritains et celui des Juifs sont deux originaux complets, ind-
pendants l'un de l'autre. La parfaite conformit qu'on
y
voit dans
la substance du texte justifie la bonne foi des deux peuples. Ce
sont des tmoins fidles qui conviennent saps tre entendus, ou,
pour mieux dire, qui conviennent malgr leurs inimitis, e' que
la seule tradition immmoriale de part et d'autre a unis dans la
mme pense.
Ceux donc qui ont voulu dire, quoique sans aucune raison, que
ces livres tant perdus, ou n'ayant jamais t, ont t ou rtabli*,
ou composs de nouveau, ou altrs par Esdras, outre qu'ils sont
dmentis par Esdras mme, le sont aussi par le Pentateuque,
qu'on trouve encore aujourd'hui entre les mains des Samaritains
tel que l'avoient lu, dans les premiers sicles, Eusbe de Gsare,
saint Jrme , et les autres auteurs ecclsiastiques
;
tel que ces
peuples l'avoient conserv ds leur origine ; et une secte si foible
semble ne durer si longtemps que pour rendre ce tmoignage
l'antiquit de Mose.
Les auteurs qui ont crit les quatre vangiles ne reoivent pas
un tmoignage moins assur du consentement unanime des fi-
dles, des paens, et des hrtiques. Ce grand nombre de peuples
divers, qui ont reu et traduit ces livres divins aussitt qu'ils ont
t faits,
conviennent tous de leur date et de leurs auteurs. Los
paens n ont pas contredit cette tradition.
Ni Celse, qui a attaqu
ce livres saocs presque dans i ovgjuc du christianisme
;
ni Ju-
SUR l'histoire universelle. 257
lien l'Apostat,
quoi qu'il n'ait rien ignor ni rien omis de ce qui
pouvoit les dcrier ;
ni aucun autre paen ne les a jamais soup-
onns d'tre
supposs : au contrainte
,
tous leur ont donn les
mmes auteurs
que les chrtiens. L,es hrtiques, quoique acca-
bls par
l'autorit de ces livres, n'osoient dire qu'ils ne fussent
pas des
disciples de notre Seigneur. Il
y
a eu pourtant de ces h-
rtiques
qui ont vu les commencements de l'Eglise , et aux yeux
desquels ont t crits les livres de l'Evangile. Ainsi la fraude,
s'il
y
en et pu avoir, et t claire de trop prs pour russir,
n est vrai qu'aprs les aptres, et lorsque l'Eglise toit dj ten-
due par toute la terre
,
Marcion et Mans, constamment les plus
tmraires et les plus ignorants de tous les hrtiques, malgr la
tradition venue des aptres, continue par leurs disciples et par
les vques qui ils avoient laiss leur chaire et la conduite des
peuples, et reue unanimement par toute l'Eglise chrtienne,
osrent dire que trois vangiles toient supposs, et que celui de
saint Luc, qu'ils prfroient aux autres on ne sait pourquoi, puis-
qu'il n'tait pas venu par une autre voie , avoit t falsifi. Mais
quelles preuves en donnoient-ils ? de pures visions , nuls faits po-
sitifs. Ils disoient, pour toute raison, que ce qui toit contraire
leurs sentiments devoit ncessairement avoir t invent par d'au-
tres que par les aptres, et allguoient pour toute preuve les opi-
nions mmes qu'on leur contestoit
;
opinions d'ailleurs si extra-
vagantes
,
et si manifestement insenses
,
qu'on ne sait encore
comment elles ont pu entrer dans l'esprit humain. Mais certaine-
ment, pour accuser la bonne toi de l'Eglise, il falloit avoir en
main des originaux diffrents des siens, ou quelque preuve con-
stante. Interpells d'en produire, eux et leurs disciples
,
ils sont
demeurs muets
,
et ont laiss par leur silence une preuve in-
dubitable qu'au second sicle du christianisme, o ils crivoient,
il n'y avoit pas seulement un uidice de fausset , ni la moindre
conjecture qu'on pt opposer la tradition de l'Eglise.
Que dirai-je du consentement des livres de l'Ecriture, et du t-
moignage admirable que tous les temps du peuple de Dieu se don-
nent les uns aux autres ? Les temps du second temple supposent
ceux du premier, et nous ramnent Salomon. La paix n'est ve-
nue que par les combats
;
et les conqutes du peuple de Dieu nous
font remonter jusqu'aux Juges, jusqu'^ Josu et jusqu' la sortie
d'Egypte. En regardant tout un peuple sortir d'un royaume o il
toit tranger, ou se souviem comment il v toit entr. Les douze
47
2o8
DISCOURS
nn'iKir^ios
paroisselit aussitt ;
cl un peuple f(,ii ne s'esf j^maj^
regard que comme une seule famille nous conduit i^aturellement
Abraham, qui en est la tige. Ce peuple est-il plus sage et moins
port l'idoltrie" aprs le retour de Babylone ;
c'toit l'effet natu*
turel d'un grand chtiment, que ses fautes passes lui avoient atr
tir. Si ce peuple se glorifie d'avoir vu, durant plusieurs sicles,
des miracles que les autres peuples n'ont jamais vus, \] peut aussi
se glorifier d'avoir eu la connoissance de Dieu, qu'aucun autre
peu-
ple n'avoit. Que veut-on que signifie UCirconcision, fit la fte des
Tabernacles, et la
fque,
et les autres ftes clbres dans la na-
tion de temps
immmorial, sinon les choses qu'on trouve mar-
ques dans le livre de Mose? Qu'un peuple distinp
des autres
par une religion et par des murs si particulires, qui conserve
ds son origine^ sur le fondement de la cration et sur la foi de Ic^
Providence, une doctrine si suivie et si leve, une mmoire si
vive d'une longue suite de faits si ncessairement enchans, des
crmonies si rgles et des coutumes si universelles, ait t sans
une histoire qui lui marqut son origine et sans une loi qui lui
prescrivt ses coutumes p'endant mille ans qu'il est demeur en
tat
;
et qu'Esdras ait corhmenc lui vouloir donner tout--coup
sous le nom de Mose, avec l'histoire de ses antiquits, la loi (jui
formoit ses murs, quand ce peuple devenu captif a vu son an-
cienne monarchie renverse de fond en comble : quelle fable plus
incroyable pourroit-on jamais inventer? et peut-on
y
donner
crance, sans joindre l'ignorance au blasphme?
Pour perdre une telle loi quand on l'a une fois reue, il faut
qr.'im peuple soit extermin, ou que, par divers changements, i
en soit venu n'avoir plus qu'une ide confuse de son origine, de
sa religion, et de ses coutumes. Si ce malheur est arriv au peu-
ple juif, et que la loi si connue sous Sdcias se soit perdue
soixante ans aprs, malgr les soins d'un zchiel, d'un Jrmie,
d'un Barrach, d'un Daniel, qui ont un recours perptuel cette
loi, comme l'unique fondement de la religion et de la police de
leur peuple
;
si, dis-je, la loi s'est perdue malgr ces grands
hommes, saris compter les autres, et dans le temps que la mmo
loi avoit ses martyrs, comme le montrent les perscutions de
Da-
niel et des trois enfants; si cependant, malgr tout cela, elle s'est
perdue en si peu de temps, et demeure si profondment oublie
qu'il soit permis Esdras de la rtablir sa fantaisie : ce n'toit
pas le seul livre qu'il lui tuUoit fabriquer. Il lui falloit com^joser
SDR l'histoire UNIVERSELLE. 259
en mme temps fous les prophtes anciens et nouveaux , c'est--
dire ceux oui
avoient crit et devant et durant la captivit
;
ceux que le
peuple avoit vu crire, aussi bien que ceux dont ii
conservoit la
mmoire
;
et non seulement les prophtes, mais en-
core les li\Tes de Salomon, et les Psaumes de David, et tous les
livres d'histoire; puisqu' peine se trouvera-t-il dans toute cette
histoire un seul fait considrable, et dans tous ces autres livres un
seul
chapitre qui, dtach de Mose, tel que nous l'avons, puisse
subsister un seul moment. Tout
y
parle de Mose, tout
y
est fond
sur Mose
;
et la chose devoit tre ainsi, puisque Mose et sa loi,
et l'histoire qu'il a crite, toit en effet dans le peuple juif tout
le fondement de la conduite publique et particulire. C'loit en
vrit Esd^ras une merveilleuse entreprise et bien nouve lie dans
le monde, de faire parler en mme temps avec Mose tant d'hom-
mes de caractre et de style diffrent, et chacun d'une
-
manire
uniforme et toujours semblable elle-mme
;
et faire accroire
tout--coup tout un peuple que ce sont l les livres anciens qu'il
a toujours rvrs, et les nouveaux qu'il a vu faire, comme s'il
n'avoit jamais ou parler de rien, et que la connoissance du temps
prsent, aussi bien que celle du temps pass, ft tout--coup abo-
lie : tels sont les prodiges qu'il faut croire, quand on ne veut pas
croire les miracles du Tout-Puissant, ni recevoir le tmoignage
par lequel il est constant qu'on a dit tout un grand peuple qu'il
les avoit vus de ses yeux.
Mais si ce peuple est revenu de Babylone dans la terre de ses
pres si nouveau et si ignorant, qu' peine se souvint-il qu'il et
t, en sorte qu'il ait reu sans examiner tout ce qu'Esdras aura
voulu lui donner, comment donc voyons-nous dans le livre qu'Es-
dras a crit, et dans celui de Nhmias son contemporain, tout ce
qu'on
y
dit des livres divins ! Qui auroit pu les our parler de la loi
de Mose en tant d'endroits, et publiquement, comme d'une chose
connue de tout le monde, et que tout le monde avoit entre ses
mains? Eussent-ils os rgler par l les ftes, les sacrifices, les c-
rmonies, la forme de l'autel rebti, les mariages, la police, et en
un mot, toutes choses, en disant sans cesse que tout se faisoit
selon qu'il tol crit dans la loi de Mose, serviteur de Dieu?
Esdras
y
est nomm comme docteur en la loi que Dieu avoit
a donne Isral par Mose, et c'est suivant cette loi, comme
par la rgle qu'il avoit entre ses mains, qu'Ai'taxerxe lui ordonne
de visiter, de rgler et de rformer le peuple en toutes choses.
260 DISCOURS
Ainsi, l'on voit que les Gentils mmes connaissoienl la loi do
Mose comme celle que tout le peuple et tous ses docteurs regar-
doient de toit temps cciiime leur rgle. Les prtres et les lvites
sont dispos:, pur les villes; leurs fonctions et leur rang sont r-
gk's selon qu'il toit crit dans la loi de Mose. Si le peu-
ple fait pnitence, c'est des transgressions qu'il avoit commises
contre cette loi : s'il renouvelle l'alliance avec Dieu par une sous-
cription expresse de tous les particuliers, c'est sur le fondement de
la mme loi, qui, pour cela, est lue hautement, distincte-
ment, et intelligiblement, soir et matin, durant plusieurs jours,
tout le peuple assembl exprs, comme la loi de leurs p-
res; tant hommes que femmes entendant pendant la lecture, et
reconnoissant les prceptes qu'on leur avoit appris ds leur en-
fance. Avec quel front Esdras auroit-il fait lire tout un grand
peuple, comme connu, un livre qu'il venoit de forger ou d'ac-
commoder sa fantaisie, sans que personne
y
remarqut
la
moindre erreur ou le moindre changement? Toute l'histoire
des
sicles passs toit rpte depuis le livre de la Gense jusqu'au
temps o l'on vivoit. Le peuple, qui si souvent avoit secou le
joug de cette loi, se laisse charger de ce lourd fardeau sans peine
et sans rsistance, convaincu par exprience que le mpris qu'on
en avoit fait, avoit attir tous les maux o on se voyoit plong.
Les usures sont rprimes selon le texte de la loi , les propres
termes en toient cits; les mariages contracts sont casss,
sans que personne rclamt. Si la loi et t perdue, ou en
tout cas oublie, auroit-on vu tout le peuple agir naturelle-
ment en consquence de cette loi, comme l'ayant toujours eue
prsente? Gomment est-ce que tout ce peuple pouvoit couter
Agge, Zacharie et Malachie, qui prophtisoient alors, qui,
comme les autres prophtes leurs prdcesseurs, ne leur pr-
choient que Mose et la loi que Dieu lui avoit donne en Ho-
reb : et cela comme une chose connue de tout temps en vi-
gueur dans la nation ? Mais comment dit-on dans le mme temps,
et dans le retour du peuple, que tout ce peuple admira l'accom-
plissement de l'oracle de Jrmie touchant les soixante-six ans de
captivit. Ce Jrmie, qu'Esdras venoit de forger avec tous les
autres prophtes, comment a-t-il tout d'un coup trouv crance ?
Par quel artifice nouveau a-t-on pu persuader tout un peuple,
et aux vieillards qui avoient vu ce prophte, qu'ils avoient toujours
attendu la dlivrance
miraculeuse qu'il leur avoit annonce dans
SUR L HISTOIRE UNIVERSELtB.
561
ses crits? Mais tout cela sera encore suppos : Esdras et Nhmiag
n'auront point crit l'histoire de leur temps
;
quelque autre l'aura
faite sous leur nom; et ceux qui ont fabriqu
tous les autres livres
de l'ancien Testament auront t si favoriss
de a postrit,
que
d'autres faussaires leur en auront suppos
eux-mmes,
pour
donner crance leur imposture.
On aura honte sans doute de tant d'extravagances
;
et au lieu
de dire qu'Esdras ait fait tout d'un coup parotre tant de livres
si
distingus les uns des autres par les caractres du style et du
temps, on dira qu'il
y
aura pu insrer les miracles et les prdic-
tions qui les font passer pour divins
; erreur plus grossire encore
que la prcdente, puisque ces miracles et ces prdictions sont
tellement rpandus dans tous ces livres, sont tellement
inculqus
et rpts si souvent, avec tant de tours divers et une si grande
varit de fortes figures, en un mot en font tellement tout le
corps, qu'il faut n'avoir jamais seulement ouvert ces saints livres,
pour ne voir pas qu'il est encore plus ais de les refondre pour
ainsi dire tout--fait, que d'y insrer les choses que les incrdules
sont si fchs d'y trouver. Et quand mme on leur auroit accord
tout ce qu'ils demandent, le miraculeux et le divin est tellement
le fond de ces livres, qu'il s'y retrouveroit encore, malgr
qu'on
en et. Qu'Esdras, si on veut,
y
ait ajout aprs coup les prdic-
tions des choses dj arrives de son temps : celles qui se sont
accomplies depuis, par exemple, sous Antiochus et les Machabes,
et tant d'autres que l'on a vues, qui les aura ajoutes? Dieu aura
peut-tre donn Esdras ledoi) de prophtie, afin que l'imposture
d'Esdras fut plus vraisemblable
;
et l'on aimera mieux qu'un faus-
saire soit prophte qu'Isae, ou que Jrmie, ou que Daniel? ou
bien chaque sicle aura port un faussaire heureux que tout le
peuple en aura cru
;
et de nouveaux imposteurs, par un zle
admirable de religion, auront sans cesse ajout aux livres divins,
aprs mme que le Canon en aura t clos, qu'ils se seront rpan-
dus avec les Juifs par toute la terre, et qu'on les aura traduits en
tant de langues trangres ! N'et-ce pas t, force de vouloir
tablir la religion, la dtruire par les fondements? Tout un peu-
ple laisse-t-il donc changer si facilement ce qu'il croit tre divin,
soit qu'il le croie par raison ou par erreur? Quelqu'un peut-il es-
prer de persuader aux chrtiens, ou mme aux Turcs, d'ajouter
un seul chapitre ou l'vangile, ou l'Alcoran? Mais peut-tre
que les Juifs toient plus dociles (jae les autres peuples, ou qu'ils
262 DISCOURS
loient moins religieux conserver leurs saints livres? Quels
monstres d opinioub se faut-il mettre dans l'esprit, quand on veut
secouer le joug de l'autorit divine, et ne rgler ses sentimeat,
non plus que ses mursj que par sa raison gare?
CHAPITRE XXVIL
Les difficults qu'on forme
contre l'criture soiit aises vaihcre par les
liommes de bon sens et de bonne foi.
Qu'on ne
dise pas que la discussion de ces faits est embarras-
sante : car,
quand elle le seroit, il faudrdit ou s'en rapporter
l'autorit
de l'glise et la tradition de tant de sicles, ou pousser
rexamet
jusqu'au bout, et ne pas croire qu'on en ft quitte pour
dire
qu'il demande plus de temps qu'on n'en veut donner son
salut. Mais au fond, sans remuer avec un travail infini les livres
des deux Testaments, il ne faut que lire le livre des Psaumes, o
sont recueillis tant d'anciens cantiques du peuple de Dieu, pour
y
voir, dans la plus divine posie qui fut jamais, des monuments
immortels de l'histoire de Mose, de celle des Juges, de celle des
Rois, imprims par le chant et par la mesure dans la mmoire des
hommes. Et pour le nouveau Testament, les seules ptres de
saint Paul, si vives, si originales, si fort du temps, des afiaires et
des mouvements qui tdieilt alors, et enfin d'an caractre si mar-
qu ;
ces ptres, dis-je, reues par les glises auxquelles elles
toient adresses, et de l commliuiques aux autres glises, snf-
firoient pour convaincre les espfits bietl faits que tout est sincre
et original dans ls critures que les aptres nous ont laisses.
Aussi se
soutiennent-elles les ries les autres avec une force
invincible. Les Actes des Aptres ne font que continuer l'van-
gile ;
leurs ptres l llpposent ticessalrement : mais afin que
tout soit d'accord, et les Actes, et les ptres et les vangiles, r-
clament partout les anciens livrs des Juifs. Saint Paul et les au-
tres aptres ne cessent d'allguer ce que Molsti a dit, ce qu'il a
ecr//, ce que les prophtes ont dit et cHt ajDrs Mose. Jsus-
Christ appelle eu tmoignage ia l&fdcMosei les prophtes, elles
Psaimes comme des tmoins qui dposent tous de la mme v-
rit. S'il veut expliquer ses mystres, // continence par Mose et
par les prophtes; et quand il dit aux Juifs que Moise a crit de
lui, il pose pour fondement ce qu'il
y
avoit de plus constant parmi
eux, et les ramne la source mme de leurs traditions.
-, , ,
SUR l'histoire universelle. 263
:'
ffn ."....i''i' i::'
.
, ,
Voyons nanmoins ce qu on oppose a une autorit si reconnue,
et aa cotisentement
de tant de sicles : car puisque de nos jours ou
a bien os
publier en toutes sortes de langues des livres contre
l'criture, il ne faut point dissimuler ce qu'on dit pour dcrier ses
antiquits.
Que dit-on donc pour autoriser a supposition du Pen-
taleuque,
et que peut-on objecter une tradition de trois mille
ans, soutenue par sa propre torce et par la suite des choses? Rien
de suivi, rien de positif, rien d'important; des chicanes sur des
nombres, sur des lieux, ou sur des noms
j et de telles observa-
tions, qui, dans toute autre matire, ne passeroient tout au plus
que pour de vaines curiosits incapables de donner atteinte au
fond des choses, nous sont ici allgues comme faisant la dcision
de l'affaire la plus srieuse qui ft jamais.
Il
y
a, dit-on, aes difficults dans l'histoire de l'criture. Il
y
en a sans doute qui n'y seroient pas si le livre toit moins ancien^
ou s'il avoit t suppos, comme on l'ose dire, par un homme ha-
bile et industrieux
;
si l'on et t moins religieux le donner tel
qu'on le trouvoit, et qu'on et pris la libert d'y corriger ce qui
faisoitde la peine. Il
y
a les difficults que fait un long temps^
lorsque les lieux ont chang de nom ou d'tat, lorsque les dates
sont oublies, lorsque les gnalogies ne sont plus connues, qu'il
n'y aplus de remde aux fautes qu'une copie tant soit peu nglige
introduit si aisment en de telles choses; ou que des faits chap-
ps la mmoire des hommes laissent de l'obscurit dans quel-
que partie de l'histoire. Mais enfin cette obscurit est-elle dans la
suite mme, ou dans le fond de l'affaire ? Nullement : tout
y
est
suivi ;
et ce qui reste d'obscur ne sert qu' faire voir dans les li-
vres saints une antiquit plus vnrable.
Mais il
y
a des altrations dans le texte : les anciennes Tersions
ne s'accordent pas
;
l'hbreu en divers endroits est diffrent de
lui-mme; et le texte des Samaritains, outre le mot qu'on les ac-
cuse d'y avoir chang exprs en faveur de leur temple de Gari^
rim, diffre encore en d'autres endroits de celui des Juffs. Et de
l que conclura-t-on i que les Juifs ou Esdras auront suppos le
Pentateuque au retour de la captivit ? C'est justement tout le
contraire qu'il faudroit conclure. Les diffrences du Samaritain
ne servent qu' confirmer ce que nous avons dj tabli, que leur
texte est indpendant de celui des Juifs. Loin qu'on puisse s'ima-
giner que ces schismatiques aient pris quelque chose des Juifs et
d'Esdras, uousavonii vu, au couirai ri', que c'est en haine des Juifs
S64
DISCOURS
et d'EsJra?, et en haine du premier et du second temple,
qu'ils
ont invent leur chimre de Garizim. Qui ne voit donc qu'ils au-
roient plutt accus les impostures des Juifs que de les suivre ?
Ces rebelles, qui ont mpris Esdras et tous les prophtes des
Juifs, avec leur temple et Salomon qui l'avoit bti, aussi bien que
David qui en avoit dsign le lieu, qu'ont-ils respect dans leur
Pentateuqne, sinon une antiquit suprieure non seulement celle
d'Esdras et des prophtes, niais encore celle de Salomon et de
David, en un mot l'antiquit de Mose, dont les deux peuples con-
viennent ? Combien
donc est incontestable l'autorit de Mose et
du Pentateuque,
que toutes les objections ne font qu'affermir.
Mais d'o
viennent ces varits des textes et des versions?
D'o
viennent-elles
en effet, sinon de l'antiquit du livre mme, qui a
pass par les mains de tant de copistes depuis tant de sicles
que
la
langue dans laquelle il est crit a cess d'tre commune? Mais
laissons les vaines disputes, et tranchons en un mot la difficult
par le fond. Qu'on me dise s'il n'est pas constant que de toutes
les versions, et de tout le texte quel qu'il soit, il en reviendra tou-
jours les mmes lois, les mmes miracles, les mmes prdictions,
la mme suite d'histoire, le mme corps de doctrine, et enfin la
mme
substance. En quoi nuisent aprs cela les diversits des
textes? Que nous falloit-il davantage que ce fond inaltrable des
livres sacrs, et que pouvions-nous demander de phis la divine
Providence ? Et pour ce qui est des versions, est-ce une marque
de supposition ou de nouveaut, que la langue de l'criture soit
si ancienne qu'on en ait perdu les dlicatesses, et qu'on se trouve
empch en rendre toute l'lgance ou toute la force dans ladei>
nire rigueur? N'est-ce pas plutt une preuve de la plus grande
antiquit ? Et si on veut s'attacher aux petites choses qu'on me
dise si de tant d'endroits o il
y
a de l'embarras, on en a jamais
rtabli un seul par raisonnement ou par conjecture. On a suivi la
foi des exemplaires ;
et comme la tradition n'a jamais permis que
la saine doctrine pt tre altre, on a cru que les autres fautes,
s'il
y
en restoit, ne serviroient qu' prouver qu'on n'a rien ici in-
nov par son propre esprit.
Mais enfin, et voici le fort de l'objection, n'y a-t-il pas des cho-
ses ajoutes dans le texte de Mose
;
et d'o vient qu'on trouve sa
mort la fin du livre qu'on lui attribue ? Quelle merveille que
ceux qui ont continu son histoire aient ajout sa tin bienheureuse
au reste de ses actions, afin de faire du tout un mme corps? Pour
SUR l'histoire universelle.
965
les autres additions,
voyons ce que c'est. Est-ce quelque loi nou-
velle, ou quelque nouvelle crmonie,
quelque dogme, quelque
Tniracle, quelque
prdiction? On n'y songe
seulement pas : il n'y
en a pas le
moindre soupon ni le moindre
indice : c'et t ajou-
ter l'uvre de Dieu : la loi l'avoit dfendu, et le scandale qu'on
et caus et l horrible. Quoi donc I on aura continu
peut-tre
une gnalogie commence, on aura peut-tre expliqu un nom
de ville charg par le temps
;
l'occasion de la manne dont le
peuple a t nourri durant quarante ans, on aura marqu le temps
o cessa ce*te nourriture cleste, et ce fait, crit depuis dans un
autre livre, sera demeur par remarque dans celui de Mose,
comme un fait constant et public dont tout le peuple toit tmoin
;
quatre ou cinq remarques de cette nature faites par Josu,
ou
par Samuel, ou par quelque autre prophte d'une pareille anti-
quit, parce qu'elles ne regardoient que des faits notoires, et o
constamment il n'y avoit point de difficult, auront
naturellement
pass dans le texte
;
et la mme tradition nous les aura apportes
avec tout le reste : aussitt tout sera perdu
,
Esdras sera accus,
quoique le Samaritain, o ces remarques se trouvent, nous mon-
tre qu'elles ont une antiquit non seulement au-dessus d'Esdras,
mais encore au-dessus du schisme des dix tribus ! N'importe, il
faut que tout retombe sur Esdras. Si ces remarques venoient
de
plus haut, le Pentateuque seroit encore plus ancien qu'il ne faut,
et on ne pourroit assez rvrer l'antiquit d'un livre dont les notes
mmes auroient un si grand ge. Esdras aura donc tout fait; Es-
dras aura oubli qu'il vouloit faire parler Mose, et lui aura fait
crire si grossirement comme dj arriv ce qui s'est pass aprs
lui. Tout un ouvrage sera convaincu de supposition par ce seul
endroit
;
l'autorit de tant de sicles et la foi publique ne lui ser-
vira plus de rien : comme si, au contraire, on ne voyoit pas que
ces remarques dont on se prvaut sont une nouvelle preuve de sin-
crit et de bonne foi, non seulemont dans ceux qui les ont faites,
mais encore dans ceux qui les ont transcrites. A-t-on jamais jug
de l'autorit, je ne dis pas d'un livre divin, mais de quelque livre
que ce soit, par des raisons si lgres? Maisc'estque
l'criture est
un livre ennemi du genre humain
;
il veut obliger les hommes
soumettre leur esprit Dieu, et rprimer leurs passions
dr-
gles : il faut qu'il prisse
;
et, quelque prix que ce soit, il doit
tre sacrifi au liberfinage.
Au reste, ne croyez pas que l'impit s'engage sans ncessit
1^6
DISCOURS
(iiis foiiiles absurdits que vous avor vues. Si contre le fmoi-
ghge dli gehre hilmaih, et contre toutes les rgles du bon sens,
elle s'attache 6ter au Pentateuque et aux prophties leurs au-
teurs toujours reconnus, et leur contester leurs dates, c'est que
les dates font tout en cette matire, pour deux raisons. Premire-
ment, parce que des livres pleins de tant de faits miraculeux, qu'on
"J
voit revtds de leurs circonstances les plus particulires, et
avancs non seulement comme publics, mais encore comme pr-
seiits, s'ils eussent pu tre dmentis, auroient port avec eux leur
condamnation,
et au lieu qu'il se soutiennent de leur propre
poids, ils
seroient
tombs par eux-mmes il
y
a longtemps. Secon-
dement,
parce que leurs dates tant une fois fixes, on ne peut plus
effacer la marque
infaillible d'inspiration divine qu'ils portent em-
preinte dans le grand nombre et la longue suite des prdictions
mmorables dont on les trouve remplis.
C'est pour viter ces miracles et ces prdictions, que les impies
sont
torhbs dans toutes les absurdits qui vous ont surpris. Mais
qu'ils ne pensent pas chapper Dieu : il a rserv son criture
une
marqu de divinit qui ne souffre aucune atteinte. C'est le
rapport des deux Testaments. On ne dispute pas du moins que tout
l'ancien
Testament ne soit crit devant le nouveau. Il n'y a point
ici de
nouvel Esdras qui ait pu persuader aux Juifs d'inventer ou
de
falsifier leur criture en faveur des chrtiens qu'ils perscu-
toint.
Il n'en faut pas davatitage. Par le rapport des deux Testa-
iihts, on prouve que l'un et l'autre est divin. Ils ont tous deux
le mme dessein et la mme suite : l'un prpare la voie la per-
fection
que l'autre montre dcouvert
;
l'un pose le fondement,
et
l'autre
achve l'difice ;
en un mot, l'un prdit ce que l'autre
fait voir accompli.
Ainsi tous les temps sont miis ensemble, et un dessein ternel
de la divine Providence nous est rvl. La tradition du peuple
juif et celle du peuple chrtien ne font ensemble qu'une mme
suite de religion, et les critures des deux
Testaments ne fout
aussi qu'un mme corps et un mme livre.
CHAPITRE XXIX.
Moyen facile de remonter la source de la religion, et d'en trouver la vrit
dans sou principe.
Cm choses seront videntes qui voudra les considrer
avec
SDR l'histoire cniverseixe, 2d?
attention. Mais comme tous les esprits
ne sont pas galement ca-
pables d'un
raisonnement suivi, prenons
par la mairi les plus in-
firmes, et menons-les doucement jusqu'
l'origine.
Qu'ils
considrent d'un ct les institutions
chrtiennes,
et d
l'autre celles des Juits
,
qu'ils en recherclient
h source, en coin-
menant
par les ntres, qui leur sont plus familires, et qu'ils re-
gardent attentivement les lois qui rglent nos murs
;
qu'ils re-
gardent nos critures, c'est--dire les quatre vangiles, les Actes
des Aptres, les plres apostoliques, et l'Apocalypse
; nos scre-
menlsj notre sacrifice, notre culte
;
et parmi les sacr-ements,
le
baptme, o ils voient la conscration du chrtien sous l'invoca-
tion expresse de la Trinit
;
l'eucharistie, c'est--dire un sacrement
tabli pour conserver la mmoire de la mort de Jsus-Christ, et d
la rmission des pchs qui
y
est attache
;
qu'ilsjoignent toutes
ces choses le gouvernement ecclsiastique, la socit de 'glis
chrtienne en gnral, les glises particulires, les vques, les
prtres, les diacres prposs pour les gouverner. t)es choses si
nouvelles, si singulires, si universelles, ont sans doute une origine.
Mais quelle origine peut-on leur donner, sinon Jsus-Christ et ses
disciples
;
puisqu'en remontant par degrs et de sicle en sicle, ou
pour mieux dire d'anne en anne, on les trouve ici et non pas plus
hautj et que c'est l que commencent, non seulement ces institu-
tions, mais encore le nom mme de chrtien ? Si nous avons un
baptme, une eucharistie, avec les circonstances que nous avons
vues, c'est Jsus-Christ qui en est rautur. C'est lui qui a laiss
ses disciples ces caractres de leur profession, ces inmoriaiix de
ses uvres, ces instruments de sa grce. Nos saints livres se trou-
vent tous publis ds le temps des aptres, ni plutt, ni plus
tard : c'est en leur personne que nous trouvons la source de l'-
piscopat. Que si, parmi nos vques, il
y
en a un premiei*, on voit
aussi une primaut parmi les aptres
;
et celui qui est le premier
parmi nous est reconnu, dslorigine du christianisme, pour le suc-
cesseur de celui qui toit dj le premier sous Jsus-Christ mme,
c'est--dire de Pierre. J'avance hardiment ces faits, et mme le
dernier comme constant, parce qu'il ne peut jainaife tre contest
de bonne toi, non plus que les autres, comme il seroit a* de le
faire voir par ceux mmes qui, par ignorance ou par esprit de con-
tradiction, ont le plus chican l-dessus.
Nous voil donc l'origine des institutions chrtiennes. Avec la
mme mthode remontons l'origine de celles des Juifs. Comme
168 Difeotms
l nous avons trouT Jsus-Christ, sans qu'on puisse seulement