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Essai sur les privilges

([Reprod.]) [par Sieys]



Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Sieys, Emmanuel-Joseph (1748-1836). Essai sur les privilges ([Reprod.]) [par Sieys]. 1788.



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chl
bouUvcifc' i! hflh
de
les uns
,de
ccowfiger
les
auc^v?
leur
dans leur nature '.
Elle
m'engageroit f quant l'orig ne
dans une difcufrion
de faits c'eft--clire
dans une
querelle
interminable ar,
que
ne trouve-t-on
pas
dans les
f its
en cherchant comme l'on cher he ?
J 'airne encore mieux
fppofer
fi l'on
veut,
aux
Privilges l'origine
la
plus
pure.
Leurs
partifans,
c'efl--dire
peu-
prs
tous ceux
qui
en
profitent
ne
peu-
vent
exiger davantage.
Tous les
Privilges,
fans
diftinVion
ont certainement
pour objet
ou de
dif-
penfr
de la
loi,
ou de donner un
droit
cxcluffk quelque chofe qui
n'eft
pas
dfendu
par
la loi. Ce
qui
conftitue le
Privilge
efl d'tre hors du droit com-
mun,
& l'on ne
peut
en fortir
que de
l'une ou de l'autre de ces deux manires.
Nous allons
examiner,
fous ce double
point
de vue tous les
Privilges
la
fois.
Demandons-nous
d'abord
quel
efl l'ob-
jt
fans doute
d'empcheur
qu'il
n
foift porte
atteinte la libert
6u|:
Ai
la
proprit
de
quelqu'un.
On ne fait
pas
des loix
pour
le
plaifir
d'en faire. Celles
qui
n'auroient
pour
effet
que
de
gner
mal--propos
la libert -des
Citoyens,
feroient contraires la fin de
to te
afbciation
il faudroit fe hter de es
abolir. Il 'eft une loi mre d'o tou es
les autres doivent
dcouler 'ynt fais point
de tort autrui. C'eII cette
grande
oi
naturelle
que
le
Lgislateur
donne en
quelque
forte en dtail dans les diver es
applications qu'il
en
fait
pour
le bon
ordre de la
focit
& d'o
rfultent
toutes les loix
pofitives.
Celles
qui peu-
vent
erppcher qu'on
ne faffe du
tort
autrui font bonnes. Celles
qui
ne
fervi-
roint ce but ni mdiatement ni
imrm.
diatement,
font nceffairement
mauvai-
fes
car elles
gnent
la
libert,
& font
oppofes
aux vritables bonnes loix.
Le
long
afrerviffemcnt des
efprits
a
introduit les
prjugs
les
plus dplora-
bles. Le
peuple
croit
prefque
de bonne.
foi
'qu'il
n'a droit
qu' ce qui
lui eft
permis par
des
loix
exprfls. Il fe noble
ignorer que
la libert
eft antrieure
1 a
toute
focit
tout
Lgillateur que,-
les hommes ne fe font runis
que pour
fnettfe leurs droits a couvert des et..
pfifes
des mchans
&
pour
fe
li rer,
l'abri de cette
Scurit,
un
dvelop-
pement plus
tendu,
plus nerg que,
&
plus
fcond en
jouiflances'de
leurs
facults
morales & phyfiques. ,Lc
L-
giflateur
eft
tabli,
non
pour
acco der,
mais
pour protger
nos
droits.
S'il orne
notre
libert,
ce ne
peut
tre
que pour
les
actes qui
feroient nuifibles la fo-
cit,
Se
par consquent
la libert ivile
s'tend tout ce
que
la loi ne
d fend
pas.
A
,l'aide. de ces
principes
lmentai-
res,
nous
pouvons juger
les
privilges*
Ceux
qui
auroient
pour objet
de di(^
penfer
de la
loi
ne
peuvent pas
fe
foutenir.
Toute loi,
avons nous ob-
ferv
dic
ou dbectemenc
ou indirec-
tement,
ne fais point ton
autrui. Ce
Ai
feroit donc te aux
vous de
faire
ton
autrui,
pas
de
pouvoir qui
il
foit
dpnne de]
faire une
pareille
conceflion, Si U loij
eft
bonne,
elle doit
obliger
tout
le,
monde
li elle efl
mauVaifc,
il
fatft
l'anantir
elle eft un attentat contre
la libert.
Pareillement on ne
peut
donner
perfonne
un droit exclusif
quelque
chofe
qui
n'en
pas
dfendu
par
la ou
ce feroit ravir aux
citoyens une poriiotv
de leur
libert. Tout
ce
qui n'eft pas
dfendu
par
la
loi,
avons-nous obfcrv
aufl
eft du
domaine de ia Kb;rt
civile &
appartient
tout le
mouch.
Accorder un
privilge
cxclufif
.qiief-
qu'n
fur ce
qui appartient

tout
te.
monde,
ce
feroit
faire tort
toufcli^
monde
paai1 quelqu'un.
Ce
qui
jjr-
fente la fois l'ide de
Tinjfti
C
de
la plus
abfurde drifoiK
Tous les
privilges
font donc
pdr hi
nature ds
choses,
injuftes,
odieux; iSc
{6 y
fin
fuprme
de touje
focit
politique.
Les
privilges honori-
fiques
ne
peuvent
tre fauvs de la
pro [-
cription gnrale, puisqu'ils
ont un
des
cara&res
que
nous venons de remar-
quer,
celui de donner
un droit exclufif
ce
qui
n'eil
pas
dfendu
par
I
loi;
fans
compter que
fous le titre
hypo-
crite de
privilges
honorifiques, il
n'eit
prefque point
de
profit pcuniaire
qu'ils
ne tendent envahir.
Mais
comme
mme
-parmi
les bons
efprits
ti en
trouve
plufieurs
qui
fe
dclarent
pour
ce
genre
de
privilges
ou du moins
qui
demandent
grace pour
eux, il
eft
bon d'examiner
avec
attention,
fi rel-
lement
ils font plus
excufables
que
les
autres.
Pour.
moi, je
le dirai
franchement je
leur
trouve un vice de
plus,
& ce vice
me
parot
l
plus grand
de tous; G'eft
qu'ils
tendent
avilir
le
grand corps
des
Citoyens,
& certes,
ce n'eft
pas
un
petit
mal fait aux hommes
que de
les
-A=4>"
mentona
pu
co&ferjttr
vouloir eiafi
humilier
vingt -cinq
mille
hommes,
pour
erthonorer
ridku-
lement
troiscent
milte,
II n'y*
-afft-
mentlriende
conforme
l'intcrdo
'-
nral. i
Letitrele
plus
favoraKlc, laxon-
ceffiond'un
PrtvUgei honorifique
:re-
roit
d'avoirrenduun
.grand fervic. la
peut
tre
que
Ehbien
bienmrit, du
l'abfurde foliederabaifler le
corps.-viis-
-vis
du
eft
toujours
la
ebofe
principale;
lachbfe
qui
eft
fervie. Doit-elle, enabui
fens,
trefacrifie auServiteur
qui
dun
prixque
pour.
l'avoirfervie ?
Une
contradiction
auflichoquapte/
au-
roit
d
ftfaire
gnralement
fentir?J E;ia
de-,l,
notrerfultt
parotrapeut-^tr
nouveau
oudumoinsfort
trange^
XV)
une
quirpue
la
raifon,&
s'offnfe mme'
du
ou
Quelques peuples fauvages tplaifntj

deridicules
difformits,
&
leurrendent
l'hommage
d labeautnaturelle.
ChezlesNations
Hyperborennes
c'ft
desxcroifiances
politiques,
bie
plus
difformes^
e-fur-tout bienautrement
deflthent le
corps-
fodalyqifel'onpodigufe
de
cupides
hommages^;
Mai*
la
fuprftition
pane,
reparoit
dans:toute faforce6cfbeaut natu-
Telle. >
-.v. .- '
que
vous ne
-voulez
pas
recohnftre les fervices ren-
,du'$ l'Etat? Pardonnez-moi,
niais
je
'ne fais
cohiiler
les
rcompenses
ce l'E-
tat en aucune
choie qui
foit
injufte
ou
perfei? ^quelqu'un
aux
dpens
<^un autre.
Ne-,confondons point
deux
chofe$ aufl
diffrentes
entr'elles,
que
le font le*
Privil/g<s
& les
rcompenfes.
.(:>>;
_vous
de
lerviccsr
ordinaires?.
Il
y
. jfour
les
acquitter
les
falaires
or-
dinaires1,
ou des
gratifications
de mme
nature. S'agit-il
d'un fervice
important,
ou
d'une; aion
d'clat ? offrez un avan-
cernent
rapide
de
grade,
ou un
emploi
diftingu
en raifon des talens de celui
que
vous avez :
rcompenfer.
Enfin,
s'il le
faut,
ajoutez
la reffource d'tne
penfion,
mais dans un
trs-petit
nombre
de
cas,
&
feulement,
lorfqu'
caufe es
circonltances
telles
_que
vieillefle,
bkC-
fures,
&c. &c: aucun
autre moyen n
peut
tenir lieu de
rcompenfe
fuffifa te.
Ce n'eft
pas
aflz, dites-vous it
nous faut encore
de%diftincYions
appa-
rentes. Nous voulons nous aflTurer les
gards
& la confidration
publique.
A
mon
tour,
je
vous
rponds
avec
liiriijpj
bon
fens, que
la vritable diftinc*Woh
eft dans le fervice
que
vous avez rendu
la
Patrie,

l'humanit,
que les
gards
& la considration
publique
n
< J fQ >
peuvent manquer
d'aller ou ce
enre
de mrite les
appelle.
Laifz
binez le Public
clfpnfer
librement les
tmoignages
de fo
effime.
Lorfque
dans vos vues
philofc phoques
vous la
confidrez,
cette
eftime
commue
une monnoie
morale
puiffante pair
fes
effets,
vous avez
raifon;
mais fi vous
voulez
que
le Prince s'en
arroge
la dis-
tribution
vous vous
garez
d ns vos
ides. C'eft un
bien du
Public;
c'efl
fa dernire
proprit;
& la nature
plus
philofophe que
vous
n'a attach le
fentiment de la
confidration, qu'
la
feul reconnoiffance du
Peupl;.
Ceft
que
l,, &
l
uniquement
n:fide
la
Patrie
l font les vritables
befoins
ces befoins icrs
que
les Gouverne-
mens
ddaignent
mais
qui
feront
ternellement
l'objet
ador de
la vertu
& du
gnie.
Ah
laiflz-^nle
prix
naturel couler librement duiin de la
iJ ation,
pour acquitter
fa dette, Ne
il il )
drangez
tien a ce fublime commerce
entre les fervices rendus aux Peuple
par les
Grands
Hommes,
& le tribut
d^
considration
offert aux Grands Homf
mes
par
les
Peuples.
Il
eft pur,
il en:
vrai
il eft fcond en bonheur & en
vertus,
tant
qu'il
nat de ces
rapports
naturels & libres.
Mais fi la Cour s'en
empare,
ell le
corrompt,
elle
le perd.
L'eftime
pu-
blique
va
s'garer
dans les canaux em-
poifonns
de
l'intrigue
de la
faveur
ou d'une criminelle
complicit.
La vertu
& le
gnie manquent
de
rcompense,
&
ct,
une foule- de
fignes j6c
de dcorations diverfement
bigarr s
commandent
imprieufement
le
refpec\
les
gards
envers la
mdiocrit,,
la
baflefle &le vice; enfin,
les
honneurs
touffent
l'honneur,
& les ames.ibnt
dgrades.
Mais je
veux bien
que, vertueux
vous-
mme,
vous ne
confondiez
jamais ce-
lui
qui eft digne
de
rcomperif^
avec
( a
celui
qu'il
faudroit
punir; au "moins
faut-il convenir
que
la diflin&ion
que,
vous avez
accorde, fi celui
qui
la
porte;
vient
dgnrer ,v
ne
peut plus
fervir;
qu'
faire
honorer un homme
bas
peut-tre
un
ennemi de la Patrie. Vous
avez
alin,
fans
retour,
en fa
faveur,
une
portion
de
la
opfidration
publique.-
Au
contraire
Prime
qui
rriane des
Peuples,
nceffairement
libre,
fe r tire
rinant
qu'elle ceflfe
d'tre mrite.
C'eft-l le
feul
prix toujours proportionne
Pme du
Citoyen
vertueux;
le eul
propre infpirer
de bonnes
a&ions,
& non irriter
la foif de la vanit &
de
l'orgueil,
le feul
qu'on puifl
re-
chercher,
&
obtenir fans manoeuvres
& fans baflfl.
Encore une
fois,
liflzles
Citoyen
faire les honneurs
de leurs
& fe
livrer, d'eux-mmes, cette
ex;
preffion
fi iatteufe,
fi
encourageante
Qu'ils
ive,nt
leur donner comme
par
Inspiration j.
c vous
connotrez
ajow
i * y
au libre concoures de toutes
ls
attt
qui
ont de
l'nergie,
aux efforts
mul-
tiplis
dans tous les
genres
de
bien,
ce
que
doit
produire,
pour
l'avancement
focial,
le
grand reffort
de l'eftime
pu-
blique.
Mais votre
parefle
& votre
orgueil
s'accommodent mieux des
Privilges.
J e
le
vois,
vous demandez moins
e re
diftngu
par vos Concitoyens, que
v us
ne
cherchez
tre
diilingu de
vos Con-.
citoyens. Si
cela eft,
vous ne mriter
ni l'un ni
l'autre,
& ce ne
peut lus.
tre
de vous
qu'il s'agit, quand
on s'oc-
cupe des
rcompenfes
-dcerner au
mrite.
De ces confidrations
gnrales
fur
les
Privilges
honorifiques,
descendons
dans leurs
effets,
Soit relativement l'in-
trt
public,
foit relativement
l'int-
Au moment o le Prince
imprime
un
citoyen
le caractre
de privilgi, il^
Quvre
fame de ce
citoyen

un intrt
(
particulier
la ferme
plus ou moins
aux
infpirations
de l'intrt commun.
L'ide de Patrie fe reflerre
pour
1 i; elle
fe renferme dans la cafte o
il e ado-
pt.
Tous fes
efforts
auparavant
em-
ploys
avec fruit au fervice de la chofe
nationale
vont fe tourner contre
elle.
On ,vouloit
l'encourager
mieux
faire
on n'a ruffi
qu'
le
dpraver. Alors
nat
danssfon ame une forte de befoin de
primer,
undfir infatiable de domina-
tion. Ce
dfir
malheureufemen
trop
analogue
la
constitution humaine,
eft
une vraie maladie anti-fociale. Il n'eft
perfnne qui
n'ait d le fentir mill
fois
&
fi
par
fon eflence il doit
toujours
tre
nuifible,
qu'on juge
de fes
ravages,
lorfque Popinion
& la loi
viennent lui
prter
leur
puiffant appui.
Pntrez un moment dans les nou-
veaux
fentimens
d'un
privilgi.
Il 'le
confidere
avec
fes
collgues,
comme
faifant un ordre

part,
une nation choi-
Ce dans la
naxjon. Il
penfe ,qu'il
fe doit
(
r.
d'abord
ceux de & cafte & s'il con-
tinue
s'occuper
des
autres,
ce ne font
plus
en effet que
les
autres,
ce ne in
plus
les fiens. Ce n'eft
plus
ce
corps
do
il toit membre.
Ce n'eft
que
le
Peuple
le
Peupl qui
bientt dans fon
langage,
ainfi
que
dans fon
coeur n'eft qu'ui
aflemblage
de
gens de
rien
une caflb
d'hommes,cre tout exprs pour
fervir,
au lieu
qu'il
eft
fait,
lui,
pour
comman-
der,
&
pour jouir.
Oui,
les
privilgi
en viennent
rellement
fe
regard r
comme une autre
efpece
d'hommes
(1.
Cette
opinion
en
apparence
fi
exagre
& qui
ne
parok pas
s'allier avec la
nc^
non du
Privilge
en devient
infenfiblj-
ment
comme
la
confquence
naturelle
& finit
par
s'tablir
dans tous les
efprits.
7e le demande
tout
privilgi
franc
c
(i>
Comme
je
ne veux
pas qu'on
m'acufe
d'exagrer,
lifo
la fin une
piece authentique
& cuneufe
que je
tire du
Pro^s-verbd
de l'Ordsc
de la Nobkfie
aux Etats de
( z6.),'
loyal
comme fans doute il s'en
e;
voit auprs
de lui un, homme
du
Peuple qui
n'eft
pas
venu 1
pour
fe faire
protger n'prouve-t-il as
le
plus
fouvent,
un mouvement involon-
taire de
rpulfion, prt

s'chapjer
fur
le
plus lger prxexte par quelque pa-
role
dure,
ou
quelque gefte mpiifam ?
Le faux ientimenr d'une
fupcriofit
perfonnelle
efl tellement cher au
privi-
lgis, qu'ils
veulent l'tendre tous
leurs rapports
avec le refte des
citoyens.
Ils re
font point- faits pour
tre
confon-
dus,
pour
tre
ct,
pour
fe trouver
ehjemble
&c. &c. C'eil fe
TOa^i/ej-efln-
tiellement,
que
de
difputer, que
de
pa-
rtre avoir
tort
quand
on a
ton:
c'eft
fe
cmpromettre
mme
que
d'avoir raifon
avec,
&c. &c. Mais il faut voir fur-
tout dans les
campagnes loignes,
dans
les vieux
Chteaux,
comment ce fenti-
ment ee
nourrit,
& s'enfle au fein d'une
otgueilieufe
ifivet. Ceft
la
qu'on
le
repec'te,
qu'on
fait tout ce
que
vaut un
( j'
B
comme il faut qu'on mprife'lej'atitres
tout [on aife c'eft la
qu'on
careflc
qu'on
idoltre de bonne foi fa haute di-
gnit,
&
quoique
tout feffort
d'une
telle
fuperition
ne
puitfe
donner une
auffi ridicule
erreur,
le moindre
degr
de
ralit
n'importe
le
privilgi y
croit avec autant
d'amour
avec autant
de
conviction
que
le fou du
Pyn*e
croyoit
fa chimre.
La vanit
qui pour
l'ordinaire eft in-
dividuelle
&
le plat

s'ifoler
fe tra f
forme ici
promptement
en un
efprit
e
corps indomptable.
Un
privilgi
vient-
il
prouver
la moindre difficult de la
part
de la daffe
qu'il mprife
d'abocd
il
s'irrite
il fe fent blefle dans fa
pr o-
gative,
il croit l'tre dans fon
bien
da s
fa
proprit
&>ientt
il
excite,
il en-
flamme
tous fes
coprivilgis,
& il
vient
bout de former une confdration ter-
rible,
prte
tout
facrifier pour
le main-
tien,
puis pour
Paccroiflment de fn
dieufe
prrogative/ C'eft
ainf
que
l'or-
<iS)
dre
politiqu
fe
renverfe
& ne
laifx
plus, voir qu'un
dteftable ariftocracifm.
r Cependant
dira-t-on;
oneft
poli
dans la focit avec les
non-privilgi^
comme avec les autres. Ce
n'eft
pa m<j>i
qui ai remarqu
le
premier,
le cirac-
tere de la
politeffie franoife.
Le
riv-
lgi franois
n'eft
pas poli parce qu'il
le doit
aux autres,
mais
parce qu'il
croit
le devoir lui-mme. Ce n'etl
pas
les
droits
d'autrui
qu'il
refpecle,
c'eft
foi,
c'cft fa
dignit.
Il ne veut
point, par
fes
manierels
tre confondu avec ce
qu'on
nomme
mauva f compagnie. Que
dirai-je ?
Il
craindroit
que l'objet
e la
poljtef
ne le
prt pour
un
non-privtgi
comme lui.
Cardons -nous
de nous hiifr
rduite
par ces apparences grimacires
&
trompeufes-i ayons
le bon
eiprit
de
ne voir en
elles,
que
ce
qui y
efl, un
orgueilleux
attribut de ces mmes Privi-
lges que
nous
dtenons.
tow
expliquer
cette foif
fi ardente
<:V>
Sa
d'acqurir
des
Privilges
on
penfi*
peut-tre, que
du
moins,
au
prix
du
bonheur
public
il s'eft
compof
en
faveur des
privilgis,
un
genre
de frli-
cit
particulire, par
le charme
enivrant
de cette
fupriorlt
dont le
petit nom re
jouit auquel
un
grand nombre afpire
&
dont les autres font rduits fe
ven er
par
les reffources de l'envie oude la hai e.
Oublieroit-on
que la nature n'impofa
jamais
des
loix
impuiflantes
ou
vaines
&
qu'elle
a arrt de ne
dpartir
le bon-
heur aux hommes
que
dans
Pgalii ?
On
ignoreroit
donc
que
c'cil un
change
perfide que
celui
qui
efl offert
par
la va-
nit contre cette multitude de fentimens
naturels dont la flicit relle fe com-
pofe.
Ecoutons
l-defus notre
propre
exprience
(i)
ouvrons les
yeux
fur
La Socit
eftpour
tous ceux
que
le
fort nyi
pas
condamns i
un trvail fans
relche
la
Source
la
plus pure
& la
plus
Seconde de
jouiflknees
,agrables
on le fent
& le
peuple
qui
fe
croit
('2O)
elle de tous les
grands
Privilgis, de
tous les
grands
Mandataires
que
leur
le pl us
civilise fe vante auffi d'avoir la
neilleure
focit. O doit tre la bonne focit? L fans
doute o les hommes
qui
fe conviendi oient le
mieux
poutroient
fe
rapprocher
librement,
&
ceux
qui
ne f conviendroient
pas
fe fparer
fans
dbftacle. L,
o dans un nombre donn
d'hommes,
il
y
en auroit
davantage qui pofiederoent
les ta-
%ns
&
l'esprit
de
focit,
ou le
choix,
parmi
eux,
ne feroit embarrafle d'aucune con/ideration
trangre
au but
qu'on
fe
propofe
en f<: reunif-
(nt^u'on
dife fi les
prjugs
d'tat n
s'oppo-
fefit
point
de toutes les manieres cet
arrangement
i imple. Combien
de matreffes de maifon font
forces d'loigner
les hommes
qui
les intr 'fleroient
le -plus par gard pour
les hauts
privilgis
qui
les ennuient. Vous avez
beau
dans vos fo-
ites l
vantes & Il
infipides finger
crte
cga-
Utc dont
vous ne
pouvez
vous
difpenferde
fbntir
l'abfolue nceffit. Ce n'eft
pas
dans
des
intans
jraflagers
o les hommes
peuvent
fe modifier in-
trieurement au
point
de devenir les uns
pour
les
autres tout ce
qu'ils
feroient fans
doute, fi l'-
galit
etoit
la tafet de toute la vie
plutt-que
vy
detousles
prtendus
charmes di W
priorrt.
Ellefaittout
poureux
1 cette
fupriorit cependant
ils fe
trouvent
feuls,
l'ennui fatigue
leur
am,
&:
ven&e
tes droits de la nature.
Voyez
l'ardeur
impatiente
avec
laquelle
ils reviennent
chercher des
gaux
dans ta
capkale
combien il' eUinfnf de femer conti-
nuellement fur le terreih de l
vanit-
quand
on
n'y peut
recueillir
qa
Tes
ronces de
l'orgueil,,
les
pavois,
de
l'ennui.
Nous ne confondons
point
avec l'a
fuprioiit
abfurde &
cHimriquc: qui
ft
l'ouvrage
des
PrivHges
cerr fu-
priorrt lgale qui fuppofe
feulement:
des Gouvernns & des Gouvernes.
Celle-ci eft
relle;
elle
eft nceflafre-
Elle
n'enorgueillit pas
les
uns,
elle
n'hu-
milie
pas
les autres: c'eftune
fpriorit
le
feu
de
quelques
momens. Cette
matferc|fero:c
kicpuifble j je neguis ^a'indjquer quelque*
vue&
;<>.
de
fondions
& non de
perfonnes;
i ot
f cette
Supriorit
mme.
ne
peut d-
dommager des
douceurs
de
l'galit,
que
doit-on
pe$|fe:de la
chimre
dont f
rej-
paifnt les impies Privil g is ?
AhVf les hommes vouloient %on-
natre leurs intrts
s'ils favoient ifairc
quelque
chofe
pour
leur
bonheur,
s'ils
confentoient
ouvrir enfin les
yeux
fur
la
cruelle
imprudence qui
leur a fai d-
daigner
fi
long-temps
les droits de Ci-
toyens
libres
pour
les vains
Privilges
de la
Servitude,
comme ils fe hter ient
d'abjurer
les nombreufes vanits
ux-
quelles
ils ont t dreffs ds l'enfonce.
Comme ils fe mfieroient d'un ordie de
chofes
qui
s'allie fi-bien avec le
defpo-
tifme. Les droits de
Citoyen
embraffent
v tout
les
Privilges gtent
tour &
ne
d-
dommagent
de rien.
J ufqu' prfent
j'ai
confondu tous les
Privilgies,
ceux
qui
font hrditaires avec
ceux
que
l'on
obtient
foi-mme,
ce n'eit
pas qu'ils
foient tous
galement
nu,.fi-,
<>*)
B-t
bles,
galernent
dangereux
dans 't iii
fbcial.
$'il
y a
des
places
dans l'ordre
des maux & de
Pabfufdit,
c'it,
fans
doute
les
Privilges
hrditaires
qui
doivent
y, occuper
la
premire
& je
n'abaiflrai
pas
ma rifon
jufqu' prou-
ver une vrit fi
palpable.
Faire d'un.
Privilge une proprit
tranfmifibl y
c'eft vouloir s"tr
jufqu'aux
foibles
pr-
textes
par lefquels
on
cherche

julttfier
la cohceflfon des
Privilges
ren-
verrer tout
principe ^toute
raifon.
Vautres observations
jetteront un
nouveau
jour
fur les funefles effets des
Privilges. Remarquons auparavant
une
vrit
gnrale;
c'eft
qu'une
fauflfe ide
n'a befoio
que
d'tre fconde
par
^in-
trt, &
foutenue de l'autorit
de quel-
ques
fiecles
pour corrompre t
la
fin
tout
l'entendement. Infenfiblement M
d
prjugs
en
prjugs
on en vient te
former un
Corps
de doctrine
qui pr-
fente l'extrme de la
draifon, $c
ce
i'el
a de
plus
rvoltant,
fans
J amais
Th)
parvenir

branler
la
longue 6c fupetf-
titieufe crdulit des
Peuples.
Ainfi,
voyons-nous
s'lever
fous nos
yeux,
& fans
que
la Nation
fong
mme

rclamer,
de nombreux effaims de Pri-
vilgis,
dans une
religieufe peifuafion
qu'ils
ont une forte de droit
acquis par
feule la
naiflance
aux
honneurs,
&;par
leur
fimple
exigence,
une
portion
du
tribut des
Peuples.
Ce n'toit
pas
allez,
en
effet,
que
les
Privilgis
fe
regardaient
comme une
autre
efpece
d'hommes;
ils en font venus

fe regarder
modrment,
&
refque
de
bonne-foi,
eux & leurs
de[ce dans,
comme un
befoin
des
Peuples non
comme
fonctionnaires de la chofe
pu-
blique;
ce
titre,
ils reffembleridient
l'univerfalit 'des
Mandataires
publies,'
de
quelque claffe qu'on
les tire.
comme formant un
Corps privilgi
qu'ils s'imaginent
tr&ncefTaires toute
focit
qui
vit fous un
rgime
Monar-
chique.
S'ils
parlent
aux
Chefs
du Gou-
0:*y>
eu
au
ils fe
reprfentent
comme
l'appui
du
trne,
& fes dfenfeurs naturels
contre
le
Peuple
fi au contraire ils
parlent
la
Nation,
ils deviennent alors les v ais
dfenfeurs
d'un
Peuple qui,
fans
eux^
feroit
bientt
craf
par
le
defpotifme.
Avec un
peu plus
de
lumires,
le
Gouvernement verrait
qu'il
ne faut dar.i
une focit
que
des
Citoyens
vivan 6c
agilns
fous la
proteCtion
de la
loi
& une autorit- tutlaire
charge
de
veillera
de
protger.
La. feule hi ar-
chie
nceffailre
nous l'avons
dit,
s'-
tablit
entre
les
agens
de la fouverain
t
c'eft l
qu'on
a befoin
d'une
gradation
de
pouvoirs^
c'eft l
que
fe trou ent
les
vrais rapports
d'infrieur
fuprieur,
parce que la
machine
publique
ne
peut
fe mouvoir
qu'au
moyeit
de cette cor-
des
Citoyens gaux
devant la
loi
tous
dpendans,
non les uns des
autres
ce
feroit une
fervitude inutile
mais de
<t y
l'autorit
qui
les
protge, qui
qui
les
dfend
&c. Celui
qui jouit
des
plus grandes pofffions
n'efl
pas,sj>/i/j
que
celui
qui jouit
de fon falaire
jour-!
nalier. Si le riche
paie plus
de contri-
butions,
il offre
plus
de
proprits :
protger.
Mais le denier du
pauvre
feroit-il moins
prcieux?
fon
droit moins
respectable?
c
fa
fcurit ne doit-elle
pas
repofer
fous une
protection
au moins
gale?
C'eft en confondant ces notions fim les
que
les
privilgis parlent
fans cefle
de la nceifit d'une
fubordination
Tefprit militaire
veut
juger
des
rapp rts
civils,
& ne voit une nation
que
comme
une
grande
caferne. Dans une brochure
nouvelle
on a of tablir une com-
paraifon entre
les foldats & les officiers
d'un
ct,
& de
l'autre,
les Privil-
gics
6c
les
non
Privilgis
Si vous
confultiez
reprit monacal, qui
a tant
de
rapport
avec
Ptrit
militaire,
il
rpondroit
aufl
qu'il
n'y
aura
de l'ordre
<i7)
dans une nation
que quand
on l'auil
foumife aux
rglemens qui gouverne) n
fes nombreuses
vi&imes. /I/efpru mo*
nacal conferve
parmi
nous,
fous
un nom j
moins
avili
plus
de faveurs
qu'on ne
penfe.
Toutes ces vues ne
peuvent appa e-
nir
qu' des
gens
qui
ne connoiflit t
rien aux vrais
rapports
qui
lient les
hommes
dans
l'tat
focial.
Un Citoyen
quel qu'il
foit,
qui
n'en
point
mand
taire de
l'autorit,
n'a
autre
chofe
faire
que
de
s'occuper
,
amliorer
ion
fort,
de
jouir
de fes droits fans blefflr
les droits
d'autrui, c'eft- - dire,
fana
manquer
la loi. Tous les
rappo ts
de
Citoyen Citoyen
font des
rap-
ports
libres; l'un donne fon
temps ou
fa
marchandife,
l'autre
rend
en
change
fon
argent
il
n'y point
j de
Aiborcii-
nation, mais un
change
eQntinueL,(i)
(i)
J e crois
important pour
la facilit de la
sonverftion
de
diftinguer
tes deux
hirarchies
f ?
Si dans votre troite
politique-
vctfr
diainguez
un
corps
de
Citoyens pour
dont nous venons de
parler par
les noms de
vraie
& de
faujfe
hirarchie. La
gradation
entre
les Gouvernans & l'obiflance des Gouverns for-
ment la vritable
hirarchie
nceffaire dans toutes
1 es Socits. Celle des
Gouverns entr'eux,n'eft
qu'une
faufle
hirarchie, inutile, odieuf:,
refte
informe d'opinions
Fodales
qui
ne font
plus
tablies fur rien de rel. Pour concevoir une
fubordination entre les
Gouverns
il t
fup-
pofcr
une
troupe
arme,
s'emparant
d'u
pays,
ie rendant
propritaire,
&'confervant,
pour la
dfehfe
commune,
les mmes
rapports
de la dit=
cipline
militaire.
eft
que-la,
le Gouveimement
cft fondu dans l'tat
civil
il n'en eft
pa:>
diftin-
gu.
Chez
nous
au
contraire
les diffrentes bran-
ches
du
pouvoir public
exigent
part,
&
(ont
or-
ganifs, y compris
une arme immenfe,
de Imaniere
n'exiger
des
fimples citoyens que
*:la
contribution
pour acquitter
les
charges publiques. Qu'on
ne
s'y trompe point,
au milieu e tous les noms
de/L-
bordination
de
dpendance
&c.
que
les
Privilgis
invoquent
avec tant de
clameur,
ce n'eft
pas
l'in-
trt de la vritable
fubordinatioaqui les
conduit
1e mettra entre le
Gouvernement
les
peuples,
ou ce
corps partagera les
tis ne font cas
que
de
hfaujji
hirarchie,
c'eft
cet e-
ci
qu'ils
voudroient rtablir Air les dbris
de
la
vritable. Ecoutez-les
lorfqu'ils parlent
des
ag'ns
ordinaires du
Gouvernement, voyez
avec
quel i-
dain
un bon
Privilgi
croit devoir les
trai er.
Que
voient-ils dans un Lieutenant de
Poli :e,
un
homme de
peu
ou de de
rien,
tabli
p ur
faire
peur
au
Peuplc
mais
pour
eux
comme
ils
mpriferoient
un ordre venant de ce
Magiftiat
J e
m'arrte cette
ide
qu'on
dife de bonne
foi
s'il eft un feul
Privilgi qui
fe croie i -
rieur au Lieutenant de Police. Comment
regar-
dent-ils les autres
Magiftrats,
& les mandat 'res
des diffrentes branches du
pouvoir
excutif,
ex-
cept
ceux
qui
font dans la feule hirarchie mi-
litaire ? Eft-il fi rare de les entendre dire J e
ne fuis
pas
fait
pour
me foumettre au
Miniftre
fi le Roi me
fait
l'honneur de me donner des
ordres
la bonne heure
J 'abandonne
ce
fujet

l'imagination
du
lecteur
il toit bon de
tire
remarquer que
les vritables ennemis
de s
Subordination
& de la vraie
hirarchie,
ce font
ces hommes-l
mme
.qui prchent
avec tant
ardeur
la
fourniflQn
la
faujj
hirarchie^
<
iP-y
fondions
du
Gouvernement., Or- ajor
ce ne fera
pas
la claffe
privilgie
dora:
sous
parIons
ou bien
il n'appartient
dra
pas
aux frondions effntielles
d4
pouvoir -public
& alors
qu'on
'ex-
plique
ce
que peut
tre un
corps
i ter-
mdiaire,
fi ce n'en: une malfe tran-
gre,
nuifible
foit en
interceptant
ls
rapports
dire&s entre
les gouvernans
& les
gouverns
f6it en
prenant
fur
les rcfforts de la machine
publique*,
foit
enfin en devenant
par
tout ce
qui h
diflngue*du grand corps
des
Citoyens,
un fardeau de
plus pour
la commu-
naut.
Toutes
les clanes de
Citoyens
ont
leurs fonctions
leur
genre
de
travail
particulier,
dont l'enfemble
forme le
mouvement
,gnral
de la focic. S'il
en ft une
qui prtende
fe fouftraire
Cette loi
gnrale
on voit
bien
qu'elle
Aefe contente
pas
d'tre inutile &
qu'il,
faut ncefTirement
qu'elle
foit
charge
^ux autres.
<3^>
lebefon
que
l'onadel'uncdel'autre
qu'elle
fe
foutient
&cen'eil
pas
['un
fansl'autre
que
cesdeuxbefoins doi ent
fefairefentirdansunenationo l'ort
connotle
prix
desbonnesmoeurs. Le
defirdemriterl'eftime
publique
&
il erueftunepourchaqueprofeiBon#
eftunfreinnceflirela
paffion
de$
richefs. Ilsfautvoircomment ceseux
fendmensdoiventfemodifierda la
clafe
privilgie.
Pour
l'honneur,
il lui eft
aflur,
peft
fon
apanage
certain
quepour
lesatres
Citoyens,
l'honneurfoit
le
prix
dela
conduite
labonneheure.
Quant
au.4
Privilgis
il leura fuffide natre.
'Ilsnefentiront
pas
lebefoinde
Tac-
querir, &
ils
peuvent
renoncerde-
vanceatout ce
qui
tenda le
mri-
ter
(i).
(i)
te, k&vjt
'ppr^oic qu^
ow w
coq
OO
-Quant \* argent,
les
Privilges,
il
eft
vrai,
doivent en fentir
vivement:
le
befoin. Ils font
mme
plus difjofes
fe livrer aux
infpirations
de cette
{j>af-
fion
ardente
parce que le prjug de
leur
fupriorit
les excite fans cef
forcer leur
dpenfe
&
parce #u'en
s'y
livrant,
ils n'ont
pas

craindre,
comme les
autres
de
perdre
tout
honneur,
toute conf dration.
Mais
par
une contradiction
b farre
en mme
temps que
le
prjug
d'tat
pouffe
continuellement le
Privilgi

dranger
fa
fortune
il lui
iriter^ im-
prieufemenc prefque
toutes les voies
honntes
par
o il
pourroit parvenir
la
rparer.
Quel
moyen
reftera-t-il donc aux
Privilgis pour
fatisfaire cet
amour
de
l'argent,
qui
doit les dominer
plus
que
les autres?
-L'intrigue
& Wmendi-
fondons
pas
ici l'honneur avec le
point d'hon-
fw% ^u'on
a
cm n
&re le dedommagement.
1(1e; )
Q
cit,
Ces
deux occupations deviendront
Vinufirlc particulire
de cette clafl J e
Citoyens. S'y
ils
y
excelleront,
6c
par tout
o ces
deux
talens
pourront s'exercer,
avec
profit,
ils
s'y
tabliront de manire
carter toute concurrence de la
parc
des non
Privilgis.
Ils
rempliront
la Cour
ilsafgrcnt
les
Miniflres
ils
accapareront
toutes
les
grces,
toutes les
penfions,
te us
.les bnfices.
L'intrigue jette
un
regard"
univerfel fur
l'Eglife, la Robe
& l'EpfeJ
Elle
approit
un revenu
confidraWc,
ou bien un
pouvoir qui y
mne
at a-
ch une multitude innombrable de
places,
& bientt elle vient bout
de
faire confidrer ces
places
comme des
po es,
a
argent,
tablis
non
pqur
remplir
des
forilions
qui
exigent
des
.talens mais pour
afliirer un
tat
cent
venable des
familles privilgies.
'Ils ne Ce
raflureronr^pas
fur
leur pro-
fonde
habilet
dans l'art de
l'intrigue,
& comme
s'ils.
craignoient que
la feule
oiifidratioi
du bien
public
rie'
vntj
dans
quelques
intervalles, fduire
e
Miniftere,
ils
profiteront
a
prop
s e
l'ineptie
ou de la trahifon de
quelques
Adminiftrateurs j
ils feront enfin coti-
facrer leur
monopole par
de bc nnes
Ordonnances,
ou
par
un
rgime
d'ad-
mniftraton quivalent
une loi exclu-
C'etl ainfr
qu'on
dvoue l'Etat aux
principes
les
plus
deftru&eurs de oute
conomie
publique.
Elle a beau pref-
crire
de
prfrer
en toutes
choies
les
ferviteurs
les
plus
habiles & les moins
chers
le
monopole
commande de
choi-
fir les
plus
coteux^
& acefTairement
les moins
habiles, puisque
le mono-
pole
a
pour
effet connu d'arrter rfbr
de ceux
'qui
auroient
pu montrer
des
talens dans
une concurrence libre.
La mendicit
privilgie
a
moins d'in-
convniens
pour
la chfe
publique.
C'eft
une branche
gourmande qui
defleche
(5J ).
Ci
tant
qu'elle peut
mais au moins
eEs
ne
prtend pas
remplacer
les rameaux
utiles. Elle
confifte,
commetoute men-
dicit
tendre
la
main,
en
s'effora
|
d'exciter la
compaffion
& recevoir
gratuitement
feulement la
pofture
Il
moins
humiliante, &elle
femble
quand
il le
faut
di&er un
devoir,
plutt
qu'implorer
unrecours.
Au ren
il a
fuffi
pour
l'opinion que
l'intrigue
& la
mendicit,
dont
il
s'agit
ici,
fuflnt
fpcialement
affecles la clfl
pri i-
lgie, pour
qu'elles
devinrent
horio-
rables &honores;
chacunefl bienvenu
fevanter hautement de fes fuccsen
ce
genre;
ils
inspirent
l'envie,
l'mu-
lation,
jamais
le
mpris.
Cegenre
de mendicirs'exerce
prin-
cipalement
la
Cour,
o les
hommes
les
pluspuiflans
& les
plus opulens.
en
tirent le
premier
& le
plus grand parti.
De-la
cet
exemple
fcond va
ranimer
jufques
dansle fond le
plus
recul
uo,-
H4e
vivreiansl'oifivet& aux
dpens
-duPublic.
Cen'eft
pasque
l'ordredes
Privil-
gis
nefoit
dj
& fansaucune
|ei-
pece
de
comparaifon
le
plus
richedu
Royaume que prefque
toutes les
terresSeles
grandesfortunesn'appar-
tiennent
auxmembresde
cetteclaffe.
Maisle
got
de
la dpende,
& le
plaiiir
deTeruinerfont
fuprieurs
touteri-
qu'oh
entendle mot
depauvre
uni acelui
dePrivilgi
il s'lveune
fortede cri
d'indignation.
UnPrivil-
gie
hors d'ctardefoutenirion
nom,
ladignit,
eft certesunehonte oourla
Nation il faut fehterdererrediera
ce
public.;
&
quoiqu'on
ne
demande
pasexprefTcment pourcela
un
excdent de
contribution,
il
eft
bien
clair
que
tout
emploi
des
denierspublics
ne d'autre
origine.
C3
Cen'eft
pas
vainement
que
l'dntu-
niftration eft
compose
de
Privilgies,
ElleveilleavecunetendreiTe
paccr-f-
nelletousleursintrts.
Ici,
ceioni
destabliflmens
porripeux
vannes,.
commel'on
croir
detoute
PEurope
pour^donner
'ducation aux
pauvrer
Privilgis
del'uncdel'autrefcxe*
inutilement lehafard
fe
raontroit plut-
fageque
vos
inftitutions
&votioit
ramener
ceux
qui
ont
befoirt
I loi
commune detravailler
pour
vivre.
Voui-
ne
voyez
dansceretouraubonordre
qu'uncrime
dela
fortune;
&vousvous
gardez
biende
donner vosleveles,
habitudes d'une
profeffion
commune
capablede
foutenir celui
qui
l'exerce.
Dansvosadmirables
dpeins, Voua
allez
jufqu'
leur
infpirer
uneforted'or-
gueil
d'avoir
t.d
fi bonneheure
.s
la
charge
du
Public
comme fi
dans
aucuncas,
il
pouvoit
treplus glorieux
d'avoirbefoindecharit
que
des'en
paflfer.
Vous les
rcompensez par
des;
fecdrs
d'argent par
des
penfion's j
par
des
cordons
d'avoir bien
voulu
confentir a recevoir ce
premier age
de votre tendrefe.
A
peine
fortis de
l'enfance,
les
jeunes
Privilgis
ont un tat & des
app in-
temens,
& on ofe les
plaindre
de eur
modicit.
Voyez cependant parmi
les
non Privilgis
du mrne
ge, q
fe
deflinent aux
profeffiohspour
lefqu lles
il faut des talens & de
l'tude
voyez
s'il en eft un feul
qui,
bien
qu'att ch
des
occupations vraiment
pnibles,
ne
cote
long
temps
encore les
parons
de grandes
avances,
avant
qu'il
Foit a mis
la chance
incertaine de retirer de
fes-
longs
travaux,
le ncenaire
de
la
vie..
Toutes
les
portes
font ouvertes la
follicitation
des
Privilgis.
Il leur
fuffit
de
remontrer
& tout le monde
fait
honneur de s'intreflr leur avance-
C4
ment. On
s'occupe
avec chaleur
d Ii^ur*;
affaires, de
leur fortune. L'Etat
lui-mme,,
oui,
la chofe
publique
a t force
plu
d'une fois de concourrir
a des arrange-
mens de
famille,
de
ngocier
des
'm-j-
riages,
de fe
prter

une acquiftion>
&. &c.
Les
Privilgis
les moins favorifs
trouvent
par
tout d'abondantes
ref-
fources. Une foule de
Chapitres pour
l'un & l'autre
fexe
des ordres militaires
fatis
objet,
ou dont
l'objet
eft
inju e
Se
dangereux
leur
offrent des
prben es
des
commanderies)
des
penfions,
St tou-
jours
des dcorations. Et comme ce
n'toit
pas
affez'des fautes de nos
pres,
on
s'occupe
avec ardeur
depuis quelque
temps d'augmenter
le nombre de ces
brillantes foldes de
l*inutilitc ( i ).
(1)
II fe maru&fte une conadi<fHon
bizarre
dans la condui
c du Gouvernement. Il
aide
d'un
ct,
dcimer
fans mefure contre les bien*
t&x-
Ce
feroit une erreur
de
croire
que la
mendicit
privilgie ddaigne
les
pe-
tites
occafions
ou les
petits
fecours.
Les fonds devins aux aumnes du Roi
font en
grande partie abforbs par
elle,
&
pour
fe dire
pauvre
dans Perdra
ds
Privilgis
on n'attend
pas que
la Na-
ture
ptif,
il fuffit
que
la vanit fo ffr.
Ainfi,
la vritable
indigence
de toutes
les claies de
Citoyens
ft Serine ds
befoins de vanit.
Les Pays l'Etat s'occupent d puis
long-temps
des
penfions
donne la
pauvre clajfe privilgie.
Les Adminis-
tracions Provinciales Suivent
dj
de fi
nobles traces,
& les trois Ordres s en
commun,
parce qu'ils
ne font
encore
consacres
au culte
&
qui difpenfent
au moins
le trfor national de
payer
cette
partie
des fonc-
tions
publiques
& il cherche en mme i^ems
dvouer le
plus qu'il peut
de ces
biens
& d'au-
tres j
la clafle des
Privilgis
fans fondions.
ty
avecune
refpelueufe
approbationtpos
les avis
qui 'peuvent
tendre
fouler
lapauvre clajprivilgie.
Les
Intendals
fefont-
procurs
des
fonds
particuliers
pour
cet
objet;
un
moyen
de iuccs
pour
euxeftde
prendreun. vif
intrt
au
trillefortde
la pauvre
gie enfin,
dans
les.
Livres,
dansles
Chaires,
dans les
DifcoursAcadmi-
ques,'dans
les
Converfatiqns &
par-
tout, voulez- vousintrefierri fiant
tousvos
Auditeurs,
il
rr*y
a
qu'parler
de la
pauvredajfeprivilgie,,
A
voir
cette
pentegnrale
des
efprits l\
les
innombrables
moyensque
la
fuperfli-
tion,

qui
rienn'eft
iinpofibles'eft
dj
mnage,pour
fecourirles
pauvres
Privilgis,je
ne
puis
m'expliquer
pour-
quoi
on n'a
pas
encore
ajout,
s'il
n'exifte dj^
la
porte
des
Eglifes,
un
tronc
pour
la
pauvre
clajjeprivil-.
gUe(i).
Ki )
J e m'attends bien
que
l'on
trouvera
cet endroit
trafic
inpuifable
en richeifes
pour
le;;
Privilgis. Il
eft
fond
d'une
part
fur la
fuperftition
des noms,
de l'autre
fur l'avidit des richefles. J e
parle
de
ce
qu'on
ofe
appeller
les
Mfalliances
(2);,
fans
que
ce terme
ait
pu
deourage
les
cupides Citoyens
qui paient
fi cher
pour
fe faire infulter.
Ds
qu'
force
de tra-
vail &
d'induMe,
quelqu'un
de l'ordre
commun a lev une fortune
digne
d'en-
vie
ds
que
les
agens
du fifc,
pa
des
moyens plus
faciles
font
parvenus
entafler des
trtots,
toutes ces richeffes
font
afpires par
les
Priyilgi'5.
Il feiri-
ble que notre malheureufe Nation
foit
-de mauvais
ton. Cela doit
tre;
le
pouvoir
de
piofcnre
fur.ee
prtexte
des expreffions esaftei,
"eft encore
un droit des
Privilgis.
(i)
On devroit bien,
ne
rut-cj|
que pour
la clart
du
langage
fe fervir d'un
autre mot
pout
dfi-
guer
l'att d
s'approprier
les riches 'offrandes de
la.
(attife,.
&
marquer
clairement
de
quel cte'
eft
la
condamne a travailler
& s'appau-
vrir fans
ceffe pour la
clafl
Privilgie.
C'eft
inutilement
que l'agriculture,
que
les
fabriques
le
commerce,
Se
t
les arts rclament
pour
fe
foutenir,
pour
s'aggrandir,&pourla profprit publique,
une
partie
des
capitaux
immenfs
qu' s
ont fervi a former. Les
Privilgis
e
gloutiflent
&
les
capitaux
& les
per-
fonnes,
& tout eft vou fans retour
la
ilrilit -Privilgie.*
La matiere
des
Privilges
eft
inpui-
fable comme
les prjugs, qui confpi-
rent
les foutenir. Mais laiibns ce
fuj
t,
&
pargnons-nous
les rflexions
qu'il
infpire.
Un
tems viendra
ou
nos neveux
indigns
rendront
ftupc faits
la lecture
de notre
histoire,
&
donneront,
la
plus
inconcevable
dmence,
les noms
qu'elle
mrite. Nous avons
vu, datis
notre
jeunette
des hommes de Lettrs
fe
fignaler par
leur
courage
r
attaquer
des
opinions
aufTi
puiffantes que per-
hicienfes l'humanit.
Aujourd'hui ils
e
contentent de
rpter
dans
leum pm*
po$ edans
leurs
crits
des raiibnne-
mens furanns
contre des
prjugs qui
n'esiftent
plus.
Celui des
Privilges
jeft
le
plus
dangereux, peut-tre, ui |att
paru
fur la
terre;
il s'eft
plus
intime-
ment li avec
l'organifation
fbciie il
la
corrompt plus profondment^
plus
d'intrts
s'occupent
a le dfendre.
Voila
bien des motifs
pour
exciter le z le des
patriotes
&
pour
rfroidir
celui des
1
sens
de Lettres.
Extrait
du Procs-verbal de la
NohleM'i
aux tats de iSi^page 113.
Du mardi
matin z 5
Novembre &
ayant
<m
audience,
de
Senecey (1) parla
au Ilot
en cette forte:
J IRE,
La bont de nos Rois a concd de tout tc.m
cette libert leur
Noblefle,
que
de
recour
eux en toutes fortes
d'occations
l'minence de
leur
qualit
les
ayant approchs auprs
de leurs
personnes, qu'ils
ont
toujours
t les
principaux
excuteurs de leurs
royales
adions.

le. n7auris
jamais
fait
de
rapporter
V. M.
tout
ce
que l'antiquit
nous
apprend que
ia
naiflanec
a donn de
prminences
cet
Ordre,
& avec
telle diffrence de ce
qui
eft de tout le refte du
(i)
M. le Baron de
Senecey
toit Prdeut de 1
Koblefi
<tf)
SiRB
tendre j cedifeoufs
maisunevrit
diire
n'a
pas
befoinde
tmoignage plus
certain
<ue
ce
quieft
connudetoutle
monde. & pjuis
jeparle' devant^ le
Roi
lequel
nouse
nous
paripons
defon
luftre,que
nous(aurions
t'trede1'en
requrir
&
Aippiier,
bienmarri
qu'une
nouveaut extraordinaire nousovrela
bouche
plutt
aux
plaintes qu'aux
trs-humbles
fiipplications pourlefquelles
nousfommes aflemV
bls.
S
IRE
Votre
Majefl
aeu
pouragrable
de
convoquer
lesEtatsGnraux destroisOrdres de
votre
Royaume
Ordres devines &
{e'pai^en-
treeuxdefondons & de
qualirs.
L'
voueaufervice deDieu&au
rgime
de
ames,
y
tient
lepremier rang
nousenhonor nsles
Prlats&Miniftres comme nos
pres,
&oomme
mdiateurs denotrerconciliation avec Elieu.
La
NobleffeSI RE y
tient le
fcond
rang,
Elleeftlebrasdroitde
voirejustice,
le
jfoutien
devotre
Couronne,
&lesforces invincibles de
'l'Etat. :'[.' 7.
Souslesheureux
aufpices &
valeureuse
con-
duiteds
Rois,
au
prix
deleur
Cyig
&
par
publique a
& tablie; & par leO
pciae* ni-
vaux, le Tiers-Etat
va
J ouiflant des
commodits
que
la
paix
leur
apporte.
Cet
Ordre
S R
B, qui
tient le dt.?\ ier
rang,.
en cette
Aflemble,
Ordre
compof,du
Peuple
des villes & des
champs,
ces derniers
font quaf j
tous
hommageri&
jufticiables
des deux
premiers
Ordres
Ceux des
villes,
Bourgeois
Marchantis
Artifans,
si
quelques
Officiers. Ce font. ceux-ci
qui
mconnoiffent leur
condition,
& oubli
toute force de
devoirs,
fans aveu de ceux
qu'ils
reprfentent
le veulent
comparer
nous.
>J 'ai
honte
Si RE
de vous dire les ternes
qui
de nouveau nous ont olffenfs. Ils
comparait
votre Etat une famille
compose
de crois frres.
Ils dirent l'Ordre,
Eccle'fiaitique
tre.
l'an,
le
ntre le
pun
& eux Ils cadets
( i ).
"En
quelle
mifrable condition fommes-n us
tombs
Ci cette
parole
eft
vritahle
En
quoi
t nt
de fervices' rendus d'un tems
immmorial,
tant
Telle eft
l'injure
dopt
la demande
veille le
la-tte
d'une
dputation
du
Tiers-tat,
avoir of dire trait1ez-
nous comme
cadets
& nous
vous
hono-
Thonncurs
Et de
dignits
tranfmifes hcrcd tair<
Sont lNoblff & tairits
par
leurs liibers
& fidlit rantoient-elle
bien,
au lieu de
Pc lever,
tdiement
rabaiffe
qu'elle fut
avec le
vulgaire
en la
pus
troite forte de focit
qui
foit
parmi
les
hommes,
qui
eh la fraternit. Et non contens
de- Ce dire
treres,
ils s'attribuent la reftau ration
de
l'Etat,

quoi,
comme la France fait' affez
quils
n'ont aucunement
particips
auffi chacun
conhot
qu'ils
ne
peuvent
en aucune
faon
le com-
parer

nous,
& feroit
infupportable
une entre-
prife
fi mal fonde.
M Rendez, SlRE^le
jugement,
c
par
une
dclaration
pleine
de
juftice
faites-les mettre
en leurs
devoirs,
& reconnoitre ce
que
nous
tommes,
& la diffrence
qu'il y
a. Nous en
fup-
plions
trs-humblement
Votre
Majeft
au nom
de toute la nobleffe de
France
puisque
c'efl: d'elle
que
nous fommes ici
dputs,
afin
que,
confetve en
fes prminences,
elle
porte,
comme elle
a toujours
faitjfon
honneur & fa vie au
fervic
de Votre
FIN.
RAPPORT
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1988