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Bibliothque d'Histoire des Religions

V. ERMONI
La Religion
de YEgypte
Ancienne
L'Egypte.

Etat social de l'Egypte.

Nature
de la religion.

La religion primitive.

Les
dieux de la religion populaire.

Les dieux
de la thologie.

La nature des dieux.

Les cosmogonies.

Les dieux dans l'duca-
tion du genre humain.

Le dieu Nil.

Le
culte.

Lavie future.

La morale.

Lapit.

Esquisse d'une volution de la religion gyp-


tienne.

Analogies avec la religion d Isral

Supriorit de la religion d'Isral.


DEUXIME DITION
P. Lethielleux
LA RELIGION
DE
L'EGYPTE ANCIENNE
KKLHilo.N DES EGYPTIENS.

(I.
NlIIlL OBSTAT
i
Archevque d'Albi.
Permis d'imprimer
Paris, le 6 janvier 1909.
H. ODELIN, Vie. Gn.
Laideur et Vditeur rservent tous droits de reproduction et de
traduction.
Cet ouvrage a t dpos, conformment aux lois, en Aot 7909.
Bibliothque d'Histoire des Religions
V. ERMONI
La Religion
de V
Egypte
Ancienne
PARIS
A8
'0b^
#"
%,
P.
LETHIELLEU'^JMBgfllRE^DITEUR
10, RUE CASSTTt,
dlO
u
Ottawa*
i
ni^
.75R
AVANT-PROPOS
Ce livre est un expos objectif de la
religion
gyptienne. Le procd est purement historique.
On
interroge les textes et les monuments et l'on se
borne en enregistrer fidlement le tmoignage.
Si
Ton se hasarde parfois mettre le pied sur le ter-
rain des
thories, c'est que les thories ont laiss
des traces dans les textes/ Toute religion a un as-
pect philosophique, que l'historien ne peu!
ngliger,
parce
qu'il le
dcouvre dans les documents,
mais
qu'il doit se garder d'altrer pardes
vues subjectives
ou des
interprtations arbitraires.
L'auteur
s'appliquera
avec soin tracer les lignes
de dmarcation. A l'heure actuelle, on
connat avec
certitude certains points <le la
religion gyptienne.
D'autres problmes restent encore dans l'ombre el
reoivent de
la part des savants des solutions di-
verses.
On ne
ngligera jamais de souligner, dans
la mesure du possible, ces deux sortes
de
questions.
\I
AVWT-PROPOS
L, o les
lextes sont clairs, on se contentera de les
laisser parler
;
l, o ils sont obscurs, on ne cher-
chera nullement les solliciter, mais on posera
.les
points d'interrogation, en laissant au lecteur la
libert de ses apprciations.
Les matriaux sont, en ce moment, assez
nombreux pour qu'il soit possible, croyons-nous,
d'crire une histoire de la religion des anciens
gyptiens. Certes, beaucoup de documents restent
encore dcouvrir
;
d'autres ne sont pas suffisam-
ment clairs, et leur interprtation est encore la
proie de l'exgse. Mais un grand nombre nous ont
donn des rponses, qui ne laissent aucune prise
l'quivoque, et avec lesquelles on peut tisser la
haine gnrale d'une histoire. L'essentiel n'est pas
la ni d'crire un livre qui puise le sujet, que de
donner une vue assez juste et de faire un rsum,
qui rponde l'tat actuel de la science gypto-
logique. Les archologues, qui, depuis un sicle
environ, explorent les antiquits gyptiennes, nous
on! singulirement facilit la ralisation de cette
Lche. On verra par la lecture de cet ouvrage que
nous
avons su mettre profit leurs travaux et leur
exprience, el (pie nous ne faisons en somme que
la
synthse des rsultats de leurs recherches.
I ii
ne peul ni tout utiliser ni tout dire. La masse
des matriaux de provenance diverse nous impose
forcmeni un choix, un triage. Nous mettrons sur-
loul
6 contribution
ceux qui nous paraissent les plus
importants el les plus
rvlateurs.
AVANT-PROPOS VII
Une tude historique ne comporte pas
d'apolo-
gtique, parce que, par elle-mme, elle est peut-
tre la meilleure des apologtiques. Mais il
n'est
pas interdit de comparer entre eux les lments his-
toriques des diverses religions. Si une conclusion
en ressort avec vidence, on ne craindra pas de la
noter. Au surplus le lecteur lui-mme pourra
se
charger de tirer une telle conclusion. Si l'historien
ne doit avoir ni aucun prjug, ni aucune ide
prconue, il n'est cependant pas tenu de fermer
les yeux la lumire. Et si ses recherches le con-
duisent des rsultats favorables une religion, il
ne lui est nullement interdit de les enregistrer.
L'tude de la religion d'un peuple relve direc-
tement de L'histoire. La religion, faisant en effel
partie des Institutions, doit tre traite par la mme
mthode. On ne peut connatre les Institutions d'un
peuple, qu'en recueillant les traces qu'elles oui
laisses dans les textes et dans les monuments.
Mais ce cadre n'est pas exclusif. 11 faul sans
doute le
parcourir, mais il ne faul pas b'v enfermer. La reli-
gion est un
lment historique, qui
se
prsente
dans
des conditions particulires. Des lors, il
esl
permis d'utiliser d'autres sources
que
l'histoire. La
religion est d'abord un phnomne d'une 1res haute
porte. On devra
donc
chercher, autant qu'il esl
possible, les causes de ce
phnomne. Dans
(pie h pie
ordre
qu'elle
opre, la science
aspire expliquer
les phnomnes, qu'elle a mission d'tudier. Comme
Mil AVANT-PROPOS
la religion est le phnomne le plus important des
socits
humaines, le savant devra s'efforcer de d-
passer les limites de
l'histoire, pour chercher une
explication scientifique, suivant
les rgles qui r-
gissent le procd inductif dans le domaine con-
tinrent et libre. On chouera souvent dans cette
tentative, mais on ne peut s'y soustraire. De plus,
le phnomne religieux varie suivant les peuples et
les poques. L'humanit a connu et connat encore
diverses religions. Cette varit de religions n'est
ni un effet du hasard, ni un caprice de l'imagina-
tion. Lllea des causes plus profondes, qui rsident
dans le caractre, le temprament, l'tat social et
mme l'habitat des peuples. Si la religion
gyp-
tienne est diffrente de l'assyrienne, elle a une
raison suffisante de l'tre. On doit donc s'efforcer
de dterminer les causes particulires de la religion
d'un peuple. On
y
arrivera surtout par l'ethno-
graphie. Les races humaines paraissent obir, dans
h'iirs
conceptions religieuses et philosophiques,
certaines lois. Elles laborent les mythologies et
les systmes religieux, suivant leur gnie propre
I
aussi leurs conditions d'existence. Sans em-
brasser la thorie du dterminisme historique,
d'aprs laquelle un peuple, tant donns sa descen-
dance et le milieu o il a vcu et volu, ne peut
avoir que telle religion, il nous sera cependant
permis de
ne pas
ngliger les influences ethnogra-
phiques. Nous essayerons donc de dduire des
conditions
spciales des
gyptiens les caractres
AVANT'PROPOS l\
distinctifs de leur religion. La religion
est enfin un
mouvement de l'me, une aspiration de la cons-
cience. Elle sort, dans une certaine mesure, des
entrailles de l'esprit humain. On constate que l'hu-
manit a t toujours et partout religieuse. Il n'est
donc pas tmraire de conclure que la religion est
une tendance primordiale de l'me. Ds lors, toute
explication du phnomne religieux devra tre for-
cment
psychologique. On tchera de pntrer dans
l'me humaine, d'en tudier les besoins, les impul-
sions et le fonctionnement, et de chercher savoir
comment l'tincelle religieuse a jailli dans ce mys-
trieux mcanisme.
Il serait inutile de dvelopper davantage ces
considrations. Ce que nous venons de dire montre
assez que l'explication du phnomne religieux doit
tre demande tout la fois la philosophie,
l'ethnographie et la psychologie. C'est la m-
thode que nous nous attacherons suivre dans ce
Lravail. On ne saurait sans doute prtendre arriver
des certitudes. Mais il est toujours utile de sug-
grer
des thories et des hypothses.
Si l'on
ne
tient pas la solution du problme, on peut toujours
donner des indications el hasarder des explications.
\
AVANT-PROPOS
LITTRATURE
DU SUJET
I.

Sources.
1
Grecques
: Hrodote, ii-m
e
Livres de son
histoire ;
le consulter avec
prcaution, parce que
ses
renseignements
sont tendancieux
d
. Diodore,
qui
voyagea en Egypte au I
er
sicle avant Jsus-
Christ, ne peut tre utilis qu'avec
circonspection.
Plutarque, De Iside et Osiride. Certains crivains
ecclsiastiques,
comme Clment d'Alexandrie, ou
d'autres
crivains, comme Horapollon et Jam-
blique, ne viennent qu'au second rang.
2
Egyptiennes : 1. Priode Memphite.
Tombeaux
des iv
e
,
v
e
et vi
e
dynasties, Saqqarah, d'autres
Mcidoun (plus anciens), et quelques autres (vi
e
dy-
nastie Assouan
;
cinq petites pyramides, Saq-
qarah, d'Ounas (v
e
dynastie), de Tti, Ppi I
er
,
M-
renra et Ppi II (vi
e
dynastie) nous ont conserv
prs de 1000 lignes de textes religieux
2
.

2. Priode
Tkbaine ;
Ncropoles de Siout, de Beni-Hasan et
surtout (TAbydos
;
le Papyrus Prisse contenantes
instructions de Phtahhotep
;
c'est une sorte de
guide pour se conduire dans la vie humaine
3
;
I (
If. A. Wi i.di. \i \\\, HerodoVs zweiles Bach, mil sachlichen Er-
laterung, 1890.
Maspero, Recueil de travaux, {. m-xv
; Les Inscriptions
det pyramide* <l<- Saqqarah
;
Etudes de Mythologie, t. i,
p.
150 et
:; < -i
. l'Ii. Vn:i
y, Eluda sur le Papyrus Prisse, 1887 ; Records
of
the l'usi. noiiv.
sr. ui,2 et suiv.
AYANT-PROPOS XI
les instructions
du
roi Amenemliat son
fils
1
;
Le Livre des Morts (le document le plus importan I
de cette priode)
;
c'est une compilation faite des
poques diverses
;
le titre gyptien est [Livre de
(wrlcm herou, qu'on avait traduit par :
sortie hors
du jour
,
par :
livre de rendre le dfunt ac-
compli. La vraie traduction est sortie pendant le
jour
;
il fait allusion un pisode des Ames dans
l'autre vie
;
intitul : rituel funraire par Cham-
pollion
;
le titre livre des morts
,
propos
par Lepsius, est communment adopt
"
2
;
crits
conservs dans les tombeaux royaux de Thbcs
3
;
noter : la Litanie du soleil
4
;
un fragment
d'un mythe de lia, suivant lequel le dieu dtruit
l'humanit coupable, et organise de nouveau le
ciel et la terre
**
; le Livre de ce qu'il
y
a dans le
Diuit (la rgion du soleil nocturne)
G
,
et le
Livre de l'IIads , appel par Maspero le Livre
1. Cf. Maspero, Record*
of
the l'dsl. ii,
'.
et suiv.
2. CI'. Lepsius, Das Todtenbuch der Mgypter, 1842 : Ed. Na-
ville, Dus ssgypliMche Todtenbuch <le* ivm bis \\ Dyn. 1886 ;
E.-A.-W. Budge, The Book
of
Dead, 18% : Lrpagb-Renouf, dans
les Proceedings, vol. \i\ ci
suiv. ;
Maspero, tude de Mythologie,
l. i,
p.
'.V2'.> cl suiv.
'A.
Cf. Lefdure, Le hypoges royaux de Thbes, i-m,
l
Ss,
'>
1889
;
Maspero, tudes de Mythologie, n, 1 et
suiv.
i.
C. Ed.
N.wh.i.i
, La Litanie du
soleil, |s7r>
; Records
of
the
Past, vin, 103 el suiv.
T>.
Cf. Ed.
Nwn.i.i:,
La destruction des hommes i><ir
/<*
dieux,
dans les Transactions, t.
i
\ , p.
I el
i. \in,|. 112.
6. Cf.
<i .li oi ni;, /.c
livre de ce qu'il
y
a <l<m.< VHads : Mas-
pero, ludes de mythologie, t. n, p. 27 el
suiv.
XII AVANT-PROPOS
des Portes
J
; le Rituel du culte d'Amon dans
le sanctuaire de Thbes, conserv par un papyrus
de Berlin-
;
le Rituel de l'embaumement
3
;
les ri-
tuels des funrailles
4
;
le Papyrus Harris, au Bri-
tish Musum
,
contient des hymnes et des con-
jurations
5
; le Papyrus Sallier iv, au British
Musum
{]
;
divers crits de posie religieuse :
des
hymnes Osiris, R, Ammon-R, au Nil
7
;
au-
tres hymnes
8
;
le Conte des deux frres
9
;
les
Maximes d'Ani
10
;
le grand Papyrus Harris
H
.

1. Cf. Lefbure, Records


of
the Past, x et xn
;
Maspero,
Etudes de Mythologie, t. il, p.
163 et suiv.
2.
CI'.
O. von Lemm, Ilitualbuch, des Ammondienstes, 1882
;
A. Moret, Le rituel du culte divin journalier en Egypte, Paris,
1902.
3. Cf. Maspero, Mmoires sur quelques papyrus du Louvre, 1875,
p.
14-104,
A. Cf. Schiaparelli, H libro dei fanerait degli anlichi Egiziani,
'-H, et Atlas, 1881-1890
;
Maspero, lud. de Myth. t. i,
p.
283 et
suiv.
5. (If.
F. Chabas, Le papyrus magique Harris, 1861 ;
Mlanges
gyptologiques, ni, 2
e
part.
p. 242 et suiv.
;
Records
of
the Past,
x.
\'.\'<
c!
-ni Y.
6.
Cf. Chabas, Le calendrier des jours fastes et nfastes, 1870.
7. Cf. Records
of
the Past, nouv. sr. iv, 24 et suiv. (Hymne
Osiris ; ibid. m, 46 et suiv. {Hymne au Nil)
;
E. Grbaut,
Hymne Ammon-H des Papyrus gyptiens du Muse de Roulaq,
1^71
: Goodwin, dans Records
of
the Past, m, 129 et suiv.
s
Cf. Lefbure, Hymnes au soleil composant le 75
e
chap. du
Rituel, Paris, 1874; J.-II. Breasted, De hymnis in solem sub rege
Amenophide iv concept is, Berlin, 1874.
9.
Cf. Lepage-Renouf, Records
of
the Past, u, 137 et suiv.;
Maspero, Contes populaires, 2
e
dit., 1 et suiv.
10.
Cf. E. <.n\i!\-,
L'gyptologie,
1"
et 2
e
parties: Les maximes
du
scribe Ani, 1876-1878
; E. Ahlineau, La morale gyptienne
;
tude surir Papyrus
de Boulaq, u" t, 1892.
11.
Cf. Eisenlohi). et
BlRCH, Records
of
the Past, vi, et vin.
AVANT-PROPOS MU
*>.
Priode sale : les inscriptions des temples de
Dendrah, d'Edfou et d'Esneh
;
le Livre des res-
pirations
{
;
le Livre de traverser l'ternit
-
;
l<s Lamentations d'Isis et de Nephthys

:t
;
les
Litanies de Sokaris
4
;
le Livre de renverser
Apophis
5
;
le Livre d'Amenhotep (ils d'Hapi

''.
IL

Ecrits.
1
Ouvragks gnraux : Description de VEgypte,
1809,
1817
;
Wilkinson, Manners and customs, dit.
Birch,
1878
;
Erman, lEgyplen und JEgyptisches
Leben, 1885 et suiv.
;
Ehers, Cicrone, 1886.
2
Etiinologik : .1. de Morgan, Recherches sui-
tes origines, 18%
;
Sergi, Antropolocjia dlia
Slirpe
Camilic
a
y
1897
;
H. Hartmann, Volker
Afrikas,
1879
;
Amlineau, Nouvelles fouilles
d'Abydos, 189G
;
et certains chapitres des histoires
mentionnes plus bas.
3
Langue : Brugsch, Grammaire dmotique,
1
sr>r>
;
1(1.
Dictionnaire-hiroglyphique, 1867et suiv.
;
Erman,. EgypHsche Gramalik, 1894
;
Id., Neuaegyp-
1. (X J. de Horrack, Le
livre
des respirations, 1*77 ; Rei-onU
ofthe
Pas!, iv, 11
e
.) el suiv.
2. (M*.
Bergmann, Das Buch vom Durchwandeln der Ewigkeit,
1S77.
[Sitzungsber. d.k. Akad. d. Wiss. in Wien).
3. Cl'.
J. de Horrack, Les lamentations
d'Isis
el de Nephthys,
1S('7
: Pierret, Le livre d'honorer Osiris, dans les Etudes ggplo-
logiques, Paris, lS7r>.
4. Cf. Budge, Archaeologia, i.u, ]>. 491.
r>.
Cf. IU dge, Archaeologia, lu, p.
502-601.
6. Cf.
Mabpero, Mmoire sur quelques
papyrus du Louvre,
p
56
XIV AVANT-PROPOS
iische Gramatik, 1880
;
G. Steindorff, Koptische
Gramaiik,
1S94.

Sur ses affinits avec les lan-
gues
smitiques : Erman,
dans la Zeitsch. cl. Morg.
Gescllseh., t. xlvi
;
Bondi, Dem Ilebr. Sprachzw.
angeh. Lehnworter, 1886;
Ilommel, dans les Beitr.z.
Assyr., I.
u.

Sur ses affinits avec les langues afri-


caines: Praetorius, dans les Beiir. z. Assyr., t. n.
4
Chronologie : Lepsius, Konigsbnch, 1858
;
Brugsch-Bouriant, Livre des rois, 1887
;
Wisli-
cenus, Astron. Chronol. 1895; Mailler, Der Pharao
des Exod., 1895
;
C. Torr, Memphis and Mycenae,
1896. Pour ce qui concerne Manthon : Unger,
Chronologie des Man. 1867.
5
Histoire : Maspero, Histoire ancienne des peu-
ples de V Orient classique, 1895-1896
;
E. Meyer,
Geschichfe des Altertums, 1883, 1893
;
Id., Ges-
chichte der allen /Egypten, 1887
;
Ptrie, Hislory
of
Egypi, 1894, 1896
;
Wiedemann, lEgypiische
Geschichte, 1884 et suiv.
;
Id., Geschichte von
Altaeg.
s
1891
;
Id. , Herodots zweiles Bach,
1890;
Mahafify, Empire
of
Ptolemies, 1895.

Histoire
el Gographie : Dmichen, Gographie d. Alt.
.E'jg/jl., 1S7S.
Relations avec l'Asie : W. Max
Millier, Asien nnd Europa, 1893.

Relations avec
l'Ancien Testament
: Ebers, lEyypl. nnd Biicher
Mose's, 1868
;
Id., Durch Gosen zu Sina, 1872
;
C. Niebuhr, Geschichte des Ebr. Zeitallers,
1894;
Sayce, Patriarcal Palestine, 1895
;
A. Gayet, La
civilisation
pharaonique, 1907.
6
Religion : Erman, JE
gy
pien
;
Id., Religion,
AVANT-PROPOS XV
trad. franc.
1907
;
les
diffrentes Histoires men-
tionnes plus haut; Maspero,
Eludes de Mytho-
logie, 1893 (ouvrage capital sur la
matire ;
M..
Pyramides de Saqqarah, 1894
;
les diffrentes di-
tions du Livre
des morts
;
bon
rsum par Lange
dans le Manuel de Chantepie de la Saussaye; A.m-
lipeau, Prolgomnes, 1906.
7"
Priodiques : Zeitschrift fur
lEgyplische
Sprache (Leipzig)
;
Recueil de travaux (Paris)
;
Revue gyptologique (Paris)
;
Sphinx (Upsal).
On peut voir des rsums sur tout ce qui cou-
cerne l'Egypte dans le Diciionary
of
the Bible de
Hastings, 1. 1
;
p.
(Jr>3-()G7
;
YEncyclopaedia biblica
de Gheyne, t. Il, col. 1203-1248
;
le Dictionnaire
de la Bible e Yigouroux, t. 11. col. 1603-1021.
I
L'EGYPTE
RELIGION DFS GYPTIENS.
1
CHAPITRE PREMIER
L'Egypte.
I.

LE NOM ET LA DESCRIPTION DU PAYS.
Le mot Egypte (W^j-to;),
Hikabla dans les
textes cuniformes de El-Amarna , transcrit en
grec par
\H<paarxfot, est d'origine hellnique. Il apparat
pour la premire fois dans les pomes homriques,
o il dsigne tantt le pays
2
,
tantt le fleuve qui
en est le roi : le Nil
3
. On ignore l'tymologie de
ce mot. Les savants onl propos trois hypothses.
Brugsch le drive de Hi-kou-phlah, Il-lcou-
p/ilah, un des noms de la ville de Memphis, dans les
textes hiroglyphiques. Le terme Hi-kou-phah
signilie le chAleau des douhles du dieu Phlah
>.
Au xvin
c
sicle, Forster s'tait arrt une tyino-
logie analogue. 11 recourait l'expression
hirogly-
phique Ai-(/<>-/>/ilah, qu'il Iradwisait par Maison
mondaine de Phlah .M. Maspero reniai pic
qu'OI)
1. N'37, 53.
2. Odysse, nv, 257 ; cf. aussi rv, 351.
3. Odysse, \i\, 258 ;
cf. aussi
i\, 855.
[
1U.LIG10N DES EGYPTIENS
pourrait
trouver une confirmation
pour cette con-
jecture
dans le nom de Hphaestia que l'on
applique
parfois
au pays
*. On sait en effet que le dieu grec
Hphoeslos est identique au dieu
gyptien Phlah.
Reinisch,
suivi presque
ponctuellement par Ebers,
n mis une autre hypothse : Egypte driverait
de A-Kaphtor,
l'le de Kaphtor; dans ce cas le
Kaphtor
biblique (Gen.,x, 14; I Chron. i,
12)
serait,
non l'le de Crte, comme on le croit communment,
mais le Delta gyptien. Enfin Gutschmid et Wiede-
mann
y
voient une forme archaque grecque, tire
de
Y'-ty
('-Y'^'-o)
vautour . La raison est assez
spcieuse : Le fleuve imptueux, avec ses bras
nombreux, donnait aux Hellnes l'impression d'un
oiseau de proie l'allure puissante : le terme rare
d'
]
Aigle, exfo, qu'on applique au fleuve, fournit
un appui incontestable cette tymologie
2
.
Le nom gyptien est Kmit, terre noire ,
ainsi
nomme cause du limon noir du Nil, en opposi-
tion avec le dsert environnant, deshret, pays
rouge . Ce mot a pass en copte sous la forme
Kme, Chme, Kmi, et en grec sous celle de
Chmia
3
. Les noms potiques sont : [p]-to-mere
y
[le] pays de l'inondation
4
et plus tard Beket
y
pays du nabot ? Le nom le plus commun est
loui, deux pays
,
allusion l'Egypte du Sud et
1. Histoire,
t. I, j>. 43, n. 5.
2. Mabpero, Histoire, t. I,
p. 43, n. 5.
3.
/>'-
Iside cl Osiride, xxxin.
i.
Etienne de Btzance:
Qxljjiupt
gal au
AXxa.
en. i.

l'gypte
du Nord. Le nom smitique est Mizraim
Me<rcpa({x,
Me<xapa(fi), pass dans les textes cuniformes sous
les formes : Muzr, Mizr et le pluriel Mizrt, Les
noms potiques de l'Ancien Testament sont : Ra-
hab, et

pays de Cliam .
Les Egyptiens s'appelaient Romitou, Rolou,
termes qui signifient tout simplement hommes .
Ces vocables sont devenus, par la chule du
/,
le
ronui des Coptes et le Pi-ronti-s d'Hrodote
[
et
dTlcate de Milet. E. de Roug a rapproch Ro-
mitou du Ludimde la Bible (Gen., x,
13),
qui est le
(ils de Mizraim .
Mais quelles sont la structure et la configuration
de l'Egypte? Hrodote a dit depuis longtemps, et
avec beaucoup d'-propos, que le sol gyptien est
une acquisition et un don du fleuve
2
. On n'a pas
encore dcouvert dans les textes hiroglyphiques
la formule de l'historien grec. 11 est vrai qu'on
lit assez souvent sur les stles funraires : Toutes
les choses que le ciel cre, que la terre donne,
que le Nil apporte de ses sources
mystrieuses .
Mais il n'y a
l
qu'une vague analogie. Il n'en
est pas moins
vrai que l'Egypte esl une cration
du
Nil
;
elle semble n'avoir
d'autre raison d'tre
que de lui servir de lit : Une
longue
rive basse,
plaie, peine visible
au-dessus
des
[lots,
une
chane de
lacs
el de marais dont
les limites incer-
1. III, cm.ni.
2. Il, v
; Aristote lii que c'esl
son uvre ,
{Afeteor., I. 1 1
C) RELIGION DES EGYPTIENS
laines se
modifient sans cesse, puis, au-del, une
plaine
triangulaire dont la pointe s'enfonce trente
lieues dans les terres
4
. Telle est l'Egypte. Si l'on
dfalque le Delta, qui est comme l'estuaire du Nil,
comment dcrire l'Egypte ? C'est une simple
bande de terre vgtale, tendue du nord au sud
(Mitre deux lgions de scheresse et de dsolation,
une oasis allonge au bord du Nil, cre par lui.
Deux ranges de hauteurs presque parallles la
pressent! et se poursuivent sur tout son parcours,
la distance moyenne de 20 kilomtres
2
. Cette
bande de terre est plus ou moins large suivant les
caprices de la nature et les phnomnes golo-
giques des temps prhistoriques. A certains en-
droits, elle n'a que la largeur de son fleuve. Au
Gebel Silsileh, la plaine a disparu compltement :
Une digue naturelle de grs la barrait en cet en-
droil : les eaux
y
ont creus juste ce qu'il leur
fallait d'espace pour s'couler librement, et l'Egypte
n'est plus que le lit mme de son Nil entre deux
escarpements
de pierre nue
3
.
Le sol gyptien est d'une fertilit extraordinaire.
Dans l'antiquit, c'tait un des greniers de Rome.
Aujourd'hui, il conserve cet avantage que la nature
lui
a dparti. Mais sa flore se ressent de la nature
mme du sol. Continuellement
pntr par l'eau,
il
ne peut nourrir qu'un nombre trs restreint d'es-
I
MaspehO, Histoire,
t. I,
p. 3.
Maspero, Histoire, I. I,
p. 6.
3. Maspero, Histoire, i. I,
p. io.
CH. I.

l'GYPTI
pces. Un certain nombre de ces
espces sont
mme de provenance trangre
et ne sont,
devenues
gyptiennes que par acclimation. Quelques-unei
proviennent du fond de l'Afrique, apportes par le
fleuve. L'Asie a fourni au sol de l'Egypte le fro-
ment, l'orge, l'olivier, l'amandier, le pommier et
bien d'autres espces, qui
y
prosprent aujourd'hui.
Le papyrus et le lolus rose, bleu et blanc, qui ont
laiss tant de souvenirs dans les inscriptions hi-
roglyphiques, ont presque compltement disparu.
Au contraire, le sycomore et le dattier, tirs du
centre de l'Afrique,
y
sont encore florissants. Le
sycomore, nouht, noahe, pousse indiffremment un
peu partout. Les dattiers, haonnl, baounirt, sont
encore plus frquents que les sycomores
;
on les
aperoit un peu de tous cts. Plus nombreux en-
core sont les palmiers. Le tamarisque, asari, asri
i
le nabca, noubsou, le moringa, bkou, le carou-
bier, (loiiniuujd,
tenrakcLj plusieurs varits
d'aca-
cias et de mimosa : le sont, shondefu, shonti, Thab-
bas, l'acacia blanchtre, Facacia farnesiana, ef le
grenadier, anhrama, anramon, se mulliplienl
mesure qu'on s'loigne de la Mditerrane
ri
qu'on
remonte vers le nord. L'acacia syyal, probable-
ment shoa, n'existe plus gure que dans certaines
parMes du dsert Tfobain. Le
doum, manu*,
ri
dont le fruit s'appelle (/oiu/on, se fait de
plus
en
plus i-are, dans la
riante-Egypte.
A leur lour
les
saules,/^//*//, lore, diminuent chaque
jour d<
4
nom-
bre, et le
persa, shaouaba^
jadis arbre sacr
des
8
RELIGION DES GYPTIENS
gyptiens, s'est
rfugi
dans quelques jardins.
La faune est aussi en rapport avec la situation
gographique du
pays. L'Egypte se trouve entre
l'Asie,
l'Afrique et l'Europe. C'est donc un lieu de
transit entre les trois grands continents du monde
antique. Les contres
environnantes lui ont fourni
toutes ses espces
animales. Le cheval et le cha-
meau sont d'acclimatation relativement rcente,
partir du xvin
e
ou du xx
e
sicle avant notre re. Le
buf, la chvre, le chien et l'ne viennent de l'A-
frique. Le sanglier et le porc, le hrisson, le livre,
l'ichneumon, khatouroa, khaloul, shatoul, la ga-
zelle, l'antilope se rencontrent en Asie aussi bien
qu'en Afrique. En revanche l'ordre des ophidiens,
trs nombreux en Egypte,
y
est indigne. On
y
trouve la couleuvre et d'autres types venimeux : le
craste, l'aspic, la scytale, la vipre haj. L'aspic,
appel dans les textes aourit, ourat, d'o nous
avons fait tant bien que mal uraeus
,
tait ador
des Egyptiens
1
. Sa longueur est quelquefois de
deux mtres et sa morsure est mortelle. Pour le
bonheur des habitants, il ne vit que dans les d-
serts et dans les champs. Le scorpion au contraire
se rpand partout
;
s'il n'est pas aussi dangereux
que l'uraeus, il n'est pas, non plus, inoffensif. L'-
lphant, la girafe et l'hippopotame, jadis assez
rpandus, ne se voient plus aujourd'hui que dans
la zone mridionale. L'hippopotame a disparu
1. Connu
des grecs sous la transcription: Opao.
(Horapol-
Hieroglyph.
I,
S
1,
edit. Leemans,
p. 2).
CH. I.

L EOYPTE 'J
depuis longtemps. Le crocodile, animal
sacr, s'est
retir de plus en plus
vers le nord. Les
oiseaux
abondent en Egypte, presque toutes nos
espces
europennes s'y rencontrent : la pie, la tourterelle,
le moineau, la perdrix. L'ibis mrite une mention
particulire, pare qu'il lait autrefois en grande
vnration. La partie montagneuse du pays esl
frquente par le faucon, le milan, le vautour,
l'aigle, l'pervier dor. Qu'on ajoute une quantit
innombrable
de
poissons, et l'on aura une num-
ration en gros de la faune gyptienne.
Ces dtails ont une double utilit. Ils nous don-
nent en premier lieu une impression du milieu, dans
lequel est ne et a prospr la religion que nous
allons tudier dans ce volume. Ils rentrent en se-
cond lieu directement dans notre cadre, car quel-
ques-uns de ces animaux et de ees plantes ont m-
rit les honneurs divins.
11.

LE NIL.
Le N il, avons-nous dit, est le roi du pays.
L'E-
gypte et tout ce; qu'elle
contient en dpendent el
en vivent, 11 esl donc
indispensable, pour complter
l'lude du milieu et pour prluder
aux hautes des-
tines du
fleuve,
de
consacrer
un moment d'at-
tention au Nil.
Le Nil remplit une grande partie
de la
littra-
ture hiroglyphique el hiratique.
Nous
ne pouvons
viser
qu' rsumer.
Les textes le nommenl la
10 RELIGION DES GYPTIENS
grande Rivire, lai&ur-oa, laour-ou. Ptolme,
le gographe, en a donn une traduction littrale :
o. fiya
itoTa^
*. Suivons le Nil en remontant son
courant, et recueillons les lgendes qui circulaient
sou sujet. La tradition hellnique nous avait
habitus parler des sept branches du Nil, qui se
forment son embouchure. C'taient les branches
principales. 11
y
en avait d'autres plus petites, mais
l<
i
s gographes alexandrins les appelaient fausses
I touches -.
Pline nous a aussi conserv ce sou-
venir
;
il nous parle de douze bouches et de quatre
autres, appeles fausses bouches
3
. L'explora-
tion des savants n'a dcouvert en ralit que trois
branches: l'a Canopique, la Plusiaque et la Sben-
nytique. Dans une grande partie de son parcours,
le Nil dpose sur la plaine, de chaque ct de ses
rives, du limon, qui est un lment de fertilit. A
mesure que l'on remonte vers la Nubie, le lit du
Nil se rtrcit et s'encaisse entre des collines d'une
hauteur variable. Un peu plus haut, il roule ses
eaux rapides sur cinq bancs de granit qu'on nomme
vulgairement les cataractes . Il serait superflu
d'entrer dans la description de ces cataractes. Qu'il
1. Le mol gyptien devient en copte Iar-o, Ial-o... Le mot
Phiala, par
lequel lime le mathmaticien dsignait les sources
du Nil
(Pline, Hist.N.,
v,
9
;
cf. Solin, Polyhist
n
ch. xxxv), n'est
que ce nom
lalo prcd de l'article masculin phi. ph . (Mas-
PBBO, Histoire, t. I,
p. 6> n.
4). Quant au mot Nil , il vient
probablemenl de l'hbreu nakal,
rivire .
:
j y-
v.
(Strabon, XVI,
788, 801).
Eut. naf. v, 10.
en. i.

l'gypte
1
1
suffise de rappeler que la premire*, longue dte
10
kilomtres, va de Pile de Phiae an porl (PAssour,
et que la seconde, au sud de FOuady-Hafah, a une
tendue de 4 lieues. A Khartoum, le Nil se ddouble
et donne naissance deux fleuves : le Nil b'eu
H
le Nil blanc. Pour les Egyptiens, ces deux fleuves
se confondaient dans une vague impression de
grandeur et de mystre. Ils n'essayrent jamais
d'claircrr ce phnomne, dont ils ne comprenaient
ni la signification, ni la porte. Le Nil leur appa-
raissait comme une vaste nappe d'eau, sans con-
tours bien arrts. Aussi l'appelaient-ils la mer
,
iaoum, itfrh.
Ils n'avaient aucune ide de ses sources et de
son
parcours terrestre|_Le Nil jouait pour eux un rle
considrable dans l'volution cosmique et les ph-
nomnes astronomiques. Pour mieux comprendre
le rle du fleuve dans les mouvements des astres
et des systmes cosmiques, il convient d'exposer
l'ide que les
gyptiens se faisaient
de l'univers,
de rsumer leur Cosmographie. L'univers avait
pour eux la
forme d'une caisse peu prs rectan-
gulaire, dont la terre fermait le fond. L'Egypte
occupait le milieu de la
ferre :
La terre
<\*'*
Egyptiens
est
au
milieu (le l'univers . La rgion
sacre de nos anctres es! au milieu de
la
terre
Semblable un plafond de fer ou une vote, le
ciel surplombait la terre. Les
toiles taient susr
1. Horapollon, Hiroglyphe dit. Leemans, I, 31, p.
31.
2. Herms Trismgiste dans Stobi b, Eclog. I. 52,
12
RELIGION DES GYPTIENS
pendues au ciel comme des lampes. Le ciel tait
soutenu par quatre
colonnes, auxquelles on subs-
titua plus tard quatre pics, placs aux quatre points
cardinaux. La Mditerrane empchait de s'appro-
cher de celui du Nord L Apt-to, la corne de la
(erre
(Notou xpa, 'Eerrcspoo xpa), tait le nom de
celui du sud. Celui de Test s'appelait Bakhou, le

mont del naissance , et celui de l'ouest, Manou,


ou Onkht,
la rgion de la vie . Un grand fleuve
faisait peu prs le tour de l'univers. Ce fleuve
entranait un bateau, sur lequel le soleil tait pos,
comme un disque de feu. Le Nil descendait du ciel,
en se dtachant du fleuve cleste
;
les Egyptiens
pensent que le Nil est Osiris, transport du ciel

2
.
Comme il s'en dtachait au tournant mridional, le
sud devint pour les Egyptiens le plus important des
points cardinaux, celui qui servait les orienter.
Le Nil terrestre rglait ses variations sur celles
du Nil cleste. Il croissait et dcroissait en mme
temps ([lie le Nil cleste. La crue, qui se produit
priodiquement vers le milieu de juin, tait d'ori-
gine cleste : Isis, pleurant son frre Osiris, laissait
tomber une de ses larmes dans le Nil d'en haut,
lequel grossissait et descendait sur cette terre.
Pausanias avait entendu d'un phnicien que les
gyptiens clbrent Isis une fte, quand ils disent
1. La Mditerrane est appele : Ouaz-ort, la
trs verte ,
Bans doute ;i
cause de la couleur de ses eaux. La mer Rouge
portait I'- nom de Qm-orl, la trs noire .
2. Porphyre, dans Eusbe, Praep. evang. III, xi, 53 et suiv.
c. i.

l'gypte 13
qu'elle pleure Osiris. A ce moment, le Nil com-
mence monter et plusieurs des indignes disenl
que les larmes d'Isis font que le fleuve crot et
arrose les champs
l
. Ce Nil qui descend sur la
terre porte avec lui la fcondit et la vie. Il fertilise
l'empire des Pharaons, l'anime et
y
entretient tout
ce qui en dfinitive en fait le prix et la beaut. Aussi
les Egyptiens ont-ils toujours gard le souvenir de
ses bienfaits et clbr sa gnrosit
2
.
I
III.

LES HABITANTS.
Les habitants de l'Egypte, dont les dbuts re-
montent probablement huit ou dix mille ans avant
notre re
3
,
d'o venaient-ils et quelle branche
ethnographique se rattachent-ils ? Les savants
rpondent diffremment cette question. L'his-
toire a le devoir d'exposer toutes les opinions.
E. de Roug, Brugsch, Ebers, Lauth, Liebleiri
pensent qu'ils vinrent de l'Asie, mais ne s'enten-
dent pas sur la voie qu'ils auraient suivie, pour
arriver dans la valle du
Nil. Ilommcl est all la
limite extrme dans cette direction. Partisan assez
ardent du panbabylonisme en matire de civilisa-
1. X, xxxii, 10.
2. A cause
de la couleur que ses eaux prsentent certains
endroits de son parcours, on distingue le Nil blanc, le Nil vert,
le Nil bleu et le Nil rouge. Cf. Maspero, Histoire, t. 1, p.
16-
26.
3. Chabas, tudes sur
l'antiquit historique,
2*
dit.
p.
6 10 .
Maspero,
Histoire, t.
1, p.
44.
14
RELIGION DES GYPTIENS
tion, il drive toute la civilisation gyptienne de la
babylonienne
;
il prtend mme que les mythes d'H-
liopolis, qui contiennent en germe toute la civili-
sation gyptienne, proviennent des cultes d'Eridou
;
le nom Onou, Aounou, de la cit gyptienne, serait
.Xoiin-ki,.Xoim de la cit chaldenne : A examiner
les choses d'un peu prs, il faut bien reconnatre
que l'hypothse d'une origine asiatique, si sdui-
sante qu'elle paraisse, est assez malaise dfendre.
Le gros de la population gyptienne prsente les
caractres des races blanches qu'on trouve instal-
les de toute antiquit dans les parties du continent
libyen qui bordent la Mditerrane : il est originaire
de l'Afrique mme et se transporta en Egypte par
l'ouest ou le sud-ouest L Cette dernire phrase
indique la deuxime hypothse. R. Hartmann, Mor

ton, Hamy, ethnologues de profession, placent en


Afrique le berceau de la race gyptienne. M. Rei-
nisch a tir la conclusion radicale de cette opinion
;
il soutient en effet que les races humaines de
l'ancien monde, Europe, Asie et Afrique, descen-
dent d'une seule famille dont le sige original tait
au bord des grands lacs de l'Afrique quatoriale
2
.
Ed. Meyer estime que les Egyptiens forment avec
Les Libyens et quelques tribus nubiennes un groupe
part. Tiele suppose qu'ils reprsentent un mlange
de cotions asiatiques et d'autochtones nigritiens.
!. Maspero, Histoire, t. I,
p. 45.
Der einheitiiche Ureprung der Sprachen der alten Welt, 1873,
p. x.
eu. i.

l'gypte 1T>
Ces dernires hypothses paraissent tre les vraies.
Les solutions exclusives ne s'accordent gure avec
le type gyptien. Le mlange lui convient davan-
tage
;
et c'est celte solution qu'on incline de plus
en plus de nos jours. Aprs avoir dit, comme nous
venons de l'entendre, que le gros de la population
gyptienne est originaire de l'Afrique, M.Maspem
continue : Peut-tre rencontra-t-il dans la valle
quelque peuplade noire qu'il dtruisit ou qu'il re-
foula
;
peut-tre
y
fut-il accru aprs coup d'l-
ments asiatiques introduits par l'isthme et par les
marais du Delta
{
. M. Henri Hubert observe :
A
la suite des fouilles rcentes, l'anthropologie de
l'Egypte a t l'objet de travaux srieux. Ce qu'en
somme ils ont mis en lumire, c'est que la popu-
lation de l'Egypte n'est pas anthropologiquement
homogne et quelle est plus ou moins apparente
aux autres populations qui habitent les ctes de la
Mditerrane
2
.
On ne sait pas grand'chose de la Prhistoire de
ce
peuple.
Cependant 1rs Touilles de ces dernires
annes paraissent avoir ouvert quelques
hori/.oiis
<
v
l tabli certains faits qui ont une signification
comparative.
.<
De nombreuses sries de silex taills
1. Histoire t. I, p.
45-46.
l
2. P.-D. ChaNTBPIE DE LA
S \i
BBATE,
Manuel d'histoire des reli-
gions,
trad. franc, Paris 1904, j>.
7u.
n. 1. Voir
.1. D&nucbr, / i
rares et les peuples de lu lerre,
1900;
<i
SeRGI,
The Me<!ilerr<tnean
Jioee.
1901 ;
Kandall Mac I\ii; et
ANTHONY WtIJCIN,
Lihijun notes,
1901.
16 RELIGION DES GYPTIENS
grossirement (ge palolithique) ont t distribus
entre divers muses par M. Seton Karr. Cf. H.-O.
Forbes, The ge
of
Ihe surface flint implemenls
of
Egypi and Somaliland (Bail. Liverp. Mas., 1901,
2 . MM. de Morgan, Flinders Ptrie, Amlineau
et d'autres encore ont dcouvert en divers endroits
de grandes quantits de silex finement travaills,
des tombeaux o le mort est repli sur lui-mme
aprs avoir t dsarticul, toute une cramique,
des vases de pierre dure, des palettes de schiste,
des reliefs et d'autres objets d'art, quelques ins-
criptions, enfin tout le matriel d'une civilisation
qui, sur certains points, touche celle que nous
connaissons dj et, sur d'autres, en diffre. Les
formes des outils de pierre, qui d'ailleurs furent
longtemps en usage, rappellent celles des outils
palolithiques et se perptuent partiellement dans
celles des outils de bronze postrieurs, attestant le
dveloppement continu
d'une mme civilisation.
Les
gyptologues, aprs s'tre diviss sur la date

attribuer
ces
dcouvertes, sont peu prs d'ac-
cord pour
y
reconnatre le pass de l'Egypte pha-
raonique. On a commenc
le dchiffrement
trs
hasardeux des inscriptions,
et dj on a cru pou-
voir assimiler
quelques-uns
des rois, dont les tom-
beaux ont t trouvs
Abydos et Negadah,
des
Lharaons
des
premires
dynasties;
d'autres res-
tant
encore en dehors
l
.
1. P.-D.
Chantepie de la Saussaye, Manuel d'histoire des reli-
gion,
p. 70,
n.
2 (de M. II. Hubert). -
Voir aussi: de Morgan,
cm. i.

l'gypte 17
Il est vrai que
les
gyptologues de profession ne
voient pas danses dcouvertes palonlologiques
une survivance de L'poque prhistorique. Ces ob-
jets n'auraient pas l'antiquit qu'on leur attribue et
dateraient mme de la priode historique. La Pa-
lontologie parat donc impuissante nous rensei-
gner sur la Prhistoire de l'Egypte. Il faudra
interroger d'autres sources d'information : telles
que les coutumes et les relations sociales. Le cha-
pitre suivant nous
y
conviera.
IV.

LA PREMIRE ORGANISATION POLITIQUE
L'Egypte est donc habite par une agglomration
humaine. Son activit physique se traduisit surtout
par d'admirables et grandioses travaux d'irrigation,
qui distribuant, sur la surface du sol, les eaux du
Nil, firent de ce pays l'un des plus fertiles du monde.
Il reste encore des traces de ces travaux
gigantes-
ques. Il faut maintenant nous demander comment
ces populations s'organisrent au point
de vue poli-
tique et social. (Test encore le Nil qui rgla leur
consl ilution politique.
La population tail divise el organise encom-
Recherches sur les Origines de l'Egypte, 2 vol. 1897 1892; Fi indi rs
Petrie-Quibell,
.X<t<j<t<l<i
and Ballas, 1896; id., The Royal lombs
of the flrsi dynasty, 1900
;
J.-E.
Q\
roi
i
i . Hierakonpolis, 1900
;
Ahlineau, Les nouvelles fouilles d'Abydos, 1899 : id.. Le tombeau
d'Osiris, 1900 ;
s.
Reinach, VAnthropologie,
In'.
1
:,
p.
232 : Bibsing,
ib'ul.,
p, 241, 408 ; J. Capart Revue <U- l'Universit
</<
Bruxelles,
1898-1899., p.
lor> ; H. Weil, Revue archologique, 1902,
n.
p.
117.
religion des gyptiens.

2.
18
RELIGION
DES
GYPTIENS
munauts
diverses. Tous les
membres de la mme
communaut
taient censs
provenir de la mme
souche,
pat, et
constituer une
famille, pton. Le
chef de chaque
famille portait le nom de
roptou,
le
gardien
. Plusieurs
familles se
groupaient sous
l'autorit d'un
chef en premier,
roptou h. Ces d-
tenteurs d'une fonction
hrditaire taient investis
de
prrogatives
royales, et
remplissaient
aussi la
charge sacerdotale,
puisqu'ils sacrifiaient aux dieux.
Leur autorit s'exerait sur un territoire dlimit,
semblable un petit tat des temps modernes. Un
mot sur les plus importantes de ces principauts.
La principaut du Trbinthe tait installe au
cur mme de l'Egypte, dans la partie du pays la
plus favorable au dveloppement de la civilisation.
Elle avait pour capitale la ville de Siaout (Siout),
la Lycopolis des Grecs, assise aux pieds de la chane
lybique. En montant vers le nord, on rencontre
d'abord la principaut du Livre, qui avait pour
capitale Khmounou, aujourd'hui Ashmounen,
l'Hermopolis Magna des Grecs. Khmounou, la
ville du dieu Thot, avait t le thtre d'une des
principales scnes de la tradition religieuse.
Comme nous le verrons plus loin, c'est l qu'avait
eu lieu la cration de l'homme. On rencontre en-
suite la principaut du Laurier-Rose, qui avait pour
chef-lieu Ilininsou, aujourd'hui Hnassieh, l'Hra-
clcopolis Magna des Grecs. Au sud de Siout, se
trouve le canton d'Apou. La ville d'Apou, la Pa-
DOpolis ou Chemmis des Grecs, tait le fief du dieu
en. i.

l'gypte 19
Mn ou Khnou ityphallique. Elle tait clbre par
ses manufactures de toile. Os principauts appar-
tiennent l'Egypte moyenne.
La haute Egypte ou l'Egypte du sud avait aussi
plusieurs principauts. Thinis, illustre par son an-
tiquit et ses richesses, tait au-dessous d'Apou.
Qohti, la Coptos des Grecs, et Aoumou-Rsit ou du
Midi, rilermonthis des Grecs, taient situes dans
cette plaine, o Thbes talera plus tard ses splen-
deurs. Nekhabt, PEleithya des Grecs, et Zobou,
l'Apollinopolis Magna des Grecs, plus connue
actuellement sous le nom d'Edfou, se trouvaient
plus bas. Nekhabt fut supplante plus tard par
Noubt (Ombos), et Abou(Elephantine). Cette der-
nire principaut tait silue sur la lisire des r-
gions inabordables, d'o le Nil surgit et s'lance
la recherche d'une issue. Aussi tait-elle appele
Khonlt, la pointe [de l'Egypte] ,
1'
avance .
Enumrons enfin quelques-unes des principauts
de la Basse Egypte ou de l'Egypte du Nord, dont
le Delta est comme l'ossature, en suivant le cours
du Nil. Aounou, l'IIliopolis des Grecs, tait la ca-
pitale d'une de ces principauts. Ce district, qui
tait
l'origine assez tendu, ne tarda pas se dmem-
brer en trois : celui d'Aounou proprement dil.
celui
de la Cuisse du Buf et celui du Mur Blanc. Les
Etats de Sais et de Bubastis, ceux d'Athribis el
de
Busiris font suite aux premiers. Les marais
du
Delta, tout prs de la mer, nous prsentenl
les Etats
20
RELIGION
DES GYPTIENS
du
Harpon, de la Vache et
quelques
autres de
moindre
importance.
Les Grecs
donnrent ces divisions
territoriales
la dnomination de
nomes (vo^<k), que nous
avons conserve dans notre langage
habituel. On
a pris la peine de recueillir tous les passages des
auteurs anciens qui dfinissent le nome. Les Egyp-
tiens les dsignrent surtout par deux termes :
nout,
domaine , et hospoa,
district . Le nombre de
ces districts ne resta pas immuable. Il subit des
variations dans le cours des ges. Les textes ont
enregistr ces variations, car ils comptent tantt
trente-six nomes, tantt quarante, tantt quarante-
quatre et mme cinquante. Cette instabilit se com-
prend facilement, pourvu que l'on se reprsente les
conditions historiques, dans lesquelles vivaient ces
populations. Les chefs de ces principauts, pour
des raisons assez souvent futiles, taient continuel-
lement en guerre les uns contre les autres. Le vain-
queur agrandissait toujours son Etat au dtriment
du vaincu. Qu'il soumt sa domination un nouvel
Etat toutentier, ou qu'il n'en dtacht qu'une partie,
les limites de son propre fef se dplaaient et le
nombre des principauts se trouvait modifi. D'au-
tres causes, comme les unions matrimoniales, con-
tribuaient au mme rsultat. On peut mme dire
que l'histoire de ces rivalits et de ces relations
entre les nomes est toute l'histoire politique de l'E-
gypte ancienne.
en. i.

l'gypte 21
V.

l'criture et la langue.
Les textes gyptiens, qui embrassent une priode
d' peu prs cinquante sicles, remplie par les trente
Dynasties pharaoniques, nous ont t conservs
dans trois sortes d'criture : la hiroylyphique, la
hiratique et la dmoiique. La premire, qui parat
tre la plus ancienne, ne s'employait gure que sur
les monuments publics ou privs : c'est l'criture
des inscriptions graves sur les statues et les mu-
railles
;
c'est aussi l'criture des inscriptions qu'on
lit sur les Pyramides, dans les hypoges, dans les
temples de Dendrah, d'Abydos, d'Edfou et de Kar-
nak, sur de nombreux sarcophages dcouverts dans
les ncropoles de Thbes, de Memphis et du Delta,
et sur des statuettes enfouies dans ces mmes n-
cropoles. L'criture hiratique, qu'on appellerai!
plus exactement cursive, n'est qu'une simplification
de la premire
;
on l'employait dans les usages de
la vie courante et journalire :
c'est
l'criture des
papyrus
;
elle fut adopte par les prtres, les mde-
cins et les particuliers en gnral pour la rdaction
des riteset des crmonies, placs ct
i\<>
momies
dans les sarcophages, des formules magiques,
des
nouvelles, des pomes et
surtout pour la correspon-
dance pistolaire. Entre les xxi
e
el
\\v Dynasties,
on simplifia l'criture hiratique
elle-mme pour
la commodit
des
transactions commerciales, les
usages domestiques, el
aussi pour
la rdaction des
22 RELIGION DES GYPTIENS
contrats partir du rgne de Shabaka et de Tharaqa.
C'est de l que sortit
l'criture dmotique, dont le
dchiffrement prsente le plus de difficults, cause
de l'extrme simplicit des signes
1
.
Comme l'criture
gyptienne est d'une nature
tout fait particulire, il importe de dire un mot de
ses procds de formation. Ces dtails serviront
claircir les ides elles-mmes. Le dieu Thot avait
dcouvert et enseign l'art de l'criture au roi Tha-
mos-. Le caractre essentiel de l'criture gyptienne
consiste dessiner les objets et parler aux yeux.
Dans son volution, elle a pass par trois phases,
allant toujours se perfectionnant : Yidographique,
la syllabique, Yalphabetiq ne.
Durant la premire phase, la rgle dominante est
d'voquer l'ide de l'objet en dessinant son image.
Mais on varia les procds cause de la nature des
objets. Tout d'abord, on dessine l'objet tout entier:
c'est ainsi qu'on voit, dans les inscriptions hirogly-
phiques, le soleil, la lune, des arbres, des animaux,
l'homme. Comme ce procd ne pouvait s'appliquer
qu' des objets matriels, on sentit la ncessit d'in-
venter de nouvelles combinaisons d'idogrammes,
et l'on s'y prit de diverses manires. On reprsenta
lo tout par la partie : l'il par la prunelle, le buf
par
sa tte. On reprsenta la cause par l'effet ou
[.L'criture dmotique est par rapport aux deux autres peu
prs ce qu'esl I*' dessin linaire par rapport au dessin ordinaire.
2. Voir dans Platon, Phdre,
lix, d. Didot, t. I,
p. 733, une
curieuse lgende ce sujet. Nous reviendrons plus loin sur le
rle d'inventeur de Thot.
en. i.

l'gypte 23
l'effet par la cause, et l'uvre par l'instrument, dont
on s'tait servi pour l'accomplir : le disque du soleil
fut destin signifier le jour, le feu tait indiqu
par
un brasier fumant, et l'criture ou les documents
crits par l'encrier et la palette du scribe. On em-
ploya l'analogie : les parties antrieures du lion
indiqurent le commandement, l'antriorit, la pri-
maut, la gupe fut le symbole de la royaut, et le
ttard de grenouille servit dsigner des centaines
de mille. On introduisit des corrlations myst-
rieuses, dont il est difficile de percevoir le lien : la
hache signifiait le dieu, et la plume d'autruche la
justice. Ces combinaisons ne pouvaient reprsenter
que des objets matriels. On songea exprimer les
ides abstraites et l'on eut recours d'autres arti-
fices : une toile cinq branches, place sous un
croissantde lune renvers, signifiait le mois, un veau
courant devant le signe de l'eau indiquait la soif.
Toutes ces combinaisons compliquaient les choses.
Chaque idogramme, qui suggrait directement
l'objet, voquait, par voie
d'association,
le nom de
cet objet, et en ramenait forcment la prononciation.
On tait sur le chemin du phontisme, qui esl sylla-
bique ou alphabtique.
Les homophones furent le premier pas, l'ail
dans
la voie du phontisme On
appelle homophones
des signes, dont les sons sont semblables el le
sens
divers. L'oreille reoit la mme impression, el 1 es-
prit fixe la
signification. Ainsi le lut 1
1 el la beaut
se disaient
Naoufir, Nofir. Le mme signe Bavoir,
24
RELIGION
DES EGYPTIENS
l'image du luth, servit dsigner l'instrument de
musique et la beaut.
Le scarabe se disait Kho-
pirrou, et tre se disait khopirou
;
le mme signe,
c'est--dire
l'image du scarabe, dsigna la fois
l'insecte et le verbe. Le mot khoupirou se compose
de trois
syllabes, dont chacune indique un objet
diffrent: khaou,
crible ,/>ow, natte
,
ra, rou,
bouche

;
on runit en un groupe ces trois signes,
et ce
groupe indiquait l'ide d'tre, aussi bien que
l'image du scarabe. Restait un autre pas faire
pour arrivera l'alphabtisme. Les syllabes sont les
unes ouvertes et les autres fermes. Reprenons le
mot
khoupirou : il se compose de trois syllabes ou-
vertes : khou, pi, rou. Si la voyelle de chacune de
ces syllabes se dtache par l'habitude ou par calcul,
il ne restera que les trois consonnes : kh,
p,
r, c'est-
-dire trois lettres. Ce travail, lent et successif, de
sparation des voyelles de leurs consonnes respec-
tives, finit par dgager vingt-une articulations qui
constiturent un alphabet. Ces articulations sont
cinq voyelles : a,
, ,
v
ou, et seize consonnes :
b,
p,
f,
m, n, r, h, kh, s, sh,
q,
qh,
g,
t, d, dj.
En pratique, les Egyptiens ne tirrent pas lout le
parti possible de cette simplification, qui tait un
progrs d'une immense porte. Dans leurs inscrip-
tions, ils
employrent simultanment les trois pro-
cds,
de sorte que le mme mot contient parfois
des syllabes,
des lettres et des idogrammes, qui
prcisent le sens et qu'on appelle, pour cela, des
dterminatifs. Ainsi le mot maszirrou,
oreille,
ch. i.

l'gypte 25
crit en hiroglyphes, contient les syllabiques mas,
zir, les lettres s, r et le dterminatif qui n'est que
l'image de l'oreille dessine ct du mot. L'cri-
ture ainsi compose tait autant dcorative qu'ex-
pressive.
La langue gyptienne parait devoir se ramener au
groupe smitique. Cette hypothse est celle qui a
trouv le plus de faveur auprs des gyptologues.
Les procds grammaticaux ont entre eux de fortes
analogies. Il faut cependant se mettre en garde
contre des conclusions htives; car si l'on remarque
des ressemblances assez sensibles entre les langues
smitiques et l'gyptien, il ne serait pas difficile de
relever des diffrences assez frappantes. L'tude
compare de ces deux idiomes ne permet peut-tre
pas encore de dgager des certitudes. E. de Roug
semble avoir t trop affirmatif : S'il
y
a un rapport
de souche vident entre la langue d'Egypte et celle
de l'Asie, ce rapport est cependant assez loign
pour laisser au peuple gyptien une physionomie
distincte *.
Il n'est pas sr qu'il faille parler
de
rapport de souche vident . Il Tant nanmoins
convenir
que L'hypothse
de la
communaut
de
langues est la plus probable dans
l'tat
aeluel de nos
connaissances.
Le vritable
initiateur dans le dchiffrement
des
hiroglyphes lui un
franais, Franois ( hampollion
ou Champollion le Jeune, ainsi
surnomm pour
le
1. Recherchez sur les monuments,
p.
;;.
26
RELIGION DES GYPTIENS
distingner de son frre, Champollion-Figeac. Avant
lui, on avait fait, il est vrai, quelques essais; mais
ces essais taient rests infructueux, parce qu'on
n'avait pas encore trouv la vraie mthode. Cet
honneur tait rserv Champollion. Avec lui on
sortit des
ttonnements et des conjectures pour
entrer dans une voie rationnelle et mthodique. A
sa mort, arrive en 1832,
Charles Lenormant et
Nestor l'Hte, en France; Salvolini, Roselliniet Un-
garelli, en Italie; et bientt aprs, Leemans, en
Hollande; Osburn, Birch et Hincks, en Angleterre
;
Lepsius, en Allemagne, s'appliqurent marcher
sur ses traces. D'autres ne tardrent pas les suivre :
en France, E. de Roug, de Saulcy, Mariette, Cha-
bas, Devria, de Horrack, Lefbure, Pierret, J. de
Roug, Grbaut, Rvillout, Bouriant et spciale-
ment G. Maspero
;
en Allemagne, Brugsch, Dmi-
chen. Lauth, Eisenlohr, Ebers, Stern, de Schack,
Ernian, Viedemann
;
en Autriche, Rheinisch et de
Bergmann; en Hollande, Pleyte; en Norvge, Lieb-
lein
;
en Sude, Piehl
;
en Russie, Golnisheff et
de Lemm
;
en Angleterre, Goodwin, Lepage-Renouf,
Budge
;
en Italie, R. Lanzone, Rossi et E. Sehiapa-
rclli
;
en Suisse, Naville. Le progrs ne fera que
s'accentuer de plus en plus l'avenir, et il viendra
peut-tre un temps o Ion connatra la littrature
gyptienne aussi bien que la grecque et la romaine.
en. i.

l'gypte 27
VI.

KSQUISSE DE [/HISTOIRE d'GYPTE.
Les savants, qui crivent l'histoire d'Egypte,
suivent le cadre de Manthon. Son ouvrage sert de
fil conducteur. Manthon de Sbennytos crivit,
du temps de Ptolme II, une histoire d'Egypte
l'usage des Grecs d'Alexandrie. Il adopta une divi-
sion en trente et une dynasties, de Mens la con-
qute macdonienne. Le systme de Manthon
a prvalu, non certes qu'il ft excellent, mais au-
cun autre n'est descendu complet jusqu' nous
'.
Tel que les abrvialeurs nous l'ont transmis, le
systme de Manthon a rendu et rend encore ser-
vice la science : s'il n'est pas l'histoire mme de
l'Egypte, il la reprsente assez fidlement
pour
qu'on ne puisse le ngliger quand on veut la com-
prendre et en rtablir la suite. Ses dynasties for-
ment le cadre ncessaire dans lequel rentrent la
plupart des vnements et des rvolutions dont les
monuments nous ont conserv la trace
-.
Les
Dynasties de Manthon sont successives.
On distingue habituellement, dans l'histoire
d'Egypte, trois grandes priodes
::
.
1. Maspero, Histoire, t. 1, p. 226.
2.
M \si-i
ro, Histoire, t. I,
p. 229.
3. La plupart des
historiens suivent la <li\isi.m. propose par
LepsiuSj en Ancien, Moyen H Nouvel Empire. La division
le
Maspero, Histoire, t,
I,
p. 229,
nous parait mieux rpondre la
ralit
<l<>s faits. Nous la suivrons
loue en la compltant par
quelques explications.
28
RELIGION DES GYPTIENS
i. priode mempiiite
(Ancien Empire).

Elle
s'tend de la i
e
la x
e
dynastie. C'est la priode de
cration du royaume. Pendant la plus grande partie
de cette priode, le pouvoir est entre les mains des
rois d'origine mempiiite. Les six premires dynas-
ties (environ 3200-2400 avant J. C.) sont les plus
florissantes. On construit les trois grandes pyra-
mides et un grand nombre de petites pyramides de
Memphis. Les autres dynasties sont moins bril-
lantes.
il priode tiibaine.

Elle s'tend de la xi
e

la xx
e
dynastie. C'est la priode d'expansion et de
conqutes. Thbes est le centre de l'Egypte. L'in-
vasion des Pasteurs (xvi
c
dynastie) coupe cette p-
riode en deux parties :
1
Premier Empire Ihbain (Moyen Empire), xi-
xv" dynasties. La priode des xi
e
-xn
e
dynasties,
(environ 2130-1930 av. J. C.) est le point culminant
de la civilisation gyptienne. Les rois de la xn
c
dy-
nastie, les Amenemhat et les Ousirtasen, conqui-
rent la Nubie et excutent de grands travaux. Suit
une phase de dcadencejusqu' l'arrive des Hyksos
(environ vers 1780 av. J. C
).
2
Nouvel Empire Ihbain (Nouvel Empire), xvn
e
-
w
dynasties. On chasse les Hyksos, on les pour-
suil travers l'Asie et les armes gyptiennes
parviennent jusqu'en Msopotamie. Les Ramss
de la \i\' dynastie
conduisent l'Egypte Papoge
de sa grandeur.
en. i.

l'gypte
29
m. priode SATE.

Elle s'tend do la x\i" la
x\xi
e
dynastie. C'est une priode de recul et de d-
cadence. Sais domine. L'Egypte est envahie [tn-
tes peuples qu'elle avait vaincus. La conqute per-
sane coupe en deux parties cette priode :
1
Premire priode srite, xxi
c
-xxvi dynasties.
L'Egypte (xxn-xxv
e
dynasties) tour tour sous le
pouvoir des Libyens, des thiopiens et des Assy-
riens. Un renouveau de renaissance avec la xvi
e
dynastie (Psammtique, 663 av. J. C).
2
Seconde priode salc, xxviu
8
-xxx
e
dynasties.
Tentatives de rtablissement dune dynastie natio-
nale, et chute dfinitive de la puissance gyptienne
avec la conqute d'Alexandre, le rgne des Ptol-
mes, l'Hellnisme et enfin le Christianisme.
Manthon guide encore les historiens. Il importe
cependant de mentionner certaines sources
gyp-
tiennes. Les Egyptiens prtendaient possder la
liste de tous les rois qui avaient gouvern
;q>rs
Mens. On sait, en effet, que
Mens
avail t
le
premier de leurs rois. Manthon avait recueilli la
tradition qui le concerne dans les archives des
temples de Memphis: Aprs les morts, demi-dieux,
on compte
le rgne de huit rois, dont le
premier,
Mens le Thinite, rgna 62 ans '.
A partir
de la
I.
Mller-Didot,
/'/(/;/. Ilisi.
grwc, I. II, |. 539. Cf.
Ili
RODOTB, H.
09; Diodore de Su n i . i, 13, 45, 94 ; Josi phe, Ant. jud. VIII, vi, 2
:
Eratosthnes, dans Mller-Didot, Frag. Hist. Gr&c . t. H.
p.
510.
30
RELIGION DES GYPTIENS
xvni
e
dynastie, ils crivaient cette liste sur papy-
rus, en notant le nombre d'annes que chaque
prince avait rgn ou vcu
4
. Ils en gravaient mme
des extraits sur les murailles des temples. On con-
nat aujourd'hui trois de ces tables : deux provien-
nent des temples de Sti I
er
et de Ramss II
Abydos
2
. La troisime a t dcouverte Saqqa-
rah, dans l'hypoge d'un certain Tounari
3
.
1. Le Papyrus royal de Turin est la seule liste qu'on possde
prsentement. Il est mutil. Achet par Dovretti, vers 1818, il fut
acquis, en 1820, par le gouvernement pimontais. Voir Cham-
pollion, Papyrus gyptiens historiques du Muse royal gyptien,
p.
7
;
Lepsius, Auswahl der wichtiysten Urkunden, pi. i-vi
;
Wil-
kinson, The Fragments
of
the Hieralic Papyrus at Turin, 1851
;
E. de Roug, Recherches sur les monuments, pi. m
;
Lauth, Ma-
nelho und der Turiner Konigspapyrus. pi. iv-x.
2. La premire table d' Abydos, incomplte, fut dcouverte, en
1818, par Bankes, dans le temple de Ramss II. Apporte en
France par Mimaut, elle se trouve aujourd'hui au British Mu-
sum ; cf. Caillaud, Voyagea Mro, t. III,
p.
305-307 et pi. lxii,
n 2
; Salt, Essay on D
T
Young's and M. Champollion's Phonetic
System
of
Hieroglyphics,
p.
1 et suiv., et frontispice
;
Champol-
lion, Lettres M. de Blacas, 2
e
let. p. 12 et suiv. et pi. vi
;
Du-
bois, Description des antiquits gyptiennes,
p.
19-28. La seconde
tnble fut dcouverte par Mariette, en 1864 ; cf. Dmichen, Die
Sethos
Tafel von Abydos, dans la Zeitschrift, 1864, p.
81-83
;
Mariette, La nouvelle table d'Abydos {Revue archologique, 2
e
sr.
t. XIII; Abydos, t. I, pi. 43.
3. La table de Saqqarah fut dcouverte en 1863
;
cf. Mariette;
La table de Saqqarah (Revue archologique, 2
e
sr. t. x, p.
169 et
suiv.)
;
Monuments divers, pi. 58. On peut voir une reproduction
ph otographique de la table de Sti 1
er
dans Maspero, Histoire
t. I,
p. 227.
II
TAT SOCIAL DE L'EGYPTE
CHAPITRE II
tat social de l'Egypte.
La religion d'un peuple est non seulement con-
ditionne par le pays, mais elle est aussi en rap-
port avec l'tat social de ses habitants. On peut
mme affirmer que, chez un peuple, le religieux et
le social dpendent l'un de l'autre. 11 importe donc
d'tudier l'tat social de l'Egypte ancienne.
I. LA VIE PRIMITIVE.
Aussi loin qu'on remonte dans
l'histoire, on cons-
tate que les Egyptiens se ramnent aux
peuples
pie
nous appelons aujourd'hui sauvages, ou
((peuples
l'tat de nature
, Naturvolker
des Allemands.
(Test d'ailleurs la loi commune de l'humanit.
Il
faut donc avouer que les premiers Egyptiens taient
des demi-sauvages, analogues ceux qui vivent
en Afrique ou en Amrique, organiss comme
eux,
outills comme eux. Un
petit nombre demeurrent
au dsert, dans les oasis
de la Libye l'est, ou
dans
RELIGION 1>F^ EGYPTIENS.
-
'
34 RELIGION DES GYPTIENS
les valles profondes de la Terre Rouge
Doshirt,
To-Doshirou entre le Nil et la Mer : la pauvret
du pays les maintint toujours dans leur grossiret
oative. Les autres, descendus sur la Terre-Noire,
s'y polierent progressivement
*. On ne sait pas
grand'chose des gnrations primitives de l'Egypte,
parce qu'il nous reste peu de documents de leur
activit. On a sans doute dcouvert, en diffrents
lieux, des armes et des outils taills en silex, qui
sont toujours l'indice d'un tat social, mais on n'est
pas sur qu'ils proviennent de ces gnrations loin-
taines. On dirait cependant que les Egyptiens ont
march moins vite que les autres peuples dans la
voie de la civilisation. Ils emploient encore la pierre
une poque, o les autres peuples employaient les
mtaux. l'poque des Pharaons, o la civilisation
tait arrive un niveau trs lev, et mme sous
les Komains, ils fahriquaient des pointes de flches,
des grattoirs et des couteaux en pierre
2
. 11 est vrai
que cet usage n'a pas compltement disparu, mme
aujourd'hui. On est port croire que ces objets
son I moins anciens que les monuments hirogly-
phiques, quoiqu'il soit bien difficile de le dcider.
Leurs maisons taient d'une extrme simplicit.
C'taient des cahutes basses, le plus souvent en
briques
sches au soleil. Elles n'avaient qu'une
pice : une chambre oblongue et quelquefois carre,
1. M\-i'i:i:o,
Histoire, t. I,
p.
52-53.
2. Cf. S. Reinach, Description ruisonne du Muse de Sain-
Germain,
t. I, n. 87 88.
Cil. II.

TAT social m;
l'GYPTE 35
et qu'une ouverture : la
porte. C'tail la maison du
pauvre. Celle du riche
tait un
peu plus
confor-
table et spacieuse. Elle
ressemblai I

un kiosque
tay d'un tronc d'arbre
fourchu. Le mobilier en
tait aussi trs simple : des
vases en terre cuite,
des nattesde jonc ou de paille tresse, deux pierres
plates broyer le grain
pour faire du pain, quel-
ques objets en bois, lois
qu'escabeaux, chevets
appuyer la tte pendant la nuit.
Les vtements taient tout l'ail
rudimentaires.
Les hommes taient peu prs nus. Il
y
avail
aussi
une exception pour les riches,
qui avaienl pour
or-
nement une peau de panthre, tantl serre autour
des reins et tombant sur le bas-ventre, tanttjete
sur les paules. Ceux, qui avaient le privilge de
revtir la peau de
panthre, portaienl
sous
l'ancien
empire le titre de Orou-bousii^

grands de la four-
rure
. Il semble bien que, du moins dans la classe
infrieure, on s'enduisait le
corps d'huile
ou de
graisse et on se
tatouait.
Le
fard tait la mode :
couleur noire, couleur verte, ocre el carmin s ta-
laient sur le visage. Une chevelure abondante el
bien
soigne tail l'ornement de la femme aussi
bien que de l'homme. Lorsqu'on
n'en
avail pas reu
de
la
nature, on
y
supplail par une perruque pr-
pare avec beaucoup d'art. Lesguerriers portaienl
sur la tte des
plumes d'au! ru (die.
Une grosse tresse,
place derrire l'oreille droite, tail la marquedis-
tinctivede chefs militaires ou religieux. Le vtemenl
en cuir n'eut cependant qu'un temps. Ds qu'on se
36
RELIGION DES GYPTIENS
fui avis de pratiquer Fart de tisser, on le remplaa
parle pagne en toile blanche et la ceinture.
Attach
la taille, le pagne tombait jusqu'au genou. A partir
de ce moment, la peau et la queue d'animal ne sont
plus cprune marque d'autorit, dont se paraient les
princes et les prtres, aux jours de fte et de cr-
monies religieuses. Cette peau se posait quelque-
lois sur les paules, o elle flottait avec une certaine
ngligence
;
parfois, au contraire, elle s'ajustait
exactement au corps. La tte de la bte descendait
le plus souvent sur le ventre, o elle formait un or-
nement et probablement un symbole. Les mou-
chetures, tailles sur cette peau, avaient la forme
d'toiles cinq branches, de sorte que la poitrine
ressemblait un firmament constell. Au moment
de sortir, on se couvrait d'un grand manteau, sem-
blable celui que portent, encore aujourd'hui, les
Abyssinset les Nubiens. Cemanteau servait abriter
tout la fois contre la pluie et les rayons du soleil.
Ds qu'on n'en avait plus besoin, on le pliait, on le
roulait et on le passait en bandoulire autour du
buste, comme font les cavaliers dans nos armes.
Le vtement des femmes fut l'origine peu prs
le mme que celui des hommes: elles se conten-
taient, elles aussi, du pagne. Mais ce pagne se mo-
difia, prit des dimensions plus grandes et finit par
devenir une espce de fourreau suspendu aux paules
par deux bretelles. On avait pour chaussures des
sandales de diffrentes matires : en cuir, en paille
tresse, en joncs dcoups. Tous les Egyptiens,
Cil. II.

TAT SOCIAL DE [/EGYPTE 3i
hommes et femmes, avaient In
passion des bijoux :
ils s'en chargeaient le cou, la poitrine,
!<
poignet,
le haut des bras et mme la cheville
;
le plus sou
vent c'taient des coquillages percs el enfils en
colliers. Dans la suite, on
y
substitua
<!'>
pierres
prcieuses et des perles dmail.
Pntrons maintenant dans la
famille. KM**
nous
fournira peut-tre quelques indices rvlateurs. A
Thbes, parmi les pi us nobles familles,on choisissait,
et cela mme au temps des Csars, 1; plus belle fille
pour la consacrer dans le templed'Amon. A la
>uil<-
de cette conscration, elle pouvait se livrer la
prostitution avec honneur et avantages
1
. 11 est 1res
difficile de donner une juste interprtation de cel
l<
v
pratique. On ne peut que proposer des hypothses
mais ces hypothses ont leur raison
d'tre parce
qu'elles s'enchanent assez bien avec d'autres faits
constats par ailleurs. On est donc enclin voir
dans cette pratique une coutume qui, force
de
dgnrer, finit par prendre une couleur religieuse.
On pense que c'est une survivance de cel ge pri-
mitif,
o le
mariage n'existai! pus encoreel o toutes
les femmes d'une mme tribu taient tenues de se
livrera tous les hommes. Pour
lgil imer
<'<
v
s licences
on les abrita la longue sous
un rite religieux : el
on consacra la jeune
fille
au lihexlinage.
Peul tre
aussi que le privilge d'tre consacre au
<\\<'i\ lui
donnait une libert, que n'avaienl pas les autres
l. Strabon, xvii, 46; Diodore se borne mentionner,
i, klvii,
les Pallacides d'Amon
.
38
RELIGION DES GYPTIENS
femmes, et
supprimait l'interdiction, par laquelle la
jeune fille ne pouvait pas disposer d'elle -mme. Dans
ce cas, cette conscration tait une sorte d'manci-
pation. C'est encore une supposition qui peut avoir
sa valeur dans Ttat d'incertitude o nous sommes.
Comme cette pratique est cependant trs ancienne,
on pourrait peut-tre
y
voir un indice d'exogamie,
en vertu de laquelle la femme ne pouvait pas se
marier avec un homme de sa tribu, ou une pratique
du rite sacrificiel, par lequel une tribu se rachetait
en donnant une partie d'elle-mme. On aurait donc
livr la femme au dieu pour racheter le reste de la
population.
Le mariage avait assez de latitudes. L'union du
pre et de la fille n'tait probablement pas dfendue.
Quant celle du frre et de la sur, on la trouvait
naturelle et lgitime
1
. La chose est tellement vraie
que les chants populaires donnent parfois aux mots
frre et sur une signification, o se mani-
feste l'amour
2
. La thorie matriarcale parat avoir
t en vigueur : la mre tait le centre de la famille.
Voil pourquoi elle rglait les liens de parent.
Les enfants dterminaient leur filiation par le nom
de leur mre, et sans mentionner nullement leur
pre
:;
. L'homme pouvait prendre plusieurs femmes,
I. DlODORE, IF, XXVII.
'.
Maspero, Etudes
gyptiennes, t. I, p. 221, 228, 232,233, 237,
239,240.
?>. Le mme usage existait chez les Lyciens (Cf. Hrodote I,
< i.wn:
Nicolas de Damas,
frag. 129 dans Mller-Didot, Frag.
hit. (/race. t. III,
p. 461), cl chez d'autres peuples (Cf. J. Lubbock,
CH. II.

TAT SOCIAL DE L'EGYPTE
39
mais toutes n'avaient ni les
mmes droits, ni les
mmesprivilges. Lespiusprivilgies, bien qu'elles
dussent
leur mari fidlit el obissance, taient
tout ensemble matresses de maison
*,nibi piroa^
et pouses
, hmlou. ( tatre l<
v
s
pouses, il
y
avail
les concubines, dont l'homme pouvait disposer son
gr. Tous les enfants d'un mme
prie,
de quelque
femme qu'ils lussent ns, taient
regards connue
lgitimes, mais ils ne jouissaient pas des
mmes
avantages.
La femme se livrai! dans la maison aux occupa-
tions ordinaires des femmes orientales.
Elle broyait
le grain, entretenait le feu, vaquait
au tissage el
la cuisine, s'occupait (\v< enfants, prparait les v-
tements et les parfums.
Lorsque le mari lui
rendait
visite dans sa maison, elle l'accueillait sur
un pied
d'galit. Le mari semblait donc lui tre subor-
donn. 11 entrait plutt dans la
maison de son
('poux'
que son pouse n'entrait dans la sienne. Les appa-
rences marquaient srement un degr d'infriorit.
Ces illusions garrent les historiens
grecs.
A les
en croire, la Femme tait
reine en
Egypte.
Au mo-
ment du mariage L'homme se serait engag lui
obir, et a ne jamais soulever la moindre
object ion
contre
ce
qu'elle aurai!
pu
lui demander
'.
Les Originti de lu civilisation,
p. 139 et suiv. L'poque patriar-
cale
le
la Bible,
<>
les enfants se dterminent par
i<' nom l<*
leur
pre (patriarcal ,par exemple :

Joseph,
m- de Jacob
postrieure l'antiquit gyptienne.
I.
DlODORE, I. i.\\\.
40
RELIGION DES GYPTIENS
Les armes,
employes cette poque, serviront
aussi d'illustration.
Chez les nobles au moins, les
armes compltaient la parure. C'taient des btons,
des
massues, des lances
garnies d'une pointe de
pierre, des haches en silex, des casse-tte en os.
Elles ne pouvaient
naturellement servir que
dans
une lutte corps corps
;
mais lorsqu'on savait les
manier, on avait des instruments terribles. Lors-
qu'il s'agissait de combattre distance, on em-
ployait l'arc, la fronde, la javeline et le boumrang.
La priode du bois ne fut pas trs longue. Les
gyptiens employrent d'assez bonne heure le fer
et le cuivre. Les armes en mtal remplacrent bien-
tt les armes en bois, et les anciennes armes ne
servirent plus que comme instruments dcoratifs,
ou comme insignes des princes, des nobles et des
seigneurs. La vie n'entranait pas beaucoup de
dpenses et n'tait pas trs pnible. La pche et la
chasse fournissaient aux anciens Egyptiens leurs
principaux moyens de subsistance. Ils connurent
peu prs tous les genres de pche : la nasse, au
filet, la ligne, la fourche. Ils pchaient dans les
tangs, et lorsqu'ils opraient sur le Nil, ils em-
ployaient des canots, longs et minces, semblables
aux jonques chinoises. La pche tait assez abon-
dante. Les historiens grecs nous donnent mme des
dtails sur les revenus des pcheries
*.
La chasse
s'exerait tout particuliremenl sur le lion, la pan-
1. Hrodote, II, cxlix (cf. aussi III, xci)
;
DlODORE, I, LU.
CH. II. TAT SOCIAL
DE L'EGYPTE 11
thre et le lopard. C'tait la grande occupation
des nobles. Les gens <lu
peuple ne visaient pas si
haut: ils aimaient mieux s'attaquer aux mouflons,
aux gazelles, l'autruche, au buf sauvage, au
livre. Ce contact perptuel avec 1rs
animaux avail
fini par crer des relations plus douces el plus fa-
milires. Les animaux s'apprivoisaient el les
Egyptiens les traitaient avec plus d'humanit. Ils
abandonnrent les engins trop meurtriers, el les
remplacrent par le filet pour les oiseaux, la bola
et le lao pour les quadrupdes. Une longue pra-
tique de la chasse permit de distinguer entre les
animaux qu'on pouvait utiliser, et ceux qui taienl
rebelles la domestication. Cette conqute ne se
fit pas tout d'un coup. Elle dura mme longtemps.
Aux commencements de l'poque historique, l'ne,
le mouton et la chvre vivaient Ptat domestique :
le porc, au contraire, tait encore demi-sauvage.
Les rites religieux ont connu un temps, o
Ton ('(ail
oblig d'aller lacer dans les champs les btes toul
particulirement destines au sacrifice, comme les
bufs, ce qui
suppose
qu'elles n'taienl
pas
encore
domestiques.
Les plantes employes l'alimentation apporte-
ront aussi leur contingent de lumire,
H nous met-
tront mme de constater
les survivances d'une
poque sauvage. L'huile de
ricin servait
non
seu-
lement aux soins
du
corps, mais aussi d assaison-
nement aux mets. Au dbut,
les gyptiens utili-
saient tous les fruits de
leur pays. Peu
peu,
aids
42
RELIGION DES GYPTIENS
par l'exprience, ils firent une slection. Quelques
fruit s tombrent en dsutude et d'autres furent
rservs aux prparations pharmaceutiques. Les
fruits, qui cuiraient habituellement dans le rgime
alimentaire, taient la datte, la figue ordinaire, la
figue du sycomore. La vigne tait abondante. De
bonne heure, les habitants du pays connurent l'art
de faire le vin pour leur boisson. Quelques-uns de
ces vins taient mme renomms Ceux qui venaient
des quatre points cardinaux : Nord, Est, Sud,
Ouest, figuraient aux repas officiels et dans la cave
des morts. Les lupins, les fves, les pois chiches,
les lentilles, les oignons et quelques plantes aqua-
tiques fournies par le Nil, compltaient le menu.
N'oublions pas le fruit du lotus et du papyrus
1
.
Avec diverses espces de graines et de fruits, on
faisait du pain et des galettes. Le froment, souo, et
l'orge, iati, ioii, taient connus ds la plus haute
antiquit. L'alimentation tait donc emprunte aux
produits du pays.
Le procd de labourage tait des plus simples
et des plus primitifs. Pour ouvrir ce sol fertile et
peu rsistant, la houe suffit pendant longtemps, une
houe compose de deux pices de bois relies en-
semble
par une corde. Plus tard on inventa la
charrue, mais on n'eut aucune peine, car la charrue
n'est qu'une houe agrandie. La culture des crales
lui 1res
florissante,
tel point qu'elle clipsa un
1. HRODOTE, II, xcn
;
DlODORK, I, X, xxxiv
;
Thophraste,
Eut. PI. IV, x
;
Straron, xvii, 799.
CIL II.

KTAT
SOCIAL DE L'EGYPTE 13
moment toutes
les
autres exploitations, et
(il
de
l'Egypte un rservoir de bl.
Celle
fertilit tait
due un admirable systme d'irrigation, qui per-
mettait de promener volont les eaux
du Nil SUT
toute retendue de la valle. Les gyptiens primi-
tifs
vivaient dans ce milieu
champtre, el
y
pui-
saient largement tout ce qui tail ncessaire la
satisfaction de leurs besoins
matriels.
II.

LA MAISON
ROYALE.
Etudions maintenant
Les divers organes du
corps
social, les divers rouages qui en assuraient le fonc-
tionnement. Le roi, le pharaon est au sommet de
l'difice
;
il est le personnage le plus
important,
le
centre de
la vie gyptienne. Nous rservant de
parler plus tard du culte qu'on
lui rendait, nous
nous bornerons examiner ici son ct humain.
Dans l'intimit de sa famille, le roi menait une vie
simple. Il est bon avec ses femmes et
ses
enfants.
1 1
s'intresse ses serviteurs, et lorsqu'il est
coulent
d'eux, il leur donne des
marques
de
bont
el de
familiarit. Le
Pharaon
Shopsiskaf dispense son
gendre Shopsisphtah de flairer la terre devant lui,
et Papi I
(r
accorde Ouni
le
droit de garder ses
sandales dans le palais. Il
se plat quelquefois
plaisanter avec eux
et
faire ressortir leurs petits
travers. Il
ne repousse
pas le> joies
et les ftes ;
il
aime
boire, tel point qu'il lui arrive quelquefois
de s'enivrer et d'oublier
les
soucis
du
gouverne-
44 HKLIGION DES GYPTIENS
ment. Il passe une grande partie de son temps
chasser les fauves au dsert. C'est mme l une
de ses prrogatives. Pendant les dix premires
annes de son rgne, Amenths III avait tu jus-
qu' cent deux lions. 11 est aussi assez souvent en
guerre, notamment contre les Nubiens, contre les
Libyens, contre les Bdouins. Quelquefois aussi,
il est occup rprimer les mouvements turbulents
de quelque seigneur de sa fodalit. Il voyage
frquemment travers son royaume, et laisse au
milieu des populations des souvenirs de son pas-
sage. Son prestige
y
gagne, car il apparat ses
sujets comme Toumou qui se lve pour rprimer
les dsordres et les injustices de toute sorte. Il
s'occupe de tout, rpare ou agrandit les monu-
ments, rgle la rpartition des charges ou de l'im-
pt, tranche les procs et les diffrends qui s'lvent
entre ses sujets, et leur accorde mme des pensions
sur ses revenus.
Les audiences qu'il accorde ses sujets sont
nombreuses et absorbantes
;
car, pour un rien, pour
le plus lger tracas, on accourt au palais. Les sup-
pliques pleuvent de toutes parts et l'assaillent lors-
qu'il sort du palais. La vie du Pharaon est donc
trs occupe. Et pourtant il a, lui aussi, des heures
de tristesse et d'ennui. Il ne jouit pas du bonheur
parfait. 11 a besoin de se distraire, de se dtendre
l'esprit, et alors il se fait raconter des histoires, ou
se livre
des divertissements, qui n'ont rien de la
gravit royale. De temps en temps, par jalousie ou
en. h.

tat social
de l'gypte 15
par dpit, il se laisse aller des actes
de
cruaut.
Un simple caprice de sa part cotai! la vie ;'i quel-
qu'un de ses sujets. Un sorcier prtend avoir le
secret de ressusciter
les
morts. Le Pharaon Kbops
l'ait trancher la tte un prisonnier pour tenter
l'exprience. Sa colre s'allumail facilemenl el
n'pargnait personne. Aussi une locution populaire
disait-elle que Sa Majest devenait furieuse
comme
une panthre. Les monarques orientaux n'onl d'ail-
leurs jamais chapp des excs de cette nature.
La famille ou plutt la maison
du roi tail nom-
breuse, car elle embrassaitun personnel de divers
ordres. 11
y
avait d'abord le harem.
Les
femmes,
qui le composaient, appartenaienl la haute
so-
cit. Quelquefois, c'taient les filles ei les surs
de rois vaincus, emmenes comme otages en signe
de soumission de leurs contres. Les femmes du
harem ne jouissaient pas toutes des
mmes faveurs.
Il
y
avait parmi elles des privilgies. Les
unes

et c'tait le plus grand nombre

demeuraienl
toute leur vie de simples concubines ; d'autres,
plus
heureuses, s'levaient au rang d'pouses royales :
une enfin devenait grande pouse ou reine. Cette
dernire tait ordinairement une princesse de sang
royal, une fille de H, et, autant que possible, une
sur mme du Pharaon. Elle possdait,
l'instar
de son mari, sa maison royale, compose de ser-
viteurs de tout. rang. Elle jouissail d'une pleine
libert, par contraste avec les autres femmes, qu'on
squestrait dans les
diffrentes pices du palais.
46
RELIGION DES GYPTIENS
Son protocole est trs majestueux : elle est la sui-
vante de l'Horus vivant , l' associe au Seigneur
du Vautour et de l'Urus ,
la trs douce
,
la
u
t rs louable ,
celle qui voit son Horus ou l'Horus
et le Sit lace face . En qualit d'pouse du roi-
dieu, elle est reine-desse et accomplit toutes les
fonctions de sa charge. Comme toutes les femmes,
d'ailleurs, elle tait trs experte dans Fart de la
magie. Lorsque le roi offre le sacrifice, la reine est
l qui le protge par ses incantations contre les
mauvais dieux, qui voudraient distraire le cl-
brant et rendre sa crmonie moins efficace. La
reine les met en fuite par la prire et le son du
sistre. Elle prsente les parfums et les fleurs et
verse les libations. Elle assiste aux audiences du roi,
et, lorsque ce dernier est absent, elle remplit les
fonctions de rgente. Le veuvage, si dconsidr
chez les peuples orientaux, ne la disqualifiait pas
compltement. Si le trne avait un hritier mineur,
la reine exerait la rgence jusqu' sa majorit. Si
elle avait t strile, et que l'enfant d'une autre
femme montt sur le trne, elle s'unissait souvent
lui par le mariage et conservait son titre et ses
attributions de reine
;
aux dbuts de la iv
e
dynastie,
la
princesse Mintttefsi fut successivement pouse
de Snofroui et de Khops. Mais le plus souvent,
elle tait relgue dans la retraite et ne conservait,
du moins
partir de la xvm dynastie, que son
titre d'

pouse divine .
Le roi avait une nombreuse postrit. Le harem
Cil. II.

TAT
social
DE [/EGYPTE
17
y
pourvoyait. Certains
Pharaons eurent une petite
arme d'en fa ni s. L'histoire connat Ramss
II
plus
de ce ni cinquante enfants. Tout comme leurs mres,
les fils du roi ne
jouissaienl
pas tous des mmes
privilges.
Si tous avaient, par leur descendance
paternelle, du sang
divin dans les \ eines, ceui qui
se rattachaient, mme du ct maternel, la ligne
solaire, l'emportaient naturellement sur les autres.
Ces
derniers taient
les
hritiers du trne, et, tan!
qu'il
y
en axait un seul en vie, aucun des
autres en-
fants
ne
pouvait prtendre au
pouvoir.
La plupart
des princesses, ne pouvant devenir reines, pou-
saient
un haut personnage. Mlles
taient desses
d'Hthr et de Nit. A leur loin-, les
plus favoriss
d'entre les princes pousaient la fille d'un seigneur
fodal et entraient ainsi en possession de ses droits.
Les autres demeuraient la
cour, o ils
occupaient
des postes levs dans les travaux publics, l'arme
et le sacerdoce. Ce harem, bigarr et complexe, tait
le thtre d'intrigues continuelles : la jalousie et la
haine
y
rgnaient. Lorsque la succession tait vir-
tuellement
ouverte,
les comptitions se donnaient,
plus pie jamais,
libre cours. C'taient des complots
el des drames
de
palais,
dont les cours orientales
sont coutumires, et auxquels
les
cours occiden-
tales elles-mmes n'ont pas toujours chapp.
nous connaissions par
le menu L'histoire Intrieure
de
l'Egypte,
(die nous
apparatrait aussi tourmente
et aussi
sanglante que
celle des
autres empires
orientaux : les
intrigues
di' harem, les conspira-
48 RELIGION DES GYPTIENS
tions de palais, le meurtre des enfants, les dchire-
ments et les rbellions de la famille royale
y
for-
maient l'accompagnement presque invitable de
tout avnement
*.
On s'imagine qu'un simple palais ne suffisait pas
loger tant de monde. Il fallait toute une cit. Les
pharaons l'avaient en effet : un vaste espace entour
d'un mur en briques couronn de crneaux, pour
en assurer la dfense. L'ennemi qui osait pntrer
dans cette enceinte, s'exposait
y
tre broy. Les
appartements du roi avaient des galeries sur la fa-
ade, d'o le souverain assistait toutes les parades.
Lorsque les visiteurs, d'o qu'ils vinssent et quel
que ft leur rang, arrivaient au pied de l'difice, ils
se prosternaient et adoraient le monarque avec force
crmonies. Du haut des galeries, le matre leur je-
tait lui-mme ou leur envoyait par ses ministres des
dons et des prsents. Les textes ne nous apprennent
pas grand'chose sur l'intrieur du palais. Ils men-
tionnent cependant des salles semblables la salle
d'Atoumou dans le ciel
, o le Pharaon traitait les
affaires importantes ou prsidait des ftes somp-
tueuses. Les appartements privs du roi, Vkhonouti,
taient spars de ces salles, mais ils communi-
quaient avec ceux de la reine et le harem, o se trou-
vaient des kiosques, souht. Les Enfants royaux

habitaient aussi, avec leur domesticit, dans des
appartements particuliers. Sinouht reut une Mai-
1. Maspero, Histoire, t. I,
p. 275.
Cil. II.

TAT SOCIAL DE l/GYPTE l
(
.)
son de Fils royal, o
il
y
avail des richesses, un
pavillon pour prendre le frais, des ornements dignes
d'un dieu et des mandats sur le trsor, de l'argent,
des vtements en toffes royales, des gommes el des
parfums royaux, tels que 1rs
Infants aimenl en a\
oir
dans toute maison, enfin loute espce d'artisans par
troupes >?
'.
Ce personnel attach au service de la
cour logeait l'infrieur du palais.
Les btiments
affects aux diverses administrations taienl diss-
mins au dehors et communiquaient entre eux.
I les
palais fastueux se succdaient les uns aux autres,
car un Pharaon
n'aimait gure habiter dans
la
maison de son prdcesseur: son
souvenir cl t
pour lui une sorte de cauchemar. Le harpiste de
la tombe du roi Antouf gmit sur ces munificences
disparues : Les dieux
[=
rois qui onl t jadis
et qui reposent dans leurs tombes, momies
el mnes
ensevelis de mme dans leurs pyramides, quand on
construit des chteaux, ils
n'y onl
plus leurs places
;
voila ce qu'on fail d'eux ! .l'ai
entendu les loges
potiques
dlmholpou et de llardidif qu'on chante
en des chants, et
vois pourtant o sonl aujourd hui
leurs places; leurs murs sonl dtruits, leurs
places
ne
sonl
plus,
comme
s'ils n'avaienl
jamais exist
Ces cits
taient remplies de loute
une popula-
tion aux fonctions les
plus diverses.
Leservicedu
Pharaon demande en elle! un personnel
nombreux
1. Maspero, Les conta populaires,
?
jlil. p.
127. Cf. Marii itb,
Les. Mastabas,
p. 250, 259.
2. Maspero, ludes gyptiennes, t.
I,
p.
179
i
S(l
RELIGION DBS I
'>
PTII NS. I.
T>0 RELIGION DES GYPTIENS
et vari. 11
y
a
d'abord les gens qui entourent im-
mdiatement
sa personne, les Shonttiou, les gens
du cercle , les
Qonbiiiou, les gens du coin . La
personne du Pharaon est complexe. Il se divise en
des aspects multiples, dont chacun exige une hi-
rarchie de fonctionnaires et d'employs. La toilette
vient en premier lieu. Il a des coiffeurs, des bar-
biers
;
nous connaissons par les textes des ins-
pecteurs des fabricants de cheveux du roi . Il a
aussi des valets qui soignent ses ongles, d'o l'of-
fice de
directeur de ceux qui font les ongles du
roi . Des parfumeurs de toute espce, d'o le titre
de
parfumeur des huiles parfumes du roi et de
la reine . Sa garde-robe exigeait aussi un per-
sonnel nombreux : tailleurs, cordonniers, ceintu-
riers. Les blanchisseurs royaux venaient leur
tour, suivis par ceux qui taient prposs la garde
des bijoux. L'office le plus dlicat tait celui qui
. concernait les couronnes. La reine a son service
peu prs le mme personnel. Toute une troupe de
musiciennes, de chanteuses et de danseuses tait
charge de dissiper les heures d'ennui
;
il
y
avait
ainsi la directrice des joueuses de tambourin et
des chanteuses . Plus nombreux encore tait le per-
sonnel de bouche. Le roi tait en effet oblig de
nourrir tous les gens de sa maison et mme toutes
les personnes qui, pour un motif ou un autre, ve-
naient au palais. Il
y
avait l un sentiment de jus-
tice et de solidarit. Le plus humble des paysans qui
venait demander justice au Pharaon tait nourri
CIL II

TAT SOCIAL DE l/GYPTE
"1
ses frais. On voyail dfiler
des
bouchers, des ptis-
siers,
des
pannetiers,
des
confiseurs, des fabricants
de confitures.
Cette troupe de
serviteurs avait
des
chefs, qui
appartenaient
quelquefois
la
noblesse. Us vh aient
dans une intimit plus ou moins
grande avec le roi.
Les
lexles nous parlent des connus du roi
,
rokhon souton et de ses simples
amis >>.
Samirou.
Quelques-uns de ces chefs 'avaient mme toutes
les faveurs et toute la confiance du roi. Aus>i
se
disaient-ils avec ostentation Matres du secrel
de
toutes les paroles royales . Ils avaient souvent
des privilges : ils pouvaienl garder leurs sandales
dans le palais ; ils baisaient les
genoux
du roi.
tandis que le commun di^
hommes
ne
baisail
<|ue
ses pieds
;
ils revtaient la peau de panthre,
d'o
le titre de Oirou boust,
grand
de
ta
peau de pan-
thre . On distinguait aussi les mdecins
du
roi,
les scribes ou hommes au rouleau , Khri-habi. I les
derniers taient les plus considrs. On
les pro-
clamait les <( matres des secrel s du ciel ,
ceux qui
savent ce qu'il
y
a au firmament,
sur la terre
el
dans Tllads,
qui connaissent
Ions les
secrets
des
magiciens et des
devins. Tenti porte
le
titre

d nomme au rouleau en chef...,


suprieur des BC
crels
du ciel,. qui voit le secret
du ciel
. Us pos-
sdaient l'art d'interprter tous
les vnements
de
la vie. Certainsjouissaient
du pouvoir de
faire des
miracles. La littrature populaire est
remplie de
leurs merveilles. Khops demande
l'un
d'eux
:
52
RELIGION DES GYPTIENS
Est-il vrai que tu
saches rattacher une tle cou-
pe
?
et, sur sa
rponse affirmative, le monarque
ordonne
: Qu'on
m'amne un prisonnier de ceux
qui sont en prison, et qu'on l'abatte . Le scribe
s'crie
: Non, non, pas d'homme, Sire, mon
matre
;
n'ordonne pas qu'on commette ce pch
;
rien qu'un bel animal ! On apporte une oie
qui l'on trancha la tte, et l'oie fut pose main
droite de la salle et la tte de l'oie main gauche
de la salle : il rcita ce qu'il rcita de son grimoire,
l'oie se mit sautiller, la tte fit de mme, et quand
l'une eut rejoint l'autre, l'oie commena glousser.
On apporta un plican : autant lui en advint. Sa
Majest fit amener un taureau, dont on jeta la tte
terre : le sorcier rcita ce qu'il rcita de son gri-
moire, le taureau se releva aussitt et il lui rat-
tacha ce qui tait tomb terre
4
. Les grands et
les rois eux-mmes s'initirent la science de la
magie que les Egyptiens tenaient en haute estime.
Deux Pharaons, Nchepso et Nectanbo, jouirent
mme dans l'antiquit d'une grande rputation
comme magiciens.
Le roi possdait de vastes domaines qui deman-
daient aussi un nombre considrable de fonction-
naires, ordinairement dsigns par le titre khonou.
11 est clair que le roi ne pouvait pas grer par lui-
mme tous ses domaines et qu'il tait oblig de
faire appel au concours des autres. Lui-mme
1- Cf.
Maspero, Les contes populaires,
p. 73.
Cil. II.

TAT SOCIAL DE l'EGYPTE 53
n'en exploitait que la moindre portion au moyen
des Esclaves royaux. Il confiait le reste des fonc-
tionnaires de diffrents ordres, qui lui payaient
une redevance annuelle, en rapport avec les revenus
du domaine dont ils avaient
l'exploitation. Les
changes entre le roi et ses nombreux serviteurs
se faisaient on nature. L'argent n'tail pas encore
employ comme instrument de transactions com-
merciales. La formule la plus ordinaire de l'of-
frande sur les stles funraires rsume exactement
la nature et le caractre de l'impt :
tout ce que
le ciel donne, tout ce que la terre cre, lout ce que
le Nil apporte de ses sources mystrieuses . On
comprend qu'il ait fallu toute sorte d'agents el de
locaux pour recevoir une taxe si varie el si
com-
plexe
;
car a le trsor royal tenait la fois de
la
ferme, de l'entrept et de l'usine
l
. Des bti-
ments appropris taient amnags dans l'enceinte
royale pour recevoir les diverses espces de r-
serve : c'tait la maison, Pi, Pirou. UHlel blanc,
Pl-Hozou,
ainsi nomm cause de sa couleur
ex-
trieure,
servait loger
les toffes, les bijoux el
quelquefois le
vin. Il
y
avail aussi L'htel des
bufs,
Pi-ciiEou, VHtel de
For,
Pi-nobou, l'Htel
des
fruits
conservs, Pi-ashdou, VHtel des grains^
Pi-habou, VHtel
des liqueurs, Pi-arpoi
'
.
l'Hlel
des
armes,
Pl-AHOUOU, el
beaucoup d'autres donl
on ne
connat pas la destination. Chacun de
1. M \spi
ro, Histoire, t . i, p. 28
i.
54 RELIGION DES GYPTIENS
hoiels se subdivisait en compartiments, , ad,
pour recevoir les diverses catgories de substances.
Chacun avait aussi sa tte un directeur. Tous
ces employs taient tenus de s'acquitter de leur
charge avec la plus grande ponctualit et une
fidlit irrprochable. On punissait svrement la
moindre irrgularit. Tout employ avait droit
une retraite. L'administration des provinces repro-
duisait, presque point par point, celle de la cit
royale.
Dans cette arme de fonctionnaires, le scribe,
sashai, sakk, sakhou, dnou, occupait une place
part. Quiconque savait lire et crire et savait un
peu calculer, tait scribe. C'tait un mtier peu
lucratif mais en somme assez estim, et qui com-
portait certains privilges, tels que l'exemption du
service militaire. On s'estimait heureux, lorsqu'on
exerait la profession de scribe :
Il n'est que d'tre
scribe
;
le scribe prime tout . Cette formule revient
assez
souvent dans les exercices qu'on imposait
aux
coliers sous le Nouvel Empire. Le scribe par-
venait
quelquefois aux plus hauts postes. Ce fut le
cas d'Amten, qui a laiss un souvenir imprissable
dans
l'histoire
gyptienne.
CH. II.

ET \T SOCJ
M.
DE
1.'\'j.\
Il
E
III.

LA FODALIT.
La fodalit jouail en Kgypte un rle assez con-
sidrable. Les seigneurs n'avaient
cependanl pas
tous le mme pouvoir. La distribution des nomes
concourail tendre ou affaiblir leur autorit. En
rgle gnrale, on peul dire que leur autorit tail
(raillant plus grande que
leurs
domaines taienl
plus loigns de la rsidence
royale.
Le prestige
et l'action des Pharaons clipsaient ceux des sei-
gneurs qui taient proches de lui. Voil pourquoi
la puissance
fodale tail presque
nulle dans le
Dlia. Elle devenait au contraire de
plus
en
plus
forle, au fur et mesure qu'on descendait vers
le
Sud. Les principauts de la
(la/elle,
du
Livre.
du Mont-Serpent, d'Akhmm, de Thinis, de Kasr-
es-Sayad, d'El-Kab, d'Assouan appartenaient la
fodalit. 11 est probable que d'autres se trouvaienl
dans les
mmes conditions. En principe,
lous
seigneurs reconnaissaient la souverainet du Pha-
raon : en pratique ils taienl peu prs Indpen-
dants, chacun dans son propre domaine, comme, de
nos
jours,
les
gouverneurs
des
provinces turques.
Chaque seigneur exploitait, comme
il l'entendait,
son
fief. Dans
les
limites de son territoire,
il rem
plissail toutes les fonctions du Pharaon,
j
compris
celle de prtre. II
recevail les
rclamations el les
plaintes de
ses
vassaux el rendail la justice.
M avail
une
petite
arme el
une flottille, donl
il
se rservail
56
RELIGION DES GYPTIENS
le
commandement
suprme. Son chteau reprodui-
sait
quelquefois
le palais royal. Lui aussi avait son
harem, et sa femme tait, l'instar de la reine,
entoure d'un cortge de
courtisanes de toute pro-
fession. Les
fonctionnaires de l'administration
pharaonique se
retrouvaient chez lui, mais leurs
attributions
y
taient
naturellement plus restreintes.
Les occupations et les situations
y
taient aussi
les mmes : la chasse, la pche, les exercices mi-
litaires, les jeux, les chants, la danse, et aussi des
sances de magie et de sorcellerie. Bref la vie des
barons gyptiens peut se dfinir en tout la rduc-
tion exacte de la vie des Pharaons
*.
Bien que la fodalit ft hrditaire, nanmoins
tout nouveau venu qui entrait en charge, tait oblig
de demander et d'obtenir l'investiture du souverain.
Les charges des seigneurs ne paraissent pas avoir
t bien lourdes. Ils taient tenus en premier lieu de
payer un tribut en rapport avec la richesse de leur
domaine
;
en second lieu de fournir un contingent
militaire. Ils avaient quelquefois un service rem-
plir la cour. Lorsque le souverain parcourait
ses tats, le seigneur tait astreint le loger et
l'accompagner jusqu' la frontire de son fief. Le
domaine de chaque prince s'agrandissait ou dimi-
nuait par des alliances matrimoniales, selon qu'il
unissait un de ses fils une princesse trangre ou
une de ses filles un prince tranger. Ces petits
1. Maspero, Histoire, t. I,
p.
299.
Cil. II. TAT SOCIAL DR
L'EGYPTE
~
princes, ambitieux et intrigants,
cherchaient tou-
jours caser les leurs et
gagner les faveurs du
Pharaon.
Ils taient habiles pour
prsenter sous
un jour sombre la situation de leurs
enfants. D'a-
prs une inscription, leur fils an ne connaissail
point les hautes faveurs de par le roi ! D'autres
princes taient conseillers intimes, amis uniques,
au premier rang parmi les amis
;
(juant lui, il
n'tait rien
*.
Le plus souvent le Pharaon se laissait
mouvoir par une supplique si touchante, et accor-
dait la faveur demande. Le roi tait surtoul puissant
par leur division. Si tous les princes fodaux s'-
taient unis, ils auraient eu vite raison du pouvoir
central
;
mais ils n'avaient jamais le
secret d<* faire
l'union entre eux, parce que la jalousie et les com-
ptitions les tiraillaient. Toutes ces rivalits, toutes
ces mesquineries les affaiblissaient, semaient la dis-
corde parmi eux, et les Pharaons en profitaient pour
consolider leur pouvoir et pour parer tout danger
qui aurait
pu menacer leur couronne. Les faveurs,
dont le roi se montrait prodigue, les attachaient
aussi sa
personne el sa famille, et djouaient
tous les mauvais desseins et loules les vellits
de
rvolte. Dans ces
conditions, et
pour ces
raisons
multiples, le Pharaon cl scs
seigneurs fodaux
vivaient
tant
bien
que
mal, sans avoir trop de
con-
flits. Leurs
rapports taienl en
somme corrects el
parfois mme cordiaux
et intimes. La gnrosit
1. Grande Inscription
</<
Beni-f?assa/i, lig. 1 i
s
160.
58
RELIGION DES GYPTIENS
de l'un et la fidlit des autres donnaient leurs
relations
un quilibre assez stable.
IV. LE CLERG.
Le sacerdoce
gyptien n'tait ni unique ni homo-
gne. La hirarchie n'avait pas en eflet atteint un
degr
dcentralisation, qui permt d'imprimer un
mouvement uniforme l'organisme. Chaque temple
avait ses prtres, son sacerdoce. Il
y
avait donc au-
tant de clergs que de temples, et chacun d'eux tait
indpendant vis vis des autres. 11 faut cependant
noter que chaque clerg reconnaissait pour chef le
prince du nome, o se trouvait le temple qu'il des-
servait. Tous les sacerdoces s'accordaient aussi
regarderie Pharaon comme le chef suprme de la
religion. Le souverain ne s'infodait jamais un
culte local, jusqu' s'y absorber. Pouvoir suprme,
astre clatant, il planait trop au-dessus des circons-
criptions sacerdotales qui se partageaient l'Egypte.
11 tait le grand Pontife, le prtre des prtres, le
ministre de tous les dieux et de tous les cultes. Il
avait la prrogative d'officier servant tous les dieux;
et nommait la charge de souverain des sacerdoces
locaux. D'ordinaire il rservait des membres de sa
famille ou ses serviteurs la grence des deux
postes les pins importants : le sacerdoce de Phtah
;i
Memphis et de la Hliopolis. L"un des grands
prtres de Phtah Memphite, Shopsisouphtah I
er
,
CH.
H.

TAT SOCIAL
1)1
1 l'gypte 59
avail pous la fille ane
du
Pharaon Shopsis
de
la iv
6
dynastie
;
cl
l'un des fils de RamssII,
Khamosit,
l'ul aussi,
du vivant de son pre, grand
prtre de Phtah de Memphis. Il csl
clair que ces
grands prtres nomms par le Pharaon n'taienl
entre
ses mains
que des instruments dociles, tou-
jours prts obir ses ordres cl faire
ses volon-
ts.
Les
seigneurs fodaux taient plus
modestes
< i
moins ambitieux. Ils ne ddaignaient
pas d'exercer
le
souverain pontifical, dans les temples situs dans
leur domaine. Le prince de la Gazelle s'intitulait, il
est vrai, Directeur des prophtes de tous les dieux .
mais,
en mme temps, il
dmentait, par ses actes,
ce
I il
ne pompeux
;
car il ne craignait pas
d'tre pro-
phte
dllorus, prophte de Khnoumou, matre
de Haort, prophte de Pakht, rgenl de Speos-
Arlemidos. Les fonctions-sacerdotales avaient
poul-
ies
princes un double avantage : elles
renforaient
leur pouvoir, et
leur permettaient, en mettante leur
disposition les biens dt':-
temples, de grossir leur
budget.
Les fonctions subalternes de
la prtrise taient
exerces par un clerg de carrire, donl les cadres
variaienJ selon
les dieux, les
temples el les nomes.
Il eut
t
inlressaul
de connatre tous
l<
i
s
degrs de
cette hirarchie, mais
les textes gardenl le silence.
Nous avons un
dtail prcis se rapportani au temple
d'Ainon lliltaiu, Karnak. Bokounikonsou nous
raconte, dans
une Inscription, les progrs de sa car-
rire, sous Sti [
er
el
sous Ramss
II,
du rang de
"0
RELIGION
DES
GYPTIENS
prtre

celui
de
Premier
Prophte
.,,
c'est--dire
de grand
prtred'Amon.
C'tait
tout un
petit
peuple
vivant
autour
du
temple
et par le
temple
;
car
la
plupart
des
prtres
y
attiraient
leur
famille.
La
charge
pontificale
se
perptuait
ainsi
de
pre
en fils
dans
les
mmes
familles,
qui
trouvaient
d'ailleurs
de
quoi
vivre
amplement
dans le
service
du
temple
Sans
compter
qu'ils
touchaient
des
revenus
assez
considrables,
les
membres
de la
caste
sacerdotale
taient
aussi
exempts
d'une
foule
de
charges
et
de
servitudes
qui
pesaient
sur
les
autres
citoyens
Aussi
convoitait-on
de
vivre

l'ombre
du
temple
Outre
les
prtres
proprement
dits,
il
y
avait
une
bande
de
petits
employs,
les
Qonbtiou,
qui for-
maient
la
corporation
sacre
du
temple.
Cette
or-
ganisation
des
temples
se
perptua,
dans
ses
traits
essentiels,
jusqu'
l'poque
des
Ptolmes
<
On
conoit,
d'ailleurs,
que
cette
situation
tentt
bien
des
gens.
Les
temples
taient
bien
riches
et la
plu-
part
possdaient
des
revenus
considrables,
qui ne
aisaient
qu'augmenter
de
jour
en
jour
par les
dona-
tions
et
les
offrandes.
Les
biens
de
main
morte
possds
par
les
corporations
religieuses,
avaient
atteint
des
proportions
vraiment
trop
fortes.
Ram-
ss II
veut-il
porter
le
dieu
Amon
lui
accorder
son
secours?
Il
s'crie
: Ne.
'ai-je
pas fait
des
offrandes
nombreuses?
J'ai
rempli
ton
temple
de
mes
prison"-
'"es.
Je
t'ai
bti
un
temple
ternel
et je
t'ai pro-
P
.
S""
080
'
'k
mmie
poliu
''
ue de
F
M** '" i*gu.
CH. II.

TAT social
DE L'EGYPTE
61
digue tous mes biens pour le doter, je te prsente le
monde entier pour
approvisionner ton
domaine....
J'ai construit pour toi des
pylnes entiers en pierre,
et j'ai dress moi-mme les
mts qui
les
ornenl
; je
t'ai apport des oblisques d'Elephantine
'.
Une
tradition disait que la
desse Isis avait
attribu aux
prtres le tiers du pays; l'Egypte, suivant
la mme
tradition, avait t divise en trois parts gales, dont
la premire appartenait aux
prtres, la deuxime
aux rois et la troisime aux guerriers
2
.
Quand
on lit, au Grand Papyrus Harris, l'numration
des biens que le seul temple d'Amon Thbain pos-
sdait par toute l'Egypte sous Ramss III,
on se
persuade
bien vite que la tradition d'poque grec-
que n'a rien d'exagr
:}
.
Y.

LES SOLDAIS.
Le mtier des armes tait loin
de prsenter les
mmes avantages que
la carrire
sacerdotale. Dans
l'Egypte ancienne, les soldats, soumis
rgulire-
ment la milice, s'appelaient
Monftou
et
plus tard
aouou. Les
historiens grecs
les
appellent
simple-
ment les
combattants
,
;>'/
;:>.
l
. On ne connall
1. Dans
1<>
Pome de Pentaoutrtt. Cf. E. el J.
<l' Roi
<.i
, dans la
lienu-
gyptologique, l. v. p. 15 el buv.
2.
DlODORE, I, \\i,
LXXIII.
3. Maspero, Histoire, l. i,
p. 303, n. 5. Nous reviendrons plus
loin sur
ce
sujet.
L
HRODOTE, [I, CLX1V, I LXVIII. DlODORI, 1. IXVIII, LXX1II-LXXIV.
(>2 RELIGION DES GYPTIENS
pas beaucoup les origines de la classe militaire.
Comme tous les dbuts, celui-ci n'est pas facile
dterminer.
Peut-tre ne comprenait-elle [la classe
militaire] au dbut que les descendants de la race
conqurante
*.
A l'poque historique, l'arme se
recrute dans tous les rangs de la socit. Les fel-
lahs indignes, les Bdouins du dsert, les Ngres,
les Nubiens, les prisonniers de guerre et mme les
aventuriers peuvent
y
entrer. La garde royale de
Ramss 11 embrassait des Shardanes
;
plus tard on
voit figurer des Ioniens, des Gariens et des merce-
naires grecs. En Egypte, la profession militaire
tait une vraie carrire. Chaque soldat recevait de
son chef un domaine, o lui et sa famille trouvaient
de quoi se nourrir. Au v
e
sicle avant l're chr-
tienne, ce domaine embrassait douze aroures de
terre labourable
2
. Comme l'aroure valait
27,
82
ares, le fief militaire comprenait donc 27,82
X
12
==
333,84. Les fiefs militaires de l'antiquit taient
presque triples, par l'tendue, de ces abadihs re-
connues suffisantes dans l'Egypte moderne, pour
nourrir toute une famille de paysans : ils devaient
donc assurer non pas seulement la vie, mais l'ai-
sance leurs propritaires
3
. Suivant une tradi-
tion, c'tait le fabuleux Ssostris lui-mme qui
avait fix cette dotation militaire
4
. Les soldats
1. Maspero, Histoire, t. I, p.
305-306.
'I.
HBODOVB, II, CLXVIII.
3.
Maspero, Histoire, t. I, p. 306, n. 5.
4. Dioboiu:, I, liv, lxxiii, xcm. Cf. Aristote, Polit. VIII, ix.
cil. II. KTAT SOCIAL
DE L'EGYPTE 63
taient exempts de toutes les taxes. En temps de
paix, ils vivaient comme
1rs
autres citoyens, cul-
tivant leurs champs, paissanl leurs troupeaux el
vaquant leurs affaires domestiques.
<
lomme quel-
ques-uns d'entre
eux
jouissaient d'un pen de for-
lune personnelle, ils affermaienl
leur
fief mili-
taire et en percevaient un revenu qui augmentai!
leur bien-tre. Ce dtail nous vienl d<> Diodore
<l'
Sicile. Les agriculteurs, dit-il, passateni leur vie
cultiver les terres qui leur sont affermes
;i
prix
modr par le roi, par 1ns prtres
cl
par
les
guer-
riers

'.
Les soldais gyptiens n'avaienl pas beau-
coup de got et d'aptitudes pour la
guerre
-.
Pour
leur inspirer un peu d'ardeur martiale,
on leur
donnait des fiefs.
On les prenait ainsi par l'intrt,
motif qui est aussi puissant que les
autres. 1 iodore
le dit expressment
;
on donnait des fiefs aux guer-
riers
afin que la possession de ces
l'omis de terre
les rendit plus zls s'exposer
pour leur pays
Dans la distribution des lois militaires,
on pra-
tiquai! une espce de roulement. A force
de
rester
toujours la
mme
place
et
<\r
cultiver
le
mme
champ, on tait expos oublier qu'on
le tenait du
souverain ou du prince, et le considrer
comme
son
bien propre. Pour parer
cei inconvnient, on
leur retirait de temps en temps
leur fief pour leur
en concder un autre de
la
mme tendue. D'aprs
1 . I, I.WIV.
v.
Strabon, XVII, lui.
:>.
1, lxxiii.
64
RELIGION DES GYPTIENS
Hrodote, cette
opration avait lieu chaque anne
1
.
Nonobstant ces prcautions, la classe militaire
finit par acqurir une grande influence, tel point
que les Pharaons et les princes taient obligs de
compter avec elle. Un scribe des miliiens immatri-
culait chaque soldat sur des registres particuliers
et
inscrivait en mme temps le fief dont il avait la
jouissance
temporaire. Ce scribe cumulait un peu
toute espce de fonctions. En temps de guerre, il
commandait mme un contingent militaire. Les sol-
dats, runis en corps et prts pour une opration
ou une campagne, prenaient le nom de mshou
y
les
marcheurs )>. Bien que les avantages de la
milice fussent en somme assez minces, ils ne man-
quaient cependant pas de tenter bien des gens et de
les embrigader. La plupart des soldats enrlaient
leurs enfants dans les cadres et les attachaient
leur propre carrire. Ces enfants tenaient la fois
et de l'enfant de troupe et du soldat. Une fois qu'on
les avait conduits la caserne, on s'empressait de
les former tous les exercices militaires^ qui taient
assez varis, depuis le maniement des armes jus-
qu' la marche et aux courses. Le sport et la gym-
nastique taient en honneur la caserne. Les
soldats s'y adonnaient avec ardeur pour assouplir
leurs corps tous les mouvements de l'art militaire.
Avant d'engager la bataille, ils se livraient une
espce de danse, semblable celle que pratiquent
1. III, CLXVIII.
CH. II.

TAT
SOCIAL DE L'EGYPTE
66
encore les ngres de certaines contres de l'A-
frique :
ils sautaient,
tournaient et pirouettaient
sur eux-mmes avec force
mouvements
pour
s'exciter, s'entraner la lutte el s'tourdir.
Lorsque
la
recrue avait reu une prparation juge suf-
fisante, on l'incorporait l'un ou l'autre des corps
provinciaux et on lui confrait en mme temps les
droits attachs au mtier, qu'elle venait d'embras-
ser. Le danger venait-il surgir? tait-il nces-
saire d'entreprendre des oprations contre les en-
nemis du pays ? On appelait et on mobilisai! Imm-
diatement les soldats, dissmins dans
diffrents
postes du territoire, on les armail et on les con-
duisait, le plus souvent sur
(\(>*
barques, sur le
thtre de l'action. La leve tait totale ou partielle
selon les besoins du moment. Ce systme conci-
liait en somme les intrts de la dfense et l'amour
du mtier. Qu'il le
voulut ou non, courageux ou
non, le soldat gyptien ne pouvait faire autrement
que dfendre son pays, car, ce faisant, il
dfendait
ses
propres intrts, le morceau de territoire misa
sa disposition.
Aussi s'employait-il
faire
gnreu-
sement son devoir, et
s'il ne
triomphait pas toujours,
c'est qu'il avait affaire des ennemis
mieux
enca-
drs et aussi, le plus souvent, plus sauvages,
RELIGION DES I
<<\ PTII NS. O.
66
RELIGION DES GYPTIENS
VI. LES OUVRIERS ET LES ARTISANS.
Les ouvriers et les artisans des villes formaient
des
corporations, dont chacune avait des chefs
pour dfendre ses droits et pour la reprsenter
auprs des autorits
locales. On avait ainsi des
matres-maons, des
matres-forgerons, des matres-
cordonniers.
C'tait, pour ainsi dire, un encadre-
ment gnral de tout le proltariat. A en croire les
historiens grecs, les voleurs mme auraient form
une corporation *, avec un chef charg de grer
leurs intrts, et de prendre en main leur cause,
lorsque les circonstances l'exigeraient. La ville tait
comme divise en arrondissements. Les ouvriers
de la mme corporation habitaient dans le mme
quartier et parfois dans la mme rue. Outre les
impts ordinaires, ils payaient une taxe spciale,
peu prs ce que nous appelons aujourd'hui une pa-
tente. La condition de l'ouvrier des villes
gyp-
tiennes n'tait gure meilleure que celle de l'ou-
vrier de nos villes modernes, si toutefois elle n'tait
bien pire. Les textes nous ont conserv des des-
criptions typiques, qu'il serait fcheux de ne pas
connatre. Ce sont des documents rels, qui nous
dpeignent au vif la situation des ouvriers urbains :
Je n'ai jamais vu forgeron eu ambassade, ni fon-
deur en mission
;
mais ce que j'ai vu, c'est l'ouvrier
1. Diodore, I, lxxx. Cf. Aulu-Gelle, XI, xviii,
16,
(d'aprs le
tmoignage du jurisconsulte Ariston).
en. ii.

tat social
de l'gypte 67
en mtal ses travaux, la
gueule du four de sa
forge,
les
doigts rugueux comme crocodiles, el
puant plus que frai de
poisson. L'artisan de toute
sorte qui manie le ciseau, ne se
donne pas autant
de
mouvement que celui qui manie la
houe ; mais
ses champs lui c'est le bois, son affaire c'esl le
mtal, et la nuit, quand l'autre esl libre, lui, il
fait
uvre de ses mains par-dessus ce qu'il a dj fait,
car, la nuit, il travaille chez lui la lampe. L<
i
tailleur de pierre qui cherche de la
besogne en boute
espce de pierre durable, quand il a fini par gagner
quelque chose, et que ses deux
bras
son! uss, il
s'arrte; mais, s'il demeure assis au lever
du so-
leil, on lui lie les jambes au
dos.
Le barbier qui
rase jusqu'au soir, quand il se mel manger, c'est
sur le pouce, tout en courant de
ruelle en ruelle
pour chercher des pratiques
;
s'il esl
brave
l'uvre],
ses deux bras remplissent
son
ventre, de
mme que l'abeille
mange
selon son labeur. Te
dirai-jele maon, combien
le mal le gote? Expos
tous les vents, tandis qu'il btit sans autre vte-
ment qu'une
ceinture, ei que le bouquel de lotus
[qu'on attache aux maisons termines], est encore
loin
de
sa
porte,
ses
deux bras s'usenl au travail
;
ses
provisions sont ple-mle avec toutes si s or-
dures
;
il se
mange lui-mme, car
il
n'a de
pains
que ses doigts, el
il
se
lasse
toul la fois.
Il
s'-
puise beaucoup et fort, car il a sanscesse unbloc
[
traner]
dans
cel difice-ci ou dans celui l, un
bloc
de
dix
coudes
sur six ;
il
y
a sans cesse
un
68
RELIGION DES GYPTIENS
bloc
[
traner] dans ce mois-ci ou dans celui-l
[jusqu'aux]
mts [o l'on attache] le lotus des mai-
sons [termines].
Quand le travail est tout achev,
s'il a du pain, il retourne la maison, et ses en-
fants ontl rous de coups [pendant son absence].
Le tisserand dans les maisons, il
y
est plus mal
que la femme
;
accroupi les genoux l'estomac, il
ne respire pas. Si, pendant le jour, il ralentit le tis-
sage, il est li comme les lotus de l'tang
;
c'est en
donnant du pain au gardien des portes, que celui-
ci lui permet de voir la lumire. Le teinturier, ses
doigts puent et leur odeur est celle du frai de pois-
son
;
ses deux yeux sont battus de fatigue, sa main
n'arrte pas, et comme il passe son temps tailler
des loques, il a les vtements en horreur. Le cor-
donnier est trs malheureux; il geint ternellement
;
sa sant est la sant du poisson qui fraie, et il
ronge les cuirs. Le boulanger ptrit, met les pains
au feu
;
tandis que sa tte est dans l'intrieur du
four, son fils le tient par les jambes
;
s'il chappe
aux mains de son fils, il tombe l dans les flammes .
A toutes ces misres s'ajoutait celle de payer
l'impt. Il est vrai qu'on ne s'y rsolvait que con-
traint par la force et la bastonnade. Il parat mme
que celui qui payait l'impt, sans cette crmonie,
tait un objet de mpris pour ses voisins
1
. L'ou-
vrier gyptien n'avait donc qu'une situation pr-
caire. Si l'on retranche des textes tout ce qu'il
y
a
1. Ammien Marcellin, XXII, xvi, 23. Cf. Elien, Var. Hisl,
VII, xviu.
Cil. II.

TAT SOCIAL DE L'EGYPTE 69
probablement d'exagr, il
en reste
toujours
que
son' sort tait assez
misrable, el que l'ouvrier des
temps modernes n'a rien envier celui de
1 an-
cienne Egypte.
VII.

LA FAMILLE.
Les maisons gyptiennes taient assez simples.
Celles des bourgeois avaient un certain luxe.
Celles
des pauvres taient tout lait
primitives. Klles
n'avaient en
gnral quedeux pices, et quelquefois,
une seule. Toute la famille,
quelque nombreuse
qu'elle fut,
y
logeait ple-mle, comme elle pouvait.
Elle passait l'hiver l'intrieur, ct du btail,
car la maison servait aussi d'table. En t,
on
em-
ployait des procds plus expditifs, et l'on passai!
la nuit sur le toit. La douceur du
climal permettait
sans doute de coucher la belle
toile,
niais la
sant
s'en
ressentait, car on contracta il A^s maladies
de ventre et d'yeux, douloureuses
el
tenaces. Le
mobilier
de ces maisons
tail
eu
rapport avec
le
logis.
En guise de lits, on avait des cadres bas,
analogues aux angarebs
des
Nubiens actuels,
ou
des nattes qu'on roulail
pendant
le jour pour d-
gager
la maison. La nuit,
on
se
couchait tout
ba-
bill sur ces milles en
appuyant la tte sur
un
chevet
de bois ou
de terre cuite. Deux siges
tout
au plus, en pierre, quelques tabourets,
des
coffres
pour les outils et le linge, des pois parfum,
I a|>-
70 RELIGION DES GYPTIENS
pareil faire le feu, se composant de petits btons
et d'un archet pour les mettre en mouvement, enfin
un peu de vaisselle en bronze ou en argile, compo-
saient tout le mobilier des maisons ouvrires.
La vie de l'poux et de l'pouse tait partage
en deux. A l'homme les travaux du dehors, la
femme ceux du dedans. L'homme en effet passait
toute la journe au dehors et ne rentrait le soir
la maison que pour
y
prendre son repas et pour
y
dormir. La femme vaquait aux occupations int-
rieures, sauf dans les maisons des riches, o elle
tait remplace par des esclaves. On peut s'ima-
giner quelles taient ses occupations, par ce qui se
passe, mme aujourd'hui, dans nos campagnes.
Elle file, elle tisse, elle taille et raccommode les
vtements, court l'aiguade et aux provisions, cuit
le dner, fabrique le pain de la journe. Elle rpand
quelques poignes de grain sur une dalle oblongue,
creuse lgrement la face suprieure, puis les
crase avec une pierre plus petite en forme de mo-
lette, qu'elle mouille de temps en temps. Une heure
et plus, elle peine des bras, des paules, des reins,
de tout le corps : l'effort est grand et le rsultat
mdiocre. La farine, ramene plusieurs reprises
sur le mortier
rustique, est lourde, ingale, m-
lange
de son et de grains entiers qui ont chapp
au pilon, souille de poussire et d'clats de pierre.
Elle la ptrit
avec un peu d'eau,
y
incorpore en
guise
de levain un morceau de pte rassise de la
veille et en faonne des galettes rondes, paisses
Cil. II.

TAT SOCIAL DE L'EGYPTE 71
comme le pouce, larges
d'environ dix centimtres,
qu'elle tale sur un caillou plat et qu'elle recouvre
de cendre chaude. Le pain, mal lev, souvenl mal
cuit, emprunte au
combustible animal sous lequel
il est rest enterr, un fumet particulier H
un gol
sr auquel les trangers ne s'accoutumenl pas sans
peine. Les impurets qu'il contient
triomphent la
longue de la denture la plus solide: on le broie
plus qu'on ne le mche, et il n'est pas pare de ren-
contrer des vieillards dont les dents
se sont
uses
graduellement jusqu'au ras des gencives, comme
celles d'un ane ou d'un buf hors d'ge '.
La maison gyptienne, du moins celle du pauvre,
servait aussi de tombeau. L'usage en effet, au
moins parmi le peuple et chez les gens de la classe
moyenne, tait d'enterrer au milieu
de la maison,
les enfants morts la mamelle. On enfermait le
petit cadavre dans un vieux coffre outils ou linge
sans se donner la peine de l'embaumer, et l'on
y
dposait avec lui ses jouets favoris el des amulettes :
souvent deux ou trois bbs
se partageaienl une
mme caisse
2
. La vie du pauvre gyptien s'cou-
lait tout entire dans
de
pareilles maisons.
1.
Maspero, Histoire, t. I, p.
320.
2. Maspero, Histoire, t. I,
p.
318.
72
RELIGION DES GYPTIENS
VIII.

LA POPULATION RURALE.
La population rurale vit dissmine dans des
villages, espacs les uns des autres. Si l'on excepte
quelques maisons d'assez bon aspect, qui appar-
tiennent aux familles aises, ces villages n'taient
qu'un amas de chaumires en briques, sans aucun
confortable, aux dimensions troites, entoures des
quelques btisses plus pauvres encore, o l'on loge
la basse-cour et les provisions. Les villages
gyp-
tiens taient composs d'indignes de condition in-
frieure et d'esclaves dont la plupart venaient de
l'tranger. Les esclaves atteignaient quelquefois
un nombre considrable. Un seul exemple suffira
le prouver. Dans l'espace d'une trentaine d'annes,
Ramss III en donna 113.433 aux seuls temples.
Le matre, le nib, avait sur ses esclaves un pouvoir
absolu et discrtionnaire. Il n'y avait pour eux
aucun espoir de recouvrer la libert. La servitude
tait vie. Ils travaillaient uniquement pour leurs
matres sans recevoir aucune rmunration. Les
texl es mentionnent les esclaves royaux ,souliou,
qui appartenaient quelquefois la haute classe. Un
des princes battus par l'thiopien Pinkhi Miamoun
tait un des esclaves royaux qui payent une re-
devance en nature au trsor royal . Beaucoup de
ces esclaves se mariaient sur place et s'attachaient
dfinitivement au pays. Ils se multipliaient mme
Cil. II.

TAT SOCIAL DE I.:- i VI' l l. l'-\
rapidement et avaieni de nombreuses familles
'.
I
les
esclaves, attachs la glbe, perdaienl toute
li-
gnite humaine. On en usait comme on voulait et
on les changeait comme
la glbe mme. Dans les
textes et les inscriptions ces serfs, mirliou, sonl
numrs entre les champs
et les bestiaux, qui
com-
posent le patrimoine
d'un
seigneur ou d'un temple.
Ramss
II donne au temple d'Abydos

un apanage
en terres cultives, en serfs mirliou,
,
en bestiaux .
Le scribe Anna voit clans son
tombeau

les ta bls
des taureaux, des bufs, des
veaux,
des
vaches
nourrices, ainsi que les serfs de la main morte
d'Anion . Ptolme I
ep
rend au temple de Bouto

les domaines, les bourgs, les serfs,


les labours, les
eaux, les bestiaux, les oies, les troupeaux, toutes
les choses que Xerxs avait enleves Khabisha.
On avait mme gnralis l'expression
pour
l'ap-
pliquer aux peuples vaincus el soumis. Thoul-
moss III disait: Je
fais (pie l'Egypte soil
un*
4
suzeraine, hirit, qui loute la terre esl serve, mi-
rlou . Les seigneurs de
ces
esclaves les logeaient
soit
dans des
dpts
alinant leur rsidence, les
rriou el
les pi-habou,
des
sortes d'ergastules,
dans des conditions misrables, ><>il dans des vil-
lages, qu'ils fondaienl exprs el qui devenaient des
colonies
de serfs.
Les cultivateurs libres avaieni un sorl meilleur,
bien qu'assez dur
el pnible. A
peu
de chose prs,
l.
On comprend la rflexion du Pharaon gyptien propos
des
enfants d'Isral, Exod. i,
(
.'.
74
RELIGION DES GYPTIENS
ils taient ce que sont les fellahs de l'Egypte mo-
derne. Les uns, ne possdant presque rien, se
louaient comme valets de fermes. D'autres, plus
hardis, louaient les terres du seigneur ou le fief
d'un soldat, dont ils assuraient l'exploitation. Les
plus heureux enfin acquraient vritablement des
domaines, dont ils pouvaient disposer librement.
Les textes font allusion cette classe de cultiva-
teurs. Le prince de Miht, Amoni, disait que les
matres de champs devenaient matres de toute es-
pce de biens . Ils taient obligs de payer un
impt foncier en proportion avec l'importance des
terres qu'ils dtenaient.
Les paysans taient l'objet de toute sorte de
vexations de la part des seigneurs. Rien n'em-
pchait le mauvais prince ou l'officier prvarica-
teur de ruiner et de maltraiter sa guise le peuple
auquel il commandait. Un ordre de lui, et les cor-
ves s'abattaient sur les propritaires d'un bourg,
leur enlevaient leurs esclaves, les obligeaient
laisser leur fonds inculte
;
ds qu'ils se dclaraient
impuissants s'acquitter de leurs contributions, la
prison s'ouvrait pour eux et pour leurs familles.
Une digue coupe, une rigole dtourne privaient
d'eau un canton : la ruine venait prompte et invi-
table pour les malheureux qui l'habitaient, et leurs
biens,
confisqus par le fisc en rglement de l'impt,
passaient
vil prix aux mains du scribe ou de
l'administrateur malhonnte. Deux ou trois annes
de
ngligence suffisaient presque dtruire un r-
Cil. II.

ETAT SOCIAL DE L EGYPTE
/
seau d'irrigation : les canaux s'envasaient, les \e\
s'croulaient, la crue ou ne montai! plus sur les
terres, ou s'y rpandait trop tt, el
y
sjournait
trop longtemps. La famine suivait bientoi avec
^<>n
cortge de maladies : hommes et btes mouraient
la centaine, et ce n'tait pas trop du labeur de
toute une gnration pour rendre au pays sa pros-
prit L
Les prcautions cpie prennent les seigneurs

clbrer leurs vertus, leur douceur, leur bont el
leur sollicitude, montrent leur manire combien
leur
administration tait dure pour leurs sujets.
C'est un contraste qui permef au
psychologue d'en-
trevoir le dessous des choses et de pressentir
la
ralit des faits. Rien de plus touchant que
les pro-
testations des seigneurs. Chacun d'eux se proclame
<( le bton d'appui
des
vieillards, La nourrice des en-
fants, l'avocat des misrables, l'asile qui rchauf-
fail ceux qui souffraient
du froid
dans Thbes,
le
pain des ai'lligs
qui
jamais ne iil dfaut
;>. la ville
du midi . Mien
n'chappai! leur sollicitude.
Il
n'y a pas d'enfanl mineur que j'aie plong
dans le
deuil
;
il n'y a pas de veuve que j'aie dpouille :
il
n'y a
pas de cultivateur que j'aie chass :
il n\ a
pas de chef d'ouvriers qui j'aie pris des geus pour
les
travaux publies; il n'y a eu
ni misrables en
mon lieu, ni a (Ta mes (Mi mon
temps.
S'il survenait des
annes
de disette, comme j'avais labour toutes les
1. M v-im RO,
llisloirr, I . 1, p. 339.
76
RELIGION DES GYPTIENS
terres du nome de la Gazelle jusqu' ses frontires
Nord et Sud,
faisant vivre ses habitants, natre ses
provisions, il ne s'y trouvait point d'affams, car
je donnais la veuve comme la femme en pou-
voir de mari, et je n'tablissais aucune distinction
entre le grand et le petit en tout ce que je donnais.
Si au contraire les Nils taient forts, les matres de
terres devenaient riches en toutes choses, car je
n'levais pas la cote de l'impt sur les champs .
Ils veillaient tout : l'entretien des canaux
comme au bien-tre de leurs sujets. Chacun tait
en sret, car les brigands taient traqus et ne
pouvaient gure exercer leurs dprdations. Venue
la nuit, quiconque couchait sur le cbemin me b-
nissait, et tait [en scurit] comme un homme
dans sa propre maison
;
l'effroi de ma police le
protgeait, les bestiaux restaient aux champs
comme l'table
;
le voleur tait comme l'abomi-
nation du dieu et il ne se ruait plus sur le vassal,
si bien que celui-ci ne se plaignait plus, mais ver-
sait exactement la redevance de son domaine par
amour .
Le paysan tait donc la merci du matre. On
conoit qu'il se dsintresst des choses de ce
monde, et qu'il vct insouciant au jour le jour.
Aucune prvoyance de sa part. Il tait entre les
mains de son matre, comme entre celles de la
Providence. Quelle raison l'homme du commun
avait-il de calculer ses ressources et de mnager
l'avenir quand il savait que ses femmes, ses enfants,
CH. il.
TAT SOCIAL DE l'GYPTE 77
ses bestiaux, ses biens, tout ce qui lui
appartenait
et lui-mme pouvait tre enlev d'un moment
l'autre, sans qu'il eut le droit ou
la Force de s'y
opposer ? Il naissait, vivait, mourail dans la main
d'un malre. Les terres ou les
maisons que son
pre lui avait lgues, le matre souffrait qu'il en
el l'usage. Celles qu'il se procurait parson labeur,
il les ajoutait au domaine du malre. S'il
se mariait
et qu'il et des lils, c'tait
1rs
hommes du
malre
qu'il mettait au monde. Tout cela, dont il
jouissait
aujourd'hui, le matre le lui laisserait-il demain? La
vie mme de l'autre monde ne lui offrait pas plus
d'assurance et de libert : il n'y entrait qu'
la
suite
du matre et pour le servir, il
y
subsistait par tol-
rance comme il avait l'ait sur notre terre, et il n'y
trouvait un peu de libert et
de repos
que
>'il se
munissait abondamment de rpondants et de sta-
tuettes ensorceles. 11 concentrai! doue son
esprit
et ses forces sur le moment prsent pour
ru
profiter
comme del seule chose qui lui appartnt peu prs :
le futur, il s'en
remettait
au matre du soin de le
pr-
voir et d'y fournir. A dire
vrai, le
matre changeait
souvent,
tantt le seigneur d'une ville, tantt celui
d'une autre, un Pharaon des
dynasties memphi tes
ou
thbaines, un tranger install par aventure sur
le
trne d'Horus. La
condition
du peuple ne chan-
geait jamais, h> poids
qui l'crasait ae s'allgeait
point, cl, <|uelle<|ue lui la main qui tnt le bton, le
bton retombait toujours aussi lourd sur son dos j L
1. Maspero, Histoire, t. 1. p.
343-344.
78
RELIGION DES GYPTIENS
IX.

LE FONCTIONNEMENT DE L'iMPT
En Egypte l'impt tait en gnral bas sur la
rpartition et la valeur des terres. Les traditions
anciennes attribuent l'Egypte l'invention de la
gomtrie
*.
Si l'Egypte n'a pas invent la gom-
trie, il tait tout naturel qu'elle l'inventt. Les inon-
dations et les caprices du Nil dplacent en effet
avec une extrme facilit les limites des champs, et
ne laissent qu'une plaine continue et uniforme, o
les propritaires ne reconnaissent plus leurs pro-
prits. On devait donc senlir le besoin de corriger
de temps en temps l'uvre du Nil et de fixer les
limites des champs. De l l'invention de la go-
mtrie et de l'arpentage, il n'y avait qu'un pas. De
fait Servius dclare que la crue du Nil fut l'occa-
sion de l'invention de la gomtrie
2
. D'autre part,
ces oprations d'arpentage permettaient aux Pha-
raons de se rendre compte de l'tendue de leurs
Etats. Une bande d'arpenteurs tait presque con-
tinuellement occupe dterminer les limites des
proprits
;
et ces fonctionnaires publics taient
d'autant plus obligs de se livrer ce genre d'occu-
pations, que les dplacements et les empitements
du Nil modifiaient assez souvent la physionomie
des champs et effaaient les marques mmes des
1. Hrodote, II, cix. D'aprs Platon, Phdre, lix, c'est Thot
qui aurait invent la gomtrie. Pour Jamblique, Vie de Pyt/ia-
gore, xxix, cette dcouverte remonte au temps des dieux.
2. Ad Virgilii Eclog. m, 41.
Cil. II.

TAT SOCIAL DE l'EGYPTE 79
proprits. Une ligne de
stles dterminaiI
la
limite
de chaque proprit. On donnai!
d'ordinaire chaque
proprit un nom
caractristique, emprunt di-
verses circonstances. CVsf par
cel ensemble de pr-
cautions que les gyptiens se
dbrouillaient dans
l'valuation de leurs champs.
L'impt, fix par le scribe et peru par le fisc,
reprsentait, ce semble, la dixime partie du revenu.
Mais cette proportion, invariable en
thorie, ne
l'tait pas en pratique. Comme le produit
n'tait
pas toujours le mme et variait avec les annes, la
dme subissait de ce chef des fluctuations. Quelle
que fut la svrit des agents du
lise, on se rsignait
cependant quelquefois faire quelques remises.
Une anne trop dure arrachait des concessions

l'Etat,
et apportait aux paysans quelques soulage-
ments. Si la rcolte avait t mauvaise, on abaissai!
la cote de contribution, ce qui (Tailleurs n'arrivait
que rarement. C'est ainsi que les dcrets de Rosette
'
et de Canope
2
mentionnent
des
remises de cette
sorte. Le payement se faisait en nature, c'est--
dire en produits
des champs. L'obligation d'ac-
quitter l'impl devait tre dure el pnible. Les textes
nous dcrivent la condition du paysan en termes
assez l cistes :
Ne te rappelles-tu pas le
portrait
du fermier, quand on lve
la
dme
des
grains
'
Les
vers ont emport la moiti du bl, el les
hippopo-
tames ont mang le surplus ;
il
y
a force rats aux
1. Lig. 12-13, 28-29.
2. Lig. 13-17.
80 RELIGION DES GYPTIENS
champs, les sauterelles s'y abattent, les bestiaux
dvorent, les oisillons pillent, et, si le fermier perd
un moment de vue le reste qui est sur le sol, les
voleurs l'achvent
;
cependant les attaches qui
maintiennent le fer et la houe sont uses et l'attelage
est mort tirer la charrue. C'est alors que le scribe
dbarque au port pour lever la dme, et voil les
gardiens des portes du grenier avec des gourdins
et les ngres avec des nervures de palmier qui vont
criant : a, le bl ! Il n'y en a point, et ils jettent
le cultivateur terre tout de son long
;
li, tran
au canal, ils l'y prcipitent la tte la premire, et
sa femme est lie avec lui, ses enfants sont en-
chans
;
cependant les voisins le laissent et s'en-
fuient pour sauver leur grain . Le dcret d'Har-
mhabi reprsente les soldats indisciplins, courant
de maison en maison, distribuant les coups de
bton, plongeant les fellahs dans l'eau, la tte en
bas, et ne leur laissant point la peau intacte .
Ce tableau, quelque sombre qu'il soit, n'est pas
au-dessus de la ralit. Nous savons trs bien que
la bastonnade et la prison taient des armes em-
ployes contre les contribuables insolvables. Les
monuments figurs nous ont conserv la crmonie
de la bastonnade
1
. La perception de l'impt se ter-
minait enfin par une rvision permettant au scribe
de prendre ses prcautions pour Tanne suivante
et d'en fixer la quotit. On constate cependant, dans
1. Rosellini, Monumenli ciuili, pi. cxxiv, a-b.
en. ii.

tat social
de l'gypte
M
le gouvernement des Pharaons,
des
traits d'huma-
nit. Lorsque
le Nil
avait fail trop
<1<'
ravages, l'ad*
ministratin venait au secours
des propritaires
les plus (''prouvs et leur
reconstituail leur bien
'.
L'impt n'tait pas la seule
tribulation du paysan.
Il
y
avait aussi la
corve priodique
cl
variable.
Les esclaves ne suffisaient pas
mettre en valeur
tous les domaines seigneuriaux
<!<
l'Egypte. On
y
supplait par les habitants. On divisait le
pays en
paiiics gales, chacune desquelles on affectai! un
contingentd'hahitants sous la
direcl ion d'un
R
g
eni.
Tous les mtiers, toutes les
professions taient
astreints cette corve agricole, sauf les Indigents,
les soldats en activit et leurs familles,
les servi-
teurs
des temples et les employs
de
certaines
administrations. Le resle de la population tail
enrl certaines poques
de l'anne et appliqu
la culture des champs. Un
papyrus, publi par
Schow, numre les esclaves, les
paysans, les bou-
viers et les bergers,
les
niers, des ouvriers de
divers mtiers, les potiers,
les
fabricants
de
nattes,
les foulons, les maons, les
barbiers. Cette corve
n'tait pas entirement gratuite. Pour indemniser
les paysans de leur
travail,
on
leurrservail quelques
lots de terrain, qu'on laissail incultes.
Ils avaienl
encore une
autre
corve :
celle d'entretenir el
de
rparer
les canaux d'irrigation ;
el celle corve
n'tail
pas la plus douce, parce que les
hommes
1. HRODOTE, II. DIX.
RELIGION
ni s
GYPTII
\>.
6,
82
RELIGION DES GYPTIENS
qui
y
taient appliqus, travaillaient les pieds dans
l'eau ou dans la boue. La tche tait si rude qu'on
y
condamnait les malfaiteurs, les insolvables, les
prisonniers de guerre
;
elle usait tant de bras que
les paysans libres n'y chappaient presque jamais.
Rentrs chez eux, ils taient quittes jusqu' l'anne
prochaine des corves priodiques et fondamen-
tales, mais plus d'une corve irrgulire venait les
surprendre au milieu de leurs travaux et les forait
tout abandonner pour courir aux affaires du sei-
gneur ou du roi. Voulait-on btir une chambre
nouvelle au temple de la localit, manquait-on de
matriaux afin de consolider ou de refaire un pan
de mur min par les eaux, ordre aux ingnieurs
d'aller chercher une quantit dtermine de calcaire
ou de grs, ordre aux paysans de s'assembler dans
la carrire la plus voisine, d'en extraire les blocs,
au besoin de les embarquer et de les envoyer des-
tination. Ou bien le prince s'tait fait tailler une
statue gigantesque et rquisionnait quelques cen-
taines d'hommes qui la halaient jusqu' Pendroit
o il dsirait la dresser
4
.
X.

l'organisation judiciaire.
A proprement parler, il n'y avait pas en Egypte,
pas plus d'ailleurs que chez les autres peuples s-
mitiques,
d'organisationjudiciaire rgulire, comme
on en a dans les nations modernes. La justice
L Maspero,
Histoire, t. I,
p.
335-336.
Cil. II.

TAT SOCIAL DE [/EGYPTE
n'tait pas une branche administrative distincte.
Elle tait aux mains du
pouvoir politique; elle tait
exerce par lui. Cette fonction se concentrai! entre
les mains de n'importe
quel
chef : militaire ou
civil.
Quiconque, dans une province ou dans
une ville,
exerait le droit de gouverner, tait par le l'ail
mme
investi de l'autorit judiciaire. La
procdure n'avait
rien de l'appareil moderne. Elle tait lonl la l'ois
plus simple et plus expditive. En certains jours
du mois, le chef s'asseyait la porte de la ville ou
de sa rsidence pour entendre les diffrends qui
s'levaient entre ses sujets et rendre la justice.
Toutes les notabilits du pays ou de la
localit
pouvaient prendre place ct de lui comme
as-
sesseurs. C'taient les qonbtiou, les gens le
l'angle. La cause entendue, le juge portait sa
sen-
tenecet tranchaitle litige. Tout se faisait en quelques
instants; il n'y avait pas d'appel possible contre le
jugement. Quelquefois, pour faciliter la
recherche
de la vrit et couper court aux discussions, on
employait le bton. On prtait toujours
serment sur
la faveur des dieux ou la vie du roi. Les peines
variaientdansune large mesure: la prison, l'amende,
la bastonnade taient relativement lgres
;
on les
employait contre les petits crimes.
Les dlits grai es
taient punis des travaux forcs
dans les mines
d'Ethiopie ',
de
la perle des oreilles et lu ne/.
1. Diodore, III, \n-\iv
;
Agatharchide, De mari
Erytl
x\iv-wi\, dans Mller-Didot, Frag, Geogr, Grec,
t.
Le 124 L2fc
v.
Diodore, I, lx, lxxviii, (cf. Hrodote,
h. ccxii
.
84
RELIGION DES GYPTIENS
de la mort de diverses manires : par la dcolla-
tion *,
par le pal. La femme adultre montait au
bcher
-.
Les criminels de haut rang obtenaient
l'autorisation de se faire justice eux-mmes et de
remplacer le supplice par le suicide. Ils mettaient
donc fin leurs jours. On estimait que le suicide
tait moins humiliant que le supplice impos par
autrui.
Le plaignant, surtout le pauvre fellah, n'avait au-
cune chance d'obtenir justice. Comment
y
russir,
quand on paraissait devant un tribunal o le mme
individu tait juge et partie ? Car le fellah avait
toujours se plaindre de ceux qui le pressuraient
et ceux-ci taient toujours ses chefs, des person-
nages appartenant l'administration. Le paysan
avait la ressource d'en appeler au Pharaon
;
mais
ce n'tait l qu'une duperie. Comme il s'attaquait
plus fort que lui, la dcision du roi confirmait et,
bien souvent, aggravait le premier jugement. Pour
viter ces perspectives, et surtout de longues d-
marches et des procdures compliques, on se rsi-
gnait son sort, on se soumettait la premire
sentence, et c'tait encore le parti le plus avanta-
geux. Le pauvre paysan tait en dfinitive exploit,
pressur par tout le monde. Il tait soumis tous
les degrs de l'administration, partir du plus bas
jusqu'au plus lev. Tous pesaient sur lui, et il n'y
1.
La strangulation tait aussi connue, Gen., xl, 19, 22
;
xli, 13.
2.
Hrodote, II, cxi ; cf. Maspero, Les contes populaires,
2 dit
p. 63,
Cil.
II.

TAT social
DE l'GYPTE
s
->
avait aucun moyen de se dfendre. Les simulacres
de justice, qu'on exerait son
gard, ne rem-
diaient jamais
son tat. Aprs comme avant, il
tait dans les mmes conditions
; el si les Pha-
raons protestaient de leur sollicitude
pour la basse
classe, ce n'tait qu'une manire de se dcerner des
logeset un brevet de probit
administrative. L'tal
politique de l'Egypte condamnai! le fellah tre
un esclave perptuel. Les complications
adminis-
tratives l'enserraient comme dans un rseau. Il
ne
se dtournait d'un ct que pour tomber dans un
autre encore plus dur
;
il s'chappait une misre
que pour en rencontrer une autre. Telle qu'elle nous
apparat dans les textes, sa vie tail matire ex-
ploitation. Il tait livr toutes
les
influences
toules les oppressions, et s'il se permettait de
faire
entendre des plaintes, il n'avail aucune
chance
d'amliorer son sort. Aussi en prenait-il
son
parti
et acceptait-il tous les
mauvais traitements, aux-
quels il tait en butte, avec rsignation et mme avec
un certain plaisir, car les plaisanteries des paysans
entre eux, que
les textes se son! plu enregistrer
dans bien des
circonstances,
ne
sonl
que l'indice
de
cel tal d'me.
m
NATURE DE LA RELIGION GYPTIENNE
CHAPITRE
III
Nature de la religion gyptienne
'.
I.

LA PREMIRE FORME RELIGIEUSE.
Les gyptologues ne sont pas d'accord lorsqu'il
s'agit de dterminer la Forme primitive de la religion
gyptienne. Est-ce le Monothisme, l<
i
Panthisme,
l'Hnothisme ou une des formes
infrieures : ani-
misme ou ftichisme? La multiplicit des solutions
1. Consulter surtout: R. Lepsius,
('cher dru
ersten aegyptischen
Gollerkreis, 1851 : Pu rri t, Essai sur la mythologie gyptienne, l
s 7'.';
Le Panthon gyptien, 1881 : Li page-Renoi i . Lectures on the ori-
gin and growth
of
religion as illusiraled by the religion
of
ancieni
Egypl,
ls7
(
J: Pietschmann, Der aegyptische Fetischdienst nn<
terglaube. Prolegomena
:///
aegyptischen Mythologie, dans la
Zeitschrifl
f.
Ethnologie, 1878 : Tu
i i . Geschiedenis van
Godsdiensi in de Oudheid, I, 1893 ; Lieblein
(
Gammetgyptisk
Religion,
i-iv. 1883-1885 rsum dans Egyptian Religion, i^
s
.
Bmjgbch,Religion und Mythologie derallen . Egypter,
l
s ^ s
;Strai ss
Torni i . Der altaegyptische Gtlerglaube, i-ii, 1888 1890
;
Lefi
L'tude de lu religion gyptienne, son tat
actuel cl ses condii
dans la Revue
d'histoire des religions, 1886;
w
m di mann, D
ligion der alten /Egypter, L890; Lanzone, Dizionario di mita
egizia, 1881-1888; Maspero, ludes de Mythologie et d'archologie
((/indiennes, I il, 1892 (capital comme analyse des phnomnes
religieux).
90 RELIGION DES GYPTIENS
tient sans doute la complexit du problme et
aussi au besoin, auquel on a cd, de rduire tous
les phnomnes un principe d'unit.
De Roug et Pierret ont dfendu la thse du mo-
nothisme primitif. Ils se sont appuys sur certaines
expressions qu'on relve dans les Inscriptions. Dieu
est souvent appel Dieu unique Noulir oua,
Roi des dieux , Soaton noulirou, Sountirou,i.ov(i
l
p
dieu Grand matre du ciel
, Noulir aa nb pil.
Quelquefois il est mme dit
1'
Infini
, l' Eternel .
Ce monothisme primitif se serait transform, dans
le cours des ges, en un polythisme apparent, o
les divers dieux, dont les textes nous ont conserv
les noms, ne seraient, pour ainsi dire, que les
agents du dieu unique, dans ce sens qu'ils en rem-
pliraient les diverses fonctions. Lepsius ne s'loigne
pas beaucoup de cette conception
;
d'aprs lui, tout
se ramnerait au culte du soleil. R tait le dieu na-
tional de l'Egypte.
On est gnralement port rejeter cette opinion,
parce qu'elle ne replace pas les textes dans leur
milieu historique et qu'elle confond une tendance
de l'laboration thologique avec la religion popu-
laire. Les dieux de l'Egypte sont, l'origine, trop
nombreux et trop varis pour qu'on puisse songer
un principe monothiste. Lepage-Renouf a re-
marqu, fort propos, que le mot gyptien qui si-
gnifie dieu n'a jamais t un nom propre, comme,
par exemple, lahveh
1
. C'est un indice que la pense
l. On n'est pas d'accord sur la signification du mot gyptien
cil. III.

NATURE DE LA RELIGION BGYPTiENNl 91
gyptienne n'tait pas arrive au monothisme Les
vagues traces de monothisme qui apparaissent dans
la religion gyptienne sonl
h-
rsultai 'l'un
travail
de simplification
excut par les
thologiens, el qui
passa par trois phases principales : la
formation des
triades locales, les Ennades, paoutt nouwou,
d'Hliopolis, et la
prfrence donne par
chaque
nome ou chaque ville
importante son dieu
parti-
culier. Le monothisme semble lre
rest l'tal
de tendance, ou le terme vers
lequel s'acheminait
la pense thologique :

En raisonnant de la sorte,
les Egyptiens s'acheminaient naturellement vers le
concept de l'unit divine o les menait
dj
la
thorie de l'Ogdoade hermopolitaine. Ils
y
touch-
rent, en efTet, et les monuments nous
montrent
d'assez bonne heure les
thologiens occups
ru-
nir en un seul tre les attributions que leurs anctres
avaient disperses sur mille tres
divers. Mais
ce
Dieu vers lequel ils tendent n'a rien de commun avec
le Dieu de nos religions et de
nos philosophes mo-
dernes. 11 n'tait
pas, connue le
ntre
esl pour
nous,
Dieu tout court : il tait Toumou, le dieu unique el
solitaire

noutir ouou outi

rlliopolis,
Anhouri-Shou, le
dieu unique
et
solitaire, Siben-
nyloset Thinis.
L'unit d'toumou n'excluail
pas
celle
d'Anhouri-Shou,
mais chacun de ces dieux,
unique
dans son
domaine, cessai! de l'tre dans le
domaine de
l'autre. L'esprit fodal,
toujours vivace
neter, qui indique
l<- dieu.
Pour le- un- il Bignifle celui
<i
m
-'
rajeunit
soi
mme ,
pour l.i paoi Ri soi i le Fori -,

peu pra
comme l'A les Smites.
92
RELIGION DES GYPTIENS
et jaloux, s'opposa ce que le dogme entrevu dans
les temples
y
triompht des religions locales et
s'tendt au pays entier. L'Egypte connut autant de
dieux uniques
qu'elle avait de grandes cits et mme
de temples
importants : elle n'accepta jamais le
dieu unique, Dieu
4
.
Il est difficile de caractriser d'un mot la religion
primitive, parce que les diverses
expressions qu'on
pourrait employer en expriment simplement un as-
pect. Ce n'est pas sans raison que Brugsch a fait du
panthisme l'essence de cette
religion. Elle est en
effet une espce de panthisme cosmique. Chaque
dieu
y
prend des formes varies et multiples; mais
ordinairement les apparences sous lesquelles il se
manifeste et les formes qu'il revt sont des tres de la
cration, de la nature visible et matrielle : le soleil,
le ciel, la terre, le Nil, son limon bienfaisant et f-
condant. Tout ce qui est de nature impressionner
fortement l'imagination ou gagner le cur est une
manifestation d'un dieu quelconque. On ne parvient
pas distinguer Dieu de la nature, le Crateur de
ses uvres; l'esprit gyptien reste rfractaire l'ide
d'un Dieu transcendant et personnel,
suprieur
la
nature tout entire et matre de la cration. On peut
appeler cette religion Hnothisme, si l'on entend
par l le systme, par lequel chaque agglomration
humaine admet d'autres dieux ct du sien, mais
infrieurs et subordonns
au sien propre. On peut
1. Maspro, Histoire^ t. I,
p.
192.
CIL III.

NATURE DE I. A RELIGION GYPTIENNE 93
aussi la dsigner par l'expression Polythisme mo-
narchique: polythisme parce que l'Egypte recon-
nat plusieurs dieux; monarchique parce que chaque
province a un dieu privilgi. Enfin, rien ne s'oppose
ce qu'on parle
de fodalit
divine
dans ce sens que
l'Egypte reconnaissait autant de
dieux
qu'elle avail
de fiefs distribuer : chaque dieu
lail naturelle-
ment suzerain dans son fief.
II.

ESSAIS DE SYSTEM \ns vi iors
Quelques auteurs ont essay de marquer les
principales tapes d'une volution qui se srail
produite dans la religion gyptienne ou de dgager,
par des
rapprochements suggestifs, certaines vues
synthtiques. La tche esl cependant bien difficile,
car la religion de l'ancienne Egypte, telle qu'on la
dtache des textes el des monuments, ne se prte
pas beaucoup aux gnralisations. Il importe nan-
moins de
mentionner ces tentatives.
Suivant Lieblein, l'volution religieuse en Egypte
aurait pass par
(rois phases. Elle aurail commenc
par
1<>
culte
de la natu re, le naturisme
,
mais forme
bnothiste ;
celle phase aurail dure jusqu' l'-
poque o l'Egypte ralisa son unification politique.
La deuxime phase
srail caractrise par le poly-
thisme, lequel, s'puisanl progressivement par une
incessante spiritualisation des
dieux de
[a nature,
aurait abouti une sorte 3e monothisme. Mais ce
monothisme
lail trop abstrait pour pouvoir sa-
94
RELIGION DES GYPTIENS
tisfaire aux besoins du peuple
;
aussi dut-on faire
une espce de compromis et adjoindre ce mono-
thisme des formes plus accessibles l'intelligence
populaire : le culte des animaux et la doctrine-de
l'manation.. Cette thorie n'a rencontr aucune
faveur auprs des savants, parce qu'elle contredit
les donnes de l'histoire : elle place au sommet de
la religion ce qui est sa base. Le culte des ani-
maux serait le terme final de l'volution; or nous
avons vu que ce culte se trouve au point de dpart
et constitue un des lments les plus anciens de la
religion gyptienne.
Pietschmann a t plus heureux. Ce savant a
introduit trois ides fondamentales dans l'tude
historique de la religion. Il a tabli un paralllisme
assez frappant entre le ftichisme des populations
africaines et la zootrie de l'Egypte. Ce culte des
animaux prsente en effet des ressemblances avec
les cultes ftichistes, et d'autre part l'Egypte a subi
l'influence des contres africaines. En second lieu,
il a mis en lumire le caractre magique de la reli-
gion de l'Egypte
;
il est en effet indiscutable que
cette religion, comme d'ailleurs toutes les religions
de l'ancien monde, contient des rites et des prati-
ques magiques. Enfin, il a montr le rle important
des cultes locaux dans l'volution gnrale de la
religion. Maspero, Ed. Erman et Wiedemann ont
reconnu tout ce que ces vues enferment de juste,
sans pourtant les admettre entirement. C'est qu'il
est impossible d'tre trop systmatique, lorsqu'il
CH. III.

NATURE DE LA RELIGION GYPT1ENNI
s'agit de coordonner les
divers lments de la re-
ligion gyptienne. La mthode analytique, de
dtail, est bien plus efficace el fconde que la m-
thode synthtique. ( )d peul el l'on doit mme dga-
ger quelques courants gnraux, mais il
faul bien
se garder
d'y
ramener tout par
une
rsolution
exhaustive on d'en driver tout par une
rigoureuse
dduction. Il
y
aura toujours des
dtails qui dbor-
deront tous les cadres que l'on peut tre tent de
dessiner.
III.
LA CROYANCE POPULAIRE ET LA rHOLOGIE.
Une vueplus profonde et plus
relle, parce qu'elle
reprsente une loi commune toutes
les
religions,
est celle qui distingue entre la croyance
populaire
et la Lhologie. Ed. Meyerel Masperoonl plus par-
ticulirement attir l'attention sur
ce point. A ct
de la foi du peuple, l'Egypte a eu
<\r>
coles
thologiques
;
et ces deux manifestations de la vie
religieuse ont eu, sur la terre des Pharaons, ces
rapports invariables qu'on constate dans
les
autres
pays. La foi poulaire,A
servi de base aux systmes
Idologiques
;
elle
a fourni les matriaux qui ont
servi la construction
de L'difice.
Il est ds
lora
visible que la foi populaire a
prcd les construc-
tions thologiques; d'o
il
suil que l'tude histo-
rique et psychologique de la
religion
gyptienne
doit commencer par la
croyance du peuple el bc
terminer par les spculations de la thologie.
Tielo
96 RELIGION DES GYPTIENS
a sans doute exagr en soutenant que toute la doc-
trine religieuse trouve son explication dans les
cultes locaux, qui sont l'expression la plus authen-
tique de la foi populaire; car si la thologie n'avait
dvelopp et complt les donnes justes de l a re-
ligion populaire, elle aurait t inutile et strile
;
il n'en est pas moins vrai que la foi populaire
fournit, dans une large mesure, l'explication des
thories thologiques, et nous aide en comprendre
la gense, les caractres et les lois.
La tradition grecque a accrdit pendant long-
temps une lgende. Les temples gyptiens auraient
t les sanctuaires d'une science occulte, dont les
prtres auraient eu le monopole et qu'ils se seraient
bien gards de communiquer aux profanes. Cette
science mystrieuse aurait form la plus grande par-
tie de la thologie. Bref, l'Egypte aurait connu une
doctrine sotrique et une doctrine exotrique. Cette
opinion ne repose sur aucune base historique. Il est
vrai que certains documents, notamment ceux qui
concernent la magie, contiennent des formules
mystrieuses et nigmatiques
;
mais ces formules
taient la porte de tout le monde
;
et les prtres
ne les comprenaient probablement pas mieux que
le commun des mortels. Il n'y avait pas en Egypte
de livres cachs et scells, que les prtres seuls
pussent lire et consulter
;
tous les monuments litt-
raires taient accessibles tout le monde
;
chacun
pouvait les lire. Ce qui a vritablement donn nais-
sance la lgende, ce sont d'un ct les inscrip-
Cil. III.

NATURE DE LA UELIGION GYPTIENNE 9
tions, qui ornaient les temples, et de
l'autre le
mysticisme des
prtres d'IIliopolis.
Les Grecs
durent conclure que ces inscriptions, puisqu'elles
ornaient les temples, taient sacres et rserves
aux prtres. Mais c'tait l'habitude des gyptiens
de graver des inscriptions sur les parois des lem-
ples. Ils crivaient sur ces murailles, comme les
Babyloniens crivaient sur les briques. Quant au
mysticisme hliopolitain, c'est, non une science
sacre, mais une spculation des collges sacer-
dotaux. L'Egypte n'a jamais possd une doctrine
sotrique. A vrai dire, la croyance populaire el la
thologie ne sont pas deux tages, dont l'un est
superpos l'autre, mais forment une ligne con-
tinue, o il serait malais d'indiquer le point de
jointure.
HELUilON DKS 1 tlYPTIENS
IV
LA RELIGION PRIMITIVE
CHAPITRE IV
La religion primitive.
On ne saurait contester que la religion primitive
de l'Egypte n'ait t celle des peuples sauvages, et
de tous les peuples leur origine. Elle
prsente les
formes les plus basses et les plus grossires
;
m-
lange incohrent de toutes les superstitions, elle est
la manifestation d'un tat d'me, le fruit
du
pre-
mier veil de la pense religieuse. On s'en rendra
compte par l'expos qu'on va lire.
I.

LE FTICHISME.
Le ftichisme, qui est la
forme
la
plus
Imparfaite
de la religion, apparat tout particulremenl
dans
le culte des pierres sacres.
Les
gyptiens adoraienl
les pierres sacres. Cette religion d'tat, si com-
plexe dans ses manifestations el dans
son principe,
ne suffisail pas
cependant la pit exubrante de
la population. On rencontrai! dans tous les nomes
des divinits dpourvues
de caractre officiel,
et qui n'en taient pas
moins
aimes
pour
cela.
102
RELIGION DES GYPTIENS
C'tait, en plein dsert, un palmier trs hau
j^
un
rocher de silhouette extraordinaire, une source, qui
filtrait de la montagne goutte goutte et o les
chasseurs venaient se dsaltrer aux heures les plus
chaudes du jour
*.
Les pierres qu'on rencontre par-ci par-l en
Egypte, et qui ont une forme particulire, une
forme frappante, ne permettent d'avoir aucun doute
sur leur destination primitive. On leur rendait un
culte, parce qu'on les regardait comme le sige de
la divinit, parce qu'on les croyait vivantes. Obser-
vons pourtant que le ftichisme, terme vague et
imprcis et par consquent lastique, ne s'arrtait
pas aux pierres. A dire vrai, tout tait ftiche pour
les anciens Egyptiens. Chaque nome montrait
avec fiert, ct de ses dieux humains et de ses
statues prophtiques, un ou plusieurs animaux sa-
crs, un ou plusieurs arbres-fes. Chaque famille
et presque chaque individu possdait de mme ses
dieux et ses ftiches, qui lui avaient t indiqus
par la rencontre fortuite d'une bte ou d'un objet,
par un songe, par une intuition soudaine. On leur
rservait une place dans un des coins de la maison,
une niche dans la paroi : une lampe brlait sans
cesse devant eux, et on leur accordait quelque
menue offrande chaque jour, en plus de ce qui leur
revenait aux ftes solennelles. Ils se constituaient
en change les protecteurs de la maison, sesj^ar-
1. Maspero, Histoire, t. I,
p.
120-121.
Cil. IV.

LA RELIGION PRIMITIVE 103
diens. ses conseillers : on
s'adressait & eux dans
tontes les occasions de la vie, et leurs arrts
n'taient pas moins scrupuleusement
excuts par
leur petit cercle de fidles, que les volonts
du dieu
fodal parles habitants de la principaut
'.
Le ftichisme s'affirma aussi dans les noms
pro-
pres de certains nomes. Les dnominations du lan-
gage sont toujours lies aux ides mythologiques.
Il est bon de se rappeler ici les rflexions de Max
Millier: La mythologie est simplement une phase
invitable dans le dveloppement du langage, le
langage tant pris dans son vritable sens, non
seulement comme symbole extrieur de la pense,
mais comme le seul moyen de lui donner un corps.
Tandis que le langage traverse celle phase parti-
culire, toute chose peut devenir de la mythologie.
Aujourd'hui que nous connaissons les lois qui pr-
sident au dveloppement ct la dcadence des mots,
loin d'tre surpris de l'envahissement de la phra-
sologie mythologique, nous en sommes nous
demander avec
tonnement comment aucun lan-
gage aurait pu chapper ce qui pourrail tre vrai-
ment appel
une de ces maladies de l'enfance, par
lesquelles doivent passer unjour ou l'autre les cons-
titutions les
plus saines. L'origine de la phrasologie
mythologique, quelque forme extrieure qu'elle
puisse prendre, est
toujours la mme.
l.
Maspero, Histoire, t. I,
p.
122. Ainsi, le ftichisme, bous
toutes Bea Formes, ne disparu! Jamais
de la religion
popul
On le verra dans le chapitre suivant, qui contient la description
systmatique de la religion.
104 RELIGION DES GYPTIENS
C'est le langage qui cesse de se comprendre
lui-mme
;
il n'y a rien d'trange cet oubli et dans
cette confusion, si nous nous rappelons quel nombre
considrable de noms les langues anciennes poss-
daient pour une seule et mme chose... Au bout
de quelque temps, il arrive ncessairement que
l'un des nombreux termes qui servent dsigner
le mme sujet finit par prendre le dessus. Il passe
l'tat de terme courant, de nom gnralement
adopt, tandis que les autres noms sont de moins
en moins employs et finissent ensuite par tomber
en dsutude et par devenir inintelligibles. Cepen-
dant, il arrive souvent que certains de ces noms,
tombs en dsutude, se conservent soit dans les
proverbes, soit dans certaines phrases renfermant
un idiotisme, soit dans des posies populaires
;
dans ce cas, l'altration mythologique s'en empare
tout de suite
*.
Nous connaissons le nome des Deux-Plumes, le
nome du Sistre, le nome du Reliquaire, le nome du
Sceptre, le nome du Couteau, le nome du Prince, le
nome du Harpon. Ce fait a ncessairement sa raison
d'tre. L'explication la plus plausible c'est que
ces objets, qui servaient dnommer les nomes,
taient de vritables ftiches. On
y
attachait vrai-
semblablement une signification qui nous chappe
aujourd'hui, mais qui peut avoir son origine dans
l'utilit qu'on retirait de ces objets. Ce phnomne
1. Essai sur la Mythologie compare, trad. G. Perrot, Paris,
1873, p.
209-210.
cil. IV.

LA RELIGION PRIMITIVE 105
se constate d'ailleurs dans
d'autres religions pri-
mitives, et l'on est parfois tonn
d<- voir que des
choses insignifiantes
aient
reu l'adoration des
hommes. Ce qui est inutile aujourd'hui a t proba-
blement ncessaire aux premiers ges de l'humanit;
et comme le
besoin que nous avons
d'une chose
nous la l'ait apprcier et nous met dans
un
tal
<!<
dpendance vis--vis (Telle, le ftichisme
lui
tirer
son origine de ce beau rve
;
et les premiers hommes
durent adorer ce qui avait pour eux une utilit pra-
tique.
II.

LE TOTMISME
Le totmisme sous sa double forme : vgtale et
animale, fleurit en Kgypte. De
i<>us
les peuples de
l'antiquit, le pays des Pharaons
lui peut-tre
!
plus totmiste. On
y
pratiqua, un haut degr,
la
dendroltrie et la zoolatrie.
1
La dendroltrie.
Le eu lie des arbres fu! en lionne uni ans
l'ancienne
Egypte.
On rencontre partout, la lisire des
terres cultives et mme quelque distance de la
valle, de
beaux sycomores isols qui prosprent
comme
par miracle
sur leur
lit de sable : leur ver-
dure
Ira ne lie
violemment sur le ton fauve du pays
environnanl ; el
leur ramure impntrable dfie
mme en l le
soleil
de midi.
Si
l'on tudie le site,
on s'aperoit bientt qu'ils s'abreuvent des nappes
106 RELIGION DES GYPTIENS
d'infiltration drives du Nil, et dont rien ne rvle
la prsence la surface du sol : leurs pieds plon-
gent en quelque sorte dans le fleuve sans que per-
sonne s'en doute autour d'eux. Les Egyptiens de
tout rang les estimaient divins et leur rendaient un
culte suivi
1
. Ils leur donnaient des figues, du raisin,
des concombres, des lgumes, de Teau enferme
dans des jarres poreuses et renouvele chaque jour
par de braves gens charitables
;
les passants s'y
dsaltraient et payaient leur aubaine d'une courte
prire. Le nome Memphite et le nome Ltopolite,
de Dahshour Gizh, en nourrissaient plusieurs o
des doubles dtachs de Noit et d'Hthor habi-
taient au su de tous, et dont les successeurs sont
vnrs aujourd'hui encore par les fellahs musul-
mans et chrtiens
;
aussi appelait-on ces cantons
Pays du Sycomore, et le nom s'en tendit plus
tard la ville de Memphis. Le plus clbre d'entre
eux, le Sycomore du Sud

nonht risit

tait
comme le corps vivant d'Hthor sur notre terre
2
.
Consultons le langage. Certains nomes tiraient
leurs noms de plantes. Nous venons de mentionner
le Pays du Sycomore. Ajoutons-y le nome du
Trbinthe et le nome du Laurier-Rose, et nous
arriverons la mme conclusion que pour le fti-
1. On les reprsentait comme anims par un esprit qui se
cachait en eux, mais qui pouvait se manifester en certaines
occasions : il sortait alors du tronc sa tte ou son corps entier,
puis quand il rentrait, le tronc le rsorbait, le mangeait de nou-
veau, pour employer l'expression gyptienne .
2. Maspero, Histoire, t. I,
p.
121-122. Voir ibid., p. 121 et 185,
des dessins reprsentant le culte du Sycomore.
Cil. IV.

LA RELIGION PRIMITIVE 107
chisme. La planlc,
qui donnait son nom
un nome,
en tait le totem. Le nome dn Trbinthe adorail
le Trbinthe et le nome
du Laurier-Rose adorai!
le Laurier-Rose. L'arbre protgeail le nome el
veil-
lait sur lui.
2
La zoollrie.
Nous ne faisons ici que rsumer, renvoyant les
dveloppements au chapitre suivant. Aussi
haul
qu'on remonte dans l'histoire de l'Egypte, on trouve
le culte des animaux. Les nomes sont encore ici une
rvlation. Certains nomes emprunlenl leurs noms
des btes. Nous avons le nome des Deux-Eper-
viers, le nome du Mont-Serpent, le nome du Livre,
le nome de la Gazelle, le nome du Chacal, le oome
de la Cuisse de Buf, le nome du Veau,
le nom'
de Tlbis, le nome du Silure. Chacune de ces btes
tait le totem du nome auquel elle donnait son nom.
Les historiens grecs nous parlent de la zoolatrie
gyptienne
'.
Rappelons quelques
faits. Hrodote
dit que les Egyptiens
ne
mangeaient jamais la lte
d'un animal
-.
Les
Tbbains, suivant le mme
historien,
n'immolaient pas des
bliers, except
une
fois par an, le jour de la fte de
/eus
;;
. Diodore
nous
apprend que les
armes gyptiennes avaient
pris certaines
hles pour enseignes
'
: que l'per
-
1.
HRODOTE, II. i Av-i wvi ; III. wvin : DlODOM, I,
i.wmii
Kl .
Strabon, \\ii, wwiii \i. : Pli rARQi i . Ot hide ei Oiride
t
lzxi-
IAWI1.
1. II, \\\1\.
:;. n, m. h.
4. I, i.xxxvi.
108 RELIGION DES GYPTIENS
_vier tait vnr en Egypte parce qu'il prdisait
l'avenir
1
;
que le roi Menas, accul par ses chiens
au lac Maeris, avait t charg par un crocodile et
avait travers le lac sur son dos
2
.
Les historiens modernes sont d'accord avec les
anciens et les documents. C'tait un gros serpent
qu'on rputait immortel et qui hantait un champ,
un bouquet d'arbres, une grotte ou un ravin dans la
montagne. Les paysans du voisinage lui appor-
taient du pain, des gteaux, des fruits, et croyaient,
en le gorgeant d'offrandes, appeler sur leurs terres
les bndictions d'en haut
3
.
Les lois gnrales qui expliquent la zooltrie
chez les autres peuples les expliquent aussi chez
les Egyptiens. La prfrence qu'on avait pour tel ou
tel animal a sa raison d'tre dans les conditions
topographiques et climatriques des nomes : On
ne comprend pas toujours quels motifs avaient d-
cid les habitants de chaque canton se passionner
pour un animal plutt que pour un autre : pourquoi
adorait-on le chacal et le chien mme, vers l'poque
grco-romaine, Siout?
4
Comment St s'incarnait-
il dans une gerboise ou dans un quadrupde fan-
tastique ? Plus d'une fois pourtant, on saisit encore
1. I, LXXXVll.
2. I, LXXX1X.
3. Maspero, Histoire, t.
1, p.
121.
4. Ouapouatou, le guide des voies clestes, qu'il ne faut pas
confondre avec l'Anubis du nome Cynopolite de la Haute-Egypte,
<Hait l'origine le dieu fodal de Siout. Il guidait indiffremment
les mes humaines au paradis des Oasis et le soleil sur les
routes du midi et du nord, du jour et de la nuit.
CH. IV.

LA RELIGION PRIMITIVE
1<)
(
.)
le mouvement des ides qui dterminrent le choix.
L'habitude qu'ont certaines espces de sin^'-s de
s'assembler en une sorte de cour plnire et de jaser
bruyamment ensemble un peu avant le lever el
1<"
coucher du soleil, justifie presque les Egyptiens
encore barbares d'avoir confi aux cynocphales
la charge de saluer l'astre, chaque matin el chaque
soir, lorsqu'il parat l'Orient ou qu'il s'efface
l'Occident. Si, aux vieilles poques, R passe pour
tre un criquet, c'est qu'il vole haut dans les cieux
comme ces nues de sauterelles chasses du fond
de l'Afrique, qui s'abattent soudain sur les champs
et les ravagent L La plupart des dieux, Nil, Khnou-
mou, Osiris, Iarohftou, s'incarnent dans un b-
lier ou dans un bouc : la vigueur de ces mles
(
leur furie gnratrice ne les dsignent-ils pas na-
turellement pour figurer le Nil, donneur
de vie, et
le dbordement des eaux ? On conoit aisment
que le voisinage d'un marais ou d'un rapide en-
combr de rochers ait suggr aux habitants
du
Fayoum ou d'Ombos la pense
que le crocodile
taitledieu suprme. Les crocodiles
se multipliaient
si fort en ces parages qu'ils constituaient un danger
srieux: ils s'y montraient les matres,
qu'on apai-
sait seulement force de sacrifices
et de prires.
Quand la rflexion succda a la terreur
instinctive
et qu'on prtendit indiquer l'origine des
cultes, la
nature mme de L'animal
sembla expliquer
la
vn-
ration dont on l'entourait.
Le crocodile es! am-
1. Papi II, lig,
660,
parle de la sauterelle
<(<
R.
110 RELIGION DES GYPTIENS
phibie. Si Sobkou est un crocodile, c'est qu'avant
la cration le dieu souverain plongeait inconscient
dans l'eau tnbreuse
;
il en sortit pour ordonner
le monde, comme le crocodile sort du fleuve afin
de dposer ses eaux sur la rive *.
III.

l'animisme.
On peut dj pressentir que l'animisme fut une
des formes primitives de la religion gyptienne,
ou, pour mieux dire, qu'il en fut la forme gnrale.
L'animisme est cette croyance qui consiste re-
garder comme vivants tous les tres de la cration.
L'homme se figure, parce qui se passe en lui-mme,
qu'ils sont, sinon son image complte, du moins
son image partielle, c'est--dire qu'ils participent
la vie et toutes ses proprits. La mythologie
gyptienne fut un panthon d'tres vivants. Les
Egyptiens ne conurent jamais autrement les objets
qu'ils adoraient et auxquels ils rendaient un culte.
Ce livre tout entier est une dmonstration de ce fait.
Jamais contre n'a connu un panthon aussi riche
que l'Egypte. Tout tait anim pour elle, tout vi-
vait, tout se mouvait. La vie circulait dans tous les
rouages de la nature, et le inonde entier n'tait
qu'un rservoir de vie.
D'ailleurs l'animisme est une suite de ce que nous
venons de dire. Le ftichisme, dans sa plus large
1. Maspero, Histoire, t. I,
p.
102-104. Cf. V. Loret, L'Egypte
au temps du Totmisme, dans Confrences du Muse Guimet,
1906, t. xvm,
p.
201.
CH. IV.

LA RELIGION
PRIMITIVE 111
expression, la dendrolalnV
el la Kool&trie, De sont
que des formes d'animisme.
On
adore un
ftiche
queleonque parce qu'on le croit
anim, vivant.
Que
l'on fasse abstraction de
la vie et jamais <>n in-
sra port adorer n'importe quel objet, parer
qu'on
le croit incapable d'agir et ds lors de
protger. La
mort est un spectacle dprimant
qui, en introduisant
l'inertie, est un signe d'impuissance et de faiblesse.
La vie est la plus grande manifestation
de la puis-
sance et de l'activit, de
l'nergie et de la force.
Tous les peuples ont t, l'origine, animistes,
parce que tous se sont reprsent la nature
comme
vivante. Toutes les religions ont travers' la phase
animiste, elles ont mme
dbut par cette phase,
parce que l'esprit humain n'aurait aucune
raison
d'adorer, ne songerait mme jamais
adorer un objet
qu'il ne croirait pas vivant. La thorie phallique, qui
ramne tous lesmythes la fonction gnratrice, est
sans doute exagre, parce que la gnration a'esl
qu'une fonction, qu'une opration particulire
de la
vie, et que la vie ne s'puise ni ne s'absorbe
dans
la
gnration. Elle a cependant entrevu un l'ail
d'une trs baute porte, qui domine L'histoire de
toutes les religions, savoir qu'aucun
peuple n'a
jamais ador un dieu inanim, destitu de vie. E1W
a aussi dgag une des lois fondamentales
des
mythologies en rattachant la religion
la vie, en
plaant la vie la base des croyances
religieuses.
Pour le sauvage qui ignore toutes les lois
physiques,
chimiques et astronomiques, tout
mouvement est
112 RELIGION DES GYPTIENS
vie, toute activit est vitale. Il est incapable de se
reprsenter une opration sur un autre type que
celui de la vie, parce qu'il dcouvre immdiatement
en lui-mme, dans son propre organisme, l'activit
vitale, qu'il se hte de projeter au dehors. Tout
s'anime ses yeux, parce que tout reproduit le
phnomne qui se passe en lui-mme. Les anciens
n'avaient pas tort en disant que le monde est un
grand animal
; f*
s
Y
wov. Ils se trompaient sans
doute sur le fait. Ils n'en formulaient pas moins une
des premires croyances, des premires conceptions
de l'esprit humain. Transporte dans le domaine
religieux, cette croyance c'est l'animisme.
L'animisme des Egyptiens apparat clans leur
conception des maladies. L'tiologie pathologique
n'avait pour eux aucune difficult. Ils s'en tiraient
de la meilleure manire du monde. Toute maladie
tait due la prsence dans le corps humain d'un
esprit invisible, d'un gnie. Souvent le meurtrier de
l'homme se dissimulait parmi les invisibles et ne
se trahissait que par la malignit de ses attaques :
c'tait un dieu, un mauvais esprit, une me dsin-
carne, qui seglissait sournoisement dans un vivant,
ou se prcipitait sur lui avec une violence irrsis-
tible. La maladie tait la lutte du possd contre
le possesseur
'.
Puisque la maladie est produite
par un mauvais gnie rsidant dans le corps de
l'homme, leur mdecine devait forcment se res-
sentir de cette conception. On ne saurait dire que
1. Maspero, Histoire, t. I, p.
111-112.
cil. IV.
LA RELIGION PRIMITIVE 113
les gyptiens connurent une
mdecine animiste,
parce que pour combattre les diffrentes maladies
ils n'employaient que les remdes ordinaires, donl
nous nousservonsencorc
aujourd'hui :
des remdes
emprunts, pour la plupart, au rgne vgtal. Mais
leur mdecine fut animiste dans ce
sens que, quTle
que ft l'affection qu'ils combattaient,
ils
ne cher-
chaient en somme qu' triompher du mauvais es-
prit, qu' le chasser du corps. La maladie tait pour
eux une possession
;
la gurison tait une dpos-
session, unedlivranec. Lorsque
!<
malade
succom-
bait dans la lutte, c'tait la mort
;
lorsqu'il guris-
sait, c'tait le triomphe sur l'esprit possesseur,
la
mise en droute, l'expulsion du mauvais gnie.
L'animisme est donc la
I
jase de la m
decine
gyp-
tienne. 11 engendre les maladies, et
les
gurisons
ne sont que des victoires que l'homme remporte
sur les esprits qui le tourmentent. Toute la thra-
peutique, quels que soient ses
moyens,
vise ce
but: soustraire le corps humain la possession
Ai'> puissances hosliles, et rtablir
ainsi l'quilibre
dans ses organes.
1
V.

Les gnies.
Nous venons de parler
^\c^ gnies pathogn
Mais qui, parmi
les orientalistes, ne sail
pie huile
la mythologie gyptienne dborde de gnies
I
'es!
encore l une preuve de
l'animisme,
car les gnies
en sont une
survivance
ou plutt
une forme.
Plus
RELIGION DBS fcOI PTII N8
s
114
RELIGION DES GYPTIENS
tard nous aurons dcrire les gnies divins. Pour
le moment, nous nous bornons enregistrer le fait
et rattacher l'animisme l'existence des gnies.
Pour les Egyptiens, les
g
nies taient partout et se
montraient partout. Nul lment de la nature ne
pouvait se vanter d'chapper leur invasion
;
ils se
logeaient partout, faisaient sentir partout leur in-
fluence, et surtout ils prenaient les formes les plus
bizarres et les plus monstrueuses. Un seul de ces
gnies runissait quelquefois en lui-mme deux
ou trois espces animales. Comment douter qu'il
y
et des divinits buste d'homme et tte de tau-
reau ou d'pervier, quand on connaissait autour de
soi des sphinx et des griffons en chair et en os ?
Nombre d'observations authentiques constataient
l'existence de ces cratures paradoxales : plus
d'un chasseur les avait vus courir distinctement
sur les plans lointains de l'horizon, par del les
bandes de gazelles qu'il poursuivait, et les bergers
ne les redoutaient pas moins pour leurs troupeaux
que les lions ou les grands flins du dsert
**.
Les sphinx eux-mmes qui nous merveillent par
leur imposante stature, taient des gnies et appar-
tenaient ces tres fantastiques, crs par la my-
thologie. M. Maspero a t le premier signaler la
croyance l'existence relle des animaux fantas-
tiques. Jusqu'alors les savants ne voulaient
reconnatre dans le sphinx et dans les monstres
gyptiens que des combinaisons allgoriques, par
1. Maspero, Histoire, t. I, p.
84.
CH. IV.

LA RELIGION PRIMITIVE 115
lesquelles les prtres avaient
prtendu exprimer
visiblement la runion chez un mme
et re composite
de qualits physiques ou
morales appartenant
plusieurs tres diffrente i
'.
Les
princes
de
Bem-
llassan cl de Thbes
taient mme exposs
ren-
contrer pendant leurs
chasses au
dserl plusieurs
de ces quadrupdes fantastiques : griffons, hui.i-
tosphinx, lions tte de serpent, (les
gnies
limi-
taient l'imagination du vulgaire et la jetaient parfois
dans les transes de la terreur. Comment, en effet,
n'en tre pas effray lorsqu'on les voyait partout,
et lorsqu'on tait convaincu qu'ils ne cherchaient
qu' tracasserceux qui taient devenus leur proie ?
Car c'tait tout un monde que
ces
gnies dans
lequel les hommes vivaient et se mouvaient.
O
qu'ils allassent, ils taient exposs les rencontrer,
et leur barrer la route. L'espace n'tait-il
pas i
leur disposition ? Et qui pourrait les empcher
de
fondre sur l'individu qui aurait huit soit peu
d-
pass l'enceinte des villes ?
Celle
perspective tait
continuellement prsente l'esprit du voyageur
gyptien. Les gnies le guettaient de tous ctet
il n'avait chance d'y chapper
que par
la protection
d'une fe bienfaisante.
Les gnies sont insparables
de l'animisme.
Par-
tout o l'on constate leur prsence, on
est sur les
traces mmes de l'animisme. Car les gnies
gyp-
tiens n'taient pas des tres spirituels,
analo^ii
nos anges. La plupart taient matriels, reprsents
1. Masim.io, Histoire, t. I,
p.
84',
a.
i.
116 RELIGION DES GYPTIENS
par des animaux monstruenxr~Si l'on songea quel-
quefois aux gnies invisibles, ce n'taient pas encore
des esprits : on se les reprsentait uniquement
comme forms d'une matire subtile, semblable au
vent ou au souffle. C'est sous cette forme que les
enfants de nos jours se figurent les vampires. Or
la psychologie des hommes primitifs et celle des
enfants se ressemblent sous bien des aspects, car
l'enfant est, par rapport son volution indivi-
duelle, ce que l'homme primitif est par rapport
l'volution gnrale de la race.
V.

LA MAGIE.
Il serait srement difficile de dcrire tous les
dtails, toutes les oprations de la magie gyptienne
dans les temps anciens. Elle entrait un peu par-
tout dans tous les thmes de la vie et servait
en dvoiler les secrets et les mystres aux privil-
gis. Les sorciers gyptiens, comme d'ailleurs ceux
des autres pays, avaient la prtention de connatre
l'avenir, de prvoir et mme de rgler la marche
des vnements et de dcider de la destine hu-
maine. Nous verrons plus loin comment ils ratta-
chaient au dieu Thot l'invention des arts magiques.
Ici nous n'avons qu' tracer, dans ses grandes li-
gnes, le cadre de la magie.
D'abord la magie du nom. On ne saurait croire
quel prestige le nom avait chez les anciens Egyp-
tiens, et combien on lui attribuait de vertu et d'ef-
Cil. IV.

LA RELIGION PRIMITIVE 11/
ficacit. L'onomastique tait une de leurs grandes
proccupations, et on
apportait les soins les plus
minutieux au choix du nom.
| l'es! parer'
qu'on tait
convaincu du pouvoir magique des noms, qu'on
les multipliait. Les inscriptions du temple de Den-
drah donnent une longue liste des
pithtes attri-
bues la desse Hthor. L'Isis Myrionyme n'avail
ni plus ni moins que dix mille
noms '.
Les Pha-
raons avaient officiellement cinq noms
-.
Les noms
servent quelquefois formel- les triades divines
On s'appuie sur Ttymologie des noms
pour oprer
des
transformations dans la nature el les attributs.
L'tymologic a t de son ct la source d'un trs
grand nombre de mythes. Le peuple
es! un philo-
sophe qui veut se rendre compte
des
noms qu'il
entend et qui, grce son Imagination,
!rou\
<
ais-
ment une histoire pour expliquer un
nom propre.
Plus mme le conte est bizarre,
plus il
s'y attache,
et bientl il cite le nom comme preuve l'appui du
rcit
4
. Ce phnomne s'esl produil dans la mytho-
logie gyptienne
;
nous
en avons des exemples.
Dans les
hiroglyphes le signe qui reprsente une
navette exprimait
le rle
de
la desse Net,
comme tisseuse.
Nel devin!
une divinit abstraite
1 .
De Iside et Osiride, lui .
2. Lefbi re, L'importance du
nom chez le* gyptiens, dans le
Sphinx, I. I
1897
P-
100;
A - Mori r, Du caractre re de
lu
royaut pharaonique,
p. 24, 83. Nous reviendrons sur le prol<
des
Pharaons.
:. M tsPERO, Histoire, I l
, p. 106.
1.
Bri
m
,
Mlanges
<!>
Mythologie
et
'/<
Linguistique, p.
16.
118
RELIGION DES GYPTIENS
par un jeu
d'tymologie. Le mot gyptien qui
exprime la navette , a le mme son que le mot
signifiant
ce qui est . De l une mtamorphose
de la desse. La tisseuse devint la desse de l'exis-
tence. Elle fut dsormais ce qui est
l
. Voil
pourquoi on lisait sur le fronton de son temple :

Je suis tout ce qui a t, qui est et qui sera


;
nul
homme n'a encore soulev mon voile
2
. Il en fut
peu prs de mme de Thot : Thot, aprs avoir
t tout simplement le dieu en forme d'ibis est
devenu le dieu de la justesse et de la rectitude par
suite d'un rapprochement de son nom avec celui
du fil plomb de la balance
3
. Le nom a parfois
une origine mystrieuse : Sous l'ancien Empire,
Osiris dont Hrodote rptait si souvent le nom,
tait dit : YAnonyme, expression qui en rapport
peut-tre avec le nom d'Ammon, signifia plus tard
le nom cach
;
un personnage du moyen Empire
s'appelait d'une manire analogue Aranef ;... peut-
tre faut-il expliquer de cette sorte le nom de
Mens donn au premier roi de l'Egypte, quelqu'un,
une personne quelconque, men : on remarquera que
Mens tait, suivant Marnthon, originaire du nome
Thinte, l'un des principaux centres du culte Osi-
rien
4
.
1. D. Mallet, Le culte de Net Sais,
p.
155-178
;
V. Loret,
Horus le Faucon, dans le Bulletin de l'Institut franais d'archologie
Oriail. 1903, t. III,
p.
17.
2. De Iside et Osiride, ix.
3. V. Loret, Horus le Faucon, p.
18.
4. Leibure, L'importance du nom chez les gyptiens, dans le
Cil. IV.

LA RELIGION PRIMITIVE 11
(
.
Il est donc certain que le
nom ;i jour un rle im-
portant dans la mythologie gyptienne.
Il repr-
sentait, au dbat, un attribut ou une propril
Dans la suite, on personnifia ccl attribul ou celte
qualit, et l'on obtint un
dieu
nouveau.!
m
s'explique
ainsi
que le nom ft
q
uelque chose de sacr, de
mystrieux, et que celui qui arrivait le connat]
pt, dans certains cas, acqurir de brillantes pr-
rogatives, et mme devenir dieu. II
oe faut pas
chercher d'aulrc explication au
mythe, par lequel
Iris, dcouvrant le nom de R,
devienl desse. Pour
en saisir toute la valeur, ajoutons-y une au! re
indi-
cation. Au dbut de toutes les religions, ei
l<nl
spcialement dans la priode totmique,
il
y
a
iden-
tit complte entre l'tre, son nom et son totem.
L-
Ka des
gyptiens, qu'on traduit d'ordinaire par
l<
v
double,
esl la lois son nom vivanl el impris-
sable, sa substance immortelle el son totem
'.
La magie du
nom est
une des plus importantes,
mais elle n'est pas la seule. Il
y
avail bien d'autr
manifestations de la magie.
L<
v
s formules in canta-
trices tenaienl une place considrable. On les
em-
ployait dans
diverses circonstances. On se servait
de formules magiques pour se
dfendre contre les
esprits et pour les empcher de
prendre possession
du corps humain. Comme le corps tail expos
a
l'invasion des
mauvais esprits, on avail d pour-
SphinXyt IW
p,
99-100. C'esl en <l<
i
\
inanl lea noms que Pme, dana
l'autre vie, entrai) dans la barque de R.
I.
Cf.
V.
Loret, L'Egypte au
temps du Tolmisme
t
dan
/(Vires
du
Muser (iuimel, L906, t. W III, |> 201.
120 RELIGION DES GYPTIENS
voir aux moyens de l'en prserver, et la magie en
avait fourni le secret. Le double dans l'autre monde
menaait les vivants, si on oubliait de lui fournir
les provisions ncessaires. C'est pour calmer son
courroux et se mettre l'abri de ses menaces qu'on
entassait des provisions dans les tombeaux. On sait
combien les gyptiens taient attentifs assurer la
subsistance du mort. L'article premier cle leur
foi en une vie postbume tait que le double ft as-
sur de sa substance. Au jour de l'enterrement,
parents et amis, runis dans une cbapelle, lui pr-
sentaient l'offrande
;
mais, dans la suite des temps,
c'tait la pit des fidles de pourvoir au renou-
vellement de celle-ci
;
qu'un instant elle vnt man-
quer, et le double tait vou aux pires tourments :
errer dans les rues cherchant sa pture, au milieu
des immondices, ou mme une mort qui et t
cette fois dfinitive. Partant de ce principe, on ima-
gina sans peine qu'il tait bon de substituer une
offrande relle une offrande fictive
;
on la peignit
sur les murs
;
on
y
reprsenta les crmonies du
sacrifice
;
et l'on supposa que, pour assurer la trans-
formation de ces images et substances en crmonies
relles, il suffirait que le premier passant venu r-
citt une prire cet effet. Alors, les scnes figures
sur les murailles s'animaient d'une vie gale celle
du double. Celui-ci quittait son appartement priv,
venait s'asseoir la place o trnait son effigie. Les
provisions amonceles sur les tables devenaient
pour lui des mets dlicieux
;
des gens empresss
Cil. IV.

LA RELIGION PRIMITIVE
121
autour de lui le servaient, pendanl
que Les musiciens
se faisaient entendre et que les danseurs rythmaient
leurs pas K L'me qui connaissait les formules
magiques, chappait, dans l'autre momie, aux lan-
cers
qui l'assaillaient tout moment durant ses
prgrinations. Les formules d'incantation taienl
aussi la clef qui lui ouvrait toutes les portes.
La magie trouva une autre expression dan-
les
talis mans et les amulettes. Les gyptiens en usaient.
Certains de ces talismans avaient une vertu telle-
ment redoutable que les dieux eux-mmes n'osaient
y
toucher. Ils craignaient de s'exposer aux plus
grands dangers. La figure d'Horus
servait d'amu-
lette. Le collier amulette appel Menai, compos
des mamelles et des testicules de Set, c'est--dire
du crocodile qui transporta
Meurs sur
le
Mris,
procurait la protection d'Osiris et d'Hathr*. Le
collier que reproduit M. Maspero
3
,
el qui porte,
grav sur chacune de ses mdailles, le
nom
>!<
Mens, n'est vraisemblablement
(prime amulette
protectrice. Les songes cl les phnomnes men
mil-
ieux taient une autre forme de la magie.
I m n'em-
ploie plus communment chez
nous, comme ressort
de roman,
les apparitions de divinits, les songes,
les
transformations de l'homme en bte, les
ani-
maux
parlants, les oprations magiques
;
ceux qui
croient fermement
aux miracles de ce genre les
1. Gayi
i . L'art copte,
p.
69 70.
2. Lefi bi ri . Rites gyptiens,
p.
B4.
:;. Histoire, t. i,
p.
235.
122 RELIGION DES GYPTIENS
considrent comme un accident des plus rares. Il
n'en tait pas de mme dans l'antique Egypte, et
ce que nous appelons le surnaturel
y
tait journa-
lier
*.
La sorcellerie et la divination taient aussi en
usage. On connaissait le vase divinatoire
2
. Les au-
teurs classiques sont formels sur ce sujet
3
. Les
Egyptiens pratiquaient galement la divination par
la lampe. Anubis tait le dieu de la divination
4
.
On faisait voquer Anubis et les dieux , dans un
vase ou une flamme par un enfant, sur la tte et sur
les yeux duquel on agissait au moyen de diffrentes
rcitations et impositions de mains. Par ce procd
l'enfant arrivait successivement la clairvoyance
complte. L'me prvoit dans les fantmes qu'elle
se cre les vnements futurs
5
. Le procd parat
avoir consist crer dans le cerveau de l'enfant
les fantmes d'Anubis et des dieux par un objet
excitant ou brillant
6
.
La crmonie du Sa tait une sorte d'opration
magique humano-divine. Les dieux, sous peine de
s'affaiblir et de s'puiser jamais, taient obligs
de renouveler de temps autre leur provision de
1. Maspero, Les contes populaires,
p.
xlv (voir aussi
p.
lxvii).
2. Voir, Gen. xliv, 5, la coupe divinatoire de Joseph.
3. Pline, xxxiii. 46.
4. De Iside et Osirode, lxi (Cf. aussi xliv). Cf. Horapollon, I,
xxxix.
5. Diodore, XXXVII.
6. Lefbure, Le vase divinatoire, dans le Sphinx, vol. vi.
p.
01-85. Rapprocher de ces faits certains phnomnes de la n-
vrose contemporaine.
Cil. IV.

LA RELIGION PRIMITIVE L23
Sa. Le Sa tait un lluide, qui rpandait, partout
o il pntrait, la vie et la force. Cette crmonie,
ce mythe du Sa ne nous fournit-il |>; > une indica-
tion sur la thogonie gyptienne ? Il
es! clair que
les dieux, s'ils s'affaiblissent, s'puisenJ eJ meurenJ
comme les hommes, ontt engendrs aussi comme
les hommes. Les textes viennent d'ailleurs ;'i l'appui
de cette conclusion. Les dieux gyptiens taieni
engendrs comme les simples mortels. La thogonie
tait en Egypte, peu de choses prs, un pendant,
un paralllederanthropognie. Dans une inscripi ion
en l'honneur du grand Eamss ou Ssostris,
Am-
mon, le dieu suprme, parle
ainsi : .Je suis
ton
pre, je t'ai engendr en dieu
;
lous tes membres
sont divins; c'est moi qui l'ai produit... en po>-<
daid, ta mre Auguste
'.
On Bail
du reste que la
thogonie est traditionnelle en Egypte, lorsqu'il
s'agit des Pharaons
-.
L'ide
de
gnration
el
d'en-
fantement
circule travers la mythologie
gyp-
tienne. Les gyptiens
ne pouvaient concevoir les
choses autrement. Les
dieux, pour eux, taieni trop
pies des
hommes,
ou les hommes reproduisaienl
trop les dieux, pour qu'ils pussent
leur attribuer
une origine diverse. Thogonie ei anthropognie
se brouillaient
plus ou moins dans leur esprit,
el
la ncessit
du Sa
pour les dieux aussi bien
pie
pour les hommes, les soumellnil ;m\ mmes vicis-
1. Di. Roi g, Discours d'ouverture, 19 avril 1860.
2. Moret,
Du caractre religieux
</< /<< royaut Pharaonique,
\). 59
ci
suiv.
124
RELIGION DES GYPTIENS
situdes. Y a-t-il un rapport quelconque entre le Sa
et le sperme gnrateur ? On ne sait. On peut le
supposer, et, pour ma part, je ne serais pas loin d'y
voir une relation, d'autant plus que le mot Sa se
ramne assez facilement au verbe mas, masou, qui
signifie
engendrer ,
natre . M. Moret prtend
mme que le Pharaon est ordinairement symbolis
par Horus le fils de la Vierge Mre immmoriale
*.
Je ne sache pas qu'aucun gyptologue ait trouv,
dans les textes, des traces d'une Vierge Mre. De
mme l'analogie entre la reprsentation d'Amon
sous forme d'pervier et la colombe vanglique est
trop vague, pour qu'on puisse
y
asseoir une con-
clusion srieuse.
Le dveloppement et l'application de la magie
ne pouvaient pas ne pas avoir une rpercussion sur
la mdecine. Dans l'antiquit la magie et la mde-
cine ont toujours t lies l'une l'autre. On de-
mandait des oprations mystrieuses la gurison
du corps, et cette dernire tait regarde comme un
phnomne surnaturel. Les Egyptiens ont connu la
mdecine magique. Le breuvage de mandragores
lephantine avait srement une signification de ce
genre. On croyait trouver la sant dans cette
boisson, et l'on tait d'autre part convaincu que
cette herbe avait une vertu occulte pour gurir les
infirmits corporelles. Voil pourquoi on
y
recou-
rait lorsqu'on se sentait indispos. Nous verrons
d'ailleurs que les exorcistes, mdecins improviss,
1. Du caractre religieux de la royaut Pharaonique,
p.
71.
Cil. VI.

LA RELIGION PRIMITIVE 125
prtendaient agir sur les malades par la seule vertu
des formules magiques el des amulettes.
Ainsi donc la magie tenait
une
grande place
dans les proccupations et
les
pratiques
!'
la vie
des
Egyptiens. La Bibleesl i<'i un tmoin authen-
tique des coiiLunies gyptiennes. Lorsque le Pha-
raon a des songes inquitants,
M fail appeler l
les magiciens et tous les sages de l'Egypte,
H
leur
raconte ses songes. Mais personne ne peul les
expliquer.
Il s'adresse alors Joseph, lequel lui
donne l'explication de ses songes.
merveill,
le
Pharaon dclare Joseph que personne n'est
aussi
sage
et aussi intelligeni que lui
'.
Cel pisode a
une couleur tout fail gyptienne.
Il nous montre
que l'art de la magie tait en honneur dans le paj s
des Pharaons, et qu'on
y
recourait dans les
cir-
constances critiques de la vie. Kl comme les songes
taient pour les anciens
des
phnomnes myst-
rieux, on s'adressait
aux magiciens pour en avoir
l'interprtation. Eux seuls taient
dous de dons
extraordinaires,
H ds lors
eux
seuls taienl capa-
ldes d'expliquer
des phnomnes, qu'on attribuait
des
puissances suprieures, drs gnies cachs.
Les magiciens
nViaieni pas une
caste ordinaire.
Jls consti tuaienl
une caste honore, privilgie.
Comment en aurait-il pu tre autrement pour des
hommes qui taient censs connatre les secrelsde
la nature et les
desseins des dieux
1. ( il \. \i.l, 1 et
BUlV,
Y
LES DIEUX DE LA RELIGION POPULAIRE
CHAPITRE V
Les dieux de la religion populaire.
Les savants ont t frapps de la grande niulli-
plicit des dieux gyptiens. Lorsqu'on parcourt
les ouvrages o nos savants ont reproduit par le
menu les restes des monuments gyptiens, ce qui
frappe au premier coup d'il, c'est l'abondance
presque incroyable de tableaux religieux
qui sont
arrivs jusqu' nous. Il
y
a peu
de planchs o
l'on
ne rencontre une figure au inoins de divinit qui
reoit d'un air impassible les prires de
quelque
fidle et seso(Yrandes:on dirait que le pays tait ha-
bit surtout par des dieux, et contenait, d'hommes
ou de btes, juste ce qu'il en Fallait pour
le besoin
du culte.
Ce qu'on dislingue d'abord quand on pntre
dans
ce
inonde
mystrieux, c'est
une
vritable plbe
divine dont les
membres n'onl
jamais
men qu'une
existence troite el presque inconsciente d'elle-
mme

l
. Pourquoi
s'en
tonner? La tendance
des
1.
MaSPERO,
Histoire, I. i,
p.
Si.
RELIGION DM tal PTIINS. 9.
130 RELIGION DES GYPTIENS
Egyptiens n'tait-elle pas tout diviniser ? Tout le
mobilier de leur culte fut transform en divinits.
Le verrou du naos, l'encensoir, la rsine, le par-
fum de la rsine, le fard et les huiles pour les onc-
tions saintes taient autant de divinits. On rendait
un culte la Bandelette blanche et la desse Tat,
qui n'tait rien d'autre que la bandelette verte
qui servait emmaillotter la statue du dieu. Tout
ce qui touchait au dieu tait plus forte raison
divin, et l'offrande elle-mme tait une divinit
*.
Un texte des Pyramides a rsum grands traits
ce Panthon: En paix sont tous les dieux du Nil,
de la terre et des eaux
;
les dieux du Sud et du
Nord, tous les dieux de l'Est et de l'Ouest, en paix
sont tous les dieux des nomes et tous les dieux des
villes . L'imagination ardente des Egyptiens se
donna sur ce terrain libre carrire. La situation
gographique et les conditions climatriques du
pays influrent aussi sur le choix des divinits.
Le texte des Pyramides, que nous venons de
citer, pose les bases d'une classification. On est
oblig de suivre un ordre, un plan
;
car une classi-
fication mme imparfaite et provisoire sert nous
orienter dans ce monde divin
2
. La division en
trois groupes : dieux de la terre, dieux des eaux,
1. Moret, Le Rituel du culie divin,
pp. 43, 16, 79, et 116,116-
120, 198-200, 244,238,
180-185, 189, 105 et 222.
2. La classification de M. Maspero est une des meilleures.
Elle n'est en somme que le dveloppement du texte des Py-
ramides. C'est celle qu'on suivra ici dans les dtails, en la
modifiant lorsque le besoin s'en fera sentir.
Cil. V.

LES DIEUX DE LA
RELIGION POPULAIRE 131
dieux du ciel, indique dans
le texte des Pyramides,
esl la plus commode
et la plus rationnelle. La terre,
les eaux et le ciel : les Egyptiens oe connaissaienl
pas autre chose.
I.

DIEUX DE LA TERRE.
(Juclques
divinits reprsentent directement la
terre mme, soit tout entire,
soit dans
nue
de ses
parties. Ainsi Isi s de Bouto reprsentait, aux
Egyptiens, l'humus noir de la valle, c'est--dire
cette partie de
j
avalle qui est fconde par l'inon-
dation du Nil . Il va sans dire
qu'il s'agit ici des
temps primitifs. A l'poque grecque,
il
se produit
une lgre modification : cette partie
de la valle
est symbolise tantt par
Isis
mme, tantt par son
corps. Plutarque nous l'apprend :
<<
Les Egyptiens
ont et regardent le corps d'Isis, comme la terre,
non toute la terre, mais celle
terre que le Nil
fconde et pntre
;
de ce commerce
ils
font natre
Ilorus
!
.
La terre en gnral tait reprsente par
deux
ou
trois dieux, et, chose tonnante, sous ce rapport,
elle changeait de sexe et devenait nomme. Tandis
qu'une d esse tait
le symbole du
lunoji dpos
1. /)c
hide et Osiride,
\\\\
m;
11 B'agH pour elle
j
Isis comme
pour Oslris, de marquer ce qu'tail bob caractre originel, celui
qu'elle vail en tanl que desse du Delta . elle devint plus
une personne
multiple, el contradictoire, par la confusion qu on
ut, d'elle avec un certain nombre d'autres divinits (M tsi
Histoire, t. I,
p.
99 n.
21).
132 RELIGION DES GYPTIENS
par le Nil dans la valle, trois dieux taient celui
de la terre prise dans sa complexit : c'taient
Phtah Mempbis, Amon Thbes, Mnou Coptos
et Panopolis. Phtah, qui tait un dieu crateur,
avait reu les surnoms de Tonen, To-toai-nen, qui
reposent sur la racine lo faire
4
. Il
y
avait une
nuance : Amon reprsentait particulirement le_sol^
fertile, tandis que Minou tait le matre du dsert
2
.
En pratique pourtant, on passait aisment de l'un
l'autre dieu.
D'autres dieux avaient un rle plus modeste : ils
reprsentaient une simple fonction de la vie, un
moment dans l'existence. La desse Na^rit tait
identique l'pi mr, au grain de bl. Son nom
mme Naprit signifie grain . Elle n'tait en
somme qu'un doublet. Le grain avait en effet son
dieu propre qu'on voit reprsent dans le tombeau
de Sti I
er
;
il porte sur la tte deux pis de froment
ou d'orge
3
.I1 est aussi mentionn dans VHymne an
Nil
4
et dans deux ou trois autres textes. La desse
Naprit, Napit, qui est reprsente la tte coiffe
d'une botte d'pis dans un bas-relief de la premire
des chambres d'Osiris, dans le grand temple de
Dendrah, ne fait donc que doubler le rle du dieu
1. Brugsch, Religion und Mythologie,
p.
509-511
;
Wiedemann,
Die Religion der alten JEgypler,
p.
74-75.
2. Amon et Mnou sont des dieux ityphalliques.
3. Lefbure, Le tombeau de Sti I
er
,
dans les Mmoires de la
mission franaise, t. II, 4
e
part. pi. xxix, 2
e
regist, pi. xxxi, 3
e
regist.
4. Napri, le dieu grain.
CIL V.
LES DIEUX DE LA RELIGION
POPULAIRE
133
grain \ La desse Maskhonii
assistail ;i
la nais-
sance de l'enfant. Parfois celte
desse se subdn ise
en deux autres divinits
;
ainsi les textes la
men-
tionnent avec Schait, le
destin
, el Ramait, la
nourrilure
-
. Un passade du /^i/iiji-ns Westrar
fait ressortir son rle
de
marraine auprs du
ber-
ceau de l'enfant, propos de la naissance
de trois
rois de la v dynastie
:J
. Dans les
reprsentations
elle porte assez souvent sur la
tte deux branches
de palmier recourbes
l
. Une troisime desse, Ra-
ni/iil, imposait un nom au nouveau-n et prsidait
son allaitement
5
. Par une association
bien natu-
relle, elle tait aussi la desse
de la
fortune
de
l'enfant . En gnralisant ce rle, on la concevait
comme la desse nourricire
7
. On la reprsente de
diverses manires : quelquefois comme une femme
tte humaine
8
,
ou tte de lionne
11
;
le plus
souvent tte de serpent
10
;
ou mme comme une
1. I'.: rton, Excerpta hieroglyphica, pi.
\i\ : Li psii s, Derikm.
iv,52;
Dmichen, Resultat, l. II. pi. lxi ; Lanzone, Dizionar
miiologia, p. 380-381
.
V. Maspero, tudes gyptiennes! il. |. 27.
3. Erman, Die Marchen des Papyrus Wcslcar, pi.
i\. lig. 21 el
suiv.
; Maspero, Les contes
populaire*, 2 dit. p.
76-81.
1.
Lanzone, Dizionario di mitotogia, p. el pl. xxxiv, I 2.
.">.
Maspero, Les contes populaires,2' dit. |>. 76,
m. 1.
6. Maspero, Eludes gyptiennes, t I.
p.
27.
7. Lanzone, Dizlonario di miiologia, p.
172 177, ci pi. i i kxxviii-
xcix.
s.
Lepsius, Denktn. III, l^s ,/ : Wilkinson, M
iom.<.
:-
dit. i. III, pi.
\i.\, ;
6,
!
p. 213 21 1.
'..
Lepsius, Denkm. iv,
^>7.
lo.
Lepsius, Denkm. III, pi. clxx; Prisse d'vbnnes, Monun\
pi. i ; Mariette, Dendrah, t. III. pi.
i \\\
.
/ '--
-
.
134 RELIGION DES GYPTIENS
urus coiffe de deux plumes assez longues
4
. Ces
desses prenaient l'homme sa naissance et cher-
chaient, par leur prvision, le prserver, durant
le cours de sa vie, des influences nfastes du mau-
vais destin.
On peut aussi ramener ce groupe les dieux in-
carns. Comme on le prsume, cette incarnation,
cette venue sur la terre tait le propre des dieux de
l'autre monde, qu'ils appartinssent ou non la ca-
tgorie des morts. Cette incarnation tait multiple
suivant les objets, auxquels le dieu venait s'unir.
L'me d'Hthor aime quitter le ciel sous la forme
d'un pervier de lapis tte humaine, accompagne
de son cycle divin pour venir s'unir la statue
2
.
Trois dieux : Osiris Mends, Harshaftou Hra-
clopolis, Knoumou Elphantine, s'incarnaient
en bliers
;
aussi nourrissait-on des bliers dans
leurs temples et donnait-on satisfaction tous leurs
caprices. Quatre dieux prfraient s'incarner dans
des taureaux : c'taient R Hliopolis, Phtah
Memphis, Mnou Thbes, Montou Hermonthis
;
ils avaient soin de marquer de stigmates les ani-
maux qu'ils choisissaient pour demeures de leurs
doubles. Les textes nous ont conserv le souvenir
1. Prisse d'Avennes, Monuments, Frontispice.
2. Mariette, Dendrah, t. I. pi. liv. Mariette ajoute, Texte,
p.
156 : D'autres exemples sembleraient autoriser penser que
les gyptiens accordaient une certaine vie aux statues et aux
images qu'ils craient et que dans leur croyance (ce qui s'ap-
plique particulirement aux tombeaux) l'esprit hantait les repr-
sentations faites son image .
CIL V.

LES DIEUX I>K LA RELIGION POPULAIRE 136


de ces taureaux. Le Mu-vis,
taureau de R
<f
l'Apis, taureau de Phtah, sonl attests par les
auteurs classiques
*.
Le taureau
le
Mnou

Thbes est reprsent dans la procession du dieu
mme
2
. Bkhou, Bakis des Grecs, le taureau
d'Hermonthis, est connu par les textes*. D'aprs
toutes les vraisemblances, les statues elles-m^ mes,
assez nombreuses
dans les
temples, taient ceu
loger les dieux
;
mais on observait un ordre de
prsance : le dieu principal rsidait d'ordinaire
dans le sanctuaire ; ses subordonns habitaient la
plupart du temps dans des chapelles particuli
sous la dpendance du temple. Les
auteurs grecs
appellent ces derniers Ho rcSwaot. Ce culte des
statues dans les temples se rapportait naturelle-
ment aux dieux locaux.
Ce n'tait pas assez. On
multiplia les sjours des
lieux. Parfois un palmier
dans le dserl logeait
la
divinit
;
une prire identifie le dieu Thol un
palmier d'une
espce
rare
'.
Un rocher pointu et
lanc, une source, o Ton venail se dsaltrer

l'poque
des
(ortes
chaleurs, remplissaient le mme
office
;
une l'orme du dieu Mnou rsidait ainsi dans
1. De
hid.
cl Osir., \\\lii.
Cf. aussi: HRODOTE,
Il 'MU
;
III, xxvin ; DlODOEE, [, 84, 88 ; ELU
n,
XI, 11

Ammii n M \i: I U
in.
XXII, It, 2.
2. Wilkinbon, M<tune ra and Cuiome,
2*
dit.
t. III, pi. u
;{.
Bri gbch, Dictionnaire gographique, p.
200
;
M
i<
nalee, I. 21. Pourses reprsentations, on peut voir G
r,
/.<
Muse gyptien, pi.
vi.
i.
Papyrus Sallier I, pi. vin, lig\ 1-5.
136
RELIGION DES GYPTIENS
une source prs d'Akhmm
*.
Un serent^qui cir-
culait dans le champ ou se concentrait dans un bou-
quet d'arbres, portait aussi avec lui la divinit. Le
nome du Mont-Serpent avait emprunt son nom
un serpent de cette espce
2
. Les superbes syco-
mores, que l'on rencontre de temps en temps dans
la campagne et qui attirent le regard du voyageur,
passaient aux yeux des Egyptiens pour des tres
divins. Aussi leur faisaient-ils des offrandes de
toutes sortes. Le nome Memphi tique et le nome
Ltopolite taient les plus rputs pour leurs syco-
mores, qui servaient de rsidence aux doubles de
Noit et d'Hthor. C'est pourquoi on appelait ces
parages Pays du Sycomore. Le sycomore du sud,
nouhit, risit, le plus clbre de tous, tait, pour
ainsi dire, le corps vivant d'Hthor sur notre terre.
C'est pour cela que l'Hthor Memphitique s'appe-
lait la dame du sycomore mridional
3
.
Les dieux de ce genre paraissent s'tre multiplis
d'une manire extraordinaire. Ils s'taient multiplis
l'intrieur des nomes, dans les villes et les villages
et dans les maisons des particuliers. La supersti-
tion
y
tait sans doute pour quelque chose
;
mais
aussi le besoin que l'homme a toujours senti, en
face de ses faiblesses, de ses misres et de ses im-
puissances, d'avoir des protecteurs et des conseil-
1. Maspero, ludes de Mythologie, t. I, p.
240 et suiv.
2. Dmichen,
Gographie des alten lEggplen, p.
178-179.
3. Brugsch,
Dictionnaire gographique,
p.
330-332, 1244
;
Lan-
ZONE, Dizionario di Milologia,
p.
878.
Cil. V.

LES DIEUX DE LA RELIGION POPULAIRE 137
lers. Pour lutter contre les difficults de la vie, il
cherche des secours et, trs souvent victime des
lois de la nature, il invoque des forces suprieures.
II.

LES DIEUX DES BAI X.
Les dieux des eaux sont surtout ceux qui repr-
sentent le Nil . ( lomme ce fleuve gouverne l'gj
pte,
il a donn naissance une l'oulc
de dieux,
qu'on
apprendra connatre au cours de celle
tude.
Nous ne parlons ici que des dieux qui
l'incarnaient
d'une faon toute particulire.
Les dieux-nils sont au nombre de trois : Osiris
du Del ta, Khnoumou de la cataracte, Harshaftou
dlleraclopoli s.
(les trois dieux, cou leur dter-
mination l'indique, reprsentaient le Nil
sous
trois
aspects diffrents, ou plutl trois parties du Nil.
Osiris rgnaitet tail ador
dans
les villes du
Delhi,
Mends et Busiris, vers l'embouchure de la
branche mdiane du Nil, qui passait
aux yeux des
habitants de la rgion pour tre
le Nil par excel-
lence
!
.
Les auteurs classiques connaissaient bien
l'identit d'Osiris el
du Nil. PIutarque s'exprime
ainsi : Les plus
sages des prtres
non seulement
appellent
le Nil
(
tsiris...
mais ils pensenl qu'( >siris
esi
simplement le principe, la puissance qui
n-\\i\ humide, la
cause
de la gnration el de
la semence... ;
ils enseignent
aussi qu'Osiris esl
1. MxrtPERO, Etudes de Mythologie^
i. Il,
p.
138 RELIGION DES GYPTIENS
devenu noir
*.
Khnoumou avait tabli son sige
l'endroit o les eaux du Nil entrent en Egypte,
aux environs du bourg de Hbourt
2
. Harsbaftou
dominait aux gorges du Fayoum. Il faut cependant
noter que tous les gyptologues ne sont pas d'ac-
cord sur l'identit de ce dieu. Harsbaftou est s-
rement
pApadccpT^
des Grecs. Brugscb
3
et le plus
grand nombre des gyptologues voient en Harsbaf-
tou un doublet de Khnoumou. Maspero le considre
comme un dieu du Nil ainsi que tous les autres
dieux tte de blier
4
.
III. LES DIEUX DU CIEL.
Ces dieux sont une tourbe, une cohorte. On se
perd, lorsqu'on entreprend de les distinguer les uns
des autres et de les fixer. Force est de mettre un
peu d'ordre dans cette confusion.
1
Les dieux-ciel.
Les dieux-ciel forment deux groupes : l'un fe-
melle et l'autre mle. Le premier n'embrasse que
la desse Hthor de Dendrah ou Nit de Sais
;
on
sait qu'on identifia de bonne heure Nt de Sais, qui
1. De Isid. et Osir. xxxm. Maspero, Histoire, t. I,
p. 98,
n.
3,
pense que c'tait l son caractre originel . Brugsch
et Ed. Meyer voient au contraire dans Osiris un dieu solaire
;
enfin Tiele croit que c'tait un dieu commun toute la nation.
2. Maspero, Etudes de Mythologie, t. II, p.
273 et suiv.
3. Religion und Mythologie,
p.
303-308.
4. Histoire, t. I, p. 98, n. 5.
Cil. V.

LES DIEUX
DE LA RELIGION POPULAIRE 139
tait intervenue dans la formation du monde, avec
lll.liordc Dcnderah. Le groupe mle se composai!
de ujiixj_dicu\ : Anhouri-Shoa de Sebennytos el
de Thinis
d
,
Harmerali, IIoius
aux deux yeux, et
Pharbtfaos
8
,
//ar-Sa/xli, Horus source de la lu-
mire zodiacale, dans l'ouady Toumill
::
,
llarliou-
ditik Edfou
4
. Quand on
y
regarde de prs, on
s'aperoit que ces divinits ne sont que des points
de vue sous lesquels on envisage le ciel. Ce qui
fait la plus grande difficult del mythologie
gyp-
tienne, c'est que le mme dieu reprsente parfois
plusieurs lments, ou les multiples aspects d'une
seuleet mmechose sont reprsents parplusieurs
dieux.
2
Les dieux-soleil.
Le soleil a donn naissance une pleade de
dieux. Deux raisons expliquent ce phnomne :
une gnrale et l'autre particulire. La premire esl
commune tous les peuples.
Avanl que la reli-
gion
fut arrive proclamer que
Dieu
doit tre
nus
dans l'absolu el l'idal, c'est- dire hors du monde,
un seul culte fut raisonnable ei scientifique, ce fui
1. MASPERO,fude de Mythologie, t. U,p. 332,
:
:
Inhouri-
Shou esl en ralit un couple de deux dieux ; pris ensembl
deux
<li<Mix reprsentent
le ciel
el la terre.
2. Brugsch,
Religion une Mythologie, p. 667;
Lanioni . D
rie di Mitologia, p.
616 619,
:;
Brugsch,
a
ou la lumire todiacale, dans lea Proceed
1892-1893, i. \\,
p.
235 ;
Religion und
Mythologie, p.
566-671.
I. Maspbro, Etudes de Mythologie,t
II.
p.
313, n
140 RELIGION DES GYPTIENS
le culte du soleil
4
. La vnration pour le so-
leil, ne d'un sentiment de reconnaissance pour ses
bienfaits quotidiens, accrue par l'observation de
son rle immense dans le systme cosmique, tait
l'aboutissant logique du paganisme
2
. Ces paroles
nous font comprendre pourquoi le culte du soleil
tait destin devenir le terme de l'volution reli-
gieuse du monde romain : Vers le temps o se
rpandit le christianisme, le soleil tait devenu le
Dieu universel de l'Empire romain. Son culte ser-
vait en quelque sorte de lien religieux et politique
entre toutes les populations, quelles que fussent
leur origine, leur langue, leurs croyances particu-
lires. Chacun, disait Lucien
3
,
voit le soleil luire
dans sa patrie, et quoique chacun le dclare sien,
le dieu est commun tous, il tait le vrai Dieu,
Deus certus.
Tous aussi dsignaient le soleil par un mme
qualificatif, celui de Matre ou Seigneur :
Baal,
Adona ou Adonis,
Kupio, Dominus avaient la
mme signification. Aussi, d'un bout l'autre de
l'Empire, tout le monde disait du
premier jour de
la semaine indiffremment le jour du Soleil ou le
jour du Seigneur. Le grand astre tait ainsi pro-
clam le Seigneur et Matre de
l'Empire Romain,
Sol, Dominus imperii Romani
4
.
1. Renan, Lettre Berthelot, dans Dialogues et fragments
philo-
sophiques,
p.
1G8.
2. Fr. Cumont, Les mystres de Mithra, p.
156.
3. loge de la Patrie, 6.
4. Hociiart, La Religion solaire dans l'Empire romain, dans
cil. V.

LES DIEUX DE LA RELIGION POPULAIRE 1 11
La seconde raison est propre aux gyptiens.
Si le soleil est le bienfaiteur de toutes
les contres
du globe terrestre, il l'est, d'une manire particu-
lire, de l'Egypte. L'empire des Pharaons est un
pays ensoleill. D'un bout de l'anne l'autre, le
soleil le darde de ses rayons et lui octroie sans
mesure la chaleur et la lumire. Si le Nil, par ses
eaux, fconde la valle, le soleil, par ses rayons.
active et dveloppe la vie sous toutes ses formes.
On conoit donc que les Egyptiens aient pay
;i
l'astre roi leur tribut de vnration et de reconnais-
sance, et se soient plu le regarder comme une
source, un foyer d'nergies et de ma ni lesta lions
divines. Ils le considraient sous bien des aspeels,
et dans chacun de ces aspects ils dcouvraient un
cortge de dieux.
D'abord le soleil pris en lui-mme. HA est le dieu,
soleil par excellence. C'est lui qui de tout temps
fut le plus universellement ador en
Egypte.
Du
ciel, o il habitait, il distribuait ses bienfaits la
nature tout entire. L'tymologie elle-mme avait
eu soin de traduire la puissance et l'efficacit
de
son action. D'aprs la plupart des gyptologues, R
drive du verbe
R qui
signifie donner, faire
tre
une chose, nue personne. Comme son
in-
fluence sur la terre tait considrable, R
avait un
pouvoir, pour ainsi dire, crateur.
Il serait Poi
Annalet de la Facult
</<* Lettres de Bordeaux,
l
vs
7, p. 60-61. Sur
le culte de
Sol
voir
i
si
m
r, Reinischet Mu$eum,
i \ [1905 . i
i
et suiv., 489 et suiv.
142
RELIGION DES GYPTIENS
nisateur par excellence
4
,
Fauteur de to ut
2
. Lauth
a voulu mme dcomposer ce mot monosyllabique
en deux lettres
;
R se dcomposerait en R,
faiseur ,
et a, tre
3
. Quelle que soit la si-
gnification du terme, personne ne conteste que R
ne soit le soleil.
Nous avons dj vu que beaucoup concevaient
Horus comme le ciel. L'imagination populaire ne
tarda pas chercher une combinaison. Comme le
soleil est l'astre le plus clatant du ciel terrestre,
on
identifia Horus et R. Les deux dieux, par un
change rciproque, se communiqurent toutes leurs
prrogatives, tous leurs titres, et l'on eut ainsi
quelques dieux
quivoques, ns de la confusion de
R et d'Horus. Il semble pourtant que ce soit le
soleil qui bnficia le plus, car il prend dans les
textes divers rles : il se substitue, dans une certaine
mesure, Horus. Le soleil devint ainsi : Harma-
koniti,
Horus des deux montagnes
;
c'est le soleil
qui se lve le matin de la montagne de l'Est, et dis-
parat le soir dans la montagne de l'Ouest. Depuis
Champollion on identifie Harmakouti avec YHar-
makis des Grecs, qui n'est que le grand Sphinx.
Le soleil devint Havtim, Horus
piquier, qui perce
de sa lance le serpent des eaux clestes
4
.
Il devint
1. Birch, dans Wilkinson, Manners and Customs,
2*
dit. t. III.
p.
214.
2. Brugsch, Religion und Mythologie,
p.
86-87.
3. Aux JEgyplens Vorzeit,
p.
46.68.
4. Sens fix par Maspero, tudes de Mythologie, t. I, p.
411.
Pierret, Le Panthon gyptien,
p.
18-21, avait interprt Uar-
timd [Horus] faisant la vrit .
Cil. V. LES DIEUX UE
LA RELIGION POPULAIRE 143
Harnoubi, l'IIorus d'or,
l'pervier aux plumes do-
res
qui mel en fuite tous les oiseaux;
Harnoubi
tait le dieu du nome Antopolite
'.
Les soleils
locaux entrrent dans le
mouvement et usurprent
le nom d'Horus, en le
dterminani d'une mani
ou de l'autre. On eut ds lors
Harkhobi ou Haroum-
khobiou, l'Horus de Khobiou, c'est--dire L'Horus
des marais
[=
khobiou] du Delta, ou
le petit
IIoius (ils d'Isis -.
On eut Anhouri, le
dieu-ciel,
que nous connaissons dj. A^partir du moment o
on le confondit avec lia, on lui assigna nu
rle assez
important : c'tait le conqurant du cie l
;
il s'avan-
ait le
long flnjnjiamfinl.
onjgjjf^j^
bataille la
lnTTrp Ipyf^ph In IAI.p. ronmnnp. rie
plumes
1
. Les
Grecs, qui transcrivirent son nom
Onouris, l'iden-
tifiaient avec Ares
4
. On eut enfin Montou ; c'tait
le soleil qui avait rgn avant Amon, Mdnt,
Taoud, Erment dans la plainede Tbbes. Monlou
tait aussi un dieu. Les peintures le reprsente
tranchant la tte de ses adversaires avec son sabre.
Wiedemann croit que son nom vient
de la mme
racine qu'Amon, mon, men, modifi
par lou
".
1.
J. de Roug, Textes gographiques du
temple d i dans
la Revue archologique,^ srie, t. XXII,
p.
6 7
;
Bri gs< h, Diction
nuire gographique,
p,
^<>7. Une statuette de bronze, reprsentant
Harnoubi, ayant appartenu
La collection PosNO
f
se trouve au-
jourd'hui au
Louvre.
2. Brugsgh, Dictionnaire gographique, p.
568 el buv. <>n tii
aussi cl'Harkhobi Le Rie d'Osiris.
:;.
Lepsn
-, Ueber den Golterkreis, p.
I7n.
n. 3
1.
Leemans, Pqpyri Graeci, t. I.
p. 124, lig. 13,
el
p.
I
:>.
Die Religion der alten /Egypten
x
p.
71. Cette racine signifie
persister, tre stable
.
144
RELIGION DES GYPTIENS
Ainsi, par une de ces lois que l'on constate sou-
vent dans l'histoire des ides religieuses, la partie
avait fini par s'identifier avec le tout, par devenir
le tout. Horus reprsente, dans son ensemble et
abstraction faite de ses modifications, le ciel en
g-
nral, le ciel tout court. R est une partie du ciel,
le soleil, la partie sans doute la plus importante,
l'il droit. Comme cette partie tait pour les
gyp-
tiens celle qui les frappait, les impressionnait le
plus, qui se manifestait de la manire la plus in-
tense, ils furent peu peu conduits en faire le
tout, ne voir rien d'autre dans le ciel. Ds ce mo-
ment R et Horus, le ciel et le soleil, se confondent
dans leur esprit: ils les prennent l'un pour l'autre et
les unissent dans une mme vnration et dans les
mmes actions de grces.
Le soleil n'est pas immobile. Chaque jour, il se
lve et se couche avec une rgularit mathmatique.
Chaque jour, il accomplit sa course. Les Egyptiens
ne manqurent pas de remarquer cette rvolution
diurne et naturellement ils
y
virent une marche des
dieux. Le disque du soleil Atonou, par lequel l'astre
devient visible, tait un dieu, R. Ainsi encore le
dieu du soleil devint le dieu du disque qu'on peut
suivre chaque jour dans sa course de l'Orienta l'Oc-
cident. Les Egyptiens s'imaginaient probablement
que le disque est comme un point qui circule, ou
plutt la face de l'astre lui-mme. La partie la plus
noble du soleil tait donc le dieu R. Et alors les
mtaphores embellirent la mythologie. Horus, c'est
Cil. V.

LES DIEUX DE F. \ RELIGION POPULAIRE 1 T>
le ciel
;
mais ce ciel ;< deux
yeui ; [es textes eux-
mmes nUus l'apprennent
;
ils nous
parlenl de la
face d'Horus,
munie de ses
deux yeux*.
L/iJ droil
c'esl R" lui-mme
2
;
le matin, il
produisail la lu-
mire en o
uvranl la paupire, el
l<
v
soir il
produisail
les lnbres en la fermant. Parfois le ciel tait une
desse,
et la terre un dieu; R devnail alors leur
fils
;
il naissait chaque aurore sous
les
traits d'un
enfant ordinaire. Nouit
aussi tait le ciel. I tes textes
de date ancienne
lui attribuent les
deux yeuz
C'est pourquoi les Inscriptions dcrivenl assez sou-
vent R sortant du sein de Nouit,
sous
la forme d'un
disque ou d'un scarabe*. R est encore l'uflumi-
neux que Toi
1
cleste
pond
et
couve,
el d'o sorl
l'astre pour
inonder de
ses
rayons l'univers. I i'esl la
description mme qu'on lil au chapitre xvii
du
Livre
des morts
5
. Cependant cet uf ne produisail pas
toujours un oiseau de mme
espce que lui; quel-
quefois
il donnait naissance un vanneau OU
hron, bonou, qui est une l'orme de
l
;
d'autres
fois
c'tait un
pervier dor qui sortait de l'uf
6
.
Mans
1. Naville, Textes relatifs au mythe d'Horus, pi. un, lig. 1.
2. Sur cette identification, voir les articles de Chabas et de
Lepsii s dans la Zeitschrift, 1866, p. 10,
13. Nous reviendrons sur
ce
sujet.
3. Papi 1
er
,
1 i
s--
- 100.
1. Papi
l'\ lig. 10,32,
60.
:..
dit. N iville,
I. I, pi. ixv, lig. 58 61 ; cf. aussi Li psh s,
tenbuch, pi.
i\, lig.
50-51.
6. Livre des morts, chap.
lxxvii, dit. Naville, pi. lxxiviii,
lig. 2 et Buiv.;chap.
sxviii, pi. lxxxix, Le soleil prend des
formes particulires pendant la troisime el la
huitime heure
du jour; cf.,
sur cen formes, Li psh 9,
Dis Kapitel der Vermand-
RELIGION DBS I 01 PTI1 N8. 10.
146
RELIGION DES GYPTIENS
un autre cas, R prend la forme d'un veau : c'est
lorsqu'on faisait de son pre Sibou, un taureau, et de
sa mre Hthor, une gnisse. Une formule des textes
des Pyramides l'appelle un veau de lait la bouche
pure
*.
Le chapitre cix du Livre des Morts parle
de lui en ces termes: Je sais que c'est Harmakhis
le soleil ce veau, qui n'est autre que l'toile du
matin saluant R, chaque jour

2
. Mais la forme
humaine tait la forme de prdilection de R, et sous
ce rapport le soleil parcourait le cycle intgral des
naissances et des morts : il naissait, mourait, re-
naissait et mourait de nouveau et cela indfiniment.
Lorsque, le matin, son lever, il sortait du sein ma-
ternel, les deux divinits qui prsident l'est, le
recevaient entre leurs mains, tout comme les sages-
femmes reoivent l'enfant qui vient de natre. Ces
mmes divinits lui prodiguaient les premiers soins
et le dirigeaient dans ses premires annes. La nais-
sance du soleil a eu sa place dans les reprsentations
c'est Erment qu'on en a peint tous les dtails
3
le sarcophage d'un des bliers de Mends a eu, lui
lurujen, dans la Zeitschrift, 1867, p.
23-24. Pour comprendre cela,
il faut savoir que le soleil prenait une forme chaque heure
du jour
;
c'tait un moment de son existence : il avait donc douze
formes successives, comme le jour compte douze heures. Cf.
Rochemonteix, Edfou, pi. xxxin c. On peut voir dans Maspero,
Histoire ,t. I,
P-
89, un dessin reprsentant les douze formes du
soleil.
1. Ounas, lig. 20.
2. dit. Naville, pi. cxx, lig. 10-11.
3. Ciiampollion, Monuments, pi. cxlv; Rosellini, Monumenli
del Culto, pi. Lii-Lin, et Texte,
p. 293 et suiv.; Lepsius, Denkm.
iv, pi. 00, , c, d.
Cil. V.
LES DIEUX DE LA RELIGION POPULAIRE 117
aussi, le privilge de reproduire cette scne
1
. Le
soleil ne tardait
p;is;i
quitter les desses qui l'avaient
reu
;'i sa
naissance, commenai! sa vritable course
visible,
et s'avanait, en grandissant continuelle-
ment, sous le ventre de Noul : midi il
esl dans
tout l'clat de sa force el de sa
splendeur. A
partir
de midi, il commence dcliner, s'affaiblit e!
\
ieillit
progressivement*. Il disparat
enfin l'Occident,
entre dans la bouche de Nout, lui traverse le corps
pendant la nuit, renat d'elle le malin cl
recom-
mence
son voyage de la veille
3
.
Dans cette course journalire,
le
soleil
naviguai!
sur des barques qui se relayaient. A peine tait-il
apparu l'Orient qu'une barque le recevait cl
l'em-
menait aux extrmits mridionales du monde. < '.H le
barque portail le nom de Saktit, Samkii
l
. A midi
une autre barque, la MziL Manzit,
le
prenait
cl le
transportait dans le pays de Manon, l'embouchure
de l'Hads
5
. D'autres barques, dont on ne
connat
pas le nom, le conduisaient dans son voyage
noc-
turne, (le
dernier dtail n'est cependant pas confirm
par tous les
documents.
Ainsi, les
formules
du
Livre de savoir ce qu'il
y
a <i<i/is VHads dclarent
que
la
barque Saktil conduit le soleil, mme durant
1. Mvkii 111:, Monuments
divert,
pi. i.w i,
<(
Texte, p.
!"
Il
2.
Bri gsch,
/>/'<
Kapitelder Verwcutdlungen, dans la ZeUechrift^
1867, p. 21-26.
3. Maspero, tadea de Mythologie, t.
il,
p. 218, n
l. Teti, lit;. 222 ; Papi l'\ lig.
:<7<).
670,
Mr.
r>.
'/'<//,
Rg. 222, 228, 344, etc. ;
cf. Bai o
m. Dictionnaire
>
glyphique, p. 1327-1328.
148 RELIGION DES GYPTIENS
une partie de la nuit. Ce n'est que pendant les qua-
trime et cinquime heures qu'il change de barque
j
.
Lorsqu'on voulait prciser, on arrivait deux con-
ceptions. Tantt le soleil tait seul sur la barque, et
alors les barques elles-mmes, subitement changes
en fes, se dirigeaient toutes seules, sans aucun pi-
lote. Certaines vignettes reprsentent la barque o le
soleil est tout seul
2
. Tantt ces barques avaient un
quipage complet, absolument semblable celui
des barques gyptiennes qui sillonnaient le Nil.
Dans la plupart des cas, la barque, qui emportait
le soleil, naviguait, sans obstacles et sans encom-
bres, sur les eaux du fleuve cleste, aux acclama-
tion^des divinits qui se tenaient sur les deux rives.
Quelquefois elle rencontrait sur son chemin un re-
doutable serpent Apopi. On tait oblig d'engager
contre lui une lutte mort. Durant cette lutte, les
hommes de l'quipage, qui voyaient le soleil d-
faillir, se donnaient toutes les peines et faisaient les
plus grands efforts pour le secourir et l'empcher
de succomber, et pour mettre le monstre en fuite.
Naturellement ils russissaient toujours
; et aprs
quelques moments d'inquitude et de dtresse, on
voyait R surgir de nouveau de son ombre et re-
prendre sa course triomphante, et Apopi disparatre
dans l'abme. On a compris la signification de cette
lutte
;
c'est un mythe, dont on trouve des traces dans
1. Maspero, ludes de Mythologie, t. II, p. 69 et suiv.
2. Ainsi Le livre des morls, dit., Naville, pi. xxx, La, Ag, pi.
cxni, Pe, cxxxin, Pa, cxlv.
CIL v.

LES DIEUX DE LA RELIGION POPULAIRE 1
19
d'autres religions : c'est la lutte entre la
lumire
et les tnbres
1
. Parfois, mais
trs rarement, A.popi
triomphe de Ra, et ce triomphe
est un
autre mythe
,
qui signifie l'clips solaire
-.
Dans
une autre
l-
gende, le combat prend unaspecl diffrent :
1<-
ser-
pent nomm Ilaiou, al laque le
>o1<m
1
, figur par
un ne sauvage et courant autour lu
monde,
Mu-
le flanc des montagnes qui tagent le ciel
:;
.
Tout un cortge de divinits escortait le soleil
dans sa course. Le roi s'avance
majestueusement,
entour de sa cour. Le premier dieu qui entrail -n
scne tait un satellite de notre systme plan-
taire. Le disque de la lune, Joahou, Auhou,
mont sur sa barque, suivait le
soleil, douze beures
de distance. Les peintures nous
reprsentent le dieu
Lune, identifi Thol, assis seul dans sa barque,
sous forme d'homme
tte
d'ibis
ou de disque lu-
naire
4
. Plutarque nous apprend d'ailleurs que le
soleil cl la lune, pour accomplir leur navigation, se
servaient non
de chars mais
de barques .
Sem-
blable un vritable camlon, le dieu-Lune pre-
nait, lui aussi, une
multitude de formes. Tantt,
1. Chahpollion, Lettres criiez d'Egypte,
'1
dit. 1833, p.
I
et suiv.
2. Lefbi i;i
, Les yeux cTBonis, j>. 19 el suiv. : Li pagi -Ri noci .
The clipse in egyptian Texls, dans les Proceedings,
l
ss
i i
x>i
p.
163 et
suiv.
Sur
ce
mythe en gnral, voirE. Caylob, 2
Ustion primitive, i. i,
p. 376 et suiv,
:;.
Maspero, Histoire, i. I,
p. 91, n. I : Ounas,
.-n
545
.
</<*
morts, ebap.
m, dit. Naville, t.
I. pi.
1 1\
l. Lanzone, Dizionario di Mitologia, pi. kxxvii xxxviii.
:>. n
-
Isid. cl Osir. xxxiv.
150 RELIGION DES GYPTIENS
c'tait un homme n de Nout, et, dans ce cas, il
nous apparat portant le disque lunaire sur la tte et
pressant contre sa poitrine l'il lunaire
i
. Il ne faut
pas s'tonner si le dieu lunaire est fils de Nout. Les
textes ont mis en lumire le lien de parent entre
Thot, Sibou et Nout
2
: on
y
voit que Tbot est le
frre d'isis, de St et de Nephthys
;
plus tard Thot
devint fils de R
3
. Tantt le dieu lune tait un cyno-
cphale ou un ibis
A
;
ce souvenir dura assez long-
temps
;
mme l'poque grco-romaine un ibis sacr
tait renferm dans le temple de Thot Khmonou
;
cet ibis incarnait le dieu
;
les employs du temple
l'avaient montr Apion
;
quoique n'y croyant pas,
ce dernier rapporte le fait
5
. Tantt enfin c'tait l'il
gauche d'Horus. Le disque lunaire rencontrait, lui
aussi, dans sa course, des ennemis dcids le com-
battre
;
le crocodile, l'hippopotame et la truie ne
cherchaient qu' le harceler. Le 15 de chaque mois,
le moment de la pleine lune, tait pour lui le mo-
ment le plus critique. La truie se prcipitait sur lui,
l'arrachait au visage cleste dont il tait l'il
gauche et le prcipitait, couvert de sang et de
larmes, dans le Nil. Le chapitre cxm du Livre des
1. Lanzone, Dizionario di Milologia, pi. xxxvi, 2,4 ;
Wilkinson,
Manners and Cusioms, 2
e
dit. t. III, pi. xxxvi, 3 et p. 170, n 54.
2. Ounas, lig. 236, 240-252.
3. Brugsch, Religion und Mythologie, p.
445.
L En voir l'image dans Wilkinson, Manners and Customs,
2*
dit.
t. II, pi. XXXVI, 1.
5. Apion Oasita, fragm. 11, dans Mller-Didot, Fragm. hist.
graec. t. III, p.
512.
CIL V.

LES DIEUX DE LA RELIGION POPULAIRE 151
morts dous raconte cei pisode
'.
Pendanl quelques
jours, il restait enfoui au fond du Nil; mais le soleil,
l'il droit, le cynocphale allait le reprendre et le
rapporter Horus. Il
ne tardai! pas se remettre
el devenir
sain, ouzait*. La truie l'attrapail
<1<-
nou-
veau, le dchirait, puis les dieux le ravivaient une
seconde l'ois; il passait ainsi par des
alternatives
<\<-
splendeur croissante el d'affaiblissement progressif;
chacune de ces alternatives durait quinze jours.
se produisait une clipse lunaire c'est que la truie
avait aval, pour quelque temps, l'il
:;
.
Il va de soi que la barque
lunaire suivail la mme
voie que la barque solaire. ( lhaque soir, elle sortait
de
rilads par la porte que R avail franchie le
ma-
tin mme, et, au fur et mesure qu'elle montait
l'horizon, les toiles, suspendues comme des lampes
au firmament, apparaissaient
lune aprs l'autre.
Chaque toile avail son service des gnies, dits
Indestructibles, Akhmou Sokou, ou Immuables,
Akhmou Ourdou.
Les
premiers sonl les astres qui
accompagnent R
dans le ciel du
nord, le^ seconds,
ceux qui l'accompagnent
dans le ciel
i\u midi
'
Chaque groupe de ces gnies embrassait
une mul-
1
.
dit. Naville, 1.
1,
pi. cxxn i \\\ ;
'-'lit Lepbius, pi. lui ;
c.
Goodwin, On
// //.>//;
Chapter
of
Ihe
liihinl. dan? la
8c/ir//7;LEFBi ri . Les yeuxVRorus
I lu Mythe Osirien
2. Ouzati signifie le

verl . L'il rard B'appelait ouia
qu'il tait cens tre bien portant.
."{.
Lefbure, Les yeux (THorus, p. 13 el Bulv.
I. Brugsch, Thsaurus inscript, mgypliac.
p,
10 12
tologie,
p.
i>vi
el Buiv.
152
RELIGION
DES
GYPTIENS
titude
d'toiles
1
. Ces
gnies
taient en
somme des
agglomrations
stellaires,
et leur nom 'Indestruc-
tibles et
d'Immortels
leur
venait de ee
qu'on ne les
voyait
jamais
disparatre.
Ils
escortaient
le roi du
ciel
avec
une
discipline
toute
militaire.
3
Les
dieux-astres.
On
pensait
communment
que le ciel c'est
Horus
le
Grand,
Haroeris,
qui
domine du
haut des
airs
toute la
cration.
Haroeris
tait un
pervier,
mais
son nom,
se
prtant un
calembour,
lui donna une
autre
forme.
Le terme
horou
signifie en
gyptien
le visage
humain.
Horus eut du coup
une face di-
vine : les deux
yeux de cette
face,
Irti,
Ouzaiti,
sont, comme
nous
lavons dj
dit, le soleil,
l'il
droit
qui claire les jours, et la lune,
l'il-gauclie.
qui claire les nuits.
2
. Cette face
avait du reste sa
lumire
propre : la
zodiacale,
dont les
rayons,
se
rpandant
dans
l'espace,
affectaient le dessin
d'une
pyramide,
dont la base repose sur le sol et le sommet
s'incline vers le znith
3
. Quatre
nattes de
cheveux
rattachaient ce visage
la terre
;
c
1
ta ient^des
pi-
liers qui soutenaient
le ciel et
l'empchaient
de
tomber sur la tte des
hommes
4
.
1. Brugsch,
Thsaurus inscript,
yyptiac.
p.
79 et suiv.
2. Brugsch,
Geographische Inschrift. t. I
p. 75;
Lefbure, Les
yeux ( Horus, p,
96-98.
3. Brugsch, A
ou la lumire
zodiacale, dans les
Proceedinys,
1892-1893, t. XV
;
p.
233 et suiv. ;
II. Gruson, Im Reiche des Lichtes,
1893.
4. Cf. Papi
".
lig. 436-440 : Mirinri, lig. G49-656.
cil. V.

LES DIEUX DE LA RELIGION POPULAIRE 153
Cette conception n'tait cependanl pas univer-
selle. La tradition avail conserv el colportai! une
autre explication. Le ciel
ei la terre sonl un couple
de
lieux : Sihou
et A out ; leur mariage esl la
-
'ce
de tous les tres. Ce mythe esl assurmenl
plus
philosophique. Le ciel et la terre taient pour les
anciens
toute
la cration
;
et lorsque la Bible veul
dcrire l'acte synthtique de la cration, elle dit,
Gen. i, 1 : Au commencement Dieu cra h* ciel
et la terre ,
c'est--dire
toul ce qui existe. D'ordi-
naire on attribuait une figure humaine Sibou et
Nout. Un mythe,
1res
probablement de nature
phallique, reprsentait le dieu-terre Sibou, tendu
sous Nouit, le ciel toile. Cette ide ne doil
pas d-
concerter
;
elle est mme toute naturelle. Comme
pour les gyptiens et pour d'autres peuples de l'an-
tiquit, le ciel tait
une
calotte surplombant la
terre, il est tout naturel que
la divinit de
la terre
soit au-dessous de
celle du ciel. Ce qui esl plus
difficile comprendre, c'est que la terre ail l un
dieu et le ciel une desse.
D'autres s'imaginaient
une
autre
-crue.
Sibou se
cachait dans un jars ('nonne.
La Femelle de ce jars
avail pondu l'uf du
soleil. Les cris par lesquels
Sibou flicitait sa compagne el annonai! la ponte
de l'uf,
lui avaient mrit le surnom de grand
Caqueteur
, IVgaga orou
{
. C'tait comme un coq
1 . Livre des morts, chap.
i i\ . dit Navillb, I I. pi. lxvi
;
Lepaoe-Ri noi f, Seb the grai Cackler, dans lea Pi
vu,
p.
152-'<54. Sur
le rle de l'oeuf dans la religion gyptienne,
154 RELIGION DES GYPTIENS
qui se flicitait des prouesses de sa compagne.
D'autres faisaient de Sibou un taureau, le
taureau
de Nout *, le pre des dieux et des hommes.
Nout alors se transformait son tour : elle devenait
une vache opulente, une Hthor. Son ventre, sem
d'toiles, forme le firmament, surplombe notre
terre, et on l'aperoit en levant la tte. Ses jambes
sont quatre piliers dont chacun occupe un point
cardinal
2
.
Si l'on se rappelle ce que nous avons dit de R,
conu comme le disque solaire, Atonoa, de R, il
droit, qui est le ciel conu comme Horus, et de R
fils, qui est le ciel conu comme desse, on aura
toute la mythologie des astres.
4
Les dieux-constellations.
Les astres suspendus la vote du firmament
ont entre eux un ordre, une disposition
;
ils sont
diviss en groupes, en petites rpubliques et forment
des constellations. Les Egyptiens eurent certaine-
ment la notion des constellations clestes
;
mais,
comme toujours, ils virent des divinits dans ces
constellations, qui prenaient leurs yeux diffrentes
formes. Dans les temples et dans les tombes, ils
tracrent des tableaux astronomiques o ils consi-
gnrent leurs connaissances uranographiques. La
on peut voir une lude de Lefbure dans la Revue de VHistoire
des Religions, t. xvi,
p.
16-25.
1. Outras, lig. 452.
2. On peut en voir l'image dans Lefbure, Le tombeau de
Sli I
tr
, dans les Mmoires de la Mission, t. II, 4
e
part. pi. xvn.
Cil. v.

LES DIEUX DE LA RELIGION POPULAIRE 155
constel la lion du (lliariol Mail pour les gyptiens la
constellation de la Cuisse de buf, la grande < turse
de notre astronomie moderne
'.
La Cuisse, Mas-
khait, compose de sepl toiles, tait rattache par
deux toiles de moindre grandeur treize autres,
dont l'ensemble dessinait la silhouette d'un
hippo-
potame femelle, Hiril, dress sur
les pattes de
derrire. Les tableaux de Philae el d'Edfou repro-
duisent cette disposition
-.
On est aujourd'hui port
identifier l'Hippopotame avec le Dragon et d'autrs
toiles qui environnent le Dragon
:;
. La constellai Ion
du Lion embrassait dix-huit toiles ; elle sl repr-
senta;
au
tombeau de Sti [
er
*, au plafond du
Ramessum
5
ei sur le sarcophage de Htari
6
. Le
Lion
a parfois
une
queue de
crocodile
:
.
Les Egyptiens connaissaienl au
moins cinq de
nos plantes
;
toutes taient
les Horus tte d'per-
1. Lepsii -, Einleitung zur Chronologie der /Egypter,
p.
184 :
Biot, Sur les
restes <le l'ancienne Uranographie gyptienne,
p. 51
H suiv.
2. BRUG8CH,
Thsaurus,
p.
126-127.
3. Bri G8( h, bie /Egypiologie, j>. 343.
4. Lefbure, Le tqmbeau de Sti
7*
T
,
i part. pi. xxxvi, dans les
Mmoires de la mission,
t. II.
... i;i
rton, Excerpla hieroglyphica, pi. lviii ; Rosi li ini, Monu-
menli del Cullo, pi. lxxii ; Li psii
-. Denkm. m. 170.
6. BRUGSQH, Recueil des
Monuments, I. I.
pi. XVII.
7. Biot, Sur un calendrier astronomique, p.
102 111,
pense que
le Lion gyptien n'a rien
<l<
%
commun avec le noire;
il
Berail
compos de petites toiles appartenant la constellation
grecque
de la Coupe
<>u la continuation de l'Hydre, de Borle qu<
tte, son corps et sa queue feraient Buite a i de l'Hydre enti
et
{
de cette constellation ou -y de la Vierge
Maspero,
toire, l.
1, p.
7:>, u. 1 .
156 RELIGION DES GYPTIENS
vier. C'est force de patience et d'investigations
qu'on est parvenu les distinguer
1
. A l'heure ac-
tuelle on peut donner quelques renseignements sur
ces plantes. Ouapshetatooui, notre Jupiter, Kahiri,
notre Saturne, Sobkou, notre Mercure, conduisaient
leur barque devant eux, comme R
;
au contraire,
Doshiri, notre Mars, conduisait la sienne reculons.
Bonon (l'oiseau), notre Vnus, se manifestait sous
deux formes: elle tait l'toile du soir, Oaili, qui
s'avance pour donner les premires indications sur
la proximit ou le commencement de la nuit
;
elle
tait l'toile du matin, Tiou-noirfiri, qui salue le
soleil,
quelques moments avant son lever et annonce
le jour
2
. Mais les plantes les plus importantes
taient Shon, notre Orion, et Sopdit, notre Sirius.
Shou se composait de quinze toiles : sept grandes
et huit petites
;
groupes, elles dessinaient un cou-
reur lanc
travers l'espace. Une statuette en bronze
du muse de Gizh le reprsente debout : sa tte
est surmonte de la plus brillante de ses toiles.
D'autres peintures nous donnent une scne plus
complte. Shou tient dans sa main droite une
croix anse et, de la main gauche, il appelle la desse
Sothis. La desse est debout : elle a la tte cou-
ronne du diadme et tient le sceptre au poing
;
elle
1. Lepsius, Binleiiung zur Chronologie d. lEggp.
p.
84 et suiv.
;
I'.i.i
gsch, Nouvelles recherches,
p.
141) et suiv.
;
E. deRoug, Note
sur les noms gyptiens des plantes, dans le Bulletin archologique
de l'Alhnum
franais, t. II, p. 18-21, 25-28.
2.
Brugsch
;
Thsaurus,
p. 72 et suiv.,Z)/e lEggplologie,
p.
322-
337.
Cil. v.

LES DIEUX DE LA RELIGION POPULAIRE 1 T>T
rpond l'appel de Sahou el
le
suit. Cette repr-
sentation se
trouve au Ramessum
'
el au tombeau
de Sli I*""
2
. Dans les
reprsentations de la pluparl
des temples
d'poque grco-romaine, Dendrah,
Edfou, Esneh, Sothis
<
i
sl une
vache dans la
barque
3
. Sirius est entre ses cornes ri
trois toiles
s'alignent horizontalement sur
son
chine. Mil*'
brillait mme le jour, et alors elle
produisait
I's
phnomnes de la lumire zodiacale. D'aprs une
autre tradition, Shou tait un chasseur sauvage
'.
Pendant le jour, il traversait le firmament, parsem
d'astres.
Ds qu'il apparaissait, les
astres
se
pr-
paraientau combat, les archers clestes se prcipi-
taient, les os des dieux qui sont l'horizon trem-
blaient sa vue . 11 cherchait en ellVI pour
gibier
les dieux mmes, et il s'en nourrissait. Son
menu
tait bien rgl :1e matin, son
djeuner,
il dvorail
les
grands dieux, son dner de midi, il mangeail
les moyens
;
les petits constituaienl
son
souper du
soir. Chaque dieu, qu'il mangeail , lui communiquai!
ses propres vertus : la sagesse
s'il
tail vieux, la
jeunesse s'il tait
jeune
; Sahou s'enrichissait
d<>
ces
apports
el se conservai!
ainsi
dans tout<
splendeur,
(le dernier mythe doil avoir
une profonde signi-
1.
Bi rton, Excerpta, pi. i.\ m ; Rosi llini,
Wonumenli
</</ <.'<///<>.
pi. i.wi
; Lepsiub, Denkm. ni, 170.
2.
l.i i u:i
re,
/.<
tombeau de Sti
I- . i'
part pi. um i, dans lei
Mmoires
de lu Mission, t. il.
3. Brugbi h. Thsaurus, p.
^<
82,
1.
Ounast lig. 196-525 : Tti, Ug.
318-331.
158 RELIGION DES GYPTIENS
fication
;
un dieu qui dvore d'autres dieux tait
videmment un symbolisme pour les gyptiens
;
mais il est difficile de l'interprter. Les renseigne-
ments nous manquent, qui nous eussent permis de
comprendre une pareille lgende. C'est une des
grandes difficults, qu'on rencontre dans l'tude de
lareligiongyptienne. Les astres, qui brillaient dans
le ciel pur de ce pays, suggraient toutes les com-
binaisons. Aussi ne faut-il pas tre surpris, si la
mythologie sidrale prsente tant de complexit et
de variations. On peut cependant proposer un essai
d'interprtation. Deux hypothses se prsentent
immdiatement l'esprit. Ce triomphe de Sahou
sur les autres dieux est peut-tre une fiction, en vue
de lgitimer la prpondrance de son culte sur les
autres. L'inventeur du mythe, voulant mettre le
culte de Sahou au-dessus des autres, a imagin
qu'il les avait tous vaincus, tous dvors. Je serais
plus port croire qu'il s'agit d'un mythe sacrifi-
ciel. Sahou se nourrit des autres dieux. N'est-ce pas
l le sacrifice-communion ? D'autre part, les re-
cherches modernes semblent avoir tabli que le
sacrifice-communion a prcd le sacrifice-don.
IV.

LES GNIES.
A ct des dieux que nous venons d'numrer, les
Egyptiens accordaient une place des gnies d'un
ordre infrieur, et qui taient au second rang dans
l'arme divine. Ces gnies mystrieux, forme de
CH. V.
LES DIEUX DE LA RELIGION POPULAIRE 159
cynocphales, frquentaient loul particulirement
les montagnes de l'Est el de l'Ouest, les deux points
extrmes entre lesquels le
soleil
voluait. Leur mis-
sion consistai! danser, se livrer des dmonsl ra-
tions bruyantes
pendant une demi-heure, poursaluer
le so leil levant et le soleil couchan t. Une vignette du
Livre des morts
'
reprsente des files de ces gnies
cynocphales, sur les pentes de la montagne, la
droite et la gauche du disque solaire
;
ils sont en
acte d'adoration. Trois de ces gnies,
habitants du
dsert, mritent d'tre signals :
le sa/ir,
animal
fantastique, quadrupde ail, lte d'p
ervier : on
pense que c'est le
grillon
; le sadja, tte de ser-
pent : enfin le sha, un des animaux
de St, don!
il
a la figure; c'est peut-tre le
chien,
bien qu'on n'en
soit pas sr. Le saga tail aussi un animal fabuleux
du dsert, tte d'pervier et
avec une
queue

pointe d'ventail. D'autres gnies avaient rem-
plir des consignes plus svres el
plus
modestes
:
ils
ouvraient
une des portes
(Je
IHads, ou bien
ils gardaient une des roules que le soleil
parcou-
raU_cJiajijue jour.
Certains
le ces
gnies remplissaient des corves
bien
cruelles. C'est surtout
dans
l'autre
monde
qu'on les rencontre. Les uns rdaient travers
l'Hads el peraient les morts
d'un javeloi
; aussi
avaient-ils la
forme
de piquiers ou d'archers. Des
gnies
femmes taient chargs
d'gorger el de
dpecer les mes : c'taient les rfo/lf/,
Irau-
l.
Chap.
xvi,
dit. N w h i i
. pi. xxi, A2 et La, pi. txn,
I "
160 RELIGION DES GYPTIENS
cheuses , ou les nokt, dchireuses . On les a
reprsentes sur les murs du tombeau de Sti I
er
,
place qui rpond bien leurs fonctions
*.
Il est im-
possible de dcrire toute la varit de ces gnies.
Ils taient tout : lions, taureaux, singes, bliers,
serpents, poissons, perviers. Ils se logeaient aussi
un peu partout. Ils prfraient cependant certains
objets. Les arbres surtout avaient leur prdilec-
tion. On croyait aussi que les sycomores, qui se
dtachent la lisire du dsert, taient habits par
Htor, Nout, Nt, Selkt
2
. Dans ces arbres, les di-
vinits se manifestent de toutes faons. Un mort
s'arrte-t-il devant un de ces arbres pour
y
recevoir
des pains et de l'eau ? Le buste de la desse sort du
feuillage, probablement pour accder aux dsirs
du mort
3
. Quelquefois le corps du dieu ou de la
desse est le tronc mme de l'arbre sur lequel pous-
sent les branches
4
. Parfois enfin la desse ne fait
sortir que son bras ou sa main et cache le reste de
son corps
5
. Le dieu se logeait aussi dans un pieu
plant en terre. Osiris a pour emblme le tal ou
didou. Le didou n'est vraisemblablement qu'un
arbre, dont on a coup les branches. Ces didous
sont quelquefois au nombre de quatre
;
ce sont
1. Lefbure, Le tombeau de Sti l
eT
,
dans les Mmoires de la
Mission, t. II, 4
e
part. pi. xliv, 2
e
registre.
2. Maspero, tudes de Mythologie, t. Il,
p.
28-29.
3. Lanzone, Dizionario di Mitologia, pi. cli, 2.
4. Maspero, Catalogue du Muse gypt. de Marseille,
p.
52. Cf.
aussi Rociiemonteix, Edfou, pi. xxix a (on voit Isis et Nephthys
dans le sycomore).
5. Naville, Todlenbuch, pi. lxxiii, cm.
Cil. V.

LES DIIUJX DE LA RELIGION POPULAIRE 161
alors les quatre piliers <|iii soutiennent
le monde
'.
Le sistre servait aussi de logis
la divinit. Thout-
mosis III avait consacr un grand sistre
;'i
la desse
Hthor dans le temple de Dendrafa
2
. Une arme
d'tres fantastiques, de monstres aux
formes bi-
zarres coexistait ct de ers
gnies.
On
tait
expos les rencontrer, quand on s'engageait un
peu trop loin dans le dsert
:i
. D'aucuns se fl.'d-
taient mme de
les avoir
aperus, comme de dos
jours on rpand de temps en temps le bruil qu'on
a vu le serpent de mer. Mais les
imaginations se
montent facilement et, sous l'empire de certaines
impressions, on se Bgure voir ce qu'on ne voil
pas.
L'image se change en ralit. Cette dernire grossit,
prend des proportions de plus en plus grandes, el
finit par devenir un
des principaux lments de
l'histoire mythologique
*.
V.

LES DIEUX TRANGERS.
L'Egypte ne vcut pas toujours dans l'isolement.
Elle entra forcment en relations avec
les
peuples
1.
Ptrie, Medum, p.
31.Maspero, tudes de Mythologie, l. II.
I.
359,
n. :;.
?. Dendrah, I. II,
i.
:>>
c.
3. WlEDEMANN,
/.*'
ciillf de8 (ininuiil.r en Egypte, p. I H5.
i. Lorsque nous noua occuperons
'le- cosmogonies, noua
tudierons en dtaille rle
!<-
dieux crateurs. Pour complter
noire tableau, nous croyons devoir dire quelques mots des
dieux qu'on appelle cosmogoniques . Ntl avail tram<
monde
;
Khnoumou avall ramass le limon; S/iouavail spar
Sibou (la terre)el Nouti le ciel : Toumou, Atomou, an-
trieur au monde,
<*>! l- dieu crateur Hliopolis : 1
!<>
mme rle Hermopolis.
m i IGIOM m B
i <.
PTIBN8 - H
162 RELIGION DES GYPTIENS
trangers, et ces relations eurent ncessairement
une rpercussion sur la religion. L'Afrjj^ULetJ.'Asie
lui firent don de quelques-uns de leurs dieux.
L'Egypte ne pratiqua pas l'ostracisme l'gard des
dieux trangers. Elle dut tre hospitalire et to-
lrante. Elle n'en repoussa aucun
;
mais il faut
ajouter qu'aucune de ces divinits exotiques
n'exera une influence srieuse sur l'volution des
ides religieuses. Ds la iv
e
dynastie, les textes
mentionnent Hthor, la vache nourricire
;
elle
porte le surnom de dame de Pouant , de sa patrie
d'origine, l'Afrique, et plus particulirement le pays
des Somalis. Bisou est aussi probablement originaire
de la cte des Somalis, le pays de l'encens
;
c'est
pour cela qu'il est en relation avec les parfums
des darnes gyptiennes. Il avait pass par des m-
tamorphoses. 11 s'tait manifest d'abord en lopard,
puis en homme, mais couvert d'une peau de lo-
pard
1
. La desse Nt est probablement d'origine
libyenne. Le dieu nubien Doudoun trouva sa place
dans les systmes thologiques, quoiqu'il n'ait
jamais pntr dans la religion populaire. Lorsque
les gyptiens, par suite des conqutes historiques,
se furent tablis en Nubie, Doudoun fut ador, en
mme temps que Khnoumou, au temple de Semneh.
Le dieu libyen Shehahidi conquit, lui aussi, droit
d'asile dans le panthon gyptien. Son nom se
.1. Pleyte, Chapitres supplmentaires du Livre des morts,
p.
111-
184
;
Krall, Ueber den aegyptischen Gott Bes, dans Benndorf-
Niemann, Das Heroon von Gjolbaschi-Trysa,
p.
72-98.
Cil. V.

U-:s DIEUX DE \.\
RELIGION POPULAIRE 163
trouve mme dans celui d'un
certain Petsheha-
hidi, dont le Muse de Berlin possde la statue
1
.
Les divinits smitiques, Baal, A.starte, Reshepfa el
Kadshou furent incorpores la religion nationale.
Leur culte tait en honneur
surtout dans l<
i
Delta*.
Un rcit mythologique, publi dans ces derniers
temps, qualifie Astart de

fille de Phtah

::
.
La question de l'introduction des dieux
trangers
en Egypte nous conduit tout naturellemenl nous
demander si le phnomne contraire s'esl produit.
La religion gyptienne a-t-elle pntr chez les
peuples trangers? A l'heure
actuelle, il n'esl
gure facile de rsoudre ce problme avec toute la
prcision dsirable. On ne peut que
fournir des
indications. Les Egyptiens ne porlaienl jamais
atteinte au culte
des
pays qu'ils
avaien!
soumis

leur dominai ion
;
ils le laissaient
toujours
subsister;
ils imposaient leurs propres dieux, comme ils lirenl
en Nubie. Les Hbreux,
d'aprs la Bible, sjour-
nrent
assez,
longtemps en Egypte.
On
a voulu
savoir s'ils avaien!
t influencs, un degr quel-
conque, parla religion gyptienne. Certains auteurs,
Ed.
Meyer et Stade, ont cart le problme mme
parla question prjudicielle : ils doutent du sjour
des Isralites en gyte
parce
qu'ils refusenl toute
1. Maspero, Sur deux
strie* rcemment dcouverte, dana le H
eueil de travaux^ t. iv,
p. K>.
2. De VoGU, Mlanges d'archologie
orientale,
p.
il
el Buiv.,
Ed. Mi iter, Ueber einige semitische Gotter
y
n, Semitu
Aeg
y
pten, dans la Zeitschr, derDeul. iorg. GeteU.
t. XXXI, p.
724
729.
:;.
Spiegelberg, dana les Proceerfinya, 1902, p.
11.
164
RELIGION DES GYPTIENS
valeur historique au Pentateuque. Ce radicalisme
ne saurait tre admis. Le sjour des Isralites en
Egypte est un fait historique absolument certain
1
.
Le mot : Isiraalou (Isral) se trouve sur la stle de
Mnephtah dcouverte par Flinders Ptrie, sur
remplacement de l'Amenophium, l'ouest de l'an-
cienne Thbes
2
. Les Aperiou, mentionns dans les
textes, ne sont cependant pas les Hbreux. Les
fouilles de M. Naville ont en partie confirm le rcit
de l'Exode. Certains savants trouvent la mention
d'Osiris dans Isae, x, 4
(tdn,
rouge et
tdn)>
et celle d'Apis dans Jrmie, xlvi, 15
(nn).
C'est
tout ce que Ton peut dire. La thse de Lieblein,
qui croit dcouvrir des traces de la thologie d'H-
liopolis dans les doctrines mosaques, n'est pas
assez probable au point de vue historique
3
. Enfin
durant la priode grco-romaine, le culte d'Isis se
rpandit un peu en Europe, sans pouvoir cependant
y
crer un courant profond et durable.
1. Maspero, Histoire, t. Il,
p.
70-72.

Les rcits de la Ge-
nse tmoignent d'un tat de choses analogue celui que le
texte gyptien nous rvle pour les temps de la XII
e
et de la
XIII
e
dynastie . (Ibid..
p. 71, n. 1).
2. Spiegelberg, Der Sicgeshymnus des Menephtah, dans la
Zeitschrift, t. XXXIV,
p. 14.
3. On peut voir sur cette question : Giiabas, Recherches pour
servir l'histoire de la XIX" dynastie, 1873
;
G. Ebers, Durch
Gosen zum Sina, 1878
;
Naville, The slore-eily
of
Pilhom and
the roule
of
Ihe Exodus, 1885
;
FI. Ptrie, Conlemporary Reuiew,
1896
;
V. Ermoni, La Bible et Fgyptologie, 1903.
CH. V.
LES
DJEUX Dhl LA RELIGION POPULAIRE 165
VI.

LUS
DIEUX-MOR1 S.
A l'encontre des dieux d'autres
religions, ceux
de l'Egypte taient mortels. Ils
taienl exposs
toutes les vicissitudes humaines et passaienl par
le creuset de la mort. Il
esl vrai qu'ils ne faisaient
que changer de royaume, car, dans l'autre moinl
,
ils gouvernaient les morts. L'Ame et le
corps
des dieux gyptiens subissaient la loi des affaiblis-
sements successifs qui devaient par la force des
choses aboutir l'anantissement. Mais on sul parer
cette, ventualit par de sages prcautions.
<
ea
corps et ces mes furent l'objet des plus grands
soins, et c'est ainsi qu'on se flattait de les conserver
la vnration de leurs fidles.
Le procd de conservation drs
mes divines
traversa deux tapes. Ds les temps
les
plus anciens
on se contenta d'enterrer les dieux la montagne,
parce qu'on pensait probablement que l'air
plus
pur
des montagnes est un prserval il conl re la dissolu-
tion. Comme les montagnes reposaient sur des ter-
rains sablonneux, qui desschaienl la peau du ca-
davre et la rduisaient bientt l'tat de parchemin,
on comprend le titre que prenaienl
les dieux
aprs
la mort et la spulture : Hiriou Shatou 96/iou,

qui sont sur leurs sables *.


Ce titre indique na-
1. Liure de savoir ce qu'il
y
<i dans VHadt [iv* el
\"
heures de
la nu il ; Lin m
ai, Le tombeau de Sti
l . h part. pi. ixxn un
cynocphale Qguraw ses tables), pi. ilu el bu\ dieux de la
huiUme heure sur leurs
sables).
166 RELIGION DES GYPTIENS
turellement que le corps des dieux tait, par la
putrfaction, devenu poussire et s'tait ainsi m-
ang au sable de la montagne. Plus tard, lorsqu'on
eut dcouvert l'art d'embaumer, on s'en servit pour
les corps des dieux, et, au lieu d'avoir leur poussire
sur le sable, on eut ainsi leur momie. Il en rsulta
que chaque nome conservait prcieusement la mo-
mie de son dieu. Thinis avait le tombeau d'Anhouri,
Mends celui d'Osiris, Hliopolis celui de Toumou
1
.
Le souvenir des tombeaux des dieux s'tait conserv
mme l'poque romaine : Les prtres disent en
parlant non seulement d'Osiris, mais aussi des
autres dieux, qui ne sont ni inengendrs ni incor-
ruptibles, que leurs corps reposent et sont soigns
auprs d'eux, et que leurs mes sont des astres qui
brillent au ciel
2
. En mourant, quelques dieux
changeaient de nom : Phtah de Memphis devenait
Sokaris, Ouapouatou devenait Anubis, et Anhouri
se transformait pendant la nuit en Khontamentit,
matre de l'Occident
3
. Le corps des dieux dans
le tombeau suivait le sort de celui des hommes
;
celui d'Osiris est Ourdou-hl, au cur immobile.
Les anciens jugeaient comme nous de la mort :
lorsque le cur ne bat plus, on a cess de vivre.
Dans le tombeau, les dieux, tout comme les hommes,
1. Maspebo, Eludes de Mythologie, t. II, p. 112; Lefbure, Le
tombeau de Sti 7
er
,
4
e
part. pi. xliv-xlv.
2. De Isid. et Osiride, xxi.
3. Anhouri tait Thinis le disque du soleil
;
lorsque ce disque
avait disparu h; soir, on supposait qu'il entrait dans la rgion du
Khontamenttt,
l'Occident , d'o il sortait de nouveau le matin.
CH. V.

LES
DIEUX DE LA RELIGION POPULAIRE 167
avaient besoin de manger. ( tsiris, Sokaris el Khon-
tamentt ont-ils mand quelqu'un auprs d'eux
.'
Les
mortels viennent effarant leur cur par la crainte
du dieu, et nul n'ose le regarder en face parmi les
dieux et les hommes, el les grands
son! pour
lui
comme les petits. Il n'pargne pas qui
l'aime, il en-
lve l'enfant sa mre ri
aussi le vieillard qui tra-
verse son chemin
;
tous les tres, remplis
de peur,
implorent devant lui, mais lui ne tourne poinl sa
lace
vers eux . Pour chapper leur
colre, on tait
oblig de leur payer un tribut. Les
vivants leurof-
fraient des sacrifices, dont les plus solennels ('(aient
clbrs l'poque de la fte Ougat, au commence-
ment de l'anne*. La sujtion des morts tait encore
plus grande. Les offrandes, qu'on
leur
faisait, de-
vaient passer par les mains des
dieux,
qu'on
sup-
pliait de transmettre tel ou tel double.
Les rap-
ports entre le dieu et ses fidles
ne
changeaient pas
aprs
la mort. Durant
sa vie,
l<*
fidle avail t sujel
.
fal, amakhou du
dieu. Il le
restait
aprs la mort.
Cetle relation tablissait un lien entre
!<'
dieu el
ses
adorateurs.
On tait amakhou khir Os/ri, fal
auprs d'Osiris ,
amakhou khir Phtah-Sokari,
fal auprs de Phtah-Sokharis
.
Le dieu habitait dans le temple, auprs
du prince
et de ses sujels. Le
temple tait
l<* chteau
- du
dieu, hdil, sa maison
,
pirou, />/. A l'intrieur
du temple,
se
trouvaient quelques ustensiles des-
1.
Bndite, Le tombeau de Noftrholpou,
dans les
M n o r
la Mission, l. Y.
p.
117 r!
BUiv,
168 RELIGION DES GYPTIENS
iins aux offrandes, aux sacrifices. Le dieu habitait
dans le temple en corps et en me. On disait
Dendrah que l'me d'Hthor se plat quitter le
ciel sous la forme d'un pervier de lapis tte
humaine accompagne de son cycle divin pour venir
s'unir la statue
j
. La croyance alla peut-tre plus
loin : D'autres exemples sembleraient autoriser
penser que les Egyptiens accordaient une certaine
vie aux statues et aux images qu'ils craient et que
dans leur croyance (ce qui s'applique particulire-
ment aux tombeaux) l'esprit hantait les reprsenta-
tions faites son image
2
. Remarquons cependant
que cette demeure dans le temple ne les empchait
pas d'tre ailleurs et d'habiter dans d'autres objets
3
.
1. Mariette, Dendrah, t. I, pi. liv.
2. Mariette, Dendrah, Texte,
p.
156.
3. Nous avons dj vu que plusieurs s'incarnaient dans des
animaux.
VI
LES DIEUX DE LA TIIOLOCIK
CHAPITRE
VI
Les dieux de la thologie.
Le travail thologique a produit plusieurs strati
fcations, qu'il importe de distinguer el d'analyser
avec quelques dtails. On pourra se rendre compte
des rapports qui existent entre la religion populaire
et celle des thologiens.
I.

LES TRIADES.
La triade est cette forme religieuse, par laquelle
une divinit sorl de son
isolement el
alunil deux
compagnons. Les divers nomes
composrent des
triades divines qui, pour cette
raison, sonl dnom-
mes

triades
locales . Les
triades n'taieni pas
toutes uniformes. ( In en imagina plusieurs esp<
Tantt un dieu a une seule femme ej un seul
lils.
Tanll un dieu s'unil deux
dS&S
; ainsi Le
dieu
Thoi d'Hermopolis s'unil aux desses Seshatl Saf-
khll)oui el Nahmaout. Cette triade se rencontre
172
RELIGION DES GYPTIENS
Dendrah *.
Jusqu'ici on n'a pas pu interprter le
nom de Seshat ou
Safkhit-boui
;
mais la desse
est un doublet de Thot, dans son rle d'inventeur
des lettres.
Nahmaout, Ne^avo?
des Grecs, est une
pithte
d'Hthor et signifie: celle qui arrache
le mal . Comme la desse porte le sistre sur sa
tte, son nom est une allusion la proprit qu'avait
le sistre d'carter les mauvais esprits
2
. A Hlio-
polis, Toumou s'unit aux desses Nebthtpt et
Ioasst.
Nebthtpt, qui signifie la
matresse de
la carrire
, est probablement l'Hthor de Belbis
ou du Sinai
3
. lousst, que les Grecs ont transcrit
Sxtoji
4
,
parat signifier: elle grandit, elle vient
;
c'est aussi la desse Hthor
5
. Khnoumou s'unit aux
deux fes Anoukt et Sil. Dans le cas o la desse
tait souveraine, elle s'adjoignait, pour former sa
triade, un dieu et un fils. Ainsi la desse de Sais, NU.
pousa Osiris de Mends et enfanta un fils au nom
magique :
Ari-hos-nofir, le lion dont le regard
est bienfaisant
6
. Hthor de Dendrah s'associa
Haroeris et un Horus, surnomm Ahi, batteur de
sistre
7
.
1. Dmichen, Bauiirkunde der Tempelanlagen von Dridera,
p.
26-27.
2. Brugsh, Religion und Mythologie,
p.
471-472.
3. Sur ce nom, cf. Brugsh, Dictionnaire gographique,
p.
332-
333, 1272-1273.
4. De Iside et Osiride, xv.
5. Lkdrain, Le Papyrus de Luynes, dans le Recueil, t. i, p.
91.
6. HRUGSGii,/?e//r//on und Mythologie,
p.
349-351. Ce dieu est aussi
appel Toutou dont la signification la plus probable est bon-
dissant .
7. Lanzonr, Dizionario di Mitologia, pi. xl, 2-3
;
Maspero, Revue
critique, 1893, t. I,
p.
289.
CH. VI.

LES DIEUX DE LA THOLOGIE 1
7.'>
Ces combinaisons ne
marqurenl pas le dernier
terme de l'volution. La
triade d'un dieu ei de
deux desses tomba en
dfaveur parce qu'elle n'as-
surait pas la succession d'enfants lgitimes
;
ou,
pour parler plus exactoiiKMil,
elle se transforma en
deux triades, composes chacune d'un pre, d'une
mre et d'un fils. C'est ainsi que la triade de Thot,
de Safkhtoboui et de Nahmoul se dmembra en
deux autres triades : celle de Thot, de Sakhtoboui
et d'Harnoubi, et celle de Thot, de Nahmoul el
de Nofir-Horn,
Horus bon .
Ce procd aboutit
fatalement une multiplication de divinits. La
chose tait d'ailleurs facile. Ln ajoutant la tenni-
naison fminime il au nom d'un dieu, on formail
une desse. De R, d'mon, d'Horus, de Sobkou,
on forma ainsi RAit, Amont, Hort, Sobktt. Par-
fois aussi des dieux-fil s ne son! que le dieu-pre
prenant un nom spcial, et pourvu d'une indivi-
dualit propre, [mhotpou, qui signifie celui
qui
vient en paix n'est qu'un surnom de Phtah ; le dieu
prenait ce surnom avanl de devenir le troisime
membre de la triade de Memphis. Les Grecs onl
transcrit fm-hot-pou Imouths, el l'onl Identifi
avec Asklpios
'.
Dans certains ca-s on constitua
des triades avec (\c*
divinits appartenanl des
nomes
diffrents : c'esl
ainsi
par exemple que
Phtah
de
Memphis
tonna
tour tour une triade
1.
Salt, Essai sur les Hiroglyphes, trad. franc., p.
17-48,
pi.
m,
i.
; Pierret,
/.<
Panthon gyptien,
p.
77 ;
\\ m di mann, Die R
de/-
alten Aegypter,
p.
77.
174 RELIGION DES GYPTIENS
avec la desse Sokhit de Lotopolis et la desse
Bastt de Bubaste, et eut pour fils
Nofirtoumou,
Atoumou bon
*.
Lorsqu'un nome ou une ville, pour former sa
triade, donnait l'hospitalit une desse trangre,
souveraine dans son propre domaine, cette der-
nire perdait ses droits de suzerainet dans sa nou-
velle patrie et passaitau second rang. Htlior, toute-
puissante Dendrah, n'avait qu'une modeste
situation Edfou, en prsence de son conjoint
Haroris. Celui-ci subissait le mme sort, lorsqu'il
mettait le pied Dendrah, la ville royale de son
pouse. Le chef de la triade tait donc la divinit
qui rgnait dans le nome, o la triade s'tait forme.
L'autre membre conjoint venait en second lieu. Le
dieu-fils occupait la dernire place. On quiparait
le fils dans la triade un fils dans une famille
humaine. Il devait ses parents le mme respect
et la mme obissance, les mmes marques de
soumission. Le fils de la triade, qu'il remplt un
office propre comme Imhotpou Memphis, ou qu'il
ne remplt aucune fonction, n'en restait pas moins
soumis ses parents. Il n'tait, pour ainsi dire, que
le reprsentant de son pre, de qui il recevait toute
son autorit. Ces rapports troits conduisirent dans
la suite une confusion, une identit d'individus.
Le mme personnage pouvait tre pre et fils dans
la mme triade, selon le rle de premier ou de troi-
1. Voir sa figure tte de lion dans Lanzone, Dlzonario di
Mitologia,
p. 385,
pi. clxvii,
4,
cxlviii, 1-2.
Cil. VI.

LES DIEUX
DE LA THOLOGIE 17
Bime
qu'il
y
jouait. lien
rsultait qu'il tait toul
la l'ois son propre pre, son
propre filsel le mari
de sa mre. Cette complication
a rendu
extrme-
ment difficile la tche des premiers
mythologues
gyptiens. Lorsqu'on se trouva en l'ace de ces com-
binaisons tranges, o le mme individu prenait
1rs rles les plus opposs, on ne sut
comment les
interprter. La thologie gyptienne, elle, ne s'tait
pas beaucoup embarrasse de ces contradictions.
Comme elle n'avait pas pouss assez loin son ana-
lyse, elle n'avait pas song surmonter les diffi-
cults qu'elle soulevait sur sa marche. Elle ne dut
mme pas les souponner. D'autre part l'union de
dieux d'origine diverse tait un nouvel lment de
complexit. En changeant de place, les dieux chan-
geaient de rle. En franchissant les limites d<> leurs
tats, ils dposaient leur couronne pour devenir
peu prs de simples serviteurs. Comme les diverses
divinits se rendaient la pareille, il en rsulta une
confusion que la science n'a pas encore complte-
ment dissipe. Si l'on a pu tracer les grandes
lignes, il reste encore beaucoup faire pour tirer
tout fait au clair la thorie
des
triades.
IL

LES ENNADB8.
Les Ennades, paoutt nouttrou
y
sonl l'labora-
tion par
excellence de la
thologie hliopolitaine.
Une Ennade esl une runion de
neuf divinits,
dont le chef porte le titre de Paoattt, M . Maspero re-
176
RELIGION DES GYPTIENS
marque que l'Ennade gyptienne n'a de commun
que le nom avec les Ennades no-platoniciennes
1

.
Les Ennades, dans la thorie des Hliopolitains,
taient chargs d'organiser le grand Tout. Elles
taient donc cratrices et organisatrices. Remettant
plus tard ce qui concerne la cration, nous nous
restreindrons ici aux dtails qui sont ncessaires
pour connatre les Ennades.
Les
Hliopolitains avaient une prdilection par-
ticulire
pour le nombre neuf. Ils laborrent les
Ennades. <lont le nombre alla toujours augmen-
tant. Malheureusement on n'a pas encore pu recons-
tituer exactement, toutes ces Ennades. Les connais-
sances que nous en avons ne sont que fragmentaires.
L'Ennade cratrice avait pour chef le dieu Shou,
qui
soul e
le ciel. Deux autres Ennades sorti-
rent <le PEnuadecratrice. L'une, la petite Ennade,
avait pou: chefHarsisis, le fils d'Osiris
;
on ne con-
nail |>as ! les autres personnages
;
on s'accorde
c< pendant our
y
incorporer Harhoudti, l'Horus
d'Edfou, I' iol et Ouapouati. L'autre, la grande
Ennade, parat avoir compt parmi ses membres
Anubis,el i
|
ual re gnies funraires, enfants d'Horus:
Hpi, Ams'
, Tioumaoutf, Kabhsonouf. Ces trois
nades avaient pour mission d'assurer le mou-
vement
et la conservation du monde
2
.
:
. Hisloir . I,
p. 142, n. 1.
!\ i>i;h les rie Mythologie, t. II, p.
299 et suiv.,
353-
i ; gyptologue n'a tudi les Ennades avec
autant de nce et de pntration que M. Maspero.
en. VI.
LES DIEUX DE LA THOLOGIE 1/7
Les Ennades hliopolitaines se rpandirent
bientt et envahirent peu
prs toute l'Egypte.
Les autres collges sacerdol.inx
voulurent
avoir,
eux aussi^Jeur
Ennade. De ce mouvemenl I imi-
tation sortirent les dix
autres Ennades, qu'il
suffira d'numrer : Thinis et Sbennytos eurent
F Ennade d'Anhouri
*,
optos el Panopolis celle de
Mnou
;
Edfou possda celle
djHaroris,
Qmbos
celle de Sobkou matre d'Ombos, dieu
SuTou,
pre des dieux, dieu grand, matre de Neshl
[==Plolemas], crocodile qui
se
lve lumineux
de
l'eau du Nou divin, qui tait au commencement, et,
une fois qu'il fut, tout ce qui a
t
depuis
le temps
de K fut
2
;
FEnnade de Phtah trnait
Mem-
phis, et celle d'Ainon, remplac
plus
tard par
Mouton, Thbes. Il arriva quelquefois
pic
le chef
de l'Ennade tait
nue
desse : Nt tait la tte
de l'Ennade de Sais, Isis la tte de celle de
Dendrah.
Hermopolis fut
pins audacieuse. Elle rvolu-
tionna le systme hliopolitain, et commena par
instituer un conseil crateur de cinq
dieux
Toumou, Thot, Noul, Sibou et Shou. Le souvenir
de ce conseil
se
perptua
Hermopolis de diverses
manires.
La ville s'appelait
m Maison des Cinq .
son
temple

Demeure des Cinq , et
son prince avait
pour titre
Grand de la Maison des Cinq .
1. Nous
les dsignons par
l<> nom
de leurs chefs, car
il
est
presque
impossible de dsigner les autres membres.
2. Ghampollion. Monuments de l'gypte
%
i. I.
p.
HKl.liiioN dis i QTPTII WS.
l
->
-
178
RELIGION DES GYPTIENS
A
Hliopolis, huit divinits s'taient groupes au-
tour deToumou. A Hermopolis, elles se grouprent
autour de Thot. Elles retinrent cependant toutes
les formes qu'elles avaient Hliopolis. On les re-
prsenta tantt comme huit singes en acte d'ado-
ration devant le soleil
d
,
tantt comme quatre
paires de dieux et de desses, sans aucune forme
qui permette de les classer
2
,
tantt enfin comme
quatre paires, corps d'homme et tte de gre-
nouille pour les dieux, corps de femme et tte
de serpent
pour les desses. On a interprt diff-
remment ces quatre paires. Lepsius a voulu
y
voir
les dieux des quatre lments
3
. Pour Bumichen,
les
quatre
groupes sont la Matire primitive, l'Es-
pace primitif, le Temps primitif, la Force primitive
4
.
Enfin Brugsch
y
dcouvre l'Eau primordiale,
l'ternit, l'Obscurit, l'Inertie primordiale
5
. Ces
divinits, qui saluent chaque jour, par des chants,
le lever et le coucher du soleil, subirent d'innom-
brables mtamorphoses, dans lesquelles leurs noms
mmes
disparurent en partie. On ne retint plus
qu'un nom pour chaque groupe, en le ddoublant
par la terminaison fminine. On eut de la sorte :
Nou et Nout, Hhoa et Hhl, Kakou et Kakt,
Ninou et Nint. On croit communment que Nou et
Nout
rpondent Shou et Tafnout, Hhou et
1. W. Golnicheff, Die Metternichstelle, pl.i.
2. Lanzone, Dizionario si Mitologia., pi. xn.
3. Ueber die Goelter der vier Elemente bei den Aegypiern, 1856.
4. Geschichte Aegyplens, p.
210 et suiv.
5. Religion und Mythologie, p.
123 et suiv.
CH. VI.
m:s
DIEUX DE
f.\
thologie 179
Hht, Sibou et
Noutt, Kakou ei Kakit,
Osiris ctlsis, Ninou et Ninl
Stl el Nephthys.
Le peuple les appelait ordinairemenl les Huit,
Khmonnou. Hermopolis reut l'appellation de la
Ville des Huit *. On simplifia davantage, el on
fondit les quatre couples en un dieu
unique, le dieu
Huit ,Kkomninou. L'Ennadde Thol linil
donc
par se rsoudre en deux membres : le dieu
Un

et le dieu Huit, ou la Monade
el l'Ogdoade.
Aussi la thologie d'Hermopolis
s'approcha-t-elle le
plus du monothisme. Mais ce fut au prix des [dus
tranges inconsquences. On identifia les dieux, on
les fondit les uns dans les autres, on leur attribua
les caractres les plus opposs et les plus contra-
dictoires. Ce travail de confusion tendait nces-
sairement vers l'unit
;
mais cette unit, laquelle
on n'atteignit jamais, n'tait en somme que le
chaos.
III.

l'vhmrismb.
L'vhmrisjne, qui est aussi, d'aprs toutes les
vraisemblances, un produit de la spculation tho-
logique, a exist en Egypte, sous deux formes, lies
d'ailleurs l'une l'autre: les dieux onl t humaniss
et 1rs hommes ont t diviniss. La premire
de ces
deux formes a
fortement pntr l'histoire mytho-
logique de l'Egypte. La seconde n'a laiss au con-
traire que des traces assez lgres.
On s'en
rendra
compte parce qui va suivre.
1.
L'arabe lui a conserv
son nom : I:l-A*hmounln.
180 RELIGION DES GYPTIENS
1
LES DIEUX HUMANISS.
1. Sous le rgne de R.
Les thologiens d'Hliopolis voulurent percer le
mystre qui enveloppe les origines de l'humanit,
et plus particulirement les origines des habitants
de l'Egypte. Ils trouvrent une grande ressource
dans les Ennades divines. Ils n'eurent qu' faire
une lgre transposition et transformer les dieux
en rois terrestres. R devint le premier roi de la
terre_et Toumou
1
fut cantonn au fond de l'Ocan
primordial. Mais pour prendre possession de son
royaume et asseoir sa puissance sur les hommes,
R eut surmonter de grosses difficults et mme
soutenir des luttes violentes. Les ennemis de la
lumire, c'est--dire les tres hostiles au Soleil, le
combattirent avec acharnement. R les mit deux
fois en droute Hermopolis et Hliopolis. La
dfaite d'Hermopolis, mentionne au Livre des
morts**, eut lieu ce moment de la cration, o Shou,
soulevant le ciel sur cette ville, remplace le chaos
et les tnbres par l'ordre et la lumire. La bataille
d'Hliopolis eut lieu pendant la nuit. R
y
trancha
la tte au serpent Appi et se manifesta la fin de
la bataille, sous la forme d'un lion ou d'un chat
3
.
C'est pour cela que les ennemis de R ont gard
1. Il est possible qu'il existe une relation entre Toumou et
Tiamat chalden.
2. Chap. vu, dit. Naville, t. I, pi. xxm, lig. 3 et suiv.
3. Elle est aussi mentionne au Livre des morts, chap. xvn,
dit. Naville, t. I, pi. xxiv-xxv, lig. 54-58.
CH. VI.

LES DIEUX DE LA UlOLOGIE l
s
l
dans les textes le surnom
d' enfants de la dfaite .
Mosou bathasou, Mosou bathasii*. Vaincu el perc
de coups, le dragon Appi tomba au fond de Vi tean,
riieure mme o commenai! la nouvelle ann
Les membres de la grande Ennade bliopolitaine
composrent avec R la premire dynastie, qui com-
menait l'aube
du premier jour, cl
se terminai!
Ilorus, (ils d'isis. Cette conception ne tarda pas
se rpandre dans d'autres milieux. Mais la plupart
des localits remplacrent, la ttede la dynastie,
le chef hliopolilain par leur dieu propre. Amon
Tlihes, Thot Hermopolis, Phtab Memphis,
furent donc lescbefs
<!<'
la premire dynastie royale.
Les Egyptiens aimaient ainsi rattacher leur histoire
nationale la divinitel regarder les dieux comme
les fondateurs de leurs fameuses dynasti
Les origines du rgne de R
se
perdaient dans la
nuit des temps. Elles avaienl mme prcd l'ach-
vement de la cration. Le ciel (Nout)
n'avait
pas
encore
t spar
de la terre Sibou). Les textes
nous apprennent en effet
que
Noutl ne forme le
ciel qu'au moment, o le rgne de R touche sa
fin, c'est--dire au moment ou l'Egypte comptait
de longs sicles d'existence
8
, On lil au chapitre
1.
Le combal
<!'
R contre
l<" serpent Vppi rappelle celui de
Tiamal
contre le
chaos.
(X Loisy, Les mythet babylonient
</
tes
premiers chapitres de
ht Gense, Paris, 1901,
p
17 el Buiv.
2. Birch, Inscriptions
in
the hiiratic
and dmolie Charc
pi.
wi\,
lig.
s-'..
:;. I .i 1 1 i;i
re,
/.<
tombeau
</<
Siti
/".
i\
'
part., pi. \\ i, lig 28
>'i
suiv.
182 RELIGION DES GYPTIENS
xvii
e
du Livre des morts
4
,
que le rgne de R com-
mena au temps o les soulvements n'avaient pas
eu lieu, c'est--dire lorsque Shou n'avait pas en-
core spar violemment Nout de Sibou, en jetan
la premire dans l'espace pour former le ciel
2
. Ce-
pendant l'Egypte existait dj, et c'tait une rgion
prospre o les hommes vivaient heureux. C'est
l'ge d'or de son histoire. La tradition en avait con-
serv le souvenir
;
l'imagination s'en nourrissait
avec plaisir. Hliopolis tait la rsidence de R
3
.
Il
y
avait choisi sa demeure dans la plus ancienne
partie du temple, le chteau du Prince
, Hait
Sarou, le grand chteau , Hat l
k
. R avait sa
cour et de nombreux domestiques. On prtendait
que le grand prtre, oirou-maou, et la grande pr-
tresse, hankisti, du temple d'Hliopolis, descen-
daient de cette domesticit. Un meunier et des
broyeuses de grain figuraient au nombre de ses
domestiques. Ces broyeuses prparaient le grain
pour la bire
5
. En monarque prvoyant, R faisait
chaque jour le tour de ses provinces. Il s'arrtait
une heure dans chacune d'elle, accueillait les re-
qutes de ses sujets, apaisait les litiges et rpon-
1. Edit. Naville, t. I, pi. xxm, lig.
3-5.
2. Naville, Deux lignes du livre des morts, dans la Zeitschrift,
1874, p. 59
;
La destruction des hommes par les dieux, dans les
Transactions, t. iv,
p.
3.
3. C'est de l que lui vient son nom : r^aoo tioi, ville du
soleil .
4. Brugsch, Dictionnaire gographique,
p.
475-476.
5. Lli I3URE, Le tombeau de Stil
er
,
iv
e
part., pi. xv, lig. 17-18.
CH. VI.

LES DIEUX DM LA ruOLOGlE 183
<l;ul toutes les
demandes qu'on
lui
adressait. Rfl
avait aussi un las de
recettes el
de
talismans pour
gurir les maladies cl
chasser les malfices.
Il prouva cependant le plus cruel des dboires:
il fui victime de la ruse d'Isis. Comme le commun
des hommes, R avanait en ge el vieillissait
chaque jour davantage. Les textes nous disenl que,
dans sa vieillesse, la bouche
lui
grelottait, la
bave lui ruisselait vers la terre el
la salive lui
d-
gouttait vers le sol
1
. lsis cou cul le
dessein
de lui
arracher son secret afin de possder
le
monde
<-l
de se faire desse par le nom du dieu
auguste
Engager la lutte de vive force contre R, c'el t
s'exposer un chec. Lasluce vinl au
secours
d'Isis, car lsis tait une femme savante en sa ma-
lice
plus <pie des millions d'hommes, habile entre
des millions de dieux, gale des
million-
d'es-
priis
el qui n'ignorait rien
au ciel el
sur
la terre,
non plus que R

:}
. Elle eul donc recours un
stratagme qui russit merveille. Elle occasionna
R un mal terrible. A.vec
de la houe imbibe
de
bave divine, elle
forma un serpenl qu'elle cacha
dans la
poussire
du chemin, que R devail suivre
dans
sa course journalire. R
lui pris
an strata-
gme. Mordu, pendant sa ronde,
par le
serpent,
il
poussa les hurlements.
Les
textes nous donncnl
1. Pleyti Robsi, Les Papyrus hiratiques
</<
Turin, pi cxxxu,
lig. v-:;.
v. Pli >
n Rossi,
//</</.. pi. ixxii, lig. 1
'-'
:;.
Pleyte-Rossi, Ibid., pi. cxxxi, lig M
- pi. cxxxii, lig,
184 RELIGION DES GYPTIENS
une courte description cle l'moi produit par ses
hurlements : sa voix monta jusqu'au ciel et sa
Neuvaine [de s'crier] qu'est-ce, qu'est-ce ? et
ses dieux [de s'crier] quoi donc ? quoi donc ?

mais il ne sut que leur rpondre, tant ses lvres
claquaient, tant ses membres tremblaient, tant le
venin prenait sur ses chairs, comme le Nil prend
sur le terrain qu'il envahit
d
. A force de matrise,
il parvint dire ce qu'il ressentait : quelque chose
de douloureux m'a piqu, mon cur le peroit et
pourtant mes deux yeux ne le voient pas
;
ma
main ne l'a point ouvr, rien de ce que j'ai fabriqu
ne sait ce que c'est, et cependant je n'ai jamais
got peine pareille et il n'y a douleur au-dessus...
Ce n'est pas du feu, ce n'est pas de l'eau, et
pourtant mon cur est en flammes, mes chairs
tremblent, tous mes membres sont pleins de fris-
sons ns de souffles magiques. Qu'on m'amne
donc les enfants des dieux aux paroles bienfai-
santes, qui connaissent le pouvoir de leur bouche
et dont la science atteint le ciel . Isis, qui n'atten-
dait que cet appel, vint, et dit : qu'est-ce, qu'est-
ce, pre-dieu ? Ne serait-ce pas qu'un serpent
produit la souffrance en toi, qu'un de tes enfants
lve la tte contre toi ? Certes, il sera renvers par
des incantations bienfaisantes et je le forcerai de
battre en retraite, la vue de tes rayons
2
. R
1. Pleyte-Rossi, Les Papyrus hiratiques de Turin, pi. cxxxii,
lig. 6-8.
2.
Pleyte-Rossi, Ibid.,
pi. cxxxn, lig. 9

pi. cxxxnr, lig. 3.
CH. VI.

LES DIEUX DE LA THOLOGIE 185
abonde dans ce
sens
:

Moi donc
tandis que
j'allais par
les
routes, voyageanl travers mon
double pays d'Egypte el sur mes
montagnes, afin
de contempler ce que j'ai cr, j'ai t mordu d'un
serpentque je ne voyais
pas.
Cen'esl poinl du feu,
ce n'est
point de l'eau, et pourtanl j'ai froid
pins
que
l'eau,
je
brle plus
que le feu, tous mes mem-
bres ruissellent de
sueur, je
tremble, mon il n'es!
point ferm et je ne distingue pins
le ciel, l'eau
coule sur ma face comme dans la saison d't

'.
Isis,
qui tient un remde en rserve, le lui offre, et
tente de lui arracher son secret. L<' Soleil entre-
voit le pige, et se contente de rpondre qu'il s'ap-
pelle
Khopri le malin,
R midi, Toumou le
soir
2
. Le venin faisait toujours son
uvre et R
n'prouvait aucun soulagement.
Isis
lui dit alors :
Ton nom n'est pas nonc
dans
ce <pi<' lu m'as
dit. Dis-le moi et le venin sortira, car l'individu vil
qu'on charme en
son propre nom . Accabl
par
la
souffrance, R consent dvoiler son nom : J'ac-
corde que tu fouilles en moi, mre
Isis.
et que
mon nom passe d<' mon sein
dans ton sein
;
. R
cachait son nom dans son sein. Isis
pratiqua SUT
lui
une
opration chirurgicale, s'empara du
nom
de H et, de simple femme qu'elle avait t jusque-
1.
Pleyte-Rossi, Les Papyrus hiratiques
'/<
Turin, pi. cxxxui,
lig.
3-5.
2. Ce sont
les trois i
tents du Soleil '.khopri,* devenir, appa-
ratre ,
/</,
faire , toumou^ probablement tre complet

disparatre .
3. Pli \ rE-Rossi, Les Papyrus hiratiques de Turin
y
pi \\xn.
lig. 10-12.
186 RELIGION DES EGYPTIENS
l, elle devint desse. La ruse d'une femme avait
triomph d'un dieu.
R ne put cacher indfiniment sa dcrpitude.
Les hommes finirent par s'en apercevoir et se per-
mirent des rflexions dsobligeantes : Sa Majest
vieillit, ses os sont d'argent, ses chairs sont d'or,
ses cheveux sont de lapis-lazuli
*.
Entendant
ces propos, sa Majest dit ses suivants : Con-
voquez de ma part mon OEil divin, Shou, Tafnout,
Sibou, Nouit, les pres et les mres- dieux qui
taient avec moi quand j'tais dans le Nou, auprs
du dieu Nou. Que chacun d'eux amne son cycle
avec lui, puis, quand tu les auras amens en ca-
chette, tu viendras avec eux au grand chteau, afin
qu'ils me prtent leur avis et leur assentiment, ar-
rivant du Nou en cet endroit oje me suis produit

2
.
Toute la famille de R se runit autour de lui. Aus-
sitt qu'ils ont fait cercle autour de lui, R prend
la parole : Nou, dieu an en qui j'ai pris l'tre,
et vous, dieux-anctres, voici que les hommes, ma-
ns de mon OEil, ont tenu des propos contre moi.
Dites-moi ce que vous feriez cela, car je vous ai
mands avant de les massacrer, afin d'entendre ce
que vous diriez cela
3
. Nou, le plus ancien des
dieux, demande qu'on juge et condamne les hommes:

Mon fils R, dieu plus grand que le Dieu qui l'a


1. Naville, La destruction des hommes parles dieux
A.
IV,
pi. , lig. 2
;
t. VIII, pi. i, lig. 2.
2. Naville, Ibid., t. IV, pi. i, lig.
1-6
;
t. VIII, pi. ,
lig.
1-6.
3. Naville, Ibid., t. IV, pi. i, lig. 8-10
;
t. VIII, pi. i, lig. 9-11.
CIL VI.
LES DIEUX DE LA THOLOGIE
1*>/
fait, plus ancien que les dieux qui
l'ont cr, si<
en la place et la terreur
sera grande, quand
lou
OLil psera sur ceux qui
complotent contre
loi .
l\ craint cependant une mise en
scne
hop
solen-
nelle de la justice
;
il a peur que, s'il
procdeainsi,
les hommes ne se sauvent au dsert, le cur ter-
rifi de ce que j'ai leur dire . Le Conseil entre
dans ses vues et l'on dcide d'employer une excu-
tion sommaire. L'il divin excutera la
sentence:
Fais-le marcher, afin qu'il Trappe ceux
qui ont
mdit contre toi des projets funestes, car aucun
OEil n'est plus redoutable que le tien alors qu'il
charge en forme d'Hthor. L'il se prcipite donc
sur les hommes et les massacre sans piti. R, qui
ne veut pas leur destruction complte, lui ordonne
de mettre (in au carnage, mais c'est inutile. La
desse, qui a got le sang, en devient
'plus avide,
refuse d'obir Tordre de R et lui dit : Par la
vie, quand je meurtris les hommes,
mon cur est
en liesse . Cette cruaut fut le motif de
sou QOm :
Sokhil, la meurtrire . Elle chevaucha d'Hlio-
polis
Hraclopolis
dans le sang. Lue autre tra-
dition donne
une version diffrente
de
cel pisode
:
les hommes
auraient rsist
au dieuel
lui auraient
livr bataille dansles environad'Hraclopis Magna
1
.
Sokht s'tait endormie pendanl la nuit. R pro-
fita de son sommeil pour aviseraux moyens de l'em-
pcherde recommencer le carnage au lever du jour :
1. Mariette, Lia papyrtu gyplientdu muse de Boti/a, LI,
pi. n, n vi, lit;. l-l*i.
188
RELIGION DES GYPTIENS
<(
Qu'on
appelle de ma part, dit-il, des messagers
agiles,
rapides
qui filent comme le vent . Lorsque
les messagers
furent en sa prsence, il dit : Qu'on
coure
lephantine et qu'on m'apporte des man-
dragores en quantit
*
. Quand on lui et apport
les
mandragores,
les servantes les crasrent, les
mlangrent
avec le sang des hommes, victimes du
massacre, et l'on fit, de cette composition, sept mille
cruches de bire. R examina la boisson et dit :
C'est bien, avec cela je sauverai les hommes de
la desse,
puis il dit ceux de sa suite : Chargez
vos bras de ces cruches et portez-les au lieu o
elle a sabr les hommes . L'ordre fut excut, et
on arrosa les champs avec ce breuvage. La desse
vint le matin pour recommencer le massacre
;
mais

elle trouva tout inond et son visage s'adoucit


;
quand elle eut bu, son cur s'adoucit aussi
;
elle
s'en alla ivre sans plus songer aux hommes . Il
tait craindre que sa frocit ne se ravivt lorsque
son ivresse se serait dissipe. R prvint cette
ventualit. Il dcrta
qu'on lui brasserait au jour
de l'an autant de cruches de ce philtre qu'il
y
avait
de prtresses du soleil. Ce fut l l'origine de ces
cruches de philtre que tous les hommes fabriquent
en nombre gal celui des prtresses lors de la
fte d'Hthor, depuis ce premier jour
2
.
1.

Les mandragores
d'lephanline servaient fabriquer une
boisson enivrante et soporifique qu'on employait en mdecine
.
Maspero, Histoire, t. I, p. 166, n.
1).
2. Naville, La destruction des hommes par les dieux, t. IV,
pi. i-ii, Iig.
1-27; t. vin, pi. -n, lig. 1-34.
cil. VI.

LES DIEUX DE LA THEOLOGIE 189
Le cur de R D'en
;iv;iil
pas moins reu une
profonde blessure. Aussi la
lassitudes'empara-t-elle
du dieu, qui rsolut de quitter les hommes.
11 dit
son entourage : Par ma vie,
mon
curesl trop
las pour que je reste avec les hommes el que je les
sabre jusqu'au nanl ; annihiler n'est pas des dons
que j'aime l'aire . Etonns, les dieux de son escorte
s'crient : Ne souffle mot de 1rs
lassitudes au
moment o tu remportes la victoire ton gr
-
'.
Mais R ne cde pas leurs conseils
;
se
tournant
vers Nou, il dit : Mes membres sonl dcrpits
pour la premire fois, je
ne veux pas
aller un
eu-
droit o l'on puisse m'atteindre . Un mythe,
<>
l'on entrevoit la scne de
la cration, intervient ici.
Nou dit : Fils Shou, agis
pour
ton pre R selon
ses
commandements, et toi, fille Nout, place-le sur
ton dos et tiens-le suspendu au-dessus de
la tern
Nouit rpondit : Comment cela,
mou pre Nou?
dpendant Nouit se changea en vache
el
plaa R
sur son dos. Ceux
des hommes, qui avaient chapp
au massacre, tant venus pour rendre grces R,
le trouvrent sur
h; dos le la vache. Sachant qu'il
tait rsolu s'en aller,
ils lui dirent :
-
Attends
jusqu'
demain, I, notre matre,
el
nous abat-
trons
les ennemis, qui
oui tenu
les
propos
nuire
toi
.
R
revint pour un moment
sonchftteau, les
tnbres couvrirent aussitt
la terre.
Lorsque 1
aul>e
revint, les hommes sortirent avec leurs arcs, et ti-
1.
Naville, La destruction des
homme* par U$ dieux,
t i\ .
pi. ii, li^VT-'J' ; l. \ III. pi.
h. lig.
34-37.
190 RELIGION DES GYPTIENS
rrent contre les ennemis. R leur dit alors : Vos
pchs vous sont remis, car le sacrifice exclut l'ex-
cution du coupable. Ce fut l l'origine des sacri-
fices sanglants sur la terre
*.
Ce mythe de la destruction du genre humain par
R provoque quelques rflexions. Nou dclare que
R est plus grand que le dieu qui l'a fait, plus
ancien que les dieux qui l'ont cr . Quelle ide se
cache dans ces paroles ? Je prsume qu'elles visent
la cosmogonie d'Hliopolis. D'aprs cette cosmo-
gonie, R, le soleil visible, avait t cr par le dieu
Khnoumou. Les auteurs du mythe, que nous tu-
dions en ce moment, ne purent se rsigner cette
infriorit de R. Nou, l'abme tnbreux, proclame
donc que R est plus grand que le dieu qui l'a fait
et corrige ainsi les tmrits de la cosmogonie h-
liopolitaine. La mme proccupation explique la
fin de la phrase et rejoint ce qui est le fond mme
de la cosmogonie hliopolitaine. R, en tant que
soleil visible et rayonnant, avait sans doute t
cre par Khnoumou et, sous ce rapport, tait plus
jeune que lui. Mais R, en tant que soleil prcos-
mique, tait de toute ternit cach, enseveli dans le
sein de Nou
;
et, sous ce rapport, il tait bien plus
ancien que Khnoumou, dont le commandement
l'avait tir de cette torpeur et ramen l'tat cla-
tant, qu'il a dans notre systme cosmique. Comme
R avait eu une double existence, il tait, sous deux
1. Naville, La destruction des hommes par les dieux, t. IV,
pi. n, lig. 27-36.
Cil. VI.

LES DIEUX DE
I \ THOLOGIE 191
points (le vue diffrent,
la fois plus ancien el
moins ancien que les lieux
qui l'avaient cre : plus
ancien dans son existence
prcosmique,
el
moins
ancien dans son existence
cosmique. Ces expres-
sions ne peuvent pas
avoir d'autre signification.
La cration de R n'est <|uele simple
passage d'un
tat un autre, une manifestation, une apparition.
Avec notre culture moderne, nous parlons toujours
du
soleil levant
;
c'est le soleil apparaissant .
se
montrant notre horizon. Nous comprenons lis
bien la nature de ce phnomne. Les gyptiens s'y
taient, eux aussi, habitus. Mais, en se plaant
l'origine des choses, ils durent avoir une autre con-
ception.
R,
s'chappant du lotus
o
il tait en-
ferm, R sortant des eaux obscures du Non el
prenant sa course resplendissante travers l'es-
pace, ce n'est, d'aprs toutes les vraisemblances,
que la premire apparition du soleil sur notre ho-
rizon. La cosmogonie gyptienne
voulut
expliquer
cette premire manifestation, et pour l'expliquer elle
ne trouva rien de mieux que de
supposer
que le so-
leil s'tait chapp des langes, o
il tail envelopp.
Envisag en lui-mme, le mythe de la destruction
des hommes par
R prsente un frappant parall-
lisme avec le dluge biblique. Les grandes lignes
du cadre en sont presque les mmes.
Hun
ct
comme de l'autre, l'inconduite
les
hommes irrite le
dieu. Iahvch se repent
d'avoir cr les hommes R,
courrouc, convoque les dieux pour
savoir ce qu'il
a faire l'gard des hommes, qui lui
ont manqu
192 RELIGION DES GYPTIENS
de respect. D'un ct comme de l'autre, les hommes
sont frapps et dtruits. R ne dtruit cependant
pas tous les hommes, il s'oppose mme aux desseins
froces de la desse Sokht, qui veut dtruire les
hommesjusqu'au dernier. Une famille aussi chappe
au dluge biblique. Aprs les premires menaces,
R dit qu'il sauvera les hommes de la fureur de la
desse. Aprsle dluge, Iahveh dclare qu'il n'anan-
tira plus le genre humain. Aprs le dluge, No offre
un sacrifice Iahveh et Iaveh agre ce sacrifice. Il
est aussi question de sacrifice dans le mythe
gyp-
tien. R remet les pchs des hommes. Et pour-
quoi? Parce que le sacrifice exclut l'excution du
coupable. Cette rflexion laisse videmment en-
tendre que les hommes, qui avaient chapp la
main de Sokht, avaient offert un sacrifice. La marche
des deux pisodes se ressemble d'un bout l'autre.
Le dveloppement des ides n'est pas, non plus,
sans analogie. Et, ce qui est encore plus frappant,
c'est que le sacrifice, dans les deux cas, est li la
destruction des hommes, etgagne les faveurs des
dieux. Le mythe du dluge semble donc avoir t
commun aux religions des peuples qui ont eu des
rapports avec Isral, qui ont t en contact avec
lui, un moment donn de son histoire. Il a donc
circul travers tous les pays bibliques, en ne su-
bissant que de lgres modifications, dues des
causesquinouschappent. Les briques de la Ghalde
nous avaient dj livr le dluge, en termes peu
prs identiques ceux de la Rible. Les textes
gyp-
CH. VI.

LES DIEUX DE LA THEOLOGIE
193
tiens, leur tour, en fournissent des traces non
quivoques.
2. Le rgne de Shou et de Sibou.
Les parois d'un naos, rig d'abord A il -Xobsou,
ville du Delta oriental, et transport plus tard dans
une localit du Rhinocoloura,
el-Artsh actuel,
nous ont conserv les Annales de Shou el de Sibou,
successeurs de HA
1
. Sans tre aussi glorieuses que
celles de lia, ces Annales n'en sont pas moins in-
tressantes : Shou tait le roi excellent du ciel,
de la terre, de l'Hads, de l'eau, des
vents, de l'i-
nondation, des deux chanes de montagnes,
de la
mer, gouvernant d'une voix juste, selon tous les
prceptes de son pre R-Harmakhis
-.
11
n'y avait
(pie les enfants du serpent Appi, les impies qui
hantent les solitudes et le dserl
mconnatre
son autorit. Ces enfants terribles, semblables des
brigands, envahissaient, pendant la nuit, l'Egypte,
et la mettaient feu et a sang. R avail fortifi les
principales villes de son royaume ; mais
il avail fail
quelque chose de
plus efficace pour dfendre l'E-
gypte et disperser les ennemis.
Dans les nombreux
temples, qu'il avait construits,
il avail
dpos des
talismans, dont la
vertu magique
<
;
iaii
bien pli
redoutable
que la plus
puissante des armes.
Afi-
1.
Gurin, La Jude, t. II, |>. 241 ; Grifpith, The antiquhi
Tell el Yahdtyeh, pi. rxmw\ el p.
70-72
;
Maspbro, dans
Revue critique, 1891, t.
1,
p. 44
n>.
2. Griffith, The antiquiiiei,pl.
\\i\.
lig. I
RELIGION
ni
M
i
01
i'i il n>
13.
194 RELIGION DES GYPTIENS
Nobsou possdait trois de ces talismans, une des
larmes du Soleil, l'urus vivante, qui dtruit tout
par son haleine, une des boucles des cheveux du
Soleil, laquelle, jete dans les eaux, se changeait
en crocodile tte d'pervier. On se risquait beau-
coup manier ces talismans
;
les dieux eux-mmes
n'y touchaient qu'avec de grands dangers et en
prenant les plus minutieuses prcautions. Lorsque
Sibou, aprs le retour de R au ciel, eut pris pos-
session du pouvoir, il ft ouvrir la bote qui con-
servait l'urus de R. Surprise et effarement :
Ds que la vipre vivante et souffl son haleine
contre la Majest de Sibou, ce fut un grand d-
sastre, un grand, car les suivants du dieu suc-
combrent, et sa Majest elle-mme fut brle en
ce jour. Quand sa Majest eut couru au nord d'At-
Nobsou, poursuivie par le feu de cette urus ma-
gique, voici qu'en arrivant aux prs du hennh,
comme sa brlure n'tait pas encore calme, les
dieux qui taient derrire lui dirent : sire,
qu'on prenne cette mche de R qui est l, quand
ta majest ira la voir elle et son mystre, et sa
Majest sera gurie ds qu'on l'aura pose sur toi .
La majest de Sibou se fit donc apporter cette
mche Piart

cette mche pour laquelle on a
fabriqu ce grand reliquaire en pierre vritable,
qui est cach au lieu secret de Piart, dans le can-
ton de la mche divine du seigneur R, et, voici,
ce feu s'en alla des membres de la majest de
Sibou. Et, beaucoup d'annes aprs cela, quand on
Cil. VI.

LES DIEUX DE LA THOLOGIE 195
reporla cette mche,
qui avait
appartenu de la
sorte au dieu Sibou, Piari dans At-Nobsou, el
qu'on la jeta dans le grand lac de Piart, donl le
nom est Ail-losiesou, la
demeure des vagues, afin
de la purifier, voici que cette mche <l<-\
inl un ci o-
codile : elle s'envola l'eau et devin I
Sobkou, le
crocodile divin d'At-Nobsou
'.
Il n'es! pas diffi-
cile de reconnatre -dans xes lgendes le produil
(Tuno pit aveugle ou mme des ambitions sacer-
dotales. Chaque collge sacerdotal avait un
intrl
de premier ordre accrotre le prestige de son
sanctuaire, et quel meilleur moyen
pour cela que
de lui donner une antiquit fabuleuse, de le faire
remonter la cration elle-mme? De ces prten-
tions il nous reste d'ailleurs des traces dans les
textes. C'est ainsi que Dendrah, ville sainte, avait
t fonde au temps des serviteurs (THorus
-.
I In
cherchait dans le pass une gloire imprissable el
l'on se plaisait se rattacher aux dynasties
di\
ines.
3. Le rgne d'Osiris et cTIsis.
Le rgne d'Osiris avail
t glorieux entre tous,
le plus glorieux de tous. Et
il l'avail l,
non par
des actions clatantes, mais par les bieiiiail- <|u il
avajJj^piiiidAis sur l'Kgyple-; Aussi
l'avait-on sur-
nomm
le bon
, Onnofriou.
[sis, associe
ses
1. Griffith, The anliquities, pl.xxv, lig. 14421.
2. Dmichen, Bauurkunde der Tempdanlaen
m
p.
18-19 cl pi. xv, lig. 37-3S.
196 RELIGION DES GYPTIENS
destines, bnficia de sa bont. La lgende d'Osiris
tait devenue trs populaire. L'Egypte entire la
connaissait. Osiris et ses frres taient ns dans les
cinq jours additionnels qui achvent l'anne. Ces
cinq jours taient cinq ftes consacres au culte
des morts. Un Papyrus hiratique de l'poque des
Ramessides
{
porte le titre de Livre des cinq jours
en sus de l'anne
2
. Osiris tait n le premier jour,
Haroeris le deuxime, St le troisime, Isis le qua-
trime, Nephthys le cinquime. Ces donnes ont
trouv leur confirmation dans les monuments. Une
inscription du grand prtre Mankhopirr (xxi* dy-
nastie) atteste qu'Isis taitne le quatrime de ces
jours, qui concidait avec la fte d'Amon au com-
mencement de l'anne
3
. Une inscription du petit
temple d'Apt Thbes place la naissance d'Osiris
au premier des jours pagomnes
4
. Nous devons
Plutarque
5
l'interprtation de cette lgende, car
c'en est une : Sibou et Nout s'taient maris
l'insu de R et contre sa volont. En ayant eu con-
naissance, R, pris de colre, jeta sur Nout un
charme destin empcher sa dlivrance dans
n'importe quel jour. Thot eut piti de son sort,
joua aux dames avec la lune, et lui gagna un
1. I, 346 de Leyde.
2. Chabas, Le calendrier des jours fastes e nfastes de Vanne
gyptienne,
p.
101-107.
3. Brugsch, Recueil de monuments, t. I, pi. xxu, lig.
9;
E. de
Roug, Eludes sur les monuments du massif de Karnak, dans les
Mlanges d" archologie, t. I, p. 133.
4. Lepsius, Denkm., v, 29.
5. De Iside et Osiride, edit. Leemans,
12, p.
18-24.
CH. VI,

LES DIEUX DE LA THEOLOGIE 197
soixante-douzime de ses feux, avec
lesquels
il
forma
cinq jours complets.
Comme ces jours taient en
dehors du cycle ordinaire, Nout put
y
mettre au
monde cinq enfants la suite : Osiris, Haroeris,
St, Isis et Nephtliys. En tant que dieu des morts,
Osirisest reprsent avec la face et les
mains noires
ou vertes *. Sa taille diffre suivant les
documents :
le Papyrus magique Harris,
p.
116-117, lui donne
sept coudes
;
une inscription
ptolmalque lui
donne huit coudes, six palmes et trois doigts
-.
A sa naissance qui eut lieu Thbes, une
voix
mystrieuse annona que le matre de tout, nibou-
r-zorou avait fait son apparition. Ayant appris la
naissance d'Osiris, son arrire-petit-fils, Ra en
prouva de la joie, le manda dans
Xos el I*
1
re-
connut pour son hritier au troue
;
*.
si ris pousa
sa sur lsis. Une lgende racontail mme
qu'ils
eurent des relations entre eux, a l'poque o ils re-
posaient tous les deux dans le sein de leur nx
Haroeris, qui est l'Apollon des Grecs, srail issu
des relations entre Osirisel Isis, avanl
leur nais-
sance, dans le sein de leur mre
"\
Naturellement
l.-v o "Off-.o'.v a'j iciXiv [xsXaYYpouv
-
(De hid. cl Osir.,
zxxm). Cfr. Wn kinson, Mannert aud Cttil
2
dit. t. III, p.
81.
2. Dmichbn, Hislorieehe nsehriften, t. 11, pi.
\\\\.
3.
Papyrus 3079 du Louvre,
p
u, lig. 18-20, dans Pibrmt,
tudes 4gyptologique8i p.
;>;>-;m. Cf. Bri g b, Religion und Mytho-
logie
^
p.
627-6%.
4. De Iside el Oairide,
XII.
r>. De laide el Os/ride, xn : C'tait une manire de rattacher
aux
mythes osiriaques le personnage d'Haroris, en le confondant
198 RELIGION DES GYPTIENS
Isis devint reine d'Egypte, lorsque Osiris en devint
le roi.
Osiris rendit, durant son rgne, de grands ser-
vices l'Egypte. Les Egyptiens vivaient l'tat
sauvage et se nourrissaient des fruits que la terre
produisait naturellement. Osiris leur enseigna l'art
de fabriquer la charrue et la houe, de rcolter le
bl et l'orge
*.
Il leur apprit aussi la manire de cul-
tiver la vigne
2
. De son ct Isis ne resta pas inac-
tive
;
elle dtourna les Egyptiens de l'anthropo-
phagie : Je fis cesser, dit-elle, avec mon frre
Osiris, les anthropophagies
3
;
elle les gurit de
leurs maladies et institua les unions lgitimes entre
les hommes et les femmes : J'unis, dit-elle, la
femme et l'homme
4
;
elle leur enseigna enfin la
manire de moudre le bl entre deux pierres pour
faire du pain
5
. Elle eut aussi le gnie de l'invention
;
avec son homonyme Harssis, le fils d'Isis qui devint fils d'Osi-
ris par le mariage de sa mre avec ce dieu . (Maspero, Histoire
t. I, p. 173, n. 6
1. Comme les Grecs identifirent Isis et Dmter, Diodore at-
tribue, liv. I,
14, Osiris la dcouverte mme du bl et de
l'orge. Si l'on en croit l'historien Lon de Pella (frag. 3-4 dans
Muller-Didot, Fragm. histori, graec, t. II, p. 331),
Isis se serait
tress une couronne d'pis mrs et l'aurait pose sur sa tte, un
jour qu'elle offrait un sacrifice ses parents.
2. Ces lgendes ont pass dans les textes
;
cf. De Iside et Osi-
ride, xm
;
Diodore de Sicile, I, xiv-xv; Avien, Desc. Orbis, 324;
Servius, ad Georgicorum, I, 19. Cf. Kaibel, Epigrammata graeca,
p.
xxi.
3. Kaibel, Epigram. graec,
p.
xxi.
4. Hymne d'Ios, dans Kaibel. Epigram. graec., p.
xxi.
T>.
Cf., pour ces dtails, Papyrus Ebers, pi. xlvii, lig. 5-10; Stle
de Meliernich, dit. Golnischeff, pi. iv, lig.
4,
pi. v, lig. 100,
et
p.
10-12; Diodore de Sicile, I, xxv.
Cil. VI.

LES DIEUX DE
F. \ THOLOGIE 199
c'est ainsi qu'avec sa sur
Nepathys elle inventa le
mtier tisser
;
elle fut enfin b premire ourdir
et blanchir la toile
l
. Osiris
tablt, pour lefl
hommes, le culte
des dieux, hlil
des templefl el
rgla lesdtails de la liturgie :
J'ai enseign, dit-il,
a dresser des images
;
j'ai fond les temples des
dieux

2
. Il inventa deux des
espces de fltes, que
les gyptiens employaient dans les fles
:t
. Ces u-
vres pacifiques ne lui suffisaient pas
;
il voulu! aussi
conqurir la gloire guerrire. Il confia doue la r-
gence Isis, et, avec Thot l'ibis et Anubis le chacal,
il partit en guerre contre l'Asie. 11 avait cependant
une manire lui de guerroyer: il n'employai! ni les
armes ni la violence
;
pour assujtir
l<
i
> hommes,
il
les amollissait par les douceurs de la musique,
il
leurenseignaitgalcment lesdivers arts donl
il avait
gratifi l'Egypte. Il ne retourna en
Egypte,
d<
longue campagne, qu'aprs avoir civilis la
terre
entire
4
.
4. Partage de l'Egypte entre Horus et Sit
el tablissement de deux royaumes.
Osiris avait malheureusemenl un frre
mchant
et jaloux, St-Typhon. Cederniera donn
naissance
1. Maspi
ko.
Mmoires tur quelque* papyrtu du Lom \
s
i
Le Rituel de l'embaiimemenl
non- montre [sis lanl
l> lin, Nepb
ihvs tramanl la toile.
2. Hymne d'Ios, dans Kaibi i . Epigram.
<//</<<.
P
XVI vvn -
:?.
Jub, fragm.
7:;. dans Mi
mm; Didot,
Fragm. htt
t.
III.
p. 181.
I. De eideei Oairide, nu; Diodore ds Su
m.i.wmw
200 RELIGION DES GYPTIENS
au fameux mythe typhonien. St avait la chevelure
rousse comme le poil d'un ne de cette couleur. Il
avait un caractre violent, tel point qu'il avait d-
chir, en naissant, les entrailles de sa mre
*.
Il
ambitionnait de monter sur le trne, mais il en avait
t empch, durant l'absence de son frre, par la
vigilance d'Isis. Lorsque ce dernier retourna Mem-
phis, St trouva l'occasion de raliser ses desseins.
Il invita Osiris un banquet avec soixante-douze de
ses officiers, dont il s'tait, au pralable, assur la
connivence. Ce banquet de rjouissances devait
clbrer les victoires d'Osiris. St avait fabriqu
une caisse en bois
;
il ordonna qu'on la lui portt
durant le banquet. Voyant que chacun des convives
en admirait la beaut, il dit qu'il la donnerait celui
qui la remplirait exactement. Tous les convives
l'essayrent, mais en vain. Lorsque Osiris s'y ft
couch son tour, on rabattit sur lui le couvercle,
on cloua la caisse et on la jeta dans la branche tani-
tique du Nil, qui se chargea de la charrier la mer
2
.
A la nouvelle de ce crime, tout le monde fut rempli
de terreur. Les dieux qui taient lis d'amiti avec
Osiris, craignant le mme sort, s'empressrent de
se cacher dans des corps d'animaux
3
. Isis se plongea
dans le deuil et partit la recherche de la caisse
prcieuse. Elle eut le bonheur de la retrouver prs
de l'embouchure du fleuve, l'ombre d'un gigan-
1. De Iside et Osiride, xn.
2. Grand Papyrus magique Harris, dit. Chabas,
p.
116-117.
3. De Iside et Osiride, lxxii.
CH. VI.

LES DIEUX DE LA THOLOGIE 201
tesque acacia
*
;
elle la dposa dans un lieu cach
o personne ne pt la dcouvrir; ensuite elle
rfugia dans son domaine,
Bouto. L elle mit au
monde le jeune Horus, le nourrit el l'leva au
milieu des roseaux et loin des hommes. Un bas-relief
de Philae la reprsente allaitant Horus sous la pro-
tection des dieux
2
. Mais St, mauvais esprit, finit
par dcouvrir la fameuse caisse, l'ouvrit, et, ayanl
reconnu le cadavre de son frre ( tsiris,
l<
i
dpea en
quatorze morceaux, qu'il dispersa
aux quatre
coins
du monde. Isis se mit la recherche des lambeaux ;
elle les retrouva tous, l'exception d'un, qui avail
t dvor par l'oxyrrhinque, les runil
avec le se-
cours de sa sur Nephthvs, de
son (ils Horus,
d'Anubis et de Thot, les embauma el en lit une
momie. Aussitt qu'IIorus fl parvenu
sa majorit,
il forma une arme avec les gyptiens demeurs
1. La lgende subit, avec le temps, des transformations.
^
l'poque Sate et grecque, elle s'tail accrue d'un chapitre, sui-
vant lequel, la caisse avait t jete sur l cte de Phnicie prs
de Byblos. L'acacia devint une bruyre ou un genl norme
qui
avail
pouss autour del caisse el l'avait < nferme dans son tronc.
[De laide et Oairide, dit. Leemans
t
15-17,
p,
25-29 C'esl une
addition la lgende primitive qui a d natre entre la kviu* el
xx
a
dynastie, au moment des
grands rapports de l'Egypte avec
168
peuples d'Asie : on n'en a trouve jusqu' prsent
aueune
trace sur les monuments gyptiens
proprement dits, mme sur
les plus modernes
(Maspero. Histoire^ t. I.
p. 175, n. 5 Un
bas-relief du petit temple de Taharkou, Thbea Prissi d'A-
vennes, Monument* de FEgypte, pi. m montre un arbre dans
l'intrieur duquel
est
inscrit le
nom d'Osiris. La lgende
j
voit
l' Acacia Nilolica du
coffre. Cf. Dveria, Sur un bat relief
gyptien
relatif des Textes
<lc Plularque,
dan- le Bulletin
</<
la Socit
</.-.<
Antiquaires de France
,
1858,3* Br t. V,
p.
I
2. Iosi i i im, Monumenii del cullo
t
pi- us, 2.
202 RELIGION DES GYPTIENS
fidles son pre. Il engagea la lutte contre St.
Ses suivants, Shosouou Horoa, dfirent les conjurs
de St, Samiou Sit. Pour chapper une destruction
complte, ces derniers durent se mtamorphoser
en crocodiles, en gazelles, en serpents, animaux
qui restrent ds lors impurs, parce que typhoniens.
La bataille entre Horus et St durait depuis trois
jours, lorsque Isis rsolut d'y mettre fin : Elle fit
descendre des fers sur eux et les laissa tomber sur
Horus. Horus pronona aussitt une prire haute
voix, disant : Je suis ton fils Horus . Elle fit des-
cendre d'autres fers et les laissa tomber sur son
frre St. Aussitt St poussa un hurlement et des
cris de douleur
;
elle s'adressa alors aux fers et leur
dit : Brisez- vous . Comme St la priait un grand
nombre de fois disant : Ne prendras-tu pas en
piti le frre de la mre de ton fils? son cur
s'apitoya beaucoup et elle cria aux fers: Brisez-
vous, car il est mon frre an , et les fers se dta-
chrent de lui, et les deux ennemis se retrouvrent
en prsence, comme deux hommes qui ne veulent
pas s'entendre . Furieux de ce que sa mre lui ar-
rachait sa proie, Horus se retourna contre elle
comme une panthre du midi. Elle se sauva, mais
Horus lui trancha la tte. Thot cependant la trans-
forma et lui fit une tte de vache
;
cette mtamor-
phose l'identifia avec Hthor, sa compagne
1
. La
1. Papyrus Sallier IV, pi. n, lig. 6 et suiv.; De Iside et Osiride,
xix, xx
;
Chabas, Le calendrier des jours fastes et nfastes, p.
28-
30, 128.
Cil. VI.

LES DIEUX DE LA [HEOLOGIE 203
guerre continuait toujours. Les dieux rsolurent
alors d'voquer les deux combattants devant leur
tribunal. D'aprs
une
lgende, les
deux rivaux choi-
sirent pourarbitre Tbot d'Hermopolis la petite. Thol
fut donc le juge, Ouapi-rahouhoui, du diffrend
1
.
St prtendit qu'Horus tait, non le fils d'Osiris,
mais un btard couru par sa mre aprs la
mort
de
son mari. Mais Ilorus ayant prouv la lgitimit
de sa naissance, Thot condamna Sl une restitu-
tion totale d'aprs les uns, partielle d'aprs les
autres. Les dieux approuvrent la sentence de Thot
et lui dcernrent en change le titre de Ouapi-
ruhoahoiii
l'arbitre entre les deux compagnons
Une autre lgende complta
plus lard la premire.
Sibou avait rempli le rle d'arbitre la
pince
de
Tlml et avait divis l'Egypte en
deux
parties, pos-
koui, qui constiturent les deux royaumes : celui
du nord et celui du sud. St reut en partage la
valle, qui s'tend
<\(**
environs
de
Memphis
la
premire cataracte, tandis qu'Horus fut install dans
le Dlia-,
rlorus rgna
donc sur le nord et SU Nou-
bti sur le sud
:{
. Mais on voulut
au>^i constituer
mi
I.
E. de Bergmann, Inschriftliche Denkmaeler
>l<-r
Samn
aeggpti8chen Alierthiimer, dans le Recueil de travaux, t.
IV
i
ii. 2.
?.
Goodwin, ETpon an Inscription
of
the reign
of
Shabaka, dans
Chabas, Mlanges gyptologiques
%
fr sr.
i. l.p
Egyptian Inscriptions
,
l
,r
sr. pi.
\\\\i wwm.
'.;.
Suivant une autre forme
<l<' la lgende, le jugement avait
eu lieu
vers le
27 AtliM'. ci
avait attribu Horua
i i ?jpte en-
tire,
<!
Sii la Nubie ou
i
%
Doan/ri/,le paya n P oyrus
SallierlV, pi. iv, lig, i <*i Buiv.).

Elle doil dater du m. .m. -ut.
vers 1m wnr dynastie, o la pit ne permit plus aux dvota
204 RELIGION DES GYPTIENS
royaume Sibou
;
on le fit avec la moiti du do-
maine d'Horus et la moiti du domaine de St. Ce
royaume de Sibou passa plus tard entre les mains
des Pharaons. Les textes engendrrent une confu-
sion; Horus et St, considrs comme dieux du
Nord et du Midi, portent parfois la dnomination
des deux Horus et leurs royaumes s'appellent
les deux moitis des deux Horus
1
.
2\
-
LES HOMMES DIVINISS.
Gomme reprsentants et successeurs de R, les
rois reurent les honneurs divins. Le Pharaon tait
effectivement un dieu pour ses sujets. Aussi l'ap-
pellent-ils le dieu bon
2
,
et le rattachent-ils inva-
riablement R par la ligne des souverains qui
l'avaient prcd. Son pre tait fils de Raj>
avant lui
;
son grand'pre et tous ses aeux de
mme. On arrivait ainsi jusqu' R lui-mme. Les
Pharaons sont, par leur corps, la chair du soleil
;
quant leur me, elle est un double d'Horus, fils
d'admetlre que le meurtrier d'Osiris pt tre le patron lgitime
d'une moiti du pays; on plaait alors la moiti de St soit en
Nubie, soit dans le dsert l'Ouest de l'Egypte qui tait en
effet son domaine de tout temps (Maspro, Histoire, t. I,
p.
178, n. 1).
1. d. Meyer, Set-Typhon, p.
31-40. L'ide des deux royaumes
tait tellement entre dans la mythologie gyptienne que les
deux lauriers, qui les symbolisent, interviennent frquemment
dans les formules protocolaires et les reprsentations.
2. Remarquons qu'on ne leur a jamais donn le titre de
grand dieu rserv aux dieux suprmes.
CH.
VI.

LES DIEUX
DE LA THOLOGIE \
>(
>
d'Osiris. Ce double s'incarne dans l'enfant royal
sa naissance, et prend
pleinement conscience de
lui-mme, lorsque l'enfant
monte sur le
trne. A
partir du moment o ils montent sur le trne, les
Pharaons cessent d'tre
hommes. Ils ne sont plus
que le fils de R,
Ilorus
vivant sur la terre, aussi
bienfaiteurs que lui.
Les rois se plaisent faire ressortir [eur pare
ni
divine. Un des Ftolmes (lisait de lui-mme qu'il
venait comme la majest de Thot, parce qu'il tail
l'gal d'Atoumou, par consquent de Kbopri, par
consquent l'gal de R
.
L'apothose divine des Pharaons suivi! divers
procds ou plutt s'affirma dediffrentes manires.
D'abord le choix du nom, qui nous initie aux pro-
tocoles royaux. La titulature patronymique alla
toujours s'amplifiant. Au dbul le
nom
esl trs
simple et ne dsigne le plus souvent
prune qua-
lit : Titi, le coureur , Mini, le
durable
,
Qon-
qeni,
l'craseur , Sondi,
h' redoutable
Ouznaslt, la langue fleurie
. Ils consistaient
aussi en une courte sentence, d'un symbolisme
assez clair : Khfri,
m son lever est R ,
Mtnkaou-
horou,
les
doubles d'Horus durenl ,
Ousirkeri
y
le double
de lia
esl tout-puissanl . Quelquefois
la phrase
esl
plus courir,
parce qu'elle
-m,-
entend
le dieu :
Ousirkafi
son double
esl loul puissanl .
Snofroui)
il
m'a rendu bon ,
Khoufoui,

il m .1
protg ,
pour
OusirkeriyPtah-snofroui,
Khnoum-
khoufoui, par la suppression
de R, de Phtab el de
206 RELIGION DES GYPTIENS
Khnoumou
*.
C'tait une habitude en Egypte d'-
crire le nom de l'individu dans le signe qui indiquait
sa proprit. Par consquent, lorsqu'un fils de Pha-
raon montait sur le trne, on crivait son nom dans
un cadre oblong, que les Egyptologues nomment
cartouche, et dont le contour elliptique l'image
du monde, reprsente toutes les rgions parcou-
rues par R dans sa course, et qui sont devenues
le fief du Pharaon. Lorsque le nom du roi, prcd
du signe qui indique sa filiation divine, a t inscrit
dans le cartouche, par exemple RTeti ou R Sno-
froui, on place en tte les mots : Suthet, qui expri-
ment la domination sur la moiti de l'Egypte, le
Sud. et le Nord, et l'ensemble constitue le titre du
Pharaon. On avisa en second lieu au moyen d'in-
diquer le double d'Horus, qui avait pris possession
de l'enfant royal sa naissance. On dsigna donc ce
double par l'image de l'pervier-dieu, avec un titre
plus ou moins pompeux, mais qui exprime toujours
une qualit d'Horus .Horou nb-mit,. Horus matre
de vrit ,
Horou miri-tooui, Horus ami de ses
terres ,
Horou nib-Khouou, Horus matre des
levers ,
Horou maziti, Horus qui crase les enne-
mis . On parcourut une troisime tape. L'pervier
simple reprsentait le Dieu dans son hypoge. On
voulut le reprsenter vivant sur la terre, au milieu
de ses sujets. Onremplaa donc l'pervier simple par
un des symboles des deux royaumes : l'urus love
1. MLLER, Bemerkung iber einige Koenigsnamen, dans le Re-
cueil de travaux, t. IX,
p.
176-177.
Cil. VI.

LES DIEUX DE LA THOLOGIE
"-
)(
>7
du Nord et le vautour du Sud, puis
on ajouta l'per-
vier dor, c'est--dire
rpervierl riomphanl quiavail
dlivr l'Egypte de la
tyrannie et de la cruaut de
Typhon. Voici un exemple de cette
transformation
ou substitution : le double de Snofroui, dans l'autre
vie, s'appelle Horou nibmil, .<
Horus matre de
vrit

;
ce mme double vivant,
dans ce monde,
s'appelle matre du vautour, matre de l'urus,
matre de vrit, Ilorus triomphant
, c'est- dire,
pour le premier titre, matre des couronnes el
enfin matre des pays du Nord etdu Sud .
Enfin,
dernire tape. L'intronisation du prince
royal tait
un vnement dont on voulut immortaliser le sou-
venir. On eut donc recours un nouveau titre. La
plupart de ces titres indiquent une relation avec son
pre '.Miriri, aimant l
, Mirniri aimde
lia
,
Talkeri, la stabilit des doubles de
l
,
\
<>-
firkeri,
la bont des doubles de R . Ce nouveau
titre tantt prcda le nom de naissance :
Nofirkeri
Papi, tantt il le suivit : Papi
Nofirkeri,
I >n adopta
enfin une disposition dfinitive : on l'crivil imm-
diatement aprs les
mots : Sthl
roi de la haute
et de
la basse Egypte

;
le nom de naissance \inl
ensuite accompagn de l'expression : Bis du so-
leil
. Le tout fut enfin complt par l'inscription
des noms des deux perviers, donl l'un reprsen-
tait le double au tombeau et l'autre le
double .lan-
cette vie.
Le roi apparaissait donc
comme une manation,
une incarnation de la dn iit.
Il esl
le
la famille di-
208 RELIGION DES GYPTIENS
vine. Il est question de ses pres les dieux
, de

ses frres les dieux . Les desses l'adoptent en l'al-


laitant. Aux yeux de ses sujets, il revt une majest
surhumaine, qui le place au-dessus du reste des
mortels. On n'en parle que dans des termes pleins
de vnration et entours d'une obscurit calcule.
Il est le Pharaon, Piroui oui, le Double-Palais
,
Proiuti, la Sublime Porte ,Honouf,
Sa Majest,
Sa Saintet , le Soleil des deux terres, Horus
matre du Palais
J
.
Quelquefois on le dsigne par
le pronom indtermin On. Ces expressions sont
toujours acompagnes du souhait : onkhou, oazai,
sonbou,
Vie, Sant, Force . Le roi a conscience
de sa dignit et de ses prrogatives. Voil pourquoi
il jure par la faveur de R, comme on le constate
dans l'inscription de Pinki Miamoun, lig.
24, 65,
mais il dfend ses sujets d'en faire autant. Imiter
son exemple serait un pch de lse-majest divine
susceptible du plus grand chtiment. On s'explique
ainsi que dans la Confession ngative
2
,
le mort af-
firme qu'il n'a jamais maudit le roi. On se prsente
devant lui dans la mme attitude que Ton prend
lorsqu'on adore un dieu : on baisse les yeux, on
courbe le dos, on flaire le sol sonou-to, c'est-
-dire qu'on se prosterne le front terre. Avec ses
deux mains on cache sa face, parce qu'elle ne peut
pas supporter sa vue, l'clat de son regard. Toute
parole qu'on lui adresse, est prcde d'une formule
1. Erman, Aegypten und aegyptisches Leben,
p. 92.
2. Livre des morts, chap. cxxv, dit. Naville, t. II,
p.
306.
CH. VI.

LES DIEUX DE LA THOLOGIE 209
destine
exalter sa
divinit. Il
esl le matre de
tout l'univers : il domina sur m lout le
circuit <lu
soleil . Quelques rares mortels sont
rebelles
volont, mais ce sont des gars, des
partisans de
St, des enfants de la ruine,
Mosou Balashil, les
enfants de la dfaite . Il a tous
les
insignes
des
dieux : la croix de vie, le fouet, le crochet, le
sceptre
tte de lvrier ou de gerboise
;
il
porte comme
eux le bonnetcharg de plumes, la couronne
blanche
el
la couronne rouge. L'urus, qui orne son
front,
est la source d'une vie mystrieuse, dont les
effluves
ont une vertu destructive et transformatrice. Enfin
le roi a ses temples, o son double rempiil toutes
les fonctions de la divinit. Beaucoup de fonction-
naires du roi s'intitulent pompeusement : Prophte
de l'Horus qui vit dans le palais
l
t
ou

Prophte
de Khops
2
,
ou
Prophte de Sondi

3
,
ou Pro-
phte de Khops, de Mikrinos, d'Ousirkaf
>
l
,
On n'en finirait jamais si Ton \ oulail
dcrire toutes
les prrogatives et les manifestations du roi. Il
tait l'intermdiaire obligatoire entre ses sujets el
les dieux, il tait le grand-prtre de la religion.
I 'esl
lui qui fait les offrandes aux
dieux.
On invoque son
intercession lorsqu'on veul obtenir quelque faveur
des dieux. Les sacrifices taienl cependant trop
nombreux. Comme
il n'aurai! pu suffire
les
of-
1. Marii ite, Les Mastabas,
p. 228, tombeau de Kal,
2. Mariette, ibid.
p.
88 89, tombeau de Tinti.
3. Mariette, ibid. p.
92-93, tombeau de Sbiri.
4. Mariette, ibid. p.
198 200, tombeau de
Tapoumnkbi,
RKLIGION DKS Ki.M'Ill NS. - 11.
210 RELIGION DES GYPTIENS
frir tous, des particuliers, les prtres surtout, se
substituent lui
;
mais clans ce cas on rappelle son
souvenir, et le clbrant a soin de dclarer, au
dbut mme de la crmonie, que c'est le roi qui
donne V offrande, Soutnidi hotpou, Phtah, Osiris,
R-Harmakhis. Comme on offrait trs souvent des
sacrifices, on peut dire que le roi tait presque con-
tinuellement en rapport avec les dieux. Les dieux
vivent avec lui dans la plus grande familiarit. Ils
lui apparaissent en songe pour lui donner des con-
seils, pour lui suggrer tout ce qu'il a faire, en-
treprendre. Thoutmosis IV, encore prince royal,
reut, en songe, de R-Harmakhis, l'ordre de
dblayer le grand Sphinx
1
;
Mnphtah reut en
songe de Phtah la dfense de prendre part la ba-
taille contre les peuples de la mer
2
;
c'est la suite
d'un songe divin que Tonouatamon, roi de Napata,
se dcide entreprendre la conqute de l'Egypte
3
.
Hrodote nous a conserv le souvenir d'autres songes
de cette sorte
4
. Les dieux ont d'autres procds de
communication avec le roi. Un des plus habituels
est l'emploi des statues des temples. Ces statues
deviennent les interprtes de leurs penses, de leurs
volonts. La crmonie est toute naturelle. Le roi
1. Vyse, Oprations carried on al ihe Pyramids
of
Gizeh, t. III,
pi. et p.
114. Lepsius, Denkm. m, 63.
2. E. de Roug, Extrait d'un mmoire sur les attaques,
p.
9.
3. Mariette, Monuments divers, pi. vu
;
Maspero, Essai sur la
stle du Songe, dans la Revue archologique,
2
sr. t. xvir,
p.
321-332.
4. II, cxn (songes du grand prtre Sthos)
;
II, cxxxix (songes
de Sabacon).
Cil. VI.

LKS
DIEUX DE F.\
THEOLOGIE
'?
1 1
pntre dans la
chapelle
qui abrite la statue du
dieu, accompli! <|iir!<|urs
rites et l'interroge sur
l'affaire qui lui tient cur. Le prtre rpond, dans
ce cas, au nom du dieu. Il
arrive parfois que
le roi
demande des explications, ce
qui occasionne un \
'-
niable dialogue entre lui
ef
le
prtre. L'emphase
exagre naturellement
l'intimit de
ces colloques :
c'est ainsi que la reine
Htshopstou peroit, a
Dr el-Bahar, la voix
d'Amon au fond du
sanc-
tuaire, c'est--dire la voix du prtre d'Amon, charg
de rendre les oracles du dieu
4
. Les statues Iles-
mmes rpondaient tantt de
vive voix, tantt par
des gestes. On les consultait sur un projet. Res-
taient-elles immobiles? C'est qu'elles le
dsapprou-
vaient. Inclinaient-elles la
tte une ou plusieurs
fois? C'est qu'elles
y
donnaient leur consentement
-.
On voit par l que le roi tait une personnalit
divine. II
y
avait une continuation ininterrompue
entre les dynasties divines et les dynasties hu-
maines. Les dieux avaient t les
premiers
mo-
narques de l'Egypte. En retournant
au ciel, ils
avaient dlgu leur autorit leurs
successeurs.
Ceux-ci taient donc les hritiers des dieux. Il
les
personnifiaient sur la terre,
ils gouvernaient leur
place et en leur nom
;
bref,
ils taient investis de
la
dignit et du prestige
divins. Le peuple voyait en
eux des (ils de K, des llorus vivants et leur
rendait
1. Marikttk, Deir el-Bahart, pi. \, Ug. ? : Damanai, Util r
fmehrifien, t. II, pi. \\, lig.
i-<.
2.
Maspero, Etudes de Mythologie, t. I, p.
s
i
ftl Buiva
212 RELIGION DES GYPTIENS
ds lors le culte et les honneurs rservs aux dieux.
Le culte rendu au Pharaon vivant s'accuse, avec
plus de certitude, dans les temps anciens. Les rois
se font construire des temples de leur vivant. Nous
avons surtout deux exemples de ce fait. Ousir-
tesen III, le conqurant de la Nubie (xn
c
dynastie)
introduisit l'usage d'imposer le culte du Pharaon
aux Barbares
;
Amnophs III marcha sur ses traces
et construisit Soleb en Nubie un temple pour lui-
mme et Sedeinga un autre pour la reine
*.
On a
pu se demander si le culte pharaonique avait.exist
dans les derniers temps de l'histoire d'Egypte
;
mais
la chose ne semble pas douteuse. Les faits sont trop
nombreux pour qu'il soit permis d'avoir des doutes
srieux sur ce point.
M. A. Moret a rsum sa thse en ces termes :
Telle est la conception religieuse que les Egyp-
tiens s'taient faite de la royaut. Elle se rsume en
ce fait que le roi est le fils des dieux : de l dcou-
lent les obligations du culte divin et les honneurs
sacrs que le roi rclame comme prtre des dieux.
Mais, comme les morts en Egypte, reoivent le
mme culte filial que les dieux, Pharaon devient
le Fils par excellence dans la socit gyptienne
et le prtre commun des morts et des dieux, non pas
seulement dans le cercle troit de la famille royale,
mais au nom de tous les tres vivants . De l entre
les mains du roi la concentration d'un pouvoir reli-
1. A Moret, Du caractre religieux de la royaut pharaonique,
Paris, 1902
;
chap. vii-viii.
Cil. VI.

LES DIEUX DK LA THOLOGIE 213
gieux, de l aussi une vnration de la personne
royale comme il n'y en eut, sans
doute jamais
chez
aucun autre peuple
'.
1. Du caractre religieux de la royaut pharaonique,
p.
31 I.
vu
LA NATURE DES DIEUX
CHAPITItK VII
La nature des dieux.
Lorsqu'on tudie la nature des dieux
gyptiens,
on est surpris de constater qu'ils se
composenl

peu prs des mmes lments que l'homme. Cette
conception est une nouvelle
preuve en
faveur de
revhmrisme,car ces anthropomorphismes sonl un
indice manifeste
de la tendance gnrale
des
gyp-
tiens supprimer ou du
moins diminuer la dis-
tance entre les dieux et les hommes. ( In esl mme
en droit de se demander, si le fond de la mythologie
gyptienne n'est pas un effort
constant pour
rap-
procher les dieux des
hommes, el les ramener au
mme niveau.
C'tait du
reste l
une ncessit in-
vitable. La religion est toujours en fonction de la
philosophie. Incapables d'ides mtaphysiques, les
Egyptiens ne pouvaient concevoir les
dieux que
sur le modle
des
hommes. A
\ rai dire, dans ce rap-
prochement, ce
lurent les dieux qui
rnlrrrnl dans le
moule humain. Le
connu explique l'inconnu el lui
Impose
ses
modalits. La rciproque ne se ralise
jamais.
218 RELIGION DES GYPTIENS
Les dieux se composent donc, l'instar des
hommes, d'un corps et d'une me. On lit dans un
texte des Pyramides que le farouche chasseur
Shou-Orion, prend les dieux, les gorge avec
cruaut, arrache leurs entrailles, fait cuire leurs
jambes et leurs cuisses dans des chaudrons br-
lants et se repat de leurs corps et de leurs
mes
*.
D'ailleurs ne savons-nous dj pas, par le
mythe typhonien, que le corps d'Osiris avait t
mis en lambeaux ? Mais les dieux taient naturel-
lement plus puissants et plus privilgis que les
hommes. Un seul corps et une seule me ne leur
suffisaient pas. Ils en avaient plusieurs. R poss-
dait sept mes et quatorze doubles
2
. L'ide du
corps ne subit pas beaucoup de transformations. 11
en fut tout autrement de l'ide de l'me. Comme
tous les peuples de l'antiquit, les Egyptiens se
formrent de l'me diverses conceptions, toutes
empruntes des analogies matrielles en l'apport
avec leur philosophie rudimentaire, sans jamais
arriver dgager son essence mtaphysique de
substance simple et spirituelle. Ils se reprsentaient
1. Ounas, lig. 509-514.
2. Dmichen, Tempel-Inschriften, I, Edfou, pi. xxrx
;
E. von
Bergmann, Hieroghjphlsche Inschriflen, pi. xxxnr, lig, 3, et Texte,
p. 25, n. 1
;
Brugsch, Dictionnaire hiroglyphique, Supplment,
p. 997, 1230
;
Lepage-Renouf, On the true Sens
of
an important
egijptlan Word, dans les Transactions, t. VI, p.
504-505. On voit,
par cet exemple, que le nombre des doubles est le double de
celui des mes. La seule explication qu'on en puisse donner
c'est que chaque individu avait deux doubles : celui de cette vie,
et celui du tombeau.
CH. vil.

LA N
vu RE DES D1B1
\
219
l'me comme
une abeille, un
papillon, une mante
religieuse. Elle lait un
oiseau, l'pervier, un hron
ou un cygne,
61,
ha. Il
Paul
ici
noter une nuance.
L'pervier
ordinaire
reprsente l'me
<li\
ine : l'per-
vier tte
humaine, la grue on le
bron expriment
indiffremment L'me divine et l'me bumaine
l
.
Oiseau agile, ruine se transportait avec une extrme
rapidit dans toutes les rgions de
l'espace.
L'me
tait aussi, pour eux, l'ombre noire, Khaibil, que
tout corps trane avec lui -, niais qui s'en spare
par la mort pour vivre d'une vie indpendante i -I
se mouvoir librement. Elle tait enfin un rayonne-
ment, une projection de la
ligure humaine, sem-
blable l'image qu'on aperoit sur un miroir poli
ou la surface d'une eau limpide, un
double
de soi-
mme, /v/, c'est--dire un ddoublement de sa
propre personnalit
:i
. Une corniche le
la chambre
antrieure d'Osiris, sur la terrasse du
grand
temple de Dendrah, reprsente l'me d'Home ei
L^me d'Osiris, chef de l'Amentit, en
adoration
de-
vant le disque solaire
4
.
Le corps des dieux tail form
d'une substance
moins grossire
que
celui des
hommes,
mais
il m
1. Sur
le symbolisme el l' nom bal
<l<- Ppervier, cf.
ii"it\
poi lon, liv.
1,
s 7, dit. Leemans, p.
s,
151 152
2. Birch, On the Shade or Shadow
of
the Dead, dans les
Trait-
sachons, i. VIII, p.
386-397. Excellente lude
-m- l'ombre noire.
3. Sur la nature
lu double el Bon rle dans l'autre vie, voir
Mspero, tudes
<!<
Mythologie,
t. l,
p.
77
91, 888 166 Noue re-
viendrons plus tard sur ce sujet.
i.
En voir la reproduction dans M ispi ro, Hielo
.
i l.
p
Cf. Dmichen, Resultate, i. II. pi. i ix.
220 RELIGION DES GYPTIENS
avait les qualits et les dfauts. Il se composait de
muscles, d'os, de chair, de sang. Nous avons dj
vu que, lorsque le soleil vieillit, ses os deviennent
d'argent et ses chairs d'or
1
. Les textes parlent du
sang de R
2
,
du sang d'Isis
3
. Ils mangeaient et
buvaient comme les hommes. Ils taient, en un
mot, soumis toutes les affections humaines. Le sa,
fluide mystrieux, circulait dans leurs membres et
y
rpandait la vie, la sant et la force. Les dieux
avaient plus ou moins de sa, selon leur dignit et
leurs fonctions. Ce sa, ils le communiquaient aux
hommes. La crmonie de la communication du sa
au roi, aprs son couronnement, revtait une solen-
nit toute particulire. Le roi est accroupi devant
la statue du dieu en lui tournant le dos
;
la statue,
avec la main droite, faisait sur sa nuque des passes
pendant lesquelles le corps du roi se chargeait du
sa divin. Mais, comme la provision de sa s'puisait,
on tait oblig de renouveler la crmonie. Les
dieux eux-mmes devaient faire de temps en temps
leur provision. Les plus faibles s'approvisionnaient
auprs des plus forts, et ceux-ci allaient s'appro-
visionner un tang, situ dans le ciel septen-
trional, F Etang du sa
,
mentionn dans les textes
des Pyramides
4
. Lsa conservait la vigueur dans le
corps des dieux. S'il retardait leur vieillesse, il ne
1. Lefbure, Le tombeau deSetil", 4
e
part. pi. xv, lig. 2.
2. Livre des morts, cbap. xvn, lig. 29, dit. Naville, pi. xxiv.
3. Livre des morts, chap. clvi. Cf. aussi, Mirinri, lig. 774.
4. Le souhait qu'on adressait aux rois : Vie, Sant, Force,
doit avoir sa raison d'tre dans la rception du sa.
CH.
VII.

LA NATl RE DES D1B1
\
221
les en prservait cependanl pas. Elle arrivai I fata-
1 cnic ii I pour eux, coin
me
pour
lescorps humains, el
tes acheminait vers le
tombeau.
Le mythe magique du
sa
a
une signification, sur
laquelle il semble impossible de se mprendre. 11
suggre tout naturellement une
thogonie anthro-
pomorphique. Les dieux
sonl conus c
ni'- <\<-s
li oui mes. Ils s'affaiblissent commeeux avec le temps,
et ont, ds lors, besoin de
se
prserver contre la
faiblesse.
Les Infirmits et la vieillesse les guettenl
comme les simples
mortels. Soumis loul<-> les
vicissiludes, ils n'ont chance de les surmonter qu'en
ayant
recours
des
remdes. Le sa esl prcisment
le remde puissant et infaillible qui
rpare les forces
affaiblies et les met en tat de fournir
une
nouvelle
course.
Mais le mythe du sa suggre aussi une ide tho-
gamique.
On entrevoit, travers
ces
explications,
une tendance assez nette el assez caractristique.
Chaque dieu a
besoin de
renouveler de temps autre
sa provision de
sa. C'est
la loi
commune et inexo-
rable. Mais nous remarquons
une
diffrence bien
sensible. Les jeunes s'approvisionnent auprs des
vieux, el les vieux s'approvisionnent l
1

Etang
du
sa
. Si Ton saisit
bien celle
donne, il semble que
les dieux se soient engendrs les uns les autres,
qu'ils descendent
les
uns des autres. Les jeunes
s'approvisionnenl auprs des
vieux parce que pro-
bablement ils son! leurs descendants, ils viennent
d'eux, ils ont t nourris
par eux.
Us reviennent
par
222 RELIGION DES GYPTIENS
consquent, aux heures de faiblesse, leur source,
pour
y
puiser l'aliment qu'ils
y
avaient dj puis,
et pour retremper leurs forces. 11
y
a l, tout
prendre, une ide de filiation et de paternit. Les
adultes nourrissent d'ordinaire les petits. C'est ce
qui arrive habituellement parmi les hommes. Les
Egyptiens appliqurent ce phnomne aux dieux.
Les dieux communiquaient aussi le sa aux
hommes. Ces derniers n'en avaient donc pas la r-
serve. Ils taient obligs de le recevoir des dieux.
Le mythe suggre alors une autre ide. Le sa est
un fluide vital qui circule travers les membres.
C'est ainsi que les Egyptiens concevaient la vie.
C'est un souffle que les veines charrient de membre
en membre
;
aussi tous les membres avaient-ils des
veines pour cette fonction, La tte comprend vingt-
deux vaisseaux qui amnent les esprits en elle, et
les envoient de l toutes les parties. Il
y
a deux
vaisseaux pour les seins, qui communiquent la cha-
leur jusqu'au fondement. Il
y
a deux vaisseaux pour
les cuisses
;
il
y
a deux vaisseaux pour le cou
;
il
y
a deux vaisseaux pour les bras
;
il
y
a deux vaisseaux
pour l'occiput; il
y
a deux vaisseaux pour le front;
il
y
en a deux pour les yeux, deux pour les paupires,
deux pour l'oreille droite, par lesquels entrent les
souffles de la vie, deux pour l'oreille gauche, par
lesquels les souffles de la mort entrent galement .
Puisque les dieux distribuaient le sa aux hommes,
ils taient donc les dispensateurs de la vie. La vie
parat ainsi, d'aprs les conceptions des Egyptiens,
CH.
Vil.
LA NATURE DBS DIEUX 223
venir <l<\s dieux. Ils en sonl la source el le principe.
C'est d'eux
que les
hommes la reoivent.
Sans doute les gyptiens n'ignoraienI pas que
les enfants sonl engendrs par leurs parents, mais
ils semblent avoir entrevu que les dieux
-oui
les
auteurs premiers
de la vie. Si
tous les hommes re-
oivent le sa des dieux, pour se mettre l'abri du
dprissement, c'est que les dieux sonl comme un
rservoir de vie et de jeunesse. C'est eux qu'on
s'adresse lorsqu'on est sur le point
de faiblir el qu'il
esl urgent de faire une nouvelle
provision de vie.
L'homme dpend ainsi
des dieux dans les
fonctions
les plus
importantes,
dans celles
qui touchent
la
conservation mme de son
tre. La vie circule des
dieux aux hommes, obissanl des
lois qui don en(
exister,
mais que
les
Egyptiens n'onl pas formules.
La communication du sa aux hommes par lesdieux
l'aide de passes
magiques, voque
une
analogie
que l'historien ne saurai! ngliger. Le rcil
jah\
ste
de la cration de l'homme dit, Gense, u,
7,
que
Dieu souffla dans les narines
de l'homme un souffle
de
vie et l'homme devint un tre vivant. Aucune des
cosmogonies gyptiennes oe
nous
a fourni ce dtail.
(Tes!
peut-tre
une
ide transporte sur un autre
plan
;
et
il
est permis
de croire
qu'elle apparat! ici.
Le sa, que les dieux gyptiens infusent aux hommes,
ressemble bien au souffle de \ ie que
lahveh
souffla
dans les narines du premier homme, qu'il venail de
former de ses mains. 11 existe cependant
une
diff-
rence : lahveh souffle le souffle
tic
vie
dans les na-
224 RELIGION
DES
GYPTIENS
rines et par consquent
dans la
partie
antrieure
du
visage humain. Le sa, au contraire,
du moins
pour
ce qui concerne le roi, tait
communiqu
par la
nuque, par la partie postrieure
de la tte, et se r-
pandait de l dans tout le corps.
C'tait la suite de
l'anatomie des gyptiens : il
y
a deux vaisseaux
pour l'occiput. Ils croyaient ds lors que le fluide
vital pntrait dans l'organisation
par ces deux
vaisseaux. L'auteur jahviste s'arrta au contraire
au phnomne extrieur
;
voyant le souffle sortir
par la respiration des narines, il fut conduit penser
qu'il a l son sige.
Ce qu'il faut retenir du mythe gyptien, c'est le
caractre caduque et prcaire des dieux. Leur exis-
tence n'chappe pas aux vicissitudes ordinaires de
la vie humaine. Leur vie est mesure, limite, pui-
sable. La provision du sa retarde l'chance fatale,
conjure pour quelque temps la catastrophe finale,
mais elle est impuissante les rendre
immortels.
La nature suit inexorablement son cours, et, tout
comme les hommes, les dieux descendent aux tom-
beaux. Une fois de plus l'anthropomorphisme avait
sans doute respect les privilges des dieux, mais
il n'avait pu les isoler compltement des hommes.
S'ils sont plus parfaits, ils ne semblent pas tre
d'une essence suprieure.
Les dieux taient par consquent sujets la mort
comme les hommes. Eux-mmes avaient conscience
de cette inluctable fatalit et ils le dclaraient :
Je suis cet Osiris dans l'Occident, et Osiris con-
CFI. VII.

LA
NATURE DES DIEUX
nat son jour o il ne sera plus
i,
c'est--dire le
jour de sa mort. On
reprsentai! Ions les dieux.
R,
Ilorus, Phtah, Khnoumou, Atomou. nous
forme
de
momies, ce qui suppose
videmment qu'ils taient
morts ou qu'on les
regardait comme morts. Du
reste, dans plusieurs localits de l'Egypte, on
montrait leurs tombeaux
2
.
Lesdieux n'taient donc pas, proprement parler,
d'une autre espce que les
hommes. Ils s'en appro-
chaient
d'aussi prs que possible el, s'ils
l'empor-
taient sur eux par quelques privilges qui liennenl
plutt leur caractre mystrieux et aux crmo-
nies
cultuelles, ils taient exposs toutes leurs
misres et toutes leurs infirmits;
qui disait
les
dieux disait donc, tout prendre, des
hommes
plus
affins, plus forts, plus puissants, mieux prpars
pour commander, pour jouir et pour souffrir que
les hommes ordinaires, mais des hommes

:{
. On
ne pouvait demander davanla^e aux habitants
de
la valle du Nil. Aucun mtaphysicien ne vinl
ja-
mais les initier aux mystres de la
nature
divine.
Ils se bercrent toujours de conceptions grossires,
et de reprsentations, dont la configuration
de
leur
pays leur
fournissait le cadre. Les thologiens
eux-
mmes, s'ils russirent

encadrer les
dieux, el
mettre un peu d'ordre dans la plbe divine par la
thorie des triades cl des Ennades,
ne
surent pas
1. Livre des nwris, chap.
vin, dit. Naville,
pi. \. Ug.
5-7,
2. De teide el 0$iride
t
xxi.
3. MBPERO,
Hisloire, t. I, p.
109-110.
RELIGION DU GYPTIEHI K.
226 RELIGION DES GYPTIENS
en purer la nature. Ils inventrent le schmatisme,
la hirarchie des dieux
;
ils furent incapables d'en
donner une ide plus leve et plus spirituelle.
L'Egypte ne sortit jamais de l'anthropomorphisme
thologique.
VIII
LES COSMOGOMES
CHAPITRE VIII
Les cosmogonies.
Chez tous les peuples les cosmogonies son! pari
i<
i
intgrante de la religion. L'origine de l'univers se
rattache l'action des dieux. Sous ce rapport
l'Egypte fut plus fconde que les autres
peuples.
Elle connut et labora plusieurs systme^ cosmo-
goniques suivant les lieux et les temps.
I.

LES TRADITIONS COSMOGONIQUES.
Les Egyptiens, avons-nous dit, se croyaient h'
plus ancien des peuples, (les
prtentions taient
mme connues au dehors.
Platon
uni, sur
les
l'
%
vres d'un prtre gyptien,
ces paroles :0 Solon,
Solon,
vous autres Grecs, vous n'tes toujours
que
des
enfants, et il n'y a point de Grec qui soit vieux.
Vous tes tous
jeunes
par l'me, car vous n'avez
ni
la tradition antique, ni doctrine ancienne, ni ensei-
gnement blanchi
par
le temps
h
'.
llesl vrai qu'ils
1. Timty |>. 22 B.
230 RELIGION DES GYPTIENS
n'avaient pas le monopole incontest de l'antiquit.
D'autres peuples, suivant les auteurs classiques, leur
disputaient ce titre de gloire : les Phrygiens *, les
Mdes, ou, chez les Mdes, les Mages
2
,
les Ethio-
piens
3
,
les Scythes
4
. La lgende ne manqua pas,
comme toujours, dfaire son chemin. On racontait
que le roi Psamitik et mme d'autres Pharaons
avaient institu des expriences pour savoir qui
des Egyptiens ou des trangers appartenait la
palme de l'antiquit
5
.
Quoi qu'il en soit, un peuple, dont les origines
se perdaient dans la nuit des temps, devait avoir
des thories cosmogoniques. Elles circulaient en
effet, sur les bords du Nil, comme des chos de
traditions lointaines. Elles visaient tout particu-
lirement le monde organique, les rgnes~anTmal
et vgtal. Le dieu Phtah avait model l'humanit
de ses propres mains. A Philae et Dendrah, il est
reprsent, entassant sur le tour potier la quan-
tit d'argile dont il va former le corps de l'homme
6
.
On avait cru autrefois que cette masse d'argile tait,
par analogie, avec d'autres cosmogonies, l'uf du
monde. C'est en ralit la masse de terre qui a servi
former l'homme au moment de sa cration. Le
dieu Khnoumou avait faonn l'humanit sur le
1. HRODOTE, II, II.
2. Aristote, dans Diogne Larce, pr. 6.
3. Diodore, III, II.
4. Justin, II, n
;
Ammien Marcellin, XXXI, xv, 2.
5. Wiedemann, Herodotes zweites Buch,
p.
43-46.
6. Kosellini, Monumenli del culto, pi. xxi, 1
;
Lanzone, Dizio-
nario di Milologia, pi. cccviii.
CH. VIII.
i,ks
COSlfOGONIES
231
tour potier. 11 a gard le litre
de
sa
fonction.
A Philae, il s'intitule le potier
faonneur des
hommes, le modeleur des dieux
'.
Les
reprsen-
tations nous le montrent l'uvre. A
Philae, il
ptrit le corps d'Osiris, le mari d'Isis-. A Braient,
il faonne le corps
d'Harsamtaoui, ou, plus exacte-
ment, la figure de Ptolme Csarion, fils de Jules
Csar et de ClopAtre qu'on a identifi, on ne sa il
pourquoi, avec Harsamtaoui
3
. A Louxor, il achve
de modeler le futur roi Amnolhs III et son
double,
figurs par deux enfants *. H avait procd d'une
manire moins grossire. Ayant aperu, son lever,
la terre aride et dserte
r>
,
il l'avait inonde de ses
rayons
;
l'instant mme, tous les tres vivants
taient sortis de ses prunelles et s'taient rpandus,
en mme temps que la lumire, sur la surface du
monde. La lgende avait greff des variantes sili-
ce fonds, parce que l'imagination populaire est tou-
jours inventive et transforme les donnes primi-
tives. Ilorus, l'il de R,
avait produit par
ses
pleurs, romt) tous les hommes, les Egyptiens,
romttou, roiou, les Libyens,
et les Asiatique-,
sauf
les Ngres
;
ces derniers taient
sortis d'une partie
1. Cii impollion, Monument* de Vgyplt
cl de
lu
Yo6le
f
pl.
i
duii,
1
;
Rosellini, Monumenli
<ld culto, pi. xx, 1
;
But G H, Thetaurtu
inscript, mgypUac,
p.
7r\ n 11.
2. ROBELUNI,
Monumrnli <lcl culto, pi.
EXU,
1.
3.
Rosellini,
Ibirf., pi. m.m, :!.
i.
Voir la reproduction
<!<
ce tableau
'luis M
lspi ro, // il
t. I,
p. 157, Cf. \c rcit jehoviata
tl* la cration
'i- L'homme,
Gcn. II, 7.
:>. Cf.
Gen.I, 2.
232 RELIGION DES EGYPTIENS
de son corps
;
ce procd fut d'ailleurs employ
par Alomou dans la cration de Shou et de Taf-
nout
*.
Parfois on se rejetait dans la gnration spon-
tane. On affirmait que la boue du Nil, surchauffe
par le soleil, tait entre en fermentation et avait
enfant, sans aucun germe, les animaux et les~"
hommes
2
. Aprs ce grand effort, cette boue tait
presque puise. Elle n'avait plus gard que la
force d'engendrer des btes faibles et chtives. Les
historiographes rapportent ces ides cosinogoni-
ques
;
les uns les appliquent tous les petits
animaux
3
,
les autres aux rats seulement
4
. Ce
n'tait pas l un privilge exclusif de R. Toutes les
divinits, sans exception, pouvaient crer ejipleu^
ran't. Ainsi les larmes de Shou et de Tafnout
1. Lefdure, Les qualre races humaines au jugement dernier,
dans les Transactions, t. III,
p.
44 et suiv. ;
Le Cham et l'Adam
gyptien, ibid., t. IV,
p.
167 et suiv. Cf. le rcit de la formation de
la femme, Gen. II, 22.
2. Diodore, I, i.
3. Pomponius Mla, De Situ orbis, i, 9.
4. Pline, Hist. nat. X, 58; Diodore, I, i ; Elien, Hisl. anim. II,
lvi
;
VI, xl
;
Macrobe, Saturn. VII, xvn. En Egypte, tous les
fellahs tiennent la gnration spontane des rats pour article
de foi
;
ils m'en ont parl Thbes, Dendrah, dans la plaine
d'Abydos,et le major Brown Ta signale rcemment au Fayoum
(B. H. Brown, The Faym and Lake Mris, p. 26). La variante
qu'il a recueillie de la bouche des notables est curieuse, car elle
prtend expliquer pourquoi les rats, qui infestent les champs en
bandes innombrables durant la saison sche, en disparaissent
subitement ds que l'inondation revient : ns de la boue et des
eaux putrides de l'anne prcdente, ils retournent la boue, et
se fondent, pour ainsi dire, ds que l'eau nouvelle les touche
.
(Maspero, Histoire, t. I.
p.
156, n. 6).
Cil. VIII.

LES COSMOGONIBS
deviennent des plantes qui
produisent l'encei
Cependant les
gyptiens avaienl entrevu le
dualisme : les dieux bons
produisaienl les bons
effets
;
les dieux mauvais,
donl Sl lail le type
par excellence, taient la cause de tous les maux qui
dvastent la terre. Les scorpions,
les serpents, la
belladone et lajusquiame taient une
cration des
dieux mauvais. Les larmes du soleil
produisaient
au contraire le vin, l'abeille, ouvrire du miel.
yuand le soleil plane une seconde
fois el laisse
tomber de l'eau de ses yeux, elle se change en
abeilles qui travaillent
;
elles travaillent
dans les
fleurs de toutes espces, et il
se produit
du miel el
de la cire au lieu de l'eau
2
. Parfois les abeilles
deviennent inutiles, parce que le miel et la cire
coulent directement de l'il de R
;t
. Aussi le peuple
croyait-il
gnralement l'ge
d'or, la flicit
primitive des
gyptiens. A l'origine, les
hommes
avaient t heureux. Les formules avaienl gard le
souvenir de ce bonheur, rlorus, au tombeau de
Sli 1
er
,
dsigne les hommes par l'expression :
troupeau du soleil,
troupeau de R

l
. On
appe-
lait le temps de R , le temps
du dieu ,
les
1.
Birch, Sur un papyrus magique du Muiie britannique,
p
3.
La sueur et I<; Bang des
dieux produisent des effets analogues.
Cf. Birch, i6id.,
p. 3, 6 ; Mabp^ro,
Mmoire sur quelque* papyrus
du Louvre,
p.
(
Xi.
2. Birch, Sur un papyrus magique
du Muse
briianniq i
3. Maspero, Mmoire sur quelques papyrusdu
Louvre,
p
I
41,
(
.)7.
i.
Sharpe-Bonomi, The Alabaster Sateophagus of
Oimenephtak
I, pi. vu, I), lig. 1-2,
i.
234 RELIGION DES GYPTIENS
sicles qui avaient immdiatement suivi la cration
de l'homme, et qui avaient t une poque de fli-
cit idale. Notons que tous les Egyptiens ne parta-
geaient pas cet optimisme. Beaucoup pensaient que
l'homme tait venu sur cette terre l'tat sauvage.
Il tait arriv la civilisation par une longue duca-
tion, dont les dieux avaient eu la principale part,
dont ils avaient t mme les seuls initiateurs.
Cette croyance parat mme avoir jet de plus pro-
fondes racines que la premire, parce que, comme
on le verra plus loin, les dieux jourent un rle de
premire importance dans l'ducation du genre
humain. La mythologie tayait de la sorte l'anthro-
pognie, et ne faisait en somme que multiplier et
resserrer les liens entre les dieux et les hommes.
IL LES COSMOGONIES DU DELTA.
Les cosmogonies du Delta sont assurment les
plus compltes et les plus profondes, parce qu'elles
remontent l'origine de toutes choses. Ces cosmo-
gonies se rduisent cependant une simple organi-
sation d'lments prexistants. L'Egypte ne s'leva
jamais l'ide de cration proprement dite, c'est-
-dire l'ide de cration du nant. La philosophie
raffine elle-mme est impuissante concevoir le
nant. A plus forte raison l'imagination populaire.
Les peuples de l'antiquit, qui n'ont pas t favo-
riss d'une rvlation divine, n'ont jamais eu et ne
pouvaient pas avoir l'ide du nant, comme condi-
Cil. VIII.

LES COSMOGONIES 235
lion pralable de l'existence des choses. Ils placrent
toujours l'origine des choses
des lments
in-
formes, et la cration ne fut pour eux qu'un
simple
arrangement, qu'une simple disposition.
Ce qu'il
y
a de particulier dans ces cosmogonies
c'est que, au rebours des ntres, le ciel
y
est un
tre
femelle, Xout, et la terre un tre mule, Sibou.
Au
dbut, le ciel et la terre taient plongs dans l'eau
Xo/i. Ils taient troitemenl
unis cuire eux, connue,
un couple d'amants, le dieu Sibou, la terre, sous la
desse Noul, le ciel
l
. Le jour de la cration,
Shou
sortit des eaux, Non, se glissa entre les deux
divi-
nits, saisit Notit, et l'leva au-dessus de sa tte
et de ses bras. C'est pourquoi Shou est matre <lu
ciel, dieu grand
K
Cette opration
porte
dans
les
textes la dnomination de : soulvement de Shou

:l
.
Elle s'tait accomplie tout d'abord
Hermopolis
Magna. La lgende avait mme embelli la
scne :
pour arriver la hauteur ncessaire,
Shou B'tail
servi d'une chelle ou d'un tertre situ Hermo-
polis mme
4
. Le buste de Nouit,
ainsi
soulev,
s'tait allong dans l'espace et tail
devenu le ciel
toile
;
ses pieds et
ses
mains
retombaient sur
notre
sol, en de et au del
de
Sibou,
de
sorte que ce
dernier se trouve plac comme
sous une vote. 1 es
1. Cette thorie de la cration esl videmment un mythe
phal-
lique. Il est
difficile d'expliquer pourquoi l'ordre
esl renverai
el pourquoi l'lmenl
mal'
esl
sous l'lment
femelle.
'.?.
Lanzone, Dizionario di Milotogia
y
pi. lu,
i.
3. Livre
des morts,
dit. Navillb, pl.xxni, chap. xvu,U
4. Livre des morts, ibid.
t
pi.
wiii,
chap. kvii, 11g.
I
"36
RELIGION
DES
GYPTIENS
jambes
et les
bras
de la
desse,
qui
retombaient
ainsi
sur
le sol,
taient
les
quatre
piliers
du
firma-
ment.
Gomme
ces
piliers
taient
sacrs,
on
dputa
des
divinits
pour
veiller
leur
conservation
:
Osiris
ou
Horus
fut
attach
au pilier
du Sud,
St
celui
du
Nord
;
Thot
protgeait
celui
de
l'Ouest
et
Sapdi
celui
de
l'Est*.
Ces quatre
dieux
ne
se
con-
tentrent
pas de ce rle de
gardiens.
Leur
ambition
fut
plus
exigeante.
Ils
se
partagrent
le
monde
en
quatre
rgions
ou maisons
, dont
les
quatre
pi-
liers
formaient
les
limites 2.
Chacun
d'eux
tait
matre
absolu
dans sa
maison.
Sibou
avait
essay
de
rsister
aux
violences
de Shou. Il fit
des
efforts
pour
ne pas
succomber
;
mais
tout fut inutile.
Shou
le
frappa
d'immobilit
;
et il resta
jamais
dans la
position
violente,
o il se
trouvait
au
moment
de
son
chec
3
.
Les divers
accidents
de notre
terre ne
sont
qu'un
effet de l'attitude
agite,
o Shou le fixa
pour
toujours.
Ses flancs se
couvrirent
ds lors de
verdure
et les
gnrations
se sont
succd
sur son
dos,
sans lui
apporter le
moindre
soulagement.
Dans
certaines
reprsentations,
les
plantes
poussent
sur
son
corps
K Les
textes
emploient
assez fr-
1.
Rappelons-nous
que Sapdi est l'auteur de la lumire
zo-
diacale.
2.
Maspero, La
pyramide du roi Papi II, dans le Recueil de
travaux,
t. XII,
p.
78-79.
3.
Lanzone,
Dizionario
di Mitologia,
pi.
clv-clvui,
donne un
grand
nombre de
reprsentations
de cette scne.
On peut voir
dans
Maspero, Histoire,
t. I,
p. 129, la
reprsentation
la plus
usuelle
et la plus frquente,
celle que nous venons de dcrire.
4.
Lanzone,
Dizionario di Mitologia,
pi. clv,
1.
Cil. vin. LES COSMOGON1ES
".'.')/
quemment rex[)ression sur le dos de
Sibou
Il souffre toujours de la
cruelle sparation. Les
textes contiennent des allusions
ces plainte*
Les chos paraissent mme en tre parvenus aux
Grecs. Pour ces derniers, Kronos
pleurait el ses
larmes auraient form la mer
;
c'tait au moins
l'enseignement des Pythagoriciens
:t
.
III.

LA COSMOGONIE DE MENDKS ET DE BOUTO.
Les thologiens de Mends et de Boulo avaient
une thorie spciale de la cration. Elle est plus
borne dans ses horizons, car elle remettait les
principaux rles aux mains des divinits locales
:
Osiris, Sl, Isis. Osiris possdait dans
le
Delta
un
groupe cfe villes ddies son culte. Cette cosmo-
gonie roule tout entire autour de deux
couples de
divinits: Osiris et Isis, St et Nephthys. Elle mel
aussi aux prises les dieux bons et les dieux
mau-
vais, les dieux bienfaisants et les dieux destructeurs.
Pour bien comprendre l'enchanement
des ide-,
il importe de remonter un peu haut dans les
cons-
tructions mythologiques. Au dbut
Osiris
avait
reprsent le Nil dans ses imptuosits,
le Nil des
temps primitifs.
Cependant, en contacl permanent
avec le Nil, les habitants de l'Egypte avaient
appris
le dominer, le
matriser, rgler son cours el
1.
Dmichen, Bauurkund der Tempelanlagt Edf,
dans la
Zeitschrift, 1S71,
p. 91-93.
?.
Brugsch, Religion und Mythologie^
p.
227,
3. De [side rt Osiride
t
xxxm.
238 RELIGION DES GYPTIENS
en avaient fait ainsi un instrument de fertilisation.
Du coup, le Nil s'tait transform et tait devenu
un dieu bienfaisant, l'tre souverainement bon,
Onnophris, Ounophriou. Il tait matre de la prin-
cipaut de Didou et rgnait Busiris et Mends.
Le Didou tait sa principale idole. Ce Didou amis,
pendant longtemps, l'preuve la pa tience des
gyp-
tologues. Champollion le prenait pour un nilomtre
;
Salvolini
l
pour une selle de sculpteur ou de mode-
leur; Arundale-Bonomi-Birch
2
pour un chevalet de
peintre; E. de Roug
3
y
voyait un autel avec quatre
tables superposes ou un pied soutenant quatre
linteaux de porte
;
Flinders Ptrie
4
y
dcouvre une
srie de quatre colonnes, disposes en enfilade, et
dont on n'aperoit que les chapiteaux. Le Didou n'est
en ralit que le ftiche d'Osiris
5
. C'est une espce
de pieu, surmont de quatre colonnes superposes,
qui reprsentent les quatre rgions du monde. Pour
les vieux thologiens d'Egypte, le Didou tait aussi
l'pine dorsale d'Osiris, qu'on conservait comme
une relique dans la ville, laquelle il avait donn
son nom : Didou, Didt. Les reprsentations donnent
parfois une forme humaine ce Didou
6
. Il tient
alors dans sa main droite le fouet, et dans sa main
1. Analyse grammaticale raisonne de diffrents textes anciens
gyptiens,
p. 41, n 171.
2. Gallery
of
antiquiiies in the british Musum,
p.
31.
3. Chrestomatie gyptienne, t. I, p. 88, n. 1.
4. Medum, p.
31.
5. Reuvens, Lettres M. Letronne, I,
p,
69
;
Maspero, tudes de
Mythologie, t. II,
p.
359, n. 3.
6. Voir Maspero, Histoire, t. I,
p. 130, 131.
CM. VIII.
LES
COSMOGON1ES 239
gauche le crochet, qui est le symbole
de l'autorit
souveraine. On est port croire <|iie ce type re-
prsente le plus vieil
Osiris. Mais
on
lui
prtait
aussi quelquefois la figure
d'un blier, d'un taureau
ou d'un oiseau aquatique. Les
historiens
parlent
des rcits du bouc de Mends *.
Le Bonou, un van-
neau ou un hron, est le principal <!<>
oiseaux
aquatiques qui servaient reprsenter Osiris. I-i^,
qui lia, plus tard, ses destines celles d'< Isiris,
tait l'origine une desse de Bouto. Elle avait
enfant, sans aucun secours d'homme, le petil
Ilorus, surnomm Ilarsisit
2
. Elle pousa ensuite
Osiris, et cette alliance se prsentait sous les meil-
leurs
auspices. Isis personnifiait en effet la terre
grasse, le limon du Delta, o les plantes et les
animaux se reproduisent avec une prodigieuse faci-
lit, etdans des conditions extrmementfavorables.
Mais Isis, terre grasse du Delta, devait son extraor-
dinaire fcondit Osiris, le Nil, qui
y
dborde a
des poques dtermines,
y
sjourne
pendant un
certain temps, et s'en relire en
y
laissant des l-
ments de vie et de fertilit
3
. Comme ce dborde-
ment rgulier est une sorte de
mariage entre le
Ml
et la plaine du Delta, on eut l'ide d'unir
les deux
divinits qui les symbolisaient. : ( )siris cl
[sis. I
'.
tait
1. Hrodote, II, xlvi.
Cf.
\\ ii m \i\N\. Berodoii imth
p.
216 et
suiv. Selon Mantbon, dit. Umgbr, p.
M, le culte
-lu
blier'ne remonterai! qu' Kaikhos, roi de la II" dynastie.
2. Ainsi surnomm pour le distinguer d'Haroris.
3.
Cesta cause de cette fcondit qu'Isia esl
nue
Hathor, uae
vache. Dans
une reprsentation, *Mi* porte mme
i* diadme

cornes de vache. Cf. Maspbbo, Guida du visiteur, |>. 346, D 5246<
240 RELIGION DES GYPTIENS
une manire de concevoir et d'laborer les cosmo-
gonies des plaines fertiles du Delta, autour de
Mends et de Bouto.
L'union d'Osiris et d'Isis n'tait, tout prendre,
qu'une cosmogonie partielle et limite une partie
du sol gyptien. Mais ce sol ne prsentait pas par-
tout les mmes qualits. Si dans le Delta il se
chargeait tout seul de subvenir aux besoins de
l'homme, il n'en tait pas de mme sur les confins
de l'Arabie. L le sol tait aride et dsert, et ce n'est
qu' force de travail que l'homme parvenait le
rendre productif. Voil pourquoi cette rgion tait
le domaine de l'esprit mauvais, de St, dont nous
avons rsum la lutte contre Osiris. L'antiquit sa-
vait bien que St reprsente la scheresse, l'aridit,
la chaleur qui brle tout ce qu'elle touche, la guerre
contre l'lment humide
1
. St tait un tre anormal,
qui revtait les figures les plus disparates. Il
inspirait la terreur.
La lgende avait nanmoins assign une origine
ces divinits si opposes, et cette origine remon-
tait aux premiers jours de la cration. Nout les
avait conues sous l'influence de Sibou, lorsqu'ils
taient encore unis dans le Nou. Aprs qu'elle eut
t spare de son mari par la violente irruption de
Shou, elle les enfanta coup sur coup, avec trs peu
d'intervalle entre l'une et l'autre. Les jours de leur
1. De Islde cf Osiride, xxin. Comme l'ide de chaleur est lie
celle du soleil, on comprend qu'on ait parfois fait de Sit le
symbole du soleil dvorant du dsert.
CH. VIII.

LES COSBJOGONIES
241
naissance
marquaient les jours
mmes de la cra-
tion. St voulut tre, sous tous
les rapports, gal a
Osiris, qu'il poursuivait
de
.><
i
s
haines Implacables.
Il se maria donc comme lui
et pousa la desse
Nephthys. Cette dernire n'tait
qu'un personi
trs modeste et effac.
Nephthys,
la matresse du
chteau [nibl matresse
el hait,

chteau,
maison
)
n'tait qu'une doublure
d'Isis, femme
d'Osiris. Malheureusement St n'avail pu russira
la fconder
4
. Elle voulut cependant
devenir mre,
et, pour
y
russir, elle eut recours un
stratagme.
Elle enivra Osiris, et profita de son ivresse pour
avoir des rapports avec lui. Elle conul Immdia-
tement et mit au monde Anubis le chacal. On voil
tout de suite la signification de ce mythe. Nephthys
reprsente le dsert strile, Osiris le Nil fcondant
Il s'agissait donc d'expliquer l'origine de la vie dans
les plaines arides du dsert. Osiris avait fcond
Nephthys, c'est--dire les eaux du Nil s'taient
d-
verses dans les plaines du dsert, les avaient fer-
tilises et
y
avaient apport le mouvemenl el la \ ie.
Le Nil, c'est--dire Osiris, avait doue envahi le d-
sert, le domaine de St. C'est le couronnement du
duel d'Osiris et de Sl
-.
Nous connaissons l'issue
de ces hostilits. Ce qu'il faut noter comme carac
tristique, c'esl que
cette cosmogonie fail appej aj
1.
Le mythe explique ainsi la ralit. Comme Nephthya n
prsentait le dsert aride et strile, elle devait tre elle-mme
strile.
2. /><
laide cl Osirlde, ixxviii.
m i.k.imn m
s
i ,,\
PTIBNfl 16
242 RELIGION DES GYPTIENS
Principe bon et au Principe mauvais. C'est la lutte
du Bien et du Mal.
IV. LA COSMOGONIE HELIOPOLITAINE.
La spculation des prtres d'Hliopolis enfanta
un systme cosmogoniqne plus savant et plus ra-
tionnel. Hliopolis, la ville du soleil, devait natu-
rellement installer au centre de sa cosmogonie le
soleil ou l'une de ses nombreuses formes et mani-
festations. Le Soleil, de quelque faon qu'on le
cont, avait exist, ds l'origine et avant la
cration, au sein du Nou
*.
Cette premire donne
soulevait un problme difficile. Comment se fait-il
que le Soleil ait sjourn au fond de l'Ocan, des
eaux ternelles, sans les desscher ou sans tre
teint par elles ? On chappait cette difficult en
identifiant R avec Horus, c'est--dire avec son
il droit. Pour empcher tout contact entre l'eau
et ses flammes, le soleil avait ferm sa paupire.
Aussi lit-on dans des textes trs anciens, propos
de l'apparition du soleil, au moment de la cra-
tion : Tu ouvres les deux yeux et la terre est
inonde de rayons de lumire . Une autre l-
gende disait que, pour se prserver du contact de
l'eau, il tenait son disque enferm dans un bouton
de lotus dont les ptales se repliaient sur lui
2
.
Cette conception a pass dans les reprsentations
3
.
1. Livre des morts, chap. xvn, dit. Naville, t. I, pi. xxm,
lig. 3 et suiv.
2. Mariette, Dendrah, t. I, pi. LV
a
.
3. Voir MASPEP.o,//s/o/re, t. I,
p.
136.
Cil. vin.
lf;s
cosmogonh
243
Le matin mme du
premier jour
de la cration, le
lotus avait ouvert
ses ptales el le dieu s'tait
chapp sous la forme d'un enfa ni coiff du disque
solaire. Le premier
progrs de cette cosmogonie
aboutissait donc distinguer deux
soleils : l'un
antrieur au monde
actuel, plong dans le
Non,
l'autre, le soleil de notre
systme, qui accomplit
chaque jour sa course en semant sur sa
marche la
vie el la fcondit.
Quelques-uns des thologiens
d'Hliopolis ne
changrent ni le nom, ni la forme populaire de
deux soleils. Le soleil,
antrieur au
monde,
cach
dans les eaux ternelles, conserva le nom
de
//'/,
k
donner, faire ,
ainsi nomm parce qu'on le regar-
dait, en quelque sorte, comme le principe primordial
de la cration. Le second
recul
le
nom
d'Harma-
khouti, Ilorus dans les deux
horizons . parce
qu'il se levait
chaque
malin L'horizon es! el se
couchait chaque soir L'horizon ouest.
Il avail le
corps d'un pervier. On finit
enfin par combiner les
deux dieux en un seul: R-Harmakhouti,el en une
seule image, forme du lorse humain de R el de la
tte d'pervier d'Horus.
Les
autres thologiens de
l'cole furent plus novateurs. Ils estimrent que des
conceptions
nouvelles exigent des noms nouveaux.
Ils
rservrent donc au
soleil antrieur au monde
le nom
Toumou
>
Aioumou
i
dont la signification
pa-
rait
! re
T inaccessible , I'
inconnu
', et

ool re
1. Sou nom
peu! se rapprocher de deux radicaux
,-
^
1
une Qgation
;
on
p<Mii
j
voir Vina
244
RELIGION DES GYPTIENS
soleil ordinaire le nom : khopri, celui qui est .
Toumou tait un homme revtu des insignes royaux.
A cause de l'homophonie de son nom avec khopir-
rou,
scarabe ,
Khopri reut la figure d'un sca-
rabe, enferm dans le disque solaire, ou mme
d'un homme portant le scarabe sur la tte, ou
d'une momie tte de scarabe. Les nuances al-
lrent toujours s'affaiblissant. Les noms s'unirent
ensemble, les symboles s'changrent et l'on eut
des
accouplements et des combinaisons bizarres
de divinits, dont il est difficile de saisir la porte,
de comprendre le vrai sens : R-Toumou, Atoumou-
R, R-Toumou-Khopri, R-Harmakhouti-Tou-
mou, Toum-Harmakhouti-Khopri. Il faut pourtant
ajouter que ces combinaisons ne reprsentent pas
des divinits distinctes et nettement caractrises.
Ce sont plutt des doublets d'une seule et mme di-
vinit, du dieu fodal. Elles indiquaient les diverses
fonctions ou les divers attributs du mme dieu.
En
y
regardant de prs, on s'aperoit que livrai,
Thbes, Amoun signifiant mystre). Atoum est en effet dsign
comme
existant seul dans l'abme avant l'apparition de la
lumire. (Cf. E. de Roug, tude sur le Rituel funraire, p. 76).
On a song d'autres combinaisons tymologiques. Comme
Atoum, plong dans le Nou, fait le premier acte de la cration,
on peut rapprocher son nom du copte tamio crer . Atoum
est aussi le prototype de l'homme (en copte tme, homme ).
Aprs sa rsurrection, il devient un toum parfait. Pour Brugsch,
Religion und Mythologie, p.
231-232, Toumou signifie le Par-
fait , le Complet .
Les rapprochements philologiques
de M. de Roug ne sont plus admissibles
;
mais l'explication
qu'il donne du nom rpond si bien au rle du personnage que
je ne vois pas le moyen de la rcuser .(Maspero, Histoire, t. I
r
p. 138, n.5).
Cil. VIII.

LES COSMOGONIES 2
IT>
crateur est, pour les
thologiens d'Hliopolig
.
JTojiiiiu.
Sans doute I ; i
, ense.vjili
dans [es eaux
tnbreuses du Non, avait
pos je premier
acte
crateur
;
mais ceyace tait tellement confus, tel-
lement impartait qu'on a de la peine en entrevoir
l'efficacit. Touniou, au contraire, avai]
t
le d-
miurge puissant et organisateur. 11 est
au sommet
de la cosmogonie hliopolilaine. Et comment s'y
prit-il pour crer et organiser le monde ? On don-
nait plusieurs explications. La plus ordinaire re-
courait un commandement. Toumou cria sur les
eaux :
Viens moi . De l vient que les
gyp-
tiens
donnaient au premier jour du monde le nom
de : Jour de Viens--moi
'.
A ce commandement,
le lotus avait ouvert ses ptales, el R s'tait
panoui tout rayonnant, sous la figure
d'un
disque
solaire, d'un petit enfant ou d'un pervier couronn
d'un disque. Mais celte explication ne runissait
pas l'unanimit
*\o>>
suffrages. A l'origine, c'tait
R, qui avait spar Nout et Sibou. On jugea
plus
tard que ce rle est indigne d lui, el l'on charg< a
Shou de le remplacer
dans cette besogne. Mais on
broda une variante pour raccorder les doctrines de
Mends et celles de Sbennytos. Sibou, d<
de
Nout, apparu! au soleil ; les deux couples :
I
>siria
et St,Isis et Nepnthys, deux mles et deux
femell
naquirent l'instant mme et, en sortant du sein de
leur mre,
ils tombrent sur le corps de Sibou, leur
I.
Remarquons que, d'aprs
l' Livre dei
morts,
chap. v i,
Osiris remplace foumou dans
l<*
rle de crateur.
246
RELIGION
DES
GYPTIENS
pre, qui
reprsente
la terre,
se la
partagrent
et
chacun
d'eux
y
tablit son
royaume ou
sa mai-
son
. Si Ton
veut
maintenant
analyser
cette con-
ception
cosmogonique,
on
y
distinguera
sans peine
trois
scnes
ou trois
moments.
Tout d'abord le soleil
se
ddouble
en
deux : R et Toumou, le premier
tant le soleil
perdu dans le chaos,
et le
second le
soleil
qui nous
claire
chaque
jour, le soleil
de notre
terre. En
second lieu, on
spare
Nout et Sibou et
l'on
forme
ainsi le ciel et la terre *.
Enfin la dispo-
sition de la terre et la
naissance du Nil
couronnent
l'difice.
Toutes ces scnes
avaient
t ralises
par
des
divinits
distinctes.
Les
Hliopolitains
taient
ainsi arrivs
la
spcialisation
des attributs
et
des fonctions.
Un autre facteur
distingue
aussi la
cosmogonie
hliopolitaine
: c'est l'ide
d'volution,
de devenir
: les quatre dieux, qui sous la
direction
de
R-Atomou,
prennent part la cration
du
monde
: Shou et Sibou, Osiris et St, ne sont pas
contemporains,
mais
apparaissent
successivement
et sortent mme l'un de l'autre
par voie de nais-
sance. Ils ne
remplissent
pas le rle de piliers du
monde, mais chacun d'eux a des
fonctions
particu-
lires et varies. Enfin ils
s'unissent des desses
et forment des Ennades,
dont les membres prennent
une part plus ou moins active l'organisation du
monde. La thorie
hliopolitaine
accjus_iine labo-
ration plus
systmatique
et plus calcule, dont
1. Voir, Gen., I,
7,
la sparation des eaux d'en haut et des eaux
d'en bas.
CH. VIII.
LE8 C08M0G0N1ES 2 I /
[irruption de la
lumire solaire esl la base e]
le
centre. Aux confusions
primitives elle substitue un
ordre, une gradation, un droulemenl
lu
spectacle
de l'univers. Le inonde se dveloppa a\<<- une
cer-
taine harmonie et
suivant des
pjiases multiples :
apparition de la lumire,
sparation du
cifil el
dfi
la terre, disposition de notre terre
'I
naissance
du
Nil
bienfaiteur, ce sont les trois tapes de cette
cration. 11 resterait pntrer l'ide thologique
qui se cache sous cette cosmogonie
;
mais la ten-
tative serait tout le moins prmature. Le cri-
tique, qui analyse et compare les textes, pourrail
relever, sans trop de hardiesse et de tmrit, les
analogies qui existent entre la cosmogonie bliopo-
litaine et celle du premier chapitre de la Gense.
Le lecteur pourra faire lui-mme les rapproche-
ments que l'expos suggre.
V.

LA COSMOGONIE HERMOPOL11 UNE.
Le dieu Thot rgnait en matre Hermopolis.
Il
tait un ibis ou un babouin
et son nom mme
pa-
rat trahir sa nature. Thot, Zehouti, Tehouti^ sem-
ble signifier celui qui appartienl l'oiseau
/<
!
i<>ti,
Tehou , L'ibis
divin
'.
Thol avail les plus grands
mrites, et avait rendu des
services
considrables.
En qualit
de lieu lunaire,
il supputail les jours,
les mois et
les annes,
il mesurail
!
temps.
Il
tait
le matre de la voix,
de la parole
'I des
li\
1.
Brugbch, Religion und Mythologie^
p
il".
248 RELIGION DES GYPTIENS
il avait invent ou possdait les crits magiques,
la puissance et au charme desquels rien ne rsiste
ni au ciel, ni sur la terre, ni dans l'Hads.
Le
conte de Satni dcrit le livre que Thot a crit de
sa propre main
i
;
celui qui possde ce livre est
l'gal des dieux. On lit propos de ce livre :
Les
deux formules qui
y
sont traces, si tu rcites la
premire, tu charmeras le ciel, la terre, l'Hads,
les montagnes, les eaux
;
tu connatras les oiseaux
du ciel et les reptiles, tous tant qu'ils sont
;
tu
verras les poissons de l'abme, car une force divine
les fera monter la surface de l'eau. Si tu lis la
seconde formule, encore que tu sois dans la tombe,
tu reprendras la forme que tu avais sur terre
;
mme tu verras le soleil se levant au ciel et son
cycle de dieux, la lune en la forme qu'elle a lors-
qu'elle parat . Thot avait invent les incantations
divines
;
il tait mme expert en musique
;
il avait
une remarquable justesse d'intonation, ma khroa,
iltaitcapable d'octroyer une voixjuste,smd khrou,
aux dieux et aux hommes
2
. Jaloux des prroga-
tives et de la prminence de leur dieu, les tho-
logiens d'Hermopolis n'acceptrent pas, les yeux
ferms, la cosmogonie de leurs collgues d'H-
liopolis. Pour eux le rle principal dans la cration
devait appartenir Thot, et ils se chargrent en
1. Maspero, Contes populaires de l'ancienne Egypte, 2
e
dit.
p.
175.
2. Nous reviendrons plus au long sur le rle d'inventeur de
Thot,
Cil. VIII.
LES COSMOGONIES
249
effet de le lui attribuer. Thol remplaa donc
Her-
mopolis R et Toumou.
Mais comment avait-il cr le monde? On
con-
oit qu'un dieu, si
vers dans les modulations de
la musique, n'ait pu employer, pour
celle
uvre,
que la voix, que la parole. A Hliopolis,
Toumou,
avons-nous vu, avait achev la premire phase de
la cration par ce simple commandement : \
ens
moi . Thol avait
perfectionn le procd. La
premire fois qu'il s'tait veill dans le Nou,
il avait accompli la cration par la
seule
voix. Sa
voix avait t plus efficace que celle I- Toumou
Hliopolis. La voix de Toumou n'avail t quVoo-
catrice
;
celle de Thol lui c/foificc ou
formatrice ;
elle ne tira pas les lments de l'abme : elle-mme
les constitua. A peine sa
voix tait-elle sortie de sa
bouche, qu'elle tait devenue tre,
qu'elle
s'tait
con-
dense, fige en matire. Quant aux quatre dieux,
qui gouvernent dans les
quatre
maisons
>
du
inonde, ils taient tombs de sa bouche sans aucun
effort musculaire. Hermopolis avait
donc
ralis un
immense progrs. Hliopolis exigeait,
pour
la
cration, le commandement, la parole articule.
Pour les
thologiens d'Hermopolis, le seul souffle
de la voix avait suffi.
Del
sorte, on purait de
plus en plus le concepl. Il ne rolail qu'un pas
faire pour arriver une profonde vrit philoso-
phique : le crateur avait
<-<>n<;n
% pens le
inonde
avant de le parler, de
le
souffler.
Les thologiens
d'Hermopolis s'levrent ils
celle
hauteur? Rien
250 RELIGION DES GYPTIENS
de ce qu'on a jusqu'ici dcouvert dans les textes et
les documents, ne permet de le supposer, de le
conclure
*.
Hermopolis complta par des dtails secondaires
le cadre de sa cosmogonie. La sparation de Sibou
et de Nout avait eu lieu Hermopolis mme. Le
temple fodal de la cit s'levait sur un tertre.
C'tait le tertre, sur lequel Shou tait mont pour
lever Nout la hauteur qu'il jugeait convenable
2
.
On lit dans certains textes que le nome hermo-
politain est celui o la lumire commena quand
ton pre R se leva du lotus
3
. Les quatre dieux
secondaires qui, Hermopolis, avaient pris part
la cration, n'avaient employ d'autre procd
que celui de leur matre, Thot : la voix. Ils taient
fidles leur origine. En naissant, ils taient sortis
de la bouche de Thot : c'est aussi par la bouche
qu'eux-mmes produisirent et organisrent le
monde.
Il est vident que ces diffrentes cosmogonies
accusent une forte volution. Elles rpondent aussi
des moments divers de la pense religieuse, qui
force de se replier sur elle-mme et d'approfondir
le problme cosmogonique, s'achemine vers des
solutions de plus en plus rationnelles. Cette
1. Sur la
cration parla voix, cf. Maspero, Cration by Ihe
Voice and Ihe Ennead
of
Hermopolis, dan Y Oriental quarterhj Re-
view, 2
e
sr. t. III, p.
3G5 et suiv.
2. Livre des morts, ch. xvn, dit. Naville, pi. xxm, liv. 3 et
suiv.
3. Dumichen, Geographische Inschriflen,L I, pi. lv, lig. 2-3
;
cf.
aussi pi. xcvi,lig. 21.
CH. VIN.
LES I 0SM0G0N11
-
pense s'efforce de rsoudre l'nigme de la crai ion,
et dans cet effort constant, elle s'approche de
plus
en j)lns du terme dfinitif, que seule la religion
juive a pu atteindre. L'apparition de ces cosmo-
gonest une des plus
saisissantes applications
de la loi d'volution^
Si nous descendons la couche infrieure de
l'volution cosmogonique, nous rencontrons les
conceptions les plus imparfaites el les
plus
mat-
rielles. C'est l'anthropomorphisme dans toute sa
nudit. Les dieux sol de vritables ouvriers
hu-
mains. Plitah modle de
ses
propres
mains
l'hu-
manit, Khnoumou la
faonne
de ses mains sur le
tour potier. Ces conceptions sonl videmmenl eu
parfait accord avec le premier veil de la raison,
lorsque 1 nomme ne peut pas encore s'lever
au-
dessus des sens.
A ce moment,
il matrialise tout,
mme les oprations les plus abstraites el les
plus
transcendantes, si toutefois il est en tal de se les
reprsenter. L'esprit humain ne
procde
alors que
par analogie. Il conoit ce qu'il ne
voit
pas sur le
type de ce qu'il voit, ce qu'il ne senl pas sur le
l\ pe
de ce qu'il
seul. Les dieux agissent comme les
hommes, parlent comme les hommes, se comportent
comme les
hommes.
Les
hommes
travaillent ; les
dieux
doivent
aussi
travailler. Les hommes oprenl
de leurs
propres mains ;
les dieux
aussi.
I
! esl
procd essentiellement analogique et assimilateur,
qu'il faul attribuer l'laboration des premires con-
ceptions thologiques
le l'espril
hum. nu.
252 RELIGION DES GYPTIENS
Or que voyaient les Egyptiens? Ils voyaient des
ouvriers faonner chaque jour des uvres sur le
mtier. Ils assistaient l'excution de ces statues
qui attirent encore aujourd'hui notre admiration. On
faonnait non seulement les statues des hommes,
mais aussi celles des dieux. Ils durent naturelle-
ment conclure que les dieux s'y taient pris del
mme manire, qu'ils avaient produit des uvres
analogues. Et comme l'origine de l'humanit est
un problme qui, vrai dire, s'est toujours pos
l'esprit humain, on peut prsumer qu'ils furent
portes donner, avant tout, l'homme lui-mme pour
matire l'activit divine. On entrevoit ds lors la
conclusion. Les dieux avaient faonn l'humanit
tout comme les hommes faisaient des statues. On
transporta donc dans le monde divin les procds
humains. C'tait l'aboutissant invitable du premier
travail de la raison.
La cosmogonie anthropomorphique se rattache
aux plus anciennes traditions. Les savants n'en peu-
vent assigner ni la date ni le lieu d'origine. Les
textes populaires ne la situent ni dans le temps ni
dans l'espace. Nous avons affaire des croyances,
populaires qui relvent plutt de la psychologie et
de l'ethnographie que de l'histoire. D'autre part on
remarque que Tanthropognie biblique de la Gense
est identique celle des traditions populaires de
l'Egypte. D'un ct comme de l'autre, Dieu fait
l'homme de ses propres mains du limon de la terre.
Est-ce une pure concidence ? 11 est difficile de le
CH. VIII.

LES C08MOGON1I
-
supposer, car le recours
aux concidences n'explique
aucun des problmes
que pose la science. Il
y
;i
donc
lieu de croire que ces ides taienl en l'air, qu'elles
circulaient parmi les
hommes;el comme les Hbreux
furent, de bonne heure, en conhid
avec les
gyp-
tiens, on n'est probablement
pas
loin
de la vrit en
supposant qu'il
y
a eu emprunt
d'un ct on
de
l'autre. Peut-on remonter plus
haul el soutenir que
ces conceptions sont une survivance
<!<'
l'humanit
primitive? La chose est possible. Mais
coin un-
ce lie
cosmogonie anthropomorphique
ne se
rencontre pas
dans les autres systmes religieux, que
nous con-
naissons par l'histoire, il resterait expliquer pour-
quoi ces
vues n'ont pas t partages par
l<>u-
les
peuples, par toutes les races. ( )n est
ds lors amen
limiter ces conceptions certains peuples,
<>u
mme a une expression gographique.
Le
littoral
de la Mditerrane,
qui s'tend
de In
Phnicie
l'Egypte, aurait eu le monopole de ce systme cos-
mogonique, et aurait matrialis l'opration divine.
Cette
laboration aurait,
dans
ce cas, vu
le
jour
sur les cles <Ie la Mditerrane.
L'historien n'est pas en
tal d'arriver une solu-
tion scientifique.
11 ne peul que proposer des hypo-
thses
capables
de suggrer
d<-s
indications
<!
l'ou-
vrir la voie des
recherches
ultrieures.
1
1
Bera sans
doute intressanl
de cherchera
connatre l'origine
de ces analogies cosmogoniq
ue s.
I liverses sciei
peuvent concourir
ce rsultai
: la philologie, l'eth-
nographie el mme
l'histoire son! au premier rang.
254
RELIGION DES EGYPTIENS
En tout cas, une conclusion parat dsormais ac-
quise: c'est que l'anthropomorphisme est l'une des
phases de l'volution religieuse. A des degrs plus
ou moins profonds, toutes les religions l'ont tra-
vers. A une poque de son existence, l'homme n'a
pu parler de Dieu qu'en fonction de lui-mme
;
il n'a
conu Dieu que comme il se conoit lui-mme, parce
que l'exprience ne lui avait montr aucun tre su-
prieur lui-mme, et sa raison n'en avait pas encore
dgag la notion. L'anthropomorphisme est en fonc-
tion d'une psychologie trs imparfaite, et cette psy-
chologie est celle de l'humanit primitive.
La cosmogonie du Delta est trs probablement
un mythe phallique. Shou spare violemment le ciel
Nout et la terre Sibou. Mais au moment o il les
spare, Nout et Sibou, enlacs l'un dans l'autre,
accomplissent l'uvre de la chair
1
. Il est impossible
de fixer l'origine de ce mythe
2
. On peut prsumer
que pour les auteurs de cette cosmogonie tous les
tres de la cration taient issus de l'accouplement
du ciel et de la terre, de Nout et de Sibou. Le ciel
et la terre ont jou un rle important dans d'autres
cosmogonies, et, suivant le rcit biblique, Dieu
1. En voir le dessin dans Maspero, Histoire, 1.
1, p.
129.
2. Sibou et Nout, appartenant au vieux fonds commun des
religions gyptiennes, surtout dans le Delta, devaient tre con-
nus Sbennytos comme dans les cits voisines. Il est difficile
de dcider en l'tat de nos connaissances si leur sparation par
Shou est une conception des thologiens locaux ou une invention
des prtres d'IIliopolis, lors de la constitution de la Grande En-
nade . (Maspero, Histoire, t. I, p. 128, n. 3).
Cil. VIII.

LES C0SM0G0N1E9
commence
par
crer le ciel et la terre. L'aspect
singulier de cette cosmogonie
des cits orientales
du Dlia c'est que le ciel Nout) esl la femelle, el
la lerre(Sibou) le mle. Comment expliquer cette
trange conce[)tion? En gnral, on regarde le ciel
comme plus parfait pu-
la terre; que dans l'opra-
tion sexuelle le ciel repose sur
la terre, on le com-
prend, eu gard la
cosmographie
des
anciens : ils
concevaient le ciel comme une calotte ou une vote
surplombant la terre. Mais
pourquoi le ciel est-il
l'tre femelle? Les toiles, dontil est charg, taient-
elles pour
l<\s habitants du Delta un cas de fcondit?
S'il en tait ainsi, l'explication serait
facile trouver.
Gomme la fcondit est un attribut de la femelle, le
ciel fcond est naturellemenl une femelle. Ce mythe
est-il un produit de l'poque matriarcale, on la mre,
dans la famille, tail , souscertains gards, suprieure
l'homme? Dans ce
cas,
on pourrait aussi donner
une explication. Comme le ciel esl plus parfait que
la terre, il reprsenterait
donc,
dans
l<'
commerce
sexuel, la mre. On peut se livrer bien des
hypo-
thses,
sans toutefois arri\
er une solution certaine.
On
se
trouve
nanmoins
en
l'aee
d'un mythe obscur.
A-t-il quelque rapport avec le passage del Gense,
i, 1, o
il esl dit
que
Dieu
spara les eaux qui sont
au-dessous de l'tendue
d'a\
ec les eaux qui sont au-
dessus de l'tendue? On ne saurait le dire. Les rela-
tions de
la
vote cleste et de la terre ont plus
<u
moins
influenc les cosmogonies
anciennes. Pour
les
gyptiens du Delta, le ciel et la terre, Noutl el
256 RELIGION DES GYPTIENS
Sibou, taient plongs dans les eaux tnbreuses,
dans le Nou. C'est en dfinitive, pourvu qu'on sache
le comprendre, le chaos primitif. La Gense nous
dit, i,
2,
que la terre tait informe et vide; qu'il
y
avait des tnbres la face de l'abme. Il n'est
nullement dfendu de penser qu'il existe quelque
relation entre le rcit de la Gense et le mythe
gyptien, mais la conception en est srement diff-
rente. Pendant que la Gense introduit immdiate-
ment l'acte crateur de Dieu, le rcit gyptien nous
met en prsence d'un mythe phallique.
On pourrait peut-tre aussi voir dans ce mythe
une autre allusion. Le ciel, la terre et l'eau taient
tout pour les Egyptiens; nous l'avons dj not.
C'est tellement vrai, que la croyance populaire avait
class les dieux en trois groupes principaux corres-
pondant ces trois lments : les dieux du ciel, les
dieux de la terre et les dieux des eaux. Comme le
mythe de la sparation de Nout et de Sibou par
Shou est foncirement cosmogonique, et comme
Nout et Sibou taient plongs dans l'eau, le Nou,
il semble que les reprsentants des trois grands
ordres divins interviennent dans cette cration.
Toute la nature est dans un tat d'incubation. Elle
en sort tout d'un coup, pour s'organiser, par l'op-
ration de Shou. Et alors on s'aperoit qu'il s'agit,
non d'une cration proprement dite, mais d'une or-
ganisation, d'une disposition. En sparant Nout et
Sibou, Shou ne fait en somme que mettre de l'ordre
dans la confusion, qu'organiser le chaos primitif.
CH. VIII.

u:>
C0SM0G0N1BS 257
Et l'ordre esl ici
conscutif un acte de fcondation
charnelle. Tout le
mythe esl
l.
La cosmogonie
de Mends el de Bouto esl un
peu plus claire. Ce mythe a, en somme, le Nil pour
ccutre. L'aspecl les plaines
inondes
In
Delta, <ln
fleuve qui
les sillonne et les fconde, des sabli
du dsert qui les menacent, avail inspir aux tho-
logiens de Mends el de Bouto une explication
du
mystre de la cration o les divinits fodales de
ces
cits et de plusieurs cits
voisines, I tsiris, Slt,
Isis, remplissaient le rle principal
'.
I 'esl la lutt
entre le Nil bienfaisant el le dsert brlant, el par
consquent, pour aller
plus fond, entre
!<
biene!
le mal. Le dualisme semble faire ici son apparition.
Uappe Ion s- n on s en effet le
symbolisme de ces
di-
vinits. Osiris reprsente le Nil, bienfaiteur
de
l'hu-
manit.
Il est donc le dieu
bon
par
excellence. Isis
reprsente la terre
grasse du
Delta.
Le Nil,
(
tsiris,
avait
fcond, par son
dbordement, cette terre
grasse,
Isis. Le
dsert, par sa
scheresse el son
aridit,
tait aux
antipodes
des
plaines
fertiles du
Delta,
arroses par
le Nil. El
connue
le dsert tait
le domaine de St, il s'ensuivait que Sl tait le
principedu mal, le
dieu
mauvais. Une
lutte
terrible
S'engage
entre Osiris
et St, le
principe hou el
le
principe mauvais. Nous avons racont les
princi-
paux pisodes
de
celle tulle. 11
est
inutile d"\
venir.
Qu'il
nous suffise de
noter que
la cosmogonie
1. MabperOj Histoire, t. I.
p.
129-130.
RELIGION
i>k? fcOYPTIl NS.
17.
258 RELIGION DES GYPTIENS
de Mends et de Bouto tourne tout entire autour
des deux principes : le bon et le mauvais. Et, comme
cette lutte se continue, mme aprs la cration, on
a pu dire avec raison :
La cration du monde avait
mis en prsence les dieux destructeurs et les dieux
nourriciers; la vie du inonde est l'histoire de leurs
rivalits et de leurs guerres
4
. C'est donc le dua-
lisme qui domine la cosmogonie de Mends et de
Bouto. Ce systme reparatra plus tard dans d'autres
religions; ce qui montre videmment que le problme
du bien et du mal, quelque forme qu'il prenne,
a toujours tourment l'esprit humain.
Comme tous les peuples primitifs, les Egyptiens
ne firent pas beauconp de mtaphysique. Ce pro-
blme prit, leurs yeux, une forme concrte. Et le
spectacle qu'ils avaient continuellement sous les
yeux, tait bien de nature
y
fixer leur attention. D'un
ct le Nil, roulant dans ses flots la vie, la puissance
et la prosprit; de l'autre le dsert, lieu de mort, de
strilit et de dsolation. Comment n'tre pas frapp
de ce contraste, de cette opposition? Et comment ds
lors ne pas songer les expliquer et les interprter?
Ignorant les causes physiques de ce phnomne, ils
en demandrent l'explication la mythologie. Elle
tait toute simple, toute naturelle. Ces deux rgions :
le Delta et le dsert, sont le domaine de deux dieux
opposs, de deux principes hostiles. Chacun subit
l'action de son matre. Le Delta, domaine d'Osiris,
le bon, est fertile; le dsert, domaine de St, le
1. Maspero, Histoire, t. I, p.
134-135.
cil. VIII.

LES COSMOGONIES
mauvais, es! strile. On arrivail ainsi une thorie
qui n'est pas bien philosophique,
mais qui suffi
satisfaire des esprits moins exigeants el moins
dvelopps que les ntres. N'oublions pas d'ailleurs
que ces solutions, qui nous paraissenl
aujourd'hui
enfantines, oui
t
le
poinl
<!<
dpari do
solutions
philosophiques. Elles oui donc eu
leur utilit, car
elles ont ouvert la voie el fourni l'occasion de con-
cevoir des thories meilleures, H
de s'approcher
davantage
de la vrit.
Une ide phallique paral aussi entrer dans ce
mythe typhonien. Nephthysesl strile. Sl . son mari,
ne
parvient pas la fconder. Elle
se
dsole el elle
esl jalouse de la fcondit d'Isis. Pour avoir
une
postrit, elle use donc d'un
stratagme. Elleattire
dans ses
bras Osiris, h' mari
d'Isis,
^ans
que ce
dernier en ait eonseience, conoil
et
mel
au monde
Anubis. Comme nous L'avons dj donn
a entendre,
il
y
a l une ide symbolique.
Le Nil
esl tellemenJ
puissant el
gnreux qu'il porte
la fcondit partoul
o il
pntre. La desse Nephthys, la femme de Stl,
le dsert,
el,
ds lors,
le
dserl femelle, s'unil

Osiris, le Nil, cl
devient
aus>ill fconde.
Le \il
fertilise donc, les terres arides du dserl, pourvu
qu'il
y
pntre.
Les cosmogonies d'Hliopolis
cl d'Hermopolis
sonl l'uvre
le
la thologie, d'une pense plus raffi-
ne el plus mtaphysique. Voil pourquoi elles mar-
quent un progrs considrable sur les prcdentes.
L'anthropomorphisme
recule de
plus
en plus el la
260 RELIGION DES EGYPTIENS
pense gyptienne s'lve et se spirilualise. Dans
ces deux cosmogonies, c'est la parole qui cre. Sous
ce rapport, elles voquent spontanment \eDieu dit
de la Bible. Le trait dominant de la cosmogonie
hliopolilaine, c'est la cration par la voix pure et
simple. Toumou crie : Viens moi , et aussitt
le lotus ouvre ses ptales et laisse chapper R.
Cette cration, qui est admirable dans son procd,
est cependant particulire dans son uvre. Elleex-
plique surtout la cration de R, de notre soleil, et
montre comment le soleil est pass de son tat t-
nbreux et voil son tat brillant. Plong l'ori-
gine dans le Nou tnbreux, il en sort l'appel de
Toumou, et devient l'astre rayonnant, dont la lu-
mire nous claire et nous chauffe. Cette cration
parla voix n'est en somme qu'une transformation du
soleil. Ne fait-elle pas songer ds lors au rcit de la
Gense, i,
2-3 : Il
y
avait des tnbres la surface
de l'abme, et l'esprit de Dieu se mouvait au-dessus
des eaux. Dieu dit : Que la lumire soit ! , et la
lumire fut
? Toumou agit sur le Nou, les eaux
tnbreuses, commande, et le soleil clatant sort
aussitt
;
l'esprit de Dieu, suivant la Gense, se
mouvait au-dessus des eaux, au-dessus de l'abme
rempli de tnbres
;
la lumire apparat son ordre.
Il est impossible de ne pas tre frapp de cette ana-
logie. Et alors la mme question se prsente de
nouveau. Avons-nous affaire une infiltration quel-
conque ou des traditions communes ? Les ides
religieuses paraissent avoir une destine spciale.
CH.
VIII.
LES C0SM0G0N1E8
261
Plus profondment enracines que les autres dans
l'me humaine, elles
s'panouissent, (rime
manire
peut-tre inconsciente, sous des formes caractris-
tiques dont on retrouve des traces dans les systmes
thologiques. 11
y
aurait
lieu de songera la diffusion
ou la migration
des
mythes, problme <|ui
p
sionne encore les historiens des
religions, el qui a
fait l'objet de nombreuses
recherches,
La thologie; d'Hermopolis soumet une
nou-
velle puration la conception cosmogonique, mais
aboutit en mme temps des consquences hasar-
deuses.
Elle exalte la puissance
de Thol , mais tombe
dans le panthisme. Pour l'cole d'Hliopolis, les
choses obissent la voix,
au commandement de
Toumou.
Pour Fcole d'Hermopolis, I
acte crateur
se simplifie : la voix de
Thol,
le souffle
<|ui
sorl
d<-
sa bouche devient les choses elles-mmes. La cra-
tion esl donc une manation divine. Le souffle
puissant de
Thol, devienl
connue
l'toffe de toute
h
cration, se coagule el se condense
en elle.
Par ce procd,
les thologiens d'Hermopolis
supprimrent donc toute distinction, toul intervalle
entre la
voix
de
Thol el la cration,
H
se spa-
rrenl
ainsi des thologiens
d'Hliopolis. Ils ratta-
chrent d'une manire
plus intime le monde au
crateur, et jetrent incontestablemcnl la premire
base du panthisme.
Il esl mme possible d'entre-
voir la signification de ce mythe. Le souffle tait
regard
coin me h* signe de la vie.
L'me elle-mme,
avons-nous dj observ, tait conue comme un
262 RELIGION DES GYPTIENS
souffle. Ds lors le souffle tait en somme comme
un symbole de force et de puissance. Les tholo-
giens d'Hermopolis le comprirent et c'est pourquoi
ils chargrent le souffle de prsider la cration
ou mieux de devenir lui-mme la cration. Pour
nous faire saisir le systme de l'manation, on nous
a donn bien des fois la comparaison de l'araigne
qui tire sa toile de ses propres entrailles. Les tho-
logiens d'Hermopolis avaient devanc cette compa-
raison. Thot tire le monde de sa poitrine, par le
souffle qui en sort et s'en chappe. C'est, semble-
t-il, le dernier terme de cette volution. Aprs avoir
commenc par l'anthropomorphisme, la pense
gyptienne arriva l'manation, et chargea Thot,
l'inventeur de toutes les sciences et de tous les
arts, de tirer le monde de lui-mme, ou plutt de
le projeter en dehors de lui-mme, par la puissance
de son souffle.
Les mythes cosmogoniques sont toujours int-
ressants, parce qu'ils essayent de fixer les relations
qui existent entre le monde et la divinit, et de r-
soudre ainsi un des plus grands problmes de la
philosophie : d'o vient le monde et comment se
rattache-t-il aux dieux? Mais ces mythes sont mal-
heureusement obscurs, parce qu'ils reprsentent
les premiers essais d'une raison encore inexpri-
mente, qui marche plusou moins l'aventure dans
la voie qu'elle se fraye elle-mme. Elle voudrait
comprendre et expliquer l'origine du monde, et,
dans cette entreprise hardie, elle ttonne et re-
Cil. VIII.

LES COSMOGONIES
cou ri, en somme des solutions qui, pour manquer
de
consistance, n'en
sont pas moins une manifes-
tation de
sa puissance el de sa curiosit. C'esl pr-
cisment
pour ce motif <|u<' les cosmogonies sonl
l'une des parties les plus importantes des religions.
Nous avons vu par 'quelles phases passa la pense
gyptienne. Elle se rapprocha de
plus
en plus, sans
jamais
y
arriver, de la cration
<lu
nant.
IX
LES DIEUX DANS L'DUCATION
DU GENRE III MAIN
CHAPITRE IX
Les dieux dans l'ducation du genre humain.
Les dieux avaient non
seulemenl cr le genre
humain
;
ils avaienl aussi
prside s kiucation,
sa formation. Thot eu
avail t
1'
grand prcep-
teur. Il lui avail enseign peu prs toul
<'
qu'il
esi
possible ri
tout
ce
qu'il importe L'homme
<lc savoir. 11 lui avail rvl l<
i
>
multiples secrets de
la
nature, toutes les sciences,
Ions les
ails ri
toutes
les industries.
1.

THOT ET L'ASTRONOMIE.
Il circulai!
des
lgendes sur
le |>a>^<'- historique
<le Thot.
Il avail t
le
premier ministre d'Horus,
(ils d'Isis,
cl les
textes
le nommenl : Zatti, comte
d'Horus

'
ou
<<
comie d'Osiris
-'.
ou comle de
Ssostris

::
. Une lgende plus ancienne disail
1. Bergmann, Hieroglyphische (mchriflen,
\>\. lxxxi,
Ii
2. DMiGHi
n.
Historische Inschriflen, t.
11. pi. on
:;. Ki un. Varia hialorica, XII, n
\i\. \\\i\. Poui Pi i
Phdre, lix,
il
esl comte
i- rhamous.
288 RELIGION DES GYPTIENS
qu'il avait t le successeur immdiat d'Horus

les dieux sur le trne, et le second roi de la se-
conde dynastie
;
elle lui attribuait juste 3226 ans de
rgne
d
. Thot avait d'abord enseign aux hommes
la science des astres, Part
H V.xa mi
ngrje r.i>l_p[_
d'en noter tous les mouvements
;
les rvolutions
du soleil, les phases successives de la lune, ainsi
que la situation relative des diverses constellations.
En un pays comme l'Egypte, l'astronomie ou l'as-
trologie a toujours t en honneur. Quoi de plus
propre en faire une science enseigne aux
hommes par les dieux, une science descendue du
ciel qu'elle tait destine sonder ? Les Egyptiens
avaient tout un systme astronomique et cosmo-
graphique assez bien rgl, qu'il importe de r-
sumer pour suivre l'enchanement des faits et des
ides. Ils comptaient 36 constellations, dont quel-
ques-unes leur apparaissaient comme immobiles,
et dont les autres, celles qui se trouvaient la
limite extrme du firmament, accomplissaient des
rvolutions analogues aux rvolutions des plantes.
Les trente-six constellations taient les trente-six
dcans
2
. Elles jouissaient de pouvoirs mystrieux
1. Papyrus royal de Turin, dans Lepsius, Auswahl (1er
wichligsten Urkunden, pi. III, col. n. 11, lig. 5.

Sur les diverses
inventions de Thot, voir les tmoignages des auteurs grecs dans
Jablouski, Panthon JEgyptiorum, t. III,
p.
159 et suiv.
;
dans
Pietschmann, Herms Trismegistos nach aegyptischen, griechischen
und orientalischen Uberlieferungen, p.
28 et suiv. Thot est
l'Herms Trismgiste des Grecs.
2. Lepsius, Einleitung zur Chronologie der allen Aegypten,
p.
68-69 (quelques erreurs de dtermination)
;
Goodwin, Sur un
Cil. IX.

LES DIEUX DANS I..M . \\\,
269
et extraordinaires. Sothis, <j u i se transforma plus
I a rd en toile <TIsis,
quand Orion-Shou
devinl
l'astre d'Osiris, tait leur reine. Une preuve que
l'astronomie
se
rattache la divinit,
c'est qu'elle
trouva des centres de culture dans les coll<
sacerdotaux.
Ces collges furent en
gj
pte de \ ri-
tables
coles d'astronomie el les prtres furent les
premiers
observateurs, les premiers explorateurs du
ciel. Les prtres, qui desservaient les sanctuaires lu
soleil, de l'astre lumineux qui l'Egypte est rede-
vable de tantde bienfaits,
taient par vocation mme
plus prdestins que les autres interroger l'im-
mensit du firmament. Grands pontifes, ne se pro-
clamaient-ils pas, avec beaucoup d'ostentation, seuls
dignesde
contempler l'astre face face, sans en tre
blouis, sans en tre aveugls? Ils taient
tous
Oirou-
maouou, le Grand des vues , le chef de ceux qui
voient le soleil l'ace l'ace. L'un d'eux va mme jus-
qu' s'intituler
sur sa
propre statue, le lecteur qui
connat la
/if/arc
du cicL le grand des vues dans le
chteau du prince d'Hermonthis
'.
Bientt chaque
temple eut ses astronomes, ses veilleurs de nuit
Ourshou
-.
Ils dressrent mme
une
carte
lu ciel,
dont une partie csl
parvenue jusqu' nous : elle se
place entre la xvm
e
el la xn
e
dynastie Lhbaine. Les
horoscope i/rec contenant les noms de plusieurs i' dans
Chabas. Mlanges gyptologiques,
2*
sr.
p.
294 Bri'oscii,
'hesiturus [nscript. aegyptiac. p.
131
!
buv.
1. M AsiM.no, /{apport sur une mission en Italie, .l.in-
le
locueil
de travaux, t. III.
p. 126, g
ri.
2. Maspero,
Le papyrus
</<
Berlin, n
I. lig.
i
s
19,
dam
Mlanges d! archologie gyptienne
et assyrienne,
t lll.
p
270 RELIGION
DES GYPTIENS
principales
reprsentations de la carte du ciel sont
celles du Ramesseum Thbes *, celles de Den-
drah
2
,
celles de la tombe de Sti I
er 3
. Comme les
Pharaons taient les reprsentants de R sur cette
terre et s'identifiaient avec Osiris dans le tombeau,
on dressa plus spcialement pour eux des cartes du
ciel
,
destines
leur rappeler tous leurs mouvements
et toutes les
prcisions astronomiques relatives
leur office. Un grand nombre de ces tables cou-
vertes de listes et d'indications se sont conserves.
Elles se trouvent toutes aux tombeaux de Ramss IV
et de Ramss IX, et ont fait l'objet d'intressantes
recherches
4
.
La
chronographie
est troitement lie l'astro-
nomie. Thot, qui avait enseign la seconde, dut
aussi enseigner la premire. En observant les astres
1. Biot, Sur l'anne vague des gyptiens, p. 118 et suiv.
;
G. Tomlinson, On the astronomical Ceiling
of
Ihe Memnonium al
Thbes, dans les Transactions
of
the R. Soc.
of
Literature, t. III,
pi. il,
p.
488-499
; Lepsius, Einleitung zur Chronologie, p.
20-21
;
Brugsch, Thsaurus,
p.
87 et suiv.
2. Brugsch, Thsaurus,
p. 1 et suiv.
3. Belzoni. A. Narrative
of
the oprations, Suppl. ni
;
Rosel-
lini, Monumenti del cullo, pi. 69
;
Lepsius, Denkm. m, 137
;
Brugsch, Thsaurus,
p.
64 et suiv.
4. Ghampollion, Lettres crites d'Egypte, 2
e
dit. p.
239-241,
publies dans Monuments de l'Egypte et de la Nubie, p\. cclxxi bis-
cclxii, Texte, t. II,
p.
547-568
;
Lepsius, Denkm. m, 227-228 bis
;
E. de Roug et Biot, Recherches de quelques dates absolues,
p.
35-83
;
Sur un calendrier astronomique et astrologique trouv
Thbes
;
Lepsius, Einleitung zur Chronologie,
p.
110 et suiv.
;
Gensler, Observations in royal Tombs
of
the XX Dynasty, dans
les Transactions, t. III,
p.
400-421
;
Brugsch, Thsaurus, p.
185-
191; Bilfinger, Die Sterntafel in den aegyp'tischen Koenigsgraebern
von Dibn el-Molk. On peut voir dans Maspero, Histoire, t. I,
p. 205, une des tables astronomiques du tombeau de Ramss IV.
Cil. IX.

LES DIEUX DANS
l..m . \ l lo\ 271
du firmament, les
hommes apprirent
;'
mesurer el
supputer les temps. En qualit de dieu-lune, Thol
veillait avec le plus grand soin sur L'il gauche
d'Horus. Un deccs titres : A n-ouzait, celui qui ap-
porte l'il fard
du soleil
j
,
lui
en faisait un slricl
devoir.
Le mois marquait le temps que cel il, La
Lune, avait employ pour parcourir l
i
cycle de
diverses phases. L'anne forme de
don/
mois el
compose de trois cent soixante jouis, Limitait
la priode entire des saisons. Elles taient au
nombre
de trois, d'une dure peu prs gale, el
se modelaient tout entires sur les trois moments
de la vie agricole : dbordement
du Nil dans Les
champs et retrait da us son li(, semailles el rcolte.
Rien de plus naturel que cette division commande
par le cours normal des choses. Mais Le dieu Thol
en lit les trois saisons de Tanne : la saison des
eaux, de l'inondation, Shait, celle de La vgtation,
Pirouity et celle de la moisson, Shmou. Chacune
de
ces saisons embrassait quatre mois, qui n'avaient
pas de
nom particulier et qu'on indiquait par
leur nombre ordinal
;
on disait
don- :
I
.'?."..!
mois de Skait ; I
er
,
2
e
,
3
e
,
1 mois de Pirouit ;
1
er
,
2
e
,
3
e
,
4
e
mois de Shmou. L'anne commenai!
au lever de Sothis, vers les premiers jours du mois
d'Aot
8
. Le premier
mois de l'anne
appartenai
a Thol
qui
lui avait impos son
nom. Les autres
1. E. Dl Bl RGMANN,
HUtoricht
Insrhriflcn. pi.!
il.
2, Bbogsgh, Nouvelle* recherche
sur lu divition detai
les anciens Egyptiens,
p.
1-K> : 61
272 RELIGION DES EGYPTIENS
mois taient sous la protection d'autant de divi-
nils diverses. Assez souvent ils prenaient le nom
mme de la divinit laquelle ils taient consacrs.
Dans le langage populaire, ils conservaient ces
derniers noms
*.
A son tour chaque mois se divisa
en trois dcades, dont chacune tait sous la pro-
tection d'un dcan. Enfin chaque jour avait son
gnie tutlaire. Une longue srie de ftes s'espaait
sur la dure de Tanne. Elles marquaient quelque-
fois une poque de l'anne : telles les ftes du pre-
mier de l'an, les ftes du commencement des sai-
sons, des mois et des dcades. Quelquefois c'taient
des ftes commmoratives : telles les ftes des
morts, les ftes des dieux. D'autres fois enfin
c'taient des ftes agricoles : la fte de la rupture
des digues, la fte de l'ouverture des canaux, la fte
de la moisson. Les Egyptiens, comme d'ailleurs
tous les peuples de l'antiquit, associaient la reli-
gion tous les actes de leur vie.
Les rvolutions de la lune avaient impos l'an-
ne de trois cent soixante jours. Mais la rotation
de la lune ne cadrait pas avec celle du soleil. Il
y
avait entre les deux un cart de cinq jours et un
quart. Les Egyptiens s'en aperurent et s'appli-
qurent obvier cet inconvnient. On intercala
donc entre la fin de l'anne et le commencement de
l'anne suivante, cinq jours supplmentaires, pa-
gomnes, qu'on dnomma les cinq jours en sus
1. Ces noms ont pass chez les chrtiens Coptes
;
par exemple :
mois de l'harmouli.
Cil. IX.

u:s
DIEUX DANS l..hi l \n<>\ !/.\
de l'anne . Ces jours
formaient, la suite de la
grande anne
, un
petit mois
'.
Aprs l'ad-
dition des cinq jours
pagomnes, il
resta il ei
rgler l'cart de six
heures el quelques minutes. Vu
boul de quatre annes,
ces six heures formaien! un
jour complet. Celle addition faisait boule de neigi
jetait un grand boulevcrsemenl dans le comput, en
rompant de plus en plus l'quilibre entre l'anne
du calendrier et l'anne astronomique. Ce jour nou-
veau qui s'insrait tous les quatre ans dans la srie
du temps, devenait au bout de cent vingl ans un
mois entier. 11 en rsultait un dsaccord profond.
Le l
el
*
Thot ordinaire premiers jours d'Aol pr-
cdait d'un mois, de trente jours, le lever de Solb
Or ces deux vnements devaient ucessairemenl
concider. Les astronomes des poques
pharao-
niques ne trouvrent jamais le moyen <lc
supprimer
ce dfaut. Ils vivaient un
peu l'aventure, en em>
ployantdes procds puremenl empiriques. Lorsque
l'cart tait devenu trop grand, de faon a brouiller
les calculs et a troubler la marche des > nements,
ils se contentaienl
de donner un coup
de pouce
sur
le cadran du temps el
d'en
faire reculer
l'aiguille K
La plupart
(\v^
jours
axaient un caractre faste
ou nfaste. Entrons
dans
quelques
dtails
t < m m i
^
par
les textes. Les
heures de la nui I taient toutes
l. Cette dnomination s'est conserve ohei les Copies,
Stern, Koplischt Grammatik, |>. 137.
'.?.
Le Papyrus Anuslasi I V
atteste, pi. \. lig. I
"' trouble.
3. On peut voir, sur ces calculs astronomiques,
Ksall,
(lien tur Geschichtt de$ alten Aegyptien$< t. I,
p.
76 si
suit.
RI UOION Di
I OTPTII ICI
l
s
274
RELIGION DES GYPTIENS
nfastes. Toutefois parmi les nuits, les unes taient
plus nfastes que les autres : le 9 Thot : ne sors
pas la nuit
d
. Mme recommandation pour le 15
Khoiak
2
,
pour le 27 du mme mois
3
. Le 5 Pha-
mnth, seule la quatrime heure de la nuit tait
nfaste
4
. Les jours qui commmoraient l'anniver-
saire de certains vnements taient particulire-
ment nfastes. Le 17 Othyr, o St avait tu son
frre Osiris, portait malheur. Rien ne russissait de
ce que Ton entreprenait ce jour-l. Le 12 Paophi,
jour o un des serviteurs d'Osiris s'tait ralli au
parti de St : Quoi que tu fasses en ce jour-l, il
en sortira malheur en ce jour-l
5
. Le 22 Paophi :

ne te baigne en aucune eau ce jour-l : quiconque


navigue sur le fleuve en ce jour sera mis en pices
par la langue du crocodile divin
6
. Le 20 Mchir :

ne songe pas partir en bateau


7
. Le 24 du mme
mois : ne pars pas en ce jour pour descendre le
fleuve
;
quiconque s'approche du fleuve en ce jour
perd la vie
8
. Le 4 Paophi : ne sors pas de ta
maison d'aucun ct en ce jour
9
;
mme recom-
mandation pour le 5 de Paophi
10
. Le 5 de Pakhons :
quiconque sort de sa maison en ce jour-l, les
1.
Papyrus Sallier IV, pi. m, lig. 8.
2. Ibid., pi. xi, lig. 5.
3. Ibid., pi. xn, lig. 6.
4. Ibid., pi. xix, lig. 2.
5. Ibid., pi. v, lig. 1.
6. Ibid., pl
%
vi, lig.
5-6.
7. Ibid., pi. xvn, lig. 8.
8. Ibid., pi. xvin, lig.
1-2.
9. Ibid., pi. iv, lig. 3.
10. Ibid., pi.
3-4.
ch. ix.

u<:s
dieux dans
l'ducation 275
Svres le gagnenl
el le tuenl
*.
Le 20 Thot, d-
fense dese livrer aucun travail,
de Luer un buf,
de recevoir chez soi
un tranger
-.
Le 22, dfense
de manger des poissons,
d'allumer une lamp
huile
3
. Le 23 : ne mois
pas d'encens sur le feu,
ne tue ni gros btail, ni chvres, ni
canards
;
De
mange ni oie, ni rien de ce <|ui a
vcu

4
. Le 26 :
ne Fais absolument rien, ce jour-l
\
Mme re-
commandation pour le 7 Paophi
6
,
pour
le
18, le
26,
le 27
7
. Le 30 Mchr, dfense
de parlera haute
voix personne
8
. Toutes ces influences
mauvaises,
tous ces jours nfastes avaient t signals par
Thot pour mettre en garde ses fidles et 1rs pr-
server des plus grandes calamits.
Si, sortant de ces dtails,
on essaie de dessiner
un cadre gnral, on dira que les heures
du jour e
divisent en trois saisons, tori, dont les unes
taient
ncessairement bonnes et les autres invitablement
mauvaises. Il faut d'abord noter que le
lever el le
coucher du soleil taient surtout craindre'-'. Voici,
titre d'exemples, quelques indications recueillies
1. Papyrut Sallier IV, pi. xxiii, lig.
8-
(
J.
2. Ibid., pi. i, lie;. 2-fr.
3. ibid., pi. l,
lig. 8-9.
4. Ibid., pi. i, Ug. 9
;
pi. n, lig.
1.
5.
Ibid., pi. il, lig.
Cy-1.
6. Ibid.,
pi. v, lig. 6.
7. Ibid., pi. v, lig.
8 pour le 18 ; ibid. pi.
vi,
lig.
9,
pour
le
ibid. pi. vi, lig.
lu pour le 27. Elle se trouve
plus de trente rois
dans ce Papyrus.
8. Papyrus Sallier IV, pi. xvm, lig. 7-S.
0. Ibid., pi. h. lig.
4;
pi. v,
Rg.
'
;
pi. vi.
Hg. 6 :
pi.
xv
pi. xvn, lig. 2-3
;
pi. xvm, lig.
-7
;
pi. \i\.
lig, l : pi.
vmii. Ug
276 RELIGION DES GYPTIENS
dans les documents : Le 4 Tybi : bon, bon, bon,
quoi que tu voies en ce jour, ce sera heureux. Qui-
conque nat en ce jour mourra le plus vieux des
siens
;
il arrivera un ge plus avanc que son
pre.

Le 5 Tybi : hostile, hostile, hostile. C'est le


jour o la desse Sokht, matresse du double Pa-
lais blanc, brla les chefs, lorsqu'ils suscitrent des
troubles, se produisirent et vinrent
1
. Offrandes de
pain Shou, Phtah, Thot
;
brler de Pencens pour
Ra et les dieux de sa suite, pour Phtah, Thot, Hou-
Saou, en ce jour. Quoi que tu voies en ce jour, ce
sera heureux.

Le 6 Tybi : bon, bon, bon. Quoi
que tu voies en ce jour, ce sera heureux.

Le 7
Tybi : hostile, hostile, hostile. Ne t'unis pas une
femme en prsence de l'il d'Horus. Le feu qui
est dans ta maison, garde-toi de l'y laisser tomber.

Le 8 Tybi : bon, bon, bon. Quoi que tu voies


de ton il en ce jour, l'Ennade des dieux te l'ac-
cordera
;
le malade se rtablira. Le 9 Tybi : bon,
bon, bon. Les dieux crient de joie dans le midi, ce
jour-l. Servir des offrandes de gteaux de fte et
de pains frais, qui rjouissent le cur des dieux et
des mnes.

Le 10 Tybi : hostile, hostile, hostile.


Ne mets pas le feu aux herbes en ce jour: c'est le
jour o le dieu Sap-hou mit le feu au pays de
Bouto
2
.

Le 11 Tybi : hostile, hastile, hostile.
1. Allusion la rvolte des hommes contre R.
2. L'pisode des guerres divines auquel ce passage se rap-
porte, nous est inconnu jusqu' prsent . (Maspero, Histoire,
t. I, p. 212, n.
1).
CH. IX.

LES DIEUX
DANS
L'DUCATION
".'//
N'approche d'aucune flamme en ce jour, car R
s'est plac dans la flamme pour
frapper tous les
ennemis, et quiconque s'approchera d'eux en ce jour
ne se portera
bien de loute sa vie.

Le 12 Tybi :
hostile, hostile, hostile. \ ache de ne pas voir de rai
en ee jour, ni de l'approcher d'aucun
rai dans ta
maison : c'est le jour o Sokhl rend des dcrets
en ce jour
*.
La destine de l'homme hiit
irrvocablement
attache au jour de sa naissance. Selon qu'il
vient au
monde le
4,
le 5 ou le 6 de Paophi, il
meurt par les fivres paludennes, par l'amour ou
par l'ivresse
2
. L'enfant qui vient
au monde le 23
du mme mois, prit par la denl
d'un
crocodile
Celui qui nal le 27,
meurt
de la morsure d'un ser-
peut *. Au contraire celui qui avait la chance
<\*-
natre le 9 ou le
*21), vivait
jusqu' un ge avanc
'l
s'teignait doucement, aim
H
respect de toul le
monde
:
\ Ainsi la vie de
l'homme tait comme sus-
pendue aux caprices des temps, donl le
dieu
Thol
avait rgl la marche el dtermin l'influence. Le
calendrier gyptien avait undouble avantage ou tait
doublement important : il guidait l'homme dans la
dtermination du
temps
el lui permettait, comme
1.
Papyrus Saliter l\\ pi. nu, lig. 3 ; pi. xn . Il
de Sokhl visent la destruction des I unes.
2. Ibid.t pi. iv, lig.
::.
3. Ibid., pi. vi, lig. 6. Cette fin tait un dee sorla rservi tu
Prince prdestin <l<ni l>" Conte esl un des plus beaux mor-
ceaux <l<" la littrature populaire.
i. lbid.
y
pi. vu lig.
l.
:. Ihiil.,
pi. l\ . lig.
S
; pi,
\ n
;
Iil; !
278 RELIGION DES GYPTIENS
partout, de dater les actes de sa vie, de connatre
les saisons et de rgler ses affaires selon les cir-
constances
;
il le prmunissait en second lieu contre
certains dangers et faisait reluire son regard des
heures de bonheur et de prosprit. Si les progrs
de la science ont modifi, rectifi nos ides sur
bien des points, ils n'ont cependant pas effac toute
trace de ces antiques superstitions. Mme aujour-
d'hui, nous avons nos jours prospres et nos jours
nfastes : nous croyons que certains jours portent
bonheur et que d'autres portent malheur. Les in-
fluences, qui se rattachent dune manire quel-
conque aux ides religieuses, sont tenaces et du-
rables. On ne s'y soustrait pas facilement parce
qu'elles trouvent un cho trop puissant dans les
aspirations de l'me.
II. TI-IOT ET LA MAGIE.
La mdecine se rattache, par ses plus lointaines
origines, la religion. Cette connexion parat tre
un fait universel de l'histoire humaine. Thot avait
sans doute indiqu aux hommes les maux auxquels
irs^sont exposs. Mais il avait aussi mis leur dis-
position les remdes pour s'en prserver^oITTs
-
gurir. Par sa connaissance parfaite des arls ma-
giques, il planait au-dessus des autres dieux, qui
taient, en quelque sorte, ses tributaires. Il connais-
sait fort bien leurs faiblesses et leurs petits travers,
ce qui pouvait les flatter ou les choquer. Cette science
Cil. IX.

LES DIEUX DANS l..nu
iTION 279
de la magie, il l'avail communique ses sen
il-
ici-Las, et
ces
derniers taient, ds lors, devenus
de vritables puissances. Ils taienl matres des
hommes, et mme des dieux; car, l'aide de for-
mules magiques, ils taienl capables d'enchaner ou
de dchaner Stt, Osiris, Anubis el Thol lui-mme.
Ceux-ci se rendaient leurs ordres, embrassaienl
leui' parti et combattaient pour eux. ( dtail certes l
un
pouvoir redoutable, capable de tenter l'ambition
humaine, et de lui donner confiance en elle-mme.
Malheureusement
les
magiciens, qui parlaient au
nom de TlioL, n'eurent
pas lous une
haute ide <l<*
leur mission.
Beaucoup ne craignirenl pas de se
livrer un trafic peu honorable el d'exploiter leur
clientle pour des motifs de vengeance, ou pour
satisfaire leurs passions malsaines.
Le cauchemar riait un expdient don! ils 9e ser-
vaient assez souvent pour torturer leurs ennemis.
La pratique en tail gnrale,
car presque lous
livres magiques contiennent des formules pour
((
envoyer des songes
*. Ils terrifiaient aussi leurs
ennemis par l'apparition
le
spectres horribles
<u
par des voix tranges; ils leur envoyaient des esprits
qui prenaient
possession
de leur corps. Les textes
ont des souhaits contre l'invasion de
sprits :
1.
Par exemple, le Papyr lu Louvre cf. Masf
moire sur
quelques Papyrus
<lu Louvre, pi. i vm, el
p
M
Le Papyrus gnostiquedeLeyde < . Li
i ma
1. 1. pi.
Mi: Papyri graeci
x
l. II.
p. 16 el suiv.
I
tique de Le
y
de contienl un certain
nombre d'incanta
langue grecque.
280 RELIGION DES GYPTIENS
Que mort ni morte n'entrent en lui, que l'ombre
d'aucun mne ne le hante
1
. Semblables nos ma-
gntiseurs modernes, ils agissaient mme distance,
et jetaient les femmes dans de vritables transes en
leur suggrant les caprices les plus fantastiques. Ils
avaient recours toute espce de sortilges et pra-
tiquaient mme l'envotement. Ce qu'il
y
a de plus
curieux, c'est que l'envotement n'pargnait mme
pas les Pharaons. Nous le savons par le cas de
Ramss IIJ, qui en fut victime
2
.
Il est vrai que la magie avait une contre-magie et
qu'elle-mme neutralisait ses pernicieux effets. On
possdait des formules magiques destines com-
battre les flaux de la magie. La contre-magie n'tait
malheureusement pas d'une efficacit absolue et se
brisait inexorablement contre les rigueurs du destin.
Aucune formule, aucun charme n'empchait l'homme
n le 27 Paophi de mourir de la morsure d'un ser-
pent. Le condamn avait sans doute un motif de
consolation, car s'il devait mourir le 27 Paophi, il
ignorait l'anne de son dcs. Cette incertitude lais-
sait une marge aux spculations des magiciens. Ils
jouaient sur les annes et pouvaient ainsi retarder
l'approche du terrible serpent, qui avait pour mis-
sion de piquer la malheureuse victime du 27 Paophi.
1. Sharpe, Egyplian Inscriptions,
1"
scr. pi. xn, lig. 15-16;
Chabas, De quelques textes hiroglyphiques relalifs aux esprits
possesseurs, dans le Bulletin archologique de l'Athneum franais,
1856, p. 4L
2. Chabas, Le Papyrus magique Harris,
p. 170, 172;
Dvria,
Le Papyrus judiciaire de Turin,
p.
125-126, 131.
en. ix.

li<;s
dieux d.ws
l'ducation 281
Les talismans, qui taient le
j
> 1 1 1

souvenl des sta-
tuettes d'Horus, placs fort propos rentre des
maisons, en interdisaient l'accs aux serpents meur-
triers. Le condamn mourait fatalement, mais les
artifices des magiciens lui
permettaienl d'atteindre
une extrme vieillesse
;
ils lui donnaienl mme
l'espoir d'arriver Page de ceni
dix
ans, qui tait
pour les Egyptiens 1 ge idal, objetde toutes leurs
convoitises. Livr aux magiciens cl
aux sorciers,
l'homme luttait ainsi contre toutes les surprises
du
hasard, entre des alternatives de
succs
H
d'chec,
de bonheur et de malheur, de
triomphe el
le
dfaite.
Sa vie tait comme engage
dans un
tau,
d<>nl il
fallait
escompter toutes les chances
<(
tous les
ha-
sards. Elle s'coulait dans une ornire, ballotte
par
des forces rivales, tantl prospre, tantl mi-
srable, et toujours prdestine
par le
gnie
de la
naissance une lin heureuse ou malheureuse.
111.

THOT ET LA
Ml'
Dl CINE.
Thot avait aussi enseign aux hommes
la
mde-
cine et Ta
chirurgie. Lui-niine avait pratiqu
deux arls
1
. Avanl d'tudier
le
rle deThol c< ne
mdecin
el chirurgien,
il
esl utile de
connatre les
ides
des gyptiens sur les causes des
maladies
L'tiologie pathologique
a toujours t difficile
i fixer. Les habitants de la valle du Nil avaient sur
l. Voir les tmoignages dans Pu
i-< umann, Hen
I.
20 et
suiv., 43 el suiv.,
;>7.
282 RELIGION DES GYPTIENS
ce point une thorie bien arrte. Toutes les mala-
dies provenaient d'un esprit, qui s'tait introduit
dans le corps du patient, ou qu'on
y
avait introduit
par quelque malfice. La sant est pour nous une
lutte entre l'organisme et le milieu. La maladie
tait pour les Egyptiens une lutte entre le posscRf
et le possesseur. Le climat de l'Egypte est naturel-
lement trs sain. Les Egyptiens en avaient une
conscience sans doute exagre; aussi se vantaient-
ils d'tre les mieux portants de tous les mortels .
Cette persuasion ne les empchait cependant pas
de donner leur corps les soins les plus minutieux.
Chaque mois, trois jours de suite, ils provoquaient
des vacuations au moyen de vomitifs et de clys-
tres
*.
Ils avaient des procds assez parfaits dans
Fart mdical. Ils taient mme arrivs spcia-
liser les offices et les fonctions. Les mdecins
taient en effet de vritables spcialistes. Chacun
ne s'occupait que d'une classe de maladies : mala-
dies d'yeux, de tte, de dents, de ventre, maladies
internes
2
. Les textes ne connaissent que trois classes
d'individus exerant la mdecine : le mdecin pro-
prement dit, qui sortait presque toujours des cercles
sacerdotaux; le rebouteur, qui prtendait gurir les
fractures par l'intercession de la desse Sokht, et
l'exorciste, qui avait recours aux amulettes et la
1. Hrodote, II, lxxvii. Cf. Chabas, Mlanges
g
yplologiqu.es,
l
re
sr. p.
65 et suiv.
2. Hrodote, II, lxxxiv. Cf. Wiedemann, Herodols zwelles Buch
t
p.
382 et suiv., 344-345.
Cil. IX.

LES DIEUX DANS i..bn \ m\ 283
magie
1
.
Les maladies
d'yeux cl les maladies de
rentre taient, comme dans tous les pays chaudsj
les plus rpandues. On
avail
<mi
horreur les opra-
tions chirurgicales, parce que celui
qui s'attaquail
au corps humain,
s'attaquait la chair mme d'(
>-
siris. L'individu, qui pratiquait sur les cadavres les
oprations ncessaires l'embaumement, tail
l'objet de l'animosit publique
2
.
La thorie des esprits vitaux, que la philosophie
a essay plus tard de remettre la mode, avail leurs
prfrences. Pour eux, la vie tail un souffle l
qui circule travers les veines. L'oreille droite a
deux vaisseaux par
lesquels entrenl les souffles
de la vie, etl'oreille gauche a galemenl
deux
vais-
seaux par lesquels entrenl les souffles de la morl
Les souffles de l'oreille droitesonU les bonssouffles,
les souffles du Nord *. Les
reprsentations sonl
formelles sur ce point. On voil des morts tenir la
main une voile gonfle qui
symbolise l'air, el la
porter vers les narines pour
y
introduire de nouveau
le souffle de vie
5
. L<
i
cur,
//'////, <
;
l;iif
le centre de
tous ces vaisseaux. A l'heure de la mort, les esprits
vitaux
abandonnaienl le corps avec l'me, el le sang
1. Papyrus Ebers, pi.
xcix, lig. 2-3. Cf. Maspi ro,
\
le jour
,
dans 1rs Proceedings, t.
un, p.
501
2. 1 Iiodore de Sicile, i, 91.
:>. Papyrus Ebers, pi.
x. in. liu
r
. 1 pi.
<
,
lig.
1
1;
Papyrus mdical
de Berlin, pi. \\ . lig.
4,
pi.
\\ i. lig 3.
i.
Dans an pays brl par la chaleur, on attachaiI uneextn
importance aux brises rafrachissantes du Nord.
5. Navii
h, Das aegyptisehe Todlenbuch, t.
I. pi.
i\i\.i
Mas
PERO,
Histoire, t. 1.
p.
"JI7.
284
RELIGION DES GYPTIENS
se coagulait, les veines et les artres se vidaient, et
l'animal, priv de souffles, prissait
1
. Pour gurir
toutes ces infirmits, on avait un tas de recettes
plus ou moins rationnelles, que les praticiens
gyptiens rattachaient Thot, et dont ils tiraient
parti autant qu'ils le pouvaient.
IV.

THOT ET L'CRITURE.
Dans un des chapitres prcdents, nous avons
analys le procd d'criture usit par les
gyp-
tiens. Thot avait invent rcriture^JLes textes, de
l'poque soit pharaonique soit ptolmaque, aussi
bien que les textes classiques, attestent toutes ces
inventions de Thot
2
.
Platon a recueilli et enregistr les traditions con-
cernant les inventions de Thot
3
.
Une vieille lgende rapportait un pisode assez
curieux. Lorsque Thot exposa sa dcouverte au
roiThamos, dont il tait le ministre, ce dernier lui
fit une objection. Les enfants, qui jusque-l avaient
t obligs de travailler assidment pour retenir ce
qu'on leur enseignait de vive voix, cesseraient, avec
un moyen aussi facile que l'criture, de s'appliquer,
et n'exerceraient plus leur mmoire
4
. L'ide de
1. Poemander,

x, dit. Parthey,
p.
75-76.
2. Les voir dans Pietschmann, Herms Trismegisos,
p. 13 et
suiv., 20 et suiv., 28 et suiv., 39 et suiv., 43 et suiv., 57.
3. Phdre, lix.
4. Platon, Phdre, lix.
Cil. IX. IJ-:s
DIEUX DANS l..hi .. \ i i<>\ 285
rallacher
Thot l'invention
de l'criture
se mani-
feistirsous une autre forme : on
CTSyl que certains
crits venaient de lui, et
enraient t donns
aux
hommes comme un bienfait.
Le chapitre soixante-
quatrime du Livre des
morts
t
qui n'esl qu'un petit
crit mystique insr plus laid
dans le Recueil, mais
qui est d'une importance
considrable pour la vie
future de l'homme, avait une origine divine. On
l'avait trouv, un jour, dans le temple d'Hermopolis
au pied de la statue de Thot, trac en caractres
bleus sur une plaque d'albtre. L'vnemenl avail
eu lieu pour les uns sous le roi rlousaphatli de la
1'
dynastie, pour les autres sous
le
pieux
roi My-
krinos. Le prince Hardifou, qui tail en voyage,
l'avait aperu et s'tait empress de l'apporter au
roi
l
. 11 en est de mme d'un livre de mdecine qui
traite des maladies des
femmes. I
!e livre s'tail toul
coup rvl Coptos,
dans
le temple d'Isis, au
prtre qui veillait la
nuit dans
le sainl
des
saints:
quoique la terre ft plonge
dans les
tnbres,
la lune brilla sur lui
et l'enveloppa de lumire.
<
In
l'envoya comme grande merveille la saintet du
roi Khops, le
juste de
voix

-'.
Toul
ce
que
l'hu-
1.
Guieysse, Rituel funraire
gyptien, chapitre
<>i',
p.
10-12
59. Le muse de l'Ermitage Sainl Ptersbourg possde une
tablette
<l<
%
pierre dure : la plinthe Proff$ky
x
qui esl probable'
ment un fac-simil de l'original dcouvert sui pieds de
n.
Hermopolis. Cf. Golnis< m i p,
Ermitage Imprial, Inventait
lu Collet. gypt. n* 1101, p.
169-170.
2. Bibch, Mdical Papyrut with the nome
of
I dans la
Zeitechrift, 1871, p.
61-64.
286 RELIGION DES GYPTIENS
manit a de bon, de grand et
dl
ley. venait des
dieux, tait un don divin : C'est ainsi que la tra-
dition se plut prter aux dieux, et parmi eux,
Thot deux fois plus grand, l'invention de toutes les
sciences et de tous les arts qui faisaient la gloire
et la prosprit de l'Egypte
*.
Un peuple qui vi-
vait, pour ainsi dire, en un contact permanent avec
les divinits, ne pouvait videmment qu'avoir reu
d'elles tous les moyens, tous les facteurs de la civi-
lisation. Ort-ne concevait pas encore que l'homme
pt s'lever des inventions si importantes, et,
pour s'pargner la peine et les ennuis d'en chercher
les origines, on les attribuait aux dieux.
1. Maspero, Histoire, t. I,
p.
224.
X
LE DIEU NIL
CHAPITHK
X
Le Dieu Nil.
Le Nil tait un dieu bienfaisant, mais exclusive-
ment pour l'Egypte. Par ses inventions, Thoj avait
"prsid l'ducation du genre humain, ej ayajl mis
les
hommes en possession
de
Ions
les lmentsjje
progrs. Le Nil avait limit sa sphre
d'action, el
s'tait born couvrir l'Egypte d,e ses bionfaita i
-i
de ses faveurs. Il tait par excellence son dieu lu-
tlaire, son dieu protecteur, le dieu qui elle est
redevable de tous ses avantages.
Le dieu Nil avait la figure d'un homme aux traits
de tout point rguliers, un corps forl el robuste.
Ses
seins, aussi dvelopps que ceux d*une femme,
sont videmment le
symbole de la fertilit Des
particularits signalenl quelquefois
sa figun .
(
l'es!
ainsi que l'eau s'chappe quelquefois de sa mamelle,
que lui-mme prsente une grenouille ou des vases
libations
4
. 11
tient
aussi la
main un paquel de
1.
Champollion,
Monuments
de fgyple
%
pi.
< \wiii, 1 . Rosi
I-
lini, Monunwnli dcl cullo,
pi,
\\\, EXVII.
RELIGION DM
It.VI'TIENS.
19.
290 RELIGION DES GYPTIENS
croix anses
4
,
symboles de vie. Il porte une table
couverte d'offrandes, des bottes de fleurs, des pis,
des poissons et des oies attaches par les pattes
2
.
Sur les inscriptions il est Hpi, le pre des dieux,
le matre des aliments, qui fait natre les substances
et inonde les deux Egyptes de ses produits, qui
donne la vie, chasse la misre, et remplit les gre-
niers regorger
3
. Le diu_Mil_ se ddouble en
deux individualits : l'une portant_sur_la tte un
bouquet de lotus, veille sur l'Egypte du sud
;
l'autre, qui a pour coiffe une touffe de papyrus, di-
rige les destines de l'Egypte ttu nord. Elles sont
frquemment colores : la premire en rouge et la
seconde en bleu
4
. Le Nil formait donc ainsi deux
Hpi. Ces deux Hpi avaient pour pendant deux
desses, symboles des deux rives du fleuve : la
desse Mirit Oimat, la berge mridionale, et la
desse Mirit Mhit, la berge septentrionale. Dans
les reprsentations, elles lvent souvent les bras
pour demander l'eau qui leur donne la fcondit
5
.
1. Wilkinson, Materia, ser.
11,
pi. xlii, n 3
;
Manners and
Customs, 2
e
dil. t. III, pi. xliv, n 3.
2. On peut voir dans Maspero, Histoire, t. I, p. 38, la repro-
duction d'une statue du dieu Nil.
3. Arundale-Bonomi-Birch, Gallery
of
Antiquities, pi. 12; Lep-
sius, Auswahl der wichtigsten Urkunden, pi. xv c.
4. Champollion, Monuments, pi. ccc. Rosellini, Monumenli
slorici, pi. xxxix
;
Lepsius, Denkm. III, 7. On pense que ces deux
couleurs rpondent au Nil rouge et au Nil bleu. M. Maspero,
Histoire, t. I, p. 37, n. 5, n'est pas de cet avis.
5. Wilkinson, Materia, ser.
12,
pi. xlvii, part. 1
;
Lanzone, Di-
zionario di Milologia,
p.
317-318, pi. xv, cxxx. En voir une repr-
sentation dans Maspero, Histoire, t. I,p. 38.
cil.
X.

LE DIEU Ml.
Chaque nome de l'Egypte avail des prtres du Nil,
dont la charge consistai! ensevelir les cadavres
d'hommes ou d'animaux
rejets sur les rives par le
courant En lant
qu'accapars par le dieu,
ces
davres appartenaient des
prtres
'.
Les villes de
Eithpi, de NouLhapi et de Nilopoiis laienl con-
sacres au dieu
2
. La lgende avait, sous an rapporl
tout particulier, potis le dieu Nil. On
disail (hui-
la Thbade qu'il avait sa rsidence dans une
grotte, une chasse, iophi de l'le de Btgh, dont il
s'chappait l'poque de l'inondation. Cette tra-
dition parat remonter au temps o
l
'on croyail
que le Nil terrestre n'tail qu'un couleraenl du
Nil cleste. Cette grotte tail dfendue par deux
gouffres, qorli, ouverts
aux
pieds
de
deux
fa-
laises, montli, entre lesquelles le Nil
creuse son lit.
D'aprs une reprsentation d'un bas-relief de Phil,
le Nil s'chappede sa mystrieuse retraite pour por-
ter l'Egypte
toutes
les choses
bonnes,
douer- . i
pures
doid se nourrisse ni les dieux cl
les hommes.
L'poque de l'arrive
des
premires eaux Silsilh,
vers le solstice d't, tail l'occasion d'une ce
inonie : le
prtre, le
souverain
OU
un
de Bes Bis,
offraient en sacrifice un taureau el des oies el
laient dans l'eau un rouleau de
papyrus.
I le rouleau
1.
HRODOTE, 11,
\<:.
Cf. WlBOEMANlf, HerodoVi
:
p.
364-366.
2. Brugsch, Dictionnaire gographique, p.
183
i
sS
. 1338 Poorlt
ville
de NUopolie, Cf. Etii
nm
di Byianci
- i
N
IIkcatki. de Mii.i i
(frag.277 dnsllu
i u-l > i . / rag.
l. 1, p. 19).
292 RELIGION DES GYPTIENS
de papyrus transmettait au Nil l'ordre d'assurer une
inondation normale en vue de la prosprit du pays.
Dans le cas o le Pharaon avait offici lui-mme,
on en perptuait le souvenir par une stle grave
sur les rochers. On connat jusqu' prsent trois
de ces stles : celle de Ramss II, de Mnephtah et
de Ramss III
*.
A la mme occasion, on clbrait
de grandes ftes, avec une affluence considrable
des populations. On faisait une procession pendant
laquelle on promenait la statue du dieu et on chan-
tait des hymnes entranantes. Nous donnons ici la
traduction de Tune de ces hymnes
2
.
I.

Salut toi, Hpi, qui sors en cette terre et
arrives pour donner la vie l'Egypte
;
toi qui
caches ta venue dans les tnbres en ce jour mme
o Ton chante ta venue
3
,
flot qui s'tale sur les
1. Voir, pour la premire, Champollion, Notices, t. I, p.
611 el
suiv.
;
Lepsius, Denkni. III, 175 a; pour la seconde, Champollion,
Monuments, pi. cxiv
;
Rosellini. Monumenti slorici,
p.
302-304 et
pi. cxx,l; Lepsius, Denkm. III, 200 d; et pour la troisime, Cham-
pollion, Monuments, pi. civ
;
Lepsius, Denkm. III, 217 d. Tra-
duites par L. STERN,Z)/e Nilstele von Gebel-Silsileh, dans la Zeil-
schrift, 1873, p.
125-135.
2. Le texte s'est conserv dans deux papyrus du British Mu-
sum : le Papyrus Sallier II {Select Popyri, t. I, pi. xxi, lig. 6-pl.
xxm) et le Papyrus Anaslasi VII,[ibid. pl.cxxxiv.lig. 7-pl. cxxxix).
Traduit par Maspero, Hymne au Nil, 1868
;
Fr. Cook, Records
of
the past, V* sr. t. IV,
p.
105 et suiv.
;
Amlineau, Bibliothque
de l'cole des hautes tudes, Section des sciences religieuses, t. I,
p.
341-371
;
Guieysse, Recueil de travaux, t. XIII,
p.
1-26.
3. Littralement : Cachant la traverse des tnbres au jour
des chants de traverser . C'est une allusion au passage du Nil
cleste, dont le Nil terrestre est une drivation qui s'coule
travers les rgions obscures de l'Occident. L'origine du dieu
demeure cache mme ses adorateurs.
cil. X.

LE Dil.i
NIL
vergers
que R cre, pour donner la vie loua
ceux qui oui soif,
et qui se refuse
abreuver
le dsert du dbordement
des
<;m\ du
ciel
'
;
les que lu
descends, Sibou,
le <li<-u
terre, s'na-
moure
des pains,
Napri, le dieu grain, prsente son offrande,
Plilah rend prospre tout atelier
3
.
II. Matre des poissons,
ds qu'il passe la cata-
racte, les oiseaux ne s'a halle ni
plus surleschamps;
faiseur de
bl,
producteur d'orge, il
prolonge
la dure des
temples.
Ses doigts chment-ils, souffre-l M ? alors tous
1rs millions
d'tres sonl misrables :
diminue-t-il au ciel ? alors les dieux
eux mmes
prissent et les
hommes.
III. Les bestiaux s'affolent el
la terre entire,
grands et petits sont au supplier ;
Si au contraire les hommes
^<>ni
exaucs lors-
qu'il monte et qu'il se fait Khnoumou pour eu]
ds qu'il
se lve, alors la
terre
erie
d'allgresse,
alors
tout ventre esl enjoie, toul dos esl se<
<>ue
par le rire, toute denl broie.
1. Littralement:

Faire boire au dserl
!
dbordemenl 'lu
ciel, c'est
son horreur . On Bail que
le
dserl esl
l' doinaii
SIt,
le dieu mauvais
ri qu'Osiris,
-<>n adversaire, esl
un Nil
2. A l'arrive de l'inondation
toul prospre:
le bl poua
Phtah, qui esl un lieu ciseleur
h maon, donne
nue
forle un
pulsion tous le- mtiers.
3. Littralemenl
: a Exaucs
le- hommes lorsqu
il
pousse
--
eaux],
tant la forme Khnoumou . Noua
-
ivons
'i
1 "'
Khnoumou
esl
le
lieu qui a ptri
l'homme
du
limon du
Nil
Le
Nil
devient
donc le dieu Khnoumou, c'est- dire
il fabrique pour lea hommes
la prosprit mme avec Bon limon.
294 RELIGION DES GYPTIENS
IV.

Apportant les substances, riche en provi-
sions, crateur de toutes les choses bonnes,
matre de tous les germes, doux ses lus, si
Ton se fait un ami de lui,
il produit le fourrage des bestiaux et il pour-
voit aux sacrifices des dieux,
et l'encens qui vient de lui est le plus fin
;
il prend les deux pays et les greniers sont
pleins, et les entrepts prospres et les biens des
misrables prosprent.
V.

Il se met pour les exaucer au service de tous
les vux, sans en rien rabattre.
Faire qu'il
y
aitdes bateaux c'est son fortlui
1
.
On ne lui sculpte point de pierres, ni de statues
o Ton pose la double couronne
;
on ne l'aperoit point
;
on ne lui paie tribut et
on ne lui apporte pas d'offrandes,
on ne l'enchante point par des mots mystrieux
;
on ne connat le lieu o il est, on ne trouve point
sa chasse par la vertu des crits magiques
;
1. Littralement: Il fait prosprer (souroud) au bton (er kht)
de tous les dsirs, sans retrancher en eux
;
faire tre bateaux
(ammou) c'est sa vaillance . Pour bien comprendre cette ide,
il faut savoir que l'expression: tre au bton signifie subor-
dination, dpendance, tre au service . Le domestique est au
bton du Pharaon, du matre. Le Nil se met au bton c'est-
-dire au service de tous les dsirs des hommes pour les
exaucer. Comme le commerce de l'Egypte s'accomplit presque
entirement par eau, l'expression le fort du Nil est qu'il
y
ait
des bateaux signifie que le fleuve apporte tant de richesses,
qu'on est oblig de construire beaucoup de vaisseaux pour les
transporter.
CH. X.

LE DIEU MF.
295
VI.

Il n'y a maison
qui
soil
assez large pour
toi, ni personne
qui pntre ton cur ;
pourtant les
gnrations de tes enfants se r-
jouissent de toi, car lu
gouvernes comme un roi,
dont les dcrets sont tablis pour la terre en-
tire,
qui se manifeste en prsence des gens lu
Midi et. du Nord,
par qui sont bues les larmes de tous
les yeux,
et qui est prodigue de ses bonts.
VII.

O tait la douleur, la joie
clate, el toul
est content,
Soukou le crocodile, l'enfant de Nlt, saute d'al-
lgresse *,
car la neuvaine des dieux qui
L'accompagne
<\
tout dispos,
le dbordement abreuve les champs cl
rend
tous les hommes vaillants
;
l'un s'abreuve du travail de l'autre, sans
qu'on
lui fasse son procs
-.
IX.

Si tu entres au milieu des chants


pour
sortir
au milieu de l'allgresse
:i
,
1. La dresse
NU avait
pour
enfanta deux crocodiles qui
-""
l
parfois suspendus
ses seins. On
n'esl pas encore en tal
d'interprter ce m> the.
?. Allusion aux discussions qui avaienl lieu, lorsque I
pour l'arrosage des champs, n'taient pas asse abondantes
disputes cessent lorsque ces eaux
-<>m abondantes
3. La cour d'gj
pt'
avail des formules particulires
i
r
;
quer l'entre
<!.
la
sortie des grands personn i
<-.
n- entraient
levant le roi

au milieu <l'- paroles logieuscS
<-l en
au milieu
des
eliauls , th/ou lihir moudttOU
pirou khlr
Le Nil est
compar
l'un de ces personn i
296
RELIGION DES GYPTIENS
si Ton danse de joie quand tu sors de l'inconnu,
c'est que ta
lourdeur
1
est anantissement et
corruption.
Aussi quand on t'implore pour obtenir l'eau de
l'anne, on voit cte cte les gens de la Th-
bade et ceux du Nord,
on voit chaque individu avec les instruments de
son mtier, aucun ne demeure en arrire de son
voisin
;
nul ne s'habille [en fte] de ceux qui s'habil-
laient, les enfants de Thot, le dieu des richesses,
ne se parent plus de bijoux,
ni la neuvaine des dieux, mais on est dans la
nuit.
Ds que tu as
rpondu par la crue chacun se
parfume.
X.

Stabiliteur des vrais biens, dsir des hommes,
voici des
paroles sduisantes
2
pour que tu
rpondes
;
si tu rponds par les flots de l'Ocan cleste
l'humanit,
Napri, le dieu grain prsente son
offrande,
les dieux
adorent [toi] tous, les oiseaux ne
s'abattent plus sur la montagne
;
quand ce que ta main ptrit serait de l'or, ou la
forme d'une brique d'argent,
1. La lourdeur des eaux: elles se rpandent avec difficult
sur les terres.
2. Littralement
: des paroles trompeuses . On trompait par
des
paroles insinuantes le dieu qui rpondait par l'inondation.
cil. \.
LE DIE1 NIL
29*
ce n'est pas
le lapis-lazuli qu'on mange, mais
le bl vaut plus
que les pierres prcieuses
XI.
On a commenc le chanter sur la harpe,
on te chante au rythme des mains,
et les gnrations de tes enfants se rjouissenl
pour toi, et l'on t'a combl de messages louan
geurs;
car il est le dieu de richesse qui parc la terre, qui
l'ait prosprer les barques
,
;
i
la Face des bommes,
qui vivifie le cur
les
femmes enceintes
H
qui
aime la multiplicit des troupeaux.
XII.

Quand tu t'es lev dans la
cit du prince,
alors le riche est rassasi,
le petit fait (i des lotus, toute chose es! solide
et de bonne qualit,
tous les herbages sont ses
enfants.
Oublie-t-il de donner manger ? Le bonheur
dlaisse les demeures cl la terre tombe dans
l<-
marasme.
C'est une hymne de louange
H
de reconnaissance
qu'on
chaule la
gloire du
Nil, duquel on attend
tout et qui fient entre
ses mains les destines de
rgypte. Il est vraimenl la Proi idence
du
paj s des
Pharaons. L'Egypte es! heureuse ou malheureuse,
joyeuse ou triste, pleine de courage ou abattue,
selon qifil lui plail ou non de lui accorder
l<- don
de ses eaux. 11 est impossible d*imaginer entre les
dieux
cl les
hommes
union plus troite, rappo
plus intimes que ceux
pu existaienl
entre
!
Nil
el
298 RELIGION DES GYPTIENS
l'Egypte. Il est son Dieu, elle est son pays. Elle
ne vit que par lui et lui ne semble exister que pour
elle. La contre doit tout au dieu et le dieu n'est
descendu des rgions clestes que pour la contre.
XI
LE CULTE
CHAPITRE XI
Le culte.
A l'origine le prince lui-mme laij le prtre.
Tunique
p
rtre. Il
resta toujours le prtre par
excellence. Les monuments nous montrent
les rois
exerant les fonctions sacerdotales. Sti
I
!
les
exerce constamment avec ses
fils
4
. On peul citer
d'autres faits et d'autres exemples
;
pour la xn* dy-
nastie, les princes de Beni-Hassan el d'Ashmou-
nein
2
;
pour la vi
e
et la vn
e
dynastie,
1rs
princes
d'lphantine
:
. On presseni que l'acte principal
du culte tait le sacrifice. Le prince lui-mme allait
au champ chercher la victime avec toutes les pr-
cautions possibles. Le sacrifice du taureau ou d'un
autre animal
se rapprochai! de
celui
des Hbreux.
Une partie de la victime tail brle en prsence de
1.
Mariette. Abydos, 1.
1,
pi. xvii, uxv, kliii, xuv.
V. MA8PERO, Lu <jr<;n<le Inscription tir l!cni-II<iss<:'!.
dani
l<"
Recueil df
travaux, t. I,
p.
179-180
:{.
Bouriant, Les tombeaux ffAtouan, dans
l<- Recueil
vaiuc, t. X, p.
182-193. Comme rsum
d'ensemble, d Lbj
Renouf, On
///c priestly character oftheearliesi eyy/
.'
lion,
dans les Proceeding, 1889*1890,
t. XII, p. 366
;
info
302 RELIGION DES GYPTIENS
l'idole, le reste tait offert aux assistants avec du
vin, des gteaux et des lgumes
!
.
L<e dieu agrait bien volontiers le sacrifice et se
montrait dispos accueillir favorablement les re-
qutes de ses fidles. Il exigeait cependant qu'on
se soumt toutes les rgles qu'il avait prescrites
et qu'on acceptt toutes ses conditions. Lui-mme
avait rgl le crmonial dans ses moindres dtails
et n'avait rien laiss l'imprvu. Une preuve irr-
fragable de l'institution du crmonial cultuel par
le dieu est emprunte l'exemple de R. Avant de
remonter au ciel, R remplace le sacrifice des
hommes par celui des animaux. A l'origine on
offrait en effet des sacrifices humains. Le dieu
pronona sur les hommes rebelles des paroles
de paix et de pardon : Vos pchs vous sont
remis, car le sacrifice exclut l'excution du cou-
pable . Ce fut l l'origine des sacrifices sanglants.
Le sacrifice humain avait t aux dbuts la forme
rgulire et normale du culte. Ce sacrifice appa-
raissait comme une crmonie obligatoire et indis-
pensable. L'homme offrait au dieu son ennemi,
celui qui l'avait offens, celui dont il avait se
plaindre. Le sang de l'homme tait seul capable
d'apaiser la colre et de gagner les faveurs du dieu.
Les indices positifs de l'existence du sacrifice
humain sont incontestables. Lorsqu'on dposait sur
1. Voir dans Mariette, Abydos, t. I, pi. lui, une vignette re-
prsentant le prince laant le taureau, reproduite dans Maspero,
Histoire, t. I, p.
123.
cil.
XI.

LE Mil l.
303
les tombeaux des
riches des Ouashbtti, c'est--dire
des statues et des
images, on ne faisail en somme
que
remplacer les
esclaves qu'on gorgeai! dans
les premiers
temps sur leurs
tombes. A I bel
mme sous la xi.v
dynastie, on trouve dans quel-
ques hypoges
des tableaux qui laissent entendre
qu'on offrait encore, sinon rgulirement, du
moins accidentellement, des victimes humaines aux
doubles des personnages de distinction
'.
A la
mme poque on immolait aux dieux les princi-
paux cbefs ennemis faits prisonniers de guerre.
Le sacrifice humain se prolongea jusqu' l'poque
romaine dans certaines villes : par exemple
Eilithya -, Illiopolis
:!
,
ou devanl certains dieux
comme Osiris *, ou Khronos-Sibou
'.
Mais ll. linil
par prouver une rpugnance insurmontable pour
le sang humain. Aussi rsolut-il
de
substituer
la
bte riiommc
et dcrta-t-il que le buf, la gazelle
et les oiseaux seraient dsonnais les vie! imes qu'on
offrirait aux dieux
(i
. Il
est
vrai
que cette substi-
tution paraissait n'tre,
dans l'interprtation com-
mune, qu'une simple fiction. On supposai! en effel
1.
MaSPERO, Le lambeau <l<- Manlauhikhopshnuf, dans les Mi
maires del Mission du Caire, t. Y,
p.
152 el Bulv.
2. De Iside el <)sirid<', i.wiii.
:{.
Porphyre, De abslinentia, II. :>:>;
Cf. Ei ai bi . Pi

; wr vang.
iv, 16.
I.
Diodore, I, 88.
:. Si au a EMPIRIC08, III, 24, 221.
6. a
l'poque romaine, <>n avail presque partout remplac les
hommes par des gteaui appels
I Seleccub
\
lexandrie, dans Ami mi
, iv,
p.
172 ou par des animaui
304 RELIGION DES GYPTIENS
que les partisans d'Appi et de St, les ennemis de
R et d'Osiris, s'taient rfugis dans le corps de
certains animaux
;
de sorte que, en gorgeant ces
animaux, on croyait bien offrir des victimes hu-
maines. En tout cas, nous sommes un moment o
nous n'avons plus qu' nous occuper du sacrifice
d'animaux et des formalits qui l'accompagnaient.
Le prtre sacrificateur tait astreint u n egiia n d
e
propret matrielle. Le dieu l'exigeait imprieu-
sement. Voil pourquoi l'officiant devait, avant
d'offrir le sacrifice, se laver, ouboii, le visage, la
bouche, les mains et le corps. Cette purification
tait tellement obligatoire et indispensable aux
crmonies du culte que le prtre en tirait son
nom
;
il s'appelait en effet oubou, le lav ,
le
propre. Les stles lui donnent parfois le titre de:
oubou totoul, propre des deux mains . D'ailleurs
les auteurs classiques eux-mmes nous apprennent
que les prtres gyptiens prenaient de leur corps
les soins les plus scrupuleux
*.
On pense mme
qu'on s'leva jusqu' l'ide de purification morale
2
.
Le costume diffrait selon les circonstances. Dans
certains cas, c'taient les sandales, la peau de pan-
thre l'paule et la tresse de cheveux tombant
1. Hrodote, II, xxxvn ;
Cf. Wiedemann, HerodoVs zweiies
Buch,
p.
166 et suiv. Ils se rasaient le corps tous les trois jours;
ils se lavaient deux fois par jour avec de l'eau froide, et deux
fois chaque nuit. Ils accomplissaient aussi une masse d'autres
crmonies.
2. Le rituel de la purification du clbrant est contenu dans
un papyrus de Berlin, analys par O. de Lemm, Das Ritualbuch
des Ammonsdienstes, p. 4 et suiv.
Cil. XI.

LE CUL1
i
306
sur l'oreille droite. Le
prtre remplissait alors les
fonctions de 5amou el
d'Anmouatif*. Dans d'au-
tres cas, c'tait le pagne
queue de chacal ou
une barbe postiche suspendue
au menton
-'.
Tout
ce qui se rapportait au sacrifice avail
<
;
l<'
rgl
dans les moindres minuties:
l'espce, l'ge, le poil
de la victime, la faon de la conduire
l'autel el
de l'abattre, le procd suivie
pour lui ouvrir
le
corps et la dpecer
:
*.
On
examinai! avec l<
v
plus
grand soin les victimes, et l'on reconnaissait cer-
tains signes qu'elles taient bonnes
tre im-
moles aux dieux. Ecoulons
Hrodote. Les
Egyptiens pensent que les
bufs appartiennenl
Epaphas, et c'est pourquoi ils les
examinent
ainsi. Si l'inspecteur dcouvre dans
le buf un
seul poil noir, ils jugent qu'il n'est p;is pur. In
prtre est prpos cet oftice, la bte se
huant
debout ou couebe et tirant la langue, el
il examine
si elle est exempte des signes dont je parlerai ail-
leurs. Il examine aussi les poils
de la queue pour
voir s'ils sont conformes la nature.
Si
la ble esl
compltement exempte de tous
ces
dfauts,
il
la
marque en roulant
une feuille de papyrus autour
de ses cornes, et ensuite
avec
de la terre mar-
quer,
il
y
imprime un anneau ; el on amne le buf.
Quiconque
immole un buf, qui n'a pas t
1. On ne connat i>;s
bien .i signification de ces deui Utrei
Cf. Lbpsius, Denkm. Il,
18, 19, 21, 22 : Mabii m, Abydo,
t l.
pi. xxxi, xxxu, xxxin, KXZIV, etc.
2. Mariette, Abydos,
t.
1,
pi. ivii, xxxv, eliii, eut, etc.
3. Mariette, Abydos,
t. 1, pi. elviii.
RELIGION DU GYPTIENS. 20.
306 . RELIGION DES GYPTIENS
marqu, est puni de mort. C'est l le rite par lequel
on examine la victime
1
. Les formules liturgiques
compltaient ce Rituel, et elles taient aussi bien
minutieuses. Elles comprenaient un nombre de
mots et d'alternances qu'il n'tait au pouvoir de
personne de modifier. On les rcitait avec une uni-
formit dsesprante. On tait trs exigeant l'en-
droit de l'ducation
;
l'omission d'un mot, une note
fausse, une simple hsitation dans l'intonation ou
la rcitation, une marque de correction dans l'ac-
complissement d'un seul rite : c'tait assez pour
rendre le sacrifice nul
2
.
Le culte rgl avec tant de minuties tablissait
une sorte de contrat entre le dieu et ses fidles.
L'homme faisait des offrandes, dont la valeur tait
dtermine et le dieu s'engageait accorder la
faveur demande. Obligation pour obligation. Si
l'homme accomplissait ses promesses et ses enga-
gements, le dieu exauait ses demandes. Le requ-
rant rappelle parfois au dieu ses engagements. Dans
le pome de Pentaourt, le roi Ramss II interpelle
ainsi le dieu Amon : Ne t'ai-je pas fait des offrandes
trs nombreuses ? J'ai rempli ton temple de mes
prisonniers, je t'ai bti un chteau pour des millions
d'annes. . . Ah ! s'il
y
a un sort malheureux pour qui
t'insulte, tes desseins sont heureux pour qui t'es-
1. II, xxxvm. Cf. WiiniiMANN, FlerodoVs zweites Buch,
p.
180 et
Buiv.
2. Maspep.o, tudes de Mythologie, t. II, p.
302-303, 373 et suiv.
CH. XI.
LE Cl
I i I
307
lime, Amon *. Si
de
son
ct
!<
requrant omettait
la
moindre formalit, son
offrande rentraiI dans
!<>
biens du temple, mais le dieu
n'tail tenu
.1
rien.
(
>n
voit ainsi quelle attention (Huit
ncessaire an cl-
brant pour ne pas
empcher les effets du sacrifice,
el
tromperies esprances de
ceux qui
y
taienl
intresss.
La caste sacerdolale coiuposait une
vritabje
hirarchie. Nous avons dit que, dans les
premiers
temps, le prince concentrait dans ses mains les
fonctions sacerdotales. Mais cecmnul tail nuisible
au bon fonctionnement de la
charge. Proccup
p;ir les soucis matriels du gouvernement,
le
roi
se trouvait surmen, cl il lui tail ds lors bien
difficile de remplir les rites
sacrs
a\ ec tonte la per-
""fction dsirable. <)n sentit donc le besoin de
lui
donner
des
coadjuteurs, et on plaa ses
cts des
prtres par vocation, des prl res de carrire qui con-
sacraient
leur vie entire apprendre el obsen er
ponctuellement les rites religieux. Chaque
temple
eut ainsi son clerg, charg de le desservir.
I Oui
comme les temples auxquelsils taienl attachs, les
divers sacerdoces taienl indpendants les
uns
des
autres. Ils constituaient une hirarchie rgulire
plusieurs degrs
8
. Au sommel de la hirarchie se
1.
E. el
.1.
de Rocg,
/.'
pome
</
Pentaoor, daai la H
gyptologique, I. V,
p. 15 el suiv.
2.
Celle
hirarchie a t tudie par k. Bah
i i
r, De
el de la
dure des
fonction
<iu grand prtre et Ammon
extraitde la Reoue rchoiogigue,Z Br.l VI, 18ft2; par R iwiacH,
Ursprung und EnlwickelungegeechicMe ski aegypli*
308 RELIGION DES GYPTIENS
trouvait un grand prtre, une sorte de pontife su-
prme. Dans plusieurs villes, il s'intitulait pre-
mier prophte ,
premier hirodule ,
hon-noutir
topi, du dieu dont il desservait le temple : premier
hirodule d'Amon Thbes, premier hirodule
d'Anhouri Thinis. Ce titre tait un peu trop vague.
Le grand prtre portait, le plus souvent, un titre
adapt la nature et au caractre du dieu dont il
tait le ministre
1
. Le grand prtre de ft Hlio-
polis, et dans toutes les autres localits qui adop-
trent son culte, s'appelait le matre des visions
,
Orou maou, parce qu'il pouvait seul, ct du roi,
pntrer dans le sanctuaire et
y
contempler, pour
ainsi parler, le dieu face face
2
. A Sbennytos, le
grand prtre d'Anhouri prenait le titre de com-
battant sage et pur, ahouti saou oubou, parce que
son matre tait un dieu guerrier, arm de la pique.
A ct du grand prtre et des prtres subalternes,
il
y
avait, autour de chaque temple, des prtresses;
elles formaient une espce de cour ou de cortge,
dont le but principal tait de donner plus d'clat
aux ftes du dieu. On connat les noms des prin-
cipales prtresses
3
. L'existence des prtresses ou
ums, Vienne, 1878; et surtout par Brugsch, Die Aegyptologie
Y
p.
275-291.
1. Brugsch, Die Aegyptologie,
p.
280-282.
2. Pour l'origine mystique de ce titre, voir le chapitre CXV du
Livre des morts, dit. Lepsius, pi. xlvi; Naville, Un ostracon
gyptien, extrait des Annales du Muse Guimet, t. I, p.
51 et suiv.
La stle de Pinkhi (dit. E. de Roug, Chrestomalhie, t. IV,.
p. 59-61) dcrit la fonction de YOrou maou.
3. Brugsch, Die Aegyptologie,
p.
282-283.
CM. XI.

LE CULTE
309
des prophtesses remonte bien haut dans
l'histoire
de TKgyple. Ainsi, ds l'ancien Empire, on
Lrouve
des prophtesses deThot
1
et d'Ouapouattou*. Dana
les temples des desses, elles tenaienl naturelle-
ment
le premier rle. Mlles
prenaient le titre de
leur desse : prtresses de Nit, prtresses d'Hthor,
prtresses de Pakht
3
. Une foule d'employs de
diverses catgories prenaient part aux crmonies
du
culte : bouchers pour gorger les victimes,
con-
fiseurs, tisserands, celleriers, fleuristes, cordon-
niers,
porteurs d'eau et de lait
l
. Enfin ce cadre tait
complt par des crmoniaires, chargs de diri
le prince dans l'accomplissement du culte ei de lui
indiquer tous les rites, afin que, dans l'oblation
<lu
sacrifice, il ne commt aucune cireur capable d'en
annuler la valeur. Ce crmoniaire esl appel
A
////-
habi
t
V homme au rouleau, ou la tablette
parce qu'il tenait un livre ou une tablette la
main
pour diriger le prince officiant dans tous
ses
mou-
vements.
Les formalits crmonielles
riaient ordinaire-
ment trs
nombreuses. A A.bydos le prtre fa i sail
trente-six
crmonies distinctes
par jour; Thbes,
1. Mariette, Les Mastabas del'ancien Empire,
p.
183
2. Mabiette, Les Mastabas de Fancien Empire,
p.
162.
3. Sur la prtresse d'Hthor Dendrah, voir Marii m, i
drah, lexte, p.
86-87. Le chef du Bacerd
Sali tait uo
homme, ie Kharp-Kaltou. Cf. BftUGScH,
Dictionnaire
phique
t
|>. 1368.
4. Ce petit personne]
<
i
-t numrau
Papyrus
//<><>,/.
pi. il
Maspero,
ludes gyptiennes^ t.
II.
p.
SMi
310 RELIGION DES GYPTIENS
il en faisait environ soixante. Les jours de fte
\ aient aussi nombreux. Il
y
en avait de plusieurs
sortes, ce qui chargeait le calendrier et entretenait
dans la population une vie religieuse intense.
Comme la religion tait peu prs tout chez les
Egyptiens, on s'explique qu'ils aient multipli les
actes ayant pour but de la manifester et mme de
l'organiser. C'tait un procd trs rgulier et trs
naturel, car on pratique frquemment ce que l'on
vil profondment
1
.
Comme on faisait beaucoup de dons aux dieux,
les temples finirent par possder des richesses
considrables. Beaucoup de stles enregistrent,
pour l'poque sate, des donations de ce genre faites
un dieu par un particulier ou mme par un autre
dieu; elles consistent, pour la plupart, en lots de
terre ou de maisons
2
. Accumules pendant des an-
nes et des annes, ces donations constituaient la
longue des fiefs sacrs, hoipoa-noutir
3
. Comme tou-
jours, ces donations taient une satisfaction donne
au besoin religieux. L'homme donnait des biens la
1. Sur le culte on peut voir,. A. Moret, Le Rilueldu cullc divin
journalier en Egypte, Paris, 1902.
2. Rvillout, Acle de fondation d'une chapelle Ilor-merli dans
la ville de Pharbaelus, et Acte de fondation d'une chapelle Bast
dans la ville de Bubastis, dans la Revue gyplologigue, t. Il,
p.
32-
1 1 : MSPERO, Noies sur plusieurs points de grammaire et d'histoire,
dans lZeitschrifl, 1881, p. 117, et 1885, p. 10; Sur deux stles
rcemment dcouvertes, dans le Recueil de travaux, t. XV,
p.
84-
86.
3. On voit par le Grand Papyrus Jlurris quelle tait la fortune
d'Aiiioii
la fin du rgne de Rauiss III. Pour les richesses de
l'un des temples de Bubastis, voir Naville, Bubaslis, p. Cl.
Cil. XI.

LE CULTE
.*>1
1
divinit afin de gagner
ses
faveurs el sa sympathie,
parce qu'il estimail que
la reconnaissance oblige-
rait la divinit d'tre gnreuse el de rcompenser
son (idle serviteur. Ces manifestations religieuses
se rencontrent partout,
parce
que l'homme, com-
pos
d'Ame et de corps, prouve forcment le besoin
de traduire son culte et par des acles intrieurs et
par des actes extrieurs. C'est la psychologie de la
vie religieuse, dont les lois jaillissent du fond mme
de la nature humaine. Le sceptique criera sans
doute la superstition, au fanatisme. Le psycho-
logue, lui, voit dans la moindre de ces formalits
extrieures, dans le plus petit geste corporel, l'ex-
pression d'une profonde loi religieuse. L'homme
qui
croit aux influences suprieures, et qui rgle sa vie
d'aprs celte croyance ou plutt qui vit sa
propre
croyance, va la divinit
par tout
sou
tre : par
son
Ame et par son corps, par
ses penses
('I par ses
mouvements extrieurs, par le don de soi-mme el
de ses biens, par
l'abandon de ce qu'il esl et de ce
qu'il a. Tant qu'il
y
aura des religions,
il
y
aura
des
temples, et tant qu'il
y
aura des temples, les foules
y
viendront prier, gmir, implorer,
adorer el
dposer
aux pieds du
Dieu, qu'elles
y
cherchent,
le (ri bu!
de
leur amour, de leur attachement et de leurs richesses.
Cesl
le
rsultai invitable du sentiment divin
qui
rgne au fond
de la
conscience humaine.
Pour donner
une
ide
plus complte de
celle
hi-
rarchie sacerdotale, nous jugeons utile de transcrire
ici la liste des principaux titres
de
ses membres.
312
RELIGION DES GYPTIENS
I.

Titres des
prtres en gnrt.
Prsident des serviteurs du dieu
,
(p^ispeu)
serviteur du dieu ,
pre du dieu ,
le pur ,

le porteur du livre
,
le scribe de la sainte criture .
II.

Titres du grand prtre.

Le pilote et l'artiste
,
pour le prophte
d'Horus d'Apollonopolis Magna,
celui qui ouvre la porte du ciel
,
pour le pro-
phte de Thbes,
celui qui franchit
,
pour le prophte de Goptos
et de Panopolis,
celui qui adoucit sa majest pour le prophte
de la desse Hthor de Dendrah,
qui a la face enveloppe
,
pour le prophte du
dieu de Lycopolis,

le grand ou le chef de pouvoir pour le pro-


phte de Thot Hermopolis,
<* son fls qui l'aime ,
le roi ,
le dernier r-
gent
,
pour le prophte d'Hraclopolis,
le matre suprme de l'art
,
pour le prophte
de Phtah-Hphaistes de Memphis,
celui qui ouvre la bouche ,
celui qui est dans
le pays
,
pour le prophte du dieu Haroris,
CH. XI.

LE CULTE 313
le commandant des villes et le prophte
d'IIorus, le grand du double diadme
,
pour le
prophte de Neith de Sais,
le guerrier ,
le combattant
,
pour le pro-
phte d'Anhouri de Sbennytos,
le guerrier
, et le victorieux
,
pour le pro-
phte de Selim,
qui voit bien
,
pour le prophte dTIliopolis,
qui tranche les disputes ,
juge des deux
partis [Horus et St], pour le prophte de Thot
dllermopolis,
conducteur des troupes
,
pour le prophte de
Mends.
III.

Titres des prtresses.
qui appartient [est consacre] aux vagues du
Nil
, Elphantine,
qui appartient celui qui trne
, Apollono-
polis,
qui loue dieu , a Thbes,
la sainte , Licopolis,
la musicienne
, Cus,
l'aime
, a Ilermopolis,
qui appartientau premier, ou la princesse
,
Cynopolis,

qui appartient la matresse du phallus ,


Hraclopolis,

qui appartient au dieu de belle forme , Mena-


phis,
qui appartient a la mre de dieu , (Ihemmis,
314 RELIGION DES GYPTIENS
<( qui appartient la nourrice
, Apis,
qui appartient aux grands
, Sais,
qui appartient la princesse
ou
la pre-
mire , Xais,
qui appartient aux augustes
, Athribis,
u la matresse suprme de la chapelle
, Hlio-
polis,
qui appartient la protection
,
[du dieu de
Mends],
l'habille de rouge, Bubaste
1
.
Les ftes taient nombreuses et revenaient des
priodes dtermines, avec la rgularit des calen-
driers. Le retour du solstice d'hiver tait l'occasion
d'une solennit solaire et agricole, assez longue,
dite fte du labourage
,
qu'on clbrait du 12
Khoiak au 19 Tybi
(8
dcembre au 14 janvier).
Comme on le voit, c'tait une priode festale d'en-
viron 36 jours, dont 18 consacrs Osiris, le soleil
qui s'en va, et 18 consacrs lsis et Harpocrate,
le soleil qui vient et sa mre divine.
Les ftes du soleil mourant ou ftes du mois de
Khoiak
(8
septembre au 26 dcembre) se terminaient
par sept jours d'exposition de l'effigie du dieu. Em-
baum le 24 comme une momie vritable, on l'in-
humait le 26,
le lendemain du solstice d'hiver. Le
30 du mme mois de Khoiak, on clbrait la fte de
l'rection de Tat, l'pine dorsale du dieu et sym-
bole de sa rsurrection prochaine.
1. Brugsch, Die Aegyploloyie,
p.
278-283.
Cil. XI.

LK CULTE
*>ir>
Plutarque surtout nous dcrii les ftes lu
douveau
soleil : Au solstice d'hiver, les Egyptiens portent
en procession une vache avec laquelle ou fait sep(
fois le tour du temple; celte allusion
[a marche
du soleil annonce une
recherche cTOsiris, parce que
dans la saison d'hiver la
desse esl dsireuse d'eau
et ce nombre de sept volutions Lient ce que le
soleil n'arrive au solslice d'hiver ou au solstice d't
que dans le septime mois a
l
. II est vident que
cette crmonie ne se clbrait qu'aprs l'inhuma-
tion du vieil Osiris; certains la fixaient au
1"
Tvhi
(27
dcembre) pour des misons dr
symtrie litur-
gique.
Plutarque
nous
apprend aussi que le 7 ^u mois
de Tybi
(2
janvier) on clbrait la venue d'Isis et son
retour de Phnicie, o elle tait alle pour avoir des
nouvelles (TOsiiis-.
On ne connal
pas les crmonies qu'on clbrait
la fte du 11 Tybi
(6
janvier). Il semble cependant
(jue Plutarque
lasse,
allusion ce jour lorsqu'il nous
dil : \ ers le solslice d'hiver, Isis
met au mon. le
rlarpocrate, cration incomplte bauche rcem-
ment comme sont
les germes qui vont fleurir et se
dvelopper. Aussi
apporte-t-on ce dieu
les
pr-
mices
des fves nnissanles
:i
.
1
.
De leide
cl Osiridc, i .
2. tbid.
\\. Ilml,
LXV. Cf. V. LORET,
/.es
fle
du
mois </< khoinh, <l,ui-
le
Jirruril, i. i v,
p.
vi, 32-33, i. V, p. B6-9B; Le Rituel du culte,
p.
74.
Il parail .\
u
j ou r< l lui i certain qti'Osiria tail un dieu agraire; cf.
Lvy, dans Anne sociologique, l. \n,
p.
322.
316
RELIGION DES GYPTIENS
Les
gyptiens clbraient les ftes religieuses
avec beaucoup de dmonstrations : Elle [la citep
ne s'veillait compltement que trois ou quatre fois
l'anne, au temps des pangyries solennelles du
ciel et de la terre
;
alors ses maisons s'ouvraient
et versaient leur population au dehors, le tumulte
de la vie emplissait les places et les carrefours.
C'tait d'abord le jour de l'an, et, bientt aprs, la
fte des morts, YOuagat. La nuit du 17 Thot, les
prtres allumaient devant les statues, dans les sanc-
tuaires et dans les chapelles funbres, le feu dont
les dieux et les doubles devaient se servir pendant
les douze mois suivants. Presque au mme instant,
le pays entier s'illuminait d'un bout l'autre : il n'y
avait famille si pauvre qui ne plat devant sa porte
la lampe neuve o brlait une huile sature de sel,
et qui ne veillt jusqu' l'aube en repas et en con-
versations
1
. Les ftes des dieux vivants attiraient
une foule considrable, et non seulement des nomes
les plus proches : on
y
venait de fort loin, par cara-
vanes ou sur des bateaux chargs de marchandises,
car le sentiment religieux n'en excluait pas l'intrt
commercial, et le plerinage s'y terminait en foire.
Ce n'taient durant plusieurs jours que prires, sa-
1. La nuit du 17 Thol

qui serait pour nous la nuit du 16
au 17

tait, comme on le voit d'aprs la Grande Inscription


de Siout (lig. 36et suiv.), dsigne pour la crmonie d'Allumer le
feu
devant les statues des morts ou des dieux. Comme la Fte
des Lampes dont parle Hrodote (II, lxii), l'office religieux tait
accompagn d'une illumination gnrale qui durait toute la nuit;
elle devait avoir pour objet de faciliter aux mes des morts la
visite qu'elles taient censes faire alors la maison de famille .
Cil. XI.

LE CULTE 317
crifices, processions o les fidles, vtus de blanc
et la plume la main, escortaient les prtres en
chantant des hymnes. Les dieux du ciel en pous-
sent des A h! oh! de contentement, les habitants de
la terre sont pleins d'allgresse, les Hathors battent
leur tambourin, les hautes dames agitent leurs
fouets mystiques, tous ceux qui se trouvent dans la
ville sont ivres de vin et couronns de fleurs, les
artisans de la cit se promnent en joie, la tte par-
fume d'huiles odorantes, tous les petits jubilent en
l'honneur de la desse, du lever du soleil son
coucher
*. Les nuits taient aussi bruyantes que les
jours : on rachetait vaillamment en quelques heures
de longs mois de torpeur et dvie range
-.
Exigera-t-on que l'on fasse la thorie du sacrifice
et que l'on cherche dgager l'ide qu'en avaient
les Egyptiens ? Ce srail sans doute
prmatur,
parce que les textes ne nous
fournissent pas des
renseignements concluants. On ne peut donc que
hasarder des hypothses, mais ces hypothses ont
une valeur, parce qu'elles se ramnent aismenl au
cadre gnral des ides
el des rites religieux dans
l'histoire de l'humanit.
En Egypte, le sacrifice a eu la mme sign ification
H la
mme porte que chez fous les autres peuples
de Panfiquil. On veul
tout d'abord
apaiser la divi-
1. C'est ce que l'on appelait assez crment
Dendrab
la
Fle de VIvresse
.
2. Maspeho,
llisloire, t. I,
p.
321-322.
318
RELIGION DES GYPTIENS
nit. On s'imagine que les dieux sont irrits et prts
frapper les hommes, ou du moins se dtourner
d'eux et leur faire sentir les effets de leur colre.
L'homme qui, quoi qu'il fasse, est toujours plus ou
moins dans la crainte de puissances suprieures,
cherche les moyens de les apaiser. Et comme les
dons et les offrandes sont un moyen de se rconcilier
avec les hommes et de gagner leur amiti et leurs
faveurs, il en conclut qu'il en est de mme avec les
dieux. D'o la pense de leur offrir des sacrifices. En
Egypte, la chose tait mme d'autant plus naturelle
qu'on croyait, comme nous l'avons dj dit, que les
dieux eux-mmes avaient tabli les rites sacrificiels
et qu'ils en avaient rgl tous les dtails. Une fois
cette institution rattache la volont des dieux, il
tait impossible de s'en affranchir. On s'y sentait
d'autant plus oblig qu'on
y
voyait une crmonie
tablie par les dieux, impose par eux aux hommes
et sur laquelle les hommes n'avaient ds lors aucun
pouvoir. Que faire en prsence de la volont des
dieux? On ne peut que se soumettre et obir. Les
Egyptiens ne purent chapper cette conclusion.
Le besoin d'attirer la protection des dieux joint
l'ordre d'en haut fut donc le premier motif qui porta
les sujets des Pharaons offrir des sacrifices. C'est
une donne que la psychologie religieuse dgage un
peu de toutes les religions, parce qu'elle s'harmo-
nise avec les besoins de la conscience humaine.
Chez les
Egyptiens, le sacrifice parat aussi se
ramener l'ide de possession. Les temples poss-
Cil. XI.

LE CULTE 319
daient beaucoup de biens, H 1rs biens des tempb
s
taient en dfinitive les biens des dieux.
Puisque lea
lieux avaient un domaine absolu sur ces biens,
sur
ces riebesses, il
tait naturel qu'on leur en payt
la redevance, qu'on leur en offrt les revenus. Ainsi
envisag, le sacrifice prenait donc le caractre d'une
dette sacre. On se sentait oblig d'offrir des sacri-
fices aux dieux, parce qu'on croyait acquitter une
dette, parce qu'on pensait leur rendre ce qui leur
tait d. Les dieux taient les matres de ces biens.
On devait donc leur en donner, de temps autre,
la jouissance et le bnfice.
Le sacrifice pour les morts se rattache
une
vieille conception anlbropomorpbique, et doit, ds
lors, avoir une trs baule antiquit. Les anciens
concevaient la vie future d'une tout autre ma-
nire que nous. Mme pour nous, la vie future est
une continuation, un prolongement de la vie pr-
sente, mais elle s'en distingue, mais elle est aussi
un ebangement, une substitution.
On ne vit pas
dans l'autre monde comme on vit sur celle terre.
Les anciens et tout particulirement les Egyptiens
croyaient que l'autre vie est tout fait semblable
a la vie prsente. Dans l'autre monde, le mort
mange, boit, joue, se promne, va el
vient,
circule,
respire
le Irais, absolumenl
comme il faisail en
Lgypte
de son vivant On
lira donc naturellement
la conclusion : Puisque le mort, dans L'autre
vie,
mange et boit,
il faut donc lui apporter
des pro-
visions et des
offrandes,
il faul qu'il ait
sou-
ia
320
RELIGION DES GYPTIENS
main de quoi assouvir sa faim et tancher sa soif.
De l, ces offrandes, qu'on faisait le jour des fun-
railles, ces provisions qu'on entassait dans les
tombeaux. On se rappelle mme que, lorsqu'on of-
frait des sacrifices aux dieux, on les chargeait le
plus souvent d'en donner une part aux morts.
C'tait donc l une proccupation constante. Le
souvenir des morts accompagnait toujours l'gyp-
tien. Il vivait sur cette terre en pensant l'autre
monde et en s'entretenant avec les morts. Le sa-
crifice pour les dfunts n'tait par consquent
qu'une suite de l'ide qu'on se faisait de l'autre vie.
Faut-il aller plus loin, et voir dans le sacrifice poul-
ies morts une survivance inconsciente des liens
familiaux? On avait tant de fois mang dans la
maison, la mme table avec le mort de son vi-
vant que l'on put tre amen conclure que ces
habitudes devaient se continuer. Il est difficile de
formuler un avis. A l'origine de toutes les religions,
l'autel du sacrifice est dans la maison
;
c'tait le
foyer mme. Les Egyptiens enterraient les petits
enfants dans la maison. Pensaient-ils continuer avec
les morts la socit qu'ils avaient eue et entretenue
ici-bas ? C'est possible, mais rien ne le dit.
Le sacrifice divin tait l'origine un banquet
servi au dieu par le roi lui-mme. Le dieu man-
geait et buvait le meilleur de ce qu'on plaait de-
vant lui sur la table, mettait une part des provi-
sions
en rserve pour l'avenir *.
Chose tonnante,
1. Maspero, Histoire, 1.
1,
p.
122-123.
M. XI.

LE CULTE 321
chez presque tous les peuples, au dbut de leur
existence, le roi, le chef et le prtre sont
identiques.
Que ce soit le patriarche, le chef du clan oue roi,
il concentre dans ses mains les fonctions sacerdo-
tales. La
thorie gyptienne nous explique ce
phno-
mne quisemblese ramener aux relations familiale-.
Les Pharaonsgyptiens taient tous, sans exception,
les fils de R\ Le dieu solaire tait leur pre cleste.
Or dans les familles, il est assez ordinaire que les
enfants servent manger leur pre et que ce der-
nier reoive la nourriture des mains de ses enfants.
Il semble donc naturel que les Pharaons, convaincus
de leur filiation divine, se fissent un devoir de donner
manger leur pre divin. Eux-mmes n'avaient-
ils pas dans leur palais une
nombreuse domesticit,
prte les servir, subvenir au moindre de leurs
besoins ? Et chacune des branches de cette domes-
ticit n'avait-elle pas un chef? Ds lors ne furent-
ils pas amens concevoir la cour cleste sur le
modle de leur propre cour, et se persuader que
les dieux avaient besoin d'tre servis et de s'asseoir
de somptueux banquets
tout comme les rois?
Il n'y a l rien qui ne soit trs plausible. La cour
cleste devait avoir le
faste el
les
habitudes de
la
cour terrestre. C'tail un devoir pour les Pharaons
de montrer leur sollicitude et leur reconnaissance
pour leur
pre
don
haut. En lui offranl
des sa-
eriliees, ils agissaient eu fils
respectueux
el dociles.
Il
serait
aussi
intressanl de connatre la nature
intime de ce sacrifice. On
sait
que les mythologues
ai
i.ii.KiN Di
S tQTPTIl ns.

21.
322
BEL1G10N DES GYPTIENS
sont diviss sur ce point. On distingue deux sortes
de sacrifice : le sacrifice-don et le sacrifice-com-
munion. L'cole anthropologique estime que c'est
le dernier qui est le plus ancien. On a pens s'unir
la divinit, avant de songer lui offrir des dons.
La communion avec la divinit parat tre une des
aspirations fondamentales de la conscience, parce
qu'elle a son origine dans le pass le plus lointain
du genre humain. Elle date de la priode totmi-
que des religions. Les clans s'taient choisi un
totem : plante ou bte, qu'ils regardaient comme
leur chef, leur protecteur et leur ponyme. Il exis-
tait naturellement un contrat d'alliance entre le clan
et son totem. Mais cette alliance tendait toujours
devenir plus intime et plus troite, plus profonde
et plus intense. Elle se transforma parla force des
choses en communion, par laquelle le fidle s'ef-
force de s'identifier avec son dieu. La communion
n'est donc que l'alliance renforce, l'alliance
porte au plus haut degr de cohsion et d'atta-
chement.
Il est certain que les Egyptiens pratiquaient le
sacrifice-don. Les pages que nous venons d'crire,
le prouvent avec vidence. Connurent-ils aussi le
sacrifice-communion ? Si l'on s'en tenait aux lois
gnrales du dveloppement des ides religieuses,
on serait port le croire. Gomme la religion pri-
mitive des Egyptiens fut ftichiste, animiste et
lotmiste, il dut invitablement se produire dans
la conscience
gyptienne, comme dans toute autre
Cil. XI.

LE CULTE 323
conscience,
une tendance s'unir ;'i
la divinit
qu'elle adorait, qu'elle vnrait. On peut aussi voir
un indice de cette tendance dans la
conscience el
les prrogatives des
Pharaons. Ils
taient les re-
prsentants,
les (ils de R sur la terre. Or l'union
existe toujours
entre le pre et le lils,
el cette union
est une vraie communion,
parce qu'elle repose
sur
l'identit de nature.
Le caractre religieux de la
royaut
pharaonique pourrait doue
tre regard
comme une preuve de cette union. Et l'vhm-
risme lui-mme n'est-il pas un effort
vers la com-
munion entre l'humain el le divin ? Dans
l'vhm-
risme ordinaire, l'homme ne devient-il pas dieu ?
Or l'Egypte a connu une double forme
d'vhm-
risme : les dieux deviennent hommes et les hommes
deviennent dieux. Ce double mouvement
gravite
tout entier vers la communion, vers
l'identification
du divin et de l'humain. On s'efforce de combler
l'abme qui les spare, de supprimer
les distances
qui les loignent, de les rapprocher,
de les unir
el
de les confondre.
Ou'on voie, si Ton veut, dans Ions ces
dtails des
traces du sacrifice -communion. Un tmoignage
(les
textes ou des monuments serait Infiniment pr-
cieux ;
mais
ce
tmoignage, on ne le possde
pas
encore. 11 faut donc se
rsigner au
doute, <'l at-
tendre
peut-tre
de
l'avenir el
des
progrs de l'ar-
chologie des lumires qui
nous l'on!
prsentement
dfaut.
XII
LA VIE FUTURE
CHAPITRE XII
La vie future.
I.

LE RITE FUNRAIRE.
On avait cru pendant longtemps
que
les
Egyp-
tiens avaient commenc par ensevelir les morts et
qu'ils taient arrivs ensuite la momification.
(les vues sont aujourd'hui abandonnes.

L'ense-
velissement et
la momification ne nous apparais-
sent plus aujourd'hui comme le premier mode
de
conservation
des
cadavres
connu des Egyptiens.
Dans les ncropoles archaques, on trouve des ca-
davres
dmembrs, lacrs, dont les os sonl ras-
sembls dans un certain ordre. On
se
proccupai!
alors de
dmembrer le
corps, comme Pavait t
celui (TOsiris, et non de le
conserver
n
l
.
On ne tarda cependant pas pratiquer Penseve-
lissement. Pour
prserver le
corps d'une
dissolu-
I.
Note d'A. Moret, dans Chantepii di la Saussaye, Manuel
d'histoire des religions,
i>.
,
.
,,
.>, n. 2. L'auteur
'l' cette note ajoute:

Voir ;i
ce sujet, Wii di mann, Les modes a?ensevelissement dans
la ncropole de Ngadah
;i|.
de Morgan, Recherches sur les
<>ri-
gines de l'Egypte) et Die Tolen und ihre Reiche .
328
RELIGION DES GYPTIENS
tion trop prompte et lui assurer une survie plus
longue, on l'ensevelissait dans la terre sche du
dsert, la montagne. Enseveli dans le sable, le
corps se transformait, mais ne prissait pas com-
pltement. La peau se desschait bien vite, se dur-
cissait progressivement et devenait une espce de
parchemin noirtre sous lequel les chairs se con-
sumaient lentement. M^s_cj_j^ro^^^^anjt trop
simple, et on lui substitua la momification, qu'on
rattacha une ide religieuse. Anubis, le chacal,
avait dcouvert la momification
;
il tait/1^ matre
deM'ensevelissement. Il s'tait avis de /vider le
cadavre des viscres, parce que de tous les organes
les^vTsceres sont ceux qui se dcomposent le plus
vite, de le saturer d'aromates et de sel, et de le
protger par une peau de
btef
1
;
il l'avait ensuite
protg par une paisse couche d'toffes. La mo-
mification fut donc confie aux Egyptiens par Anubis,
et elle devint un vritable art. On fut toujours
reconnaissant au chacal Anubis de son bienfait et
on en perptua le souvenir. On posait sur le cou-
vercle des botes funraires un chacal en forme de
naos, o l'on enfermaitUes quatre vases, appels
Canopes, entre lesquels on rpartissait les quatre
1. Lefkburk, Etude sur Abydos, II, dans les Proceedings, 1892-
1803, t. XV,
p.
433-435. Sur les rites de la spulture en gnral,
voir
E. Amlineau, Histoire de la spulture et des funrailles dans
Vancienne Egypte, I-II, 1896
;
Lefbure, L'office des morts dans
Abydos,
dans les Proceedings, t. XV
;
Rites gyptiens, et Sphinx,
III,
3.
CH. XII.

LA V!K FUTURE 329
grands viscres du mort: le cur, le foie, les
pou-
mons, la rate
A
\
Le dieu Anubis avait doue- invent l'ail
de
la
momification, prlude de l'embaumement. Le pro-
">
cd de l'embaumemenl devint normal eu Egypte.
D'ailleurs il avait t pratiqu pour la premire
fois sur le corps d'un
dieu, sur Osiris. 11 tait ds
lors impossible que les simples mortels pussenl
s'en dispense Puisque l'embaumement se rattache
UsTris lui-mme, il sera utile de dire comment,
et de retracer sommairement
les vicissitudes du
corps osirien aprs sa mort.
Des dieux qui avaient rgn sur l'Egypte, Osiris
l'ut le premier que frappa la mort. Dgot el fatigu
des hommes, R slait, en effet, rfugi au ciel et
ne songeait plus revenir sur la terre au
milieu de
ses sujets. Shou avail disparu au milieu d'un ou-
ragan -, pisode o Ion surprend un mythe qui se
rptera de temps autre quand
on
voudra clbrer
l'apothose de certains personnages importants.
Ouanl Si bon, il s'tait content la fin de son rgne,
de retourner tranquillement dans son palais. Osiris
eut un sort plus mouvement
!
les
destines
plus
potiques. Comme il avail vivement frapp l'ima-
gination
populaire,
celle-ci
ne se rsigna pas trop
facilement le
laisser partir avec
la simplicit or-
1. ()n peul voir un
ii<
v
ces chacals dans Maspero, Histoire,
l. I.
p.
113.
2. (ir.n i 1 1 n, The antiquities
<>/' /'<//-</
Yuhdtyeh,p\. ixv, lig 8
330
RELIGION DES GYPTIENS
dinaire.
Elle s'attacha donc le soustraire au sort
assez
misrable qui frappait les morts dans l'autre
monde. N'tait il pas l'poux de la sorcire Isis, le
pre d'Horus, le sage et le matre de deux fameux
magiciens : Thot l'ibis et Anubis le chacal ? Com-
ment, entour de tant de garanties, aurait-il t
soumis aux conditions ordinaires de la mort ? On
perfectionna donc en sa faveur l'art de la momifi-
cation dcouverte par Anubis. Cette tche chut
Thot, Tsis et Horus. Ces trois divinits s'ap-
pliqurent corriger les imperfections premires de
lenbaumement, pour en faire bnficier la momie
osirienne. L'embaumement tel qu'il avait t ins-
titu par Anubis, se pratiquait au moyen de mani-
pulations. Thot, Isis et Horus conservrent ces
manipulations, mais ils leur infusrent, au moyen
de la magie dont ils possdaient les secrets, de
nouvelles forces, des vertus inconnues, une effica-
cit toute particulire. Lorsqu'on embaumait le
corps, on l'enveloppait de bandelettes. Les trois
dieux prvoyants et pleins de vigilance pour Osiris,
dessinrent sur ces bandelettes des figures, et
y
inscrivirent
des formules prservatrices
;
ils gar-
nirent ensuite les membres d'amulettes pntres
de vertus bien assorties au but qu'ils avaient en vue,
ils ornrent les parois du cercueil de desseins re-
prsentant les diverses scnes de la vie terrestre
et de la vie aprs la mort. Le Rituel de Uembaume-
ment,
dont nous ne possdons plus que la fin, con-
tenait les incantations
qui accompagnaient toutes
Cil. XII.

LA VIE FUIT m-: 331
ces
oprations
'.
Avec cet art perfectionn
ils pro-
cdrent
l'embaumement du corps d'Osiris. On
peut s'en rendre compte par un tableau qui retrace
la scne
2
. La momie
est couche sur son lit fun-
raire. Anubis tend
les deux
mains pour allonger
la momie sur
son lit
;
l'me, planant au-dessus de
la poitrine, sous la forme d'un papillon tte hu-
maine, porte
aux narines de la momie le sceptre el
la voile gonfle, qui sont l'emblme de la respiration
et de
la vie nouvelle. Ayant rendu la chair incor-
ruptible,
ils lui restiturent
successivement tontes
les
facults et les forces dont la mort l'avait prive.
Ils portrent mme plus loin la (iction : les tableaux
nous ont aussi conserv cette crmonie
:!
. Ils
dressrent la momie
l'entre du tombeau,
plac-
rent ses cts
une statue reprsentant le vivanl
et feignirent de leur dlier les bras el
les
jambes,
de leur ouvrir la
bouche, les yeux el
les oreilles el
de restituer le souille leur poitrine et
les palpi-
tations
leur
cur. Sous l'influence de
ces
opra-
tions magiques, Osiris repril vie,
se rveilla de
son
engourdissement, recouvra tous les
sens, parla,
mangea, vit, entendit el se servil de
ses membres
1. Mm.ii mi.
Papyrus gyptiens <ln muse de
/>"///</</, I I. pi.
\i\i\
; Dvria, Catalogue des Manuscrits gyptiens qui
sont
conservs au muse gyptien du Louvre, p.
168 169 . Maspbro,
Mmoire
sur
quelques pain/rus du Louvre, p.
Il 104.
2, Rosbllini,
Monumcnti
civili, pi. \wi\, 2, En voir la repro*
ludion dans M 18P1 RO,
Histoire, t. I.
p.
179
:{. ld.,
ii'iil.,
pi. cxxix, n'
l; Champollion, Monuments de
l'Egypte ti de la Nubie, pi. < i.wvin.
En voir la reproduction
dnnS MASPERO,
Histoire, i. i. j>. 180,
33'2 RELIGION DES GYPTIENS
aussi facilement et aussi librement que de son vi-
vant. Ainsi quip, il aurait pu revenir parmi les
hommes; suivant mme certaines lgendes, il daigna
apparatre quelquefois ses fidles. Mais, en fin de
compte, il imita l'exemple de R, Schou et Sibou,
quitta cette terre et se retira dans un domaine dont
il avait personnellement la proprit. Les cime-
tires, qui servaient aux habitants de Busiris et
de Mends, portaient des noms prdestins et sug-
gestifs
;
ils s'apelaient Sokht Inlou, la prairie
des Souchets , Sokht Rotpou, la prairie du Re-
pos'
1
. Ces prairies taient situes au milieu des ma-
rais, dans de petits lots, l'abri de toutes les inon-
dations. Elles constiturent le premier royaume
d'Osiris. Ce royaume ne fut cependant pas station-
naire et immobile
;
il se dplaa dans la suite,
recula ses frontires, franchit les mers, fit peut-
tre une halte sur la cte phnicienne et s'envola
dans le ciel, o il se colloqua dans la voie lacte,
entre le Nord et l'Est. Ce royaume tait plus gai et
moins sombre que celui des autres dieux morts :
Sokaris ou Khontamentit, par exemple. Les prs
dlalou taient clairs par le disque de la lune
2
.
A vrai dire, c'tait un royaume de dlices. La cha-
leur trop forte du jour tait tempre par le vent
du Nord
;
et les rcoltes
y
taient luxuriantes et
1. Lauth, Aus Aegyplens Vorzeit,
p.
53 et suiv. ;
Brigsch,
Dulionnaire
gographique, p. Gl-02
;
Religion und Mithologie,
p.
17r>-170 -,
Maspero, tudes de Mythologie, t. II, p.
12-16.
2. Lanzone, Dizionaric de Mitologia, pi. v. Cf. Maspero, His-
I. I,
p. 192,191.
cil. XII.

LA VIE FUTURE 333
vigoureuses
!
. De hautes el paisses
murailles
le
dfendaient contre les aventuresde St el l'invasion
des esprits malveillants
2
.
Il
y
avait un
palais
su-
perbe entour de dlicieux jardins, o l'on pouvait
jouir cl se dlassera volont. Osiris
y
trnait dans
le
faslc
el la
pompe, entour
le ses
fidles partisans;
il
y
menait une vie douce el heureuse, l'abri de
toutes les misresetde
Ions
les soucis qui
avaient
troubl
son existence ici-bas.
Le
culte
des
morts
tait
un des riles fondamen-
taux del religion gyptienne. On priait pour eux,
el
on invoquai! pour eux, dans des formules so-
lennelles, le Dieu Grande l'Osiris de Mends ou

Anubis, rsidant au palais divin, pour qu'une s-


pulture
soit donne dans 1 Amentt, la contre
de
l'Ouest,
la 1res
grande
el la trs bonne, au fal du
Grand Dieu,
pour
qu'il
marche sur les voies o
il
est hou de
marcher,
le fal du Dieu Grand
;
pour
qu'il ait des liturgies en pains, gteaux
cl liqueurs,
a la
fte d'Ouagait, la grande fte du feu, la
procession du dieu M mou, la fte
des
offrandes,
aux ftes
du mois el du demi-mois,
el
cluupie
jour . La
niche qui
se
trouve d'ordinaire dans
les
tombeaux, contienl la statue du dfunt. Et ces tom-
beaux taient de v
ritables lieux de
p
lerinage, o
l'on venait, certaines poques, rendre aux morts
L. Le chapitre ex <l u Livre de morts (dil. Naville, t. I, pl<
cxxi-cxxm
;
cf.
Li.i'sn -.
Todlenbuchi pl.xLi . en donne la des-
cription dtaille cl incline la topographie.
?. Livre des morls,
chap cix (dit. Naville, 1.
1,
pi. <\\. lu:. 7 ;
cf. Lbpsius, Todtenbuchf pi. xxxix, chap.
i<>'.\ lig. 1.
334
RELIGION
DES GYPTIENS
les
honneurs
qui leur taient dus : Aux jours de
fte et
d'offrande,
quand le prtre et la famille pr-
sentaient le banquet rituel, cette grande figure [du
mort]
peinte et lance en avant s'animait tout en-
tire la lueur tremblante des torches et des
lampes
fumeuses : c'tait l'anctre lui-mme qui
semblait
jaillir de la muraille et apparatre myst-
rieusement au
milieu des siens pour demander leur
hommage.
L'inscription du linteau rpte une fois
de plus son nom et son rang. Les bas-reliefs taills
sur les montants reprsentent son portrait fidle
et celui des
personnes de sa famille. La petite
scne du fond nous le montre assis tranquillement
devant sa table, et mme on a pris soin de graver
ct de lui le menu de son repas, depuis l'instant
o on lui apporte laver jusqu' celui o, toutes
les ressources de l'art culinaire tant puises, il ne
lui reste plus qu' regagner son logis, satisfait et
bat. La stle symbolisait en effet pour les visi-
teurs la porte qui conduit aux appartements privs
du dfunt: si on la clt tout jamais, c'est que nul
vivant n'en doit franchir le seuil. L'inscription qui
la couvre n'est pas seulement une pitaphe destine
enseigner aux gnrations futures que tel ou telle
reposait l. Elle perptue le nom et la gnalogie
de l'individu et lui tablit un tat civil, faute du-
quel il n'aurait pas conserv de personnalit dans
le monde au-del
;
un mort anonyme, de mme
<|n'un vivant anonyme, tait comme s'il n'existait
pas. L toutefois ne s'arrtaient point les vertus
cil. XII.

LA VIE FUTURE 335
de la stle : la prire ei les images qu'on retraail
sur elle assuraienl comme autant de talismans la
subsistance de l'anctre dont elles rappelaient le
souvenir. Elles obligeaienl le dieu qu'on
implore,
Osiris ou le chacal Anubis, servir d'intermdiaire
entre les survivants et celui qu'ils avaient perdu
;
elles lui accordaient la jouissance du sacrifice la
condition qu'il prlevai la part de l'homme
sur les
bonnes choses qu'on prodigue la divinit el donl
elle vit. Grce lui, l'me ou plutt le
double du
pain, des boissons, de la viande, migrail dans
l'autre monde et
y
rjouissait le
double humain.
Kl celte
offrande n'ava il
pas besoin d'tre relle
pour devenir effective
;
le
premier venu, rptant
haute voix la formule et le nom inscrits sur la
pierre, procurait par cela seul l'inconnu qu'il
voquait la possession immdiate de
Ions le> ob-
jets donl il rcitail l' numration
'
.
Ce culte se manifeste aussi (buis le choix
ei la
composition du personnel deslin eu
assurer l'en-
tretien : Chaque particulier
qui se btissait une
maison ternelle, ou
bien
y
attachail un personnel
de prtres du
double,
d inspecteurs, de scribes,
d'esclaves, ou
bien
passail un contrai avec
les
prtres d'un
temple voisin, qui devaient
le
desser-
vir jamais
;
des
terres,
prises
sur son patrimoine
cl
qui devenaient les domaines de la
maison ier-
nelle,
les rtribuaient
de
leurs
peines
<'t leur
four-
I.
MaSPERO,
Ihtlnirr, |.
|, p.
25?-854,
336 RELIGION DES GYPTIENS
nissaient les viandes, les lgumes, les fruits, les
liqueurs, le linge, les ustensiles du sacrifice. En
principe ces liturgies se perptuaient
d'anne en
anne jusqu' la consommation
des sicles
;
en
ralit, on dlaissait la plupart des morts d'autre-
fois au profit des morts plus rcents, aprs trois ou
quatre gnrations. Le donateur avait beau multi-
plier les imprcations et les menaces contre les
prtres qui ngligeraient leur office ou contre les
usurpateurs du bien funraire, le moment arrivait
tt ou tard o le double, abandonn
de tous, ris-
quait de s'teindre faute d'aliments. Pour obtenir
que l'offrande promise et dpose matriellement
le jour des funrailles persistt travers les ges,
on imagina non seulement de la retracer sur la cha-
pelle, mais
d'y joindre l'image des domaines qui la
produisaient et des manuvres qui concouraient
la prparer. D'un ct, c'est le labourage, le se-
mage, la rcolte, la rentre des bls,l'emmagasine-
ment des ouvriers de toute sorte excutant chacun
les travaux
de son mtier : des cordonniers jouent
de l'alne,
des verriers soufflent dans leur canne,
des fondeurs
surveillent leur creuset
; des charpen-
tiers abattent
des arbres et construisent une barque
;
des
femmes
tissent ou filent en bande sous l'il
d'un
contrematre
renfrogn,
qui parat peu enclin
souffrir
longtemps leur babil. Le double avait-il
faim
de viande
? Il
choisissait sur la muraille la
bte qui lui plaisait,
chvre, buf ou gazelle, la
suivait
du
moment
de sa naissance au pturage, la
Cil. XII.

LA vie FUTURE 337
boucherie, la cuisine et se rassasiait
des mor-
ceaux. Il se voyait allant a la chasse en peinture, et
il allait la chasse
;
mangeant et buvant avec sa
femme, et il mangeait
et buvait avec sa Femme
;
le
labourage, la moisson, la
grange des
parois, se
faisaient pour lui labourage, moisson et grange
rels. Aprs tout, ce monde d'hommes et de choses
plaques sur le mur s'animait de la mme existence
que le double dont il dpendait : la peinture d'un
repas ou d'un esclave tait bien ce qui convenait
l'ombre d'un convive et d'un matre
l
.
II.

l'ami-: dans
l'autre
monde.
Les
lments de l'homme qui survivaienl aprs
la mort, porlcnl dans I<
i
s
textes quatre
dnomina-
tion s : ba, Y me . chu, V

esprit , kaibt, kubt,
V ombre
, ka, le double . Nous avons dj
acquis quelques notions sur ces lments, car, en
tudiant la nature des dieux, identique celle des
hommes, nous les avons dfinis. Il n'est d'ailleurs
pas facile de dterminer les trois premiers. 11 esl
donc prudent de rester dans l'imprcision
des
textes sur ce point, et de poursuivre l'expos de
l'existence d'outre-tombe.
L'Ame conservai] dans
l'autre
monde les pro-
prits qu'elle avail eues sur cette terre. Elle
y
accomplissait aussi les
mmes fonctions
,
les
mmes
oprations. Elle circulai] l'aise,
s'entretenait avec
1. Maspero, Histoire, t. I, p.
254-256.
UKI.UilON DKS I (. YI'I'IKNS.
22.
338 RELIGION DES GYPTIENS
ceux qui la visitaient, et prouvait del satisfaction
recevoir leurs hommages.
Ce monde cependant tait obscur et tnbreux
1
,
et lorsqu'elle se prenait se rappeler le monde lu-
mineux de la vie terrestre, elle en exprimait des re-
grets que les textes ont eu soin de consigner. Elle
s'adresse aux confidents qu'ele a laisss dans ce
monde : v mon frre ne t'arrte point de boire,
de manger, de t'enivrer, d'aimer, de te donner du
bon temps, de suivre ton dsir nuit et jour
;
ne mets
pas le chagrin en ton cur
;
qu'est-ce en effet des
annes que Ton passe sur terre ? L'Occident
2
est
une terre de sommeil et de tnbres lourdes, une
place o les habitants, une fois tablis, dorment en
leurs formes de momies, sans plus s'veiller pour
voir leurs frres, sans jamais plus apercevoir leur
pre et leur mre, le cur oublieux de leurs femmes
et de leurs enfants. L'eau vive, que la terre donne
quiconque vit sur elle, n'est plus ici pour moi
qu'une eau croupie et morte
;
elle vient vers qui-
conque est sur terre, mais elle n'est plus pour moi
que pourriture liquide, l'eau qui est avec moi. Je
ne sais plus o j'en suis depuis que je suis arriv
dans cette valle funbre. Qu'on me donne boire
de l'eau qui court, qu'on me mette la face au vent
du Nord, sur les bords de l'eau, afin que la brise
me caresse,
et que mon cur en soit rafraichi de
son chagrin
3
.
1. M ispero, ludes de Mythologie, t. II, p.
179-181.
2.
L'Amenlit, le royaume des morts.
> rexte
dane
Prisse d'Avennes, Monuments, pi. xxvi bis, lig.
CH. XII.

LA vu;
FUTURE 339
Pendant le jour, le double
se tenaij aji
dans
sou Embeau. Pendant la uuil, il sortait pour aller
se
procurer la nourriture dont il avait besoin. 11
avait en effet des organes nourrir, et il ne poss-
dait rien que la faim pour nourriture, que la soif
pour boisson . On lit dans un texte :
C'est
l'horreur de Tti que la faim et il ne la mange pas
;
c'est
l'horreur de Tti
que la soif el il ne l'a point
bue '. Il cherchait partout et ramassait tout ce
qu'il trouvait pour alimenter
ses organes, mme
les choses les plus
rpugnantes. Le mme docu-
nieni
y
fait
clairement allusion : (Test l'horreur
de Tti (pic les excrments, Tti rejette les urines
et Tti dteste ce qui est dtestable en lui
;
Tti a
horreur des matires fcales et ne les
mange pas,
Tti a horreur des matires liquides
-.
Semblable
un
spectre errant, pendant la nuit, le double se
mon Ira il sous les mmes formes < pie celles qu'il avait
eues sur cette terre. Une ple lueur s'chappait de
tout son
tre, d'o
le surnom de lumineux ,
khou, khonou qu'on
lui
avait
donn. Ce surnom de
lumineux
parat se rattacher une
ide mytho-
logique pour les uns, a une conception psycholo-
gique pour
les
autres.
'<
Le nom
de lumineux a
t
15-21, et dans Lepsius, Au$wahl der wichtigsten Urkundtn
%
pi.
xvi. Traduction en .-malais par Birgh. On two egyptian Tablett
of
the Ptolemaic Ptriod extrait <l<' VArchaeologia, t.
\\m\ : en alle-
mand par Bai gs<
h.
Die aegyptische Grberwelt,
p
39 K) ; en fran-
ais par Maspi ro, tudei gyptienne*! ' '>
P
187-190.
1.
Ttit lig. 7 !-::>.
2.
TH
%
lig. 68-69.
340
RELIGION DES EGYPTIENS
d'abord
expliqu de telle sorte qu'on reconnaissait
dans la lumire dont les mes taient revtues, une
parcelle de la lumire divine
4
. Je pense qu'il r-
pond une ide moins abstraite et nous montre
rame gyptienne se prsentant, comme celle de
beaucoup de peuples, sous les espces d'une
flamme ple, ou mettant une lueur analogue au
halo phosphorescent qui entoure pendant la nuit
un morceau de bois pourri ou de poisson dcom-
pos. Par la suite cette conception premire a d
s'affaiblir, et khou devenir un de ces noms flatteurs
qu'on se croit oblig donner aux morts pour ne
pas les offenser, le glorieux, un des mnes
2
;
il a
pris alors le sens clatant de lumire qu'on lui at-
tribue ordinairement
a
. Ce double terrifiait les
vivants, comme les revenants terrorisent les en-
fants
;
il s'insinuait partout,
p
ntrait d ans les
corps, surprenait les vivants par des appari ti on
s
^nj^jtes^et allait rpiplgi^efo
is jusqu' les frapper
de
maladies on h les jpfp.r
dans la folie. La crainte
de ces apparitions s'est fait jour dans les textes.
Un papyrus de Leyde
4
contient des incantations
diriges contre les morts ou les mortes qui s'in-
troduisaient dans les vivants pour leur occasionner
1. Maspero, tudes
dmoliques, dans le Recueil, t. I,p. 21, n. 6
:
Revue critique,
1872, t. II,
p. 338; Dvria, Lettre M. Paul Pier-
ret sur le chapitre P
r
du Todtenbuch, dans la Zeitschrift, 1870,
p. 0:-G4.
2. MA8PERO, tudes gyptiennes, t. II, p. 12, n. 1.
3. Maspero, Histoire,
t. I,
p. 114, n. 3.
4. Public par Pleyte, ludes gyptologiques, t. I.
CH. XII.

LA VIE FUTURE 341
de violents maux de tle. Un autre papyrus de
Leyde
l
contient la plainte d'un mari contre sa
femme dont le lumineux venait le tourmenter chez
lui sans motif. C'tait aussi parfois un vampire qui
suait le sang des vivants
2
. C'est que le double
tait exigeant et entendait bien obtenir tout ce qu'il
dsirait. Pour chapper ses menaces et a ses
fureurs, on n'avait que le moyen de lui porter les
provisions qu'il venait chercher. On pense mme
que c'est l l'origine du culte des morts que l'on
professait
en
Egypte, et des sacrifices funraires.
On voulait pourvoir la subsistance des mnes
dans le tombeau. Le Livre des morts contient
les
expressions et des formules qui ne permettent au-
cun doute. Le chapitre CV est le chapitre
d'o/>-
provisionne/* le double
:]
,
et le chapitre CV1 celui
de donner l'abondance chaque jour ou
dfunt,
dans
Memphis
l
. On amenai!
des animaux la porte de
leurs tombeaux et
on les sacrifiait pour nourrir
les
morts. On peut tudier ces sacrifices
sur
la Stle
d'Antouf /
er
,
prince de
Thbes
"*.
1. Leemans, Monuments gyptiens du Muse d'antiquits ds
Pays-Bas Leyde, 2
1
partie, pi. CLXXxm-cLxxxh ; analys par
Chabas, Notices sommaires
des
Papyrus gyptiens, p. 19 : traduit
par Maspero, tudes gyptiennes, t.
1, p.
1 15-159.
v. Maspero, Notes sur quelques
points tir
grammaire
</ d'hier
toire
g 2,
dans
la
Zeitschrift,
1n7*.>,
p.
.":;
d'aprs
un texte du Livre
des morts .
3. Edit. Naville, pi. cxvn.
1. Edil. Naville, pi, cxvni.
r>. Mariette,
Monuments
divers, pi.
bO
o.
; reproduite dans
M
\--
PERO,
Histoire, l.
1, p.
1 15.
342
RELIGION DES GYPTIENS
Sur le plan d'en bas, gauche les parents et les
serviteurs
amnent les victimes, droite et la
porte du tombeau, on dpce un buf. Sur le plan
d'en haut et au milieu, le mort assis sous une sorte
de kiosque reoit l'offrande : un serviteur lui pr-
sente un vase pour boire, un autre lui apporte une
cuisse de buf, un troisime deux jarres et une
couffe. Derrire Antouf, se tiennent deux domes-
tiques dont l'un l'vent et l'autre lui tient son bton
et ses sandales. La chambre est tout entire remplie
de provisions. Toutes les actions de ce rite s'ac-
complissent l'intrieur du tombeau. Ce tableau
montre qu'on n'apportait pas seulement au mort sa
pitance rgulire et priodique
;
on entassait dans
les tombeaux de grandes provisions en aliments et
en boissons afin que le mort et sous la main tout
ce qui tait ncessaire, lorsque le besoin de manger
et de boire se ferait sentir.
III.

LES PRGRINATIONS DE l'aME
DANS L'AUTRE MONDE.
Osiris s'tait donc install dans son royaume.
Mais il avait le culte du souvenir et de la recon-
naissance. 11 n'oublia pas ceux qui s'taient dclars
pour lui dans sa lutte contre St , et il voulut les
admettre partager sa flicit. 11 attira donc auprs
de lui ses anciens sujets. Cependant les mes de
ses anciens sujets ne pouvaient entrer dans son
royaume qu'aprs avoir subi un examen assez mi-
Cil. XII LA VIE FUTURE 343
nutieux cl jusqu' un certain point pnible. Cha-
cune de ces mes devail dcliner ses titres et prouver
que, de son vivant, elle avait appartenu un fal
d'Osiris, amakhou khir Osiri,
l'un
de
ceux qui
avaient pris le parti d'Horus ds le dbuJ mme des
hostilits lyphoniennes. On les appelai! les sui-
vants d'Horus ,
Shosouou Horou, c'est--dire ceux
qui, pendant les guerres
lyphoniennes. avaienl
suivi Ilorus
1
. En souverain dvou, Horus voulut
^^
,
_ m
leur confrer les honneurs n^nji2i_djQ.aL-a.v-aTU^aui
I )s ins. Il convoqua donc_ auJi2jiL^e-JcLiLUiaxbixxe_.
les d ieux qui ava ient pris pari rcin hnnmeiueul
d'Osirjs^Thot et Anuhis, Isis et Nephlhys cl ses
qua Ire en l'a n[sj
_
HA pi
,
()a hhsonoiLL^ui^ij^J^QliLU
maoutif pour profidex__I eut
'
cnibauinemenL_Jls
rcpclrcnl ahsolu nienl les ni nies crmonies et
les mines formules que celles qu'on avaitemployces
pmir jVm^anm
ement d'Osiris, et oprrent de la
sorte une transfomialiou, Le morl devinl un
vri-
table Osiris el joignit son nom celui du dieu.
S il
avai!
t par hasard Menkaour ou Sakhomka, il
devint Osiris Menkaour
ou Osiris Sakhomka, juste
de voix. I ls clbrrent ensuite
les crmonies de
VoiwixdwwdiLja bouche et
<lt' yeux el animrent
ainsi la momie. Le morl recouvrait
lou lcs les fon c-
tions de la
yjj^ji^xijl
1 (>S hommages qu'on voulait
bien lui offrir et serrai! contre
sa poitrine
son__uje,
1. I.ii'-ii-.
A
0$ trahi der irichtii/slt'ti / 'rlnuiilcn. pi. ni, frag. I,
lig.9-10.
344
RELIGION DES GYPTIENS
reprsente
par un oiseau tte humaine
l
. On
l'quipait ensuite des amulettes et on l'instruisait
des formules dont on avait gratifi Osiris. Aussi
porte-t-il dans les textes les noms de khou pirou,
Mne quip
,
et de khou aqrou, Mne ins-
truit
2
. Ainsi quip, le mort partait la recherche
du Champs des Souchets. Comme le voyage tait
difficile et mme dangereux, on avait soin de le
prmunir contre toutes les surprises. On dposait
donc dans son cercueil un papyrus, qui contenait
une carte dtaille des rgions qu'il avait par-
courir, ainsi que les mots d'ordre destins lui
ouvrir les chemins et les issues. Ce papyrus est
connu aujourd'hui sous le titre de Livre des morts
3
.
Si le double observait ponctuellement les pres-
criptions du Livre des morts, il arrivait sans en-
combre au terme de son voyage. En quittant sa
tombe, il se dirigeait vers le dsert, en escaladant,
le bton la main, la pente des montagnes d'Oc-
cident
4
. Dans le dsert, il se trouvait toujours
quelque oiseau bienveillant et provident pour lui
1
.
Voir la reproduction de ce tableau dans Maspero, Histoire,
t. I,
p.
183.
2. Maspero, ludes de Mythologie, t. I, p. 347.
3. Le Livre des morls est surtout connu par l'exemplaire en
caractres hiroglyphiques de Turin. En 1841, Lepsius calqua et
fit lilhographier cet exemplaire sous le titre : Das Todlenbuch
der Aegypier. En 188G, E. Naville en fit une dition critique:
Das aegyptische Todlenbuch der XVIII bis XX Dynastie, 2 vol. in-
fo], de planches et un vol. in-4 d'Introduction, Berlin, 1886.
1. Naville, Todlenbuch,
t. I, pi. cxxvm, Ai. Voir la reproduc-
tion dons Maspero, Histoire, t. I, p. 182.
eu. XII.

LA VIE FUTURE 345
servir de guide. Les textes parlent des services
rendus au double par cet oiseau : Mon guide est
Ja sirne ou mes guides
son!
les sirnes
'.
Il
ne tardait pas rencontrer dans le
dsert un arbre
fe, c'est--dire un sycomore. Une desse quel-
conque,
Iltbor, Nout ou Nt, sortait du feuillage
de l'arbre, et prsentait au double un plat couvert
de pains et de fruits, et un vase rempli d'eau. Si le
double acceptait ce don, il devenait l'instant
mme l'hte ou plutt l'otage de la desse, el ne
pouvait plus, sans sa permission', revenir
sur ses
pas
2
. Aussitt commenaient
les
pays de terreur,
remplis de serpents et d'animaux froces. Les
cha-
pitres
x.wi et xxxii du Livre des morts
:!
protgent le
mort contre les crocodiles, et les chapitres xxxvi-
xl *, contre
lous les
reptiles.
Os
pays taient aussi
sillonns de torrents d'eau bouillante.
La vignette
du
chapitre lxiii l> du Livre des morts
5
montre le
dfunt traversant une rivire d'eau bouillante qui
lui monte au-dessus de la cheville : au chapitre
1. Maspero, Quatre anna de fouille, dans les mmoires de lu
Mission du Caire, t. I,
p.
ir,:>, lig. 168-469 el p. 178,
li^. 744. Cf.
I.i i--ii -, Arllrslc
Texte, pi. 1 I. lig. H-42 : l.i PAG1
lii NOI i
.
I
.-
eond Note, dans
les Proceedings, 1891 1892,
i.
XIV,
p.
398 el suiv. ;
Lefbure, tude
sur Abydos, dans les Proceedings, 1892-1893,
l. XV, p. 135 't suiv.
2. Kosellini, Mohumenti civili, pi cxxxiv, 3. En
\<>ir la re-
production
< la h s M tsFi ro, Histoire, i l.
p. 185. Celte coutume se
rencontre chez d'aulres peuples. Cf. E. Tylob,
l.<> civilisation
primitive, trad. franc.
I. Il,
p. 62, 68, n. I.
:>.
dit.
N w n. m
, 1.1,
pi. \i i\ \i \
.
i. Ibid., i. I, pi. \i\ ii. iv.
>.
Ibid., i. I, pi. i.wi\ .
34(5 RELIGION DES GYPTIENS
lxui A
1
,
le mort boit de l'eau bouillante sans se
brler ni la bouche ni la main. On
y
rencontrait
aussi des tangs et des marais, o des singes mons-
trueux jetaient leurs filets
2
. Les mes ignorantes
de ces ruses tombaient dans ces filets comme des
poissons
3
. D'autres taient mordues par une vipre
ou une urus, et prissaient empoisonnes
;
d'autres
enfin succombaient divers accidents avant d'ar-
river au terme de leur prgrination. Il en tait
tout autrement des mes qui avaient t prmunies
par les amulettes et les formules de l'incantation.
Ces dernires surmontaient tous les obstacles,
chappaient tous les dangers sems sur leur route,
et tenaient en chec tous leurs ennemis. Armes
du pouvoir mme de Ha, cl Horus, de Khopri ou de
Toumou, elles engageaient une lutte victorieuse
contre leurs adversaires, foraient les crocodiles se
dtourner et peraient les serpents de leur lance
4
.
Elles continuaient ainsi pniblement, et travers
toute sorte d'obstacles, leur voyage. La dame d'Oc-
cident, la vache Hthor, les attendait mi-cote,
dans les prs verdoyants, o chaque joui- elle reoit
le soleil son coucher, lorsqu'il a termin sa course
diurne. Tantt elle apparaissait tout entire, tantt
1. dit. Naville, t. I, pi. Lxxin.
2. Livre des morts, chap. clxiii, dit. Naville, t. I, pi. clxxvi-
CLIXVIIl .
3. Voir un dessin
reprsentant cette scne dans Maspeho,
Histoire,
t. I,
p.
181.
1. Livre des
morts, dit. Naville, t. I, pi. lui, P b. En voir la
reproduction dans Maspero. Histoire, l. I,
p.
186.
Cil. XII. LA VIE FUTURE 347
elle ne
sortait qu'
demi-corps des lianes brls de
la montagne
'.
Si le double s'adressait elle et
la priait suivant
le rite convenu et obligatoire,
elle se montrait compatissante, le chargeail sur
ses paules, et, lance au galop, elle l'emportai!
travers ces contres horribleset maudites
-.
Arriv
au nord,
le double s'arrtait
sur les bords du lac
de
Klia,
d'o
il entrevoyail
dans le lointain
les
les
bien heu renses.
Comment
y
abordait-il?
Deux tradi-
tions circulaient ce
sujet : Tune hs ancienne,
disait
que Thol l'ibis l'attendait
l, l'enlevai! sur
s<-s ailes el
l'emportait
dans les les bienheureuses :
celle tradition est souvent mentionne dans les
textes
des Pyramides
:{
;
l'autre, bien ancienne aussi,
affirmait qu'un bac Taisait le service
de transbor-
dement entre la terre el les lies bienheureuses : elle
esl
galemenl consigne dans
les textes des
Py-
ramides
K Le dieu qui pilote
le bac commence par
interroger
le
voyageur. La barque, qui esl une fe,
continue l'interrogatoire, el le dialogue suivant
s'engage.
Le mal disait :
<<
Dis-moi mon nom .
Le voyageur rpondait : c< (.'chu qui conduit
l<i
grande desse sur son chemin
est ton nom
.
1. Livre des
morts,
chap. clxxxvi, dit. Naville,
i. I. pi. ccxii.
2 Lanzone, Dizionario di Mitologia, pi.
< i < xxu, ?
;
Lei mans,
Monuments gyptien* <ln Muser
d'anliquili
des Paya-Bat Le
y
de
%
lll"|i.-iii. pi. \u. Voir la reproduction
'!<'
ce dernier dessin <\ ids
M ISPERO,
Histoire, I . I, |. 187.
:;. 7W/.
Kg. 185-200. Cf. Recueil, t. V. p. 22-23.
I.
Papi I , lig.396 m.
Cf. Recueil, t. \ l.
p. 161 16
348 RELIGION DES GYPTIENS
Les bras disaient : Dis-moi mon nom .
Le voyageur rpondait : L'chin du chaca.
Oiiaponatou est ton nom .
Le calcet disait: Dis-moi mon nom .
Le voyageur rpondait : Le cou cTAmst est
ton nom .
Le voile disait : Dis-moi mon nom .
Le voyageur rpondait : Nout est ton nom .
Toutes les parties de la barque lui posaient, l'une
aprs l'autre, la mme question. Si le double rpon-
dait exactement cette srie de questions, il mon-
trait qu'il avait le droit de passer sur le bac. Ds
lors la barque magique consentait le prendre et
le transporter
l'autre rive. Le chapitre xcix du
Livre des morts est entirement consacr la cr-
monie des interrogations et de ramene du bac
*.
Lorsque le mort abordait la cte des les bien-
heureuses, il tait accueilli par les divinits qui
formaient la cour d'Osiris, par Hthor, par Anubis,
par Nt, par les deux Nout, matresses de la V-
rit et de la Justice, et par les quatre enfants
dTIorus
2
. C'tait une vritable escorte d'honneur
qui avait charge de l'introduire. J'entre au palais
du prince, dit le double, car l'oiseau me conduit
3
.
1.
dit. Naville, t. I, pi. cx-cxn.
2. Pour une. description de ces scnes, voir Maspero, Catalogue
du muse tjijplien de Marseille,
p.
36-39.
:{. Livre des morts, chap. lxxvi, dit. Naville, t. I, pi. lxxxvii,
Iil'. 1-2.
Cf. aussi chap. civ, dit. Naville, t. I, pi. cxvr, lig. 4-5;
Lepage-Renouf, .1 second Noie, dans les Proceedings, t. XIV,
p. 399-400
;
Lefbure, tude sur Abydos, dans les Proceedings,
t.
XV,
p.
113-114.
Cil. XII.

I.A VIE FUTURE 349
Osiris (''lait assis au fond dune salle immense et
fastueuse, sous un naos, plong dans un demi-jour
dont l'obscurit ajoutait la
majest de la scne.
Isisel Nephthys se tenaient derrire lui. A sa gauche
et sa droite quarante-deux
assesseurs, choisis
chacun
dans une des villes
qui reconnaissaient son
autorit, attendant qu'on voull
bien
leur adresser
la parole. Horus, fils d'isis, amne le morl devant
le naos d'Osiris
l
. Thol et Anubis psenl
le cur
du mort dans la balance de vrit
2
. L'me s'avance
jusqu'aux
pieds du trne d'Osiris, portant dans ses
mains l'image de son cur
ou de ses yeux, com-
plices de toutes ses actions bonnes ou mauvaises
3
.
Elle fleurait
humblement la terre
'
, se relevai! et,
les mains places devant le
visage, prenail la parole
et
Taisait une confession de toute sa vie terrestre
5
.
1. Voir la reprsentation de
-t'iir
scne dans Maspero, His-
toire, t. I, p. 189.
2. Naville, Todtenbuch, I. I, pi. cxxxvi, \^. Voir la reproduc-
tion de
1;> scne dans Maspero, Histoire, t. I
p.
188.
:{. Cette image donne penser
-i
1
"'
'
r ^ gyptiens regardaient le
cur el les
yeux
comme
les principaux organes de la moralit.
I.
En signe d'adoration
.
.">.
Cette confession Forme Le chapitre \\v
du Livre <le.<
morts,
(dit. Naville, t. I, pi. cxxxiu-cxxxix . Signale pour la premire
par
Champollion. Explication de la principale scne peinte
</<*
Papyrus funraires gyptiens, dans
\^ Bulletin universel </<\s
Sciences et de VIndustrie, VIII
e
Bect. l IV.
p. 347-356.W. Plu ri en
a publi une
dition spciale
avec traduction <-t co tentaire:
Elude sur
le chapitre 125 du Rituel
funraire, Leyde, 1866.
350
RELIGION DES GYPTIENS
IV.

LE JUGEMENT OU LA CONFESSION NGATIVE
*.
Salut vous, matres de Vrit, salut toi,
dieu grand, matre de Vrit et de Justice ! Je
suis venu sous toi, mon matre, je suis amen pour
voir tes beauts ! Car je te connais, je connais
ton nom, je connais le nom de tes quarante-deux
divinits, qui sont avec toi dans la Salle des deux
Vrits, vivant des dbris des pcheurs, se gor-
geant de leur sang, en ce jour o l'on rend ses
comptes devant Onnophris
2
,
le juste de voix. Ton
nom toi, c'est le dieu dont les deux jumelles sont
les dames des deux Vrits : or, moi, je vous con-
nais, Seigneur des deux Vrits, et je vous apporte
la Vrit, j'ai dtruit pour vous les pchs .
Aprs ce prambule protocolaire, l'me com-
menait sa confession ngative. Je n'ai point
commis d'iniquits contre les hommes. Je n'ai
point opprim les petites gens. Je n'ai pas opr
de dtournements dans la ncropole. Je n'ai ja-
mais impos du travail homme libre quelconque,
en plus de celui qu'il faisait pour lui-mme. Je
n'ai point transgress, je n'ai point faibli, je n'ai
point dfailli, je n'ai point accompli ce qui est
abominable aux dieux. Je n'ai pas fait maltraiter
. 1. Cette confession est dite ngative par les gyptologues,
parce que le mort s'y exprime presque toujours en termes n-
gatifs
;
il dit ce qu'il n'a pas fait, mais il ne dit presque jamais
ce qu'il a fait.
2. Onnophris, On-nouphir, le bon est le surnom d'Osiris.
Cil.
XII.

LA VI 12 FUTURE 351
un esclave par son matre. Je n'ai affam personne,
je n'ai point fait pleurer, je n'ai pas assassin, je
n'ai point fait assassiner tratreusement, et je n'ai
commis de trahison envers personne. Je n'ai rien
retranch aux provisions des temples. Je n'ai point
g;U les pains de proposition des dieux. Je n'ai
pas enlev les gteaux et le maillot des morts. Je
n'ai point fait uvre de chair dans l'enceinte sacre
des temples. Je n'ai pas jur. .le n'ai rien retranch
aux redevances sacres. Je n'ai pas lire sur
le
p<
i
-
son de la balance. Je n'ai pas fauss le flau de
la
ha lance. Je n'ai pas enlev le lait de la bouche des
nourrissons. Je n'ai poinl
lac les bestiaux sur
leurs herbages. Je n'ai pas
coup
une rigole sur
son passage. Je n'ai point teint le feu en
son
heure. Je n'ai pas fraud la neuvaine
des dieux
des
morceaux choisis des
victimes. Je n'ai pas
repouss
les bufs
des biens des dieux, .le
n'ai point repouss
le dieu en sa sortie.

.Je suis
pur, je
suis pur, je
suis pur ! .le suis
pur, je
suis pur, je
suis pur ! Pur
comme est pur ce grand Bonou d'Hraclopolis...
Il
n'y a aucun crime
contre moi en celle
terre
de la
double
Vrit. Comme je
connais
le nom
des dieux
qui
sonl
avec toi dans la Salle de la
double Vrit,
sauve-moi d'eux
.
Le mort
se
tournait
alors vers
Les assesseurs.
Comme
chacun d'eux lail charg de connatre
d'un pch particulier, le mort les prenail tmoins
qu'il lail iuuocenl du pch que
chacun d'eux
avait soin
d'enregistrer. Cette formalit
accomplie,
352
RELIGION DES GYPTIENS
il
revenait
vers Osiris, le juge suprme, et repre-
nait son discours
interrompu. Salut vous, dieux
qui tes dans la grande Salle de la double Vrit,
qui n'avez pas le mensonge en votre sein, mais qui
vivez de Vrit
dans Aounou et en nourrissez votre
cur par devant le Seigneur dieu qui habite en son
disque solaire.
Dlivrez-moi du Typhon qui se
nourrit d'entrailles, chefs, en ce jour du juge-
ment suprme.
Donnez au dfunt de venir vous,
lui qui n'a point pch, qui n'a ni menti, ni fait le
mal, qui n'a commis aucun crime, qui n'a point
rendu de faux tmoignag-e, qui n'a rien fait contre
lui-mme,
mais qui vit de vrit, se nourrit de
vrit. 11 a rpandu partout la joie
;
les hommes
parlent et les dieux se rjouissent de ce qu'il a fait.
Il s'est concili le dieu par son amour; il a donn
du pain l'affam, de l'eau l'altr, des vte-
ments au nu
;
il a donn une barque au naufrag,
il a offert des sacrifices aux dieux, des repas fu-
nraires aux mnes. Dlivrez-le de lui-mme
;
ne
parlez pas contre lui par-devant le Seigneur des
morts, car sa bouche est pure et ses deux mains
sont pures .
Au centre de la Salle se trouvait la balance sur
laquelle les assesseurs pesaient ses actions. Nous
avons dj not que la balance est une fe
;
elle
est ds lors anime par un gnie qui parfois montre
sa tte humaine. Les puissances divines entourent
et actionnent la balance : un cynocphale, emblme
de Thot, est pench sur son montant pour surveiller
Cil. XII.

LA VID FUTURE 353
les mouvements du flau
;
les cordes, auxquelles
sont suspendus les plateaux, se composent de ai-
dons alterns ou de croix anses. La Vrit est sur
l'un
des
plateaux
;
Thot place sur l'autre plateau
le cur du mort et appuie en mme temps sur le
plateau de la Vrit pour l'aire pencher le juge-
ment. Ce dernier plateau penche en effet, ce qui
suppose que le cur, qui occupe l'autre plateau, esl
lger de pchs. Thot inscrit le rsultat de l'opra-
tion sur une tablette en bois, et prononce haute
voix la sentence. Ce que dit Thot, seigneur des
discours divins, greffier de la Grande Ennade,
son pre Osiris, matre de dure: Voici le d-
funt dans celte Salle de la double Vrit, et son
cur a
t estim la balance en prsence des
grands gnies matres de l'Hads, et il a t trouv
vrai
;
on n'a point dcouvert trace d'impuret ter-
restre
dans son cur
;
maintenant qu'il sort du
tribunal juste de voix, son cur lui est rendu, ainsi
que
ses yeux
et l'enveloppe matrielle de
son
cur,
pour tre remis en leur place chacun en son temps,
son Ame au ciel, son cur l'autre monde comme
c'est l'usage des
Suivants
d'I/orns. Mue dsormais
son
corps soit aux mains d'Anubis qui
prside aux
tombeaux, qu'il
ail
des offrandes au cimetire
ui
prsence d'Onnophris ; qu'il soit comme un de s< a
favoris qui marchent derrire toi
;
que
son
Ame
puisse
s'tablir en tout lieu qui lui plat dans
la
ncropole de
sa ville, lui,
dont la
voix est juste
par-devant la
Grande Ennade .
RILieiON i-* fcQYPTIBNI 23.
3r>l RELIGION DES GYPTIENS
V.

LES CONDITIONS DE LA VIE DANS L'AUTRE MONDE.


Aussi aprs le jugement le mort tait-iT investi
de tous les droits d'une me pure. Tout ce que les
princes
distribuaient ici-bas leurs sujets, il le re-
cevait la-haut du Matre Universel : des vivres, une
maison, des champs et des jardins cultiver. A l'-
poque des Pyramides, la formule de ces donations
est claire et prcise : Ton millier de bufs, ton
millier d'oies, du rti et des. viandes bouillies de la
boucherie du dieu, du pain, une quantit des biens
prsents dans la salle d'Osiris
*.
Ces biens, il
les recevait avec les mmes charges que sur la
terre : la corve, l'impt, le service militaire. Mais
ces mes bienheureuses rendaient leur tour des
services. Si par hasard les partisans de St s'avi-
saient d'attaquer l'le, les morts s'en constituaient
immdiatement les dfenseurs, ils s'enrlaient
sous les armes et se battaient avec courage pour
conserver leur sjour. Ils payaient aussi aux maga-
sins des dieux la dme de tous les dons qu'ils rece-
vaient des vivants, de leurs parents rests sur cette
terre. La vie dans ce sjour bienheureux tait
srieuse. Le travail en occupait une grande partie.
Le mort
y
travaillait avec la mme assiduit qu'au
temps o il tait en Egypte. La vignette du pa-
pyrus funraire de Nebhopt nous montre le mort
labourant les champs d'ialou et
y
rcoltant la
1. Papi H, lig. 1348. Cf. Recueil, t. xiv,
p.
150.
CM. \U. I.A VII
Mil
RE
>'>
moisson. Il se
promenait aussi en canot sur les
canaux
des champs d'Ialou '.
Il
y
exeraiI tous
les travaux (ju'il avait exercs
sur
cette terre, <>n
trouva bientt que ces occupations taienl incom-
patibles avec l'tat de flicit, el
Ton se
hta d'y
remdier. Les
morts se dchargrenl sur leurs ser-
viteurs de leurs Occupations manuelles.
Il
importe
de savoir commenl le mort arrivait dans l'le
bien-
heureuse.
Il
y
arrivai! avec un nombre plus ou moins grand
de serviteurs, suivant ses conditions de fortune. I m
comptait au premier rang de ces serviteurs
les
doubles des
esclaves qu'on avail gorgs sur sa
tombe, et qui taienl censs aller le servir
dans
l'autre monde, comme ils l'avaienl servi dans celui-
ci. Lorsque les sacrifices humains eurent
disparu,
on
remplaa ces doubles par des
statues el
des
images, qu'on supposai!
doues
d'une me active
et
intelligente. Au
dbul
ces
statues el ces images
taienl de grande taille. Il
y
avail l un inconv-
nient.
Les riches seuls taienl capables de
s'en
procurer.
Ces statues, doues de
force
el
de
vi-
gueur, exeraienl divers offices : elles broyaienl le
grain, ptrissaient la farine, entretenaienl le cel-
lier
8
. On rduisil la taille de
ces
statues quel-
1. Lanxone, Dizionario di lHitologia
y fA<
\. En voir la reproduc-
tion dans Maspero,
Histoire, i. i, p. 192, [94. On voil par ces deux
vignettes que les champs d'Ialou taient lumineux, clairs par
les disques
solaire
M lunaire.
2, Maspero, Guide <lu viiiieur au
musc- de Boulaq, p. 215,
vis.
219, 220,
356
RELIGION DES GYPTIENS
ques
centimtres de haut. De la sorte les pauvres
eux-mmes pouvaient en avoir. Ces statuettes rem-
plissaient un rle tout spcial. Lorsque le dieu,
charg d'appeler au travail les habitants du
royaume d'Osiris, prononait leur nom, elles se
levaient et rpondaient pour lui. De l le nom
qu'on leur donna : Rpondants ,
Onashbli
i
. Un
chapitre du Livre des morts contient la formule
magique par laquelle on donnait la vie aux R-
pondants , et on leur imposait leur tche dans
1 autre vie
2
. La prsence de ces statuettes animes
compltait le bonheur de leurs matres. Pendant
que les domestiques vaquaient aux divers travaux
manuels, les matres se livraient des parties de
plaisir et de distraction. Ils s'adonnaient une es-
pce de jeu qui ressemble au jeu de dames
3
. Ils
pchaient la ligne, chassaient les oiseaux dans
les fourrs, ou, ce qui est plus sensuel et tout
fait oriental, ils se livraient aux plaisirs avec leurs
femmes. Le Livre des morts et d'autres monuments
mentionnent ces divers exercices et ces distrac-
1. Maspero, Guide du visiteur, p. 131-133
;
tudes de Mythologie,
t. I,
p.
355-356.
2. Chap. vi, dit. Naville. t. I, pi. vin. Sur cette formule, cf.
Chabas, Observations sur le chapitre V du Rituel funraire
gyp-
tien, Extrait des Mmoires de la socit historique et archologique
de Langres
;
V. Loit, Les statuettes funraires du muse de Boulaq,
dans le Recueil, t. IV,
p.
89-117, t. V,
p.
70-76.
3. Vignette du Papyrus n 4 de Dublin. Cf. Naville, Todten-
l'uch, t. I, pi. xxvii Da. Falkener, Gumes ancient and oriental and
hoir
to play them,
p.
9-101. Voir la reproduction de la vignette
dans
Maspero, Histoire, t. I,
p.
194.
Cil. XII.

LA VIE FUTURE 357
tions
1
. Ils tuaient aussi le temps lire des conl<
-
A
y
regarder de prs, ou se convainc que la vie des
mes dans le royaume osirien
ne diffre pas essen-
tiellement de la vie terrestre. Elle n'est que la vie
prsente idalise, pure et exempte de toutes les
misres qui l'accompagnent ordinairement. Les
dieux subalternes eux-mines entrrent dans ce
mouvement, et turent bien aises de se rapprocher
d'Osiris et mme de s'identifier lui
3
.
VI.

LES MORTS DANS LA BARQUE SOLAIRE.
La vie d'Osiris ressemble beaucou
p,
nous
avons
pu nous en convaincre, celle de l'homme. Le so-
leil, dans sa course, reproduit, lui aussi, en quelque
sorte, la vie de l'homme. Il connat les trois phases
de la vie humaine : la jeunesse, l'Age mr et la
vieillesse; il se lve le matin tout rayonnanl, il
crot dans le cours de la journe et s'leint h' soir
dans la dcrpitude.
Ce sont l de simples appa-
rences, mais ces
apparences taient tout pour les
1.
Les tombeaux thbaina reprsentent les
exercices du corps
en
gnral. Le
jeu de
dames
<
v
-d mentionn au chapitre xvii du
Livre des
morte, dit. Navillb, t. I, pi. xxiii, lig. v.
Le kiosque
<lcs
remmes figure au tombeau de
Rakhmiri. Cf. Virby, Le
lomhcdu
de Rekhmara, dans les Mmoirt de
lu
miseion du
Caire*
I. V, pi. xw ).
2. MasperOj Lei premires ligna des Mmoires
de Sinouhtt,
p.
l-;>.
:>. Ainsi,
Phtah Sokaris devient ;
Memphis PhLah-Sokar-Otim,
et Khontamentit h Thinis devient Osiris-KhontamenUL Cf. Mas-
pero, lude
de
Mythologie, t. Il,
p.
21-24.
358
RELIGION DES GYPTIENS
gyptiens. En disparaissant le soir l'Occident, le
soleil entre dans THads et traverse, comme les
antres morts, le royaume d'Osiris. Ce spectacle
permit d'identifier le soleil, Ra avec Osiris, et sa
carrire celle de l'homme. On eut ainsi l'occasion
d'agrandir l'le bienheureuse, les champs d'Jalou.
Le royaume osirien, dans lequel les morts taient
confins, devint le domaine plus vaste du soleil.
L'identification des deux chefs : Osiris et R, con-
duisit invitablement celle de leurs royaumes.
Les morts songrent alors pntrer dans l'empire
du soleil.
Le soleil parcourait sa carrire mont dans une
barque. Si les morts, qui taient parqus dans le
royaume d'Osiris, pouvaient saisir cette barque
son passage, et
y
monter, ils taient entrans
dans sa course lointaine et parcouraient l'empire
du soleil. Le tout, c'tait de s'approcher de la
barque divine. Us
y
russirent l'aide de formules
magiques, dont l'effet tait de leur attirer la protec-
tion et de leur concilier la bienveillance de R
1
,
L'me, qui voulait monter dans la barque de R,
se rendait l'endroit prcis o le dieu, son cou-
chant, quittait notre terre, et s'enfonait dans les
tnbres de l'IIads. Cet endroit se trouvait aux
environs d'Abydos. On
y
arrivait en traversant une
gorge troite, une vraie Fente dont la Bouche s'ou-
1. Ces formules sont surtout contenues dans les chapitres
oui
;dit.
Naville, t. I, pi. cxiii-cxiv
1
), cxxx-cxxxvi (dit. Na-
V1LLE, t. I, pi. cxlv-cxux) du Livre des mort*.
CH. XII.

LA VIE PfJTURE 359
vrail au Nord-Ouest
<!<
la rille, en face du temple
d'Osiris Khontamentt
1
. L'me
;i\ ;n'l
t transporte
jusque-l par une llotlille de bateaux,
chargs de
toutes sortes d'objets
8
. Son
uide sur cette
llotl ille,
qui tait un oiseau ou un insecte, se plaail au gou-
vernail.
Ta remontes, lisons-nous dans les textes,
comme la sauterelle VAbydos, qui il est fail place
dans la barque d'Osiris, et qui accompagne le dieu
jusqu'au territoire de la Fente

:{
. On la niellait ee
branle l'aide de formules d'incantation
4
. Installe
ainsi dans la flottille, rame se dirigeait vers Ahydos,
traversais la Feule et attendait l'arrive du soleil.
Aussitt que
la
barque solaire paraissait, les cynoc-
phales entonnaient des chantsdejoie el de triomphe.
Les dieux d'Abydos prenaient part ces acclama-
tions.
La barque s'arrtait juste sur les contins du
jour et de la nuit-". Les mes, qui connaissaient les
I . Sur la Bouche de
la Fente, voir M kSPEito, tudes de Mythologie,
l. I, p.
Il; tudes gyptiennes, t. I,
p.
KM et suiv.
v. On peut
voir
quelques-nue
de ces
bateaux au Muse
lu
Louvre, SalleciuUe, armoire K. Pour la Qottille lu
Muse
<l<'
Berlin, cf. Pasbalagqi k., Catalogue,
p.
126-129 cette flottille vient
de Thbes , el
pour celle du Muse deOizfa \r-\u dynasties),
cf. Maspbro, Quatre annes
de
fouilles^ dans Loi Mmoires de
Ut
Mission, I. I. j. 209 avec la planche.
:>. Sharpe, Egyptian Inscriptions,
1"
srie, pi. 105 lia;. 23-24;
K. W. Budgb, Notes on egypliah Slelae, principatly ofthe
wm ///
Dynastg, dans les Transaction*, i. VIII,
p.
327.
i. Elles
sont
traces sur le tombeau
!'
Noflrhotpoa,
>

t
repos

\\ m' <h naslfo). Publies par Dmichew, Katendariche
Inschriften, pi.
\\\\.
lig.
:>1-f><>.
H i>.-ir
lu m mm . !.<
tomkemu es
Neferhotpou, dans les Mmoires de
/</ Mission, I. V.
p. 51ftefl
suiv.
r>. Cf., sur
cette
-crin',
le chapitre rvi <lu Livre des morts,
360
RELIGION DES GYPTIENS
formules magiques, profitaient de cette halte pour
y
monter
1
.
Le voyage tait long, et toutes n'avaient ni le
courage ni la patience d'aller jusqu'au bout. Il
y
avait beaucoup d'ennemis vaincre, beaucoup de
dangers surmonter, et l'nergie manquait quel-
ques-unes d'entre elles. Aussi beaucoup s'arrtaient-
elles en route, dans l'une ou Tautre des rgions
qu'elles traversaient : le royaume de Khontamentt,
celui de Sokaris ou les les d'Osiris. Celles qui se
fixaient dans un de ces royaumes,
y
vivaient sous le
gouvernement du dieu fodal, assez heureuses, mais
plonges dans les tnbres, sauf le court moment o
la barque solaire, passant prs d'elles, les inondait
de ses rayons. Un petit nombre d'entre elles suivaient
le soleil jusqu'au bout de sa course. Le bonheur le
plus complet leur tait rserv. S'identih'ant, pour
ainsi dire, avec le soleil, elles renaissaient chaque
matin avec lui, elles vieillissaient et rajeunissaient
avec lui. Elles avaient mme la facult de dbar-
quer o bon leur semblait et de revenir sur notre
terre. Quelquefois elles se plaisaient revenir vers
le corps qu'elles avaient abandonn. La scne tait
alors passablement suggestive. Sous la forme d'un
'(lit. Naville, t.
1,
pi. xxn ;Maspero, tudes de Mythologie, t. I,
p.
14-18.
1. Une vignette du Papyrus de Nebqadou (Paris), reprsente le
mort dans la barque solaire. En voir la reproduction dans Mas-
pero, Histoire, t.
p.
1%. Voir aussi Ibid.
p.
197 un dessin, em-
prunt la collection Minutoli, reprsentant la barque solaire
au moment o elle s'enfonce dans la montagne d'Occident.
cil. XII.

LA VIE FUTURE 361
pervier tte humaine, l'Ame descendait le long du
puits au fond duquel gisait la momie, s'approchait
d'elle, posait les mains l'endroit mme o
le cur
avait autrefois battu, fixait de son regard, comme
en une espce d'extase, le visage de sa momie. Cette
scne
esl dcrite dans plusieurs documents
1
. ( l'tail
une vie en somme trs agrable. Ces
mes
sortaient
pendant le jour, se promenaient a leur aise, visi-
taient les lieux qu'elles avaient jadis habits, et re-
montaient dans la barque solaire au moment o elles
le jugeaient bon. La sortie pendant le jour, Pirou-
m-hrou, a d tre une donne assez essentielle de la
mythologie gyptienne, puisqu'elle a servi-de
litre
la premire section du Livre des morts et plu-
sieurs autres chapitres des autres sections"
2
. L'Ame
sortait aussi dans son jardin pendant le jour
:i
. dette
immortalit bienheureuse ressemblait donc beau-
coup a une vie heureuse sur la terre. Les Egyptiens
ne purent se dtacher de leur magnifique valle,
1.
Livre
des
morts, dit. NavillEi t.
I- pi. iv, Pe, pi. ci, chap.
i.wmx; Devbia, Le papyrus
de
Neb-qed, pi. i. Cf. Chabas, /Vo
Met s///- te Pirc-cm-hrou, dans les Mmoires du Congrs
des
Orien*
talistes de
Paris, t. Il,
p.
1
!-"><>.
pi. lviii; Maspero, Guide du visi-
teur, p. 130-131, n" 1621. On peut voir dans Maspero,
Histoire,
t. I.
p. 198-199, deux dessins reprsentant cette scne.
2. Sur le
Pirou-m-hrou, cf. Rbinisch, Die aegyptischen Denkmaeler
in Miramar, p.
il c'est le
premier gyptologue
qui
ail donn la
vraie
traduction
le
cette expression); Lei i bure,
/.<
Per~m-hrou,
l'Aude sur lu rie future chez
les gyptiens,
dans
CHABASi Mlange
gyptotogiques,
'.
sr, I. Il,
p.
218-241. E. Bergmann, Dos Buch
nom
Durchwandeln der Ewigkeit, p.
s, 31;Maspiro, Etudes
de
Mythologie, l. I, |>. 352-355.
:>.
Voir la reprsentation
l- ('lie
Bcne dans
M
ispi
ko, Histoire,
t. 1, p. 201.
362
RELIGION DES EGYPTIENS
objet de leurs dsirs et de leur enthousiasme, mme
pour aller dans un autre monde. La sortie des Ames
pendant le jour, leurs longues promenades dans
les rgions terrestres, les ramenaient forcment au
point de dpart de leurs spculations eschatologi-
ques, l'veil mme de leurs ambitions. Cette con-
ception, qui se dveloppa assez tard, ramenait les
Egyptiens au point d'o ils taient partis quand ils
s'taient engags dans leurs spculations sur l'autre
vie : l'me, aprs avoir quitt le lieu de son incarna-
tion auquel elle s'tait attache tout d'abord, aprs
s'tre leve au ciel et
y
avoir cherch vainement un
abri qui lui convint, abandonnait les refuges qu'elle
avait rencontrs l-haut et se rabattait rsolument
sur notre terre. Du moins n'y retombait-elle que
pour
y
mener au grand jour une vie paisible, heu-
reuse, libre, avec la valle entire pour paradis
'.
1. Masrebo, Histoire, I. I,
p.
199-?00. Cf. Lefbure, Le para-
dis gyptien, dans le Sphinx, t. III, p. 191 et suiv.
XIII
LA MORALE
CHAPITRE X11I
La morale.
Les gyptiens ont eu certainement clans L'anti-
quit une supriorit morale sur les autres peuples.
Malheureusement nous ne connaissons pas tous les
lments de cette morale. On en connat les ides
directrices et elles suffisent lgitimer notre per-
suasion.
Les Egyptiens aimaient en gnral la vie et d-
testaient la mort. On ne sait sans doute pas toutes
leurs aspirations
;
mais, du moins dans les fun-
railles, on chantait un
hymne
qui n'tait qu'une
invitation jouir de la vie et s'amuser.
Ce peut
tre l une tendance
gnrale ;
niais il
y
eut des
exceptions. Un conte, conserv dans un Papyrus du
moyen Empire, met en scne un homme pessimiste
qui recommande de fuir le monde
'. Les Egyptiens
pratiquaient un
haut
degr la solidarit et
les
vertus sociales.
L'obissapce aux parents
cl aux
l.
Erman, Gespraech eines LebensmQden mil teiner See/e,
lw-ilin,
18%.
366
RELIGION DES GYPTIENS
gens instruits, le respect des vieillards et des sages
taient prescrits comme une obligation. On exigeait
aussi l'application et la fidlit aux devoirs de sa
charge. On trouve, en ce qui concerne les devoirs
Tgard de Dieu, des maximes d'une beaut re-
marquable.
Dieu est l'auteur de toute prosprit
;
on doit chercher sa volont et ne pas enfreindre ses
commandements . Le dfunt Bka dit qu'il avait
port Dieu dans son cur. Remarquons pourtant
que des penses de ce genre sont trs rares. On se
montrait trs serviable, trs charitable mme
l'gard du prochain. Souvent le dfunt se vante,
sur sa stle, d'avoir t le mari de la veuve, le pre
de l'orphelin, l'appui des faibles, d'avoir convoy
l'homme qui n'avait pas de barque. La famille
tait assez bien ordonne. La femme
y
avait une
situation bonore. La polygamie n'tait pas d-
fendue, mais elle n'tait pas habituelle. C'tait un
phnomne exceptionnel. Dans les textes, il n'est
question de harems que pour les rois. L'pouse
jouissait, au sein del famille, d'une assez grande
indpendance. On regardait les enfants comme une
bndiction des dieux. C'tait un grand malheur
que d'tre priv d'enfants, car on n'avait personne
pour veiller au culte funraire.
D'ailleurs, la morale gyptienne nous est assez
connue par la Confession ngative. Cette confes-
sion est d'une incontestable lvation et s inspire
d'ides trs pures. Les principaux devoirs qui
rglent la vie de l'homme ici-bas,
y
sont mcn-
cil. MU.
LA MORALE
36*3
lionnes. Les proccupations
les plus louables s
'y
font jour.
Toiil
y
respire
le
respect de
soi-mme
cl d'autrui.
On
a pu
dire,
peut-tre
avec un peu
d'exagration :
Toul n'est
pas
galemeni beau
(huis celle
Confession ngative
pie les fidles
d'Osiris enseignaient leurs morts.
Les
Intrts
matriels du temple
y
tiennent trop de pince, et
c'est
un crime aussi
abominable de tuer une oie
sacre ou de drober un gteau d'offrande <jue de
calomnier un homme ou de l'assassiner. Mais pour
quelques traces de mesquinerie sacerdotale qu'on
y
dcouvre, que de prceptes s'y rencontrent dont
nulle proccupation goste ne ternit la puret !
Toute noire morale s'y montre en germe, avec
des
raffinements de dlicatesse (pie n'ont pas eus des
peuples de civilisation plus complte el moins loi-
gns de
nous.
Le
dieu n'y
rserve pas sa
tendresse
aux heureux el aux puissants de ce monde, mais
ls faibles en obtiennent
leur
pari : il veut qu'on les
nourrisse,
qu'on
les habille, qu'on
les exemple de
tches trop lourdes,
qu'on
ne les pressure point,
qu'on leur pargne les
larmes inutiles. Sie
n'est
pas
encore l'amour du prochain tel que
nos reli-
gions
le
prchent, c'est du
moins
la sollicitude ing-
nieuse qu'un bon seigneur doil ses
vassaux, et
sa piti s'tend jusqu'aux esclaves:
non seulement
il
n'entend
pas
qu'on
les
maltraite par soi-mme,
mais il
dfend qu'on
les Casse
maltraiter
par
leurs
matres. Cette
profession
de foi, l'une des plus
nobles que le vieux
monde nous ait
lgues, est
368
RELIGION
DES GYPTIENS
d'origine fort ancienne. On en lit les morceaux
pars sur les
monuments des premires dynasties,
et la faon dont les rdacteurs d'inscriptions en
manient les ides nous prouve qu'on ne la consi-
drait plus comme nouvelle : c'tait ds lors un
texte si bien connu et de si longue date, que les
formules en circulaient naturellement dans toutes
les bouches et avaient leur place marque dans
toutes les pitaphes \ Fut-ce Mends qu'on le
composa, dans la patrie du dieu, fut-ce Hlio-
polis quand les thologiens de cette ville s'appro-
prirent le dieu de Mends pour l'incorporer leur
Ennade ? La conception en appartient certaine-
ment au sacerdoce d'Osiris, mais il ne dut se r-
pandre en Egypte et
y
pntrer partout qu'au mo-
ment o l'Ennade hliopolitaine fut adopte com-
munment dans les cits
2
.
11 est vident que cette morale impose le respect.
Les Egyptiens qui s'levrent ces conceptions,
occupent une place part dans l'histoire de l'anti-
quit, et font bonne figure dans l'histoire plus gn-
1. Une des formules que l'on rencontre dans les tombeaux
menphites dit, par exemple, que le mort a t l'ami de son pre,
le chri de sa mre, qu'il a t doux pour tous ceux qui vivaient
avec lui, gracieux ses frres, aim de ses serviteurs, et qu'il
n'a jamais cherch mauvaise querelle personne, bref qu'il a
dit et fait le bien ici-bas (Lepsius, Denkni. n, 43 c, d
;
cf. Pleyte,
lude sur le chapitre 125 du Biluel funraire, p.
11-12
;
Maspero,
Noies sur diffrents points de grammaire et d'histoire,
21, dans
les Mlanges d'archologie, t. II, p.
215-216).
2. Maspero, Histoire, t. I, p.
191-192. Sur la morale gyptienne,
voir Amlinlai;
,
Essai sur
l
'volution des ides morales dans l'Egypte
ancienne, Paris, 1895.
CH. XIII.

LA MORALE
361)
raie de l'humanit. Leur religion n'est pas, dans sa
partie dogmatique, aussi belle que dans sa partie
morale. Pendant que la premire ne parvient pas
se dgager d'un vague panthisme cosmique ou
naturiste, la seconde plane dans des hauteurs qui
attirent et sduisent. Autant la thologie de l'Egypte
manque de cohrence, d'unit et d'organisation,
autant sa morale est claire, simple et naturelle.
C'est le cur qui dpasse la raison ou qui prend
sur elle sa revanche. La nature ne perd jamais ses
droits.
RKL1GION DKS Kii Yl* 1IK.N>. \? 1
.
XIV
LA PIT
CHAPITRE XIV
La pit.
La pit des gyptiens
tait
proverbiale. Elle se
manifestait sous toutes les formes : par la prire et
le^sacrfiee, et clans tous les organismes: dans l'in-
dividu, la famille et la socit. Tous les actes de
la vie taient comme imprgns de religion et de
pit. Les manifestations de cette pit taient
nombreuses. Elles revtaient peu prs toutes les
formes qu'elles revotent aujourd'hui, parce
que,
quoi qu'on dise, le cur humain prouve toujours
les mmes besoins et est domin par les mmes
aspirations. L'gyptien laissait dborder sa pit,
toutes les fois
qu'il en avait l'occasion ou que
le
Rituel le lui
imposait.
Nous
avons
pu
dj entre-
voir, par les pages prcdentes,
retendu' <M les
caractres de celte pit.
Il nous
reste
<mi
con-
denser le fonctionnemenl el
nous demander
s'il
ae srail pas possible dm dcouvrirles lois mytho-
logiques.
374
RELIGION DES GYPTIENS
Les historiens s'accordent reconnatre l'exub-
rance et la spontanit de la pit gyptienne. On
l'explique par des motifs divers, sur lesquels on
reviendra plus loin
;
mais le fait lui-mme est uni-
versellement admis. Le monde d'en haut tait
limage fidle du ntre
;
il avait ses empires et sa
fodalit dont la distribution rpondait celle des
empires et de la fodalit terrestres. Les dieux qui
Thabitaient vivaient de ce que les mortels voulaient
bien leur allouer, et les ressources de chacun d'eux,
par suite sa force, dpendaient de la richesse et
du nombre de ses adorateurs
;
rien n'arrivait chez
les uns qui n'et son contre-coup immdiat chez
les autres. Les dieux disposaient de la joie, de la
sant, de la vigueur
;
qui les payait largement d'of-
frandes et de fondations pieuses, ils lui confiaient
leurs propres armes et lui inspiraient la force
qu'il fallait pour battre l'ennemi. Ils descendaient
eux-mmes dans la mle, et tout choc d'armes se
compliquait d'une lutte invisible entre les immor-
tels. Le parti qui l'emportait, ses dieux triomphaient
avec lui et recevaient la dme du butin pour prix de
leur aide
;
les dieux des vaincus s'affaiblissaient
d'autant, leurs prtres et leurs statues tombaient
en esclavage et la destruction de leur peuple en-
tranait leur propre destruction. Chacun dans
l'Egypte, de Pharaon au dernier de- ses vassaux,
avait donc un intrt pressant entretenir la bien-
veillance
des dieux et leur pouvoir, de sorte que
leur protection pt s'exercer efficacement l'heure
CM. XIV.

LA I'ITK 375
du danger. On s'ingniait embellir leurs temples
d'oblisques, de colonnes
d'autels, de bas-reliefs,
on
y
ajoutait des btiments nouveaux, on
y
rpa-
rait ou Ton reconstruisait entirement les
portions
qui menaaient ruine, on
y
apportait journellement
des dons de toute espce, des animaux
que Ton
sacrifiait sur place, du pain, des fleurs, des
fruits,
des liqueurs, et aussi des parfums, des toffes, des
vases, des bijoux, des briques ou des barres d'or,
d'argent, de lapis-lazulj qu'on entassai! dans le
trsor, au fond des cryptes. Un personnage de
liant
rang dsirait-il perptuer le souvenir de ses dignits
ou de ses services, et procurer en mme temps
son double le bnfice de prires el de sacrifices
sans fin, il
dposait par privilge ! sa statue ou
une stle votive dans L'endroit du temple rserv
cet usage, une cour, une chambre, un couloir de
ronde Karnak, l'escalier d'Osiris qui
montait
aux terrasses dans le
sanctuaire d'Abydos,
puis il
scellait avec les prtres un
contrat
en forme par
lequel ceux-ci s'engageaient clbrer l'office
en
son nom devant ce monument commmorai il", un
nombre invariable de l'ois dans l'anne,
aux jours
fixs par 1 usage universel ou par la coutume locale.
Il leur attribuait cet
effet
des
rentes en nature,
hypothques
sur des domaines patrimoniaux, ou
1.
La plupart
des statues votives taient dposes dans un
temple par faveur spciale <un roi,

i.m h<> Itoi
ni i khIr boi i*on,
pour
rcompenser des services rendus... quelques stles
seulement portent
cette mention : il n'j avail pas besoin (l'une
autorisation du roi
pour
consacrer
une
Btle dans un temple
376
RELIGION DES GYPTIENS
parfois, s'il tait grand seigneur, sur les revenus
de son fief, une mesure dtermine de pains et de
liqueurs pour chacun des officiants, un quartier de
la victime, un vtement, souvent aussi des terres
avec leurs bestiaux, leurs serfs, leurs difices cons-
truits, leurs instruments d'exploitation, leurs pro-
duits, les servitudes dont elles taient greves
l

.
Les Egyptiens taient donc un peuple essentiel-
lement religieux et pieux. Peut-on assigner les mo-
tifs de cette pit ?
Certes, comme en toutes choses, l'intrt
y
avait
une grande part. On voulait obtenir la protection,,
la bienveillance et les faveurs des dieux. Car les
dieux taient les distributeurs de tous les dons. Ils
rpondent assez souvent celui qui leur fait des
offrandes : Je te donne la sant et la force
;
je te
donne la joie et la vie pour des millions d'annes .
L'homme sur cette terre, en lutte avec les lments
de toute sorte qui l'entourent, se sent trop faible
et a conscience de son impuissance. Broy, pour
ainsi dire, par le dterminisme des lois de la na-
ture, il prouve le besoin de chercher aide et
secours et d'invoquer la protection des dieux. Qu'on
appelle, si l'on veut, cela gosme
;
mais c'est un
gosme qui est inhrent la nature humaine, et
dont il est extrmement difficile de se gurir. Cet
gosme est le cri de la faiblesse, le cri mme de
la conscience aux prises avec la ralit des faits.
1. MASPERO, Histoire, t. I,
p.
301-303.
Cil. XIV.

LA PIT
'Ml
Dans toutes les difficults del vie, l'homme, quand
il se sent oppress, expos au danger, en appelle
instinctivement aux puissances suprieures. L'es-
poir d'tre secouru est srement un des grands
motifs de la pit dans toules les religions, car
l'homme porte toujours avec luises misres et ses
infirmits. Si Fou se place ce point de vue, on
peut affirmer que la pit, et surtout sa principale
manifestation, la prire, est naturelle l'homme.
Sous ce rapport, nous ne sommes pas mieux par-
tags que les anciens Egyptiens.
11 faut donc conclure que les gyptiens furent^
pieux, parce qu'ils avaient besoin de la protection
des dieux, parce qu'ils voulaient gagner leurs fa-
veurs et leurs bonnes grces. Ils ne faisaient ainsi
qu'obir la voix, l'impulsion de la nature. Pas
plus que les autres hommes, ils ne pouvaient chap-
per aux treintes de la force irrsistible qui
nous
porte, aux heures de dtresse surtout, lever en
haut nos Ames et nos curs, pour
y
chercher l'appui
qui nous manque ici-bas. Lorsque l'Ame, se repliant
sur elle-mme, prend conscience de son vide, de
ses indigences et de
ses misres, elle va instincti-
vement l o elle espre trouver soulagement et
soutien. Llle sort d'elle-mme, effraye de ses fai-
blesses, et court aprs la source de
salut. Les
gyptiens
priaient parce qu'ils avaient besoin
d'un
secours
extrieur.
Ce point
de
vue,
qui
est un
peu goste, suppose
et dvoile
tout
la lois une autre
raison, plus ps\-
378
RELIGION DES GYPTIENS
chologiqueet plus humaine. La prire, qui est l'acte-
fondamental de la pit, se retrouve dans toutes les
religions. L'humanit a toujours pri, comme elle
a toujours t religieuse, comme elle a toujours
cherch
l'invisible et l'au-del. Pas de religion sans
autel, sans sacrifice, sans rites extrieurs, sans
pit, sans prire. Et cela, c'est--dire cette pra-
tique constante de l'humanit, est la plus forte r-
ponse ceux qui prtendent que la pit est faite
pour les mes faibles. Sans doute, elle est faite
pour les mes faibles, mais tous, tant que nous
sommes, nous sommes faibles en face de l'infini et
de l'absolu, tous, tant que nous sommes, nous por-
tons en nous-mmes une insuffisance radicale que
nous sommes impuissants combler. Et si la pit,
est un cri de faiblesse, elle est aussi un cri de sin-
crit et de loyaut. Elle sort des entrailles de l'me,
et si le scepticisme de la raison comprime parfois
sa force d'expansion, il ne parvient jamais l'-
touffer, la draciner. L'me, laisse elle-mme,
retrouve aussitt sa voie, et reprend son mouvement
ascensionnel vers l'Etre ternel et tout-puissant.
Pourquoi donc traiter de faiblesse ce qui n'est
qu'une infirmit native de notre nature, ce qui n'est
qu'une suite invitable de ses conditions d'exis-
tence ? Pourquoi avoir piti de nos imperfections,
lorsque nous savons que ces imperfections sont
l'apanage ncessaire de l'homme, qu'elles dcou-
lant
de notre dpendance et des limites qui nous
enveloppent ? Le malade peut, par des artifices de
cil. xiv.

LA PIT 379
raisonnement, se faire illusion sur sou tat
;
il
n'entravera ni le cours de la nature, ni la marche
de
la maladie. Le courant disparat quelquefois
sous terre, mais il n'en continue pas moins de couler
et de se diriger vers la nier. Il en est de mme de
la pit au fond de la conscience. Llle
y
plonge ses
racines,
s'y cache, s'y recueille,
el en merge
toutes les fois que la conscience cde la pousse
de ses inclinations et suit la direction de ses be-
soins, l'lan de ses instincts. Abandonn lui-
mme, l'homme se courbe sous la main de
Dieu,
l'adore et le bnit, le glorifie el l'invoque.
Jet sur
cette terre par la main de l'tre
suprme, il con-
serve, l'tat plus ou moins latent, le souvenir de
son origine, d'o il tire toute
sa grandeur, et,
lorsque les
vnements
de la vie
s'appesantissent
trop lourdement sur lui, il
y
revient
pour
y
puiser
le courage de les supporter ou la force
de
les
sur-
monter. Ainsi
comprise, la pit trouve sa raison
d'tre dans la nature mme de l'homme.
Elle en
esl comme le ressort, le soutien
el le support : le
ressort <pii met en
branle ses
nergies, le
soutien
qui prvienl
les
dfaillances, le supporl qui l'em-
pche de flchir.
Ajoutons qu'elle en esl aussi le
stimulant qui la pousse aller
plus loin
dans la
voie du bien et de l'affranchissement
moral.
Il me
faudrait loul un volume
pour dvelopper
l'histoire el la psychologie
de la pit. Les ency-
clopdistes
raillrent les
premiers rites religieux de
380
RELIGION DES GYPTIENS
l'humanit naissante. M. S. Reinach a observ,
juste raison, qu'il se pourrait que ce soient les sau-
vages qui aient plus d'esprit que Voltaire. Car en
se livrant ces premires manifestations de la vie
religieuse,
ils montrrent qu'ils avaient plus de
connaissance de l'me humaine que le sceptique
railleur. Rien ne remplacera jamais l'volution de
la conscience. Rien ne rsistera, non plus, jamais
aux lois permanentes qu'elle porte en elle-mme.
Et ces lois permanentes la portent sortir d'elle-
mme pour aller des puissances suprieures, pour
obir ses propres sollicitations, pour suivre sa des-
tine, pour marcher dans la voie qui s'ouvre devant
elle. N'y aurait-il que cette intuition des besoins
permanents de l'me, c'en serait assez pour lgi-
timer les premires manifestations, naves et gros-
sires, de l'ide religieuse.
Mais il
y
a plus. Le psychologue ne saurait n-
gliger l'influence de ces riles et le rle qu'ils ont
rempli dans l'histoire de l'humanit. L'histoire et
l'observation dmontrent qu'ils ont t le principe
de toute libert. L'homme ne travaille sa propre
lvation, sa libration, au triomphe de la libert
morale, qu'en tant qu'il s'affranchit des liens du
monde matriel, qu'il s'en loigne, qu'il lui chappe
et cherche le dominer. Les rites religieux ont t
le premier pas dans cette voie. Si l'homme
n'et
jamais song se tourner vers les puissances in-
visibles, s'il ne se ftjamais avis de
s'lever un
monde;
suprieur, il se serait compltement
ab-
Cil. XIV.

LA PIT 381
sorbe
dans Ja matire, dans le monde des sens,
absolument comme la hte. Ds que son esprit fit
le premier effort pour monter dans la rgion de
l'invisible,
ds qu'il commena s'incliner devant
les tres suprieurs qu'il s'tait forgs, il chappa
aux treintes de la matire, et posa le premier acte
de libert. Ce n'est pas tant par la science, l'in-
dustrie et l'art que par l'ide religieuse, que
1 nomme se distingue de la bte. Si le culte ne fut
jamais n, l'homme serait resl ternellement
courb sur la matire, enchan la matire, tout
comme la ble. La mythologie, en donnant des ailes
son esprit, lui a permis de sortir del prison ma-
trielle o les sens l'enferment, et d'inaugurer
l'exercice de la liherl. Uusion et rve, dira-t-on.
C'est possible, mais illusion et rve qui oui bris
les entraves de la matire et donn l'homme sa
vraie libert. Illusion et rve, sans lesquels nous
ne serions jamais sortis de la sphre de la vie
animale.
Ces rites ont t
aussi le principe de toute mo-
rale, parce qu'ils oui introduit dans la
conscience
la distinction du permis et du dfendu,
du libre
et
de l'obligatoire. Et c'est l,
en somme, la
hase
de
la morale. Ds que l'homme primitif se
fut
convaincu
qu'il
lait
oblig
le s'acquitter de cer-
tains devoirs, de remplir certaines prescriptions
l'gard des
gnies qu'il entrevoyait
dans la na-
ture et dont il se
sentait dpendant,
il
labora
le
premier germe
de
l'ide morale.
Car l'ide d'obli-
382
RELIGION DES GYPTIENS
galion et de sanction, qui en dcoule, pntra dans
sa conscience, s'y grava et n'en disparut jamais.
Tous les rites religieux ont connu le saint , le
sacr ,
1'
interdit , le tabou . Autant d'l-
ments qui concourent laborer la morale au fond
de la conscience, en
y
introduisant l'impratif qui
dfend, ct de la rgle qui tolre, en lui montrant
qu'il est des choses qu'elle peut faire et d'autres
qu'elle ne peut pas faire. Le rite religieux, par le
sacr et le tabou
,
pose forcment des limites
l'activit humaine, et fonde par consquent la
morale, car la morale, dans son expression la plus
simple, n'est en somme qu'un frein, qu'une restric-
tion pose la libert. Le ftiche du sauvage a con-
tribu avec bien plus d'efficacit que les spcula-
tions des philosophes mettre la conscience
humaine en possession de l'ide morale. Le ftiche
a cr
;
les philosophes n'ont fait que perfectionner.
Le ftiche a fourni le bloc
;
les philosophes l'ont
poli. Il est probable que, sans les ftichistes des
ges primitifs, les philosophes n'auraient eu qu'
se croiser les bras.
Et, pour la mme raison, les rites de la pit
religieuse sont enfin le principe de toute civilisa-
tion. La civilisation, c'est le dveloppement des
facults suprieures de l'homme. On ne saurait en
douter : l'homme se civilise au fur et mesure qu'il
s'loigne de l'animalit et il se civilise d'autant
plus qu'il s'en loigne davantage. Le rveil de la
conscience
morale, la perspective de l'au-del, la
CH. XIV.

LA PIT 383
conception d'un monde suprieur celui de la ma-
tire sont les grands facteurs de la civilisation.
La mythologie procure prcisment l'homme ce
triple avantage. Serait-elle la plus ftichiste, comme
celle de certaines tribus africaines de nos jours,
elle impose encore un recul de la sauvagerie et
comporte un effort vers la perfection humaine.
L'ide que la nature matrielle est domine par des
gnies invisibles suggre naturellement le dsir
de s'loigner de la premire pour se rapprocher
des seconds
;
et c'est l videmment un germe de
civilisation et de progrs humain. Nous arrivons
ainsi comprendre que les premiers bgaiements,
les premiers gestes de la pit religieuse ont t le
point de dpart de tous les progrs, dont nous
sommes aujourd'hui si fiers. On pourra trouver
d'autres explications
;
on n'cartera pas celle-l.
XV
ESQUISSE D'UNE VOLUTION DE LA RELIGION
GYPTIENNE
RELIGION DES GYPTIENS.

25.
CHAPITI XV
Esquisse d'une volution de la religion gyptienne.

La religion gyptienne dans le cours de son his-


toire (3.000 ans), est-elle toujours reste identique
elle-mme et homogne, ou bien a-t-elle subi
des transformations ? En d'autres termes a-t-elle
persvr immuable ou a-t-elle volu? Les deux
hypothses ont eu des dfenseurs. Em. de Roug,
Pierret et Brugsch sont partisans de L'immobilit
religieuse. A leur avis, la religion gyptienne esl
reste toujours homogne dans la dure de sou
existence, et n'a subi aucune altration substan-
tielle.
Sans doute les
cultes locaux prsentent des
divergences et des particularits, mais
ces diff-
rences atteignent uniquement
la
forme extrieure
de la religion et laissent le fond intact, (le
sont de
simples perspectives de
surface.
Pietchmann,
Ed.
Meyer, Tiele
cl
Maspero re-
connaissent
au contraire
une
volution,
('-elle
thorie
est bien
plus probable que
la premire,
parce que toutes
les
inductions
lui sont
favorables.
388
RELIGION DES GYPTIENS
C'est pourquoi nous n'hsitons nullement nous
y
rallier. Observons tout d'abord que l'volution
est un phnomne qui s'est produit, d'une manire
plus ou moins profonde, dans toutes les religions.
Aucune religion ne s'est ptrifie jamais dans ses
formes
primitives. Toutes ont vcu, et en vivant se
sont modifies pour s'adapter des conditions nou-
velles. Il serait trange que la religion gyptienne
eut chapp ce phnomne gnral. L'hisloire
constate d'ailleurs en Egypte une marche progres-
sive vers l'unit politique et l'unit religieuse. La
premire s'est ralise plus vite; la seconde n'arriva
jamais au terme idal auquel elle tendait. Malgr
tous les efforts, on n'arriva qu' une unit relative.
Cet effort vers l'unit religieuse fut l'uvre des
thologiens. Mais cet effort est en lui mme une
volution. Une religion volue quand elle s'ache-
mine vers des formes de plus en plus parfaites. De
plus, les diffrences, qui existent entre les cultes
locaux, ne concernent pas exclusivement la forme,
elles portent aussi sur le fonds de la religion. Une
tude attentive de ces cultes ne permet pas d'en
douter. Le culte d'Amon Thbes n'tait pas le
mme que celui de Phtah Memphis, et celui de
Mnou Coptos se distinguait de celui d'Osiris du
Delta. Les dieux terrestres ne ressemblent pas, non
plus, aux dieux sidraux. La pense religieuse en
Egypte tait d'une constante mobilit, les dieux se
remplaaient dans le cur des adorateurs, les
doctrines
se succdaient les unes aux autres et
Cil. XV.

ESQUISSE D'UNE EVOLUTION 389
l'activit thologique
ne se donnai! jamais
<1'
re-
pos. Sans rvolution, la Mythologie gyptienne
reste inexplicable.
11 faut aussi tenir compte
dune illusion de per-
spective, qui a d disposer certains savants mo-
dernes en faveur de l'immobilit. Aucun peuple de
l'antiquit ne s'est donn une gnalogie aussi
ancienne et aussi majestueuse que
les Egyptiens :
aucun n'a plong aussi profondment dans le pass.
L'Egyptien vivait plus dans le pass que dans l'a-
venir
el mme le prsent. Les origines de la reli-
gion surtout se perdaient dans le lointain des ges,
ce qui la rendait extrmement vnrable. Or, ce
culte du pass, s'il n'empche
pas l'volution,
rend
impossible toute rvolution. Le nouveau entre dans
le tourbillon de la vie, mais ce nouveau ne sup-
prime ni ne dloge l'ancien. Pour les ( orientaux, une
chose est d'autant plus sacre qu'elle esl plus an-
cienne. On aime toujours se rclamer de l'antiquit
et rattacher au pass les
crations du prsent.
Cette loi se
ralise encore plus exactement dans
les matires religieuses. On s'explique
ainsi celle
projection du
prsent dans le
pass. La caste sa-
cerdotale, conservatrice par vocation, ne manqua
pas de s'appliquer chercher aux doctrines
nou-
velles des
racines
dans
le pass el montrer que
les rcentes conceptions religieuses
se ramenaient
aux formes anciennes. De ce
phnomne la litt-
rature a conserv
des
preuves.
Il esl aujourd'hui
tabli que certaines institutions de cration r-
1)90
RELIGION DES GYPTIENS
cente,
furent
antidates dans un but religieux.
Cette
tendance,
incruste dans les faits, explique
pourquoi on s'est laiss prendre au mirage de l'im-
mobilit.
Mais cette transformation comment s'est-elle ac-
complie? Est ce dans le sens du progrs, du per-
fectionnement et de l'puration, ou dans celui du
recul, de la rgression et de la dcadence ? Pierret,
Lepage-Renouf et Lieblein pensent que la religion
gyptienne s'est dgrade dans le cours des sicles,
qu'elle tait plus pure l'origine, et qu'elle est
alle toujours se chargeant d'lments grossiers et
magiques. Cette thse ne rsiste pas la critique.
L'effort religieux a toujours tendu vers le perfec-
tionnement. Nous avons dj not le travail de
simplification qui s'opra au sein de la religion
gyptienne et qui n'tait qu'une marche ascendante
vers des formes suprieures et une vague tendance
vers le monothisme. Du grossier polythisme on
arriva aux triades locales, de ces triades on s'leva
aux Ennades hliopolitaines
;
on s'orienta enfin
vers une sorte de monothisme. Ce mouvement est
videmment un progrs et non une dcadence. Enfin,
ds l'origine mme, la religion est pntre d'l-
ments magiques. Les rites funraires, pour citer
un exemple, quoique trs anciens, ont un caractre
magique trs prononc. L'volution a donc t un
vrai progrs.
Il
nous l'est
maintenant tenter une esquisse
Cil. XV.

ESQUISSE D'UNE VOLUTION 391
<Je cette volution autant que l'tat actuel de la
science nous le
permet
1
.
La religion
gyptienne, telle qu'elle apparall
une poque trs recule, dans les
textes de la iv
e
dynastie, esl
dj presque complte et acheve. Le
peuple a dj constitu le cadre de ses dieux, cl
la
thologie a dj commenc son oeuvre de systma-
tisation et d'laboration doctrinale. La premire
synthse est peu
prs termine. On synthtise, on
simplifie, on tend mme vers une sorte de fusion
ri d
unit, mais on n'est pas
encore arriv une re-
prsentation uniforme des principaux dieux, d'IIo-
nis lui-mme. Les formes du culte sont presque
fixes. Les principaux dieux ont fait leur apparition.
Le culte de H est dj prpondrant. Beaucoup
d'gyptologues pensent mme qu'on pratiquai! le
culte du roi vivant, bien que d'autres le nient
-'.
Les vertus individuelles et sociales dcrites dans
le Papyrus Prisse,
qui remonte celte poque,
sont celles des g-es postrieurs.
L'volution, quel-
que lmentaire qu'elle soit, a dj parcouru un
cycle considrable
;
elle
semble
avoir franchi, sinon
dans
les
dtails,
du moins
dans l'ensemble, la
phase ftichiste, qui esl
au point de dpart.
Les nouvelles dynasties soni partiales. Elles oui
des
prfrences
pour
certaines divinits. Voil
pourquoi
elles ccssenl (\^
tenir
la
balance gale
<
v
i
l.Voir Chahtepie del SwSBAfE^Manuel de Fhistoire det
gionsy trad. franc,
p.
120-123.
2. Par exemple, A.Moret,
Du caractre religieux de la royaut
pharaonique^ chap. vm
.
392
RELIGION DES GYPTIENS
avantagent
tel ou tel dieu, suivant leurs gots et
surtout leurs
intrts. De l une certaine associa-
tion de divinits. C'est ainsi que dans le Moyen
Empire, on associe des dieux R : Sobkou et Amon
deviennent
Sobkou-R et Amon-R. La doctrine
osirienne, qui a son centre Abydos, jouit d'un
crdit
gnral et est reue partout sans grande
contestation.
Les princes des nomes exercent le
culte
provincial. Le culte local est aux mains des
communauts
locales.
Le puissant empire de la xn
e
dynastie s'croule
sous
l'invasion des Hyksos. Tout en conservant
leurs cultes d'origine, ces Asiatiques adoptent ce-
pendant un dieu gyptien. Ils font de St leur dieu
national. 11 se produit ce moment une certaine
fusion entre les dieux indignes de l'Egypte et les
dieux d'importation trangre, bien qu'elle ne soit
pas trs profonde.
Les rois thbains dlivrent la valle du Nil des
Hyksos, des
pestifrs . Du mme coup ils cen-
tralisent la religion et mettent au premier rang
leur dieu Amon-R, matre de Thbes. Amon est,
ce moment, un dieu solaire. D'autres dieux s'iden-
tifient lui, ou plutt lui-mme absorbe d'autres
dieux, et leur ravit leurs prrogatives. Il prend les
attributs de Min et de Khnoumou.
Une vritable rvolution commence avec Ame-
nophs IV. Ce monarque proscrit le culte d'Amon
tbbain. Le nom mme d'Amon esteffac des stles.
Bien plus, le roi, s'apercevant que son nom Amen-
Cil. XV.

ESQUISSE D'UNE VOLUTION 393
ophs contient le nom du dieu Arnon, le change en
celui de Khounalon, Y clat du disque solaire .
Il quitta Thbes, trop pleine des souvenirs d'mon,
et fixa sa rsidence dans le site actuel d'El-Amarna.
Dans ce nouveau culte, le soleil tait ador comme
dieu unique sous le nom d'Aton, le disque so-
laire . Il est en effet reprsent sous forme d'un
disque solaire d'o partent des rayons termins en
mains. Amenophs mourut sans laisser d'hritier.
Cette situation amena une nouvelle raction.
Elle s'accomplit sous la xix dynastie. Amon-R
redevient dieu national. Des Smites, amens en
Egypte comme prisonniers de guerre, introduisent
dans le Delta leur culte, sans cependant influencer
la religion gyptienne. A cette poque, les prtres
deviennent trs puissants, et les biens de main
morte augmentent d'une manire considrable.
La xxvi
c
dynastie tente une restauration. On prend
pour modles les rois constructeurs des pyramides.
On remet en honneur les rites de la i\
v
dynastie.
C'est la restauration sate. A cette poque, on codilia
probablement le Livre des
morts,
A partir de ce moment, il n'y a plus de dvelop-
pement national, parce que l'Egypte perd son auto-
nomie. Les Perses, les (irecs et les Romains
de-
viennent successivement
les
matres
du pays. A
['poque ptolmaque,
on se livre encore quelques
spculations mystico-panthistes.
(le sont des
r-
veries
sans cohsion ri sans
consistance. Khonsou
el lmholpou
dpassent
en crdit
Amon-Ha et Phlah,
394
RELIGION DES GYPTIENS
et les supplantent dans l'adoration de leurs fidles.
On adore partout des divinits trangres comme
Bes. Srapis est l'objet d'un culte particulier.
Enfin, sous Tliodose I
er
,
la religion gyptienne
disparat compltement avec le Srapeum d'A-
lexandrie (391
aprs J. -G.). Le christianisme l'avait
dfinitivement remplace. C'est la fin de son his-
toire.
Pourvu que Ton se rappelle ce que nous avons
dit ailleurs, on verra que les causes de cette volu-
tion sont de deux sortes : politiques et thologiques.
Les causes politiques tiennent aux successions des
dynasties et aux dplacements du centre du pou-
voir. Les principaux dieux taient en un sens des
dieux locaux, parce qu'ils trnaient surtout dans
une ville ou une localit importante : R Hlio-
polis, Amon Thbes, Osiris Abydos. Il va de
soi que lorsqu'une de ces villes devient comme la
capitale de l'Egypte, c'est son dieu qui prend le
dessus sur tous les autres et devient le matre du
pays. Une loi, avons-nous dit, prsidait ces trans-
formations
mythologiques. Lorsqu'une ville dpas-
sait les autres, c'tait, croyait-on, parce que son
dieu tait plus puissant. Lorsqu'une dynastie, lors-
qu'un prince asseyait sa puissance sur la ruine ou
la
faiblesse
des autres, c'tait, concluait-on, parce
que son dieu tait plus fort que les autres. La reli-
gion,
tant intimement lie la politique, en su-
bissait
toutes les vicissitudes et tous les contre-
Cil. XV.

ESQUISSE D'UNE EVOLUTION
>'>>
coups. Elle montait ou tombait avec elle, en par-
tageait le prestige ou les clipses, la prosprit ou
les revers. L'volution
religieuse, suivait forcmeni
l'voluliou politique. Et si l'on parcourt rapidem enI
le cadre que
nous avons trac, on s'apercevra com-
bien cette ide est exacte.
Au dbut de son existence, l'Egypte ne connat
aucune rvolution, aucun bouleversement politique.
Aussi les cadres religieux se forment-ils paisible-
ment et se constituent-ils, pour ainsi parler, paral-
llement. Dans cette priode, la religion suit son
cours normal et rgulier. Les rites s'accusent peu
prs dans toute
leur nettet, et la pit a presque
trouv sa l'orme dfinitive. On ne signale aucune
secousse
;
l'difice
religieux ne subit aucun bran-
lement important.
Sans doute
R
prdomine. Mais
c'tait
une ncessit de rvolution mme des lois
religieuses. R
reprsente le soleil. Et il tait
vrai-
ment difficile que quelque autre lment de la
cration entrt en comptition avec le soleil. Par le
jeu mme des lois cosmogoni<pies, le culte de R
tait appel devenir prpondrant
ds les
pre-
miers jours de
la
formation des ides religieuses.
Au moment o les
dynasties
prennent conscience
d'elles-mmes, de
leurs droits
el
de leur
pouvoir,
on
voil
se
dessiner
des
mouvements religieux
d'une
porte significative. Comme chacune
de ces
dy-
nasties
a de
secrtes prfrences, des dvotions
particulires pour
tel ou tel dieu,
elle le
prouve
par les aeles, el s'ell'orce
de
mellre en vedelle son
396
RELIGION DES GYPTIENS
dieu de
prdilection. On n'ose sans doute pas tou-
cher R. Le dieu solaire est trop puissant et con-
serve ds lors sa suprmatie. Mais on lui associe
des compagnons, qui participent sa gloire et ses
prrogatives. Sobkou et Amon entrent en ligne de
compte et se font une belle place ct de R.
Lors de l'invasion des Hyksos, les dieux tran-
gers pntrent en Egypte. Il n'y a l qu'un phno-
mne
parfaitement naturel. Ces Asiatiques ne pou-
vaient renoncer du matin au soir aux dieux de leur
propre pays. Ils les portaient ncessairement avec
eux, et continuaient de les adorer en terre trangre,
dans le pays de leur conqute. Mais, par un autre
phnomne galement naturel, ils adoptent l'un ou
l'autre des dieux de l'Egypte, ce qui amne une
sorte de syncrtisme de divinits gyptiennes et de
divinits trangres. Le mlange des races devait
fatalement produire le mlange des dieux. Si ces
trangers choisissent, parmi les dieux gyptiens,
Set pour leur dieu national, c'est que Set avait
peut-tre des accointances avec les Asiatiques. Le
nom mme parat tre plus asiatique qu'gyptien,
et le moindre incident suffit quelquefois dcider
des prfrences d'un peuple.
La dynastie thbaine chasse les Hyksos de
l'Egypte. Elle acquiert de ce fait un prestige con-
sidrable et devient, comme on le pense, toute-puis-
sante. Il tait tout naturel qu'elle songet mettre
au premier rang le dieu mme de Thbes, le matre
de sa
capitale. Amon monte au-dessus des autres
CH. XV.

ESQUISSE
l)Y\K EVOLUTION 397
dieux, tout en maintenant cependant son alliance
avec R. Amon devient ainsi un dieu solaire.
Il est assurment plus dffcile de
comprendre la
rvolution d'Amenophs. Quoique prince Ihbain,
il dtrne Amon. Tl
y
a l un phnomne singulier.
On
peut cependant l'interprter. La tradition garde
toujours un prestige considrable, et l'on aime,
malgr loul, revenir aux temps anciens, surtout en
matire religieuse. Le culte de R tait certainement
le plus ancien. Le culte d'Amon tait, par rapport
celui de R, relativement rcent. Constatant cette
anomalie, Amenophs revint au culte primitif et
rhabilita R.
Sa
rvolution ne fut en somme qu'un
retour la tradition, et l'amour de l'antiquit l'em-
porta chez lui sur celui des nouveauts. Mais voici
un autre dtail. Amenophs s'arrte surtout A Ion,
au
disque solaire .
Ce dtail
s'explique par une
loi mythologique. L'homme s'arrte ce qui
le
frappe davantage. Or, il est certain que
le disque
solaire, par sa forme et par son clat, nous impres-
sionne davantage. On conoit donc
qu'Ameno-
phs en ait l'ait le centre de son culte.
Les changements qui s'accomplissent dans la
suite
obissent aux mmes lois et rpondent
au\
mmes
proccu
pal ions. 11 est
inutile d'y insister lon-
guement,
car
ce serait
nous
rpter.
Triomphe de
l'ide locale el rgionaliste
sous la \iv dynastie
cl
rhabilitation de Amon-Kft. Mlange
des
cultes par
suite
de l'arrive en Egypte de prisonniers
de
guerre
smites; retour la tradition primitive avec la
398 RELIGION DES GYPTIENS
xxvi
e
dynastie sate
;
enfin arrt du dveloppement
religieux avec l'invasion des peuples trangers
et perte de l'autonomie et de l'indpendance na-
tionales.
Les causes thologiques produisirent un autre
dveloppement, mais dans le sens de la simplifica-
tion : nous voulons parler des triades et des Ennades
dHliopolis. Les divinits furent groupes en trois
et en neuf. Ce double groupement eut certainement
une raison. Quelle est-elle? On ne saurait le dire.
Mais on peut hasarder une hypothse, et alors on
songe immdiatement au symbolisme des nombres
trois et neuf qui joua un certain rle dans l'antiquit.
La science des nombres fut en honneur dans l'an-
tiquit. Et parmi les nombres, quelques-uns : trois,
sept et neuf, taient regards comme possdant une
vertu spciale et comme exerant une influence mys-
trieuse sur les destines humaines. C'est proba-
blement cette croyance qu'il faut rattacher la for-
mation, en Egypte, des triades et des Ennades.
Elle fut l'uvre des thologiens, des collges sa-
cerdotaux, et comme ils taient plus verss que le
commun des hommes dans la science symbolique
des nombres, on peut regarder cette hypothse
comme plausible. Cette laboration, quelle qu'en
soit la cause, marque un dveloppement capital
dans le sens de la symtrie et de l'ordre. C'est un
essai systmatique pour dbrouiller la mythologie
naturaliste et lui donner un sens plus profond et
plus raisonnable.
XVI
ANALOGIES ENTRE LA RELIGION
GYPTIENNE ET LA RELIGION D'ISRAL.
CHAPITRE XVI
Analogies entre la religion gyptienne
et la religion d'Isral.
Cette comparaison s'impose (huis
un travail
comme celui-ci, el elle s'impose au nom de l'his-
toire. Tout ce qui concourt illustrer une religion,
doit tre mis contribution comme un document
historique. Car l'histoire compare des religions
jetle, par des rapprochements, une grande lu-
mire sur l'tude systmatique d'une religion par-
ticulire. 11 Importe donc de relever les principales
analogies qui existent entre la religion de l'Egypte
ancienne, telle que nous la connaissons par l'ex-
pos que nous venons d'en faire, et la religion du
peuple d'Isral, telle qu'elle
est
contenue dans
l'Ancien
Testament.
D'abord la cration de l'homme. Le rdacteur
jahvisle, qui anthropomorphise l'acte
divin,
le
dcrit
ainsi,
Gense,
II,
6 : Le Seigneur Dieu
forma donc l'homme avec du
limon de
la lerre : il
souffla sur
son
visage un
souille
de vie, el l'homme
devint vivanl
el anim
.
Ce rcil
si
imag
el si
MLIGION DBS RQYPTIBN8.

26.
402
RELIGION DES EGYPTIENS
accessible l'imagination populaire, se rencontre
presque identique dans la religion gyptienne.
Nous avons vu que, suivant la plus ancienne cos-
mogonie de l'Egypte, le dieu Phtah avait model
l'humanit de ses propres mains. Le dieu Khnou-
mou avait aussi faonn l'humanit sur le tour
potier. La ressemblance est trs frappante.
L'anthropologie suit l'anthropognie. Deux points
mritent d'tre signals : la nature de l'homme et
l'immortalit de l'me.
D'aprs l'Ancien Testament l'homme se com-
pose de deux substances : l'me et le corps. Pour
les Egyptiens, l'homme se composait aussi de deux
parties : l'me et le corps. De part et d'autre la
reprsentation de l'me tend vers la simplicit. Le
nephesh biblique a toutes les chances d'tre un
principe simple en lui-mme. Le Ka gyptien est
un lment subtil, agile et volage. Isral croyait
l'immortalit de l'me. Les Egyptiens
y
croyaient
aussi. Ils nous ont lgu surtout deux attestations
de cette croyance. La premire est la Scne du
jugement au tribunal d'Osiris, raconte au chapitre
cxxv du Livre des morts. Nous l'avons dcrite avec
assez de dtails. La seconde nous vient des rites
funraires. On considrait le tombeau comme la
demeure du dfunt, o l'me venait de temps en
temps visiter le cadavre, et s'unir lui pour
y
vivre d'une vie semblable celle qu'elle avait
vcue sur la
terre. L'embaumement du cadavre
tait une pratique de cette croyance. Qu'on
y
ajoute
Cil. XVI.

ANALOGIES AVEC LA RELIGION D'iSRAEL 403
les prgrinations de l'me dans l'autre vie, et l'on
aura une nouvelle preuve de cette croyance
L'archologie religieuse constate aussi
des points
de ressemblance. L'arche, qui tait le centre du
culte d'Isral (huis sa vie errante, avait l
cons-
truite sur le modle d'un naos gyptien. Le^ dunes,
dues
au temple et la caste lvitique, taient une
importation gyptienne. Les analogies
relatives aux
rites et aux crmonies du culte sont bien plus
nombreuses. Les gyptiens connurent et pratiqu-
rent la circoncision, un des rites fondamentaux des
Hbreux. Hrodote nous l'affirme
'
et la plupart
des gyptologues le reconnaissent. 11 est vrai que
jusqu'
prsent on
n'a pas trouv de mot absolu-
ment prcis pour dsigner la circoncision. Lepage-
Henouf avait rapproch le mot gyptien naaqer du
copte nouqer qui peut signifier circoncision :
malheureusement ce rapprochement tait
d une
fausse lecture
;
le mot gyptien, qu'il avait lu
naaqer, doit se lire qer. Si de la circoncision
nous passons
au sacrifice, nous constaterons sans
difficult que la thorie en tait presque la mme
chez les
Hbreux et les Egyptiens.
Nous axons
vu
que
le roi, en
Egypte, tait l'origine le vritable
sacrificateur, qu'il allait aux
champs chercher la
victime, la liait, ['gorgeait, en brlait
une
partie
1. II, civ.
L'historien grec
<nt
que
<lr ions
les peuples, seuls
les
Colcbides, avec
les
gyptienset la thiopiens, pratiquaient
la circoncision ds les Lemp9
les plus
anciens. Les Phniciens
elles
Syriens, habitant la Palestine, reconnaissent avoir reu la
circoncision
les
gj
ptiens.
40 1 RELIGION DES GYPTIENS
la face de l'idole, et distribuait le reste aux assis-
tants. Les mmes procds se retrouvent facilement
en Isral. Chez les Egyptiens le sacrificateur, nous
l'avons vu encore, tait astreint une grande pro-
pret matrielle. Nous connaissons d'autre part les
ablutions auxquelles se livraient les prtres d'Is-
ral. Les vtements des prtres et des lvites h-
breux taient une reproduction de ceux des prtres
gyptiens. L'phod, le pectoral, la couronne et le
mhil du grand prtre, les vtements des lvites,
l'toffe mme des vtements sacerdotaux, tout tait
un emprunt fait l'Egypte
1
. Les formalits du sa-
crifice taient galement semblables. Mmes dtails
des deux cts, mme formalisme, mmes minuties
dans les crmonies du culte. Depuis certaines c-
monies imposantes jusqu'aux prescriptions qui r-
glent les moindres actions, on constate beaucoup
de ressemblances et parfois la mme signification
symbolique. En Egypte, comme en Isral, tout tait
prvu, minutieusement rgl d'avance : l'espce, le
poil, la couleur, l'ge de la victime, la manire de
ramener au lieu du sacrifice, de lui lier les membres,
tous les dtails de l'abattage, du dpeage. On di-
rait que les deux Rituels, quelques diffrences
prs, avaient t conus et rdigs par le mme
auteur. La hirarchie sacerdotale elle-mme pr-
sentait les plus fortes analogies. Au sommet de la
1. Voir, pour plus de dtails, V. Ancessi, L'Egypte et Mose,
premire partie, Les vlements du Grand Prtre et des Lvites,
Paris, 1875.
Cil. XVI.

ANALOGIES AVEC LA RELIGION D'iSRAEL


107>
hirarchie sacerdotale de L'Egypte on trouve un
grand prtre, qui seul jouissait du privilge
<!' p'-
ntrer dans le sanctuaire et d'y contempler
le dieu
face face. En Isral aussi, seul le grand prtre
pouvail pntrerdans le sain! des saints. Au-dessous
du grand prtre il
y
avait une multitude de prtres
de rang infrieur. Toute cette hirarchie tait ap-
plique au service des
temples. La hirarchie aarp-
nique et lvitique des Hbreux nous apparat avec
les
mmes cadres et les mmes attributions.
Les ftes revtaient en Egypte les mmes carac-
tres et prsentaient la mme priodicit que chez
les Hbreux. Le chapitre consacr au culte, permet
de le constater sans de nouveaux commentaires.
Les
Egyptiens clbraient les grands vnements
de l'anne. Leurs l'tes taient principalement
agri-
coles et
aussi
astronomiques, parce
qu'ils avaient
remarqu une correspondance, une concidence
entre
les grandes
poques de l'anne
agricole et
certains phnomnes
sidraux.
Les derniers
lia-
vaux permettent
mme
le combler
une
lacune. La
mythologie
gyptienne, telle qu'on l'avail tudie
pendanl bien
longtemps, ne faisait
aucune mention
expresse de dieux agraires,
aujourd'hui
on ne
doute
plus qu'Osiris, un
des
principaux personnages de
celle
mythologie, ail l un
dieu agraire
'.
La
vie
champtre conditionnait
loue
le calendrier
gyp-
tien. Or
il
est
aujourd'hui certain
que le-,
trois
1. .1. l.ivv,
dans Anne sociologique
t
i. VII, p. 322, propos da
VOsiris vgtant
<!'
A. Wiedemann.
406 RELIGION DES GYPTIENS
grandes ftes des Hbreux, auxquelles on se plai-
sait autrefois attacher un but mystique, taient
des ftes agraires. D'ailleurs les peuples agricoles
ne semblent avoir jamais connu des ftes d'une
autre sorte. La vgtation de la terre frappait leurs
regards et absorbait les penses de leur esprit. Ils
y
concentraient leur vie et en clbraient, par des
ftes, les grandes phases. Les Egyptiens et les
Hbreux se rencontraient sur ce terrain.
Il est peut-tre permis de dire que les Hbreux
empruntrent aux Egyptiens leurs principales ftes.
Le sjour des Hyksos en Egypte ne fut ni une
promenade archologique, ni une excursion. Ils
y
sjournrent assez longtemps et durent se mler
d'assez prs aux indignes du pays. Il se ft, nous
Pavons vu, des changes. Les Egyptiens introdui-
sirent dans leur panthon des dieux trangers
;
mais
de leur ct les Asiatiques ne durent pas manquer
de faire des emprunts au culte gyptien. Il est im-
possible qu'ils aient sjourn longtemps au milieu
des Egyptiens sans se pntrer, un degr quel-
conque, de leurs usages, de leur genre de vie, de
leurs ides religieuses et de leurs rites. Et si, par
ailleurs, on constate des analogies entre les deux
Rituels, on est presque oblig de conclure un em-
prunt, moins qu'on ne prfre voir dans ces ftes
semblables une survivance de Page primitif, survi-
vance qui se retrouve plus ou moins chez tous les
peuples. Quelle que soit, de ces deux hypothses,
celle que l'on embrasse, le point de vue religieux
Cil. XVI.
ANALOGIES AVEC LA RELIGION D'ISRAL
l
(
>/
n'en est nullement modifi: de grandes ressem-
blances existent entre les
rites gyptiens et les
rites hbraques. On a le devoir de le souligner
d'autant plus que ce point se rattache directement
l'tude compare des religions.
Les lecteurs de cet ouvrage connaissent assez
l'Ancien Testament pour pouvoir achever le tableau
des analogies rituelles. Il serait superflu de relever
tous les dtails, d'autant plus que nous tomberions
invitablement dans des redites. 11 sera peut-tre
permis de se livrer des considrations philoso-
phiques, capables d'clairer les
origines de tous
les
rites religieux. Sur ce sujet, nous avons dj expri-
m notre pense.
Lorsqu'on remonte le cours de rvolution reli-
gieuse, et que l'on approche de la source, on ne
doit pas tre surpris d'y dcouvrir des
lments
communs et identiques. La psychologie religieuse,
comme toutes les autres
psychologie^,
est
partout
La mme. Elle volue, en obissant pourtant cer-
taines lois trs simples
parce que fondamentales.
De mme que l'humanit paloniologique a travers
partout, dans le
domaine Industriel, peu prs les
mmes phases: l'ge de la pierre, l'ge du fer, l'ge
du bronze, qui sont, autant
d'tapes de
ses
progrs,
de mme elle a parcouru les mmes formes
rituelles
dans le domaine religieux. Il semble exister un
pa-
ralllisme tonnani
entre les
diverses
volutions
de l'me humaine.
Dans tontes
les sphres o elle
volue, elle parcourt,
sa carrire, emporte par le
408
RELIGION DES GYPTIENS
mouvement
ascensionnel de ses nergies, et s'ache-
mine continuellement vers le terme final en laissant
cependant sur sa marche des traces de toutes les
phases qu'elle a parcourues. Ces traces, quel'histoire
enregistre, sont le tmoin de ses conqutes succes-
sives. L'humanit se perfectionne toujours par son
travail et par l'puration de ses ides.
Ceux qui ont cette conception du pass et qui ap-
pliquent aux phnomnes religieux, comme tous
les autres, la grande loi de l'volution, trouvent
naturel que les premiers pas des Egyptiens et des
Hbreux dans la carrire religieuse, se ressemblent
par quelque ct. Ces ressemblances ne sont, tout
considrer, que le rsidu indlbile de l'me hu-
maine. Et ce rsidu persiste, quel que soit le se-
cours extrieur qui vienne complter le travail de
la raison, et lui apporter des lumires qu'elle ne
saurait se procurer par ses propres forces, qu'elle
ne souponne mme pas. Et ce rsidu c'est le tra-
vail naturel de la raison, qui est, lui aussi, un don
de Dieu.
Si donc on constate un paralllisme assez sensible
entre les formes rituelles de la religion gyptienne
et celles de l'Ancien Testament, il ne faut
y
voir
qu'une des nombreuses manifestations de l'esprit
humain dans sa marche vers l'idal, vers le parfait.
Le domaine religieux est trs complexe, le plus
complexe
de tous. Rien donc d'tonnant que l'es-
prit humain, en voluant dans ce domaine, passe
par une srie de formes trs nuances et reproduise
CH.
XVI. ANALOGIES AVEC LA RELIGION d'iSRAEL K)9
partout les mmes phnomnes. Le contraire
serait
tonnant, car, il prouverail que l'esprit, en face
des
ides religieuses, marche l'aventure sans suivre
une courbe rationnelle el forcmenl dtermine
dans une certaine mesure. Le produit religieux de
l'esprit humain
doit
avoir chez Ions
les peuples
des lments identiques, parce que ce produit tient
des causes identiques et a t peut-tre labor
dans des
circonstances semblables. Constater ces
ressemblances entre les religions, ce
n'est donc
autre chose
que constater l'identit fondamentale
de l'esprit et certaines lois gnrales auxquelles
il
ne sa ui-ait
se soustraire dans son fonctionnement
.
Si je
me suis
arrt un peu sur
ce sujet,
c'est pour
montrer combien il est naturel que
les
rites
des
deux religions: l'gyptienne et la juive, aient entre
eux des points de ressemblance. En laissant de ct
les
communications ethnographiques, qui amnent
des changes
el des
infiltrations,
les seules lois
psychologiques suffiraient expliquer
ces ressem-
blances. Nous ne sommes pas
trop entrs
dans les
dtails
de
l'analyse, car les
Faits sont
connus
de
tout le monde. Nous avons
prfr attirer l'atten-
tion
sur ce
qu'on
pourrai! appeler leur raison d'tre,
(mi d' ni res termes, sur leur explication scientifique.
XVII
SUPIUOHIT DE LA RELIGION
D'ISRAL.
CHAPITRE XVII
Supriorit de la religion d'Isral.
11 n'en est pas moins vident que la religion
d'Isral dpasse de beaucoup la religion
gyptienne.
Il est impossible d'examiner en dtail lous les l-
ments de supriorit. Nous soulignerons trois
points :1a cosmogonie, le monothisme et la morale.
I. LA COSMOGONIE.
La Bible s'ouvre par un
enseignemenl clair et
prcis sur les origines des choses :
<*
Au
commen-
cement Dieu cra le ciel et la terre . Os
quelques
mois donnent la solution du problme dans lequel
a sombr toute la pense antique. Le monde a com-
menc par ce! acte de la
toute-puissance
de Dieu,
que nousappelons cration. Le passage de la ( iense,
interprt par le
second livre
(\c
Macchabes, vu,
28,
doit s'entendre d'une cration propremenl dite,
c'est--dire
(Tune
extraction des
choses
du
nant.
Comme tous les autres
peuples de l'antiquit,
les
Egyptiens,
nous
le
savons, se
livrrent
bien des
414 RELIGION DES GYPTIENS
spculations sur l'origine du monde, mais jamais
ils ne purent dgager l'ide de cration; jamais ils
ne souponnrent cette solution du problme de
l'origine des choses. Leur cosmogonie nous parle
assez frquemment du commencement du monde
;
mais ce commencement n'est que l'laboration d'une
matire prexistante, la mise en uvre de matriaux
que le dieu avait trouvs tout prpars et dont per-
sonne ne connaissait la provenance. La thologie
gyptienne enseignait, en effet, que les germes de
toutes choses avaient dormi pendant de longs sicles
dans le sein de l'eau tnbreuse, de Nou. Au temps
voulu, le dieu de chaque cit rveilla ces lments
endormis, et opra sur eux selon son gnie propre.
Dans cette disposition des lments prexistants,
chaque dieu obit ses aptitudes et au rle que lui
avait assign la vieille thologie. Voil pourquoi il
y
eut, en un sens, autant de coordinations, d'agence-
ments de ces matriaux qu'il
y
avait de dieux locaux,
de dieux matres et princes des cits particulires. Il
est peine besoin de dire que toutes ces cosmo-
gonies ne ressemblent en rien la cration du nant
enseigne par l'Ancien Testament. Par cette cosmo-
gonie, la religion d'Isral plane bien au-dessus de
l'gyptienne.
IL
LE MONOTHISME.
La religion gyptienne est enveloppe d'une
brume vague et flottante, ce qui fait que les sa-
vants, qui l'ont le plus tudie, ne s'entendent
Cil. XVII.

SlJPRIoni: DE
\\ RELIGION h'iSRAEL 4 1
T>
pas pour la caractriser. Au milieu de ces hsita-
tions et de ces incertitudes, une chose reste cepen-
dant certaine : c'est
que [a pense gyptienne n'ar-
ri\ ; j;nn;iis au monothisme. On constate dans laVp"
religion de l'Egypte ancienne des tendances, des
aspirations, des efforts mme, si l'on veut, et des
courants monothistes, mais le but ne fut jamais
atteint, et l'on resta toujours dans un systme
imprcis, qui ne s'explique pas lui-mme. Lors-
qu'on essaye d'analyser cette religion, on se perd
dans une masse presque infinie de donnes et de
dtails,
o
la logique ne se reconnat plus et o les
incohrences les moins intelligibles se manifestent
et se pntrent. La religion gyptienne n'a ni un
contenu net ni des contours
bien
arrts. Llle
reste perptuellement, nonobstant toutes les tenta-
tives des coles thologiques, dans le vague et le
confus. Et si elle gravite vers le monothisme, on
peut dire, en un sens,
que rien n'est plus loin qu'elle
du monothisme vritable. L'expos, qu'on vient
d'en lire, permettra de s'en convaincreet de dgager
la conclusion qui en dcoule. Au contraire,
rien
n'est plus lumineux et plus frappant que le mono-
thisme de la religion d'Isral.
Ds les premiers
mots, la
Bible nous jette en plein
monothisme.
L'Ancien Testament en
esl
tout entier pntr.
11
esl
mme
permis de penser
que
le
monothisme esl
la donne centrale de la
religion
d'Isral. Elle semble
s'y ramener presque toul entire el ce monothisme
apparat
dans
le monde antique, comme un astre
416
RELIGION DES GYPTIENS
clatant dans un ciel obscur. Il claire d'une incom-
parable lumire les temps qui ont prcd l'Evangile
et
prpare la rvlation chrtienne. C'est un germe
de vrit et c'est l'acheminement vers la vrit com-
plte. Quoi qu'on pense des autres lments des
deux religions, une chose est certaine : c'est que
par le monothisme, Isral dpasse infiniment tous
les systmes religieux de l'Egypte. C'est une sup-
riorit qui ressort de toutes les comparaisons his-
toriques, et que toutes les recherches ethnogra-
phiques des temps modernes n'ont fait que mettre
de plus en plus en lumire.
III. LA MORALE.
Pour la morale nous avons le Dcalogue. Rien
de si beau, de si pur et de si prcis dans la religion
gyptienne, quoiqu'elle contienne assurment des
prceptes et des prescriptions moraux d'une trs
grande beaut. Nous connaissons la Confession
ngative qui est comme le Dcalogue de la morale
gyptienne. Le peuple qui s'leva de pareilles
maximes tait videmment anim d'un idal moral
trs pur. Il serait difficile de trouver dans toute
l'antiquit profane un morceau de cette valeur. Mais
si celte confession mrite notre louange et notre
admiration, est-elle comparable la morale de
l'Ancien Testament contenue et condense dans le
Dcalogue? Non, certes. Cette morale osirienne est
ct du Dcalogue, comme les vagues aspirations,
les beaux mouvements du stocisme grco-romain
CH. XVII.

SUPRIORIT DE LA RELIGION D'iSRAEL 417


par rapport l'Evangile. Deux considrations suffi-
ront le montrer.
En premier lieu, la morale de la Confession n-
gative n'est pas aussi complte que eelle
du Dca-
logue. Les devoirs envers Dieu sonl presque passs
sous silence. On n'y trouve rien
de semblable au
premier prcepte du Dcalogue : Je suis le Sei-
gneur, ton Dieu :
lu n'adoreras pas des dieux tran-
gers . Sans don le il
y
rgne une grande proccu-
pation
des intrts des dieux et du temple, niais ce
ne sont (pie des intrts d'ordre matriel, ayant pour
objet les offrandes que Ton doil faire aux dieux. Le
culte intrieur de l'adoration, les intrts spirituels
de la divinit en sont absents. Nul mot, non plus,
des devoirs l'gard des parents. On
y
chercherait
en vain le : Tu honoreras ton
pre el la
mre .
La Confession ngative contient une belle donto-
logie, mais une d ('ontologie incomplte.
En second lieu, pour la
partie qui se rapproche
du
Dcalogue, il n'y a pas sujet tonnement. Il ne
Faut pas en effet se laisser
tromper par
ce
mirage
extrieur
cl perdre (le vue la nature el la
porte
de
ces maximes. Au fond, ce morceau
ne contient que
la morale naturelle : il n'y a lien
qui dpasse
les
devoirs
(pie la
nature elle-mme
nous
impose. Or,
au point de vue de la morale naturelle. Ions les
peu-
ples
se
rencontrent
et se ressemblent
. Elle esl aussi
universelle
(pie
l'humanit.
La
Bible elle-mme,
dans la partie
naturelle de sa morale,
ne contient
que ce qu'on
peut
trouver
el l'on
trouve ailleurs
RELIGION DRfl
i <.\
PTII NS. -
27.
418 RELIGION DES GYPTIENS
des degrs divers de puret et d'intensit. On s'est
parfois imagin un peu trop facilement que tout,
absolument tout, devait tre nouveau et indit dans
la Bible. Grave erreur. L'Esprit-Saint, l'Inspirateur
divin, tout en apportant l'humanit des vrits nou-
velles, a promulgu un ensemble d'autres vrits,
qui taient dj inscrites dans le cur de l'homme,
et qui sont prcisment l'objet de la loi naturelle,
expression de la loi ternelle. Ces vrits, nous de-
vons forcment les trouver ailleurs plus ou moins
claires, partout o le cur de l'homme a conserv
ses inclinations primitives et naturelles, et n'a pas
effac ou obscurci l'empreinte que le Crateur
y
a
grave. Mettons-nous donc en garde contre ces ju-
gements absolus, quand il s'agit de vrits morales.
Autant il est dangereux de dire que la Bible n'a
rien de commun avec les morales des autres reli-
gions, autant il serait puril de soutenir qu'elle n'a
rien qui ne soit dj contenu dans les morales des
autres religions. Ces conclusions extrmes sont
toujours fausses parce qu'elles ne tiennent compte
ni de la ralit des faits ni des conditions psycho-
logiques de l'humanit. Ce qu'il faut voir dans
l'Ancien Testament ce n'est pas tant tel dtail, tel
point particulier que l'ensemble, que le souffle qui
le pntre et l'anime d'un bout l'autre et en fait
une cration unique et incomparable dans l'histoire
du genre humain. Qu'importe que l'on constate cer-
taines analogies, qui sont le rsultat du travail de
la raison, manation de la lumire divine, si le tout
Cil. XVII.

SUPRIORIT DE LA RELIGION D'iSRAEL 119
porte l'empreinte de l'esprit de Dieu H ne se
laisse
ramener au niveau d'aucune uvre humaine? L'es-
prit divin, par la raison naturelle, a souHl un peu
partout, et a laiss aussi
partout des
traces de son
passage. Mais comme Esprit surnaturel et trans-
cendant, il n'a agi et ne s'est manifest que
dans
l'Ancien Testament, qu'il a marqu ds lors d'un
sceau tout particulier. Oue l'on fixe partout
les ef-
fets de son action dans l'ordre naturel, rien de plus
lgitime. Mais
que l'on se rsigne aussi ne voir
son uvre surnaturelle que
dans l'Ancien Testa-
ment.
C'est une ncessit impose par l'tude
com-
pare des religions, et laquelle il serait difficile
d'chapper. Plus on tudie ce sujet important,
plus
on se persuade que la religion d'Isral ne peul tre
rduiteau cadre gnral des autres religions, qu'elle
les
dpasse toutes et qu'elle ne
les dpasse
(pie
parce qu'elle est prcisment l'uvre,
non des
hommes, mais de Dieu, et parce que, toul
en
ayanl
des
attaches avec la terre, (die descend
du ciel.
CONCLUSION
Conclusion
.
I
La religion gyptienne est un
produit du pays et
de la race. Quand on l'tudi de prs, quand on
l'analyse
dans Ions
ses dtails, on s'en aperoit sans
grande difficult. Le cadre, que nous venons d'en
esquisser, es! de
nature le montrer. Il importe de
le condenser en quelques considrations qui ach-
veront de donnera cette description toute sa signi-
fication et d'en dgager la
porte.
Le
pays est, dans une certaine mesure, le premier
facteur de cette religion. La faune et la flore, le
Nil
qui l'arrose
c( le
soleil qui l'inonde de ses rayons,
c'est peu prs
toute
la
vie, toute la force
de
l'Egypte. Ces trois lments encadrenl el rsumenl
loni ensemble
sa
religion. Tout ce qui a
une
valeur
religieuse gravite,
en
Egypte, autour
de ses ani-
maux
et de
ses
plantes, de sou fleuve el de
son soleil.
La
l'aune el la llore oui
conditionn
en
Egypte,
comme (Tailleurs en
toute autre contre
le
l'uni-
vers, l'volution
religieuse.
Dans
son pass* le
plus
424
RELIGION DES GYPTIENS
lointain, dont il nous est impossible de mesurer la
dure, le pays des Pharaons a t ftichiste et tot-
miste. 11 serait inutile de nier ce fait. On a sans
doute quelque peine, par suite de son ducation et
de ses ides classiques, concevoir que l'homme
ait pu adorer des objets inanims, des plantes et des
btes
;
mais les faits sont plus forts que les prjugs
et l'historien est oblig de les contrler et de s'y
tenir. L'Egypte a connu la phytolatrie et la zoola-
trie, le culte des plantes et celui des btes. M. Frazer
a dit, non peut-tre sans exagration, que l'Egypte
a t un nid de totems. Le mot ne choque pas
trop ceux qui sont au courant de l'archologie
religieuse du pays. La phytolatrie et la zoolatrie
y
ont jou un rle considrable, si mme elles n'ont
pas absorb, aux dbuts, toute l'application de l'me.
Elles ont t en tout cas le germe et le point de
dpart de tout le dveloppement religieux ultrieur.
Avant de s'lever plus haut, l'Egyptien des ges
primitifs a pay aux plantes et aux btes le tribut
de ses sentiments religieux, il a vu en eux l'incar-
nation, les reprsentants d'une force suprieure dont
il croyait avoir besoin pour chapper aux plus dures
ncessits de la vie, pour russir dans ses entre-
prises et pour se rendre matre de la nature* C'est
certains ftiches dissmins dans le dsert et
gars dans les montagnes, c'est aux plantes et aux
animaux de la valle qu'il a demand la premire
protection, qu'il a consacr ses premiers pas dans
La vie,
qu'il a accord les premiers mouvements de
CONCLUSION 125
son cur. C'esl
eux aussi qu'il a invoqus dans sa
dtresse, vnrs dans son admiration,
el craints
dans sa faiblesse. La plus ancienne
priode de
l'histoire religieuse de l'Egypte est tout entire
enferme dans cette sphre : elle ne sort pas des
limites du naturisme, du ftichisme etdu totmisme.
Le naturisme se manifeste dans le culte rendu
certains lments
del
cration, qui agissent pro-
bablement d'une manire spciale sur l'esprit hu-
main. Le ftichisme apparat dans le culte rendu
certaines pierres dresses sur la lisire du dsert, le
long des routes ou sur les bords de l'eau. On croyait
naturellement que ces pierres taient doues d'un
pouvoir magique ou mme qu'elles avaient t mar-
ques de l'empreinte
de la divinit. N'taient-elles
mme pas des
mtorolithes, mais des
mtoro-
lithes envoys du ciel sur la terre par
les
dieux ?
Remarquons d'ailleurs que les pierres, prsentant
une forme qui tranche sur les autres, ont toujours
t pour certains peuples primitifs un objet de
vn-
ration, des objets
sacrs,
i\^s
tabous.
Le
totmisme
enfin clate
d'une manire
extraordinaire dans le
Culte rendu un
grand
nombre d'arbres et de
bteS.
Nulle part
peut-tre
les plantes el notamment les
btes ne reurent aulanl d'adoration qu'en Egypte.
Le Panthon zoolatrique est
d'une richesse et d'une
varit incomparables. A
quelques
exceptions prs,
on
y
trouve tous les animaux
qui existeni dana
le
pays. 11
y
a sans doute des
degrs
el des
nuances,
mais le fonds
mythologique ne perd ni de son iden-
426
RELIGION DES GYPTIENS
I
til ni de son tendue. La nature vivante tout en-
tire est comme l'expression, l'incarnation de la
divinit. Et l'on peut dire que la divinit circule
partout o circule la vie, dont elle imite cepen-
dant la vigueur et la faiblesse, les explosions et les
attnuations.
Mais la nature mme du pays conditionne cette
phytolatrie et cette zoolatrie C'est l une loi gn-
rale de toutes les religions. Un pays n'adore que
les plantes et les btes qu'il produit, sinon exclu-
sivement, du moins en abondance et qui lui sont
le plus utiles. Quelle que soit l'origine du tot-
misme, il n'en est pas moins vrai qu'il obit des
considrations utilitaires, autrement on ne s'expli-
querait pas le choix fait entre les totems. Si l'on
adore de prfrence telle plante ou telle bte, c'est
que cette plante ou cette bte rendent l'homme
plus de services que les autres. Cette loi trouve en
Egypte une application rigoureuse. Nous voyons
en effet que les plantes et les animaux totems sont
ceux qui sont le plus rpandus dans le pays et qui
rendent le plus de services ses habitants,. Le
palmier, le dattier, le lotus, le papyrus, le syco-
more et l'acacia ne sont-ils pas la richesse et
l'ornement vgtaux de l'Egypte ? Le serpent, l'u-
raeus, l'hippopotame, le crocodile, le buf et le
chat ne constituent-ils pas sa principale ressource
animale ? Et alors n'est-il pas naturel que le culte
des habitants du pays se soit port de
prfrence
CONCLUSION 427
sur ces types du monde organique ? Ne leur four-
nissaient-ils pas tout ce qui tait ncessaire la
sa-
tisfaction de leurs besoins matriels? On eoneoil
ainsi que l'Egyptien des poques les plus loin-
laines ait tabli avec ces reprsentants du rgne
vivant des rapports religieux. Car si la religion esl
l'uvre de la raison voulant s'expliquer elle-mme
et expliquer le monde
extrieur^ les formes
reli-
gieuses ont une origine d'ordre motif ou alTcelif.
L'homme choisit toujours, comme objet de sa con-
iiance, de son amour et de son estime, ce qui lui
convient le mieux ou ce qui le sert le plus.
Le Nil s'est impos au culte des gyptiens un
double litre, ce semble. C'est un fleuve, c'est--dire
un courant d'eau, et c'est le grand pourvoyeur du
pays. C'est un fait notable que l'eau a jou un rle
capital dans mainte cosmogonie du monde ancien.
Sans sortir de l'Egypte, rappelons-nous que
son
systme cosmogonique suppose que les lments
sont
l'origine ensevelis dans
les eauxmystrieuses,
dans le
Noa. L'eau
est eu el'et un rservoir de vie,
et la
vie
est une des plus hautes manifestations de
l'activit cosmique. <hi
doit reprocher la thorie
phallique de s'tre arrte la surface
des
choses,
et de n'tre pas alle jusqu'au fond du phnomne
religieux. On ne saurai! contester qu'elle a dcou-
vert el
mis
en lumire une des
grandes
lois, une
<les
principales formes de la psychologie religieuse.
L'antiquit a toujours plus ou moins
regard la vie
428
RELIGION DES GYPTIENS
comme une incarnation de la divinit, comme un
souffle divin, comme une cration des dieux. Cette
vue se fait jour dans presque toutes les religions de
l'humanit
primitive, dans toutes les mythologies,
dans toutes les cosmogonies. Les oprations vitales
sont en effet trop puissantes et trop originales pour
que l'homme prhistorique n'ait pu se rsigner les
attribuer un autre agent que la divinit. Et comme
l'eau est un rservoir de vie plus fcond et, en une
certaine manire, plus apparent que la terre, on
comprend qu'elle ait tenu une place privilgie
dans les cultes mythologiques.
Le Nil est aussi le pourvoyeur de l'Egypte. Il
porte dans ses flots la richesse et par consquent la
destine conomique du pays. Sans le Nil, l'Egypte
serait un dsert morne et aride. Avec le Nil, c'est la
valle fertile et riante. Les prsents du Nil sont
aussi riches qu'incalculables. L'Egyptien qui voyait
le fleuve lui apporter chaque anne la prosprit fut
naturellement conduite le regarder comme un gnie
bienfaisant, un dieu d'abondance. C'est encore une
tendance des peuples primitifs d'attribuer aux divi-
nits les bienfaits dont ils jouissent sans en tre la
cause. Ils se figurent volontiers qu'un gnie tut-
laire veille sur eux et leur distribue profusion et
sans aucune parcimonie les largesses de sa libra-
lit. Par une espce d'impulsion instinctive on se
figure que certains phnomnes qu'on est soi-
mme incapable de produire sont l'uvre d'agents
suprieurs. On rapporte au ciel les besognes de la
CONCLUSION 129
terre, et frapp par le
spectacle parfois
imposant
de la nature, on se plat croire que c'est un dieu
qui le produit.[Le Nil
dut sa nature bienfaisante
les honneurs divins.
Ajoutons que son origine mystrieuse concourut
galement le diviniser. Le mystrieux prend
presque toujours au regard de l'homme un carac-
tre surnaturel, divin. Los Lgyptiens voyaienl
couler sous leurs yeux ce fleuve dont ils ignoraienl
les sources. Ils ne savaient pas (Ton il venait
; et
comme ils n'avaient qu'une ide imparfaite et rudi-
mentaire de notre
globe, ils
s'imaginrent que le
fleuve descendait du ciel. Comment pouvoir sup-
poser qu'il venait d'une rgion lointaine, alors qu'ils
se figuraient qu'un horizon assez proche limitait
notre terre et qu'il n'y avait plus rien au del de
lui ? Par quels dtours mystrieux
le Nil tait-il
donc parvenu en
Egypte? 11
y
tait arriv en tom-
bant directement des rgions clestes.
Cette con-
clusion s'imposait
presque naturellemenl un
peuple qui n'avait aucune ide
de
la
configuration
de notre terre. Le
mystre de ses sources sacra
le
Nil et en lit un dieu.
Le soleil ne
pouvait, non plus,
manquer de jeter
dans
L'tonnemenl les habitants de l'ancienne
Egypte. Il
y
avait deux raisons pour cela. En pre-
mier lieu
les
bienfaits du soleil. L'Egypte esl cer-
tainemenl une
des contres de l'univers qui jouis-
sent
le plus des
avantages du soleil,
de
sa chaleur
430
RELIGION DES GYPTIENS
et de sa lumire. Si l'Egypte est un don du Nil, elle
est aussi l'enfant gt du soleil. L'astre du jour
l'inonde presque continuellement de ses rayons et
fait clore les germes que le Nil a dposs sur son
sol. L'gyptien le savait, le constatait. Il en con-
cluait naturellement, comme pour le Nil, qu'un
astre si gnreux, si libral ne peut tre qu'un dieu.
Gomment s'imaginer qu'une force naturelle fasse
germer la vie, stimule et fconde les plantes, trans-
forme, une poque dtermine de l'anne, la na-
ture entire, la tire de sa lthargie et la couvre de
verdure? Un agent qui produit de telles merveilles
ne peut tre que divin. Ce dut tre le premier pas.
En second lieu, l'clat du soleil exera certai-
nement la plus vive impression sur l'esprit des
gyptiens.
Q
ue peut tre cet astre blouissant dont
on ne peut pas supporter la vue ? Ce n'est pas sans
raison qu'ils en firent l'il droit deR. Le disque
solaire ressemble en effet Un il humain. Del
penser qu'il est l'il d'un tre suprieur, c'tait
chose facile. Les gyptiens n'y faillirent point.
Comment se reprsenter cet astre, qui chaque jour
les aveuglait de son clat, qui verse la beaut sur
toute la nature et qui, aprs avoir disparu chaque
soir, renat chaque matin avec une rgularit im-
peccable ? Ce ne pouvait tre qu'un dieu qui dar-
dait le monde de son regard resplendissant. Une
telle conclusion n'a rien d'extraordinaire pour les
peuples primitifs. Si aujourd'hui mme il
y
a des
gens qui adorent, parat-il, le soleil, on peut par-
CONCLUSION
131
donner cette faiblesse aux vieux
Egyptiens. Aprs
tout, il leur tait permis d'avoir un peu
de vnra-
tion
el
de reconnaisance pourl'astre divin qui semble
avoir une sorte de prdilection pour leur pays.
II
La psychologie nous aidera peut-tre aussi
expliquer le caractre de la religion gyptienne.
Mais ici nous ne pouvons faire que des inductions
qui ne sortent pas du domaine de la probabilit.
Nous avons dj not qu'on n'a pas des certitudes
absolues sur l'origine, la provenance ethnogra-
phique du peuple qui s'installa dans la valle du
Nil,
On penche cependant de plus en plus croire
que c'tait une population mlange d'lments-di-
vers. Comme cette opinion est, l'heure prsente,
de
beaucoup la plus probable et la plus
accrdite
parmi
les
savants, on nous
permettra del prendre
pour base el pour point de dpart de nos inductions.
Elle se prte d'ailleurs l'interprtalion de certains
faits historiques.
Par sa
situation gographique, l'Egypte se
l
rom e
aux confins de L'Asie* de l'Afrique
el de
l'Europe
mditerranenne. Elle tait
doue
comme
le poini
de
rencontre
el de
pntration des trois races
du
monde antique. On
peut et l'on
doit ds lors se de-
mander
si ces
trois races n'onl
pas
conditionn sa
mythologie el n oui pas laiss'
des traces sur
sa
religion. Or la chose
parat certaine
el ce 1
1'
.^ I pio-
432 RELIGION DES GYPTIENS
bablement que par ce triple courant que l'on s'ex-
plique le caractre composite et quelque peu bizarre
de la religion gyptienne.
On peut sans trop de tmrit ramener trois les
caractres fondamentaux de la religion de l'Egypte
ancienne : le ftichisme et le totmisme,
l'interven-
tion des astres : le soleil et la lune, et un effort
rationnel pour coordonner et systmatiser les don-
nes religieuses, d'o sortirent les Triades et les
Ennades. Sera-t-il permis de voir dans cette triple
tendance un rsultat plus ou moins conscient des
trois races qui formrent la population gyptienne?
L'Afrique lui apporta surtout le ftichisme et le
totmisme. La race noire a t ftichiste et tot-
miste. Elle semble avoir le monopole de cette forme
infrieure de la religion. Touchant l'Egypte par
la Nubie, cette racenoire dut apporter auxhabitants
de la valle limoneuse ses gots pour les amulettes
de toutes sortes et pour les ftiches religieux. Le
culte totmique de certains animaux originaires de
l'Afrique ne trouve, aupointdevue psychologique,
sa raison d'tre que dans l'intervention de la race
noire. De toutes les races humaines, la noire est
celle qui s'est leve le moins haut dans l'chelle
des formes religieuses. Elle en est reste au stade le
plus grossier et le plus matriel. L'Egypte fut un
nid de ftiches et de totems. Il semble donc qu'on
doive demander l'explication de ce phnomne
l'lment noir de sa population. L'Afrique gratifie
l'Egypte de tout son attirail ftichiste et totmiste.
CONCLUSION 433
La chose est d'autant plus probable que le fti-
chisme et le totmisme gyptiens augmentent au
fur et mesure qu'on remonte vers le Sud ou la
Nubie, et qu'ils diminuent au fur et a mesure qu'on
descend vers le Nord ou la Mditerrane.
La race asiatique, o qu'elle se trouve, a toujours
eu une grande prdilection pour les astres. Ses
observations lmentaires et tout fait empiriques
ont fond l'astronomie. Nous avons vu queleculle
du soleil et de la lune tiennent une place consid-
rable dans la mythologie gyptienne : ils sont les
deux yeux de R, et ce titre ils participent au
culte mme rendu au dieu solaire. Le culte de la
lune et du soleil tait aussi la base de la mytho-
logie chaldenne. Sin, le dieu-lune, et Shamash, le
dieu-soleil, taient deux des principales divinits
de la Chalde. Qu'il nous suffise de nous arrter
ces deux exemples sans mentionner les autres
divinits sidrales. La race asiatique a donc une
forte inclination pour la religion astrale. Sciait ce
exagr que de ramener cette influence ethno-
graphique le culte sidral des Egyptiens ? On fe-
rait ainsi une part de vrit au
systme
de M.
Ilommel. Certes, nous
n'irons pas jusqu' pouser
son panbabylonisme et soutenir
que toute la
ci-
vilisation
de l'Egypte
ancienne soit
d'importation
euphralenne. Mais on peul
expliquer la religion
sidrale de l'ancienne Egypte
par le
sang asiatique
qui coulail
dans
les veines d'une partie de sa po-
pulation. On
peut
rendre
ainsi
compte des
laits
el
BIUOION i>ks
GYPTIENS.

28.
431
RELIGION DES GYPTIENS
des analogies des institutions. Les partisans du
panbabylonisme se trompent lorsqu'ils prtendent
que toute la civilisation gyptienne provient direc-
tement de la Chalde par une infiltration directe,
par un emprunt ou une sorte d'expansion interna-
tionale, peu prs comme la culture latine provient
de la Grce
;
car ces poques lointaines, les rela-
tions entre l'Egypte et l'Asie n'taient ni assez
frquentes ni assez intenses, pour produire un ph-
nomne aussi important que celui des thories re-
ligieuses. Mais d'autre part, une race humaine a
d'ordinaire sa mentalit propre qu'elle porte par-
tout avec elle
;
et cette mentalit produit, dans
tous les ordres, un certain nombre de conceptions
identiques ou analogues. Et puisque la population
gyptienne comprenait un lment asiatique, il
tait impossible que cet lment n'introduist pas
quelques-unes de ses conceptions dans le courant
gnral des ides religieuses. L'identit ou la res-
semblance de ces cultes serait donc, non le rsultat
d'une pntration de civilisation, mais le produit
de la race.
L'Egypte doit enfin sa systmatisation tholo-
gique l'lment de sa population, qui provenait
du bassin mditerranen. N'oublions pas que, dans
le monde antique, ce bassin est le berceau des sys-
tmes et des synthses tant philosophiques que
religieux. Les Triades et les Ennades sont un
produit du courant mditerranen. Remarquons
bien, en effet, que leur laboration s'opre surtout
CONCLUSION 435
Illiopolis, une ville
du Delta, non loin de la
Mditerrane.
Sans doute, elle est l'uvre du sa-
cerdoce
dont la culture a t presque toujours
suprieure celle du vulgaire. Mais le sacerdoce
lui-mme subit les influences de la race. Plus tard,
Alexandrie, le No-Platonisme, et dans
le No-
Platonisme Plotin surtout laboreront de nouveau
la
thorie des Ennades. La spculation appartient
tout particulirement la race mditerranenne.
En tout temps, elle s'y est applique
;
en tout
temps, aussi, elle a mis au jour des systmes. Tout
donc nous autorise conclure qu'elle resta lidle
sa vocation, mme dans les plaines du Delta et
que, s'emparant du Panthon gyptien qui tait un
vritable chaos, elle s'effora d'y mettre de Tordre
et de la symtrie. Le rsultat de ce travail fut
une
simplification de plus en plus profonde qui gravita
vers le monothisme mais n'y parvint jamais. L'ef-
fort choua par rapport au rsultat final, mais en
chouant, il n'en attesta pas moins les tendances
de la raison et les aspirations de l'Ame.
Les considrations que nous venons
de dve-
lopper
dans la
conclusion de notre tude, nous
donnent, semble-t-il, le droit d'affirmer que
la
complexit de la religion ancienne de l'Egypte s'ex-
plique la lois et par la
nature du pays H par la
psychologie
de
ses
habitants. Ces deux facteurs
concourent, un degr qu'il n'esl
pas
possible de
prciser, enfanter cette religion. L'histoire el la
psychologie s'clairent mutuellement,
el
nulle part
436 RELIGION DES GYPTIENS
elles ne s'clairent autant que dans le domainedes
croyances religieuses.
La race est incontestablement un facteur puis-
sant dans l'explication des phnomnes religieux.
On aurait cependant tort d'y tout ramener et d'y
voir la cause unique de toutes les formes reli-
gieuses d'un peuple. Les trois races, qui formrent
la population de l'Egypte, exercrent srement une
grande influence sur le caractre mme de la reli-
gion, mais elles ne purent ni remplacer, ni suppler
d'autres causes trs importantes. L'expos, qu'on
a pu lire dans ce travail, a montr les influences
multiples qui ont concouru faonner la religion
gyptienne, et lui ont imprim un caractre tout
particulier. On ne saurait se dispenser de les rap-
peler.
La constitution gographique du pays est une
condition qui a sa valeur. L'Egypte trouva en elle-
mme, dans sa configuration, si l'on peut s'ex-
primer ainsi, les lments de sa religion. Le fleuve
qui l'arrose, le dsert qui l'environne, lui fournirent
une partie de ses divinits. La gographie condi-
tionne son tour la flore et la faune. L'Egypte
transforma en divinits les plus importants de ses
animaux et de ses plantes. 11 ne pouvait en tre
autrement. En jetant les yeux sur la nature,
l'homme primitif
y
puise ses premires inspirations,
et ces inspirations ne peuvent tre que conformes
aux objets qu'il peroit. L'gyptien de l'poque
CONCLUSION 437
primitive voyait des plantes et des animaux dont
les
apparences ou les qualits ne manquaient pas
de produire sur son esprit une certaine impression.
Il fut naturellement port les regarder comme
des dieux, comme des tres dous d'une vertu su-
prieure, et capables ds lors de dterminer le cours
des vnements. D'ailleurs le ftichisme et l'ani-
misme d'un peuple sont forcment conditionns
par le milieu, par l'ambiance. L'homme n'adore
jamais ce qu'il ne connat pas, ce qu'il ne voit pas,
ce qui n'est pas en contact avec lui, ce qui n'a
aucun rapport avec lui. Il ne peut adorer que ce
qui le frappe, que ce qui excite sa curiosit. Le
ftichisme d'un
peuple est toujours
en rapport
avec les objets qui l'entourent et au milieu des-
quels il vit. Les services
que
ces objets lui rendent
ou les craintes qu'ils lui inspirent sont un motif
qui le porte leur rendre un culte, les diviniser.
On explique par l pourquoi les Egyptiens rendi-
rent un culte certains animaux de prfrence
certains autres. Ces animaux leur taient familiers :

ils
vivaient avec
eux,
dans
leur entourage, ils
les
voyaient chaque jour, cl, en les voyant, ils en
ob-
servaient
les
instincts,
les
murs
cl aussi les
apti-
tudes. Frapps
de ce
spectacle,
ils inclinaient
leur appliquer
les lois
qui prsident la
gense et
l'volution les
religions. tant donnque l'homme
primitif se forge des divinits,
il ne
peut les forger
qu'avec
les objets
qu'il
a sous tes yeux. 11 ne peut
nullement songer diviniser des
objets
dont il
438
RELIGION DES GYPTIENS
ignore jusqu' l'existence et qui n'ont jamais impres-
sionn ses sens. Son esprit ne vit que du concret, et
le concret ne reprsente pratiquement pour lui que
le prsent, que ce qui est ct de lui, que ce qui
affecte sa sensibilit. Les lois religieuses rejoignent
ici celles de la psychologie et les reproduisent.
Et elles les reproduisent parce que la religion est
avant tout un phnomne psychologique, une la-
boration de l'me en face de la nature et de ses
uvres.
La civilisation influe beaucoup sur la marche et
l'volution des ides religieuses. Elle est donc un
facteur dont il faut tenir compte et que l'historien
doit prendre en considration. La civilisation est
un phnomne intersocial. Elle pntre d'une
socit l'autre, et, dans ce mouvement d'ex-
pansion, elle lve et transforme tout ce qu'elle
touche, tout ce qu'elle envahit. Cette loi s'observe
dans le dveloppement de la religion gyptienne.
La civilisation
y
a laiss son empreinte. Hliopolis
est le centre de la thologie. Elle labore ces sys-
tmes, qui ne sont en dfinitive qu'un perfection-
nement de la vieille religion animiste. Les cits
du Nord, de leur ct, purent leur religion plus
vite que celles du Sud. Le Delta est srement en
avance sur les provinces qui avoisinent la Nubie
ou les dserts de l'Arabie. Ce phnomne trouve
son explication historique dans les communica-
tions des peuples entre eux. Les cits du Nord sont
plus en rapport avec la civilisation grecque. Elles
conclusion 139
en subissent ds lors le contre-coup.
Celte civili-
sation dut se faire sentir dans tous les
domaines ;
et par consquent sur la marche de la religion. I )n
peut donc conclure que si la religion gyptienne
se perfectionna dans le Nord plus vite que dans le
Sud, c'est grce la civilisation grecque. Le Nord
fut
envahi par la civilisation
grecque. Le Sud ne
le fut pas. La
religion
du Nord s'pura
au contacl
de la civilisation grecque
;
celle du Sud ne jouit
pas de ce bienfait et elle se figea dans des
formes
infrieures, qu'elle ne franchit
presque jamais. La
civilisation dcida de leurs destines, el fui la
cause
de leur diffrence. Comme en d'autres circon-
stances, l'Hellnisme changea peu! lre la face des
choses, et lana le Delta dans la voie de la spcu-
lation.
Cette considration nous
conduit a une conclu-
sion ou ouvre la voie une nouvelle hypothse.
Puisque le mouvement purateur a march plus
vile dans le Nord, rien ne prouve que
les
lments
primitifs de la religion
gyptienne
viennent
du
Sud,
de l'Afrique noire. Nous avons donn
celle der-
nire hypothse comme trs probable,
el nous la
croyons prfrable toutes
les
autres, cause
des
ressemblances, de
l'identit mme que l'on re-
marque
entre la religion
primitive de l'Egypte el
celle
des races
noires
de
l'Afrique. Mais enfin
celle
vue
ri'esl
pas
certaine, car
les phnomnes histo-
riques s'expliquent
bien
souvent par le milieu so-
cial ei conomique. Si le Sud
est rest fig dans
le
440
RELIGION DES GYPTIENS
ftichisme le plus imparfait et si le Nord s'est
lev des conceptions plus hautes et plus ration-
nelles, il est
possible que cette marche ne prjuge
en rien l'origine de la religion primitive. L'histo-
rien doit tenir compte de toutes les circonstances,
de tous les facteurs: sociaux, ethnographiques,
climatriques,
qui ont pu influer sur l'volution
religieuse d'un peuple ou d'une poque. Certes, la
race joue un grand rle, peut-tre mme le rle
capital, mais elle ne suffit pas tout expliquer. La
nature vient son secours, apportant son contin-
gent de lumire. La pntration et les relations des
peuples modifient, leur tour, les institutions et
les systmes religieux. Il ne faut jamais oublier
que la religion est chose minemment complexe,
qui rsulte d'une masse de circonstances dont
chacune en conditionne et en explique tout la
fois un aspect ou un lment. En elle-mme elle
est un ensemble de relations, de croyances et de
rites obligatoires. Il est trs difficile que cette
masse d'lments htrognes rsulte d'une cause
unique ou s'y ramne. Elle provient ordinairement
d'une colligation de circonstances agissant simul-
tanment ou successivement. Il est sans doute dif-
ficile de faire la part exacte de chacune de ces
circonstances, et de montrer son mode d'action.
Mais l'histoire et la psychologie ne sauraient ni
mconnatre, ni ngliger la complexit du ph-
nomne religieux. Et cette complexit mme com-
mande toutes les recherches, et oblige l'histo-
CONCLUSION 1 I 1
rien se tourner un peu de tous les cots, explo-
rer toutes les avenues. On ne saurai! jamais Irop
fouiller dans le pass pour rendre compte
du pr-
sent
;
de mme on ne saurait jamais Irop tudier
toul ce
qui est capable de modifier la psychologie
humaine pour rendre compte des croyances reli-
gieuses. On peut donc attribuer une circonstance
dtermine une part plus importante,
prpond-
rante mme, mais il faut aussi avoir soin de l'aire
entier en ligne de compte toutes les
autres. Ces!
le seul moyen d'arriver la solution qui a toutes
les chances d'tre la vraie. Ces principes doivent
nous guider dans toutes
les ludes
religieuses. La
mythologie
gyptienne prsente de trs grandes
difficults. Pour les rsoudre ou du moins pour les
attnuer, tout nous invile examiner les influences
qu'elle a pu subir au cours de son histoire.
La
mthode comprhensive est,
dans
ce genre d'-
tudes, la plus
efficace. Une masse de dtails s'ex-
plique plus
facilement par une masse
de
causes.
Et
comme l'Egypte tait,
sous
bien
des
points de vue,
un
centre d'aboutissants el de directions diverses,
sa
religion ne parat pouvoir trouver
son
expli-
cation <pie dans les
nombreux courants qui la tra-
versrent. Si
noire
enqute esl exacte, on convien-
dra que
la
mythologie de l'empire
des Pharaons
esl un produit del
configuration mme
du pays,
du
caractre de
ses
habitants el des
races
d\ erses
qui s'y croisrent.
INDEX ALPHABETIQUE
Ame.

Sa
nature, 119;
ses
conditions
dans
L'autre
inonde, 337 ;
ses prgri-
nations, 342.
Amulettes, 121.
Analogies entre la religion
gyptienne el la religion
d 'Isral : dans la
cr ition
de l'homme,
'un
;
en
an-
thropologie, 402 ;
en ar-
chologie,
40.'{;
dans les
l'tes, 405.
Animaux culte des
,
voir
Zooltrie.
Animisme, 110; source
des
maladies, 1 12
Arbres culte
des , voir Den-
droltrie.
Astres (culte des), voir Dieux
du ciel.
Bouto (cosmogonie
de), 2:57
Calendrier, 347.
Circoncision, 403.
Clerg, 58.
Confession ngative, voir Ju-
gement.
Cosmogonie, 229; 250.
Cosmogoniques traditions
,
229; (mythes), 262.
Cration, par
le commande-
ment 245
; par la voix. 249.
Culte, 302.
Delta (cosmogonie
dm,
234,
Dluge,
In.
Dendroltric, 105.
Destructiondes hommes. \ nu-
Dluge.
Dieux.

De
la terre, 131
;
deseaux, 137 ;
du
ciel, 138
.
trangers, 161; morts, 165
.
nature (des),
21
',
; duca-
teurs
du genre humain,
267.
Divination, 122.
Egypte.

tymologie
du
mol,
3;
configuration,
'.'.
;
fertilit, 6 ; flore, 7 : faune,
h;
habitants, 13 ; prhis-
toire,
!">
; nomes,
i
s
: his-
loire, 27 : paysans, 72 :
fonctionnemenl
d<> l'im-
pt,
7s
; organisation ju-
diciaire, 82.
gyptiens.

Ecriture
el
langue des . 'Ji :
Ni'
pri-
mitive, 33.
Embaumement, M:
'.t.
Ennades,
1"
.
Esprits, 112.
Evhmrisme,
17'.'.
Famille, :J7, 69.
Femme [condition
de
la .
70.
Fodalit, 55.
Ftes, 3TI4.
Ftichisme, 101.
Fille (conscration
de
la
Funraire | rite),
527.
Future i \ ie),
'<-'
Gnies, 113 ;
di\ ins ou demi-
dieux, 158.
Gueniers, voir
Soldats.
Hiiopolitaill6(COSmogoni
2 I
J
.
Hnothisnie, B9.
Hermopolitaine
(cosmo
ii i e
)
, 24
Hirarchie,
s
.
.'i i
.
Horus
i rgne d'), I
Ialou (champs
du . 322.
444
INDEX ALPHABETIQUE
Iles bienheureuses, 347, 348.
Incantation (formules d'), 121
Isis (rgne d'), 195.
Isral (religion d
1
),
133; su-
prieure l'gyptienne par
la cosmogonie, 413
;
le mo-
nothisme, 414; la morale,
416.
Jours fastes et nfastes, 273.
Jugement, 350.
Khnoumou faonne l'huma-
nit, 230.
Livre des morts, 1 43, 1 46, 34i
,
348, 349 et passim.
Lune (culte de la), 149.
Magiciens, 279.
Magie, 116, 278.
Magiques.

Mdecine, 124;
formules, 360.
Maison royale, 43.
Mariage, 38.
Mends (cosmogonie de),
237.
Monothisme,
90, 414.
Morale, 365.
Morts (sacrifices pour les),
319; culte (des), 333; dans
la barque solaire, 357.
Naissance,
133, 277.
Naturisme, 93.
Nil.

Nom gyptien, 10, 1 1
;
branches (du), 10; origine
(du), 12
;
crue (du), 12
;
hymne (au) 292.
Nom (magie du), 116.
Nuits nfastes, 274.
Offrandes, 60.
Panthisme,
89, 92.
Phallique (mythe), 254.
Pharaons (culte des), 204,
212.
Phtah modle l'humanit,
230.
Phytolatrie, 424, 426.
Pierres (culte des), voir F-
tichisme.
Pit, 373.
Polygamie, 366.
Polythisme, 93.
Prtres (purification des),
304; voir Hirarchie.
Ra rgne de), 180; cre les
tres vivants, 231
.
Ramss (temple de), 30.
Religion gyptienne.

Forme primitive, 89; sys-
tmatisation, 93
;
popu-
laire et thologique, 95;
volution, 387.
Rites, 333, 380, 381, 382.
Sa (mythe du), 221.
Sacerdotale (hirarchie), 307.
Sacrifice, 302; thorie (du),
317; nature (du), 321.
Sti (temple de), 30.
Shou (rgne de), 193
;
spare
Sibou et Nout, 235.
Sibou (rgne de), 193.
Sit (rgne de), 199.
Solaire (barque), 357.
Soldats, 61.
Temples, 60, 96, et passim.
Thogonie, 123.
Thot.

cre le monde, 249;

enseigne l'astronomie,
268 ; la chronographie,
270; la magie, 278; la m-
decine, 281 ;
l'criture, 284.
Titres des prtres, 312.
Totmisme, 105.
Triades, 171.
Typhonien (mythe), 200,218,
259.
Vie dans l'autre monde, 354.
Zoolatrie, 107.
TABLE DES MATIRES
Avant-Propos v
CHAPITRE PREMIER
L'Egypte
,
3
I. Le nom et Ja description du pays :t
II. Le Ni) 9
III.
Les habitants 13
IV. La premire organisation politique
17
Y.
L'criture
et
la langue 21
VI. Esquisse de
l'histoire d'Egypte
-7
CHAPITRE
II
tat social de l'Egypte 33
I.
La
vie
primitive
:*
'.
II. La
maison royale
'{
III. La
fodalit
IV. Le
olerg
V . Les soldais t'.l
VI. Les
ouvriers el les artisans. 66
VII. La
famille 69
Vin. La
population rurale
IX.
Le fonctionnemenl
de
l'impt
X. L'organisation judiciaire
m
446 TABLE DES MATIERES
CHAPITRE III
Nature de la religion
gyptienne. ... 89
I. La premire forme religieuse
89
II, Essais de systmatisation
93
III. La croyance populaire et la thologie. . . 95
CHAPITRE IV
La religion primitive 101
I. Le ftichisme
101
II. Le totmisme
, . 105
1
La dendollrie
105
2
La zooltrie
. 107
III. L'animisme
110
IV. Les gnies
113
V. La magie
116
CHAPITRE
V
Les dieux de la religion populaire. . . . 129
I.
Les dieux del terre. . . 131
II. Les dieux des eaux
137
III. Les dieux du ciel.
138
1
Les dieux-ciel
138
20
Les dieux-soleil
j 39
3
Les
dieux-aslres
152
4o
Les
dieux-constellalions.
........ 154
IV. Les gnies
158
V. Les dieux trangers
161
VI.
Les dieux morts
165
CHAPITRE VI
Les dieux de la thologie
171
I. Les triades
171
II. Les
Ennades.
175
TABLE DES MATIRES 1 17
[II. L'vhmrisme 179
1
Les dieux humaniss
i
si

1. Le rr/ne de L
180
2. Le rgne de Shou el de Sibou 193
3. Le rgne d'Osiris el d'Isis 195
4. Partage de Egypte entre Horus el SU el
tablissement de deux rot/ mmes . . . . 199
2 Les hommes diviniss 204
CHAPITRE VII
La nature des dieux 217
CHAPITRE VIII
Les cosmogonies 229
I. Les traditions cosmogoniques
229
II. Les cosmogonies <lu Delta 234
III. Les cosmogonies
de Mends el
<!'
Bouto. . .
2:57
IV. La cosmogonie hliopolitaine 242
V.
La cosmogonie hermopolilaine 241
CHAPITRE IX
Les dieux dans l'ducation du genre humain. . 261
I. Tliot cl
l'astronomie 267
II. Thot et la
magie
III. Tliol
el la mdecine 284
IV. Tlmi
el L'criture 284
CHAPITRE
\
Le Dieu Nil
289
CHAPITRE
XI
Le Culte
30i
448 TABLE DES MATIERES
^
CHAPITRE XII
La vie future
327
I. Le rite funraire
327
II. L'me dans l'autre monde 337
III Les prgrinations de l'me dans l'autre monde. 342
IV. Le jugement ou la confession ngative. . . . 350
V. Les conditions de la vie dans l'autre monde. . 354
VI. Les morts dans la barque polaire 357
CHAPITRE XIII
La morale 365
CHAPITRE XIV
La pit. . . . .\ . . . 373
CHAPITRE XV /j?
i
Esquisse d'une volution de la religion gyptienne. . 387
CHAPITRE XVI
Analogies entre la religion gyptienne
et la religion d'Isral 401
CHAPITRE XVII
Supriorit de la religion d'Isral. . . . 413
I. Le cosmogonie 413
II. Le monothisme. .^
,_-
r

?
r^^^-^ . 414
III. La morale 416
Conclusion 423
Index alphabtique 443
IMPRIMERIE RELLIN A MONTDIDIER. VIONTDIDIER.
HISTOIRE
DES KEIilGIOJlS
BIBLIOTHQUE
DE VULGARISATION
Dans cette collection, les auteurs se proposent de
prsenter au public cultiv l'histoire des diverses
religions.
Ces
monographies ne seront pas des uvres de pure
rudition, mais un expos du dveloppement de ces
religions, conu d'aprs les meilleurs travaux et en
faisant
appel aux lois psychologiques et sociales.
VOLUMES PARUS :
LA RELIGION DES PEUPLES NON CIVILISS
Par
A. BROS
In-8 cu
4

LA RELIGION DE L'EGYPTE ANCIENNE
Par V. ERMONI
LA RELIGION DE LA GRCE ANTIQUE
Par
O. HABERT
In-8 cu 4
DOCTRINES RELIGIEUSES DES PHILOSOPHES GRECS
Par M. LOUIS
ln-8 cu 4
Paris.
Devaxois, 144 av du Maine (11 dans le passage).
Rseau de bibliothques
Universit d'Ottawa
chance
Library Network
University of Ottawa
Date Due
MV
3 2009
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NOV
2
2
2010
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