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EL PODER EN EL SEMIPRESIDENCIALISMO*
Jean-Claude COLLIARD**
SUMARIO: I. Sobre el concepto semipresidencial. II. Sobre la
separacin de poderes.
Abstract. Amongst political regimes, semi-presidential countries present
some mixed characteristics not always easy to define, both from parlia-
mentary and presidential systems. Theoretically proposed by Maurice Du-
verger in the late 70s to describe a group of countries adopting the French
V Republic scheme (such as Finland, Island, Irland, Austria and Portugal),
the past evolution of semi-presidential countries tend to reduce such a list
to France and Portugal (the latest, presenting some exceptions; the former,
apparently being excluded during cohabitation periods). The author ex-
plores basic forms of separation of powers, specifically between the Chief
of State and parliamentary majority. Despite of representing a third kind of
regime (frequently described as a hybrid type), semi-presidential coun-
tries belong rather to a parliamentary scheme, even though, modified with
a presidential corrective. In order to understand its characteristics, the
author explores the role played by the Chief of State: on exerting its po-
litical and constitutional competences, he is able to become the guardian
of the separation of powers system. The author explains as well the fact of
cohabitation, which is an institutional effect due to non-coincidences of pre-
sidential and parliamentary majorities.
Descriptors: Political regimes; semi-presidentialism; French V Repu-
blic; cohabitation.

*
Traducido por Francisco Tortolero Cervantes.
**
Profesor de la Universidad de Pars I.
JEAN-CLAUDE COLLIARD 102
Resumen: En el marco de los tipos de regmenes polticos ha existido,
desde tiempo atrs, una indefnicin respecto al semipresidencialismo.
Si bien este modelo fue erigido doctrinalmente a partir de los estudios
de Maurice Duverger en los aos setenta, los pases que podan caber en
esta categora original (Finlandia, Islandia, Irlanda y Austria) parecen
evolucionar en sentidos que colocan a esta tipologa, ms que en la c-
moda posicin hbrida, como la particularidad exclusiva del esquema
institucional de la V Repblica francesa (reproducido con reservas en
Portugal). Al desarrollar la forma en que el poder se deposita y se divide
entre el presidente de la Repblica y la mayora parlamentaria, es posible
entender que ms que tratarse de una categora especial, el semipresiden-
cialismo debe incluirse como parte de las democracias parlamentarias,
acaso referido como un rgimen parlamentario con correctivo presiden-
cial. Para deslindar su especifcidad es necesario entonces entender el
papel que juega el jefe de Estado, quien valindose de herramientas jur-
dicas y polticas se convierte en el garante del sistema de separacin de
poderes. Por ltimo, la no concordancia entre mayora parlamentaria y
presidencial da pie a una difcultad institucional conocida bajo el trmino
de cohabitacin.
Palabras clave: regmenes polticos; semipresidencialismo; V Rep-
blica francesa; cohabitacin.
Se ha vuelto comn preguntar si existe o no una franca distincin entre
rgimen parlamentario y rgimen semipresidencial; si con esa operacin
se intenta oponer dos modelos distintos de conformacin poltica, me
costara trabajo formular una respuesta, pues hasta donde entiendo, lo
que es dado en llamarse en lenguaje corriente rgimen semipresiden-
cial es una forma de democracia parlamentaria, caracterizada en todo
caso por dotar de un peso particular al jefe de Estado. Ahora bien, que
si lo que se busca es demostrar en qu sentido ese peso particular puede
infuir en la separacin de poderes, considerada esta ltima todava como
uno de los elementos indispensables de la democracia,
1
la respuesta es tal
vez ms fcil de construir.
1
Esto referido desde los orgenes del movimiento constitucionalista; sabemos que la
Declaracin de los Derechos del Hombre de 1789 proclama en su artculo XVI que toda
sociedad en la que la separacin de poderes no haya sido determinada, carece totalmente
de Constitucin.
103 EL PODER EN EL SEMIPRESIDENCIALISMO
La denominacin de rgimen semipresidencial fue introducida por
Maurice Duverger como parte de su conocida clasifcacin de los regme-
nes polticos. Aquella mencin apareci por primera vez en 1977, en su
libro intitulado Jaque al Rey,
2
donde el autor se daba a la tarea de reunir
en esta nueva categora a seis pases de Europa occidental (al incluir, ade-
ms de la V Repblica francesa, a Finlandia, Islandia, Irlanda, Portugal,
Austria, y en el pasado, al rgimen de Weimar). La caracterstica comn
a todos estos pases era la existencia simultnea de la responsabilidad po-
ltica del gobierno frente al Parlamento (esta ltima como nota distintiva
indiscutible de los regmenes parlamentarios), as como la eleccin del
jefe de Estado a travs del sufragio universal (criterio acaso discutible,
pero ciertamente ms cercano a la conformacin del rgimen presiden-
cial). Ms tarde, Duverger precis sus afrmaciones al diferenciar a los
regmenes de apariencia semipresidencial (que en realidad, no lo son)
de los nicos que efectivamente pueden catalogarse dentro de este rubro.
Al fnal, el grupo quedaba reducido a Finlandia, Francia y Portugal, y el
antecedente histrico de Weimar an presente.
3
Empero, esta lista tan re-
ducida (que se sigue evocando en la actualidad) no ha quedado exenta de
nuevas evoluciones en razn de la prctica institucional de los aos poste-
riores; as, Finlandia ha salido indiscutiblemente de este grupo de pases,
dado que la nueva Constitucin del 1o. de marzo de 2000 transfri una
buena parte de los poderes que hasta ese momento se le haban acorda-
do al presidente de la Repblica, en especial lo relativo a la designacin
del primer ministro. La prctica portuguesa merece algunos comentarios
puntuales sobre los que ahondaremos ms adelante, en tanto que las tres
experiencias de la llamada cohabitacin en Francia demostraron que du-
rante aquellos periodos el papel del presidente de la V Repblica qued
circunscrito a la normatividad institucional que comnmente se practica
dentro de los regmenes parlamentarios respecto del jefe de Estado.
4
En
sentido inverso, el trmino pareca ganar nuevos adeptos dentro de las
democracias emanadas de la fragmentacin del imperio sovitico, dando
2
Duverger, Maurice, Echec au Roi, Pars, Albin Michel, 1977, 250 pp.
3
Vanse las Actas del coloquio que dirigi en el Centro de Anlisis Comparado de
Sistemas Polticos; Centre Danalyse Comparative Des Systemes Politiques, Les rgimes
semi-prsidentiels, Pars, Presses Universitaires de France, 1986, 367 pp.
4
Vase, entre otros, nuestro artculo Que peut le Prsident?, Pouvoirs, nm. 68,
pp. 15-29; un desarrollo ms detallado en Cohendet, Marie-Anne, La Cohabitation, Pars,
Presses Unviersitaires de France, 1993, 343 pp.
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lugar a situaciones frecuentes de cohabitacin con modos variables de
particin o reparto de los poderes. En la medida que el inventario ha sido
ya elaborado,
5
no insistiremos sobre estas cuestiones.
Aparece entonces como hecho innegable que sean varios los sistemas
institucionales hasta ahora descritos, o que incluso se hacen llamar, a s
mismos, semipresidenciales. Conviene entonces revisar la forma en que
este concepto se ha defnido antes de apuntar las consecuencias que esta
forma de organizacin puede acarrear dentro del sistema de separacin
de poderes.
I. SOBRE EL CONCEPTO SEMIPRESIDENCIAL
Si deliberadamente evito aqu emplear el trmino de rgimen es por-
que considero sumamente difcil de construir ste en ausencia de un cri-
terio certero, capaz de vincularlo con una clasifcacin incontestable, sin
embargo, existe, dentro de ciertos supuestos, una realidad semipresiden-
cial que es posible construir al utilizar una nocin que se asocia ms con
el anlisis politolgico que con la ciencia jurdica, y que tiene que ver
con la idea de la asignacin de recursos o atribuciones.
1. Una clasifcacin y su signifcado
Para emplear la terminologa con precisin, y al ser sta una de las
tareas centrales del jurista, podemos empezar por afrmar que el trmino
rgimen designa una construccin constitucional que presenta un cri-
terio simple, capaz de ser incluido en una categora especfca. Tal afr-
macin no es, sin embargo, tan evidente al tratarse de la voz rgimen
semipresidencial, lo anterior, no obstante que ste exista como parte de
una realidad especfca.
5
Orlandi, Maria-Angela, Quando il semipresidenzialismo passa allEst, Giappichel-
li, 2002, 464 pp., y Frison-Roche, Franois, L modele semi-prsidentiel, instrument de la
transition dans ls pays dEurope post-communiste, tesis doctoral de la Universidad de
Pars I, 2003, 415 pp.
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A. La compleja determinacin del tipo de rgimen
El criterio tradicional de clasifcacin de los regmenes polticos ha
identifcado tres clases troncales: el rgimen parlamentario, cuya esencia
es la responsabilidad del gobierno frente al Parlamento (o al menos la
factibilidad de concebir tal responsabilidad, dado que la posibilidad de
provocar la dimisin del gobierno se encuentra ms que enrarecida por
la prctica parlamentaria contempornea); luego, el rgimen directorial
o confederado, en donde el Ejecutivo se entiende dependiente estrecha-
mente del Legislativo (y de cuyo ejemplo se reduce, casi exclusivamente,
al caso suizo, que no parece en absoluto apresurado a salir de esa cate-
gora), y por ltimo el rgimen presidencial, caracterizado desde tiempo
atrs por la separacin estricta de poderes, as como por la idea de contar
con un poder emanado de un presidente electo por sufragio universal;
como sabemos, an en nuestros das, el marco descrito contina repre-
sentado en el modelo de los Estados Unidos.
En este orden de ideas, el rgimen semipresidencial quedara determi-
nado por una combinacin entre el criterio central del rgimen parlamen-
tario (la responsabilidad del gobierno) y el criterio de la eleccin de su
presidente por sufragio universal. Pero la difcultad de su comprensin
deriva en cambio del hecho que esta forma de eleccin no implica nece-
sariamente la atribucin de poderes particulares a quien ha sido designa-
do por esta va. As, el presidente irlands o el islands no detentan ms
poderes de los atribuidos constitucionalmente a un monarca tradicional o
a un presidente de la Repblica electo indirectamente por una asamblea
parlamentaria, tal como ocurre en Alemania o en Italia. Lo mismo sucede
con el presidente austriaco: al cabo de las elecciones de octubre de 1999,
el presidente Klesti declaraba abiertamente no estar de acuerdo con la
formacin de una coalicin gubernamental entre demcrata-cristianos y
liberales, y sta era una intencin que de hecho buscaba ir en contra de
los intereses de la extrema derecha, sin embargo, cuando los arreglos
partidistas fueron al fnal conseguidos, al presidente no le qued otra que
aceptar y nombrar al Canciller Schssel con base en lo negociado por esa
coalicin antes desaconsejada. Por otro lado, los casos de cohabitacin
en Francia han hecho patente que cuando existe una contradiccin entre
los resultados de la eleccin presidencial y los de las parlamentarias, es
ms bien lo que trasciende de estas ltimas lo que determina la solucin
poltica en ltima instancia. Sin embargo, debemos apuntar que no pue-
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de caber a este respecto el caso de Finlandia, tal como ocurri hasta los
aos setenta con el papel eminente que jugaron los presidentes Paasikivi
y Kekkonen,
6
o incluso el caso francs de la V Repblica, para sealar
que treinta y seis de los cincuenta aos de existencia de este rgimen
constitucional han estado marcados por la primaca del presidente de la
Repblica.
B. El correctivo presidencial
El aspecto antes indicado fue lo que me llev, hace ya treinta aos,
7
a
proponer que en ciertos regmenes parlamentarios, que no por eso dejaban
de serlo, la prctica parlamentarista haba sido modifcada por la exis-
tencia de un correctivo presidencial, cuyo efecto principal haba sido
una mayor estabilidad gubernamental. Puedo incluso evocarlo sin afn
de vanidad, puesto que su uso no tuvo demasiado xito, sumando a lo
anterior que el uso corriente de la expresin de lo semipresidencial no
dejaba de prosperar en los aos subsecuentes. Pues bien, a propsito de
esta segunda expresin no he dejado de considerarla inadaptada, puesto
que sera imposible saber en donde reside el criterio defnitorio de este
rgimen: no podra serlo solamente la eleccin del presidente por sufragio
universal directo, pues ste no era el caso, al menos, de Finlandia (que
haba sido incluido dentro de esta categora), y, dado que la expresin
pretende aproximarse al rgimen presidencial, es evidente que tampoco
6
Kusti Paasikivi y Urho Kekkonen ocuparon el cargo de presidente de Finlandia
(1946-1956 y 1958-1981, respectivamente) y se distinguieron por dejar a un lado las
convicciones partidistas que haban enarbolado aos atrs (por ejemplo Paasikivi, sien-
do simpatizante abiertamente del Nacional Socialismo alemn en aos anteriores) para
trazar una lnea de actuacin diplomtica que permitiera preservar la autonoma de su
pas (que hasta fnes del siglo XIX haba sido un ducado del Imperio ruso). Durante los
complicados aos de la Guerra fra, la estrategia consisti en cultivar relaciones cordiales
con la Unin Sovitica, bajo la divisa que consista en afrmar que los pases pequeos no
tenan por qu enfrentar a las grandes potencias. Como parte de los acuerdos sucesivos de
mutuo entendimiento (suscritos en 1948, 1955, 1970 y 1983) Finlandia se obligaba, entre
otras cosas, a no comprometerse con ninguna organizacin que pudiera ser considerada
hostil a la URSS. Vase Finland, Britnica Book of the Year 2003, disponible en http://
www.britannica.com/eb/article-26107/Finland, consultado por ltima vez el 25 de abril
de 2008 (N de T).
7
Vase mi libro Les rgimes parlementaires contemporaines, Pars, Presses de la
Fondation Nationale des Sciences Politiques, 1978, 369 pp.
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sera aplicable exactamente al caso de los Estados Unidos. Incluso si ha-
blamos de la eleccin de 2000 en ese pas, estamos en presencia de un
resultado excepcional ms que de manierismos estilsticos para probar
algn argumento terico contra cualquier paradigma. De hecho, el propio
Maurice Duverger le atribuy en su momento muy poco peso a este cri-
terio de clasifcacin. l mismo y otros tericos se haban dado a la tarea,
ms bien, de completar aquella trayectoria del rgimen semipresidencial
entendindolo a partir del hecho de ser dotado de poderes reales, dentro
de los que pareca esencial el derecho de disolucin en la medida en que
ste le permita, al menos tericamente, enfrentarse a una asamblea hostil.
Llegamos pues en este momento al colmo de todas las paradojas, puesto
que si hablamos de un contenido semipresidencial lo haramos pensan-
do en acercar al rgimen parlamentario en cuestin con lo presidencial,
si bien tomando como criterio defnitorio el derecho de disolver, que es
justamente un elemento extrao totalmente al rgimen presidencial!
Ahora bien, an queda un hecho fehaciente que demuestra que con
frecuencia el presidente de la Repblica juega un papel importante en el
semipresidencialismo, si bien entiendo, este hecho no se deriva de una
disposicin constitucional sino que se funda en otros elementos normati-
vos e institucionales. De aqu que no tenga inconveniente en aceptar que
se haga alusin a un gobierno semipresidencial aunque estemos en pre-
sencia de un rgimen parlamentario. Pero preferira a este respecto que
la explicacin del tipo de rgimen partiera de la nocin de los recursos o
atribuciones del rgano.
2. Una explicacin a partir de los recursos o atribuciones
Debemos concebir los recursos como los elementos que otorgan a su de-
tentador una capacidad de accin, o dicho de otra forma, los elementos
de legitimacin que permitirn que esa accin sea aceptada y reconocida de
esta forma, tales recursos son jurdicos y polticos.
A. Recursos jurdicos
En este rubro se pueden subrayar dos elementos principales: la elec-
cin por sufragio universal directo y los poderes atribuidos al presidente
de la Repblica por el texto mismo de la Constitucin.
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Como primer elemento, la eleccin por sufragio universal directo (o
cuasidirecto, como lo fue durante mucho tiempo en Finlandia) es la con-
dicin sine qua non de la efectividad del poder presidencial, ms an en
tanto sta corresponde a una necesidad contempornea: la posibilidad
que tienen los ciudadanos de elegir de forma efectiva a su principal diri-
gente.
8
Y para ligar esta afrmacin al caso francs, es verdad que, a pesar
del contra-ejemplo de la eleccin presidencial de 2002 (donde al cabo de
la primera vuelta electoral qued eliminado de la contienda el candidato
del partido de izquierda, y su lugar ocupado por el de extrema derecha,
hecho que sin duda apareci como una anomala del sistema),
9
es la elec-
cin presidencial lo que ha estructurado la vida poltica de la V Repbli-
ca. De esta forma, la eleccin ha servido para diferenciar con claridad la
mayora de la oposicin, otorgando a cada una su propio permetro y su
propia direccin.
Del segundo elemento, formado por los poderes reconocidos en la
Constitucin, podemos afrmar que para que stos hayan alcanzado una
consistencia efectiva, no obstante que se trate de una lista de geometra
variable, debi ocurrir que fgurara al menos la posibilidad de designar
libremente (en un plano jurdico) al primer ministro; aunque haya sido
menos determinante ejercer la presidencia del Consejo de Ministros o la
posibilidad de presentar recursos ante la jurisdiccin constitucional; de
negarse a frmar textos reglamentarios, etctera Naturalmente, habr
que cerciorarse que tales poderes sean reales y no solamente formales
o aparentes, o, lo que es lo mismo, que sean una competencia ligada
para utilizar la terminologa de derecho administrativo francs a este res-
pecto.
10
Esto, sin embargo, depende de los recursos polticos de los que
puede echar mano el presidente de la Repblica.
8
Este aspecto se he convertido adems en una regla para la mayor parte de los pri-
meros ministros de los regmenes parlamentarios. Vase sobre este punto nuestra contri- Vase sobre este punto nuestra contri-
bucin Llection du Premier ministre et la thorie du rgime parlementaire, La Rpu-
blique: Mlanges Pierre Avril, Pars, Montchrestien, 2001, pp. 517-531.
9
Vase infra, nm. 11 (N de T).
10
Segn este trmino del derecho administrativo francs, una autoridad se encuentra
frente a una competencia ligada (comptence lie) en el momento en que se encuentre
obligada a tomar una decisin en un sentido particular en virtud de recaer en una hiptesis
normativa que as encuadre los hechos en cuestin; podemos decir a este respecto que la
autoridad no ejerce, en esos casos concretos, un poder de apreciacin (N de T).
109 EL PODER EN EL SEMIPRESIDENCIALISMO
B. Recursos polticos
stos pueden reducirse a dos, a saber, la existencia de una mayora
parlamentaria favorable al presidente, y la direccin poltica con la que
esta mayora puede ser conducida.
En cuanto a la existencia de una mayora parlamentaria favorable al
presidente, las tres experiencias francesas del fenmeno de la cohabi-
tacin confrman hasta qu punto lograr que la mayora se vuelva una
condicin necesaria al jefe de Estado, no obstante que al presentarse no
se produjo lo que se especul en su momento, a saber, la salida del presi-
dente de la Repblica tras un voto desfavorable de un electorado mayori-
tariamente contrario. Ms bien la solucin fue un retorno a la aplicacin
literal, o podemos decir notarial, de la Constitucin de 1958: toda la
Constitucin; nada ms que la Constitucin (toute la Constitution; rien
que la Constitution), como lo dijera Francois Mitterrand en un mensaje
al Parlamento, cuyo contenido puede considerarse como el texto funda-
cional de una prctica ahora codifcada. Su institucionalizacin se debe
a que ese presidente tuvo que someterse a esa prctica, primero entre
1986 y 1988, y luego en otra oportunidad entre 1993 y 1995; pero ms
adelante dara pie a que la solucin se presentara de forma prcticamente
idntica con el presidente Jacques Chirac, entre 1997 y 2002. En la hi-
ptesis contraria, es decir, si la mayora del Parlamento es favorable al
presidente, y si se me permite emplear una metfora algo irrespetuosa,
los dos caballos suelen presentar una vocacin de jalar la carroza hacia
la misma direccin. La cuestin interesante ahora es preguntarse quin
de los dos es el que efecta el impulso principal. Es ah que interviene la
direccin poltica.
Para poder jugar un rol importante no basta con ser electo; el presiden-
te debe dirigir a esta mayora y darle un impulso necesario, lo que supone
que el presidente sea reconocido como jefe de la mayora, lo cual suele
ocurrir debido a que la mayora de las veces l mismo debi haber fungi-
do como su propio inspirador. En este sentido, podra ser el constructor
del partido que, despus de haberlo llevado al poder, va a permitirle su
ejercicio; tenemos entonces que, despus de sendas fases difciles para
cada quien, esa situacin se le present a los presidentes, Valry Gis-
card dEstaing, Francois Mitterrand y Jacques Chirac. Es sta adems
una de las caractersticas de los partidos polticos franceses, quienes al
menos durante el periodo de referencia fueron fabricados por sus lderes,
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mientras que en otros sistemas polticos, los partidos haban sido ms
bien quienes fabricaban lderes. Ahora bien, podra tratarse tambin de la
construccin de una coalicin, como ocurre en el caso fnlands, donde
durante largos aos, en un esquema de marcado pluripartidismo, el presi-
dente de la Repblica lograba reunir a su alrededor a todos aquellos que
le haban brindado su apoyo al momento de la eleccin presidencial.
Si aceptamos lo anterior, puede entenderse la razn por la cual el ca-
rcter semipresidencial de los regmenes puede aproximar a algunos de
estos casos entre s, pero tambin puede apartarlos. Para que exista de-
ben presentarse los cuatro recursos descritos ms arriba (eleccin directa
del presidente y respectivas atribuciones constitucionales; mayora par-
lamentaria favorable y poder de direccin poltica). La ausencia de cual-
quiera de esos recursos basta para impedir que el rgimen ingrese dentro
de la categora descrita. Si tomamos en cuenta el cuadro analtico de la
Unin Europea cuando en su momento eran quince entidades, de las ocho
Repblicas existentes podemos extraer lo siguiente: Alemania, Grecia e
Italia quedaban descartados por carecer del primero de los recursos (la
eleccin directa del presidente), e Irlanda por carecer del segundo de
ellos (las atribuciones consagradas constitucionalmente); Austria y Por-
tugal son un caso aparte, pues si bien durante los primeros aos no con-
taban con el primero, los aos ms recientes aparecan en cambio sin el
segundo de estos recursos. De las evoluciones institucionales posteriores,
encontraremos, sin embargo, un bemol en este sentido para el caso Portu-
gal que analizaremos ms adelante.
Quedaran tan slo como candidatos aceptables a formar parte de esta
categora semipresidencial la V Repblica francesa fuera de periodos de
cohabitacin y, con la misma reserva, Finlandia hasta el 2000, aunado a
la posibilidad de hacer entrar a Portugal con las reservas del caso. Vemos
hasta aqu que el carcter semipresidencial es ms raro de lo que se pien-
sa o, lo que es lo mismo, que las situaciones de cada caso son evolutivas y
no pueden ser entendidas a cabalidad sin ir a explorar la forma tan directa
como impactan en la separacin de poderes.
II. SOBRE LA SEPARACIN DE PODERES
El problema central sera entender si, dentro de esos mecanismos, pu-
diramos advertir consecuencias directas generadas por la combinacin
111 EL PODER EN EL SEMIPRESIDENCIALISMO
de los siguientes elementos: la presencia simultnea de un rgimen de
tipo parlamentario con la responsabilidad ministerial y la eleccin de pre-
sidente por sufragio universal. Las consecuencias entonces causadas a la
separacin de poderes consistiran en su eventual moderacin.
Considero que sobre esta cuestin nada es automtico dado que las
implicaciones causadas dependen de la combinacin que acabamos de
mencionar, a saber, si el presidente dirige o no la carroza tirada por varias
fuerzas, como lo es el Ejecutivo. Si la respuesta es en este punto afrmati-
va tendramos entonces que la separacin sera dbil, y si la respuesta es
negativa, la separacin sera mucho ms fuerte.
1. La separacin es dbil si el presidente es quien dirige
En este caso estamos en presencia de una fuerte concentracin de po-
deres, ligada a las caractersticas del sistema de partidos.
A. Sobre la unidad de los poderes
Lo que me parece que subyace de la prctica de un autntico sistema
semipresidencial, cuyo mejor representante sigue siendo la V Repblica
francesa, es que el presidente dispone de verdaderos poderes constitu-
cionales que l mismo ejerce sin necesidad de refrendo, o para decirlo
con ms claridad, sin ser validados por el primer ministro. Existen otros
ejemplos en este mismo pas que s requieren de tal formalidad ministe-
rial, como seran la propia designacin del jefe de Gobierno o la disolu-
cin. Y es que el presidente detenta, por el hecho de la eleccin por sufra-
gio universal, una legitimidad que le es sufciente para ejercerlos. Antes
de lograr la candidatura previa a su eleccin, el presidente debi primero
(esto es, para la primera vuelta de la eleccin presidencial) ser recono-
cido como el lder de su partido, y despus (dentro de la segunda vuelta
electoral) que se le reconociera la capacidad de aglutinar a una mayora
de opciones que integran la coalicin que le llev a triunfar en las urnas.
A pesar de la aspereza de la lucha poltica que se desprende de la elec-
cin presidencial en Francia, es el presidente electo quien aparece al fnal
como jefe incontestable de la mayora y, de forma correlativa, sta lo re-
conoce como su dirigente natural. Lo anterior, en virtud que la eleccin
del presidente debe ser puesta a prueba en otra eleccin parlamentaria
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que normalmente le sigue (sea por motivo de una disolucin, como ocu-
rri tras las presidenciales de 1981 y 1988, o por el juego normal de la
llegada a trmino de la legislatura, como en 2002 y 2007). Tal estado de
cosas fue incluso reforzado cuando en 2000 las reformas institucionales
aprobadas instauraron una nueva realidad: desde entonces la duracin
del mandato presidencial se fj en cinco aos (en lugar de siete). As, el
quinquenio gener un ajuste de fechas entre mandatos, de tal suerte que
las elecciones parlamentarias se llevan a cabo en junio, despus que las
presidenciales se habran producido ya en abril o mayo anterior. Eso sig-
nifca que la eleccin de diputados se defne bajo la infuencia directa de
la eleccin de jefe de Estado, que de esta manera parece solicitar al elec-
torado los medios para poner en prctica sus polticas. Al mismo tiem-
po, el primer ministro que iniciar en breve su funcin no tiene todava la
autoridad sufciente para conducir una campaa electoral, pues, al cabo
de la primera eleccin, aquello se vuelve un asunto casi exclusivo del
presidente de la Repblica. Como es muy probable que la intencin de
voto que favoreci al presidente se repita un mes ms tarde, tambin lo
es que en tales condiciones la mayora as formada le deba su existencia
al presidente, y que por lo tanto quede totalmente inclinada a servirle de
apoyo. Dicho de otra forma, el titular del Poder Ejecutivo se transforma
en el verdadero jefe de la mayora parlamentaria, y por la misma razn
del Poder Legislativo.
B. Sobre el sistema de partidos
De lo expuesto en los prrafos anteriores se desprende que un autn-
tico sistema semipresidencial supone un sistema de partidos especfco
sobre el cual debe reposar. Por un lado, se construye una mayora que
puede decirse presidencial, organizada alrededor del partido del pre-
sidente, manifestada idnticamente en una mayora parlamentaria cons-
truida dentro del esquema que acabamos de describir, y por otro lado se
defnen los linderos de una oposicin, organizada con normalidad alre-
dedor del candidato perdedor de la segunda vuelta de las presidenciales
(aun si ste no fue precisamente el caso de 2002).
11
La lgica del siste-
11
Recordemos que en mayo de ese ao se puso en prctica por primera vez la inver-
sin en el orden de las elecciones parlamentarias y presidenciales. El contendiente que
pareca poder evitar la reeleccin del presidente Jacques Chirac, postulado por el conser-
113 EL PODER EN EL SEMIPRESIDENCIALISMO
ma implica entonces que la oposicin se reagrupe en torno al candidato
perdedor, que al cabo de una doble derrota en las presidenciales y en las
legislativas tenga tiempo para reconstruir a su partido.
12
Esto implic, al
menos en lo que respecta al arranque de los periodos quinquenales, una
difcultad para que stos fueran vistos con naturalidad dentro de la lgica
institucional del rgimen francs.
Ahora bien, el programa poltico que aquella mayora parlamentaria
est llamada a realizar es justo aquel que habra justifcado la eleccin
de presidente. Es pues esta plataforma presidencial la que el Parlamento
pondr en aplicacin al aprobar los principales elementos que erigieron
al jefe de Estado, aunque ahora refejados todos al votar cada una de las
nuevas iniciativas legislativas. El presidente se implica as personalmen-
te en la actividad legislativa, no obstante que delegue la ejecucin de ta-
les leyes al gobierno, y al mismo tiempo asimila la opinin vertida como
testimonio de su propia fdelidad hacia las promesas electorales. Adems,
con el propsito de no enfrentar ningn obstculo, el presidente deber
mantener fuertes sus ligas con aquella mayora, as como con su partido,
quien al fnal deber funcionar como el armazn de tal mayora.
A este respecto, debemos apuntar que es el partido quien nombra a
su dirigente, dado que el recin electo presidente ya no puede seguir
sindolo, y que para tal ocasin el partido no tendr otra opcin que la
de nombrar a uno de los lugartenientes de su antecesor, pues tal relevo
vador UMP (Union pour une Majorit Prsidentielle, renombrado ms tarde Union pour
un Mouvement Populaire), era Lionel Jospin, entonces primer ministro socialista (que
encabezaba al tercer gobierno de cohabitacin desde 1997). El da de la primera vuelta
electoral, los simpatizantes del PS, que no dudaron nunca que su candidato pasara a la
segunda vuelta, y se abstuvieron de ir a votar; al fnal de la jornada electoral, ellos mismos
vieron con desesperacin que Jospin haba sido relegado hasta la tercera posicin. En su
lugar qued Jean-Marie Le Pen, del FN (Front National, partido de extrema derecha, con
un discurso racista y xenfobo). Aunque en la segunda vuelta ste fue avasallado por 82%
de los votos para Chirac, su 18% de las presidenciales no bast ni siquiera para lograr
representacin en la Asamblea Nacional. El bloque que entonces encabez la oposicin
parlamentaria a partir de junio fue el Partido Socialista, que lgicamente deba quedar al
menos como segunda fuerza de las presidenciales (N de T).
12
Lo anterior no se pudo confrmar tras la derrota de Jospin en 2002, quien pblica-
mente anunci su retiro tras la derrota de la primera vuelta. En cambio, s ocurri con la
candidata del PS en 2007, Sgolne Royale, quien despus de perder en la segunda vuelta
de las presidenciales, y en contra de todos los pronsticos, ha seguido activa hasta el da de
hoy en los cuadros dirigentes de su partido; vase la prensa (www.lemonde.fr) durante los
meses que siguieron a la eleccin de Nicols Zarkozy en mayo de 2007 (N de T).
JEAN-CLAUDE COLLIARD 114
se efectuar prcticamente segn la etimologa exacta de la palabra lu-
garteniente: se tratar de uno de los ms cercanos, a quien el famante
presidente extender rdenes y orientaciones regulares. De esta forma
han actuado, uno tras otro, los presidentes de la V Repblica; de hecho,
para citar tan slo los ejemplos ms prximos en el tiempo, basta que re-
cordemos la designacin de anteriores lderes de partido como primeros
ministros (como sera el caso de Lionel Jospin por Francois Mitterrand o
de Alain Jupp por Jacques Chirac).
En la situacin as descrita, hemos visto que queda poco espacio para
la fragmentacin; ahora bien, que el resultado deber ser completamente
distinto si las mayoras son divergentes.
13
2. La separacin es fuerte si el presidente funge como rbitro
En la hiptesis contraria a la descrita hasta ahora, a saber, que el presi-
dente no cuente con los recursos o atribuciones polticas necesarias para
ejercer con plenitud el papel que le corresponde, ya sea porque la mayo-
ra parlamentaria le sea hostil (situacin que veremos en seguida descrita
bajo el trmino conocido de cohabitacin), o bien porque el presidente
no sea ms su dirigente, hecho que ocurri en su momento en Portugal y
que nos podr servir de referencia.
A. La cohabitacin
sta es la situacin en donde el presidente, electo por una mayora
poltica, se encuentra repentinamente frente a una mayora parlamentaria
compuesta por partidos polticos rivales al suyo. En Francia, el caso se ha
presentado en tres ocasiones, siendo en cada una de ellas la falta de con-
cordancia temporal de los mandatos electorales lo que ha servido como
detonador. Aquello se entiende en la medida en que, hasta 2002, el pre-
sidente era electo por un trmino de siete aos, en tanto los diputados lo
eran por una legislatura, cuyo trmino normal ha sido siempre de cinco.
De esta forma, incluso si el presidente de la Repblica haba decidi-
do disolver la Asamblea al momento de su eleccin con el propsito de
13
Me he encargado de desarrollar las caractersticas de aquella confrontacin como dos
situaciones distintas en Que peut le Prsident?, Pouvoirs, nm. 68, 1994, pp. 15-29.
115 EL PODER EN EL SEMIPRESIDENCIALISMO
aprovechar la inercia del electorado en las presidenciales, asegurando as
una mayora de diputados de su propio partido, la verdadera prueba se
presentaba cinco aos ms tarde, cuando deba sortear el desgaste de sus
aliados parlamentarios en las nuevas elecciones para diputados. Eso fue
lo que le ocurri a Francois Mitterrand en 1986 y en 1993,
14
aunque tam-
bin a Jacques Chirac en 1997, quien dos aos despus de instalarse en el
Palacio del Eliseo, de forma mal calculada (lase imprudente), disolvi la
Asamblea Nacional.
15
En las condiciones institucionales generadas, que
se referen a ese fenmeno tan francs de la cohabitacin, el presidente
no inspira a buscar la obediencia de una mayora parlamentaria (cuyas
polticas aparecan ms bien opuestas diametralmente a las dictadas des-
de la casa presidencial). Tenemos as que en 1988, la nueva mayora de
derecha decida privatizar las mismas empresas que siete aos atrs, al
inicio de su mandato, Francois Mitterrand haba decidido nacionalizar.
En tal marco institucional, al presidente no le queda ms que reple-
garse sobre el marco competencial que le es exclusivo (y que en Francia
comprende esencialmente los asuntos exteriores y la defensa). As, nos
deberamos preguntar qu ocurrira con la reaccin del gobierno si esta-
llaran confictos de competencias en tales materias (aunque advertimos
que de la presencia de situaciones de riesgo, tal eclosin que implicara
la confrontacin entre jefe de Estado y de Gobierno ha sido evitada con
cierto cuidado).
14
Recordemos que los dos septenios consecutivos del presidente Mitterrand inicia-
ron, respectivamente, en 1981 y 1988 (N de T).
15
En realidad, los clculos que se efectuaron en el partido de derecha que lo llev al
poder en 1995 (RPR, Convergencia por la Repblica) implicaban exorcizar el fantasma
de la cohabitacin al trmino de la legislatura (cuya fecha prevista era marzo de 1998).
Llegado 1997, en lugar de mantener aquella cmoda mayora de derecha durante un ao
ms (en el entendido que la Asamblea Nacional estaba compuesta por 249 diputados
del RPR contra cincuenta del PS), adelantar la renovacin de la Asamblea Nacional a
slo dos aos de distancia del voto en las presidenciales les pareci una genial manera
de evitar el previsible desgaste natural del primer ministro Jupp; los lderes del partido
estimaron entonces ms probable ganar las elecciones si las adelantaban un ao. Pensaron
adems que aquello permitira al partido la opcin de volver a contar con una mayora de
derecha que preparaba una coincidencia de fuerzas polticas al momento de las elecciones
presidenciales de 2002. Pero sus clculos fallaron estrepitosamente. Tras el resultado
adverso de las elecciones parlamentarias que siguieron a la errtica disolucin, nunca un
presidente francs haba sido tan criticado por su pifa poltica como en esta oportunidad;
vase Cabanis, Andr y Martin, Michel Louis, La dissolution Parlamentaire a la Fran-
caise, Pars, Presses de Sciences Po, 2001, pp. 202-204 (N de T).
JEAN-CLAUDE COLLIARD 116
Ahora bien, al margen de sus competencias exclusivas, el presidente
debe conformarse con estar alerta y acaso retardar la accin del gobierno
al condicionar su frma cuando as lo exige la toma de determinadas deci-
siones, aunque teniendo cuidado de no traspasar la lnea divisoria donde
la opinin pblica pudiera empezar a cuestionar tales bloqueos.
Lo anterior, dado que el mayor inters que l tiene es el de reconstituir
los recursos polticos susceptibles de permitirle regresar a la situacin de
privilegio que exista antes que se revirtiera su mayora parlamentaria. Se
tratara as de esperar a la llegada del nuevo periodo de elecciones presi-
denciales, seguido inmediatamente por una nueva eleccin parlamentaria
que entonces podra asegurarle la composicin de una mayora dcil. Es
justo esto lo que pudieron lograr tanto Francois Mitterrand en 1988 como
Jacques Chirac en 2002.
B. La actuacin del presidente como garante de lo esencial
Entonces, mientras llegue a trmino el periodo de cohabitacin y en
espera de la eventual revancha en las siguientes elecciones, al presidente
no le quedara ms que aparecer como el garante de lo esencial, es de-
cir, de la cohesin nacional; de los intereses superiores del pas (segn ha
sido hasta ahora empleado en una terminologa algo enftica). Pero tam-
bin debemos reconocer que tal uso le ha permitido ganar cierta estatura
frente a un primer ministro, que a su vez se encuentra inevitable y rpi-
damente atrapado por la gestin cotidiana del gobierno, si bien aquello
no le impida seguir apareciendo como principal oponente y rival virtual
en la prxima eleccin presidencial.
En cuanto a la habilidad poltica requerida, el papel presidencial as
creado no es tan simple, pues consiste primero en sealar permanente-
mente las eventuales fallas de la accin gubernamental, y luego en opo-
nerse desde el momento de su puesta en marcha, cualquiera que sea me-
dida de gobierno cuestionada. Ahora bien, antes de enmendar la plana y
enunciar una aparente recapacitacin (es decir, de ceder frente al primer
ministro) al presidente le queda evidentemente manifestar que contra el
argumento que l esgrime, su papel no es otro que el de inclinarse ante
la voluntad de la mayora parlamentaria. Por ltimo, le quedara todava la
posibilidad de adelantar las elecciones por va de disolucin, aunque tal
disyuntiva le implicara muy pocas probabilidades de xito (es decir, de
117 EL PODER EN EL SEMIPRESIDENCIALISMO
recuperar el poder gubernamental), dada la cercana con que el electora-
do acababa de pronunciarse en favor de quienes habran fungido como
sus adversarios polticos en la Asamblea.
Hasta ahora, en la realidad institucional de la V Repblica no se ha
presentado jams la hiptesis de que el presidente de la Repblica pre-
sente un recurso ante el Consejo Constitucional pretendiendo que ste
declare inconforme a la Constitucin una ley que l mismo no aprobara.
Sin duda, tal repliegue hacia lo jurdico equivaldra aceptar que su esta-
do sera el de un incapaz poltico, mismo que debera rechazar sin ms,
sobre todo al considerar que ya habra afrmado ser capaz de velar por lo
esencial.
Al contrario, podemos apuntar que la prctica que ha desarrollado am-
pliamente el presidente portugus ha permitido que ese pas se coloque en
la categora de los semipresidenciales, no obstante que las caractersticas
de este rgimen poco se acerquen con las que hasta aqu hemos descrito.
El presidente de Portugal se ha colocado, con frecuencia, en situacin de
cohabitacin. Tenemos entonces que incluso en los momentos en que M.
Gutierres no funga como primer ministro, no dudaba en externar abier-
tamente al presidente Soares que deba ser l, como jefe del partido, el
inspirador de las polticas y que entonces los roles no deban confundirse.
Sin embargo, an quedaba al presidente utilizar el verdadero derecho de
veto que le confere la Constitucin, y que en este rgimen es doble, a
saber, poltica y constitucional, ya sea para decretos que para leyes, con-
servando adems, en el caso de estas ltimas, la posibilidad de presentar
una demanda ante la Corte Constitucional. Y es que los presidentes por-
tugueses (especialmente M. Soares) han hecho uso de esa facultad de ini-
ciar el contencioso constitucional con bastante frecuencia,
16
lo cual les ha
facilitado posicionarse como un autntico contrapoder frente al binomio
integrado como gobierno-mayora parlamentaria.
Por lo que hemos visto, la cuestin relativa a la separacin de poderes,
lase del poder dentro de un sistema semipresidencial, no permite una
respuesta automtica. Dentro de las condiciones que permiten referirnos
a un sistema semipresidencial de manera estricta, considero que tal ca-
tegora es francamente muy dbil y que, en sentido contrario, el sistema
16
Vase Garnier, Roxana, La dmocratie gouvernante au Portugal, tesis doctoral,
Universidad de Pars I, 2001, 1221, especialmente el captulo 6, Le modrateur prsi- de Pars I, 2001, 1221, especialmente el captulo 6, Le modrateur prsi-
dentiel, pp. 501-609.
JEAN-CLAUDE COLLIARD 118
parece enfocarse ms bien en el propsito de lograr la unidad en el ejerci-
cio del poder del presidente. En cambio, cuando se presenta el fenmeno
de la cohabitacin o de la no direccin de la mayora parlamentaria por
el presidente, el hecho de contar con una legitimidad fuerte (derivada de
su eleccin por el voto popular) ha permitido a este ltimo oponerse a la
entidad todo poderosa que pareciera ser representada por el binomio go-
bierno-mayora parlamentaria, ya sea a travs de una constante vigilancia
poltica (como en el caso francs) o bien de una autntica tutela jurdica
(como en el caso portugus). Sobre estas cuestiones debo manifestarme
sorprendido por una observacin de un antiguo presidente de Bulgaria,
Jelou Jelev, expresada durante la defensa de la tesis doctoral de Francois
Frison-Roche,
17
donde afrmaba que lo que haba interesado a varias de
las nuevas democracias de Europa central y oriental respecto de la posi-
bilidad de optar por una arquitectura semipresidencial era justamente la
hiptesis de la cohabitacin (siendo un hecho que, por nuestro lado, en
Francia, este fenmeno ha terminado por ser considerado sin ms como
detestable). De cualquier manera, debo advertir que en la situacin ac-
tual del caso francs, la separacin de poderes sera sin duda mucho me-
jor asegurada con la frmula semipresidencial que en el esquema del
parlamentarismo clsico, donde tal separacin apenas existe. Pero queda
tambin sealar a los interesados que, al optar por esta frmula, no se
puede de ninguna manera asegurar que el resultado ser la cohabitacin!
Aquello dependera adicionalmente del sistema de partidos as como del
sistema electoral que lo acompaa, ya que no debe dejarse de lado que
stos sean al fnal ms determinantes al establecer una prctica institucio-
nal que lo que representan los ajustes constitucionales, por ms refnados
que stos sean. Si, adems, todo esto pudiera ser vlido para cualquier
rgimen poltico, al menos lo es en el caso que nos ocupa, ya que es ms
bien de la articulacin entre instituciones y sistema de partidos de lo que
depender al fnal la realidad del semipresidencialismo.
17
Vase supra, nm. 6.