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c Christophe Bertault - MPSI

Ensembles finis et dnombrement


Dfinition (Ensemble fini/infini) Soit E un ensemble. On dit que E est fini sil est vide ou si, pour un certain n N , il
existe une bijection de lensemble 1, n sur E ; on dit dans le cas contraire que E est infini.

Explication Ide fondamentale du chapitre : lide selon laquelle une bijection de E sur F tablit une correspondance
parfaite entre les lments de E et les lments de F et quainsi E et F ont le mme nombre dlments . On pourrait aussi
parler des ensembles infinis avec cette ide, mais ce nest pas au programme de MPSI et cest plus compliqu.

Cardinal dun ensemble fini

Dfinition (Cardinal dun ensemble fini) Soit E un ensemble fini non vide. On appelle cardinal de E ou nombre dlments
de E tout entier n N pour lequel il existe une bijection de 1, n sur E.
Par convention, le vide est de cardinal 0.
Hlas il se pourrait bien, ce stade, quun ensemble fini possde plusieurs cardinaux ! Le thorme suivant montre que non.
Thorme

(Unicit du cardinal)

(i) Soient m, n N . Sil existe une bijection de 1, m sur 1, n , alors m = n.


(ii) Soit E un ensemble fini. Il existe un et un seul cardinal de E, not card E (ou #E ou |E|).
Dmonstration
(i) Pour tout n N , notons Pn la proprit : pour tout m N , sil existe une bijection de 1, m sur 1, n ,
alors m = n .
Initialisation : Montrons P1 . Soit m N . Faisons lhypothse quil existe une bijection f de 1, m sur
1, 1 = 1 . Alors forcment f (1) = f (m) = 1. Or f est injective, donc en fait m = 1 = n comme voulu.
Hrdit : Soit n N . On suppose Pn vraie. Quen est-il de Pn+1 ? Soit m N . Faisons lhypothse
quil existe une bijection f de 1, m sur 1, n + 1 . Notons alors a lunique antcdent de (n + 1) par f .
Se peut-il quon ait m = 1 ? Dans ce cas f est une bijection de 1, 1 = 1 sur 1, n + 1 , donc 1 tant le
seul antcdent possible de tout lment de 1, n + 1 . En particulier f (1) = 1 et f (1) = n + 1, donc n = 0
contradiction. Conclusion : m 2, de sorte que m 1 N .
Deux cas se prsentent alors :
Si a = m, notons g lapplication f

1,m1

. La bijectivit de f et lgalit f (m) = n + 1 montrent

alors que g est bijective de 1, m 1 sur 1, n .


Sinon a = m. Notons dans ce cas g lapplication de 1, m1 dans 1, n+1 dfinie par g(a) = f (m)
m=a

et, pour tout x 1, m 1

a , par g(x) = f (x). Par injectivit de f :

g(a) = f (m) = f (a) = n + 1,

x=a

et pour tout x 1, m 1
a : g(x) = f (x) = f (a) = n + 1. Conclusion : g est en fait valeurs
dans 1, n . Il nest alors pas trop difficile de concevoir que g est bijective de 1, m 1 sur 1, n .
Dans les deux cas, nous avons construit une bijection g de 1, m 1 sur 1, n . Par hypothse de rcurrence,
il se trouve donc que m 1 = n, i.e. m = n + 1 comme voulu.
(ii) Soient m et n deux cardinaux de E, i.e. deux entiers naturels non nuls pour lesquels existent une bijection
f : 1, m E et une bijection g : 1, n E. Alors g 1 f est une bijection de 1, m sur 1, n , donc
aussitt m = n daprs (i).
Exemple

Soient m, n Z tels que m


En effet
m, n
k

n. Alors m, n est fini et card m, n = n m + 1.


1, n m + 1
k

Cela dcoule de ce que lapplication

1, n m + 1
km+1

m, n
k+m1

est bijective de rciproque

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Thorme Soient E et F deux ensembles. On suppose que E est fini et quil existe une bijection de E sur F . Alors F est fini
et card E = card F .

Dmonstration
Si E est vide, le rsultat est immdiat car F est alors vide lui aussi. Supposons donc E non
vide, et puisque E est fini, donnons-nous une bijection g de 1, card E sur E. Par hypothse il existe une bijection
de E sur F , disons f , et alors f g est une bijection de 1, card E sur F . Ceci prouve que F est fini et, par unicit
du cardinal, que card F = card E.

Thorme (Parties dun ensemble fini) Soient E un ensemble fini et A une partie de E.
Alors A est finie et card A card E. De plus A = E si et seulement si card A = card E.

En pratique Pour montrer que deux parties finies A et B dun ensemble E sont gales, au lieu de montrer que
A B et que B A, on peut se contenter de montrer, grce au thorme prcdent, que A B et que card A = card B. Cette
remarque est trs utile dans certains contextes.
Dmonstration

Rcurrence sur n = card E.

Initialisation : Pour n = 0, E est vide, et donc A aussi. Ici A = E et il ny a rien montrer.


Hrdit : Soit n N. On suppose que pour tout ensemble fini E de cardinal n et toute partie A de E, A
est finie telle que card A card E, et que de plus A = E si et seulement si card A = card E.
Donnons-nous alors E un ensemble fini de cardinal (n + 1) et A une partie de E. Si A = E, rien faire.
Supposons donc A = E.
Cette preuve tant abstraite, donnons-en rapidement lide. Partant dune bijection f de 1, n + 1 sur
E, nous allons restreindre celle-ci lensemble 1, n . Nous rcuprerons ainsi une bijection de 1, n sur
E = E

f (n + 1) , ce qui montrera en particulier que card E = n. Nous esprons ainsi pouvoir appliquer

lhypothse de rcurrence lensemble E , mais pour que cela nous parle de A, il faut tre sr davoir A E .
Or cela nest vrai que si f (n + 1)
/ A. La question pertinente est donc la suivante : peut-on toujours choisir
f de faon avoir f (n + 1)
/ A?
1) Montrons quil existe une bijection f de 1, n + 1 sur E telle que f (n + 1)
/ A.
Ce qui est vrai en tout cas, cest quil existe une bijection f de 1, n + 1 sur E, puisque card(E) = n + 1.
Si f (n + 1)
/ A, nous sommes heureux. Supposons au contraire que f (n + 1) A. Comme A = E, il existe
un lment E extrieur A. Dfinissons alors lapplication f : 1, n + 1 E en posant :

si f (k) = et k = n + 1
f (k)

si k = n + 1
k 1, n + 1 ,
f(k) =

f (n + 1) si f (k) = .

De fait, f et f sont identiques ceci prs quon a chang leurs valeurs


/ A et f (n + 1) A. Il nest ds
lors pas difficile de montrer que f est bijective de 1, n + 1 sur E. Et comme voulu : f(n + 1) =
/ A.
2) Grce 1), nous pouvons nous donner une bijection f de 1, n + 1 sur E telle que f (n + 1)
/ A.
Posons E = E

f (n + 1) . La restriction de f 1, n induit alors par construction une bijection de

1, n sur E , donc E est fini de cardinal n. Or A est une partie de E car f (n+1)
/ A, donc par hypothse
de rcurrence, A est fini et de plus : card A card E = n < n + 1 = card E.
Au passage, nous venons de montrer par contraposition limplication card A = card E = A = E
grce lingalit stricte prcdente.

Thorme

(Injectivit, surjectivit et ensembles finis) Soient E et F deux ensembles et f : E F une application.

(i) Si f est injective et si F est fini, alors E aussi est fini et card E
bijective de E sur F .

card F . Si de plus card E = card F , f est en fait

(ii) Si f est surjective et si E est fini, alors F aussi est fini et card F
bijective de E sur F .

card E. Si de plus card E = card F , f est en fait

(iii) Si E et F sont finis de mme cardinal, on a lquivalence suivante :


f est bijective

f est injective

f est surjective.

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Explication
Tchons de comprendre intuitivement lassertion (i).
Dire que f est injective, cest dire que pour tous x, x E,
si x = x alors f (x) = f (x ). En franais, ceci signifie que
deux points distincts dans E sont envoys par f sur deux
points distincts de F . Ainsi f transporte les points de E
dans F sans en faire disparatre aucun, sans quaucun se
retrouve au mme endroit quaucun autre. Dit autrement,
ceci veut dire que f cre une copie f (E) de E dans F . Or
une telle copie nest possible que si F est plus gros que
E, que sil y a dans F assez de place pour accueillir une
copie de E. Voil pourquoi card E card F .

F
f injective

f (E)

Faites leffort de comprendre intuitivement lassertion (ii) par un raisonnement adapt comme nous venons de le faire.
Lassertion (iii) vous rappelle certainement un thorme du chapitre Espaces vectoriels de dimension finie que nous
avons beaucoup aim car il tait trs utile et facile manipuler. De mme quon avait alors imprativement besoin de la
condition dim E = dim F , on a dans le cas prsent besoin de la condition card E = card F .
Dmonstration
(i) Supposons f injective de E sur F . Comme f (E) est une partie de F , nous savons que f (E) est fini et que
card f (E)
card F . Or f est bijective de E sur son image f (E). En vertu dun thorme prcdent, la
finitude de f (E) implique donc la finitude de E et de plus card f (E) = card E. Finalement comme voulu :
card E card F .
(ii) Supposons f surjective de E sur F et donnons-nous une bijection de 1, card E sur E. Alors f est
surjective de 1, card E sur F par composition.
Pour tout y F , posons alors Ay = f

1, card E

= k 1, card E /

y = f (k) . Cet Ay est

une partie de N donc possde un plus petit lment (y) do une application de F dans 1, card E .
Or (y) Ay pour tout y F , donc f (y) = y. Conclusion :
f = IdF . Mais cette
galit prouve que est injective de F dans 1, card E , car pour tous y, y F tels que (y) = (y ) :
y = f (y) = f (y ) = y . Lasertion (i) montre enfin que F est fini et que card F card E.
(iii) Supposons E et F finis de mme cardinal. Alors bien sr, si f est bijective, f est injective et surjective.
Supposons f injective. Nous avons vu dans la preuve de (i) qualors card f (E) = card E, donc ici
card f (E) = card E = card F . Or f (E) est une partie de F , donc en fait f (E) = F , i.e. f est surjective.
Supposons f surjective et reprenons lapplication construite en (ii) injective de F dans 1, card E .
Comme E et F sont supposs finis de mme cardinal, nous venons de voir en (iii) que est bijective.
Lgalit f = IdF peut donc scrire f = 1 1 et ainsi f elle-mme est bijective.

Thorme

(Parties finies de N) Soit A une partie de N. Alors A est finie si et seulement si A est majore.

Dans ce cas, si de plus A = , il existe une et une seule bijection strictement croissante de 1, card A sur A.

Explication
Mais quoi ce thorme peut-il bien servir ? Quand on travaille avec une partie finie A de N, on a
naturellement envie dcrire A sous la forme A = a1 , a2 , . . . , an o n = card A et o a1 < a2 < . . . < an . Bref, on a bien
envie de ranger les lments de A dans lordre croissant. Mais est-ce au moins possible ? Eh bien oui, car cest justement ce que
1, n
A
dont
nous dit le thorme. La bijection strictement croissante dont il parle nest autre que lapplication
i
ai
il sagit de justifier lexistence qui classe les lments de A dans lordre croissant.
Dmonstration
Supposons A finie non vide et posons n = card A. Nous voulons montrer quil existe une et une seule bijection
strictement croissante de 1, card A = 1, n sur A.
1) Analyse : Soit : 1, n A une application. On suppose bijective et strictement croissante.
Soit k 1, n . Par stricte croissance : (1) < (2) < . . . < (k 1) < (k) < (k + 1) < . . . < (n).
Comme est bijective dimage A, il faut bien remarquer que tous les lments de A figurent dans
cette chane dingalits. Il apparat alors que (k) est le plus petit lment de A priv des valeurs
(1), (2), . . . , (k 1). Bref :

(k) = min A

(1), (2), . . . , (k 1) .
par convention si k=1

Fin de lanalyse.

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2) Synthse : Dfinissons de faon rcursive en posant pour tout k 1, n :


(k) = min A

avec par convention (1) = min A (initialisation).

(1), (2), . . . , (k 1)

Pour la stricte croissance de , donnons-nous k, l 1, n 1 tels que k < l. Il est alors clair que
A
(k)

(1), (2), . . . , (l 1)
(l).

Or comme (k)
/A

(1), (2), . . . , (k 1) , et donc aprs passage aux min :


(1), (2), . . . , (l 1) , il est impossible davoir (k) = (l), et

donc (k) < (l).


Pour conclure, maintenant que est strictement croissante, nous savons quelle est injective de 1, n dans
A. Mais card 1, n = card A, donc est en fait bijective en vertu dun prcdent thorme.
Si A est finie, de deux choses lune : ou bien A est vide, donc videmment majore par tout entier ; ou bien
A est non vide, et donc A est majore par (n) avec les notations prcdentes. Dans les deux cas, A est
majore (dans N).
Rciproquement, si A est majore, disons par M N, alors A 0, M . Or 0, M est fini, donc A aussi.

Dnombrement

2
2.1

Runion, intersection et diffrence densembles finis

Thorme (Cardinal de la runion/intersection/diffrence de deux ensembles finis) Soient A et B deux ensembles


finis.
(i) Alors A B est fini et :

card(A B) = card A + card B card(A B).

En particulier, si A et B sont disjoints :


(ii) card(A

card(A B) = card A + card B.

B) = card A card(A B).

En particulier, si B est une partie de A :

card B c = card(A

B) = card A card B.

Explication

On peut dessiner quelques patates pour bien visualiser ce thorme.


Dans le cas de la runion, pour trouver le nombre dlments dans A B, il faut compter les lments
de A et ceux de B en les additionnant, mais en faisant cela, on compte deux fois les lments qui
sont la fois dans A et B, quil faut donc retrancher une fois.

AB
B
n

Plus gnralement, si A1 , A2 , . . . , An sont des ensembles finis deux deux disjoints :

card

Ai
1 i n

Dmonstration

card Ai .

=
i=1

Posons m = card A et n = card B.

Commenons par dmontrer lassertion (i) dans le cas o A et B sont disjoints. Le rsultat tant vident
si A ou B est vide, nous nous donc plaons dans le cas contraire. Il existe alors une bijection (resp. ) de
1, m sur A (resp. de 1, n sur B). Nous dfinissons lapplication de A B dans 1, m + n en posant :
x A B,

(x) =

1 (x)
m + 1 (x)

si x A
si x B.

Bien sr nous dfinissons l bien une application car A et B sont supposs disjoints x appartient A ou
B, pas aux deux. Nous allons prouver maintenant quen fait est une bijection de A B sur 1, m + n .
Injectivit de : Soient x, y A B tels que (x) = (y). Plusieurs possibilits soffrent nous.
1) Si x et y sont dans A, alors 1 (x) = (x) = (y) = 1 (y), et comme 1 est injective, x = y.
2) Si x et y sont dans B, alors 1 (x) = (x) = (y) = 1 (y), et comme 1 est injective, x = y.
3) Enfin, si x est dans A et y dans B idem si cest linverse (x) = 1 (x) 1, m et
(y) = m + 1 (y) m + 1, m + n , donc : (x) = (y) 1, m m + 1, m + n = . Contradiction !
Surjectivit de : Soit i 1, card A + card B .
1) Si i 1, m , alors il existe a A tel que 1 (a) = i. On a donc (a) = 1 (a) = i.
2) Sinon i m + 1, m + n , donc i m 1, n . Il existe alors b B tel que 1 (b) = i m. On a
donc (b) = m + 1 (b) = i.
Bref, est une bijection de A B sur 1, m + n , donc A B est un ensemble fini de cardinal m + n. On a
finalement obtenu lgalit : card(A B) = card A + card B.

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Dmontrons lassertion (ii). En tant que parties de A, A B et A B sont des ensembles finis. Mais par
ailleurs A = (A B) (A B), o A B et A B sont disjoints. Le premier point affirme donc que
card A = card (A

B) (A B) = card(A

B) + card(A B) et cest justement ce que nous voulions.

Finissons-en avec le cas gnral de lassertion (i). En tant que partie de A, A B est un ensemble fini. Mais
par ailleurs A B = A B B, o A B et B sont disjoints. Le premier point affirme donc que A B
est fini et que card(A B) = card(A B) + card B. Mais nous pouvons aussi utiliser lassertion (ii), et
finalement card(A B) = card A + card B card(A B) comme voulu.

2.2

Produit cartsien densembles finis

Thorme

(Cardinal du produit cartsien de deux ensembles finis) Soient E et F deux ensembles finis.

Alors E F est fini et :

card E F = card E card F .

Explication
Plus gnralement, si E1 , E2 , . . . , En sont des ensembles finis :
En particulier, si E est un ensemble fini et si k N :

card E1 E2 . . . En = card E1 card E2 . . . card En .

card E k = card E

Dmonstration Se donner deux bijections conformes la dfinition de la finitude de E et F , ce nest rien de


plus que numroter les lments de E et F pour les distinguer. Nous pouvons ainsi numrer les lments de E
et F = f1 , f2 , . . . , fn , si m = card E et n = card F . Alors par
et F en posant : E = e1 , e2 , . . . , em
dfinition :

E F = (ei , fj )

1 i m, 1 j n

F
Ai
tant
f (ei , f )
clairement bijective pour tout i 1, m , Ai se trouve tre un ensemble fini de mme cardinal que F . Mais par
ailleurs E F est la runion disjointe des Ai , i dcrivant 1, m , donc E F est fini en vertu du thorme
Pour tout i 1, m , posons prsent Ai = ei F = (ei , fj )

prcdent et :

card E F = card
i=1

card F = m card F = card E card F .

card Ai =

. Lapplication

Ai

1 j n

i=1

i=1

Explication
Ce rsultat est souvent utilis en thorie des probabilits ou lorsquon fait du dnombrement. On
introduit alors souvent le vocabulaire suivant : si E est un ensemble fini et si p N , on appelle p-liste de E (p-uplet de E) toute
famille de p lments de E, cest--dire tout lment de E p . On rappelle ci-aprs deux proprits fondamentales des listes.
Dans une liste lordre des lments compte, car une liste nest jamais quune famille et non pas un ensemble. Par
exemple, (1, 2, 3) et (2, 1, 3) sont deux 3-listes distinctes de lensemble 1, 2, 3, 4, 5 .
Un mme lment peut figurer plusieurs fois dans une liste. Par exemple, (1, 1, 2, 3) est une 4-liste de lensemble

1, 2, 3 .

Les listes servent souvent modliser des tirages successifs avec remise dans une urne, un jeu de cartes. . .
Le thorme prcdent montre en particulier que tout ensemble fini de cardinal n possde np p-listes distinctes. Par exemple, le
nombre de faons de tirer 5 cartes successivement avec remise dans un jeu de 52 cartes est 525 .

2.3

Applications entre ensembles finis

Thorme

(Nombre dapplications entre deux ensembles finis) Soient E et F deux ensembles finis.

Alors lensemble F E des applications de E dans F est fini et :

card F E = card F

card E

Dmonstration
On pose n = card E. Il existe alors une bijection de 1, n sur E. Lide de la preuve est
la suivante : nous savons que F n est lensemble des applications de 1, n dans F et que F E est lensemble des
applications de E dans F ; or il y a, via , le mme nombre dlments dans E et dans 1, n ; par consquent, F n
n
card E
et F E ont le mme nombre dlments, i.e. card F E = card F n = card F = card F
.
F E
Fn
Fn
et T :
f

f (i) 1 i n
(fi )1 i
sont des bijections rciproques lune de lautre car pour tout (fi )1 i n F n :
Pour tre prcis, les applications S :

FE
x f1 (x)

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S T (fi )1
et pour tout f F E :

i n

= S x f1 (x) = f1 ((i))

T S(f ) = T

particulier, comme voulu, F

f (i)

est fini et card F

1 i n

= card F

1 i n

= (fi )1

x f 1 (x)

= card F

= card F

i n

= x f (x) = f . En
card E

La dfinition qui suit a dj t donne dans les chapitres Groupes, anneaux, corps et Dterminant .
Dfinition

(Permutation, groupe des permutations) Soit E un ensemble fini non vide.

Une bijection de E sur E est souvent appele une permutation de E.


Lensemble des permutations de E est appel le groupe symtrique de E et not SE (ou SE ). Dans le cas o E = 1, n
pour un certain n N , le groupe symtrique de E est gnralement not Sn (ou Sn ).

Thorme

(Nombre de permutations dun ensemble fini) Soient E un ensemble fini non vide.

Alors SE est fini et :

card SE = card E !.

Explication On peut expliquer ce rsultat simplement en agitant les mains. La preuve rigoureuse est cependant plus
complique. Ce quil faut commencer par comprendre, cest quune permutation de E qui est fini nest en ralit jamais
quune injection de E dans E. En effet, injectivit et bijectivit concident quand les ensembles de dpart et darrive sont de
mme cardinal (fini). Du coup, construire une permutation de E = x1 , x2 , . . . , xn revient construire une injection de E dans
E. Or comment construit-on une injection de E dans E ? On commence par associer x1 un lment f (x1 ) de E dont le choix
est indiffrent n possibilits. Ensuite on associe x2 un f (x2 ) quil faut choisir diffrent de f (x1 ) si on veut linjectivit de f
(n 1) possibilits. Vient ensuite un f (x3 ) diffrent de f (x1 ) et f (x2 ), etc. A la fin, on na plus quun seul choix pour f (xn )
car tous les lments de E ont t appels une fois, sauf un. Combien avons-nous eu de possibilits pour construire f ? Facile :
n (n 1) (n 2) . . . 2 1 = n!.

Dmonstration

Par rcurrence sur card E. Soyez prvenus : cette preuve est propre mais peu digeste.

Initialisation : Si card E = 1, alors SE = IdE

est fini et card SE = 1 = 1! = card E !.

Hrdit : Soit n N . Supposons que pour tout ensemble A de cardinal n, SA soit fini de cardinal n!.
Soit alors E un ensemble fini de cardinal (n + 1). Fixons une fois pour toutes un lment e E. Pour tout
x E, nous noterons Fx lensemble f SE / f (e) = x . Il est assez clair que SE est la runion disjointe
des Fx , x parcourant E. Nous allons montrer que Fx est fini pour tout x E et calculer son cardinal. Nous
pourrons alors conclure grce la formule suivante : card SE =
card Fx .
xE

Fixons donc x E ainsi que fx Fx . Alors pour tout f Fx , fx1 f fixe e car fx1 f (e) = fx1 (x) = e.
Comme par ailleurs fx1 f est une permutation de E, sa restriction fx1 f
est une permutation
E {e}

de E

e . Nous pouvons donc nous pencher un peu sur lapplication Tx :

Fx
f

SE {e}
fx1 f

.
E {e}

1) Montrons que Tx est injective. Soient f, f Fx telles que Tx (f ) = Tx (f ). Pour montrer que
f = f , nous devons montrer que f (t) = f (t) pour tout t E.
Ce qui est clair, cest que f (e) = f (e) = x puisque f, f Fx .
Soit alors t E
e . Nous savons que Tx (f )(t) = Tx (f )(t), i.e. que fx1 f (t) = fx1 f (t) . Or fx est
une permutation de E, donc est injective, et donc f (t) = f (t) comme voulu.
2) Montrons que Tx est surjective. Soit SE {e} . Nous devons construire f Fx telle que Tx (f ) =
x
si t = e
Ainsi dfinie, f est une application
. Posons, pour tout t E : f (t) =
si t E
e .
fx (t)
de E dans E dont vous montrerez seuls la bijectivit : il vous suffira en fait de montrer linjectivit puisque
E est fini. Conclusion : f Fx .
Enfin il est clair que Tx (f ) = car pour tout t E
e : Tx (f )(t) = fx1 f (t) = fx1 fx (t) = (t).
Nous avons finalement prouv que Tx est une bijection de Fx sur SE {e} . Or E
e est un ensemble de
cardinal n, donc par hypothse de rcurrence, Fx est fini de cardinal n!.
n! = card E n! = (n + 1) n! = (n + 1)!.
card Fx =
Conclusion : card SE =
xE

xE

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2.4

Parties dun ensemble fini

Dfinition (Combinaison dun ensemble fini) Soient E un ensemble fini et p N. On appelle p-combinaison de E (ou
combinaison de p lments de E) toute partie de E de cardinal p.

Explication
De toute vidence, il nexiste de p-combinaison dun ensemble n lments que si p

n.

Dans une combinaison, qui est un ensemble et non une famille, les lments sont donns sans ordre aucun. Quand on
dcide de numroter les lments dune combinaison, le choix de la numrotation est totalement arbitraire, la combinaison
en tant que telle na pas un premier lment, un deuxime lment, etc.

Thorme
Il existe

(Nombre de combinaison dun ensemble fini) Soient E un ensemble fini de cardinal n N et p N, p


n!
n
=
p-combinaisons distinctes de E.
p
p!(n p)!

Dmonstration

n.

Pour la clart de lexposition, nous nous contenterons dune preuve avec les mains.

On appelle p-arrangement de E toute p-liste de E dont les lments sont distincts. Une p-liste ntant au
fond quune famille de p lments de E, cest--dire quune application de 1, p dans E, un p-arrangement
de E nest donc jamais quune application injective de 1, p dans E.
Comptons le nombre des p-arrangements de E. Construire un p-arrangement de E, cest tout dabord remplir
la premire position du p-arrangement en y mettant un lment quelconque x1 de E ; ceci peut se faire de n
faons. Cest ensuite placer un monsieur x2 en deuxime position, lequel ne peut tre gal x1 par dfinition
dun p-arrangement (n 1) possibilits. On continue ainsi jusqu navoir plus quau pme lment,
choisir parmi les n (p 1) lments de E non encore slectionns. Au final, nous avons pu construire
n!
n (n 1) . . . (n p + 1) =
p-arrangements distincts. Ce nombre est gnralement not Apn .
(n p)!
Apn
.
p!
Or nous remarquons quun p-arrangement de E nest rien dautre quune permutation dune p-combinaison
de E. Ainsi, se donner un p-arrangement de E, cest : 1) choisir une p-combinaison C quelconque de E
Kpn choix possibles puis 2) ayant fix une telle p-combinaison C, qui nest rien de plus quune partie de
E p lments, choisir une faon dordonner les lments de C, i.e. choisir une permutation quelconque de
C p! choix possibles. Tout ceci montre que le nombre Apn des p-arrangements distincts de E satisfait la
formule Apn = Kpn p! Cest bien ce que nous voulions.

Notons alors Kpn le nombre des p-combinaisons distinctes de E. Nous voulons montrer que Kpn =

Explication
Les combinaisons servent souvent, en thorie des probabilits par exemple, modliser des tirages simultans dans une
52
.
urne, un jeu de cartes. . . Ainsi, le nombre de faons de tirer 5 cartes simultanment dans un jeu de 52 cartes est
5
En dnombrant les p-arrangements dun ensemble n lments dans la preuve ci-dessus, notez bien que nous avons
dnombr les applications injectives dun ensemble dun ensemble fini de cardinal p dans un ensemble fini de cardinal n.
La dmonstration de ce rsultat constitue un exercice classique.

Thorme

(Nombre de parties dun ensemble fini) Soit E est un ensemble fini.

Lensemble P(E) des parties de E est fini et :

card P(E) = 2card E .

Dmonstration

Posons n = card E et notons Pk (E) lensemble des parties de E de cardinal k pour k 0, n


n
. Evidemment, dautre part, P(E) est la runion
nous venons de voir que Pk (E) est fini de cardinal
k
disjointe des ensembles Pk (E). Nous en dduisons aussitt que P(E) est fini et que :
n

card Pk (E) =

card P(E) =
k=0

k=0

n
k

=
k=0

n k nk
1 1
= (1 + 1)n = 2n = 2card E .
k