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mmoire

prsent en vue de lobtention de l habilitation diriger des recherches



spcialit : Sciences de la Terre



par

Thierry SEMPERE

Ingnieur civil des mines (Paris), docteur-ingnieur de lEcole des mines de Paris,
directeur de recherche lInstitut de recherche pour le dveloppement (I.R.D.)




Un cas cnozoque de croissance crustale
dans un arc continental : les Andes Centrales revisites


A Cenozoic case of crustal growth in a continental arc: The Central Andes revisited






soutenu le 10 fvrier 2010 devant le jury compos de :

M. Yves Lagabrielle * directeur de recherche au Centre national de la recherche scientifique
M. Jean-Marc Lardeaux * professeur lUniversit de Nice Sophia Antipolis
M
me
Andrea Tommasi * directrice de recherche au Centre national de la recherche scientifique
M
me
Anne Ndlec ** professeur lUniversit Paul-Sabatier de Toulouse
M. Pierre Soler directeur de recherche lInstitut de recherche pour le dveloppement
M. Olivier Vanderhaeghe professeur lUniversit de Nancy
M. Dominique Chardon professeur lUniversit Paul-Sabatier de Toulouse
* rapporteur, ** directeur
Universit de Toulouse
Universit Paul-Sabatier

3




quoi bon, mon pauvre monsieur, vous donner tant de peine, et pourquoi composer
une histoire, quand vous navez qu copier les plus connues, comme cest lusage ?
Si vous avez une vue nouvelle, une ide originale, si vous prsentez les hommes et les
choses sous un aspect inattendu, vous surprendrez le lecteur. Et le lecteur naime pas
tre surpris. Il ne cherche jamais dans une histoire que les sottises quil sait dj.
Si vous essayez de linstruire, vous ne ferez que lhumilier et le fcher.
Ne tentez pas de lclairer, il criera que vous insultez ses croyances.
Les historiens se copient les uns les autres. Ils spargnent ainsi de la fatigue et vitent
de paratre outrecuidants. Imitez-les et ne soyez pas original. Un historien original est
lobjet de la dfiance, du mpris et du dgot universels.
Croyez-vous, monsieur, ajouta-t-il, que je serais considr, honor comme je suis,
si javais mis dans mes livres dhistoire des nouveauts ?
Et quest-ce que les nouveauts ? Des impertinences.

Anatole France (1844-1924), Lle des pingouins (prface), 1908.





Gilbert Garcin (1929- ), Le dessous des choses, 2001.




Cest une hardiesse dangereuse et de consequence, outre labsurde temerit
quelle traine quant et soy, de mespriser ce que nous ne concevons pas.

Michel Eyquem de Montaigne (1533-1592), Essais (I, 26), 1580.

5
Table des matires

Avant-propos ............................................................................................................................................ 7

Lhistoire dune recherche est cette recherche mme ................................................................ 9
La recherche nest pas un long fleuve tranquille ......................................................................... 10
La chane hercynienne en Bolivie : un premier cas de bulle interprtative ......................... 15
Le paradoxe de Tupiza , ou comment les modles en viennent occulter la ralit .................. 19
Les deux mamelles de la gologie andine : phasisme et chevauchementisme .................... 25
Splendeur et dcadence du phasisme ...................................................................................... 26
Lessor du chevauchementisme ............................................................................................... 29
Une interprtation intenable ................................................................................................................ 32
O est le raccourcissement attendu louest de lAltiplano ? .................................................... 33
Des structures subverticales dchelle crustale lithosphrique ............................................... 35
Lambigut des images sismiques dans lorogne proprement dit ............................................ 37
La difficult dun paississement tectonique important dans une marge concave ..................... 39
Andes Orientales et Andes Occidentales : des traits tectoniques contrasts ................. 39
Une orogense majeure sans le moindre raccourcissement tectonique ...................................... 43
Le magmatisme de subduction : oubli ou ignorance ? ....................................................................... 44
Des observations anciennes pleines de discernement .................................................................. 44
Un troisime paradigme : l andesite model ne vaudrait-il pas aussi pour les Andes ? ...... 48
Laveuglement de la tradition tectonicienne ................................................................................. 50
Volumes, taux, et pisodicit de la croissance crustale ............................................................... 53
Des processus multiples, un seul gosystme .................................................................................... 59

Le pass est la cl du prsent : une brve histoire des Andes Centrales ............................. 61
Les Andes nont pas toujours t les Andes ....................................................................................... 63
Ltirement de la marge : Palozoque suprieur - Crtac moyen (~300?-~90 Ma) ............... 64
Le dbut de lpaississement crustal : Crtac suprieur - Oligocne moyen (~90-30 Ma) ..... 66
Lpaississement crustal majeur : Oligocne moyen - Quaternaire (30-0 Ma) ......................... 70
O et quand les Andes sont-elles devenues les Andes ? ................................................................... 77
La question trs dbattue du soulvement andin .......................................................................... 77
Les organismes vivants comme marqueurs de la surface :
le potentiel de linformation phylogntique pour la gologie ......................................... 78
Un orogne est une usine espces : lextraordinaire exemple des Andes ......................... 78
Un soulvement diachrone longitudinalement .............................................................................. 80
Chronologie de la propagation longitudinale du soulvement .................................................... 81
Forages gologiques de lvolution et de la biodiversit :
vers des synergies entre phylogntique et gologie ? ...................................................... 85
Lenregistrement de lpaississement crustal par la gochimie des magmas .................................. 86
6
De troublantes concidences, gomtriques et chronologiques ......................................................... 89
Les Andes avant les Andes ............................................................................................................. 89
La naissance des Andes .................................................................................................................. 90
A lorigine de lpaississement et de lorocline :
le singulier dclenchement dun panache de subduction .................................................. 92
Les enseignements dune orogense en deux tapes dans le CAO .............................................. 99
Au nord du CAO : une orogense par fluage ductile depuis le CAO ........................................ 101
Le CAO comme segment privilgi de croissance de la crote ................................................. 102
Un raccourcissement comme consquence de lpaississement, et non linverse .................... 102
Structure tectonique schmatique des Andes Orientales (~6-23S) ........................................ 105

Les enseignements de la Cordillre des Andes .......................................................................... 108
Segmentation et htrognit de la Cordillre des Andes ............................................................. 113
Anatomie et gense des Andes Centrales ......................................................................................... 115
Une tectonique andine connexe de lpaississement magmatique de la crote ....................... 115
Les Andes Occidentales ................................................................................................................ 118
Les Andes Orientales .................................................................................................................... 120
Des dformations rendues possibles par le magmatisme et lpaississement ........................... 121
Les arcs continentaux : des terres disputes entre deux paradigmes .............................................. 123
Deux processus loeuvre dans l usine Subduction .................................................................. 127
Comment produire de la crote continentale ? .......................................................................... 127
Arc et panaches dans lorocline des Andes Centrales ............................................................... 128
La question des taux de croissance crustale ............................................................................... 130
Les panaches de subduction comme acclrateurs de croissance crustale .............................. 133

Trouver les clairages, chapper aux ornires :
l anthropologie de la science en renfort de la science .......................... 139
Une myopie chronique ? .................................................................................................................... 141
Lincontournable dimension sociologique de la science ................................................................. 143
Sortir des sentiers battus en France : quelques entraves culturelles ......................................... 145
Mieux connatre les biais cognitifs pour dtecter les sources derreurs ......................................... 148
Les anomalies comme sources de fcondit scientifique ................................................................ 151
Chronique dune controverse annonce ............................................................................................ 152


Petit glossaire de nologismes (avec un archasme) ..................................................................................... 157
Rfrences ................................................................................................................................................ 158

Avant-propos

Je peux assez assurment imaginer, Pre trs Saint, quil adviendra que, ds que certains
apprendront que dans ce livre, que jai crit au sujet des Rvolutions des sphres du monde,
jattribue au globe terrestre certains mouvements, ils rclameront grands cris
quavec une conviction de cette nature il faille aussitt me chasser. []
Ceux qui admettent comme une opinion confirme par les convictions de nombreux sicles
que la Terre se tient immobile au milieu du ciel, comme si elle tait place en son centre,
croiront entendre un discours combien absurde si moi au contraire jaffirme que la Terre se meut.
1

Nicolas Copernic (1473-1543), adresse au pape Paul III, De revolutionibus orbium coelestium, 1543.


Diriger des recherches suppose une rflexion sur ce que sont la recherche scientifique et
ses conditions pratiques, et donc sur la valeur des connaissances admises ou produites par les
travaux scientifiques. la base de ce mmoire figure le constat que le modle gologique
actuel des Andes Centrales, orogne hors du commun, est contredit par un certain nombre de
faits et dincohrences au point quil est dsormais ncessaire den renouveler linterprtation.
Les Andes Centrales sont un segment darc continental o la crote a t paissie de faon
considrable. Au dbut des annes 2000, aprs prs de vingt ans de recherches en Bolivie et
au Prou, la perception danomalies et dillogismes ma convaincu que linterprtation
essentiellement tectonique de cet orogne, admise par la tradition dominante, est en fait
errone et quil faut reconnatre aux magmatismes gnrs par la subduction un rle majeur
dans lpaississement crustal des Andes Centrales et leur histoire tectonique elle-mme
comme cela avait dj t conjectur par une poigne dauteurs clairvoyants. Jai consacr les
annes suivantes dvelopper un modle cohrent et ltayer par de nouveaux rsultats et
des comparaisons avec dautres orognes darc. Ce mmoire tente dbaucher, de faon
encore prliminaire, une premire formalisation de ces recherches.
Une approche interdisciplinaire est ncessaire afin de rendre compte de lensemble des
observations et des donnes. Elle conduit distinguer des Andes Centrales occidentales, o la
crote sest essentiellement paissie par accrtion magmatique autour et en arrire de larc
principal, notamment partir de 30 Ma, et des Andes Centrales orientales, o la crote a
effectivement t raccourcie et qui rsultent de linteraction tectonique du domaine occidental
paissi magmatiquement avec le continent sud-amricain stable.
Sagissant dun renouvellement significatif de linterprtation de cet orogne, il a t trs tt
vident que de nombreuses rsistances slveraient. Il ma donc paru opportun et souhaitable
de placer la rinterprtation que je propose dans un cadre pistmologique (au sens large),
dautant plus que cest une dmarche de cet ordre qui ma pouss et guid dans mon
entreprise. Dans le domaine scientifique, certains cas complexes sclairent en effet ds que
lon fait appel l anthropologie des sciences , mme de faon lmentaire, en raison du
recul quelle confre. De ce point de vue, la situation actuelle voque toutes proportions
gardes les crises qui inaugurent les rvolutions scientifiques lors desquelles les
paradigmes, qui orientent toute recherche, sont renouvels (Kuhn, 1962).
Jai lespoir que cest dans ce cadre largi quil me sera possible de convaincre plus
facilement notre communaut du bien-fond de lanalyse critique que je fais de nos
connaissances concernant les Andes Centrales, dune part, et, dautre part, de la pertinence
des nouvelles interprtations et orientations de recherche que je propose.

1
Satis equidem, Sanctissime Pater, aestimare possum, futurum esse, ut simul atque quidam acceperint, me hisce meis
libris, quos de Reuolutionibus sphaerarum mundi scripsi, terrae globo tribuere quosdam motus, statim me explodendum
cum tali opinione clamitent. [] Itaque cum mecum ipse cogitarem, quam absurdum akroama existimaturi essent illi, qui
multorum seculorum iudiciis hanc opinionem confirmatam norunt, quod terra immobilis in medio caeli, tanquam centrum
illius posita sit, si ego contra assererem terram moueri, []. (traduit par moi-mme)
8














Figure 1. Les rgions andines o jai conduit mes recherches de 1983 2009.
Le fond topographique illustre la nette segmentation de la Cordillre des Andes
ainsi que lampleur de lpaississement crustal dans la rgion dsigne comme
Central Andean Orocline (CAO).

9
Lhistoire dune recherche est cette recherche mme
2




Le premier pas que nous ayons faire dans cette recherche, est dexaminer []
la gnalogie et la filiation de nos connoissances,
les causes qui ont d les faire natre,
et les caracteres qui les distinguent;
en un mot, de remonter jusqu lorigine et la gnration de nos ides.
Jean Le Rond dAlembert (1717-1783), Discours prliminaire de lEncyclopdie, 1751.







Toute recherche implique un cheminement qui se droule dans le temps en salimentant
dobservations et de donnes analytiques, de lectures et dexpriences, dtonnements et de
surprises, dchanges et de confrontations, et dautres choses encore : cest dire si la
recherche nest pas un long fleuve tranquille .
3
Comment alors situer les connaissances
gologiques concernant les Andes Centrales sans retracer, mme brivement, les
dveloppements intellectuels qui y ont conduit ? Comment aussi situer ses apports personnels
et sa propre dmarche sans les replacer dans une perspective chronologique o figurent aussi
bien les innovations qui ont surgi que les ornires conceptuelles qui ont canalis et canalisent
encore bien des raisonnements au sein de la communaut goscientifique andine ? Il y aurait en
effet quelque chose de fallacieux tenter de prsenter un travail de recherche de faon
prtendument objective, alors que tout savoir scientifique est obtenu par des chercheurs
sensibles des enjeux et des intrts, et que tout discours scientifique vhicule
ncessairement des prsupposs et des biais cognitifs propres celui qui lnonce et son
entourage professionnel.
4
Il ma donc paru intressant car didactique de consacrer la
premire partie de ce mmoire situer le contexte conceptuel et chronologique o sest
dveloppe ma dmarche intellectuelle concernant les Andes Centrales, en retraant quels faits
et situations majeurs elle a rencontrs et dans quelles directions elle sest oriente.

2
Ce titre paraphrase la formule dAuguste Comte (1798-1857) : Lhistoire de la science, cest la science
mme , ainsi que lintitul de lenseignement profess par A. M. Cell engr au Collge de France en 2004-
2005 : Lhistoire dune science est la science mme : le cas de la tectonique.
3
La recherche nest pas un long fleuve tranquille : exemple dun demi-sicle dhistoire mouvemente des quasars,
noyaux de galaxies et trous noirs : titre du sminaire donn par Suzy Collin lObservatoire Midi-Pyrnes
(Toulouse) le 17 janvier 2006.
4
Thomas S. Kuhn, The Structure of Scientific Revolutions, Chicago : The University of Chicago Press, [1962]
1970 ; J rgen Habermas, Erkenntnis und Interesse, Frankfurt am Main : Suhrkamp, 1968 (Knowledge and
human interests, London : Heinemann, 1972 ; Connaissance et intrt, Paris : Gallimard, 1976) ; Bruno Latour,
Le mtier de chercheur Regard dun anthropologue, Paris : INRA, [1995] 2001 ; Robert Frodeman, Geological
reasoning : Geology as an interpretive and historical science, GSA Bulletin 107 : 417-427, 1995 ; Victor R.
Baker, Geosemiosis, GSA Bulletin 111 : 633-645, 1999 ; etc.
10
La recherche nest pas un long fleuve tranquille

Il vit combien il est dangereux davoir raison dans des choses o des hommes accrdits ont tort.
5

Voltaire (1694-1778), Le sicle de Louis XIV (catalogue, s. v. Fontenelle), 1752.



Parce quil en fournit des illustrations loquentes, le cas particulier des Andes Centrales
sinscrit videmment dans lhistoire des connaissances gologiques lchelle du globe. Le
jeune spcialiste andin daujourdhui se reprsente gnralement mal quelle tait la situation
des connaissances dans les annes 1960, cest--dire peu avant la formulation cohrente de la
tectonique des plaques, qui est aussi lpoque o la recherche franaise commenait
sintresser de prs cet orogne hors du commun, notamment au Prou et en Bolivie. Il nest
sans doute pas inutile den brosser ici rapidement les grandes lignes et, surtout, den mettre en
lumire le contexte intellectuel cest--dire les paradigmes
6
qui ont gouvern (et
gouvernent) les recherches et leurs interprtations parce que ce contexte a lui-mme
durablement influ sur certains aspects des recherches et des publications postrieures.
Dans les Andes Centrales, une grande partie des connaissances reposait alors sur les
descriptions et interprtations dveloppes par Gustav Steinmann (1856-1929) dans son oeuvre
capitale Geologie von Peru,
7
qui couronna ses recherches en Amrique du Sud lanne mme
de sa mort. Steinmann y proposait notamment que les Andes du Prou rsultaient de trois
phases tectoniques compressives : la phase pruvienne au Crtac suprieur, la phase
incaque au Palogne, et la phase quechua au Nogne. Sans le savoir, Steinmann
donnait ainsi la recherche gologique dans les Andes Centrales une orientation qui allait se
perptuer pendant de nombreuses dcennies.
Il y a peu de doute que Steinmann, stratigraphe et palontologue de formation, produisit son
interprtation tectonique de lenregistrement stratigraphique andin, telle quelle figure dans
Geologie von Peru (1929), sous linfluence des ides que son compatriote Hans Stille (1876-
1966) avait dveloppes seulement quelques annes auparavant. Cest en effet en 1924 que
Stille, dans un ouvrage
8
qui atteignit rapidement une grande renomme internationale, avait
reconnu, dcrit et catalogu des phases tectoniques orogniques quil pensait dchelle
globale, apparemment synchrones et de courte dure, et avait ainsi introduit, avec un succs qui
localement dure encore,
9
un concept gologique dune (trop) grande simplicit. tant donn le
retentissement que connut lpoque cet ouvrage, il est plus que probable que la notion de
phase tectonique orognique promulgue par Stille a alors fourni Steinmann qui ntait
pas tectonicien un outil conceptuel commode pour interprter lenregistrement
stratigraphique quil avait observ dans les Andes Centrales au cours des dcennies antrieures.

5
Il sagit de Bernard Le Bouyer de Fontenelle (1657-1757).
6
La notion de paradigme dsigne lensemble des principes considrs comme normatifs par une communaut
scientifique pour aborder ses objets dtude, pendant une priode donne de lhistoire de sa discipline. Un
paradigme impose de fait un cadre conceptuel et interprtatif, ainsi que le refltent les autres dfinitions
suivantes : [a paradigm is] a philosophical and theoretical framework of a scientific school or discipline
within which theories, laws, and generalizations and the experiments performed in support of them are
formulated ; plus gnralement : a philosophical or theoretical framework of any kind (Merriam-Webster
Online Dictionary, 2008, http://www.merriam-webster.com/dictionary/paradigm).
7
G. Steinmann, Geologie von Peru. Heidelberg, Carl Winters Universittsbuchhandlung, 1929, 448 p.
8
H. Stille, Grundfragen der vergleichenden Tektonik (Problmes fondamentaux de tectonique compare). Berlin,
Borntrger, 1924, 451 p.
9
Ce succs perdure encore aujourdhui dans nombre de milieux acadmiques, notamment dans les pays andins
(comme illustr la Figure 7 ci-aprs).
11
On ne saurait trop insister sur linfluence que les ides de Stille ont eu sur la pense
gologique durant tout le milieu du XXe sicle, en gros de 1925 1965. En plus davoir
introduit durablement le concept de phases tectoniques orogniques synchrones et de courte
dure, cest en effet le mme Stille qui dveloppa considrablement le concept de gosynclinal,
en le raffinant notamment par une distinction fondamentale entre eugosynclinaux et
miogosynclinaux . Sa dmarche reposait en particulier sur une analyse dtaille de
lenregistrement stratigraphique, et elle fut adopte dans nombre de milieux acadmiques,
notamment en France. Cest ainsi cette dmarche qui prvalut dans les tudes franaises des
Andes Centrales partir des annes 1960, o laccent tait mis sur les discordances et
discontinuits diverses qui jalonnaient lenregistrement stratigraphique et taient donc censes
signer des phases tectoniques , et notamment celles juges alors responsables de
ldification de la chane.
Lavnement de la tectonique des plaques, partir de 1968, fut une vritable rvolution
scientifique,
10
et on mesure mal aujourdhui combien ce fut un choc, voire un obstacle, pour les
esprits qui avaient t nourris des notions de gosynclinaux et de phases tectoniques .
Beaucoup de spcialistes tardrent saisir les implications des concepts nouveaux et fconds
quelle gnrait, et de ce fait les adopter pleinement dans leurs raisonnements. Ainsi, bien que
le caractre a priori continu de la tectonique des plaques portt implicitement atteinte la
notion mme de phases tectoniques orogniques synchrones et de courte dure, ce dernier
concept ne disparut pas le moins du monde de la trousse interprtations des gologues
andins.
11
Il nest pas exagr daffirmer que les recherches conduites dans les Andes Centrales,
notamment par les chercheurs franais, se sont alors particulirement proccupes de la
question des phases tectoniques andines, moyennant ltude des discordances et
discontinuits diverses enregistres dans la stratigraphie.
Il va sans dire que, dans lesprit de gologues structuraux forms ltude des chanes alpine
et pyrnenne, lorigine de la chane et de son paississement crustal caractristique ne pouvait
tre que tectonique. Le fait que la gochimie plaait pourtant dj le magmatisme darc
lorigine de la croissance de la crote continentale
12
restait largement minimis, voire souvent
mme ignor, dans les milieux qui privilgiaient ltude des phnomnes tectoniques, en
France comme ailleurs dans le monde.
Cest dans ce contexte intellectuel relativement particulier quont dbut mes recherches dans
les Andes, la faveur de mon affectation en Bolivie par lORSTOM en 1983. Mes partenaires
de la compagnie nationale des ptroles boliviens (YPFB), avec qui je dveloppai ds 1984 un
accord de recherche, me demandrent trs vite de mintresser lensemble de lenregistrement

10
A. Hallam, A revolution in the Earth Sciences: From continental drift to plate tectonics. Oxford University
Press, 1973, 138 p.
11
Cest ce que notaient en 1987 F. Pardo-Casas & P. Molnar (Tectonics 6 : 233248), avec une grande lucidit :
Since Steinmanns [1929] treatise on the geology of the Peruvian Andes, his inference that there have been a
small number of brief phases of relatively intense tectonic activity, separated by periods of relative (if not
complete) quiescence, has pervaded the literature on the tectonics of the Andes. Most discussions of the regional
tectonics of particularly large areas of the Andes begin with this idea [e.g., Audebaud et al., 1973; Dalmayrac,
1978; Dalmayrac et al., 1980; Iberico, 1986; Laubacher, 1978; Marocco, 1978; Martinez, 1980; McKee and
Noble, 1982; Mgard, 1978, 1984; Mgard et al., 1984; Noble et al., 1974, 1979], and many detailed
investigations of small areas have specifically addressed the timing of tectonic events with the presumption that
these events were not local but widespread phenomena [e.g., McKee and Noble, 1982; Mgard, 1984; Mgard et
al., 1984; Noble et al., 1974, 1979]. Although the number of phases has increased from Steinmanns original
three the late Cretaceous Peruvian, the Eocene Incaic, and the Pliocene Quechua phases to as many as six
[Mgard, 1984; Mgard et al., 1984], the idea of periods of widespread quiescence punctuated by these brief
phases persists.
12
Continental areas grow mainly by the addition of andesites and associated calc-alkaline rocks in orogenic
areas. [] The overall composition of the continental crust is close to that of calc-alkaline or orogenic
andesites. (S. R. Taylor, The origin and growth of continents. Tectonophysics 4 : 1734, 1967.)
12
stratigraphique phanrozoque de la Bolivie, dont on savait encore relativement peu de choses
en termes denvironnements de dpt et darchitecture de bassins. Alors que je progressais dans
le dchiffrement de cet enregistrement, je perus de faon croissante quun certain nombre
dinterprtations chronostratigraphiques traditionnelles semblaient infondes, voire errones.
Ctait mon premier contact avec le problme pos par ce quon nomme aujourdhui
paradigmes et biais cognitifs.

Il tait frappant, par exemple, que la tradition gologique bolivienne corrlait ensemble tous les
basaltes intercals dans les sries continentales du pays attribues au Msozoque, sous la
dnomination de Basalto de Entre Ros, unit de surcrot utilise comme repre stratigraphique du
Msozoque. Cependant il tait rapidement vident sur le terrain quil existait des coules
basaltiques divers niveaux stratigraphiques, et que dun point de vue thorique il ny avait
aucune raison pour quil ny ait eu quun seul pidode dpanchement basaltique au cours du
Msozoque (long de ~185 Myr), dautant moins lchelle de ce pays de plus dun million de
kilomtres carrs. Le poids de cette tradition interprtative, alors tenue comme vrit absolue en
Bolivie, nen paraissait que plus remarquable. Jai abord la question de la position
stratigraphique de ces basaltes dans diverses publications (Soler & Sempere, 1993 ; Sempere,
1994, 1995 ; Bertrand et al., 2005). Actuellement, deux pisodes majeurs sont reconnus pour le
Msozoque, lun vers 200 Ma (qui correspondrait une extension mridionale de la province
CAMP ; Bertrand et al., 2005), lautre au Coniacien-Santonien, tandis quun pisode mineur
semble avoir eu lieu au Crtac infrieur (Sempere, 1994).
La foi accorde aux dterminations palontologiques dans la datation de certaines sries
continentales peu fossilifres tait galement tonnante, alors que ces sries taient aisment
lisibles du point de vue de la sdimentologie et de la stratigraphie squentielle. La logique des
successions sdimentaires impliquait des rangs dge qui contredisaient assez souvent les
dterminations palontologiques, mais celles-ci semblaient avoir valeur doracles infaillibles tant
il paraissait impossible de les mettre en question. Une analyse stratigraphique rigoureuse, et la
dcouverte de nouveaux fossiles, mont amen proposer une chronostratigraphie plus cohrente
(e.g., Sempere et al., 1992, 2002a ; Sempere, 1994, 1995).

Cest cependant dans linterprtation de lorogense andine elle-mme que je commenai
aussi discerner un certain nombre dincohrences. Comment en effet tait-il possible que la
chane colossale que nous connaissons ait t difie par un petit nombre de phases
compressives spares par de longues priodes de sdimentation et donc dextension
gnralise ? Etait-il possible dadmettre que cet orogne hors du commun avait t construit
par une sorte de tectonique de laccordon telle quelle apparat sur certains diagrammes
interprtatifs publis jusquau dbut des annes 1980, pour la Bolivie et le Prou, et telle que
me la dcrite oralement le Professeur Donald Noble en 1985 , cest--dire par une
alternance de longues priodes calmes pendant lesquelles saccumulaient dpaisses
successions sdimentaires (implicitement ou explicitement en extension), et de courtes phases
tectoniques compressives
11
? Le bon sens, et surtout lvidente continuit des processus
produits par la tectonique des plaques, plaidaient en effet pour le contraire.
Sur la base dune forte discordance du Carbonifre sur le Palozoque infrieur connue dans
le Prou central, les gologues franais des annes 1960-1970 avaient conclu lexistence
dune chane hercynienne , dont ltude avait alors orient une grande partie de leurs
recherches au point quil ntait pas envisageable de la mettre en question. Cependant, parce
que mes collgues boliviens accordaient ce sujet une grande importance, et que certains
collgues franais nhsitaient pas affirmer, en substance, que la chane andine ntait que
la ractivation de la chane hercynienne , je my intressai nanmoins. Ce sujet, que jtudiai
pisodiquement de 1984 1990, nourrit mes premiers doutes en matire de tectonique andine.
Jen dcris rapidement ci-aprs les implications principales.
13
Ces doutes se ravivrent au cours des annes 1990, alors que la tectonique de
chevauchements semblait stre dfinitivement impose dans les Andes Centrales. Lide que
les Andes rsultent essentiellement du raccourcissement tectonique de la marge tait en vogue
depuis le dbut des annes 1980. Elle avait t promue par deux quipes tats-uniennes, lune
anime par Peter Molnar (Massachussetts Institute of Technology)
13
et lautre par Brian L.
Isacks (Cornell University)
14
, deux minents sismotectoniciens qui avaient contribu
llaboration de la tectonique des plaques depuis plus dune dcennie mais qui, je le compris
longtemps aprs, navaient en fait quune connaissance relativement superficielle des Andes
relles. Molnar, en particulier, dveloppa au cours des annes 1980 lide que la plupart des
chanes de montagnes, et notamment les Andes, rsultaient dun raccourcissement tectonique.
15

Dans le cas particulier des Andes Centrales, son quipe soutenait que ce raccourcissement
devait stre propag douest en est au cours du temps.
16
De son ct, Isacks dveloppa
galement lhypothse que les Andes Centrales avaient t produites par le raccourcissement de
la marge, en cartant trs sommairement lide selon laquelle le magmatisme darc pouvait
avoir contribu significativement lpaississement crustal, ainsi quen tmoigne le paragraphe
introductif de son article-phare de 1988 :

While many studies have assumed that modern Andean topography is due to crustal
thickening produced by magmatic additions of material from the mantle [e.g., Thorpe et al.,
1981], an increasing amount of evidence points to the importance of compressional crustal
shortening in the formation [of] the modern central Andes [e.g., Dalmayrac et al., 1980;
Burchfiel et al., 1981; Jordan et al., 1983(a); Chinn and Isacks, 1983; Allmendinger et al., 1983;
Surez et al., 1983; Mgard, 1984; Lyon-Caen et al., 1985; Sheffels et al., 1986].
In this paper I explore the hypothesis
17
that Andean topography is largely a result of crustal
thickening produced by structural shortening of the crust and of uplift due to thermal thinning of
the lithosphere.
18


La publication, de 1996 1998, de trois articles contradictoires concernant la mme rgion de
Bolivie branla durablement ma confiance dans les interprtations tectoniques alors en faveur.
Sous le nom de paradoxe de Tupiza , je dcris ci-aprs (p. 19-24) ces divergences si
profondes quelles touchent jusqu la cartographie mme dune rgion o les conditions
daffleurement sont pourtant excellentes. mon sens ce cas dcole dmontre en effet que le
discours goscientifique que produit un groupe de recherche peut tre largement tributaire
de ses convictions et croyances conceptuelles rappelant par l le cas de la chane
hercynienne , au point de parfois nen tre plus quun simple reflet sans grand rapport avec
la ralit. Le cas me parut mriter dtre mis en vidence dans une discussion scientifique
(Sempere, 2000).

Bien que cette discussion ait rapidement t accepte ds le premier trimestre 1999, sa
publication plus dun an et demi aprs cette acceptation rencontra peu aprs des difficults
tonnantes, qui achevrent par ailleurs de me convaincre que bien des aspects rputs

13
Surez et al., 1983 ; Grange et al., 1984 ; Lyon-Caen et al., 1985.
14
Allmendinger et al., 1983 ; J ordan et al., 1983 ; Isacks, 1988.
15
Virtually all major mountain ranges in the world are a consequence of crustal shortening. (P. Molnar & H.
Lyon-Caen, GSA Special Paper 218 : 180, 1988). Cette phrase rsume elle seule ce que dans ce mmoire je
nomme le paradigme molnarien.
16
Surez et al., 1983 ; cf. Fig. 6 (p. 23).
17
Soulign par moi.
18
B. L. Isacks, Journal of Geophysical Research B 93 : 3211 sq., 1988. Cest cet article qui a tabli ce que je
nomme le modle isacksien (Sempere et al., 2008 ; et ce mmoire : e.g., p. 157). Ce modle admet
fondamentalement que les Andes Centrales rsultent dun raccourcissement tectonique, et sinscrit donc lui-
mme dans le cadre plus gnral du paradigme molnarien.
14
objectivement scientifiques relvent en fait de la sociologie des sciences, cest--dire de la
branche de lpistmologie (au sens large) qui cherche comprendre les logiques dordre
sociologique luvre dans la production des connaissances scientifiques , en portant une
attention particulire aux institutions scientifiques, au travail concret des chercheurs, la
structuration des communauts scientifiques, aux normes et rgles guidant lactivit scientifique,
etc.
19
Le paradoxe de Tupiza , en outre, introduisait implicitement une question quelque peu
dsagrable : la gologie moderne est-elle rellement une science, au sens objectif du terme ?
question dlicate que jaborde brivement ci-aprs (p. 21-24).

Cest donc de plus en plus familiaris avec les problmes causs par les biais cognitifs et
autres interfrences dordre psycho-sociologique quen 2000 jentamai sur le terrain ltude de
la partie occidentale des Andes sud-pruviennes. Javais jusque l essentiellement travaill en
Bolivie et au sud-Prou dans la Cordillre Orientale et la partie adjacente de lAltiplano, et ne
connaissais pratiquement les rgions occidentales des Andes que par la littrature. Ds ma
premire campagne de terrain, je fus frapp des profondes diffrences, notamment structurales,
qui distinguaient les Andes Occidentales des Andes Orientales. Je redoublai dattention dans
mon approche cartographique en raison de la controverse de Beln qui avait merg dans
lextrme nord du Chili, non loin de la frontire du Prou,
20
en me fournissant dailleurs un
nouveau cas andin dinterprtation oriente par une tradition conceptuelle. Dans le sud-ouest du
Prou, jtais frapp par la frquence des structures extensives ou transcurrentes (transtensives,
mais aussi transpressives), de toutes chelles et de tous ges, tandis que je notais la raret des
chevauchements et autres preuves indubitables dun raccourcissement significatif, tel quil tait
pourtant prdit par le paradigme en vigueur. Bien que mon travail cartographique ait t
interrompu par mon retour prmatur en France dbut 2004, jai commenc baucher les
consquences de ces observations, de faon toutefois prliminaire (Sempere & Jacay, 2006,
2007, 2008).
La faiblesse manifeste du raccourcissement louest de lAltiplano, du moins telle quon peut
la dduire des affleurements de surface, pose un problme crucial. Dans le sud du Prou, en
effet, la rgion qui stend de part et dautre de larc magmatique est justement celle o la
crote est la plus paisse comme lont montr depuis longtemps James (1971a,b) et Fukao et
al. (1989) partir de donnes respectivement sismologiques et gravimtriques. Cette paisseur
crustale ne pouvant sexpliquer par un raccourcissement tectonique tangible, et son maximum
se localisant exactement au droit de larc, il mest apparu partir de 2002 quil fallait en
conclure que le magmatisme darc devait tre lorigine de cet paississement crustal, et quon
devait donc se trouver en prsence dun cas continental, cnozoque, de croissance crustale
dorigine magmatique. Reprenant une littrature alors ddaigne, je me suis rendu compte que
je ne faisais en fait que retrouver une conjecture qui avait t dj formule, sur la base
dobservations et de raisonnements similaires aux miens, par quelques auteurs qui me
paraissaient maintenant particulirement objectifs et clairvoyants (e.g., James, 1971b ; Tosdal
et al., 1984 ; Kono et al., 1989 ; James & Sacks, 1999). Conscient de ce quune interprtation
magmatique bousculait considrablement la tradition tectonique dominante dans la
communaut andine, jai pris le temps dapprofondir mes connaissances relatives la question
et de rassembler des arguments supplmentaires, notamment chronologiques. Jexpose dans ce
mmoire une premire version de mes raisonnements et conclusions, et propose une
interprtation dtaille des Andes Centrales qui sefforce de sapprocher au plus prs de leur
ralit et de leur histoire gologiques.

19
Wikipdia, article Sociologie des sciences.
20
Wrner et al., 2002 ; Garca & Hrail, 2001 ; Wrner & Seyfried, 2001 ; Garca, 2001.
15
La chane hercynienne en Bolivie : un premier cas de bulle interprtative

Assurons-nous bien du fait, avant de nous inquiter de la cause.
Il est vrai que cette mthode est bien lente pour la plupart des gens,
qui courent naturellement la cause, et passent par-dessus la vrit du fait ;
mais enfin nous viterons le ridicule davoir trouv la cause de ce qui nest point.
Bernard Le Bouyer de Fontenelle (1657-1757), Histoire des oracles, 1687.


Les recherches menes avec ferveur dans les annes 1960-1970 autour dune chane
hercynienne qui aurait exist dans les Andes Centrales ne peuvent vritablement se
comprendre que si lon se remmore le cadre conceptuel tabli par Stille des dcennies
auparavant. Dans cette optique, la discordance du Carbonifre infrieur sur une srie dforme
dge Ordovicien Dvonien moyen, observe dans le Prou central, impliquait une phase
tectonique au sens de cet auteur, et donc une continuit rgionale considrable qu lui
seul laissait entendre le choix mme du terme hercynien , lui-mme induit par lge apparent
de la discordance observe et, implicitement, par la croyance en la validit du catalogue de
phases tectoniques propos par Stille. En dautres termes, cette discordance impliquait
lide quune vritable chane avait exist peu ou prou l o se dressent les Andes actuelles.
De fait les chercheurs franais alors actifs sattachrent dmontrer lubiquit de la
discordance hercynienne , et donc de la chane homonyme, dans le sud du Prou et en
Bolivie. Certains sen convainquirent au point quils purent me dcrire comme des failles
hercyniennes qui avaient rejou les failles andines que nous cartographiions en toute
bonne foi mais sans la moindre preuve concrte. Je finis par en conclure que pour eux la
chane hercynienne tait avant toute chose un article de foi au sens fort du mot.
En effet, au cours de mes campagnes de terrain en Bolivie javais vite remarqu que le
Msozoque, que jtudiais alors en priorit la demande de mes partenaires, reposait
systmatiquement sur des units schisto-grseuses du Palozoque infrieur, qui pouvaient
rester les mmes des chelles de quelques dizaines quelques centaines de kilomtres, et bien
souvent sans discordance angulaire : il tait vident que si la chane hercynienne avait
rellement exist en Bolivie, elle navait pas exhum de socle, et navait pas non plus beaucoup
pliss lpaisse succession palozoque. La littrature ne fournissait que quelques descriptions,
extrmement rares et trs peu convaincantes, de discordances nettes du Palozoque suprieur
sur le Palozoque infrieur. Sur le terrain, ce qui tait dcrit comme une schistosit (de
fracture) hercynienne ne semblait en fait quune fracturation espace sans signification
particulire, qui pouvait tout aussi bien tre dge andin. Enfin, on ne connaissait pas de dpts
davant-pays qui auraient t clairement concomitants dune orogense importante.
Je sus des annes plus tard que des doutes semblables avaient t mis, quelques annes avant
moi, par au moins une quipe :

Peter Molnar, dans une lettre Ren Marocco date du 18 aot 1981,
21
exprimait ainsi les
doutes de son quipe quant la ralit de la chane hercynienne dans les Andes Centrales :
First, when we observed younger rocks, in nearly all cases they seemed to be structurally
conformable (or very nearly so) with the underlying Lower Paleozoic. This was the case with the
Upper Paleozoic in the eastern part of the range and with 3 of 4 localities where we thought that
we could recognize the Cretaceous overlying the Lower Paleozoic. The one case where the
Cretaceous might overlie an angular unconformity is in the magnificent section about 50 km
southwest of Cochabamba. There, Martinez shows a fault contact with Lower Paleozoic thrust to
the east onto the Cretaceous. If the eastern contact were also a fault, it could explain absence of
conformable bedding there. Near Cochabamba, the very thick Cretaceous section seemed to us to

21
Une copie de cette lettre ma t transmise par Gabriel Carlier en avril 2000, ce dont je le remercie.
16
be structurally conformable with the Lower Paleozoic.
The other observation that supported a young age was the parallelism of cleavage and folding.
East of Cochabamba [] there was a weak pencil lineation formed by the intersection of
cleavage and bedding in the shaly layers, that was absent in the stronger sandstones or
quartzites. We think that it is easier to interpret this cleavage as part of the same deformation
that made the longer wavelength folds in the more resistant beds than to attribute the cleavage to
an earlier phase of deformation.
We left South America without having seen any evidence that convinced us of a major and
widespread Middle or Late Paleozoic (Hercynian) phase of deformation. This does not mean that
we discount its existence, but rather that we suspect it is more localized than you propose. We did
not see the areas where your evidence is most convincing.

Lorsque je fis part de mes propres doutes des collgues impliqus dans la chane
hercynienne de Bolivie, on mobjecta que celle-ci devait principalement comprendre de
nombreux plis asymtriques couchs, ce qui expliquait la frquence des concordances
stratigraphiques apparentes On me cita de faon imprcise un ge K-Ar non publi, mais
assurment carbonifre, obtenu sur le granite deux micas localement orient de Zongo, rput
syntectonique de la dformation ohercynienne . Cependant des zircons des facis orient et
non orient de ce mme granite furent dats quelques annes plus tard par la mthode U-Pb, et
fournirent des ges concordants du Trias suprieur (Farrar et al., 1990). Dans une publication
synthtique (Sempere, 1995), je me permis donc, pour toutes ces raisons, de ramener une
chelle beaucoup plus raisonnable les dformations attribues en Bolivie lHercynien
devenu mes yeux, dans ce pays, un mythe qui stait un moment empar des esprits.
Il ne pouvait cependant tre question de remettre en cause la discordance initialement dcrite
dans le Prou central par plusieurs auteurs indpendants. Il fallait donc en conclure que cette
dformation tait caractristique de cette rgion et quelle navait pratiquement pas affect des
rgions situes plus au sud-est, comme la Cordillre Orientale de Bolivie.

Lvolution palozoque du Prou central et du Nord a depuis t considrablement claircie par
Chew et al. (2007a) et Cardona et al. (2009), dont les rsultats corrigent de substantielles erreurs
des travaux antrieurs. limage simpliste dune chane hercynienne produite par la phase
tectonique homonyme, qui aurait eu lieu la charnire du Dvonien et du Mississipien (= le
Carbonifre infrieur), se substitue dsormais le tableau plus complexe de lvolution dun arc
continental le long de la marge active de ce qui tait le Gondwana occidental : au Palozoque cet
arc a subi deux crises orogniques notables, lune au cours de lOrdovicien, lautre au moins au
cours du Pennsylvanien (= le Carbonifre suprieur), pendant lesquelles se sont conjugus
magmatisme darc, sdimentation, dformation et mtamorphisme.
Il faut souligner que dans cette rgion le Prcambrien des auteurs antrieurs se rvle, la
lumire de nombreuses datations U-Pb sur zircons, un ensemble composite de roches
mtamorphiques dont lge des protolithes monte localement jusque dans le Pennsylvanien (~312
Ma ; Chew et al., 2007a). Le Groupe Ambo, jusquici dat palontologiquement du Mississipien,
repose en discordance sur ce complexe mtamorphique et son ge doit donc tre sensiblement
revu la baisse : sa base devrait logiquement se situer dans le Pennsylvanien suprieur, voire le
Permien basal.
22
En consquence, le Groupe Tarma-Copacabana, qui repose en discontinuit
simple sur le Groupe Ambo, a probablement commenc se dposer au plus tt autour de la
limite Pennsylvanien-Permien, et non la limite Mississipien-Pennsylvanien comme cela a t
longtemps admis (e.g., Sempere, 1995) sur la base de dterminations palontologiques. Cette
discontinuit saccompagnant dans le Prou central de lapparition dun volcanisme volumineux
(Mgard, 1978), il est probable quelle est quivalente du dbut de la mise en place dans le sud du
Prou de larc Chocolate, dont les produits reposent aussi sur le Groupe Ambo sans quun hiatus

22
Sur la base de datations U-Pb de zircons dtritiques, Reitsma et al. (2009) donnent au Groupe Ambo un ge
maximal de 303 Ma dans le sud du Prou, confirmant lanalyse faite ici.
17
chronologique substantiel soit perceptible (Pino et al., 2004). Dune part, les nouvelles donnes
gochronologiques bousculent ainsi considrablement la chronostratigraphie traditionnelle, qui
navait t tablie que sur la base de dterminations palontologiques dont la validit et/ou la
calibration apparaissent aujourdhui douteuses : par exemple, selon mes travaux en cours dans le
sud du Prou, la faune de brachiopodes de Cocachacra, rpute dvonienne mais atypique,
23
se
rvle provenir dune unit marine quivalente du Groupe Ambo et immdiatement antrieure au
dveloppement de larc Chocolate, et son ge pourrait donc avoisiner en fait la limite
Carbonifre-Permien.
24
Dautre part, cette rvision de la chronostratigraphie de lensemble du
Palozoque suprieur dans les Andes Centrales, telle quelle se dessine, rsout le fort
diachronisme apparent prsent par la flore Nothorhacopteris lchelle de lAmrique du Sud
(Iannuzzi & Rsler, 2000). En effet cette flore est jusquici considre comme dge Visen
suprieur (~334-328 Ma) en Bolivie et au Prou, o elle caractrise le Groupe Ambo, alors
quelle est considre dge Pennsylvanien moyen (~312-307 Ma) en Argentine et dans le sud du
Brsil : si le Groupe Ambo savre effectivement pennsylvanien, alors sa flore
Nothorhacopteris le devient aussi et son ge apparat beaucoup plus homogne et cohrent
lchelle du continent.
Les rsultats gochronologiques rcemment acquis dans le Prou central et du Nord (Chew et
al., 2007a ; Cardona et al., 2009), et ces dductions encore indites qui en dcoulent, permettent
de rpondre la question de la continuit de la chane hercynienne dans les Andes actuelles.
Ils rvlent en effet un paralllisme vident avec ce quon connat de lvolution de la marge sud-
orientale du palo-Pacifique en Argentine et au Chili, o des orogenses darc sont maintenant
bien dcrites et dates, justement lOrdovicien (Groupe de Famatina ; e.g., Dahlquist et al.,
2008) et au Pennsylvanien (e.g., Willner et al., 2009), tandis quun volcanisme important apparat
galement vers la base du Permien (Groupe Choiyoi ; e.g., Kay et al., 1989 ; Kleiman & Japas,
2009). A plus grande chelle, la compilation des donnes disponibles suggre notamment quun
arc continental sans doute continu (ses manifestations sont souvent masques par lvolution
andine postrieure) a fonctionn depuis le Vnzuela jusquau moins vers ~40S au cours du
Palozoque, en subissant des crises o le magmatisme darc a jou un rle trs important (Chew
et al., 2007a). La Bolivie se situant lest de cet arc, en nette position darrire-arc, il est
comprhensible quon ny retrouve pas de tmoins directs de ces crises orogniques autrefois
assimiles la chane hercynienne . Les dpts carbonifres de Bolivie centrale et orientale
sont toutefois caractriss par de frquents phnomnes de resdimentation (Sempere, 1995) qui
traduisent peut-tre les effets distaux, dans le bassin darrire-arc, de manifestations orogniques
dans larc carbonifre (cf. p. 117).
Il faut souligner que les crises orogniques mises en vidence lOrdovicien et au Carbonifre
le long de larc continental qui bordait la marge occidentale du Gondwana nont pas t
seulement marques par des dformations tectoniques, comme le pensaient les tenants de la
chane hercynienne , mais aussi, et peut-tre surtout, par un magmatisme abondant gnr par
une subduction : il sagissait donc, dj, dun orogne darc.

Je retirai quelques leons importantes de ma brve exprience de ce qui tait suppos en
Bolivie avoir t la chane hercynienne . De toute vidence, ladhsion cette interprtation
avait entran chez certains collgues une sorte daveuglement : plus ou moins
inconsciemment, leur esprit privilgiait les donnes qui semblaient confirmer linterprtation

23
Elle signerait en effet un environnement de mer chaude, alors que les autres faunes dvoniennes des Andes
Centrales, dites malvino-caffriques , tmoignent au contraire dun environnement marin froid (e.g., Boucot et
al., 1980). Cet apparent contraste paloenvironnemental, qui repose sur le synchronisme attribu aux faunes
malvino-caffriques et de Cocachacra, a aliment des spculations sur lorigine allochtone du bloc dArequipa (o
se situe la localit de Cocachacra). Une analyse rcente des donnes gochronologiques a cependant tabli que
laccrtion du bloc dArequipa la masse continentale amazonienne a certainement eu lieu au plus tard vers
~1 Ga (Chew et al., 2007b).
24
Cette faune serait ainsi plus rcente de ~100 Myr Les rajustements biochronostratigraphiques ont t
nombreux et parfois profonds au cours des trois dernires dcennies dans les Andes Centrales (e.g., Sempere,
1995).
18
dont ils taient convaincus, et mettait de ct celles susceptibles de la mettre en question. Tout
se passait comme si les esprits slectionnaient spontanment les donnes qui confortaient
leur conviction, et liminaient de mme celles qui paraissaient lui tre dfavorables. En
outre, dans certains cas ils pouvaient aller jusqu nier les observations et donnes nouvelles
qui gnaient linterprtation laquelle ils adhraient, tandis quils invoquaient oralement des
faits douteux pour la dfendre. De surcrot, leur foi profonde en la ralit de la chane
hercynienne et en son importance fondamentale dans lhistoire gologique des Andes
Centrales pouvait leur faire rattacher lHercynien des observations sans aucune relation
qui concernaient lvolution postrieure, linstar de ces failles andines qui devaient tre des
failles hercyniennes qui avaient rejou . Cest ainsi qu une occasion, en Bolivie, je pus
mme entendre : la chane andine nest que la ractivation de la chane hercynienne
affirmation dun gologue de terrain expriment qui, avec le recul, en dit long sur les ravages
susceptibles dtre causs par les biais cognitifs.
Il est clair aujourdhui que ladhsion lide dune chane hercynienne et son
extrapolation gographique lensemble des Andes Centrales avaient gnr une vritable
bulle interprtative .
25
Cependant les tenants de la chane hercynienne taient par ailleurs
des gologues comptents et expriments. Quels mcanismes les avaient donc conduits
soutenir une interprtation aussi peu fonde en Bolivie ? Quelle tait lorigine dun tel
aveuglement ? La rponse ces questions me parat simple aujourdhui : les raisonnements
avaient t biaiss parce quils taient induits par un paradigme gnral dont les esprits taient
imprgns en loccurrence le paradigme stillien. Celui-ci faisait la part belle aux
discordances, qui taient censes avoir t produites par des phases tectoniques quon
retrouvait lchelle du globe, et qui elles-mmes traduisaient ldification quasi-synchrone de
chanes de montagnes. lorigine de lide dune chane hercynienne dans les Andes
Centrales, il y avait lobservation, dans le Prou Central, dune indiscutable discordance de
dpts rputs mississipiens sur le Palozoque infrieur (incluant du Dvonien dat
palontologiquement). Dans lesprit de lpoque, cette discordance, tant donn son ge
apparent, traduisait ncessairement une phase tectonique hercynienne , et donc
impliquait quune chane de montagnes de cet ge avait exist dans les Andes Centrales, et
donc quil devait en exister des traces dans lenregistrement gologique lchelle
rgionale. Lobservation de dpart tait correcte, mais linterprtation induite par le paradigme
trop bien assimil ne ltait pas, parce que ce paradigme, qui canalisait le raisonnement, ne
ltait pas non plus.
Jai rappel ci-dessus que la notion de paradigme dsigne lensemble des principes considrs
comme normatifs par une communaut scientifique pour aborder ses objets dtude. Comme
tout paradigme, le paradigme stillien, qui avait t inculqu comme le paradigme de rfrence
pendant la formation des premiers gologues andins franais, avait ainsi impos un cadre
conceptuel et interprtatif aux observations et raisonnements relatifs aux Andes Centrales dans
les annes 1960-1970. Il tait clair que ce paradigme avait orient indment une cascade de
raisonnements en fait infonds, et de surcrot avait biais jusquaux observations mmes, dans
le sens qui videmment le confortait et excluait ainsi de le mettre en question. lorigine de la
bulle interprtative caractristique de la gnralisation dune chane hercynienne
lensemble des Andes Centrales, apparaissait ainsi la prgnance excessive dun paradigme.

25
En Sciences de la Terre, la thorie des gosynclinaux a gnr pendant quelques dcennies une abondante
littrature scientifique qui, la lumire de la tectonique des plaques, illustre aujourdhui un cas plus gnral de
bulle interprtative , bien plus grande chelle.
19
Le paradoxe de Tupiza , ou comment les modles en viennent occulter la ralit

And the princess and the prince discuss
what is real
and what is not.
Bob Dylan, The gates of Eden, 1965.


Dans le sud de la Bolivie andine, la rgion de Tupiza prsente dexcellentes conditions
daffleurement. Des strates cnozoques y sont remarquablement exposes dans cinq bassins
synorogniques, qui, parce quils taient susceptibles de fournir des informations essentielles
sur lhistoire tectonique rgionale, ont t tudis de faon indpendante par un groupe franco-
bolivien (Hrail et al., 1996), par une quipe allemande (Tawackoli et al., 1996 ; Kley et al.,
1997 ; Tawackoli, 1997), et par un doctorant tats-unien (Horton, 1998). Les cartes gologiques
publies par Hrail et al. et par Kley et al. sont en bon accord (Fig. 2). Les deux tudes ont
conclu que la rgion a t structure par un raccourcissement de vergence ouest ; selon Hrail
et al., la rgion correspond une ceinture de plis et chevauchements de type thin-skinned,
tandis quelle serait de type thick-skinned pour Kley et al. (Fig. 3). En revanche, la carte et
linterprtation de Horton (1998) sont en profond dsaccord avec les prcdentes.




Figure 2. Comparaison entre cartes gologiques de la rgion de Tupiza : (A) selon Hrail et al. (1996, qui regroupent
Ordovicien et Msozoque), (B) selon Kley et al. (1997), (C) selon Horton (1998). Lchelle est la mme pour les trois cartes.
Pour plus de dtails, se reporter aux publications originales et Sempere (2000).


En effet, aucun des cinq chevauchements cartographis par Horton ne concide avec aucun
des six chevauchements cartographis par Kley et al. Seuls deux chevauchements de Horton
concident avec deux des huit chevauchements cartographis par Hrail et al. Par contre, cinq
chevauchements cartographis par Kley et al. concident avec des chevauchements
cartographis par Hrail et al. (les trois autres cartographis par ces derniers sont mineurs).
Ceci tient au fait que beaucoup des contacts Ordovicien-Cnozoque cartographis comme
stratigraphiques par Hrail et al. et Kley et al. sont cartographis comme tectoniques par
Horton, et inversement (Figs. 2, 3). Etant donn les excellentes conditions daffleurement, ces
20
divergences considrables dans la cartographie sont absolument dconcertantes.
26

Du point de vue des interprtations, Horton a soutenu que la rgion correspond une ceinture
de plis et chevauchements de type thin-skinned, comme Hrail et al. mais de vergence est, une
conclusion diamtralement oppose celle de Kley et al., qui y ont vu au contraire, entre le sud
de lAltiplano et le synclinal de Camargo, une ceinture de plis et chevauchements de type thick-
skinned et de vergence ouest.
27





Figure 3. Comparaison entre coupes structurales dans la rgion de Tupiza : (A) selon Hrail et al. (1996), (B) selon Kley et
al. (1997), (C) selon Horton (1998). Lchelle est la mme pour les trois sections. Les fines lignes verticales joignent les
limites (stratigraphiques ou failles) des bassins cnozoques ; leurs dcalages sont dus au fait que les coupes ont t
construites des latitudes lgrement diffrentes. Pour plus de dtails, se reporter aux publications originales et Sempere
(2000).


Dautres divergences cartographiques sont remarquer, notamment concernant le synclinal dEl
Encuentro (Figs. 2, 3), qui est form de strates msozoques verticales dorigine alluviale
lacustre. Hrail et al. figurent un troit synclinal symtrique au-dessus dun chevauchement qui
sinterrompt la base du Msozoque. Kley et al. reconnaissent un monoclinal faill
principalement le long de sa limite est par leur faille de Tocloca. Horton cartographie un synclinal
non faill. Jai observ (Fig. 4) que le synclinal dEl Encuentro est grossirement symtrique,
plus ou moins en accord avec Hrail et al. et Horton, mais que sa limite orientale est bien une
faille (la faille de Tocloca), comme lont observ Kley et al. : prs de Tocloca (213100S,
654130W), sur la grande route de Villazn Tupiza, le flanc est du synclinal est tectonis par
la faille, laquelle met en contact subvertical les grs et basaltes msozoques, ici intensment
fracturs et faills, avec les shales ordoviciens, galement trs fracturs. La zone tectonise de
part et dautre de la faille est large dau moins quelques centaines de mtres. Ce contact
clairement tectonique affleure largement sur la route principale et il est proprement stupfiant
quil nait t cartographi ni par Hrail et al. (1996), ni par Horton (1998).

26
Cette situation voque une boutade formule par T.A. Cross & M. Lessenger : Ten geologists observe an
outcrop of strata and produce eleven interpretations (one geologist had a change of mind), and all
interpretations are considered equally valid (The scientific basis for stratigraphic inversion ;
http://strata.geol.sc.edu/PDF-Files/Simulations/SciBasisStratigraphicInversionCrossInPress.pdf).
27
On peut accessoirement noter que Horton (1998) mentionne spcifiquement les styles structuraux reconnus par
Hrail et al. (1996) et Kley et al. (1997), mais curieusement omet de prciser que ces auteurs ont conclu
indpendamment une vergence ouest, cest--dire loppos de sa propre interprtation.
21


Figure 4. (A) Coupe gologique du synclinal dEl Encuentro ; les strates sont verticales ; la dimension verticale reflte la
morphologie et les lithologies. (B) Section synoptique transversale recoupant la faille de Tocloca. (Sempere, 2000.)


Certaines de mes propres observations concident cependant avec celles de Horton (1998). Ainsi
prs de Palala (2125S, 6544W), jai observ que la limite orientale du Central Tupiza basin
est un contact stratigraphique et que lOrdovicien sous-jacent chevauche le Eastern Tupiza basin
vers lest, comme cartographi par Horton. Celui-ci a galement raison quand il observe que le
bassin de Nazareno spaissit vers louest et forme un synclinal asymtrique dont le flanc ouest
est redress et dont le flanc est pend faiblement vers louest au contraire de la gomtrie
illustre par Hrail et al.

Il est proprement paradoxal que des travaux mens par des quipes de niveau international
la fin du XXe sicle prsentent des divergences aussi prononces, impliquant jusqu la
cartographie de base dune rgion qui affleure remarquablement. Cet extraordinaire paradoxe
de Tupiza dmontre en premier lieu quil existe des cas o mme les observations
gologiques de base ne sont pas reproductibles, puisque dans cette rgion, diffrents gologues
ont en effet donn de la mme ralit des descriptions incompatibles. La reproductibilit des
observations tant un critre fondamental pour tablir la scientificit dune discipline,
le paradoxe de Tupiza pose implicitement une question fort embarrassante : la gologie est-
elle bien une science ? Au regard de ce critre, le paradoxe de Tupiza suggrerait hlas que
non. Mais cette question est-elle correctement pose ?
Nul ne peut en effet mettre en doute que la gologie est bien une science, et dun point de vue
pistmologique elle est dailleurs reconnue sans ambigut comme une science interprtative
et historique (e.g., Frodeman, 1995). Le fait quune mme ralit gologique puisse tre dcrite
et interprte de faons trs diffrentes montre bien que la gologie produit des rcits
interprtatifs, lesquels classiquement dpendent de lhermneutique utilise (Frodeman, 1995).
La rgion de Tupiza peut ainsi tre compare un manuscrit antique rdig dans une langue
imparfaitement connue et dont plusieurs rudits, en se basant sur des prsupposs diffrents,
auraient donn des traductions distinctes et incompatibles. Ce sont en fait des lectures
22
interprtatives que les divergences, particulirement profondes Tupiza, sparent et opposent,
mais ces lectures se rapportent une ralit videmment unique, que la mthode scientifique
peut en thorie approcher.
Si le paradoxe de Tupiza fournit seulement un cas particulier, assez extrme, qui confirme
malgr tout le caractre interprtatif et historique de la science quest indubitablement la
gologie, il nous faut cependant rechercher, comme dans le cas de la chane hercynienne ,
les mcanismes qui ont conduit ce que plusieurs gologues a priori comptents, expriments
et honntes, aient pu cartographier et interprter la mme rgion de faons profondment
divergentes, alors que les conditions daffleurement y sont excellentes. Ce paradoxe doit
trouver une explication, et cest nouveau le rle des biais cognitifs quil semble falloir
invoquer.
28

Etant donn quil nexiste quune seule et unique ralit gologique, il est paradoxal que les
yeux de scientifiques diffrents laient perue de faons aussi contrastes. Il est vident que ces
trois descriptions et interprtations divergentes de la rgion de Tupiza ne peuvent toutes rendre
correctement compte de la ralit gologique, et il est mme fort possible quaucune des trois
ny parvienne. Peut-il tre question ici de trancher en faveur de lune dentre elles ? Une brve
analyse note immdiatement que les deux premires tudes ont, indpendamment lune de
lautre, produit des cartographies similaires, et que cest la troisime qui en a pris le contre-
pied. Pourquoi ?



Figure 5. Par ce schma, Horton & DeCelles (1997) proposaient que la partie orientale des Andes de Bolivie comprendrait
cinq domaines (fold-thrust belt, wedge-top, foredeep, forebulge, back-bulge), formant un systme de nette vergence est qui se
serait propag vers lest au cours de lorogense. Anticipant sur les conclusions de Horton (1998), ils localisaient la rgion de
Tupiza dans le domaine du wedge-top, de vergence est, lOligocne - Miocne infrieur.


La rponse me semble rsider dans larticle publi par B. Horton & P. DeCelles en 1997,
donc un an avant Horton (1998) et au dbut du mme travail doctoral. Ces auteurs, qui
entamaient alors leur toute premire tude dans les Andes Centrales, y prsentaient une
interprtation gnrale et assez thorique de la propagation de la dformation andine, qui
prolongeait de fait celle qui avait t propose par G. Surez, P. Molnar et C. Burchfiel ds
1983 (Fig. 6 : p. 23). Dans ce modle de Surez et al., largement admis partir du milieu des
annes 1980, les Andes Centrales auraient t difies par la propagation continue, douest en
est, de chevauchements principalement de vergence est. Les observations et interprtations de
Horton (1998) dans la rgion de Tupiza venaient donc confirmer ce modle, et notamment sa
version modernise par Horton & DeCelles (1997). La foi de Horton en la propagation douest
en est de chevauchements responsables de lorogense andine, proclame ds cet article qui

28
Le paradoxe de Tupiza nest pas sans rappeler un biais cognitif connu sous le nom d effet de cadrage
(framing effect, p. 149), qui fait que le mme problme reoit des solutions diffrentes selon la faon dont il est
prsent, cest--dire selon le contexte dans lequel lintervenant se place.
23
inaugurait son travail de thse, navait-elle donc pas induit la cartographie qui, en prenant le
contre-pied des prcdentes, aboutissait justement au modle privilgi a priori ? Cette
hypothse parat vraisemblable.




Si les divergences concernant les observations de base peuvent sexpliquer ainsi, il est vident
que celles qui sparent les trois interprtations galement. Au style thin-skinned choisi par Hrail
et al. (1996) et Horton (1998) soppose ainsi le style thick-skinned prfr par Kley et al. (1997).
Dans le premier cas, les constructions graphiques dusage imposent le trac dun niveau de
dcollement : Hrail et al. dessinent le leur comme un plan assez inclin vers lest, tandis que
Horton figure le sien lgrement inclin vers louest (Fig. 3 ; ces divergences illustrent la grande
libert dimagination qui semble exister en cette matire). Des diffrences sensibles sont
galement videntes dans linterprtation structurale de la bande submridienne de Msozoque
qui traverse la rgion (voir ci-dessus) ; on note ce sujet quaucune des trois tudes nest
parvenue rendre correctement compte de ce qui est, mon sens, la ralit gologique.
La question de la vergence de la dformation na pas t davantage traite de la mme manire.
Tandis que pour Horton la dformation est rgionalement de vergence est, la coupe prsente par
Hrail et al., qui concluent une vergence ouest, sinterrompt judicieusement en laissant de
ct les failles inverses nette vergence est qui affleurent plus lest. Seuls Kley et al. (1997) ont
conclu une double vergence, qui correspond en fait la ralit (e.g., Sempere, 2000 ;
McQuarrie, 2002), et qui fait de laxe de la Cordillre Orientale de Bolivie une gigantesque
structure en fleur, rsultant dune inversion dun systme initialement de type rift (Sempere et al.,
2002a).

Aprs mon exprience relative la chane hercynienne , le paradoxe de Tupiza acheva
ainsi de me convaincre, la fin des annes 1990, que la croyance en la validit dun modle ou
dun paradigme peut parfois aboutir la description dune no-ralit gologique , conforme
ce modle mais hlas non conforme la vritable ralit. Dune faon plus gnrale, ce
Figure 6. Ce schma publi par Surez, Molnar & Burchfiel
en 1983 rsume et illustre lui seul lapplication du
paradigme molnarien la partie pruvienne des Andes
Centrales. Selon cette interprtation, la chane rsulterait
ainsi de la progression, douest en est, dun
raccourcissement tectonique gnr par la propagation vers
le continent de chevauchements dchelle crustale et de
vergence dirige vers le continent (il faut souligner que la
ralit gologique observable en surface contredit toutefois
cette hypothse, ce que je dveloppe dans la suite de ce
mmoire).
Labsence de toute reprsentation du magmatisme de
subduction, ne serait-ce que par une figuration mme
symbolique de larc volcanique, est souligner, tant elle
parat rvlatrice. Cette omission illustre en effet de faon
flagrante que, des deux grands phnomnes caractristiques
des marges actives, savoir magmatisme et tectonique, seul
le second est pris en considration par le paradigme
molnarien et la tradition qui en est issue dans les Andes
Centrales.

24
paradoxe mettait aussi en lumire le fait que le scientifique, et notamment le jeune scientifique,
a gnralement tendance croire voir ce que lon lui a enseign voir, et se trouve ainsi
entrav dans sa perception de la ralit objective, dont il ne peut souvent donner quune
description biaise.
29


Ce type de biais cognitif pourrait tre plaisamment dnomm le don Quixote bias : en effet
le roman homonyme (de Cervantes Saavedra, 1605) repose tout entier sur un contraste permanent
entre la ralit et la perception largement biaise quen a son hros, dont lesprit se trouve
profondment imprgn de concepts et dentits vhiculs par labondante littrature de
chevalerie quil a ingurgite pendant des annes. Lhomme de la rue associe gnralement le
personnage de don Quichotte avec lpisode o le hros du roman part lattaque de moulins
vent : mais cette formulation a hlas linconvnient de mler la ralit objective et la perception
quen a le hros. Si pour un observateur extrieur il sagit videmment de simples moulins vent,
pour le hros ce sont en fait des gants quil charge le plus chevaleresquement du monde parce
que ses lectures lont absolument convaincu de leur existence, au point quil finit par en
apercevoir dans le monde rel.
Si lon transpose ce phnomne dans le cadre de lactivit scientifique, la ralit objective est
reprsente par les moulins vent, tandis que les divers concepts thoriques vhiculs par un
paradigme peuvent parfois tre figurs par les gants. Lhistoire des sciences nous rappelle et
la pratique quotidienne de la science illustre aussi parfois que nombre de scientifiques,
notamment parmi les plus jeunes, tendent produire sur la ralit un discours conforme aux
enseignements quils ont reu et aux divers lments du paradigme dominant dont ils se sont
imprgns. On peut ainsi parfois ne pas tre en prsence de descriptions adquates de la ralit,
mais en fait seulement de reproductions, projetes sur la ralit, dlments thoriques assimils
par lenseignement et les lectures. Ainsi tous les chimistes du XVIIIe sicle ont-ils sincrement
vu le phlogistique loeuvre dans les combustions et corrosions quils observaient jusqu
ce que Lavoisier dmontre linconsistance de ce concept.
30
De mme, les physiciens du XIXe
sicle ont men avec persvrance une longue qute en vue de mettre en vidence cet ther
dans lequel la lumire, phnomne vibratoire, devait se propager jusqu ce que la validit de
ce concept soit mise en question par lchec de lexprience de Michelson et Morley en 1887, et
que la notion se rvle finalement inutile et sombre dans loubli aprs la formulation par Einstein,
dix-huit ans plus tard, de la thorie de la relativit gnrale.

Le cas de Tupiza se rvla ainsi pour moi plein denseignements, et entrana une prise de
conscience qui minvita me tourner vers la seule discipline scientifique pertinente en cette
matire : l anthropologie des sciences , sous ses trois aspects complmentaires que sont la
philosophie de la science, lhistoire des sciences, et la sociologie des sciences.
31
Je mengageai
dans cette voie anthropologique avec dautant plus dintrt que je discernais que des trois
articles en question Tupiza, celui de Horton (1998), le plus contestable, avait paradoxalement
toutes chances dtre le plus retenu, tant donn quil venait conforter le paradigme dominant,
et que les deux autres avaient paru dans des revues de moindre prestige, sous la signature
dauteurs qui ntaient pas tats-uniens. Un tel biais dans la rception de discours scientifiques,
et mes propres difficults pour publier ma discussion de larticle de Horton, pourtant
initialement accepte sans dlai, en disaient long sur le degr auquel les aspects sociologiques
de la science pouvaient interfrer avec celle-ci.

29
[A]nswers to questions [] are firmly embedded in the educational initiation that prepares and licenses the
student for professional practice. Because education is both rigorous and rigid, these answers come to exert a
deep hold on the scientific mind. (Thomas S. Kuhn, The structure of scientific revolutions, p. 5.)
30
Thomas S. Kuhn, The structure of scientific revolutions, p. 53 sq.
31
It is [] particularly in periods of acknowledged crisis that scientists have turned to philosophical analysis as
a device for unlocking the riddles of their field. Scientists have not generally needed or wanted to be
philosophers. (Thomas S. Kuhn, ibidem, p. 88.)
25
Les deux mamelles de la gologie andine : phasisme et chevauchementisme

When examining normal science [], we shall want finally to describe that research as a strenuous and
devoted attempt to force nature into the conceptual boxes supplied by professional education.
Thomas S. Kuhn, The structure of scientific revolutions (p. 5), [1962] 1990.


Comprendre les divergences cartographiques concernant la rgion de Tupiza comme des
consquences de conceptions thoriques admises a priori revenait donc leur donner un
clairage pistmologique (au sens large) cest--dire relevant de l anthropologie des
sciences et plus particulirement, en loccurrence, de la sociologie des sciences. De faon
plus gnrale, les cas constitus par la chane hercynienne introuvable en Bolivie et
ltonnant paradoxe de Tupiza ne pouvaient se comprendre quen posant sur eux un regard
pistmologique critique, et par la mme occasion sur les interprtations plus gnrales
concernant les Andes Centrales. Des biais cognitifs ntaient-ils pas aussi loeuvre dans les
recherches qui concernaient dautres aspects des Andes ? Que savions-nous au juste de la
gologie de cet orogne ? Comment avions-nous acquis nos connaissances, et taient-elles
robustes ? Sur quels lments fiables celles-ci taient-elles fondes ? Quels raisonnements y
avaient-ils conduit ?
La notion de paradigme me fournit une grille de lecture qui me parut bien adapte la
problmatique que jabordais. Introduite par Thomas S. Kuhn en 1962 dans son oeuvre
matresse The structure of scientific revolutions, elle tait ds les annes 1990 abondamment
employe et invoque dans la littrature scientifique anglo-saxonne en raison de sa pertinence
trs frquemment vrifie.
32
Un paradigme est en effet constitu par lensemble des principes
considrs comme normatifs par une communaut scientifique pour aborder ses objets dtude,
pendant une priode donne de lhistoire de sa discipline. Cette notion sest rvle importante
tant donn que tout travail de recherche sinscrit de fait dans une tradition gouverne par un
paradigme, lequel lui impose ainsi un cadre conceptuel et interprtatif, et que la quasi-totalit
des rsultats et des discours scientifiques en est donc imprgne.
Lintrt de cette notion est multiple. En particulier, Kuhn a montr que les scientifiques,
dune manire gnrale, poursuivent leurs travaux dans le cadre de paradigmes, qui sont
amliors, voire renouvels, lors de rvolutions scientifiques , dont lchelle peut aller des
grandes thories gnrales jusqu linterprtation pratique dun dtail mineur dune sous-
discipline
33
. Les gosciences ne font videmment pas exception cela. Elles ont dailleurs
connu une rvolution majeure la fin des annes 1960, lorsque la tectonique des plaques le
paradigme qui gouverne actuellement notre comprhension du fonctionnement grande chelle
de la Terre sest impos une majorit de spcialistes, et ce plus de cinquante ans aprs la
publication du modle prcurseur propos ds 1915 par Alfred Wegener, parce quil devenait
vident quelle fournissait un cadre cohrent et bien plus appropri rendre compte des
caractristiques physiques et de lvolution de notre plante.
Concernant les Andes Centrales, je me suis donc propos, dans une premire tape,
didentifier les traditions et les paradigmes qui avaient gouvern et surtout gouvernaient
encore les recherches gologiques. Instruit des perspicaces analyses de Kuhn, jexaminai

32
Thomas Kuhns The Structure of Scientific Revolutions [] called attention to aspects of the history of
science that most scientists overlook. But it was Kuhns concept of paradigm shifts that captured peoples
imaginations and continues to have a very wide influence. Although Kuhn wrote explicitly about paradigm shifts
in the physical sciences, such as those of Copernicus and Isaac Newton, the concept has much broader
applicability inside and outside of science. (Kenneth G. Wilson, Physics Today, mars 2001, p. 53.)
33
En matire de tectonique, il a ainsi t montr au cours de la dernire dcennie que des structures que lon
pensait caractristiques dune dformation en compression pouvaient tout aussi bien tre produites dans un
regime tectonique en extension (e.g., Finch et al., 2004).
26
lhistoire des connaissances gologiques, en particulier dans cette partie du monde. Jy
distinguai que sy taient dveloppes deux traditions, pour lesquelles je crai, dans un but de
concision et de clart et non sans humour , les nologismes phasisme et
chevauchementisme :

Le phasisme dsigne videmment lcole de pense selon laquelle les Andes Centrales
rsulteraient de phases tectoniques compressives. Cette tradition se rattache donc au
paradigme stillien, plus gnral, dont il reprsente une adaptation rgionale.
Comme son nom le suggre, le chevauchementisme dsigne lcole de pense selon
laquelle les Andes Centrales sont le produit dun raccourcissement horizontal rsultant du
jeu de chevauchements de toutes chelles. La tradition chevauchementiste se rattache
ainsi au paradigme molnarien, plus gnral, selon lequel virtually all major mountain
ranges in the world are a consequence of crustal shortening
34
.

Il tait vident que les deux coles ntaient pas incompatibles, puisquon pouvait imaginer,
par exemple, que les phases compressives andines staient concrtises par la propagation
de chevauchements. Certains travaux ont dailleurs emprunt, et empruntent encore, aux deux
traditions. Cette relative compatibilit sexplique par le fait que les deux traditions ont
fondamentalement en commun dinterprter les Andes dans une optique uniquement
tectonique.
Avant de revenir plus loin sur cette caractristique essentielle, je commente ici plus en dtail
ces deux traditions. Je cite en particulier les passages de mes travaux qui ont t les plus
critiques de la tradition phasiste . Concernant la tradition chevauchementiste , qui domine
toujours les recherches et leurs interprtations, jen donne les principes gnraux mais ne fais
quen baucher une critique, que le reste du mmoire dveloppe.


Splendeur et dcadence du phasisme

Le succs prolong du phasisme dans les Andes doit sans doute sexpliquer par un effet de
synergie : dune part il constituait lavatar local du paradigme stillien, dont la validit tait admise
lchelle globale, et dautre part il senracinait dans les conclusions presque aussi anciennes de
Steinmann, qui avait reconnu au Prou trois phases tectoniques ( pruvienne , incaque ,
et quechua ). De fait Steinmann avait bauch, en 1929, un catalogue de phases valable
pour les Andes Centrales de la mme faon que Stille avait propos, en 1924, une histoire
tectonique du monde sous la forme dun catalogue des phases quil avait reconnues dans
diverses rgions du globe. Les trois phases de Steinmann ont t des lments incontournables
de la pense et du vocabulaire gologiques andins jusque dans les annes 1990, et survivent
mme encore aujourdhui (Fig. 7), et pas seulement localement. Malgr lessor de la tectonique
des plaques, les vues phasistes ont en effet continu imprgner les interprtations tectoniques
des Andes Centrales, ainsi que le notaient en 1987 Pardo-Casas & Molnar.
35
Larticle publi par
Sbrier et al. en 1988 dans la revue gologique de lORSTOM (Godynamique, aujourdhui
disparue) reprsente sans doute une sorte de culmination de ce que fut la production de la
tradition phasiste. Mais certaines publications rcentes tmoignent que des lectures phasistes de
lenregistrement stratigraphique se sont perptues jusqu aujourdhui (e.g., Wise et al., 2008),
en conflit ou non avec des interprtations plus modernes.
Pour cette cole de pense, les discordances angulaires que lon observe dans les Andes
traduisent des dformations qui auraient t produites au cours de phases tectoniques
synchrones, dont la dure aurait t relativement courte trs courte. Ces phases taient censes

34
Molnar & Lyon-Caen, 1988.
35
J ai cit un passage particulirement loquent de cet article la note 11 ci-dessus.
27
avoir interrompu de longues priodes de calme pendant lesquelles une sdimentation se serait
accumule dans des bassins fondamentalement en extension (Fig. 7 ; e.g., Farrar & Noble, 1976 ;
Dalmayrac et al., 1980 ; McKee & Noble, 1982 ; Lavenu & Marocco, 1984 ; Martinez, 1980 ;
Mgard et al., 1984 ; Noble et al., 1984, 1990 ; Sbrier et al., 1988), et ctait ce matriel qui
avait t dform lors des phases tectoniques . Une grande partie des recherches menes dans
le cadre de cette tradition a eu pour objectif de dater aussi prcisment que possible ces
phases (en fait, ces discordances) et den tablir un catalogue. Les progrs des mthodes
gochronologiques firent qu la fin des annes 1980 les tenants de cette tradition identifiaient
ainsi pas moins de quatre phases incaques et quatre ou cinq phases quechuas : des trois
phases reconnues par Steimann en 1929, on tait donc pass, soixante ans plus tard, une
dizaine. Ds 1987, dans un article
36
dont je rdigeai lessentiel sans toutefois le signer en premier,
je proposai que cette multiplication des phases remettait implicitement en question
linterprtation traditionnelle, et suggrait que la dformation avait en fait t bien plus continue
quon ne limaginait jusqualors : Ces donnes nouvelles [prsentes dans cet article] remettent
en question les ides classiquement admises sur 1volution godynamique des Andes Centrales.
Jusqu ces dernires annes, on considrait que lhistoire gologique andine tait rythme,
partir du Crtac suprieur, par des phases tectoniques compressives de courte dure, sparant
de longues priodes de calme (ou de distension) pendant lesquelles se produisaient sdimentation
continentale et magmatisme effusif []. Lanalyse du fonctionnement des bassins
intramontagneux de diffrents ges et en diffrents points des Andes Centrales indique, au
contraire, que la chane andine a t, depuis le Crtac suprieur, en tat compressif quasi
permanent. I1 est ds lors possible de diviser lhistoire tectonique des Andes Centrales en deux
grandes priodes : la premire, du Trias suprieur au Crtac suprieur, se serait droule dans
un contexte essentiellement distensif ; la seconde, du Crtac terminal lActuel, dans un
contexte surtout compressif. Dans un tel rgime, lobservation de discordances angulaires
indique simplement que des dformations, locales ou rgionales, ont t scelles par des dpts
postrieurs elles. De toute vidence, les dtails de lhistoire godynamique des Andes Centrales
du Crtac terminal lActuel restent prciser. Cependant, il semble dsormais ncessaire
denvisager la possibilit dune dformation andine continue. Dans ce cas, les paroxysmes que
marquent les discordances angulaires ne sont peut-tre que les effets apparents de phnomnes
tecto-sdimentaires particuliers, mais essentiellement continus dans le temps et lespace.
(Marocco, Sempere et al., 1987)
Parce que la dmarche phasiste aboutissait un catalogue de phases tectoniques rputes
synchrones et bien dates, le raisonnement se pervertit au point que dans de nombreux cas les
units stratigraphiques en vinrent en pratique tre dates par les discordances qui les sparaient,
puisquil tait admis que celles-ci correspondaient ncessairement lune des phases du
catalogue. Ctaient cependant certaines tudes microtectoniques qui prsentaient les cas les plus
extrmes, puisque les mesures y taient tries et ordonnes en groupes homognes en suivant le
principe hlas trs discutable que les dformations observes avaient t produites par des
phases tectoniques synchrones caractrises par des orientations de contraintes chaque fois
diffrentes mais uniformes lchelle rgionale ; dans de tels cas, le raisonnement circulaire tait
patent, puisquon prsupposait que des phases tectoniques synchrones et dorientations
diffrentes staient succdes, que les donnes taient donc tries et traites conformment
cet axiome, et quon aboutissait ainsi forcment la mise en vidence dune succession de
phases synchrones et dorientations diffrentes, dont en fait on avait admis lexistence a
priori.
Dans un article
37
publi en 1994, je donnai une critique gnrale du phasisme sud-amricain
en ces termes : Chronology of deformations in the Andes is a debated and crucial issue.
Literature on Andean geology classically uses an implicit catalogue of diastrophic phases, and
now contains a plethora of named phases which may at times appear confusing. In reality, the
diastrophic phases may refer indistinctly to magmatic pulses, uplift or subsidence processes or
pulses, directly observable deformational structures (compressional or extensional),

36
Marocco, Sempere et al., 1987.
37
Sempere et al., 1994.
28
deformations inferred from angular unconformities (too frequently interpreted as marking
tectonic pulses; see Sempere, 1991), non-angular unconformities, mere disconformities, or, in
some cases, simple facies changes. Furthermore, the unconformities which are used to identify
these phases may have resulted from tectonism, eustatism and even diapirism (see Sempere,
1991). Correlation between distinct diastrophic phenomena chiefly relies on apparent or
inferred rough synchroneity, which can unfortunately result in ready use of the same name for
phenomena that may not be geographically, genetically and even chronologically related. The
only way to resolve the confusing intricacy of present nomenclature and correlations of Andean
diastrophic phases is to document in each case what occurred, and when and where it
occurred. Obviously, secure correlations are possible only when they are based on firm
radioisotopic, magnetostratigraphic and/or biostratigraphic data, and discrimination between
structural, magmatic and sedimentary phenomena is absolutely needed for precise interpretation
of objective regional data. Secure knowledge of the timing of phases is what is important and
not their names. Liberal application of phase names to uncalibrated deformations, which is
presently widely done in South America, gives a false impression of knowledge of geological
processes that can lead to erroneous interpretations (Marshall and Sempere, 1993). (Sempere
et al., 1994)


Figure 7. Tableau tectono-stratigraphique typique de la tradition phasiste : des phases tectoniques
compressives, reprsentes comme instantanes lchelle gologique, sparent de longs intervalles dextension
tectonique. Il sagit de la premire figure dun article concernant le Chili central et du nord, sous presse (en 2009)
dans une revue sud-amricaine. La forte implantation de la tradition phasiste en Amrique du Sud est ici illustre
dautant plus clairement que lun des auteurs a t form dans le cadre des activits de partenariat de
lORSTOM/IRD.

Les problmes poss par les approches phasistes sont particulirement nombreux, et il serait
fastidieux de tous les discuter ici. Par exemple, divers travaux ont montr quil nexiste pas de
corrlation claire entre les phases andines gnralement reconnues et les variations de la
vitesse et/ou de lorientation de la convergence
38
. Dans un article
39
didactique publi au Prou en
2004, jai tent de mettre en lumire dautres aspects problmatiques de la tradition phasiste, en

38
Ainsi, par exemple, Sbrier & Soler (1991). Voir ci-aprs les pages 69-76 et 92-108, et la Figure 44 (p. 93).
39
Sempere, 2004 ; Fig. 44 ci-aprs.
29
soulignant notamment la difficult logique de concilier lnorme paississement crustal observ
(ds James, 1971a) avec lide dune volution andine qui se serait droule en extension pendant
les 4/5mes du temps coul depuis le Crtac suprieur. En me basant sur une compilation les
concernant
40
, je soulignai aussi quil tait curieux que la frquence des phases andines
reconnues avait augment au cours du temps tandis que leur dure apparente tait au contraire
alle en diminuant. Je mis en vidence que leur multiplication avait pratiquement cess ds lors
quil avait t remarqu que cette multiplication tendait par elle-mme prouver que la
dformation andine avait t continue.
41
Je suggrai ainsi que les interprtations phasistes taient
entaches de biais non ngligeables et quil tait prfrable de ne pas y recourir.


Lessor du chevauchementisme

Jai voqu ci-dessus comment lide que les Andes Centrales rsultent dun raccourcissement
gnral de la marge sest impose au cours des annes 1980, dune part sous linfluence du
paradigme molnarien, qui simposait lui-mme lchelle globale, et dautre part de la
publication de larticle influent dIsacks (1988), qui en proposait une variante locale plus
labore.
En 1988, dans la premire phrase de leur introduction un article gnral, P. Molnar & H.
Lyon-Caen nonaient en effet comme une vidence que pratiquement toutes les principales
chanes de montagnes du monde rsultent dun raccourcissement crustal , affirmation
particulirement loquente qui rsume elle seule le paradigme molnarien. Cette ide avait en
fait t applique aux Andes Centrales ds 1983 par G. Surez, P. Molnar et C. Burchfiel (Fig. 6)
qui ltayaient par quelques mcanismes focaux compressifs lest des Andes du Prou central et
du Nord, et ritre en 1985 par H. Lyon-Caen, P. Molnar & G. Surez sur la simple base dun
profil gravimtrique travers les Andes boliviennes.
Cest cependant lanne 1988 qui marqua un tournant, avec la publication du long article de
B. L. Isacks dj mentionn ci-dessus : celui-ci proposait une interprtation dtaille des Andes
Centrales, fonde sur lhypothse dun raccourcissement tectonique majeur, interprtation qui
connut un grand succs et sur laquelle je reviendrai plus loin. Cette mme anne vit aussi dune
part la publication du dernier grand article phasiste
42
, dans la revue gologique de
lORSTOM, et dautre part celle du premier article, rsolument chevauchementiste, qui proposait
une coupe quilibre , ou du moins prtendue telle, des Andes Centrales
43
. Celle-ci inaugurait
une longue srie de constructions graphiques, qui ont fait que nous disposons aujourdhui dune
profusion de coupes dchelle crustale, rputes quilibres mais toujours dissemblables car
hlas bases sur nombre dhypothses invrifiables propres chacune dentre elles (e.g., Roeder,
1988 ; Sheffels, 1990 ; Schmitz, 1994 ; Baby et al., 1997 ; Kley et al., 1999 ; McQuarrie, 2002 ;
McQuarrie et al., 2008).
On ne peut cependant prendre toute la mesure de lengouement suscit dans les annes 1980 par
les interprtations chevauchementistes sans rappeler que la chane de montagnes qui occupait
alors la premire place dans les esprits tait celle forme par lHimalaya et le Tibet, et quil tait
clair que cette chane rsultait de la collision de deux masses continentales, laquelle avait
videmment entran un raccourcissement considrable. Les tectoniciens ne manquaient pas de
noter que lpaisseur crustale atteignait dans les Andes Centrales des valeurs similaires celles
connues dans lHimalaya-Tibet, et que les deux chanes avaient en commun lexistence dun haut
plateau de grande tendue. Les similitudes semblaient telles quun collgue franais, malgr son
exprience encore limite des Andes, me signifia ds 1984 sa conviction que lorogne andin tait
tout fait comparable lHimalaya-Tibet, en me dclarant lapidairement : Tipuani, cest

40
Benavides-Cceres, 1998.
41
Cette observation a t formule en 1987 par Marocco, Sempere et al. (texte cit ci-dessus), tandis que le
nombre de phases reconnues au Prou et en Bolivie na pas augment depuis Sbrier et al. (1988).
42
Sbrier et al., 1988.
43
Roeder, 1988.
30
Katmandou
44
. Comme je tenterai de le montrer plus loin, cette obsession de lHimalaya-
Tibet , dcelable ds au moins la premire moiti des annes 1980, a pes jusqu aujourdhui
sur la comprhension des processus lorigine de lpaississement crustal andin, en tendant
privilgier observations et interprtations communes aux Andes Centrales et lHimalaya-Tibet,
et donc considrer les premires comme un cas particulier dorogne collisionnel ,
raccourcissement dominant.
Comme rien nindique quil se serait produit une collision continent-continent, le
raccourcissement imput aux Andes rsulterait dune interaction tectonique de type
collisionnel entre la plaque ocanique subduite et la plaque continentale sud-amricaine.
Implicitement, lide sous-jacente est que la plaque ocanique se serait comporte un peu la
faon dun bulldozer agissant activement sur la marge continentale, laquelle se serait en
rponse dforme passivement . Certains auteurs ont mme explicitement dsign lorogense
des Andes Centrales comme le rsultat dune collision ocan-continent (e.g., Russo & Silver,
1996 ; Yuan et al., 2000). Cette conception est videmment discutable, tant donn que
lpaisseur et la flottabilit de la lithosphre ocanique subduite sont substantiellement plus
faibles que celles dune masse continentale ou dun plateau ocanique (e.g., Sempere et al.,
2008).
Depuis le dbut des annes 1980, de trs nombreux auteurs ont recherch des relations entre
certaines caractristiques de la plaque ocanique dune part (orientation et vitesse de la
convergence, rollback et angle de plongement du slab ; ainsi que les variations de ces paramtres
dans le temps et lespace), et de lorogne dautre part, dans les Andes Centrales (e.g., Jordan et
al., 1983 ; Reutter et al., 1994 ; Lamb et al., 1997 ; James & Sacks, 1999 ; Ramos & Alemn,
2000) comme dans dautres rgions du monde. Les effets de la subduction, cependant, ne
dpendent pas seulement des caractristiques de la plaque subduite, mais aussi des proprits
rhologiques du manteau de chaque ct du slab (e.g., Russo & Silver, 1996 ; Heuret et al.,
2007 ; Schellart et al., 2007), des htrognits de la marge continentale et de lpaississement
de sa crote, ainsi que de la quantit et de lvolution des magmas gnrs dans le coin
mantellique.
Dans le cadre de cette tradition, on retrouve assez souvent lide que des aspects importants de
lhistoire tectonique andine auraient t imposs par la subduction dhtrognits spcifiques
la plaque ocanique ide qui confirme implicitement le rle actif attribu la plaque
subduite et le rle passif dvolu la marge continentale : en dautres termes, certains aspects
structuraux de la marge sud-amricaine auraient t en quelque sorte des rponses passives la
dformation mcanique impose par la subduction dobjets appartenant la plaque subduite. Au
cours de la dernire dcennie, par exemple, un certain nombre darticles ont soutenu que la
subduction de la ride de Nazca tait lorigine de diverses particularits gologiques des Andes
Centrales estimes postrieures 10 Ma (e.g., Hampel, 2002 ; Rousse et al., 2003 ; Rosenbaum et
al., 2005 ; Espurt et al., 2007). Dautres caractristiques des plaques subduites ont t invoques
pour expliquer dautres aspects de lvolution des Andes Centrales (e.g., Soler et al., 1989 ;
Yez et al., 2001 ; van Hunen et al., 2002 ; Sdrolias & Mller, 2006). Lide que la subduction
de singularits topographiques et/ou thermiques de grande taille portes par la plaque subduite
doit avoir impos certaines dformations le long des segments concerns de la marge andine est
videmment acceptable, mais la magnitude des effets mcaniques rellement produits par des
processus de ce type, et, surtout, leurs consquences orogniques ne sont pas faciles valuer.
Lessor des mesures godsiques bases sur les techniques GPS a produit des rsultats qui sont
souvent invoqus pour valider linterprtation selon laquelle les Andes Centrales rsultent dun
raccourcissement tectonique (e.g., Hindle et al., 2002). Mais les dplacements utiliss ne
concernent en fait que la dformation intersismique, alors que les dplacements cosismiques,
considrables, leur sont opposs, et quil nest pas possible, aprs moins de deux dcennies de
mesures, dtablir un bilan de ces dplacements. Le fait que les quantits de dplacement
intersismique diminuent de lavant-arc la ceinture subandine, cest--dire douest en est, alors
que le raccourcissement nest flagrant que dans la moiti est des Andes (voir ci-aprs p. 32-53)

44
Le bassin de Tipuani-Mapiri (Bolivie) est interprt comme un bassin de type piggyback (Fornari, Hrail et al.,
1987), de mme que celui de Katmandou (Npal).
31
suggre que les vecteurs godsiques actuels ne sont pas corrls la dformation finie
observable. Les mesures GPS semblent renseigner avant tout sur les dformations lastiques
intervenant pendant le cycle sismique, et il parat difficile, avant longtemps, dinvoquer les
donnes actuellement disponibles pour justifier le paradigme en vigueur. Il faudra sans doute
attendre quelques millnaires avant que lon dispose dun jeu de donnes suffisant pour tablir un
bilan. En outre il nest mme pas certain que nous nous trouvions dans une priode reprsentative
qui permette de moyenner les dplacements intersismiques et cosismiques lchelle de
lorogense.
Je prsente dans les sections ci-aprs les principaux contre-exemples qui invalident la
gnralisation de modles chevauchementistes lensemble des Andes Centrales.

Cest une vidence que, depuis Isacks (1988) et Roeder (1988), la plupart des recherches se
sont inscrites dans un cadre conceptuel et interprtatif largement domin par lide que les
Andes rsultent dun raccourcissement tectonique majeur. Un esprit familiaris avec la notion
de paradigme reconnat l sans peine une sorte de norme admise par la communaut
goscientifique andine pour aborder son principal objet dtude. De fait, un grand nombre de
travaux, de rsultats et de discours scientifiques concernant les Andes Centrales sont largement
imprgns de ce principe, et ce depuis la fin des annes 1980.

Du fait de son caractre normatif, voire dogmatique, une telle situation nest pas sans voquer
la notion de science normale aussi introduite par Kuhn (1962). Cette notion dsigne
lensemble des activits et productions scientifiques qui sinscrivent a priori dans le cadre dun
paradigme admis par un groupe largement dominant de la communaut scientifique concerne :
en pratique, ces travaux se consacrent dcliner ce paradigme en lappliquant une multitude
de cas spcifiques, et ne visent ainsi qu en illustrer la validit. Ce but est hlas parfois atteint
au prix de raisonnements circulaires et/ou de llimination des donnes problmatiques. Dans
certains cas, ladhsion massive un paradigme va mme jusqu gnrer localement un
ensemble de biais cognitifs connu sous le nom de pense de groupe
45
. Il va sans dire que le
contexte intellectuel qui prside cette dmarche est souvent empreint de dogmatisme.
En substance, nombre de praticiens de la science normale considrent implicitement quil
ny a plus de dcouvertes fondamentales attendre, et donc quil ne sagit plus pour eux que de
prciser certains points encore relativement obscurs, et de quantifier les phnomnes par
diverses mesures. On se souvient, par exemple, de lopinion, aujourdhui videmment
consternante, que Lord Kelvin exprima seulement cinq ans avant quEinstein ne publie les
articles qui allaient rvolutionner la physique : Il ny a plus rien de nouveau dcouvrir en
physique. Tout ce quil reste faire consiste en des mesures de plus en plus prcises.
46
Dans
cette optique, la recherche scientifique finit par sapparenter une activit dpourvue
dinnovations fondamentales, rptitive, voire routinire, dont les rsultats viennent toujours
confirmer ce en quoi lon croit dj. Une telle attitude provient hlas souvent dune
prolifration massive de biais cognitifs, et peut conduire, linstar de la chane hercynienne
des annes 1960-1970, une vritable bulle interprtative.

45
J en dtaille plus loin (p. 149) les lments les plus caractristiques.
46
There is nothing new to be discovered in physics now. All that remains is more and more precise
measurement. (William Thomson [devenu Lord Kelvin par lanoblissement qui couronna sa carrire], 1900.)
32
Une interprtation intenable

What gets us into trouble is not what we dont know, its what we know for sure that just aint so.
47

Attribu Mark Twain (1835-1910), et cit par Albert Gore, An inconvenient truth, 2006.


Au tout dbut des annes 2000, javais tir de mes expriences de la chane hercynienne et
du paradoxe de Tupiza des leons importantes. Il tait devenu clair quen gologie des biais
cognitifs interviennent non seulement dans les raisonnements et linterprtation des donnes,
mais mme jusque dans les observations de base. La ralit gologique a beau tre unique, elle
ne donne pas toujours lieu aux mmes descriptions, et encore moins aux mmes interprtations
(mais dans ce dernier cas ctait videmment loin dtre nouveau). Dans certains cas au moins,
des observations gologiques publies peuvent avoir t dtermines par un modle adopt a
priori et dont on a, inconsciemment ou non, souhait confirmer la validit. Dans un tel cas, la
description qui est donne est en fait celle dune no-ralit , image conforme un modle
et projete sur la vritable ralit, laquelle peut se rvler diffrente de lide que lon souhaite
sen faire. Ces phnomnes se trouvent encore amplifis par les situations particulires qui
mergent au sein de traditions scientifiques du fait denjeux et dintrts collectifs ou
individuels, qui sont du ressort de la sociologie des sciences (e.g., Hallam, 1989).
Javais entrepris un apprentissage de l anthropologie des sciences . Mes lectures
mapprenaient que les cas mentionns ci-dessus, ainsi que la controverse de Beln
48
qui
stait leve en 2000-2001 dans lextrme nord du Chili, relevaient apparemment dun
phnomne dsign en sociologie des sciences par la locution theory-ladenness of
observations, et qui consiste en une sorte de prdtermination des observations sous
linfluence, inconsciente ou non, de la thorie qui a la faveur de lobservateur (e.g., Hallam,
1989). Les cas de ce genre posent videmment le problme de la valeur des connaissances et de
lobjectivit de la dmarche scientifique, tout en confirmant la pertinence de lidentification par
Kuhn (1962) que lactivit scientifique normale (cest--dire de routine , peu de choses
prs) se droule dans le cadre de traditions nes de ladoption de paradigmes. Il tait clair que
la chane hercynienne andine avait t le fruit de la tradition phasiste , tandis que le
paradoxe de Tupiza permettait de mesurer lemprise que la tradition chevauchementiste
possdait maintenant sur les esprits. Il tait tout aussi clair que les dogmatismes induits par ces
traditions avaient entrav et entraveraient tout vritable progrs dans la comprhension
objective des Andes Centrales, en refusant notamment de prendre en considration les
divergences entre la ralit gologique et certains aspects du paradigme dominant.
Cette prise de conscience se produisit tandis que jabordais ltude de la partie occidentale des
Andes du sud du Prou, que jusqualors je ne connaissais que par la littrature. En effet, javais
jusque l essentiellement travaill dans la moiti orientale des Andes, en Bolivie et au sud-
Prou. Je fus vite frapp des profondes diffrences qui opposaient les parties orientale et
occidentale des Andes, notamment du point de vue de lhistoire gologique et de la structure
tectonique. Je mtonnai en particulier de lapparente faiblesse du raccourcissement visible en
surface, alors que le paradigme molnarien prdisait au contraire que le raccourcissement avait
t initi dans ces rgions occidentales et de l stait propag vers lest. Par ailleurs, lvidente
omniprsence des phnomnes magmatiques me poussa me familiariser avec les disciplines
qui les abordaient, me documenter sur leurs rsultats concernant les Andes et dautres arcs
pri-pacifiques, et tablir des contacts suivis avec des spcialistes comptents.

47
Ce qui nous cause des problmes nest pas ce que nous ne savons pas, cest ce que nous tenons pour vrai et qui
en fait ne lest pas. Merci Sonia Rousse de mavoir fait dcouvrir cet aphorisme.
48
Se reporter la note 20 ci-dessus. partir de 2002, jai pu observer dans le sud du Prou des phnomnes
semblables ceux dcrits par G. Wrner et ses collgues dans lextrme nord du Chili.
33
O est le raccourcissement attendu louest de lAltiplano ?

Un certain nombre de donnes gophysiques et gologiques constituent des contre-exemples
qui remettent en cause lide que les Andes Centrales ont t quasi-exclusivement difies par
du raccourcissement tectonique. En particulier, le raccourcissement important prdit par le
paradigme louest de lAltiplano est introuvable. Lide dun raccourcissement qui se serait
propag depuis la rgion ctire vers le nord-est est en fait un mythe.






























Figure 8. Cartographie structurale prliminaire du sud du Prou (Sempere & Jacay, 2006, 2008). Le nord est vers le haut et
droite, locan Pacifique gauche, le lac Titicaca en bleu ciel. La ligne pointille grise suit le front volcanique actuel. Le
SFUACC (systme de failles Urcos-Ayaviri-Copacabana-Coniri) spare deux domaines qui tmoignent dune histoire
tectonique orognique contraste (James, 1971b ; Kono et al., 1989 ; Sempere & Jacay, 2006, 2007, 2008), et dont les
manteaux lithosphriques respectifs prsentent des caractristiques diffrentes (Carlier et al., 2005). Villes ctires : Cam =
Caman, Ilo, Ari = Arica ; autres villes : Aqp = Arequipa, Cus = Cusco, Jul = Juliaca, Moq = Moquegua, Tac = Tacna.


En surface, le raccourcissement andin nest en effet vident que dans la Cordillre Orientale
et la ceinture subandine. Dans lavant-arc, larc et lAltiplano occidental, on note la faiblesse,
voire localement labsence, du raccourcissement prdit par le paradigme (James, 1971b ;
extension and transcurrence dominant,
thickened crust
lithospheric boundary
T
DM
= 0.6 - 0.9 Ga

Nd
= 1.1 - 3.5
87
Sr/
86
Sr
i
= 0.705 - 0.706
metasomatized
harzburgitic mantle
T
DM
= 1.1 - 2.5 Ga

Nd
= 5 - 11.4
87
Sr/
86
Sr
i
= 0.710 - 0.716
metasomatized
lherzolitic mantle
T
DM
= 0.8 - 1.3 Ga,

Nd
= +6 - 6.3
87
Sr/
86
Sr
i
= 0.704 - 0.707
tectonic shortening
dominant
WESTERN ANDES / MAGMATIC ANDES
EASTERN ANDES /
TECTONIC ANDES
34
Myers, 1975
49
; Mgard, 1978
50
; Tosdal et al., 1984 ; Kono et al., 1989
51
; James & Sacks,
1999
52
; Sempere & Jacay, 2006, 2007, 2008 ; notamment dans lAltiplano : e.g., Rochat et al.,
1999). On note au contraire la dominance et la continuit des manifestations distensives et
transcurrentes dans toute cette rgion, avec en particulier lexistence de dtachements avec
transport tectonique longitudinal, ainsi que dans larc et larrire-arc immdiat (Altiplano s.s.)
lpoque orognique (Sempere & Jacay, 2006, et observations indites ; Fig. 8, et Figs. 32 36
ci-aprs p. 73-75). Un jeu indit de mesures microtectoniques ralises dans les Andes
Occidentales au sud de Cusco (Fig. 8) permet dy conclure des dformations, dges divers,
trs gnralement en extension composante dextre (N. Boudesseul, donnes indites et
communication personnelle, 1999-2000). Les donnes microtectoniques brutes obtenues dans
le sud du Prou par les spcialistes franais dans les annes 1970-1980 tmoignaient elles-
mmes frquemment de dformations en extension mais, pour diverses raisons dont le fait
quelles sont classiquement plus difficiles caractriser que celles en compression , elles
nauraient pas reu toute lattention quelles mritaient (A. Lavenu, communication
personnelle, 2004). Cette extension dominante, observable tant grande qu petite chelle, a
t contemporaine du soulvement nogne dans les rgions occidentales des Andes, en dehors
de laire dinfluence de la dorsale de Nazca en cours de subduction.
Lpaisseur crustale observe ne peut tre explique par les estimations disponibles du
raccourcissement tectonique, en particulier dans larc et lavant-arc (Schmitz, 1994 ; Toth et
al., 1996 ; Kley & Monaldi, 1998 ; Giese et al., 1999 ; Ramos & Alemn, 2000 ; Yuan et al.,
2000). Le fait quen surface on nobserve pas dindices de raccourcissement significatif dans la
moiti occidentale des Andes Centrales a t accomod dans certaines constructions graphiques
en imaginant des duplex crustaux aveugles (e.g., McQuarrie, 2002) ou linsertion de
panneaux de crote dtachs de la partie occidentale de la marge et enfoncs tectoniquement
entre crote et manteau (e.g., Baby et al., 1997 ; une ide introduite par Rutland, 1971), mais
aucune confirmation na encore t apporte en faveur de phnomnes aussi spectaculaires et
daussi grande chelle ; en outre, la seconde hypothse est contredite par lexistence de produits
magmatiques darc dge Palozoque infrieur tout le long de la cte du sud du Prou (e.g.,
Mukasa & Henry, 1990 ; Loewy et al., 2004 ; Casquet et al., 2010), et par les migrations
rduites de larc au cours du Msozoque et du Cnozoque, qui dmontrent sans la moindre
ambigut que la marge na certainement pas subi une ablation tectonique dune telle chelle. Il
faut donc admettre que le raccourcissement andin est ngligeable dans ces rgions, et reprendre
la question en partant de la ralit observable.
Lide que les Andes Centrales ont t produites par un raccourcissement tectonique a hlas
communment biais la cartographie dans cet orogne, par exemple en forant linterprtation
de failles subverticales ou affleurant mal comme failles inverses ou chevauchements. Il est

49
[T]he Peruvian Andes provide no evidence of the widespread, strong deformation which might be expected in
a tectonic belt widely held to overlie a zone of oceanic subduction []. (Myers, 1975.)
50
Il faut remonter au Prcambrien pour trouver les traces videntes dune tectorogense intense dans la zone
ctire du Prou central : la prsence de la chane hercynienne y reste problmatique et les plissements andins y
sont faibles ; des plis finicrtacs trs amples se superposent les plis encore plus ouverts dune tectonique
vraisemblablement pliocne. Si la tectonique souple est peu spectaculaire, la tectonique cassante est
omniprsente ; la zone ctire apparat avant tout comme une mosaque de blocs faills. (Mgard, 1978.)
51
However, [the shortening] model is not consistent with the fact that the observed deformation is very small in
the Altiplano [] and the east-west asymmetry shown by the gravity data. The crustal thickening by repeated
underthrusting of the continental crust was the mechanism suggested by Surez et al. [1983]. However, such
motions are unlikely in the western half of the Central Andes. The compressive stress regime only prevails in the
Eastern Cordillera and the Amazonian foreland. (Kono et al., 1989.)
52
[V]irtually all of the deformational foreshortening of the crust in the central Andes is confined to the eastern
altiplano and eastward. The central Andean western ranges and the intracratonic altiplano [], apparently
survive with relatively moderate deformation despite the widespread infusion of magmas. (J ames & Sacks,
1999.)
35
loquent que certaines mmes rgions aient t cartographies de faons remarquablement
diffrentes par des gologues qui dfendaient des modles distincts (voir le paradoxe de
Tupiza , ci-dessus, ainsi que la controverse de Beln
53
). Les structures qui tmoignent
dune extension ont souvent t ngliges, voire ignores, entre autres parce quon les croyait
sans rapport direct avec la question de lorogense andine. Cependant, des observations et des
modles provenant de divers contextes indubitablement extensifs en Europe et en Afrique ont
montr que certaines gomtries structurales que lon croyait typiques de raccourcissements,
comme dans les Andes Centrales, se rencontrent en fait aussi dans des contextes en extension,
en particulier l o des failles normales sont nes comme failles aveugles formant une flexure
dans la couverture (e.g., Finch et al., 2004). Au moins dans le sud du Prou, lidentification et
la correction de tels biais dbouchent sur des rvisions substantielles de la cartographie
structurale, et lavant-arc, larc, et le sud-ouest de lAltiplano apparaissent en fait comme ayant
t principalement affects par des dformations en transcurrence (incluant des dformations
transpressives) et en extension depuis ~30 Ma (Sempere et al., 2004b ; Sempere & Jacay, 2006,
2007), la diffrence du nord-est de lAltiplano, de la Cordillre Orientale et de la ceinture
subandine, o le raccourcissement a t effectivement significatif confirmant ainsi les
descriptions de James (1971b) et Kono et al. (1989). De plus, des failles inverses vergence
vers locan se dveloppent le long de lescarpement sud-ouest de la Cordillre Occidentale,
suggrant un dbut de collapse gravitaire vers le Pacifique (Wrner & Seyfried, 2001 ; Wrner
et al., 2002 ; Sempere & Jacay, 2006, 2007, 2008 ; Figs. 37 et 38 ci-aprs p. 76). Dans lavant-
arc, les structures transpressives, telles que la Cordillre de Domeyko dans le nord du Chili
(e.g., Reutter et al., 1991 ; Arriagada et al., 2000, 2003), ne peuvent avoir produit quun
raccourcissement et donc un paississement crustal relativement mineurs par rapport au volume
orognique total.



Des structures subverticales dchelle crustale lithosphrique

Au moins dans la rgion nord-ouest de lorocline des Andes Centrales (Fig. 1), un certain
nombre dobservations et de donnes gophysiques et gologiques fournisssent dautres contre-
exemples infirmant lide que lpaississement crustal dans ce segment provient dun
raccourcissement horizontal majeur. Dans le Prou central vers 11-12S, la limite est de la
Cordillre Orientale est une zone de failles subverticale et sismiquement active qui pntre
dans la crote jusqu au moins 30 km de profondeur (Dorbath et al., 1986 ; Fig. 9).
Une tomographie sismique a galement dtect une limite subverticale dchelle
lithosphrique dans lest de lAltiplano bolivien (Dorbath et al., 1993 ; Fig. 10), et dans sa
prolongation, i.e. le long de la bordure sud-ouest de la Cordillre Orientale du sud du Prou, la
distribution des roches magmatiques (Sempere et al., 2002b, 2004b) et la gochimie isotopique
des roches drives du manteau (Carlier et al., 2005 ; Fig. 8) indiquent aussi lexistence dune
limite subverticale dchelle lithosphrique, qui en surface concide avec un systme de failles
majeur sparant deux domaines orogniques fortement contrasts (Sempere & Jacay, 2006,
2007 ; Fig. 8). Ces faits contredisent lhypothse, seulement appuye sur des constructions
graphiques peu contraintes et sur la foi dans le paradigme molnarien , selon laquelle les
hautes Andes auraient t difies par des chevauchements relis des dcollements
subhorizontaux, dont certains dchelle crustale.



53
Wrner et al., 2002 ; Garca & Hrail, 2001 ; Wrner & Seyfried, 2001 ; Garca, 2001.
36
SW NE


























Figure 10. Image tomographique sismique dune section de la lithosphre entre 16 et 18S, oriente NNE-SSO (Dorbath et
al., 1993). La partie crustale prsente une structure subverticale particulirement nette dans lAltiplano nord-oriental et la
Cordillre Orientale, en accord avec les donnes gologiques rgionales.
Figure 9 (recompose daprs Dorbath
et al., 1986). La sismicit le long de la
bordure est des Andes du Prou central
(~11S) dfinit une zone de faille
subverticale (ici surligne en rouge) qui
stend jusqu ~30 km de profondeur,
caractrise par des mcanismes focaux
compressifs cohrents jusqu cette
profondeur.

37
Lambigut des images sismiques dans lorogne proprement dit

Dans la Cordillre Orientale du Prou, des sections sismiques de rsolution gnralement
imprcise sont parfois voques comme preuves dun raccourcissement par multiples
chevauchements, bien quelles naient t ni publies, ni soumises la communaut
scientifique pour des valuations indpendantes. On sait cependant combien linterprtation des
donnes de sismique-rflexion peut tre subjective, notamment dans les cas o les rflecteurs
sont discontinus ou fragmentaires. Pour un mme document de base, les interprtations
produites peuvent diffrer largement, et dpendre, consciemment ou non, des paradigmes et
modles qui ont la faveur des interprtateurs. Bond et al. (2007) lont montr de faon
magistrale en proposant plusieurs centaines de spcialistes dinterprter un mme profil
sismique : parmi les 412 interprtations reues en retour, seulement 21 % taient correctes,
tandis que les trois failles principales y figurant ntaient reconnues que par 23 % dentre
elles.
54
Aucune section sismique non publie ne peut donc tre invoque pour soutenir quelque
interprtation que ce soit.




Figure 11. Interprtation structurale du flanc ouest de la cordillre volcanique (Cordillre Occidentale) du nord du Chili vers
2030S (Victor et al., 2004). On remarque que les donnes sismiques objectives ne mettent en vidence aucune dformation
majeure et ne permettent pas dtablir si les failles seulement infres, et aveugles sont normales ou inverses. Quels
que soient les dtails de son interprtation, ce profil illustre clairement que le raccourcissement tectonique est ngligeable (
nul) dans cette rgion o la crote est pourtant substantiellement paissie.


Les sections sismiques publies, par exemple, par Victor et al. (2004 ; Fig. 11) dans le nord
du Chili, ou Elger et al. (2005 ; Fig. 12) dans le sud de lAltiplano bolivien, se rvlent peu
convaincantes et leurs interprtations paraissent substantiellement biaises. Par leur usage de la
locution conceptual uncertainty, Bond et al. (2007) voquent que des biais interprtatifs
similaires interviennent frquemment dans la lecture des documents sismiques.
Il est rvlateur que Elger et al. (2005) omettent de mentionner que dans leur rgion dtude
(le sud de lAltiplano bolivien) existe une unit volcanique essentiellement compose de
coules de basaltes et andsites basaltiques potassiques, qui se sont panches entre ~24 et ~21

54
Bond, C.E., Gibbs, A.D., Shipton, Z.K., J ones, S., 2007. What do you think this is? Conceptual uncertainty in
geoscience interpretation. GSA Today, v. 17 (11), p. 4-10.
38
Ma, et peut-tre mme seulement entre ~22 et ~21 Ma (Fornari et al., 2002). Or lpaisseur de
cette unit dpasse 2 km dans une zone situe sur la Figure 12 par la double flche horizontale
(Baldelln et al., 1994), zone o sobserve galement un fort gradient gravimtrique (Gtze &
Krause, 2002) et des cailles transpressives qui mettent laffleurement des formations
palozoques (Baldelln et al., 1994). Que de grandes quantits de magmas mafiques
potassiques se soient panches pendant un bref intervalle de temps au droit dune
htrognit lithosphrique fournit pourtant une indication importante sur la structure locale
de la crote. Envisage grande chelle (Fig. 12), la dformation de cette rgion apparat en
effet la plus intense au droit de cette htrognit ncessairement subverticale (gradient
gravimtrique, volcanisme mafique volumineux) et sattnue progressivement vers lest et
louest (comme dailleurs lpaisseur de lunit volcanique mafique). Cette relative symtrie
structurale reoit une explication simple si lon abandonne lide induite par le paradigme
dominant, encore une fois quelle aurait t produite par un raccourcissement par
propagation de chevauchements et rtro-chevauchements (de toute vidence admise par Elger
et al., 2005 ; Fig. 12) : dans une optique interdisciplinaire, on peut proposer en effet que
limportante htrognit lithosphrique subverticale rvle par la gravimtrie a permis, dans
un contexte distensif ou transtensif, lruption de grandes quantits de laves mafiques au tout
dbut du Miocne, puis a connu un fonctionnement transpressif qui a produit la dformation
observe. Cette rinterprtation, qui prend en compte lensemble des donnes, contredit une
nouvelle fois le paradigme dominant dans les Andes Centrales.




Figure 12. Interprtation structurale vers 21S de la rgion centrale de lAltiplano Sud de la Bolivie (Elger et al., 2005). On
remarque que les donnes sismiques objectives ne contraignent que trs partiellement cette interprtation. La double flche
horizontale situe approximativement une unit de laves mafiques dont lpaisseur dpasserait ici 2 km (Baldelln et al.,
1994), et que je discute dans le paragraphe ci-dessus.


39
La difficult dun paississement tectonique important dans une marge concave

Lpaisseur de la crote est maximale dans lorocline des Andes Centrales (CAO, pour
Central Andean Orocline ; Fig. 1), qui prsente une concavit marque vers locan. Or la
modlisation numrique ralise par Bonnardot et al. (2008) montre que dans ce cas la
dformation cause par la convergence induit un chappement latral de matire qui produit
une subsidence de la rgion concave (Fig. 13). Si lorocline tait principalement dorigine
tectonique, cest donc une subsidence que lon devrait y observer, et non lpaississement
considrable existant. Il semble falloir conclure de ce raisonnement par labsurde que
lpaississement crustal dans lorocline ne peut tre principalement dorigine tectonique.



La modlisation de Bonnardot et al. (2008) est en bon accord avec lide dun chappement
latral de matire ductile depuis lorocline des Andes Centrales, par fluage de la crote
infrieure (Husson & Sempere, 2003 ; Yang et al., 2003), qui semble effectivement observ
(Picard et al., 2008 ; p. 80-85).



Andes Orientales et Andes Occidentales : des traits tectoniques contrasts

Lexamen objectif de lensemble des donnes multidisciplinaires disponibles aboutit
notamment reconnatre quil nexiste pas dvidence probante de dcollements
subhorizontaux dans la crote ailleurs que dans la ceinture subandine ( partir de laquelle le
modle dorogense par chevauchements a t gnralis : e.g., Roeder, 1988) et, sans doute,
dans la Cordillre Orientale de la moiti sud de la Bolivie. Il conduit de fait opposer des
Andes Orientales, o le raccourcissement tectonique est indubitable et majeur, des Andes
Occidentales, o la dformation sest effectue essentiellement en extension, transtension et
transpression, et ne peut donc y rendre compte de lpaississement crustal observ (Sempere &
Jacay, 2008).
Figure 13 (emprunte Bonnardot et al.,
2008). La dformation tectonique produite
par une convergence de plaques donne
normalement lieu, au bord de la plaque
suprieure, une topographie leve dans le
cas o la marge est convexe (a), tandis
quelle gnre une forte subsidence dans le
cas o elle est concave (d). Des profils
topographiques contrasts sont obtenus dans
les cas convexe (b) et concave (e).

40

Figure 14. Variation de lpaisseur crustale le long dun profil ouest-est vers 20S (daprs Beck et al., 1996). Lpaisseur
crustale est ici maximale (~74 km) sous la Cordillre Occidentale (WC), cest--dire larc volcanique. Elle est galement trs
importante (~70 km) proximit de la grande meseta volcanique de Los Frailes (points 5 et 6 ; localisation sur la Figure 20
ci-aprs p. 52) qui recouvre une rgion particulirement leve de la Cordillre Orientale (EC). Comme dans les profils
gravimtriques illustrs ci-dessous (Figs. 15 17), on remarque un fort gradient louest de la Cordillre Occidentale (WC).
et une marche descalier (flche rouge) linterface entre la Cordillre Orientale et la ceinture subandine. Cette marche
descalier rvle lexistence dune htrognit lithosphrique majeure ce niveau.

Or lpaisseur crustale est maximale dans les Andes Occidentales et plus prcisment sous la
Cordillre Occidentale, cest--dire sous larc magmatique (Figs. 14, 15). Lavatar andin du
paradigme molnarien se retrouve donc face un paradoxe : dune part la rgion dpaisseur
crustale maximale ne tmoigne que dun raccourcissement trs insuffisant pour lexpliquer, et
dautre part cette rgion est justement celle de larc magmatique.
Cest un fait bien tabli que la crote andine atteint trs gnralement son maximum
dpaisseur sous larc magmatique. Cette correspondance fondamentale a t mise en vidence
par des tudes sismologiques et gravimtriques indpendantes. Avec des mthodes
sismologiques diffrentes, James (1971a), Beck et al. (1996), et Yuan et al. (2002) ont conclu
respectivement que lpaisseur crustale sous la Cordillre Occidentale est suprieure 70 km
entre 14 et 22S, de 70-74 km vers 19.5S (Fig. 14), et de 65-70 km entre 19 et 22S. Ltude
gravimtrique de Fukao et al. (1989) a conclu une paisseur crustale de 65 km sous larc dans
tout le sud du Prou (Figs. 15 17 ; rsultat repris et dvelopp par Kono et al., 1989). Les
tudes de sismique-rflexion de Yuan et al. (2000) et Oncken et al. (2003) nont pas permis
dimager le Moho avec prcision, sauf trs localement ; par cette mthode larc magmatique
prsente en effet un aspect transparent , probablement du fait que dans cette rgion se
produisent de volumineux transferts de matire entre manteau et crote. Ces transferts
participent videmment du magmatisme darc, qui extrait de la matire du manteau et la
transporte dans le domaine crustal o elle est ensuite raffine et distille par
cristallisation fractionne, refusion, et/ou assimilation , mais aussi des processus de type
dlamination, qui font que des rsidus de fusion, depuis la crote infrieure ou des niveaux
situs sous sa base, sombrent dans le manteau sous leffet de leur densit.
La mthode tomographique employe par Yuan et al. (2002) a galement mis en vidence
dans la zone de transition entre Altiplano et Cordillre Orientale deux aires o la crote serait
particulirement paisse : ~73 km sur le carr 18.2-19.2S/67-66W, et 80 km sur le carr

seismologic
isostatic
~20
41
20-21S/67-66W. Ces deux aires se situent respectivement immdiatement au nord et au sud
de la grande meseta volcanique de Los Frailes, sous laquelle ltude na pas pu dterminer la
profondeur du Moho (la couverture des rsultats est assez lacunaire au nord de 22S). Ces
auteurs jugent leur mthode moins performante que celle base sur des receiver functions,
telles quemployes par Beck et al. (1996). Mais ces derniers ont justement aussi observ une
paisseur crustale maximale de 70-74 km dans la mme rgion (~19-20S/67-66W ; Fig. 14).
Ces paisseurs extrmes dans cette partie de la Cordillre Orientale sont ainsi associes une
rgion o le magmatisme a t particulirement actif depuis ~10 Ma, et dont le manteau sous-
jacent prsente une forte anomalie thermique dtecte par la sismologie et traduisant
probablement un upwelling localis du manteau (Myers et al., 1998 ; Fig. 25 p. 57).


Figure 15. Profils topographiques et gravimtriques dans les Andes pruviennes (daprs Fukao et al., 1989).


Il faut donc souligner que les paisseurs crustales maximales, en Bolivie et dans le sud du
Prou, correspondent des rgions minemment volcaniques : larc, principalement, mais aussi
la rgion de la grande meseta volcanique de Los Frailes (Figs. 14, 20) dont lapex se situe ~280
km lest du front volcanique, dans une partie occidentale de la Cordillre Orientale de
Bolivie. Or, comme je lai montr ci-dessus, il semble par ailleurs impossible que
lpaississement crustal observ sous larc soit dorigine tectonique du fait de labsence
apparente dun raccourcissement significatif dans cette rgion. Se dessine ainsi, objectivement,
lide dun relation causale entre magmatisme et paississement crustal dans les Andes
Centrales.
Cette ide se trouve encore renforce lorsquon observe que, paradoxalement (pour le
paradigme dominant), la ceinture subandine et la Cordillre Orientale, o le raccourcissement
tectonique est directement observable et apparemment important, prsentent des paisseurs
crustales moindres que dans ces rgions volcaniques. La profondeur du Moho sismologique
dcrot ainsi vers lest de ~65 ~43 km travers ces domaines vers 20S, avec une variation
trs rapide de ~60 ~48 km linterface entre Cordillre Orientale et ceinture subandine (Beck
et al., 1996 ; Fig. 14). Dans le sud du Prou, la profondeur du Moho gravimtrique dcrot
brutalement de ~54 km sous la Cordillre Orientale ~48 km sous la ceinture subandine
(Fukao et al., 1989 ; Kono et al., 1989 ; Figs. 16, 17).
SW NE
42

Figure 16. Profil topographique et gravimtrique des Andes du sud du Prou vers 13-15S, daprs Fukao et al. (1989).
Lpaisseur crustale est clairement maximale sous la Cordillre Occidentale, cest--dire sous larc volcanique actuel et la
rgion antrieurement occupe par larc (depuis ~30 Ma). Le Moho prsente une pente de 15 vers le NE depuis la bande
ctire vers le front volcanique (Cordillre Occidentale), cest--dire quil sapprofondit l de ~270 m tous les kilomtres.




Figure 17. Modles gravimtriques sris de la crote andine au Prou (daprs Fukao et al., 1989). Lpaisseur crustale est
systmatiquement maximale sous la Cordillre Occidentale, cest--dire sous la rgion occupe par larc depuis ~25 Ma. La
profondeur du Moho prsente un fort gradient louest de la Cordillre Occidentale (WC). et, dans le profil le plus complet
(Nazca) une marche descalier (flche rouge) linterface entre Cordillre Orientale et ceinture subandine.

crote suprieure

crote infrieure
C
o
r
d
i
l
l

r
e

O
r
i
e
n
t
a
l
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C
o
r
d
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l
l

r
e

O
c
c
i
d
e
n
t
a
l
e

SW NE
43
Une orogense majeure sans le moindre raccourcissement tectonique

Entre ~9 et ~12S le Prou central offre, au moins ces latitudes, un contre-exemple
magistral la tradition qui voudrait que lpaisseur crustale actuelle (~55 km ; Fukao et al.,
1989) soit le rsultat dun raccourcissement tectonique. On y observe bien des cailles
imbriques, qui tmoignent effectivement dun raccourcissement, mais cette dformation est
clairement scelle par une unit volcanique dont les coules dates les plus anciennes sont
dge oligocne (~30-25 Ma). Lensemble a ensuite t affect par un aplanissement quasi
gnral, qui a produit la surface Puna (McLaughlin, 1924). Cette surface sobserve
aujourdhui depuis les contreforts occidentaux de la Cordillre Occidentale jusque dans lest de
la Cordillre Orientale, des altitudes comprises entre 5.0 km dans laxe de la Cordillre
Occidentale et 4.4 km plus lest (Fig. 18, daprs Wilson, 2008). Elle a t localement
profondment incise. louest de la Cordillre Occidentale, ce qui en subsiste permet
daffirmer que le niveau de base auquel elle se rattachait tait locan Pacifique tout proche : la
surface Puna a donc t faonne des altitudes suffisamment faibles, infrieures 500 m,
pour ne pas tre affecte par les incisions qui se seraient immanquablement dveloppes dans
le cas o sa pente aurait dpass 0.4 % (e.g., Bonow, 2006 ; Japsen, 2006). Plus lest la bonne
conservation de cette surface, notamment dans la rgion des Hauts Plateaux, tmoigne
quaucun raccourcissement ne sest produit aprs sa formation.
Deux autres surfaces drosion, dont la plus rcente est post-date par un tuf volcanique vieux
de ~6 Ma, sont embotes dans la surface Puna, qui est par ailleurs postrieure ~11-10 Ma
(Wilson, 2008). Ces contraintes chronologiques permettent de proposer que lincision de la
surface Puna a pu dbuter vers ~10 Ma et tait bien entame vers ~6 Ma.



Figure 18 (daprs Wilson, 2008). Profil gomorphologique travers le Prou central (~9-12S). La pente de la surface Puna
louest de la Cordillre Occidentale, telle quon peut la reconstituer (ligne pointille), est aujourdhui de lordre de 5 %. Le
bombement quelle prsente au niveau de la Cordillre Occidentale (magmatique) est bien sr noter. Les surfaces en
marches descalier lest de la Cordillre Orientale marquent la transition topographique rapide entre les Hautes Andes et
la ceinture subandine, qui concide latralement avec la zone o une htrognit crustale subverticale sismiquement active
a t dtecte par Dorbath et al. (1986 ; Fig. 9), et avec une zone o des mcanismes au foyer compressifs ont t localiss
dans la crote moyenne (Surez et al., 1983).

Lensemble de ces donnes implique qu ces latitudes les Andes ont acquis lessentiel de leur
altitude actuelle partir de ~10 Ma, en labsence de raccourcissement contemporain dans la
rgion crote paissie, et plus de 20 Myr aprs le dernier raccourcissement observable.
Un soulvement de mme ge a t mis en vidence par des tudes thermochronologiques
entre ~9 et 1030S (Garver et al., 2003 ; Perry & Garver, 2004 ; Garver et al., 2005 ;
Montario et al., 2005). Il est noter que ce soulvement est exactement contemporain de la
mise en place du batholithe de la Cordillre Blanche, dont le taux moyen dexhumation est
lev (~1 km/Myr) depuis ~8 Ma (Montario, 2001). On peroit ainsi, une nouvelle fois, une
relation objective entre magmatisme et soulvement (traduisant un paississement crustal),
contemporains dans la mme rgion dune absence de raccourcissement tectonique.
44
Le magmatisme de subduction : oubli ou ignorance ?

Or lomission dun principe mne lerreur : ainsi il faut avoir la vue bien nette, pour voir tous les
principes ; et ensuite lesprit juste, pour ne pas raisonner faussement sur des principes connus.
55

Blaise Pascal (1623-1662), Penses (publ. 1670).


Il semble donc indniable que la crote andine est plus paisse dans les rgions o le
magmatisme a t important que dans celles o un raccourcissement tectonique significatif est
observable. James (1971b) et Kono et al. (1989), entre quelques autres, navaient pas manqu
de le souligner, et dy voir logiquement lindication que le magmatisme a jou un rle majeur
dans lpaississement crustal des Andes Centrales. Le mme usage de la logique ma donc
invit explorer plus avant cette hypothse, bien quelle ait t carte depuis longtemps par la
tradition dominante. De premier abord, lide que lpaississement crustal vident dans les
Andes Occidentales a t acquis par accrtions magmatiques fournit en effet une solution
simple au paradoxe apparent dune orogense majeure qui sy est dveloppe en
labsence de raccourcissement significatif.


Des observations anciennes pleines de discernement

Pour toutes les raisons exposes ci-dessus, le magmatisme mapparaissait dsormais comme
la cl des Andes Centrales. Jusqualors peu familier de ce vaste domaine des Sciences de la
Terre, javais entrepris ds 2001 une autoformation dans les disciplines correspondantes, qui
compltait les enseignements informels que mon collgue Gabriel Carlier mavait dispens
partir de 1997 en France et au Prou.
56
La lecture intensive de publications et de cours touchant
au magmatisme, aisment disponibles sous forme lectronique, me fit dcouvrir la richesse et la
fcondit des disciplines de ce domaine, dont je ntais alors hlas pas tout fait conscient.
Lemprise exerce de fait par tectoniciens et sismo-tectoniciens dans linterprtation
gologique des Andes Centrales avait en effet conduit marginaliser lide que le magmatisme
andin pouvait avoir contribu substantiellement lpaississement crustal, et donc rduire
lintrt que des non-spcialistes auraient pu lui porter.

Le texte de B. L. Isacks (1988) cit la page 13 ci-dessus est loquent ce sujet. En effet cet
auteur y carte trs sommairement lhypothse dun rle du magmatisme dans lpaississement
crustal des Andes Centrales en invoquant le raccourcissement qui y a t mis en vidence par de
nombreux auteurs. Isacks ignorait cependant, ou omettait de mentionner, dune part quun
raccourcissement important ne sobserve que dans la moiti orientale des Andes, et, dautre part
que dautres auteurs avaient soulign la faiblesse ou labsence de raccourcissement tectonique
dans leur moiti occidentale (James, 1971b ; Myers, 1975 ; Mgard, 1978 ; Tosdal et al., 1984).
Linterprtation propose par Isacks (1988) apparaissait de ce fait profondment biaise,
puisquelle gnralisait indment le raccourcissement observ dans la moiti orientale de
lorocline des Andes Centrales (CAO) lensemble de ce segment.

55
Lide que loubli dun facteur entrane ncessairement une erreur a t reprise et souligne par Albert Camus :
Lerreur vient toujours dune exclusion, dit Pascal (interview par mile Simon, La revue du Caire, 1948 ;
reprise dans Essais, Gallimard, 1965, p. 379).
56
Gabriel Carlier ma accueilli Lima en 1985 et 1988, et au fil des annes a contribu me familiariser avec la
gologie du Prou alors que je ne connaissais pratiquement que celle de la Bolivie. Aprs mavoir prsent en
1997 la gologie du sud du Prou sur le terrain, il ma fait bnficier de ses multiples connaissances, tant sur la
rgion que sur les phnomnes magmatiques en gnral, au cours des annes qui ont suivi. Conscient de ce que
je dois notre collaboration, je tiens lui exprimer ici ma profonde reconnaissance.
45
Une relecture attentive de Lyon-Caen, Molnar & Surez (1985) aboutit une conclusion
similaire : en se basant simplement sur les caractristiques dun profil gravimtrique travers les
seules Andes Orientales de Bolivie, ces auteurs ont en effet propos que lensemble des Andes
avaient pu tre difies par raccourcissement tectonique. En plus de son caractre sensiblement
ad hoc, cette interprtation gnralisait ainsi lensemble de la chane des traits propres aux
seules Andes Orientales.

Je crois peine exagr dcrire que, dans lesprit de la plupart des tectoniciens, le
magmatisme andin ne reprsente visiblement pas autre chose quun phnomne secondaire,
presque anecdotique, voire parasite, dont la seule utilit est, en pratique, de fournir des
datations absolues. Ce point de vue contrastait videmment lextrme avec les conclusions de
James (1971b), Thorpe et al. (1981), Tosdal et al. (1984), Kono et al. (1989), James & Sacks
(1999), etc. (p. 45-47), pour qui le fonctionnement de larc magmatique est fondamentalement
lorigine de lpaississement crustal sous la Cordillre Occidentale.
Confront aux contradictions qui taient devenues flagrantes entre le modle dominant et la
ralit gologique, je mtais en effet replong dans la littrature, et notamment dans les
articles qui avaient t carts, mis lindex , ou tout simplement ignors, par la
communaut chevauchementiste qui formait mon entourage professionnel. Chez une
poigne dauteurs hlas ddaigns, je dcouvris , non sans un certain tonnement
57
, que
nombre dobservations qui me semblaient des cls pour comprendre les Andes Centrales
avaient t dcrites et soulignes auparavant, et que des raisonnements semblables aux miens
avaient dj t tenus et publis.

Il nest sans doute pas inutile de citer in extenso certains passages-cls de :

James (1971b) : The [] conclusion, that most of the Western Cordilleran rocks are derived
from the subduction zone or mantle beneath the crust, is partly conjecture but is supported by
evidence of large volumetric additions to the crust. Specifically, well-documented tensional
deformation of the Western Cordillera (Katz, 1970 ; Kausel & Lomnitz, 1968) indicates that
crustal dilatation has accompanied volcanism and magmatic intrusion. In the Eastern Cordillera,
on the other hand, crustal shortening by folding and thrust faulting has probably been the major
factor in crustal thickening.

Myers (1975), aprs avoir soulign la faiblesse du raccourcissement observable dans la moit
occidentale des Andes du Prou central, abordait aussi la question de la dformation observable et
allait jusqu proposer quelle rsulte du dveloppement de larc : [T]he Peruvian Andes
provide no evidence of the widespread, strong deformation which might be expected in a tectonic
belt widely held to overlie a zone of oceanic subduction. In Peru the relative rigidity of the
continent enabled it to float intact on the weaker oceanic crust which was deflected beneath it,
and only weak tensile and compressive stresses were intermittently transmitted through the
continental margin, causing oscillations of the crustal blocks. The steep fault and shear zones
which bound the main crustal blocks are parallel with similar structures which were active
during late Palaeozoic and early Mesozoic time []. [In the western block, t]he anticlines
are mostly broad and open whereas the synclines are narrow and tight. These belts of
deformation may be the upward expression of major shear zones in the crust below, which partly
controlled the edges of the rising batholith and were channels of high heat flow from the rising
plutons. [The western b]lock was underlain by rising magmas of the Coastal Batholith and
the folds represent the high penetration of ductile deformation above steep, basement shear zones

57
Car javais dj lu ou parcouru plusieurs de ces articles des annes auparavant sans y dtecter les informations
qui maintenant me paraissaient essentielles. Le souvenir de mon ancien manque dintrt pour ces articles
pourtant remarquables finissait ainsi de me convaincre, mes propres dpens, que personne nest labri des
effets pernicieux des biais cognitifs.
46
associated with the rise of the batholith through the block. The batholith is a tabular complex
of plutonic rocks, 50 km-wide and about 15 km-thick which extends for over 1,100 km along the
eastern part of the (western block). (More to the east,) the folds flowed eastwards under the
influence of gravity.

Tosdal et al. (1984) : Many workers would now accept, from the general predominance of
extensional tectonics and epeirogenic uplift in the region, that crustal thickening has been the
result largely of the introduction of magma [], rather than of either gross shortening or a
simple change in the angle of the subducted slab [].

Kono et al. (1989) : In the western half of the Central Andes, a substantial amount of magma
has been added to the crust from below, thickening the crust and raising the plateau without
severely distorting the geologic formations. The model of [Surez et al., 1983] overestimates
the importance of reverse fault motion under the Eastern Cordillera and attributes the entire
crustal thickening to the repeated jump of the location of reverse faulting to the east. This model
is apparently inconsistent with the near absence of deformation of layers in the Altiplano and the
Western Cordillera. As shown by the detailed gravity measurements [Fukao et al., (1989)],
the Western Cordillera is essentially in isostatic equilibrium, whereas the Eastern Cordillera has
heights of about 1000 m larger than its equilibrium values. Together with the paucity of evidence
of faulting and folding in the strata, this indicates that at least the Western Cordillera and the
Altiplano experienced an uplift without much deformation.

James & Sacks (1999) : [I]mportant variations occur within the Andes at all scales along
strike such that even within specific Andean provinces models are of necessity oversimplified and
inherently inapplicable to any other regions of the Andes. Thus, for example, varying emphasis
has been placed on the relative roles of deformation and magmatism in the building of the
Andean edifice: some workers, (e.g. Sheffels, 1990; Isacks, 1988), hold that virtually all Andean
crustal formation and uplift is driven by horizontal foreshortening along great thrust
decollements that span the Andes; others suggest that the eastern altiplano, eastern ranges, and
subandes have evolved by crustal foreshortening, whereas the western altiplano and the western
cordillera have evolved in significant measure by magmatic addition to or underplating of the
crust (e.g. James, 1971b; Tosdal et al., 1984; Kono et al., 1989; Schmitz, 1994). Other workers,
particularly those studying mantle anisotropy, place relatively greater emphasis on mantle flow
(e.g. Russo and Silver, 1994) and dynamical uplift. [T]he crustal thickness of the altiplano
and eastern cordillera can be explained [by tectonic shortening], but there remains a deficit of 30
km of crustal material beneath the western altiplano and the western cordillera which Schmitz
concludes could be due to magmatic addition, consistent with James (1971b) []. Similar results
to those of Schmitz have been obtained by Toth et al. (1996) for Bolivia and Argentina at latitude
around 22S. They measure a total of 110 km of shortening, sufficient to generate the observed
topography and Bouguer anomalies across the eastern cordillera and subandean zone, but short
by 140 km of producing the necessary topography and Bouguer anomalies across the western
cordillera. Such a discrepancy requires either a separate (and largely unobserved) Neogene
shortening episode in the western cordillera or is due to crustal thickening by magma addition or
underplating (Toth et al., 1996; Tosdal et al., 1984). Kono et al. (1989) tentatively concluded
on the basis of gravity surveys and geologic data that virtually all of the crustal thickening in the
western cordillera has been magmatic whereas virtually all of the thickening in the eastern
cordillera has been due to foreshortening. This conclusion is in basic agreement with the
arguments presented above. Moreover, the estimates of crustal addition (about 20 to 30 km) from
magmatic sources in the western cordillera are not inconsistent with more recent balanced cross-
section modeling of Schmitz (1994). The balanced cross-section he obtains for the southern
central Andes shows that about 20 or 30 km of material could have been added to the western
cordillera and western altiplano through magmatic addition to the crust, underplating, or some
other accretionary process not involving crustal foreshortening. The crustal structure of the
main volcanic arc has developed chiefly by magmatic addition to continental crust that may
already have been thickened by previous Andean magmatic and tectonic activity. The crust of the
47
intracratonic altiplano has thickened by a combined process of sediment accumulation from the
adjacent cordillera, foreshortening along its eastern margin, and magmatic addition. The crust
beneath the eastern cordillera has evolved largely through crustal foreshortening, most of which
occurred during the past 45 my. Uplift in the eastern ranges may have been the result of both
crustal thickening and, possibly, hotter, more buoyant, mantle.

Les auteurs cits ci-dessus mettaient laccent sur la faiblesse du raccourcissement tectonique et
le caractre volumineux du magmatisme dans les rgions occidentales des Andes. Dautres
auteurs, bien que partisans de lide que les Andes Centrales ont t principalement difies par
raccourcissement tectonique, avaient galement reconnu que le magmatisme a contribu
significativement lpaississement crustal sous la Cordillre Occidentale. Ainsi :

Schmitz (1994) : [] the actual deeper crust of the forearc and the Western Cordillera,
nearly 20 % of the whole crustal volume, cannot be explained by [] crustal shortening [].
[T]he Western Cordillera [] is characterized by reduced seismic velocities and the absence of
observations from the lower crust []. But seismic data from the western margin of the Western
Cordillera and gravity data [] give evidence for an at least 70-km-thick crust with material
characterized by crustal densities. Partially melted zones, caused by ascending hot fluids from
the dehydration process of the Nazca plate or magma chambers in the deeper crust where crust-
magma interactions as a MASH-type process (melting-assimilation-storage-homogenization)
58

take place [], can explain the reduced seismic velocities and densities of this crustal level. Thus
magmatic addition, derived from the subducted oceanic lithosphere and the asthenospheric
wedge [], may contribute to the actual crustal thickness beneath the Western Cordillera. Isacks
[1988] argues against a significant magmatic addition as contribution to the thickening of the
Andes. He sees thermal thinning of the lithosphere and crustal shortening as the main forces that
produced the thickened crust of the Andes.

Lamb & Hoke (1997) : Addition of mafic melts beneath the Western Cordillera appears to
have been a first-order mechanism of crustal growth, contributing up to ~40% of the crustal
thickening. Smaller amounts of magmatic addition seem to have occurred beneath the Altiplano
and Eastern Cordillera.

Haschke & Gnther (2003) : [] applying the relative proportions of tectonic vs. magmatic
crustal thickening derived from the Late Cretaceous to late Eocene arc (~2:1) to the modern
Central Andean volcanic arc helps to account for the deficit of as much as 30% in the observed
crustal thickening of the Central Andes.

Tous ces auteurs avaient en commun dobserver que la crote des Andes Centrales est
particulirement paisse autour de larc, et quon ny observe pas de raccourcissement ou du
moins un raccourcissement insuffisant pour expliquer cette paisseur. Non sans raison, ils
estimaient que cette concidence gographique tait signifiante et en dduisaient logiquement
quune accrtion magmatique substantielle avait d avoir lieu au niveau de larc.
Le moins que lon puisse dire, cest que cette argumentation simple na pas beaucoup
convaincu au sein de la communaut gologique andine : la concidence pourtant troublante
entre larc magmatique, lpaisseur maximale de la crote, et la faiblesse du
raccourcissement na pas t juge digne de retenir lattention. Je montrerai dans la deuxime
grande partie de ce mmoire quen sus de cette concidence gographique, il existe en fait une
concidence chronologique tout aussi troublante, savoir que lpaississement crustal a t
acquis des poques caractrises par des phnomnes magmatiques trs particuliers.

58
Voir aussi plus loin p. 83.
48
Un troisime paradigme : l andesite model ne vaudrait-il pas aussi pour les Andes ?

Lide initiale que lpaississement crustal sous la Cordillre Occidentale rsultait du
fonctionnement de larc magmatique reposait sur une analyse objective de larchitecture des
Andes du sud du Prou et sur ce quon savait alors de leur volution. Lexploration de la
littrature plus gnrale me rvla que cette interprtation se faisait en fait lcho dun
paradigme valide mais absolument tranger aux traditions centres sur les tudes tectoniques.
Ce paradigme, que je nommerai ici le paradigme taylorien puisquil a t formul par
Stuart R. Taylor ds 1967, considre que les arcs orogniques , cest--dire les arcs associs
aux zones de subduction, sont les contextes privilgis de gnration et de croissance de la
crote continentale. Avant mme la formulation cohrente de la tectonique des plaques, Taylor
avait en effet dduit de donnes gochimiques (Fig. 19) que les aires continentales croissent
principalement dans les domaines orogniques par laddition dandsites et de roches calco-
alcalines associes , tant donn que la composition moyenne de la crote continentale est
proche de celle dandsites calco-alcalines ou orogniques.
59
Lide que la crote
continentale a t en grande partie gnre par lactivit darcs de subduction au cours de
lhistoire de la Terre est trs largement admise aujourdhui : confirme par de nombreuses
tudes indpendantes, elle apparat en pratique comme une vidence (e.g., Taylor &
McLennan, 1985, 1995 ; Rudnick, 1995 ; Rudnick & Fountain, 1995 ; Arculus, 1999 ; White,
2001 ; Brown & Rushmer, 2006 ; Davidson & Arculus, 2006 ; McLennan et al., 2006 ; etc.),
mme si laccrtion tectonique de plateaux ocaniques le long de segments de zones de
subduction, suivie du dveloppement dun arc le long de leur marge, aurait galement particip
la croissance de la crote continentale au cours de lhistoire de la Terre (e.g., Albarde, 1998 ;
Stein & Ben-Avraham, 2007 ; etc., avec les rserves formules par McLennan et al. [2006] et
Davidson & Arculus [2006]).


Figure 19 (emprunte White, 2001 ; voir aussi la Fig. 21). Comparaison des concentrations en lments incompatibles dune
andsite siliceuse de larc de Banda (triangles rouges) avec le champ des concentrations estimes pour la crote continentale
(domaine gris). Les deux spectres ont notamment en commun un appauvrissement relatif en Nb et Ta, et un enrichissement
relatif en Pb. L andesite model initialement formul par Taylor (1967) pour expliquer lorigine de la crote continentale,
et raffin depuis (e.g., McLennan et al., 2006 ; Arculus, 2006), repose notamment sur la grande similitude de ces spectres.

59
Continental areas grow mainly by the addition of andesites and associated calc-alkaline rocks in orogenic
areas. [] The overall composition of the continental crust is close to that of calc-alkaline or orogenic
andesites. (S. R. Taylor, The origin and growth of continents. Tectonophysics 4 : 1734, 1967.)
andsite darc
crote continentale
Nb
Pb
Ta
K
49
Le modle de gnration de crote continentale formul par Taylor (1967) est communment
dsign par la locution andesite model , du fait que la crote continentale a une composition
moyenne dandsite darc.
60
La notion que les orognes darc se forment par accrtion
magmatique est aujourdhui largement admise dans les contextes darc ocanique (e.g.,
Tatsumi & Stern, 2006), et galement dans les arcs continentaux (e.g., Lee et al., 2006, 2007).
La subduction entrane en effet une libration de fluides depuis divers niveaux de la plaque
subduite (e.g., Rpke et al., 2002), qui, partir dune profondeur qui peut varier entre 65 et 130
km (England et al., 2004), rendent possible la fusion partielle du manteau par abaissement du
solidus. La matire ainsi extraite du manteau (et, dans une bien moindre mesure, de la plaque
subduite) est transfre la base ou directement au sein de la crote sus-jacente, et y volue
sous leffet de processus magmatiques classiques (cristallisation fractionne, fusions
secondaires, assimilation et autres interactions avec lencaissant, etc.) tandis que les rsidus de
fusion les plus mafiques se concentrent sous le Moho discontinuit sismologique quils
contribuent dfinir , cest--dire sous la base sismologique de la crote, et de l sont
gnralement recycls terme dans le manteau sous-jacent (e.g., Rudnick, 1995 ; Davidson &
Arculus, 2006). Ce transfert de matire entrane une croissance du volume de la crote, et donc
contribue lpaississement de celle-ci dans les cas o elle nest pas soumise un tirement
concomitant trop important (la crote se comportant de faon ductile des profondeurs
suprieures 13-18 km, elle peut toutefois fluer latralement en cas dpaississement ou
damincissement).
Il faut souligner que, pour les magmaticiens et les spcialistes de la crote continentale, le
paradigme taylorien est tout aussi vident que le paradigme molnarien lest parmi les
tectoniciens andins, au point que les premiers parlent communment de lusine Subduction
(subduction factory), dont la production principale et ultime consiste en des matriaux de
compositions variables mais typiques de diverses rgions de la crote continentale.
61
Etant
donn que les matriaux primaires extraits du manteau par le magmatisme darc possdent des
compositions essentiellement basaltiques, des processus magmatiques secondaires sont requis
pour produire des compositions typiques de la crote continentale, ce qui ne peut se faire que
par la production concomitante de rsidus mafiques ultramafiques, leur sgrgation par
densit sous la base de la crote, puis leur limination par recyclage dans le manteau ; de tels
rsidus sont observs la base des arcs exhums du Kohistan et de Nouvelle-Zlande, et sous
forme de xnolithes (Davidson & Arculus, 2006).
Sans le formuler explicitement, puisquil naborde pas nommment la question de la
formation des chanes de montagne, le paradigme taylorien implique cependant que les
orognes de subduction rsultent, au moins en partie, de lactivit dun arc magmatique. Par
cette activit, de la matire est transfre du manteau dans la crote de la plaque suprieure, et
contribue ainsi sa croissance (verticale comme horizontale) et donc son paississement (sauf
tirement concomitant suffisant). En dautres termes, les arcs magmatiques gnrs et
entretenus par la subduction semblent parfaitement capables, eux seuls, de fabriquer des
orognes. G. C. Brown a dailleurs reconnu ds 1977 que la matire des batholithes des marges
actives rcentes est dorigine mantellique et que l norme paisseur crustale qui leur est
associe a t gnre sans raccourcissement tectonique, impliquant que lpaississement a t
acquis par une accrtion magmatique, dont ces batholithes sont les tmoins dans la crote
suprieure :

60
Il est assez ironique que le nom mme de cet andesite model renvoie en dfinitive vers les Andes, o ce type
de roche est si abondant que von Buch (1836) en avait tir le nom, alors que ce modle y a jusqu prsent connu
aussi peu de succs.
61
Au point quil peut tre rappel ds la premire phrase dun article ; par exemple chez Kodaira et al. (2007) :
The process by which continental crust has formed is not well understood, though such crust mostly forms at
convergent plate margins today.
50

Granite batholiths of recent destructive margins have strontium isotopes inconsistent with
crustal fusion. Associated enormous crustal thicknesses are produced without compressive
shortening. These features necessitate accretion by vertical addition of predominantly mantle-
derived calcalkaline intrusive and extrusive magmas.


Laveuglement de la tradition tectonicienne

Le paradigme taylorien, qui permet denvisager des paississements crustaux et donc
ldification dorognes par des processus magmatiques, contraste de faon saisissante avec le
paradigme molnarien, selon lequel, rptons-le encore, pratiquement toutes les principales
chanes de montagnes du monde rsultent dun raccourcissement crustal.
62
Le fait que les
tectoniciens se sont jusqu prsent efforcs de donner de tous les grands orognes une
interprtation collisionnelle reflte mon sens cette obsession de lHimalaya que jai
mentionne auparavant. Pourtant un orogne vritablement collisionnel, au sens strict du terme,
rsulte de la collision de deux masses continentales, cas de figure dans lequel les Andes
Centrales nentrent pas. Il devient ainsi prfrable de ne plus confondre les types dorognes et
donc deffectuer des distinctions parmi eux, et notamment entre orognes de type himalayen,
strictement collisionnels, cest--dire o deux masses continentales ont interagi tectoniquement,
et orognes de type andin (cest--dire sur le modle des Andes Centrales), o le
magmatisme produit par une subduction ocan-continent a contribu paissir la crote dans la
rgion de larc (Brown, 1977 ; Brown & Rushmer 2006 ; Sempere et al., 2008 ; voir la
troisime grande section de ce mmoire).

La distinction opre ds 1977 par G. C. Brown est loquente cet gard : From seismic and
gravity data (...) it is well established that continental crustal thicknesses at destructive margins
are much greater than average. In the central Andes, for instance, the crust reaches a maximum
of 70 km thickness beneath the volcanic Cordillera, whereas 35 km is more typical of inactive
regions. How does the crust locally acquire this great thickness? There are two possibilities: (1)
crustal shortening whereby material is piled up due to laterally compressive forces produced
where two plates are colliding and (2) thickening due to the addition of material vertically from
the underlying mantle. Unlike continent-continent convergence zones, such as the Alps and
Himalayas where strong compressive folding and overthrusting are in evidence, the field data
from active ocean-continent boundaries, the sites of Cordilleran batholiths, reveal a striking lack
of compressive tectonics. The intrusion of the Peruvian granites apparently created a tensional
stress regime opening fracture systems which were the sites of block faulting, vertical movements
and even possibly crustal extension rather than shortening.

Face cette opposition, je mesurais quel point la gologie des Andes Centrales avait t et
restait domine par une pesante tradition tectonicienne que ce soit sous lun de ses
avatars phasiste ou chevauchementiste , et quel point pratiquement tous les
gologues andins, moi-mme y compris, en tions imprgns. Je ralisais que nous, et les
tectoniciens les premiers, nous tions trs gnralement montrs indiffrents et impermables,
voire rfractaires, aux aspects magmatiques de lorogne qui tait notre objet dtude, malgr
lvidente omniprsence du magmatisme et les normes volumes impliqus. Je comprenais que
la plupart des spcialistes des Andes Centrales tenaient en fait ne raisonner quen termes de
dformation compressive, et ignoraient ou cartaient systmatiquement lide dune croissance
crustale par additions magmatiques, concept dont ils ntaient pas familiers et parfois mme
compltement ignorants. Dans certains cas jai mme observ, encore rcemment, que certains

62
Molnar & Lyon-Caen, 1988.
51
tectoniciens vont jusqu quitter la salle lorsquune discussion scientifique aborde le thme du
magmatisme andin : dordinaire seulement latent, le sectarisme disciplinaire est alors patent.
Cependant, la question de la fabrication et de la croissance de la crote continentale tant
laffaire des gochimistes et des magmaticiens, et non celle des tectoniciens, il est
comprhensible que beaucoup parmi ces derniers en ignorent souvent involontairement
les tenants et les aboutissants. On se trouve ainsi une nouvelle fois en prsence dun problme
dintercomprhension entre disciplines, qui est semble-t-il particulirement manifeste dans les
Andes.
Jai dcouvert tardivement quun diagnostic similaire au mien avait en fait dj t port
par James & Sacks (1999) :

It should be self-evident that all models of Andean formation are colored by an authors field
of specialization and, particularly, his/her region of study.

Ces auteurs soulignaient galement ce sujet que le paradigme molnarien tait contredit dans
le sud du Prou par la ralit gologique directement observable :

There has developed over the past decade an impressive literature around the thesis that the
Andes mountains are a collisional feature, formed mostly by strongly compressional
foreshortening (e.g. Isacks, 1988; Sheffels, 1990; Molnar and Lyon-Caen, 1988; Surez et al.,
1983). Much of the thinking along these lines is summarized by Molnar and Lyon-Caen (1988, p.
180) who assert that virtually all major mountain ranges in the world are a consequence of
crustal shortening. They describe in terms of elementary physical models the mechanisms by
which compressional mountains will grow in width after they have reached a certain limiting
elevation determined by the magnitude of the forces driving convergence. These models, derived
from elementary physical principles, have served as a basis for the notion that characteristics
such as the width of the central Andes are prima facies evidence for extraordinary degrees of
crustal foreshortening and pervasive deformation. In this paper we have shown that the
deformation has not migrated over time from western cordillera across the altiplano to eastern
cordillera and finally into the subandean zone as predicted by simple models of mountain
building, but instead has occurred primarily along ductilized zones within the easternmost
altiplano, eastern cordillera, and subandean ranges. The style of deformation and its spatial and
temporal distribution within the central Andes is more consistent with its being controlled by
internal factors. Primary among these is changing slab morphology and its influence on
lithospheric hydration and asthenospheric flow. As we have shown, this accounts for a number of
rather anomalous observations: volcanism and uplift spreading from east to west in Neogene
time; the existence of the Inner Arc characterized by high heat flow and widespread crustal
anatexis and high crustal conductivity; thinner crust and smaller Bouguer anomalies over the
eastern cordillera relative to the western cordillera; and concentration of crustal foreshortening
in the easternmost altiplano, eastern cordillera, and the subandean zone, with comparatively
little to the west.

Envisag sous langle du paradigme taylorien, le contraste observ entre Andes Orientales et
Andes Occidentales traduit simplement le fait que les premires ont t structures par un
raccourcissement tectonique, tandis que les secondes rsultent dun paississement crustal
dorigine principalement magmatique. Les Andes Orientales sont donc des Andes
tectoniques , tandis que les Andes Occidentales apparaissent comme des Andes
magmatiques (Fig. 20), selon un schma similaire celui propos par Kono et al. (1989).
Dans cette optique les Andes tectoniques paraissent rsulter de linteraction des Andes
magmatiques avec le craton sud-amricain stable. Il est probable que les htrognits
subverticales dchelle lithosphrique dtectes dans la moiti sud du Prou (voir ci-dessus
p. 35-36 ; Figs. 9, 10 ; Dorbath et al., 1986, 1993 ; Sempere et al., 2002b, 2004b ; Carlier et al.,
52
2005) correspondent des interfaces subverticaux o cette interaction tectonique sest produite
(et sy produit encore, tant donn la sismicit associe). Les donnes tectoniques et
magmatiques disponibles dans lAltiplano et la Cordillre Orientale du sud du Prou et de
louest de la Bolivie plaident en faveur dune origine transpressive de la Cordillre Orientale,
comme lavait bien compris Claude Martinez
63
ds 1993 (Fig. 10).



Figure 20. Partition approximative des Andes Centrales entre Andes Occidentales ( Andes magmatiques ) et Andes
Orientales ( Andes tectoniques ). Les Andes Occidentales (avant-arc, arc ou Cordillre Occidentale [WC], et sud-ouest de
lAltiplano) se caractrisent par un raccourcissement tectonique faible insignifiant et une crote qui atteint ses paisseurs
maximales sous larc (Figs. 14 17), tandis que le raccourcissement est vident et substantiel dans les Andes Orientales
(nord-est de lAltiplano, Cordillre Orientale [EC], ceinture subandine). Ce contraste implique que lpaississement crustal a
principalement t acquis par accrtion magmatique dans les Andes Occidentales, et par raccourcissement tectonique dans les
Andes Orientales do les termes respectifs Andes magmatiques et Andes tectoniques . Dans le sud du Prou et
louest de la Bolivie, la limite entre Andes magmatiques et Andes tectoniques est marque par le systme de failles Urcos-
Ayaviri-Copacabana-Coniri (SFUACC), dchelle lithosphrique (cf. Figs. 8, 10), mais pourrait tre plus transitionnel dans
dautres rgions. La zone hachure indique approximativement la ceinture qui a t apparemment affecte par un
raccourcissement cnozoque antrieur ~30-25 Ma (mais pas depuis). Lapex de la meseta volcanique de Los Frailes se
situe ~280 km lest du front volcanique actuel.


Les Andes sont lies par un autre aspect la question de la gnration de la crote
continentale. Il se trouve en effet que les compositions des roches ignes relativement rcentes
des Andes Centrales sont comparables aux compositions moyennes de la crote continentale en
termes dlments majeurs et traces, et, dans une moindre mesure, de rapports isotopiques (Fig.
21 ; Davidson & Arculus, 2006). Il semble cependant que les magmas andins ont une
composition de crote continentale parce que, sagissant dun arc continental, ils ont beaucoup

63
La publication de linterprtation tectonique de ce co-auteur de Dorbath et al. (1993) souleva un toll dans la
communaut chevauchementiste franaise, auquel je regrette profondment davoir moi-mme particip.
Cette interprtation sopposait en effet lide alors dominante, savoir que la Cordillre Orientale rsulte dun
raccourcissement horizontal pur obtenu par le jeu de chevauchements connects en profondeur des
dcollements subhorizontaux. Elle reposait pourtant sur lobservation objective dune htrognit subverticale
dchelle lithosphrique (Fig. 9). Aujourdhui convaincu que cette interprtation est essentiellement correcte vu
les donnes pluridisciplinaires rgionales, je la reprends dans ce mmoire.
53
interagi avec la crote ancienne qui lui sert de soubassement (e.g., Hildreth & Moorbath, 1988 ;
Davidson et al., 1991 ; Mamani et al., 2010 ; p. 86-88).




Figure 21 (diagrammes emprunts Davidson & Arculus, 2006). A : Compositions en Ca et Mg de roches ignes darcs
insulaires et andines, compares des estimations concernant les crotes continentale et darc insulaire moyennes et les
magmas primitifs darc. B : Compositions de roches magmatiques andines en lments-traces (rangs par ordre
dincompatibilit dcroissante) compares avec des estimations de la composition de la crote continentale moyenne.



Volumes, taux, et pisodicit de la croissance crustale

la dcharge de la tradition tectonicienne, il faut cependant mentionner que Francis &
Hawkesworth (1994), malgr les calculs de Kono et al. (1989), avaient conclu un taux
daddition magmatique la crote andine de seulement ~13 km
3
/Myr.(km darc), apparemment
insuffisant pour expliquer le volume orognique des Andes Centrales, et avaient donc
explicitement confort linterprtation propose par Isacks (1988). Mais ces auteurs
reconnaissaient quil tait difficile de contraindre les taux concernant le volcanisme
ignimbritique, les ratios entre volumes plutoniques et volcaniques, et la part de la matire
extraite du manteau. Dans le cas du magmatisme andsitique, par exemple, ils ont estim que le
volume plutonique est quivalent seulement 1.5 fois le volume des laves, ce qui parat trs
faible. Dans le cas du volcanisme ignimbritique, ils ont estim que le volume des produits
pyroclastiques reprsente le dixime du magma rest en profondeur, mais, en dehors de
quelques traditions, il nexiste pas de contraintes prcises ce sujet.
De Silva & Gosnold (2007) montrent que le volcanisme ignimbritique actif entre ~10 et 4 Ma
sest caractris par de grands pisodes ruptifs tous les ~2 Myr, et considrent quil reflte la
mise en place contemporaine dun batholithe felsique dans la crote suprieure : pour ces seuls
produits magmatiques, ces auteurs obtiennent des taux (pisodiques) dextrusion de 4 000
12 000 km
3
/Myr, et des taux dintrusion de 12 000 60 000 km
3
/Myr (en supposant un ratio
des volumes plutoniques aux volumes volcaniques compris entre 3 et 5). Les taux concernant le
plutonisme sont de lordre de grandeur de ceux publis pour dautres rgions du monde, mais
ceux concernant le volcanisme leur sont suprieurs dun ordre de grandeur. De Silva &
Gosnold (2007) considrent que ces volumes ont t gnrs par lactivit de centres
magmatiques espacs de 50 100 km, ce qui conduit calculer des taux linaires
pisodiques compris entre 40 et 240 km
3
/Myr.(km darc) pour le volcanisme ignimbritique, et
120 et 1200 km
3
/Myr.(km darc) pour le plutonisme correspondant. Toutefois, le taux moyen
dextrusion sur la priode considre est de lordre de 1000 km
3
/Myr.(km darc), ce qui
54
correspond un taux linaire moyen de 10 20 km
3
/Myr.(km darc) pour le volcanisme et
de 30 100 km
3
/Myr.(km darc) pour le plutonisme (avec les hypothses mentionnes), soit un
taux moyen total de 30 120 km
3
/Myr.(km darc). Bien que de Silva & Gosnold (2007)
nabordent pas la question du taux daddition magmatique la crote, et que ces chiffres
incluent en partie un recyclage de celle-ci, on note que leurs estimations sont de beaucoup
suprieures celles de Francis & Hawkesworth (1994), dautant plus quelles ne concernent
que le magmatisme felsique et la crote suprieure.
Dautres auteurs nont pas hsit rejeter les calculs de Francis & Hawkesworth (1994), en
insistant notamment sur lignorance dans laquelle nous sommes quant au volume et au sort des
magmas mafiques intruds dans la crote infrieure et responsables de la fusion crustale
manifeste entre autres par les ignimbrites andines. Il semble galement vident que le rapport
des volumes plutoniques aux volumes volcaniques na pu quaugmenter mesure que la crote
spaississait, puisquil devenait ainsi toujours plus difficile des magmas extraits du manteau
de parvenir la surface.

Je partage les analyses de deux articles qui, en particulier, ont bien cern les faiblesses des
arguments avancs par Francis & Hawkesworth (1994) en faveur du modle dIsacks (1988) :

Sandeman et al. (1995) : These arguments, however, are based mainly on the inferred
volumes of volcanic material comprising the Cenozoic arcs, and downplay the voluminous
mantle- and crust-derived intrusive components that are inferred to occur in the orogenic crust
underlying the arc (cf. the Coastal Batholith of the dissected Peruvian orogenic arc). In
particular, no account is taken of the probably still-larger volume of mantle-derived magma
responsible for crustal anatexis but retained in the lower crust [].

James & Sacks (1999) : Enormous volumes of intrusive and extrusive material were added
to the crust of the main (calc-alkaline) volcanic arc during major magmatic episodes that
occurred in Cretaceous and in Neogene times. Although only volcanic products of the late
Cenozoic cycle can be observed at present in the main arc, it is almost certain that large magma
volumes, perhaps orders of magnitude greater than the observed volumes of extrusive materials
(e.g., Francis and Rundle, 1976, Kono et al., 1989), are also intruded into or ponded in the
crustal section. There is evidence from independent studies that even in active volcanic eruptions,
large volumes of magma may never reach the surface (Linde et al., 1996). It is, in fact, not clear
that most magmas (and certainly not mafic magmas) will have sufficient buoyancy to ascend to
the surface when elevations are 5 km or more. Even intermediate magmas may remain in the
lower or middle crust as plutonic bodies. All calc-alkaline lavas of the central Andes are highly
fractionated relative to typical island arc subduction zone lavas and there is overwhelming
evidence that they have undergone extensive assimilation and fractional crystallization [AFC
64
]
while in the crust (e.g. James, 1982; Hildreth and Moorbath, 1988). This, too, is a further
indication that large volumes of crystal cumulates and occluded magma bodies must remain in
the deeper crust. Finally, erosion has unroofed the massive Andean batholith that formed beneath
the Cretaceous volcanic arc providing direct evidence that very large volume plutonic bodies
form in the upper crust beneath the volcanic edifices. The batholiths of the Cretaceous arc are
volumetrically several times greater than the associated volcanic products based simply on the
area of plutons observed at the surface (e.g. Francis and Rundle, 1976). All of these factors point
to very large volumes of magma having been added to the crust along the western cordillera.

Dune faon plus gnrale, la question des volumes et des taux de croissance de la crote
continentale le long des arcs magmatiques demeure trs dbattue, du fait de la difficult quil y
a isoler et quantifier les diffrents processus qui interviennent dans la transformation des
matriaux mafiques extraits du manteau en diverses roches crustales (e.g., Davidson &

64
Voir aussi plus loin p. 83.
55
Arculus, 2006). Dans leur tude pionnire, Reymer & Schubert (1984) aboutissaient un taux
moyen de croissance crustale de 2040 km
3
/Myr.(km darc) le long darcs de subduction
relativement rcents (Fig. 22). Cependant, des estimations ralises dans larc, trs tudi, des
les Izu-Bonin ont conclu des taux de croissance beaucoup plus levs : 3095 (Dimalanta et
al., 2002), ~120180 (Stern & Bloomer, 1992), voire ~200 km
3
/Myr.(km darc) (Davidson &
Arculus, 2006). Pour larc des Aloutiennes, Jicha et al. (2006) ont conclu un taux de
croissance de 182 km
3
/Myr.(km darc) qui est 3 7 fois suprieur aux estimations antrieures.
En outre, lensemble des tudes disponibles montre bien que le taux de croissance crustale
varie longitudinalement et au cours du temps dans le mme arc, et bien sr dun arc lautre.
Beaucoup dauteurs mettent dailleurs laccent sur le caractre pisodique de la croissance
crustale dans les arcs magmatiques et notamment dans les Andes Centrales (e.g., Davidson &
Arculus, 2006 ; de Silva & Gosnold, 2007).
En outre, Reymer & Schubert (1984, et surtout 1986) mentionnaient pour certains arcs des
taux apparents de croissance crustale bien suprieurs leur estimation moyenne de
20 40 km
3
/Myr.(km darc), pouvant aller jusqu ~310 km
3
/Myr.(km darc) pour larc
noprotrozoque tenu pour responsable de la formation du bouclier arabo-nubien.



Dans les contextes de type panache, o des basaltes sont produits en abondance, Reymer &
Schubert indiquent pour lIslande un taux de croissance moyen de 480 km
3
/Myr.(km linaire)
depuis ~16 Ma. court terme (<1 Ma), les taux de croissance sont compris entre 500 et
800 km
3
/Myr.(km linaire) pour lIslande, et entre 800 2000 km
3
/Myr.(km linaire) pour les
les Hawaii. Ces valeurs trs leves montrent que les phnomnes de type panache sont, au
moins pisodiquement, beaucoup plus productifs que le magmatisme darc normal . Ces
taux sont en effet strictement suprieurs 400 km
3
/Myr.(km linaire), tandis les taux estims
dans tous les contextes darc sont strictement infrieurs cette valeur. Parmi ces derniers,
certains taux sont compris entre 150 et 350 km
3
/Myr.(km darc), cest--dire beaucoup plus
levs que les taux normaux , qui seraient selon lopinion (peut-tre revoir!) de Reymer
& Schubert (1984) compris entre 20 et 40 km
3
/Myr.(km darc) (Fig. 22). Comme
Figure 22. Taux daccrtion magmatique en fonction
de sa dure et des volumes produits, dans des
contextes de panache mantellique (toiles noires) et
darc (autres symboles). Les donnes proviennent de
Reymer & Schubert (1984, 1986) et de Stein & Ben-
Avraham (2007) sauf mention contraire :
ALE = arc des Aloutiennes (46-0 Ma);
ANS = bouclier arabo-nubien (0.9-0.6 Ga);
CAN = bouclier canadien (~3.0-2.7 Ga);
CVZ = Central Volcanic Zone (Andes Centrales) ;
HAW = Hawaii (<1 Ma);
ISL = Islande (16-0 Ma, et <1 Ma);
IZB = arc des Izu-Bonin (~30-0 Ma);
nCAO = segment nord de lOrocline des Andes
Centrales (30-0 Ma, ce mmoire ; les calculs et la
distinction entre sans fluage et avec fluage
sont explicits p. 130-133) ;
OR = Oregon Coastal Range (~4 Myr autour de la
limite K/T);
SUP = Superior Province (Archen) ;
wcUS = centre-ouest des Etats-Unis (~1.9-1.7 Ga).

56
lexpriment Stein & Ben-Avraham (2007), un diagramme du type de la Figure 22 rsume ce
dilemme de Reymer & Schubert : il suggre en effet quil faut sans doute invoquer des
phnomnes de type panache pour expliquer la gnration de crote continentale pendant
certains pisodes dintense production orognique le long de certains segments darc. Stein &
Ben-Avraham (2007) poursuivent en soulignant quun magmatisme basaltique volumineux
sobserve dans tous ces cas de taux levs daccrtion crustale, et proposent, la suite de divers
auteurs (e.g., Albarde, 1998), que dans ces contextes la gnration de crote continentale sest
effectue par laccrtion une marge continentale active dun plateau ocanique ensuite soumis
un magmatisme darc. Le modle dfendu par Stein & Ben-Avraham (2007) requiert ainsi
trois tapes : une premire, magmatique, qui voit la formation dun plateau ocanique ; une
seconde, tectonique, qui ralise laccrtion de ce plateau contre une marge continentale active ;
enfin une troisime, nouveau magmatique, qui fait se reformer une zone de subduction le long
de la marge extrieure du plateau accrt et soumet celle-ci un magmatisme darc.





Des recherches rcentes et en cours (e.g., de Ignacio et al., 2001 ; Ivanov, 2007a,b ; Kay et
al., 2007 ; Faccenna et al., 2008 ; Isse et al., 2009 ; ce mmoire) mettent cependant en vidence
que des phnomnes de type panache peuvent et ont pu se dvelopper dans le coin mantellique
Figure 24 (emprunte Ivanov, 2007b). Spidergram
comparant les compositions de basaltes darc
insulaire (IAB) et dle ocanique (OIB), et des
basaltes dImnaha (composition moyenne observe,
et composition calcule selon le modle propos par
cet auteur). Les basaltes dImnaha sont les plus
anciens (~17.4-17.0 Ma) des trapps de la province de
la Columbia River. Leur paisseur cumule dpasse
localement 550 m et leur volume est estim
6000 km
3
(Hooper et al., 1984). Ces basaltes
diffrent substantiellement des OIB typiques mais
prsentent sous une forme attnue des anomalies
classiquement observes dans les basaltes darc
insulaire.
Figure 23. Localisation de la province des trapps de la
Columbia River par rapport larc de subduction des
Cascades, dans le coin nord-ouest des Etats-Unis
(http://en.wikipedia.org/wiki/Columbia_River_Basalt_Group).
Larc a t actif depuis lEocne suprieur (~37 Ma). Les
basaltes de plateau de la Columbia River, dont lpaisseur
cumule dpasse localement 1.8 km, ont t mis entre ~17 et
~6 Ma, mais 99 % de leur volume la t entre seulement ~17
et ~14 Ma. On remarque ltroite association gographique
entre larc et la rgion dpanchement de ces basaltes de
plateau, qui couvrent plus de 160 000 km
2
et reprsenteraient
un volume total de 175 000 km
3
.

57
de zones de subduction. Ivanov (2007a,b) remarque que certains flood basalts continentaux
possdent des compositions en lments-traces qui voquent linfluence dun magmatisme de
subduction, sans provenir dune contamination lithosphrique. En particulier, les magmas
mantelliques primitifs des trapps de la province de la Columbia River, gographiquement
proche dun arc de subduction, (Fig. 23) prsentent des caractristiques relativement
intermdiaires entre basaltes darc et basaltes intra-plaque (Fig. 24 ; Ivanov, 2007b). Ces
compositions suggrent lintervention de processus de fusion du type de ceux actifs dans les
coins mantelliques des zones de subduction, qui assurent un enrichissement en lments
solubles (e.g., Cs, Ba, K, Sr, Pb) et un appauvrissement en lments non transports par des
solutions aqueuses (e.g., Nb, Ta, Zr, Hf, Ti, et terres rares lourdes). Etant donn la proximit de
cette province de trapps avec la zone de subduction, et donc sa situation en position darrire-
arc immdiat de larc des Cascades (Fig. 23), Ivanov (2007a,b) propose que la subduction peut
gnrer des diapirs ou panaches de matriel mantellique relativement riche en eau et ainsi
susceptibles de fondre partiellement en produisant les basaltes qui arriveront ensuite en surface
la faveur de conditions tectoniques qui permettent leur drainage . Lorigine de tels
panaches lis la subduction est videmment cantonne au manteau suprieur, et na bien sr
rien voir avec le contexte classique quoique discut de gnration des basaltes
ocaniques typiques.




Figure 25 (emprunte Myers et al., 1998). Synthse des caractristiques sismiques de la lithosphre andine selon un profil
ouest-est vers 1930S (Bolivie). Dans le coin mantellique sous la rgion de transition entre lAltiplano et la Cordillre
Orientale, sobserve une colonne subverticale de matriel partiellement fondu et/ou de fluides, dun diamtre de ~120 km, qui
tranche avec la lithosphre mantellique de part et dautre (voir aussi les vues en plan prsentes par Myers et al., 1998). Cette
anomalie, qui semble sinterrompre la base de la crote, voque un panache de subduction dautant plus que lui sont
associes en surface, au moins sur sa bordure ouest, une anomalie en
3
He qui signe une fusion active du manteau (Hoke et al.,
1994), et des laves potassiques dont beaucoup prsentent, dans ce contexte gnral de subduction, un relatif enrichissement
en lments HFSE (Nb, notamment ; Legros, 1998), qui voque des basaltes produits par des panaches (cf. Fig. 24). La
crote situe au-dessus possderait lpaisseur la plus leve de toutes les Andes (~80 km ; Yuan et al., 2002 ; voir ci-dessus
p. 40-41) ; depuis le Miocne moyen (12 Ma, peut-tre ~15 Ma), elle a t le sige dun volcanisme ignimbritique
volumineux qui a produit en surface la meseta de Los Frailes (Fig. 20), mais aussi dun magmatisme mafique potassique
(Leroy & Jimnez, 1996 ; Legros, 1998). Une paisseur crustale maximale se trouve donc ici objectivement associe (1) en
surface, une importante activit volcanique, qui dure depuis prs de 15 Ma, et (2), dans le coin mantellique, une anomalie
columnaire qui a les caractristiques de ce qui serait un panache de subduction . Des points de vue sismique (notamment
en terme de volume apparent sous le Moho) et gochimique, ces caractristiques diffrent nettement de celles de la Cordillre
Occidentale, sige du magmatisme darc typique.
58
Le fait que lon commence apercevoir que des phnomnes de type panache peuvent
intervenir dans les coins mantelliques des zones de subduction, en particulier de type ocan-
continent, et ainsi interfrer avec dautres phnomnes magmatiques et tectoniques, doit nous
convaincre que nos connaissances et concepts thoriques concernant les processus
magmatiques susceptibles de gnrer de la crote continentale dans des contextes darc ne sont
pas compltes, et donc que rien ninterdit dexplorer de nouvelles hypothses dans ce domaine.
Il se trouve que des travaux gophysiques mens justement dans le CAO semblent avoir bel et
bien imag de tels panaches de subduction dans le coin mantellique sous-jacent aux Andes
Centrales (Myers et al., 1998 ; Brasse & Eydam, 2008 ; Figs. 25, 26).


Figure 26 (emprunte Brasse & Eydam, 2008). Ce modle de rsistivit obtenu par inversion 2-D de donnes magnto-
telluriques met clairement en vidence une colonne (ou une lame?) de matriel partiellement fondu et/ou de fluides, dun
diamtre de ~40 km, dans le coin mantellique sous la rgion centrale de lAltiplano Nord de Bolivie. Il est remarquable que
cette anomalie sattnue sensiblement la base de la crote, et quelle ne semble pas correspondre un trait gologique
particulier en surface (hormis la sparation des bassins A
1
et A
2
). A
1
: bassin de Corque, A
2
A
3
: autres bassins. B : rgion
rsistante dans la crote suprieure de lAltiplano occidental. C
1
C
3
: structures rsistantes et conductrices sous la Cordillre
Orientale (partiellement mal rsolues). D : colonne (ou lame ?) de matriel partiellement fondu et/ou de fluides dans le coin
mantellique (bien rsolue dans sa partie suprieure ; H. Brasse, communication personnelle). E : probable chambre
magmatique profonde sous la Cordillre Occidentale (les triangles rouges figurent les volcans rcents). Comme dans le cas
de la meseta de Los Frailes (Figs. 14, 20, 25), on note que lanomalie attribuable ici un panache de subduction prsente
des caractristiques physiques bien plus marques et un volume bien plus important que ce qui sobserve sous la Cordillre
Occidentale, sige du magmatisme darc typique.

Lexistence, dans le coin mantellique des Andes Centrales elles-mmes, de phnomnes
magmatiques de type panache , impliquant des volumes et des contrastes physiques
importants, laisse videmment entrevoir une solution au problme pos par les taux daccrtion
magmatique levs mentionns ci-dessus. Il apparat intressant denvisager sous cet angle une
analyse renouvele de cet orogne, en particulier tant donn la place centrale quil occupe
pour la question de la gnration de la crote continentale (Davidson & Arculus, 2006 ; voir ci-
dessus p. 52-53), et ceci dautant plus que, comme on va le voir, un magmatisme mafique
volumineux, potassique et proche du type intra-plaque (Kay et al., 1994 ; Hoke & Lamb,
2007), peut tre chronologiquement et gographiquement associ un paississement crustal
dans des contextes darcs continentaux orogniques, sans quil puisse y tre videmment
question de gnration de panache ou de plateau ocaniques. la lumire des panaches de
subduction andins illustrs ci-dessus, je propose dans la suite de ce mmoire que cette
association significative permet dclairer dune part lorogense caractristique du CAO, et
dautre part la question de la gnration de la crote continentale.
59
Des processus multiples, un seul gosystme


Ce nest donc point par des hypothses vagues et arbitraires que nous pouvons esprer de connotre la nature ;
cest par ltude rflchie des phnomnes, par la comparaison que nous ferons des uns avec les autres,
par lart de rduire, autant quil sera possible, un grand nombre de phnomnes un seul qui puisse en
tre regard comme le principe. []
La seule ressource qui nous reste donc dans une recherche si pnible, quoique si ncessaire, et mme si agrable,
cest damasser le plus de faits quil nous est possible, de les disposer dans lordre le plus naturel,
de les rappeller un certain nombre de faits principaux dont les autres ne soient que des consquences.
Jean le Rond dAlembert (1717-1783), Discours prliminaire de lEncyclopdie, 1751.



Le paradigme en vigueur dans les Andes Centrales doit tre remis en cause du simple fait
quil est contredit par diverses observations et donnes. En toute logique, le principe du contre-
exemple veut en effet quune seule contradiction suffit infirmer la validit dune
interprtation ou dun modle.
Lanalyse critique qui prcde implique daborder nouveau, et de faon aussi originale que
possible, la question des mcanismes de lorogense et de lpaississement crustal dans les
Andes Centrales, en tablissant les bases sur lesquelles peut tre propos un modle qui rsolve
les contradictions entre la ralit gologique et linterprtation dominante. Une condition
ncessaire dans cette entreprise est videmment dabandonner les hypothses induites par les
traditions et le paradigme en vigueur. Ceci implique une dmarche fondamentalement
empirique, o il ny a plus dautre hypothse de travail que celle qui suppose que tous les
phnomnes andins (magmatiques, tectoniques, sdimentaires, cologiques, voire biologiques,
etc.) sont diffrentes manifestations dun mme gosystme, et fournissent ainsi une multitude
de cls pour en lucider lhistoire et le fonctionnement. En dautres termes, il faut partir non
dune vue thorique ou dun modle admis a priori, mais videmment de ce qui
sobserve sur le terrain, des donnes analytiques et instrumentales disponibles, et de ce qui est
possible daffirmer sur la base de ces premiers rsultats. En particulier il semble vident que
seule une connaissance empirique suffisamment prcise de lhistoire des Andes Centrales peut
permettre de percer jour la complexit de cet arc continental et de cerner pourquoi son
volution a conduit ce quon observe aujourdhui.
Une fois perue cette ncessit dune approche profondment multidisciplinaire, je me suis
employ me familiariser avec les disciplines qui ntaient pas alors de ma comptence, et en
particulier celles qui abordent les phnomnes magmatiques, de faon en quelque sorte
comprendre, sinon parler, toutes les langues de cette vritable tour de Babel que sont
devenues aujourdhui les Sciences de la Terre o, hlas, lintercomprhension est plus
souvent lexception que la rgle.
Mon approche spontane des problmatiques scientifiques ma pouss, depuis longtemps,
mintresser prfrentiellement aux anomalies, cest--dire aux observations et donnes
apparemment en dsaccord avec ce qui est attendu a priori. Je persvrais dautant plus
volontiers dans cette tendance naturelle que je constatais constamment que, au contraire,
nombre de mes collgues faisaient preuve dune tendance inverse, ignorant ou minimisant les
faits qui allaient lencontre de leurs convictions et/ou se bornant ritrer ad libitum leurs
convictions, voire leurs crdos scientifiques. Prenant le contrepied de la science normale
largement pratique autour de moi, javais compris que sintresser de prfrence aux
anomalies fournissait de fait une mthode en fait un fil dAriane qui permettait un
progrs rel des connaissances. Je reviendrai sur cette dmarche dans la dernire grande section
de ce mmoire.
60
Dans ma poursuite dun modle cohrent des Andes Centrales, jai suivi une dmarche
inductive, en partant des faits et des observations de base pour laborer des noncs de plus en
plus gnraux tout en mefforant de soustraire mes raisonnements dventuels biais
cognitifs. Je me suis attach respecter autant le principe de non-exclusion , qui interdit
dliminer toute information pertinente et robuste fournie par quelque discipline que ce soit,
que le principe de cohrence , qui impose que le discours interprtatif produit non seulement
soit dpourvu de contradictions internes, mais encore articule lensemble des donnes de faon
satisfaisante pour lesprit. Une des raisons dtre de toute entreprise scientifique est en effet de
formuler des modles cohrents qui rendent compte de lensemble des observations.
Lanalyse critique conduite dans les sections prcdentes plaide clairement en faveur dune
origine magmatique de lpaississement crustal caractristique des Andes Occidentales, comme
rsultat de volumineux transferts de matire depuis le coin mantellique. Comme nous ne
pouvons pas observer directement les processus loeuvre aux profondeurs auxquelles se
produisent les phnomnes magmatiques provoqus par la subduction, nous sommes contraints
daborder cette question par des voies dtournes, avec comme premier principe on ne le
rptera jamais assez lide que tous les phnomnes loeuvre dans un arc continental sont
lis et interagissent entre eux.
65

Une des premires questions qui se pose est de savoir si cette hypothse est compatible avec
ce quon peut reconstituer de lhistoire long terme de la rgion o sest dvelopp lorogne.
La premire grande section de ce mmoire, qui sachve ici, a en effet abord la question de
lanatomie gnrale actuelle de lorogne et a discut les processus atemporels susceptibles
davoir paissi la crote ce point : si lon adopte le vocabulaire du structuralisme, on peut
qualifier cette approche de synchronique. Mais la gologie historique nous enseigne que la
chane colossale que nous connaissons na pas toujours exist, ce qui introduit une triple
interrogation : quand, o, et comment se sont donc difies les Andes Centrales ? Rpondre
ces questions conduit adopter maintenant, en complment, une approche diachronique, cest-
-dire reconstituer la construction des Andes Centrales dans le temps et dans lespace : car il
nous faut videmment dchiffrer les divers enregistrements qui sont notre disposition. Et nous
allons voir que la connaissance du pass claire considrablement la question des processus qui
ont construit cet orogne hors du commun.


65
Cest dailleurs pourquoi il est prfrable dviter disoler ces phnomnes les uns des autres plus forte
raison si ce nest que pour conforter lune ou lautre des traditions disciplinaires des Sciences de la Terre.
61
Le pass est la cl du prsent :
une brve histoire des Andes Centrales



Die Zeit ist mein Besitz, mein Acker ist die Zeit.
Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832),
West-stlicher Divan (VI [Buch der Sprche], 12), 1820.





Aussi surprenant que cela paraisse lobservateur non averti, la colossale chane de
montagnes qui nous occupe na pas toujours exist. Un spcialiste des Sciences de la Terre ne
sen tonnera gure, et il remarquera sans doute, sil jette un simple regard la topographie de
lAmrique du Sud (Fig. 1), que le volume de lorogne andin dcrot nettement au sud et au
nord des Andes Centrales.
66
Il est en effet vident que limportance de lpaississement crustal
varie le long de la chane dans des proportions tonnantes, pour atteindre son maximum dans
lorocline des Andes Centrales (CAO), au point quil ny a pas grand sens traiter les Andes
comme un ensemble homogne.
Singularit dans lespace, les Andes Centrales sont aussi une singularit dans le temps : il est
frappant que ce segment de la marge andine a t soumis la subduction dune plaque
ocanique depuis 450 Ma (Collins, 2003), ~570 Ma (Cawood, 2005), voire ~650 Ma (Chew
et al., 2008), mais que lnorme orogne que nous connaissons na rellement commenc
sdifier qu partir de ~90 Ma et que des altitudes substantielles, suprieures ~2 km, ne
semblent avoir t acquises quau Miocne (infrieur [23-17 Ma], et/ou suprieur [10-6 Ma],
selon les auteurs).
67


Seule une approche interdisciplinaire permet didentifier de faon satisfaisante les
phnomnes gologiques trs divers qui ont affect la marge andine depuis la fin du
Palozoque, voire du Protrozoque, den tablir une chronologie aussi prcise que possible,
et de situer clairement la problmatique et le contexte de lorogense.
Nous disposons dau moins trois sortes denregistrement pour identifier quelle(s)
poque(s) et dans quelle(s) rgion(s) lpaississement crustal a t acquis :
le premier, dordre stratigraphique, provient de lanalyse des bassins sdimentaires andins
(darrire-arc, en premier lieu ; davant-arc, assez souvent ; et parfois dintra-arc) et de ltude
des surfaces gomorphologiques (e.g., p. 63-76) ;
le second, dordre magmatique, runit les donnes analytiques pertinentes concernant des
roches ignes dates (e.g., p. 86-88) ;
un troisime, dordre palocologique, est fourni par ltude de lvolution des organismes
vivants, telle quelle est enregistre par la palontologie et, surtout, par cette discipline en
pleine expansion quest la phylognie molculaire (e.g., p. 77-85).

66
Cest dailleurs ce critre qui sert leur dfinition (e.g., Sempere et al., 2002a, 2008).
67
Dans le Prou central et du Nord, les relations gologiques entre les diffrentes units affleurantes, et
notamment labsence apparente de dpts synorogniques continentaux pais (et donc de subsidence et
daccumulations pri-orogniques importantes), suggrent que les orogenses darc, dj que la marge
andine a connues lOrdovicien et au Carbonifre (e.g., Chew et al., 2007a ; Cardona et al., 2009) nont
vraisemblablement pas t de la mme chelle que lorogense cnozoque dans la rgion du CAO (Fig. 1).
Cette conjecture mriterait cependant dtre confirme par des tudes spcifiques dtailles.
62
La combinaison de ces trois approches permet de formuler une chronologie dtaille de
lpaississement crustal, et de reconstituer lanatomie de lorogne lors des diffrentes tapes
de son volution.
68
Pour le sud du Prou, il apparat ainsi que la croissance magmatique de la
crote de larc andin a dbut trs modestement vers ~160 Ma, sest accentue vers ~110 Ma
et plus sensiblement partir de ~90 Ma, et sest considrablement acclre dabord 30 Ma,
puis, sur un mode apparemment crescendo, partir de ~15-10 Ma.

Il est videmment ncessaire de prciser le cadre gnral et lhistoire dans lesquels sest
inscrite ldification des Andes Centrales. Sur la base de diverses synthses concernant
notamment le sud du Prou et les rgions voisines, auxquelles jai activement collabor,
69
il
est possible de reconnatre trois grandes priodes, de dures ingales, dans lvolution long
terme de ce segment du CAO :
Du Palozoque suprieur (~300? Ma) au Crtac moyen (~90 Ma), la marge subit
essentiellement un tirement tectonique, qui gouverne le fonctionnement dun bassin
darrire-arc principalement marin (e.g., Jaillard & Soler, 1996 ; Sempere et al., 2002a).
Depuis le Crtac moyen (~90 Ma), et jusqu lOligocne moyen (30 Ma), larc
magmatique est suffisamment dvelopp pour former un relief substantiel et continu
manifestant de ce fait que sa crote sest paissie. la diffrence de la priode antrieure, le
bassin darrire-arc est maintenant occup par des environnements principalement
continentaux. On ne connat pas pour cette priode de structure majeure indubitablement
compressive, mais il est possible quune dformation de cette nature ait localement affect la
rgion, notamment partir de ~45 Ma.
70
Il est en effet essentiel de noter que, dans la partie
occidentale du sud-Prou, larc migre vers le nord de ~150 km partir de ~45 Ma, et quil
occupe cette position anormale jusqu ~30 Ma (Perell et al., 2003).
Lpaississement crustal majeur caractristique de lorogense andine proprement dite se
dveloppe partir de lOligocne moyen (30 Ma), et ce tandis que larc magmatique principal
migre maintenant en direction de la fosse (Mamani et al., 2010 un point fondamental,
encore largement ignor, et aux antipodes dune croyance largement rpandue). Des
dformations transpressives compressives affectent le nord-est de lAltiplano, la Cordillre
Orientale et la ceinture subandine ; lavant-arc, larc, et le sud-ouest de lAltiplano subissent
par contre des dformations extensives, transtensives, et transpressives (Fig. 8). Cette
volution tectonique gnre un certain nombre de bassins sdimentaires dans larrire-arc,
larc et lavant-arc, et en fragmente ou fait disparatre dautres do un enregistrement
stratigraphique assez complexe dans le temps et lespace.


68
Au cours des dernires annes, en collaboration avec des collgues comptents dans les disciplines
concernes, jai abord de prs la question de lorogense proprement dite (<30 Ma) en recourant des
marqueurs semi-quantitatifs de lacquisition de laltitude (via la phylognie molculaire dorganismes
daltitude ; Picard et al., 2008) et de lpaississement crustal (via la gochimie des magmas andins ; Mamani et
al., 2010).
69
E.g., Sempere et al., 2002a, 2008 ; Pino et al., 2004 ; Roperch et al., 2006 ; Mamani et al., 2010.
70
A ce sujet, on relira attentivement Mgard (1978) pour le Prou central, qui exprime clairement la grande
difficult quil a rencontre pour identifier des structures compressives produites par la phase pruvienne .
63
Les Andes nont pas toujours t les Andes

Approches et analyses interdisciplinaires confirment que llment fondamental du
gosystme andin est larc magmatique gnr par la subduction, et que les variations de ses
caractristiques (position, volume, relief, paisseur crustale, contexte tectonique, types,
compositions, volumes des produits mis, etc.), et notamment ses migrations, sont troitement
corrles aux variations des facteurs gologiques enregistres par la stratigraphie des bassins
adjacents (subsidence, environnements, facis, stabilit, dformations, etc.). Dans le sud du
Prou, le front volcanique actuel, qui limite au sud-ouest larc actif, se situe de 190 ~270 km
au nord-est de la fosse de subduction et 115 5 km au-dessus du plan de Wadati-Benioff
(England et al., 2004), mais cette position a considrablement vari au cours du temps (Fig.
27 ; Mamani et al., 2010). Dans cette rgion, il apparat, en rsum, que larc a avanc vers le
continent depuis le Jurassique jusque vers 30 Ma, et a depuis recul vers la fosse.
Deux points sont particulirement souligner :
Entre ~45 et 30 Ma, larc a occup une position anormalement au nord dans la rgion
comprise entre ~71.3W et ~74.2W (Perell et al., 2003 ; Mamani et al., 2010).
Lpaississement crustal majeur, qui a commenc 30 Ma et sest poursuivi depuis, a t
concomitant du recul progressif de larc vers la fosse (Mamani et al., 2010).



Figure 27. Positions et extensions de larc magmatique andin (s.l., cest--dire incluant larrire-arc adjacent en cas de
magmatisme abondant) dans le sud du Prou, selon les tranches de temps mentionnes sur la carte. Les lignes de mmes
couleur et paisseur dlimitent les positions successives de larc (plus la priode est rcente, plus les lignes sont fines et
leur couleur dcale vers le rouge dans le spectre), dtermines en fonction des affleurements dats et des cartes
gologiques disponibles (Mamani et al., 2010). Lextension de la ride de Nazca (pointills blancs) est trace daprs
Hampel (2002). Cette carte permet de mesurer lampleur de la migration de larc vers le nord autour de ~45 Ma (elle a t
de ~150 km vers ~73W), et sa rtro-migration vers la fosse depuis (de ~110 km vers la mme longitude). En Bolivie, la
mme rtro-migration est implicitement illustre par Barke & Lamb (2006) dans leur figure 1.
64
Ltirement de la marge : Palozoque suprieur Crtac moyen (~300?~90 Ma)

Dans le Prou central et du nord, une orogense darc dge pennsylvanien est enregistre
dans la Cordillre Orientale (Chew et al., 2007a ; Cardona et al., 2009), et il est probable
quelle a aussi affect des rgions de la marge andine situes plus au sud. Au nord-est de
Tarma, Chew et al. (2007a) dcrivent par exemple un complexe mtamorphique, au sein
duquel un niveau dtritique a livr des zircons dont le plus rcent a cristallis 312.9
0.3 Ma, complexe qui a t successivement intrud par trois granitodes, signature darc,
quils datent respectivement 325.6 0.6 Ma, 310.1 2.3 Ma, et 307.1 0.7 Ma. Cet
ensemble est recouvert en discordance par le Groupe Ambo, jusquici attribu par la
palontologie au Mississipien (entre 359.2 2.5 Ma et 318.1 1.3 Ma, selon lacception
actuelle), bien quil ait t considr comme dge Pennsylvanien au dbut du XXe sicle
(Mgard, 1978). Ce Groupe Ambo est lui-mme surmont par le Groupe Tarma-Copacabana,
dont la base est cense correspondre, toujours selon la palontologie, la limite Mississipien-
Pennsylvanien (318.1 1.3 Ma, selon lacception actuelle, laquelle place la limite
Pennsylvanien-Permien 299.0 0.8 Ma). Les rsultats de Chew et al. (2007a) et Cardona et
al. (2009) suggrent donc assez fortement que les attributions biochronologiques
traditionnelles doivent tre rajeunies : en toute logique le Groupe Ambo pourrait occuper le
Pennsylvanien suprieur et peut-tre mme le Permien basal, et la base du Groupe Tarma-
Copacabana pourrait tre en fait voisine de la limite Pennsylvanien-Permien, voire se situer
dans le Permien infrieur (p. 16-17). Il est noter que dans le Prou central, entre 11 et 13S,
le sommet du Groupe Ambo (ou la base du Groupe Tarma-Copacabana) est occup par un
ensemble de roches volcaniques (ignimbrites, tufs, andsites, dacites), de couleur dominante
verte, dont lpaisseur peut localement dpasser 600 m (Mgard, 1978), et que, plus au sud et
jusquen Bolivie, des facis pyroclastiques volcaniclastiques de couleur verte se rencontrent
frquemment dans la partie infrieure du Groupe Tarma-Copacabana.



Figure 28. Le dtachement dOcoa : une succession sdimentaire attribue au Pennsylvanien et dforme en extension
repose, par lintermdiaire dun accident normal qui pend vers lest dune dizaine de degrs, sur des migmatites
grenvilliennes mylonitises. La distribution des facis et des corps sdimentaires dans la rgion dOcoa montre que
laccumulation de cette succession a rsult de lactivit de ce dtachement.

Dans la rgion ctire du sud du Prou, lenregistrement gologique de mme ge
commence avec des units sdimentaires diversement nommes, mais qui reprsentent
manifestement le Groupe Ambo
71
(Pino et al., 2004), lequel repose sur des migmatites ges
de ~1 Ga ou est en contact faill normal avec des roches mtamorphiques et/ou intrusives de
ce mme ge ou non dates. En particulier, le long de la bande ctire entre Atico (7345W)

71
Malgr lge dvonien assign lunit de Cocachacra par la palontologie ; voir la note 22 ci-dessus.
65
et Ocoa (7300W), cette unit, riche en dbris vgtaux, repose sur les migmatites
grenvilliennes par lintermdiaire dun dtachement spectaculaire (Fig. 28), et passe vers lest
une srie marine attribue au Pennsylvanien sur la base de fossiles (Taipe, 2004). Toutes ces
sries attribuables au Groupe Ambo sont surmontes en discontinuit simple par la Formation
Chocolate, une unit qui consiste en une paisse succession de roches volcaniques et
volcaniclastiques de compositions majoritairement intermdiaires, et reflte la construction
contemporaine dun arc et probablement aussi une extension darrire-arc (Martnez et al.,
2005). Lpaisseur de cette unit volcanique, dont la base affleure toutefois rarement,
augmente depuis 1 km dans larrire-arc jusqu >3 km le long de la cte actuelle, ce qui
implique une subsidence importante et suggre un rgime tectonique en extension.
Du fait de leur degr daltration gnralement avanc, il nexiste pas pour linstant de
datations directes et fiables des laves Chocolate. Les relations stratigraphiques observables
dans larrire-arc contemporain indiquent que la Formation Chocolate repose
systmatiquement sur le Groupe Ambo sans que soit perceptible un hiatus chronologique
apprciable (qui serait manifest par une surface drosion et/ou, surtout, daltration), et est
surmonte en concordance, et localement en transition, par une unit calcaire qui a livr des
ammonites sinmuriennes (~195 Ma ; e.g., Vicente, 1981 ; Vicente et al., 1982 ; Salinas,
1985 ; Sempere et al., 2002a). Par ailleurs la Formation Chocolate tmoigne dune activation
brutale du volcanisme, vnement quon est en droit de corrler avec lapparition, brutale elle
aussi, du volcanisme la base du Groupe Tarma-Copacabana dans le Prou central (Mgard,
1978) comme de la Formation Copacabana de Bolivie (e.g., Sempere, 1995). Ces relations et
corrlations suggrent que la Formation Chocolate sest accumule entre ~290 et ~195 Ma,
quoique peut-tre avec des interruptions. Il est intressant de constater que cet intervalle
correspond assez prcisment la priode dactivit de la province magmatique Choiyoi qui
stendait alors le long de la marge occidentale du Gondwana entre au moins ~23 et ~42S
(~290-200 Ma ; e.g., Kay et al., 1989 ; Kleiman & Japas, 2009).
Le long de la cte actuelle, le magmatisme Chocolate sest cependant poursuivi jusque dans
le Jurassique moyen du fait de lactivit persistante de larc, alors que le bassin darrire-arc
tait soumis un substantiel amincissement lithosphrique, mis en vidence par des
paloprofondeurs importantes (marques par exemple par des radiolarites toarciennes ;
Salinas, 1985 ; Pino et al., 2004) et une forte subsidence (Sempere et al., 2002a). Ce bassin
est demeur marin pendant lessentiel de lintervalle ~195-90 Ma. Il a atteint des profondeurs
maximales significatives entre ~180 et ~165 Ma, ce qui suggre que lamincissement de sa
lithosphre, et ltirement tectonique de la marge dans son ensemble, auraient culmin durant
cette priode. De nombreuses failles normales synsdimentaires dges compris entre ~180 et
~170 Ma y ont dailleurs t dcrites (Vicente et al., 1982). Ce bassin darrire-arc a toutefois
t occup par des environnements continentaux entre ~135 et ~110 Ma, sans doute en
relation avec lpisode encore mal connu de dformation transcurrente oblique qui la affect
au Crtac infrieur (Sempere et al., 2002a). Aprs cette rgression sensible, le bassin
darrire-arc est nouveau envahi par la mer : sy tablit une plateforme carbonate peu
profonde, qui reste active jusque vers ~90 Ma mais subit une dstabilisation massive au tout
dbut de la priode suivante (Callot et al., 2008a,b).
Le segment darc de la rgion dIlo (~70457145W) a connu une pulsation plutonique
importante entre ~160 et ~150 Ma (Clark et al, 1990), qui a initi au moins localement la
croissance du Batholithe Ctier, cest--dire de la crote de larc contemporain. Dans la
mme rgion cette croissance sest poursuivie entre 110 et ~95 Ma par la mise en place
dautres granitodes (Clark et al, 1990). Lenregistrement stratigraphique observable dans le
bassin darrire-arc ne tmoigne cependant que dune activit volcanique trs limite pendant
lintervalle ~195-90 Ma, ce qui contraste fortement avec la priode suivante (Callot et al.,
2008a).
66
Le dbut de lpaississement crustal : Crtac suprieur Oligocne moyen (~9030 Ma)

Au Prou et en Bolivie, les travaux stratigraphiques ont depuis longtemps dtect quun
relief a merg louest du bassin darrire-arc au Crtac suprieur (e.g., Mgard, 1978).
Cette mergence de proto-Andes a ensuite t situe plus prcisment la transition entre le
Turonien et le Coniacien (~90-89 Ma : Jaillard, 1994 ; Sempere, 1994 ; Jaillard & Soler,
1996 ; ~91-90 Ma : Jaillard et al., 2005 ; Callot et al., 2008a).
72
Elle sest accompagne de la
continentalisation rapide du bassin darrire-arc (Fig. 29 ; e.g., Mgard, 1978 ; Jaillard, 1994 ;
Jaillard & Soler, 1996). Le tout dbut de cette priode a toutefois t marqu par le collapse
sous-marin de la quasi-totalit des dpts carbonats qui staient accumuls dans le bassin
darrire-arc du sud-Prou entre ~110 et ~90 Ma (Callot et al., 2008a,b).


Figure 29. ~90 Ma lvolution de la marge andine connat un tournant : la plateforme carbonate qui occupait le bassin
darrire-arc et sy approfondissait vers le sud-ouest (aire bleu clair) seffondre en masse dans cette mme direction
(flches) ; aussitt ensuite larrire-arc est envahi par des sdiments continentaux rouges (points rouges) provenant de ce
mme sud-ouest, cest--dire du relief important que forme dsormais larc (hachures rouges).

~9045 Ma: Le dveloppement de larc Toquepala
Le Groupe Toquepala nest connu quau sud de 1640S. Principalement constitu dun
empilement de roches volcaniques varies et de dpts volcaniclastiques et argilo-grseux
subordonns, son paisseur dpasse 1500 m. la diffrence des accumulations volcaniques
de la Formation Chocolate, qui tmoignent en partie dpanchements sous-marins, les
produits volcaniques de larc Toquepala ont t mis dans leur ensemble par un volcanisme
arien. Au nord de 1640S larc Toquepala est reprsent par une grande partie des plutons

72
La sparation finale entre lAmrique du Sud et lAfrique a eu lieu ~10 Myr auparavant (e.g., Eagles, 2007) et
ne semble donc pas pouvoir tre causalement associe lmergence de ces proto-Andes.
67
du Batholithe Ctier. Les produits de lrosion contemporaine de cet arc affleurent plus au
nord-est, o leur paisseur peut dpasser 1500 m.
La construction de larc Toquepala a dbut de faon relativement soudaine, comme
lindique la rapide invasion du bassin darrire-arc par des produits volcaniclastiques plus ou
moins grossiers dans les rgions proximales, et dautres dpts continentaux dans les rgions
plus distales. Ces sdiments de couleur brun-rouge surmontent en nette discontinuit les
dpts antrieurs, et notamment les produits du collapse gant de la plateforme carbonate,
dpose de lAlbien au Turonien, qui avait occup larrire-arc jusqualors (Sempere et al.,
2002a ; Callot et al., 2008a). Ce tournant prononc dans lenregistrement stratigraphique
andin est assez bien dat (il est proche de la limite Turonien-Coniacien, peut-tre dge
Turonien terminal [Jaillard et al., 2005], donc ~91-90 Ma ; e.g., Callot et al., 2008a). Il sest
accompagn dune inversion complte de la polarit du bassin, laquelle traduit lmergence
dun relief continu form par larc et donc suggestif dun dbut dpaississement de sa crote.
Ceci a concid avec le soulvement de la rgion ctire entre ~90 et ~80 Ma (Wipf, 2006),
ainsi quavec la mise en place des units les plus volumineuses du Batholithe Ctier au sein
de la crote de larc entre 91 et 70 Ma (Mukasa, 1986).
De nombreuses datations ont t obtenues sur des roches de larc Toquepala (e.g., Pitcher et
al., 1985 ; Boily et al., 1989 ; Clark et al., 1990), mais, cause de leur altration souvent
importante, aucun ge fiable nest disponible pour la partie de lunit antrieure 75 Ma. De
grandes nappes ignimbritiques se sont panches entre ~75 et ~65 Ma (Martnez & Cervantes,
2003) et on en retrouve des dpts distaux jusquen Bolivie (Sempere et al., 1997). Lactivit
de larc Toquepala semble stre amenuise aprs ~49 Ma, et les ges disponibles les plus
rcents sont un peu plus anciens que ~45 Ma (Clark et al., 1990). Dans la rgion de Caravel
(avant-arc actuel, ~7330W-1620S), des roches plutoniques appartenant au Batholithe
Ctier sont recouvertes par des dpts continentaux de grain fin dominant, dats entre ~50 et
45 Ma (unit Moquegua A ; Roperch et al., 2006), ce qui indique qu cette poque au
moins une partie du batholithe avait dj t exhume
73
.





Figure 30. Dans la rgion dArequipa, le Batholithe Ctier est limit au nord-est par une grande faille forte composante
normale. Cette association voque le cas de la Cordillera Blanca, dans le nord du Prou central, o le fonctionnement de la
grande faille normale qui limite louest le batholithe homonyme, dge Miocne suprieur, a particip lexhumation de
celui-ci (e.g., Bonnot et al., 1988 ; Montario, 2001 ; Garver et al., 2003 ; Perry & Garver, 2004). Les conglomrats dposs
an Crtac suprieur Palocne au nord-est de la faille illustre ici tmoignent dune exhumation prcoce du Batholithe
Ctier, dont les principaux plutons constitutifs sont de cet ge. Il est donc vraisemblable que cette grande faille normale qui
borde le batholithe dans la rgion dArequipa a particip son exhumation mesure que le magmatisme darc le
construisait.
74
FNLl = faille normale de Lluclla (Fig. 33).

73
Ceci est confirm par des rsultats de traces de fission en attente de publication (Y. Gunnell, J .-C. Thouret, et
al., comm. pers.).
74
Cette analyse bauche les rsultats encore indits dune cartographie et dune tude stratigraphique rgionales
menes depuis 2001, ainsi que des observations effectues dans le cadre de lencadrement la thse doctorale de
S. Demouy depuis 2008.
Batholithe Ctier
Jurassique trs fractur
faille normale
SE NW
N
Batholithe
Ctier
Jurassique
FNLl
68
Dans la rgion de larc du sud-Prou, les dformations intervenues durant cette priode se
sont produites en liaison troite avec le magmatisme, en extension (Fig. 30) et/ou en
transcurrence (e.g., Jacay et al., 2002). Dans larrire-arc, le collapse de la plateforme
carbonate ~90 Ma a t dclench et accompagn par le jeu synsdimentaire de failles
normales, aujourdhui situes dans lAltiplano (Callot et al., 2008a).
Dans le nord du Chili, une volution similaire a t dcrite pour la mme priode : des
roches plutoniques, volcaniques et volcaniclastiques dfinissent louest un arc large de plus
de 100 km, dont lrosion alimentait vers lest le bassin darrire-arc, o, en discordance sur
des units antrieures, se sont accumuls des dpts distaux essentiellement continentaux,
dont lpaisseur peut atteindre ~6 km (Mpodozis et al., 2005 ; Charrier et al., 2007). Bien que
le rgime tectonique rgional ait reu des interprtations diverses extension, transpression
ou compression (cf. Mpodozis et al., 2005), il semble bien que le bassin ait t soumis de
lextension pendant lessentiel de cet intervalle (Charrier et al., 2007).

~4530 Ma: Larc Andahuaylas-Anta, anormalement au nord
Un phnomne remarquable se produit dans le sud du Prou partir de 45 Ma : entre
~71.3W et ~74.2W, et seulement dans cette rgion large (longitudinalement) dau plus
300 km,
75
larc migre de ~150 km vers le nord. Il sy maintient pendant ~15 Myr (Perell et
al., 2003), avant de commencer revenir vers une position proche de lantrieure partir de
30 Ma (Fig. 27 ; Mamani et al., 2010). Il est souligner que cette rgion est aujourdhui
caractrise par une dflexion prononce de lorientation structurale gnrale,
76
qui marque la
terminaison nord du CAO (Roperch et al., 2006 ; Picard et al., 2008) et constitue un trait
structural unique dans les Andes Centrales.
Les units correspondant cet arc comprennent en particulier le batholithe dAndahuaylas-
Yauri et la formation volcanique Anta. Les donnes gochronologiques disponibles indiquent,
de faon cohrente, que larc a occup cette position atypique pendant lintervalle ~45-30 Ma
(Perell et al., 2003 ; Mamani et al., 2010). La migration de larc doit logiquement avoir t
cause par une diminution du plongement du slab dans cette rgion particulire (Sandeman et
al., 1995 ; James & Sacks, 1999), sans que lactivit magmatique ait t interrompue. Je
discute plus loin quelle a pu tre la cause de ce phnomne singulier et remarquable, et ses
consquences.
Dans le nord du Chili, le magmatisme de cet ge est principalement reprsent par des
intrusions le long de la Cordillre de Domeyko, de la Falla Oeste, et dautres structures
connexes (cf. Trumbull et al., 2006), et y a produit des gisements miniers importants
(Cornejo, 2005). Lexhumation de larc, observe pendant cette priode de temps (Maksaev &
Zentilli, 1999), est interprte comme la consquence de dformations en transpression
(Charrier et al., 2007) mais pourrait avoir t produite, en tout ou partie, par une simple
croissance magmatique ; des conglomrats grossiers provenant de lrosion de cette chane
incaque se sont accumuls partir de ~44 Ma dans le bassin darrire-arc plus lest
(Mpodozis et al., 2005 ; Charrier et al., 2007). Dans le sud du Prou, la rgion occidentale de
lavant-arc a galement enregistr larrive brutale de conglomrats grossiers et leur
accumulation partir de 44.5 Ma (Roperch et al., 2006), traduisant la cration et le maintien
dun relief plus au nord, sans doute en rapport avec la migration de larc mentionne ci-
dessus.

75
titre de comparaison, la dorsale de Nazca, qui est actuellement subduite sous la marge sud-pruvienne au
niveau dIca, a ~200 km de large et 1.5 km de topographie par rapport au plancher ocanique de part et
dautre.
76
Elle est nomme dflexion dAbancay au nord, o elle est plus accuse, et dflexion de Caravel plus
au sud (e.g., Roperch et al., 2006).
69
Tout lavant-arc du sud du Prou a subi pendant cette priode des dformations clairement
en extension (Sempere et al., 2004a ; Roperch et al., 2006). Souvent synsdimentaires, elles
incluent des failles normales de faible pendage,
77
notamment dans la rgion de Torata
(~15 km au nord-est de Moquegua ; Fig. 31), qui voquent un collapse gravitaire de lavant-
arc. Dans la rgion de Caravel, la plus louest et assez atypique dun point de vue
stratigraphique, quelques structures en compression semblent cependant sobserver aussi
(Huamn, 1985) et avoir t actives au dbut de cette priode, mais il nest pas exclu quelles
rsultent en fait dun collapse gravitaire produit par le dplacement de larc vers le nord. Dans
la Cordillre Orientale et jusquen Bolivie (Cordillera Real), un vnement tectono-thermal
structuralement cryptique car seulement dfini sur la base de donnes gochronologiques
, aurait eu lieu vers ~39 Ma (McBride et al., 1987 ; Farrar et al., 1988) : cet vnement ,
qui reste mal compris, est peut-tre mettre en rapport avec cette importante migration de
larc et pourrait bien ne pas avoir une origine tectonique.





Figure 31. Dans la rgion de Torata, lunit Moquegua B (~45-30 Ma), qui consiste de sdiments dtritiques rouges,
repose systmatiquement sur les roches volcaniques du Groupe Toquepala (~90-~45 Ma) par lintermdiaire dun contact
tectonique de type dtachement, trs probablement dorigine gravitaire, lequel est scell par lunit Moquegua C
surincombante (30-15 Ma). Les flches noires pointent vers le dtachement, lequel porte systmatiquement des stries qui
plongent dune quinzaine de degrs vers le sud-est et indiquent un dplacement du toit dans cette direction. Les flches
bleues signalent des dformations synsdimentaires en extension au sein du Moquegua B, qui ont vraisemblablement
accompagn le fonctionnement du dtachement sous-jacent. Les flches vertes pointent vers la base du Moquegua C,
unit dans laquelle aucune dformation notable nest dcelable lchelle des affleurements. Les units stratigraphiques
qui composent le Groupe Moquegua ont t dfinies et dates par Sempere et al. (2004a) et Roperch et al. (2006).

77
Observations et donnes encore indites.
70
Lpaississement crustal majeur : Oligocne moyen Quaternaire (300 Ma)

Aprs stre maintenu anormalement au nord pendant ~15 Myr dans la rgion de la
dflexion dAbancay, larc commence donc revenir vers la fosse partir de 30 Ma. Bien que
cela anticipe sur les sections suivantes, il est essentiel de noter ds maintenant que dans le sud
du Prou toute la priode orognique majeure sest droule pendant cette rtro-migration
de larc principal (Fig. 27).
Une analyse dtaille des enregistrements magmatiques, sdimentaires et paloaltitudinaux
met en vidence que le relief, cest--dire lpaississement crustal, a apparemment t acquis
en deux tapes, distinctes
78
en premire analyse, et quau cours de chacune delles se sont
notamment conjugues lruption de laves mafiques potassiques, lmission dignimbrites
volumineuses, et laccumulation de sdiments synorogniques de plus en plus grossiers.

Des laves mafiques potassiques rgionalement abondantes
Une expansion considrable de lactivit magmatique, caractrise par une nette dominante
mafique et potassique et une origine indubitablement mantellique, se produit dans tout le sud
du Prou partir de 30 Ma et sy prolonge jusque vers au moins ~24 Ma. Ce magmatisme
Tacaza a affect la Cordillre Occidentale en particulier sa bordure nord-est et le sud-
ouest de lAltiplano, cest--dire larrire-arc proximal, sur une largeur (transversale) de ~150
<250 km. Les roches volcaniques gnres pendant cette priode Tacaza sont
principalement des laves mafiques shoshonitiques absarokitiques (cest--dire riches en
potassium), qui reprsentent essentiellement des magmas mantelliques primaires, et, de faon
subordonne, des produits andsitiques calco-alcalins qui tmoignent dune certaine
contribution crustale (Klinck et al., 1986 ; Clark et al., 1990 ; Wasteneys, 1990 ; Sandeman et
al., 1995 ; Fornari et al., 2002 ; Mamani et al., 2004, 2010). Lpaisseur de ces laves
mafiques dpasse localement plusieurs centaines de mtres et leur volume total est important.
Certaines ont des teneurs en Mg, Ni, et Cr qui approchent les valeurs primitives (Wasteneys,
1990 ; Sandeman et al., 1995), ce qui suggre quil sagirait, au moins localement, de produits
de fusion mantellique non diffrencis (Mamani et al., 2010). Il faut souligner que la rgion
dmission de ces laves mafiques semble avoir progressivement migr vers le sud-est,
puisquelles sont dates entre ~26 et ~21 Ma dans lAltiplano bolivien et y sont plus rcentes
au sud quau nord (Fornari et al., 2002 ; Hoke & Lamb, 2007). Dans la moiti sud de
lAltiplano bolivien, ces laves peuvent former des assises trs paisses
79
et leur composition
chimique prsente au moins localement des caractristiques mafiques et mantelliques
prononces (Davidson & de Silva, 1992 ; Hoke et al., 1993 ; Hoke & Lamb, 2007).
80

Dans le sud du Prou, des laves mafiques potassiques assez abondantes, en particulier au
sud-ouest et sud du lac Titicaca, sont mises nouveau entre ~12 et ~4 Ma (Kaneoka &
Guevara, 1984 ; M. Fornari & T. Sempere, rsultats en attente de publication). Dans louest
de la Bolivie, ce magmatisme mafique potassique est notamment attest entre 13 et 10 Ma
(Redwood & McIntyre, 1988 ; Hrail et al., 1993 ; Barke & Lamb, 2006). Des roches
similaires, dges Miocne terminal Quaternaire mais reprsentant en surface des volumes

78
Garzione et al., 2008 ; Picard et al., 2008 ; Sempere et al., 2008 ; Fig. 44 ci-aprs. Lidentification dune
orogense en deux tapes distinctes dans le CAO doit cependant tre confirme par des recherches
complmentaires, dautant plus que lge de la discontinuit qui les sparerait est estim de faon diverse et
contraste selon les outils employs : ~15 Ma selon la stratigraphie de lavant-arc, vers ~10 Ma selon diverses
tudes paloaltitudinales, ~9 Ma dans le bassin davant-pays (Campbell et al., 2006), autour de ~4 Ma selon la
gochimie magmatique (Fig. 30 ci-aprs), etc.
79
Leur paisseur peut dpasser 2 km laplomb dun grand accident lithosphrique (voir p. 37-38 ci-dessus).
80
Le basalte du sill de Chiar Kkollu, dat 25.2 0.5 Ma (K-Ar sur roche totale), prsente une composition
remarquablement mafique (44.85 wt% SiO
2
, 9.26 wt% MgO), et des rapports isotopiques daffinit
mantellique (
143
Nd/
144
Nd =0.5128 ;
87
Sr/
86
Sr =0.7041) (Davidson & de Silva, 1992 ; Hoke et al., 1993).
71
apparemment plus faibles, sont connues en Bolivie dans lAltiplano louest de la meseta de
Los Frailes (Leroy & Jimnez, 1996 ; Legros, 1998 ; Hoke & Lamb, 2007) o un panache
de subduction est sans doute loeuvre depuis au moins le Miocne suprieur.
81

La gnration de ces volumineuses laves mafiques potassiques est vraisemblablement une
consquence de la migration de larc en direction de la fosse, dont tmoigne dj la
distribution du magmatisme Tacaza (Fig. 27). Il est en effet raisonnable de voir dans cette
rtro-migration la signature dune augmentation de langle de plongement du slab dans cette
rgion, laquelle a ncessairement provoqu un appel de matriel asthnosphrique, cest--
dire un upwelling mantellique, et donc aussi une dcompression, qui a elle-mme dclench
une fusion partielle des parties du manteau soumises ces processus (Mamani et al., 2010).
Le magmatisme Tacaza reflte donc le transfert de grands volumes de matire vers et dans
la crote partir du coin mantellique. On peut noter ds prsent quil se caractrise aussi par
une augmentation marque du rapport Dy/Yb par rapport la priode Toquepala antrieure
(voir la Figure 41 p. 88), ainsi que par une contamination crustale plus importante (Boily et
al., 1990). Le premier phnomne indique que la part de lamphibole dans la crote profonde
est dsormais plus importante, ce qui traduit la croissance de la pression lithostatique dans la
crote infrieure et donc un certain paississement crustal. Le second est vraisemblablement
mettre en rapport avec linvasion de la crote, et donc sa fusion partielle et son assimilation,
par de grandes quantits de magmas mantelliques et donc chauds .

Des ignimbrites volumineuses
Dans le sud du Prou, le magmatisme mafique Tacaza prcde de peu le dpt, dans larc, la
partie adjacente de larrire-arc, et lavant-arc, de volumes trs importants dignimbrites :
parmi celles-ci les plus massives sont mises entre 26.0 et 18.8 Ma, mais des ruptions moins
importantes ont lieu ds 29-28 Ma (Boudesseul et al., 2000) ; dautres ignimbrites massives
sont mises plus tard entre ~11 et ~1.5 Ma (Roperch et al., 2006 ; Thouret et al., 2007 ;
Mamani et al., 2010). Dans lextrme nord du Chili, lensemble form par les ignimbrites
Oxaya, dont lpaisseur totale dpasse 1.1 km, saccumule entre 25.6 0.9 et 19.0 0.6 Ma,
82

tandis que dautres ruptions ignimbritiques massives ont lieu entre ~11 et 2.7 Ma (Wrner et
al., 2000, 2002 ; Charrier et al., 2007).
Lruption de ces ignimbrites sexplique aisment comme la consquence de processus
magmatiques dclenchs dans la crote par une lvation importante des tempratures du fait
du sous-placage et/ou de ladvection, partir de 30 Ma, des magmas mafiques de type
Tacaza, dorigine mantellique et trs chauds (e.g., Sandeman et al., 1995 ; Mamani et al.,
2010). Le sous-placage de grandes quantits de basaltes extraits dun coin mantellique envahi
par du matriel asthnosphrique soumis dcompression,
83
et/ou leur intrusion dans la crote
de larc, ont d en effet entraner une fusion partielle et une assimilation du matriel crustal,
qui se sont jointes lvolution intrinsque de ces magmas par cristallisation fractionne dans
cette mme crote. Ces phnomnes ont t lorigine de la mise en place de batholithes
felsiques dans la crote moyenne suprieure, et de lruption connexe de grandes quantits
dignimbrites (e.g., de Silva & Gosnold, 2007).
Ces ignimbrites sintercalent au sein de dpts alluviaux lacustres dans divers bassins
rpartis entre lavant-arc, larc ou larrire-arc (Fig. 8 ; e.g., Wrner et al., 2000, 2002 ;
Roperch et al., 2006 ; Charrier et al., 2007 ; Thouret et al., 2007), et recouvrent mme des
surfaces gomorphologiques, dont lanciennet peut remonter ~25 Ma (Dunai et al., 2005).

81
Voir ci-dessus p. 57-58.
82
De grands volcans andsitiques dats entre ~18 et ~10 Ma se sont difis immdiatement aprs cette premire
priode principale druptions ignimbritiques.
83
Il est mme envisageable que du manteau asthnosphrique, donc trs chaud, ait pu un moment directement
participer ce type de sous-placage la base de la crote.
72
Lenregistrement sdimentaire
Linitiation de la rtro-migration de larc est galement inscrite dans lenregistrement
stratigraphique de lavant-arc du sud du Prou. Dans toute cette rgion, une discontinuit
stratigraphique majeure bien date 30 Ma spare lunit Moquegua B (45-30 Ma), qui est
pratiquement dpourvue de matriel volcanique et souvent de grain moyen fin, de lunit
Moquegua C (30-15 Ma), qui au contraire remanie principalement des produits volcaniques
avec un grain moyen gnralement bien plus grossier (Sempere et al., 2004a ; Roperch et al.,
2006).
Lunit Moquegua D (15-0 Ma) comprend principalement des conglomrats pais, trs
grossiers, dominante volcaniclastique, rsultant de toute vidence dune rosion intense de
reliefs essentiellement volcaniques : ceci suggre lexistence de gradients topographiques
prononcs et ddifices volcaniques construits et maintenus par une intense activit
magmatique. Des ignimbrites dates au-dessus (14.2 Ma ; Thouret et al., 2007) et au-dessous
(16.2 Ma ; Roperch et al., 2006) de la nette surface drosion qui marque gnralement la
base du Moquegua D datent cette discontinuit ~15 Ma dans la valle du ro Siguas
(~60 km louest-nord-ouest dArequipa). Une acclration de lrosion est dtecte la
mme poque dans les Andes boliviennes (Barnes et al., 2006).
Lenregistrement stratigraphique dans le bassin davant-pays, lest des Andes, semble
galement prsenter au Miocne moyen suprieur une discontinuit de type hiatus (e.g.,
Gubbels et al., 1993 ; Reynolds et al., 2000, 2001 ; Uba et al., 2009), marque notamment
autour de 22S par une paloaltration importante due linterruption locale de la
sdimentation, elle-mme probablement provoque par le dplacement du bassin vers louest,
lequel suggre (cf. Flemings & Jordan, 1989) une croissance rapide du volume orognique
andin cette poque (Prezzi et al., 2009 ; voir la section suivante).
Le dpt de conglomrats grossiers a continu au moins jusqu ~4 Ma dans de nombreux
secteurs de lavant-arc, notamment sur la palosurface du pimont pacifique antrieure aux
incisions qui ont caractris cet intervalle. Lrosion a en effet creus de profonds canyons
partir de ~9 Ma mais plus intensment autour de ~4 Ma dans le sud du Prou (Thouret et al.,
2007), et entre avant ~12 Ma et aprs 2.7 Ma dans le nord du Chili (Wrner et al., 2000,
2002). Ces incisions spectaculaires sont vraisemblablement dues la combinaison de divers
facteurs (e.g., Thouret et al., 2007 ; Hoke et al., 2007 ; Evenstar et al., 2009), dont le
soulvement de la partie continentale de lavant-arc et de la Cordillre Occidentale elle-
mme, laugmentation du ruissellement en relation avec les englacements locaux et les
modifications de la pluviosit induits par la croissance de ce relief, les chutes du niveau marin
pendant les glaciations quaternaires, etc.

Les dformations : raccourcissement lest, extension et transcurrence louest
Seules les Andes Orientales tmoignent dun raccourcissement significatif, qui semble
stre dvelopp durant toute cette priode, mais sans doute en deux temps : aprs une
premire crise tectonique entre ~27-26 et ~19 Ma (e.g., Sempere et al., 1990), une autre se
serait dveloppe partir de ~14 Ma ~10 Ma (e.g., Reynolds et al., 2000 ; Barke & Lamb
2006 ; Wise et al., 2008 ; Uba et al., 2009 ; Prezzi et al., 2009) mais la chronologie de la
propagation du raccourcissement demande tre prcise dans la plupart des rgions. Divers
travaux indiquent assez clairement que le raccourcissement de la ceinture subandine aurait
commenc vers ~10-9 Ma en Bolivie et au moins dans le sud du Prou (e.g., Gubbels et al.,
1993 ; Jordan et al., 1997 ; Reynolds et al., 2001 ; Hernndez et al., 2002, 2005 ; Campbell et
al., 2006). Dans le sud de la Bolivie, une datation plus fine de lenregistrement
stratigraphique suggre que le raccourcissement rgional aurait en fait commenc
sacclrer vers ~12.5 Ma puis surtout entre ~8 et ~6 Ma (Uba et al., 2007, 2009).
73

Figure 32. Failles normales synsdimentaires dans des dpts lacustres dge Miocne moyen, en partie calcaires, de la
Cordillre Occidentale du sud du Prou (route de Candarave Tarata).

Les Andes Occidentales tmoignent au contraire dune histoire tectonique marque par des
dformations en extension (Figs. 32 36) et sur dcrochements (transpressives
transtensives). De nombreuses structures notamment des flexures, des plis grand rayon
de courbure, des synclinaux trs asymtriques, voire de simples basculements gnralement
appuys sur des failles
84
ont gnralement t interprtes comme dorigine compressive,
mais on sait que ces types de structures peuvent aussi tre produits en extension ou en
transcurrence (e.g., Finch et al., 2004) : en labsence de critres indiscutables, la signification
de celles observes dans les Andes Occidentales est donc ambigu, et comme on observe dans
ce mme domaine des structures clairement extensives ou dcrochantes, le principe de
parcimonie invite aussi interprter les premires comme le rsultat de ces types de
dformations.
Dans lavant-arc, le Groupe Moquegua et ses quivalents sont principalement dforms par
des flexures caractristiques, qui indiquent la prsence dune faille aveugle en profondeur.
Celles-ci sont gnralement interprtes comme des failles inverses (e.g., Faras et al., 2005)
mais il peut en fait sagir tout aussi bien de failles normales ou dcrochantes
85
.


Figure 33. La grande faille normale de Lluclla (localise sur les figures 30 et 34) fait reposer le bassin davant-arc
cnozoque contre le Batholithe Ctier. Dj cartographie par Sbrier et al. (1985), elle est parallle la fosse et pend vers
elle. Une dizaine de kilomtres vers le sud-est (valle du ro Vtor), une structure de type roll-over affecte le Groupe
Moquegua proximit de cette mme faille.

84
Le long du flanc pacifique de la Cordillre Occidentale (cest--dire larc), les successions stratigraphiques
msozoques, et, dans certains cas, cnozoques, prsentent un basculement quasi systmatique vers larc. Une
gomtrie similaire sobserve galement le long du flanc nord-est du massif volcanique qui stend louest du
lac Titicaca. Ces gomtries trs caractristiques sexpliquent aisment par le jeu de failles normales le long de
ces reliefs dorigine magmatique par simple accomodation latrale de lpaississement crustal que le
magmatisme y produit (cf. Tirel, 2004 ; Tirel et al., 2006).
85
Au coeur de ces structures sobservent des plis axe vertical (J ahuay) ou des stries horizontales (Torn).
74




















Figure 34. Exemples de dformations en extension diffrentes chelles dans les Andes Occidentales du sud du Prou.
A : Quelques-unes des trs nombreuses failles normales orientes perpendiculairement la cte, ici louest de Moquegua.
B : Au nord-ouest dArequipa, lextension gnralise a rcemment produit, en relation avec la ractivation de la grande
faille normale illustre sur la Figure 30, un chapelet de volcans monogniques de compositions mafiques (Delacour et al.,
2007). La rgion, et notamment les structures illustres ici, sont caractrises par des mcanismes focaux en extension et en
dcrochement snestre (Grange et al., 1984 ; David, 2007). On note que la principale structure extensive, souligne par les
volcans mafiques, recoupe obliquement larc et se prolonge au sud-est jusque dans lavant-arc. Lensemble de ces
observations et donnes signifie que larc, o la crote est surpaissie lextrme (voir p. 39-42 ci-dessus), est soumis
une extension oblique, vraisemblablement dorigine gravitaire, dont lampleur est suffisante pour gnrer un magmatisme
mafique, distinct du magmatisme darc, et en amener des produits la surface. FNLl = faille de Lluclla (Figs. 30, 33).


Figure 35 (daprs Uribe, 2008). Compilation des mcanismes au foyer disponibles par le catalogue CMT pour le Prou et
lEquateur. La taille des cercles dcroissant avec la profondeur, la sismicit crustale correspond en gros aux cercles de
grande moyenne taille situs lest de lavant-arc. On observe notamment que :
Dans le sud du Prou pratiquement toute la sismicit crustale se situe dans la rgion andine et lavant-arc, o elle est
produite essentiellement en extension, tandis que la crote de la ceinture subandine nest pas sismique.
Dans le Prou central, linverse, toute la sismicit crustale se rpartit le long de la ceinture subandine et y est produite en
compression, tandis que la crote de la rgion andine et de lavant-arc nest pratiquement pas sismique. Il est noter que
cest sur les sismes en compression distribus lest des Andes du Prou central que se sont bass Surez et al. (1983)
pour gnraliser lide que les Andes rsultent dun raccourcissement crustal gnralis (voir p. 22-23 et Fig. 6).
Moquegua B
~45-30 Ma
Moquegua D
~15-0 Ma
A
m a i n a r c
Plio-Q, small mafic volcanoes
N
B
FNLl
75


























Figure 36. Le spectaculaire dtachement dAyabacas, louest du lac Titicaca (localisation sur la Figure 37), est sans doute
une des structures matresses qui en ont contrl la formation au Miocne. A : Ayabacas mme, les conglomrats trs
grossiers qui couronnent la succession cnozoque rgionale (rgion rougetre sur limage B) sont subverticaux et reposent
sur une unit crtace (la Formation Ayabacas) moyennant un contact videmment tectonique. Etant donn les relations
locales (A) et rgionales (B), il ne peut sagir que dune faille forte composante normale, qui se rattache vers le sud la
grande faille normale de Salcedo affleurant dans les faubourgs est de Puno. B : Lpaisse succession cnozoque
(partiellement date par Klinck et al., 1986) prsente un pendage fort et une polarit stratigraphique vers louest (A). Le
dtachement dAyabacas, de type Basin-and-Range et donc vraisemblablement synsdimentaire, est associ plus louest
dautres failles normales NNE-SSO, pendage dirig vers le lac Titicaca, qui dlimitent des blocs basculs vers louest et
exhument jusqu lOrdovicien moyen (le fait quune unit aussi ancienne affleure est exceptionnel dans toute la rgion).
Encore plus louest stend un grand massif dorigine magmatique, qui comprend notamment un granite porphyrique (
grandes orthoses) dat entre 19 et 17 Ma. On note ainsi la contemporanit de manifestations magmatiques (mise en place
dun batholithe felsique), tectoniques (en extension), et sdimentaires (accumulations priphriques) au Miocne.

Dun point de vue conceptuel, les dformations en extension et sur dcrochements qui
caractrisent les Andes Occidentales du sud du Prou sexpliquent aisment, dans leur
ensemble, comme les effets des phnomnes magmatiques associs la croissance crustale
contemporaine (e.g., Rey et al., 2001 ; Tirel, 2004 ; Tirel et al., 2006), ainsi que dun
coulement ductile de la crote infrieure, longitudinal et transversal lorogne.
W E
subvertical Miocene conglomerates, NW-striking, top to the left
Ayabacas Fm = ~90 Ma-old limestone megabreccia
upsection
Miocene extensional detachment
(Basin-&-Range-type)
subvertical Miocene conglomerates,
NNW-striking, top to W
Ayabacas Fm (~90 Ma)
to the Salcedo normal fault
A
B
76
Il faut souligner que, dans les Andes Occidentales et hormis les structures transpressives, les
seules manifestations indubitables de raccourcissement sobservent le long de lescarpement
pacifique de la Cordillre Occidentale, association significative qui sexplique aisment par le
fait que cet escarpement est le sige dun dbut de collapse gravitaire (Sempere & Jacay,
2006, 2007, 2008 ; Figs. 34, 37, 38), localement depuis au moins le dbut du Miocne
suprieur (Wrner & Seyfried, 2001 ; Wrner et al., 2002).



















Figure 37. Il est remarquable que, hormis les structures transpressives, les seules failles indubitablement inverses
observables dans les Andes Occidentales sont localises le long de lescarpement pacifique de la Cordillre Occidentale.












Figure 38. Exemples de failles inverses, ici de faible pendage, associes lescarpement pacifique de la Cordillre
Occidentale (localisations sur la Figure 37).


La section qui sachve a trac les grandes lignes de lhistoire de lorogense. Il reste
cependant aborder deux questions importantes pour mieux la caractriser et en contraindre
la chronologie : dune part la difficile estimation des paloaltitudes, dautre part
lenregistrement de lpaississement crustal par des marqueurs gochimiques magmatiques
appropris.
Cuajone thrust
late Neogene,
SW-vergent
Toquepala Group
(arc rocks)
90-45 Ma
Moquegua Group
(forearc deposits)
30-15 Ma
A B
late Neogene, SW-vergent
Mirave thrust
Toquepala Group, 90-45 Ma
Moquegua Group, 30-15 Ma

in the Western Andes, reverse faults only occur along the Pacific escarpment
Cuajone thrust
(Fig. 38A)
Mirave thrust
(Fig. 38B)
area of Ayabacas detachment
(Fig. 36) and Salcedo normal fault
77
O et quand les Andes sont-elles devenues les Andes ?

Scientific progress is based ultimately on unification rather than fragmentation of knowledge.
At the threshold of what is widely regarded as the century of biology,
the life sciences are undergoing a profound transformation. They have long existed
as a collection of narrow, even parochial, disciplines with well-defined territories. []
The time is upon us to recognize that the new frontier is the interface, wherever it remains unexplored.
F. C. Kafatos & T. Eisner, Unification in the century of biology, Science (303 : 1257), 27 fvrier 2004.


Dans quelle rgion et quelle poque les Andes Centrales sont-elles devenues de hautes
montagnes ? Une telle interrogation est videmment fondamentale, mais elle pose la difficile
question des paloaltitudes andines. Les mthodes thermochronologiques ne pouvant en fait y
rpondre,
86
cette question a initialement t aborde par le biais de la morphologie de feuilles
fossiles (e.g., Gregory-Wodzicki, 2000), mais il a t prouv peu aprs que cette mthode
sous-estimait systmatiquement les paloaltitudes, notamment dans le cas des Andes
Centrales (Kowalski, 2002). Des estimations bases sur des approches gochimiques
(Garzione et al., 2006, 2007, 2008 ; Ghosh et al., 2006 ; Quade et al., 2007) ont ensuite t
publies, mais elles ont t contestes en raison de leur mauvais accord avec lenregistrement
gologique (Sempere et al., 2006, 2008 ; Hartley et al., 2007 ; Hoke & Lamb, 2007 ; Picard et
al., 2008) ; la dmarche logique suivie par ces travaux vient dailleurs dtre srieusement
mise en cause sur le plan thorique (Ehlers & Poulsen, 2009).
Les difficults rencontres par ces diverses mthodes, et les divergences sensibles qui
sparent les estimations thermochronologiques disponibles, mont pouss, la faveur dun
contact avec de jeunes biologistes de lINRA, dvelopper une approche originale de la
question, qui fait appel ces marqueurs de la surface andine que sont les organismes
daltitude et lide que certains lments gographiques et chronologiques de son volution
sont inscrits dans leur phylognie.


La question trs dbattue du soulvement andin

Malgr les nombreux travaux mens dans les Andes Centrales au cours des dernires
dcennies, la chronologie de leur soulvement reste dbattue (e.g., Sempere et al., 2008).
titre dexemple, la date de linitiation de lorogense principale dans la Cordillre Orientale
du CAO a donn lieu des estimations contrastes, qui varient entre ~26 Ma (Sempere et al.,
1990) et ~40 Ma (Lamb & Davis, 2003). Si lon se cantonne aux analyses de traces de fission,
le soulvement dans le CAO aurait lentement dbut vers ~46 Ma (Anders et al., 2002) ou
entre ~36 et ~27 Ma (Barnes et al., 2008), et lexhumation dans la Cordillre Orientale de la
rgion de La Paz se serait acclre ~25 5 Ma (Kennan, 2000) et/ou vers ~15-10 Ma
(Masek et al., 1994 ; Barnes et al., 2006). Ghosh et al. (2006) ont mme propos que
lAltiplano se serait soulev, depuis le niveau de la mer jusqu son altitude actuelle, entre
~10 et ~6 Ma, cest--dire trs tard. La question du soulvement des Andes Centrales est en
fait intensment dbattue depuis quelques annes, et, bien quun schma gnral soit en train
dmerger, davantage de donnes indpendantes sont ncessaires afin de rsoudre les
divergences actuelles.


86
Ces mthodes concernent le trajet vers la surface des roches chantillonnes (rock uplift) tandis quil sagit ici
de caractriser et dater laccroissement de laltitude la surface dun orogne (surface uplift). On se reportera
England & Molnar (1990) pour la distinction des divers sens prsents par la notion duplift.
78
Les organismes vivants comme marqueurs de la surface : le potentiel de linformation
phylogntique pour la gologie

Il est ncessaire deffectuer une distinction fondamentale entre deux groupes dapproches
relatives la notion de soulvement, qui correspond aux diffrents sens vhiculs par le terme
anglais uplift (e.g., England & Molnar, 1990). Dune part, lestimation et la chronologie de
lexhumation des roches en quelque sorte le trajet subi par un volume de roche pour
atteindre la surface sont classiquement abordes par les mthodes thermochronologiques.
Dautre part, la quantit et la chronologie du soulvement de la surface laccroissement de
laltitude de la surface mme de la Terre peuvent tre estimes par quelques mthodes
paloaltimtriques bases sur des marqueurs physiques (e.g., Kohn, 2007) ; cependant les
paloaltitudes restitues sont imprcises, du fait dincertitudes importantes, et nont quune
valeur locale.
Mais la surface de la Terre peut aussi tre caractrise, plus rgionalement dailleurs, par des
marqueurs biologiques, puisque les organismes vivants prsentent souvent des distributions
gographiques et altitudinales caractristiques et sont communment infods des
conditions environnementales (cest--dire physiques) spcifiques, sur lesquelles ils sont
susceptibles de renseigner.
87
Beaucoup dorganismes vivants constituent donc des marqueurs
environnementaux. tant donn les progrs considrables du squenage molculaire et la
richesse des bases de donnes ADN, il est maintenant possible denvisager de faire appel la
phylogntique dorganismes actuels pour faire progresser des questions dordre gologique.
88

Une signature des vnements gologiques est en effet inscrite dans la topologie de la plupart
des phylognies molculaires parce que lvolution tectonique et climatique de la Terre a
profondment influ sur lvolution des organismes. La phylogographie (lanalyse darbres
phylogntiques en termes de rpartitions biogographiques) renseigne sur les rgions
dorigine de taxons marqueurs denvironnements spcifiques, tandis que la phylochronologie
(lutilisation darbres phylogntiques comme horloges molculaires ) permet destimer
lpoque laquelle ces environnements sont apparus.
Dans les Andes du Prou, une approche phylogographique et phylochronologique
combine a rcemment abouti des rsultats en grande cohrence avec les donnes
gologiques (Picard et al., 2008), dmontrant ainsi que la phylogntique molculaire peut
effectivement clairer certaines questions gologiques. Toutefois, parce que ces estimations
sont individuellement imprcises, il est ncessaire de faire appel plusieurs taxons
indpendants de faon moyenner les rsultats et amliorer leur prcision, leur fiabilit et
leur signification.


Un orogne est une usine espces : lextraordinaire exemple des Andes

Lide de base lorigine de cette dmarche est que la surrection de montagnes cre de
nouveaux cosystmes et dclenche par consquent des radiations adaptatives. On peut donc
sattendre ce que des donnes phylogntiques concernant des organismes de montagne
permettent de caractriser au moins certains aspects de lacquisition de laltitude. Plus

87
Par exemple, les informations fournies par la distribution gographique dorganismes fossiles taient
essentielles dans la dmonstration par Alfred Wegener que les continents staient spars et dplacs au cours
des temps gologiques (Wegener, 1915).
88
ma connaissance, le premier article gologique bas sur ce type de mthode est celui de Craw et al. (2008),
publi six mois avant Picard et al. (2008). Ce travail a utilis la diffrentiation gntique de populations de
poissons pour estimer lge de modifications du drainage dune rgion de Nouvelle-Zlande au Quaternaire, et
ainsi celui des vnements gologiques associs.
79
particulirement, la phylogographie et la phylochronologie de tels organismes permettent de
reconstruire les radiations syn-orogniques correspondantes et destimer leurs chronologies,
et par l de caractriser et dater lapparition dcosystmes daltitude, et donc le soulvement
de la surface.
Jai appliqu cette ide au cas des Andes Centrales partir de la fin de lanne 2004, en
collaboration avec Damien Picard et Olivier Plantard, alors lINRA de Rennes. Le premier
dentre eux venait en effet dentrer en contact avec moi afin de vrifier auprs dun gologue
andin si ce quon savait alors des dtails de lorogense confirmait linformation indique par
la structure caractristique prsente par les arbres phylogntiques quil obtenait.
89
Ces
arbres concernaient un parasite de la pomme de terre, le nmatode kyste Globodera pallida
(Heteroderidae : Punctoderinae), dont il avait chantillonn les populations depuis lextrme
sud jusqu lextrme nord du Prou andin, o cette espce est infode des tempratures
moyennes froides, cest--dire en pratique des altitudes suprieures 2.0-2.5 km. Je compris
aussitt que ctait en fait la phylogntique de tels organismes qui apportait la gologie
andine une prcieuse information, et que celle-ci venait notamment confirmer lide, publie
lanne prcdente, que la crote infrieure ductile a flu au cours de lorogense,
transversalement et longitudinalement aux Andes, partir de rgions crote surpaissie
(Husson & Sempere, 2003 ; Yang et al., 2003). Dans les annes qui suivirent je consacrai une
part importante de mon temps enrichir ce premier rsultat dordre phylogographique, en
me formant la phylogntique molculaire, en effectuant des recherches bibliographiques
pousses, et en tendant le sujet ses aspects phylochronologiques. Alors que le dbat sur les
paloaltitudes andines stait fait plus intense du fait des profondes divergences qui
surgissaient, nous (Picard et al., 2007, 2008) avons apport un clairage complmentaire et
original sur le sujet, en montrant galement que la phylogntique molculaire danimaux et
de plantes de montagne est capable de caractriser et approximativement dater lacquisition
de laltitude dans un orogne relativement rcent.
Lorogense andine a en effet impos une forte pression adaptative sur les organismes qui
vivaient dans louest de lAmrique du Sud. Cette volution a dclench de trs nombreuses
radiations animales et vgtales (e.g., Hughes & Eastwood, 2006), qui expliquent que les
Andes soient aujourdhui une des rgions les plus riches du monde en termes de biodiversit
(e.g., Balslev, 1993). Il est donc envisageable de faire appel certaines donnes biologiques
pertinentes pour valuer le dveloppement et la chronologie de lacquisition de laltitude dans
les Andes, cest--dire de caractriser et dater le soulvement orognique de la surface andine.
En particulier, laltitude croissante a fait de la cordillre une barrire de pluie (rain
barrier ; e.g., Houston & Hartley, 2003) : des forts nuageuses se sont dveloppes le long de
son flanc oriental du fait que lorographie y arrtait dsormais les masses dair humide en
provenance de lAmazonie, tandis que les environnements devenaient plus arides louest et
que des steppes daltitude stendaient au-dessus de ~23 km. Lorogense a aussi produit
une forte baisse des tempratures annuelles moyennes (mean annual temperatures, MATs)
dans les rgions qui ont subi un soulvement. Aux latitudes tropicales, cest--dire entre
~20N et ~20S, les MATs basse altitude nont pas vari significativement depuis
lOligocne (e.g., Gregory-Wodzicki, 2002), et les rgions o les MATs sont les plus faibles
sont situes en altitude. Les donnes molculaires concernant les espces daltitude, cest--
dire adaptes au froid, renseignent sur lvolution syn-orognique de ces organismes et
fournissent en thorie un moyen indirect de caractriser et de dater lacquisition de laltitude.
Ces radiations se sont communment accompagnes de sauts dans la distribution altitudinale
des organismes, cest--dire de leur adaptation des MATs infrieures (e.g., Willmott et al.,
2001 ; Altshuler et al., 2004). Parmi les plantes, les pommes de terre sauvages (Solanum

89
Information et structure explicites ci-dessous.
80
section Petota) sont un important exemple andin dadaptation laltitude : parmi elles,
plusieurs espces natives des Andes Centrales tmoignent dune tolrance prononce au gel
(Spooner et al., 1999 ; Hijmans & Spooner, 2001 ; Hijmans et al., 2003). Les parasites de la
pomme de terre, tels que les nmatodes kyste, ont co-volu avec les pommes de terre
sauvages et sont galement adapts au froid (Franco, 1977 ; Picard et al., 2008). Ltude
phylogographique et phylochronologique de Picard et al. (2008) a appliqu ces principes en
sintressant lun dentre eux, Globodera pallida, qui requiert des MATs basses et vit donc
au-dessus de 2.0-2.5 km dans ces hautes terres tropicales.


Un soulvement diachrone longitudinalement



Les arbres phylogntiques des populations pruviennes de Globodera pallida prsentent
une nette structure chelonne (Picard et al., 2007, 2008) : les lignes basales, plus anciennes,
se localisent dans lextrme sud du Prou andin (rgion du lac Titicaca) et les lignes plus
rcentes schelonnent progressivement vers le nord (Fig. 39).
90
Cette structure est corrobore
par la distribution de la richesse alllique, qui est faible au nord et bien plus leve au sud,
indiquant par l que cette espce est tablie au sud depuis une poque bien plus ancienne. Des
populations gntiquement divergentes de G. pallida ont donc progressivement colonis des
territoires de plus en plus septentrionaux mesure que le soulvement andin faisait franchir
ceux-ci laltitude-seuil (2.0-2.5 km) laquelle vit cette espce et les rendait ainsi
habitables par ce nmatode. La colonisation du Prou andin par cette espce infode

90
Ce type de structure phylogographique reoit une interprtation classique en termes de colonisation
progressive depuis la rgion o est tabli le clade le plus basal, dans la direction dfinie par les clades de plus
en plus distaux. Cette interprtation a notamment t corrobore par un cas concernant les les Hawaii, o la
chronologie relative de la colonisation des diffrentes les par des insectes, dduite dune tude
phylogntique, concide avec la chronologie de lmergence de ces les, qui est bien connue (Mendelson &
Shaw, 2005).
Figure 39 (emprunte Picard et al., 2008).
Globodera pallida, un nmatode parasite de la
pomme de terre, est infod au Prou des milieux
daltitude suprieure 2.0-2.5 km. Les arbres
phylogntiques concernant cette espce, dont deux
sont prsents ici en regard des sites o ses
populations ont t chantillonnes au Prou (Picard
& Plantard, 2006 ; Picard et al., 2007), prsentent
une nette structure asymtrique chelonne qui
indique une colonisation des Andes pruviennes
depuis le sud vers le nord. tant donn linfodation
de cette espce au froid, cest--dire, au Prou, aux
conditions daltitude, cette structure caractristique
(cf. Mendelson & Shaw, 2005) dmontre que le
soulvement andin sest propag le long des Andes
pruviennes depuis le sud vers le nord.
CAO = Central Andean Orocline (cf. Fig. 1).

basal clade
basal
clades
distal
clade
C A O
distal clade
81
laltitude sest donc effectue longitudinalement du sud vers le nord, cest--dire dans la
mme direction que celle dans laquelle le volume orognique dcrot (Fig. 51 : p. 107). Cette
observation est renforce par le fait que dautres analyses phylogographiques indpendantes
(concernant des plantes, des lzards, des oiseaux, des rongeurs ; Picard et al., 2008, et
donnes indites) aboutissent des schmas similaires. Lhomognit de ces structures
phylogographiques indique sans beaucoup dambigut que les lignes infodes des
altitudes 2 km se sont individualises dans le sud du Prou et le nord de la Bolivie andine,
cest--dire dans la moiti nord de lorocline des Andes Centrales (CAO), et que les rgions
situes au nord et au sud du CAO ont t colonises plus tard partir de celui-ci. Ces rsultats
tablissent que le soulvement andin sest dabord dvelopp dans le CAO puis sest propag
longitudinalement vers le nord et le sud, validant lide dun fluage ductile de la crote
infrieure andine au cours de lorogense (e.g., Husson & Sempere, 2003 ; Yang et al., 2003).
Bien quil serait souhaitable de disposer de davantage dtudes phylogographiques pour
confirmer la synthse prliminaire propose par Picard et al. (2008), le CAO, au moins dans
sa partie septentrionale, apparat ainsi comme la rgion dont sont originaires les lignes les
plus anciennes de plusieurs taxons indpendants infods laltitude. Ceci implique que le
CAO, qui est le segment andin o le volume orognique est de loin le plus important (Fig. 1),
est la rgion o des hautes altitudes ont dabord t acquises. On en dduit que
lpaississement crustal, qui a produit le soulvement de la surface, sest initialement
dvelopp dans le CAO. Le fait que les hautes altitudes ont dabord t acquises dans la
rgion o la crote est plus volumineuse laisse en outre supposer que ce volume orognique
plus important rsulte dun croissance crustale cumule plus longue. Il est en effet cohrent, et
satisfaisant pour lesprit, que des altitudes suffisamment leves pour crer de nouveaux
cosystmes et dclencher la radiation biotique de taxons de montagne aient t initialement
acquises dans la rgion actuellement caractrise par le volume orognique le plus important.
En rsum, la colonisation des hautes Andes du Prou par des taxons de montagne a eu lieu
depuis le CAO vers le nord, ce qui indique que les altitudes leves ont t acquises dans cette
direction. Celle-ci est aussi celle dans laquelle on observe une diminution marque du volume
orognique (Figs. 1, 51 [p. 107]), concidence qui implique nouveau une corrlation entre
lge de lacquisition des hautes altitudes et le volume orognique actuel. Cette concidence
est compatible avec lhypothse que la crote des segments andins prolongeant le CAO vers
le nord et le sud a t progressivement paissie par un fluage crustal ductile partir du CAO
(Husson & Sempere, 2003 ; Yang et al., 2003).


Chronologie de la propagation longitudinale du soulvement

Les arbres phylogntiques peuvent aussi tre employs comme horloges molculaires
lorsquil y existe un point (ou un intervalle) dancrage dans le temps. Cet talonnement des
distances gntiques dans le temps permet destimer lge des divergences des groupes
infods aux conditions daltitude et donc lpoque laquelle celles-ci sont apparues.
Concernant les Andes Centrales, la littrature fournit, directement ou indirectement, un certain
nombre d horloges molculaires bases sur divers taxons andins, comprenant notamment
le groupe form par les tomates et les pommes de terre, et sur des points ou intervalles
dancrage gologiques et/ou biologiques (Picard et al., 2008). Les estimations auxquelles ces
donnes aboutissent sont cohrentes : elles indiquent que des altitudes suffisantes pour avoir
induit des radiations biotiques ont t acquises pour la premire fois entre ~23 et ~18 Ma,
cest--dire au Miocne infrieur (Picard et al., 2008). En outre, les arbres phylogntiques
concernant spcifiquement Globodera pallida lchelle des Andes pruviennes indiquent
que laltitude-seuil de 2.0-2.5 km a t atteinte au Miocne infrieur (~23-18 Ma) dans le sud
82
du Prou, au Miocne moyen suprieur (~16-11 Ma) dans le sud du Prou central (segment
dAbancay), et partir du Miocne terminal (~7-6 Ma) dans le Prou central et du nord
(Fig. 40). Les poques estimes par ces horloges molculaires et les ges obtenus par les
mthodes gochronologiques physiques sont cohrents et se compltent mutuellement pour
clarifier et prciser les volutions gologique et biologique des Andes pruviennes.



Figure 40 (emprunte Picard et al., 2008). Dates de divergences des principaux clades de Globodera pallida estimes
partir des donnes phylogntiques concernant cette espce infode au Prou des altitudes suprieures 2.0-2.5 km.
Ces rsultats indiquent que cette altitude-seuil a t atteinte au Miocne infrieur (~23-19 Ma) dans le sud du Prou, au
Miocne moyen suprieur (~16-11 Ma) dans le sud du Prou central (segment dAbancay), et partir du Miocne terminal
(~7-6 Ma) dans le Prou central et du nord.

Les estimations de Picard et al. (2008) indiquent quau moins une partie des Andes du sud
du Prou a pass laltitude-seuil de 2.0-2.5 km vers ~23-18 Ma. Ce rsultat est en excellent
accord avec la conclusion de Sbrier et al. (1988), base sur des observations
gomorphologiques, selon laquelle la mme rgion se situait dj au moins 2.0 km
daltitude vers ~20-17 Ma. Par consquent il apparat vraisemblable que la dformation
rgionale initie ~26 Ma dans la Cordillre Orientale de louest de la Bolivie (Sempere et
al., 1990) et laugmentation des vitesses dexhumation signale ~25 5 Ma dans la mme
rgion (Kennan, 2000) refltent une orogense majeure, qui a construit un volume orognique
o se sont dvelopps des environnements daltitude. Laccord est aussi excellent avec le
rsultat obtenu par Dunai et al. (2005) sur la base de mesures du
21
Ne cosmognique, selon
lequel des surfaces gomorphologiques non indures du nord du Chili nont pratiquement pas
t affectes par lrosion depuis ~25 Ma : ceci implique en effet que la rgion occidentale du
CAO a essentiellement t soumise des conditions hyperarides depuis lOligocne terminal,
et donc qu cette poque de hautes montagnes jouaient dj efficacement un rle de
barrire de pluie .
Ces rsultats sont galement en excellent accord avec lhistoire magmatique elle-mme. Ds
1995 Sandeman et al. soulignaient que la composition moyenne des produits magmatiques
prsente un net changement vers ~23-21 Ma dans le sud du Prou (Wasteneys, 1990) et vers
83
~18 Ma dans louest de la Bolivie (Jimnez et al., 1993), et estimaient que cette discontinuit
traduisait le fait que la crote de larc tait devenue cette poque le Miocne infrieur, ici
aussi suffisamment paisse pour augmenter sensiblement les temps de rsidence
crustaux des magmas gnrs par la subduction, et donc le degr de leur interaction avec la
crote quils intrudaient et traversaient.
91

Ces conclusions sont apparemment en dsaccord avec les estimations paloaltitudinales
dduites de lanalyse de la morphologie de feuilles fossiles, selon lesquelles laltitude dune
localit de louest de lAltiplano bolivien, proche du sud-Prou et maintenant 3.94 km au-
dessus du niveau de la mer, tait comprise 10.7 Ma entre 0 et 2.4 km (Gregory-Wodzicki,
2000) ou 0.5 et 1.8 km (Gregory-Wodzicki, 2002). Kowalski (2002) a cependant dmontr
que, au moins en Bolivie et en Asie orientale, la mthode actuelle base sur la morphologie
des feuilles sous-estime systmatiquement les altitudes lorsque celles-ci sont leves (car elle
surestime les MATs, avec une erreur qui peut atteindre 15C) tant donn quil nest pas licite
dappliquer les quations tablies dans des forts nord-amricaines dautres forts du
monde. Il est donc probable que les faibles paloaltitudes estimes pour le Miocne suprieur
en Bolivie andine par cette mthode sont des sous-estimations. Nos conclusions (e.g., Picard
et al., 2008) suggrent que lanalyse de la morphologie de feuilles fossiles produit
effectivement des estimations paloaltitudinales entaches dune erreur systmatique, et quil
est de toute faon prfrable de retenir la fourchette haute des intervalles dincertitude
associs ces estimations.
Sur la base danalyses de
18
O et des proportions de liaisons
13
C-
18
O dans des nodules de
palosols carbonats, respectivement, Garzione et al. (2006) et Ghosh et al. (2006) ont publi
des estimations paloaltitudinales pour le grand bassin de Corque, situ dans le centre de
lAltiplano Nord de Bolivie. Les estimations relatives aux dpts dge 10.3 Ma ont t
discutes par Hartley et al. (2007 ; rponse par Garzione et al., 2007) et par Sempere et al.
(2006 ; rponse par Eiler et al., 2006), respectivement, parce quelles taient en dsaccord
marqu avec lenregistrement gologique rgional. Ces estimations ont cependant t ensuite
corriges par Garzione et al. (2007) et Quade et al. (2007), respectivement : selon la mthode
employe, lAltiplano aurait t, avant 10.3 Ma, entre 0.4 et 2.2 km daltitude (Garzione et
al., 2007) ou, plus prcisment, entre 0.4 et 0.8 km (Quade et al., 2007). Nos conclusions
(e.g., Picard et al., 2008) suggrent ici aussi quil est sans doute prfrable de retenir la
fourchette haute de ces intervalles dincertitude. Cependant, le bassin de Corque a la
particularit dtre limit par des failles subverticales profondes
92
: il sagit apparemment dun
bassin de type pull-apart, dont la surface a longtemps pu se trouver des altitudes bien plus
basses que celles des montagnes environnantes (Sempere et al., 2006).
Les rsultats de Picard et al. (2008) estiment que dans le segment dAbancay laltitude a
dpass 2.0-2.5 km au cours du Miocne moyen suprieur (Fig. 40). Des ges par traces de
fission sur apatites indiquent galement que ce segment a t exhum la mme poque (van
Heiningen et al., 2004). La diffrence de longueur des segments dlimits sur la Figure 40
suggre que la propagation du soulvement vers le nord-ouest est reste freine dans le
segment dAbancay pendant le Miocne moyen et le dbut du Miocne suprieur, et que cette
situation sest dbloque au Miocne terminal par la rapide propagation du soulvement le

91
Il vaut la peine de citer textuellement Sandeman et al. (1995, p. 1064) : We consider this interval in Andean
evolution (~18 to 23 Ma in the Main Arc and ~17 to 22 Ma in the Inner Arc [=backarc]) to represent a crustal
thickness threshold in terms of petrogenesis. In the Main Arc, this is envisaged to have attended the transition
from an environment favoring the emplacement of potassic (shoshonitic), essentially primary mantle melts
(Wasteneys, 1990) to a regime wherein melts derived through more extensive (and higher degrees of) mantle
melting were involved in a deep-crustal environment of melting, assimilation, storage, and homogeneization
(MASH zone) (Hildreth and Moorbath, 1988).
92
En font foi des documents sismiques ptroliers indits de la compagnie YPFB, que jai t autoris consulter
entre 1986 et 1990.
84
long du Prou central et du nord. Lorientation de la cordillre andine prsente une inflexion
prononce au niveau du segment dAbancay (Figs. 1, 39, 40), lequel marque la terminaison
nord-ouest du CAO (Roperch et al., 2006). Etant donn que jusquau Miocne suprieur le
soulvement ne stait pas propag au-del du segment dAbancay, il est vraisemblable que
pendant lessentiel du Miocne (et sans doute lOligocne terminal) lpaississement crustal,
et donc lorogense elle-mme, navaient affect que le CAO cest--dire quavant ~9 Ma
lessentiel du volume orognique des Andes Centrales tait limit au CAO. Cette dduction
constitue un lment important du modle que je propose dans ce mmoire, et jy reviendrai.
Les rotations tectoniques daxe vertical, que les tudes palomagntiques mettent en
vidence dans les Andes, refltent des processus orogniques (e.g., Butler et al., 1995 ;
Rousse et al., 2003 ; Richards et al., 2004 ; Roperch et al., 2006 ; Taylor & Roperch, 2007),
et leur chronologie informe donc indirectement sur le soulvement. Il est intressant que la
rgion dAyacucho, situe dans le sud du Prou central et lextrmit nord du segment
dAbancay, a subi une rotation antihoraire de 11 5 entre ~9 et ~7 Ma (Rousse et al., 2002),
et que selon Picard et al. (2008) elle a t souleve au-dessus de 2.0-2.5 km au Miocne
suprieur terminal, cest--dire la mme poque. Dans le reste du Prou central, cette
altitude-seuil a t franchie partir du Miocne terminal (~6.4 Ma ; Fig. 40), en excellent
accord avec de nombreuses donnes gologiques qui confirment que le soulvement de cette
rgion, particulirement remarquable dans la Cordillera Blanca
93
(Fig. 40), a eu lieu depuis
cette poque : des analyses de traces de fission sur apatite indiquent que la vitesse moyenne
de lexhumation y a t leve ~1 km/Myr depuis ~8 Ma (Montario, 2001) ; lincision
des canyons, dclenche par le soulvement, y a principalement eu lieu entre 8 et 5 Ma
(Montario et al., 2005), tandis que la rgion subissait une rotation antihoraire de 15 7
(Rousse et al., 2003) ; une chelle plus rgionale, diverses mthodes thermochronologiques
aboutissent des rsultats cohrents, selon lesquels le soulvement a t particulirement
vigoureux entre 6 et 2 Ma (Garver et al., 2003 ; Perry and Garver, 2004 ; Garver et al., 2005).
Une approche combine, faisant appel la phylogographie et la phylochronologie
dorganismes daltitude, permet donc de conclure, en cohrence avec les lments
gologiques et gochronologiques disponibles, quau Prou les altitudes suprieures
2.0-2.5 km ont initialement t acquises (1) dans la rgion de lorocline des Andes Centrales
(CAO) et (2) au Miocne infrieur. Le soulvement a profondment modifi les conditions
environnementales la surface de lorogne, ce qui a dclench de nombreuses et diverses
radiations biotiques dorganismes de montagne, cest--dire adapts au froid. Au Prou, le
soulvement sest progressivement propag vers le nord le long de la cordillre andine,
levant de nouveaux territoires au-dessus de seuils daltitude biotiques et les rendant ainsi
aptes tre coloniss par les organismes de montagne dj tablis plus au sud. Un tel
phnomne confirme lide dun paississement crustal par fluage longitudinal de la crote
infrieure ductile partir du CAO (Husson & Sempere, 2003 ; Yang et al., 2003), et notre
approche phylogographique le date du Miocne suprieur. En plus des accords avec la
gologie signals ci-dessus, ces rsultats sont remarquablement compatibles avec le fait que
lpaississement crustal orognique a apparemment commenc vers ~10 Ma dans les Andes
Centrales du Nord (Prou central, voir p. 43 ci-dessus) comme dans celles du Sud (Chili
central ; Faras et al., 2008), deux segments qui constituent des sortes dappendices du CAO
relativement symtriques vers le nord et le sud (Fig. 1).
tant donn que les horloges molculaires bases sur Globodera pallida fournissent des
estimations qui sont cohrentes avec dautres rsultats phylo-, thermo-, et gochronologiques,

93
Situe entre ~8.5 et ~10 de latitude sud, cest--dire un millier de kilomtres au sud de lquateur, la
Cordillera Blanca comprend de nombreux sommets englacs et culmine 6768 m au Nevado Huascarn le
plus haut sommet du Prou. On y est ainsi en prsence dune orogense active, qui se trouve mais est-ce un
hasard ? troitement associe la mise en place et lexhumation dun batholithe granitique.
85
il faut admettre quelles permettent de dater approximativement la propagation du
soulvement. Le tableau qui merge de ces rsultats comprend les aspects suivants (Picard et
al., 2008) :
Pendant la plus grande partie du Miocne, les altitudes leves (2.5 km) sont
essentiellement cantonnes au CAO, et cest donc dans cette seule rgion que se dveloppe un
paississement crustal suffisant pour les gnrer et les maintenir.
Une expansion orognique se produit partir du Miocne suprieur terminal, qui permet
au soulvement, et donc lpaississement crustal, de se propager rapidement au nord et au
sud du CAO, en faisant trs vraisemblablement intervenir un coulement longitudinal de
matire ductile au sein de la crote infrieure.
Lpaississement crustal dans les Andes Centrales se serait donc apparemment dvelopp
en deux tapes (Sempere et al., 2008) : lune partir de lOligocne suprieur et/ou du
Miocne basal, et la seconde partir du Miocne suprieur. Ceci est en accord avec les
rsultats thermochronologiques et paloaltimtriques rcemment obtenus au sud-Prou et en
Bolivie (e.g., Ghosh et al., 2006 ; Garzione et al., 2006, 2007, 2008 ; Gillis et al., 2006 ;
Schildgen et al., 2007 ; Quade et al., 2007 ; Thouret et al., 2007 ; Ehlers & Poulsen, 2009).


Forages gologiques de lvolution et de la biodiversit : vers des synergies entre
phylogntique et gologie ?

Les rsultats obtenus par Picard et al. (2008) sont clairement en cohrence avec les
phnomnes gologiques de mme ge connus le long des Andes pruviennes, et ceci bien
que les incertitudes qui accompagnent les estimations phylochronologiques soient
substantiellement plus importantes que celles produites par les mthodes gochronologiques.
Une telle approche combine phylogographique et phylochronologique dun
soulvement une chelle rgionale sen trouve valide. Le fait que des donnes
phylogntiques puissent clairer la difficile question du soulvement de la surface des Andes
ouvre videmment des perspectives pour estimer les directions et la chronologie de
lacquisition de laltitude dans dautres orognes cnozoques.
La phylogntique molculaire se rvle ainsi capable dapporter des lments de rponse
certaines problmatiques gologiques. Il est en effet vident quune signature
dvnements gologiques est inscrite dans la topologie de nombreuses phylognies
molculaires, tant donn que lhistoire du climat et des plaques terrestres a jou un rle
important dans la diversification des organismes vivants. Les analyses darbres
phylogntiques en termes de distributions biogographiques mettent en vidence des
schmas phylogographiques qui fournissent de prcieuses indications quant aux rgions o
sont apparus certains taxons spcifiques et donc les conditions environnementales auxquelles
ils sont infods. Employes comme horloges molculaires, les donnes phylogntiques
permettent destimer quelle poque ces conditions se sont tablies. Cependant, parce que ces
estimations sont individuellement imprcises, il faut prendre soin de faire appel plusieurs
taxons indpendants de faon moyenner les rsultats et amliorer leur prcision, leur
fiabilit, et leur signification.
En outre, les arbres phylogntiques renferment une information gologique quon peut
tenter de dchiffrer et dutiliser en retour pour mieux analyser et comprendre ces arbres. Le
degr de congruence gologique dun arbre phylogntique pourrait ainsi aider en
valuer la pertinence. Lidentification de signatures gologiques dans ces arbres
permettrait de les ancrer dans le temps absolu (gologique), et de mieux comprendre le rle de
lhistoire gologique dans lvolution.
86
Lenregistrement de lpaississement crustal par la gochimie des magmas

Les esprits mdiocres condamnent dordinaire tout ce qui passe leur porte.
Franois de La Rochefoucauld (1613-1680), Maximes (375), 1678.


Dans le CAO le segment des Andes o la crote atteint ses paisseurs maximales , les
magmas darc prsentent une composition gochimique dans lensemble enrichie , qui a
vari significativement dans le temps et lespace. Une discussion dtaille des nombreuses
donnes disponibles (Mamani et al., 2010) montre que cet enrichissement et ses variations
dans le temps et lespace ne peuvent avoir t causs ni par lexistence dune lithosphre
continentale enrichie, ni par une contamination provoque par des sdiments subduits et/ou
par lrosion tectonique de la base de la crote de lavant-arc. Ils sexpliquent bien plus
logiquement par le fait que les magmas issus du manteau ont interagi de faon croissante avec
la crote ancienne et composite o larc a t actif, mesure quelle spaississait sous leffet
de ce mme magmatisme (Davidson & Arculus, 2006 ; Mamani et al., 2010).
La gochimie des magmas renseigne sur lpaisseur de la crote quils ont d traverser pour
parvenir , ou prs de, la surface cest--dire l o les roches quils ont produites sont trs
gnralement chantillonnes. Cette paisseur conditionne en effet la longueur et la dure de
leur migration travers la crote, et donc la probabilit de leur stagnation et/ou diffrentiation
au sein de celle-ci, et ainsi le degr auquel les magmas gnrs dans le coin mantellique ont
interagi avec la crote de larc ses diffrentes profondeurs.
Dans le cas dune crote qui spaissit, un phnomne fondamental est que sa tranche
infrieure est soumise une pression lithostatique croissante qui conduit une rsorption du
plagioclase et au dveloppement concomitant de minraux tels que lamphibole ou le grenat
comme phases stables dans les roches que traversent les magmas ainsi que dans celles qui y
cristallisent partir deux (Hildreth & Moorbath, 1988 ; Kay et al., 1999 ; Muntener et al.,
2001 ; Lee et al., 2006 ; Macpherson et al., 2006). tant donn les affinits contrastes des
terres rares lourdes (HREE) pour le grenat, et celles des terres rares intermdiaires (MREE)
par rapport aux HREE pour lamphibole, ainsi que les signatures du plagioclase en termes
dlments-traces (La/Sr faible, anomalie en Eu, etc.), la prsence de grenat, damphibole ou
de plagioclase affecte de faon caractristique les spectres de terres rares des magmas qui
interagissent avec, ou sont gnrs dans, la tranche infrieure dune crote paissie (McMillan
et al., 1993 ; Kay et al., 1999 ; Macpherson et al., 2006). Ce phnomne est particulirement
bien enregistr par les rapports Sm/Yb et Dy/Yb, comme illustr par Mamani et al. (2010)
dans le segment darc situ au coeur du CAO. Les rapports Sr/Y, La/Yb et La/Sm sont
particulirement sensibles la prsence de grenat ou de plagioclase, tant donn que Sr et La
ont une affinit marque pour le plagioclase (resp. Y et Yb pour le grenat) : ainsi des rapports
Sr/Y, La/Yb et La/Sm levs (resp. bas) indiquent labsence (resp. la prsence) de plagioclase
et la prsence (resp. labsence) de grenat au cours de lvolution dun magma.
Cependant, un appauvrissement en HREE na lieu que dans le cas o le magma interagit
significativement avec une crote infrieure dont la composition a permis ou permet le
dveloppement damphibole et/ou de grenat sous une pression croissante : le fait quon
observe toutes les poques de nombreuses roches volcaniques dont le spectre de REE
montre un fractionnement relativement faible, que la crote ait t mince ou paisse, indique
simplement que les magmas correspondants nont pas interagi significativement avec des
lithologies crustales favorables un tel fractionnement. La relation entre lpaisseur crustale
et les signatures dlments-traces nest donc pas simple et directe, et en pratique seules les
variations des valeurs maximales de rapports tels que Sr/Y, Sm/Yb, et Dy/Yb informent sur
lpaississement crustal (Mamani et al., 2010).
87
Dans un but didactique, et en raison de sa concision et de sa clart, il nest pas inutile de citer
ici in extenso le passage suivant de Davidson & Arculus (2006), qui soulignent que lpaisseur
crustale est un facteur de premire importance pour comprendre dans le dtail la gochimie des
magmas andins :

Magma genesis in the Andes mass flux and maturation of the continental crust
If Andean arc rocks compositionally resemble continental crust, as claimed earlier in this
chapter, then the processes that modify Andean magmas subsequent to separation from the sub-
arc mantle may represent those responsible for the characteristics of the continental crust in
general. The following broad observations are pertinent to the discussion.
The crustal thickness along the Andes varies from ~35 km in the southern volcanic zone (SVZ)
to ~70 km in the central volcanic zone (CVZ). The ages of the crust vary from Phanerozoic in
the SVZ, much of it post-Paleozoic, to as old as 2 Ga in the CVZ. Where the crust is thickest and
oldest, the isotopic characteristics of young volcanic rocks are the most crust-like (high
87
Sr/
86
Sr, low
143
Nd/
144
Nd). Whereas this might be regarded as a coincidence, there is most likely
to be a fundamental connection between the isotopic compositions of the magmatic rocks and
those of the basement through which they have ascended (Davidson et al., 1991). This
association is particularly clear from Pb isotope compositions of the volcanic rocks that bear a
striking connection to those of the basement (Wrner et al., 1992).
Clear differences in major element trends are seen where magmas pass through crust of
different thickness. The CVZ magmas are consistent with both mixing and higher-pressure
fractionation (high clinopyroxene/olivine ratio). In this respect, we note the relatively high Mg#
and Ni of continental crust and central Andean magmatic rocks relative to simple island arc
basalt differentiates. This feature has been suggested by Kelemen (1995) to support a model of
high-Mg andesite flux from the mantle, but we argue here that it is a simple consequence of
contamination and mixing in the crust. The differences in major element characteristics appear,
therefore, to be related to crustal thickness. Plank and Langmuir (1988) have suggested this
type of global correlation reflects the degree of melting in the sub-arc mantle wedge a
function of the vertical distance over which melting occurs (inversely related to crustal
thickness). However, this cannot satisfactorily explain isotopic differences. The alternative
preferred here is that thicker crust impedes ascent leading to more and deeper contamination.
Higher pressure leads to higher clinopyroxene/olivine in the fractionating assemblage, and
consequently lower CaO/MgO in the differentiates [cf. Fig. 21A]. Among CVZ magmas, relative
enrichment in incompatible trace elements (e.g., LREE-enrichment) occurs with differentiation,
probably as a combination of AFC and high-pressure fractionation where amphibole and
garnet are able to rotate REE patterns. Protracted feldspar differentiation, perhaps at
shallower levels, increases Rb/Sr. With time, the higher Rb/Sr ratios and lower Sm/Nd ratios
generate the relatively high
87
Sr/
86
Sr and low
143
Nd/
144
Nd that are characteristic of the crust.
Isotope compositions are modified during differentiation by AFC/MASH. Where the crust is
thickest, no primary magma isotope characteristics are preserved. In the central Andes, even
the most mafic magmas (barely basaltic = baseline; Davidson et al., 1991) are isotopically
modified by ubiquitous deep-level interaction with crust. Elevation of
18
O beyond the range for
mantle and high-T differentiates (from +5.5 to +6.5 %) implicates interaction with crust.
We argue that the sum of these observations indicates that the continental crust-like
geochemical signatures of Andean magmas are generated by differentiation of mantle-derived
magmas at the base and within the arc crust. The differentiation must involve interaction with
pre-existing crust, some of which has been affected by surficial processes (low-T interaction
with H
2
O is required to develop elevated
18
O). In addition, separation is required of cumulate
material produced during crystallization, perhaps accompanied by residual material produced
by partial melting, particularly partial melting of juvenile material such as mafic underplates.
This process of progressive hybridization and its chemical consequences is preserved in rare
instances of deep crustal exposures, such as the Ivrea Zone, Northern Italy (Voshage et al.,
1990), and Fiordland, New Zealand (Klepeis et al., 2003).
Given an initial mass flux of material with an arc-trace element signature, the ultimate
production of continental crust as defined compositionally is therefore dependent on a second
88
stage of maturation, in which thickening is a fundamental factor. A thick crust impedes magma
ascent, promoting stalling, differentiation, and contamination. Furthermore, a thick crust
stabilizes mineral phases capable of fractionating the REE during contamination, partial
melting or fractional crystallization as magmas differentiate.



Une rcente compilation de nombreuses donnes concernant les magmas darc et darrire-
arc dans le sud du Prou et le nord du Chili (Mamani et al., 2010) confirme que la plupart des
paramtres gochimiques des magmas andins ont vari significativement au cours du temps
et, plus particulirement, de lorogense. Des rapports tels que Sm/Yb et Dy/Yb prsentent
une nette augmentation de leur valeur maximale au cours du temps (Fig. 41), tandis que leurs
valeurs minimales montrent une augmentation beaucoup moins marque (ainsi Sm/Yb pour
les laves et intrusions jusqu ~1.5 Ma), voire une certaine constance (ainsi Sm/Yb pour les
ignimbrites, et Dy/Yb pour lensemble des produits magmatiques). Ceci indique que seules
les valeurs maximales de rapports tels que Sm/Yb et Dy/Yb informent sur la minralogie de la
crote infrieure, et donc sur lpaisseur crustale lpoque de la mise en place de ces
magmas dans la crote suprieure ou sa surface.
Lvolution de ces indicateurs au cours du temps (Fig. 41) confirme, de faon indpendante,
que lpaississement crustal a dbut vers 90 Ma avec le dveloppement de larc Toquepala,
sest sensiblement acclr partir de 30 Ma avec le magmatisme Tacaza, et sest ensuite
poursuivi assez rgulirement, pour connatre apparemment une nouvelle acclration depuis
~4 Ma.
Figure 41 (daprs Mamani et al., 2010 ;
lchelle des temps est logarithmique). Le fait
que lpaississement crustal fait crotre la
pression lithostatique dans la crote
infrieure y produit une volution de sa
minralogie, qui induit des fractionnements
dlments-traces dans les magmas avec
lesquels interagissent cette crote et les
rsidus qui sy forment. Un rapport Dy/Yb ou
Sm/Yb lev indique donc que le magma a
interagi avec une crote et/ou des rsidus
riches, respectivement, en amphibole ou en
grenat. Lvolution de ces rapports dans le
CAO met ici en vidence diffrentes tapes
de lorogense, qui sont en bon accord avec
celles dfinies par dautres approches.
Lvolution au cours du temps des valeurs
maximales de ces rapports indique
notamment que lpaississement crustal a
dbut vers 90 Ma, et a significativement
augment partir de 30 Ma, avec
apparemment une acclration autour de
~4 Ma. Le champ des ignimbrites est dcal
vers les valeurs infrieures par rapport au
champ des laves et intrusions du fait que les
magmas qui ont produit ces ignimbrites ont
interagi davantage avec la crote suprieure
et moins avec la crote infrieure.

89
De troublantes concidences, gomtriques et chronologiques

Cest cette profonde honntet intellectuelle [] dans lobservation des faits
gologiques qui me parat caractriser loeuvre et linfluence dEugne Raguin :
dabord observer sans rien introduire de prconu, sefforcer de comprendre,
faire sa place chaque ide, en dgager une synthse.
Jean Goguel (1908-1987), Hommage Eugne Raguin (1900-2001), 1971.


Dans les Andes Centrales, lpaisseur crustale est maximale le long de larc magmatique, o
le raccourcissement observable en surface est clairement insuffisant pour lexpliquer, ainsi
quautour de la meseta volcanique de Los Frailes. Observant le premier cette loquente
concidence gomtrique au niveau de larc, le sismologue James (1971a,b) a propos trs tt
que ctait le magmatisme darc qui tait lorigine de lpaississement crustal dans cette
partie des Andes. Cette concidence, qui nest somme toute que synchronique , a ensuite
t confirme au Prou par des profils gravimtriques (Fukao et al., 1989), puis dans dautres
rgions du CAO par dautres tudes gophysiques.
94
Linterprtation de James (1971b) a ainsi
t conforte par Kono et al. (1989), puis prcise par James & Sacks (1999).
La lecture diachronique de lorogense andine, expose ci-dessus dans la grande section
qui sachve avec ces pages, montre clairement quau-del de la simple concidence
gomtrique entre magmatisme darc, paisseur crustale, et raccourcissement insuffisant, il
existe aussi de troublantes concidences chronologiques : des phnomnes magmatiques
particuliers et volumineux sont en effet intervenus chaque fois quun paississement crustal a
eu lieu, cest--dire au Crtac suprieur, partir de lOligocne moyen, et partir du
Miocne moyen suprieur.
95
Ces concidences chronologiques viennent videmment
renforcer considrablement la signification de la concidence gomtrique observe par les
diverses approches gophysiques mentionnes, et donc soutenir linterprtation gnrale qui
en avait t donne par James (1971b), Kono et al. (1989), et James & Sacks (1999). En
outre, larticulation de toutes les donnes fiables au sein dun modle cohrent permet de
prciser certains dtails importants des vnements et des processus intervenus au cours des
diffrentes tapes de lpaississement crustal.


Les Andes avant les Andes

Il est probable que larc orognique carbonifre, dont lexistence a rcemment t
dmontre dans le nord du Prou central, se prolongeait vers le nord et le sud le long de la
marge de ce qui tait alors le Gondwana occidental (Chew et al., 2007a). La fin de cette
orogense darc, vers ~300 Ma, sest manifeste par la mise en place de conditions distensives
durables le long de ce qui allait devenir la marge andine. De fait, entre ~300 et ~90 Ma, soit
pendant plus de 200 Myr, il ny a pas dAndes. Larc magmatique forme vraisemblablement
un chapelet dles plus ou moins importantes mais suffisamment espaces pour permettre un
vaste bassin darrire-arc marin de communiquer avec ce qui est dj (Collins, 2003 ; Murphy
& Nance, 2008) locan Pacifique. Cet arc est cependant soumis des pulsations plutoniques
qui ont pu paissir sa crote, au moins localement (ainsi vers ~160 Ma dans la rgion dIlo ;
Clark et al., 1990), mais aussi plus rgionalement (au moins de ~110 ~94 Ma ; Pitcher et al.,
1985 ; Mukasa, 1986 ; Clark et al., 1990 ; Soler & Bonhomme, 1990). Pour le sud du Prou,
les donnes gochimiques confirment que ce segment de la marge a essentiellement subi un

94
Voir les pages 33 42 de ce mmoire.
95
Ces concidences sont rsumes synoptiquement sur la Figure 47 ci-aprs.
90
tirement et un amincissement lithosphrique au cours de cet intervalle : les rapports
87
Sr/
86
Sr
bas et les valeurs leves de
Nd
indiquent que les magmas taient essentiellement drivs du
manteau et quils nont que trs faiblement assimil la crote mature de la marge, laquelle
restait mince tant donn la faiblesse des rapports Dy/Yb et Sm/Yb (Mamani et al., 2010).


La naissance des Andes

Un bouleversement se produit le long de la marge pruvienne vers ~90 Ma, probablement
au Turonien terminal (e.g., Jaillard & Soler, 1996 ; Jaillard et al., 2005 ; Callot et al., 2008a) :
le bassin darrire-arc, marin jusque l, se continentalise rapidement, malgr une subsidence
accrue, et se remplit de dpts dtritiques rouges, dont la taille de grain moyenne augmente
vers le sud-ouest o ils passent des conglomrats volcaniclastiques grossiers (Fig. 42). En
effet ces sdiments proviennent dsormais de la rgion de larc, alors quauparavant le bassin
sapprofondissait au contraire dans cette direction. Il est clair que larc forme maintenant un
relief bien plus important quauparavant, pratiquement continu lchelle du Prou, et donc
que la crote y est en voie dpaississement.



Figure 42. Synopsis des changements et vnements autour de ~90 Ma le long de la marge pruvienne et dans locan
Pacifique. La partie gauche de la figure rsume lenregistrement sdimentaire au Crtac moyen et suprieur dans larrire-
arc du sud du Prou (voir la Figure 29 pour localiser approximativement ce transect stratigraphique). Les taux moyens de
sdimentation (sans dcompaction), qui informent sur les variations du taux de subsidence dans le temps et lespace, sont
exprims en m/Myr. Rfrences numrotes : 8 = Callot et al. (2008a) ; 9 = Mukasa (1986) ; 10 = Wipf (2006) ; 12 = Kerr &
Tarney (2005) ; 13 = Ritzwoller et al. (2004) ; 19 = Clark et al. (1990).

Dans le sud du Prou andin, la fin du fonctionnement de la plateforme carbonate du
Crtac moyen est marque par lun des plus grands glissements sous-marins connus au
monde : cet vnement spectaculaire, unique dans lhistoire gologique rgionale, a
dstabilis les dpts du bassin darrire-arc sur plus de 80 000 km
2
(Fig. 28 ; Callot et al.,
2008a,b). Ce collapse gant de la plateforme, qui a paradoxalement inaugur la
continentalisation de larrire-arc, na pu tre dclench que par une modification profonde et
rapide des conditions rgionales de la subduction. Il a dailleurs concid dans le temps avec
la ractivation marque de larc volcanique, et avec les dbuts respectifs de la mise en place
des units les plus volumineuses du Batholithe Ctier (Mukasa, 1986) et du seul soulvement
notable qui ait affect la rgion ctire ces latitudes (Wipf, 2006) (Fig. 42). La conjonction
91
de ces vnements trs divers peut recevoir une explication simple : une augmentation rapide
de langle du plongement du slab (avec ou sans rollback) a tir transitoirement la lithosphre
sus-jacente, provoquant le collapse gant du bassin darrire-arc, et a largi le coin
mantellique, causant un upwelling de matriel asthnosphrique et ainsi un accroissement de
lalimentation du magmatisme darc (Fig. 43).




Figure 43. Pendant le Crtac moyen (a), larrire-arc sud-pruvien est occup par une plateforme carbonate
sapprofondissant vers le sud-ouest, tandis que larc volcanique est peu actif. Vers ~90 Ma (b), larrire-arc subit
transitoirement une extension sensible (atteste par des failles normales synsdimentaires) qui dstabilise cette plateforme et
la fait seffondrer en masse vers le sud-ouest. Aprs ~90 Ma (c), le bassin darrire-arc est occup par des environnements
essentiellement continentaux, aliments en sdiments dtritiques depuis le sud-ouest ce qui rvle quun relief continu a
merg le long de larc magmatique. Cette volution reoit une explication simple : laugmentation du plongement de la
plaque subduite tire transitoirement la marge sus-jacente et surtout, du fait de la croissance rapide du coin asthnosphrique
et donc de la dcompression du manteau, conduit une intensification du magmatisme darc.

Un tel bouleversement godynamique dans le sud du Prou met en lumire quelles peuvent
tre, dans les zones de subduction en gnral et ces chelles, les relations et interactions
entre gomtrie dynamique de la subduction, magmatisme darc, tectonique de la crote
suprieure, sdimentation et environnements. Au Prou cet vnement sest accompagn par
une ractivation notable de lactivit volcanique et plutonique de larc, laquelle sest
poursuivie par lmission de volumes considrables de laves et sans doute de produits volatils
pendant tout le Crtac suprieur.
96

Entre le Crtac suprieur et lOligocne moyen (~90-30 Ma), dans le sud du Prou et le
nord du Chili, les produits magmatiques tmoignent dune augmentation des rapports Dy/Yb
et Sm/Yb, qui corrobore le dveloppement dun dbut dpaississement crustal (Fig. 41). Les
rapports
87
Sr/
86
Sr plus levs et les
Nd
infrieurs refltent un accroissement de lassimilation
et de la contamination des magmas par des matriaux crustaux plus matures. Les rapports
isotopiques du plomb confirment que ces magmas dorigine mantellique ont bien t
contamins par la crote en fonction de sa composition locale (Mamani et al., 2010).

96
Ltude de la construction de larc et de ses rpercussions environnementales rgionales est aborde depuis
2008 par la thse doctorale de S. Demouy (LMTG, Toulouse). Le fait que ce bouleversement concide
apparemment avec le dbut du refroidissement global caractristique du Crtac suprieur invite aussi
sinterroger sur le possible impact de la construction dune longue chane volcanique perpendiculaire la
circulation atmosphrique dans lhmisphre sud, et de ses missions gazeuses et particulaires, sur lvolution
globale du climat cette poque.
92
A lorigine de lpaississement et de lorocline : le singulier dclenchement dun panache
de subduction

Si des proto-Andes ont t difies au Prou par une croissance magmatique de larc partir
de ~90 Ma, quen est-il de lorogense majeure qui a dbut 30 Ma ? Bien quils demandent
tre confirms par des tudes plus pousses et plus systmatiques, un faisceau de rsultats
rcents (e.g., Picard et al., 2008 ; Mamani et al., 2010 ; et les rfrences cites par ces
articles) permet didentifier que cest dans le CAO et au cours du Miocne infrieur que les
Andes Centrales ont dpass laltitude-seuil de 2.0-2.5 km. Cette localisation nest pas une
surprise puisque le CAO est le segment andin qui prsente le volume orognique de loin le
plus dvelopp : en effet on peut lgitimement penser que lpaississement crustal est plus
important dans cette rgion parce quelle en a t le sige depuis plus longtemps (p. 80-85).
Quels phnomnes gologiques ont eu lieu cette poque dans le CAO ? Il est frappant que
des quantits colossales dignimbrites y ont t mises entre 26 et ~18 Ma (Fig. 44). En
particulier, prs de 1 km dignimbrites se sont accumules dans lextrme nord du Chili entre
~23 et ~19 Ma (Wrner et al., 2000), cest--dire prcisment lpoque o les Andes
Centrales franchissaient les paloaltitudes-seuils dans la mme rgion (Picard et al., 2008).
97


Parce quils ont t pratiquement concomitants, il semble ainsi exister un lien gntique entre
soulvement de la surface et donc paississement crustal, dans le contexte andin et
mission de grands volumes dignimbrites dacitiques rhyolitiques. Or ce dernier phnomne
signe gnralement la mise en place dun batholithe felsique (e.g., de Silva & Gosnold, 2007).
On observe la mme association dans le cas de la Cordillera Blanca, o le soulvement rgional
a t pratiquement synchrone de la croissance du batholithe mis en place partir du Miocne
suprieur (avec mission dignimbrites), et qui supporte les plus hauts sommets du Prou (e.g.,
Montario et al., 2005 ; Garver et al., 2005 ; p. 84). Des concidences similaires sont connues
ailleurs que dans les Andes : ainsi une accumulation dignimbrites localement paisse de ~2 km
est chronologiquement associe au soulvement des hauts plateaux du Honduras (Rogers et al.,
2002). Il semble donc exister un lien objectif entre magmatisme ignimbritique et mise en place
dun batholithe, dune part, et paississement crustal et soulvement de la surface, dautre part :
il est par consquent licite dimaginer que les deux phnomnes rsultent dune cause commune.

Ces ruptions massives dignimbrites refltent la mise en place contemporaine de batholithes
felsiques (de Silva & Gosnold, 2007). Elles reprsentent laboutissement de processus
magmatiques dclenchs par lintrusion et le sous-placage, partir de 30 Ma, des magmas
mafiques Tacaza, dorigine mantellique, et llvation des tempratures quils ont cause
(p. 71) : ces magmas se sont diffrencis dans la crote en la faisant partiellement fondre, et,
en accord avec les donnes gochimiques, sont en effet lorigine du magmatisme
ignimbritique (Mamani et al., 2010). On observe dailleurs (Fig. 44) que linitiation du
magmatisme mafique Tacaza (actif entre 30 et ~21 Ma) a prcd de 4 Myr le dbut de la
premire priode laquelle les grandes ruptions ignimbritiques ont eu lieu (26-~18 Ma), et,
surtout, quelle a concid avec les dbuts concomitants (1) de lpaississement crustal majeur
et (2) de la rtro-migration de larc vers la fosse, laquelle na pu en effet que provoquer un
afflux de matriel asthnosphrique dans cette rgion du manteau (p. 70-71). Dans le sud du
Prou on peroit ainsi que la singularit qua constitu le dveloppement de lpaississement
crustal dans le CAO partir de 30 Ma apparat comme une consquence indirecte dune autre
singularit : la position trs au nord de larc entre ~45 et 30 Ma lextrmit nord-ouest du
mme CAO (p. 68). Une telle dduction demande cependant une explication plus dtaille.

97
Dans le sud du Prou, les ignimbrites forment dailleurs la premire unit profondment incise par les valles
andines du pimont pacifique, et sur la cte le dbut du fonctionnement dun fandelta tabli lembouchure
dun palofleuve encaiss qui drainait et remaniait ces ignimbrites est dat 21 Ma (Sempere et al., 2004a).
93



Figure 44. Synopsis chronologique des principaux phnomnes gologiques intervenus pendant lorogense andine, dans le
sud du Prou et les rgions adjacentes du CAO. Comme soulign dans le texte, lpaississement crustal majeur (30 Ma) a
t concomitant de la rtro-migration de larc vers la fosse, et semble avoir t acquis en deux tapes, quon peut tenter de
sparer ~15 Ma en se basant par exemple sur la stratigraphie de lavant-arc et lhistoire de lrosion en Bolivie (e.g.,
Barnes et al., 2006). Chacune de ces deux tapes est caractrise par un magmatisme mafique potassique, un volcanisme
ignimbritique volumineux, et des indications relativement concordantes dun accroissement de laltitude, phnomnes qui,
malgr des recouvrements temporels substantiels, semblent stre dclenchs successivement dans cet ordre. On observe
ainsi, objectivement, un synchronisme remarquable entre marqueurs de lpaississement crustal et deux types de
phnomnes magmatiques. Le dveloppement du raccourcissement tectonique caractristique des Andes Orientales se
corrle bien ces deux tapes, mais mal lvolution des principaux paramtres (vitesse, obliquit) de la convergence
(contra Pardo-Casas & Molnar, 1987) : ceci suggre fortement que lessentiel du raccourcissement des Andes Orientales ne
rsulte pas directement de la convergence mais est en fait une consquence de lpaississement magmatique de la crote
des Andes Occidentales, et quil a t produit par linteraction de celles-ci avec le continent stable. On remarque aussi que
la rotation antihoraire de lavant-arc sud-pruvien, qui sest droule pendant une priode comprise entre <40-35 Ma et
>25-20 Ma (Roperch et al., 2006), a t approximativement synchrone de labondant magmatisme mafique Tacaza (30-21
Ma entre Prou et Bolivie). Les implications de cette figure synoptique sont analyses en dtail dans le texte.

Cest en effet un phnomne remarquablement singulier qui se produit ~45 Ma dans la
rgion occidentale du sud-Prou (rgion dAbancay), puisque larc migre alors vers le nord de
~150 km et se maintient dans cette position jusque vers 30 Ma (Fig. 45). Il est vraisemblable
quun tel phnomne, absolument exceptionnel dans lvolution de la marge ces latitudes, a
t provoqu par la subduction dune htrognit particulirement flottable (buoyant)
porte par la plaque ocanique subduite. La largeur de la rgion affecte suggre que celle de
cette htrognit tait de lordre de ~300 km, tandis que la dure du phnomne, ~15 Myr,
suggre que sa dimension dans la direction de convergence tait de lordre de 750 2250 km
(en admettant une vitesse de convergence comprise entre 50 et 150 mm/a [= km/Myr]). Il est
94
donc possible, sinon probable, quil se soit agi dune ride asismique, peut-tre similaire celle
de Nazca, ou dun plateau ocanique de forme allonge.
98
Cette htrognit semble avoir
laiss des traces encore perceptibles dans la gomtrie de la plaque subduite, observation qui
en conforte lhypothse : en effet, la dflexion singulire que prsente aujourdhui la plaque
subduite grande profondeur (Fig. 46) reflte sans doute la subduction ancienne dune
singularit de cette mme plaque, qui devrait correspondre celle qui a entran entre 45 et
30 Ma le dplacement singulier de larc vers le nord dans la rgion dAbancay.


Figure 45. Les migrations de larc vers ~45 et 30 Ma dans la partie occidentale du sud-Prou suggrent fortement quune
htrognit flottable porte par la plaque ocanique (ligne pointille violette en A) a t subduite dans cette rgion
entre ces dates. L avalement complet de cette htrognit a induit la rtro-migration de larc partir de 30 Ma (B).




98
Il est probable que linitiation de la subduction dune telle htrognit a produit une dformation dau moins
une partie de la marge sud-pruvienne, dformation dont il existe dailleurs des indices (p. 68-69). Cette
question, qui mrite un tude spcifique, a toutefois peu dincidence sur ce qui suit. Lhypothse propose est
compatible avec la reconstruction de la subduction de la ride de J uan Fernndez (cf. Yez et al., 2001).
A B
Figure 46. Les picentres des sismes
profonds (>500 km) salignent du fait que le
slab pend fortement ces profondeurs : ils
imagent donc la morphologie du slab en
coupe (ligne jaune continue). Celle-ci
prsente une dflexion sigmode trs
marque, qui est indpendante de la
diffrence de style de la subduction entre
les rgions nord (subduction plate ) et
sud (subduction normale ), laquelle
induirait au contraire une dflexion de sens
oppos (Roperch et al., 2006). La direction
de la convergence ayant peu vari depuis
locne (Pardo-Casas & Molnar, 1987), il
est possible de d-subduire par la pense
le slab subduit en translatant cette
morphologie vers louest : bien quil ne
sagisse pas dune reconstruction prcise
(qui devrait tre en trois dimensions), on
constate nnmoins que la dflexion retenue
par le slab grande profondeur vient se
placer exactement au niveau des dflexions
dAbancay et de Caravel aprs une
translation horizontale de ~560 km (ligne
jaune pointille).
95
Une fois cette htrognit flottable entirement subduite, il est logique que le plongement
du slab ait commenc augmenter dans cette rgion, cest--dire se soit mis tendre,
mesure que leffet de sa flottabilit sattnuait, vers la situation antrieure son introduction
dans le systme (situation pratiquement conserve au nord-ouest et sud-est de lanomalie). La
rtro-migration de larc qui en a rsult a surtout affect la rgion o lhtrognit avait t
subduite (Figs. 27, 45), ce qui signifie que laugmentation du plongement du slab a affect en
pratique une rgion de seulement quelques centaines de kilomtres de large. Lappel de
matriel asthnosphrique que ce mouvement a ncessairement provoqu dans le coin
mantellique (voir p. 70-71 ci-dessus) sest donc essentiellement cantonn cette rgion, et on
peut comprendre quil ait pu alors adopter la forme dune espce de panache plus ou
moins cylindrique, et quil ait pu produire labondant magmatisme mafique Tacaza (Fig. 47).


Figure 47. La gnration du magmatisme Tacaza partir de 30 Ma sexplique par une rotation du slab subduit, qui, en en
augmentant langle de plongement, a libr dans le manteau un espace que du matriel asthnosphrique est venu
occuper. Dcomprim et chaud, celui-ci a fondu partiellement pour produire des magmas mafiques qui se sont plaqus sous
la crote, lont intrude (en partie en lassimilant et la faisant fondre), et se sont partiellement panchs en surface. Ce
phnomne sest produit initialement dans la rgion, large de quelques centaines de kilomtres, o larc avait migr vers le
nord partir de ~45 Ma : il faut donc imaginer que son extension latrale a t du mme ordre de grandeur, et que
lupwelling mantellique quil a produit est assimilable un panache de subduction . Laugmentation de langle de
plongement du slab sest traduite par la rtro-migration de larc vers la fosse dans cette mme rgion. En outre cest
vraisemblablement laccumulation de magmas mafiques la base de la crote qui a rendu possible la rotation antihoraire
du sud-Prou lOligocne (Roperch et al., 2006), comme expliqu dans le texte ci-aprs (p. 97-98).

Dans cette optique, laugmentation de langle de plongement du slab a gnr dans le coin
mantellique un flux ascendant de matriel asthnosphrique chaud et y a ainsi dclench des
instabilits thermiques. Il est vraisemblable que ce flux, une fois initi, sest maintenu comme
trait dominant de la circulation mantellique dans toute la rgion de lorocline, voire le long de
la marge sud-amricaine dans son ensemble.
99
Par ailleurs, le fait que le magmatisme mafique

99
Schellart (2007) a soulign que le CAO sest dvelopp au-dessus de la rgion centrale dun slab
particulirement large, et a propos que le manteau y stagnait , ne sy coulant ni vers le nord ni vers le sud
mais cette apparente immobilit en plan peut aussi sexpliquer par un flux mantellique vers le haut. Russo
& Silver (1994) ont identifi un flux mantellique divergent de part et dautre de la rgion du CAO et lont
localis sous le slab, mais Karato et al. (2008) ont soulign que la mthode utilise par ces auteurs ne
permettait pas une rsolution suffisante pour cela : ce flux mantellique pourrait donc tre en fait localis au-
dessus du slab et en relation avec un ou des panaches de subduction dans le coin mantellique sous le CAO.
96
de type Tacaza a migr vers le sud-est au cours du temps (p. 70) indique que ce panache sest
progressivement dplac et, dune faon plus gnrale, que les instabilits thermiques
gnratrices de magmatisme mafique sont mobiles dans le coin mantellique. Le panache
actuellement dcel sous la meseta de Los Frailes (Fig. 25, p. 57) pourrait tre lhritier du
panache Tacaza, mais lexistence avre dautres panaches sous lAltiplano Nord de Bolivie
(Brasse & Eydam, 2008 ; Fig. 26, p. 58) et probablement sous le sud de la Puna argentine (cf.
p. 133-136) dmontre que le phnomne nest pas unique et que plusieurs instabilits
thermiques affectent et ont d affecter diffrentes rgions du CAO de faon contemporaine.



On est ainsi conduit faire lhypothse dun lien causal entre le dveloppement de telles
instabilits thermiques dans le coin mantellique de la rgion qui correspond lactuel CAO,
dune part, et lpaississement crustal caractristique de cette rgion, dautre part. Comme
voqu la fin de la grande section prcdente (p. 55-58), des taux levs de croissance
crustale par accrtion magmatique sont en effet associs aux phnomnes de type
panache . Deux processus de fusion partielle du manteau peuvent interfrer dans le cas de
tels panaches de subduction : dune part un apport en eau, toujours important dans les zones
de subduction, et dautre part une lvation de la temprature concomitante dune
dcompression, toutes deux dues un upwelling de matriel asthnosphrique. Ces deux
processus ont des effets diffrents sur les teneurs en lments incompatibles fort potentiel
ionique (HFSE), puisque ceux-ci sont difficilement transports en solution : les diagrammes
multi-lmentaires (e.g., Fig. 48) peuvent ainsi prsenter des caractristiques intermdiaires
entre une signature darc classique, o les HFSE (notamment Nb) sont appauvris, et une
signature de magmatisme intra-plaque, o ils ne le sont pas. Dans le sud de la Puna argentine,
Kay et al. (1994) ont justement dcrit des laves mafiques de signature intra-plaque,
relativement abondantes, dges <3 Ma et sans doute contemporaines du soulvement local.

Ces auteurs ont vu dans ces laves mafiques des effets magmatiques dun phnomne de
dlamination (Kay & Kay, 1993), tenu par eux pour responsable du soulvement rapide de la
Figure 48 (emprunte Hoke & Lamb, 2007). Les
spectres multi-lmentaires concernant les magmas
mafiques de lest de lAltiplano central (diagrammes de
droite) ressemblent des spectres dOIB. Leurs
anomalies positives en Rb, Ba, Th, U et Pb, et
ngatives en Ta et Nb, sy expliquent par une
intervention (relativement mineure) deau dans les
processus de fusion. Plus louest (diagramme de
gauche), les magmas mafiques prsentent des spectres
plus variables et des anomalies plus marques,
signalant notamment une plus grande intervention de
leau dans les processus de fusion, en accord avec la
relative proximit de larc.

97
rgion. Dautres laves de type intra-plaque ont t dcrites dans lAltiplano central de Bolivie
(Hoke & Lamb, 2007) : mais ces magmas mafiques prsentent des compositions trs semblables
quel que soit leur ge (~26-21 Ma, ou <6 Ma), cest--dire quelle quait t lpaisseur crustale
au moment de leur mise en place. Or dans les Andes le phnomne de dlamination est
interprt comme une consquence dun raccourcissement tectonique de la lithosphre, qui doit
avoir galement affect la crote (e.g., Kay et al., 1994). Dans la partie orientale de lAltiplano,
qui a subi un certain raccourcissement (e.g., Rochat et al., 1999), il est la rigueur possible
dimaginer quune dlamination ait affect la lithosphre mantellique (e.g., Myers et al., 1998)
en gnrant les laves plio-pleistocnes de type intra-plaque. Mais ce mcanisme semble trs
improbable lOligocne suprieur, cest--dire au tout dbut du raccourcissement rgional
dans la Cordillre Orientale, car la lithosphre mantellique ne pouvait pas avoir t alors
suffisamment paissie pour devenir gravitairement instable et se dlaminer. Or les magmas
gnrs lOligocne suprieur ne se distinguent pas de ceux produits au Plio-Pleistocne
(Hoke & Lamb, 2007) : il semble donc plus satisfaisant de leur attribuer une origine commune,
en termes de panache de subduction, dautant plus que les rsultats publis par Myers et al.
(1998) en voquent clairement un dans cette mme rgion (Fig. 25).
Un phnomne de dlamination massive a galement t invoqu pour rendre compte du
soulvement de lAltiplano Nord de Bolivie, qui aurait t trs rapide (~4 km entre ~10 et
~6 Ma) et donc impossible attribuer un raccourcissement tectonique (Garzione et al., 2006,
2007, 2008 ; Molnar & Garzione, 2007). Cette hypothse ne semble cependant pas compatible
avec lenregistrement gologique rgional (e.g., Hartley et al., 2007 ; Mamani et al., 2010). Un
tel processus de dlamination est en effet dclench par un raccourcissement suffisamment
substantiel de la lithosphre, et est incapable dpaissir la crote (il peut mme lamincir), alors
que celle de larc a continu spaissir jusquau Quaternaire, apparemment en labsence de
raccourcissement (Mamani et al., 2010).

Dans le voisinage occidental de la meseta de Los Frailes, Legros (1998) a dcrit un
ensemble de laves mafiques potassiques, dges compris entre ~6 et 0 Ma, qui prsentent un
enrichissement relatif en HFSE (notamment Nb), croissant en direction de lapex de la meseta
(quon peut supposer situ au-dessus du coeur du panache sous-jacent ; Fig. 25). louest de
cette meseta, dans lAltiplano central de Bolivie, Hoke & Lamb (2007) remarquent que les
laves mafiques dges oligo-miocnes (~26-21 Ma) ou plio-pleistocnes (<6 Ma) prsentent,
peu de choses prs, des compositions dOIB (Fig. 48).
100
Il est trs possible que dans les
Andes Centrales dautres cas denrichissement relatif en HFSE existent ou soient passs
inaperus, les tudes gochimiques nayant pas cherch jusquici une distinction fine entre les
deux processus de gnration de magmas.

Lexistence de laves mafiques signature ocanique dans un contexte darc continental
nest pas limite aux Andes Centrales : de telles laves sont connues au Nogne dans les Andes
du Sud (e.g., Guivel et al., 2006), et ont mme t dcrites au Crtac moyen dans le bassin
darrire-arc dquateur (Barragn et al., 2005). Dautres se sont panches depuis 6 Ma dans la
chane volcanique trans-mexicaine, o Gmez-Tuena et al. (2003) les dcrivent comme des
basaltes de plateau et observent explicitement parmi eux que rocks without subduction
signatures are similar to ocean island basalts, indicating melting of an enriched mantle
wedge (cet enrichissement est vraisemblablement d ladvection de matriel

100
Ainsi p. 805 : samples farthest behind the arc [] have REE concentrations that are very similar to those
in intraplate ocean island basalts (OIB; McKenzie & ONions 1995). Concernant les laves plio-pleistocnes,
ils prcisent : The resultant trace element chemistry and melt fraction distribution is typical of small oceanic
islands (see inversion for Inaccessible Island, McKenzie & ONions 1998). There is some indication of an
island arc signature, because Ti is low, and RbU values are high (McKenzie & ONions 1991), but it is a very
slight effect given the similarities to oceanic islands such as Inaccessible Island. Ces auteurs soulignent que
les laves mafiques dge ~26-21 Ma sont similaires celles dge <6 Ma (Fig. 48).

98
asthnosphrique). On peut aussi rappeler le cas des basaltes de plateau de la Columbia
River, mis en position darrire-arc immdiat de larc des Cascades (p. 55-57 ; Figs. 22 24).
Le fait que des laves de type ocanique aient pu tre gnres en relative abondance dans des
arcs continentaux rcents en cours dpaississement conduit reformuler le raisonnement de
Stein & Ben-Avraham (2007). Ces auteurs se sont en effet appuys sur lexistence de laves de
ce type dans des orognes anciens pour proposer, notamment la suite dAlbarde (1998), que
laccrtion tectonique de plateaux ocaniques des marges actives a pu jouer un rle important
dans la croissance de la crote continentale. Les cas andins et mexicain dmontrent quil nest
pas ncessaire dinvoquer une gnration de ces laves mafiques par un panache ocanique, puis
un transport aboutissant leur accrtion tectonique le long dune marge active, et enfin leur
intgration un contexte darc. Il apparat bien plus parcimonieux de proposer que ces laves ont
t produites par des panaches de subduction au sein mme des arcs o croissait la crote
continentale, et quils ont contribu significativement cette croissance in situ du fait de leur
taux intrinsquement plus important de production crustale (Fig. 22 ; voir ci-aprs p. 127 sq.).

Les laves mafiques Tacaza (30-24 Ma) tmoignent dune augmentation prononce et rapide
du rapport Dy/Yb, laquelle indique que ces magmas mantelliques ont interagi ds 30 Ma avec
une crote infrieure o lamphibole constituait dsormais une importante phase rsiduelle
stable (Fig. 41). Ceci signifie que le dbut de lpaississement crustal majeur a t
concomitant du dbut du magmatisme mafique Tacaza, ce qui est videmment compatible
avec lhypothse que cet paississement a rsult de phnomnes magmatiques gnrs par un
panache de subduction partir de 30 Ma. Vers 23-21 Ma, la crote est dj suffisamment
paissie dans le sud du Prou pour que la composition des magmas en apparaisse modifie
(Wasteneys, 1990 ; Sandeman et al., 1995 ; p. 82-83) : cette paisseur augmentant dsormais
sensiblement les temps de rsidence crustaux des magmas gnrs par la subduction,
ceux-ci interagissent bien davantage avec la crote quils intrudent et traversent.
Lide fondamentale, dans le sud du Prou, est donc que laugmentation du plongement du
slab qui a suivi lengloutissement de lhtrognit flottable mise en vidence ci-dessus a
dclench durablement dans le coin mantellique des instabilits thermiques gnratrices dun
abondant magmatisme mafique potassique, nettement distinct du magmatisme darc classique.
Ces flux magmatiques accrus ont produit un paississement la crote andine au niveau de
larc et de larrire-arc adjacent. Initialement accrts la crote par sous-placage et
intrusions, ces matriaux dorigine mantellique ont ensuite volu sous leffet de divers
processus magmatiques classiques (cristallisation fractionne, etc.), dont au moins certains
rsidus ont pu tre recycls gravitairement dans le manteau sous-jacent. Cet envahissement de
la crote ancienne par des magmas mafiques chauds et abondants la partiellement
remobilise, ce qui explique la modification des rapports isotopiques de ces magmas dans le
sens dune assimilation ou contamination (Davidson & Arculus, 2006 ; Mamani et al., 2010).
Des calculs portant sur des laves quaternaires de larc principal indiquent que la contribution
de la crote continentale y est comprise entre 7 et 18 %, ce qui implique en contrepartie une
contribution mantellique de 82 93 %, cest--dire trs importante malgr lpaisseur
crustale. Celle-ci ayant cr jusqu aujourdhui (Mamani et al., 2010), on peut penser que la
part mantellique a t en moyenne encore plus grande dans la plupart des laves antrieures.
Le dclenchement dun panache de subduction vers 30 Ma dans la rgion dAbancay peut
aussi expliquer un autre aspect singulier de lvolution du sud du Prou. Au contraire du nord
du Chili, lavant-arc sud-pruvien a en effet t le sige de rotations antihoraires dont
lampleur a atteint 56 7 dans la rgion o larc avait migr de ~150 km vers le nord
(Roperch et al., 2006). Ces rotations de blocs dans lavant-arc refltent ncessairement la
formation, ou du moins laccentuation, de la dflexion dAbancay, qui constitue la limite
nord-ouest du CAO (e.g., Fig. 40). Les ges des roches chantillonnes indiquent que les
rotations ont certainement eu lieu entre ~40 et ~20 Ma, et sans doute plus prcisment dans la
99
fourchette ~35-~25 Ma (Roperch et al., 2006). Or le magmatisme Tacaza (30-~24 Ma) a
justement t actif pendant cette intervalle de temps et dans la mme rgion. Etant donn la
faiblesse des contraintes dviatoriques susceptibles de dformer la marge (Husson & Ricard,
2004 ; voir ci-aprs p. 104-105), cette concidence supplmentaire (Fig. 44), jointe aux
enseignements des expriences de Galland (2004 ; Fig. 49), conduit proposer que la rotation
de la dflexion dAbancay et des divers blocs sud-pruviens a t rendue possible
spcifiquement dans cette rgion par lexistence dune accumulation subhorizontale de
magmas mafiques la base de la crote (Fig. 47), qui a cr les conditions dun dcollement :
la singulire rotation oligocne du sud-Prou apparat ainsi comme une autre consquence du
dclenchement dun panache de subduction cette poque et dans cette rgion.


Figure 49 (emprunte Galland, 2004). Exemples deffets provoqus par un corps horizontal de magma basaltique sur la
gomtrie de la dformation en surface : tant quil ne sest pas solidifi, le magma mis en place horizontalement induit un
dcollement qui facilite et guide la dformation. Dans lexprience S1.3, lintrusion na pas une extension suffisante pour
influer sur la gomtrie en plan de la dformation. Dans lexprience A1.2, la dformation acquiert en surface une
morphologie oroclinale induite par, et calque sur, lextension gographique du corps magmatique. Ce schma reste valable
lchelle de la crote, par exemple dans le cas dun sous-placage de magmas basaltiques. On peut donc invoquer ce
phnomne, en contexte de convergence, pour expliquer des dformations oroclinales au-dessus de sources importantes de
magmas basaltiques, comme des panaches de subduction.


Les enseignements dune orogense en deux tapes dans le CAO

Le fait que lhistoire de lpaississement crustal dans le CAO se compose apparemment de
la succession de deux tapes
101
relativement similaires (Fig. 44) vient soutenir le scnario
propos. Chacune de ces deux tapes se caractrise en effet par des phnomnes qui semblent
stre successivement dclenchs dans un ordre logique : magmatisme mafique, volcanisme
ignimbritique volumineux, accroissement de laltitude (Fig. 44).

Un nombre croissant dtudes documentent que le soulvement andin a dbut lOligocne,
voire locne (e.g., Anders et al., 2002 ; Lamb & Davis, 2003 ; Dunai et al., 2005 ; Barnes et
al., 2006 ; Gillis et al., 2006 ; Ege et al., 2007 ; Picard et al., 2008 ; Mamani et al., 2010). Les
quelques travaux qui ont conclu que les Andes Centrales se situaient basse altitude avant
~10 Ma (e.g., Ghosh et al., 2006 ; Garzione et al., 2006) apparaissent peu fiables, notamment
parce quils sont contredits par divers lments de lhistoire gologique (e.g., Sempere et al.,
2006, 2008 ; Hartley et al., 2007 ; Hoke & Lamb, 2007) et mis en cause sur le plan thorique

101
Cette hypothse de travail, dj mentionne ci-dessus p. 70, est base sur lensemble des donnes
actuellement disponibles (e.g., Garzione et al., 2008 ; Picard et al., 2008 ; Sempere et al., 2008).
100
(Ehlers & Poulsen, 2009). La plupart des tudes saccordent placer vers ~10-9 Ma le dbut
dun second pisode majeur de soulvement (e.g., Garzione et al., 2007, 2008 ; Barke & Lamb,
2006 ; Quade et al., 2007 ; Schildgen et al., 2007 ; Thouret et al., 2007) ; lenregistrement
sdimentaire distal de lrosion andine, au large de lembouchure de lAmazone, prsente
dailleurs une augmentation significative du matriel andin dtritique vers ~10-9 Ma (Dobson et
al., 2001). Limage qui se dgage des donnes disponibles est ainsi celle dun paississement
crustal majeur acquis en deux tapes.

La premire tape de lpaississement crustal a clairement commenc 30 Ma avec
labondant magmatisme mafique Tacaza (30-~21 Ma entre Prou et Bolivie). Dans le sud du
Prou, lvolution ainsi initie a gnr des ignimbrites volumineuses de 26 ~18 Ma,
102
puis
a produit des altitudes suprieures 2 km entre ~23 et ~18 Ma (e.g., Sbrier et al., 1988 ;
Picard et al., 2008) lpoque o la crote tait dj suffisamment paisse pour par ailleurs
modifier durablement la composition moyenne des produits magmatiques (Wasteneys, 1990 ;
Sandeman et al., 1995 ; p. 82-83). Bien quelle ne soit pas prcisment cale dans le temps, la
rotation antihoraire de lavant-arc sud-pruvien, qui sest droule durant une priode
comprise entre <40-35 Ma et >25-20 Ma (Roperch et al., 2006), a vraisemblablement t
synchrone du magmatisme Tacaza (Fig. 44 ; voir section prcdente).
En se basant notamment sur la stratigraphie de lavant-arc (Fig. 44), il est possible de
proposer que la seconde tape de lpaississement crustal a dbut vers ~15 Ma.
103
Un
magmatisme mafique potassique relativement abondant est attest ds 13 Ma dans louest de
la Bolivie (Redwood & McIntyre, 1989 ; Barke & Lamb, 2006 ; Hoke & Lamb, 2007) mais le
fait que la crote tait dj paissie a certainement rendu plus difficile ses extrusions la
surface et y en a sans doute retard les manifestations (Hoke & Lamb, 2007 ; Mamani et al.,
2010). Au sud-ouest du lac Titicaca, des basaltes potassiques (shoshonites) se sont panchs
en abondance entre ~9 et ~4 Ma (M. Fornari & T. Sempere, rsultats encore indits), avec
apparemment un pic notable entre 6 et 5 Ma (Kaneoka & Guevara, 1984). Du sud du Prou au
sud de la Bolivie, dnormes volumes dignimbrites ont t mis par larc principal entre ~14
et ~1.5 Ma (e.g., Roperch et al., 2006 ; de Silva & Gosnold, 2007 ; Thouret et al., 2007). Un
accroissement rapide de laltitude moyenne sest produit partir de ~10-9 Ma.
104
Une
augmentation sensible des marqueurs gochimiques de lpaississement crustal nest
cependant clairement perceptible dans les laves de larc qu partir de ~4 Ma (Fig. 41), peut-
tre parce que les magmas taient retards de faon croissante dans leur migration vers la
surface mesure que la crote spaississait (Mamani et al., 2010).
Une association chronologique entre phnomnes magmatiques et paississement crustal est
vidente, et elle sest rpte chacune des deux tapes (Fig. 44). Cette association, qui est
ncessairement signifiante, sexplique simplement par la succession causale suivante :
(1) Dans certaines conditions singulires, comme lexistence de panaches de subduction
sous larc et/ou larrire-arc, le coin mantellique produit de grandes quantits de magmas
mafiques, qui viennent sous-plaquer et intruder la crote de larc et de larrire-arc adjacent.
(2) Ces magmas interagissent avec la crote prexistante et y voluent selon les processus

102
Les ges (
40
Ar-
39
Ar sur biotite) les plus anciens obtenus sur des ignimbrites paisses (>2 m) sont 26.0
0.6 Ma dans le sud du Prou (Roperch et al., 2006) et 26.0 0.4 Ma dans le nord du Chili (Faras et al., 2005).
Un tableau chronologique synthtique des ruptions ignimbritiques qui ont affect lavant-arc du sud du Prou
a t donn par Roperch et al. (2006). Vers la fin de cette priode, dans larrire-arc proximal, il est noter que
des ruptions ignimbritiques importantes et quasi synchrones ont eu lieu autour de 18.8 Ma le long dune ligne
longue de ~500 km qui va depuis El Descanso (~100 km au SSE de Cusco ; Boudesseul et al., 2000) jusqu
Beln (~75 km lest dArica ; Faras et al., 2005).
103
La premire des deux tapes aurait ainsi dur 15 Myr, et la seconde, dont on ne sait si elle est termine ou
non, pour le moment aussi.
104
Rfrences numres deux paragraphes ci-dessus.
101
classiques de diffrentiation, notamment en gnrant des magmas plus felsiques, dont la mise
en place sous forme de batholithes dclenche dimportantes ruptions ignimbritiques.
(3) Ladvection de ces magmas dans la crote et sa base lpaissit progressivement, ce
qui induit un soulvement de la surface (et donc des modifications climatiques et des
diversifications biologiques), des transformations minralogiques dans la crote infrieure (du
fait dune pression lithostatique croissante), une volution de la composition des produits
magmatiques (parce que lpaisseur crustale croissante rend plus difficile lextrusion des
magmas et les fait davantage interagir avec la crote), et divers phnomnes tectoniques
105

(dont certains produisent les fissures empruntes par les ruptions ignimbritiques).
Dans un tel scnario, lpaississement crustal dans les Andes Occidentales rsulte dune
vritable accrtion la crote de matire extraite du manteau : les Andes Occidentales
apparaissent ainsi comme des Andes magmatiques (Figs. 8, 20).


Au nord du CAO : une orogense par fluage ductile depuis le CAO

Le Prou central et septentrional apparat comme un appendice du CAO du fait que le
volume orognique dcrot depuis celui-ci vers le nord (Figs. 1, 39, 40, 51 ; p. 84-85, 107).
On y observe que lacquisition de trs hautes altitudes, depuis le Miocne suprieur
terminal, a t concomitante de la mise en place et de la croissance du batholithe de la
Cordillera Blanca, qui sest accompagne du fonctionnement dune grande faille normale
(p. 92) : tant donn labsence notoire dun raccourcissement contemporain (p. 43), un lien
objectif entre magmatisme et paississement crustal parat vident ici aussi.
Cependant, la diffrence du CAO, aucun magmatisme mafique ne parat tre intervenu
dans le Prou central pendant lpaississement crustal qui sy est dvelopp depuis ~10 Ma.
La rgion tant dpourvue dactivit volcanique depuis quelques millions dannes (larc est
apparemment teint ),
106
il semble difficile dattribuer cet paississement la mme chane
de processus identifie dans le CAO. On est ainsi conduit proposer que dans ce segment
lpaississement rsulte principalement dun fluage de crote ductile depuis la rgion o elle
est en excs, cest--dire le CAO, dautant plus que cette hypothse (Husson & Sempere,
2003 ; Yang et al., 2003) est valide par les structures phylogographiques disponibles
(Picard et al., 2008 ; Fig. 39 et p. 80-85). On peut raisonnablement penser que ce fluage
progresse vers le nord selon un chenal sous-jacent la Cordillre, et on comprend ainsi
que linterface entre celle-ci, o la crote spaissit, et la crote non paissie du continent plus
lest soit le sige de contraintes compressives, responsables de la sismicit observe l
(Surez et al., 1983 ; Dorbath et al., 1986) mais pas plus au sud (Fig. 35). En outre, le
batholithe de la Cordillera Blanca, notamment sil est dmontr quil a continu se
construire aprs le Miocne suprieur, tmoignerait alors quun magmatisme felsique
important puisse tre dclench et aliment par un fluage de la crote ductile.

105
Beaucoup des phnomnes, essentiellement extensifs, qui affectent les rgions o se dveloppe un
paississement magmatique de la crote ont t dcrits par Tirel (2004) et Tirel et al. (2006). Dans les Andes
Occidentales, magmatiques , des phnomnes transcurrents (transtensifs transpressifs) ont galement
affect la crote suprieure de larc et de larrire-arc proximal (Altiplano p.p.) au cours de lpaississement. Il
est probable que les dformations transpressives et transtensives aient rsult des contraintes imposes par la
convergence et/ou du fluage longitudinal de la crote infrieure ductile. Les ruptions de magmas mafiques et
dignimbrites ont certainement t facilites par les dformations en extension et transcurrence dans larc et
larrire-arc partir de 30 Ma. Les effets tectoniques latraux lpaississement sont abords dans les sections
suivantes.
106
Ceci ne signifie toutefois pas que le plutonisme serait lui aussi teint.
102
Le CAO comme segment privilgi de croissance de la crote

Tout ceci implique de reconnatre dans le CAO une rgion o de la crote continentale a t
produite en excs, et qui pour cette raison alimenterait les segments nord et sud des Andes
Centrales par fluage longitudinal. Or, la diffrence de ces derniers, le CAO est une rgion
o un abondant magmatisme mafique a t actif depuis 30 Ma jusqu aujourdhui, pendant
deux longues priodes (Fig. 44). Ce contraste suggre fortement quil existe une relation
causale entre surpaississement de la crote et magmatisme mafique. Le fait que celui-ci a
vraisemblablement t gnr par un ou des panaches de subduction tend confirmer que ces
derniers sont bien lorigine dune importante production de crote.
Il serait cependant faux de conclure que dans le CAO lessentiel de lpaississement crustal
proviendrait de lactivit de panaches de subduction, car la crote de larc lui-mme est
galement paissie lextrme (Figs. 14 17, p. 39-42), sans quil semble possible
dinvoquer un fluage ductile depuis une autre rgion.
107
Il faut donc admettre que le
magmatisme darc classique est lui aussi capable, quoique sans doute seulement pendant des
intervalles singuliers et/ou le long de segments particuliers, de gnrer de la crote
continentale avec des taux de production levs (p. 53-58). Le fait que lpaisseur crustale
sous larc a apparemment continu augmenter jusqu rcemment (Mamani et al., 2010),
sans quil y ait eu raccourcissement tectonique, soutient lide dune croissance entretenue
dans ce cas par le seul magmatisme darc.


Un raccourcissement comme consquence de lpaississement, et non linverse

Autant quon puisse en juger par ses consquences sdimentaires, le raccourcissement
tectonique caractristique des Andes Orientales du CAO parat avoir commenc vers
~27-26 Ma (e.g., Sempere et al., 1990 ; Uba et al., 2006)
108
et stre dvelopp de faon
relativement continue. Il semble cependant avoir marqu une pause, au moins localement, au
Miocne moyen (Reynolds et al., 2001 ; Fig. 44). Il apparat ainsi que, dans le CAO, le
raccourcissement des Andes Orientales a t essentiellement synchrone des deux tapes
dcrites ci-dessus (p. 99-101), caractrises par la concomitance de lpaississement crustal et
de phnomnes magmatiques spcifiques : cette concidence supplmentaire suggre
fortement quil existe une relation causale entre tous ces phnomnes. Comme le magmatisme
mafique caractristique de chacune des deux tapes apparat lorigine de lpaississement
crustal et de ses manifestations connexes, et que le dveloppement du raccourcissement dans
les Andes Orientales ne peut pas lavoir caus pour des raisons chronologiques
109
et
godynamiques
110
videntes , il faut envisager que ce raccourcissement est une consquence
indirecte du magmatisme mafique. Le bon synchronisme observ entre contraction tectonique,
magmatisme ignimbritique et soulvement (Fig. 44) suggre ainsi que lessentiel du
raccourcissement des Andes Orientales est en fait lui aussi une consquence de

107
Cette vue diffre des conclusions de Mamani et al. (2010). Le fluage a en principe la gravit pour moteur : il
se propage depuis les rgions surpaissies et non vers elles. On peut toutefois proposer que larc lui-mme peut
aussi tre affect par des turbulences convectives gnratrices de crote, comme celles qui seraient lorigine
des panaches de subduction, et quil sy produit des redistributions de masse par fluage longitudinal.
108
La datation directe dun tuf intercal dans la srie subandine permet daffirmer que le bassin davant-pays de
Bolivie, et donc le raccourcissement des Andes Orientales adjacentes, ont commenc fonctionner avant
24.4 1.3 Ma (Erickson & Kelly, 1995 ; J ordan et al., 1997).
109
Le magmatisme mafique a commenc 30 Ma. Il nest pas formellement tabli que le raccourcissement des
Andes Orientales du CAO ait dbut avant 27 Ma.
110
On voit mal comment un raccourcissement tectonique pourrait produire un abondant magmatisme mafique
dorigine mantellique.
103
lpaississement magmatique de la crote des Andes Occidentales. Etant donn sa localisation
lest, on peut penser quil a t produit par linteraction de celle-ci avec la crote du
continent stable.
Cette hypothse est renforce par lobservation, assez vidente (Fig. 44), que le
dveloppement du raccourcissement dans les Andes Orientales du CAO nest pratiquement
pas corrl lvolution de la vitesse ou de lobliquit de la convergence des plaques Nazca et
Amrique du Sud.
111


Selon Pardo-Casas & Molnar (1987), la vitesse de convergence a rapidement augment vers
~49.5 Ma ; or dans le CAO aucune dformation significative na apparemment eu lieu cette
occasion.
112
Cette vitesse a ensuite dcru, pour connatre un minimum entre ~36 et ~26 Ma. La
migration de larc vers le nord dans la rgion dAbancay sest donc initie, vers ~45 Ma,
pendant une priode de convergence rapide, mais larc sest maintenu dans cette position
pendant une dclration de la convergence. Le magmatisme mafique Tacaza et le dbut de
lpaississement crustal se sont dclenchs au milieu dune priode o la vitesse de convergence
tait faible. Celle-ci a recommenc crotre partir de 26 Ma (chrone 7, maintenant dat
entre 25.6 et 24.7 Ma [Cande & Kent, 1992, 1995]), pour atteindre un maximum entre ~20 et
~11 Ma. Elle a dcru depuis, cest--dire pendant la seconde tape, majeure selon de nombreux
auteurs, de lpaississement. On note aussi que la pause marque par le raccourcissement au
Miocne moyen, si elle est confirme, aurait eu lieu pendant une priode de convergence rapide.
Selon le diagramme publi par Somoza (1998), la vitesse de convergence a augment partir
de 28 Ma (en fait entre les chrones 10 et 8, cest--dire une date comprise entre 28.3 et
25.8 Ma) pour atteindre un maximum entre ~26 et ~20 Ma. Elle a rgulirement diminu depuis
~20 Ma, cest--dire pendant une grande partie de lorogense, et pendant lessentiel du
raccourcissement tectonique des Andes Orientales (Fig. 44). Les rsultats de Pardo-Casas &
Molnar (1987) et de Somoza (1998) montrent en particulier que linitiation du raccourcissement
dans la ceinture subandine, vers ~15-10 Ma, a eu lieu alors que la vitesse de convergence
dcroissait sensiblement. Lobliquit de la convergence le long de la marge pruvienne semble
quant elle navoir vari significativement que vers 26 Ma (Somoza, 1998 ; Fig. 44).

La seule corrlation positive qui apparaisse sur la Figure 44 semble associer le dbut du
raccourcissement dans les Andes Orientales, et le dbut des grandes ruptions ignimbritiques,
lacclration de la convergence au chrone 7 (donc entre 25.6 et 24.7 Ma [Cande & Kent,
1992, 1995] ; Pardo-Casas & Molnar, 1987) ou la culmination de sa vitesse (Somoza, 1998),
ainsi qu une variation de lobliquit de la convergence. Cette apparente simultanit a t
invoque (e.g., Sempere et al., 1990) pour justifier lide que ctait notamment lacclration
de la convergence qui avait dclench le raccourcissement et donc dans le cadre du
paradigme molnarien lorogense elle-mme.
Cependant ce type dassociation navait pas eu lieu auparavant ( ~49.5 Ma) et ne sest pas
non plus reproduit par la suite, puisque la ractivation du raccourcissement vers la fin du
Miocne moyen, si elle a bien t concomitante du dbut dune nouvelle priode
ignimbritique , sest au contraire dveloppe pendant une longue dclration de la
convergence (Fig. 44). En outre on imagine mal comment laugmentation de ces paramtres
de la convergence pourrait avoir quasi instantanment gnr de grandes ruptions
ignimbritiques : celles-ci se comprennent beaucoup plus logiquement comme une
consquence de linvasion de la crote par des magmas mafiques ~4 Myr auparavant, comme
le confirme lmission dignimbrites mineures ds ~29 Ma. Lacclration de la convergence
26 Ma ne peut de toute faon tre invoque comme premier moteur de lpaississement

111
Contra Pardo-Casas & Molnar (1987).
112
Cela ne parat pas tre le cas dans le Prou central, o un raccourcissement semble stre dvelopp au cours
de locne (e.g., Noble et al., 1990).
104
crustal puisque celui-ci sest significativement acclr ds 30 Ma (Mamani et al., 2010 ;
Fig. 41). Elle ne peut pas davantage tre rendue responsable des rotations de blocs qui ont
affect la rgion ctire du sud du Prou avant ~25 Ma (Roperch et al., 2006) en
saccompagnant ncessairement de dveloppements tectoniques plus au nord-est.
Il faut en outre souligner que les chronologies de Pardo-Casas & Molnar (1987) et Somoza
(1998) ont t rvises par les travaux de Lonsdale (2005) et Barckhausen et al. (2008), qui
ont abouti des dates encore plus incompatibles avec lhypothse dune orogense majeure
dclenche par lacclration de la convergence. La brusque variation des paramtres de
celle-ci est due la rupture en fait 23 Ma (chrone 6B ; Lonsdale, 2005) ou ~21.5 Ma
(Barckhausen et al., 2008) de la plaque subduite (Farallon) en deux plaques (Nazca et Cocos).
Cette rupture a t prcde, vers 25-24 Ma (chrone 6Cr), par une rotation horaire, de
seulement 6-10, de lorientation du dplacement de la plaque Farallon (Lonsdale, 2005),
mais la direction de dplacement de la plaque Nazca na sensiblement chang quaprs 20 Ma
(Barckhausen et al., 2008). Ces actualisations rendent encore plus clair que ni la phase initiale
de lpaississement crustal (30 Ma), ni le dbut du raccourcissement dans les Andes
Orientales (estim indirectement ~27-26 Ma), nont pu tre produits par lacclration de la
convergence ou un changement de son obliquit, parce que ces derniers vnements leur ont
t nettement postrieurs.
Il semble bien quil faille dduire de tout ceci que lessentiel du raccourcissement tectonique
caractristique des Andes Orientales ne rsulte pas de la convergence, parce quil sest
dvelopp indpendamment des variations de ses principaux paramtres. Comme dj
suggr ci-dessus, ce raccourcissement apparat donc comme une consquence tectonique de
lpaississement crustal des Andes Occidentales, qui est, lui, dorigine magmatique.

Il semble cependant exister une corrlation intressante entre les grandes lignes de la
chronologie de lorogense dans le CAO et un paramtre qui est bien du ressort de la tectonique
des plaques : le taux dexpansion ocanique dans lAtlantique Sud. Selon Cande & Kent (1992),
celui-ci a dcru depuis un maximum de ~70 km/Myr (full rate) vers 80-75 Ma jusqu toucher
un minimum (<30 km/Myr) 63-62 Ma. Ce taux a ensuite augment pour atteindre une valeur
de 55 km/Myr 35 Ma et connatre un maximum un peu plus lev vers ~30 Ma. Il a alors
recommenc dcrotre, plus nettement partir de ~27 Ma et plus rapidement partir de
~11 Ma, jusqu sa valeur actuelle de 32 km/Myr. On observe donc que le dbut de la premire
tape de lpaississement crustal majeur dans le CAO (30 Ma) a concid avec le dbut de la
diminution du taux dexpansion ocanique dans lAtlantique Sud, et que le dbut de la seconde
tape (~15-10 Ma) a plus ou moins concid avec une nouvelle dclration de cette expansion.
La raison de ce synchronisme est sans doute rechercher dans le fait que le mouvement de
lAmrique du Sud vers louest rsulte dune combinaison de plusieurs forces, dont une suction
par la plaque Nazca dont on peut logiquement penser quelle a un effet sur lexpansion de
lAtlantique Sud et un ridge push de la ride mdio-atlantique (e.g., Schellart, 2007
113
).

Bien que la subduction de la plaque ocanique de Nazca sous lAmrique du Sud gnre des
contraintes compressives dont tmoignent les sismes quelle dclenche linterface des
deux plaques , il semble que limportance des effets orogniques de cette convergence
doive tre revue substantiellement la baisse. Un bilan des diffrentes forces tectoniques
114

sappliquant aux Andes Centrales (Husson & Ricard, 2004) a ainsi conclu que les contraintes
dviatoriques qui auraient difi lorogne sont tonnamment faibles (<10 MPa). Selon ces

113
[T]he South American plate is driven westward [] by a combination of forces: suction from the Nazca
slab, slab pull from the Scotia and Lesser Antilles slabs, and ridge push from the Mid-Atlantic Ridge.
114
Cest--dire lexclusion des perturbations dynamiques susceptibles davoir t causes par les phnomnes
magmatiques, toutes les chelles (larticle cit de Husson & Ricard adopte lhypothse trs rpandue que les
Andes ne rsultent que dun raccourcissement tectonique).
105
auteurs, ces faibles contraintes sont maximales le long de la bordure orientale de lorogne, et
doivent tre ngatives cest--dire distensives dans lorogne proprement dit.
Cependant ces caractristiques, qui sont connexes, sexpliquent aisment comme des
consquences du surpaississement de la crote de lorogne : elles ne rsultent pas
ncessairement de la convergence.
Lide que le raccourcissement tectonique caractristique des Andes Orientales puisse tre
principalement une consquence de lpaississement crustal magmatique des Andes
Occidentales semblera sans doute paradoxale tout esprit persuad que lpaississement de la
crote andine rsulte au contraire dun raccourcissement impos par la convergence cest-
-dire persuad de la validit du paradigme actuellement dominant. Pourtant, la lumire de
lanalyse critique qui prcde, ce paradigme apparat soutenu avant tout par des
interprtations biaises
115
dans un sens favorable une tenace tradition tectonicienne
(p. 19-32), et non par des faits robustes et dnus dambigut qui puissent tre articuls de
faon cohrente et sans omissions. Lanalyse dveloppe dans ce mmoire, qui sefforce de
runir dans une mme logique cohrente lensemble de toutes les donnes robustes, conduit
considrer les Andes Centrales sous un angle radicalement diffrent de celui qui a prvalu
depuis un quart de sicle. Depuis ce point de vue synoptique (tel quillustr par la Figure 44),
le raccourcissement andin apparat dsormais comme une consquence de lpaississement, et
non plus comme sa cause.


Structure tectonique schmatique des Andes Orientales (~6-23S)

Lpaississement magmatique de la crote andine, dans les rgions soumises linfluence
de larc et/ou de panaches de subduction cest--dire dans les Andes Occidentales , a
ncessairement induit une profonde modification de sa rhologie et une volution complexe et
durable de son champ de contraintes. En premire approximation, on peut proposer que ces
Andes magmatiques se sont progressivement individualises comme un domaine
tectonique distinct du continent adjacent, telle une microplaque qui se serait diffrencie
rhologiquement de celui-ci. En outre on a vu ci-dessus (p. 98-99), en se basant sur les
rsultats de Galland (2004), que, malgr des contraintes dviatoriques faibles (Husson &
Ricard, 2004), laccumulation de magmas mafiques la base de la crote des Andes
magmatiques , en abaissant les seuils rhologiques, a certainement facilit, voire dclench,
une dformation rgionale de type oroclinal, qui sest ncessairement accompagne de
dcrochements et amortie, du moins dans un premier temps, linterface avec le domaine
continental non affect par le magmatisme.
Dautre part, il faut nouveau souligner que la Cordillre Orientale prsente des
caractristiques tectoniques trs diffrentes des Andes magmatiques puisque sy concentre
la plus grande partie du raccourcissement andin. Dans loptique propose, ce contraste
sexplique aisment par le fait que les Andes tectoniques , dont la Cordillre Orientale
forme lpine dorsale, se sont dveloppes linterface entre les Andes magmatiques et la
partie stable du continent sud-amricain. La diffrence dorientation des dplacements des
plaques Nazca et Amrique du Sud (Fig. 50) implique effectivement un mouvement snestre
du continent stable par rapport aux Andes magmatiques . Les donnes disponibles (e.g.,
Dorbath et al., 1986, 1993 ; Sandeman et al., 1995 ; Sempere et al., 2002b, 2004b ; Carlier et
al., 2005 ; p. 35-36 ci-dessus) permettent en effet de proposer quentre ~6S et 18S la
Cordillre Orientale rsulte dune transpression snestre de grande chelle, qui passe plus au

115
Notamment par nombre domissions (voir la premire grande section de ce mmoire).
106
sud (Bolivie) un raccourcissement plus ou moins frontal (Fig. 50).
116
Dans ce schma la
dflexion dAbancay reprsente une zone sigmode de relais entre deux transpressions
snestres dchelle lithosphrique (Fig. 50). En particulier, la Cordillre Orientale du sud du
Prou et de louest de la Bolivie (Cordillera Real) sinterprte comme une gigantesque zone
de transpression, magmatisme mantellique et crustal associ (Figs. 10, 20, 50 ; C. Martinez,
in Dorbath et al., 1993).


Figure 50. Schma explicatif du dveloppement des Andes tectoniques en Bolivie et au Prou. Les lignes paisses
bleues correspondent des zones subverticales dhtrognit lithosphrique (e.g., Dorbath et al., 1986, 1993 ; p. 35-36,
Figs. 9, 10) et leurs prolongements supposs ; les lignes de couleur turquoise figurent des accidents dcrochants plus
hypothtiques (Sempere et al., 2002b, 2004b ; Roperch et al., 2006). Une origine transpressive de la Cordillre Orientale
dans le sud du Prou et la Bolivie adjacente (Cordillera Real) a t antrieurement propose par C. Martinez (in Dorbath et
al., 1993). Les flches circulaires figurent les rotations daxe vertical mises en vidence par Roperch et al. (2006).
117


Cette grande zone de transpression snestre de la Cordillera Real a logiquement guid le
dplacement vers le sud-est de la majeure partie de la Bolivie andine, dplacement qui offre
certaines caractristiques dune expulsion . Vers 17-18S, la ceinture subandine prsente
vers le nord une nette limite rectiligne oriente ONO-ESE (Fig. 50), qui suggre lexistence
dun dcrochement snestre dchelle crustale en profondeur (dautres dcrochements
subparallles sont perceptibles sur cette illustration). On note dailleurs qu grande chelle la

116
Ces dformations transpressives compressives ont produit linversion tectonique dun rift triasico-jurassique
qui stait dvelopp le long de laxe de lactuelle Cordillre Orientale, cette htrognit lithosphrique
prexistante dterminant la localisation des dformations orogniques (Sempere et al., 2002a).
117
Dans la rgion ctire ces rotations ont eu lieu avant ~25-20 Ma.
107
ceinture subandine prsente des traits transpressifs au nord de 18S, et une allure plus
classique de raccourcissement frontal entre 18 et 23S. Dans ce dernier segment, on observe
que le plissement subandin est nettement plus resserr au nord quau sud (Fig. 50), asymtrie
qui peut sexpliquer comme un effet du fonctionnement transpressif de la branche NO-SE des
Andes boliviennes (Cordillera Real et son prolongement au sud-est).
L expulsion qui vient dtre voque a largement particip la dformation oroclinale
caractristique du CAO (e.g., Richards et al., 2004), qui, tant donn la faiblesse des
contraintes dviatoriques produites par la convergence (Husson & Ricard, 2004), sest
vraisemblablement dveloppe la faveur dun sous-placage rgional de magmas mafiques
au moins dans sa moiti occidentale (Galland, 2004 ; p. 98-99, Fig. 49). Ce magmatisme
mafique ayant t actif partir de ~30 Ma, on peut penser que la dformation oroclinale,
incluant cette expulsion, a en fait pu dbuter peu aprs. En particulier il parat vraisemblable
que les rotations antihoraires qui ont eu lieu le long de la cte sud-pruvienne avant
~25(-20) Ma (Roperch et al., 2006) ont t dclenches passivement par linitiation de
cette expulsion (Fig. 50).
118
Bien que lenregistrement sdimentaire suggre que les Andes
tectoniques auraient commenc sindividualiser vers ~27-26 Ma (e.g., Sempere et al.,
1990 ; Uba et al., 2006), il apparat maintenant relativement probable que leur formation a en
fait dbut un peu plus tt, puisquelle doit logiquement avoir t synchrone des dformations
oroclinales indirectement induites par le magmatisme mafique partir de 30 Ma.



Linterprtation propose ici explique la contemporanit, pendant lorogense, du
raccourcissement caractristique des Andes tectoniques , dune part, et des dformations en
extension, transtension et transpression caractristiques des Andes magmatiques , dautre
part. Il faut cependant souligner que, mme sous le point de vue dfendu ici, et aussi faibles
quaient t les contraintes quelle produisait, cest bien la convergence qui est lorigine de
nombreux phnomnes tectoniques caractristiques de lorogne. Cest en effet la
convergence qui a caus et maintenu linteraction tectonique responsable de ldification des
Andes Orientales . Cette interaction gnratrice de relief, dcrochante (transpressive) et
localement frontale (compressive), sest dveloppe entre les domaines continentaux distincts
que sont lAmrique du Sud stable et les Andes Occidentales crote paissie
magmatiquement.
119
Cest aussi la convergence qui a induit un fluage de la crote infrieure
ductile de lorogne, notamment longitudinalement, et ce fluage a lui-mme caus diverses
dformations dans la crote suprieure sus-jacente.

118
Cette expulsion stant poursuivie dans le temps, il semble probable que des rotations tectoniques aient t
acquises plus rcemment dans la dflexion dAbancay, situe plus au nord.
119
Des ides similaires ont t formules par J ames (1971b), Kono et al. (1989), et J ames & Sacks (1999).
Figure 51. Carte gologique du Prou (version diffuse par
INGEMMET en 2003). La Cordillre Orientale (ceinture o
dominent les tons bruns et roses) prsente un relais transpressif
(flche noire) qui participe de la dflexion dAbancay (laquelle
limite le CAO au nord-ouest) et implique une dformation
longitudinale snestre. La ceinture subandine du Prou central
montre des structures compressives obliques, qui sont galement
compatibles avec un jeu snestre de linterface entre le continent et
les Andes.
On remarque aussi la forte diminution de lcartement entre le
Batholithe Ctier (reprsentant la position de larc au Crtac) et la
Cordillre Orientale (marquant linterface tectonique entre Andes et
continent), qui permet de visualiser la diminution du volume
orognique du sud vers le nord le long des Andes pruviennes.

Batholithe Ctier
Cordillre
Orientale
CAO
relais transpressif
108
Les enseignements de la Cordillre des Andes


Les scientifiques ne semblent pas tre encore suffisamment convaincus que, pour dvoiler les tats
antrieurs de notre Terre, toutes les gosciences doivent tre mises contribution, et que la vrit ne peut
tre dcouverte quen combinant toutes ces donnes. [] Ce nest que par larticulation de toutes les
gosciences que nous pouvons esprer dcouvrir la vrit , cest--dire trouver le modle qui prsente
lensemble des faits connus dans le meilleur agencement, et mrite donc la plus grande vraisemblance ;
et en outre nous devons ensuite nous tenir prpars ce que chaque nouvelle dcouverte, issue de
quelque discipline que ce soit, puisse en modifier lnonc.
120

Alfred Wegener (1880-1930), Die Entstehung der Kontinente und Ozeane (avant-propos la 4e dition), 1929.





Lanalyse interdisciplinaire des Andes Centrales se rvle ainsi riche denseignements. Du
point de vue des Sciences de la Terre, dabord, parce quelle permet de prciser lanatomie et
lhistoire de lorogne andin, didentifier des processus mconnus, deffectuer des distinctions
thoriques fondamentales, et mme de mieux comprendre lorigine de la crote continentale
aspects qui font lobjet de cette troisime grande section. Du point de vue de
l anthropologie des sciences , aussi, parce que dans cette rgion, depuis au moins huit
dcennies, le cheminement des recherches, avec ses impasses, fournit des exemples de choix
qui permettent de mieux identifier certains aspects du fonctionnement des Sciences de la
Terre, notamment en termes de raisonnements, et de poser la question des conditions
favorables ou dfavorables lmergence dinnovations intellectuelles aspects que
jaborderai dans la quatrime et dernire section de ce mmoire.

Les Andes Centrales se rvlent donc un cas cnozoque, relativement localis, de fort
paississement crustal dans un arc continental. Lpaisseur crustale et le volume orognique
atteignent leurs maxima dans leur segment mdian : lorocline des Andes Centrales (CAO ;
Fig. 1). Celui-ci apparat comme une singularit dans le temps et dans lespace : dune part le
volume orognique dcrot sensiblement au sud et au nord du CAO (Figs. 1, 51), et dautre
part lpaississement crustal ny a t principalement acquis que depuis 30 Ma (Mamani et
al., 2010) alors que la subduction ocan-continent est active depuis vraisemblablement ~650
Ma. Ce double dtail pse lourd dans lenqute qui nous occupe, car il implique logiquement
que cest un phnomne singulier, ou une conjonction exceptionnelle, qui est lorigine de
lpaississement caractristique du CAO et non pas un rgime continu (steady state).
121

Selon linterprtation traditionnelle, cet paississement rsulterait essentiellement dun
raccourcissement tectonique de la marge, cest--dire dune sorte de collision ocan-

120
Die Erkenntnis, da zur Entschleierung der frheren Zustnde unserer Erde alle Geo-Wissenschaften Indizien
beizusteuern haben, und da die Wahrheit nur durch Zusammenfassung aller dieser Anzeichen ermittelt werden kann,
scheint noch immer nicht in dem wnschenswerten Grade Allgemeingut der Forscher geworden zu sein. [] Nur durch
Zusammenfassung aller Geo-Wissenschaften drfen wir hoffen, die Wahrheit zu ermitteln, d. h. dasjenige Bild zu finden,
das die Gesamtheit der bekannten Tatsachen in der besten Ordnung darstellt und deshalb den Anspruch auf grte
Wahrscheinlichkeit hat; und auch dann mssen wir stndig darauf gefat sein, da jede neue Entdeckung, aus welcher
Wissenschaft immer sie hervorgehen mge, das Ergebnis modifizieren kann. (traduit par moi-mme)
121
Pour illustrer ce point critique, un seul exemple suffira parmi plusieurs possibles : Schellart et al. (2007) se
basent sur la littrature dominante pour considrer lorogense des Andes Centrales comme le rsultat dun
raccourcissement tectonique, quils expliquent comme une consquence de leur position loigne des limites
latrales du slab en subduction. Mais cette rgion andine occupe une situation similaire depuis au moins le
Crtac (cf. Mller et al., 2008) alors que lorogense majeure ne sest dclenche qu 30 Ma : il parat donc
douteux que cette position puisse tre lorigine de lorogense dans les Andes Centrales.
109
continent . Depuis Surez et al. (1983), et en conformit avec le paradigme selon lequel
pratiquement toutes les principales chanes de montagnes du monde rsultent dun
raccourcissement crustal (Molnar & Lyon-Caen, 1988), il a t implicitement admis que ce
raccourcissement sest propag douest en est depuis le dbut de lorogense (Fig. 6).
Cependant, dans les Andes Centrales, lpaisseur crustale atteint ses valeurs maximales dans
des rgions volcaniques, et notamment le long de larc magmatique principal, o par ailleurs
le raccourcissement tectonique observable est remarquablement faible, voire absent (James,
1971b ; Kono et al., 1989 ; Beck et al., 1996 ; Yuan et al., 2002) en contradiction flagrante
du modle de Surez et al. (1983). De fait on nobserve un raccourcissement tectonique
important que dans la moiti orientale des Andes Centrales ( Andes Orientales ). La
reconstitution de la chronologie de lorogense montre en outre que lacquisition de
lpaississement crustal nest pas corrle aux variations de la vitesse de convergence des
plaques mais quelle a concid avec des phnomnes magmatiques remarquables (Fig. 44).
La discussion dtaille des donnes disponibles, notamment chronologiques, fait apparatre
que ce sont des phnomnes magmatiques gnrs par la subduction qui sont lorigine de
lpaississement crustal caractristique des Andes Occidentales en accord avec des
ides avances antrieurement pour les Andes Centrales (e.g., James, 1971b ; Kono et al.,
1989 [Fig. 52] ; James & Sacks, 1999) et avec le paradigme (Taylor, 1967) qui fait des arcs de
subduction le contexte privilgi de gnration de crote continentale et donc de croissance
crustale.



Plus prcisment, il apparat que deux types de phnomnes magmatiques sont intervenus :
dune part le fonctionnement normal de larc, quentretient la dshydratation du slab
subduit, et dautre part des flux ascendants de matire asthnosphrique dans le coin
mantellique, plus localiss et pisodiques, quon peut dcrire comme des panaches de
subduction . Des phnomnes magmatiques produits par de tels flux mais pas toujours
explicitement reconnus comme tels ont t dcrits le long de larrire-arc andin
diffrentes poques (e.g., Wasteneys, 1990 ; Kay et al., 1992, 1994, 2004, 2006, 2007 ; Hoke
et al., 1994 ; Sandeman et al., 1995 ; de Ignacio et al., 2001 ; DOrazio et al., 2004 ; Barragn
et al., 2005 ; Kay & Copeland, 2006 ; Kay & Ramos, 1996 ; Hoke & Lamb, 2007). Il convient
de souligner que dassez nombreuses interprtations ont fait appel une remonte de
lasthnosphre dans le coin mantellique lpoque orognique dans le CAO (e.g., Isacks,
1988 ; Kley et al., 1999), sans toutefois en dduire les consquences que ce phnomne
impose en termes de production de magmas mafiques, de transferts de matire du manteau
vers la crote, et donc de croissance crustale.
Figure 52. Schma interprtatif propos par
Kono et al. (1989), que confirme et prcise
lanalyse prsente dans ce mmoire.

110
Dans le CAO, ces flux ascendants de matire asthnosphrique sont lexpression
dinstabilits thermiques qui ont t dclenches par llargissement du coin mantellique en
cours depuis 30 Ma, lequel se traduit aussi par la migration du front volcanique vers la fosse.
Ils ont gnr un abondant magmatisme mafique potassique, qui, en intrudant et sous-
plaquant la crote prexistante des Andes Occidentales , a interagi avec elle en en
modifiant certains paramtres rhologiques et, notamment, en abaissant les seuils
rhologiques partir desquels est possible une dformation substantielle de la crote. Les
Andes Orientales , o la crote a t effectivement raccourcie, rsultent de linteraction
tectonique des Andes Occidentales avec le continent sud-amricain stable. En outre, des
coulements de crote infrieure ductile se sont produits depuis les rgions surpaissies du
CAO, longitudinalement vers les rgions situes au nord et au sud, ainsi que transversalement
(Husson & Sempere, 2003 ; Yang et al., 2003 ; Picard et al., 2008).
Lapproche interdisciplinaire utilise pour rendre compte de lensemble des observations
conduit ainsi reconnatre aux phnomnes magmatiques gnrs par la subduction un rle
majeur dans lpaississement crustal des Andes Centrales et leur histoire tectonique elle-
mme. Il apparat que deux largissements du coin mantellique (9050? Ma ; 300 Ma),
provoqus par une augmentation du pendage du slab, ont dclench de vritables
embrasements (flare-ups) magmatiques, au cours desquels sest considrablement accru le
volume de matire transfr du manteau vers la crote par le magmatisme, et ont induit de ce
fait une croissance crustale acclre et donc la formation dun relief significatif centr sur
larc. Ce phnomne a ainsi t responsable de ldification de proto-Andes partir de 90 Ma
le long de la marge pruvienne. Dans le sud du Prou, le passage en subduction entre ~45 et
30 Ma dune htrognit flottable de grande dimension, qui avait aplati le pendage du
slab, sest conclu par laccroissement, partir de 30 Ma, de langle de son plongement :
llargissement du coin mantellique qui en a rsult a dclench dans le CAO, partir de cette
rgion, dimportants flux ascendants de matire asthnosphrique, lesquels ont gnr un
abondant magmatisme mafique et ont conduit un paississement acclr de la crote de
larc et de larrire-arc adjacent.
Il apparat ainsi que, dans le CAO, les priodes orogniques correspondent
fondamentalement aux priodes o laugmentation de linclinaison du slab a largi le coin
mantellique, parce que ce phnomne provoque des flux ascendants de matire mantellique
plus profonde, qui causent de vritables embrasements (flare-ups) magmatiques affectant
larc et larrire-arc adjacent. La croissance crustale lorigine de lorogense sest effectue
de faon discontinue parce que ces embrasements lont eux-mmes t et on conoit
que cette caractristique puisse dfinir des sortes de phases magmato-tectoniques .
Lorogense dans le CAO semble ainsi pouvoir sexpliquer par lenchanement causal
suivant : orogense (incluant ses aspects tectoniques) paississement crustal
embrasement magmatique (initialement mafique) largissement du coin mantellique
accroissement de linclinaison du slab ( rtraction au moins rgionale de la cellule
convective panthalassenne
122
).

Cet enchanement logique laisse entrevoir les raisons possibles de certains synchronismes
observs, petites ou grandes chelles, entre phnomnes gologiques de natures semblables ou
contrastes. On conoit par exemple que le synchronisme approximatif relev entre diverses
dformations composante apparemment compressive dans les Andes Orientales (e.g., Noblet et
al., 1996) ait pu longtemps tre interprt comme des effets de phases tectoniques
compressives , mais quil ne soit en dfinitive quune consquence de lpaississement
magmatique de la crote pendant certaines priodes effectivement spcifiques. Par exemple, les
caractristiques stratigraphiques qui ont pu tre interprtes comme des effets dune phase

122
Collins, 2003 ; voir ci-aprs.
111
tectonique pruvienne apparaissent en fait comme des consquences de la croissance acclre de
larc magmatique partir de ~90 Ma (p. 63, 66-68, 90-91). ce sujet, on observe un tonnant
synchronisme (Fig. 42) entre linitiation de la croissance de larc ~90 Ma et ces remarquables
phnomnes mantelliques ocaniques, dans le Pacifique sud-oriental, quont t la construction
rapide du plateau carabe-colombien et lruption des seules komatiites phanrozoques connues
ce jour (e.g., Kerr, 2005 ; Kerr & Tarney, 2005). Dans ce dernier cas, on conoit sans peine que
cest bien la dynamique thermique de la cellule convective panthalassenne (Collins, 2003) qui
est susceptible de fournir une explication commune des phnomnes synchrones aussi varis,
quon rencontre de surcrot tout autour du Pacifique.
123

Par ailleurs il convient de distinguer nettement entre la migration de la fosse de subduction
(trench migration, aussi dsigne par la locution slab rollback) et la variation de langle de
plongement du slab, tant donn que lune nimplique pas lautre, mme si les deux phnomnes
sont souvent concomitants. La migration de la fosse, au sens strict, ne fait que translater le systme
(e.g., Husson et al., 2008) sans que le volume du coin mantellique sen trouve ncessairement
modifi.
124
Cest bien une augmentation de linclinaison du slab qui est ncessaire pour produire
llargissement du coin mantellique requis pour accrotre le flux magmatique.
Linterprtation dveloppe ici invite implicitement aborder la question des priodes o
linclinaison du slab a au contraire diminu. Ceci a notamment t le cas dans la rgion occidentale
du sud-Prou entre ~45 et 30 Ma, o il existe quelques indices qui suggrent indirectement que la
crote suprieure a pu subir une dformation (p. 68-69). Dans le Prou central, des dformations
compressives ont t dcrites pour la mme poque (e.g., Mgard, 1978 ; Noble et al., 1990). En
tout tat de cause, un rtrcissement du coin mantellique affecte en thorie un manteau
essentiellement plastique, dont la dformation peut navoir quun effet mineur sur la crote sus-
jacente, en particulier suprieure. Le principal phnomne attendre semble une diminution
marque du magmatisme, et notamment lextinction de toute instabilit thermique gnratrice dun
magmatisme mafique abondant dans larrire-arc.
Lrosion tectonique (subduction erosion) est souvent invoque pour expliquer certains aspects
de lvolution des gosystmes de subduction en gnral, et des orognes darc en particulier.
Lorsquelle est prononce, elle se manifeste notamment par une migration de larc dans la direction
du plongement du slab. Dans le cas de lorocline des Andes Centrales, on observe cependant que
lorogense majeure sest droule au contraire pendant une rtro-migration de larc (p. 63, 70-71,
92 sq.). Si larc semble effectivement avoir (lgrement) migr vers le continent entre le Crtac
infrieur et le Crtac suprieur (Fig. 27), le fait que les produits magmatiques dun arc dge
Ordovicien moyen (~470-460 Ma) affleurent tout le long de la cte du sud-Prou (e.g., Mukasa &
Henry, 1990 ; Loewy et al., 2004 ; Casquet et al., 2010) suggre cependant assez fortement que
lrosion tectonique a t relativement mineure depuis le Palozoque le long de ce segment des
Andes. Le phnomne apparat donc ngligeable lchelle de lorogense.

Lanalyse dtaille de lanatomie et de lhistoire des Andes Centrales (p. 61-107) aboutit
donc infirmer linterprtation traditionnelle selon laquelle cet orogne rsulterait
essentiellement dun raccourcissement tectonique. Elle conduit par consquent infirmer le
paradigme molnarien lui-mme, puisquelle tablit au contraire quil existe au moins une
importante chane de montagne qui na pas t principalement produite par un
raccourcissement crustal : les Andes Centrales apparaissent en effet, dsormais, comme un
contre-exemple majeur ce paradigme. Parmi les orognes crote paissie, il semble ainsi
de plus en plus ncessaire de distinguer formellement entre orognes darc, dune part, et
orognes collisionnels, dautre part.

123
E.g., Coleman et al., 1992 ; Zhang et al., 2003 ; McClelland & Oldow, 2007. Une analyse de la longue liste
de ces synchronismes dpasserait le cadre de ce mmoire.
124
Cette translation doit cependant tre compense latralement, et elle est dailleurs souvent considre comme
le moteur de lexpansion ocanique dans lAtlantique Sud.
112
Les orognes darc se dveloppent du fait de la subduction dune plaque ocanique sous une
autre plaque qui peut tre ocanique ou continentale.
125
Dans lun comme lautre de ces
deux cas, le magmatisme gnr par la subduction, qui peut revtir deux formes principales en
fonction des processus de fusion loeuvre dans le coin mantellique (voir ci-aprs p. 127 sq.),
extrait de la matire du manteau et la transfre dans la crote sus-jacente en produisant
moyennant divers processus de distillation magmatique (e.g., Rudnick, 1995 ; Davidson &
Arculus, 2006) une croissance de crote continentale. Si la marge nest pas soumise un
tirement trop important,
126
le magmatisme de subduction conduit ainsi un paississement
crustal, qui, dans ce contexte de convergence, peut lui-mme entraner divers phnomnes
tectoniques, dont certains ont eux-mmes des consquences orogniques (voir ci-aprs
p. 115 sq.). Les orognes darc sont donc des gosystmes o le phnomne fondamental est
la gnration et lpaississement de crote continentale par accrtions et distillations
magmatiques : le paradigme essentiellement valide dans ce contexte est le paradigme
taylorien.
Les orognes collisionnels rsultent de la collision de deux masses flottables de grande
dimension (il peut sagir dune masse continentale, dun segment darc volcanique, dun
plateau ocanique, voire, dans le cas dune obduction, dun panneau flottable de crote
ocanique). Ces collisions peuvent avoir lieu selon des modes cinmatiques varis
frontalement tangentiellement et saccompagnent gnralement de raccourcissements
tectoniques importants. Hormis certains cas de collision tangentielle, le dplacement dune
des masses participant la collision est assur par la subduction, sous lautre masse flottable,
dune crote ocanique dont elle est initialement solidaire configuration qui relve en fait
du cas prcdent. La collision a alors lieu lorsque, et l o, cette crote ocanique a t
entirement subduite. Dans ces cas, le dveloppement de lorogne collisionnel poursuit et
conclut lvolution dun orogne darc.
Cette distinction entre orognes collisionnels et orognes darc quivaut en pratique celle
parfois effectue entre orognes de type alpin ou himalayen et ceux de type
pacifique ou cordillrain (e.g., Brown, 1977 [cit in extenso p. 50] ; Maruyama et al.,
1997 ; Ernst, 2005). Le paradigme molnarien, qui voulait que pratiquement toutes les
principales chanes de montagnes du monde rsultent dun raccourcissement crustal
(Molnar & Lyon-Caen, 1988), se rvle donc erron dun point de vue gnral, mais reste
videmment valide dans le cas spcifique des orognes collisionnels.
127
Dun point de vue
gntique, il serait galement possible de se rfrer ces deux types orogniques par les
locutions orognes molnariens et orognes tayloriens , respectivement, condition de
ne pas oublier que la plupart des orognes molnariens ont volu comme orogne
taylorien antrieurement la collision qui a achev de les difier. Ce dtail est sans doute
susceptible dexpliquer certaines caractristiques spcifiques dorognes collisionnels (voir
ci-aprs p. 121-126). Comme on va le voir dans la section suivante, le volume orognique
dun orogne darc non collisionnel comme les Andes Centrales peut en effet tre bien
plus important que celui dun orogne collisionnel comme les Andes du Nord (Fig. 1).

125
Ceci implique quau Phanrozoque les orognes darc se sont principalement dvelopps le long du pourtour
de la cellule convective panthalassenne (Collins, 2003) cest--dire du palo-Pacifique , ainsi que le
long de la bordure nord de la Tthys.
126
Cest notamment le cas en labsence de rollback significatif.
127
noncer que toutes les chanes collisionnelles du monde rsultent dun raccourcissement crustal friserait
cependant le truisme.
113
Segmentation et htrognit de la Cordillre des Andes

Tchons de donner un aperu, plutt quune numration de ces minences primitives du globe.
1. La chane des Cordelires ou des montagnes de lAmrique, qui stend depuis la pointe de la terre de feu
jusquau nord du nouveau Mexique, et aboutit enfin des rgions septentrionales que lon na pas encore
reconnues. On peut regarder cette chane de montagnes comme continue dans une longueur de plus de
120 degrs, cest--dire, de trois mille lieues ; car le dtroit de Magellan nest quune coupure accidentelle
et postrieure ltablissement local de cette chane, dont les plus hauts sommets sont dans la contre
du Prou,
128
et se rabaissent peu-prs galement vers le nord et vers le midi : cest donc sous lquateur
mme que se trouvent les parties les plus leves de cette chane primitive des plus hautes montagnes du
monde ; et nous observerons comme chose remarquable, que de ce point de lquateur elles vont en se
rabaissant peu-prs galement vers le nord et vers le midi, et aussi quelles arrivent peu-prs la mme
distance, cest--dire, quinze cents lieues de chaque ct de lquateur ; en sorte quil ne reste chaque
extrmit de cette chane de montagnes, quenviron 30 degrs, cest--dire, sept cents cinquante lieues de mer
ou de terre inconnue vers le ple austral, et un gal espace dont on a reconnu quelques ctes vers le ple boral.
Cette chane nest pas prcisment sous le mme mridien, et ne forme pas une ligne droite ; elle se courbe
dabord vers lest, depuis Baldivia jusqu Lima, et sa plus grande dviation se trouve sous le tropique du
Capricorne ; ensuite elle avance vers louest, retourne lest, auprs de Popayan, et de-l se courbe fortement
vers louest, depuis Panama jusqu Mexico ; aprs quoi elle retourne vers lest, depuis Mexico jusqu son
extrmit, qui est 30 degrs du ple, et qui aboutit peu-prs aux isles dcouvertes par de Font.
En considrant la situation de cette longue suite de montagnes, on doit observer encore comme chose
trs-remarquable, quelles sont toutes bien plus voisines des mers de loccident que de celles de lorient.
Georges-Louis Leclerc de Buffon (1707-1788), Des poques de la nature (p. 83-84), 1778.
129



Depuis ladoption de la tectonique des plaques, les Andes sont considres comme un
exemple particulirement illustratif dorogne produit par la subduction dune plaque
ocanique sous une marge continentale. Le long segment des Andes qui stire du nord-ouest
de la Colombie au sud du Chili fait partie de la zone de subduction qui borde, depuis au moins
le Palozoque infrieur, la cellule panthalassenne cest--dire pacifique de la
convection mantellique globale (Collins, 2003).
Un premier point souligner est que les Andes se composent en fait dune succession de
segments longitudinaux, eux-mmes htrognes, qui ont connu des volutions sensiblement
diffrentes (e.g., Jordan et al., 1983 ; Kley et al., 1999 ; Sempere et al., 2008). Cette
segmentation marque rsulte du fait que les Andes ont t construites par divers processus
qui ont vari en nature et en intensit au cours du temps, ainsi que longitudinalement et
transversalement. Il est particulirement vident que pratiquement chaque caractristique
gologique varie transversalement et longitudinalement la Cordillre, ce qui fait que des
conclusions atteintes dans une rgion peuvent rarement tre gnralises dautres. Ceci est
en partie d au fait que la crote des Andes et des rgions adjacentes est largement htrogne
(e.g., Mamani et al., 2008 ; Sempere et al., 2008).

Il convient en effet dviter tout prix ce qui serait la vision simpliste dune marge homogne
qui aurait soudain t soumise lorogense. LAmrique du Sud, et notamment sa marge
occidentale, consistent en effet dune mosaque de domaines crustaux pr-msozoques, dont la
gomtrie et la rhologie ont gnralement jou un rle non ngligeable pendant la dformation
andine, mme loin des Andes proprement dites. Cette htrognit provient de ce que cette
marge a connu de nombreux pisodes de croissance crustale et/ou de dformations depuis le

128
A lpoque de Buffon, on entendait par Prou un territoire bien plus vaste que celui de lactuelle
Rpublique du Prou. Au XVIIIe sicle ce Prou comprenait notamment lactuel Equateur, sur le territoire
duquel fut mene la fameuse mesure lquateur du degr de mridien terrestre, au cours dune expdition
entreprise en 1735 et laquelle participrent notamment Charles-Marie de La Condamine, Pierre Bouguer et
J oseph de J ussieu.
129
Les passages en gras sont souligns par moi.
114
Protrozoque (e.g., Mgard, 1978 ; Kay et al., 1989 ; Pankhurst & Rapela, 1998 ; Loewy et al.,
2004 ; Cawood, 2005 ; Mikovi et al., 2005 ; Chew et al., 2007a, 2008).

La premire distinction fondamentale est dordre gntique : lvolution des Andes du Nord,
qui stendent essentiellement au nord du golfe de Guayaquil, a en effet t domine depuis le
Crtac suprieur par la dformation collisionnelle transpressive cause par le mouvement
vers lest du plateau ocanique carabe-colombien (CCOP : Caribbean-Colombian Oceanic
Plateau) contre la marge nord-ouest de lAmrique du Sud.

Les Andes du Nord se sont difies le long et autour de la marge nord-ouest de lAmrique du
Sud. De nombreux travaux ont trait de leur structure complexe, laquelle rsulte
fondamentalement de linteraction de la plaque Carabe avec le nord-ouest de lAmrique du
Sud (e.g., Pindell & Barrett, 1990 ; Erlich & Barrett, 1990 ; Freymueller et al., 1993 ; Meschede
& Frisch, 1998 ; Lallemant & Sisson, 2005 ; Montes et al., 2005). Bien avant lorogense, les
rgions est et ouest du nord-ouest de lAmrique du Sud avaient connu des volutions
contrastes : la premire avait volu en tant que marge passive cre au Jurassique par la
sparation de lAmrique du Nord et de lAmrique du Sud (en fait, de la Laurasie et du
Gondwana occidental), tandis que la seconde avait fonctionn comme marge active du fait de la
subduction de plaques ocaniques panthalassennes (i.e., pacifiques) sous le continent depuis au
moins le Palozoque (e.g., Jaillard et al., 1990, 1995 ; Pindell et al., 2005, 2006).
Le plateau ocanique carabe-colombien (CCOP) sest form sur une plaque ocanique de la
Panthalassa partir de ~91 Ma, supposment par lactivit du point chaud des Galapagos (e.g.,
Kerr et al., 2002, 2003 ; Kerr & Tarney, 2005 ; Luzieux et al., 2006). Du fait du mouvement des
plaques, le CCOP est entr en collision avec la marge nord-ouest de lAmrique du Sud partir
du Campanien infrieur (~85-80 Ma: Kerr et al., 2002 ; Jaillard et al., 2004 ; Spikings et al.,
2005) ou suprieur (~75 Ma: Vallejo et al., 2006 ; ~73 Ma: Luzieux et al., 2006). Des changes
substantiels de faunes terrestres se sont produits entre lAmrique du Nord et lAmrique du
Sud partir du Campanien, ce qui suggre que la collision avait construit vers ~80-75 Ma un
isthme entre les deux masses continentales (Gayet et al., 1992). La collision a eu pour
consquences des accrtions de terranes ocaniques et darc le long de la marge de lEquateur
et de la Colombie pendant le Crtac suprieur et le Palogne (McCourt et al., 1984 ; Reynaud
et al., 1999 ; Spikings et al., 2001, 2005 ; Jaillard et al., 2004 ; Toro-lava & Jaillard, 2005).
Cette collision est devenue plus tangentielle mesure que le CCOP se dplaait et coulissait le
long de la marge nord-ouest de lAmrique du Sud. Lintense et longue interaction tectonique
de la plaque Carabe (i.e., le CCOP en cours de dformation) avec le continent adjacent a
produit une grande varit de structures de toutes chelles (e.g., Dengo & Covey, 1993 ;
Taboada et al., 2000 ; Guillier et al., 2001 ; Gmez et al., 2005), et notamment des inversions
compressives transpressives danciennes structures extensives (e.g., Kellogg & Vega, 1995 ;
Colletta et al., 1997 ; Acosta et al., 2004 ; Mora et al., 2006). Cependant, les units orogniques
qui en ont rsult prsentent des volumes et des altitudes moyennes nettement plus faibles que
dans les Andes Centrales.

Les Andes Centrales et Mridionales, en revanche, se sont difies le long de la marge
occidentale de lAmrique du Sud dans un contexte de subduction ocan-continent pure ,
qui na apparemment pas t perturb par des phnomnes collisionnels, du moins dchelle
significative. Ce long segment andin a donc essentiellement volu en tant quorogne darc,
depuis vraisemblablement ~650 Ma (Chew et al., 2008).
Les Andes Centrales contrastent fortement avec les deux autres grands segments (Fig. 1).
la diffrence des Andes du Sud, la subduction ocan-continent y a construit un volume
orognique considrable, avec une paisseur crustale qui atteint des valeurs connues
actuellement seulement dans lHimalaya-Tibet. Au contraire des Andes du Nord, aucune
vritable collision ne sy est produite au cours de leur histoire mso-cnozoque et pourtant
leur volume orognique est beaucoup plus important.
115
Anatomie et gense des Andes Centrales

How often have I said to you that when you have eliminated the impossible,
whatever remains, however improbable, must be the truth?
Arthur Conan Doyle (1859-1930), The sign of four, 1890.
130



tant donn leurs dimensions, les Andes Centrales constituent donc un cas extrme
dorogne darc. En plus de ses caractristiques extraordinaires, cet arc continental prsente
des variations longitudinales remarquables, notamment en termes de volume orognique, qui
font que ce segment long de ~4000 km est lui-mme segment : on peut ainsi distinguer les
Andes Centrales du Nord (NCA)
131
entre 530S et ~13S, lorocline des Andes Centrales
(CAO)
132
entre ~13S et 28S, et les Andes Centrales du Sud (SCA)
133
entre 28S et ~37S. Le
CAO, qui couvre une surface de ~1,300,000 km
2
, en est le segment le plus spectaculaire, du
fait que depuis 30 Ma il est le sige dun paississement crustal considrable : la largeur de
lorogne, entre la fosse de subduction et le front subandin, dpasse localement 850 km, et
lpaisseur de la crote est localement suprieure 70 km.
134
Le CAO prsente une concavit
tourne vers locan Pacifique (Fig. 1) et son volume orognique est de loin le plus important
de toutes les Andes.
135
Il constitue ainsi le cas le plus extrme parmi le chapelet dorognes
darc qui entoure locan Pacifique cest--dire la grande cellule de convection mantellique
dite panthalassenne (Collins, 2003).
la diffrence du CAO, lorogense majeure, et donc lpaississement crustal, ne se sont
dvelopps dans les Andes Centrales du Nord et du Sud (NCA et SCA) qu partir de ~10 Ma
(p. 43, 84 ; Fig. 18), vraisemblablement la faveur dun coulement longitudinal de crote
profonde ductile partir de la rgion dj surpaissie du CAO (p. 80-84). Ce point a une
incidence non ngligeable sur le calcul des taux daccrtion magmatique ncessaires pour
rendre compte de lpaississement crustal (voir ci-aprs p. 130-133).
Le CAO prsente une segmentation transversale, quon peut rsumer en opposant
fondamentalement les Andes Occidentales, o lpaississement crustal a t acquis par
accrtion magmatique, et les Andes Orientales, qui se caractrisent par un net
raccourcissement tectonique (p. 39-42, 50-53, etc. ; Figs. 8, 20, 50). La limite entre ces deux
domaines peut tre marque par une zone de failles subverticale, ou bien tre transitionnelle
(Fig. 20).
136
Les Andes Occidentales regroupent larc et larrire-arc adjacent, ainsi que
lavant-arc : le magmatisme produit par la subduction y a jou un rle trs important depuis
au moins ~300 Ma, au point quon peut les dsigner comme Andes magmatiques . Les
caractristiques des Andes Orientales en font au contraire des Andes tectoniques : elles
regroupent la Cordillre Orientale et la partie adjacente de lAltiplano, et la ceinture
subandine ; celle-ci passe transitionnellement lavant-pays, qui stend plus au nord-est.

130
Merci Pierre Callot de mavoir signal ce passage.
131
NCA : northern Central Andes. Ce segment, entirement situ au Prou, stire sur ~1100 km de long.
132
CAO : Central Andean Orocline. Longtemps dnomm orocline bolivien , ce segment des Andes
Centrales, long de ~1800 km (mesurs larc), stend toutefois sur quatre pays (Bolivie andine,
~450.000 km
2
; sud du Prou, ~350.000 km
2
; nord-ouest de lArgentine, ~240.000 km
2
; nord du Chili,
~240.000 km
2
) et il semble prfrable demployer un terme qui ne soit pas marqu nationalement.
133
SCA : southern Central Andes. Ce segment couvre le Chili central et lArgentine centro-occidentale sur
~1100 km de long.
134
J ames, 1971a ; Kono et al., 1989 ; Beck et al., 1996 ; Yuan et al., 2000, 2002.
135
Il est frappant que ce volume orognique dcrot au nord et au sud du CAO (Figs. 1, 39, 40 ; p. 80-85). La
transition entre CAO et NCA seffectue dans la rgion de la dflexion dAbancay, un sous-segment particulier
o lorientation des structures andines montre une rotation significative (Roperch et al., 2006).
136
Entre 14 et 20S, cette limite passe actuellement dans la partie centrale orientale de lAltiplano.
116
Lpaississement crustal caractristique du CAO sest initi dans les Andes Occidentales par
la conjonction de deux phnomnes magmatiques produits par la subduction :
(1) Le magmatisme darc classique est entretenu par la dshydratation de la plaque
subduite : ses produits prsentent donc une signature gochimique dite de type arc , qui est
caractrise par un enrichissement en lments les plus facilement transports en solution, et
un appauvrissement concomitant en ceux qui ne le sont pas. Ce type de processus parat
saccompagner de taux daccrtion magmatique relativement peu levs (p. 53-58 ; Fig. 22).
(2) Un magmatisme mafique peut tre gnr dans le coin mantellique, sous larc et
larrire-arc adjacent, par des panaches de subduction, qui sont des flux ascendants de matire
asthnosphrique, laquelle possde gnralement une composition de manteau fertile (non
appauvri). Les produits de ce magmatisme prsentent donc des signatures qui rappellent celles
des laves gnres par le mme type de phnomne (panaches s.l.) au sein des plaques
terrestres. Ce type de processus est responsable de taux daccrtion magmatique levs
(>400 km
3
/Myr.(km darc) ; p. 53-58 ; Fig. 22).
la diffrence du magmatisme darc classique, qui est continuellement entretenu par la
dshydratation de la plaque subduite, le magmatisme mafique produit par lactivit de
panaches de subduction est pisodique : ces panaches sont des instabilits thermiques qui
doivent tre dclenches et entretenues. Il est concevable que ce type dinstabilit ne puisse
apparatre dans un gosystme de subduction en rgime continu qu la faveur dune
perturbation de son fonctionnement, cest--dire dune singularit. Dans le CAO, un
magmatisme de ce type a t dclench 30 Ma par laccroissement de linclinaison du slab
et la rtro-migration de larc vers la fosse qui ont suivi lengloutissement dune htrognit
importante de la plaque subduite (p. 92-99). Cet vnement singulier a rsult en un
largissement du coin mantellique qui a dclench un panache de subduction. La poursuite de
cet largissement, dont tmoigne la poursuite de la rtro-migration de larc (Fig. 27), a
entretenu des instabilits thermiques dans le coin mantellique jusqu aujourdhui.
137

Lruption vers ~25 Ma de laves mafiques dans larc mme (e.g., Hoke & Lamb, 2007 ;
Mamani et al., 2010) indique que les phnomnes de type panache qui se dveloppent dans le
coin mantellique peuvent toucher larc lui-mme (cf. Fig. 59 p. 136).
Cest aussi un largissement du coin mantellique et donc un accroissement des flux
magmatiques qui semblent devoir expliquer la croissance acclre de larc pruvien partir
de ~90 Ma (p. 66-67 et 90-91 ; Fig. 42). Dans ce cas, cependant, il ne semble pas que des
panaches de subduction aient t gnrs. Un largissement du coin mantellique entrane donc
aussi un accroissement du seul magmatisme darc classique .
Dans le segment le plus volumineux des Andes le CAO , lorogense se ramne donc
une croissance crustale de cet arc continental lors dpisodes spcifiques dclenchs par un
accroissement du flux magmatique provenant du manteau.


Une tectonique andine connexe de lpaississement magmatique de la crote

Dans un contexte gnral dorogne darc, magmatisme et tectonique sont ncessairement
connexes parce quils sont loeuvre dans le mme gosystme de faon concomitante : ce
serait donc une erreur de les sparer conceptuellement. La croissance magmatique de la crote
du CAO a entran dans cette rgion, directement ou indirectement, des phnomnes

137
Ces instabilits ont peut-tre t dautant plus faciles maintenir quon se trouve au-dessus de la rgion
centrale dun slab trs large (cf. Russo & Silver, 1994 ; Schellart et al., 2007 ; Karato et al., 2008).
117
tectoniques importants et varis,
138
toutes les poques. Ceci est vident pour la priode de
lorogense majeure, mais vaut aussi pour lvolution antrieure 30 Ma.
Au moins aux poques o la marge continentale tait occupe par un arc relativement peu
dvelopp, la croissance de celui-ci flexurait la lithosphre adjacente et participait ainsi
lentretien de la subsidence du bassin darrire-arc, voire linduisait. Les variations de la
subsidence dans le bassin darrire-arc au cours du Crtac suprieur Palogne ont t
jusquici systmatiquement interprtes comme des effets distaux dun raccourcissement
tectonique loeuvre plus louest (e.g., Sempere et al., 1997). tant donn labsence de
preuves directes dun raccourcissement de cet ge dans les rgions occidentales, il faut en
effet admettre que ces variations taient produites par la croissance mme de larc, et que
celle-ci contrlait donc la subsidence de larrire-arc. Il apparat ainsi que, malgr un gradient
gothermique sans doute plus lev, la croissance magmatique dun arc est assimilable celle
dun prisme orognique tectonique, en ce sens quelle cre une surcharge crustale suffisante
pour flexurer la lithosphre et entretenir la subsidence de larrire-arc, dont les variations sont
mettre en rapport avec lhistoire mme de cette croissance. Cette dduction sappuie sur le
bon accord chronologique observ, depuis au moins le Jurassique, entre les variations de la
subsidence dans larrire-arc et celles de lactivit de larc : on note par exemple que
lacclration de la subsidence enregistre vers ~61 Ma dans le bassin darrire-arc (Sempere
et al., 1997) a t synchrone dun pic de lactivit magmatique (ges chez Clark et al. [1990]
et Quang et al. [2003], et datations indites). Par consquent le fonctionnement dun bassin
davant-pays de type classique nimplique pas ncessairement une origine tectonique pour
lorogne voisin : un bassin de caractristiques similaires peut en effet tre gnr et entretenu
le long dun orogne darc puisquune crote paissie est produite dans les deux cas, et que
la charge quelle impose flexure la lithosphre de faon similaire.
Il faut en outre remarquer quau cours du Phanrozoque pratiquement toutes les
dstabilisations en masse dampleur rgionale connues dans le bassin darrire-arc ont t
apparemment synchrones dacclrations notables de la croissance de larc situ plus
louest :

Au nord de Moquegua, un glissement pais dune trentaine de mtres dforme une sous-
unit stratigraphique dge santonien prsum (par corrlation avec la srie dcrite par Sempere
et al., 1997) au sein de la srie volcanoclastique adosse larc Toquepala (cf. p. 66-67).
Le collapse gant du bassin darrire-arc sud-pruvien ~90 Ma (Callot et al., 2008a) a t
synchone de linitiation de la construction magmatique des proto-Andes (p. 66 et 90-91).
La Formation Cachos, date du Callovien et caractrise par de nombreux glissements
(Vicente et al., 1982), a t synchrone du dbut de la mise en place du batholithe dIlo, dge
jurassique moyen suprieur (Clark et al., 1990 ; F. Boekhout & U. Schaltegger, Universit de
Genve, comm. pers.), qui reprsente une croissance acclre de larc cette poque.
La succession carbonifre de Bolivie comporte de nombreux glissements (Sempere, 1995) :
elle sest accumule dans le bassin darrire-arc (ou davant-pays) de lorogne darc dont la
construction a culmin au Pennsylvanien (Chew et al., 2007a ; p. 16-17, 64-65, 89).
Les resdiments connus en Bolivie au Pridolien (Silurien terminal) et plus rgionalement
lOrdovicien terminal et moyen peuvent avoir t synchrones dpisodes de la croissance de
larc siluro-ordovicien (cf. Sempere, 1995 ; Chew et al., 2007a ; Cardona et al., 2009).


138
La rgion soumise lpaississement magmatique et lessentiel de lavant-arc (les Andes Occidentales) se
caractrisent par des dformations surtout en extension. Les rotations induites par lenvahissement de la crote
par le magmatisme mafique se sont accompagnes de dcrochements, dont certains de grande chelle (ainsi la
rgion transpressive forme par la Cordillre Orientale du sud du Prou et de louest de la Bolivie) ; leur
accomodation a conduit des raccourcissements rgionalement frontaux (ainsi la Cordillre Orientale du sud
de la Bolivie) : ce sont ces dformations qui ont paissi la crote dans les Andes Orientales.
118
Dune faon plus gnrale, il est important dobserver que dans le CAO les phnomnes
tectoniques ne sont pas corrls aux variations de vitesse ou dobliquit de la convergence,
mais aux phnomnes magmatiques (p. 102-105 ; Fig. 44), lesquels se ramnent en premier
lieu au magmatisme mafique. Il faut donc admettre que, pour lessentiel, la tectonique andine
en gnral (cest--dire dans ses manifestations extensives, dcrochantes, et compressives) na
pas directement rsult de la convergence des plaques, mais a t induite par lpaississement
crustal magmatique des Andes Occidentales. Ce point de vue permet de comprendre pourquoi
extension dans les Andes Occidentales et raccourcissement dans les Andes Orientales ont pu
tre synchrones
139
: lpaississement crustal magmatique a en effet induit des dformations en
extension dans le domaine o il se produisait (cf. Tirel, 2004), tandis quil rendait possible, du
fait des modifications rhologiques quil induisait aussi, et malgr la faiblesse des contraintes
produites par la convergence, des rotations et des dformations connexes incluant des
raccourcissements. Ce nest pas un hasard si les dformations transpressives compressives
qui caractrisent les Andes Orientales ont commenc se dvelopper peu aprs linitiation de
labondant magmatisme mafique Tacaza.


Les Andes Occidentales

Le magmatisme produit par la subduction se rpartit dissymtriquement depuis la limite
ouest de larc vers lest. Lintensit du magmatisme darc semble maximale le long du front
volcanique, du fait que la crote y atteint gnralement son paisseur maximale (Figs. 14
17), et diminue vers lest sauf si un panache de subduction y est actif, comme dans le cas
de la meseta de Los Frailes. Le fort gradient topographique qui marque la limite entre le front
volcanique et lavant-arc (Fig. 53) est accompagn par une frange de failles normales, parfois
aveugles, dont un des effets principaux, dans le sud du Prou, a t de basculer vers larc des
panneaux de lavant-arc (note 84 p. 73 ; cf. Wrner & Seyfried, 2001 ; Wrner et al., 2002 ;
contra Faras et al., 2005). Ces relations topographiques et structurales sexpliquent par le fait
que cette limite correspond un contraste brutal entre la Cordillre Occidentale, qui est
soumise une intense accrtion magmatique, et lavant-arc, o ce phnomne na pas lieu
(Fig. 54).


Figure 53. A : Relief des Andes du sud du Prou ; larc volcanique borde le haut-plateau au sud-ouest, et prsente un fort
escarpement le long de son flanc sud-ouest, assez irrgulier (locan Pacifique est en bleu sombre). B : Modle numrique
de terrain du sud-ouest du Mexique
140
; comme dans le sud du Prou, on observe un fort escarpement le long du flanc
pacifique de larc volcanique, qui marque le bord sud-ouest, irrgulier, du haut-plateau (locan Pacifique est en bleu ciel).

139
Des synchronismes similaires entre extension et raccourcissement ont t dcrits dans dautres orognes
darc, comme par exemple la cordillre canadienne (e.g., Vanderhaeghe & Teyssier, 2001).
140
Image obtenue par lintermdiaire de V.H. Garduo-Monroy, que je remercie.
119
Cest donc le flux magmatique qui induit une tectonique en extension le long du versant
pacifique de ce front. Le fort contraste entre une rgion soumise un important flux
magmatique qui paissit sa crote (larc) et une rgion adjacente qui ne lest pas (lavant-arc)
ne peut en effet quinduire des phnomnes tectoniques dessence gravitaire et dchelle
crustale (e.g., van Bemmelen, 1954,
141
1955 ; Rey et al., 2001 ; Vanderhaeghe & Teyssier,
2001). Dans cette optique il est tentant de rinterprter un profil sismique transversal aux
Andes Occidentales du nord du Chili vers 21S (Oncken et al., 2003) en y reconnaissant
immdiatement louest du front volcanique un systme de failles normales dchelle
crustale, qui shorizontalise vers ~36 km de profondeur et tend translater lensemble de
lavant-arc vers la fosse en le basculant vers larc (Fig. 54). Ceci explique pourquoi on
observe trs frquemment un basculement structural de ce type du ct pacifique de larc.


Figure 54 (modifie daprs Oncken et al., 2003). Synthse des donnes sismiques transversalement aux Andes Occidentales
vers ~21S. Lessaim de rflecteurs incurvs dsign par QBBS (Quebrada Blanca bright spot) se situe immdiatement
louest du front volcanique, qui en surface est gnralement bord louest par un fort gradient topographique. Le QBBS
pourrait donc correspondre la coalescence dune famille de failles normales dchelle crustale (lignes pointilles
oranges) qui font seffondrer gravitairement lensemble de lavant-arc vers locan (cf. Wrner et al., 2002 ; contra Faras
et al., 2005). On note que ce QBBS limite louest la ALVZ (Altiplano low velocity zone), qui reprsente trs
vraisemblablement une rgion riche en produits partiellement fondus et en fluides, alimente par le magmatisme de
subduction (e.g., de Silva & Gosnold, 2007 ; Schilling et al., 2007). Selon ces rsultats, le front volcanique se situe
~100 km au-dessus du slab (contre ~115 5 km dans le sud du Prou selon England et al. [2004]).

Dun point de vue tectonique, larc et de fait toute la rgion paissie magmatiquement sont
fondamentalement en extension (Figs. 8, 32-36 ; p. 33-35, 73-75), conformment des
modles classiques (e.g., Vanderhaeghe & Teyssier, 2001 ; Rey et al., 2001 ; Tirel, 2004 ;
Tirel et al., 2006 ; et rfrences cites dans ces travaux). Mais linteraction des Andes
Occidentales avec le continent stable et le fluage ductile de leur crote infrieure, laquelle
sappliquent aussi les contraintes gnres par la convergence (aussi faibles soient-elles), ont
vraisemblablement entran des dformations parasites auxquelles il faut sans doute rattacher
au moins certaines des structures transpressives et transtensives observes en surface en
soulignant que dans ce cas, la crote suprieure sest probablement dforme passivement
142
.
Du fait de la gravit, la crote infrieure paisse et ductile sur laquelle repose la crote
suprieure du domaine paissi magmatiquement flue aussi en tendant niveler ses
irrgularits : ce phnomne de rquilibrage gravitaire tend ainsi donner un aspect
relativement plat (en dehors des reliefs volcaniques) la surface de la rgion paissie des
Andes Occidentales, quon dcrit souvent comme un haut-plateau (Figs. 53, 54). La crote
surpaissie de celui-ci tend aussi seffondrer gravitairement vers la fosse du fait du fort
gradient dpaisseur crustale (lequel se traduit par un fort gradient topographique ; Figs. 14
17) : ce phnomne, conforme lui aussi un modle classique (e.g., Vanderhaeghe &
Teyssier, 2001 ; Rey et al., 2001), explique lobservation assez frquente de failles inverses et
chevauchements le long de lescarpement pacifique de larc (Figs. 37-38 ; p. 76).

141
Mountains collapse, like idols on feet of clay (van Bemmelen, 1954, cit par Rey et al., 2001).
142
Selon le principe dvelopp par England & Molnar (1991).
120
Lavant-arc stend entre le front volcanique et la fosse. Sa structure et ses caractristiques
prsentent des variations longitudinales substantielles. Lextension y est notoirement le
phnomne tectonique dominant, en particulier dans sa partie immerge o la subsidence est
classiquement interprte comme une consquence dune rosion tectonique loeuvre sous
la marge (e.g., von Huene & Scholl, 1991 ; von Huene et al., 1999 ; von Huene & Ranero,
2003 ; Clift & Hartley, 2007). Cependant, la varit des dformations et des gomtries
structurales dans lavant-arc andin a t souligne (e.g., Jaillard et al., 2002). En plus des
manifestations distensives omniprsentes, dassez nombreuses dformations transpressives
compressives, associes des bassins spcifiques, ont t localement dcrites (e.g., Hartley et
al., 2000 ; Gonzlez et al., 2003, 2006 ; Victor et al., 2004 ; Mpodozis et al., 2005). Les
structures peuvent tre parallles ou orthogonales la fosse, ou encore obliques. Certaines au
moins rsultent dune tectonique gravitaire dchelle crustale (e.g., von Huene et al., 1999 ;
Wrner & Seyfried, 2001 ; Wrner et al., 2002).
Dun point de vue gnral, il apparat que les Andes Occidentales tendent seffondrer
depuis un certain temps.
143
La crote y est en effet paissie lextrme (Figs. 14 17) et
soumise une contention relativement faible sur son ct pacifique : un dnivel de ~12 km
spare en effet le front volcanique de la fosse, qui au sud-Prou sont distants de ~190
~290 km (do une pente moyenne comprise entre 4.1 et 6.3 %). Symtriquement, il est
probable quune partie des dformations dans les Andes Orientales, cest--dire linterface
entre Andes Occidentales et le continent stable, ait t induite par les forces de volume
imposes par la tendance des premires seffondrer latralement.


Les Andes Orientales

Comme soulign ci-dessus (p. 105-107), le raccourcissement caractristique des Andes
Orientales rsulte de linteraction tectonique des Andes Occidentales avec le continent sud-
amricain : il apparat ainsi comme une consquence de lpaississement crustal, et non pas
comme sa cause. Selon linterprtation dveloppe dans ce mmoire, cette dformation a t
rendue possible, tant donn la faiblesse des contraintes imposes par la convergence, du fait
de modifications rhologiques induites dune part par lintrusion et le sous-placage de
magmas mafiques et dautre part par lpaississement crustal qui en a rsult : ceci explique
en effet pourquoi ces dformations, qui incluent des rotations de blocs substantielles, se sont
essentiellement dveloppes partir de linitiation de ce magmatisme mafique.
Le raccourcissement tectonique est vident dans la Cordillre Orientale, la partie adjacente
de lAltiplano, et la ceinture subandine. Son tude dans ces rgions a aliment une abondante
littrature,
144
mais ceci a eu pour effet malheureux de gnraliser indment lexistence dun
raccourcissement lensemble des Andes (e.g., Surez et al., 1983 ; Isacks, 1988 ; Fig. 6 ;
p. 13). Dun point de vue structural, les Andes Orientales comprennent assez souvent une
ceinture de plis et chevauchements de vergence est (e.g., Allmendinger et al., 1983 ; Roeder
& Chamberlain, 1995), ce qui est gnralement le cas dans la (les) ceinture(s) subandine(s),
mais en fait la vergence, la quantit de raccourcissement et le style de la dformation
prsentent frquemment de substantielles variations longitudinales, qui sont localement
rapides (e.g., Jordan et al., 1983 ; Kley et al., 1999). Le raccourcissement sest communment
propag moyennant linversion de structures extensives prexistantes (e.g., Uliana et al.,

143
Wrner et al. (2002) ont mis en vidence une dformation tectonique gravitaire dchelle crustale le long
dun segment de lescarpement pacifique qui caractrise la partie orientale de lavant-arc nord-chilien. Cette
dformation gravitaire aurait eu lieu vers ~12 Ma.
144
Lessentiel de cette littrature est cite dans les principaux articles qui traitent de la tectonique andine, et les
reviews concernant les Andes (e.g., J aillard et al., 2002 ; Gerbault & Hrail, 2005 ; Sempere et al., 2008).
121
1995 ; Kley et al. 2005).
145
Un cas loquent est fourni par la Cordillre Orientale de Bolivie,
o la vergence tectonique est typiquement vers louest dans sa moiti ouest, et vers lest dans
sa moiti est (e.g., McQuarrie, 2002) : cette curieuse gomtrie sinterprte comme le rsultat
de linversion dun rift msozoque dont laxe correspond celui de la cordillre actuelle
(Sempere et al., 2002a).
On sait que la stratigraphie du remplissage de lavant-pays fournit des informations
indirectes sur le dveloppement orognique voisin. Parmi les nombreux facteurs qui ont influ
sur lvolution de lavant-pays andin, il faut mentionner la subsidence flexurale gnre par la
croissance de lorogne, le style de la dformation dans les Andes Orientales, les processus
thermiques grande chelle, et les variations eustatiques (e.g., Jaillard et al., 2002). Le climat
a sans doute t un facteur gnral important, tant donn quil a imprim son empreinte sur
la dissection des reliefs, les schmas de drainage, le transport du matriel rod et le flux
sdimentaire. La question des interactions entre climat et orogense suscitant de nombreuses
recherches (e.g., Masek et al., 1994 ; Avouac & Burov, 1996 ; Pinter & Brandon, 1997 ;
Willet, 1999), lide qurosion et sdimentation influent significativement sur la tectonique
des orognes a t applique aux Andes Orientales (e.g., Montgomery et al., 2001 ; Strecker
et al., 2009).
146
Il semble cependant que les facteurs dordre climatique nont pu jouer quun
rle amplificateur de lorogense, par rtroaction positive, tant donn quils ne peuvent
videmment en avoir t le moteur.


Des dformations rendues possibles par le magmatisme et lpaississement

Les contraintes dviatoriques auxquelles la marge est soumise sont relativement faibles et
insuffisantes gnrer par elles-mmes un raccourcissement important (cf. Husson & Ricard,
2004). Ce fait explique peut-tre que les Andes du Nord (pourtant soumises une collision,
mme tangentielle) et les Andes du Sud ont pour linstant connu un dveloppement
orognique relativement limit (p. 112-113), comme dautres orognes darc de par le monde.
Mais en retour il invite sinterroger sur le cas particulier des Andes Centrales, o
approximativement la moiti de lorogne tmoigne au contraire dun raccourcissement
substantiel (e.g., Fig. 20).
La cl de la rponse semble rsider dans le fait que dans le sud du Prou les dformations
responsables de ce raccourcissement semblent avoir dbut peu aprs linitiation 30 Ma du
magmatisme mafique Tacaza. Or Galland (2004) a montr que lexistence de corps
subhorizontaux de magmas mafiques dans ou sous la crote peut faciliter considrablement sa
dformation puisquelle cre en pratique les conditions dun dcollement : cette situation rend
alors possibles des dplacements et dformations sous leffet des contraintes dviatoriques
induites par la convergence, mme si elles sont faibles. Dans ce contexte, Galland (2004) a pu
gnrer analogiquement des dformations oroclinales (Fig. 49), dont la morphologie en plan

145
La connaissance de lhistoire gologique antrieure lorogense proprement dite fournit ainsi des cls qui
permettent de mieux comprendre les expressions rgionales locales de la tectonique andine. Les
htrognits crustales hrites sont des lments majeurs qui ont souvent contrl la localisation, la
gomtrie et le style de la dformation dans lensemble des Andes. toutes les chelles, la dformation a t
influence par des spcificits qui vont des lments palotectoniques et palogographiques rgionaux la
simple prsence de dcollements potentiels dans la succession sdimentaire soumise la tectonique (e.g.,
J aillard et al., 2002).
146
Ainsi dailleurs que dans les Andes Occidentales (e.g., Sobel et al., 2003). Lamb & Davis (2003) ont mme
propos que cest en dernire analyse le climat qui, via les processus drosion et de sdimentation, a contrl
le dveloppement des Andes Centrales videmment conues comme rsultant principalement du
raccourcissement tectonique de la marge en accroissant les contraintes linterface des plaques l o la
fosse manque de sdiments. Cette interprtation na cependant pas convaincu (e.g., Hartley, 2005).
122
nest pas sans rappeler lorocline des Andes Centrales (le CAO). Or au dbut du stade
orognique majeur (30 Ma), le dclenchement dun panache de subduction dans le sud du
Prou a produit un abondant magmatisme mafique dont les produits ont sous-plaqu et intrud
la crote, en y rendant ainsi possible des rotations tectoniques (p. 98-99, 105-107), lesquelles
se sont ncessairement accompagnes de dcrochements et de raccourcissements plus locaux.
Le maintien dun magmatisme mafique pendant lessentiel de lorogense (Fig. 44) peut
expliquer que la dformation oroclinale caractristique du CAO se soit poursuivie par la suite
(e.g., Roperch et al., 2000 ; Richards et al., 2004 ; Rousse et al., 2005).
La croissance magmatique de la crote dans les Andes Occidentales a induit des
modifications de certains de ses paramtres rhologiques, qui ont dclench ou rendu
possibles des dformations tectoniques. Tout sest apparemment pass comme si ces Andes
magmatiques avait t dsolidarises du reste du continent sud-amricain, et transformes
de ce fait en une sorte de microplaque prise en sandwich entre les plaques Nazca et
Amrique du Sud en convergence. En modifiant les rhologies et les contraintes sexerant le
long des limites des Andes Occidentales, lpaississement a permis quelles interagissent
tangentiellement frontalement avec le continent sud-amricain, ce qui a produit les diverses
structures transpressives compressives de grande chelle qui constituent les Andes
Orientales (p. 105-107 ; Fig. 50), structures elles-mmes lorigine dun paississement.
Lpaississement magmatique a en outre accru la masse de crote ductile dans le CAO, ce
qui y a facilit des dformations induites par la convergence et notamment entran des
coulements transversaux et longitudinaux au niveau de la crote infrieure, qui ont contribu
paissir les rgions et segments voisins (p. 80-84). Cest sans doute la relative contention
ainsi impose par la convergence qui a prserv cet orogne relativement chaud
147
dun
effondrement avanc, du moins pour le moment. Ces contraintes et les fortes variations
rhologiques transversales ont davantage facilit les coulements ductiles longitudinaux.
Dans le Prou central, lpaississement crustal gnr ainsi depuis le sud participe lui-mme
lentretien des contraintes qui sont lorigine de la sismicit le long du flanc amazonien de la
Cordillre Orientale (cf. Figs. 9, 18, 35).

Lpaississement crustal des Andes Centrales rsulte donc de plusieurs phnomnes : (1) le
processus fondamental a t lpaississement magmatique des Andes Occidentales du CAO,
qui a induit (2) des rotations et, linterface entre ces Andes magmatiques et le continent
stable, diverses interactions tectoniques, gnratrices de raccourcissements, et (3) des
coulements de la crote ductile, notamment longitudinaux. Bien quelle ne soit pas
directement la cause de lorogense, la convergence a jou un rle non ngligeable. Ce nest
toutefois qu partir du moment o le magmatisme mafique a abaiss les seuils rhologiques
que les contraintes relativement faibles quelle impose ont pu causer des dformations
significatives. Ces contraintes retardent leffondrement de lorogne en redistribuant
longitudinalement et transversalement sa masse par des coulements de la crote ductile.
Il apparat ainsi, assez paradoxalement, qu lorigine de la tectonique andine se trouve
laugmentation des flux magmatiques qui sest produite dans le CAO la faveur dun
largissement du coin mantellique, partir de 30 Ma. On mesure videmment lamplitude du
changement de paradigme propos : les discontinuits gologiques que les interprtations
traditionnelles lisaient en termes de phases tectoniques compressives apparaissent
dsormais comme des consquences d embrasements (flare-ups) magmatiques qui ont
affect larc et larrire-arc adjacent en y gnrant indirectement des reliefs et des bassins par
lintermdiaire de phnomnes tectoniques trs varis mais en dfinitive subalternes.

147
Cf. Henry & Pollack, 1988.
123
Les arcs continentaux : des terres disputes entre deux paradigmes

The overall composition of the continental crust is close to that of calc-alkaline or orogenic andesites. []
Continental areas grow mainly by the addition of andesites and associated calc-alkaline rocks in orogenic areas.
Stuart R. Taylor, The origin and growth of continents, Tectonophysics (4 : 17-34), 1967.


Les arcs continentaux sont des orognes produits par la subduction dune plaque ocanique
sous une marge continentale. On sait que deux phnomnes primaires interviennent
principalement : une interaction mcanique linterface des deux plaques, qui impose des
contraintes susceptibles davoir des effets tectoniques, et des processus de fusion
148
localiss
sous la marge continentale, qui produisent du magmatisme le long de cette marge. Bien que
des processus tectoniques et magmatiques interviennent dans ldification des arcs
continentaux, leur importance relative, leurs interactions et leurs consquences demeurent
lobjet de dbats comme ce mmoire en tmoigne. Dun point de vue strictement
pistmologique, il nest pas licite de ngliger a priori le rle du magmatisme par rapport
celui de la tectonique. En toute logique, magmatisme et tectonique doivent tre considrs
comme deux aspects connexes et complmentaires dun mme gosystme.
Les arcs continentaux constituant une classe particulire dorognes, une brve revue
comparative des types et processus orogniques permet de mettre en lumire leurs principales
caractristiques, et notamment celles propres aux Andes Centrales. Laltitude qui caractrise
montagnes et plateaux continentaux peut en effet rsulter dun paississement de la crote
continentale, qui lve la surface par isostasie, et/ou dune remonte du manteau, qui soulve
dynamiquement la crote mais sans lpaissir.
Parce que la plupart des orognes prsentent une crote paissie, il est crucial en gologie de
comprendre les processus en jeu dans les paississements crustaux. Les hautes altitudes
caractristiques des Andes Centrales sont tenues dabord pour une consquence de leur crote
paissie, mais il a t propos quun amincissement lithosphrique (par dlamination) et une
remonte asthnosphrique concomitante ont jou un rle significatif dans le soulvement
andin (Isacks, 1988 ; Kay & Kay, 1993 ; Kay et al., 1994 ; McQuarrie et al., 2005 ; Garzione
et al., 2006 ; Molnar & Garzione, 2007).
Le type le plus classique dpaississement crustal est illustr par les orognes collisionnels,
qui sont produits lors dune collision continentale par la superposition (= subduction
continentale ) et/ou limbrication de deux crotes. On sait cependant que croissance et
paississement crustaux se dveloppent par additions magmatiques au-dessus de zones de
subduction de types ocan-ocan et ocan-continent, cas qui correspondent des orognes
darc (arcs ocaniques et continentaux, respectivement ; e.g., Tatsumi & Eggins, 1995 ;
Dimalanta et al., 2002 ; Turner et al., 2003 ; Busby, 2004 ; Tatsumi, 2005 ; Tatsumi & Stern,
2006 ; Kodaira et al., 2007 ; Lee et al., 2006, 2007 ; p. 111).

Dans le cas dun orogne collisionnel, il faut souligner que, pour quil y ait eu collision, il a
fallu quil existe au pralable une subduction ocanique sous lune des crotes, et donc quune
volution de type arc ait eu lieu le long de la marge active du systme qui a abouti la collision.
Une volution de type orogne darc doit donc logiquement prcder dans le temps le
dveloppement dun orogne de type collisionnel. En outre, lexemple des Andes Centrales
montre quune telle volution a pu pr-paissir la crote de cette marge active, et donc en
pr-dformer des rgions entires, ce qui a certainement influ sur les modalits de la

148
Ces processus de fusion partielle sont principalement localiss dans le coin mantellique (mantle wedge), mais
affectent souvent aussi la crote continentale (dans des proportions variables), et dans certains cas le matriel
de la plaque subduite.
124
dformation collisionnelle elle-mme. Il serait intressant danalyser comment et dans quelles
mesures un paississement crustal acquis dans un contexte dorogne darc a influ sur le
dveloppement dune collision postrieure, et si, par exemple, il a pu en modifier lexpression
en induisant prcocment des fluages ductiles dans la crote infrieure.
149


Du fait quil est admis que de nombreux orognes majeurs (tels que lHimalaya-Tibet, les
Alpes, les Appalaches, les Caldonides, les Pyrnes, les Southern Alps de Nouvelle-Zlande,
etc.) rsultent dune collision continentale frontale (orognes de type himalayen)
tangentielle (orognes de type no-zlandais) et donc du raccourcissement tectonique ainsi
produit, une vue rpandue est que des processus de type collisionnel peuvent tre gnraliss
aux orognes darc. Cest pourquoi un orogne darc o lon observe un raccourcissement est
souvent dcrit, explicitement ou implicitement, comme le rsultat dune collision ocan-
continent (e.g., pour les Andes Centrales, Russo & Silver, 1996 ; Yuan et al., 2000).
150


Le fait que lpaisseur crustale dans les Andes Centrales atteint des valeurs similaires celles
connues dans lHimalaya-Tibet, malgr une histoire orognique dpourvue de collisions, a
depuis longtemps attir lattention des gologues du monde entier. Cette apparente similitude
pse depuis des dcennies sur lexplication des processus lorigine de lpaississement crustal
andin, en tendant privilgier observations et interprtations communes aux Andes Centrales et
lHimalaya,
151
et donc considrer les premires comme un cas particulier dorogne
collisionnel .
152
Mais, paradoxalement, le volume orognique produit par la tectonique de
type collisionnel loeuvre depuis ~75 Myr dans les Andes du Nord est bien moindre que celui
des Andes Centrales, alors que celles-ci nont t apparemment affectes par aucun vritable
processus collisionnel (p. 111-113). Dun point de vue gntique (ce mmoire), il semble en fait
difficile de voir dans les Andes Centrales un analogue, mme lointain, de lorogne form par
lHimalaya et le Tibet, qui rsulte au contraire dune collision continentale frontale : si analogie
il y a, ce ne peut tre quavec le stade dorogne darc qua connu la marge himalayenne
antrieurement la collision, puisque celle-ci a ncessairement t laboutissement de la
subduction pralable dune crote ocanique tthysienne.

Cependant, le magmatisme est trs abondant dans les orognes darc il y constitue mme
un phnomne absolument essentiel , tandis quil est mineur pendant les collisions
continentales. Un tel contraste plaide en faveur de la ncessit de distinguer formellement
entre orognes darc et orognes collisionnels (p. 111).
153

En outre, la gochimie a reconnu, voici plus de quarante ans, que la composition moyenne
de la crote continentale est similaire celle dandsites darc (Taylor, 1967 ; e.g., Figs. 19,
21B), et donc propos que la crote continentale a t principalement gnre dans des arcs
magmatiques produits par une subduction un mcanisme qui est aujourdhui largement
admis (e.g., Taylor & McLellan, 1985, 1995 ; Rudnick, 1995 ; Brown & Rushmer, 2006 ;
Davidson & Arculus, 2006) et qui constitue le paradigme taylorien (p. 48-50). La
composition de la crote continentale diffrant de celle des magmas mafiques extraits du
manteau, il est cependant ncessaire que sa gnration se soit effectue en plusieurs tapes
(e.g., Rudnick, 1995). Davidson & Arculus (2006) ont dtaill en ces termes les processus qui
ont d aboutir la croissance de la crote continentale partir de basaltes mantelliques :

149
On pense ici videmment linterprtation du systme orognique Himalaya-Tibet dveloppe par L.H.
Royden et ses collaborateurs (e.g., Royden et al., 1997, 2008).
150
Ce concept a ainsi t tendu lensemble des orognes pri-pacifiques par Cawood (2005) : orogens in the
Pacific [] are the result of oceancontinent collision during a continuing cycle of subduction.
151
De nombreux exemples figurent chez Gerbault & Hrail (2005).
152
Un biais cognitif induit par le paradigme molnarien est de toute vidence luvre dans ce raisonnement.
153
La ncessit dune distinction de cette sorte nest pas nouvelle (e.g., Brown, 1977 ; Maruyama et al., 1997).
Elle a t argumente notamment sur la base du mtamorphisme orognique (Ernst, 2005).
125

[T]he granitic upper continental crust is fundamentally generated, at least through the late
Proterozoic and Phanerozoic, not by simple fractional crystallization of basalt alone, but
predominantly by intra-crustal processing of one-or-more parental lithologies. These
lithologies might include a supra-Moho flux of bulk basaltic andesite composition coupled with
recycled continental crustal components.
Our primary conclusion is that the continental crust matures by processing through time,
with the Moho acting as an open interface. Consequently:
(1) Initial mass additions are through arc magmatism as basalts, which generates the
distinctive trace element signatures that persist in all continental crust (e.g., high Ba/Nb, U/Nb,
Pb/Ce).
(2) Subsequent modification of primary arc additions occurs through intracrustal
differentiation, especially melting or contamination by the deep mafic lower crust.
(3) Part of the conflict between the primarily basaltic mantle-derived flux observed at
Phanerozoic arcs and the overall bulk dioritic composition of the crust to which this flux is
added (i.e., an Andesite model) may be reconciled if we recognize that a sub-Moho
assignment (on geophysical grounds) of ferromagnesian-dominated cumulates with relatively
high compressional wave velocity (Ip> 8 k m ), accompanied by residue, dislocates the
necessary mafic complement from a more felsic continental crust.

Ds les annes o sest labor le paradigme gnral de la tectonique des plaques, il a t
propos que les orognes darc se forment principalement par accrtion magmatique, cest--
dire partir du magmatisme de subduction, puisque celui-ci extrait du manteau de la matire
dont une fraction au moins est intgre la crote. Cette hypothse a depuis t abondamment
confirme dans les contextes darcs insulaires (e.g., Busby, 2004 ; Tatsumi & Stern, 2006), et
une croissance crustale par accrtion magmatique a aussi t documente dans des arcs
continentaux (e.g., Lee et al., 2006, 2007).
Bien quune interprtation similaire ait tt t propose pour les Andes Centrales (e.g.,
James, 1971a,b; Thorpe et al., 1981), cette hypothse a t ddaigne depuis le milieu des
annes 1980, essentiellement parce que la plupart des chercheurs, en adoptant implicitement
le paradigme molnarien, se sont focaliss sur le raccourcissement andin (p. 50-51).
Cependant, un certain nombre dauteurs ont considr ce processus comme un facteur
significatif dpaississement crustal dans la rgion de larc (e.g., Kono et al., 1989 ; Rogers &
Hawkesworth, 1989 ; Schmitz, 1994 ; Toth et al., 1996 ; Sandeman et al., 1995 ; Lamb &
Hoke, 1997 ; James & Sacks, 1999 ; Haschke et al., 2002a ; Haschke & Gnther, 2003 ;
p. 44-47). Tous les rsultats gochimiques dmontrent, sans la moindre ambigut, que les
magmas andins sont essentiellement constitus de matire extraite du manteau et reprsentent
donc des additions nettes de matire la crote (e.g., Thorpe et al., 1981 ; Pitcher et al.,
1985 ; Soler & Rotach-Toulhoat, 1990 ; Mamani et al., 2010).
154

La croissance de crote continentale dans les orognes darc a ncessairement des
consquences tectoniques (p. 114-120). Le cas des Andes Centrales lillustre bien : les
Andes Occidentales , paissies par accrtion magmatique dans larc et la rgion adjacente
de larrire-arc, ont en effet interagi tectoniquement avec leur avant-pays, en coulissant contre
lui dans certains segments, mais aussi en le chevauchant l o des mouvements dcrochants
antithtiques ont d tre accomods (p. 102-107), et cest cette interaction qui a produit les
Andes Orientales . Afin de dterminer si les arcs continentaux orogniques prsentent en
gnral une partition entre un orogne magmatique dans la zone dinfluence de larc et un

154
En outre le magmatisme fournit dans les Andes de prcieuses informations sur les processus loeuvre en
profondeur (e.g., Bock et al., 2000 ; Haschke et al., 2002b). Il a ainsi t utilis pour en quelque sorte sonder la
crote et le manteau sous la chane (Kay et al., 1999 ; Kay & Mpodozis, 2002) puisquen pratique il
chantillonne la crote andine (e.g., Wrner et al., 1992 ; Aitcheson et al., 1995 ; Mamani et al., 2008).
126
orogne tectonique linterface de celui-ci et du continent, il conviendrait de procder
une anatomie comparative fine des arcs continentaux rcents et anciens les mieux dcrits.
De manire assez tonnante, les arcs continentaux actifs prsentent une grande varit de
traits morphologiques, tectoniques, et magmatiques, notamment le long du pourtour de
locan Pacifique. Les Andes Centrales, en particulier, contrastent profondment avec tous les
autres orognes nognes de subduction ocan-continent en ce que lpaisseur crustale des
premires atteint des valeurs comparables celles connues dans lHimalaya-Tibet. La
dissemblance, vidente et prononce, entre les orognes darc lest et louest de locan
Pacifique a pu tre explique par divers facteurs, tels que la dynamique et le flux du manteau
grande chelle (e.g., Doglioni et al., 1999, 2007) ou la largeur de la plaque subduite
(Schellart et al., 2007). Cette curieuse varit des orognes darc autour du globe
155
rend
encore plus ncessaire de mieux comprendre quels sont les processus et les paramtres qui
dterminent la croissance et la dformation de la crote dans les arcs continentaux, et en
particulier dans les Andes Centrales.

Le fait que les Andes Centrales constituent un segment de la bordure de la cellule de
convection panthalassenne (Collins, 2003) suggre que leur histoire a pu tre rythme par celle
de cet immense domaine, qui couvre pratiquement la moiti du globe. Il nest donc pas
surprenant dobserver des synchonismes entre les Andes et diffrentes rgions du pourtour
pacifique (e.g., Cawood, 2005 ; Chew et al., 2007a ; Murphy & Nance, 2008 ; p. 110). En
dernire analyse, on conoit ainsi que des variations dans les modalits de la convection
mantellique globale autrement dit la vie du manteau puissent avoir t directement
lorigine de nombreux phnomnes, notamment orogniques, qui ont affect les Andes.
Si lon sen tient lhistoire des Andes Centrales depuis le dbut de lpaississement crustal,
on observe que des variations souvent rapides, voire de vritables bouleversements, se sont
produits ~90 Ma (Callot et al., 2008a ; p. 90-91), ~75 Ma (Sempere et al., 1997), ~60 Ma (en
fait 61.5-58.5 Ma ; Sempere et al., 1997), 45 Ma (p. 68, 93-94), 30 Ma (Mamani et al., 2010 ;
p. 63-101), ~15-10 Ma (Roperch et al., 2006 ; p. 62). On constate que ces dates dfinissent des
intervalles longs chacun denviron ~15 Myr et suggrent ainsi une priodicit qui, en dernire
analyse, trouverait peut-tre son origine dans la dynamique interne de la cellule
panthalassenne. On remarque aussi que ces variations se sont systmatiquement accompagnes
de phnomnes magmatiques spcifiques, confirmant par l limportance du magmatisme darc
et darrire-arc dans la construction des Andes Centrales occidentales.

Lintrt prsent par les arcs continentaux rside donc dans deux aspects complmentaires.
Dune part, ils permettent dtudier comment et dans quelle mesure lextraction et le transfert
de matire depuis principalement le coin mantellique, dmontrs par les tudes gochimiques
(e.g., Faure, 2001), participent lpaississement de la crote continentale au-dessus des
zones de subduction (e.g., Reymer & Schubert, 1984 ; Tatsumi & Stern, 2006 ; Davidson &
Arculus, 2006), et quelle est linfluence de ce transfert de matire sur lvolution des arcs
correspondants. Dautre part, parce que les orognes collisionnels de type himalayen rsultent
de la subduction complte dune plaque ocanique, un arc continental sest gnralement
dvelopp, avant la collision, le long de lune des deux marges continentales, ce qui implique
une volution et une structure crustales distinctes pour chacun des deux continents. Ainsi un
orogne collisionnel doit gnralement avoir t prcd par un orogne darc le long de la
marge chevauchante, et une telle asymtrie ne peut quinfluer sur le dveloppement de
lorogense collisionnelle proprement dite.

155
Ces orognes darc se rpartissent autour de la cellule panthalassenne de la convection mantellique
globale (Collins, 2003), dans dautres rgions plus ou moins en relation godynamique avec locan Pacifique
(Izu-Bonin-Mariannes, Petites Antilles, les Sandwich du Sud), et le long de ce qui reste des subductions
ocaniques tthysiennes.
127
Deux processus loeuvre dans l usine Subduction

Pluralitas non est ponenda sine necessitate.
156

Frustra fit per plura, quod potest fieri per pauciora.
157

William of Ockham (~1285-1347).


Les zones de subduction forment un gosystme l usine Subduction qui, en plus
de produire des sismes, des volcans et des fluides plus ou moins volatils, gnre
principalement de la crote continentale (e.g., Tatsumi, 2005 ; p. 48-50). En effet, les
processus et les flux magmatiques y extraient, du slab subduit et surtout du manteau sus-
jacent, de la matire quils transfrent en grande partie au-dessus du Moho surincombant. Il
en rsulte une accrtion de matire la crote de la marge active, que divers processus de
distillation font voluer vers des compositions caractristiques des lithologies varies qui
composent la crote continentale. Lorsque la marge nest pas soumise un tirement
tectonique trop important, cette accrtion magmatique produit ncessairement un
paississement de sa crote, et donc une orogense.
Les flux magmatiques affectent les rgions situes sous larc, quils difient en le
couronnant de volcans, mais aussi sous larrire-arc proximal qui peut stendre jusqu
~300 km de larc. Pour mieux comprendre les orogenses darc, il est ncessaire didentifier
les processus qui gouvernent ces flux magmatiques dans le coin mantellique, et de quantifier
la croissance crustale ainsi produite. Mais il convient sans doute de dabord sintresser la
question gnrale de la gense de la crote continentale.


Comment produire de la crote continentale ?

La similitude vidente entre la composition de la crote continentale et celle des roches
magmatiques darc (Figs. 19, 21B) a conduit proposer que la crote continentale a t et est
principalement gnre dans les gosystmes de subduction (e.g., Taylor, 1967 ; p. 48-50).
Par la suite labor et raffin afin den corriger les imperfections (e.g., Taylor & McLennan,
1985, 1995 ; Kelemen, 1995 ; Rudnick, 1995 ; Kelemen et al., 2004 ; Davidson & Arculus,
2006 ; McLennan et al., 2006), cet andesite model constitue de fait un aspect essentiel de
ce qui est dsign dans ce mmoire comme le paradigme taylorien .
Cependant, mesure que les connaissances progressaient, notamment sur la gologie et la
gochronologie des cratons anciens car lessentiel de la crote continentale terrestre a t
gnr lArchen et au Protrozoque , certains auteurs (e.g., Albarde, 1998 ; Patchett &
Chase, 2002 ; Stein & Ben-Avraham, 2007) ont attir lattention sur deux points
particulirement difficiles intgrer dans ce modle :
La croissance de la crote continentale terrestre sest effectue de faon clairement
pisodique, alors que la subduction est un phnomne essentiellement continu. Cet aspect de
la question est videmment un handicap majeur de l andesite model tel quil tait
initialement envisag.
Certaines rgions tmoignent de taux daccrtion levs pendant des priodes de temps
spcifiques (Reymer & Schubert, 1984, 1986). Ces taux sont beaucoup plus importants que

156
Une pluralit ne doit pas tre suppose sans ncessit : Quaestiones et decisiones in quatuor libros
Sententiarum Petri Lombardi (I, dist. 27, qu. 2, K), 1317-1319? (publ. 1495) ; etc. (cf. Thorburn, 1918).
157
Il est vain dexpliquer par plus dlments ce qui peut ltre par moins : Summa totius logicae (I, 12, f. 6,
A), 1323 ; etc. (cf. Thorburn, 1918 : aussi chez Duns Scot [~1266-1308], p. 30 (3) du tome II de ses Oeuvres
compltes [=In Physica (Aristotelis), I, qu. 8]).
128
dans dautres parties du monde, dune part, et que dans beaucoup darcs de subduction,
dautre part.
158

Pour rsoudre ces problmes, divers auteurs ont remarqu quun volume important de
magmas mafiques sobserve dans nombre de cas de croissance crustale, et notamment parmi
ceux caractriss par un taux daccrtion lev. Ce trait distinctif a conduit formuler des
modles o intervient un magmatisme basaltique gnr par un panache mantellique : il a
ainsi t propos que les magmas mafiques produits dans un tel contexte ont pu sous-plaquer
une crote prexistante et ainsi lpaissir (e.g., McKenzie, 1984 ; Furlong & Fountain, 1986),
ou bien former un plateau ocanique ensuite accrt tectoniquement une marge active (e.g.,
Stein & Ben-Avraham, 2007) ; ces matriaux mafiques ont ensuite connu une volution
magmatique, en particulier dans des contextes de marge active, et ont t soumis des
rosions diffrentielles sub- et supra-crustales, cest--dire un ensemble de processus qui
en ont fait tendre la composition vers celle dune crote continentale (e.g., Albarde, 1998).
Lintervention de phnomnes magmatiques de type panache permet en effet de rpondre aux
deux objections mentionnes ci-dessus : elle explique dune part le caractre discontinu de la
production de crote continentale lchelle de lhistoire de la plante, et dautre part
lexistence de taux daccrtion anormalement levs certaines poques et dans certaines
rgions (cf. Fig. 22). Cette hypothse permet aussi dexpliquer pourquoi les rapports Sr/Nd et
La/Nb sont plus faibles dans la crote continentale que dans les magmas darc (Rudnick,
1995 ; e.g., Figs. 19, 21B).
La synthse la plus rcente sur le sujet (Stein & Ben-Avraham, 2007) souligne donc
limportance quil convient daccorder lactivit pisodique de panaches mantelliques pour
comprendre la gense de crote continentale, tout en reconnaissant que celle-ci a lieu en
grande partie le long des marges actives via le magmatisme darc classique. Ces auteurs
concluent que la maturation des continents fait donc intervenir des processus trs divers :
magmatisme darc (avec ventuellement accrtion postrieure de ces arcs des marges
continentales actives), magmatisme de panache (conduisant notamment la formation de
plateaux ocaniques ensuite accrts tectoniquement des marges actives et repris par un
magmatisme darc), fusions lithosphriques diverses, sous-placages de la crote prexistante
par des magmas asthnosphriques ascendants, et dlaminations du manteau lithosphrique,
de rsidus de fusion, et ventuellement de la crote infrieure.
Lorogense des Andes Centrales, envisage la lumire de lanalyse dveloppe dans ce
mmoire, sinscrit videmment dans cette problmatique de la gense de la crote
continentale. Cette analyse a notamment mis en vidence limportance des rles respectifs du
magmatisme darc et de magmas mafiques dans lvolution orognique du segment le plus
massif de la Cordillre des Andes (le CAO). La question de la gense de la crote
continentale peut ainsi se trouver claire par le cas particulier de cette orogense trs rcente.


Arc et panaches dans lorocline des Andes Centrales

Les Andes Centrales sont donc un orogne darc qui a acquis des caractristiques extrmes
au cours des derniers 90 Myr de son volution. Leur tude fournit ainsi un cas de premire
importance pour mieux comprendre certains des processus qui ont gouvern et accompagn la
croissance de la crote continentale terrestre, puisque celle-ci a principalement eu lieu dans
des orognes darc (e.g., Davidson & Arculus, 2006).

158
Cet aspect du problme constitue le dilemme de Reymer et Schubert (Stein & Ben-Avraham, 2007). Pour
le rsoudre, Reymer & Schubert (1986) ont propos que des panaches mantelliques ont pu jouer un rle
important dans la production de crote continentale aprs lArchen.
129
Lide que lactivit de larc a assur une croissance de la crote des Andes Centrales est
conforte par le fait que les donnes isotopiques relatives la plupart des magmas andins
indiquent sans ambigut quils se composent en grande partie de matire extraite du manteau
(e.g., McNutt et al., 1975 ; Harmon et al., 1981 ; Boily et al., 1989, 1990 ; Soler & Rotach-
Toulhoat, 1990 ; Parada et al., 1999 ; Faure, 2001 ; Mamani et al., 2010). En outre, le
magmatisme de type I, typique des batholithes darc andins (Pitcher et al., 1985), est
dsormais compris comme le produit dun recyclage de matriel crustal par des magmas
drivs du manteau, et il est mme envisag comme le moteur de la croissance et de la
diffrentiation, couples, de la crote continentale (Kemp et al., 2007).
Lanalyse dveloppe dans ce mmoire conduit proposer un scnario relativement prcis
pour lorogense des Andes Centrales. Dans le sud du Prou larc de subduction connat un
pisode plutonique significatif ds le Jurassique moyen suprieur (p. 65, 89, 117), alors
mme que la marge est en extension. Le dveloppement important du Batholithe Ctier au
Crtac moyen traduit le fait qu cette poque la construction de larc se poursuit le long de
la marge pruvienne dans son ensemble. Cette croissance de la crote de larc sacclre
notablement partir de ~90 Ma du fait dun premier largissement sensible du coin
mantellique, qui intensifie les flux magmatiques en provenance du manteau (Fig. 42, 43 ;
p. 90-91).
Une modification des modalits de la convergence se produit partir de ~45 Ma : des
dformations ont lieu dans le Prou central et du Nord (e.g., Mgard, 1978 ; Noble et al.,
1990), et peut-tre du Sud (p. 68-69, 111). Dans la partie occidentale de cette dernire rgion,
larc migre de ~150 km vers le nord, vraisemblablement sous leffet de la subduction dune
singularit flottable de la plaque subduite (p. 92 sq.). La fin de lengloutissement de cette
htrognit par le systme de subduction entrane un nouvel largissement du coin
mantellique qui dclenche un intense flux ascendant de matire asthnosphrique un
panache de subduction et provoque ainsi un embrasement magmatique de la rgion
qui deviendra lorocline des Andes Centrales (le CAO ; p. 94 sq.). Alors que les flux
magmatiques avaient jusque l essentiellement contribu au fonctionnement de larc, on
assiste dsormais au transfert de quantits importantes de magmas mafiques au niveau de
larc et surtout de larrire-arc (jusqu 300 km lest de larc) du fait dinstabilits
thermiques prononces qui affectent maintenant le coin mantellique. Ce phnomne concide
avec le dbut de lpaississement majeur de la crote du CAO celui-ci est dailleurs
enregistr par la gochimie des laves mafiques alors produites et parat donc lorigine de
lorogense principale (p. 96-99). Il se poursuit au cours du Nogne et conduit ainsi un
surpaississement de la crote dans le CAO, qui induit partir du Miocne suprieur un
coulement ductile de la crote infrieure vers le nord et vers le sud.
Lpaisseur crustale croissante a rendu de plus en plus difficile lruption des magmas en
surface, dune part, et entran une contamination croissante de leurs compositions par la
crote quils intrudaient (e.g., Boily et al., 1990 ; Davidson & Arculus, 2006 ; Mamani et al.,
2010). Ce phnomne explique notamment pourquoi le volume des laves mafiques qui ont
atteint la surface a apparemment diminu au cours du temps.
159
Il explique aussi pourquoi les
signatures isotopiques des laves postrieures 30 Ma sont moins typiquement mantelliques
que celles des produits magmatiques antrieurs. Un calcul simple rvle cependant que les
laves quaternaires mises larc sont constitues plus de 80 % par de la matire initialement
extraite du manteau (Mamani et al., 2010), et ce malgr une paisseur crustale 65 km.

159
La proportion des volumes volcaniques par rapport aux volumes magmatiques totaux, qui nest dj pas
contrainte de faon fiable, devrait donc tre anormalement faible dans le cas dune crote paisse. Ceci rend
trs douteuses les estimations invoques par Francis & Hawkesworth (1994) pour carter laccrtion
magmatique comme une cause significative dpaississement crustal dans le CAO (voir aussi p. 53-54, et
notamment Sandeman et al., 1995).
130
Il apparat donc que, dans le CAO, lorogense a t essentiellement gouverne par des
intensifications des flux magmatiques en provenance du manteau, elles-mmes dclenches et
entretenues par des largissements du coin mantellique. Le dbit magmatique de larc
sest ainsi significativement accru 90 Ma, ce qui a conduit la croissance rapide dune
cordillre volcanique pratiquement continue le long de la marge pruvienne (p. 90-91).
partir de 30 Ma, llargissement du coin mantellique a cette fois dclench en outre
dimportants flux ascendants de matire asthnosphrique, quon peut dcrire comme des
panaches de subduction : ce phnomne a extrait du manteau de grandes quantits de magmas
mafiques qui sont venus sous-plaquer et intruder la crote de la marge, et ainsi contribuer
son paississement et donc lorogense.
Lhistoire gologique du CAO aboutit ainsi identifier deux mcanismes magmatiques
distincts comme responsables des diffrentes tapes de lorogense :
(1) Comme en tmoigne lhistoire de la marge sud-pruvienne entre ~300 et ~160 Ma, le
fonctionnement normal de larc de subduction transfre effectivement de la matire du
manteau vers la crote, mais peut nentraner quune croissance modre de larc : cependant,
dans ce cas andin, cette croissance limite de la crote reflte sans doute le fait que la marge
tait soumise pendant cette priode un tirement suffisamment substantiel pour
contrebalancer laccrtion de matire larc. (1 bis) certaines poques, le flux magmatique
larc peut sensiblement saccrotre, apparemment la faveur dun largissement du coin
mantellique : en tmoignent diverses croissances plutoniques de larc au Jurassique et au
Crtac moyen, et surtout lmergence dun relief continu le long de la marge pruvienne au
Crtac suprieur (90 Ma).
(2) Plus rarement, un largissement du coin mantellique peut y provoquer des instabilits
thermiques suffisamment significatives pour entraner des flux ascendants de matire
asthnosphrique, plus ou moins intenses, lesquels gnrent un magmatisme mafique de type
panache aux caractristiques diffrentes du magmatisme darc classique. Lhistoire
gologique du CAO tmoigne que ce magmatisme mafique de type panache peut tre
lorigine dun paississement crustal considrable et dune orogense majeure.
Lidentification dun magmatisme mafique de type panache en troite association avec une
croissance significative de la crote continentale confirme le rle important tenu par ce type
de magmatisme dans la gense de la crote continentale (e.g., Albarde, 1998 ; Stein & Ben-
Avraham, 2007 ; p. 127-128 ci-dessus).
La distinction ainsi effectue entre ces phnomnes permet de mieux comprendre les
variations que le taux de croissance crustale peut prsenter au cours du temps. Pour le seul
magmatisme darc, lvolution enregistre par la marge pruvienne depuis ~300 Ma montre
que le dbit magmatique sous larc peut varier substantiellement dans le temps et aussi
dans lespace. Ltat actuel de lorogne permet destimer quels ont t les taux de la
croissance crustale depuis 30 Ma, cest--dire depuis le dbut de lorogense majeure.


La question des taux de croissance crustale

Dans un orogne darc, la croissance crustale est gnralement estime en km
3
par Myr par
km linaire darc cest--dire en km
3
/Myr.(km darc) , ce qui en dimensions revient
une surface divise par un temps. On estime actuellement que les taux normaux de
croissance crustale dans les arcs insulaires sont compris entre 40 et 95 km
3
/Myr.(km darc)
(Tatsumi & Stern, 2006). Il convient cependant de remarquer dune part que ces valeurs sont
doubles de celles qui avaient t initialement estimes par Reymer & Schubert (1984), et
dautre part que des valeurs encore plus importantes, de lordre de ~200 km
3
/Myr.(km darc),
figurent dans la littrature (p. 54-55). On note par exemple quune rvaluation rcente du
131
taux daccrtion magmatique dans larc des Aloutiennes a abouti une valeur de
182 km
3
/Myr.(km darc) qui est 3 7 fois suprieure aux estimations antrieures (Jicha et al.,
2006). Il semble donc que la prudence soit de rgle dans ce domaine o les chiffres sont
encore relativement mal contraints.
Reymer & Schubert (1984, et surtout 1986) ont cependant obtenu pour certains orognes
darc des taux apparents de croissance crustale encore suprieurs, comme celui de
~310 km
3
/Myr.(km darc) calcul pour le bouclier arabo-nubien (cf. Fig. 22). Dans des
contextes de type panache, ils ont obtenu en revanche des taux toujours strictement, voire
nettement, suprieurs 400 km
3
/Myr.(km linaire) (p. 55-56; Fig. 22). Ce contraste a aliment
lide que des phnomnes de type panache ont pu participer la gnration de la crote
continentale dans les cas de taux daccrtion levs (e.g., Stein & Ben-Avraham, 2007).


Figure 55. Estimation des taux de croissance en supposant dans les Andes magmatiques du CAO un paississement
moyen de 30 km depuis 30 Ma ce qui reprsente probablement une valeur extrme. Dans lhypothse in situ
(= minimale), le taux de croissance crustale dans le CAO est compris entre 200 et 300 km
3
/Myr.(km darc). Dans
lhypothse maximale o lpaississement crustal du Prou central a t entirement acquis par apport dune crote
ductile gnre dans le CAO , le calcul aboutit un taux moyen de 327 km
3
/Myr.(km darc), avec des valeurs extrmes
de 264 et 422 km
3
/Myr.(km darc). Bien que 30 km soit une valeur extrme pour lpaississement dans le CAO, et entrane
donc une surestimation, ces taux sont de lordre des taux de croissance levs relevs par Reymer & Schubert (1984, 1986)
et Stein & Ben-Avraham (2007) (Fig. 22).

Dans le cas des Andes Centrales, et notamment du CAO, il existe deux faons extrmes
destimer le taux de croissance crustale au cours de la priode orognique majeure, cest--
dire depuis 30 Ma. Dans les deux cas on part dune paisseur crustale moyenne qui est dj de
40 km cette date, puisquon sait quune croissance crustale significative a affect la marge
du Prou partir de 90 Ma. Dans le premier cas de figure, plus simple mais videmment
erron, on suppose que la croissance crustale sest entirement effectue in situ, cest--dire
quil ny a pas eu de redistribution de masse par coulement ductile de la crote infrieure
hypothse qui, bien que fausse (p. 80-85), prsente lintrt de fournir une estimation
minimale . Dans le second cas de figure, plus proche de la ralit mais videmment
excessif, on suppose que la crote des Andes Centrales du Nord et du Sud a t entirement
paissie au-dessus du seuil de 40 km par coulement ductile de la crote infrieure
partir du CAO : bien que fausse elle aussi (car il y a eu ncessairement accrtion magmatique
le long de larc de ces segments), cette hypothse prsente lintrt de fournir une estimation
cette fois maximale , et a pour consquence daugmenter substantiellement la croissance
132
crustale intervenue in situ dans le CAO.
160
Un premier calcul (Fig. 55) suppose que la crote
des Andes Occidentales (hors avant-arc) est paisse de 70 km dans son ensemble, et donc que
lpaississement y a t en moyenne de 30 km ; il sagit videmment du cas extrme, car cette
paisseur est estime sous larc lui-mme, et par certains travaux seulement. Un second calcul
(Fig. 56) suppose que lpaississement moyen a t de 25 km, ce qui parat plus raisonnable.
Chacun de ces calculs prend en compte diffrentes valeurs pour la largeur de la rgion du
CAO paissie magmatiquement (200 km, qui est la valeur la plus proche de la ralit, mais
aussi 250 km, et 300 km comme grand maximum), et pour le volume des Andes Centrales du
Nord (dont la largeur, lpaississement, et la longueur relatifs lcoulement ductile varient
dans une certaine fourchette).


Figure 56. Estimation des taux de croissance en supposant dans les Andes magmatiques du CAO (hors avant-arc) un
paississement moyen de 25 km depuis 30 Ma ce qui reprsente une valeur sans doute raisonnable . Dans lhypothse
in situ (= minimale), le taux de croissance crustale dans le CAO est compris entre 167 et 250 km
3
/Myr.(km darc). Dans
lhypothse maximale , le calcul aboutit un taux moyen de 285 km
3
/Myr.(km darc), avec des valeurs extrmes de 211
et 372 km
3
/Myr.(km darc). Ces taux se situent dans la fourchette infrieure des taux de croissance levs relevs par
Reymer & Schubert (1984, 1986) et Stein & Ben-Avraham (2007) (Fig. 22).

Dans lhypothse minimale , le taux moyen de croissance crustale dans le CAO est
estim entre 167 et 250 km
3
/Myr.(km darc) pour un paississement de 25 km, et entre 200 et
300 km
3
/Myr.(km darc) pour un paississement de 30 km. Dans lhypothse maximale
o lpaississement crustal des Andes Centrales du Nord a t entirement acquis par
coulement longitudinal de crote ductile depuis le CAO , le calcul aboutit, selon que la
crote a t paissie de 25 ou 30 km, des taux moyens de 285 et 327 km
3
/Myr.(km darc),
respectivement. Bien que 30 km soit une valeur extrme pour lpaississement dans le CAO,
et entrane donc une surestimation, ces taux sont de lordre des taux de croissance levs
relevs par Reymer & Schubert (1984, 1986) et Stein & Ben-Avraham (2007) (Fig. 22).
Si lon considre quune largeur de 200 km sapplique correctement la ralit de la rgion
du CAO ayant subi un paississement magmatique, et que celui-ci a t de 25 km pendant
lorogense majeure, les taux minimal et maximal moyens sont respectivement de

160
Dans ce cas de figure on admet donc que la totalit de la matire crustale responsable de lpaississement
magmatique dans la moiti ouest des Andes Centrales depuis 30 Ma a t gnre dans le CAO puis sest en
partie coule ductilement vers le nord et le sud (cf. Husson & Sempere, 2003 ; Yang et al., 2003 ; Picard et
al., 2008).
133
167 et 244 km
3
/Myr.(km darc) ; pour un paississement de 30 km, ces taux passent
respectivement 200 et 277 km
3
/Myr.(km darc). Toutes ces dernires valeurs restent
relativement leves, mais elles sont tout fait dans les limites du raisonnable au regard des
donnes de la littrature (cf. Fig. 22 ; p. 54-56, 130-131).
Le taux rel de croissance crustale dans le CAO est en fait compris entre les taux
minimal et maximal , puisquil y a eu coulement ductile depuis le CAO, mais
videmment aussi une croissance in situ de la crote de larc. Si lon considre 200 km pour
la largeur des Andes Occidentales paissies magmatiquement depuis 30 Ma, et 25 km pour
lpaisseur moyenne actuelle ainsi acquise, il semble licite de proposer un taux de lordre de
~250 km
3
/Myr.(km darc) pour le CAO. Il sagit indniablement dun taux lev, mais il se
situe dans une fourchette pour laquelle les exemples sont en fait relativement nombreux
(Reymer & Schubert, 1984, 1986 ; Stein & Ben-Avraham, 2007 ; Fig. 22). Ce taux nest
suprieur que dun facteur ~1.25 au taux de croissance de larc des Izu-Bonin tel que calcul
par Arculus (1996), et dun facteur ~1.37 celui de larc des Aloutiennes tel que recalcul
par Jicha et al. (2006).
Il est intressant de constater que ces estimations du taux de croissance crustale dans le
CAO, o un magmatisme mafique induit par des panaches de subduction semble avoir
largement particip lpaississement crustal, sont du mme ordre de grandeur que les taux
estims dans des contextes de croissance crustale o un important magmatisme mafique a
aussi t luvre.
161
Bien quil ne puisse constituer un argument pour soutenir lanalyse et
linterprtation prsentes dans ce mmoire, ce trs bon accord est cependant souligner.


Les panaches de subduction comme acclrateurs de croissance crustale

Lpaississement magmatique caractristique des Andes Occidentales sexplique donc par la
conjonction de deux types de magmatismes : le magmatisme darc normal , et le
magmatisme mafique produit par des panaches de subduction . Le premier est entretenu
par la dshydratation du slab subduit, qui lui confre sa classique signature darc . Bien
que fondamentalement plus ou moins continu, ce type de magmatisme peut nanmoins
connatre des embrasements (flare-ups) lorsquune augmentation de langle de
plongement du slab largit le coin mantellique, quelle soit ou non associ un phnomne de
rollback (e.g., Kemp et al., 2009).
Le second type de magmatisme est produit par des instabilits thermiques qui affectent le
coin mantellique, notamment la faveur dun largissement de son volume (e.g., de Ignacio et
al., 2001) : ces perturbations convectives causent des upwellings de matire asthnosphrique
trs chaude, qui, dcomprime, gnre un abondant magmatisme mafique responsable de taux
daccrtion crustale levs. Les panaches de subduction forms par ces flux ascendants
reprsentent des singularits magmatiques dans lespace et dans le temps, ce qui explique
lpisodicit et les localisations particulires des croissances crustales dues ce type de
magmatisme. Il transparat de ceci que lorogense majeure qui sest dveloppe dans
lorocline des Andes Centrales partir de 30 Ma reprsente une singularit dans le temps et
dans lespace parce que des panaches de subduction y ont t gnrs cette date et y ont t
actifs depuis cette poque.

Limposant volume orognique des Andes Centrales contraste avec celui, bien plus faible,
des Andes du Sud, alors que ces segments ont volu dans un contexte similaire de

161
Selon Stein & Ben-Avraham (2007), ces cas exceptionnels sont pour la plupart associs la production de
grandes quantits de magmas mafiques une tape ou une autre de leur volution orognique.
134
subduction. Bien que la Patagonie prsente une abondance de roches basaltiques (Figs. 57,
58 ; e.g., Kay et al., 2004, 2007 ; DOrazio et al., 2004 ; Guivel et al., 2006) qui suggre
fortement que des panaches de subduction y ont t galement loeuvre localement depuis
~32 Ma, il semble que leur localisation, leur ge, et/ou leur intensit naient pas (encore ?)
permis un dveloppement orognique similaire celui du CAO.
La grande meseta basaltique de Somuncur stend sur 14000 km
2
entre 41S et 43S. La
majeure partie de sa surface se situe des altitudes suprieures 1100 m, et ses sommets
culminent plus de 1900 m, ce qui implique une paisseur crustale suprieure la normale.
Cette meseta a t construite entre ~32 et ~17 Ma par un trs abondant magmatisme mafique,
qui a connu un maximum de production entre ~29 et 25 Ma (Kay et al., 2007). On peut
raisonnablement penser que ce magmatisme a t gnr, la faveur dun largissement du
coin mantellique, par un panache de subduction comme propos par de Ignacio et al.
(2001 ; Fig. 57) , dont lapex se situait ~250-300 km lest de larc contemporain (selon les
donnes figures par Kay et al., 2007). Bien que les volumes magmatiques impliqus aient
certainement contribu modifier la rhologie de la crote locale, sa position tait sans doute
trop orientale pour y rendre possible une dformation sous leffet des contraintes imposes
par la convergence.


Figure 57. Schmas explicatifs de la formation de la meseta basaltique de Somuncur (Patagonie argentine), selon de Ignacio
et al. (2001 ; partie gauche) et Kay et al. (2007 ; illustration principale). Les deux interprtations font appel la gnration
de ce qui peut sinterprter comme un panache de subduction, dont lapex se situait ~250 km de larc oligocne.

Toujours en Patagonie, entre ~44 et ~52S, des laves mafiques, dont beaucoup sont de type
OIB, ont t mises en abondance partir de 12.4 Ma dans des positions beaucoup plus
proches de la fosse (Fig. 58 ; e.g., DOrazio et al., 2004 ; Kay et al., 2004 ; Guivel et al.,
2006). Ces laves ont reu diverses interprtations, qui se sont efforces de prendre en compte
la subduction de plusieurs segments de la dorsale du Chili sous cette rgion, et/ou ont invoqu
des dchirures du slab subduit qui auraient permis des upwellings de matriel
asthnosphrique travers elles (e.g., Guivel, et al., 2006). Du fait de leurs compositions, il
parat nanmoins possible dattribuer lorigine de certaines de ces laves lactivit de
panaches de subduction diffrentes poques et en diffrents points de la Patagonie. Dans
certains cas au moins, il semble acquis que ce magmatisme a t dclench par une
augmentation de langle de plongement du slab, cest--dire par un largissement du coin
mantellique (e.g., Ramos & Folguera, 2005). Il serait sans doute intressant destimer la
contribution de ce magmatisme mafique lpaississement de la crote locale (qui semble
vidente tant donn la corrlation de ses occurrences avec la topographie ; Fig. 58), ainsi que
son ventuelle influence sur les dformations tectoniques de mme ge.
135

Figure 58. Rpartition et ges des magmatismes mafiques cnozoques de Patagonie. La partie gauche est emprunte de
Ignacio et al. (2001), la partie droite Kay et al. (2007). La topographie de la Patagonie (encart en couleurs) montre que la
crote a t paissie dans les rgions de larrire-arc o un magmatisme mafique a t actif.

Dans le sud de la Puna argentine, cest--dire lextrmit sud du haut-plateau axial du
CAO (24-27S), un magmatisme mafique relativement abondant et de signature intra-plaque
a t actif depuis ~3 Ma (Kay et al., 1994). Parce quil a apparemment t contemporain dun
changement dans lorientation rgionale des contraintes, et donc peut-tre dun
accroissement substantiel de laltitude dans cette rgion, ce magmatisme a t interprt
comme le rsultat dune dlamination catastrophique dun panneau lithosphrique (Kay &
Kay, 1993 ; Kay et al., 1994). Dans le scnario propos par ces auteurs, ce panneau
ncessairement massif se serait dtach du manteau lithosphrique surpaissi et aurait sombr
dans lasthnosphre du fait de sa densit plus leve, en causant un rebond soudain de la
lithosphre restante vers le haut do un gain en altitude ; la perte de cette quille
lithosphrique aurait en outre induit un afflux de matriel asthnosphrique, qui aurait
gnr le magmatisme mafique observ. Il semble cependant tout aussi possible de proposer
que ce magmatisme a t produit par un panache de subduction, lequel aurait aussi induit le
soulvement et modifi le champ rgional des contraintes, voire mme effectivement caus
une dlamination lithosphrique. Il parat en effet vident quun phnomne de dlamination
peut tout aussi bien rsulter dun afflux actif de matriel asthnosphrique autrement
dit, de lactivit dun panache de subduction que gnrer passivement un afflux de ce
matriel. L empitement (impingement) dun panache, form de matire asthnosphrique
ascendante, sur une lithosphre surincombante peut en effet causer dans un premier temps une
rosion de ce manteau lithosphrique, voire de la crote infrieure sus-jacente.

Il convient de rappeler ici que les phnomnes de dlamination sont essentiels dans la
croissance de la crote continentale, car ils permettent le retour vers le manteau des rsidus les
136
plus denses de la distillation magmatique de la matire accrte cette crote (e.g.,
Rudnick, 1995 ; Davidson & Arculus, 2006). Dans le cas de lorocline des Andes Centrales,
deux types de dlamination seraient donc loeuvre : sous larc et larrire-arc adjacent se
produit depuis longtemps une dlamination plus ou moins continue des rsidus de la
diffrentiation des magmas issus du manteau, tandis que des phnomnes de dlamination plus
catastrophiques auraient lieu pisodiquement dans les rgions o la lithosphre mantellique est
dstabilise, comme par exemple l o elle a t soumise un raccourcissement tectonique.

Bien quune compilation complte de leurs occurrences reste raliser, il parat clair que
des magmatismes mafiques relativement abondants et trs gnralement de signature intra-
plaque ont pisodiquement affect, des Andes du Sud aux Andes du Nord, une bande large
dau plus 300 km lest du front volcanique, pendant, mais aussi avant,
162
lorogense
majeure. Il convient dattribuer ces magmatismes mafiques de type intra-plaque lactivit de
panaches de subduction, puisquil sagit de flux asthnosphriques ascendants
pisodiquement dclenchs et entretenus par le systme de subduction (p. 57-58, 97-98, 109-
111). En outre, beaucoup de donnes disponibles tmoignent implicitement quentre larc
principal et les apex de ces panaches sobservent des compositions clairement intermdiaires
entre signatures de type arc et intra-plaque (e.g., Legros, 1998 ; Guivel et al., 2006 ; Hoke &
Lamb, 2007 ; Fig. 48), suggrant ainsi que ces deux types de phnomnes, bien que trs
diffrents, reprsentent deux aspects connexes du magmatisme de subduction en gnral.
163

Des structures assimilables des panaches de subduction en activit ont t images dans le
CAO (Myers et al., 1998 ; Brasse & Eydam, 2008 ; Figs. 25, 26), mais aussi dans dautres
arcs o une croissance crustale significative est documente (e.g., Isse et al., 2009 ; Fig. 59).





162
Cf. Barragn et al., 2005.
163
Ces panaches de subduction affectent pisodiquement larrire-arc, mais peuvent aussi affecter des rgions
voisines de larc, voire larc lui-mme (cf. Hoke & Lamb, 2007 ; Mamani et al., 2010 ; Fig. 59). La gnration
de produits magmatiques intermdiaires entre types arc et panache dpend du gradient transversal du flux de
fluides qui traverse le coin mantellique.
Figure 59 (emprunte Isse et al., 2009). Image base
sur les vitesses des ondes S 40 km de profondeur au sud
du Japon, dans et autour de la mer des Philippines. Les
triangles noirs figurent les volcans quaternaires prsents
dans la rgion : la plupart dentre eux dfinissent larc
form par les les Izu-Bonin-Mariannes. Les lignes vertes
sont les contours de la zone de Wadati-Benioff, espacs
de 100 km (la plus orientale concide avec la fosse). Les
trois anomalies lentes qui apparaissent dans larrire-
arc proximal des les Izu-Bonin-Mariannes, jusqu ~300
km louest du front volcanique, correspondent des
upwellings mantelliques, cest--dire des panaches de
subduction de quelques centaines de km de diamtre. On
note que lanomalie mdiane affecte larc lui-mme, dont
ce segment prsente justement des compositions
potassiques (shoshonitic province ; Isse et al., 2009).

137
Le fait que des magmatismes mafiques de type intra-plaque sont prsents dans dautres
orognes de subduction, notamment en contexte orognique,
164
suggre fortement que les
panaches de subduction reprsentent un phnomne gnral, caractristique des gosystmes
de subduction mais qui reste encore relativement mconnu (p. 57-58). la diffrence du
magmatisme darc classique, ce type de magmatisme est pisodique parce que sa gnration
dpend de variations dynamiques de la gomtrie du coin mantellique : il apparat notamment
lorsque celui-ci subit un largissement suffisant pour permettre un upwelling de matriel
asthnosphrique. Il se dclenche ou non selon que le coin mantellique slargit, reste stable
ou se rtrcit. Dans un systme mantellique global qui est ncessairement dynamique, toute
modification de la gomtrie dune rgion du manteau doit tre compense dune faon ou
dune autre : on conoit ainsi que lactivation dun panache de subduction dans une rgion
spcifique, avec ou sans ses ventuelles consquences orogniques, puisse avoir t
concomitant dautres phnomnes mantelliques peu prs synchrones dans dautres rgions
du globe.
Lide que les gosystmes de subduction gnrent en fait deux types de magmatisme, dont
lun est fondamentalement mafique et pisodique et peut en outre se montrer particulirement
productif, fournit une solution relativement lgante car plus parcimonieuse au
dilemme de Reymer & Schubert
165
. Comme dans lorocline des Andes Centrales, des
panaches de subduction ont pu tre actifs dans les orognes darc o la crote continentale a
t gnre, notamment au Protrozoque ou lArchen cest--dire des poques o la
convection mantellique tait sans doute beaucoup plus vigoureuse toutes les chelles. Des
volumes importants de magmas mafiques de type intra-plaque ont ainsi pu tre produits dans
nombre de contextes de subduction et y assurer une croissance crustale significative. Il nest
donc pas ncessaire dinvoquer systmatiquement la gnration dun plateau ocanique puis
son accrtion tectonique une marge active pour expliquer lassociation de ces phnomnes
pas plus quil nest ncessaire dinvoquer des dchirures du slab ou des dlaminations
brutales pour rendre compte des occurrences de magmatisme intra-plaque dans des contextes
de subduction. Les panaches de subduction apparaissent ainsi comme des phnomnes-
cls des gosystmes de subduction, notamment parce quils permettent dy expliquer in
situ la croissance pisodique de crote continentale partir de magmas mafiques ne
possdant pas une signature darc typique.

Dans cette optique, lorocline des Andes Centrales reprsente sans doute un cas rcent de ce
qui a pu se produire, trs certainement une autre chelle, au Prcambrien. On sait que la plus
grande partie de la crote continentale de la plante a t gnre avant le Phanrozoque. Les
roches qui ont alors t produites prsentent des compositions qui associent magmatisme darc
et magmatisme intra-plaque (e.g., Albarde, 1998 ; Stein & Ben-Avraham, 2007). Leur sont
parfois associes des komatiites (Hollings et al., 1999 ; Grove & Parman, 2004
166
), laves
particulires qui tmoignent dun taux de fusion mantellique lev et qui sont typiquement
prcambriennes. Il est justement intressant de noter que les seules komatiites phanrozoques
connues affleurent sur lle de Gorgona, en Colombie occidentale, et quelles ont t produites
90-89 Ma (e.g., Kerr, 2005 ; Kerr & Tarney, 2005), qui se trouve tre lge du dbut de la
construction magmatique des Andes Centrales (p. 90-91). Cette concidence fournit une
illustration supplmentaire lide que des phnomnes relativement exceptionnels pour le
Phanrozoque, mais analogues certains de ceux qui ont eu cours au Prcambrien, ont pu se
produire dans le Pacifique sud-oriental et les Andes Centrales au cours des derniers 100 Myr.

164
Cf. Gmez-Tuena et al. (2003) pour le Mexique.
165
Tel que dfini par Stein & Ben-Avraham (2007 ; p. 55-56, Fig. 22).
166
On notera que ces auteurs font rfrence lanalyse des rvolutions scientifiques dveloppe par T.S.
Kuhn (1962) : Kuhn [] argues that paradigm shifts are preceded by times of confusion, heated debate and
a multiplicity of hypotheses that explain differing subsets of the existing data.
138

Dans un orogne darc, la question de lorogense et de ses tapes se ramne donc celle
des flux magmatiques produits par l usine Subduction et de leurs accroissements
pisodiques. Quels que soient les processus en jeu magmatisme darc normal et/ou
panaches de subduction et les flux impliqus, ce gosystme ralise en effet un transfert de
matire du manteau vers la crote tant entendu par ailleurs que la croissance de la crote
continentale ncessite ensuite une distillation , par un certain nombre de processus
magmatiques subsquents, des matriaux mafiques primaires produits par ce transfert (e.g.,
Rudnick, 1995 ; Davidson & Arculus, 2006 ; p. 40, 111-112, 123-128). Les acclrations de
la croissance crustale dans les gosystmes de subduction semblent dans tous les cas
impliquer des remontes asthnosphriques plus ou moins tendues, sous larc et/ou larrire-
arc jusqu ~300 km du front volcanique. Du point de vue gochimique, ces upwellings se
caractrisent par un magmatisme mafique potassique, et dune faon plus gnrale
relativement riche en lments incompatibles, du fait de la fertilit ou de
l enrichissement intrinsque du manteau sub-lithosphrique partir dune certaine
profondeur, ce qui explique aussi ses signatures de type intra-plaque. La croissance de la
crote saccompagne en outre de phnomnes tectoniques trs varis (p. 115-122).
Selon linterprtation dfendue ici, lorocline des Andes Centrales reprsente ni plus ni
moins quun cas cnozoque de croissance crustale, sous leffet de phnomnes magmatiques,
dans un arc continental. Cet orogne apparat ainsi comme un observatoire naturel o une
gnration acclre de crote continentale au cours des 30 derniers millions dannes peut
tre tudie en dtail dans lespace et dans le temps, de faon interdisciplinaire dans nombre
de ses manifestations, depuis la surface jusque dans la lithosphre.
167


167
Les tudes futures pourront tre conues galement comme des tests de la thse propose dans ce mmoire.
139
Trouver les clairages, chapper aux ornires :
l anthropologie de la science en renfort de la science


Le partage actuel des tudes en deux parties sciences dures et sciences sociales
ne permet [pas] de comprendre le monde [].
Michel Serres (1930- ), Lhumanisme universel qui vient, intervention lUNESCO, 18 juin 2002
(publie dans Le Monde dat du 5 juillet 2002).




Pour conclure ce mmoire que jai souhait le plus didactique possible, il est peut-tre
intressant de revenir brivement lapproche anthropologique que javais adopte dans
sa premire grande partie. Diriger des recherches implique en effet de rflchir tous les
aspects de la production des connaissances, et notamment la question de leur rception par
la communaut scientifique. Il nest donc pas inintressant de tenter de situer dans un cadre
plus large, dordre anthropologique , le modle gologique propos dans ce mmoire.
La plupart des scientifiques sinterrogent si rarement sur la nature et le fonctionnement de la
science que lon pourrait croire le sujet bien rbarbatif. Pourtant lhistoire des sciences
foisonne de rebondissements, de coups de thtre, de bouleversements, et parfois de vritables
rvolutions, qui illustrent lenvi que la science ne saurait consister en un savoir jamais fig
et perptuellement rcit. linverse des systmes interprtatifs historiquement antrieurs
elle, transmis par une tradition et essentiellement bass sur des rvlations et des crdos,
la science a ceci de particulier quelle fait des dcouvertes, dont le retentissement est
proportionnel aux progrs quelles entranent dans notre comprhension et notre matrise de la
ralit. Cest grce des faits, des principes et des systmes dexplication nouveaux que la
connaissance scientifique parvient mieux rendre compte de cette ralit, nous permettant
ainsi de mieux la comprendre, et, dans les cas qui sy prtent, de mieux y intervenir.
Cependant, les progrs les plus significatifs ont rarement lieu de manire incrmentale.
Thomas S. Kuhn a propos en 1962, de faon trs convaincante, quen fait la science
progresse principalement la faveur de rvolutions scientifiques, cest--dire de crises o
une thorie jusque l dominante est remise en cause par des faits qui la contredisent.
168
Lors
de telles crises, lensemble des donnes disponibles, anciennes et rcentes, est remis plat
pour laborer une nouvelle thorie un nouveau paradigme, selon la terminologie de Kuhn
permettant de mieux dcrire, expliquer, et prdire la ralit, et, le cas chant, de mieux
agir sur elle. Mais ceci implique de dconstruire lancien paradigme et de ranalyser les
faits disponibles, entreprise difficile qui ncessite souvent beaucoup de temps et qui se heurte
gnralement une bonne partie de lestablishment scientifique (e.g., Hallam, 1989).
Lhistoire des sciences tmoigne dassez nombreux cas o un prcurseur avait identifi un
paradigme correct bien avant la publication des travaux qui allaient aboutir son adoption.
On sait que le paradigme hliocentrique d Copernic (1473-1543) avait t formul ds le
dbut du IIIe sicle avant notre re par Aristarque de Samos (~310-230). En Sciences de la
Terre, il a fallu plus de cinquante ans, en plein XXe sicle, pour que les travaux dAlfred
Wegener aboutissent la tectonique des plaques. une tout autre chelle, celle des Andes
Centrales, David E. James a formul ds 1971 il y a prs de quarante ans une
interprtation de lorogne que la thse dveloppe dans ce mmoire ne fait que confirmer.

168
Thomas S. Kuhn, The Structure of Scientific Revolutions (first edition 1962; revised edition [Chicago: The
University of Chicago Press], 1970).
140
Nul nignore que les traditions ont la vie dure, quelles soient fondes ou non, et que venir
bout de linertie quelles induisent requiert souvent un temps substantiel et une nergie
cumule considrable. Dans le cas des Andes Centrales, le moins que lon puisse dire est que
cet orogne hors du commun continue tre envisag selon deux perspectives diffrentes
littralement deux points de vue distincts.
169
Le lecteur aura certainement peru combien la
vision dveloppe dans ce mmoire contraste avec linterprtation traditionnelle,
paradigmatique , qui prvaut largement dans la littrature. Jespre quil aura t
convaincu, sil a fait preuve de patience et dattention, par les arguments que jai avancs
pour remettre en question cette vision traditionnelle dun orogne essentiellement construit
par un raccourcissement tectonique directement impos par la convergence ocan-continent,
et pour soutenir au contraire que les Andes Centrales rsultent, en dernire analyse, dune
croissance crustale magmatique qui sest trouve acclre, dans une rgion et une poque
spcifiques, par le dclenchement de remontes asthnosphriques productrices de crote.
sa faon, ce contraste illustre aussi que les gosciences produisent des discours
interprtatifs qui consistent principalement en des rcits historiques bass sur une lecture des
informations que les phnomnes physiques, chimiques et biologiques loeuvre sur notre
plante ont archives dans les roches.
170
Un rcit gologique nest pas autre chose quun
scnario, qui nous dit en quelque sorte : voil ce qui sest pass, o cela sest pass, quand
cela sest pass, et en quoi cela a rsult. Les processus gologiques qui interviennent dans
un tel scnario en sont les acteurs : ce sont eux qui ont jou un rle , cest--dire qui ont
t luvre au cours du temps pour produire tels et tels phnomnes en loccurrence, in
fine, un orogne dans toutes ses complexits. Ces processus sont intemporels , au sens o
ils se sont rpts de nombreuses poques de lhistoire du globe : il sagit en effet de
mcanismes qui suivent des lois physico-chimiques elles-mmes intemporelles. La
dformation des roches la Tectonique ou la fusion partielle de certaines dentre elles
le Magmatisme regroupent des processus qui se produisent dans certaines conditions.
171
La
pertinence dun scnario gologique dpend donc en partie de lidentification correcte des
rles jous par ses acteurs. Pour un mme objet dtude, les scnarios diffrent ds quils
distribuent des rles diffrents aux acteurs gologiques. Dans la vision tectonicienne de
lorocline des Andes Centrales, le premier rle est videmment tenu par la Tectonique
compressive impose par la Convergence , et le Magmatisme caus par la Subduction ne
joue quun rle secondaire, mineur, voire parasite. Dans le scnario dfendu ici, cest au
contraire le Magmatisme qui joue le rle central, et la Tectonique un rle relativement
subalterne, dpendant du premier et autonome par rapport la Convergence.
Parce quils produisent des rcits o interviennent des acteurs, les gologues font bien un
travail dhistorien. La question qui se pose, lorsque deux ou plusieurs scnarios sont en
comptition, est de savoir lequel dentre eux rend le mieux compte de ce qui sest
effectivement droul dans le pass. Bien quil soit certain quaucune interprtation
nexplique de faon pleinement satisfaisante la complexit dun systme gologique en
loccurrence un orogne aux caractristiques tonnantes , il nest pas interdit de penser que
celle qui sefforce darticuler la totalit des donnes disponibles de faon cohrente possde
un avantage sur celles qui ne le font pas mme si elle implique un bouleversement profond
des convictions jusque l partages par une grande partie de la communaut scientifique.

169
Cf. J ames & Sacks, 1999 (cits notamment p. 46-47 et 51).
170
Robert Frodeman, Geological reasoning : Geology as an interpretive and historical science, GSA Bulletin,
1995, v. 107, p. 417-427 ; Victor R. Baker, Geosemiosis, GSA Bulletin, 1999, v. 111, p. 633-645.
171
Les majuscules employes ici voquent le fait parfois flagrant que ces acteurs sont invoqus la manire
dun deus ex machina pour expliquer tel ou tel phnomne.
141
Une myopie chronique ?

Et il faut observer quil ny a pas de chose plus difficile conduire, ni plus dlicate russir,
ni plus dangereuse diriger, que de prendre linitiative dintroduire un nouvel ordre des choses.
Car celui qui innove a pour ennemis tous ceux qui bnficient de lordre des choses existant [].
172

Niccol Machiavelli (1469-1527), Il Principe (VI), 1513 (publ. 1532).


Lhistoire des sciences est jalonne de nombreux exemples de rvolutions scientifiques
(Kuhn, 1962). En Sciences de la Terre, la rvolution la plus fameuse a eu lieu la fin des
annes 1960 avec la formulation de la tectonique des plaques.
173
Le fait que les continents se
sont spars et dplacs au cours des temps gologiques avait pourtant t dmontr par
Wegener (e.g., 1915) plus de cinquante ans auparavant. Lhistoire des rsistances opposes
aux ides avances par ce dernier se rvle particulirement instructive,
174
dautant quelle
possde une indniable composante dordre anthropologique .
On ne saurait trop souligner que de nombreux dclics intellectuels, en Sciences de la
Terre, ont t et sont dclenchs par la perception de concidences gographiques et/ou
chronologiques. Cest parce le dessin des ctes occidentales de lAfrique parat semboter
parfaitement dans celui des ctes orientales des deux Amriques quAlfred Wegener a
compris que ces continents staient spars,
175
en a produit une argumentation
biogographique et chronologique, et en a propos une premire explication
176
(que Arthur
Holmes amliora grandement par la suite en introduisant lide dune convection du
manteau
177
). plus petite chelle, dans les Andes Centrales, cest parce que lpaisseur
crustale apparat maximale sous larc magmatique, sans quon y observe un raccourcissement
significatif, que James (1971a,b), puis Kono et al. (1989), ont propos que lorogense tait
fondamentalement dorigine magmatique. Lanalyse dtaille de lvolution gologique de la
mme rgion, dveloppe dans ce mmoire, met son tour en vidence des correspondances
chronologiques significatives et incontournables. De telles concidences semblent ainsi
fournir des indices de premire importance pour progresser dans nombre de questions en
suspens en Sciences de la Terre.
Bien quil sagisse dchelles diffrentes, la comparaison des deux cas rvle des analogies
loquentes toutes proportions gardes, bien sr. supposer que le paradigme dfendu dans
ce mmoire puisse un jour tre adopt par la communaut gologique, cest James (1971a,b)
qui en aura t le prcurseur, sur la base dune concidence gographique, comme Wegener
avait compris que les continents staient spars sur la base dune observation de mme
ordre. Lexplication initialement propose par ce dernier a cependant but sur la question du
mcanisme responsable du dplacement des continents (cf. Oreskes, 1999), comme la thse
dun paississement magmatique dans lorocline des Andes Centrales a jusquici but sur

172
E debbasi considerare come non cosa pi difficile a trattare, n pi dubia a riuscire, n pi pericolosa a maneggiare,
che farsi capo ad introdurre nuovi ordini. Perch lo introduttore ha per nimici tutti quelli che delli ordini vecchi fanno
bene []. (traduit par moi-mme)
173
A. Hallam, A revolution in the Earth Sciences: From continental drift to plate tectonics. Oxford University
Press, 1973, 138 p.
174
Cette loquente histoire t retrace et explique en dtail par Naomi Oreskes dans un ouvrage intitul The
Rejection of Continental Drift: Theory & Method in American Earth Science (Oxford University Press, 1999,
438 p.). Les analogies avec dautres cas, toutes les chelles et dans tous les domaines, ne manquent hlas
pas : je me bornerai citer ici le cas de la biologiste Lynn Margulis, dont larticle fondateur de la thorie
endosymbiotique, largement admise aujourdhui, fut initialement rejet une quinzaine de fois avant dtre
finalement accept pour publication (Brockman, 1995).
175
Aprs dautres (e.g., Ortelius, 1596 ; Snider-Pellegrini, 1858).
176
Wegener, 1915.
177
Holmes, 1944.
142
linsuffisance suppose des taux daccrtion gnrs par le magmatisme produit par la
subduction (e.g., Francis & Hawkesworth, 1994), suite quoi lhypothse dune croissance
magmatique de la crote andine a pratiquement t abandonne comme la thorie de
Wegener
178
. Assez curieusement mais il sagit l dun magnifique biais cognitif , on a
jet le bb avec leau du bain lors de ces abandons : puisque les continents ne pouvaient
pas stre dplacs, le fait que les ctes opposes de lAtlantique semblent semboter na
plus retenu lattention ; parce que les Andes rsultaient certainement dun
raccourcissement tectonique, la concidence de lpaisseur crustale maximale avec larc
magmatique na plus t juge digne dintrt, et sa morphologie pourtant loquente a mme
pu tre explique par des failles inverses ad hoc.
179
Cest lidentification dun mcanisme
convaincant lexpansion ocanique , qui a permis dexpliquer de faon satisfaisante le
fait que les continents staient spars ; cest lidentification dun second mcanisme
magmatique dans les gosystmes de subduction les panaches de subduction, phnomnes
pisodiques, assez localiss, mais particulirement productifs , qui permet dexpliquer
lacclration de la croissance crustale qui est intervenue dans lorocline des Andes Centrales
partir de 30 Ma,
180
dautant plus que cet acteur gologique jusquici mconnu a
vraisemblablement jou des rles importants dans la gnration de la crote continentale
lchelle mme de lhistoire du globe (p. 133-138).
Lhistoire des sciences ne tmoigne pas seulement de bouleversements et davances
rvolutionnaires, mais aussi, hlas, de rsistances impressionnantes opposes aux progrs
cognitifs par des establishments scientifiques, et ce toutes les poques. Que penser en effet
de ce que les observations fondamentales de Wegener (1915) aient pu attendre, en plein XXe
sicle, plus de cinquante ans avant de recevoir lattention quelles mritaient de la part des
plus dignes professeurs des universits du monde entier ? Quelle quait t lincompltude de
lexplication propose par Wegener, il faut sinterroger sur un pareil aveuglement. tait-il d
un manque dsolant de discernement intellectuel ? un respect excessif de la tradition
denseignement ? un dogmatisme paralysant ? Une telle situation ne confirme-t-elle pas que
les savants ne sont pas curieux
181
? Nillustre-t-elle pas le fait que leurs raisonnements sont
la proie de biais cognitifs massifs, et quils sont enclins se persuader facilement que les
principales questions scientifiques de leur ressort sont dj rsolues ? Autrement dit,
nont-ils pas assez souvent tendance succomber au syndrome de Lord Kelvin
182
?
Bien quelles puissent tre perues comme embarrassantes voire dplaces , de telles
interrogations ont leur importance, notamment parce quelles posent la question de la
sensibilit des systmes et cultures de recherche la crativit intellectuelle et
linnovation. Comme ces interrogations sont videmment dordre sociologique, elles invitent
se pencher brivement sur cet aspect fondamental du fonctionnement de la science,
183

en portant une attention particulire aux mcanismes qui sopposent aux rvolutions
scientifiques , quelque chelle que ce soit. Lactivit scientifique et llaboration du savoir
sont en effet indissociables de leurs aspects proprement sociologiques.

178
Mis part quelques soutiens clairvoyants, tels ceux dAlexander du Toit (1937) et dArthur Holmes (1944).
179
E.g., Faras et al., 2005.
180
Le cas des Andes Centrales illustre galement que cest lattention accorde aux dtails, et notamment ceux
qui ne collent pas avec le paradigme traditionnel, qui permet de progresser et ventuellement de lever les
objections (cf. p. 151). Ce cas met aussi laccent sur limportance des singularits et des processus
catastrophiques, qui jouent des rles dterminants, par opposition aux volutions en rgime continu.
181
Anatole France, Le lys rouge (cit dans son contexte la page suivante).
182
There is nothing new to be discovered in physics now. All that remains is more and more precise
measurement. (dclaration formule en 1900 ; voir p. 31, avec la note 46).
183
Kuhn (1962) a interrog lhistoire des sciences pour expliquer la dynamique des sciences en tenant compte de
ses facteurs sociologiques et non plus dun point de vue uniquement cognitif.
143
Lincontournable dimension sociologique de la science

Aussi le P. Leseur tait tonn des disputes qui slevaient entre les gomtres ;
des hommes occups des mmes vrits devraient tre tous amis , disait-il.
Il ignorait que, pour la plupart, la gloire
184
est le premier objet ; la dcouverte de la vrit nest que le second.
185

Nicolas de Condorcet (1743-1794), Eloge du pre Le Seur (in Oeuvres de Condorcet, II, p. 136), 1777.

Elle ne savait pas du tout ce que ctait quun bolide. Mais elle se rappela quon lui avait dit quon voyait au
Musum des os de renne travaills par les premiers hommes, des plaques divoire sur lesquelles taient gravs
des animaux dont la race est depuis longtemps perdue. Elle demanda si ctait vrai. Lagrange ne souriait plus.
Il rpondit avec une indiffrence maussade que ces objets concernaient un de ses confrres.
Ah ! dit madame Martin, ce nest pas votre vitrine.
Elle sapercevait que les savants ne sont pas curieux et quil est indiscret de les interroger sur ce qui nest pas
dans leur vitrine. Il est vrai que Lagrange avait fait sa fortune scientifique des pierres tombes du ciel.
Cela lavait amen considrer les comtes. Mais il tait sage. Depuis vingt ans il ne soccupait plus gure
que de dner en ville.
185

Anatole France (1844-1924), Le lys rouge (ch. VI), 1894.

Je crois que labb de Prades nest ni philosophe ni une tte. Il ny a rien de si commun que tout ce
quil dit ; et il ny a quen Sorbonne que cela puisse paratre nouveau. []
Je vois dans labb de Prades un homme mdiocre. Mais tout se passe trangement dans le meilleur
des mondes possibles que, peut-tre, cette thse lui fera un grand nom et une grande fortune.
185

Pierre Louis Moreau de Maupertuis (1698-1759), lettre Francesco Algarotti (1712-1764), 12 mars 1752.

Pour un homme si dnu desprit, Jean-Franois Boyer peut se targuer dune carrire inespre.
185
La dvotion
la plus rigide a t son tremplin pour rgner au coeur de lEtat.
186

Elisabeth Badinter (1944- ), Les Passions intellectuelles (tome 2, p. 63), 2002.

La science na dennemis que ceux qui jugent la vrit inutile et indiffrente, et ceux qui, tout en conservant la
vrit sa valeur transcendante, prtendent y arriver par dautres voies que la critique et la recherche rationnelle.
Ernest Renan (1823-1892), Lavenir de la science, 1849 et 1890.

Vous voil un grand homme tout fait car il ne vous manquait depuis longtemps que des ennemis et une cabale.
milie Le Tonnelier de Breteuil, marquise du Chtelet (1706-1749), Lettres Maupertuis (114), 1738.


Les textes cits ci-dessus illustrent, sil en tait besoin, combien les aspects
sociologiques de la science interfrent dans les faits avec la pratique scientifique
quotidienne. Il est en effet indniable, en particulier depuis Kuhn (1962), que le
dveloppement des connaissances scientifiques possde par essence une dimension dordre
sociologique. Il est peine exagr de dire que la science nest que le rsultat de lactivit des
scientifiques et quelle nexiste pas par elle-mme. Parce que les scientifiques constituent un
groupe humain, leurs activits et leurs productions fournissent aux Sciences Sociales des
objets dtude. Le fonctionnement des communauts scientifiques, avec leurs enjeux,
personnels ou collectifs, et surtout leurs cultures , varie selon les disciplines, les poques,
les pays, et mme les rgions. Comme la grande majorit des groupes humains, ces
communauts sont structures selon des hirarchies, au sein desquelles les individus tentent
gnralement de slever de faire carrire , de faon atteindre des positions qui leur

184
Cest--dire la carrire, le pouvoir.
185
Toute ressemblance avec des personnes existantes serait videmment fortuite.
186
J ean-Franois Boyer (1675-1755), qui fut vque de Mirepoix (dpartement de lArige), est surtout connu
pour avoir t ladversaire acharn des philosophes. Voltaire a crit son sujet : ... on est oblig davouer ici,
avec toute la France, combien il est triste et honteux que cet homme si born ait succd aux Fnelon et aux
Bossuet (Le tombeau de la Sorbonne, in Mlanges, 1752-1756).
144
confrent un certain pouvoir sur les hommes et les sources de financement (un accs plus
facile celles-ci tant lui-mme susceptible damliorer cette position et daccrotre ce
pouvoir).
Depuis le Moyen-ge,
187
ces communauts sorganisent au sein ou autour des universits.
Bien que leur raison dtre consiste en la production de savoirs ( la recherche ), ainsi que
leur conservation et leur transmission des tudiants (dont certains deviendront eux-mmes
des scientifiques), lanciennet mdivale des universits et les liens troits quelles ont alors
longuement entretenus avec le monde ecclsiastique permettent sans doute de comprendre
que les communauts scientifiques actuelles semblent souvent prsenter une culture et une
structure hirarchique de type ecclsiastique, et que celles-ci tendent se perptuer de faon
conservatrice. Bien quils incluent aussi une collgialit souvent de bon aloi, la conservation
de traits culturels de ce type est vraisemblablement responsable des tendances chroniques au
dogmatisme et la scolastique releves par lhistoire des sciences dans le monde
universitaire. Ces tendances conservatrices sobservent dailleurs le plus crment dans des
cultures qui accordent une importance extrme la hirarchie sociale.
188
En France, au milieu
du XIXe sicle, Claude Bernard stigmatisait le carcan de la scolastique en des termes qui
semblent navoir rien perdu de leur actualit : La scolastique veut toujours un point de
dpart fixe et indubitable []. Le scolastique ou le systmatique, ce qui est la mme chose,
ne doute jamais de son point de dpart, auquel il veut tout ramener ; il a lesprit orgueilleux et
intolrant et naccepte pas la contradiction, puisquil nadmet pas que son point de dpart
puisse changer.
189

Il parat vident que la science normale , au sens de Kuhn (1962 ; p. 31) participe dun
fonctionnement de ce type. En effet, parce quelle ne se propose pas de faire des dcouvertes,
la science normale tend ignorer anomalies et donnes contradictoires, et dans les pires
des cas, se borne ressasser sans fin le mme discours. Dans une culture de ce type, le risque
est grand de finir par disserter, non pas sur la ralit elle-mme, mais sur la reprsentation
quon en donne par le biais du modle considr comme scientifiquement correct , cest--
dire conforme au paradigme dominant. Dans un tel cas, qui peut se produire quelque chelle
que ce soit, il est alors possible dassister au gonflement dune bulle interprtative .
190

Lanalogie du monde scientifique avec le monde ecclsiastique permet aussi de comprendre
les ractions de rejet que les establishments scientifiques ont pu, et peuvent encore, opposer
certaines innovations intellectuelles. linstar des mcanismes de dfense bien connus en
psychologie, des biais cognitifs interviennent spontanment ds lors quil sagit de protger
les convictions dun de ces establishments, parce quune structure de ce genre forme souvent
une communaut runie, voire soude, autour dune foi commune.
191
Les scientifiques les plus
en vue veillent en outre dfendre leur rputation, et donc les bases sur lesquelles ils ont
difi leur position. Or ce sont eux qui sont frquemment sollicits par les revues de rang
lev pour valuer les travaux qui leur sont soumis. Une publication nayant un impact que si
elle a paru dans une revue de rang suffisant, ce systme similaire limprimatur
ecclsiastique rend plus difficiles la publication et surtout la rception de travaux qui
nentrent pas dans le cadre du paradigme dominant.

187
LUniversit de Bologne, la plus ancienne dEurope occidentale, est fonde en 1088 ; celle de Paris, en 1150.
188
En 1998, le doyen de la Facult de gologie de lUniversit San Andrs de La Paz, qui avait obtenu son
doctorat la Sorbonne dans les annes 1960, continuait proclamer dans ses cours la validit de la thorie dite
des gosynclinaux. En 2002, la bibliothque de la Facult de gologie de lUniversit San Marcos de Lima
affichait un avis en gros caractres gras pour proposer la lecture une srie douvrages sur les gosynclinaux.
189
Claude Bernard, Introduction ltude de la mdecine exprimentale (1
re
partie, II, 6), J . B. Baillire & Fils,
Paris, 400 p., 1865. Toute ressemblance avec des situations existantes serait fortuite.
190
Le paradigme gocentrique dailleurs longtemps dfendu par la hirarchie ecclsiastique en fournit un
exemple bien connu, notamment jusqu la veille de la proposition par Copernic du paradigme hliocentrique.
191
Dans les cas o des divergences se produisent, on parle dailleurs dcoles ou de chapelles diffrentes.
145
Sortir des sentiers battus en France : quelques entraves culturelles

En effet notre nation, singulierement avide de nouveauts dans les matieres de got,
est au contraire en matiere de science trs-attache aux opinions anciennes.
Jean le Rond dAlembert (1717-1783), Discours prliminaire de lEncyclopdie, 1751.


Une anecdote suffira sans doute illustrer la place importante que les aspects sociologiques
occupent dans une certaine culture de la recherche en France. Alors que je commenais
me proccuper de soutenir une habilitation diriger des recherches , je brossai un
responsable comment je concevais alors le contenu de mon mmoire lequel, mes yeux
encore ingnus, devait videmment constituer la pice essentielle de laffaire. Au bout
dune dizaine de secondes, celui-ci minterrompit cependant pour me dire : Ce quil y aura
dans votre mmoire na pas dimportance ; limportant, cest qui sera dans le jury.
Ce collgue me signifiait ainsi, le plus naturellement du monde, que, selon lui, dans la
culture de la recherche ou du moins dans celle de luniversit provinciale la porte de
laquelle je frappais , ce qui comptait ntait pas ce quon produisait, mais simplement qui
on connaissait. la rflexion, je crois navoir jamais entendu de mots qui rsument aussi bien
ce qui me parat une tare majeure de cette culture hlas encore assez largement rpandue
en France (et certainement ailleurs). Que dire en effet dun systme supposment
scientifique o il ne sagirait pas tant de produire des connaissances et encore moins de
faire des dcouvertes , que de seulement faire carrire qui plus est en accordant
une large part au jeu des rseaux de relations humaines ?
Ce quexprimait ce collgue manifestait implicitement dune part quil existe au sein de la
communaut scientifique une sorte de nomenklatura, classe suprieure laquelle on
appartient selon son prestige et/ou sa position hirarchique, et dautre part que laudience dun
travail de recherche soumis lvaluation dun jury dpend en dfinitive moins de sa qualit
intrinsque que de la prsence dans ce jury de membres de cettenomenklatura. Dans un tel
cas de figure, on peut se demander si les aspects sociologiques de la science nen viennent pas
parfois se substituer la science elle-mme.
192
Mais cette situation ne fait en dfinitive
quillustrer nouveau une structure sociale hirarchise de type ecclsiastique, o le principe
de la cooptation et les rituels quil induit tiennent une grande importance.
La France est assez souvent dcrite comme un pays de notables , locution qui signifie en
pratique que les rseaux de notables (lesquels constituent de fait une nomenklatura) jouent
des rles essentiels dans son fonctionnement. Ce trait culturel, certainement hrit de temps
trs anciens, ny pargne videmment pas le monde scientifique. Il nest dailleurs pas rare
que les observateurs anglo-saxons qualifient de fodal le systme de recherche franais
qui plus est tout fait incidemment, tant cela leur semble vident.
193
En France ce diagnostic
embarrassant est videmment repouss la plupart du temps, gnralement en arguant quil
sagit dopinions subjectives portes par des trangers non francophiles. Pourtant, une
observation attentive des fonctionnements dordre sociologique loeuvre dans le monde de
la recherche illustre presque quotidiennement la persistance dans le milieu acadmique

192
Il ma t donn dassister une soutenance de thse organise par le collgue cit. Le niveau de ce travail
contrastait de faon flagrante avec la composition du jury, dont beaucoup des huit membres avaient t tris
sur le volet dans son rseau relationnel. Pour un observateur perspicace, tout se passait comme si la
composition du jury devait compenser le niveau scientifique du travail valu, et mme lui assurer du prestige.
193
Ainsi : [] the current feudal French laboratory system [] : Nature 404 : 421, 30 mars 2000
(article intitul A squandered opportunity) ; [] Frances centralized & feudal system [] : Nature 418 :
709, 15 aot 2002 (article intitul Slowdown will undermine reform) ; voir aussi les articles intituls French
science after Chirac (Nature 444 : 401, 23 novembre 2006) et French election: Let science speak for itself
(Nature 446 : 850853, 19 avril 2007).
146
franais dusages et de pratiques de type fodal (et/ou ecclsiastique), qui peuvent parfois
interfrer lextrme avec la production de rsultats scientifiques, en empchant notamment
lmergence de donnes ou dinterprtations susceptibles de dboucher sur des innovations.

Ces interfrences font systmatiquement intervenir des biais cognitifs mais ne sont pas
toujours anecdotiques. Si elles nont parfois que des consquences bnignes, elles peuvent dans
certains cas conduire des situations relativement dramatiques. Je mentionnerai par exemple un
cas, (presque) imaginaire,
194
o un professeur ou directeur de recherche, que je nommerai Z.,
entame une collaboration avec un post-doctorant, que je nommerai Y. : Z. expose Y. ses ides
sur une question et ce quil attend de ltude, disons chronologique, que Y. entame dans le cadre
du programme que Z. dirige. Z., tant donn les lments quil privilgie dj, prdit Y. quels
ges celui-ci va obtenir. Lchantillonnage est ralis, les analyses sont effectues, les rsultats
tombent : les ges quobtient Y. sont cohrents, mais beaucoup plus rcents (ou anciens) que
ceux que Z. attend. Y. en informe celui-ci, lequel rejette les rsultats et demande Y. de rpter
ses analyses afin, en substance, dobtenir les rsultats prdits. Y. se rebiffe et dclare que ses
rsultats sont fiables et cohrents et quil ne peut pas obtenir autre chose que ce quil a dj
obtenu. Les choses senveniment alors, au point que Z. finit par menacer Y. de tout faire pour
briser net sa carrire naissante en France (car est-il besoin de le prciser ? cest dans ce
pays que se droule lhistoire).

On sait que toute structure hirarchise induit chez la plupart de ses membres le souhait de
sy lever ( tout sminariste rve de devenir pape ), pulsion naturelle qui peut prendre la
forme dun carririsme plus ou moins prononc. Or il est vident que plus un systme de
recherche accorde dimportance aux aspects sociaux de ses activits pour conditionner les
promotions individuelles, moins il favorise la crativit et linnovation strictement
scientifiques. En France, il est troublant dobserver combien parmi les jeunes chercheurs
choisissent ds leur recrutement une stratgie de carrire qui fait une large place aux aspects
les plus sociaux de la recherche : le soin de dvelopper un rseau de relations personnelles
et de surtout ne pas faire de vagues semble lemporter assez souvent sur les questions
proprement scientifiques. Ce phnomne tend aussi introduire dans la hirarchie des
personnes qui, tt ou tard, y fonctionnent comme des hommes dappareil,
195
avec ce que cela
implique en termes de discernement scientifique et, surtout, de conformit avec
lestablishment dont ils participent. Il peut en rsulter un encouragement implicite une
recherche de routine , o il nest alors plus question de faire la moindre dcouverte
significative, mais seulement de remplir les critres permettant la promotion individuelle.
La caricature que je brosse car cen est une permet toutefois de comprendre comment
les archasmes culturels et structurels dun systme de recherche en entravent ou rpriment la
crativit, notamment en empchant des esprits fconds de donner leur pleine mesure. Il est
tout aussi vident que les injonctions bureaucratiques plus modernes font aussi obstacle
la crativit et peuvent aller jusqu striliser des potentiels. Dans les deux cas, crativits et
innovations se trouvent entraves parce que le systme nen discerne pas explicitement
lintrt, puisquil est tout fait possible dy faire carrire sans en faire preuve.

Or il est de plus en plus vident que la capacit innover est un lment fondamental des
enjeux mondiaux actuels. P. Aghion & E. Cohen,
196
par exemple, voient la France daujourdhui
comme un pays dimitation , o lactivit industrielle utilise surtout des technologies
inventes ailleurs, alors quil serait videmment prfrable quelle rejoigne le groupe des pays
dinnovation , conomiquement cratifs. Au-del des questions conomiques, ces auteurs

194
Toute ressemblance avec des personnes relles serait videmment purement fortuite.
195
Autrement dit, des apparatchiks autre caractristique des structures de type ecclsiastique.
196
Education et croissance, rapport n 46 du Conseil danalyse conomique, La Documentation Franaise, 2004.
147
distinguent nettement entre mentalit dinnovation et mentalit dimitation (selon les
cultures de recherche, le succs et mme lmergence de progrs cognitifs se trouvent
favoriss ou entravs), et soulignent que la capacit dinnovation dun pays est profondment
lie son enseignement suprieur et sa recherche. Ils constatent hlas quen France les
mentalits qui imprgnent lenseignement suprieur et la recherche rendent souvent impossible
le passage de limitation (qui est le respect fidle des modles imports) linnovation. Mon
quart de sicle dexprience, en France et ltranger, a t plus que suffisant pour me
convaincre que le diagnostic de P. Aghion et E. Cohen ne manque pas totalement de pertinence.

Lattachement au principe de la reconnaissance par ses pairs participe de ce trait culturel.
La pratique de la cooptation confirme implicitement, nouveau, limportance tenue par les
aspects sociologiques de la vie scientifique. Alors mme quil existe aujourdhui des
procdures bien moins subjectives pour lvaluation et la promotion des scientifiques, la
survivance en France de lincontournable habilitation diriger des recherches ,
197
dernier
avatar dun rituel de cooptation qui rend possible laccs aux positions acadmiques les plus
leves, est assez loquente, puisque lobservance de ce rituel
198
prime de fait sur la teneur
dun dossier scientifique en termes de publications et de citations. Or lexistence doutils
bibliomtriques, malgr leurs imperfections, permet dsormais des valuations moins
subjectives que le bouche--oreille et les impressions positives ou ngatives produites par le
jeu des relations humaines. Mais lide dune promotion directement via ces outils rencontre
de la rsistance. Est-ce parce que ceux-ci mettent en vidence des dcalages parfois tonnants
entre la position occupe par un individu et la teneur de sa contribution proprement
scientifique (cas o le roi est nu ) ? La place occupe par les aspects sociologiques de la
science serait en effet menace si saccroissait celle accorde la production scientifique
proprement dite (pourtant la raison dtre de tout systme de recherche) ce qui terme
serait susceptible de bouleverser ou mme ruiner les cultures qui ny sont pas prpares.
On peut retenir de cette brve analyse que le systme franais de recherche prsente, au
moins parfois et sans doute plus ou moins localement, des traits culturels qui rvlent une
certaine tendance au conservatisme scientifique, en particulier du fait dun certain
attachement aux aspects sociologiques de la vie scientifique. Bien que cette situation prsente
une grande variabilit, il parat vraisemblable que des biais sociologiques et cognitifs peuvent
gnrer quelques rsistances devant lmergence dinnovations conceptuelles, notamment
lorsque celles-ci nmanent pas de pays (ou dinstitutions) jugs scientifiquement
dominants . Apprendre identifier de tels biais permettrait sans doute de progresser.

197
Whereas in the United States, the United Kingdom and most other countries, the doctorate is sufficient
qualification for a faculty position at a university, in other countries only the habilitation qualifies the holder
to supervise doctoral candidates. [] This habilitation qualification exists in France (Habilitation diriger
des recherches), Switzerland, Germany, Austria, Italy, Denmark, Bulgaria, Poland, Portugal, Sweden,
Finland, the Czech Republic, Slovakia, Latvia, Lithuania, Hungary, Slovenia, and countries of the former
Soviet Union, such as Armenia, Azerbaijan, Moldova, Kyrgyzstan, Kazakhstan, Russia, Uzbekistan, Ukraine,
etc. A similar qualification known as livre-docnciastill exists also in public universities in the Brazilian state
of So Paulo, but has disappeared in other parts of Brazil. The habilitation derived from the Latin
habilitare, to make able to developed in the eighteenth century. (Wikipedia, 2009, article Habilitation).
Les 25 universits classes en tte dans le World University Ranking ralis en 2007 par le Times Higher
Education Supplement en association avec Quacquarelli Symonds (THES - QS) se situent dans des pays o
lhabilitation nexiste pas ; parmi les 100 premires de ce classement, 10 se situent dans des pays o elle existe.
Les 26 universits classes en tte dans lAcademic Ranking of World Universities ralis en 2007 par la
Shanghai Jiao Tong University se situent dans des pays o lhabilitation nexiste pas ; parmi les 100 premires
de ce classement, 19 se situent dans des pays o elle existe.
198
Aux yeux de qui a t form dans une culture plus proccupe de production et de rsultats concrets,
lUniversit franaise parat avoir conserv de son pass ecclsiastique (mdival) un got prononc pour les
rituels et pour les observances.
148
Mieux connatre les biais cognitifs pour dtecter les sources derreurs

Rouletabille sembla rflchir profondment, et dit :
Il y a quelque chose, monsieur Frdric Larsan, qui est beaucoup plus grave
que le fait de brutaliser la logique, cest cette disposition desprit propre certains policiers
qui leur fait, en toute bonne foi, plier en douceur cette logique aux ncessits de leurs conceptions.
Vous avez votre ide, dj, sur lassassin, monsieur Fred, ne le niez pas []
Cest un systme bien dangereux, monsieur Fred, bien dangereux, que celui qui consiste
partir de lide que lon se fait de lassassin pour arriver aux preuves dont on a besoin ! []
Prenez garde lerreur judiciaire, Monsieur Fred ; elle vous guette !
Gaston Leroux, Le mystre de la chambre jaune (ch. IX), 1907.


Les scientifiques sont rarement conscients que leurs raisonnements sont orients par des
paradigmes, et encore moins quils peuvent tre entachs de biais cognitifs. Dans la premire
partie de ce mmoire, jai tent dillustrer comment un paradigme peut parfois agir comme un
vritable filtre mental, par lintermdiaire des biais cognitifs quil gnre implicitement. Un
paradigme induit en effet un environnement interprtatif spcifique, comme si lobservateur
chaussait sans le savoir des lunettes filtrantes et/ou dformantes pour percevoir la ralit. Si
nous voulons prendre du recul par rapport nos activits quotidiennes et aux raisonnements
que nous produisons, il est donc important dapprendre identifier quels biais cognitifs
peuvent y tre loeuvre.
Les biais cognitifs sont en effet reconnus comme des phnomnes mentaux qui introduisent
des erreurs dans les jugements, les conclusions, les dcisions, et/ou les comportements
adopts dans diverses situations. Ils rsultent de failles ou de faiblesses dans la perception
et/ou le traitement mental des informations parvenant au sujet. Le terme biais fait rfrence au
fait que les erreurs ainsi commises prsentent un caractre relativement systmatique. Ces
erreurs sont dtermines par les mcanismes mis en jeu dans le traitement cognitif erron
appliqu ces situations.
Ltude des biais cognitifs fait lobjet de nombreux travaux en psychologie du
raisonnement, en psychologie sociale, et plus gnralement en sciences cognitives. Ces
recherches ont identifi de nombreux biais cognitifs propres lesprit humain, qui sexercent
travers de multiples domaines : perception, statistiques, logique, causalit, interactions
sociales, etc. La multitude de ces biais cognitifs et le fait quils ne sont gnralement pas
conscients rendent leur caractrisation particulirement importante dans le domaine judiciaire
(par exemple, ils impliquent dausculter avec soin tout tmoignage avant de conclure sa
vracit), ainsi que dans le domaine scientifique. Dans un but didactique, jnumre ici les
biais cognitifs qui peuvent le plus frquemment intervenir dans les activits des chercheurs :

Chez les scientifiques, l observer-expectancy effect se produit lorsquun chercheur anticipe
un certain rsultat et ainsi manipule inconsciemment une exprience ou linterprtation de
donnes de faon obtenir ce quil en attend. L expectation bias est la tendance accepter,
certifier et mme publier des donnes perues comme confirmant leurs attentes, et refuser,
rejeter, dclasser ou minimiser les donnes qui apparaissent comme contraires ces attentes.
Similairement, dans le biais de confirmation (confirmation bias), le sujet slectionne les
lments qui confirment ce quil croit dj, tout en liminant les faits qui seraient contraires sa
conviction.
199
Ces biais sont des cas attnus du dni , o le sujet carte toute information
dplaisante en la niant.

199
[T]he confirmation bias, in which people look for and find confirmatory evidence for what they already
believe and ignore evidence to the contrary (M. Shermer, Swayonomics, Nature 453 : 1182-1183 [26 juin
2008], commentant le livre de O. & R. Brafman : Sway: The irresistible pull of irrational behavior, New
York : Currency/Doubleday, 2008, 224 p.).
149
Le conservatism bias dsigne la tendance ignorer les consquences de donnes et
observations nouvelles. Dans la dformation professionnelle (locution utilise telle quelle en
anglais), le sujet tend tout percevoir selon les usages de sa profession, de sa discipline, ou de
sa formation initiale, en se montrant incapable de recul, dvolution, ou dun nouvel
apprentissage. Dans l inattention blindness , le sujet est absorb par sa tche au point
domettre des lments vidents alors mme quils sont dans son champ de vision.
200
Dans le
focalism , une importance dmesure est accorde un aspect en fait mineur de la question
aborde.
Ltonnant effet de cadrage (framing effect) fait que le mme problme reoit des solutions
diffrentes selon la faon dont il est prsent. Le cas du canard-lapin voqu par Kuhn (1962)
sy rattache (Fig. 60).


L availability cascade fait quune opinion ou interprtation finit par simposer parce
quelle est soutenue de faon croissante en public ou au sein dun groupe (repeat something
long enough and it will become true).
Dans une situation de pense de groupe , chaque membre dune communaut (scientifique,
par exemple) sefforce de conformer son opinion ce quil peroit comme tant le consensus
rgnant autour de lui, en vitant de se demander si cette opinion est en accord avec la ralit
laquelle le groupe est cens se confronter. On reconnat huit symptmes principaux de la
pense de groupe
201
:
La croyance en la supriorit du groupe : lorsquun groupe pense quil est dun niveau
suprieur, il a tendance ignorer ses propres limitations et les points faibles de sa position ;
Lillusion de linfaillibilit : un groupe peut en venir se percevoir comme infaillible, et il
a alors tendance rprimer, dnigrer ou moquer tout opposant ou dissident (par exemple il
nest pas rare dentendre des ricanements alors quun de ceux-ci sexprime en public ; dans
certains cas, des membres du groupe vont mme jusqu quitter ostensiblement la salle au
moment o un opposant va sexprimer) ;
La transformation de lopposant en strotype : un dissident ou opposant est considr
avec des prjugs, ou caricatur, voire calomni ou mme diabolis, et ses affirmations qui
contredisent les convictions du groupe sont ignores ou moques ;
La pression de la conformit : une forte pression est exerce sur les individus pour quils
salignent sur la volont du groupe et pour quils nexpriment aucun dsaccord avec lui,
sans quoi ils sont ostraciss, cest--dire carts des dbats, voire sanctionns ou expulss ;
Les gardiens de la pense : certains membres du groupe sengagent activement protger
le groupe de toute dissidence ou information contraire ( loi du silence , omerta) ;
Lautocensure : les membres du groupe prfrent garder pour eux leurs opinions
divergentes (sils en ont), plutt que de dserter le navire ou den tre expulss ;
Lillusion de lunanimit : toute dissension interne est passe sous silence, ce qui permet
dafficher une unanimit dopinion ;
La rationalisation : un groupe est plus soud lorsquil sefforce de justifier rationnellement
et collectivement ses actions et opinions.

200
[] inattention blindness, in which people attend to one task so intently that they miss obvious things in
their visual field (ibidem).
201
http://fr.wikipedia.org/wiki/Pense_de_groupe ; on note les analogies avec les cultures de type ecclsiastique.
Figure 60. Dans cette image ambigu , il est possible de
reconnatre autant un canard quun lapin, ou encore de se
concentrer sur les lignes du trac, selon la faon dont on
oriente ou dirige (ou non) sa perception. Kuhn (1962, p. 111)
crit ce sujet : It is as elementary prototypes for []
transformations of the scientists world that the familiar
demonstrations of a switch in visual gestalt prove so
suggestive. What were ducks in the scientists world before the
revolution are rabbits afterwards. The man who first saw the
exterior of the box from above later sees its interior from
below.

150
Enfin, et last but not least, le bias blind spot est le biais cognitif par lequel un sujet se
trouve dans lincapacit didentifier ses propres biais cognitifs, et donc de les compenser.
202


Je me permettrai dajouter cette liste le don Quixote bias (p. 24), sous leffet duquel on
projette sur la ralit objective ce que lon a appris voir, que ce soit luniversit ou par ses
lectures. Un paradigme trop bien assimil tend par ce biais induire la perception dune
no-ralit , conforme ce paradigme mais pas la ralit objective.
On reconnat sans peine, dans la liste qui prcde, de nombreux biais cognitifs qui sont
vraisemblablement intervenus dans les cas que jai dtaills dans la premire partie de ce
mmoire. Parmi eux, il est possible didentifier des interprtations ad hoc, qui visent
implicitement mettre en avant ou dfendre les ides qui ont la faveur des auteurs. On a vu
combien la nature des rsultats de certaines recherches, et mme de leurs observations de
base, peut tre dtermine par celle du paradigme adopt, celui-ci induisant ceux-l.
Un autre biais, plus spcifique, est signaler dans le cas des Andes Centrales. La quasi-
totalit des modlisations concernant les systmes de subduction na pu aborder que leurs
aspects tectoniques et thermiques, tant donn quil est pour linstant trs difficile de
modliser les transferts de matire produits par le magmatisme de subduction, notamment
analogiquement. Le fait quon ne dispose pratiquement que de modlisations tectoniques, et
daucune concernant le magmatisme de subduction, parat confirmer linterprtation
tectonique du gosystme andin ce qui constitue videmment un biais supplmentaire.
Chacun prchant pour sa chapelle, il ne faut pas stonner que la domination des
tectoniciens dans les Andes Centrales ait abouti un discours interprtatif o la tectonique
occupe le rle prpondrant. Jai cependant tent de montrer dans ce mmoire que, linstar
de la chane hercynienne (p. 15-18), le chevauchementisme (p. 25-43) a probablement
gnr une nouvelle bulle interprtative en gnralisant indment lensemble des Andes
Centrales le raccourcissement tectonique caractristique des seules Andes Orientales.
La lecture de nombreux articles publis par des quipes qui navaient sjourn que
brivement dans les Andes Centrales, et la frquentation de certains de leurs auteurs, mont
progressivement convaincu que toute recherche conduite de cette faon ne peut tre que
biaise. La mise en oeuvre doprations de terrain loin de son laboratoire implique en effet le
financement dun projet de recherche qui est, la plupart du temps, argument sur la base dun
modle dont on suppose a priori quil sera confirm par la campagne propose.
203
Aprs plus
dun quart de sicle dobservations, je me permets donc de suggrer qu certains gards les
Andes Centrales ressemblent une sorte d auberge espagnole gologique, o nombre
dtudes semblent avoir t entreprises afin de confirmer une interprtation privilgie ds le
dpart, et littralement transporte sur le terrain pour y tre consomme (cf. le paradoxe
de Tupiza , p. 19-24). Dans des cas de ce genre, tout semble se passer comme si la ralit
tait simplement sollicite dans le but de confirmer la conviction que lon a dj son sujet.
Face un tel amoncellement de biais cognitifs, il est comprhensible que lon puisse parfois
rester perplexe : leur existence, hlas indniable, ne jette-t-elle pas une ombre dsagrable sur
des rsultats publis, et mme sur des connaissances que nous tenons pour fermement
tablies ? Nous savons pourtant que dans le pass certains rsultats et connaissances ont pu
tre lgitimement remis en question. Pourquoi les ntres seraient-ils labri du mme sort ?
Or ces remises en cause, qui ont souvent dbouch sur des progrs scientifiques sensibles, ont
toujours t initialement dclenches par la perception danomalies.

202
Ces informations relatives aux biais cognitifs sont pour lessentiel inspires de divers textes anglais et
franais donns par Wikipdia en juillet et aot 2008 ; une liste tendue de biais cognitifs figure notamment
ladresse http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_cognitive_biases .
203
On mesure ici toute la diffrence qui spare cette faon doprer de celle que lIRD rend possible en
permettant limplantation permanente de chercheurs dans les pays o ils poursuivent leurs recherches.
151
Les anomalies comme sources de fcondit scientifique

[C]itius emergit ueritas ex errore quam ex confusione [].
204

Francis Bacon (1561-1626), Nouum organum (II, 20), 1620.


Tout progrs scientifique, quelle quen soit lchelle, est initi par la perception dune ou
plusieurs anomalies (Kuhn, 1962). Un certain nombre dobservateurs se rend alors compte
que quelque chose cloche , et beaucoup sen tonnent : la ralit semble en effet prsenter
soudain un aspect inattendu, comme si la nature se mettait enfreindre le paradigme admis
par la communaut concerne. Si la plupart, tt ou tard, glisse la poussire sous le tapis
sous leffet de divers biais cognitifs et/ou sociologiques , un petit nombre dentre eux
continue au contraire de sinterroger et choisit ventuellement denquter plus en profondeur
sur le phnomne. Si lensemble des anomalies et des contre-exemples est confirm et
suffisamment substantiel, la perception de cette situation aboutit chez lun ou quelques-uns
dentre eux la conviction que le paradigme doit tre modifi, ou mme abandonn.
205
Ces
derniers semploient par consquent mettre sur pied le nouveau modle que requiert la
ncessaire continuit de lentreprise scientifique. En plus des observations expliques par la
thorie jusqualors dominante, le nouveau paradigme doit rendre compte des anomalies et des
contre-exemples que lantrieur tait incapable dexpliquer. Ladoption du nouveau
paradigme, qui se produit parfois longtemps aprs, se manifeste par le fait que les
anomalies initiales sont dsormais perues comme des lments normaux du systme
en question : les scientifiques observent maintenant celui-ci depuis un autre point de vue, do
ces lments se comprennent dsormais de faon cohrente, cest--dire satisfaisante pour
leur esprit. Pour un spcialiste des Sciences de la Terre, lexemple de la tectonique des
plaques vient immdiatement lesprit, car il illustre particulirement bien ce scnario.
Il faut retenir de ceci que cest lidentification de dsaccords entre la ralit et le discours
paradigmatique cens en rendre compte qui ouvre la voie royale conduisant au progrs
scientifique lequel implique toujours une innovation intellectuelle (Kuhn, 1962). Si aucune
anomalie ntait dtecte, il ny aurait videmment pas de raison de chercher amliorer ou
rsoudre quoi que ce soit. Une fois identifi en quoi consiste le paradigme en vigueur,
sefforcer de dtecter des anomalies, voire des bulles interprtatives
206
, puis, le cas
chant, concentrer ses recherches sur ce qui ne colle pas constitue une mthode
simple susceptible terme de contribuer un progrs scientifique et dchapper
ventuellement lornire dun paradigme. Dans un semblable processus cratif, ltincelle
lumineuse provient donc dune confrontation entre paradigme et anomalie(s). Lentreprise
requiert ensuite une dconstruction du paradigme dsormais sur la sellette laquelle
ncessite didentifier les biais cognitifs susceptibles davoir t ou dtre loeuvre , ainsi
quune reconstruction qui fait appel toutes les donnes robustes disponibles.
Une telle dmarche, on laura compris, est cependant aux antipodes de ce qui est assez
couramment pratiqu, du moins en Sciences de la Terre. Au lieu de glisser la poussire sous
le tapis , la mthode prconise ici recommande au contraire de len exhumer pour
lexaminer en plein jour avec la plus grande attention, et de lintgrer avec les autres lments
dans un nouveau paradigme. Cest ce que je me suis efforc dillustrer dans ce mmoire.

204
La vrit merge plus rapidement de lerreur que de la confusion.
205
Cela suppose un esprit critique dvelopp, et suffisamment daudace pour oser sattaquer au paradigme
privilgi par lestablishment scientifique.
206
La perspective de lclatement dune bulle interprtative menace implicitement la fortune de tous ceux
qui sy taient investis par leurs travaux, et cest pourquoi ces derniers sont gnralement ceux qui font
preuve des rsistances les plus acharnes.
152
Chronique dune controverse annonce

Un homme sage ni ne se laisse gouverner, ni ne cherche gouverner les autres :
il veut que la raison gouverne seule, et toujours.
Jean de La Bruyre (1645-1696), Les Caractres, sixime dition (Du coeur, 71), 1691.

Le courage, cest dtre tout ensemble et quel que soit le mtier, un praticien et un philosophe. []
Le courage, cest [] dexplorer la complexit presque infinie des faits et des dtails,
et cependant dclairer cette ralit norme et confuse par des ides gnrales [].
Le courage, cest de chercher la vrit et de la dire ;
cest de ne pas subir la loi du mensonge triomphant qui passe [].
Jean Jaurs (1859-1914), Discours la jeunesse, Lyce dAlbi, 1903.



Le lecteur aura sans doute dj compris que ce long mmoire ma fourni une occasion et un
support commodes pour dvelopper en dtail un nouveau paradigme gologique pour les
Andes Centrales. Jai aussi tent dillustrer concrtement quelles peuvent tre certaines
questions plus anthropologiques qui attendent celui ou celle qui souhaite diriger des
recherches innovantes en Sciences de la Terre.
Aprs avoir identifi le paradigme actuellement dominant et montr en quoi il est contredit
par plusieurs aspects de la ralit gologique, jai construit par une dmarche inductive
207
un
modle qui tente de rendre compte de lensemble des donnes robustes, en faisant notamment
appel lhistoire gologique de lorocline des Andes Centrales. Jai rappel que lpaisseur
crustale est maximale dans des rgions magmatiques, notamment sous larc principal o le
raccourcissement tectonique est insuffisant lexpliquer , et jai montr que les tapes de
lorogense ont chronologiquement concid avec des phnomnes magmatiques spcifiques.
Ces correspondances gographiques et chronologiques plaident fortement en faveur dune
origine magmatique de lpaississement crustal dans la moiti occidentale de lorocline des
Andes Centrales (CAO), ce qui implique une rinterprtation radicale de cet orogne. Jai
ensuite identifi que larc et surtout larrire-arc des gosystmes de subduction sont
pisodiquement affects par des remontes asthnosphriques, sous forme de panaches de
subduction, qui produisent des magmas mafiques en abondance et peuvent ainsi participer
considrablement lpaississement de leur crote : cest apparemment un phnomne de ce
type qui a t lorigine de lorogense majeure dans le CAO partir de 30 Ma. En outre, la
composition de la crote continentale de diverses rgions du globe (e.g., Albarde, 1998 ;
Stein & Ben-Avraham, 2007) rend vraisemblable que ce phnomne encore mconnu est
intervenu dans sa gense. Ceci tend confirmer que la crote continentale a principalement
t produite dans des systmes de subduction au cours des temps gologiques, en fait par la
conjonction de deux processus magmatiques aux caractristiques contrastes (p. 127-138). Le
fait que les Andes Centrales reprsentent un cas rcent de croissance crustale dans un arc
continental vient donc clairer de faon originale la problmatique de la gense de la crote
continentale, qui tait aborde jusquici par une tout autre communaut gologique.

Ce faisant, jespre avoir aussi montr combien il est avantageux de sefforcer de placer son
travail de recherche dans un cadre pistmologique au sens large cest--dire relevant
de l anthropologie des sciences , en raison du recul bnfique que ce dcentrage confre
la dmarche inductive et ses raisonnements. Adopter un regard distanci, mme si cest
celui dun nophyte en la matire, permet en effet de mieux dtecter les anomalies et les biais

207
Cest--dire en partant des faits et observations de base pour laborer des noncs de plus en plus gnraux.
153
cognitifs (et mme les bulles interprtatives ), de distinguer les enjeux (tant scientifiques
que sociologiques), et ainsi danticiper, en plus des lgitimes observations critiques dordre
strictement scientifique, les rsistances dont les racines sont dordre plus anthropologique .
Cest cette dmarche qui ma permis de surmonter les convictions qui taient les miennes il y
a encore une petite dizaine danne, et que je crois aujourdhui errones. Jen viens ainsi
penser quen appeler l anthropologie des sciences , quasiment en temps rel, est
susceptible de guider et de soutenir le travail du chercheur, en particulier dans des disciplines
non exprimentales, comme les ntres, qui produisent des rcits historiques, et o les
traditions sinstallent vite en induisant souvent des inerties durables.
208
Il me semble quune
telle approche est de nature produire une stimulation intellectuelle de la recherche, ainsi que
de lenseignement, et quelle est donc utile quand il sagit de diriger des recherches .
Le regard pistmologique est celui que la science pose sur elle-mme, et lapproche que
jai emprunte dans ce mmoire fournit une occasion de nous interroger sur notre
fonctionnement en tant que scientifiques. Il est plus quvident que la recherche, au sens
vritable, ne peut consister dcliner ternellement et linfini les mmes convictions alors
mme que des faits bien tablis les contredisent. Sa raison dtre est, au contraire, denrichir
les connaissances en amliorant leur capacit rendre fidlement compte de la ralit,
entreprise qui nat de la perception de contradictions et danomalies. En faisant preuve de
vigilance intellectuelle, en portant un regard critique sur nous-mmes, nous empchons notre
activit de verser dans une science de routine , voire dans la scolastique lternel travers
qui menace toute discipline acadmique, et qui en abaisse toujours le niveau. Ce regard
dmonte aussi les verrous qui pourraient quasi mcaniquement sopposer toute innovation
conceptuelle. Une telle approche permet de faire comprendre quune question mrite dtre
envisage sous un autre angle, et parfois dtre reconsidre radicalement. Mais dfendre une
rinterprtation fonde de quelque phnomne que ce soit nest jamais une entreprise facile,
en particulier parce que cela implique que de nombreux spcialistes la rputation tablie
auraient suivi jusque l un chemin erron. Quels que soient les arguments objectifs avancs,
on conoit aisment que les rsistances puissent parfois tre grandes et se multiplier en rseau
la faveur du jeu des relations humaines. Lhistoire des sciences montre que les dfenseurs
dun modle officiel , cest--dire dominant, forment parfois une majorit puissante et
veillent parfois entretenir les dogmes au sein desquels ils ont bti leur carrire, voire fait
leurs tudes. Pourtant il ne faut pas stonner quun modle doive tre abandonn lorsquil
nest pas capable dexpliquer de faon suffisamment satisfaisante lensemble des donnes
disponibles. Au regard de lhistoire des sciences, un changement de paradigme apparat
dsormais comme un vnement somme toute assez rcurrent dans lvolution des
connaissances scientifiques, dans quelque discipline que ce soit (e.g., Hallam, 1989).

En matire scientifique, une question videmment importante est celle de la valeur des
discours que nous produisons sur la ralit : Les descriptions que nous en donnons sont-elles
pertinentes ? Nos observations et nos interprtations rendent-elles bien compte de cette
ralit ? Les processus que nous pensons avoir t luvre sont-ils correctement identifis ?
Les histoires que nous croyons reconstituer ont-elles bien eu lieu ? En bref : les explications
que nous proposons de la ralit sont-elles correctes ? Ou bien sont-elles comme un voile que
la tradition a tendu par-dessus
209
? Or les Sciences de la Terre qui sont des sciences

208
Lorientation donne pendant la dernire dcennie la recherche franaise dans les Andes nest pas sans
voquer toutes proportions gardes ! une version andine du syndrome de Lord Kelvin , que lon
pourrait paraphraser ainsi : Il ny a plus rien de nouveau dcouvrir en gologie andine : il ne reste plus qu
faire des mesures de plus en plus prcises (voir les notes 46 [p. 31] et 121 [p. 142]).
209
Si lon poursuit cette comparaison, le type de recherche prconis dans ce mmoire revient de fait sefforcer
de soulever ce voile (cf. p. 3).
154
dures appliques ont un talon dAchille : du fait de la multiplicit, de lchelle, et de
la concomitance complexe des phnomnes qui sont de leur ressort, les approches
exprimentales non rductrices sont en effet impossibles, et nombre de rsultats et de
discours ne sont pas reproductibles. Ceci fait que la mme ralit peut ne pas recevoir la
mme explication, ni mme la mme description (e.g., p. 19-24), et la littrature fourmille
ainsi dinterprtations ad hoc, orientes par un paradigme, une tradition, ou une conviction, et
qui en fait visent implicitement mettre en avant ou confirmer les ides qui ont la faveur
des auteurs. Dans son ensemble, cette tendance est rvlatrice de la grande susceptibilit des
Sciences de la Terre aux biais cognitifs et sociologiques de toutes sortes (p. 9-60).
Face la complexit de certains systmes gologiques, il est donc prfrable de se garder
des automatismes propres aux diffrentes disciplines des Sciences de la Terre, et de sattacher
prendre du recul par une rflexion qui en dpasse les cadres trop troits. Il semble
fondamental de ne pas dcouper un problme en tranches de faon faire concider celles-ci
avec les disciplines acadmiques et les paradigmes qui les rgissent, mais au contraire
daborder une question complexe dans son ensemble. Il est donc souhaitable de parler toutes
les langues des Sciences de la Terre, et de faire en sorte que mme ceux qui se cantonnent
une ou quelques disciplines ne manquent pas dchanger avec les autres disciplines.
Un bref regard historique sur la gologie des Andes Centrales montre ainsi que leur tude a
t initialement aborde par des stratigraphes (e.g., Steinmann, 1929), qui, en croyant lire des
phases tectoniques dans lenregistrement sdimentaire, selon une conception alors en
vogue, ont ouvert la voie aux tectoniciens, dont lactivit croissante a abouti de fait une
mainmise sur lorogne. Cette domination a gnr une masse impressionnante de donnes et
de rsultats, mais, comme la montr Kuhn (1962) pour toutes les sciences, la production de
ces connaissances a trs frquemment t oriente par les paradigmes dominants, cest--dire
par le concept de phases tectoniques andines jusque vers le milieu des annes 1980, et par
le paradigme molnarien et le modle isacksien depuis.

Lindniable mainmise des tectoniciens sur les Andes Centrales illustre comment une
discipline peut semparer dun sujet. Jai illustr que ltude gologique de lorogne a t
clairement domine par le paradigme stillien puis par le paradigme molnarien (p. 10-60). Cest
sans doute le fait que, historiquement, les tectoniciens ont dabord tudi des orognes tels que
les Alpes, les Pyrnes, les Caldonides, les Appalaches, etc., qui probablement explique
linfrence que tous les grands orognes rsulteraient de raccourcissements. Le fait que les
gochimistes ont depuis longtemps explicitement situ la croissance de la crote continentale
dans les orognes darc (e.g., Taylor, 1967) ne semble pas avoir rencontr beaucoup dchos
dans la communaut des tectoniciens : de fait peu dentre eux, et encore moins dans les Andes,
semblent stre intresss aux consquences tectoniques de cet autre paradigme, cest--dire aux
phnomnes tectoniques induits par la croissance de la crote continentale dans les gosystmes
de subduction. Il semble pourtant quexplorer plus fond ces relations constituerait une
entreprise intressante, qui pourrait ouvrir sur des rsultats innovants.
Si lon analyse avec attention les publications fondatrices du paradigme en vigueur dans
les Andes Centrales (e.g., Surez et al., 1983 ; Lyon-Caen et al., 1985 ; Isacks, 1988), on
saperoit que la thse quelles dfendent repose sur bien peu de faits concrets : lide que les
Andes Centrales rsultent dun raccourcissement crustal a en effet t argumente sur la base de
quelques mcanismes focaux compressifs par Surez, Molnar & Burchfiel, et de quelques
anomalies gravimtriques par Lyon-Caen, Molnar & Surez,
210
tandis que Isacks (1988)
admettait quil ne faisait qu explorer
211
cette hypothse. Cette faiblesse de largumentation
strictement scientifique illustre en fait combien ces auteurs favorisaient a priori lide que les
Andes Centrales rsultent, comme tant dautres orognes, dun raccourcissement crustal. On

210
Qui concluent que [] the Andes may have been built mostly by crustal shortening.
211
Texte cit p. 13.
155
conoit qu cette poque il semblait certainement sduisant de suggrer des parallles entre
deux orognes impressionnants tous deux caractriss par un haut-plateau tendu : lHimalaya-
Tibet, qui obsdait alors les esprits, et les Andes Centrales. Ce forage en faveur dune
hypothse alors sduisante semble cependant avoir induit la bulle interprtative que je me
suis efforc de mettre en vidence dans ce mmoire. Le fait quelle a t soutenue par des
auteurs prestigieux, membres minents de ce qui serait une sorte de nomenklatura internationale
des gosciences, en explique probablement le succs. Ceci illustre un phnomne sociologique
assez gnral, savoir que cest parfois le prestige ou la notorit qui emporte ladhsion une
thorie, et non lexactitude ou la logique des faits (e.g., Hallam, 1989).
Il faut toutefois souligner que Isacks (1988), tout en privilgiant le raccourcissement
tectonique, invoquait dj une remonte de lasthnosphre qui, en abaissant thermiquement les
seuils rhologiques, aurait permis au raccourcissement de se propager sous leffet de la
convergence. Mais il nenvisageait ni la cause ni les effets magmatiques dun tel processus, et
encore moins ses consquences en termes de transferts de matire du manteau vers la crote.

Dans cette optique historique, il parat satisfaisant que les recherches concernant cet orogne
tendent aujourdhui voluer dans le sens dune vision intgre dun gosystme unique.
En effet, il y a tout attendre dapproches interdisciplinaires qui seraient conduites dans un
cadre o processus tectoniques et magmatiques sont envisags comme deux aspects
complmentaires dun mme systme orognique voluant au cours du temps (Sempere et al.,
2008). Larticulation interdisciplinaire de donnes modernes, obtenues indpendamment de
tout prsuppos, avec les donnes fiables plus anciennes sera en mesure de confirmer (ou
non) linterprtation des Andes Centrales propose ici, et den gnraliser (ou non) les
conclusions concernant les processus dpaississement et de croissance crustale dans les arcs
continentaux. On peut aussi en attendre une amlioration de notre comprhension des
phnomnes lithosphriques qui dterminent lvolution des bassins, des dformations et du
magmatisme observs dans la crote suprieure de ce type dorogne.

La thse dveloppe dans ce mmoire rejoint et prcise des modles prcurseurs
212
, et
saccorde de faon apparemment satisfaisante avec des recherches compltement
indpendantes concernant la gense de la crote continentale. Bien quil ne soit donc pas
entirement rvolutionnaire , le changement de paradigme que je propose implique
denvisager les Andes Centrales sous un angle radicalement diffrent de loptique largement
tectonique dans laquelle il a presque exclusivement t considr jusquici, puisque le
raccourcissement de la moiti est de lorogne apparat dsormais comme une consquence de
lpaississement, et non plus comme sa cause. Il est cependant probable que les esprits
persuads que lpaississement crustal des Andes Centrales rsulte dun raccourcissement
impos par la convergence (ce qui rsume le paradigme actuellement dominant) seront
heurts par lide que le raccourcissement tectonique caractristique des Andes Orientales, et
lorogne lui-mme, puissent tre principalement une consquence dun paississement
crustal magmatique des Andes Occidentales. Cest pourquoi il y a fort parier que ce
nouveau paradigme nentranera pas immdiatement ladhsion des gologues andins les
plus attachs la tradition dominante. Mais un tel phnomne de rsistance est classique dans
lhistoire des sciences, et notamment en Sciences de la Terre du fait que celles-ci produisent
des lectures de la ralit qui ne sont pas reproductibles exprimentalement. Jai cependant bon
espoir qu terme les nombreux esprits ouverts qui sintressent aux Andes Centrales sauront
eux aussi porter leur attention sur lensemble des faits attests pour remonter inductivement
vers des conclusions similaires aux miennes.

212
E.g., J ames, 1971b ; Brown, 1977 ; Kono et al., 1989 ; J ames & Sacks, 1999.
156














Gilbert Garcin (1929- ), La certitude, 2002.


157
Glossaire


Nologismes
(dans lordre chronologique de leur apparition dans ltude gologique des Andes Centrales)


Paradigme stillien
Selon ce paradigme (Stille, 1924), lhistoire orognique de la plante a t rythme par des phases
tectoniques compressives, de courte dure, dont les effets sont enregistrs dans la stratigraphie sous
forme de discordances, angulaires ou non. Ce paradigme a t adapt au cas des Andes Centrales par
Steinmann (1929).


Phasisme
cole de pense selon laquelle les Andes Centrales (et du Sud) ont t difies par une succession de
phases tectoniques compressives de courte dure conformment au paradigme stillien. Bien que
tomb aujourdhui en relative dsutude, le phasisme a produit une abondante littrature jusque
vers 1990, et survit dans l insconscient collectif de beaucoup de gologues andins ; il reste
gnralement enseign dans la plupart des universits des pays andins.


Paradigme molnarien
Selon ce paradigme, pratiquement toutes les principales chanes de montagnes du monde rsultent
dun raccourcissement crustal ( virtually all major mountain ranges in the world are a consequence
of crustal shortening ; Molnar & Lyon-Caen, 1988). Son application au cas des Andes Centrales a
t publie ds 1983 par Surez, Molnar & Burchfiel.


Modle isacksien
Ce terme fait rfrence au modle propos par Isacks en 1988, et aux interprtations qui sen
inspirent. Il sagit en quelque sorte dune version labore du paradigme molnarien applique aux
Andes Centrales. Selon ce modle, cet orogne rsulte dun raccourcissement tectonique rendu
possible par un affaiblissement thermique de la crote, caus par une remonte de lasthnosphre
dans le coin mantellique.


Chevauchementisme
cole de pense selon laquelle lensemble des Andes Centrales a t difi par la propagation de
chevauchements conformment au paradigme molnarien et laspect tectonique du modle
isacksien. Pour cette tradition aujourdhui dominante, la grande majorit des failles observables dans
lorogne sont des chevauchements. Pour certains de ses partisans, la structure tectonique des Andes
Centrales serait correctement dcrite par des constructions graphiques supposes quilibres , qui
prtendent rendre compte de leur origine par raccourcissement.



Archasme

Dans la phrase de Montaigne cite p. 3, quant et soy signifie en elle-mme .

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