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in 2010 with funding from
University of Ottawa
Iittp://www.arcliive.org/details/liistoirecompar01gr
COMPAREE
DES SYSTEMES DE PHILOSOPHIE,
CET
OUVRAGE SE TKOlJVE AUSSI
t PASCHOU
,
Genve
,
pour foule la Suisse.
CIk/
{
DE MAT, Bruxelles.
( LE HOUX
,
Mons.
Ouvrages num'eaux chez les
mmes :
Choix de Rapports
,
Opinions et Discours prononcs !a tri-
bune nationale depuis
1789
jusqu' ce jour, 20 volumes in-S.
Prix itio fr.
,
vlin le double
;
la table gnrale 5 fr.
IlisioiRK DU JuEv
,
par M. Aignan
,
de l'acadmie franaise,
I vol. in-S". Prix
6 fr.
OElvrls compltes de madame la comtesse de Souza
,
ci-
devant de Flahanlt, auteur d'jldhh de Snange , 6 vol. in-8"
,
avec gravures, prix 36 fr.
;
iz vol. in-12 3o fr.
,
vlin le double.
0Eu\RES COMPLTES de don Bartlilemi de Las Casas, vque
de Cliiapa
,
dfenseur de la lilicrt des naturels de l'Amrique,
prcdes de sa vie, par M. G.- A. LIorente
,
2 vol. in-8". Prix
i3 fr. 5o cent.
OEuvRBs COMPLTES dcM. le comte de Spur
,
de l'acadmie
franaise. Histtiire ancienne, y vol. in-18. Prix 18 fi.
romaine,
7
vol. id. i4
du Bas-Empire,
9
vol. id. iS
Les mmes ouvrages imprims en 10 vol. in-S"
,
et Atlas
par P. Tardieu _ ....
70
Histoire de Fiance
,
i' poque, 5 vol. in- 18. ii
Galerie morale et politique
,
3 vol. in-80. iS
Politique de tous les cabinets de l'Europe,
4''
edit.
,
refondue, 3 vol. in-80. 31

Romances et chansons , i vol. in-18. u


Tableau historique et politique de l'Europe
,
4' dit. , refondue
,
3 vol. in-8". 21
A'ovAu auR MODEBivK, OU cxtrail des voyages les plus rcens
dans les q\iafic parties du monde, publis en plusieurs
l.uigucs jusqu'en iSaj , C vol. in-8"
,
avec 36 belles gra-
viues dr costtimcs. Prix
36
Coloiics j6
Le rUtiiif
,
j 2 vol. in- iii , avec gravures
oo
iilcm. lii;. colores (
IJMrKIMiLRlli Dt COSSOi>.
HISTOIRE
COMPAREE
DES SYSTMES DE PHILOSOPHIE,
CONSIDRS
ELATIVEMENT AUX PRINCIPES DES CONNAISSANCES
HUMAINES
i
PAR M. DEGERANDO,
MEMBRE DE l'iNSTITUT DE FRANCE.
DEuxi:Mfe'prnoN,
REVUE
,
CORRIGE ET AUGMENTE.
*
\
TOME
1".
PARIS,
ALEXIS
EYMERY,
LIBRAIRE,
RUE
MAZARINE
, N 3cv
liEY
ET GRAVIER,
QUAI DES
AUGUSTINS, N S;.
AILLAU,
QUAI
VOLTAIRE, N 21.
i822.
AVERTISSEMENT
DU LIBRAIRE-DITEUR
SUR CETTE SECONDE DITION.
La premire ditiou parut en i8o4; elle fut
prouiptement puise^ et l'ouvrage traduit presque
aussitt en plusieurs langues,
-
Depuis nombre d'annes on pressait Fauteur d'en
donner une seconde : il s'y refusait, dans le dsir de
rendre son ouvrage plus digne encore du succs
qu'il avait obtenu.
Cependant on reconnaissait gnralement en
Fraiice le besoin qu'prouvent les nombreux lv s
des facults de philosopbie, de pouvoir se guider
dans leurs tudes par la mditation d'un tableau
qui seul jusqu' ce moment leur offrt un parallle
raisonn des diverses doctrines philosophiques.
M. de Gerando s'est rendu ces observations et
nos instances; il a consenti donner une seconde
dition de VHistoire compare des Systmes do
1,
1
(ii
)
philosophie, en se bornant aux corrections el aug-
mentalions
essentielles.
Des omissions ont l rpares, des articles rec-
tifis; les fautes typographiques ont disparu; les
renvois, \gs citations, les notes, tout a t revu et
coriig avec soin; enfin le plan de la premire
partie a reu des amliorations sensibles.
Un rapport historique sur l'taL des connais-
sances humaines fui prsent en 1808 au gouver-
nement par l'Institut de France : celte seconde
dition est encore augmente de la partie de ce
rapport qui renferme le rsum des travaux en
philosophie depuis
1789,
et que M. de Gerando
avait t charg de rdiger au nom de la troisime
classe de l'Institut. Ce compte rendu termine et
complte l'Histoire de la Pliilosophie jusqu' la
fin du sicle dernier.
Le commencement du dix -neuvime sicle a
ouvert une nouvelle priode dans la marche de la
philosophie
,
particulirement en Fiance. Cette
rvolution avait cl annonce par l'auteur , et
il
y
a sans doute essentiellement contribu, soit
par l'ouvrage que nous rimpi'imons, soit par son
Trait des Signes et de VArt de Penser, qui l'a
prcd.
En lisant les propr;nnmes des cours ouverts de-
prus quelques annes la facult des lettres de
l'Acadmie de Paris, on se convaincra que les pro-
fesseurs ont gnralement adopt pour base de leur
nseignement prcisment l'ide sur laquelle repose
l'ouvrage de M. de Geiando.
A ces preuves de l'accueil qu'il a reu en France
,
joignons deux tmoignages du jugement qui en a
t port chez les nations o l'tude de la philoso-
phie est leve au plus haut degr.
L'un est de M. le professeur Tennemann
,
auteur lui-mme de la meilleure histoire de la
philosophie publie jusqu' ce jour en Allemagne
,
et qui s'est empress de donner sa patrie une
traduction de l'ouvrage de M. de Gerando. Il est
remarquer que ce professeur, partisan zl de la
doctrine deKant, est un adversaire de la philoso-
phie et de la doctrine expose dans VHistoire
compare des Systmes de philosophie. Dans la
prface de sa traduction M. Tennemann, aprs
s'tre livr un examen dvelopp de l'ouvrage
franais, ajoute : M. de Gerando est, aprs Des-
landes, le premier crivain franais qui ait em-
brass tout l'ensemble de l'histoire de la philoso-
phie
j
mais il est au-dessus de ce compilateur et
comme penseur et comme historien. A une ex-
?) position anime, des comparaisons et dus
(Iv)
)) pc in I lires souvent heureuses , k une foule d'aper-
us lumineux
qui donueul ronsemble de son
1) ouvrage une empreinte particulire, il runit
certaines qualits qu'on ne retrouve pas toujours
)) parmi ses compatriotes, et que l'on peut altri-
1) buer l'tude approfondie qu'il a faite de la
langue allemande. On voit qu'il a consult les
^>
sources autant qu'il tait possible
un seul
)) homme de le faii'e dans une aupsi immense accu-
mulation de documens. Il n'a point voulu s'en
fier aux recherches d'aulrui pour ses matriaux
,

qu'il a tous runis selon ses propres directions,


sans
toutefois ngliger l'utile secours des sources
V) secondaires,
)> Observateur attentif des nouveaux phno-
mnes qui se sont produits dans le champ de la
philosophie, M. de Gerando. offre sa nation un
)) tableau tendu non-seulement du systme dt*
Kant, mais encore des travaux des adver-
saires et des partisans de ce philosophe, ainsi
que des recherches
spculatives de ses succes-
seurs.

M. de Gerando ne s'est point content de

puiser ses matriaux dans les sources


;
il les a
M rassemblas en un tout
harmonieux, et s'est cr
)
par l mi systme qui lui est entirement propre.
(V)
M C'est dans la masse des piobline^ et des re-
cherches que nous offre l'hisloh;e de la philo-
)) Sophie qu'il a choisi ceux qui
videmment
prsentent le plus haut degr d'intrt.
C'est une ide trs-heureuse que d'tablir ainsi
et de mettre prcisment en vidence cet ordre
de recherches dans le vaste chamj de l'histoire
de la philosojDhie , et de rappeler au point de
vue dominant tous les divers systmes philoso-
phiques, en tant que par eux peut tre avance
la solution des grands problmes de l'entende-
ment humani.
L'autre suffrage est du clbre du Guald Stewart
^
le
premier des philosophes vivans de PAngleterre.
Entre un grand nombre de passages dans lesquels
il protesse la plus haute estime pour l'auteur, no'^s
traduirons quelques lignes extraites de ses Essais
(Edimbourg,
1810).
Parmi les philosophes fran-
ais dont j'ai dj parl
,
il en est un que je dois
peut-tre distinguer des autres, cause de la
rare alliance du savoir, de la gnrosit de senli-
mens et de la profondeur philosophique que
nous offrent ses crits. Pour ceux qui ont lu ses
ouvrages, peine est-il ncessaire d'ajouter le
nom de M. de Gerando. J'ai t particulire-
ment flatt de reniai quer une frappante et coni-
(
vj)

plte
analogie
entre ses vues gnrales el celle
qui me
sont
propres
;
s'il n'a point adopt quel-
V
ques-unes
des conclusions que j'ai tch d'tablir,
j) je
voudrais
pouvoir l'attribuer plutt l'imper-
fection
du
cadre o j'ai rpandu jusqu' ce jour
mes
opinions, qu' la fliiblesse des raisonnemens

quijjin'ont
conduit les adopter. Ici du moins
son opinion ne parat tre au fond
, peu prs
,
n si ce n'est exactement la mme, que celle que
j.'ai mise dans mon
premier volume.
(
Troisime Essai
j
page 1 4.
)
A LA MEMOIRE
DE
MON MEILLEUR AMI!
Cher conipagnoTi des jeux
e
mon enfance
^
des tudes et des preuves de majeunesse
,
de
la destine de ma vie entire
,
jusqu'au jour o
nous avons t si cruellement spars, toi,
avec qui je n'eus rellement qu'un cur et
qu'une me; qui encourageais mes travaux
,
les aidais de tes conseils , les rcompensais de
ton
suffrage ;
toi
,
dont l'exemple et les paroles
m'enseignaient chaquejour le double culte de
la vrit et de la vertu, que tu considrais
justement comme un seul et mme culte; toi,
dontje reus tout le bien et tous les genres de
(
viif
)
hien
qu'Hun
homme sur la terre pt recevoir
d'un autre
homme
,
je viens dposer aujour-
d'hui sur
ta tombe cet ciit cojnpos sous tes
yeux!
Cet hommage, quelque faible
qu'il soit^
soulage mon cur dans la douleur inaltrable
laquelle il est dsormais condamn. Je
retrouvais en toi la noble image des sages de
l'antiquit et des sages modernes , la candeur
et Ig. simplicit vnrable des uns, les lumires
et la inoralit pure des autres
j
tu te plaisais
mditer leurs leons , tu aimais les recueillir
de la main de ton ami. Ta pense
,
qui m'est
et me sera toujoursprsente , m'assistera dans
ce que je pourrai faire encore pour tre utile
aux hommes
/
et du sein d'un monde meilleur
tu soutiendras encore les
efforts
de celui qui
vivait pour toi, avec toi; qui voudrait vivre et
mourir comme toi, et d qui tu lguas, ajjrs
le commerce le plus intime qui
fut
jamais,
l'hritage de tes penses , de tes sentimens et do
tes exemples !
Paris, octobre 1821.
t'VVV%/\/VVVV\WVVVl>UV%J^IAA'V\/%/V%\/\'VVVVVVUVVll/Vi;VUVVVV'VV%VVVVVIV\/\ i/l/V%lWV%lk/%;V\k,
Parmi les vux que formait le grand
Bacon pour \accroissement des sciences
humaines, il indiquait l'exe'cution d'une
histoire littraire complte et univer-
selle, qui et pour objet
d'offrir le ta-

bleau des sciences et des arts qui ont


>>
fleuri dans les temps et les lieux di-
y>
vers, de marquer leur antiquit, leurs
progrs, leurs migrations, les poques
> de leur dcadence et de leur restaura-

tion; despe'cifier, par rapport chaque


science et chaque art, l'occasion et
l'origine de son invention; de dire
quelle discipline et quelles rgles on a
observes en les transmettant, quelles
mthodes on s'est cres pour les cul-
> tiver
;
de rappeler les principales sectes
qui 0]itj)artage le monde savant <;tlit"
traire^ les plus fameuses controverses
(O
qui s'y sont leves, les calomni<?s aux-
)
quelles les sciences ont t
exposes,
les loges et les distinctions
dont elles
ont t honores: d'numrer les prin-
cipaux auteurs, les meilleurs livres en
chaque genre, les coles et tablisse-
mens littraires, etc. (i)
Il voulait qu'en entreprenant un tel
ouvrage on s'attacht avant tout ta-
blir les principes de liaison

qui doivent
faire, disait-il, toute la beaufe et

comme l'me d'une telle histoire


;
a
unir les
effets
leurs causes, c'est-'a~
dire dterminer les circonstances qui
ont t favorables ou contraires aux
sciences; il dsirait que l'on pt vo-
quer ainsi, comme par une sorte d'en-
chantement, le gnie littraire de

chaque temps.

Nouspensons, disait-il enfin, qu'une


telle histoire pourrait augmenter plus
(i) De Augmenlis scienliaruin
,
lib. II, cap. Y.
(M)

qu'on ne pense la prudence et la saga-

cite des savans dans l'administration


*
et l'application de la science, et nous

pensons de plus qu'on peut dans une


semblable histoire observer les mou-
>
vemens et les troubles, les vertus et

les vices du monde intellectuel, tout


aussi bien qu'on observe ceux du
monde politique, et tirer ensuite
de

ces observations le meilleur


rgime

possible. Car il
y
a toujours du hasard

et de l'incertitude dans tout


ce qui
n'est pas appuy sur des exemples et

sur la me'moire des choses (i).



Tel est le vu que formait un illustre
ge'nie; mais il faudrait un gnie e'gal au
sien pour l'accomplir; et celui-l serait
dou d'une bien grande confiance en ses
propres forces, qui entreprendrait de
raliser lui seul un si vaste dessein.
Toutefois n'est-il pas possible d'en pre-
(i) De Augmentis scienliarum. V.
f.
( "i
)
parer du moins l'excution de plusieurs
manires, de disposer quelques anneaux
pour la formation
de cette grande chane
destine
embrasser en quelque sorte
toute la suite des penses humaines?
Dans
cette
vaste combinaison
d'effets et
de
causes
que nous prsentent les rvo-
lutions
des sciences et des arts , ne peut-
on
pas dtacher et saisir quelque loi g-
nrale,
qui, se liant aux principes mme
des
rvolutions, conserve une assez haute
importance,
se place au rang deslmens
essentiels de ce systme, en simplifie
l'tude,
et serve de guide l'entende-
ment dans
ses immenses recherches?
Bacon
lui-mme justifie cette ide, et
nous indique
comment elle pourrait tre
remplie (i). L'histoire de la philosophie.
(i) Je souhaiterais donc que des vies des anciens
pliilosophes
,
du petit trait sommaire de Plu-
tarque sur
leurs opinions
,
dos citalious d'Aris-
tle, des dilTrons morceaux sur ce sujet, qui se
Irouvtnt dans les autres livres, tant ecclcsiasliques.
( ^"i )
nous dit-il d'abord, occupe le sommet
de cette histoire universelle de l'esprit
humain; car, soit qu'on considre la phi-
losophie comme une mthode gnrale
ou comme la nomenclature des prin-
cipes fondamentaux
sur lesquels re-
posent toutes les sciences et tous les arts,
il est certain du moins qu'elle est le centre
auquel viennent se runir tous les rayons
de lumire qui dirigent l'esprit humain
dans ces diverses applications (i). De
mme, les ides qui composent chaque
doctrine philosophique en particulier
forment un corps et un ensemble par la
liaison qu'elles ont dans l'esprit de celui
qui les a conues. Toute doctrine a donc
en elle-mme ses conditions fondamen-
tales
,
qui ont dtermin et le dvelop-
que paens
,
on compost avec toute la diligence et le

Jugement requis, un ouvrage sur les opinions des an-


>
ciens philosophes.
(
Ihid., lib. III
,
cap.
lY.
)
(i) De Augment scientiarum
,
lib. III, cap. I.
(
^iv
)
pcmentclc ses dtails, et le caractre cl is~
tnctif
desa physionomie, si Foii peut
dire ainsi, et l'influence qu'elle a exer-
ce autour d'elle (i).
Si donc il
y
avait en philosophie un
petit nombre de questions principales
qui, se trouvant l'origine de toutes les
autres, dussent exercer sur celles-ci une
influence naturelle, et qui fournissent
les dernires donnes ncessaires a leur
solution
;
si les opinions que les philo-
sophes se seraient formes a l'gard de
ce petit nombre de questions primitives
avaient d dterminer par une cons-
quence secrte ou sensible la suite en-
tire de leurs opinions, en fixant la di-
rection de leurs ides
;
si ces questions
fondamentales, dis-je, pouvaient tre
reconnues, numres, clairement df-
nies, on aurait trouve un moyen simple
et assure de marquer d'une manire
g-
(i) De Augmciitis scicntiaruvi , liv. III, clip. IV.
(
^v
)
nrale les conditions premires, les ca-
ractres essentiels de chaque
doctrine;
on serait parvenu saisir les termes qui
composent une des lois les plus impor-
tantes du monde intellectuel.
Alors, en comparant entre eux les di-
vers lmens d'une mme doctrine
piilo'
sophique particulire
,
pour
dtacher
ceux qui appartiennent aux
questions
essentielles et constitutives
,
pour obser-
verles rapportsqu'elles ontsoit entre elles,
soit avec toutes les ides subordonne'es
,
nous possderions en quelque sorte la
clef de cette doctrine, et le lien qui unit
toutes ses parties; nous la re'sumerions
plus facilement, nous la jugerions plus
sainement, et nous nous identifierions
en quelque manire a l'esprit qui la fit
natre.
Alors, en comparant ainsi les unes aux
autres les diverses doctrines philosophi-
ques
sous le point de
vue que nous
venons
d'indiquer, nous aurions une
(
"vj
)
sorte
de
jnetJiode naturelle pour leur
classification
;
classification dont les ca-
ractres
seraient pris dans le germe
lui-mme et les racines de chacune
d'elles, donc les signes seraient trs-sim-
ples et vritablement gnriques; le mme
moyen qui aurait servi dfinir chaque
systme servirait aussi lui marquer sa
place dans la nomenclature et fixer ses
rapports avec tous les autres.
Alors encore, en tudiant l'histoire
respective des diffrentes sectes, leur nais-
sance
,
leurs developpemens , leurs suc-
cs
,
leurs luttes et leurs rsistances mu-
tuelles, nous pourrions, toujours l'aide
des mmes principes
,
saisir le vritable
point de leur divergence, la cause de leurs
oppositions,
l'origine de leurs disputes
,
etrduirekleur expression la plus simple,
une expression toujours analogue
,
les
prol^lmes desquels dpend la dcision
qui doit les condamner ou les rconcilier
entre elles.
(
^vij
)
Alors enfin, embrassant dans un men:ie
cadre l'histoire entire de la
philosophie
nous pourrions la rsumer d'une manire
sommaire, et, cherchant nous expliquer
les re'volutions successives que la philo-
sophie a prouves dans les divers pays
et les divers ges, nous en assignerions le
principe dans les diflrens
aspects sous
lesquels ces questions primitives ont t
successivement envisages : nous verrions
comment quelques dcouvertes obtenues,
ou quelques erreurs commises, ont pu, en
se plaant ainsi l'origine mme de la
science, dterminer les progrs de l'esprit
humain, ou occasionner ses carts.
Un tableau historique des systmes
relatifs a ces questions essentielles serait
donc la philosophie elle-mme ce que
la philosophie est son tour aux sciences
et aux arts
;
il serait comme une carte
gographique des doctrines et des opi-
nions qui composent le monde intellec-
tuel; il nous en indiquerait les points
1.
2
(
^yiij
)
principaux,
les divisions et les diffrentes
routes.
Ce
tableau liistorique, dresse une fois
avec exactitude, offrirait bientt un nou-
veau texte nos mditations
,
et sur la
longue exprience qu'il nous aurait four-
nie nous verrions une thorie impor-
tante s'lever commed'elle-mme. Eneffet
il suffirait ensuite de rapprocher les effets
des causes, il suffirait d'observercomment
les
opinions que les philosophes ont
conues sur ces questions fondamentales
les ont conduits ou les ont gares dans les
questions secondaires; de comparer, par
une suite de rapprochemens, et les motifs,
et la nature , et les consquences de ces
opinions diverses, pourdcouvrirlaquelle
de ces opinions est
en effet la plus juste
,
et ce qui peut manquera
chacune d'elles.
Ainsi, analysant dans une seconde re-
cherche
la suite des
faits qu'on aurait
exposes
dans la
premire ,
Fanalysam
avec
une svro
critique, on j)ourrait de-
XIX
)
enniner les causes les plus gnrales de
la
marclie de l'esprit humain,
convertir
ces observations enun codepratique
poi^r
V
administration et Vapplication de la
science
,
en tirer la rgle d'un meilleur
rgime pour notre esprit.
Les rflexions qu'on vient de lire in-
diquent tout ensemble l'occasion
et le
but de cet ouvrage
,
les motifs qui l'ont
inspire' , et le plan selon lequel il a te'
conu.
Nous avons cru dcouvrir, par l'tude
que nous avons faite de la nature des
divers systmes philosophiques, qu'il
y
a
rellement une question premire et fon-
damentale, qui est comme le pivot de
la philosophie tout entire.
Cette question est celle qui a pour ob-
jet de fixer les principes dxs connais-
sances humaines
-(\)
;
(i) Nous n'avons pas besoin de prvenir que nous
'entendons dsigner ici
,
par le nom de principes
^
ni
(XX)
C'est--dire
celle qui tend examint;r
quel est
le rapport de
l'esprit humain
avec les
objets de ses
connaissances, quel
est le
fondement du
droit qu'il s'attribue
pour en juger, quelles sont par cons-
quent la ralit , l'tendue
et la garantie
lgitimes de ces
connaissances elles-
mmes.
Telle est nos yeux cette vritable
PHILOSOPHIE PREMIRE dout parlent
Bacon et Descartes (i), qui renferme en
elle l'essence et les elmens constitutifs
de toute philosophie, ^aiceqiieles pri/i-
cipes unwefsels de toutes les sciences
des axiomes
f
ni des propositions abstraites
,
ni tel ou
te! autre genre de principes
;
ce serait prjuger la ques-
tion. Nous donnons seulement le nom de principes
ces vrits premires
,
qui sont places l'origine de
toutes les autres dans l'ordre selon lequel elles sont ac-
quises, ou dans celui de la dmonstration, de quelque
nature qu'elles soient d'ailleurs.
(i) Bdicon, de Augm. scient., lib. III, cap. I. Des-
carles,
Mditations , lettre en forme d'introduction.
(
xxj
j
ne peuvent rsider que dans la nature
mme de la science
,
parce qu'avant de
dcider
sur Dieu , Vunivers, Vhomme
,
ces trois grands objets de toute doctrine
pliilosophique, il faut examiner avant
tout en vertu dequel titre l'homme dcide
sur quelque chose.
Nous avons donc cru reconnatre
que
les systmes relatifs aux principes des
connaissances humaines ont dtermin
constamment et d'une manire presque
iafaillible les caractres dominans et les
destines principales de chaque doctrine
philosophic[ue, parce que ces systmes
renfermaient, si l'on peut dire ainsi ^ la
lgislation de ces doctrines.
Ds-lors notre travail s'est divise' natu-
rellement en deux parties.
La premire est une simple exposition
historique des systmes imagins par les
philosophes l'gard des principes des
connaissanceshumaines, avec l'indica tion
du rapport qui unit chacun de ces sys-
C ^^'i )
tracs aux
opinions qui en sont drives.,
La seconde est une analyse critique
de ces mmes systmes, o leurs motifs
sont opposs, et leurs effets compars
les uns aux autres.
Dans la premire partie nous nous
bornons tablir , d'une manire som-
maire, d'aprs des tmoignages authen-
tiques,
ce que les diverses coles de phi-
losophes
ont pens sur ce sujet
,
pour
trouver
dans ce petit nombre de faits un
moyen simple de classer, de diviser, de
dfinir les doctrines, et de fixer les signes
des rvolutions philosophiques.
Dans la seconde, au contraire, nous
saisissons ces faits comme autant de
grandes expriences, comme autant de
grandes donnes qui puissent par la com-
paraison mthodique des motifs, des
preuves, des effets produits, jeter une
nouvelle lumire sur la question fonda-
mentale elle-mme, et fixer notre choix
sur le systme qui, au sortir de cette
(
'^xiij
)
t'preuve, se montrera le
meilleur (i).
Cet ouvrage n'est donc pas,
bran-
coup prs, une histoire
gnrale
et
complte de la philosophie;
il n'est
])eut-tre pas permis
d'esprer
qvi'une
telle histoire traite avec
l'tendue
qu'elle exigerait, obtnt
aujourd'hui du
public franais un assez haut degr d'at-
tention
(2);
il nous semble
d'ailleurs
qu'il sera difficile de traiter avec succs
un aussi vaste sujet, jusqu' ce qu'on ait
explore sparment ses diverses
branches,
et cr une mthode de distribution
pour
les doctrines dont cette histoire
devait
nous offrir l'assemblage. En effet, les
opinions philosophiques qui se sont pro-
(i)
L'exprience encore dans l'enfance traite de
> mre toute espce de philosophie
;
tnais une exp-

rience vritablement adulte reconnat sa vritable


mre.
:>
(Bacon, ibid.
)
(2)
Nous aimons avouer que cette rflexion, peut-
tre exagre l'poque o |)arut la premire dition
de cet ouvrage, serait aujourd'hui sans fondement.
Depuis cctle poque
,
renseignement de la philosophie
(
XXIV
)
dutes dans les divers pays et dans es
divers
ges sont tellement varies, telle-
ment nombreuses, que le plus savant et
le plus fidle
recueil ne fera que jeter le
trouble et la confusion dans nos ides et
nous accabler sous le poids d'une rudi-
tion ste'rile, moins que des rapproclie-
mens heureusement prpare's ne viennent
guider l'attention et gnraliser les vues;
les
causes qui concourent la naissance,
au succs, u au discrdit de
ces opinions,
sont elles-mmes tellement compliques,
qu'on n'en pntrera jamais bien le sys-
tme, si par une se'vre analyse on n'ob-
serve l'action spare de chacune d'entre
a repris son rang dans nos coles publiques
;
l'histoire
elle-mme
de la philosophie a obtenu des chaires sp-
ciales dans nos acadmies; des professeurs distingus
oui donn un grand clat , et , ce qui est plus encore,
une direction aussi morale qu'claire cet enseigne-
ment
;
une jeunesse laborieuse s'est livre avec zle
CCS tudes
,
et leur influence s'est fait sentir parmi
nous
sur toutes les branches des connaissances
humaines.
(
Note de la deuxime cdilion.
)
(
XXV
}
elles, si on ne distingue surtout celles de
ces causes qui rsident dans le sein mme
del philosophie et qui lui sont propres,
de celles qui lui sont trangres et qui nais-
sent des circonstances extrieures. Veut-
on donc que l'histoire de la philosophie
devienne vritablement utile? Il faut qu'a-
vant tout on prenne les moyens de la bien
e'tudier. Il faut que les philosophes imitent
les naturalistes, qui, avant de nous enga-
ger dans les vastes re'gions de l'histoire de
la nature, nous prtent des nomenclatures
rgulires et simples, et qui cherchent le
principe de ces nomenclatures dans les
caractres essentiels de chaque produc-
tion. C'est a ce travail prliminaire que
nous avons cru devoir nous appliquer
dans cet
ouvrage , et nous nous estime-
rons heureux s'il peut servir ''introduc-
tion gnrale, Vhistoire entire de la
pJiilosopJiie.
Cet ouvrage n'est pas non plus une
simple histoire
narrative
^
pour nous
( ^^v )
servir de
l'expression de })acon
(
i
);
il ne
remplirait
pas son but^ s'il se bornait
la simple
exposition des faits. C'est une
histoire
inductive
(2)
ou compare; en
exposant les faits elle doit les convertir,
par une suite de parallles, en autant
dCexpriences sur la marche de l'esprit
humain. Nous aurions tir bien peu de
fruit de nos recherches sur les systmes
passe's
,
si nous ne clerchions quelques
vues sur la meilleure marche suivre
,
pour l'avenir; si, devenus les te'moins de
tant d'illustres tentatives pour la solution
du problme fondamental, nous n'es-
sayions d'apprcier leur mrite respectif,
de dcouvrir ce qui leur manque encore.
C'est lorsqu'on a toutes les donnes de
l'histoire sous ses yeux, qu'on est plac
convenablement pour fonder une thorie
exacte. Le travail que nous entreprenons
(i) De
Allument, scient., lib. II
,
cap. XII.
[i)Ibid.,\\h.m,
cap. IV.
(
xxvij
)
peut donc tre considre comme l'essai
d'un traite de philosophie, sur les ques-
tionspremires de cette science, mais d'un
traite conu d'aprs la mthode la plus
prudente, quoique la plus nglige,
d'aprs la mthode des expriences; nous
osons donc l'offrir encore comme une
introduction Vhistoire de la philo
-
Sophie ou comme un essai de philoso-
phie
exprimentale.
Cet ouvrage enfin n'a point, avec le
Trait des systmes de Condillac^ l'ana-
logie qu'on supposerait peut tre d'aprs
son titre. Il nous appartiendrait moins
qu'a personne de vouloir travailler sur le
mme plan que ce philosophe, et un tel
dessein est loin de notre pense. Condillac
se proposait de dmontrer les inconv-
niens et le danger des systmes fondes
sur \es principes abstraits. Ici, nous n'a-
vons point forme d'avance la rsolution
de dmontrer les inconvniens de tels ou
tels systmes dtermins, nous projetons
(
xxviij
)
seulement
d'exposer les divers systmes,
de quelque nature qu'ils soient , avec le
talDeau de leurs motifs, de leurs causas,
de leurs effets , afin que leurs inconve-
niens ou leurs dangers ressortent ensuite
naturellement et comme d'eux-mmes
;
les systmes fondes sur des principes
abstraits ne sont point les seuls que nous
soumettrons ce genre de critique
;
nous
ne nous contenterons point de faire voir
que les vritables systmes
doivent tre
fonde's sur l'expe'rience
;
nous essaierons
de faire voir comment ils doivent tirer
parti de l'exprience. Condillac a expose
d'une manire isole'e . quelques systmes
principaux pris dans les diverses parties
de la philosophie, dans les diverses po-
ques de l'histoire; il leur a applique
sa
thorie sur les systmes; il a discute spa-
rment chacun d'entre eux. Ici
,
nous nous
attachons cette classe
particulire de
doctrines qui ont pour objet la gnration
des connaissances humaines
;
nous es-
(
xxix
)
sayons
d'en exposer l'histoire raisonnee
et mthodique, de dvelopper la suite et
la ge'nration des ide'es sur lesquelles ils
reposent, de manire a dcouvrir tout
ensemble la double et secrte connexion
qui unit ces systmes fondamentaux, soit
entre eux , soit a toutes les espces de sys-
tmes subordonne's; en un mot , Condil-
lac voulait s'lever contre un genre par-
ticulier d'abus qu'il avait remarque dans
les systmes philosophiques, et il a montr
les effets de cet abus dans quelques exem-
ples. Ici
, nous dsirons rassembler dans
un mme tableau la marche que la phi-
losophie a suivie pendant prs de trente
sicles
,
pour donner aux connaissances
humaines une garantie et des lois, afin
que le spectacle des erreurs commises ou
des succs obtenus puisse donner plus
de sagesse ces lois, plus de solidit
cette garantie.
11 existe, dans les langues trangres
surtout
,
un grand nombre d'histoires
(
XXX
)
compltes
ou partielles de la philosophie;
mais
celles de ces histoires que nous avons
pu
consulter ne sont formes la plupart
que
sur Tun ou l'autre de ces deux plans:
ou
l'historien, prvenu d'une doctrine
particulire, et en s'en de'clarant convain-
cu,
n'a pre'sente la suite des opinions
philosophiques que comme un corps de
preuves
destine justifier son opinion
;
oubien l'historien, annonantuneimpar-
tialit
absolue
,
s'est borne rapporter
les opinions, sans se permettre non-seu-
lement de les juger, mais de les faire
mme servir de
donne'es pour tablir un
rsultat
quelconque,- ou thorique, ou
pratique. L'histoire que nous prsentons
au public n'a point t combine dans
la vue de justifier telle ou telle doctrine
;
les considrations thoriques et pratiques
qui la terminent ne sont que le corol-
laire mme de cette histoire. Ainsi, nous
avons eu le dessein de tracer les faits
,
comme si nous tions trangers a toute
( ''^^i )
opinion, et nous avons ensuite tabli une
opinion d'aprs le tmoignage seul dc;s
faits.
Il a donc fallu que l'exposition histo-
rique fut assez abrge pour que les rap-
procheinens fussent promptenient et fa-
cilement saisis; pour que cette exposition,
sans cesser d'tre exacte , fut en mme
temps utile
;
il a fallu aussi s'attacher de
prfrence aux questions qui par leur
nature taient plus propres faire res-
sortir la liaison et la subordination des
systmes
(i).
(i) Nous esprons que cet ouvrage pourra
recevoir
aujoux'd'hui un nouveau genre d'utilit
,
en prsentant
aux jeunes gens qui se livrent l'tude de la philoso-
phie dans nos coles publiques une sorte de biblio-
graphie mthodique et raisonne des crivains qui
,
dans les divers sicles et chez les diverses nations, ont
clair, soit les principes
,
soit l'histoire de cette science
fondamentale. C'est surtout la philosophie que s'ap-
plique cette grande maxime de l'enseignement
,
qu'il
vaut mieux aider les lves bien tudier que de leur
donner des tudes toutes faites
;
rien n'est plus propre
(
xxxj
)
L'excution
de ce dessein pre'sentat
des
difficults qui nous ont effi:a3^e plus
d'une
fois. Car, de toutes les recherches
historiques , celles qui se rapportent a la
philosophie sont, sans contredit, les plus
dlicates; on est encore peu avance' lors-
qu'on a runi les passages, et constat
leur
authenticit'; il reste apprcier le
vritable sens des auteurs, le vritable
caractre de leurs opinions, saisir la
liaison secrte de leurs ides, et se ga-
rantir, dans ce travail, des interprtations
prcipites; il est bien moins facile de
constater les penses des hommes que
leurs actions. D'ailleurs, nous ne poss-
dons sur la philosophie de l'antiquit
diriger leurs mditations que le tableau des progrs
obtenus, ou des carts commis par ceux qui nous ont
prcds
; et en les guidant dans les recherches
d'rudi-
tion ncessaires pour se former un semblable
tableau
,
on leur jiargnera un temps
prcieux, on leur prsen-
tera les points de vue les plus propres faire ressortir
les vrits instructives.
(
sxxiij
)
que des dbris imparfaits, pars, et sou-
vent que des
te'moigiiages trs-incertains.
Par un
contraste singulier, les deux der-
niers sicles nous ont fourni une suite de
productions
philosopliiqus en diverses
langues, qui effraient l'iraagination par
leur multitude, autant que par leur
vo-
lume; l'Ecole seule de Leibnitz
et de
Wolfformerait, avec les ouvrages qu'elle
a produits, une vaste bibliothque. La
nature des systmes que nous nous pro-
posons d'analyser nous ramne
sans
cesse aux questions les plus abstraites
,
les plus pineuses , et trop souvent les
plus obscures de la philosophie
j
enfin
y
dans la route que nous dsirions suivre
,
nous n'apercevions presqu'aucunguideen
avant de nous. Ces difficults, nous n'a-
vons point a beaucoup prs la conscience
de les avoir surmontes , mais nous ne
nous les sommes point dguises, et nous
esprons du moins qu'elles inspireront
aux juges clairs quelque indulgence
I. 3
(
xxxiv
)
pour les
imperfections de cet ouvrage(ij.
Si
retendue mme du sujet nous ex-
posait quelques omissions, la division
que nous avons adopte
nous exposait
aussi quelques rptitions au moins
apparentes dont nous sentons d'avance
qu'on pourra nous faire un reproche. En
effet, dans la suite de
considrations et
derapprochemensqui doivent composer
la seconde partie, il tait invitable de
reproduire quelquefois les mmes faits
exposes dans la premire, quoique sous
une autre forme, et dans un ordre tout
diffrent. Nous paratrons donc revenir
sur les mmes choses, lorsque nous cher-
(i) C'est le sentiment de ces imperfections qui nous
a fait retarder aussi long-temps la publication de cette
seconde dition
;
nous dsirions les faire disparatre
autant qu'il tait en nous. Eu cdant aujourd'hui aux
instances qui nous ont t faites
,
nous regrettons que
le manque de loisir, de sant ne nous permette pas de
mieu:c raliser le \\i que nous avions form , et de
rendre plus compltes les amliorations que nous
eisajons
d'apporter cet ouvrage.
f"
X\%V
)
cierons
tirer de nouveaux resultatj;
des mmes
lmens. Nous aurions pu
chapper cet inconvnient si nous
avions fondu dans le mme cadre les
faits historiques et les considrations aux-
quelles ils donnent lieu; cette manire
de procder et te' pour nous beaucoup
plus facile, parce qu'elle et e't moins
svre, et nous convenons que cet crit
eut pu
en recevoir une forme plus
agrable. Cependant le plus grand his-
torien dont s'honore la France nous a
donne l'exemple de ce mode de division
qui spare
entirement la simple narra-
tion des considrationsgnrales, et, re-
lativement l'histoire de la philosophie,
cette
mthode est presque indispensable.
Ici, en effet, les causes ne sont point
prises dans l'ordre des vnemens, elles
rsident plutt dans des principes; elles
n'appartiennent point un ordre de
choses assez prochain et assez sensible
pour tre aperues d'une manire im-
(
X'XXVJ
)
mdiate
et
indiques comme en
passant;
leur
dcouverte
exige au contraire
une
assez
longue suite de re'flexions sur la na-
ture
de chaque systme. Le parallle rai-
sonne des opinions et de leurs motifs
entrane des discussions qui troubleraient
et
suspendraient la marche de l'histoire.
D'ailleurs , si l'on peut tirer de grandes
instructions de la succession pe'riodique
des systmes , et des rvolutions que la
philosophie a prouves en divers temps,
il est une autre espce d'instructions non
moins prcieuses qu'on ne peut obtenir
que par une bonne classification me'tho-
dique, par une classification qui range
sous le mme titre une foule d'opinions
analogues, qu'elle qu'ait t l'poque de
leur
apparition. Enfin la mthode de di-
vision quenous avons
adopte a du moins
cet avantage,
qu'elle mettra les lecteurs
mme de juger plus
srement et plus
se'vrement l'ouvrage mme
qu'on leur
prsente
,
parce qu'ils auront sous les
(
xxxvij
)
yeux la suite entire des faits, lorsqu'ils
passeront
aux
inductions que nous avons
cru pouvoir
e'tablir.
Nous le disons avec peine, ce serait le
plus faux des calculs , si l'on fondait l'es-
poir du succs en faveur d'un
ouvrage
de philosophie, sur
l'impartialit dans
laquelle il serait conu. En gnerai les
opinions moyennes et complexes rus-
sissent peu^ les opinions extrmes et ab-
solues sont les seules pour lesquelles on
se passionne. Nous l'avons prvu; en ob-
servant une constante neutralit entre
toutes les sectes, nous nous attirerons
probablement bien des critiques, et le
projet de pacification que nous propose-
rons pour les reunir dplaira peut-tre
aux partisans de chacune d'elles. Mais,
si l'histoire del philosophie nous montre
que tous les systmes conciliateurs, que
toutes les doctrines impartiales ont ob-
tenu peu d'enthousiastes, ont t rare-
ment utiles leurs auteurs, l'histoire en-
(
xxxviij
)
tiie
de la philosophie nous ramne ces
systmes
et k ces doctrines , comme ceux
qui
sont rellement les plus sages en eux-
mmes et les plus utiles la science; et
nous avons subordonne' toutes les con-
sidrations au devoir de professer les
maximesqui nous ont paru les meilleures.
Du reste, en combattant les opinions qui
nous semblaient fausses, nous ne nous
sommes jamais permis de juger ni les
intentions, ni les personnes; nous avons
cette confiance qu'aucun de ceux dont
nous aurons contrari les ides n'aura
se plaindre du caractre de nos obser-
vations; et certes, nous serions bien r-
pre'hensible si nous en avions us autre^
ment; car nous aimons reconnatre
qu'il
y
a des hommes estimables et des
amis de la vrit dans toutes les diverses
coles. L'histoire nous apprend que les
opinions les plus
errones ont pu tre
mises dans les intentions les plus pures.
C'est ces amis de la vrit, quelque part
(
xxxix
)
qu'ils se trouvent, que aous offrons avec
simplicit, avec droiture , le traite de
paix dont on va trouver les bases, afin
qu'ils le rectifient, qu'ils le compltent
et s'il se peut
,
qu'ils le rendent admis-
sible.
Il est du moins une esprance sur la-
quelle nous nous reposons pleinement
,
et qui a fait notre principale force
au
milieu des fatigues que cette entreprise
nous a cote; c'est que, quel que soit
le jugement que l'on porte du mrite de
cet crit, nos intentions seront certaine-
ment apprecie'es par tous ceux auxquels
les intrts de la morale et les inte'rts
des lumires sont galement chers, qui
ge'missent de les avoir vus opposes lors-
que tous les motifs tendent les re'unir,
qui placent dans le soin de les associer
troitement le vritable but de la philo-
sophie. L'histoire entire de cette science
dpose en faveur des ides qui leur sont
chres;
nous avons vu
constamment ks
(xl)
opinions
funestes natre des opinions
fausses;
nous avons vu cette longue ex-
prience sur la marche de l'esprit humain
revtir d'une autorit nouvelle les doc-
trines salutaires qui donnent a la vrit
un fondement inbranlable , la morale
une juste indpendance
j
nous avons ad-
mir plus d'une fois, avec une motion
profonde, cet heureux accord entre les
tmoignages des sicles et les vux des
hommes de bien; et un tel rsultat suf-
firait seul notre rcompense.
Qu'il nous soit permis, avant d'en-
trer dans la carrire, d'acquitter une
dette qui nous est bien douce, en expri-
mant notre reconnaissance pour les amis
qui nous ont enrichi par leurs commu-
nications, clair par leurs conseils, et
soutenu
par leurs encouragemens!
Sans
leur
gnreux
secours cet ouvrage n'et
jamais t excut, ni mme entrepris (i).
(i) Nous nous faisons un devoir d'exprimer aujour-
d'hui une reconnaissance particulire pour M. le pro-
(
xlj
)
fesseur Tennemann et pour notre respectable ami
M. du Guald SteAvart; depuis la publication de la pre-
mire dition de cet e'crit, M. le professeur Tennemann,
dans la traduction allemande qu'il en a donne,
y
a joint
un grand nombre d'annotations de dtail , dans les-
quelles il a port une singulire exactitude
;
M. du Guald
Stewart nous a clair par des observations judicieuses,
et fait remarquer des omissions importantes dans son
beau discours prliminaire la Nouvelle Encyclopdie
d'Edimbourg, dans ses Essais de philosophie des autres
crits. Nous ne sommes pas moins redevables ces
deux illustres auteurs des secours qu'ils nous ont prts
par leurs remarques ou leurs travaux, que des tmoi-
gnages d'estime et de bienveillance qu'ils ont accords
l'ouvrage et l'auteur.
Il nous est permis aujourd'hui de dire qu'au premier
rang des amis qui nous avaient assist dans ce travail
tait M. Camille Jordan. Cet excellent citoyen
,
dont la
France dplore si justement la perte rcente, s'tait
fort adonnaux recherches philosophiques
;
accoutums
associer nos tudes comme confondre nos sentimens
nous avions lu ensemble plusieurs des philosophes
dont la doctrine est expose dans cet crit
;
nous avions
discut ensemble les questions qui
y
sont traites, et
il avait prpar lui-mme de nombreux matriaux
pour l'histoire de la philosophie morale.
(
^lij
)
AVERTISSEMENT
SUR LES NOTES DE CETTE DEUXIME EDITION.
L'auteur a pens que
,
pour ne point interrompre la suite
des ides, il convenait de renvoyer la fin de chaque cha-
pitre les notes qui renferment des citations ou des explications
de quelque tendue, et de laisser seulement au bas des pages
celles qui ne peuvent se sparer du texte. Cette sparation
lui a paru d'autant plus utilo que la premire espce de
notes est devenue dans cette dition beaucoup plus nom-
breuse : elles sont distingues par des lettres majuscules
j
les
autres par des cbiflres.
HISTOIRE
COMPARE
DES SYSTMES DE
PHILOSOPHIE.
PREMIRE PARTIE:
EXPOSITION* ABRGE DES PRINCIPAUX SYSTMES
DE PHILOSOPHIE
,
RELATIVEMENT AUX PRIN-
CIPES DES COJSNAISSAIVCES HUMAINES.
CHAPITRE PREMIER.
De VHistoire de la Philosophie.

Plan de
la premire pai^tie de cet ouvrage.
SOMMAIRE.
Importance de l'tude de cette histoire. Premires impressions
qu'elle produit. Nouveaux rsultats qu'on obtient d'une
investigation plus approfondie.
But de cette histoire.

Deux conditions principales
remplir :

De Part de caractriser les doctrines,

Et de
celui de les classer.
Priodes de Phistoire de la philosophie.

Premire p-
riode : de l'origine de la philosophie jusqu' Socrate.

Seconde priode : de Socrate jusqu' la translation de la
philosophie grecque en Egypte et Rome.

Troisime
priode : de l'cole d'Alexandrie la chute de l'empire
d'Occident.
Quatiime priode : de la chute de l'empire
d'Occident au rcnouycllomcnt des lettres.

Cinquime et
(44)
dernire
pdfiodc
: du renouvellement des lettres jusqu la
fin du dix-huitime
sicle.
Distinction
des coles.

Premire priode : sis coles
principales en Grce. Seconde priode : douze coles
principales
;
leur affinit
;

Troisime priode : quatre di-


visions principales : coles nouvelles Alexandrie
j
coles
grecques continues Rome
;
philosophie des pres de
l'Eglise et des docteurs juifs.

Quatrime pnode : six
divisions principales
;
Arabes
,
Scolastiques sous
-
diviss
en Ralistes et en Nominaux , Lullisles
;
quelques germes
de philosophie originale.

Cinquime et dernire p-
riode
j
deux divisions principales : rsurrection des doc-
trines de l'antiquiL
,
rformation de la philosophie
;

Premires rformes tentes


;

Rformes fondamentales
j
Bacon
j

Cinq coles nouvelles au dix-septime sicle :
Descartes, Locke, Leibnitz, Hobbes, Spinosa, Ecclectiques
modernes;

Quatre coles nouvelles au dix-huitime
sicle : Idalisme , Scepticisme moderne ^ cole d'Ecosse,
Criticisme-
Rapports de cette double classification avec les systmes
relatifs k l'origine des connaissances humaines. Caractres
distinctifs des cinq priodes.

Caractres distinctifs des
coles.

Exemple tir des coles d'Ionie et d'Italie.


De
Platon et d'Aristote.

Des deux Acadmies rcentes et du
nouveau Platonicisme d'Alexandrie.

Des Ralistes et des
Kominaux.

Des coles modernes.
Comment ce rapport s'explique par la marche naturelle
de la philosophie,

et par le but qu'elle se propose.

Ce
que nous entendons par l'origine des connaissances hu-
maines.

Dessein de la premire partie de cet ouvrage.
Ij'histoire de la pbilosopliie est le tableau de
la iDarche de l'esprit humain, ou, du moins,
elle en occupe la portion la plus leve; car
(45)
_
non-seulement elle comprend ses plus nobles
travaux, ses plus profondes mditations
,
mais
elle embrasse le genre de reclierclies qui ont d
exercer la plus puissante influence sur toutes les
branches des connaissances
;
non-seulement elle
se lie troitement l'histoire des murs, mais
elle s'unit encore par celle-ci l'histoire gn-
rale. La philosophie , dans ses progrs ou ses
carts, prend ou suit les rvolutions de la civi-
lisation, tour tour
y
prenant uns part essen-
tielle
,
ou en ressentant les effets (a).
Quel est l'homme dou de quelque lvation
dans l'esprit qui n'prouverait un juste respect
en ouvrant les annales o se trouvent consignes
o
tant de traditions antiques , tant d'importantes
dcouvertes, tant de profondes controverses?
et qui ne suivrait avec une juste curiosit les
travaux par lesquels les plus illustres gnies de
tous les pays et de tous les ges ont clair les
doctrines de la sagesse? Le commerce qu'il en-
tretiendra ainsi avec eux allumera en lui une
mulation gnreuse; ses vues s'tendront par
de vastes comparaisons
5
seront fcondes par
de grandes expriences
;
c'est dans l'application
et l'emploi que la raison humaine a fait de ses
facults et de ses forces, qu'il apprendra
mieux connatre les lois qui la rgissent et les
(46)
prrogatives dont
elle jouit; c'est l qu'il dcou^
vrira les
causes des progrs obtenus et des
carts
commis
j
c'est l qu'il puisera des rgles
certaines
pour apprcier le mrite ou les in-
convniens des diverses mthodes
;
qu'il verra
se peindre sous une forme sensible toutes les
oprations de l'intelligence; qu'il observera les
secours mutuels que les sciences se sont prts
les unes aux autres , leur commune subordina-
tion l'gard de celte science qu'on a justement
nomme la science mre', c'est l enfin qu'il
pourra apprendra juger les diverses doctrines,
non plus seulement par leurs principes, mais
encore parleurs effets; reconnatre et circon-
scrire le domaine rel de la philosophie, dcou*
vrir les vides et]es desiderata qui restent encore
combler, et surtout distinguer par des caract-
res positifs la fausse philosophie de la vritable.
Si les moindres phnomnes de la nature ma-
trielle nous offrent un intrt toujours renais-
sant
,
pourrions-nous demeurer indifFrens au
spectacle des plus beaux phnomnes de la na-
ture morale, des oprations de cette raison qui
est commele reflet de l'intelligence suprme, et
qui semble interpose entre le crateur et la
cration pour rvler l'un l'autre, pour expli-
quer celle-ci par l'ide de celui-l ?
( 47
)
C'est surtout l'poque o nous sommes
placs aujourd'hui qu'une semblable investiga-
tion semble obtenir plus d'importance et faire
esprer des consquences plus fructueuses. Nous
voyons rassembler devant nous les travaux de
la sagesse humaine pendant plus de vingt sicles.
Toutes les voies diverses semblent avoir t par
elle tentes, visites plusieurs reprises; un
trsor immense d'expriences est rassembl sous
nos yeux
;
les infatigables recherches de l'ru-
dition ont explor
,
rassembl
,
clairci
, com-
ment tous les textes
;
l'histoire de toutes les
autres branches des connaissances humaines a
t trace et offre de prcieux secours celle
de la philosophie
;
cette dernire science est
elle-mme assez perfectionne pour qu'il nous
soit permis d'apprcier quitablement les efforts
de nos prdcesseurs; et moins que jamais sub-
jugus par l'esprit de secte , nous sommes ga-
rantis de ces prventions qui pourraient altrer
notre impartialit; et cependant une carrire as-
sez vaste nous est encore guverte nous-mmes,
pour que nous puissions
,
d'aprs l'tude de ce
qui a t fait
,
juger ce qui nous reste faire
,
et mettre ce riche patrimoine en valeur.
Cependant le premier regard que nous jetons
sur
l'histoire
de la philosophie justifie-t-il ces
(
"8
)
brillanlGS
esprances ? A peine avons-nous dc-
brouili
le
chaos de lant d'opinions diverses
,
qu'au
travers de la confusion qu'il semble offrir
encore,
nous sommes frapps d'un spectacle inat-
tendu.
Une multitude d'hypothses
,
leves en
quelque sorte au hasard
,
et rapidement dtrui-
tes
;
une diversit d'opinions d'autant plus sen-
sible que la philosophie a t plus dveloppe;
des secles,
des partis mme, des disputes inter-
minables, des spculations striles, des erreurs
maintenues et transmises par une imitation
aveugle
;
quelques dcouvertes obtenues avec
lenteur
,
et
mlanges d'ides fausses
;
des r-
formes annonces chaque sicle
et jamais ac~
complies
;
une succession de doctrines qui se
renversent les unes les autres sans pouvoir obte-
nir plus de solidit
;
la raison humaine ainsi
promene dans un triste cercle de vicissitudes,
et ne s' levant quelques poques fortunes
que pour retoml^er bientt dans de nouveaux
carts
;
l'exprience et le raisonnement , le sens
commun et la spculation
,
paraissant lutter
constamment, et se donner sur tous les points
un dmenti rciproque
j
l'idalisme aux prises
avec le matrialisme
,
enlevant tour tour
a l'intelligence
,
ou les objets
qu'elle croyait
connatre
,
ou le sentiment
qu'elle avait de sa
(
49
)
propre dignit et mme de son existence
;
la
philosophie exahe par le dogmatisme, au point
de ne plus mettre de bornes ses prtentions
,
entrane ensuite par le scepticisme dans les
abmes d'un doute absolu, invoquant un point
d'appui immuable au sein des rgions intellec-
tuelles
,
cherchant une route assure vers la v-
rit
,
et toujours trompe dans ses vux et ses
esprances; les mmes questions, enfin, qui par-
tagrent il
y
a plus de vingt sicles les premiers
gnies de la Grce, agites encore aujourd'hui
aprs tant de volumineux crits consacrs les
discuter : ne seront-ce pas l les premiers rsul-
tats qui sembleront s'offrir nos explorations?
taient-ce les fruits que nous nous tions promis
de l'tude des doctrines professes par ces sages
si renomms? Seraient-elles donc fondes les
accusations des dtracteurs de la raison humaine?
N'aurons-nous recueilli de tant de recherches
qu'un scepticisme sans remde ? Devrons-nous
dsesprer des destines de la philosophie? Com-
ment nous dfendre du dcouragement la vue
de tant de tristes exemples, et comment nous
flatter d'atteindre la vrit mieux que n'ont pu
faire ceux qui pendant tant de sicles nous ont
prcds dans la carrire?
Toutefois
,
si celte premire impression tait
I.
4
(5o
)
juste;
quelque douloureuse qu'elle ft, il fau-
drait bien l'accepter, et si l'tude de l'histoire
de la
philosophie ne nous enseignait que la fai-
blesse incurable de notre raison, nous aurions
du moins appris quelque chose , savoir, nous
dfier de nous-mmes.
Mais , une investigation plus srieuse et plus
approfondie nous placera bientt dans de nou-
veaux points de vue, et nous verrons se dissiper
progressivement les nuages qui s'taient forms,
lorsque nous nous tions borns jeter sur
la suite des systmes philosophiques un coup
d'il rapide et superficiel. L'observateur im-
partial reconnatra , d'abord
,
que les premiers
systmes
imagins n'ont pu tre , n'ont t relle-
ment que des tentatives par lesquelles l'esprit hu-
main essayait ses forces, et cherchait s'ouvrir
un passage vers des rgions encore ignores; il ne
s'tonnera
point qu'ils aient d se multiplier,
va-
rier entre
eux
,
se terminer souvent de simples
hypothses;
il comprendra que cette
varit
mme et cette
multiplicit ont eu leur avantage,
puisqu'elles taient
comme
une prparation n-
cessaire la dcouverte
de la vrit
;
car,
les
grandes
dcouvertes sont
rarement le fruit
d'une
combinaison spontane
,
elles ne s'obtiennent
gure qu' la suite de nombreux essais
,
et tel
(5.
)
systme qui n'a pas immdiatement produit un
rsultat positif, aura eu cependant cette utilit
relative qu'il aura clair les recherches subs-
quentes. N'est-ce pas aussi la destine qu'ont
?ubie les sciences physiques elles-mmes et dans
des temps encore peu loigns de nous ? A me-
sure que la science a embrass une sphre
plus tendue
,
qu'elle a commenc se dve-
lopper
j
les erreurs ont d se mler aux v-
rits, et, ds lors, l'ensemble mme de la doc-
trine a d offrir des lacunes et des vices, quoique
plusieurs de ses parties fussent bien fondes et
lgitimement tablies. Les erreurs elles-mmes
sont rarement des conceptions pleinement faus-
ses et arbitraires
;
par cela seul que les notions
exactes sont ordinairement trs-complexes
,
il
suffit qu'une vue soit imparfaite encore
,
pour
qu'elle devienne errone
;
ainsi un grand
nombre d'opinions ont pu tre comme un pres-
sentiment de la vrit
,
quoique dfectueuses
encore, parce qu'elles n'taient pas la vrit tout
entire
;
elles auront t diverses chez les pen-
seurs divers
,
parce que chacun d'eux consid-
rait le mme objet sous des aspects diffreus
;
elles auront paru contradictoires
,
parce qu'on
aura oppos ce qu'il et fallu runir
;
toutes
auront eu leur utilit,
parce que chacun
aura
(52)
apport
quelques lmens au faisceau d'ides qui
doit composer une notion complte. La vrit
elle-emm peut , son tour, s'altrer et se con-
vertir en erreur, et surtout au moment
o
elle
est dcouverte, par l'efl'et naturel de l'empresse-
ment que l'on met la saisir
;
il suffit qu'elle
soit trop promptement gnralise
,
qu'elle ne
soit pas circonscrite avec assez de rigueur; c'est
un travail qui demande tre achev, une bau-
che laquelle il faut encore mettre la dernire
main. Ainsi un grand nombre de philosophes
ne
se seront gars que parce qu'ils avaient trop
prsum des acquisitions relles qu'ils avaient
cependant obtenues. Quelquefois , le germe du
vrai se trouve enseveli dans les doctrines mme
les plus dfectueuses
;
quelquefois une dcou-
verte prcieuse se trouve voile par l'obscurit
du langage; c'est une sorte de mystre qu'il faut
pntrer au travers des vices de l'exposition.
Combien de controverses se sont leves seule-
ment parce qu'on ne savait pas s'entendre ! com-
bien de philosophes ont t mal jugs seule-
ment parce
qu'on ne les avait pas bien compris !
(B) Voil ce que reconnatra chaque jour davan-
tage celui qui , arm d'une attention persv-
rante, s'efforcera d'explorer avec calme et quit
les doctrines des diverses coles de philosophie.
(55)
N'a-t-on pas commenc de nos jours dmler
dans les anciennes traditions de l'Inde des vues
judicieuses que ne ddaignerait point la philo-
sophie moderne? des travaux rcens sur l'cole
d'Alexandrie ne justifient-ils pas en
partie le
pressentiment du savant Sainte -Croix sur le
mrite de quelques travaux de cette cole , au
travers des pais nuages du Syncrtisme qui vin-
rent si malheureusement la couvrir? d'autres ne
rhabilitent-ils pas certains gards dans notre
estime quelques-uns de ces scholastiques si
d-
cris
,
si oublis depuis deux sicles ? Quels sont
ceux des plus grands philosophes de l'antiquit
dont le vritable enseignement est aujourd'hui
mme bien apprci ? Epicure n'avait-il pas t
dfigur par ses commentateurs et ses disciples?
Platon lui-mme est-il bien connu ? Spinosa
,
encore si voisin de nous, a-t-il bien dit ce qu'on
lui fait dire ? Il faut que la science ait fait d'assez
grands progrs, pour qu'on puisse faire avec dis-
cernement
ce choix difficile
,
pour qu'on puisse
bien apprcier le mrite de certaines tentatives. II
jaillit aujourd'hui plus de lumire del clbre
ibutroverse d'Arnault et de Mallebranche, qu'
Tpoque oii elle fut agite. Les conseils de Bacon
ne furent
point entendus de son sicle
j
ils res-
trent
long-temps striles, et, peut-tre, le A^o-
(
54
)
vum
Organum
attend
encore un vritable com-
mentateur.
c( La
vrit,
dit le grand Leibnitz (i), est plus

rpandue
qu'on ne pensej mais elle est trop

souvent
farde et souvent aussi enveloppe, et
y) mme affaiblie, mutile, corrompue
par des

additions qui la gtent ou qui la rendent


moins
))
utile.
En faisant remarquer ces traces de la
)) vrit
chez
les
anciens
,
ou pour parler plus
y)
gnralement,
chez les
antrieurs, on tirerait
l'or de la boue , le diamant de sa mine
,
la
lumire
des
tnbres
,
et ce serait en effet
y) perennis
(judam
philosophia.

C'est
alors
,
mais
seulement alors, c'est la
suite
d'une
investigation
quitable et attentive
,
que les
vrits dont le dpt nous a t trans-
mis se
fconderont
dans nos mains
;
et les er-
reurs,
aussi,
participeront cette fcondit,
l o
un
esprit frivole
n'apercevait qu'une lutte
d'autorit
,
qu'une saite de paradoxes
,
l'obser-
vateur
judicieux
apercevra d'importans probl-
mes
,
des
essais
auxquels il ne manquait que
d'tre mieux
dirigs pour tre heureux; dans
ces
matriaux pars et souvent ddaigns
, 9
reconnatra
des pierres
d'attente qui peuvent
OEuvr.
compl. , tom.
V,
pag- i3.
(55)
tre employes avec succs la consiruction
de l'difice. Il se verra seulement dgag de
ces prventions aveugles qui entretenaient !es
dissensions entre les coles, qui empchaient de
saisir le vrai partout o il se trouve. Plac
une juste distance, une hauteur convenable, il
pourra dsormais, dans une calme mditation
,
s'clairer par des comparaisons mthodiques
,
dcouvrir l'influence de certaines causes, le vice
de certaines mthodes, le caractre des doctri-
nes
j
la suite des ides, et apprendre, par ces
grandes inductions
,
se former lui-mme des
notions plus exactes, se prcaulionner contre
le retour des mmes fautes; les torts de ses pr-
dcesseurs lui enseigneront mieux faire , et il
se sentira anim d'une ardeur nouvelle, en se
voyant dou de nouvelles forces
;
mais cette
ardeur n'aura plus rien de prsomptueux ni
de prcipit, et de mme que la vue des cueils
l'aura rendu plus prudent, la vue des limites qui
lui sont poses, en restreignant la carrire
ou-
verte ses efforts
,
leur
donnera plus d'nergie.
Tel est donc le but auquel doivent tendre les
historiens de la philosophie -, tels sonl les de-
voirs qui leur sont imposs
;
tels sont les fruits
qu'ils peuvent esprer de leurs reclwirches, si
elles
sont convenablement diriges.
(
56
)
L'histoire
de
la philosophie diffre essenlie-
lement de
l'histoire civile. Celle-ci se compose
essentiellement de faits , celle-l est essentielle-
ment un tableau des opinions
;
celle-ci exige
surtout une esactitude rigoureuse dans l'indi-
cation des dates et des lieux, celle-l dans l'in-
telligence des ides
;
dans celle-ci , les vnemens
ont une autorit propre , dans celle-l, ils ne
sont que des exemples plus ou moins utiles. Ces
deux genres d'histoire ne sauraient donc tre
traits d'aprs les mmes rgles (C). Cependant,
l'une et l'autre ont cela decommun qu'elles doi-
vent s'attacher dcouviir la connexion de cer-
taines causes et de certains effets, et l'art de l'his-
torien consistera mettre celte connexion en lu-
mire.
Orj pour atteindre ce but , en traitant
l'histoire de la philosophie , il
y
a deux condi-
tions principales remplir :
*
L'une concerne l'exposition de chaque doc-
trine prise en particulier
j
L'autre
concerne la mthode suivie pour la
classification
des doctrines diverses, contempo-
raines
ou successives.
Ce n'est pas assez, quoique ce soit beaucoup,
sans doute, que
d'exposer avec une fidlit scru-
puleuse les
opinions des philosophes
,
d'en sai-
Mr et d'en exprimer le vritable sens
;
comrne
(
57
)
on ne peut les reproduire dans leur entier dve-
loppement
,
il faut savoir dmler et mettre en
vidence les traits qui en forment les caractres
essentiels. Il est , dans chaque systme de phi-
losophie
,
des vues fondamentales qui le con-
stituent, desquelles drivent toutes les autres, et
qui dominent l'ensemble; il faut en faire le choix,
sans oublier cependant que les penseurs ne sont
pas toujours consquens eux-mmes, et sans n-
gliger, par ce motif, d'indiquer les rsultats aux-
quels ils ont t conduits. Capendant, ce ne sont
pas les opinions seules qui caractrisent un sys-
tme de philosophie; c'est aussi la mthode qu'a
suivie son auteur
;
car elle a exerc la plus puis-
sante influence, non-seulement sur ses disciples
,
mais encore sur ses propres mditations
;
elle
dcide ainsi, en grande partie, des destines du
systme. Ainsi il
y
a deux sortes de caractres:
les uns que l'on pourrait appeler thoriques ou
spculatifs, les autres qu'on pourrait appeler
actifs ou pj'atiques; les uns font connatre les
bases sur lesquelles on a construit, les autres
l'architecture de l'difice. Souvent mme, c'est la
marche adopte par un philosophe qui a dter-
min le choix des points de vue qui lui ont servi
de dpart, et la logique qu'il s'est faite ou qu'il a
adopte explique les principes qu'il s'est forms.
(
58
)
Si les doctrines
ont t bien caractrises^ la
classification
natra en quelque sorte d'elle-
mme; car^ ces caractres distinctifs donneront
par
l'analogie une nomenclature
naturelle
;
les
rapprochemens, comme les contrastes
,
en se-
ront d'avance clairs. Or, il
y
a ici un double
ordre de distribution
;
celui des poques
,
celui
des coles
;
l'un relatif la suite des temps
,
l'autre relatif la consanguinit des doctrines.
Les poques devront correspondre aux princi-
pales rvolutions de la philosophie, faire res-
sortir les causes et les suites de ces rvolutions
,
montrer comment le cours gnral des ides
a pu tre interverti et chang. La distinction
des doctrines en coles repose tout ensemble
et sur des circonstances de fait , et sur une con-
formit de principes; cependant, cette distinc-
tion est beaucoup moins rigoureuse qu'on ne
serait port le supposer, et il serait dangereux
d'accorder trop de confiance aux dnominations
qui leur sont assignes
;
rarement les disciples se
sont borns commenter les doctrines de leurs
matres
;
le plus souvent ils les ont modifies
,
souvent ils les ont altres par leurs propres
opinions; plus ces doctrines taient fcondes
et moins il
y
a eu d'uniformit dans les travaux
de ceux qui les ont embrasses; tel est surtout
(59)
le caractre de celles qui tendaient rendre une
juste indpendance et une heureuse nergie la
raison. C'est pourquoi la classification des coles
devint d'autant moins prcise que la science a
fait plus de progrs. Si, donc, il est utile, lorsque
les premiers fondateurs d'un systme ont eu
des commentateurs fidles, de chercher dans ces
derniers la vraie interprtation des penses trop
souvent peu connues de leurs prdcesseurs
,
c'est sous un autre point de vue qu'on peut tu-
dier avec fruit la destine des diffrentes coles.
Ce qu'on devra surtout s'attacher
y
dcouvrir,
c'est. l'action et l'influence qu'auront exerces ou
certains principes, ou certaines mthodes , en se
transmettant
d'ge en ge
j
c'est comment ils au-
ront donn le jour des consquences que leurs
auteurs eux-mmes n'avaient peut-tre point
prvues; comment une doctrine philosophique
renfermait en elle-mme le germe qui devait se
dvelopper plus tard; comment elle a pu se
dvelopper ou se corrompre, par l'effet de cau-
ses qui lui appartiennent
ou qui lui seront tran-
gres. La nomenclature des coles ne sera
donc
point le recueil des axiomes qui forment comme
la profession
de foi essentielle chacune
3 elle
en marquera seulement la tendance (D); elle
reprsentera
d'une manire sensible et la route
(6o)
que chacune
a suivie, et les diffrens embran-
chemens o
elles ont pu ou se sparer, ou se
rencontrer
tour tour.
Les considrations qui prcdent indiquent
le but et le j)lan de la premire partie de cet
ouvrage. Nous avons essay, dans celte exposi-
tion historique, moins d'accomplir le travail
dont nous venons de tracer le cadre, que de
prparer son excution, et de prter quelque
direction ceux qui entreprennent cette grande
et difficile tude.
Pour mieux faire comprendre notre pense
,
arrtons-nous d'abord un instant sur la classifi-
cation des doctrines philosophiques, d'aprs les
priodes et d'aprs les coles
;
nous ferons voir,
ensuite, comment cette classification se rapporte
essentiellement aux systmes que les philoso-
phes ont conus sur l'origine des connaissances
humaines , aux mthodes qu'ils ont adoptes.
On peut dire qu'il
y
a eu une sorte de phi-
losophie
y
dans le sens le plus tendu, ds que
y"
l'homme a commenc rflchir sur l'univers
et sur lui-mme. Car ds lors il a adopt si-

'non des principes , au moins des opinions sur


*'
la thorie des causes gnrales , et il s'est cr,
ou il a adopt certaines rgles pour se guider
(6.
)
dans l'exercice de ses facults.
Aussi a-t-on
long-temps
compris, sous le terme gnral de
philosophiej le systme entier des connaissances
humaines , ainsi que le code entier de la logique
et de la morale. Considre sous ce point de vue,
la premire priode de la philosophie commen-
cerait en quelque sorte avec la civilisation et
comprendrait une longue suite de sicles. Mais
cette priode appartient plutt l'histoire des
murs qu'au tableau des progrs de la science
proprement dite
;
elle oifre peu de fruits qui
se rattachent l'objet prsent de nos re-
cherches. La philosophie de l'enfance du genre
humain , si on veut lui donner ce titre , s'est
presque toujours confondue avec les dogmes
religieux; elle renferme essentiellement le code
d'une sagesse pratique. Ce sont des traditions
plutt que des doctrines , des croyances plutt
que des principes, des disciplines plutt que des
mthodes. Transmises et conserves avec une
aveugle docilit
,
ces traditions n'auraient
d'instructif que leur origine, le plus souvent
inconnue. Le plus souvent aussi, restreintes
des castes privilgies, elles ont t enveloppes
de mystres dont il est difficile anjourd'hui de
.
soulever le voile. Il n'est gure que deux rap-
ports gnraux sous lesquels elles puissent se
Jf
(62)
lier utilement au sujet que nous nous propo-
sons d'embrasser dans cet ouvrage ;
elles nous
enseignent quelles
ont t les premires voies
suivies par l'esprit humain dans ses efforts
pour atteindre aux connaissances; elles servent
nous montrer les obstacles qui en arrtent les
progrs, et les causes qui le rendent immobile
et stationnaire.
Nous rservons donc proprement le nom
e philosophie aux rsultats de tentatives plus
releves et plus fructueuses. Nous le rservons
k
l'tude que la raison humaine a faite de la
thorie gnrale des causes et des lois qui la
rgissent elle-mme, lorsque cette lude s'est
fonde sur des principes, lorsque la philoso-
phie elle-mme s'est constitue comme une
science. INous nous arrtons aux premires doc-
trines qui forment vritablement un corps li
dans ses lmens, dont l'ensemble est coor-
donn, et qui ont pris la forme del dmonstra-
tion, lorsque, en un mot, elles se sont produites
comme vritable exercice de la raison humaine.
Les antiques traditions des sages de l'Asie-,
de la Phnicie
,
de l'Egypte , semblent apparte-
nir tout ensemble et l'enfance de l'esprit
humain , et la premire priode de l'histoire
de la science. Il en est de mme des initiations
(
63
)
sacres qui leur furent souvent associes , et qui
appelrent un culte plus pur le petit nombre
d'hommes admis en pntrer les mystres.
Car, si ces traditions offrent par elles-mmes
tous les caractres d'une sorte de dogmes, plutt
prescrits que raisonnes, elles reurent certaine-
ment des premiers philosophes de la Grce
une forme nouvelle et un dveloppement qui
prludait l'mancipation de l'esprit humain.
Et les initiations mystrieuses, en mme temps
qu'elles levaient la raison au-dessus des supersti-
tions vulgaires, renfermaient dans leur sein les
premiers lmens de la science , introduisaient
l'homme l'tude de la nature, la rflexion
sur lui-mme, la colmaissance du suprme
auteur de toutes choses.
C'est aux recherches de l'rudition qui , de
nos jours, s'est porte avec tant d'ardeur et de
succs sur ce genre de travaux
,
qu'il appar-
tient de rvler les liens secrets qui unissent
les traditions primitives au premier enseigne-
ment public dans les coles de la Grce. Nous
devons nous borner ici saisir les doc-
trines nes de celte origine , au moment o
elles se sont produites sur un thtre ouvert
nos observations
,
o elles prsentent nos
tudes des documens authentiques et des sys-
(
64
)
lmes
dvelopps. En nous bornant jeter
un coup
d'il rapide sur les sources auxquelles
les premires coles Grecques ont emprunt les
lniens de leurs conceptions
,
nous expose-
rons avec plus de dtail ces conceptions elles-
mmes
,
telles du moins qu'il est permis de les
apprcier d'aprs des matriaux trop incomplets.
Si nous sommes, ainsi, dans l'impossibilit de
fixer une poque prcise cette premire p-
riode environne de tant de tnbi'es, du moins
elle se trouve en quekpie sorte rsume et re-
prsente par cette poque brillante, qui voit
clore les systmes qui paraissent la caractriser:
ce sont les temps o la Grce nat la libert, aux
arts, la gloire; c'est le sicle dcSolon : il est clair
presqu' la fois par Thaes et parPyibagore(i).
(i) La naissance de Thaes tombe, suivant les uns,
la premire anne de la trente-cinquime olympiade
;
selon les autres la trente-huitime : celle de Pytha-
gore la trente-troisime
,
suivant les uns
;
la qua-
rante-neuvime suivant d'autres. La mort du premier
de ces philosophes est fixe la cinquante-neuvime
;
celle du second la soixante-neuvime olympiade.
Ainsi
, dans celte premire priode , nous n'embras-
sons gure , avec quelques dtails
,
que deux sicles";
mais c'est le tableau de la premire adolescence de la
philosophie
,
et, sous ce rapport , il mrite d'tre tudi
part
;
il forme un ensemble complet.
(
65
)
Les sages auxquels on a donnJe nomde Gnorm- V
ques ont prlud l'essof gnral des ides , en
introduisant l'homme la connaissance de lui-
mme par les leons d'une morale pure, en
ouvrant la premire cole des vraies tudes phi-
losoplqucs, celle de la mditation. Les crations
se multiplient
, ce ne sont plus des aphorisme
isols, ce sont des conceptions revtues d'une ;
forme systmatique
;
on a essay de poser des />
principes et d'en dduire les consquences.
Dj la hardiesse de la raison a dgnr en t-
mrit; dj le sophisme abuse des lumires
encore naissantes. CependantAnaxagoras a paru,
couronnant dignement cette premire priode,
apportant, avec la dmonstration de PintelHgence
suprme , le plus grand bienfait que la philoso-
phie puisse offrir la terre.
La seconde priode s'ouvre par l'enseignement
de Socrate
,
et par sa mort qui est elle eeule
une si grande poque dans l'histoire de la phi-
losophie. C'est le temps de la guerre du Plo-
ponse, c'est le sicle de Pricls et d'Alcibiade.
Une rvolution complte s'est opre
;
c'est la
plus importante de celles que prsente l'histoire
del philosophie dans l'antiquit. Us ont apparu
ces gnies crateurs qui, pendant tant de sicles
doivent donner des lois la raison,
l'animer
I. 5
\
y
(66
)
d'une noble
mulation. Un nouvel c'ciifice s'lve
sur des hases
plus profondes. Les coles se mul-
tiplient;
les controverses naissent de leurs riva-
lits;
les doutes se produisent ct des sysl-
iTies. La priode qui commence celte poque
lie comprend gure que quatre sicles
;
mais
combien elle est fconde ! elle nous donne tour
tour Platon, Aristote, Zenon de Cittinm
,
Pyrrhon
,
Epicure. Le domaine presque entier
de la philosophie a t parcouru
;
c'est Ja p-
riode des modles classiques; c'est la jeunesse
de
la science.
'
'^'
'
L'poque qui marque le commencement de Ta
troisime priode concourt peu prs avec celle
qui vit la Grce perdre sa gloire avec son indpen-
dance, etRome bientt aprs devenir tout ensem-
ble la matresse du monde et l'esclave des Csars.
Le flambeau du Christianisme brille sur la
terre,
y
rpand les lumires d'une morale su-
blime, apporte le bienfait d'une sagesse
pratique,
non plus seulement quelques tres privilgis,
mais l'universalit du genre humain. C'est la
rvolution la plus importante dans
l'histoire de
la civilisation.
La priode qui commence ne
verra point natre de doctrines nouvelles dans
leurs principes; mais elle aura ses caractres
propres
,
tirs prcisment de l'emploi qu'elle
(
67
)
fera des doctrines qui lui ont cl lgues. A
Rome, o elles ontl transplantes, elles seront
continues, commenteSj sans recevoir d'accrois-
sement sensible
;
Alexandrie, dans la Grce,
elles recevront des altrations , subiront des
mlanges
;
elles seront combines ou confon-
dues, soit entre elles, soit avec les traditions
mystiques, soit avec les dogmes religieux.
Lorsqu'ensuite la religion chrtienne est deve-
nue la religion des Csars et du monde civilis,
son enseignement domine toute doctrine , les
Pres de l'Eglise continuent seuls les traditions
philosophiques , et les font servir d'auxiliaires
la thologie. Cette priode comprend environ
huit sicles
;
elle est peu instructive jiar elle-
mme
,
mais elle rpand un nouveau jour sur
celle qui la prcde. Bientt tout dgnre, tout
s'affaiblit; un pais nuage s'lve; la chute de
l'empire romain amne le retour de la barbarie
;
c'est une priode de dcadence.
Les rapides progrs des Arabes sous les Cali-
fes
,
le rtablissement des tudes sous Charle-
magne et Alfred
, marquent le commencement
de la quatrime priode
;
elle concide avec les
progrs de l'Islamisme en Orient, avec la cra-
tion d'un nouvel empire en Occident. Pendant
irois sicles encore, quelques faibles lueurs
(68)
qercent
seulcmenl, de longs intervalles, les t-
nbres
toujours plus sombres qui couvrent l'Eu-
rope.
La philosophie partage le sommeil dans
lequel
sont ensevelis les sciences et les arts. L'Es-
pagne seule
,
grces aux Arabes, conserve en-
core le dpt de quelques connaissances. Ce-
pendant les traditions confuses du Stagyriie se
rpandent par ce canal; des tentatives sont suc-
cessivement excutes, des controverses nais-
sent
;
la thologie appelle de nouveau son sc~
cours quelques notions philosophiques. L'esprit
humain se rveille plutt , il est vrai
,
pour les
exercices de la dialectique que pour ceux de la
mditation. Celle priode comprend encore un
intervalle de prs de huit sicles
;
c'est le rgne
del philosophie scholastiqiie
;
c'est une priode
de renaissance. Mais cette renaissance est lente
;
elle diffre essentiellement de la premire ado-
lescence dont la Grce avait t le thtre,
Au
lieu de crations hardies, originales, quoi-
([uc
imparfaites, on n'aperoit gure qu'une
imitation servile, un vain talage de subtilits.
Un concours extraordinaire de circonstances
diermine le commencement de la cinquime
et
dernire priode, vers la fin du quinzime sicle
et le commencement du seizime. L'empire de
Byzahce a succomb , l'aurore de la libert
( % )
luit sur
quelques
contres
de
l'Europe
j
bientt
le
rgne de
CFiarles
-Quint
s'ouvre,
et
avec lui
un
nouvel
ordre
politique.
L'imprimerie
est d-
couverte,
le
nouveau
monde
apparat,
Luther
et
Calvin
tentent la
rformation
religieuse.
C'est
l'poque
de la
rvolution
la
plus
importante
qu'aient
prouve
les
sciences
physiques.
Gali-
le,
son
premier
auteur,
signale
l'esprit hu-
main
de
nouvelles
voies,
celles
de
l'exprience
mthodique.
Bacon
convertit
ce grand
exemple
en
prcepte,
parcourt,
mesure,
circonscrit
l'empire
de la
raison
,
et lui
donne
une
lgisla-
tion
nouvelle.
Cependant
Platon,
long-temps
oubli,
a
reparu
avec
un
nouvel
clat;
tous les
anciens
systmes
de la
Grce se
reproduisent

sa suite;
l'rudition
apporte ses
tributs
la phi-
losophie,
et trop
souvent lui
impose ses
chanes.
Mais
des
crateurs
originaux
ne
tardent
pas
se
frayer
des
routes
inconnues;
d'abord
leur
tmrit
s*gare;
plus
tard,
leurs
efforts,
mieux
rgls,
plus
prudens,
deviennent
aussi
plus
heureux.
Eclaire,
tout
ensemble,
et par l'exp-
rience
de tant
de
sicles,
et
par
l'exemple
des
])rogrs
obtenus
dans
l'tude
de la
nature,
la
philosophie
reconnat,
tend,
chaque
jour,
son
vritable
domaine;
elle
semble
atteindre
de
(
70
)
nouveau sa maluril. C'est une priode de res-
tauration.
Chacune de ces priodes peut son tour
se sous-diviser en plusieurs autres; mais nous,
indiquerons ces sous-divisions en exposant la
suite des faits, lorsqu'elles nous paratront n-^
cessaires. Il serait inutile
,
pour le moment
,
de compliquer par de trop nombreuses distinc-
tions ces considrations prliminaires
Passons la classification des systmes con-
temporains
,
et indiquons rapidement les di-
verses coles qui
,
pendant chacune de ces p-
riodes
,
se sont partag ou ont
disput l'empiroi
de
la philosophie.
On peut assigner chaque cole la priode
o elle a pris naissance; mais la plupart d'entre
elles se sont tendues, dans leur dure, au del
de la priode qui les a vues natre, avec desi
destines diverses; tour tour perfectionnes,,
ou altres , ou renouveles.
La
dnomination ^cole n'a pas toujours la
mme valeur
;
quelquefois elle exprime une
conformit d'opinions presque entire , elle an-
nonce un matre qui semble commander plu-
tt qu'instruire, des disciples qui obissent
^i
(
71
)
reoivent , transmettent
j
d'autres fois elle ex-
prime seulement la conformit des principes
fondamentaux, l'emploi des mmes mthodes.
Dans le premier cas, une cole de philosophie a
le caractre d'une secte; dans le second, elle an-
nonce un assentiment libre et raisonn.
11
y
a aussi entre les coles une double
g-
nalogie
y
celle qui rsulte des circonstances
extrieures relatives aux personnes et aux lieux
,
celle qui rsulte de l'affinit des doctrines. Quel-
quefois ces deux rapports se trouvent runis,
comme dans l'cole de Pythagore; quelquefois
ils se trouvent distincts , comme dans l'cole de
Socrate.
Les tradi tions de l'Asie , de la Phcnicie et
de l'Egypte se prsentent avec un caractre si
uniforme, si immuable, qu'on ne peut les con-
sidrer comme ayant produit de vritables co-
les; on ne voit que des sectateurs parmi ceux
qui les ont reues et transmises.
Mais deux grandes coles s'ouvrent en mme
temps dans le second sicle , compter de la
fondation de Rome :
Celle d'Ionie, fonde par Thaes et renou-
vele par Anaxagoras;
Celle d'Italie
,
fonde par Pythagore.
(7)
De la
dernire naissent
suCtiessivement
:
L'cole d'Elee
,
qui se partage son tour en
deux branches, les Elaiiques
mtaphysiciens el
les Elatlques physiciens
;
L'cole d'Heraclite.
Autour de ces cinq coles principales , ou
plutt leur suite
,
une sorte de scepticisme
prend dj naissance. Les Sophistes, abusant des
prrogatives de la raison , les dcrditent aux
yeux des hommes
y
ou commencent les con-
tester eux-mmes.
Socrate n'a point form d'cole proprement
dite
;
car le caractre essentiel de son enseigne-
ment tait d'apprendre ses disciples penser
d'aprs eux-mmes. Toutefois quelques-uns
de ses disciples,
Xnophon leur tte, sont
rests plus spcialement fidles l'esprit et au
but de sa philosophie; mais la plupart des autres
sont devenus les fondateurs d'coles plus ou
moins importantes.
Platon
,
son disciple, ouvre le sanctuaire de
l'Acadmie.
Aristote
,
disciple et rival de
Platon
,
lve
l'difice du Lyce.
Antisthne, disciple
de Socrate , devient le
premier des Cyniques.
(73)
Arlstippe,
qui a aussi
entendu
Scrate>
ouvre l'cole de
Cyrne.
Cependant de
l'ancienne
colo d'Ele
sont
sortis trois rejetons nouveaux
:
L'cole de Mgare, dirige
par
Euclide;
Celle d'Epicure;
Et le scepticisme de Pyrrhon.
L'cole cynique a donn le jour Zenon de
Cittium, et le Portique est fond;
L'cole de Mgare Phaedon, qui cre l'cole
Erectriaque.
L'acadmie, renouvele
successivement deux
fois sous Arcsilaus et Carnade
,
parat, dans
ces transformations successives,
se confondre
presque avec le scepticisme.
Ainsi , douze coles principales occupent
cette priode de Thistoire.
Les beaux temps de la Grce ont cess,
mais les lumires qu'elle a vues clore dans son
sein vont se rpandre au dehors.
Callisthne a
port la philosophie Grecque en Asie
;
elle a
t appele en Egypte par les Ptolmes. Les
Romains l'ont tudie sur le thtre de son an-
cienne gloire.
Les coles de la Grce, transplantes Rome
aprs la conqute,
y
ont t continues avec des
(
74
)
allralons
peu sensibles
;
l'Acadmie reiiait
par les soins
de LucuIIus
,
Varron , Cicron
;
le Lyce, parCralippe, Alexandre, Androni-
cus;
Epicure revit dans Lucrce
;
le Portique
surtout ,
introduit par Panaetius
,
prend de
grands accroissemens, conserve une grande au-
torit : bientt toutes les doctrines dgnrent
et se corrompent.
En
Egypte, les doctrines de Pythagore, de
Platon
, d'Arislote, prennent une forme nou-
velle; Polamon et les Eclectiques d'Alexandrie
font un choix entre les systmes divers; Ammo-
nius Sackas, Plotin, Porphyre, Jamblique, Pro-
clus, fondent le Platonisme mystique
;
les Syn-
crlistes, l'exemple d'Apollonius de Thyane
,
mlent tout par une confusion aveugle.
Pendant ce temps la
.critique s'exerce sur
ces nombreux systmes
;
iEnsidmus
,
Sextus
l'empirique,
reproduisent le Scepticisme ,
lui
donnent une nouvelle forme et une nouvelle
nergie.
Quoique la philosophie n'ait, dans les crits
des Pres
de l'Eglise, qu'une importance secon-
daire,
elle en reoit cependant quelque temps
encore un
prolongement d'existence. De leur
ct, les
commentateurs duTalmud
y
cherchent
un instrument docile leurs dogmes. La thoso-
(75)
pliie se
perptue , couverte
d'un vole
mystrieux.
Aux
huitime et neuvime sicles, la
philoso-
phie
prouve
diffrentes destines chez les
Ara-
bes
,
les chrtiens
o'-ientaux et les
chrtiens
d'Occident.
Les premiers suivent et commen-
tent Arisiote , les seconds hritent du Syncr-
tisme d'Alexandrie
;
les derniers ne
connaissent
gure que quelques crits de Boce et de
Cas-
siodore.
Le vnrable Bde , Alcuin ,
Rhabanus
Maurus
,
Scott , Origne
,
signalrent peine
trois sicles de tnbres. Pendant la premire
partie de celte priode
,
l'histoire de la philoso-
phie n'offre gure de remarquable que les ira-
vaux des Arabes.
Ds le onzime sicle , la philosophie scho-
lastique
commence prendre en
Occident un
caractre distinct et un premier degr de d-
veloppement. Elle puise ses premiers rudimens
l'cole des Arabes. Arisiote , mais non le v-
ritable Aristote, un Arisiote altr, mconnu,
l'asservit plus qu'il ne l'clair. Raymond Lulle,
dans une tentative bizarre et malheureuse , a
cependant form une secte. La clbre contro-
verse des Rahstes et des Nominaux s'lve, par^
tage les esprits , leur donne quelque essor. Un
petit nombre d'hommes prennent un rang parmi
(76)
les philosoplics en pensant d'aprs eux-mmes
,
paraissent dignes d'unmeilleurtemps,
et le pr-
parent; tels sont saint
Thomas d'Acquin, Roger
Bacon
,
Richard Suisset, Guillaume Occam.
A dater du milieu du quinzime sicle , une
nouvelle
scne se dploie nos regards ', deux
grandes
classes
d'crivains la divisent ou l'oc-
cujient successivement.
Les uns, rudits infati-
gables,
ressuscitent,
exposent, commentent les
doctrines
de l'aniiquil; les autres, penseurs
hardis et originaux,
ouvrent des voies nouvelles.
L'arrive des Grecs fugitifs de Constantinople
a donn
l'impulsion
au premier ordre de re-
cherches
:
Plihon
, Bessarion et l'acadmie floren-
tine font
revivre Platon. Thodore de Gaza,
Georges
de Trapsunte, s'attachent aux traces
d'Aristotc.
Aristote, dnatur une seconde fois,
est enfin
mieux connu par Pomponat , son
premier
disciple lgitime dans les temps mo-
dernes.
Tlsio renouvelle les ides de Parm-
nide;
Brigard,
celles des Cyniques; Juste Lipse,
Scioppius,
celles
du Portique; Magnenus, celles
de
Dmocrile
et d'Epicure; Lamolhe Levayer,
celles de Pyrrhon.
Les Cabbalistes, les Pylha-
gorico-Platoniciens, les partisans de toutes les
(77)
doctrines mystiques revivent dans Paracelse
,
Reuclilin, Pic de la Mirandple, More, etc.
Pendant long-temps, la lutte s'tablit essen-
tiellement entre l'autorit de Platon et celle
d'Aristote : le dernier triomphe
,
mais pour
quelque temps.
Une mulation gnreuse s'est enfin empare
de quelques esprits : ils osent s'essayer penser
d'aprs eux-mmes : ces premires
tentatives
,
souvent prcipites
,
quelquefois tmraires
,
ont des rsultats et des succs divers. Jordan
Bruno, Laurent Valla, Jrme Cardan, Tho-
mas Campanella, cherchent s'ouvrir des voies
nouvelles j Louis Vives, Erasme, La Rame,
s'appliquent rformer les mthodes
;
Mon-
taigne et Charron rappellent l'homme sa propre
tude.
Cependant un vaste gnie a compris que ces
tentatives sont incompltes, que la rformation
doit tre porte dans les fondemens mmes de
la science. Bacon a embrass le systme entier
des connaissances humaines
;
il a signal la route,
les cueils. Mais Bacon n'est point encore com-
pris de son sicle
;
il faut que les dcouvertes
des sciences physiques viennent servir de com-
mentaire et de preuve au grand code qu'il a
trac.
Alors mme que Bacon aura obtenu des
(
78
}
disciples semblables ceux de Socraie , ils n'au-
ront point hrit d'une doctrine donne; mais
ils seront capables de la crer leur tour.
Descartes , Locke , Leibnilz , viennent presque
la fois imprimer une direction nouvelle aux m-
ditations philosophiques. Le premier s'lve au
milieu des obstacles, faitclore d'ardentes contro-
verses, inspire un vif enthousiasme ses disci-
ples. Le second a plutt des imitateurs que des
disciples
;
il a
donn l'exemple d'un nouvel ordre
de recherches, en traant
l'histoire de l'enten-
dement humain. Le dernier a surtout des com-
mentateurs; il a pos desfondemens
sur lesquels
sera construit un vaste difice.
A la mme poque, Hobbes, eu cherchant
dans les lois de la nature humaine les principes
de la science du droit public, introduit dans la
philosophie un nouveausystme qui n'est, quel-
ques gards, que la thorie de Locke plus res-
treinte
;
il commence le sensualisme moderne.
Gassendi se rencontre avec lui en essayant de
rhabiliter la doctrine d'Epicure.
Spinosa
tonne , aprs tant de conceptions
hardies, au milieu de tant de
conceptions nou-
velles, par un
systme que
son obscurit permet
peu de saisir, mais
qui plus tard sera mieux com-
pris
,
et se
reproduira sous de nouvelles formes.
( 79)
En mme temps , cjuclques plillosoplies plus
pnidens ou plus timides, comme s'Gravesande,
Thomasius, le P.
Buftier
,
se bornent dans leur
enseiguement mettre en harmonie les ides
qu'ils empruulent aux diverses coles, leur
donner une exposition
plus mthodique, plus
exacte et plus claire; ce sont les Eclectiques mo-
dernes.
Le dix-huitime sicle recueille ces riches h-
ritages, lia, aussi, ses Eclectiques. Il voit natre,
aussi, quatre coles qui lui sont propres, et qui
terminent pour nous cette dernire priode de
Ihisloire
;
L'Idalisme est fond par Berceley
;
Hume ouvre une nouvelle carrire au Scepti-
cisme;
L'cole d'Ecosse, s'appliquant complter Ja
thorie de Locke
,
cherche dans la nature de
l'esprit humain les lois qui- doivent le rgir;
. Rant essaie de renouveler
,
sur des hases plus
profondes, la philosophie entire, interroge la
raison humaine sur ses prrogatives, et donne
le jour au Criticisme.
En marquant les principales poques qui si-
gnalent les rvolutions essentielles de la philoso-
phie
,
en assignant la distinction des coles , nous
(8o)
avons
suivi
fidlement les indications de l'iiis-
K)ire
;
cette
classification nous tait donne par
les faits.
Il est remarquable cependant que le
double
ordre des considrations sur lequel elle
est
tablie, celui des temps, celui des doctrines
,
vient se
rattacher, comme de lui-mme, la
diffrence des principes qui ont t adopts
sur
le fondement des connaissances humaines.
Pendant la premire de ces cinq priodes, on
cherche ces principes dans la nature des chq.ses^
on veut saisir les lmens qui la constituent
j
on ne peut
y
atteindre que par des hypothses
;
on construit
plus qu'on ne raisonne, qu'on ne
discute; c'est le rgne du pur dogmatisme.
Pendant la seconde priode , on cherche ces
principes dans lanature de la science
y
et comme
la science est l'ouvrage de l'homme, on s'tudie
lui donner des lois. Les controverses naissent
de
l'indpendance de l'esprit
j
on dresse les clas-
sifications
;
la logique, la dialectique naissent
et
prsident la marche de la philosophie.
Pendant la troisime priode , les philosophes
qui
essaient de s'engager dans des voies nou-
velles
recourent l'illumination , l'extase
;
la
philosophie est appele servir d'instrument aux
dogmes
religieux
;
c'est la priode des doctrines
mystiques et d'une philosophie contemplative.
(8c
)
Pendant la quatrime priode ,
on croit trou-
ver le principe
des connaissances humaines dans
les seules
formules logiques
,
dans l'artifice des
propositions; l'argumentation usurpe la place de
la mditation
;
c'est le rgne des axiomes.
Pendant la cinquime priode, enfin
,
on
fonde la philosophie sur l'tude de l'esprit hu-
main
,
des procds qu'il emploie
,
des lois qui
le gouvernent. Cette priode voit dvelopper et
perfectionner le grand art des mthodes.
Si nous cherchons, ensuite, le vritable point
de sparation auquel commence la divergence
de ces sectes
,
nous trouverons qu'il rside
essentiellement dans la lutte tablie ds l'ori-
gine
,
entre l'exprience et le raisonnement,
entre les sens et la rflexion , entre les faits et
les principes
,
entre l'instinct et la spculation,
entre les ides de l'homme et le tmoignage de
la nature, ou dans le besoin de concilier ces
autorits en apparence contraires; nous trou-
verons qu'il rside dans les notions plus ou
moins tendues qu'on s'est faites des prroga-
tives de la raison et des garanties qui les assu-
rent, c'est--dire que la divergence
commence
toujours prcisment la diversit
des systmes
adopts sur la gnration des
connaissances hu-
maines.
1.
6
(8.)
Nous ne
saurions appliquer ici ces rflexions
la
nomenclature entire des
nombreuses
coles
qui se sont succd pendant une lon-
gue suite de sicles; bornons-nous H un petit
nombre
d'exemples, et choisissons-les
de prf-
rence dans les coles les plus importantes et
celles qui ont joui d'une plus grande dure.
Les
deux premires coles, celle d'Ionie et
celle
d'Italie
,
semblent au premier coup d'il
ne
diffrer que par la personne de leurs chefs,
et par la diversit des thtres de leur ensei-
gnement. Les Ioniens et les philosophes des
coles Italiques avaient cela de commun qu'ils
s'efforaient d'expliquer la nature et de re-
monter l'origine des choses; mais, les Ioniens
cherchaient leurs explications dans les objets
soumis leurs regards
;
Pythagore et ses dis-
ciples les cherchaieut dans la combinaison de
ce qui doit tre; les premiers, gnralisant trop
promptement,
rendaient compte de tous les
phnomnes par quelques phnomnes parii-
culiers
,
et fondaient ainsi un systme univer-
st?l sur un petit nombre d'observations isoles;
les seconds, spculant avec hardiesse et gran-
deur
,
s'emparaient de toutes les ides de rela-
tionei de rnodaIIfe, comme d'un type immuable
et suprieur au monde sensible
,
et rglaient
(
85)
ainsi a nature sur leurs propres conceptions.
De l vient que les premiers embrassrent les
hypothses de transformation
,
et les seconds
celles de composition
;
de l, le caractre actif
et observateur de ceux-l, le caractre con-
templatif de ceux-ci : la varit qu'on dcou-
vre dans les systmes des uns, l'uniformit pres-
que constaote qui rgne dans ceux des autres.
Celle remarque devient bien plus sensible
encore, lorsqu'on compare la doctrine d'Aris-
tote celle de Platon. La science drive
pour eux de deux sources diffrentes, et de l
naissent tontes les circonstances qui distinguent
leurs doctrines. Platon
,
renferm dans une
mditation solitaire , s'est con)pos un modle
abstrait de rgularit
,
de perfection
,
de gran-
deur
,
de simplicit
,
qui sera pour lui l'image
anticipe de toutes les ralits
;
sa thorie
sur les ides nous donne la clef de ses divers
systmes, en politique, en morale, enmla})hy-
ique; elle nous explique toutes ses dcouvertes
l toutes ses erreurs. Aristote s'est plac dans
une situation toute coutraire
;
il a beaucoup
vu
,
il a bien vuj il a class
,
rgularis les ob-
jets dont il est entour
;
il s'est lev par les
mthodes; les applications lui sont toujours
I>rseates, et le dirigent mme dans &s th^
(84)
ries. Plalon
donne la science des conseils
sublimes, la, dirige vers les rgions de l'idal
;
Aristole
lui
donne des lois positives
,
svres
,
et la dirige vers un but pratique.
La seconde et la troisime Acadmie se s-
parent de l'cole qui les avait vues natre, en
substituant la vraisemblance la certitude. La
seule cole vritablement nouvelle qui se pro-
duise dans la troisime priode prend exclusi-
vement pour guide la contemplation intuitive,
et ds lors on ne peut en aitcndie que les doc-
trines mystiques.
La controverse long-temps si clbre , au-
jourd'hui si oublie, qui divisa les Ralistes et
les Nominaux
,
n'tait , au fond, qu'un par-
tage d'opinions sur le principe des connais-
sances humaines; les uns prtant aux notions
abstraites et universelles une ralit positive, les
antres ne les considrant que comme des expres-
sions, et comme un ouvrage de l'intelligence.
Bacon a restaur la philosophie, en lui don-
nant pour base l'exprience et l'induction.
Locke a fait driver des sens et de la rflexion
la source de nos connaissances
;
Hobbes , Gas-
sendi, Condillac aprs ceux-ci, font rduite la
sensation seule. Descartes, parlant du doute m-
thodique, s'est
renferma dans l^acte mme de
(
85
>
Ja
pense,
cl
y
a
irouv
le
point
d'appui
pour
Je
levier
de la
science.
Lcibnilz,
rtablissant
l'au-
torit
des
axio)ues
rationnels,
les a
subordonns
entre
eux
et
rapports
aux
deux
grands
prin-
eipes
de la
contradiction
et del
raison
suf-
fisante.
Splnosa
a
invoqu
l'identit
absolue.
l|erckeley
n'a
consult
que
la
rflexion
inl-
neure.
Hume
a
reconnu
que la
connexion
des
effets
aux
causes
est
la
grande
chane
qui
unit
le
systme
des.
connaissances
positives,
et
a
lev
des
doutes
sur la
lgitimit
de
cette
con-
nexion.
L'Ecole
d'Ecosse
a
prt
la
force
de
principes
ou
de lois
certains
faits
intellectuels
considrs
par elle
comme
primitifs.
Kani
enfin
a
demand
s'il
est
pour
l'difice
mme
des
connaissances
humaines
une
base
quelconque,
et

dfaut
de
base,
s'est
appuy
sur
les
formes
naturelles
de
l'entendement.
Ne
nous
tonnons
pas si
ce
point
de
vue
principal
domine
toute
l'histoire
de
la
philoso-
phie
et
prte
ses
caractres
essentiels
la
dou-
l)Ie
classification
des
systmes

tel
devait
tre
le
rsultat
de la
marche
naturelle
de
l'esprit
hu.'iiain.
Les
notions
qu'un
philosophe
s'est faites
sur
la
source
et
le
principe
des
connaissances
, d-
lornniienl
le
clioix
tics
mclhodes
qu'il so
pro-
(86)
pose;
les metiocles fixent la direction de ses
ides
;
et selon qne ses ides ont pris telle ou
telle direction, il se trouve conduit presque
invitablement certaines opinions
,
comme
en tant le rsultat naturel. S'esl-il exagr les
droits et les prrogatives de la raison? le
Dogmatisme s'empaie de lui et l'entrane dans
les vagues espaces des hy{)oUises arl)itraires.
A-t-il au contraire trop restreint ces mmes
droits? le Scepticisme et l'Empirisme se prsen-
tent comme la consquence naturelle de l'im-
puissance laquelle il a condamne la raison
humaine. A-t-il voulu fonder la science entire
sur des propositions identiques
,
sur des axio-
jues ? ds lors les ides de ncessit
,
cVuni-
foj'mit,
d^immuabiUt im^tvimeront leur sceau
tous ses systmes
,
et c'est l en eTet ce qui
est arriv aux Eleatiques
,
Jordan Bruno
,

Spinosa et quelques pliilosoplies plus mo-
dernes encore.
11
y
a plus, et la philosophie elle-mme ne
se montre avec les caractres essentiels qui la
constituent
,
que lorsqu'elle a fix
les princi-
jies fondamentaux des connaissancs humaines
;
jusque l incomplte , incertaine,
elle ne sort
point du rang des simples opinions
;
ds qu'elle
a trouv
ces principes destins lui servir de
(87
)
pierre angulaire , elle se conslltue comme une
vritable science.
En eflei, le prenner besoin d'un esprit sage
est de se demander par quelle voie il est parvenu
connatre, et par quels motifs il est dtermin
croire.
La philosophie est ne des rflexions que les
hommes ont faites sur les connaissances qu'ils
avaient acquises, et du besoin qu'ils ont eu de
mthodes sres pour en acqurir de nouvelles.
L'esprit de l'Iiomme ne peut faire quelques
pas dans la voie de la mditation, que bien-
tt il ne dcouvre toute l'tendue de son
ignorance, qu'il ne s'avoue un grand nombre
d'erreurs
,
qu'il ne se trouve arrt par des
doutes et des incertitudes. Son ignorance l'hu-
milie et l'importune, ses erreurs le dcou-
ragent
,
ses doutes le tourmentent. Il invoque
le secours de la philosophie contre ces trois
espces
de maux intellectuels , et les remdes
que la philosophie lui promet sont assur-
ment le plus grand bienfait qu'il puisse attendre
d'elle.
Des faits isols , des notions parses ne for-
ment point encore une vritable connaissance;
c'est par la connexion seule qui s'tablit, ou entre
leslmens
de chacun de ces deux systmes, ou
(
88
)
entre ces sysimcs eux-mmes, que rioub pai>-
venons savoir
;
d'o il suit que toutes les
acquisitions de la mmoire
,
que toutes les
crations de l'imagination seraient insuffisantes
pour constituer la science, qui seule prvoit et
applique
,
parce qu'elle dduit , si l'instru-
ment de coordination nous manquait. Or, cet
instrument est de deux sortes : dans les con-
naissances positives, c'est le lien des effets aux
causes; dans les connaissances spculatives, c'est
le raisonnement logique. L'tude de la nature
peut bien nous enseigner comment les effets
succdent aux causes, mais non comment ils
en dpendent ,*
l'application pratique peut bien
nous apprendre par une sorte d'preuve que
nous avons bien ou mal raisonn, mais non quel
tait ou le mrite ou le vice de notre raison-
nement. C'est la philosophie qu'il est rserv
de rsoudre ce double problme et de lgitimer
le double ordre de dductions.
Cette curiosit impatiente qui nous fait d-
sirer desavoir, quoique juste et utile en elle-
mme, a cependant ses dangers
,
par la prcipi-
tation trop htive qu'elle produit
,
par la
prsomption qui est ordinairement
allachc
l'ignorante elc-mme. Nous serons prmu-
nis contre ce premier genre d'carf , si nous
(89)
somhics avc! lis des limites qui onl clc
marques
notre raison. Or la philosophie [)rviendra ou
rprimera du moins cette ambition
tmraire
de l'esprit
y
en lui assii,'nant la sphre de ce
qu'il lui est permis de connatre, et marquant
les conditions auxquelles il lui est permis d'y
atteindre. Elle circonscrira les principes qui
eussent t trop rapidement
gnraliss
;
elle
restreindra l'usage des
mthodes auxquelles on
et attribu une valeur trop tendue.
La premire impression qui s'empare de
nous en reconnaissant nos propres erreurs , est
celle du dcouragement; ce dcouragement
s'accrot encore en considrant cette longue
suite d'erreurs qui se sont succd mme dans
les rgions les plus leves de la science , le
spectacle des controverses qui ont partag les
espiits les plus distingus, la destine des sys-
tmes qui ont sembl jouir de la vnration
des sicles. Y a-t-il donc quelque cho:e de
certain? Les maximes dont nous croyons avoir
les convictions les plus profondes sont-elles
autre chose que de simples opinions? Qui nous
donnera un signe rgulateur, un critrium, pour
discerner le vrai du faux
_,
une mesure pour ap-
prcier les divers degrs de certitude ! La philo-
sophie encore est appele nous
prter ce secours
(9o)
et jious
sauver ainsi de l'abme qui semblait
nous
attendre au dernier terme de nos etVoris.
C'est,
donc, en s'allachant fixer les princi-
pes des connaissances humaines
,
que la philo-
sophie peut aspirer remplir ses plus impor-
tantes destines. C'est aussi l'aide de la mme
tude qu'elle tablit ses relations les plus inti-
mes et les plus fructueuses avec toutes les au-
tres sciences, qu'elle s'mstitue leur commune
mdiatrice, puisque c'est en dterminant ces
mmes principes qu'elle parvient fixer leurs
mthodes et saisir leurs secrtes analogies.
Tel est et le but et le plan de la premire
partie de cet ouvrage, o nous avons tent bien
moins de prsenter une histoire de la philoso-
phie proprement dite, qu'une sorte de nomen-
clature mthodique de ses lmens constitutifs.
Les considrations qui prcdent justifient aussi,
si nous ne nous trompons , le point de vue
dans lequel nous nous sommes placs pour es-
quisser cette nomenclature , et les services
qu'elle peut rendre la philosophie elle-mjue,
si elle est en eiret bien excute.
Nous comprenons, sous le titre e
gnration
des connaissances
humaines
,
toutes les ques-
tions relatives aux
principes sur lesquels repose
leur dmonstration
, aux hmilcs qui leur sont
(
91
)
assignes, leur ralit, a leur cortitade et au cri-
feri^^/7i qui peut l'aire discerner la vrit de l'er-
reur. Ainsi nous n'en tendons pas parler
seulement
de cet ordre chronologique suivant lequel les
connaissances peuvent s'introduire dans l'esprit,
mais, aussi , et surtout, de cette coordination lo-
gique qui les fait dpendre ies unes des autres;
nous
y
comprenons, tout ensemble, et les pr-
rogatives de la raison humaine
,
et la matire
sur laquelle elles peuvent s'exercer, et les con-
ditions lj^itimes de cet exercice.
En cherchant dans les solutions que les di-
vers philosophes ont donnes de ces grands pro-
blmes, le caractre essentiel et distinctif de
leurs doctrines, nous indiquerons rapidement,
d'une part, comment ils ont t conduits ces
solutions, et le concours des causes sous l'in-
fluence desquelles ils ont t placs
;
de l'autre,
quels rsultats principaux ces mmes rsul-
tais les ont conduits, et quelles sont les direc-
tions gnrales qui en ont t la consquence.
Nous ne considrerons ici la philosophie
morale que comme l'une de ces causes ou l'un
de ces rsultats
;
quelle que soit l'importance
de celle dernire science, elle ne peut donc
entrer que d'une manire acccssoiie et som-
maire dans le plan que nous nous sommes
propos (F).
'
( oO
La seconde el \n cinqiiicmc jii iotic de l'Iils-
toiic de la philosophie
sont par ellcs-niemes
les plus inij)oriantes
et les plus fcondes
;
elles
sont aussi celles
qui se lient le plus essentielle-
ment
l'objet
que nous nous sommes pro-
pos
j
*clles
demanderont
par consquent un
dveloppement
beaucou[)
plus tendu.
Parmi
les coles rcentes^ celles qui appar-
tiennent
l'Anfjdeierre et l'Allemagne nous
ont paru exiger aussi une
exposition plus dtail-
le, surtout dans un
ouvrage destin des lec-
teurs franais, par cela mme qu'ils sont moins
familiariss
avec ces doctrines , et que souvent
les crits de leurs auteurs , n'ayant point en-
core t traduits, sont peu connus parmi nous.
Nous avons moins cherch ce qui pouvait con-
venir une rigoureuse proportion entre les
parties de ce travail, que ce qiii pourrait con-
tribuer lo rendre utile.
Avant d'aborder nous-mmes l'histoire de la
philosophie, jetons un coup d'il sur les divers
crivains qui ont trait ce sujet. Par l nous
prterons, ceux qui voudraient s'engager dans
cette tude, des secours pour la rendre plus
complte, et nous leur indiquerons les sources
o ils pourront
puiser ce que le cadre que
nm.is nous tions [ucsc!
il ne nous a pas permis
dVin!;)ra;;scr,
(
95
j
NOTES
DU CHAPITRE PHEMIEJ!
(A.) Quoique l'histoire de la philosophie se lie
toutes les autres branches de l'histoire, elle se distingue
cependant de chacune d'elles par des caraclcres qui lui
sont propres.
Elle se distingue, dit Pteinhold , de l'histoire de
l'esprit humain. Celle-ci embrasse l'enumration en-
> tire des dogrs successifs du dveloppement des fa-
cultes intellectuelles dans l'espce humaine
,
les cir-
constances extrieures relatives l'organisation,
au climat , aux rvolutions physiques et politiques
qui ont pu
y
contribuer, l'ducation des facults
passives et exactes de renlendement, de la sensibilit
et de la raison
,
l'ducation tour tour seconde ou
contrarie par le concoui-s de ces causes diverses.
L'histoire de la philosophie au contraire nous montre
i>
l'esprit humain se dirigeant vers un but unique et d-
termin
,
s'efTorant de se rendre compte de l'encha-
nement des choses , d'tendre et de rectifier les ides
qu'il s'est formes. Si l'on ne se borne point coni-

prendre sous le nom d'histoire de la /ihilosophie


une strile indication des opinions et des systmes
philosopliiqiies,
si on
y
comprend les fonderaens
>> historiques
de l'origine de chaque systme, au milieu
)> des
circonstances gnrales relatives la situation de
l'esprit huiiaii dans l'poque qui les \it natre
,
et
>) spcialement le caractre propre aux dispositions
inlellectuelles de leur auteur, si elle claire la source
psycologique des doctrines , elle les lie sans doute
I) l'histoire de l'esprit humain, elle en forme la
>) portion la plus essentielle, puisqu'elle marque l'-
poque du dveloppement des facults les plus mi
nentes
de la raison; mais elle n'en constitue cepen-
dant
qu'une portion distincte.
L'histoire de la philosophie, continue le mme cri-
> vain, se spare aussi de l'histoire des sciences. Cette
distinction peut paratre superflue au premier coup
d'il
,
puisque la seule division, admise dans les an-
cienues acadmies, de l'empire des connaissances hu-
maines
en quatre facults auxquelles on a donn le
nom
commundes sciences, annonce suflisamment que
la
philosophie n'est qu'une espce dans le genre; ce
pendant comme la philosophie est plus ancienne que
M toutes
les sciences qu'on pourrait appeler cono-

migues,
comme dans les premiers temps de la cul-
>. ture
de res])rit humain, toutes les sciences recon-
naissaient
les philosophes pour leurs instituteurs,
comme
ils furent les premiers auteurs des lois ci-
viles,
les premiers inventeurs des sciences mdicales,
enfin
les premiers ministres et les premiers propa-

gateurs des dogmes religieux, et qu'alors toutes


les

connaissances
humaines se trouvaient comprises sous

le
nom
collectif de philosophie
,
rien n'tait plus
(y5)
T> naturel
,
parlicnllrement dans ces derniers temps o
>
la pliilosopliie populaire a confondu et runi la
fois toutes ces acceptions, que d'embrasser sous le
titre d'Lisloire del philosophie, non-seulement ce
:>
qui lui appartient en propre, mais ce qui appar-

tient aussi soit l'histoire gnrale des connaissances


humaines, soit mme ce qui appartient ses branches
i>
spciales.

Nous ne saurions adopter aussi conipliement les r-
flexions de Reinhold sur la distinction de l'histoire de
la philosophie et de l'histoire de la mtaphysique :
<i
Considre comme la science des premiers f jndemens
des connaissances humaines, telle qu'elle a t d-
firiie par Bauragarten, comme la reine de toutes les
sciences
,
titre que lui donnent les sectateurs de son
cuite, la mtaphysique . dit-il , a t trs-injuste-

ment rige en science lmentaire philosophique et


place sur le trne de la philosophie elle-mme.

Nous avouons que nous sommes au nombre des secta-
teurs de ce culte
,
en tant que la mtaphysique recevra
une semblable dfinition. Mais, en lui rservant cette
prminence qui n'est autre que celle des principes sur
les dductions
,
des causes sur les effets, et des lois sur
les phnomnes
,
nous conviendrons avec lleinhold
qu'elle ne constitue point exclusivement elle seule toute
la philosophie
;
que l'tude de la nature
,
que la morale,
la logique lui appartiennent aussi, mais principalement
comme des applications ou des dpendances, du moins
en ce qui concerne la premire et la troisime.
Car la
morale est nos yeux l'une des deux branches
essen-
tielles qui se partagent le domaine de la philosophie
,
( 96
)
comme les facuifcs limnnincs se partagent aussi entre
l'iiilelligencc et la volont.
Pieinholcl distingue
encore , et avec raison , Vhis-
toire de la phiiosophie
,
du recueil des biographies
des philosophes
les plus clbres , des extraits ou ex-
positions du contenu de leurs crits
,
comme aussi des
dtails
historiques sur leur enseignement et de ]eurs
opinions,
d'aprs leurs propres crits ou les crits
des autres. La biographie des philosophes n'appar-
tient point l'histoire de la philosophie, qui s'occupe
des destines intrieures de la science, et non de ceux
qui l'ont cultive. C'est seulement dans les cas parti-
culiers oii l'on peut dterminer l'influence soit du
caractre moral ou philosophique d'un homme
,
soit
de certaines circonstances de sa vie ou de son sys
tme, qu'il peut tre utile de rappeler en passant de
semblables dtails, et seulement si ce systme est im-
portant, s'il est son propre ouvrage, et si l'influence
de ces donnes historiques est positive
;
mais le plus
. grand nombre de ces dtails a peu d'utilit, surtout

en ce qui concerne l'antiquit. L'histoire littraire


de la philosophie consiste dans une exacte et com-
)
plte description des ouvrages les plus remarquables
qui appartiennent au domaine de celte science, dans

les recherches philologiques et grammaticales qui s'y


rattachent, tandis que l'histoire de la phiiosophie
proprement dite se borne ceux qui ont fait vrita-
blement poque, qui ont produit une rvolution
es-
sentiel le dans la marche de la science , et vri tablement
dtermin la forme qu'elle a prise et l'tat oii elle
i>
est parvenue. Enfin, l'exposition des doctrines et des
(97)
opinions des pliilosophes fournit sans doute des ma-
triaux l'hisloirc, mais n'est point celte histoire
elle-miue. Si chaque ide qu'un hamiue a pu cou-
cevoir ou produire appartenait au domaine de la
philosophie par cela seul que cet homme a port le
nom de philosophe, il faudrait en tenir compte par
ce seul motif que pour l'antiquit
,
par exemple, il a
reu un titre semblable de Diogne de Larte,
quoique cependant ses conceptions ne soient gure
que des extravagances (*).

Reinhold nous parat cependant restreindre dans un
cercle trop troit l'histoire de la philosophie et son uti-
lit, s'il veut en exclure absolument les aberrations
auxquelles l'esprit humain a pu se laisser entraner dans
cette carrire
;
car l'exemple des erreurs a aussi son
instruction, surtout si l'on peut en dterminer les causes
par le vice des principes ou des mthodes.
Du reste, quoique ces divers ordres de recherches ne
constituent point l'histoire de la ph'Usophie, elles sont
ncessaires comme une prparation celui qui entre-
prend de la traiter.
(B.) On verra dans la suite de cel ouvrage que si les
philosophes se sont en gnral plus ou moins diviss sur
les opinions spculatives
,
ils ont t peu prs d'ac-
cord sur cette branche de la science que nous appelons
psycologie, qu'ils ont, par exemple, presque unanime-
ment reconnue dans les sens extrieurs et la conscience
C)
Reinhold. Uthcr den begnjjf
cler i^eschichle der phiosc-
phie
,
eine academische forlesung.
I.
7
(98)
intime , la source de laquelle drivent les ides de l'in-*
telligence. On pourrait montrer, de mme, qu'ils se
sont
bien moins partags qu'on ne l'imagine commu-
nment sur les notions de la Divinit, et sur la croyance
fondamentale de l'immortalit de l'me, un
petit
nombre d'exceptions prs. Presque tous, ils se sont du
moins runis depuis Thaes, non-seulement pour recon-
natre et pour tablir l'existence du suprme auteur de
toutes choses, mais aussi dans la dfinition de ses attri-
buts essentiels; et la varit des opinions ne commence
gure qu' ces questions plus abstraites qui composent
la thologie naturelle; encore, pour juger sainement
des doctrines de l'antiquit sur ce sujet , faudrait-il
pouvoir aujourd'hui discerner avec certitude ce qui
appartient dans l'enseignement de chaque philosophe
aux doctrines secrtes et T'exposition publique
;
ils
taient contraints
,
dans la seconde , de faire de grands
sacrifices aux prjugs vulgaires , et l'exemple de So-
crate prouve assez quel danger ils pouvaient s'expo-
ser s'ils tentaient de s'en affranchir; il est constant que
leurs doctrines secrtes renfermaient des notions plus
leves et plus pures sur l'unit de Dieu, son immat-
rialit
,
sa providence , et que ces belles traditions con-
stituaient
mme le fond des initiations mystrieuses qui
se sont transmises d'ge en ge. De m.me encore les
philosophes se sont peu prs runis dans cette partie
positive de la morale qui forme ie code pratique de ses
prceptes
,
et s'ils se sont partags sur le principe du-
quel drive l'obligation du devoir, ceux qui l'ont rat-
tach un motif intress, et surtout un intrt
sensuel , ne forment rellement qu'une xception
,
si
(99)
)n s'applique reconnatre le ve'ritable sens de leurs
maximes. Et, les thologiens eux-mmes ne se sont-ils
pas divise's sur ce principe, jusqu' ce dernier temps ?
La grande controverse du Quitisme a-t-elle eu un
autre objet ?
(C) Le parallle de l'histoire de la philosophie avec
l'histoire civile a t si bien trac par le
judicieux
Garve
,
que nous ne pouvons mieux faire que de re-
tracer ici ses propres paroles :
Comparanti mihi historiam civilem cum histori
philosophice, visa est sub ejusdem nominis com-
munione rei diversitas maxima latere. Qui enim ex
illo gnre, quod res gestas narrt, uberrimus fructus
>i
percipitur, quod sunt nobis exempla proposita , ia
quae intuentes et judicare rectis de rbus et agere
prudentis possimus, is fer totus abest ab hoc quod
rationis acta commmort. Causa discriminis haec

est : in iis negotiis, quae versantur in magna rerum.


varietate et eventorum qudam complicatione , mi
ns loci est praeceptis qum exemplis. Nam praecep-
tis nonnisi praecipua quaedam et communia, exemplis
etiam minutiora et propria continentur.
Atqui , ad cognoscendum sufficiunt istae rerum
summae et gnera
,
quae et oratione exponi , et disci-
plin concludi possunt. Ad agendum autem neces-
saria est etiam minutarum et multiplicium rerum
3) illarum animadversio, adhaerescentium quasi magnis
!) negotiis , consiliorumque prudentiam vel irapedien-
tium vel adjuvantium : quas, nec propler multitu
dinem verbis exponi , nec propter varietatem et
(
lo
)
iiicoiisl.intiam
piavceptis dedniii, at iii ipsis rebu
"cstis quasi
in speculo facile uno obtutu conspici
possunt.
Hc omnia longe aliter in pIiilosophiA. Cm cin
^ proposita sit investigatio veri , et illa ipsa perscru
>3 tandi qurendique diligeatia non potest in alioiuni
i
opinionibus etsententiis conquiescere. Nec nomea
saura et officiuni tuetur philosophus
,
qui non sure
mentis propriam in explorandis rbus
agitationein
adhibuerit.
Exemplorum in philosophi usus si quis est ,
is
lon; alius est, qum in gerendis negoliis civili-
bus, nec ejusmodi
,
qualis vi istius vocabuli conti
nelur. n omni enim actione ab horaine profoct^
duo sunt inler se conjuncta; alteruni actio ipsa,
alleruin actionis cventus. In actione ips aulemestvel
nisus mentis internus , vel rerum exlernarum ad
M exiequendumillura conatum usurpatio et accomrao
datio. Janiin quibus negotiis ventas mags et effec-
tus qura agendi solerlia spectatur, et quse magis
versantur
in adhibendis prudenter tractandisque
!) instrumentis
quasi quibusdam et subsidiis, qum in
eo ut anirai vis in se ips exerceatur: in iis imi
j) talioni
plus loci est, exemplorumque usus est latior
etfruclus
uberior. Hujus generis suntnegolia civilia,
pacis bellique
administratio, At cogitare,
inquirere
aliquid, noliones mentis
complicatas evolvere et
:> explanare , id quidem est ex eo uegotiorum
gnre
,
in
quibus ipsa virium exsertio non rei alicujus ab
35 ilHs
facta mutalio spectatur ;
neque
actionis pars
ul'a
cxlr mentem in re aliqu sensibili
occupala
(
H)l
)
,
s
est. Hic si exempliscontemplandis proficituraliquid,
35
niagis si contrahendo siiniiitudineni alicjuani cum
alieni ingenii natur
,
quin ejus cogitanlis aclin
nem expriraaudo.

Christian Garve, Icgendoruin
philosophorum velerum
,
prcepta nonniilla et
cxempla.
(1770,
pages i et suivantes.)
(D) Garve a donn un trait spcial et trts-rpinar-
quable sur la manicre d'crire ihistoire de la phi-
losophie , et nous aimons d'autant plus en rapporter
ici quelques passages, que ce philosophe, qui mriteroit
si bien d'tre apprci eu France,
y
est cependant
trs-peu connu.
Existimavi eorum qui su niemoriam ipsi scriplis
ad nos propagssent , libres in compendium redi-
gendos esse, iti quidem ut apparrret, quod cujusque
fuisset scribendi consiiiuni
,
qui senlenliaruni in-
' ter se nexus
,
qui orationis color et ornatus
,
quae
deniqu ingenii propria vis. Quod si factura jaui
M
esset
,
potuisset ind corpus historie condi long
praestantis iis omnibus quibus nunc utinuir quorum
> vel ipse nutucrus studiosis est iuipedimento.
*
Accidit eniai fer ut ad quorum notitiain tt
33 pararii nos velint perducere , ii nobis incognili
w
maneant , cm istorum quasi slipatorum mullitudo
nos rbus ipsis arceat.
His igitur rbus effectis
,
poterit historia
qualenj
volumus , conscribi ab eo qui attulerit
ingeniuni
it patens illud et amplum , ut comprehendere et
M complecii cogilatione possit rerum gestarum lon-
gam scriem; il pori per.^picax, ut illarum
(
102
)
consecutiones et ordinem uno quasi oculorum con^
9 jectu possit viclere
;
it deniqu acre
,
ut universa
observando, ne in singulis quidem languescat. Mihi
33 san videtur historiae hujus condendae opus esse
piilosophi , atque haud scio an summi. Ut enim
poeta ingeuiuni suum varie formare , seque in
eorum quos in scenam producit , ingnia et mores
quasi transferre decet: it etiara ille quorum ex-
pooit doctrinam
,
oportet mentem et rationem ad-
siscat, et quam cujusque cogitationibus formam
3) sua ipsius natura impressit, banc subeat et imitetur.
Qui qu ratione possit efficere quae postulantur,
ipse \iderit: nos quae postularentur significavi-
mus.
3) Est autem philosophiae historia, commemoratio
variarum, quas ind principio usque ad nostrara
3> aetatem scientia humana subiit , mutationum. Atque
3) ut in quque re inveniri possint caus
,
quibus mu-
3) tata scientia est, illud ornnin dbet cognitum esse,
qu via hominem ad scieutiam natura perducat.
>)
Est igitur in philosophiae historia duplex propo-
3 sita questio. Prima hoc est, quBe fuerit aetatrs et
3> philosophi cujusque scientia
;
altra, und illa sit
3)
orta, qu via ad illam perventum, quid ex ill
3 deniqu consecutum.
Prima pars tota illa quidem sita est in narrando :
33 sed ipsius narrationis discrimen aliquod faciunt res
33 quae narrantur.
Cm in philosophiae historia nar-;
i} rentur , non corporum motus
,
sed animi sensa
9
mentisque cogitationes
;
omnis autem cogitatio sit
(
^t>3
)
rei alicujus imago : primra res ipsac de quaruiu
M
imaginibus et simulacris agitur
,
cognoscends sunt,
iisque verbis significandae , non quae adhibuit is .
3) qui primus hanc cogitationem eloculus est , sed quae
qui audiat, in ejus animo iidem autsimillimi sen
sus excitentur. Nec enim quid quisque dixerit , sed
quid
senserit, nosse volunius.
Quamobrem quotis periculuni est ne iis verbis
quibus
ad suam quisque scnlenliam explicandam
usus est , nullum aut alienum sensuni tribuanius
,
loties debent res iis verbis quae imposita illis erant
,
quasi exui, veslirique contra cjusmodi oratione quae
3> nostrorum hominum ingeniis qum aptissima, no-
3) bisque qum maxime perspicua sit. Magna haec
M res est et vehenienter neglecta. Videmus enim sum-
mis philosopliis
,
quorum vel noraen cum reverenti
colimus
,
tribui nonnunqum opiniones it obscuras,
it
communi hominum sensu alinas et absurdas
ut
eorum sententise vel perversa sit interpretatio
,
vel falsa et temeraria approbatio.
*
Ut autem alterius sensa possimus aliis verbis
,
qum quis ipse ad illa significanda usus est , expli-
care, ejus mens erit perspicienda. Quae ut perspi-
ciatur , opus est et accurat linguae scienti , et
longo scriptoris cujusque usu, ut quid linguae
,
quid
ipsius scriptoris proprium sit, internoscatur.
Nec ver linguae solui periti opus est, ut intel-
ligas ea quae pliilosophis traduntur , sed etim
1) cujusque ingenium et sentiendi cogitandique ratio
diligenter est cognoscenda. Nam verborum in decla-
(
io4
;
; Tandis sensis delectus , orationisque conformalio et
)
color
peririultm trabunt. ex ejus qui loquitur indole

aninii
et facultate ingenii e, qu maxime inter
j) cseteras eminet. In interpretando aulem nibil neque
attendendum est, qum ut quod proprium est rei,
3) quae exprimitur , distinguatur ab eo
,
quod lo-
--)
quentis accessit , et rei quasi circumjeclum est.
>
Sunt enim. verba quodammod sensonim amictus
,
i>
qui ubi nimis laxus est et amphis , adstringendus
est, ut forma corporis appareat, ubi nimis arctus
a et adductus , dilalandus, ne corpus angatur.
> Deind ut caeterorum omnium cogitationum eu-
) jusque hominis est inter se consecutio quaedam et
)a&nitas, sic etiam fals sensorura est aliquis nexus

et consensus. INulla enim polest neque res oriri,


X
nisi preunte aliqu causa, neque cogitatio cuiquam
in racntem venire
,
nisi qu sit ab iis quae in mente
antegressae sunt
,
praeparata et quasi introducta. Si
>' quis homo de re qupiam aliquid sentiret
,
quod

rehquis omnibus quae ipsi persuasa aut cognita sunt,


discreparet , neque uU ratione cum iis posset con-
jungi : esset aliquid effectum sine causa : id quod

fieri non potest. Igitur philosopborum opiniones et


dcrta possunt iila quidem falsa esse atque na-
>
tur rerum. dissentire
;
at dissona inter se ipsa
,
neque ullo ne levissimo quidem vinculo conjuncta
j) non possunt. Nec enim ea sensorum in animosem-
per vel nostro
esse potest , vel aliorum demons-
trari dbet consecutio
,
ut posteriora ex prioribus
necessari conserjuantur : satiscst, si co ordine cS
(
>o5)
y> ralione
,
cjri animus possit probabiliter et conve-
nienter natur ab ali re cogitand ad aliam trans-
ire.
Quae sensorum connixa ratio nsi perspiciatnr, ne
3) singula quidem prsecepla satis probe iiitelligi pos-
)>
sunt. Nihil autem est niagis ineptum ad id quod

quserimus
,
qum philosopliorum ra*tiones in senten-
tiolas brves et concisas confringere.

Opus est ad eaiu rem oratione continua et con-


fusa, qu id quod prinium est , et quo reliqua
omnia sunt apta, primo loco explicet , dcind
per omnem disciplina anibitum edem via decurrat
qu credibile sit illum ivisse
,
qui rem primus ifi-
venit.

Quod igitur ejus qui philosopbie hisloriaui
scriberet , officium esse diximus
,
ejus altra pars,
quae jubebat exponi
,
quid singulis pliilosopbis
sensum. esse
,
bis rbus absolvitur.
Restt ut alteram explicemus, quse postulabat
doceri
,
primm quibus causis in universum
>
scientia humana et orta , et aucta , et opinionum.
varie distincla et deniqu vel ia inanem loquaci
tatem delapsa, vel ad primam infantiam redacla
esset
;
deind quibus ex rbus pbilosopbus quisque
> suas rationes duxisset , et qu vel lemporis et loci
,
vel
ingenii sui opportunitate in eas sententias quibus
adhsisset , esset delectus.
Ac primo potest, ad eam rem opus esse nolilid
exploral vitae pLilosophi cujusque, lm eliui

status earum rerum qnjbus interfuerif, Quar vicie-


(
io6
)

mus eliam
omnium hujus historise scriptorum hanc
j) consuetudineni esse , ul aatequm de philosophi
cujusque disciplina exponant
,
quae fuerit ejus vita
f
comrneiuorent.
Sed plerique omnes ea vel diligentissimc
tradunt,
quse minime confrant ad id quod quaerimus co
gnoscenduiu , et si qua narrant
,
quae ad id perlinere
videantur , ea non it inter se jungunt, nec tant
luce colluslrant
, ut eorum promptus et facilis
usas esse possit, Qua in hom.inis cujusque vit
ejusque condilione plurimam vim habuerint ad in-
geniuru ipsius vel expoliendum vel corrumpendum
,
intelligilur partira ex ipsis generibus earum rerum,
qu sensus illius pulsarunt, partira ex earum ab
M ipso gestarum consiliorumque invita vel privat,
vel public secutus est ralione.
Jam prter vitam hominis , etiam caeterarum
rerum quge ad eum ullo modo pertinuerunt , status
3> et conditio exponi dbet. Narrandi niodum. nar-
rationis dfinit consilium. Res enimquae quoque
in loco et quque aetate eveniunt , civitatis leges
et status
,
imperantium ingnia
,
sp multitudinis
etiam opiniones et mores efficiunt, ut scientiae ge-
nera alia negligantur, alia suramo studio colan-
tur, alia deniqu corruptelis de industrie depra-
ventur.
Porr
,
quonim scientia bumana catenae similis
est, cujs
unusquisque habet lium sibi proximum,
ex quo aptus ,
cum
caeteris omnibus couuexus sit :
(
107
)
llud eliam cognitu per quam necessarium est, in

quem quisque articulum istius catenae delapsus


,

quantum ex e jam explicatum et devolutum acce


prit. Seu
,
ne veibrs translatis utamur in re quae
propriis abundat , unusquisque homo
,
qui vel com-
>>
muni rerum et hominuna usu, vel institutione ac

disciplina eruditur, accipit aliquas cognitionis opes,


alina industri jam ant se parlas.
n
Ouo plus igitur in eo scientiae gnre quod sibi
delegit
,
jam est efFectum^ quo et plura inventa,
n
et melis exposita , et ad pluris jjropagata jam sunt;
qu praeslantioribus magislris est usus; quo deniqu
majora ingnia e aetate in quam incidit, efllorue-
runt: e et facilis inventa percipiet et instructior
1)
erit ad nova invenienda. Mirum est enim
,
quanto-
per iilgeniorum quorumdam praestantia setatis suac
homines ad su similitudinem rapiat : nam omnes
fer student imitari ea, qu admirantur; idque
magis etiam in adolescentibus accidit, qui non tan-
tm sententias ab illis accipiunt, sed ipsa quoque
ingnia sua facilis ad earuni similitudinem confor-r-
mant. Sunt ergo in philosophia; histori diligenter
notanda ingnia eminentia, quae tanqum lapides
ternainales iter multis flexibus et anfractibus cir
cumductum regunt , viamque totam quasi dfi
niunt.
Deniqu, id quod fortass minime observatum
est ,
etsi dignissimum, erat quod observaretur , est
quidam orbis in quo sese convertit ac revolvit pru-
dentia humana
,
ut cm progressa est plurimiim
,
circumacta modo, et ea und perfecta est, relata
(
io8)
>>
esse videatur. Quara igitur naluras constantiam in
progressionibus cterarum rerum videas
,
ut alia
alias eodem semper ordine sequantur, eadem in
3) cognitioais humanae quoque incrementis ac dimi
nutioaibus oblinet. Sunt illius qusedam iiiilia nas-
>> cendi, deind infantia, pueritia, adolescentia, ta-
tis maturitas, senectus, decrepita las, mors.
Crist. Garve , De ratione scribendi historiam phi-
osophice.
(
i';68.
)
Gss , Grahmann, Ziramermaun ont aussi donn
des dissertations dtaches sur le mme sujet : Gccss,
Abhandlung ueber der begrijf
der geschichte der
philosophie. Erlangen,
1734,
in-8. Grahmann,
sous le name titre. Vitteraberg,
1797,
in-8. Zim-
mermann
,
Abhandlung ueber der brauchbarkeit
der philosophischen geschtckle.Heidelberg
, 1785
,
in-4.

On peiit consulter galement les iulro-
duclions deBrucker, Tennemann
,
etc.
(E
)
L'historien de la philosophie, ditFulleborn,
ft doit surtout s'attacher saisir l'esprit de chaque sys-

tme , c'est--dire la manire de philosopher qui


)>
est spciale et propre son auteur, plutt qu' x-

poser la forme matrielle de ce systme. Or, soit

qu'un philosophe ait profess le dogmatisme


,
em-

brass le scepticisme
,
ou recherch les fondemens
lgitimes de'la vrit et de la certitude
(
car
affirmer.,
*>
douter
y
rechercher comprennent ce qui forme l'es-
v> sence de toute
philosophie) , il s'est dirig d'aprs cer-

tains principes, qu'il les ait ou non expressment


>>
e'noncs, et ses efforts n'appartiennent point l'his-
(
it'9
)

toire, si de tels principes lui ont manque'. Les prin-


>
cipes sont les vues
gne'rales qui s'tendent sur les

spculations
particulires, ils sont la constitution in-

time de chaque doctrine


,
l'me et la force qui res-

pirent dans l'ouvrage


,
la vie elle-mme qui l'anime.

L'application de ces principes dtermine l'enchane


ment qui caractrise la manire de philosopher, l'u-
nit qui prside l'ensemble des recherches, en un
mot la partie systmatique de la doctrine. C'est
dans ce double ordre de considra lions que l'historien
))
puisera les moyens de caractriser Cesprit de chaque

philosophie
;
en un mot , il doit montrer comment

les propositions d'un philosophe ont leur fondement


dans la nature de l'esprit humain , sont conformes
>>
ses lois
,
se renferment dans les limites qui lui sont

fixes ou les dpassent.


(
FuUeborn-Beytraege
,
qua-

tnerae cahier
,
page 191.
)
Mais lorsque Fulleborn va jusqu' supposer que l'his-
torien ne doit pas examiner si nu penseur a eu des ides
toutes diffrentes de celles qu'il a exposes dans ses
crits, s'il s'est conduit d'une manire toute diffrente
de ses opinions
,
qu'il ne doit tenir compte ni ^e?,
images, ni des expressions dont un philosophe a enve-
lopp sa doctrine, ni des circonstances extrieures qui
Tant conduit philosopher d'une telle manire , il nous
parat rduire ce qu'il appelle Vesprit d'une philoso-
phie une notion trop abstraite et trop fugitive
;
ce se-
rait prter encore de nouvelles facilits cette disposi-
tion naturelle qui porte trs-souvent ceux qui jugent les
doctrines des philosophes antrieurs ne les voir qu'au
travers du prisme de leurs propres opinions. Ce serait
(
IIO
)
trop favoriser
rassertion rapporte par FuUebotn :
On a
souvent affirm, dlt-il, qu'une histoire prag-
matique
de la philosophie doit tre traite priori;

assertion
qui , malgr la rputation de ses auteurs
,
nous parat se rfuter par elle-mme.
(F) Nous nous tions propos de publier galement
une Histoire compare des Systmes de philosophie
morale, considre relativement aux principes du de-
voir, et , dans le Cours que nous avons donn pendant
trois ans l'Athne de Paris , nous en avions donn
une exposition abrge. Le loisir que demandait cette
publication nous a manqu
,
et dans l'intervalle nous
nous tions flatt que le but de ce travail serait
bien
mieux rempli par M. Camille Jordan
,
qui tait si digne
de l'excuter, et qui avait prpar sur ce sujet de nom-
breux matriaux. Nous dsirons vivement que
,
du
moins, il nous soit possible un jour de mettre en ordre
les notes qu'il a laisses, et d'achever l'ouvrage que
cet homme de bien avait entrepris.
(-411)
CHAPITRE IL
Des Historiens de la philosophie.
SOMMAIRE.
L'histoire de la philosophie ne s'est perfectionne que trs-tard
;
et pourquoi.

Diverses classes de travaux qui lui appar-
tiennent.
Premiers historiens dans l'antiquit : Platon, Aristote,
Cicron.

Fragmens divers.

Sextus , Plutarque, Dio-
gne de Larte. Compilateurs des sicles suivans.

Pres
de PEglise.
Premiers compilateurs modernes.

Premires bauches
de l'histoire de la philosophie la renaissance des lettres.

Chroniques.
Premire classe d'crivains modernes.

Histoire de la
philosophie gnrale ou partielle
,
proprement dite.

Ita-
lie
,
France. Histoires gnrales Gassendi, Huet, Rgis,
Gauthier, Deslandes. Histoires partielles et fragmens.

Condillac
,
L'Encyclopdie.

Angleterre : Cudwortli
,
Stanley. Esquisses et fragmens. Allemagne : Premires
bauches. Histoires compltes et raisonnes.
Brucker,
ses mrites, ses imperfections.

Ilismann. Tiedemann.

Buhle.

Tenaemann.

Adelung. Abrgs et sommaires.

Histoires partielles : Staudling.


Seconde classe d'crivains modernes :

Premire espce
de travaux auxiliaires :

Critiques et Bibliographes.

Se-
cours qu'on doit Icui' emprunter.
lonsius. Fubricius.

Baylc.

Seconde espce ; Histone de la nature hu-
maine
,
de l'esiirit humain , des 'cicnces spciales.

Lumire
qu'on doit
y
puiser.

Ecrivains principaux.
De toutes les branches de l'histoire, celle
tjiii embrasse la suite et les rvoliilions des
doclrines philosophiques est celle qui s'est per-
fectionne le plus tard, et peut-tre celle qui a
le moins encore atteint vritablement sa per-
fection. Il ne faut pas s'en tonner

cet ordre
de recherches a suivi la destine de l'histoire
de l'esprit humain et de celle des murs, dont
elle est une dpendance
;
elle est d'ailleurs
plusieurs gards celle qui prsente le plus de
difficults, et parmi ces difficults il en est une
sans doute qui a d plus que les autres
y
mettre
obstacle; c'est que l'impartialit, premire con-
dition ncessaire l'historien, doit tre ici plus
rare encore
;
car on ne peut traiter ce sujet sans
tre soi-mme initi aux doctrines philosophi-
ques, par consquent sans en avoir une en pro-
pre
,
et sans tre expos par l juger, mme
son insu, des opinions mises par les pen-
seurs des
divers pays et des divers sicles
,
d'aprs ses vues personnelles. Quelle que soit la
distance qui nous spare d'un Platon , d'un
(
i5
)
Arlslote
f
d'un Eplcure, d'un Zenon
,
le pliilo-.
soplie redevient encore aujourd'hui
,
par ses
tudes, leur contemporain, leur compatriote
j
il voit rgner encore autour de lui les contro-
verses qui divisaient leurs sectateurs.
Dans un ouvrage qui est destin servir en
quelque sorte ^introduction l'iiistoire de la
philosophie , il pourra donc tre utile d'indi-
quer la marche suivie par ceux qui ont par-
couru cette carrire
,
qui peuvent servir de
guides, ou qui peuvent prter des secours pour
la parcourir encore.
Ces travaux se divisent
naturellement en
deux grandes classes : ceux qui peuvent con-
duire directement au but
,
qui appartiennent
en propre l'histoire de la philosophie
elle-
mme; ceux qui, sans tre
essentiellement lis
cette histoire
,
peuvent cependant
tre con-
sidrs
et consults comme
auxiliaires.
Dans la premire classe se rangent
d'abord
les histoires gnrales de la philosophie ,
ensuite
celles qui n'ont embrass que certaines poques
ou certaines sectes
;
et nous devons
y
distinguer
encore les recueils qui nous ont seulement con-
serv les doctrines ou leurs fragmens , des com-
mentaires
qui ont eu pour objet d'en dvelopper
l'esprit
et le sens, des dissertations
qui ont eu
(
"4
)
pour
objet
d'clairer la liaison qui existe entre
elles et
l'influence
qu'elles ont exerce. A cette
premire classe peuvent appartenir
galement
les biographies des philosophes, en tant
qu'elles
comprennent
l'expos de leurs opinions et peu-
vent en favoriser l'intelligence.
Dans la seconde classe se rangent d'abord
les
recherches littraires
,
philologiques ,
criti-
ques, qui ont pour but
d'claircir les textes
,
d'tablir l'authenticit, de runir les circon-
stances de faits accessoires, mais cependant lies
la nature ou la destine de ces doctrines;
ensuite
celles qui, embrassant la marche gn-
rale de
l'esprit humain , la cration et l'emploi
des
mthodes , assignent, dans la grande rela-
tion des
effets et des causes
,
la part qui appar-
tient
la philosophie; et celles qui, se bornant
traiter des progrs d'une science particulire
,
peuvent
cependant, raison de l'affinit qui unit
celle-ci
la philosophie , faire connatre ce
que
l'une a reu de l'autre.
Cps
diyerses distinctions ,
au reste, ne s'ap-
pliquent gure qu'aux crivains
modernes; elles
disparaissent ou deviennent
moins sensibles
chez les crivains de l'antiquit. La division du
travail , en littrature , comme dans le champ
de l'industrie, est une chose rcente. Les anciens
(ii5)
considraient ordinairemnnt les sciences et les
arts d'un point de vue plus gnral, prcis-
ment parce que les arts et les sciences avaient
reu moins de dveloppemens. D'ailleurs, les
anciens eux-mmes, considrs comme histo-
riens
,
ont du trouver leur tour, chez les mo-
dernes
,
des compilateurs, des commentateurs,
et
fournir un texte la critique littraire.
Trois des plus illustres gnies de l'antiquit,
Platon , Aristote , Cicron
,
peuvent tre
quelques gards considrs comme appartenant
aux historiens de la philosophie, quoiqu'ils
n'aient pu embrasser que les systmes contem-
porains ou ceux de la premire priode,
quoi-
qu'ils n'en aient recueilli que des fragmens , et
plutt comme des lmens de discussion que
comme des documens historiques. Tous trois,
du moins , ont rappel les principales opinions
des diffrentes coles , les ont compares,
ont
fait servir cette comparaison soit clairer leurs
propres thories
,
soit justifier le choix qu'ils
avaient fait entre elles. Il
y
a cette circon-
stance rernarquable que chacun d'eux possdait
un degr minent la premire condition n-
cessaire l'historien de la philosophie, puis-
que chacun d'eux s'est plac au premier rang
parmi
les philosophes , et que chacun d'eux
(
ii6)
au&sl a
considr ce sujet du point de vue le
plus lev, en le rattachant aux principes mmes
de la science.
Platon
y
dans ses dialogues
,
met chaque phi-
losophe conlemporain sur la scne, peint le ca-
ractre de son esprit et la tournure de ses ides;
Aristote
,
dans sa mtaphysique
,
sa physique
,
son livre du Ciel, etc. , analyse les principes de
chaque doctrine , les rsume et les classe.
Cicron rpand sur les traditions philosophi-
ques tous les cliarmes de son style, toutes
Jes
grces de son esprit , et cet intrt qu'in-
spire le sincre amour de la vrit et de la
morale (i). Chacun d'eux, cependant, demande
n'tre lu qu'avec quelques prcautions. Pla-
ton, dans ses dialogues, a souvent prt des
exagrations aux sophistes en les combattant
;
il n'est pas jusqu' Socrate, son matre, dont il
n'ait dnatur quelquefois les opinions, et dont
il n'ait
emprunt le nom et l'autorit pour ac-
crditer
des opinions qui lui taient propres.
(i) Cicrou
,
de Officiis , I 2
,
II
17
,
III
7.

De
Natur.
Decr. I ^.Tuscul, II 2.

De Finib. B et M.
I 2, 3
,
4?
etc.

Gedikea runi en un seul corps tous


iespassngesde
Cicron relatifs l'histoire de la philo-
.sopliie.
Berlin, 1782.
(
117
)
Aristote, son tour, a trait Platon comme un
rival, c'est--dire avec un peu d'injustice; oii
le voit, lorsqu'il parle de ses prdcesseurs
,
cder trop souvent au besoin de faire oublier
ce qu'il avait emprunt d'eux , de faire ressortir
ce qu'il avait ajout lui-mme leurs dcou-
vertes
;
on le voit aussi altrer leurs opinions
lorsqu'il veut les combattre , afin de les faire
paratre plus draisonnables. Porphyre remar-
que qu'Aristote a lgu ce funeste exemple
Speusippe, Arisloxne, Xnocrate, quoique, en
portant cette plainte, il les ait i miles h son tour.
Cicron , dj assez loign des sources
, ne
se guide pas toujours par des traditions enti-
rement fidles
;
il s'attache quelquefois
plus
la lettre des doctrines qu' leur
esprit
;
on
lui reproche surtout d'avoir conu une pr-
vention excessive contre les Epicuriens
,
de l'a-
voir fait partager son sicle
,
et peut-tre d'a-
voir concouru de la sorte la corruption
de
cette cole
;
car ceux qu'on entoure d'un mpris
gnral finissent presque toujours par se rendre
en effet mprisables.
Nous retrouvons encore, sur la philosophie de
l'antiquit, quelques fragmens d'un grand prix,
quoique pars et trop incomplets sans doute
,
dans lippocraie , Xnoplion
,
Lucrce
,
Sn-
(ii8)
que, etc. , et en gnral dans ceux des philoso-
phes anciens dont les ouvrages nous sont par-
venus.
Hippocrate, le premier inventeur des vrita-
bles mthodes d'observation
,
avait parfaitement
senti combien la connaissance des facults de
l'esprit humain pouvait tre claire par l'his-
toire des opinions. Il est propos , disait-il,
de contempler quelquefois d'un il critique
le progrs des arts et des sciences
,
et de
)) chercher soigneusement pourquoi certaines
J> vues
,
certaines expriences
,
n'ont point
russi, quoiqu'elles dussent russir
;
et pour-
)) quoi d'autres ont t accompagnes d'un
7> clat favorable
,
quoiqu'elles ne dussent point
attendre un semblable succs : si le hasard en
a dcid , un tel hasard mrite qu'on le con-
)) naisse fond. Xnophon, digne disciple
du plus grand des matres , nous a transmis
les matriaux les plus prcieux de la philosophie
de
l'antiquit, en nous conservant fidlement
l'enseignement de Socrate. Lucrce nous fait
connatre les systmes de Dmocrite et d'Epi-
cure
,
quoiqu'il
y
ait ajout des
dveloppemens
qui lui appartiennent, ou pour mieux dire qu'il
les ait
essentiellement altrs en leur donnant
une nouvelle forme et un nouveau caractre.
(
119
)
Sextus, mmommY
Empirique {i),occa\)e le
premier rang
parmi les philosophes de l'anti-
qail qui ont
profess le scepticisme systma-
tique
;
en
dfendant la cause qu'il avait em-
brasse il nous a transmis l'histoire spciale de
cette cole
,
si du moins on peut considrer les
sceptiques comme formant une vritable cole
j
il a dvelopp tous les motifs sur lesquels elle
appuyait sa
philosophie ngative
,'
mais il ne
s'est pas born l
;
il a aussi rapport un grand
nombre des opinioii3 propres aux philosophes
dogmatiques dont il critiquait les principes
;
il
les a claires en les combattant
;
se insti-
tutions
pyrrhonniennes
,
ses livres polmiques
contre les mathmaticiens
,
contre les logiciens,
sont aussi une vritable histoire, en mme temps
qu'un trsor de documens, et plusieurs gards
l'une des histoires les plus judicieuses et les plus
fidles.
On attribue
gnralement Plutarque, d'a-
prs le tmoignage
des anciens, le livre inti-
tul De Placitis
philosophorum
: ce recueil
n'annonce dans son auteur ni une
prfrence
(i) Il reut ce surnom
de la profession de mdecin
qu'il exerait, et quie'taitpartage'e
entre les deux sectes
empirique et mthodique.
(
120
)
de choix
entre les diverses coles,
ni une doc-
trine
propre, ni mme l'clvalion de jugement
ncessaire pour l'un ou l'autre. Les opinions des
philosophes
y
sont quelquefois trangement
dnatures; Epicure surtout
y
est frapp de ces
calomnies vulgaires dont il a t si souvent
l'objet. Le principal mrite de cet crit est dans
l'lgance de l'excution; quelle qu'en soit Fim-
perfeclion quant au fond des choses, il tire ce-
pendant pour nous un grand prix de l'exlrme
indigence o nous sonmies par rapport aux do-
cumens originaux de la philosophie ancienne.
L^Histoire philosophique qui avait t attri-
bue Galien n'est autre que le livre
De Pla-
citis philosophorum^ dont on regarde Plularque
comme l'auteur; ou plutt tous deux ne sont
que les fragmens incomplets du mme ouvrage.
.Toutefois, ce mdecin clbre iait aussi un
philosophe distingu, comme nous le
recon-
naissons par quelques Traits qui nous restent
de lui, son commentaire sur le Time de Pla-
ton, son livre contre Favorin, etc.
,
et il a lui-
mme justifi, par un Trait exprs, l'alliance
de la philosophie et de la mdecine.
Diogne de Larte se prsente ensuite.
Quoi-
qu'il paraisse avoir accorde la prfrence l'-
cole d'Epicure^ ce n'est point des prventions
(
"
)
systmallques qu'on peut attribuer le dfaut
d'exactitude et de fidlit dont sont constam-
ment empreints les tableaux qu'il nous a laisss
des anciennes doctrines, mais un manque
de sagacit, de critique et de profondeur,
une crdulit excessive, une ngligence re-
marquable
;
il rapporte sans examen; il assem-
ble sans ordre
;
il expose sans discernement
,
et toujours il se montre inhabile apprcier
les matriaux dont il fait usage
;
c'est avec
quelque raison que ses travaux ont t appels
une rapsodie plutt qu'une histoire.
Nanmoins
avec de si graves et de si nombreuses imper-
fections, ces travaux ont aujourd'hui pour nous
un prix inestimable; Diogcne de Larte nous
a seul conserv un recueil immense de passages
extraits des philosophes
de l'antiquit
;
c'est
une
mine o il ne faut puiser qu'avec un soin
extrme, mais une mine aussi fconde que va-
rie
;
elle a enrichi Casaubon
,
Mnage,
Vos-
sius
,
Fabricius. Pape-Bloune a runi les cen-
sures dont il a fourni l'objet, aux
critiques
modernes
;
Heumann (i) et Mnage
(2)
ont en
partie rectifi ses erreurs.
Les rudits sont partags sur la
question de
[\)
Act. phiL 3<=vol. pag. i3q2.
(2)
Prolgomne au commenlaire.
(
12^-
)
savoir si le tableau abrg qui porte le litre de
PhilosophomneSy et le nom d'Origne, appar-
tient en
effet ce clbre crivain ecclsiasti-
que
;
mais quel qu'en soit l'auteur , ce rsum
lgant, publi pour la premire fois par Gro-
novius dans le Trsor des antiquits grecques
,
est l'une des sources les plus utiles consulter
sur les doctrines des philosophes de la Grce
;
c'e^t un fragment qui parat dtach d'un plus
grand ouvrage, et son auteur s'tait propos de
traiter ce sujet dans l'intrt de la religion chr-
tienne.
Le mme motif a fourni Eusbe, Saint-Cl-
ment d'Alexandrie, Lactance, saint Epi-
phane, l'occasion de rapporter diverses maximes
ou opinions des philosophes paens. Le der-
nier de ces pres de l'Eglise a mme joint son
trait contre les hrsies une esquise rapide des
sectes philosophiques. Mais , en recourant ces
tmoignages
,
on ne doit point oublier le point
de vue dans lequel leurs auteurs s'taient placs;
ils se prsentent moins comme des historiens
que comme les apologistes de la cause qu'ils
servaient, et les philosophes de l'antiquit trou-
vent souvent
en eux moins des juges que des
adversaires.
Eunape a crit dans le quatrime sicle les
(
1^3)
yes des Philosophes et des Sophistes', il s'est
principalement attach aux Eclectiques. Phi-
lostrate avait dj trait le mme sujet.
Jean Stobbe, dans le quatrime ou le cin-
quime sicle, a rassembl un grand nombre
de sentences des philosophes anciens, et les a
partages en quatre livres, dont l'un concerne
la physique, et les trois antres l'thique. Son
recueil, malheureusement mutil, et qui ne
prsente d'ailleurs que des documens isols
,
sert de supplment Plutarque et Diogne de
Larte; il a exerc les loisirs de Grotius pen-
dant sa captivit (i).
Hsychius de Milet, du
6
sicle, a laiss un
Abrg des Vies des Philosophes
,
dans lequel
il a suivi l'ordre alphabtique , et qui a t pu-
bli par Meursius (a) avec des notes : il parat
tre, en grande partie, extrait de Diogne de
Larte. Un autre crivain grec , du mme
nom
et de la mme ville, crivit, sous Athanase et
Justin , un livre sur les savans les plus il-
(i) Heeren en a donn une pre'cieuse dition Gt-
tingue , en
1792-
(2)
Leyde, 161 3
,
in-8% runi aux extraits qui nous
restent de sa Chronique.
(
124
)
lustres (i), qui renferme aussi quelques notices
biographiques,
mais dont on ne peut tirer
presque aucun fruit pour l'histoire.
De l jusqu' la renaissance des lettres , l'his-
torien de la philosophie ne trouve pendant cinq
sicles aucun secours, et ne rencontre pendant
les cinq autres que quelques compilateurs
peu prs oublis sous ce rapport : au dixime
sicle
,
Suidas
,
dont le Lexicon
,
quoique
form avec bien peu de discernement et of-
frant d'tranges mprises, contient cependant
des objets dignes de quelque curiosit
;
au
quatorzime
,
Gaultier Burley
,
auteur anglais
d'un recueil des J^ies des philosophes , un des
premiers livres qui aient t livrs l'impres-
sion
,
mais qui n'est gure qu'un triste monu-
ment de l'tat d'imperfection dans lequel les
lettres gmissaient cette poque.
A la renaissance des lettres , l'tude de
l'histoire de la pliilosophie se ranime et prend
bientt un rapide essor. Dj Marsile Ficint et
Pomponat ont rendu Platon et Aristote
leur antique gloire; dj le clbre et infati-
gable
Louis
Yivs, dont les effort eurent tant
(i) Hesychii
Mileti de his qui eriididonis famd
clarure
j
liber
^
interprte Hadriano
Jiino. An-
vers, 1672
,
iii-8".
(
1^5)
de part cette grande rgnration, en don-
nant l'exemple d'une ardente investigation des
monumens de la philosophie ancienne , en
a rsum les principaux traits dans quelques
tableaux tels que ses traits sur VOrigine des
sectes, les Mrites des philosophes, la Tradi-
tion des disciplines, la Corruption des aj^ts
,
tableaux qui se ressentent ncessairement
de
l'poque o ils furent tracs, mais qui, sous
une forme incomplte et dfectueuse, rappe-
lrent l'rudition l'tude des sources. Dj
le savant Daniel Chrytrus a donn la Suite
des philosophes et de leurs pjincipales sectes
depuis Thaes jusqu' Cicron
,
laquelle J-
rme Wolfa depuis joint ses notes; Guillaume
Morel, sa Table dueloppe de Vorigine de la
succession , de l'ge, des doctrines des anciens
philosophes
;
J. J. Fris
,
sa Bibliothque
chronologique desphilosophes classiques
,
ou-
vrage, il est vrai, imparfait et confus.
A dater de cette poque , nous devons nous
borner faire un choix dans le grand nombre
des travaux qui se rapportent l'histoire de la
philosophie, et les distribuer d'aprs les classes
principales que nous avons distingues.
Arrtons nous d'abord ceux qui ont direc-
(
1=6)
tement
trait l'histoire de la philosophie d'une
manire
gnrale ou partielle.
En Italie, Lonard Cozzando, religieux ser-
vite, parmi ses nombreux ouvrages
^
publia,
dans le dix-septime sicle, un petit trait latin
de VEnseignement des anciensphilosophes{i)
y
qui a peu d importance et peu d'tendue, et
moins de mrite encore. Le patricien de Venise,
Aloys Pizaure, exposa dans une thse publique,
l'universit de Padoue , divers thormes et
propositions sur l&s maximes des anciens phi-
losophes et leur manire de philosopher^ ex-
pos trs-sommaire mais sans mrite
(2).
Leshuit
volumes que Buonafede a publis, ious le nom
emprunt .'Agatopisto Cromatiano, sxivVHis-
toire et le gnie de
chaque philosophie
(3),
l'ouvrage le plus complet que l'Italie possde sur
ce sujet , sont remplis d'inexactitudes histo*
riques et de dclamations peu dignes d'un tel
sujet. Jean-Baptiste Capasso , mdecin napo-
litain
,
a
laiss un Sommaire de VHistoire
de la philosophie, o il traite de l'Origine
(1) Cologne,
1682, in-4

Genve, 1684,
in-12.
(2)
Imprim
Padoue,
en i665.
{3)Luques,
1767, 176g.
(
127
)
et des progrs de laphilosophie, de la vie et des
systmes de tous lesphilosophes
^
etc. , divis en
quatre livres , et galement assez mdiocre (i).
Parmi les travaux partiels
,
on peut indiquer
un trait de la Restauration de la philosophie
dans les quinzime, seizime et dix-septime
sicles, que Heidenreich a traduit en alle-
mand^ en
V
joignant des corrections et des sup-
plmens
(2)
;
la seconde des quatre disserta-
tions latines de Stellini , sur VOrigine des
progrs des murs et des opinions
(3)
;
VHis-
toire critique des opinions philosophiques sur
rame, par B. Terzi
(4)
;
deux dissertations de
Paganini
Gaudenzio, l'une sur les doctrines
de
Pythagore et de Dmocrite; l'autre sur les
commencemens et les progrs de la philoso-
phie chez les Romains
(5)
;
deux traits, l'un
de Fr. Berni, l'autre de J. B. Capponi, sur ces
deux philosophes
;
quelques autres recherches
partielles,
comme celles de Guarini , Corsini
,
(i) En latin,
Naples
17*8. in-4"'.
{%)
Venise,
1789,
3 vol. in-8.

Leipsick,
1792,
a vol. in-8.
(3)
Padoue,
1764.
(4)Padoue,
1766,68,88.
(5)Pise,
1641
, 1643,
in-4'>.
(
1^8)
Jani, Crispi, Bernardi, Calna
,
Sciploii Agnel-
li
,
P. Bni Eugubini
,
Javelli , etc.
,
sur
Platon et Aristole
;
nous pourrions
y
placer
aussi sous quelques rapports les Eloges des
hommes de lettres de L. Crasso, quelques
crits de Sertorio Orsato^ etc.
Gassendi a offert la France
,
dans le cours
du dix-septime sicle, une rare alliance de l'-
rudition et de la philosophie. En faisant
revi-
vre et en rhabilitant la doctrine d'Epicure
,
il
a prodigu les recherches sur cette cole si mal
connue des anciens eux-mmes; nous avons
mme regretter qu'il ait trop exclusivement
consacr ses veilles une secte particulire
;
mais, si on lit peu aujourd'hui ce vaste com-
mentaire, on lira toujours avec une utilit nou-
velle le prcis qu'il a trac de l'histoire de la
logique," ce morceau
,
dans son extrme conci-
sion, est presque un chef-d'uvre, et renferme
la susbtance d'im livre; il mriterait d'tre plus
connu et d'tre mis dans les mains des lves
;
il est digne de remarquer qu'un philosoplie
tranger,
Daries (l), a cependant eu seul cette
(i) Daries
,
J^ia ad veritalem commoda audilori-
hiis niclhodo dcmonslrala
^
Jna
,
i^55,in-8 .
(
139
)
heureuse ide, et l'a joint au trait qui renferme
le texte de son propre enseignement. Gassendi
a su runir dans un cadre resserr les traits es-
sentiels des mthodes propres aux diverses
coles de philosophie; il a rsum avec un
soin particulier les argumens des anciens scep-
tiques; le premier il a compris tout le mrite de
Bacon , et promulgu en quelque sorte les lois
que ce vaste gnie a donnes la raison
hu
maine. Il manque seulement ses
Mdita-
tions d'avoir clair le systme des lois qui
constituent la logique de chaque cole
,
par les
opinions que professait cette cole sur les facul-
ts, les prrogatives de l'entendement
humain,
et sur les fondemens de nos connaissances
(A).
Peu de temps aprs, le Cartsien P. Sylvain
Rgis a aussi fait prcder son systme philo-
sophique d'un discours prliminaire rimprim
sparment (l), dans lequel il a parcouru ra-
pidement les destines de la philosophie
an-
cienne et de la philosophie moderne
;
il est
utile consulter
, moins, il est vrai, comme une
histoire, que comme une esquisse exacte et ju-
dicieuse. Il est crit en latin
,
comme les
Mditations de Gassendi.
(i)Lyon,
1691. Amsterdam,
1692,
I.
Q
(
i3o)
Les
vues
qui avaient conduit les pres de
l'Eglise ,
dans
les premiers sicles, rechercher
et
reproduire les opinions des anciens philo-
sophes
,
ont aussi ramen sur ce sujet le savant
i^que
d'Avranches dans sa Djnonstration
e'panglique (i) cl dans son trait de la Fai-
blesse de l'esprit humain
(2);
les mmes causes
ont
galement influ sur la fidlit de ses tableaux
;
en
traitant l'histoire de la philosophie
,
il ne
s'est point
propos pour but l'intrt de la phi-
losophie
elle-mme, et le plus souvent peut-tre
il s'est propos de sacrifier cet intrt celui
d'une cause respectable qu'il supposait, tort,
en
opposition avec elle. Si cette intention trop
manifeste lui a fait dnaturer les opinions dog-
matiques des anciens
,
elle lui a du moins
permis d'tre plus fidle en retraant les objec-
tions des sceptiques, plus propres servir le
(1)
Paris,
167g,
un vol. in-folio. Cet ouvrage a eu
six ditions dont la dernire a t publie Naples eu
1731, 2
vol. in-4'
(2)
Cet ouvrage, publi aprs la mort de Huet, par
l'abb d'Olivet (Amsterdam,
1723,
in-8"
),
n'est
gure que la traduction de la premire partie des Quces-
tioties aielafi,
publies Caen en 1690.
Nous
y
reviendrons plus tard.
(
i3i
)
Iml qu'il se proposait. On a rendu un juste
liommage la vasie-rudition de Huet; mais ou
a justement aussi condamn sa partialit;
on ne
retrouve point en lui le discernement nces-
saire pour faire un bon usage de cet immense
savoir; et, il faut le dire, l'ide qu'il avait conue
de fonder F'^mpire de la conviction religieuse
sur l'anantissement de la raison
humaine
prouve assez l'abngation qu'il avait faite de
la sienne propre. Huet tait l'un des adver-
saires de Descaries , et il a compos un trait
pour censurer son systme. On ne peut donc
s'attendre non plus le trouver impartial dans
ses Mmoires pour seruir Fhistoire du Car-
tsianisme (i).
L'exemple donn par ces deux crivains m-
ritait de trouver des imitateurs; ils avaient
marqu le but , l'ordre des recherches. Cepen-
dant les dveloppemens qu'ils semblaient pro-
voquer ne sont point venus complter leur ou-
vrage. Hubert Gaultier lsa suivis, sans leur
succder
;
sa Bibliothque des philosophes et
des savans tant anciens que modernes n'est
(i) Paris,
1692. Ce n'est, au reste , cju'une esquisse
Irs-abrcge
,
in-iG.
(
i3s
)
pas
digne du nom d'histoire
;
son litre seul (i)
annonce l'extrme confusion qui rgne dans
son plan, et l'excution ne le justifie que trop.
JJHistoire critique de la philosophie, par Des-
landes
,
promet davantage; son auteur avait
galement conu le projet d'une histoire de
l'esprit humain , et d'une histoire du cur
humain
y
qu'il n'a point excutes; ce projet
semblait annoncer des vues propres fconder
du moins le sujet qu'il a trait, s'il
y
et
port le temps et l'application ncessaires :
sa marche est assez bien ordonne, son style
est clair; il sait rpandre quelque intrt sur
son sujet. Mais, on ne peut s'empcher de
reconnatre que cet ouvrage, excut avec pr-
(i) La Bibliothque des savans tant
anciens que
modernes
,
avec les merveilles de la nature
,
o l'on
voit leurs opinions sur toutes sortes de matires phy-
siques
,
comme aussi tous les systmes
qu'ils ont pu
imaginer jusqu' prsent sur l'univers
,
et leurs plus
belles
sentences sur la morale; et enfin les nouvelles de'-
couvertes
que les astronomes ont faites dans les cieux;
733,
1734,
3 vol. in-8". Cet ouvrage,
dans lequel Des-
landes avait gard l'anonyme
,
a t imprim Am-
sterdam, J
737,
en 5 vol. in-8"
;
on voit qu'il n'est pas
achev.
(i33)
Cipltation, est extrmement superficiel
;
c'est
un mlange de portraits, de rflexions souvent
triviales, d'anecdotes sans importance. Les
opinions des philosophes sur tous les sujets
y
sont indiques plutt qu'exposes; il les
a ac-
cumules sans en montrer l'affiliation
,*
rien
n'est approfondi, rien n'est li; tout
y
est telle-
ment vague
,
que quoique l'ouvrage ait peu d'-
tendue, on ne peut, aprs l'avoir lu, parvenir
s'en rendre compte;du reste dans le choix de ses
guides il a commis beaucoup d'erreurs en ngli-
geant les considrations les plus essentielles (B).
Si une histoire gnrale vraiment philoso-
phique manque encore la France, les travaux
partiels qui peuvent les prparer sont du moins
assez nombreux. Jean Delaunoy, docteur de
Sorbonne, qui fut charg de rconcilier Gas-
sendi avec Descartes , et qui ne put
y
russir,
a expos les destines diverses de la doctrine
d'Aristote dans l'universit de Paris (i), dans un
mmoire qui mrite d'tre consult. On trouve
aussi quelques matriaux sur l'enseignement du
moyen ge
,
dans son Trait sur les coles les
(i)
Publi par Alrisch,n latin. Witleinberg,
1720
,
ia-8'.
(
134
)
plus clbresfondes par Charlemagne et ses
successeurs
en Occident (i).
La
plume lgante de Fnlon a trac un ta-
bleau abrg des vies des anciens philosophes
,
et
y
a joint un clioix de leurs plus belles
maximes
(2)
;
hritier, mule des anciens sages,
nourri des sucs les plus purs de l'anliquiLc
classique, il lui appartenait de nous rendre
leurs vnrables images, de prter un nouveau
charme leurs maximes.
Dupont Bertris a crit les loges et les ca-
ractres des philosophes les plus clbres
depuis la naissance de J. C.
(3).
Saverien a
trait le mme sujet avec plus d'tendue,
mais
avec une rare ngligence
(4).
On retrouve encore quelques fragmens ou
quelques vues sur l'histoire de la science dans
(1)
Paris, i^2, in-8'; on a aussi de lui une histoire
du collge de Navarre
,
Paris ,
1677
,
in-4'
.
(2)
Paris ,
1
74o
,
in- 1 1
.
(3)
Paris,
1726,
in-12.
(4)
Histoire des philosophes anciens jusque la re-
naissancc des lettres
,
avec leurs portraits. Paris
,
1761,
in-8\
Histoire des philosophes modernes
avec leurs
portraits. Paris,
1762
,
6 vol. in-8
\
(
i35)
le irai le de VAccord de VaiLcienne et de la
nouvelle philosophie
,
qui fait partie du re-
cueil des uvre philoso[)liiques du prdces-
seur de Fonlenelle, Duhamel
(
J. B.) (i)
,
ainsi que dans l'iiistoire des Causes premires,
par BaltevL-^.UHistoire litiraire de France,
entreprise par les bndictins de Saint-Maur,
nous aide recueillir le faible hritage des
coles du moyen ge
;
VHistoire de l'Univer-
sit de Parisy parCrevier, est utile pour suivre
la trace de la philosophie scolaslique siu' l'un
de ses principaux thtres,
Levesque de Burigny a publi d'abord
,
sous
le titre de VHistoire de laphilosophie paenne,
ensuite sous celui de Thologie paenne
(2),
un
ouvrage dont le second indique mieux le vri-
table objet, et qui a servi de texte aux obser-
vations critiques de Brucker, dont il ne faut
point le sparer
(3).
GondiUac
,
dans son trait des systmes
,
a
saisi le petit nombre de systmes qu'il
a analyss , comme des exemples plutt que
(i) De consensu veteris et nov philosophi,
libri
quatuor, i663 , in-4".
(2)
La Haye, 1724.
Paris,
1754.
(3)
La Haye,
1725,2
vol. iri-12.
(i36)
comme des clmens historiqires
;
il les a em-
ploys faire ressortir le vice des mthodes
puises dans l'emploi exclusif des principes ab-
straits, et n'a point cherch tablir la liaison qui
les unit entre eux, ou les consquences qui r-
sultent de leur contraste. Ces exemples, du reste
,
sont heureusement choisis et exposs avec le ta-
lent propre ce clbre crivain. Lorsque, dans
son Cours d'tudes
,
il a trait des opinions des
anciens philosophes, en donnant plus d'tendue
son plan
,
il a donn aussi moins de dvelop-
pement l'exposition des systmes
;
ajoutons-
le, il n'y a pas port des vues aussi pro-
fondes
,
ni aussi impartiales
j
souvent il nous
laisse douter s'il a puis vritablement aux sour-
ces,* il juge plutt qu'il ne raconte
;
il censure
avec une rigueur souvent excessive
;
il parat
trop proccup des ides modernes dans l'ap-
prciation des doctrines antiques
,
et l'tat pr-
sent de la science lui fait trop oublier les ser-
vices que nos prdcesseurs lui ont rendus aux:
diverses poques de l'histoire (C).
Les articles que Diderot a insrs dans l'En-
cyclopdie
,
sur la vie et la doctrine des prin-
cipaux
philosophes , sont des tableaux ani-
ms, quelquefois brillans, mais d'une fidlit
peu rigoureuse
;
l'ardente imagination de l'au-
(15?)
teur ne lui permettait gure la patience des
recherches, l'exactitude et la dignit de l'his-
toire
;
son rudition est emprunte
;
si nous
ne nous trompons , il travailla le plus sou-
vent d'aprs Bruclcer
',
il est domin par ses
opinions personnelles, et ses jugemens sont
empreints des prventions qu'elles lui don-
nent. Le dernier de ces torts devient bien
plus sensible encore dans son continuateur
;
celui-ci ne parat occu[) qu' trouver des au-
torits et des exemples en faveur de la cause
pour laquelle il s'tait si malheureusement
passionn
;
il veut
y
plier tous les faits
;
la
philosophie est ses yeux moins une science
qu'une aflaire de parti , plus laborieux que
Diderot, il
a dpouill les documens , exploit
les matriaux
;
mais il n'a pas comme lui le
talent
de
les mettre en oeuvre, il fatigue par
sa pesanteur : l'aridit de ses opinions semble
s'tre transmise tout entire son style.
Dans ses obseri^ations gnrales sur \2i phi-
losophie ancienne, l'immense rudition de Fre-
ret a runi la substance-d'un grand nombre d'ob-
servations judicieuses
;
il a ofert tout ensemble
un guide et un modle ceux qui entrepren-
nent ces
tudes.
Le
savant
et respectable
Sainte-Croix , dans
(
i3B
)
ses Recherches
sur les mystres dupaganisme,
a port le flambeau d'une saine rudition au-
prs du berceau des doctrines philosophiques.
L'illustre auteur d'Anacharsis a en quelque
sorte ranim les cendres des sages de la Grce
,
nous les a rendus vivans , nous a familiariss
avec leur commerce, et par le charme qu'il
a rpandu sur leurs leons, les a rendus en
quelque sorte
populaires.
UExposition succincte et comparaison de
la doctrine des anciens et des nouveaux phi-
losophes (i) ne mrite gure d'tre tire de
l'oubli o elle semble tre tombe ds son ap-
parition. Des quatre parties qui la composent,
les deux premires seulement rpondent son
titre, et la seconde est principalement consa-
cre des discussions polmiques sur le sys-
tme de Spinosa et les opinions de
quelques
crivains des derniers temps. Le reste n'est
qu'une nomenclature assez tendue, mais aride,
des pliilosoplies des divers ges, une compila-
tion abrge des historiens connus. L'auteur
a cru devoir ngliger en particulier les vues des
philosophes sur la logique , et se borner quel-
(i)
4
vol. iti-i2.
Paris, J787. On
allribue
cet ou-
vrage
l'abb Pciverl.
(
1^9
)
ques indicalions sur les doclriiics rclalivcs la
thologie naturelle el la physique, en se mon-
trant d'ailleurs peu exerc sur la premire
,
entirement tranger la seconde.
Anquetil-Duperron a joint au
prcieux re-
cueil (i) dont il a enrichi l'Europe savante,
sous
le nom de Oupnek-Hat , un grand nombre de
notes et plusieurs dissertations sur les systmes
philosophiques des anciens et des modernes,
compars au clbre systme des manations
dont les livres sacrs qui composent ce recueil
sont les monumens les plus originaux et les plus
complets : on
y
trouve des rapprochemens cu-
rieux; mais ce hros de l'rudition, car il est
permis de lui donner ce titre
,
rapportait tout
un ordre d'ides qui tait devenu l'objet de son
culte. Cette prvention l'entrane, et sa sagacit
n'gale pas le zle
dont il a donn de si grandes
preuves.
En Angleterre, Bacon, qui assignait de nou-
velles directions la philosophie, qui prparait
ses plus
importantes rformes, loin de rpudier
l'hritage du pass, avait
recommand l'tude
(i)
2 vol. in-Zj.".
Strasbourg,
i8oi.
(
i4o
)
de riiisloiie de la philosophie
;
il en avait conu
le but et le plan avec autant d'lvation que de
grandeur (i)j joignant l'exemple au prcepte,
il s'tait montr lui-mme non-seulement nourri
de ces longues expriences , mais exerc en
lirer des rsultats fconds. Dans son
Instaura-
tio magna, il avait prsent deux Essais
,
l'un
sur l'explication des anciennes mythologies
(2)
,
l'autre sur quelques systmes particuliers des
premires coles de la Grce.
Trois crivains principaux, aprs lui, ont
esquiss ou trac l'histoire gnrale de la phi-
losophie.
Le premier est Tauteur du Cours des piens
,
Thophile Gale, thologien zl; cet crivain
s'est efforc de faire driver la philosophie
grecque des p^atriarches hbreux
,
et de donner
Mose pour instituteur Platon
(3)
j
on trouve
dans cet ouvrage quelques recherches savantes
sur l'origine et les progrs del philosophie, mais
une prvention trop aveugle en faveur des doc-
trines platoniques
;
c'est une compilation o sont
(1)
De augmentis scientiarum, lib.
2,
cap. II et IV.
(2)
lus
tauradonis magnce
,
pars III
,
cap. XVI.
(3)
Court
ofthe gentilcs
,
Oxford
,
1677.
(
i4i
)
rassembles
quelques traits de la vie dos philo-
sophes
,
quelques maximes ou sentences tires
de leurs crits sur la thologie
,
la morale
,
la physiologie
;
on n'y aperoit ni choix ni liai-
son; c'est une sorte de dictionnaire plutt qu'un
tableau.
Le systme intellectuel de Cudworth (i)
semble tendre
essentiellement tablir la con-
cordance des philosophes de l'antiquit sur les
grands principes de la thologie naturelle; mais,
cette occasion, le savant auteur a rassembl
les plus riches documens sur les opinions phi-
losophiques des anciens.
Thomas Stanley a donn le premier l'Angle-
terre une
vritable histoire gnrale de la phi-
losophie grecque et orientale^ il l'entreprit sur
la prire de Marsham son oncle, l'excuta l'aide
de ses conseils , et prit Diogne Larce
pour
modle
;
mais , outre
qu'elle embrasse seule-
ment les doctrines de l'antiquit
,
elle
n'est
pas
mme complte sous ce rapport
j
elle est
trop dpourvue de critique
;
G. Olarius
en a
donn une traduction latine dans laquelle il a
corrig plusieurs inexactitudes de l'original,
et
qui est tous gards bien prfrable.
(i) Londres,
1678,
un vol. in-8".
(
142
)
Aprs eux, Guillaume Enficld
a puLlic une
histoire
trs-abrge de la philosophie depuis
les pramiers tempsjusqu'au sicle prsent (i);
quoique l'auleur indique lui-mme dans le titre
de son ouvrage qu'il l'a compos d'aprs celui
de Brucker
j
il a im mrite qui lui est propre,
surtout dans le stvle.
Si l'illustre Adam Smith avait pu achever le
travail qu'il avait entrepris , l'Angleterre et
l'Europe savante possderaient une histoire de
la philosophie vraiment digne de ce nom. Les
fragmens qu'il en a composs et qui nous ont
t conservs par M. Duguald-Stewart peu-
vent du moins servir de modles
;
le premier
peut-tre
,
il a su bien saisir le caractre es-
sentiel des principaux systmes de mtaphysi-
<|ue, de logique, et l'enchanement qui en unit
les parties
;
le premier il a su les envisager du
haut des
considrations prises dans l'tat pr-
sent de la science, sans
y
porter les prven-
tions trop naturelles l'esprit de secte
;
il s'est
attach aux questions essentielles, a suivi la
trace des efforts tents pour les rsoudre
;
il
a alli une clart constante une grande pro-
fondeur
,
et cette exactitude qui
consiste
(i)
l'jf)! , 2 vol. in-4"
(
145
)
dans la fidle intelligence du vritable esprit
des doctrines. Son diteur, digne de recueillir
\m tel hritage
,
s'est montr son tour et son
successeur et son mule. M. Duguald-Stewart,
soit dans ses Essais philosophiques
,
soit dans
le beau discours prliminaire qu'il vient de
mettre en tre de l'Encyclopdie d'Edimbourg,
se montre aussi familiaris avec les opinions
des philosophes
,
que capable de les juger avec
un coup d'il suprieur comme avec une
rare impartialit; le dernier de ces crits est
un recensement sommaire mais minemment
lumineux de la philosophie moderne. La doc-
trine de Descartes , en particulier , n'avait
peut-tre pas trouv jusqu' ce jour un appr-
ciateur plus clair et plus sage.
Les anciens philosophes de la Grce ont
particulirement exerc plusieurs rudils ou
littrateurs anglais
,
parmi lesquels Walth An-
dcrson occupe un rang distingu.
Mais c'est surtout en Allemagne que ce
genre d'tudes a t
suivi avec une grande
mulation et a vu se succder des travaux aussi
importans que nombreux. Le got particulier
qu'a cette nation pour les recherches de l'-
rudition
,
la
persvrance qui la caractrise
,
(
i44
)
ont t
dirigs sur ces matires par l'impulsion
que le
clbre Leibnitz a donne dans sa patrie
aux mditations philosophiques. Grard Jean
Yossius avait essay d'en donner l'exemple
;
mais cet essai, qui ne comprend que deux
li-
vres sur les philosophes et les coles philoso-
phiques, publi par son fils, est demeur trop
imparfait , mme aprs les supplmens d A-
ryssel (i).On pense que ces supplmens avaient
pu appartenir aux travaux indits de Jacques
Thomasius. Christian Thomasius son fils , dot
de ce prcieux hritage
,
a le premier ollert
l'Allemagne un sommaire de l'histoire philo-
sophique, digne de ce titre, quoique non encore
exempt de lacunes, et l'a fait servir d'introduc-
tion l'enseignement de la science
(2).
Le sa-
vant philologue Heumann (Christ. Auguste)
avait commenc, sous le titre ^Actes des phi-
losophesy un recueil qui devait servir en quel-
que sorte d'archives la science, et avait pour
la premire fois trait ce sujet dans sa langue
nationale; mais ce travail, que recommandaient
( 1)
Leipsick
, i^o5 , ia-4".
(2)
L'histoire des Rvolutions de la mtaphysique
et de ses
mthodes
,
crite en latin par Jacques Tho-
masius le
pre,
a t publie Leipsick en i7o5, in-8'.
(
t45
)
a la fois la saine critique de rauleur
,
sa sagacit
t sa vaste rudition, est rest
malheureuse-
nent interrompu (i)
;
l'illustre
jurisconsulte
HcinecciuSj qui a clair la science du droit par le
flambeau de la philosophie, et qui a aussi publi
des lmens de cette dernire science
,
les avait
fait prcder d'un expos de son histoire
(2);
un autre jurisconsulte
, Buddus
(
J. Fran-
ois
) ,
qui tait en mme temps thologien et
philologue, avait publi soit un rsum de l'his-
toire gnrale de la philosophie, soit des re-
cherches sur plusieurs de ses branches parti-
culires
(5);
Gentzken avait dispos ce sujet
l'usage des leons acadmiques
(4);
Gundling,
Lang, Zierold l'avaient galement trait d'une
(i) Les 3 premiers vol. seulement ont t publis
Halle,
1715, 1^20 ,in-S\
()
Francfort,
17 18,
in-8\
(3)
De peregrinaiionibus Pythagor. lena
,
1692
,
in-4"-

Sapientiaveterum
,
etc. Halle, 1699, in-4''.

Introductio ad historiam philosophi Hbrorum.
ibid. ,
1702, 1720,
in-8\

Analscla histori philoso-


phi, ihi
y 1706,1724,
in-8\

Compendium his~
iorice philosophi. Halle
, 1731,
in-S".
(4)
Fried. Gentzkeiii JHistoria philosophi in usunt
leclionum academicanim nuciior,
Hambourg,
1724
in-8.
(i46)
manire plus ou moins sommaire (i), et Feind
l'avait
mme rsum en vers allemands qu'il
commentait ensuite ses disciples
(2).
Les voies taient ainsi prpares , et l'intrt
de l'Allemagne savante tait puissamment excit
depuis un demi-sicle, lorsque Brucker parut,
et publia, sous le titre d^Histoire critique de la
philosophie, la plus vaste compostion de ce genre
qui ait eiicore vu le jour. On ne peut refuser
Brucker le titre de vritable crateur dans cet
ordre de recherches, en considrant l'ensemble
et l'tendue qu'il a su leur donner. Il
y
a com-
pris toutes les branches de la philosophie, toutes
les priodes de son dveloppement , tous les
pays o
elle a germ, mme les temps et les con-
tres o
elle tait peine leve au-dessus des
simples traditions vulgaires
;
il
a non-seule-
ment suivi la filiation des sectes, mais recueilli
tout ce qui concerne chaque philosophe en par-
ticulier, les circonstances de sa vie, ses mrites
ou ses fautes , la destine de ses crits
,
les opi-
nions qu'il a professes , la critique Htlraire
(1)
Gundling, dans son Histoire de la philosophie
morale
;
Lang, dans sa Medicina mentis
j
Zirold
dans l'introduction de ses Elmens de la
philosophie
rationnelle. Halle, i^Sijin-S".
(2)
Hambourg, 170a, in-8%
(
147
)
ulc-inme, les observations des commentateurs,
en un mot toutes les sortes de] documens qui
peuvent se rapporter au sujet qu'il traite. En
mme temps qu'il runit ainsi dans son texte
l'universalit des faits et mme les moindres
dtails, il cite fidlement ses sources, rapporte
ses autorits, en discute le mrite, lorsqu'il
convient de le faire. Il apporte dans un
aussi
immense travail beaucoup d'ordre
,
une m-
thode simple, uniforme et sage; sa bonne foi est
parfaite , comme sa patience est infatigable
;
aucune partialit ne respire dans ses jugemcns;
il prodigue trop facilement les tmoignages de
son estime; son exactitude est si
scrupuleuse
qu'elle en est quelquefois minutieuse. Son ou-
vrage est, en un mot, une sorte de magasin
o l'on peut puiser en abondance pour toutes
les parties de l'tude de la philosophie
;
il est
particulirement prcieux pour l'histoire litt-
raire de la science (D), et pour la philosophie
du moyen ge.
On lui a fait cependant quelques repro-
ches
j
il a trop accord ce qu'il appelle la phi-
losophie des barbares , et encore cette pre-
mire portion de son travail peut-elle paratre
imparfaite, aujourd'hui que des recherches r-
centes ont mieux clair ces traditions antiques.
(
i48
)
On lui a reproch de s'tre trop tendu sur
les
moindres circonstances de la vie des philo-
sophes; d'avoir trop nglig l'examen
des causes
particulires ou gnrales qui ont influ sur les
destines de la philosophie
;
on peut critiquer
surtout la manire dont il a expos les doc-
trines
;
cette exposition est dpourvue
non seu-
lement d'lgance et de varit, mais encore de
nettet. La forme aphoristique qu'il a adopte ne
lui permet pas le plus souventde faire apercevoir
le lien qui unit l'ensemble d'un systme
;
il
recompose en quelque sorte matriellement
le texte abrg des doctrines, mais il ne nous
introduit point assez avant dans la pense des
philosophes; l'uniformit, l'aridit de ses ana-
lyses et de ses rcits enlvent la lecture de cet
ouvrage l'intrt que le sujet faisait esprer.
En un mot, ce grand et bel ouvrage est trop dif-
ficile pour les lves , trop rebutant peut-tre,
ou trop volumineux du moins, pour les lecteurs
ordinaires
,
et cependant il ne satisfait point
les penseurs. La lumire
y
manque dans sa
por-
tion la plus essentielle
;
et, si l'on peut dire
ainsi , elle claire tout
l'extrieur de l'difice, et
ne pntre pas dans le sanctuaire.
Mais Brucker sera toujours
le premier guide,
le guide ncessaire de tous ceux qui s'engageront
(
'49
)
dans ce genre d'tudes, et il a un droit ternel
leur reconnaissance. Il ne faut donc point
s'tonner qu'un grand nombre d'crivains aient
conu l'ide de s'emparer de ses travaux, en
leur prtant un autre costume; tous ces abr-
gs, plus ou moins dguiss, sont
ncessaire-
ment imparfaits; les dfauts attachs son ex-
position des doctrines
y
deviennent
beaucoup
plus sensibles, et tout
historien de la philo-
sophie doit cet gard recommencer, sur le
texte mme de Brucker, une nouvelle tude
j
il doit tudier par lui-mme l'esprit des doc-
trines dont ce laborieux crivain n'a gure
compuls que les textes. Brucker lui-mme
a publi, sous le titre ^Institutions de Vhis-
toire de la philosophie (i), un extrait de son
propre ouvrage, qui a t depuis continu et
augment
par Born
(2).
Long-temps avant
de mettre au jour son Histoire critique, il
avoit dbut par un Essai d'introduction
rhistoire des ides
(p),
qu'il dveloppa ensuite
sous le titre d''Histoire philosophique de la doc-
irine des ides
(4),.
crit peu connu, fort eu-
(i)Leipsick,
17475
i756,ia-8".
(2)
Leipsick
,
1790
, in-8'.
(3)
lna
, 1
7
19
,
in-4"'
(4)
Augsbourg,
1723,
in-8\
(
i5o)
rieux,
et
particulirement utile pour le but que
nous
nous sommes propos dans cet ouvrage :
plus
tard, il a donn des Mlanges sur Vhis-
toire philosophique , Uttraij^e et critique (i),
et des Questions sur l'histoire de la philoso-
phie depuis le commencement du mondejus-
qu' J.-C.{'2),(vd\ forment comme une espce
de supplment aux grandes annales qui immor-
talisent son nom.
Brucker appartenait, comme on sait, T-
cole de Lelbnitz; mais on lui doit la justice que
cette circonstance n'a altr en. rien la con-
stante fidlit de ses tableaux , ni la sincre im-
partialit de ses jugemens.
Son exemple a excit un nouveau zle parmi
les savans de l'Allemagne
;
ce qui manquait
son travail les a engags
y
suppler en pn-
trant plus profondment dans l'essence des doc-
trines; le vif intrt qu'a fait natre l'apparition
du Criticisme de Kant^ les controverses qui s'y
sont rattaches, ont tout ensemble donn et une
activit toute nouvelle, et une meilleure direc-
tion aux recherches historiques. C'est princi-
palement
depuis cette dernire poque
que les
(i) Augsbourg
, 1 748 ,
in-4'
.
(2)
Ulm
,
1781
,
1786
,
7
vol. iu-12.
(
>5i
)
crivains de l'Allemagne ont surtout considr
l'histoire de la philosophie du point de vue le
plus propre clairer les grandes questions re-
latives aux fondemens, la lgitimit , la cer-
titude des connaissances humaines.
Dans leur nombre il en est trois dont les
ouvrages nous paraissent devoir tre plus parti-
culirement remarqus, comme ayant embrass
avec quelque tendue et trait avec plus de
soin l'histoire gnrale de la science. Ce sont
Tiedemann, Buhle et Tenneniann.
Tiedemann parot surtout avoir senti ce qui
manquoit Brucker , s'tre propos d'y sup-
pler. Le premier des historiens allemands^ il a
conu d'une manire juste et profonde le vri-
table but auquel doit se diriger ce genre de re-
cherches, les conditions essentielles qu'il doit
remplir. Ce n'est ni une compilation , ni une
chronique qu'il a entreprise; il s'est moins pro-
pos de rapporter les propres paroles des phi-
losophes que d'en saisir le vritable sens , d'ap-
prcier la tendance propre aux diverses opi-
nions; il n'a point recueilli des propositions
isoles, il
a
cherch dterminer les principes
sur lesquels chaque philosophe a fond sa doc-
trine, les consquences qu'il en a tires,
la
liaison qu'il a tablie entre les unes et les autres.
(
15^2
)
C'est cell.e coordination systmatique qu*i! s^es
principalement tudi observer et mettre
au
jour. De mme il s'est moins propos de suivre
]a simple succession des doctrines, que la marche
des progrs de la science
;
ainsi il s'est demand
ce que chaque philosophe
a apport en propre
,^
ce qu'il a produit de nouveau
^
en quoi il a pu
contribuer rectifier, perfectionner ou dve-
lopper les ides anciennes et les germes sems,
par ses prdcesseurs, quelle a t son influence,
Felle sur l'avancement de l'esprit humain; ce
qui peut, en un mot, se rattacher des vues
gnrales et recevoir encore son application
dans l'esprit de la philosophie prsente. Il a
donc voulu rechercher encore, dans la suite des
dififrens systmes , l'enchanement des causes et
des effets, et voir comment les uns ont driv des
autres
;
il a donc, aussi", nglig les crivains qui,
n'ont rin ajout la masse des connaissances,
quelque volumineuses
qu'aient pu tre leurs
productions, et quel que soit l'clat
momentan
qu'elles aient pu emprunter des circonstances
extrieures
;
imitant en cela
,
dit-il,
l'historien
politique dont l'attention ne s'arrte
point aux>
simples citoyens privs, mais
seulement aux
hommes qui ont eu une part notable la desti-^.
T^e des empires.
Comme l'tat et
la marche d;^
(
i53
)
Ja
science se lient dans chaque pays et dans cha-
que sicle l'tat et aux progrs de la civilisation
j
au climat, aux murs, aux ides dominantes
j
l'ducation , aux institutions, aux relations g-
nrales et au commerce des peuples entre
eux, aux grands vnemens politiques en tant
qu'ils ont concouru modifier ces diverses cir-
constances, Tiedemann a fait marcher de front
l'histoire gnrale des nations avec l'histoire
spciale de la philosophie, et rsum la
premire
aux diffrentes poques , dans une suite de ta-
bleaux prsents paralllement l'exposition
des doctrines. Ce rapprochement donne un ca-
ractre particulier son ouvrage, et
y
rpand
un haut degr d'intrt. Cette composition, con-
ue, ainsi qu'on le voit, dans des vues vraiment
leves, nous parat mriter d'tre plus connue,
et plus justement apprcie qu'elle ne l'a t
jusqu' ce jour. Cependant son auteur a trop
nglig, peut-tre par une consquence exagre
du plan qu'il s'tait form, de conserver cha-
que philosophe sa physionomie particulire,
chaque doctrine les couleurs qui la distinguent;
il a trop rapport un mme cadre, et con-
traint, si l'on peut dire ainsi, se renfermer
dans le mme moule, les systmes les plus dis-
parates : le philosophe est ainsi quelquefois
(
i54
)
moins peint que transform,
et le but qu'il
s'tait propos disparat devant celui que
rhislorien se propose. Tiedemann a peut-tre
trop oubli aussi que les erreurs mmes, les
carts de l'esprit humain, appartiennent cette
grande exprience que l'histoire doit recueillir,
et doivent servir de contrle aux principes ou
aux mthodes qui les ont fait natre. Enfin cette
correspondance ingnieuse qu'il a tablie entre
l'histoire gnrale et l'histoire spciale de la
science et pu tre plus fconde; les faits sont
mis en regard, plutt qu'ils ne sont mis en rap-
port; il laisse supposer l'influence rciproque,
et ne la fait point assez sentir; il expose les cir-
constances contemporaines, et ne montre point
l'action qu'elles ont exerce; enfin, pour tre
fidle son propre dessein, Tiedemann et d
moins ngliger la consanguinit des coles, et
accorder plus de dveloppement aux grands sys-
tmes de philosophie qui ont gouvern long-
temps la raison humaine. On regrette aussi
qu'il se soit presque arrt la fin du dix-sep-
time sicle, et qu'il ait peine jet un coup
d'il sur les imporlans travaux du sicle sui-
vant. Du reste on reconnat en lui un disciple de
Leibnitz, mais un juge assez impartial;
son ou-
vrage, extrmement substantiel, est
quelquefois
(
1^5
)
difficile , mais exempt de tout luxe d'rudition
,
souvent mme trop avare de citations. On voit
combien il a
consult les sources, mais on d-
sirerait qu'il indiqut
plus souvent les guides
qu'il a suivis (E) (i).
Le professeur Buhle a considr l'histoire de
la philosophie du nouveau point de vue
qu'a
prsent la doctrine de Kant, et qui est propre
son cole. Il a trait ce sujet dans deux ou-
vrages diflerens, et de deux manires diffrentes.
Le premier de ces deux ouvrages porte le titre
de Manuel de Vhistoire de la philosophie et de
sa littrature critique
;
le second porte le titre
d'Histoire de la nouvelle philosophie depis
la restauration des sciences^ mais embrasse
aussi, dans trois grandes divisions prliminaires,
la philosophie de l'antiquit et celle du moyen
ge
;
il fait partie de VHistoire des sciences et
des arts, publie par une socit de professeurs
de Gttingue; espce d'encyclopdie dont l'ide
est peut-tre plus utile que celle de l'encyclo-
pdie excute en France, parce qu'elle n'a
point comme celle-ci l'inconvnient de supposer
(i) Histoire de la philosophie spculative depuis
Thaes
et Socrate. Marbourg
, 1791 ,
1797
,
6 vol
in-8".
(i56)
les sciences et les arts stalionnares, qu'elle cot-
serve du pass et du prsent ce qui appartien-
dra toujours aux archives de l'esprit humain
,
et que, sans jeter un voile sur l'avenir, elle sert
mme en prparer, en seconder les nou-
velles acquisitions , en lui apportant en tribut
tous les exemples antrieurs.
La premire de ces deux productions (i)est
principalement destine aux lves : elle leur
offre un cadre, des matriaux pour leurs tudes;
inais elle leur laisse beaucoup tudier d'aprs
eux-mmes. C'est une suite d'indications d-
tailles
,
de nombreuses annotations, d'extraits
sommaires
,
qui peuvent servir de texte l'en-
seignement, mais qui en sont dvelopps
,
qui
se prsentent sous la forme la plus aride.
On.
regrette de n'y point trouver cette liaison et
cet ensemble ncessaires pour foriner une his-
toire ou mme un trait; ce sont les lmens
d'un ouvrage, l'ouvrage reste excuter. Telle
tait peut-tre , au reste
,
l'intention de l'au-
teur; cette manire de prparer ainsi certains
(i) Goetlingue
, 1796 ,
i8o4
,
sept parties en 8 vol.
in-8. Cet ouvrage est le seul de ceux que nous citons
ici qui ait t traduit en franais
;
cette
traduction est
due M. Jourdan. Paris , 1818.
(
157
)
sujets d'erudilion est assez ordinaire aux sa^
Vans de l'Allemagne
,
qui croient avoir beau-
coup fait lorsqu'ils ont oRert au public, avec une
simplicit
digne d'estime, les fruits de leurs
veilles laborieuses , tels qu'ils les ont recueillis,
sans chercher les revtir des agrmens du
style, et sans chercher un succs littraire dans
les moyens d'excution. Ils ont assez fait
quand
ils ont espr se rendre utiles. Tel parat avoir
t
,
en effet
,
le dessein du professeur
Buhle
dans son premier crit.
Le second
,
en effet, a un caractre diffrent;
ses trois prenrnres divisions (i), quoiqu'elles ne
se prsentent que comme une sorte d'introduc-
tion, quoiqu'elles soient presque un rsum de
son Manuel
, ont cependant assez d'iendue
pour embrasser les rvolutions principales
de la
philosophie ancienne et de celle du moyen ge
;
les tableaux
,
quoique rapides , ont plus de vie,
les faits sont mieux enchans, La suite de l'ou-
vrage, destine la philosophie nouvelle, est
excute avec beaucoup de soin
i
l'influence
qu'a
(i) Histoire de la philosophie^ faisant partie de
VHistoire des arts et des sciences depuis leur restau-
ration jusqu' la
fin
du
18^
sicle. Goettingue
,
1800 t aanes suivantes , 8 vol. in-8".
(
138
)
exerce,
sur celte grande restauration, l'hritage
des
doctrines
de l'antiquit, est surtout fort bien
dveloppe. On
y
suit avec un vif intrt la
naissance et les progrs des nouvelles coles
formes au seizime sicle sous les auspices
d'Aristote et de Platon, et les tentatives des pen-
seurs originaux qui, enflamms d'une mula-
lion gnreuse, osrent les premiers, dans les
temps modernes, s'ouvrir des voies nouvelles
;
deux des rvolutions les plus importantes sans
doute, et les plus instructives de l'histoire de l'es-
prit humain. C'est par la lumire qu'elle a r-
pandue sur cette dernire priode que l'histoire
du professeur Buhle se recommande plus parti-
culirement nos yeux. Elle s'est recommande
aussi au public allemand en lui faisant connatre
les philosophes anglais du dernier sicle et les
travaux de l'cole d'Ecosse, quoique les prven-
tions qu'inspire l'crivain son attachement
l'cole de Kant ne lui permettent pas toujours
d'apprcier entirement les mrites de la pre-
mire (F),
Cet crivain runit, du reste , dans un haut
degr, le
double avantage d'tre
familiaris avec
les notions
les plus leves de la science, et
d'tre vers dans toutes les branches de l'rudi-
tion.
Son dition d'Aristote suffirait pour lui
(
i59)
assigner un rang distingu parmi les savans et
Jes critiques.
L'histoire de la philosophie du professeur
Tennemann a commenc tre publie en
1798;
continue jusqu' ce jour, elle n'est point en-
core entirement termine(i); elle est aprs celle
de Brucker la plus complte que nous ayons;
elle est mme quelques gards plus
complte
que celle de Brucker, quoique moins
volumi-
neuse, surtout si on dgage celle-ci du luxe
d'rudition qui l'embarrasse trop souvent,
pour
n'en considrer que la substance relle.
Ten-
nemann
,
prcd par tant d'crivains laborieux,
a eu le bonheur et le mrite de mettre profit
leurs exemples et mme leurs fautes. JNul his-
torien ne nous parat s'tre pntr, par une
tude aussi approfondie, du vritable esprit de
chaque doctrine philosophique , s'tre aussi
compltement identifi son auteur. 11 a re-
compos un corps des matriaux pars; il a
extrait la substance des crits et des commen-
(i) Le 1
^ volume, publi Leipsick en
1819,
se
termine avec les philosophes anglais du dix-huitime
sicle. L'auteur fait esprer encore a vol. qui doivent
comprendre les coles allemandes pendant le mme
intervalle.
(
i6o
)
tares;
il a dml avec soin le Ken qui unt
entre elles les parties de chaque systme; il a
ddaign tout appareil d'rudition inutile son
but; il a saisi avec un
Juste discernement les
traits et les circonstances les plus remarquables,
pour en composer ses tableaux ou pour assigner
les analogies. Chaque priode philosophique est
prcde, dans cet ouvrage, par des consid-
rations gnrales sur les causes qui en ont
conduit les destines
,
sur les caractres essen-
tiels qui lui appartiennent; puises dans le fond
mme du sujet , ces considrations
y
rpandent
un nouveau jour
;
elles rendent une sorte de
vie tant de spculations ensevelies dans les
crits des divers ges , en rattachant aux ides
principales les influences qui en sont drives.
Le tableau de la philosophie de Platon , l'ana-
lyse de la doctrine de Plolin
,
nous paraissent
avoir surtout un mrite suprieur
;
le premier
comme l'un des rsums les plus judicieux qui
aient runi dans un mme coup d'il tout l'en-
semble d'un enseignement aussi important; la
seconde, par sa nouveaut et par l'intrt qu'elle
reoit du rapprochement de la doctrine
qui
y
est exhume,
avec plusieurs systmes rcens.
Arriv aux coles contemporaines,
l'auteur de-
vient naturellement plutt sectateur qu'histo-
(
'6i
)
orien, et par cemotifil perd de son imparllalil.;
son travail offre aussi moins de choix, et Texcu-
lion nous parait plus faible.
On reproche au
professeur Tennemann d'avoir employ pres-
que exclusivement la terminologie Kantienne
;
cet emploi a du moins l'inconvnient grave de
rendre difficile pour un grand nombre de lec-
teurs la lecture d'un ouvrage auquel son m-
rite devrait assurer un succs gnral.
(Quoique VHistoire de laphilosophie (i) par
Adelung ait prcd les trois derniers crits
dont nous venons de parler, nous ne la citons
qu' leur suite, parce qu'elle se rapproche da-
vantage des simples abrgs dont il nous reste
dire un mot, et parce que son auteur l'a destine
non aux savans ou aux philosophes de profes-
sion
,
mais celte portion du public qui dsire
seulement prendre une ide gnrale des des-
tines qu'a subies la Science fondamentale et
rgulatrice. L'auteur nous parat avoir assez bien
rempli le dessein qu'il avait conu; du moins
il a jomt un choix clair l'conomie de dtails
qu'il s'tait prescrite; il ne cite point , il rsume;
(i) La premire dition a t' publie Leipsick en
786 et
1787 ,
3 vol. in-8'
;
elle a e't rimprime
tlatis la mme ville en i8io
,
mais sans augmentation.
I- 11
(i62)
l
n'carte
point les questions difTiciles , il I^
met
la porte des lecteurs auxquels il s'adresse;
il leur
pargne les efforts qu'il a d faire
, et son
bon esprit les guide avec sret dans des routes
o ils ne pourraient se guider eux-mmes.
Ce mrite
appartient dans un degr plus
minent encore au sage Eberhard, qui prendra
par la suite une place distingue parmi les philo-
sophes
modernes; il a port dans son Histoire
gnrale (i) de la philosophie ces vues saines
et cet esprit d'impartialit qui, en exposant les
opinions, donnent le droit de les juger.
L'esquisse de l'histoire de la philosophie par
Gurlitt
(2)
n'est qu'un simple cadre, une suite
d'aphorismes destins servir chacun de texte
aux leons que donnait le professeur; mais ce
cadre est excellent; ces aphorismes, modles de
concision,
indiquent tous les anneaux essentiels
de la chane des notions comme de celle des
faits, et les annotations qui les accompagnent
prtent ceux qui veulent tudier par eux-
mmes tous les secours dont ils ont besoin
pour une semblable lude.
(i) Halle,
1798,
2"
dition
,
un vol. in-8"
(a) Leipsick , 1786
^iin vol. iu-80.
(
i63
)
Le savant el infaiigable Meiners a droit sous
<:e rapport toute notre reconnaissance; nul
n'a rendu de plus prcieux services ceux qui
s'engagent dans ces difficiles recherches, et qui
tDnt besoin de savoir avant tout les guides qu'ils
doivent choisir, les sources o ils doivent puiser.
On connat en France son Histoire des sciences
en Grce et d Rome. Nous voulons parler ici
particulirement de son crit intitul Fonde-
ment de l'histoire de la sagesse (i), espce
de sommaire trs-succinct, qu'il a donn
cette branche de l'histoire comme plusieurs
autres.
Formey a publi aussi un abrg de VHistoire
de la phUosophie
(2);
mais cet crit est, ce
qu'on pouvait attendre de l'auteur, fort superfi-
ciel. Il manque des deux conditions
princi-
pales, une rudition solide, et une connais-
sance approfondie
de la science.
Ces deux conditions se trouvent runies dans
Bardili; cet crivain s'est born traiter des po-
ques les plus importantes qui ont vu clore, se
(i) Lemgo,
1786,
in-8", 2 vol.tJne deuxime dition
a t publie'e l'anne suivante.
(2)
En franais Amsterdam,
1760,
en allemand
Berlin
,
1763
,
in-8.
(
i64
)
Jcvelopf'C
r ou se rcformej' ies ides pliosopii-
(jties, mois qui embrass ce sujet avec un coup
tl'-ceil pntrant tl avec une sagacit peu com-
mune
(
1
).
Nous aurions citer un grand nombre de
traits partiels que l'Allemagne a produits sur
les diverses branches de l'histoire philosophi-
que; mais cette numration nous mnerait trop
loin, et nous nous rservons de les indiquer en
dtail dans le cours de cet ouvrage (F)
;
mais nous
ne pouvons nous dispenser d'en rappeler un qui,
par son mrite minent et sa haute importance,
nous parat en effet se distinguer de tous les
autres
;
c'est VHistoire du scepticisme
(2)
par
Studlin. Il ne pouvait saisir un sujet plus f-
cond et plus vaste
;
car" le scepticisme est moins
un systme particulier que la censure de tous
les autres. C'est une revue critique et universelle
des affirmations de l'esprit humain, et Studlin
l'a trait d'une manire suprieure.
Les Allemands, dans leur infatigable ardeur
pour les recherches de l'rudition
,
y
ont ap-
pliqu
cette mme division du travail qui a t
si utile l'industrie. Pendant que les
uns em-
(0
Halle,
1788,
ia-8".
(2)
LeJpsick
, 1794-1795,
2 vol. in-8'.
(
,65
)
{Soient les matriaui, d'autres se chargent de
les extraire , d'autres de les prparer. 11 en est
qui, comme
Meiners, prennent exclusivement
le soin d'indiquer les sources, les guides
;
il en
est qui s'occupent des classifications
;
il en est
qui forment un choix et un recueil des docu-
mens les [^lus prcieux, et les offrent
ensuite
comme un teste aux mditations. Deux
recueils
de ce genre peuvent tre d'une grande uti-
lit pour l'tude de l'histoire de la pliiioso-
phie
;
ce sont le Magasin pou?' la philoso-
phie et son histoire
,
par Michel Hissmann (i)
,
et les Mlanges de Fulleborn. Le dernier
contient surtout plusieurs dissertations cri-
tiques, fort curieuses, des morceaux dtachs
sur quelques points de l'histoire de la philoso-
phie et sur diverses questions
fondamentales
de la science, qui offrent un haut degr d'int-
rt (G).
Venons aux travaux que nous avons appels
auxiliaires, et qui ne prtent l'tude dont nous
sommes occuj)s qu'une assistance moins di-
recte
j
indiquons rapidement les principaux se-
cours qu'ils peuvent nous prter.
(i) Gttinguc et Lcipsick
, 1776-178?),
G vol.
in-S".
(
i66
)
Ceux que a critique Iitl(^raire peut offrir ht
l'histoire de la philosophie lui sont encore plu&
ncessaires qu' toutes les autres branches de
l'histoire
;
car il ne s'agit pas seulement ici d'-
tablir les dates, Fauthenticil des crits , l'exac-
titude des faits
j
il faut surtout arriver l'intelli-
gence des notions voiles souvent par l'loigne-
ment des temps, par la diffrence du langage,
autant que par l'obscurit des textes
;
il faut
aussi rtablir l'ordre et la suite dans des frag-
mens pars, pour retrouver l'enchanement des
ides , condition premire et fondamentale de
tout systme. Ce n'est donc point assez d'tre
remont aux sources
;
il faut savoir
y
puisct*
avec discernement.
Malheureusement, le plus grand nombre des
monumens de l'antiquit philosophique nous
ont t enlevs par la faux du temps, ou par
des accidens de divers genres. Le feu du ciel a
dvor la bibliothque des empereurs dans le
temple d'Apollon, les torches d'^Omar ont dtruit
celle d'Alexandrie (i), si l'on en croit la tradition
(i) Cependant, un des savans les plus distingus d'Al-
lemagne, le professeur Buhle , de la socit de
Gltin-'
gue, a combattu il
y
a jieu d'annes
l'opinion
gnrale
sur l'incendie de
U
bibliothque
d'Alexandrie ,
et a
f
ir)7
)
reue: le faux zle d'A-Malmuni a fait ananr
nn grand nombre d'originaux grecs
;
celui de
saint Grgoire, au rapport de Jean de Saris-
bery (i), n'a pas t moins funeste aux livres
des gentils
;
les moines ont sacrifi au besoin
d'avoir des parchemins les textes les plus pr-
cieux
;
nous ne conservons plus que quelques
crits d'Arislote, de Platon, de Xnopbon,
d'Hippocrate, de Thophraste, d'Epicure, des
pythagoriciens rcens, de Plolin, de Porphyre,
de Gicron, de Snque, des Antonins, de
Boce
,
qui nous ont t conservs en partie
par les Arabes, les Grecs du Bas-Empire, eu
partie par l'ordre de saint Basile, si utile aux
lettres , ou qui ont trouv un asile dans quelques
monastres. Encore le texte se trouve-t-il sou-
vent ou mutil ou corrompu
, ou obscur par
lui-mme
;
l'ordre des matires
y
est presque
toujours interverti
j
une foule de vicieux com-
mentaires
y
ont t ajouts par les Arabes
;
enfin il
est un grand nombre d'crits dont les
auteurs sont incertains, l'authenticit douteuse.
donn, il faut le dire
,
des raisons assez plausibles en
faveur de sou sentiment.
(i) Polycrat., lib. II,
p.
m. 123.

Schelhora
,
Amnit. tom. VII
,
p. 7
5.

Brucker, Historia cri-
iicaphil.f tom. I,
p.
20.
(
>68)
on
qui ont ct reconnus, dans les deux denier&
sicles,
pour apocryphes, quoique ayant servi
iong-temps de guides aux historiens, tels que
ceux atlriiuis Zoroaslre, Orphe, Mer-
cure rimgisle, elc._, etc.
A la tte des critiques judicieux qui peuvent
servir de guides l'ordre particulier des recher-
ches qui nous occupent, se
place le savant
Jonsius, qu'une mort prmature enleva aux
lettres, qui
,
si jeune encore, fonda cette partie
du vaste difice de l'rudition moderne, et qui
mriterait peut-tre d'lre [vlac
au rang des
nstorieijs mmes de la science. Dans ses quatre
liu7vs sur les crivains de l^histoire philoso-
phique (i) il ne s'est pas content de nous
aider apprcier leurs tmoignages
;
il a aussi
rsum les substances de leurs crits, et pr-
sent ainsi la suite des diverses coles anciennes
et modernes. On lui a reproch cependant de
s'tre plus occup des crivains dont les ouvra-
ges sont perdus que de ceux dont nous avons
recueilli les travaux , et d'avoir donn trop d'ex-
tension l'ide qu'il s'est forme de la philoso-
(i) Jean Do-n en a donn une nouvelle dition, aug
nente et conduite jusqu'au dix-huitime
sicle, avCQ
une prface de Struvius.

lena,
17
16
,
ixx-^^..
(
iSg
)
j)lnG, en
y
comprenant toutes les branches des
connaissances et des arts
;
ses successeurs ont
aussi trouv rectifier quelques-unes de ses
observations, remplir plusieurs lacunes qu'il
avait laisses. On a aussi de lui des dissertations
spciales sur les livres d'.4.ristote et sur les des-
tines de son cole (l).
Fabricius, qui occupe justement le premier
rang parmi les bibliographes
modernes, dans sa
Bibliothque grecque
(2)
et dans ses deux
Bibliothques latines
(3),
a embrass tous les
crivains de l'antiquit et des derniers temps de
Rome; les travaux des philosophes trouvent leur
place dans cette masse norme de monumens
sur lesquels il a rpandu en abondance les lu-
mires de la critique. C'est tout ensemble le
(1)
De ordine libroruni AristotelisJ'ragnientiim
,
tiaiis le Musum de Grevius. Utrecht
,
i'jo2.

JE xercitado de historld peripaleticd, publi par Al--


riscli , I
720.
(2)
Hambourg
,
1-^05-1728
,
ujvol, in-.j". Jules en
a
donn une nouvelle dition, Hambourg,
1790
et an-
wes, suivantes.
(3)
Bibliolheca latina, dition d'Ernesti.

Leip-
sick,
1773,
3 vol. iii-8

Billiolheca wediiv cl in-^
Jim laiinitaiis
j 1704-174^,
6 vol. iu-b ,
(
170
)
rccenseni<3ni
le plus complet de tous les travaux
de
l'esprit humain et le guide le plus sr pour
les explorer.
Bayle est plus qu'un critique
;
c'est un philo-
sophe rudit qui joint aux recherches bibliogra-
phiques les opinions qui lui sont propres, ou
plutt ses doutes sur les opinions qu'il rapporte.
Son scepticisme s'tend souvent jusqu'aux faits
eux-mmes
;
s'il ne guide pas toujours, il pr-
serve contre les fausses directions; il ne doit
tre consult qu'avec cette prudence dont il a
donn le conseil et exagr l'exemple. Ses dou-
tes sont utiles ceux qui ne les acceptent que
comme une preuve et en se rservant d'exami-
ner aprs lui.
Nous nons loignerions trop de notre sujet
si nous nous arrtions davantage aux travaux
des bibliographes
;
il" nous suffit d'avoir rap-
pel ceux qui ont rendu les plus minens
services la branche de l'histoire dont nous
recommandons l'tude : mais nous ne saurions
terminer sans rappeler le nom de notre clbre
Mnage, auquel nous devons, en raison de ses
recherches sur Diogne de Larte, l'avantage
de
pouvoir puiser dans cette source abondante
des traditions
de l'antiquit (H).
Les
secours
que nous recevrons del dernire
(
171
)
classe (le travaux accessoires ont une utllilc
toute diirenle et non moins essentielle. Les
crivains trop rares qui, envisageant l'histoire
dans toute
la grandeur de sa destination , l'ont
appele conserver les annales de l'humanit,
et ont considr le tableau des opinions et des
murs comme l'un de ses plus nobles et de ses
plus importans domaines, ceux qui se sont
attachs suivre la marche gnrale de l'esprit
humain dans ses progrs comme dans ses carts,
et au travers des nuages qui en ont momentan-
ment obscurci l'horizon , ceux qui ont entrepris
de traiter en particulier l'hisloire des diverses
sciences, nous aideront, soit apprcier l'in-
fluence extrieure des circonstances qui ont pr*
cd ou accompagn la naissance ou le dve-
loppement des doctrines , soit saisir l'action des
causes intrieures qui drivent des lois de la
nature humaine, soit suivre les rapports qui
existent entre Flat gnral des lumires dans la
socit et les mditations des sages , soit enfui
reconnatre le vice ou le perfectionnement des
mdiodes; car on peut dire que chaque science,
que les arts eux-mmes ont une ptiilosophie
qui leur est propre. Ils la reoivent en partie de
la science qui enseigne l'art de penser
;
ils lui
rendent leur tour des inspirations phis ou moins
(
172
)
Iieureuses,desexen)ples plus ou moins iijstruciifs.
Fer^'usson, dans son histoire de la socit
civile, a prsent le modle de ces considrations
leves qui embrassent l'ensemble des causes
morales dont le concours dtermine soit la
marche progressive ou rtrograde, soit l'immo-
I)ilil temporaire du genre humain. Quelle que
soit la clbrit qu'a acquise Vssai sur les
j/iurs de Tohaire, nous serions bien loigns
de le mettre au mme rang, et nous n'hsite-
rons point dire qu'en le dpouillant des char-
mes du style, qui en font le principal mrite et
qui en ont lait le succs, non-seulement on
y
verra partout les traces d'un coup d'oeil super-
ficiel et d'une rudition emprunte
,
mais le
moraliste sera en droit de reprocher l'illustre
auteur une partialit qui ne se dguise mme pas,
et qui, en faisant ressortir avec une affectation
sensible et une exagration constante les er-
reurs et les vices qui ont trop souvent afflig
l'humanit, a trop souvent
nglig ou ra-
baiss les travaux ou les vertus qui l'honorent.
David Hume a sem, dans ses JEssaiSy un
grand nombre de vues sur l'origine et les pro-
grs
des sciences, et sur la marche de
l'esprit
humain,
vues toujours ingnieuses,
souvent
profondes
;
il
y
a mcme
directeclement
abord
(lyS)
quelques-unes des
portions les plus importantes
de l'hisloire de la philosophie, telles que les
questions agites par les Epicuriens, les Sto-
ciens, les Platoniciens et les Sceptiques. En
traitant ces sujets dans l'esprit qui lui tait
propre
,
et que nous aurons plus tard occasion
de caractriser, il a eu le mrite d'y rpandre
constamment une singulire clart.
Depuis prs d'un denu-sicle les crivains alle-
mands se sont aussi livrs avec une louable mu-
lation ce genre d'tude auquel ils
ont donn le
nom d'Histoire de Vhuniant, Le sage et bon
Iselin en a le premier marqu le but et donn
l'exemple
;
aprs lui Herder en a compos un
tableau anim et plein d'intrt sous le titre
iS:Ides pour sentir cl Vhistoire de l'humanit^
qui a t depuis peu traduit en franais (i)
;
Tetens a publi aussi des Recherches philoso-
phiques sur la nature humaine et son dve-
loppement
(2),
mais dans lesquelles les donnes
historiques disparaissent trop sensiblement sous
les considrations spculatives (I).
Stellini a donn en latin quatre dissertations
(i) 11 a publi aussi une suife de cahiers sur l^s pro-
cures
de Vhumanit. Riga
,
1
792-1797.
(2)
Leipsick ,
1777
5
2 vol. in-.S'.
(
17^)
dont
la seconde a pour objet VOrigine et les
progrs des murs et des opinions qui s^y rap-
portent (i).
Le prcieux trait de Goguet sur VOrigine
des lois
,
des arts et des sciences
(2)
,
est une
introduction gnrale Pliistoire morale et in-
tellectuelle de l'humanit dans les temps an-
ciens
;
l'rudition a rarement obtenu une appli-
cation d'un plus haut intrt et plus fconde
en consquences. Rant a aussi esquiss ce sujet
sa manire.
UEsquisse de Condorcet sur les progrs de
resjjrit humain n'est en effet qu^une esquisse
sur Pun des plus vastes et des plus magni-
fiques sujets qui puissent s'offrir la pense
;
pleine d^ailleurs de profondeur dans les vues,
de grandeur dans son ensemble
,
de rapidit
dans les
rapprochemens, elle reoit peut-tre
une sorte d'utilit particulire de sa forme elle-
mme
,
comme les dessins originaux crayonns
par les grands matres servent mieux l'in-
struction des pein^*"es; elle sollicite et provoque
les mditations, elle fait saisir d'une manire plus
(1)
Padoue,
1764.
(2)
Paris, 1758
,
3 vol. in-4'; la dernire e'dition est
de 1809,
3 vol. in-i2.
(
17^
)
minidiatc les traits principaux
,
les circon-
stances dominantes et l'action des diverses
cause qui ont second ou retard ses progrs.
Un
crivain est souvent plus utile par les succs f|u'il
provoque que par ceux qu'il obtient lui-mme.
Parmi les difl'rentes branches des connais-
sances humaines les sciences morales sont sans
doute celles dont les destines se lient plus in-
timement celles de la philosophie
;
aussi les
coles des jurisconsultes romains se divisaient
prcisment comme les coles philosophiques
et prcisment par la consquence des mmes
principes
;
c'est l'cole de Leibnitz et de Wolf,
c'est aux Thomasius, aux Heineccius que hi ju-
risprudence doit sa restauration en Allemagne.
L'histoire du droit naturel en particulier se lie
troitement celle de la morale, et par elle
aux lois de la nature humaine
;
c'est donc avec
fruit que nous en suivrons les traces dans Ludo-
vici (i), dans
Buddaeus
(2)
, dans Thomasius
(3)
,
(i) Delineatio Idsloriae jaris divini
naturalis
et
positivi universalis. Halle,
1701 et
1714,
in-8\
(2)
Selecta
furis natures et genium .

Halle ,
1
7
1
7
,
(3)
Paulo
plenior juris naluralis historia.

Halle,
1719,
in-4 .
(
176)
dans Glafey (i), dans Gebaiier {ti)^ etc. Les
sciences jtliysiques et malhmatiqiies elles-
mmes onl lour tour reu leurs mlhodesde la
philosophie, ou l'ont conduite par leurs exem-
ples reformer les siennes. Chez les anciens elles
se confondaient avec la science fondamentale,
considre alors comme la science universelle
;
chez les modernes, en se sparant d'elle, elles
ont mieux marqu les vrais rapports d'analogie
et de subordination qu'elles conservent avec
elle : c'est lorsque les limites ont t exacte-
ment traces entre les diffrentes rgions des
connaissances humaines qu'on peut avec avan-
tage, qu'on doit mme les embrasser dans une
mme perspective, pour les cultiver toutes avec
fruit. Galile n'a p'as moins contribu que
Bacon
ramener l'esprit humain dans la vritable
voie
des dcouvertes
j
Newton a montr la raison
humaine le lgitime emploi des hypothses
;
les
applications de la gomtrie la physique
ont enseign la juste fcondit des spculations
rationnelles, et la clnmie rcente elle-mme a
montr toute l'importance des bonnes nomen-
clatures qui sont un prsent de la saine logique.
{\)
Histoire complte du droit de la
nature.

Leipsick,
1739,
111-4", accompagne (i'une Jjibliothfji ne
du droit de la nature et des gens.
{?> Noi-a juris noluralis historia, Wetz\ar,i']-]^, in-8'.
(.m.)
NOTES
DU DEUXIEME CHAPITRE
(A) Il }>eut tre curieux de voir dans quels termes
Bacon fut, pour la premire fois, annonc en France,
et peut-tre plac au rang qui lui appartient dans les
coles philosophiques. Voici le commencement de l'ex-
trait qu'en a donn Gassendi. Cet extrait rsume en
quelques lignes la substance da Nointm Organiwi,
et , soiis ce rapport, il nous parat aussi digne de cu-
riosit.
.
\\
Prtereundum porr non est, obeam, qu est, ce-
lebritatem, Organum, sive logica Francisci Baconis,
Verulamii magni apud Anglos cancellarii , cujus hoc
)) nostro seculo generosuminstaurandarum scientiarum
institutum fuit. Is videlicet meditatus
,
attendensque
qum sit exiguum, quod , ex quo terapore homines
u philosophari cperunt, circa veritalem intimaeque
rerum natur notitiam consecuti sunt
;
ausu
ver
Iieroico novam tentare viam est ausus , sperareque
M
fore ut, modo illi strenu diligenterque insistatur,
nova tandem eaque perfecta condi baberique philo-
I. 12
(
^7^
)
i
sopbia
possit. Hinc rem agressiis destiiiavit opus
,

ui titulus fac tus instauratio magna, cujusque partes


') distinctae sex sint. Prima, partiliones scienliarum
;
>i
secunda , novum organum , sive indicia de iiiter-
pretatione natura, sive de regno hominis
;
tertia
,
>'
phaenomena universi , sive historia naturalis et ex-
periraentalis ad condendam philosophiam
;
quarla
,
scala intellects
;
quinta
,
prodromi, sive anticipa-
tiones philcsophia; secundce
;
sexta
,
philosopliia se
i>
cunda
,
seu scientia activa. Quod ex istis autem
perfecit procsssialibusque subjiuixit, sola est pars
secunda
;
nisi qud priraam supplere potest quem
" egregium de digiutate et augmente scientiarum rac-
i).
tlum conscripsit, et de terti tum parascevem quam-
.3), dam et simul catalogum historiarum naturaliuiu
;i
experimentaliumque conficiendarum^ exhibuit
;
tum

ipse confecit paucas aliquas


,
praecipuque histo-
!>
riam ventoruui et historiam vita" et mortis.

.
l.
(
Secunda itaque seu Organum, novum ipsa, est ejus
logica
,
quam logic vulgari differre tribus maxime
rbus voluit , videlicet fine
,
demonstrandi m.odo et
inquirendi initiis. Et primo quidem fine
,
quonam
ipsius scopus est non invenire argumenta, sed arles
;
uon conclusionei
,
non rationes probabilcs . quae
disputando fidem faciant; sed indieationes
operum
natune qua? nientem coivineant.
(
179 )
.
m.
<<
Deind demonstrandi ordine ac modo
,
quouiaiii.

vulgaris logfca sjllogisnio, haec inductione,


et ips
quidem castigatissim ulitur. Uiid et rejicit syllo-
gismum
,
quia syllogismus constat ex propositioni-

bus, propositio ex verbis


;
verba sunt tesserae notio-
nura
;
notiones auteni rerura mal teraerque ab-
stracaf; habenlur; ex eoque fit ut propositiones sint
i>
prava quaedam praejudicia , ex quibus nihil sani eli-
X
ceie liceat.

IV-
Deniqu proind inquirendi iniliis
,
quoniam vul-
))
garis logica fide alina recipit principia
;
haec ver
in dubiuin examenque ipsa principia revocat
;
und

et prsejudicia omnia exui vult , remque funda-


mentis excitandam con lendit , incipiendo nemp ab
ipsis primis rerum notionibus, seu quasi idolis
,
quse
>>
aut veluti innata expurgentur, aut ex philosophoruni
1)
sectis placilisque , et ex perversis demonstrationum
legibus in mentem adscita immutentur
;
nam restt,
inquit , unica salus
,
ac sanitas, ut ojius mentis uni-
versum de integro resumatur; atque idcirc queri

lur qud ncnio adhuc tant mentis constanti et

vigore inventus est, ut decreverit et sibi imposuerit

theorias, et notiones communes penits abolere


, et
i>
intellectum abrasum et quum ad particuaria de
integro applicare.
(B) Un seul exemple sufilt
pour juger cette lg-
ret que nous reprochoiiks Deslandes.
Voici l'unique
(
o
)
article
qu'il consacre dans tout le cours de son ouvrage)
au
restaurateur de la philosophie moderne
,
avec uti
aperu
rapide et superficiel de sa vie :
Pour ce qui regarde les ouvrages philosophiques
)) du chancelier Bacon, dit-il, j'avoue qu'ils sontpcu lus
aujourd'hui , non qu'ils n'aient t Irs-uliles dans
les commencemens
,
mais parce qu'ils ont cess de
l'tre mesure que la philosophie a fait des progrs
si considrables. Je compare volontiers ces ouvrages
aux chafauds des architectes lorsqu'ils lvent de
grands btimens, et qu'ils dtruisent ds que ces
btimens sont levs. On ne peut nier que Bacon
33 n'ait fourni des vues et des ides nouvelles ceux qui
sont venus aprs lui , et qu'il ne les ait anims pen-
j) ser courageusement en leur faisant voir qu'il
y
a
M des
hardiesses d'esprit qui conduisent au vrai, j)
His-
toire
critique de la philosophie^ tome IV, page
142.
On peut comparer ce passage avec ce qu'avait dit
Gassendi du Noviim Organum un demi-sicle aupa-
ravant, et dont nous venons de rapporter un fragments
on peut le comparer aussi avec le chapitre que Bruc-
ker
aconsacr Bacon, et o il rend une clatante jus-
tice aux travaux de ce grand homme et l'influence
qu'il a exerce.
(
Histoire critique de la Philosophie^
tome V,
page
90.)
Quelle apprciation des philosophes
des derniers sicles peut-on attendre de l'historien qui
croit avoir en ce peu de mots jug le premier d'entre
eux ? quelles vues en peut-on attendre sur la marche et
les rvolutions de la science?
Deslandes se contente de tmoigner que VHistoire
de la Philosophie de Brucker
,
dont la premire di-
(
i8i
)
lion avait dj vu le jour , ne peut se lire cause de
l'ennui qu'elle fait prouver. Le laborieux et modeste
Brucker, aprs avoir t l'objet d'un traitement aussi
trange
,
cite son tour Deslandes
,
dans sa deuxime
dition, au nombre des historiens de la philosophie, et
ne parle de l'crivain franais qu'avec une extrme in-
dulgence.
(C) Condillac, comme Diderot , n'a pris ses mate'-
riaux que de la seconde main
,
et mme, nous le pr-
sumons, les a emprunts au mme recueil : il a cd
trop souvent une certaine disposition pigramma-
tique qui l'entrane quelquefois mme de surpre-
nantes exagrations, une prvention habituelle contre
la philosophie de l'antiquit
;
il a franchi presque en-
tirement celle du moyen ge
;
il a commis enfin une
grande erreur, celle de se placer avec toutes les ides
des temps modernes au milieu des systmes de l'anti-
quit
,
loin de s'identifier comme il aurait fallu l'es-
prit de leurs auteurs. Cet esprit analytique
,
sans cesse
entour de notions exactes , de mthodes
rigoureuses
,
juge d'une manire trop svre et trop
absolue. Du
reste ses expositions ont un mrite minent de clart
dans leur concision
,
et s'il n'est pas toujours juste en-
vers les auteurs des dcouvertes
,
il
dmle avec une
sagacit parfaite l'origine des erreurs et les vices des
mauvaises mthodes.
On peut voir dans le sixime volume du Cours d'-
tudes , le jugement que Condillac porte sur les philo-
sophes de l'antiquit, et en particulier sur les trois
qui
sont plus justement clbres, Platon, Aristote et Zenon.

(
i82
)
Il va jusqu'
dire de Platon : Ses opiruuns ne pa-
raissent qu'un dlire qui mriterait peu de nous oc-
cuper
;
il ue trouve dans la doctrioe de Zuon que des
absurdits et les effets d'une folle ambition et d'une
basse jalousie : Zenon
,
dit-il, n'a ^^ mieuxraisonn
sur la logique : il a dit que les connaisscviccs vien-
nent des sens
;
mais il la eu aucune ide de ce
principe
,
etc.
Le chapitre XXVI
,
sur la manire dont les an-
ciens ont raisonn
,
nous offre ce passage :
Si on put enfin reconnatre la ncessit
d'ap-
prendre raisonner , ce fut pour s'garer
dans des
>
subtilits ou dans de vaines recherches.
Raisonner
3) c'est comparer des ides
,
afin de passer des
rapports
qui sont connus ceux qui ne le sont pas. Or coin
ment saisir exactement ces rapports si on ne
dter-
j> mine pas les ides avec prcision? et cotnment dler-
miner les ides si on ne les connat pas parfaile-
ment? Il fallait donc remonter leur origine, et en
dvelopper toutes les gnrations
;
il fallait scup-
5j oNNER qu'elles SONT l'ouvrage DE l'exprience
,
re-
connatre qu'elles avaient t mal faites pour ia plu-
3j part, et oser former le projet de les refaire; c'est a
QUOI les anciens n'ont jamais pens.

Quoil Aristippe
,
Aristote
,
Epicure , Z non
,
etc.,
n'jr ont pas pens I ils n'ont pas pens reconnatre
que nos ides sont Vouvrage de Vexprience
.'Aris-
tote, qui a dit dans le langage mme de Locke :
i<r:ro7
j
Htm iiu <}eivlu.a-fji.u.~ii<, i
l>->'-'
(Dc Anim. 3. T.)
Znott, qui a dit : Nihil est intelleclu
qttin priiii
J'uerit
in sensu \
(
iS3
)
Epicaie, qui a fonde sisr celte ni.'ixiine tous IcijC."^-
uojs de sa logique 1 >
>
Ils n'ont pas annonc qu'elles sont dduites des shi
l'aide de la composition, de la comparaison, de
l'extention
,
de l'abstraction et surtout l'aide du
langage ! on le verra bientt
;
on verra que Platon lui-
mme ne l'a pas beaucoup j.us aussi oubli qu'on
coutume de le croire.
Si l'on est forc de reconnatre qu'il manque encore
la France une vritable histoire de la philosophie
,
on doit rendre, du moins
,
l'Acadmie des Inscrip-
tions et des Belles-Lettres; cette justice, que, depuis
son institution , elle a produit ou provoqu une suite
de travaux iraportans sur les diverses portions de celle
histoire
_,
sur les matriaux dont elle se compose. Le*
mmoires de cette Acadmie renfermant un grand
nombre de dissertations curieuses
,
nous nous borne-
rons citer, relativement la premire priode de
cette histoire , celles du savant Frret sur VEtendue de
la philosophie ancienne^ sur Pythagore^ sur la My-
thologie des Grecs; de de Guignes, sur la Philosophie
des Chinois; d'Anquetil-Duperron eldcFoucher, sur
celle des Perses
;
de fiiignot
^
sur celle de l'Inde
;
de
La Bletterie
,
sur VEtude de la philosophie ancienne;
de Souchay, sur les Sectes philosophiques; de La-
nauze, sur Pyihagore; de Blanchard, sur Vy4me du
Monde; de La Barre, sur Hsiode; de l'abb de
Canaye
,
sur Thaes et Anaocimandre^ de Bonamy.
sur Empedoclc; de Garnicr, sur Socrate et Platon;
des abbs Arnaud et Sallier^ sur ce dernier philo-
^nphc;
de Jauvin cl du comte de Caylus
,
sur Cebes
r
(
i84
)
de Gautier et Siberl, sur les Acadmiciens et tes
Sceptiques
,
etc. Les concours ouverts par cette socit
savante n'ont pas t moius utiles. Dans les dernires
annes, trois de ces concours ont produit d'intres-
santes recherches sur les Mystres de Bacchiis
,
YEcole d"Alexandrie
^
et VInfluence exerce par
la doctrine d'Aristote, relativement la philosophie
scholasiique.
Ces travaux se continuent chaque jour, et M. Abel
Remuzat
, en particulier, a communiqu depuis peu
cette Acadmie des notices extrmement prcieuses
sur la philosophie des Chinois, qui ne sont point en-
core imprimes.
Nous aurons souvent occasion de recourir ces
riches documens dans le cours de cet ouvrage.
(D) Brucker a divis l'Histoire de la Philosophie
en trois priodes.
Il embrasse dans la premire priode depuis l'o-
rigine de la philosophie jusqu' la naissance de la Mo-
narchie Romaine, et la sous-divise en philosophie anti-
diluvienne et post-diluvienne
;
il comprend dans cette
dernire d'abord la philosophie des barbares de l'Orient,
du Midi, de l'Occident et du Nord, ensuite la philoso-
phie des Grecs , distingue en espces
;
la philosophie
mythologique, politique et artificielle; enfinil distribue
cette dernire en deux branches,
qui, sous Thaes etPy-
thagore, comprennent toutes les coles del Grce.
La seconde priode s'tend depuis la
fondation de la
Monarchie Romaine jusqu' la restauration
des lettres;
elle forme cinq grandes divisions ;
les
destines de la
(
iH5
)
phiiosophic chez les P.omains,chez les Orientaux, chez
les Juifs, chez les Sarrasins, chez les chrtieqs; la fin du
7c
sicle spare en deux parties la philosophie propre
ces derniers.
Brucker rapporte essentiellement Bacon l'influence
qui a dtermin la rformation de la philosophie dans
la troisime priode. Il
y
distingue encore cinq classes
;
les premiers efforts tents pour rhabiliter les doctnnes
de l'antiquit, en rtablissant seulement ses formes ext-
rieures; les premiers travaux qui ont pour objet de faire
revivre l'esprit des anciennes coles; les tentatives qui ont
pour objet d'ouvrir de nouvelles voies la philosophie
;
lesopinionsdeceuxqui rejettent toutephilosophie, parmi
lesquels il comprend les Sceptiques modernes, les doc-
teurs isralites et les thologiens chrtiens, les Thoso-
phes, les Syncritistes; enfin ce qu'il appelle la res-
tauration de la philosophie Ecciectique, c'est--dire les
crations rcentes des grands hommes qui ont vrita-
blement rgnr la science et les travaux qui ont
fcond toutes les parties de son domaine.
Il termine par un appendice relatif ce qu'il appelle
\a Philosophie exotique , c'est--dire celle de l'Asie
et de l'Amrique; un sixime volume renferme des ad-
ditions et corrections aux cinq premiers.
On peut trouver un scrupule excessif dans le soin
que Brucker a pris de rechercher une philosophie anti-
diluvienne. On a contest aussi le titre de philosophie
aux traditions des peuples barbares et des nations mo-
dernes dont la civilisation est encore imparfaite
;
mais
Brucker a runi sous ce titre les dociimens qui existaient
de sua tejups sur les opinions de tout gnie qui ont
existe ou existent chez ces peuples.
En adoptant deux des joques fondamentales sage-
ment fixes par Brucker la fondation de la Monarchie
Romaine et la renaissance des lettres , nous avons
cru devoir sous-diviser ses deux premires priodes
;
la
rforme opre par Socrate nous a paru trop impor-
tante pour ne pas marquer une priode distincte
,
et
cette poque est mme , relativement la science, bien
mieux caractrise que celle qui la suit; la philosophie
des Arabes et celle des scolastiques a une physionomie
tellement particulire qu'elle nous a semblaussi deman-
der tre dtache la fois, et de la priode de dcadence
qui occupe les sept premiers sicles de notre re, et
de la priode de renaissance qui commence avec le
seizime sicle.
Quelque immenses qu'aient t les travaux de Bruc-
ker, nul crivain n'a pris plus de soin de faire valoir les
travaux de ses prdcesseurs, de leur rendre justice,
d'indiquer ce qu'il leur a emprunt, d'exprimer la re-
connaissance qu'il leur conserve. Il est juste qu' notre
tour nous lui payions le mme tribut, et nous aimons
d'autant plus l'acquitter que son infatigable persv-
rance
,
sa rare impartialit
,
ne nous paraissent point
encore avoir reu tous les loges qui leur sont dus.
Nous sommes ports croire qu'on a puis dans son
ouvrage la plus grande partie des articles insrs dan'
l'Encyclopdie
sur la philosophie ancienne; on recon-
nat du rrioins
dans plusieurs de ceux-ci un extrait tu
dii |ir(*iiiiei.
l
"^
)
(E^ Tiedemann n'a poinl divis l'iiisLoirs de la pliilo-
sopiiie en priodes; ii n'a point tabli et suivi la gna-
logie des coles; la chronologie seule dtermine l'ordro
aucpiel il s'est attach. Il ne rapporte aucun passage dps
crivains: il se contenta d'analvser leurs opinions; il
rsulte de cette mthode que les philosophes ont tous dans
son ouvrage r.nc physionomie commune, et le lecteur
ne peut les juger que d'aprs le jugement de l'auteur.
jSous disons
Jugemens
,
car Tiedemann ne se
home pas raconter; il juge : ses jugemens sont en
gnrai ports avec sagacit, ses observations sont con-
cises mais souvent profondes
;
il les accompagne de
rapprocheraens judicieux. Le rsum qu'il fait de la
philosophie moderne peut donner une ide de sa
manire et de l'esprit qui le caractrise.
Pendant le dix-septime et le dix-huitime sicle
n
la philosophie a fait de plus grands jias que dans les
plus beaux temps qui la virent fleurir en Grce; elle
a produit plusieurs systmes nouveaux, dont la soli-
dite et l'clat surpassent de beaucoup ceux qui avaient
prcd; elle a port dans ses conceptions plus d'har-

monie, une meilleure coordination et une plus juste


'
analise
, en reculant les limites de son domaine et fai-
)'
sant natre le besoin de distinguer avec plus de soin
>'
les principaux objets de ses recherches EUeaobtenu,
par le secours des mthodes mathmatiques, plus d'u-
nit et de prcision dans ses notions fondamentales;
ses premiers
principes, mieux dgages, ont pris la
place que leur assigne la nature de la science. Elle a
reu dans toutes ses parties de grands accroissc-
i>
mens par l'eflet de la clart qui s'est rpandue sur
(
i88)
les ides, par les efforts qu'on a faits pour tout de'finir,
par diverses dcouvertes que cette clart mme et
l'ordre systmatique ont d amener leur suite.
Combien
l'ontologie, la psychologie, la thologie
>> naturelle n'ont-elles pas atfquis de dveloppemens
^
M
combien n'ont-elles pas gagn sous le rapport de
l'exactitude et de l'enchanement.
D'abord, l'exemple des Grecs, elle inclina vers
le matrialisme, auquel conduisaient les succs qu'elle
avait obtenus dans l'tude de la nature
;
Descaries la
ramena ensuite au spiritualisme; Leibnilz et Berk-
ley l'ont enfin presque entirement idalise : plus
les notions de l'entendement obtinrent do nettet
,
et plus l'esprit s'accoutuma tout considrer dans la
rgion de l'entendement, et plus aussi ccgenrede vues
> dut prvaloir, et bannir les vices purement sensuels.
Cependant, et quelles que soient les abondantes
lumires qui se sont rpandues sur les principes et
les plus hautes ides de
la
science
,
elle n'a encore
)> russi imposer entirement silence aucun des par-
lis les plus remarquables qui se sont, depuis l'anti-
quit, forms sur son territoire
,
et obtenir mme
cette poque brillante l'accord parfait et l'unit
d'assentiment dont jouissent les sciences mathma-
tiques. Lessceptiques, les athes, les matrialistes, les
thosophes continuent lever la voix ct des

dogmatiques , des distes , des spiritualistes , des


penseurs paisibles, et trouvent encore des partisans.
Il faut
sans doute en reconnatre comme une des
principales
causes que les grands hommes de ces der-
>> niers temps ont encore laiss beaucoup de louche et
(
""9
)
.
"
d'incomplet relativement aux premires notions et
aux principes les plus leve's, qu'on ne s'est point
assez attach dterminer les derniers fondemens de
l'difice, en faire reposer sur eux toutes les parties,
les mettre ainsi en accord
;
en un mot qu'on n'a
point assez cherch reporter la critique de la raison
sur la raison elle-mme. Une autre cause non moins
> digne d'attention consiste dans la varit des dispo
sitions humaines; car, aussi long-temps qu'il
y
aura
dS imaginations exaltes, on verra se produire des
thosophes et des contemplatifs; aussi long-temps
i>
qu'il
y
aura des esprits incapables de aisir des ab-
stractions on rencontrera des matrialistes
;
aussi
long-temps qu'il
y
aura des ennemis de l'ordre et
de la rgularit les athes n'auront pas disparu.

Il faut remarquer queTiedemann s'est arrt Wolf
et Berckley.
L'auteur conclut ainsi : L'histoire del philosophie,
>) considre dans son ensemble , nous offre une per
spective pleine de consolations et de joie : car ds que
la raison humaine a une fois reu l'veil elle n'a ja-
mais rtrograd
;
elle n'a mme jamais t entire-
ment stationnaire
;
ses accroissemens n'ont jamais
t interrompus au travers des sicles
;
au moment oil
s'arrta chez les Grecs le mouvement qui portait
de nouvelles connaissances 5 la philosophie passa chez
M
les Arabes, et acquit de nouveaux domaines
;
au
moment ou le zle des dcouvertes s'teignit chez les
Arabes il s'alluma dans l'occident et le nord de

l'Europe et rpandit des rayons de lumire au travers


des tnbres qui couvraient ces contres
;
enfin
'
^9P
)
lorsque
les, Eiiropt'ous se vduisirent de vaines
disputes de mois, les trsors de l'aulic|ue sagess?
des Grecs
,
rapports de Conslaiilinople , vinrent
>>
donner un nouvel essor a leur esprit. 11 n'est aucua

sicle qui n'ait des philosophes clbres, qui ne voie


M s'tendre le
domaine de la raison humaine. Celte
)< raison avance sans relche
;
c'est un fait dmontr
;

elle lend ce qui peut tout ensemble l'ennoblir et


l'enrichir; voil la vrit historique. Quelle vrit!

combien elle est consolante I combien elle


lve
rame I
aujourd'hui surtout que tant d'obstacles
,
que

tant d'imposturqs
semblent vouloir !a fois s'oppo-

ser ses progrs


I mais, appuye sur ses gnreux
serviteurs , elle a triomph
,
elle triomphera
,
et rien

ne peut
arrter la marche progressive et maies--
tueuse des choses vers le meilleur
,
dans l'univeis de
celui qui est
souverainement bon : si donc la science

n'a point
encore atteint la perfection qu'on doit d-
sirer en elle, ne nous en laissons point dcourager. Il

y
a devant
nous des myriades de sicles, et pendant

ces
myriades
que de voies nouvelles et lumineuses
s'ouvriront
pour ellel que de trsors solides elle
pourra
acqurir 1 ses progrs sont lents sans doute
,
1) l'histoire
nous
l'enseigne; mais cet heureux avenir
qui nous promet tant de progrs encore
,
que saluent

nos
justes
esprances,
cet avenir, quel que soit le
n jour o
il se
ralise
,
ne peut manquer de se raliser
.)
un jour.
(ora.YI,
page
644-)
En modifiant,
comme nous pensons qu'on doit le
faire
,
le tableau
queiedemann
prsente des progrs
continus
de la philosophie, on ne peut cependant que
(
'91
)
i'associer aux nobles sentimens qu'il exprima. Il le
peint dans tout sou ouvrage.
(F) Dans le nombre de ces e'crits, dont plusieurs ne
nous sont gure connus que par leurs titres, on
pourrait citer Abraham Grssvius, qui donna dans
la
uilieu du dix-septime sicle une esquisse en latin de
VHistoire de la Philosophie
(
Franck.,
1764,
in-8\);
Mathias Sealter, quia renferm dans six tableaux
(
in-
t'olio
)
l'extrait du grand ouvrage de Brucker, de Win-
dheim, FragmentaHistori
philosopliicce (Erlangen,
1^53,
in-8
}
;
Genlzken, Histori philosophic
syno-
psis, sive de origine et progressa Philosophi, de wi-
tis
,
sectis et systematihus omnium
Philosophorum
,
libri IV (Naples,
1728,
in-4); Lodtmanu, Esquisse
abrge de V Histoire de la sagesse d'aprs l'ordre
chronologique^ l'usage des leons acadmiques,
(
Helrastadt,
1754,
in-S"
)
;
^nscln^.
Fondement
d'une Histoire de la Philosophie (Amsterdam, 1 760
,
iu-S")
;
Meiners
,
Fondement de l'Histoire de la sa-
gesse (Lemgow,
1 789
, in-8" , deuxime dit.)
;
Meiners,
Histoire littraire de l'origine et des progrs de la
philosophie ainsi que des sectes et des systmes
(Gratz,
1788-1789,9,
vol. in-8
);
Vollbeding, Coup
d'U rapide de l'histoire de la philosophie dans
l'antiquit, dans son. Manuel de la philosophie tho-
rtique (lierlin
, 1790,
in-8''); Werderann, Histoire
de la philosophie annexe sonEccposition sommaire
de la philosophie dans sa nouvellejbrme (Leipsick,
1793,
in-8'').
L'histoire
de la logiquc'en particulier a t traite
(
'92
)
parYossius
(Grard-Jean) J^na^ura e/ Conslitulione
logic et rhetoric, libri II
(
la Haye,
1^58 ,
in-4);
'Keimann, Calendrier historique et critique de la lo-
gique (Francfort,
1698,
in-8^); Walch, Historia lo-
gic, dans ses Parergis academicis (L,ei]^^\ck,
1721,
in-8^
)
;
d'Eberstein , Histoire de la logique et
de la mtaphysique en Allemagne (ii^iUe
^ 1794
in-80); etc. etc.
(G) L'estimable Fulleborn
,
professeur Breslau
,
qu'une mort prmature a enlev lorsqu'il donnait la
philosophie de si belles esprances, apubli sous le titre
de Mlanges pour sentir l'Histoire de la Philoso-
phie (Beitrage ziir geschichte der philosophie , II ca-
hiers in-8^ , lna et Leipsick,
1798)
un recueil de
fragmens d'un grand prix, et dans lequel nous avons
trouv d'utiles secours. Quelques-uns appartiennent
aux philosophes les plus distingus de l'Allemagne
,
tels que Garve, Jacobi , etc
;
d'autres lui appartien-
nent en propre. On
y
puise des claircisscmens et des
remarques judicieuses sur divers passages des philo-
sophes de l'antiquit
,
des dissertations lumineuses sur
les points les plus importans de l'histoire de la sciertce,
des rapprocheraens fconds. On remarqne dans le cin-
quime cahier, page i3i
,
quelques observations
sur
l'histoire de la philosophiefranaise
,
qui sont em-
preintes d'une grande svrit
,
mais qui n'en sont pas
moins trs-curieuses
;
l'auteur cependant
y
range par-
mi nos. philosophes certains crivains dont' le nom
mme nous esta peine connu, et celte
erreur est assez
ordinaire en Allemagne.
(
193
)
On trouve aussi , dans le Musum allemand d
mai
1
765^ un parallle de la philosophie franaise et
allemande par Busch
(
page p. 12
).
(H) Nous ne saurions omettre au nombre des utiles
auxiliaires le savant Struve et son continuateur {Biblio'
heca philosophica Siruviana continuata et aucta a
L.M. Rahlio, 2 vol. Gttingue, 1
740)
, ni JMorhofFdont
le Polyhistor re'unit tant de documens varies sur l'his-
toire litte'raire : on trouve dans le deuxime volume un
trait sur les historiens de la philosophie, fort sommaire,
il est vrai; on consultera avec plus de fruit, dans le pre-
mier tome, le trait intitul Liber metliodicus
,
qui
renferme des documens assez curieux sur les procdes
imaginspourseconderles oprationsdel'esprithumain.
(I) On peut ranger encore dans la mme classe : les
Essais de Baldi pour servira Vhisloire de Vhomme, en
italien
(
Venise,
1767);
Zumbaldi , Histoire nalii--
relie et morale de l'homme
,
dans la mme langue
5
Agger,
Es(f
uisse d^une histoire de Vhumanit
(
Fiens^
bursg
,
1
786
)
,
etc. , etc.
Flbgel a donn une Histoire de la raison humaine^
XJn Discours sur les progrs des connaissances hu~
maines
,
lu dans une assemble publique de l'acadmie
de Lyon, et irapriioi en 17S1, n'est qu'un aperu
superficiel.
L'histoire du langage peut aussi tre considre
quelques gards comme un utile auxiliaire l'histoire
de la philosophie; en tant qu'elle offre des traces nom"
breuses de la marche de l'esprit humain, elle claire
le tableau des premiers ges de la civilisation : c'est un
I,
1
5
(
194
)
monument antrieur tous le autre ^laonumens, et
qui renfefme
des rvlations importantes
;
c'est une
chelle sur
laquelle on peut mesurer la hauteur laquelle
l'intelligence
humaine est parvenue aux divers degrs
de la
gnralisation
,
l'tendue des observations sur les
objets extrieurs et des rflexions sur la nature de l'hom-
me qui ont eu lieu chez les divers peuples
;
c'est une sorte
d'introduction morale l'histoire du dveloppement des
ides dans le sein de la socit. Voyez l'excellent trait
du
prsident de Brosses sur lajormation des langues
(Paris,
1^65);
Herder , sur Vorigine du langage
(
Berlin
, 1
77a
)
;
Tetens , sur le mme sujet et sur l'o-
rigine de l'criture (Magdebourg,
1773)
, Monboddo
,
sur Vorigine et les progrs du langage
,
en anglais
(
Edimbourg,
773 )
;
Michaelis, de Vinfluence rci-
proque de la pense sur les langues et des langues
sur la pense
(
Berlin, 1761
);
Sulzer, sur le mme su-
jet
,
dans ses dissertations philosophiques; Adelung
,
sur Vorigine du langage
{
Leipsick,
1781
)
;
Tiede-
mann, recherches sut le mme sujet (Riga,
1772;),
etc.
(L) Le but que nous nous proposons dans cet ou-
vrage
tant de le rendre
utile
,
surtout aux lves des
coles
franaises , ceux qui en France se livrent au-
jourd'hui aux tudes
philosophiques, aspirent en
tendre et en perfectionner l'ensemble
,
nous nous
faisons un devoir de leur fournir les
indications qui
nous paraissent les plus efficaces pour les conduire
ce
but. C'est dans ce dessein que nous avons donn
quelques dvelopperaens cet aperu sur cette bran-
che de l'histoire littraire. C'est par le mme motif
(
95
)
encore que nous tasistoas particulirement lur les
crivains trangerset sur ceux qui sont le moinsconnus.
Dj nous avons saisi plusieurs occasions pour re-
commander en France l'tude trop nglige des cri-
vains de l'Allemague
;
nous acquittions en cela la dette
de la reconnaissance
;
car nous aimons le dclarer
,
nous
avons souvent et beaucoup puis cette source. La
littrature
anglaise est en gnral bien plus familire
aux Franais que celle de l'Allemagne
;
quoique nous
ayons avec celte dernire nation des rapports plus
troits et plus multiplis sans doute, la forme trop or-
dinaire aux ouvrages allemands
,
surtout dans les ma-
tires philosophiques
,
contribue en loigner les lec-
teurs franais; ils
y
trouvent rarement cette clart,
cette lgance qui sont pour eux l'un des premiers be-
soins de l'esprit , mais ils
y
recueilleront souvent des
penses leves
,
des sentimens profonds
,
et presque
toujours des recherches laborieuses. Au reste , cette
cause a t plaide par l'un de nos plus illustres cri-
vains avec une loquence et un talent qui a commenc
triompher des prventions de TindifFrence. Il n'a man-
qu aux belles Considrations de madame de Stal, sur
rAllemagne
,
que d'avoir t mieux guides dans le
tableau qu'elle a trac de la philosophie de cette por-
tion de l'Europe, et d'avoir t mieux dgage de l'at-
mosphre de quelques coles modernes.
(
196
)
vv^v^\vvvvv\vv^vvvi\^v^^v^vv>vvviv\v^*vv^x\(vvwwvvw/v^^lvvwwvvwvwv*vv^>
CHAPITRE III.
Premire priode.

De FOrigine de la
Philosophie.
SOMMAIRE.
Quel est l'objet que la Philosophie se propose
;

Elle est
tout ensemble et une science et un art;
Juscpi'oii il faut
remonter pour en saisir l'origine
;

Hypothse qui explique


cette origine;
Causes qui ont concouru la dterminer.
Diverses priodes secondaires, ou divers ges dans les
premiers temps du dveloppement de l'esprit humain
;

D'aprs quels indices on peut les caractriser.


Premier ge :

I^tat sauvage, ge des sens;
Condi-
tions qui composent cet tat; Images que les sauvages
se forment des causes;

Consquences-pratiques qu'ils en
dduisent;
Notions qu'ils se forment de la morale;

Comparaison des sauvages et des sourds-muets de naissance.
Ages postrieurs : quatre degrs successifs de progrs dans
la civilisation et la culture intellectuelle
;

Deuxime ge :
Peuples pasteurs;

Troisime ge : Agriculteurs;

Qua-
trime ge : Etablissement des cits
;

Cinquime ge :
Navigation et Commerce;

Caractres principaux com-
muns aux deux premiers degrs de progrs;

Circonstance
dominante dans le troisime degr
j

Distinction des castes.


Caractres du dernier degr, ou cinquime ge : Per-
fectionnement du langage;

Les langues soumises nn
systme de formes grammaticales;

Premire mtaphy-
sique de ides;

Logique naturelle;
De l'criture
(
197
)
Byn>bolifjue ou hiioglyfique ;
L'criture devient la tra-
duction de la parole
;

Rsultats de cette invention.


Suites qui rsultent de la distinction des castes;

Dve-
loppement des lumires dans les classes suprieures
;

Culture de l'esprit humain en Asie, en Egypte; Mobiles


qui dterminent cette culture
;
Moyens qui s'offrent pour
l'oprer;

Empire de l'imagination, ses effets;



Origine
et caractre gnral des systmes conus.
Opinion de l'me du monde
;

Les lois de l'univers et les
grandes forces de la nature personnifies.
Recherches sur l'origine et le commencement des choses.

Eternit de la matire; Cosmogonies des Indiens,


des Parsis, des Chaldens, des Egyptiens, etc.

Tho-
gonies.
Premier dveloppement des ides qui naissent de la r-
flexion
;

Thologie naturelle
;

Lutte des sens et de la
rflexion;
Contraste de rintelligcnce et de la matire
j

Hypothse des deux principes.


Triornphe du Spiritualisme;' Zoroastre; Systme des
manations
;

Ses lraens essentiels.

Premier systme
pour expliquer la connaissance humaine
;

Communica-
tion directe avec la suprme intelligence;
Origine de
l'Idalisme;

Abus de ces doctrines.
Divination.

Causes du succs des doctrines mystiques dans l'antiquit.
Dveloppement graduel de deux ordres spciaux de
connaissances;

La morale;

Morale-pratique
;

Sen-
tences, Apologues;

Premires rgles et dfinitions gn-
i-ales;

Morale mystique et contemplative; Connais-
sances mathmatiques
;

Circonstances qui les favorisent;
.
Leur application l'astronomie;
Abus de cette der-
nire
science
;

Naissance de l'astrologie.
Culture particulire de l'esprit humain chez les Grecs
;
.
Plus tardive, mais suivant la mme marche que chez les
(
98
)
peuple
l'Asie
;
Ses lmens emprunts
;
r Mytholog
des Grecs
;
Homre
;

Cosmogonies
;

Hsiode
;

Mystres
;

Vues sur la doctrine secrte qui


y
tait en-
seigne;

Morale genonque
;

Conclusion de ce chapitre
La
philosophie est tout ensemble
et une
science et un art.
Considre comme une science, son pre-
mier objet est l'tude de l'homme lui-mme,
de sa nature morale et intellectuelle
}
car
l'homme est ncessairement pour lui-mme le
centre de toute lumire et le point de dpart de
toute
tude. Sonsecond objet est la connaissance
du systme des tres, soit dans les rapports que
l'homme moral et intellectuel entrelient avec
eux, soit dans les rapports les plus gnraux
qui les unissent entre eux; par consquent,
dans l'universalit des lois de l'univers
, dans
l'enchanement
des causes et des effets, et dans
la dpendance
qui attache tous les effets la
cause premire
(
A
)

Considre
comme un art, elle a pour objet
l'application des vrits qu'elle a obtenues par
ce premier ordre de recherches , l'ducation et
l'exercice des deux ordres de nos
facults; elle est
la lgislatrice de l'entendement et de la volont.
(
199 )
II
y
a donc eu un commencement de philo-
sophie, ds qu'il
y
a eu un commencement de
rflexion.
Ainsi
, la philosophie a t la premire des
sciences et le premier des arts, si on peut don-
ner le nom d^art et de science des aperus
peine bauchs, des rgles peine dfinies.
On voit que la philosophie a d mme, son
origine, comprendre peu prs l'ensemble des
connaissances humaines, prcisment parce
qu'elles taient encore aussi vagues qu'impar-
faites. Le premier coup d'il jet sur une
scne runit tout, parce qu'il confond tout; une
attention mthodique et prolonge peut seule
sparer en distinguant, et coordonner en com-
parant.
On voit aussi pourquoi la philosophie pra-
tique a d prcder, dans ses dveloppemens
, ,
la philosophie considre comme science. Le
^
besoin d'agir est plus pressant que le besoin de
connatre
;
il se dploie sous des formes plus
multiplies et plus diverses.
En cdant au besoin de connatre, on s'lance
vers les objets qui peuvent le satisfaire, long-
temps avant de se demander comment on peut
lgitimement les saisir
;
l'exprience rpte
des erreurs commises, les mditations qui ra-
/
(
200
)
iinent la raison s'observer elle-mme
,
peu-
vent seules faire souponner la ncessit de
celte lude, et en diriger les essais. De mme,
en
obissant au besoin d'agir, on se contente
d'abord de quelques pratiques adaptes aux
circonstances et fournies par l'exemple; il faut
s'lever des considrations gnrales, il faut
avoir recueilli une assez longue exprience sur
les rsultats des efforts tents pour obtenir des
rgles raisonnes; les arts sont ns et se sont
perfectionns long-temps avant d'tre soumis
un code de prceptes.
Nous proposant essentiellement, dans cet ou-
vrage,
d'examiner les opinions conues parles
philosophes sur les fonderaens et la lgitimit
des
connaissances
humaines, sur les mthodes
qu'ils se sont
formes pour les ordonner et en
tablir les
dmonstrations, nous pourrions donc
considrer
comme
trangre au sujet qui nous
occupe
, la marche de l'esprit humain dans
les premiers
ges de la civilisation
;
les rsultats
qu'elle
prsente sont, relativement aux questions
que nous traitons,
presque entirement ngatifs
Cependant il peut tre utile de jeter du moins
un coup d'il rapide sur cette longue en-
fance
de la raison humaine; toute tentative,
quelque
imparfaite qu'elle soit, pour atteindre
(
201
)
aux objets de la science, renferme une espce
de supposition implicite sur les droits que Fen-
tendement peut exercer
;
dans les premiers
procds de l'intelligence, quoique hasards et
presque aveugles
_,
se dcouvre une sorte
de lo-
gique instinctive. On commence ds lors d-
mler les premiers linamens de ces disposi-
tions intellectuelles qui , en se dveloppant plus
tard, engendreront les divers genres de systmes.
D'ailleurs on ne peut bien reconnatre com-
ment on est parvenu aux dcouvertes
,
qu'aprs
s'tre form une juste ide de l'tat de la science
qui les a prcdes, et des obstacles
qu'elles
ont rencontrs
5
il importe aussi de
dterminer
les causes qui ont pu ralentir les progrs ou
condamner mme l'esprit humain demeurer
long- temps captif dans les plus troites limites.
Les donnes de fait qui pourraient nous
clairer sur le premier ge de la raison hu-
maine sont malheureusement en bien petit nom-
bre, non-seulement raison del distance des
temps, mais par la condition mme des choses.
Un vaste champ ;:ait donc ici ouvert aux hy-
pothses
,
et on n'a pas nglig de l'exploitep.
Toutefois il en est qui, en s'appuyant sur les
faits connus, peuvent rpandre du moins plus
de clart sur ces phnomnes primitifs.
(
2o:2
)
On a recouru quelquefois^ par exenj.Ie, pour
expliquer la formation des connaissances hu-
maines, la supposition d'un homme qui, dou
de toutes ses facults, perdrait subitement,
pendant son sommeil, les souvenirs du pass,
et se trouverait, son rveil, comme s'il parais-
sait pour la premire fois sur la scne de l'uni-
vers. Cette supposition, quelque brillante qu'elle
soit, ne peut donner sans doute, pour la gn-
ration des ides
,
que des aperus trs-inexacts
;
car elle fait prcisment abstraction des causes
qui
modifient de la manire la plus
essentielle
le
dveloppement des notions dans l'esprit hu-
main, savoir , les habitudes contractes et l'imi-
tation acquise avant mme que la rflexion ait
pris son essor
;
Buffon , en particulier, n'a pas
t trs-heureux dans l'emploi qu'il a voulu faire
de cette hypothse. Elle a toutefois un autre
usage
;
elle peut servir nous montrer quelle
espce d'intrts et de
motifs a pu conduire les
premiers penseurs l'tude d'une sorte de
phi-
losophie,
et nous aider concevoir
comment
la sphre
de ces intrts et de ces motifs a pu
s tendre
d'une manire progressive.
Quelles
seraient en effet les impressions
que devrait
prouver un homme dont la pense , libre et
vierge encore, jouirait de toute son nergie.
(ao3)
n'obirait aucune des
chanes qu'imposent les
souvenirs du pass, ou les contradictions reues
d'un homme qui n'aurait encore rien vu, rien
entendu
,
mais qui , capable de voir et d'enten-
dre, n'aurait que l'ignorance native et non celle
du prjug? Quelles seraient ses impressions,
lorsque, pour la premire fois, il serait admis
comme spectateur sur le grand thtre de la cra'
tion ? La surprise, l'admiration absorberaient
son me tout entire pendant ces premiers
instans, son attention s'attacherait fortement
l'ensemble des objets, mais se bornerait les
contempler. 11 ne souponnerait point encore
qu'ils puissent changer d'tat et de forme
;
car il
n'y aurait encore pour lui aucune notion de du-
re. Il ne souponnerait pas davantage qu'il
puisse
y
avoir quelque chose au-del des objets
prsens; car son
imagination serait accable par
cet immense tableau, et il n'y aurait en quelque
sorte pour lui aucune ide de limite. Bientt
cependant de rapides et
gnrales rvolutions
s'opreraient autour de lui;
certains objets au-
raient disparu , de nouveaux objets se seraient
produits
;
un second mouvement
de surprise
s'emparerait de ses sens
;
mais cette surprise
serait mlange de quelque inquitude
;
il com-
mencerait concevoir un avenir , suppose- la
( M
)
possibilit de l'existence de beaucoup
de clioses
au-del du cercle qu'embrasse sa vue prsente
;
la curiosit inspirerait son esprit le besoin
de s'ouvrir un passage dans ces temps venir
^
dans ces espaces possibles
; son propre intrt
l'y engagerait aussi vivement
;
car sa scurit
dsormais ne pourra tre que l'efTet de sa pr-
voyance. Mais il ne peut prvoir les rvolutions
futures qu'en s'expliquant les rvolutions ac-
tuelles et passes
;
il se demande donc chaque
rvolution particulire : pourquoi cela est-il
ainsi? Chaque explication qu'il
dcouvre ou
qu'il croit dcouvrir forme pour lui un anneau
qui lie dans sa pense deux vnemens paiiicu-
liers; il fixe des notions de cause et cf
effet,
et i!
dit
i
je co7z/zi.s. Cependant toutes ces connais-
sances sont partielles, dtaches; les mmesincer-
titudes renaissent; il se demande: Pourquoi ces
diverses rvolutions concourent-elles ensemble,
se
succdent-elles dans un certain ordre ? Il lui
faut de nouvelles explications, plus simples,
plus gnrales, qui runissent en une seule
chane tous ces anneaux pars, et son agitation
ne cesse que lorsqu'il a trouv enfin une loi pre-
mire qui sert de fondement toutes les autres
;
il croit alors
avoir complt le
systme de ses
connaissances,.
(
205
)
Dans cet tat de calme et presque de lassi-
tude 011 il se trouve , il a cess de diriger son
regard sur ce qui l'entoure
;
ce regard , enfin , se
replie et vient se reposer sur son propre indi-
vidu. Quel tonnement
nouveau ! que de mys-
tres, que de contrastes encore expliquer,
concilier
! ce Que suis-je?
o vais-je ? s'crie-
t-il. Tout l'avertit de sa flnblesse et de sa dpen-
dance, et cependant il trouve en lui-mme la
conscience des plus nobles facults, le pressen-
timent des plus hautes destines. Il s'tudie, il
clierche connatre le lien par lequel il est atta-
ch la nature entire , il cherche pntrer
aussi le singulier rapport qui soumet la nature au
pouvoir de sa propre intelligence. Le fondement
mme de ses connaissances devient pour lui
un problme
,
car il se demande : (C Ces con-
naissances sont- elles un songe, sont-elles une
ralit? Qui me donne le droit, du sein d ce
point imperceptible que j'occupe dans l'immen-
sit de l'espace , d'tendre l'empire de mes affir-
mations sur ce qui est hors de moi, avant moi,
sur ce qui sera? Quelles sont donc les prro-
gatives de cette monade sublime qui devient
en moi reprsentative de l'univers ?
Les impressions qu'prouverait cet homme,
les mditations rapides qui entraneraient
Sii
(
206
)
pense, peuvent nous reprsenter, d'une manire
abrge et sensible , la naissance et les progrs
de la philosophie dans la socit humaine, avec
cette diffrence que chaque instant, dans la suite
des rflexions de cet individu,
reprsente un
sicle dans l'histoire des peuples. Car, les facul-
ts humaines ne se dveloppent, dans les pre-
miers temps surtout, qu'avec lenteur; chaque
degr de leur dveloppement, elles rencontrent
dj des habitudes formes qui ne leur laissent
plus la mme libert dans leur essor, qui mme
viennent quelquefois les asservir entirement.
Plus les peuples sont ignorans et grossiers, moins
ils sont accessibles la surprise et la curiosit
;
l'activit de l'esprit ne se dploie enfin tout
entire
qu'aprs une longue succession de cir-
constances
favorables.
Platon et Aristote ont fait natre la philoso-
phie de l'admiration. D'autres ont assign son
origine la curiosit , au besoin de la vrit
,
au sentiment que la raison a de sa propre di-
gnit, au charme qu'a pour elle l'exercice de
son activit , la tendance de l'esprit humain
vers l'infini , la recherche du
premier principe
de toutes choses, celle du
premier fonde-
ment des connaissances , au dsir d'atteindre k
l'unit systmatique et absolue. Adam Smith l'a
(
>o7
)
place dans la surprise et dans le besoin qu'a
l'imagination de lier entre eux les phnomnes,
et de combler les vides qui les sparent. Tous
ces aperus ont une certaine justesse; car, plu-
sieurs causes et plusieurs circonstances ont suc-
cessiyeraent concouru faire natre la philoso-
phie. Les plus nobles besoins de l'esprit ont
inspir Je dsir de connatre, et, plus tard, ont
fait sentir la ncessit de fonder et de coor-
donner les connaissances, commeles plus nobles
besoins du cur ont fait rechercher
les rgles
pratiques qui doivent gouverner les affections
,
et, plus lard, ont
conduit rechercher les prin-
cipes de nos devoirs. Ces besoins de notre na-
ture intellectuelle et morale, pour exercer leur
puissance, supposent dj une culture assez
avance
;
il n'existe point pour le genre humain
de rveil subit; moins il a fait de progrs dans
la civilisation , et plus il est asservi ces habi-
tudes passives qui arrtent l'essor de la r-
flexion : l'ignorance, qui devrait
tre le plus actif
stimulant de la curiosit, si elle savait se juger
elle-mme, est le plus grand obstacle au dsir
de connatre, parce que la place des connais-
sances est occupe par une routine aveugle.
L'histoire ne nous fournit point des docu-
mens
assez nombreux et assez
positifs
pour
(
208
)
tudier avec certitude
, dans la suite des temps,
es premiers ges de la civilisation tels qu'ils ont
pu se dployer
successivement;
mais on peut;,
dfaut
,
recourir aux
inductions
que nous
prle l'analogie,
en observant le
spectacle que
nous offrent les degrs infrieurs
de culture , et
en comparant, dans leur existence
contempo-
raine sur la surface du globe, les murs et les
opinions qui appartiennent aux diffrens peuples
visits par les voyageurs modernes.
Nous n'examinerons point la question de sa-
voir si l'tat sauvage a t, bistoriquement par-
lant, et dans l'ordre des dates, le premier tat
de la socit liumaine, question qui est l'objet
de doutes graves et plausibles. Nous nous bor-
nons considrer ici l'tat sauvage, tel que l'ex-
prience nous permet de l'tudier cbez de nom-
breuses peuplades, comme le degr le plus
infrieur de la civilisation, soit qu'il ait t en
effet la condition primitive , soit qu'il ne r-
sulte,
comme il nous parat plus probable, que
d'une rtrogradation, d'une dcadence cause
par diverses causes extrieures.
Dans une situation semblable , d'une part
,
l'activit est absorbe par la pressante ncessit
de
satisfaire aux premiers besoins pliysiques
de la vie, et de
l'autre, les sens extrieurs sont
(
209
)
presque la seule facult qui puisse se faire jour;
ils exercent un empire presque absolu
;
il
ne reste, en quelque sorte, aucun espace,
comme il n'existe aucun mobile, pour le dvelop-
pement de la libre spontanit de l'intelligence.
Les phnomnes extrieurs n'excitent alors
quelque attention qu'autant qu'ils touchent la
sphre troite de ces premiers besoins de la
vie; en se succdant, ils se lient entre eux d'une
manire toute mcanique; le sauvage, spectateur
indiffrent, ou ne les observe pas, ou en attend
le retour uniforme, par cela seul qu'il est ac-
coutum les voir se reproduire
;
plus ils offrent
de constance et de rgularit, moins il les re~
marque. C'est seulement lorsqu'ils viennent le
heurter, pour ainsi dire, en blessant quelque
point sensible de son existence toute matrielle,
ou lorsque l'uniformit de leur succession vient
tre interrompue
,
qu'il commence prouver
quelque surprise, aies observer; qu'il cherche
se les expliquer, concevoir les moyens d'en
prvenir le retour.Voil pourquoi les vnemens
extraordinaires sont les seuls auxquels il prte
une cause, pourquoi la crainte semble tre son
premier instituteur, pourquoi les maladies, les
flaux , les grands accidens de la nature com-
posent seuls et sa physique et sa thologie,
I. i4
(
^'t>
)
pourquoi sa physique et sa thologie sont unies
et
confondues l'une avec l'autre. Celte notion
des causes, qu'il est conduit pour la premire
fois imaginer, il la puisera dans les analogies
les plus simples et les plus familires, comme
dans son exprience journalire. 11 reconnat
en lui-mme un agent spontan, il concevra
les causes semblables lui
;
il leur donnera
une nature modele d'aprs sa propre image, des
motifs conformes aux siens. Il supposera qu'elles
agissent par les mmes moyens qu'il emploie;
seulement il leur attribuera ses propres facults
dans un plus haut degr
,
parce qu'il leur sent
une puissance suprieure , et il leur prtera sou-
vent une intention malveillante, parce que le
plus souvent c'est l'occasion de ses propres
souffrances qu'il imagine leur pouvoir. Comme,
aussi, ses observations et ses rflexions ne sai-
sissent les phnomnes que d'une manire par-
tielle et isole
,
qu'il est port introduire une
cause particulire chaque point oii la chane
se trouve interrompue, sans tre capable en-
core de gnraliser, d'embrasser l'ensemble,
sans songer reporter la notion des causes sur
une sommit plus leve, dans un foyer plus
central
_,
il multiplie ces
agens de sa cration,
les dissmine autour de lui. II personnifie
(
211
)
ainsi toutes les forces de la nature.
Il fonde
,
enfin, sur les mmes analogies, les rapports qu'il
entretient avec ces nombreux agens; il s'tudie
les intresser, les flchir. Chose singulire

l'homme commence par animer les phnom-
nes matriels , en leur prtant une intelligence
et une volont. C'est que c'est en lui-mme qu'il
puise la notion de leurs causes, et cet aperu
,
quelque imparfait qu'il soit, est , dans son prin-
cipe, plus philosophique qu'on ne serait tent
de le supposer. La mme analogie le conduira
admettre aussi une cause premire pour l'en-
semble des phnomnes qui ont frapp son at-
tention
;
mais il revtira cette ide auguste, il
l'enveloppera d'un costume emprunt ses pro-
pres murs, et il ne lui confrera que les attri-
buts propres aux phnomnes qui l'ont frapp,"
c'est--dire il les dduira de la puissance plu-
tt que de l'ordre, il leur prtera plutt une
action physique qu'une autorit morale.
Ds que l'homme conserve les souvenirs du
pass, il suppose un avenir, son active inqui-
tude cherche en pntrer le secret,
en pr-
parer ou en prvenir le cours. Mais, dans la
triste situation laquelle le sauvage est rduit,
l'agitation de la crainte, plus encore que celle de
l'esprance, exciteront sa prvoyance," l'nerfrie
(212)
mme
de cette passion prcipitera tout en-
semble et aveuglera son jugement
;
cet avenir
dont la pense le tourmente, il le demandera,
non des lois gnrales dont la thorie lui est
inconnue, mais ces influences directes dont il
a peupl et anim l'univers
;
la divination de-
viendra sa physique et la superstition deviendra
sa prudence. Tel est l'esprit gnral des opi-
nions communes presque tous les peuples sau-
vages, sur les lois de l'univers, et des pratiques
qui s'y rattachent. Us ont des traditions, mais ils
n'ont point de connaissances, parce qu'on ne peut
savoir et connatre qu'autant qu'on a enchan
les ides et les faits par une connexion logique.
Ces explications une fois admises, les prati-
ques qui en drivent une fois tablies et con-
sacres, toute curiosit est teinte, tout effort
nouveau est sans objet : confirmes par la tra-
dition, par un long usage, elles rsistent aux
leons de l'exprience.
On retrouve le mme caractre dans les ides
que les sauvages se forment sur l'me et sur ses
facults
;
leurs rflexions n'ont pu se diriger avec
quelque suite sur les phnomnes de la pense et
de la voloutj ils les confondent avec les fonctions
mme de la vie organique, avec le principe des
forces matrielles; ils recourent donc, pour d-
(2i3
)
finir le principe intelligent et moral, aux analo-
gies sensibles que fournissent les signes ext-
rieurs de la vie
;
ils conoivent mme quel-
quefois autant de principes qu'ils aperoivent
de forces distinctes.
Les habitans du Thibet, du Groenland, du
nord de l'Amrique, admettent deux mesj les
Carabes en admettent trois, dont une, disent-
ils, celle qui habite dans la tte
,
remonte seule
au pays des mes. Les habitans du Groenland
croient d'ailleurs les mes des hommes sembla-
bles au principe de la vie dans les animaux
;
ils
supposent que les divers individus peuvent chan-
ger d'mes entre eux pendant la vie, et qu'aprs
la vie ces mes excutent de grands voyages,
avec toutes sortes de fatigues et de prils. Les
peuples du Canada se reprsentent les mes sous
la forme d'ombres errantes; les Patagons, les
habitans du sud de l'Asie croient entendre
leurs voix dans l'cho, et les anciens Romains
eux-mmes n'taient pas trangers cette opi-
nion. Les Ngres s'imaginerit que la destine de
l'me aprs la vie est encore lie celle du corps
et fondent sur cette ide une foule de pra-
tiques (i).
(i) Cranz, Hist. du Groenland^ page 258.

Du
Tertre, Hist.
centrale des Antilles , tome III,
(
2l4
)
D'aulres
considient l'me comme un tre
arien
semblable au corps , compos de la mme
substance
,
prsentant les mmes formes , sou-
mis aux mmes accidens et aux mmes vicissi-
tudes. Les anciens habitans du nord supposaient
qu'aprs la vie elles prouvent encore tous les
besoins
physiques, et ils voulaient qu'elles ne
parussent en prsence d'Odin, qu'accompagnes
de leurs esclaves, approvisionnes de nourriture
et de vtemens. Tous les idoltres de l'Asie ,
au
rapport de La Loubre, ont la mme croyance.
Elle se retrouve la Chine, dans le royaume de
Nankin. Les traditions populaires des anciens
Grecs et des anciens Romains reprsentaient les
mes comme des ombres lgres et voltigean-
tes, qui conservent toutes les proportions du
corps , sans en avoir la solidit. Les Perses eux-
mmes
paraissent avoir identifi l'me avec le
sang (l).
page 372.

George,
Alphab. thib., pag. 232.

Magasin
historique de Gtiingue
,
par Meiners et
Spilter, tome II
,
page
742.
(i) Burthol., page 266.
Loubere, Description
de Siam, page 36 1.

Histoire gnrale
de la
Chine
^
page 21 3.

Meiners, de Relig.
veteriwt
Persaruni.

Le mme , Grundriss der Geschichle
aller religiotwn
,
chapitre d"^.
(
2l5
)
Il sufit que l'esprit humain se soit mis en
possession d'un avenir pour qu'il clierche le
prolonger indfiniment, et trop de circon-
stances avertissent l'homme du principe de dure
inhrent sa nature, pour qu'il ne se hte pas de
franchir par sa pense les limites du tombeau
;
mais ce sera toujours l'aide des mmes analo-
gies qu'il pntrera dans ce monde encore in-
connu; il se le figurera semblable cehu qu'il
habite; la mort sera pour lui un voyage, et
c'est l'aide des transmigrations qu'il concevra
son immortalit.
Le sentiment confus de la dignit de sa propre
nature s'veillera aussi dans le cur de l'homme,
ds qu'il aura commenc exercer ses facults^
et de l les premires impressions de l'orgueil
et de la honte
;
mais comme c'est surtout par la
force
extrieure que son activit se dploie,
c'est dans l'nergie de cette force qu'il placera
sa fiert. 11 aura remarqu ce qui nuit aux autres
et lui-mme
3
il aura dj ressenti l'empire de
cette loi suprme qui se manifeste ds les pre-
mires rflexions, parce qu'elle est inhrente
notre nature morale , et qui fonde la diffrence
du bien et du mal
;
il aura connu la satisfaction
intrieure et senti l'aiguillon du remords. Mais
il n'aura
pu faire remonter le code de sa morale
(2l6)
aux notions de Tord
h',
que la socil n'offre point
encore son exprience
^
et que sa raison n'a pu
encore dfinir i, il n'aura gure pu connatre le
charme
des affections bienveillantes
;
il hono-
rera, ambitionnera seulement ces vertus fortes
dont chaque jour lui enseigne le mrite et le
prix
;
sa morale sera tout entire renferme
dans le courage.
L'extrme imperfection des idiomes des sau-
vages atteste le peu de progrs qu'ils ont fait
dans les oprations intellectuelles; elle devient
son tour un obstacle invincible qui les em-
pche de s'lever aux notions abstraites, et
d'exercer leur rflexion. Ces idiomes cependant
supposent quelquefois, de la part de ceux qui
les ont crs, un ordre. d'ides, un efibrt de l'en-
tendement qui occasionne quelque surprise,
surtout si l'on considre que ceux qui les em-
ploient sont incapables d'y rien ajouter, mme
dans le cours des plusieurs gnrations; en-
sorte que si l'on ne veut pas voir, dans la con-
dition de ces peuples, une suite de leur dgn-
ration
,
il faut supposer qu'ils ont eu , dans
l'origine
,
pour instituteurs
,
quelques hommes
suprieurs tous ceux qui les composent au-
jourd'hui, et dous mme d'une sorte de gnie.
En considrant attentivement les sourds-
(
21?
)
muets de naissance, tels qu'ils s'offrent nous
aujourd'hui, avant qu'ils aient eu le bonheur de
recevoir une ducation artificielle et systmati-
que, on aperoit, d^une manire assez sensible,
l'influence que doit exercer sur les facults in-
tellectuelles la privation de ces signes conven-
tionnels qui seuls peuvent servir d'instrument,
aux ides gnrales et rflchies. Comme les sau-
vages, ils ne s'lvent gure au-dessus de la r-
gion des images sensibles
;
les uns et les autres
font des observations plus ou moins nom-
breuses
,
conservent dans la mmoire une
niasse plus ou moins consdiable de faits ob-
servs, supposent un nombre plus ou moins
grand de faits loigns ou venir, par le
mouvement de l'imagination , ou par les habi-
tudes que la succession a fait natre
;
mais, ni les
uns, ni les autres , ne lient les vnemens entre
eux par une chane logique
;
ni les uns
,
ni les
autres
,
n'interrogent leur propre raison.
11 est cependant observer que
d'un ct les
sourds-muets sont mme plus d[)Ourvus que les
sauvages du secours des signes conventionnels;
d'un autre ct , moins absorbs par les pre-
mires ncessits de la vie , ils ont sur ceux-ci
l'avantage de vivre dans un commerce plus
assidu avec les autres hommes, de vivre au sein
d'une civilisation trs-avance,
dont ils retirent
une influence indirecte, alors mme qu'ils se
trouvent privs d'une association directe ses
bienfaits.
Le sauvage, d'ailleurs, reoit toutes les
ides qu'il possde du fonds commun des tradi-
tions
propres sa peuplade
j
le sourd-muet est
surtout
redevable de celles qu'il acquiert ses
efforts
individuels. Aussi trouvons-nous dans
le
sourd-muet une plus grande masse d'ides par-
ticulires
toutes empreintes d'une originalit
singulire. Le sauvage
, avec un fonds bien
moins riche, a cependant des notions plus g-
nrales, mieux lies
,
mais peu prs confor-
mes celles de ses semblables. C'est parce qne
le sourd-muet, avec une plus grande masse
d'ides^ est beaucoup moins capable de dduc-
tions, parce que le monde intellectuel a pour lui,
si l'on peut dire ainsi, plus de superficie et moins
de profondeur
;
c'est par cette raison , dis-je
,
qu'il est priv, tant qu'il est laiss lui-mme,
de la notion bienfaisante d'une cause suprme,
et qu'il ne parvient pas mme la souponner.
Il
prouve bien moins que le sauvage
l'empire
des lois de la moralit, soit par le motif que
nous venons
de dire , soit aussi parce que son
existence intellectuelle est plus isole,
soit en-
fin parce que les signes naturels dont il s'est cr
(
219
)
l'usage ne prtent aucun secours la rflexion
;
mais aussi, et par le concours des mmes causes,
il est exempt des supersiillons diverses qui com-
posent pour le sauvage une atmosphre nbu-
leuse au-del de la vie physique et de
l'existence
du moment (B).
Ce que nous disons ici de l'tat sauvage doit
s'entendre des conditionslesplus infrieures dont
on trouve l'exemple dans les peuplades les moins
civilises
;
et il est digne de remarque que cette
condition se trouve presque absolument la mme
chez des peuplades visites par des voyageurs
rcens j comme les habitans des Philippines, de
la Nouvelle-Hollande, de la Californie, de la
Terre de Feu, lesHottentots(i), et chez les sau-
vages connus des anciens , comme les Ichtlo-
phages, et les HylophagesdeDiodore de Sicile.
Il est digne de remarque, encore, que ces pre-
mires opinions si informes, si confuses, sont ce-
pendant le germe des premiers systmes qui vont
se dvelop[)er par la suite, et en oifrent les prin-
(i) Forsler, Travels in Europa, sia^ etc., tome I",
page 200; tome II, page
498.

Sonner, tome II,
page 83.

Dampierre , tome II
,
page iGg.

Privi-
lie, tome II, page 458. Begert, pages o3, i3i,
147,
171.
Robertson,
Histoire d'Amrique
.,
tome P%
pages
307, 482
,
etc.
(
220
)
cipaiix linamens, quoique encore peine bau-
chs, comme nous allons bientt le voir.
Plusieurs degrs successifs sparent cette
condition misrable de l'entire civilisation. On
peut en distinguer quatre principaux : le pre-
mier est occup par les peuples pasteurs; le
second, par les peuples agriculteurs; dans le
troisime, les hommes se trouvent runis en
grandes cits o s'exercent les arts relatifs aux
commodits de la vie; les peuples navigateurs
et commerans occupent le dernier. Les progrs
de la culture intellectuelle suivent une marche
conforme.
Une existence plus calme, un genre de vie
plus rgulier, permettent aux peuples pasteurs
de commencer observer et rflckir
;
ils ac-
quirent des ides d'ordre, ils mettent de la
suite dans leurs souvenirs, ils s'essaient une
sorte de mditation contemplative
;
ils ont des
loisirs, l'imagination sera appele les remplir
et les charmer
;
l'exprience nous atteste que
tous les arts d'imagination prennent naissance au
milieu d'eux. Les anciens Celtes et la grande
famille des Tartares avaient une
posie, une
sorte de musique
et des danses
;
on
en trouve
aussi les clmeus chez les heureux habitans des
(
221
)
les (le la mer Pacifique. C'est des montagnes de
la Thessalie que ces arts descendirent dans la
Grce. L tait le vallon de Tempe , l coulait
IHlicon, l s'levait le mont consacr aux
Muses, l parur^ntApollon,
Vnus et Orphe.
C'est l'aurore de la civilisation.
D'ailleurs les notions de ces peuples seront
simples comme leurs murs, et comme les
rapports sociaux qui se forment dans leur sein
;
leur attention se dirigera essentiellement sur les
grands phnomnes de la nature. L'uniformit
qui rgne dans leur rgime , dans tout ce qui les
entoure , donnera leurs ides quelque chose
de fixe et d^absolu
,
laissera prendre sur eux un
puissant empire aux habitudes.
La vie des peuples agriculteurs est plus ac-
tive
,
leurs besoins , leurs occupations sont
plus varies
;
leurs regards s'arrtent sur les ph-
nomnes de dtail
j
ceux qui se rapportent la
fcondit du sol, ses diverses productions, aux
causes qui favorisent ou contrarient leur multi-
plication et leur abondance
;
ils commencent
comparer, combiner, puisqu'ils ont un art
exercer, art dont les objets sont trs-muiiiplis,
dont les instrumens sont plus ou moins com-
pliqus
;
le cercle de leurs ides devient donc
plus tendu
;
leur imagination se colore chez
(
222
)
eux J'un
pins i^rand nombre de nuances
;
les
notions de la proprit s'tabliront, et avec elles
un nouvel ordre d'ides morales.
La simplicil primitive s'altrera au sein des
cits nombreuses, au milieu des arts nouveaux
qui s'y produisent, et par Fefiet du luxe qui
commencera s'y dployer. L'ingalit s'intro-
duira entre les hommes, et elle sera d'autant plus
frappante qu'il
y
aura une plus grande masse
de richesses
;
les ides de prminence s'accr-
diteront, la distinction des castes s'tablira, il
y
aura des oisifs , l'exercice de la pense devien-
dra presque une profession exclusive chez quel-
ques-uns
;
l'esprit humain, moins constamment,
moins immdiatement rappel chez ceux-ci au
spectacle de la nature et des objets rels, s'lan-
cera vers des rgions encore inconnues
, ou se
repliera sur lui-mme
;
il aspirera excuter
aussi des crations artificielles; la corruption
mme des murs contribuera faire rechercher
aux sages, dans des ides plus leves, dans des
maximes plus pures, le remde dont ils ont
besoin.
Enfin , chez les peuples navigateurs et com-
merans,
une force expansive se dplora au
dehors,- ils cesseront d'tre concentrs dans
leurs propres
habitudes hrditaires; les rap-
(
223
)
ports de nation nation prendront naissance
;
en apprenant connatre une infinie diversit
de climats , de murs
,
de productions
_,
ils ten-
dront chaque jour le cercle de leurs observa-
tions : la notion de la proprit recevra un grand
dveloppement
,
par l'usage des changes et les
transactions multiplies auxquelles ils donne-
ront lieu
;
la ncessit d'entretenir des relations
lointaines en fera rechercher les moyens* il
faudra conserver la trace des entreprises , la m-
moire des dcouvertes
;
il faudra obtenir des
guides pour ces grandes entreprises , et on les
demandera aux secours de l'art ou aux obser-
vations de la science : tout s'agrandit
;
l'homme,
en acqurant une plus juste conscience de ses
propres forces , apprend aussi par l'exprience
les mesurer; en devenant plus entreprenant,
il apprend cependant devenir moins tmraire,
parce qu'il tend des rsultats positifs.
L'un des progrs les plus sensibles et les
plus importans que la raison humaine obtient
pendant les deux premiers degrs de l'chelle
que nous venons de parcourir, consiste dans
l'acquisition des ides de l'ordre, de l'harmonie,
et de la rgularit. De l il arrive que la raison
s'lve la notion de l'unit, et que celle de
l'intelligence se dgage plus pure et plus simple;
(
224
)
car,
l'ordre est l'unit dans la varit, et l'har-
monie se
coTnpose de rapports que l'intelligence
seule peut apprter; ces deux notions s'associent
d'autant plus naturellement l'une l'autre
,
qu'elles se trouvent toutes deux dans le principe
pensant que la rflexion commence tudier;
toutes deux aussi s'associent la notion de cause
et conduisent ainsi entrevoir dans ses vrais
attributs l'image de la cause premire. Cette au-
guste image brille dj d'un clat jusqu'alors in-
connu, au sein du spectacle digne du respect des
ges futurs qu'offrent les murs patriarcales.
Mais ces notions primitives ne tardent pas
s'altrer par le mlange des fausses inductions
auxquelles conduit une tude encore impar-
faite et prcipite de la nature, et qui compo-
sent en quelque sorte, pour cet ge, le systme
des connaissances humaines.
La nature nous offre de toutes parts le con-
traste de la constance et de la mobilit.
On est d'abord frapp de ce contraste, et au
lieu de chercher expliquer l'un de ces deux
termes par l'autre, on les spare, on cherche une
explication distincte pour chacun. Les rapports
qui les unissent supposent une tude
profonde,
une attention
rflchie, dont on n'est point en-
core capable.
(
f225
)
Des ides d'uniformit, cte constance,
nat
ce systme de fatalisme qui n'en est que la gn-
ralisation la plus prompte, par consquent la
plus absolue , systme qui parat clore
ds le
berceau de la socit, et persvrer au travers de
la suite des ges avec une force singulire qu'il
tire de sa propre nature. On dsigne, alors, sous
le nom de Ncessit, cette espce de servitude
de l'entendement
esclave de ses habitudes
,
qui
ne conoit pas la possibilit des choses
autre-
ment que d'aprs ce qu'il est accoutum voir.
La raison impose la nature les chanes qu'elle
s'est donnes elle-mme.
Les phnomnes varis
, se trouvant ainsi
privs du lien qui devait les unir
, ne se pr-
senteront plus que sous une forme individuelle;
ds lors chacun aura en lui-mme son principe
,
son application. Chacun de ces phnomnes
se
compose de
mouvement et
d'organisation
;
or
ce mouvement tant conu comme
spon-
tan
,
s'explique par l'exemple et l'image
fa-
milire des tres anims
;
l'organisation
est
considre comme l'attribut
et l'effet de la
vie. Les phnomnes sont donc
personnifis;
les astres eux-mmes apparaissent
comme des
corps mus par des intelligences , ils
en ont
les
attributs, les rapports, la puissance; c'est
I.
i5
(
226
)
une
des sources des anciennes mytliologies.
Ds que les notions de l'ordre et de la rgu-
larit apparaissent la raison humaine
,
elle
prouve le besoin de les appliquer la socit
naissante , la conduite individuelle , d'aprs
l'exemple des grands modles qui lui ont t
offerts dans les lois de l'univers. La socit qui se
forme rclame elle-mme cette application; la
lgislation civile s'tablit
,
simple comme les
murs
,
et la morale
,
dans ses principes fon-
damentaux
,
prend ainsi le caractre qui lui
convient.
La morale son tour aura lev et enrichi
la raison
,
en donnant une nouvelle fcondit
cette source des ides qui est place dans la r-
flexion.
La sparation des castes forme le caractre
principal
,
qui, par l'importance et l'tendue de
ses effets
,
domine partir du
5"
degr
;
nous
en mesurerons bientt toute l'influence. A peine
quelques lumires commencent se rpandre
,
et dj il s'est form des conditions privilgies^
qui en usurpent la jouissance exclusive et
hr-
ditaire
;
l'ingalit des conditions, la politique,
l'tablissement d'un culte extrieur
confi
une hirarchie de ministres
,
concourent for-
mer celte institution
j
avec elle s'tablit la dis-
(
227
)
iiiiclion (l'un double enseignement , l'un secret,
rserv aux initis
,
l'autre accessible la foule.
Pendant
le cours de ces dveloppemens suc-
cessifs, un grand perfectionnement s'opre, fa-
voris par eux
,
et les secondant son tour :
celui du langage. Il demande aux philosophes
une attention particulirej car, dans ces premiers
temps l'histoire de l'homme n'est gure, sous
les autres rapports, que le tableau des murs
et des arts industriels Mais , l'art de la parole
est l'ouvrage propre de la raison humaine
,
l'image vivante de ses oprations intrieures
;
il conserve seul la trace des connaissances ac-
quises.
Ici, deux phnomnes diffrens se prsentent
tour tour nos mditations : l'un est le sys-
tme des formes grammaticales des langues
,
l'autre est l'invention de l'criture comme tra-
duction de la parole.
La premire invention du langage est le ph^
nomne qui cause ordinairement le plus d'em-
barras et de surprise
;
on voit mme de bons
esprits douter que cette invention ait pu tre
l'ouvrage de l'homme.Cependant la combinaison
qui l'explique est aussi simple que naturelle
(C)
;
nous sommes
,
chaque jour, tmoins chez les
enfans
d'un phnomne qui est absolument
(
^28
)
(le la mme nature, et qui s'explique le la mme
manire. 11 faui un enfant, pour apprendre
les premiers rudiniens de sa langue maternelle
,
un sourd-muet
,
pour cire admis Fusage de
nos signes conventionnels
,
une suite d'opra-
tions intellectuelles
,
analogues celles qui ont
pu servir les inventer; ils les inventent, en
effet
,
quoique avec le secours d'autrui. Ce qui
doit exciter nos yeux un tonnementbien plus
lgitime
,
c'est l'invention des formes gramma-
ticales dont les langues artificielles sont revtues;
principalement si l'on fait attention l'poque
del civilisation qui a vu construire cet difice.
Si l'on considre que les formes grammaticales
sont en quelque sorte la contre-preuve d'une
mtaphysique trs-subtile, qu'elles reprsentent
et
reproduisent en reliefles analogies et les dif-
frences les plus dlicates des divers ordres de
nos ides , et les oprations auxquelles notre
entendement les soumet; si on considre qu'au-
jourd'hui mme quel'es])rit humain est parvenu
un si haut degr de culture, il n'appartient
qu' une philosophie trs-exerce de se rendre
compte des principes
qui expliquent ces diverses
formes,
on concevra
quelle suite de
reflexions
aussi profondes que difliciles leur cration
a demande, surtout lorsque les inventeurs
(
229
)
n'eiaicnl point aides eux-mmes par le se-
cours des instrumeiis que les langues nous
oflVeiji pour dcomposer la pense. On doit
donc reconnatre, dans le premier dveloppe-
ment
des langues, la cration d'une premire ,
mtaphysique des ides
;
il a fallu distinguer
^y
les ides, les reconnatre, les numrer, pour
W^Ir^
en dresser la nomenclature
j
il a fallu, pour les
*"#!/
distribuer en classes , en apercevoir les analo-
^^a^^
gies; on. a dtach les qualits, de leurs objets,
les faits , des personnes ou des choses
,
l'action
[)roduite , de l'action reue
,*
on a discern les
rapports
que ces notions ont entre elles
,
et de
ces quatre oprations tendues toute la no-
menclature des ides acquises sont rsults les
quatre lmens principaux du langage.
De mme une sorte de logique instinctive est
institue avec les rgles qui gouvernent la pro-
position : on saisit le lien qui runissait l'objet
la qualit qui en avait t dtache
,
et on con-
oit le jugement puisqu'on l'exprime. Les rela-
tions dlicates qui unissent entre eux les divers
termes de la proposition complexe
,
supposent
l'lude de plusieurs
oiiralions secrtes de l'in-
telligence sur ses propres conceptions
;
le rai-
sonnement se constitue de lui-mme par l'cr*-
hanemcnt du discours.
(
23o
)
Celle niciaphysique
,
cette logique , dans
l'enfance sans cloute,
mais
admirables, mme par
ce motif, sont thoriques
de la part des inven-
teurs
,
pratiques
de la part de ceux qui em-
ploient le langage
;
elles sont en quelque sorte
extrieures;
elles se montrent en relief, mais
elles sont marques au coin de l'exactitude.
Nous ne craignons point d'avancer qu'une sem-
'^^'***l*
blable
cration prsentait , l'poque o elle
parat avoir eu lieu
,
bien plus de difficults
que les rgles de l'argumentation et celles de
la rhtorique n'ont pu en offrir Aristote.
Mais un profond mystre couvre aux yeux de
l'histoire la production de cette uvre merveil-
leuse du gnie humain.
L'criture a pu eue
,
a t mme ds l'ori-
gine, comme la parole
,
une peinture directe
et immdiate de la pense
;
les nombreuses
analogies qu'offrent les signes tracs pour imi-
ter la forme des objets extrieurs , et les rapports
de situation, ont mme d offrir une plus grande
facilit dans la cration de ce genre de signes.
Telle a t l'origine des systmes hiroglyphi-
ques. Les considrations que fait natre la
cration des langues articules
s'appliquent
donc en partie celle de ce genre
d'criture
,
avec celte diffrence que le dernier, se compo-
(^3i
)
sant
de signes trs-multiplis et beaucoup plus
compliqus
,
n'a pas reu des classifications
mthodiques beaucoup prs aussi parfaites
,
et que les abstractions
y
ont pris un autre cours.
Cette criture fut d'abord une peinture plus
ou moins grossire des objets sensibles et sim-
ples
;
elle dut recourir des signes figurs pour
^
peindre les ides complexes , moraMH , ab-
ijlraites. Plus ces dernires se multiplirent,
s'loignrent des images sensibles , et plus les
analogies sur lesquelles reposaient ces figures
devinrent dlicates et difficiles saisir, pen-
dant que d'un autre ct on simplifiait pour la
commodit de l'usage la forme des signes sym-
boliques. 11 arriva donc que le sens des signes
symboliques de l'criture ne se j)rsenta plus de
lui-mme
;
qu'il fallut une tude pour le dcou-
vrir
;
que des conventions furent mme nces-
saires pour le dterminer et le reconnatre
,
car
une mme notion peut tre exprime par bien
des figures diffrentes; ainsi naquit une langue
crite, rgulire , savante, classe , compose de
divers ordres de valeurs
;
ce furent les hiro-
glyphes (D).
Dj l'criture , en tant que peinture des
ides
,
n'tait l'usage que du petit nombre de
ceux qui avaient le talent de l'excuter et leloisir
(
232
)
de la consulter
;
mais ds qu'elle perdit ce carac-
tre
,
qu'elle devint en partie conventionnelle
,
mystrieuse , son tude fut restreinte au petit
nombre de ceux qui restaient dpositaires des
interprtations
;
et ainsi se confirma la triste
sparation qui rservait une classe privilgie
la transmission des connaissances humaines les
plus relfives
;
il
y
eut une langue sacre et une
langue usuelle , vulgaire.
C'est un peuple navigateur et commerant
qu'on attribue les grandes dcouvertes d'une
nouvelle criture destine traduire la parole
j
elle appartiendrait donc au
4"
degr de notre
chelle
,
et cette circonstance est digne de re-
marque.
Ce qui prouve quel point tait difficile celle
seconde invention qui a mis les signes de l'cri-
ture en rapport avec ceux de la parole
_,
et qui
a fait des premiers une peinture des seconds
,
c'est qu'il a fallu une longue suite de sicles pour
y
parvenir
,
alors mme que le langage articul
avait reu un degr assez marqu de perfection.
Aujourd'hui mme des peuples trs- civiliss
,
comme les Chinois, n'y sont point encore parve-
nus
;
les Mexicains en taient galement
privs
au moment de la dcouverte de
l'Amrique. Lo
genre de difficults qui
y
a mis
obstacle u'lait
(
233
)
pas le mme que celui qui devait arrter dans la
cration
des formes grammaticales. Celle-ci a
pu s'oprer d'une manire lente et progressive
;
l'autre a d tre spontane
,
s'excuter la fois
dans sa plnitude, ou , du moins, se former d'un
petit nombre de dcouvertes successives (E).
Celle-ci reposait sur l'tude des analogies qui
existent entre les ides et les signes qui peuvent
les exprimer
;
l'autre reposait sur l'observation
des rapports qui existent entre les sons articuls
et les figures traces. L'art qui a converti l'cri-
ture en une peinture de la parole exigeait donc
moins de rflexions philosopbiques
;
mais il a
eu, dans ses effets, les consquences les plus im-
portantes pour les progrs de l'esprit humain.
II a rendu aux peuples de l'antiquit un service du
mme genre que celui qu'a rendu aux peuples
modernes l'invention de l'imprimerie
;
il a offert
le moyen de proj)ager d'un lieu l'autre les
ides mises; mais il a permis, surtout, de don-
ner leur expression une fixit
,
une dure jus-
qu'alors inconnues; ainsi, elles auront pu, en se
transmettant, se perptuer avec fidlit, subir
des preuves plus svres
,
tre revues , contre-
dites
,
compltes avec plus de soin. Ce n'est
pas tout: l'intelligence aura t dlivre de la
confusion
que devaient produire deux
ordres
(
234
)
simultans de IradiiCtion pour la pense,
conus
d'aprs des systmes entirement diffrens
;
l'cri-
ture aura hrit des formes grammaticales et
de la simplicit du langage articul
;
les signes
conventionnels de la parole auront acquis une
permanence et une immobilit qui auront
rendu bien plus efficaces les secours qu'ils pr-
tent la rflexion. Les langues articules elles-
mmes auront acquis par l'effet de cette alliance
une perfection nouvelle
;
l'criture sera devenue
ainsi le plus puissant auxiliaire de l'art de la
mditation
,
en prtant la pense les moyens
de se contempler dans un miroir fidle , et par
consquent de se contrler elle-mme.
L'criture, devenue une peinture de la parole,
fut, comme celle-ci, d'un usage plus gnral,
et contribua ds lors la propagation des con-
naissances
;
elle servit par l mme faire dis-
paratre ou affaiblir sous ce rapport la distinc-
tion des castes. Cependant le dpt de la science
appartint encore exclusivement aux castes sup-
rieures chez les nations qui, comme les Indiens
,
conservrent pour les idiomes parles deux es-
pcesde langues, Punesavanteou sacre,
l'autre
})opulaire.
Pendant le rgne des murs
patriarchales,
et avant l'invention de l'criture , le dpt des
(
235
)
connaissances tant confie la ninione , el se
transmellant par des iraditious orales
,
la sup-
riorit des lumires appartenait naturellement
aux vieillards
;
mais, l'ingalit des conditions
,
la sparation des castes
,
l'emploi des signes
crits
,
ayant
,
comme nous l'avons vu
,
intro-
duit un nouveau mode de distribution des con-
naissances, il se trouva une classe d'hommes qui
eut tout le loisir et tous les moyens de se livrer
aux travaux de l'tude
;
ds lors la marche de
l'esprit humain prit une nouvelle direction.
On abandonna au vulgaire le patrimoine
commun des traditions antiques
;
on
y
ajouta
seulement les croyances ou les pratiques dont
on le jugea capable, qu'on pensa lui tre utiles,
malheureusement aussi celles qui convenaient
aux intrts de la classe privilgie
,
trop sou-
vent intresse entretenir son ignorance
;
ainsi
les traditions primitives furent elles-mmes al-
tres
,
et si quelques rsultats ou plutt quel-
ques symboles des connaissances suprieures
tombrent dans les classes populaires
,
ils
y
arrivrent sous une forme qui ne permit pas
ces dernires d'en connatre la valeur. Ainsi
les nuages de la superstition couvraient une por-
tion de la socit, pendant que sur l'autre com-
menaient luire quelques rayons de la science.
(
256
)
Miiis, les lumires concentres dans les classes
suprieures lendirent
y
recevoir un dvelop-
pement beaucoup plus tendu
j
l existent les
loisirs
j
les movens de l'tude :
c'est niainte-
naut
chez elles que nous devons observer le
progrs des connaissances humaines et la direc-
tion qu'elles ont suivie.
Les heureuses contres de l'Asie, l'Egypte
,
la Phnicie
,
paraissent avoir t le premier
thtre
de la civilisation
j
la beaut du ciel
,
l'aliondance
due la
fcondit du sol
,
y
favo-
risaient les paisibles exercices qui concourent
la culture de l'esprit humain
;
de vastes empires
se son t forms
,
de grandes cits se sont le-
ves; Babylone et Memphis tonnent par leur
puissance
,
leurs richesses et leur luxe
;
les
rapports sociaux se sont tendus, multiplis, les
lois ont t institues, trop souvent aussi, la vo-
lont despotique des monarques tient lieu de
lois fixes et crites
;
alors
,
du moins , une sorte
d'ordre et de rgularit sont introduits, et avec
l'obissance, quoique passive, rgnent la scu-
rit, le repos intrieur.
Telles sont les circonstances au milieu des-
quelles
un
petit nombre d'hommes favoriss se
livrent aux
travaux de l'lude. Quel cours vont
prendre leurs
mdilalions f quel mobile va dt-
(
207
)
^igcr leurs rccherclics? quels moyens s'ofiViront
eux pour les cntrejjrencire ?
Ds que les premires ini[)ressions clos sens
sont calmes , l'esprit humain ayant cesse
d'tre asservi et captiv par les objets qui l'en-
tourent
,
cherche satisfaire sa propre acti-
vit; l'imagination survient, lesollicite, cherche
se dployer, s'efforce de franchir l'troite en-
ceinte du prsent, use crer des rgions nouvelles.
Ce noble besoin de l'esprit , auquel nous don-
nons le nom de curiosit, commence aussi se
faire sentir , ds que l'homme est dlivr du
poids des ncessits physiques
,
et qu'il se trouve
dans une situation plus calme
;
ou aspire
savoir, connatre, pntrer dans ce qui est
cach; mais, cette curiosit est vague , indfinie
,
en mme temps qu'impatiente; elle ij^nore elle-
mme le but qu^elle se propose
;
pour appr-
cier le mrite de ce qui peut tre connu
,
pour
juger la possibilit de le connatre
,
il faut tre
dj en possession de quelques connaissances.
Ces deux dispositions recevront chez les in-
dividus des classes suprieures
auxquelles est
rserv le [)rivilge de l'tude, une confirma-
tion nouvelle, des circonstances dans
lesquelles
ils sont placs. Affranchis des besoins ordi-
naires
de
la vie
,
l'utilit positive et l'a[)plica-
(
:238
)
tion pratique entreront pour peu de chose dans
e but de leurs recherches
;
le dsir de main-
tenir leur supriorit, la vanit, l'orgueil, pour-
ront
y
entrer pour beaucoup

les habitudes
,
loisivet extrieure favoriseront aussi
,
pour
les exercices de l'esprit, les habitudes contem-
platives.
Le choix des moyens ]X)ur parvenir con-
natre ne sera pas moins indtermin. On est
loin de souponner encore l'emploi des obser-
vations compares et mthodiques , la marche
prudente d'une logique rflchie. Ces procds
d'ailleurs offriraient trop de difficults et de
lenteur; on n'est pas mme averti par l'exp-
rience du pass: les cueils n'ont point encore
t
signals
;
on s'avance donc sans prparation,
sans
instrumens et sans guide.
L'imagination, qui a concouru imprimer le
mouvement l'esprit humain, se chargera donc
encore de le diriger avec une confiance d'au-
tant
plus aveugle qu'elle est seule en effet le
diriger
,
qu'elle n'aperoit point de limites
,
qu'elle ne redoute point de contrle, qu'elle
n'a point
d'preuves subir. Des perspectives
immenses, un espace indfini s'ouvrent devant
elle
;
elle s'y prcipite avec
ardeur
;
elle
de-
mande
aux impressions sensibles les
lmens
( 209
)
fie ses crations nouvelles
;
elle les combine a
son gr
j
la ralit elle-mme se dguise sous le
voile de l'allgorie. Le got du merveilleux, en
mme temps qu'il alimente ces hardies concep-
tions, leur prle un charme sduisant, achve
d'en assurer l'empire
;
ces conceptions pren-
dront une forme mystrieuse pour complaire
davantage la curiosit, pour satisfaire les pr-
tentions ambitieuses et exclusives du petit
nombre d'hommes qui s'en rservent la jouis-
sance.
Enessayant d'atteindre la science, ou plutt
de la crer
,
qu'on ne songe pas davantage en
distinguer les diffrentes parties
,
en circon-
scrire les limites
;
il n'y a encore qu'une science
unique o
toutes les connaissances sont, non
pas lies
,
mais confondues dans leur nombre
;
il est un ordie d'ides
,
qui par la sublimit de
sa nature
,
et la haute importance de ses rsul-
tats
,
doit obtenir la prminence : c'est l'ordre
des ides religieuses
,"
ainsi non-seulement il
embrasse
,
mais il absorbe en quelque sorte
,
il concentre en lui-mme toutes les autres notions
de l'esprit humain
j
il leur imprime son sceau.
Ces rflexions nous expliquent quelle a t
l'origine des premiers systmes auxquels l'es-
prit humain a donn le jour , elles nous mon-
(
24o
)
irent
quelles
en onl t les conditions
,
quel a
d
en tre le caractre.
11 serait tranger noire plan de nous arrter
ici exposer en dtail chacun de ces systmes
particuliers
,' il nous suffira de les classer
,
d'en
indiquer les traits les plus essentiels et les plus
gnraux , et surtout de montrer dans quels
points de vue la raison humaine s'tait place
pour juger la nature et pour se juger elle-mme.
L'homme est
,
pour l'esprit humain, le type
primitif d'aprs lequel il conoit ce qui n'est
pas lui, le mtre universel sur lequel il mesure
toute chose. D'abord, il avait considr chacun
des phnomnes de la nature comme formant
part un corps anim ou organis; conduit, par
un plus haut degr de culture, mieux embras-
ser l'ensemble de tous ces [)hnomnes, les con-
cevoir comme un tout, on attribuera encore ce
grand corps une me et une sorte de vie. Aussi la
plupart des peuples de l'antiquit ont-ils adopt
l'opinion de l'ame du monde , de l'me uni-
verselle; comme le feu est de tous les lmens
celui dont l'action se manifeste de la manire
la plus nergique et la plus sensible . comme
la lumire est celui de tous dont la transmission
est la plus rapide, et qui semble avoir le plus de
rapports avec les ojirations de l'intelligence
,
(
24i
)
comme la Inralrc et le feu ont tout marqu
de
leur empreinte ou tout
clair de leurs rayons, ils
composeront
cette me universelle
,
oudumoius
son image.
Il en sera de mme de toutes les
grandes puissances de la nature qui prsident aux
diffrens ordres de phnomnes
;
elles
ne peu-
vent tre encore converties en lois gnrales par
l'observation et le calcul
;
elles seront person-
nifies par l'imagination
;
elles recevront d'elle
une forme
,
un mouvement, des couleurs
plus
ou moins vives; elles seront distribues
par elle
en une sorte de
,
h,ieprclne. Ainsi
on con-
tinuera sur les mmes bases l'difice
qui avait
t commenc dans l'enfance de l'esprit hu-
main
;
mais, cet difice se construira sur des
proportions plus larges et plus majestueuses,
et
les mythologies primitives seront, en partie,
comme un grand pome sur la nature.
La curiosit de l'esprit humain a interrog
le pass ,
l'avenir
;
la curiosit veut expliquer les
choses apparentes; elle inspire donc le dsir de
remonter leur origine : ainsi la science con-
sistera dcouvrir ce principe , et les diverses
rvolutions que l'univers a pu subir.

oc Quelle
est la pense pure? est-il dit diUs VIsecJin
.
I. 16
(
242
)
Celle
qui a pour objet le commencement des
y> choses (i).
))
Cette gnration des tres anims et orga-
niss
,
placs sous nos yeux , n'est qu'une suite
de transformations continues : les mmes l-
mens s'unissent, se sparent, se runissent
de nouveau en des combinaisons diverses
;
la
grande et universelle gnration des choses sera
conue d'aprs ce modle.
L'ide de la cration ne se prsentera donc
point d'abord l'esprit des hommes; ils distin-
gueront seulement la matire et l'ouvrage
;
la
matire encore informe, mais prexistante,
sera le chaos
;
elle recevra successivement des
formes diverses
;
chacun de ses lmens princi-
paux dominera tour tour.
De mme, l'univers ne prira point, il sera
seulement transform
;
ses lmens subiront
enfin une certaine priode de sicles , une com-
binaison nouvelle
;
Cs rvolutions se sont op-
res
,
s'opreront dans des milliers d'annes , et
au retour de certains cycles dduits du cours
des astres.
{\)
Isechn y ch. VHI
^

La
^
dans le
Zendavesta,
par Anquelil-Duperron
,
tome T', 2" part.
,
p.
i/\\.
(.43)
Ainsi ont dn natre les diffiens systmes
de cosmogonie qui se sont produits chez les
nations primitives. Le souvenir confus des
grandes rvolutions de notre globe
conservera
dans les traditions orales, ou dans les mouve-
mens hiroglyphiques
,
les observations golo-
giques qui attestent ces mmes rvolutions
;
les
traces d'une action extraordinaire du feu sur
les masses que la terre renferme dans son sein,
et de vastes inondations qui en ont ouvert la
surface, se seront mles ces hypothses, au-
ront paru les confirmer.
On est frapp de l'analogie qui rgne cet
gard dans les anciennes croyances; leur sub-
stance est peu prs la mme. Les Indiens
,
les Chinois, les Chaldens, les Egyptiens, les
Phniciens, les Perses les ont galement ad-
mises
;
elles existaient aussi , mais empruntes,
chez les Etrusques et les anciens habitans de la
Grce. Suivant Brose , les tnbres de l'eau
composaient d'abord l'univers : des animaux
monstrueux en sortaient
;
leur suite des
hommes ails
,
des hommes deux ttes
,
des
hermaphrodites. Une femme, Omoroxa, rgnait
sur ce monde bizarre; Belu le partagea
en
deux portions
,
dont l'une devint la terre
,
l'autre le ciel , et fconda ensuite la premire
(
244
)
avec e sang
d'un dieu infrieur^ qui prodnisil
les
hommes et les animaux; sous leur forme pr-
sente : il fir, les toiles , le soleil , les plantes.
Suivant les Indiens
,
le Dieu suprme
,
Wisch-
nou , reposait d'abord dans un profond
sommeil
et dans une mer de lait , seul avec la puissance
et la sagesse
;
aprs mille ans de repos, il rso-
lut de produire le monde;
les rayons du soleil
divin firent clore une fleur d'un rameau qui
avait germ sur son nombril
j
de cette fleur
naquit Brama^ le premier n de TP^ischnou, il
voulut pntrer le secret de sa naissance, et
long- temps il demeura enseveli dans la tige sans
y
parvenir, jusqu' ce qu'ayant invoqu l'auteur
de ses jours et expi pendant
mille ans sa tm-
rit,
il fut enfin clair par la lumire divine
j
alors, son tour, il fut investi du pouvoir de
faire disparatre les vastes mers qui couvraient
le globe, de
produire les cieux, les hommes,
les animaux, les plantes. On voit dans San-
choniaton
quelles taient, sur ce sujet, les
ides des
Phniciens, si toutefois les traditions
qu'il recueille sont
vritablement authentiques,
et n'ont pas t empruntes d'une source
trangre..
Une autre remarque mrite encore de fixer
notre attention. Ces conceptions
primitives de
(
245
)
'iisprii humain aliestent visiblemenl l'essor des
besoins purement iniellectuels
;
car ces con-
ceptions ne se rattachent aucune ncessit
physique et habituelle : la curiosit seule leur
a donn le jour. Ainsi , l'homme a pass, de
quelques opinions pratiques, aux spculations
les plus hardies
,
prcisment parce qu'en c-
dant aux premires impulsions du besoin de
connatre
_,
il ne pouvait encore s'appuyer sur
les principes de la science.
Du point qu'il occupe dans l'espace
et dans
le temps, il se sera subitement lanc une hau-
teur du commet de laquelle il peut embrasser
la
fois la sphre immense de l'un et de l'autre.
Ses premires inductions, toutes sensuelles, ne
l'avaient conduit aucune vue gnrale; ses
premires spculations, lorsqu'il aura franchi
ce cercle troit, n'auront ni bases ni limites.
Les thogonies furent la suite naturelle, ou
plutt l'expression mme des cosmogonies. En
effet, puisqu'on avait personnifi les forces prin-
cipales del nature, puisque chacune avait t
conue sous l'image d'un gnie puissant
,
puis-
qu'une hirarchie de divinits prsidait aux
divers genres de phnomnes, il tait naturel
qu'on se reprsentt les rvolutions de l'univers
par une sorte de gnalogie des dieux, et les
(
:246
)
rapports les plus gnraux qui consiiluent les
lois de l'univers, par les alliances de ces ties
mystrieux et symboliques.
Cependant, un second ordre de besoins et
d'ides se dveloppait graduellement dans l'es-
prit humain.
A cette inquitude de l'esprit qui inspire le
dsir de savoir, commenait se joindre , chez
l'homme capable de rflexion , cet instinct mo-
ral qui, en l'avertissant de la dignit de sa
propre nature, le portait a chercher une nature
suprieure, se mettre en correspondance avec
elle
;
c'tait un besoin religieux , dans lequel il
cherchait un aliment ses affections, un appui
sa
faiblesse, une perspective ses esprances.
Le second ordre d'ides,- celui qui dcoule de
la rflexion, obtenu plus tard que celui des sens,
commence enfin se produire sous des circon-
stances plus favorables. Les langues, dj per-
fectionnes, sont devenues comme un miroir
dans lequel l'intelligence humaine peut contem-
pler la suite et le secret de ses propres oprations;
les loisirs, la vie indpendante et contemplative
des castes suprieures, permettent quelques
hommes les exercices des
mditations
soli-
taires; la pense, plus libre, se replie sur elle-
mme. On aura pu observer
quelques-uns do
[
2-17
)
ces phnomnes
intrieurs, non moins mer-
veilleux que ceux de la nature sensible, mais
bien plus difficiles saisir.
Ds lors , la relation qui unit les effets aux
causes se fit entrevoir sous un nouveau jour,
l'aide des rapports qui fondent l'association de
nos ides, l'aide aussi de l'analogie que pr-
sente l'action de l'me sur ses organes et sur ses
propres actes. L'homme puisant toujours en
lui-mme, et, dans cette circonstance, avec un
fondement plus lgitime que jamais, le modle
des notions qu'il ralise au -dehors, la notion
mme de la cause s'pura , se dgagea de la
simple succession et des forces matrielles
;
elle
se prsenta avec un caractre moral. La sagesse
et la bont s'y trouvrent runies la puissance;
ces attributs sublimes se dployrent
sujtout
dans la cause premire
;
ils s'y dployrent
sans obstacles et sans limites
;
une juste ad-
miration vint exalter les plus nobles facults de
notre nature.
Ds lors, aussi, commena la longue lutte
de ces deux ordres d'ides, ns des sens et de
la rflexion; lutte qui ne pouvait se terminer un
jour qu' la suite de mditations plus appro-
fondies. Avec elle commena la lutte de l'intel-
ligence
et de la matire; elle fut transporte au
(
248
)
dehors
,* la grande scne de la nature parut se
diviser en deux rgions, l'une intellectuelle,
l'autre matrielle; tout favorisait ce partage.
L, est l'unit ;
ici, la varit : l, rside un
principe actif et spontan
;
ici , tout est passif.
Cette distinction , il est vrai , ne s'opra point
d'abord avec prcision et nettet , mais elle fut
aperue.
Dans le premier ge de l'esprit humain, les
sens avaient prvalu sur la rflexion, et par
consquent la matire avait prvalu sur Pintelli-
gence; celle-ci devait triompher son tour.
Mais avant que le dernier triomphe ft ob-
tenu
,
ces deux rgions se montrrent en quel-
que sorte
parallles , indpendantes l'une de
l'autre. La matire et l'intelligence furent ri-
vales, ennemies, et en mme temps co-ter-
nelles , et tous les contrastes se rattachrent
ce grand contraste qui fut dsign par l'oppo-
sition de la lumire et des tnbres.
Eu etfet , en s'efforant de gnraliser ,
de
simplifier
,
de classer l'immense srie des
ph-
nomnes de la nature, tout ce qu'on put
faire
d'abord fut de les sparer en deux grandes
classes qui parurent s'loigner davantage
l'une
de l'autre , mesure que dans chacune
on cher-
(
249
)
ciiait im principe unique. De l le clbi'c sys-
tme des deux principes, qui se montre l'ori-
gine des temps chez un si grand nombre de
peuples : dans la nature physique , la distinc-
tion des forces actives et passives
;
dans la na-
ture morale, ou plutt dans l'une et l'autre,
la lutte de l'ordre rel et du dsordre appa-
rent
;
en nous
-
mmes , le combat de la r-
flexion et des sens
;
celui des passions contre la
raison. Le contraste du bien et du mal,
qui
frappait vivement les esprits, favorisait encore
cette supposition : tout ce qui arriva parut
driver
de deux sources non-seulement diff-
rentes
,
mais opposes entre elles; on en aper-
oit dj l'empreinte dans les diverses cosmo-
gonies. Cette hypothse s'tait principalement
tablie chez les Perses.
Enfin parut un sage, qu'on dsigna sous
le nom ou plutt sous la qualification du second
Zoroastre
,
et qui , ramenant l'ide de la cause
primitive l'absolue unit
,
la dgagea entire-
ment de la matire, et fit briller au sommet de
l'chelle des tres l'auguste et pure image de la
suprme intelligence. Le feu, la lumire ne
furent plus que des symboles qui dsignaient
l'immense activit du premier principe, et qui
(
25o
)
exprimaient comment dcoule de ce vaste foyer
tome science et toute sagesse. C'est assurment
le plus grand pas que la philosophie ait fait dans
l'antiquit, et la dcouverte la plus majestueuse
qu'elle ait obtenue. Zoroastre laissa aux Perses la
tradition^d'Ormusdptd'Ahriman
;
mais il n'ad-
mit ces deux principes que comme subordon-
ns la cause premire, mane d'elle; Ormusd,
l'agent du bien, conserva seul sa faveur et sa bien-
veillance. A cette ide de la cause intelligente et
suprme, il associa celle du temps sanslimites, ou
de l'ternit, autre abstraction de la plus haute
gnralit, qu'on prsente comme la dfinition
de la premire, et qui n'tait peut-tre que son
attribut. Celte unit parfaite
,
ce principe tout
ensemble intelligent et immatriel , se re-
trouvent aussi chez les Indiens et chez les Chal-
dens. L'unit prsida donc au systme entier
des tres; la mystrieuse dualit fut l'image
des contrastes
;
la mystrieuse triade , notion
commune ces anciens peuples, fut le sym-
bole de l'ternelle harmonie : elle dsigna la
triple
puissance, de production, de
conser-
vation
j
de destruction
;
elle dsigna l'accord et
l'alliance
de la suprme puissance,
de la su-
prme bont et de la suprme sagesse.
Le clbre systme des manations driva de
(35i
)
celle grande et fondameulale conce[)lion : il
dut en tre la consquence d'autant plus natu-
relle
,
il dut en sortir d'autant plus absolu
,
qu'on tait moins en tat de se rendre compte
de l'action de l'auteur de toutes choses par les
lois gnrales de la nature. Cet esprit universel,
que les peuples dans leur enfance avaient en-
trevu au centre de l'univers, dpouill de l'en-
veloppe dont ils l'avaient revtu , se montra
libre et clatant. Ainsi que de l'astre du jour
jaillissent des torrens de lumire qui inondent
l'espace, de ce foyer intellectuel mana un
monde spirituel comme lui
;
ses rayons vinrent
tout pntrer, tout animer : l'univers fut peupl
d'esprits intellectualiss , en quelque sorte
,
comme sa cause. La raison humaine, en pos-
session d'une ide si belle, si pure, si f-
conde, en voulut faire la solution universelle.
Ces esprits furent distribus en une hirarchie
immense : c'tait une chane clatante dont les
anneaux se liant les uns aux autres embras-
saient tout ce qui se meut et respire; c'tait un
faisceau de lumires qui se transmettait, se pro-
pageait, en suivant une dgradation progres-
sive. Cette effusion, si l'on peut dire ainsi, de
l'ocan cleste, dbordait incessamment sur toute
la cration, connue pouss par une force
excen-
(
202
)
trique
,
poilanl avec lui la chaeur et la vie, et
revenait se confondre dans son rservoir com-
mun. C'est ainsi que la varit des effets se
conciliait avec l'unit du principe, ou plutt se
confondait avec lui.
Le monothisme primitif
fut donc en mme
temps une sorte de panthisme. L'ume hu-
maine, surtout, dut tre considre comme
l'un des lmens issus de cette source abon- T
danle, comme une partie dtache de ce vaste
et inpuisable trsor, a L'ame drive immdia
-
lement de l'intelligence universelle : elle
y
)) retourne
5
elle en est comme une irradia
-
)) lion. ))
Ds lors, il n'y avait qu'un pas faire pour
imaginer que l'me humaine est en communi-
cation directe et constante avec l'esprit univer-
sel
j
qu'elle voit, conoit, pense en lui, par lui,
et que l'action de celle-l n'est autre que la
prolongation ou la rflexion du mouvement
propre celui-ci. Ce pas tait facile francliir;
il fut franchi. L'exercice de la contemplation
devint ainsi la premire logique, la vrit fut
l'essence de Dieu mme; le moyen de la saisir
fut de s'en rapprocher autant que
possible
, en
se dlivrant
de tous les accidcns matriels qui
n'laient [)lus que des obstacles. La raison est
(
253
)
mie illumination; elle s'inslrnil en se plongeant
dans cet atmosphre incr. Les objets ext-
rieurs ne sont plus que des corps opaques qui
interceptent la transmission des rayons c-
lestes
;
ils ne produisent que les tnbres.
Ainsi, on se trouva, et sans en avoir eu le des-
sein
,
on se trouva avoir cr
,
pour la premire
fois, une thorie de la connaissance humaine; elle
tait la plus simple, quoique la plus exalte,
qui pt s'offrir la pense, et cela devait tre :
c'est ainsi qu'une force captive
,
devenue libre
en franchissant la barrire, s'lance d'abord en
ligne droite, et la plus grande distance. Mais
une dernire consquence rsulta de cette ma-
nire de voir : la suite de ce triomphe de
l'esprit sur la matire , le vainqueur, poursui-
vant ses avantages
,
voulut anantir son adver-
saire. Puisque la raison ne peut rien connatre
que dans le sein de la suprme intelligence
,
ce
qui n'est point l'intelligence ne peut tre connu,
n'est rien; c'est le nant, ou du moins ce n'est
qu'une ombre, une apparence fugitive, incer-
taine. La rflexion, aprs avoir prvalu sur les
sens, finit donc par les soumettre une sorte
d'interdiction , effet naturel du juste orgueil
qu'elle prouva, du vif enthousiasme qu'elle
conut
pour elle-mme, lorsqu' l'aurore de
la
(
2f)4
)
science
il lui fut permis de se concevoir et de
s'admirer.
Ainsi, chose irs-remarquajle ! l'idalisme,
qui semble tre, aprs tant de rvolutions, le
dernier terme auquel vient aboutir et se perdre
une philosophie exerce aux plus longues sp-
culations
,
l'idalisme est aussi le point de d-
part dans lequel elle s'tablit , lorsqu'encore
inexprimente elle veut fonder les principes de
la science, et ne consulte, pour excuter ce
grand ouvrage
,
que sa propre hardiesse et la
conscience indfinie qu'elle a de ses propres
forces.
Le Mahabarat , l'un des livres sacrs de
l'Inde, met dans la bouche de Tschak-Palak
ces paroles expresses : a Les sens ne sont que
l'instrument de l'action de l'me
j
aucune
connaissance ne peut arriver l'me par leur
canal (i).

Le
systme des manations fut commun aux
Egyptiens, aux Phniciens, aux Chaldens
,
aux Perses , aux Indiens. L'idalisme fut adopt
par les sages de ces deux derniers peuples ,
ser-
vit de base leurs doctrines, et, dans l'Inde
,
(i) Voyez V
Oupnek'hat
,
par
Anquelil-Duperrou,
tome P',
p. 467.
(
255
)
il est encore conserv par les Brames du pre-
mier ordre (G).
Les philosophes dont nous retraons les
doctrines avaient donc institu une sorte de
psychologie; mais cette science, son origine,
tait comme toutes les autres
,
presque entire-
ment spculative; elle avait pour but plutt
de pntrer et d'expliquer la nature de l'me,
que d'observer les lois auxquelles ses facults
sont soumises. Cependant, cette observation
tant dj accessible, puisque les objets sur les-
quels elle s'exerce
,
placs dans la sphre int-
rieure de la conscience
,
peu varis entre eux
,
se rvlent une rflexion attentive, et n'exigent
d'autre instrument que le langage , les anciens
ne manqurent pas de quelques notions sur ce
sujet. Les anciens Perses distinguaient la raison
,
la sensibilit, le jugement, la volont, l'imagi-
nation et la conscience. Il parat qu'avant le
second Zoroastre ils personnifiaient aussi les
facults, et les considraient comme des sub-
stances distinctes; c'est la dernire qu'ils r-
servaient la prrogative de l'immortalit.
L'hypothse qui spiritualisait toute la cra-
tion, qui donnait une me aux animaux, aux
plantes, aux lmens eux-mmes, qui supposait
une action immdiate de l'esprit sur la matii e.
(
256
)
une
commnnicalion dirccie de l'ame humaine
avec
l'Eire suprme,
prtait une faveur singu-
lire aux prjugs
dj tablis de la divinisa-
tion. On n'avait garde de chercher, dans l'tude
lente et difficile des lois de la nature, des ressorts
que l'on pensait obtenir d'une manire si di-
recte et si simple, par des rapports purement
intellectuels, et par l'intervention de la nom-
breuse hirarchie d'esprits clestes dissmins
sur le thtre de l'univers. Ces explications
durent avoir d'autant plus de charmes, qu'elles
taient plus mystrieuses. Les pratiques super-
stitieuses devinrent un art plus compliqu,
plus dvelopp et plus savant, si l'on nous per-
met cette expression : elles se confondirent
avec la religion, empruntrent son autorit.
De l les succs de
la rnagie et le rle impor-
tant qu'elle joua dans le culte de l'antiquit, et
dans les actions les plus ordinaires de la vie.
11 ne faut point s'tonner du prodigieux suc-
cs et de la rapide extension qu'obtinrent les
doctrines inystiques, ds la plus haute antiquit,
parmi
des castes privilgies et chez un petit
nombre
d'initis. La notion sur laquelle
elles
se fondaient, renfermant le type idal de la
perfection
,
devait tout envahir
ds qu'elle
se prsentait dans sa puret au sommet des
(
^^1
)
Connaissances liuraaines
;
sa grandeur et sa
beaut assuraient son trionjplie
;
d'ailleurs l'es-
prit humain, dou de l'nergie qui conoit,
n''avait point encore acquis l'exprience qui eu-
seign* restreindre. L'imagination crait; -mais
la raison
tait encore inhabile poser les limites.
Les sciences n'taient point encore divises. Le
culte
religieux tait en possession d'embrasser
et de gouverner tout le systme des connais-
sances. Les castes ])rivilgies , investies des
fonctions du sacerdoce, taient intresses
prolonger cette confusion. Tout
d'ailleurs, dans
les doctrines , favorisait et la prsomption et la
paresse de l'esprit humain.
Tels furent les premiers systmes de l'anti-
quit
,
levs sur le territoire de la science
;
telles furent les premires hypothses philoso-
phiqus, dont les traditions crites nous ont
conserv le plan. Elles nous tonnent encore
par leur hardiesse
et
leur grandeur
;
semblables
ces monumens gigantesques qui restent de-
bout
,
contemporains des premiers sicles , an-
trieurs tous les rcits de l'histoire.
La nature, en se prsentant pour la premire
fois aux regards de la raison, a pris tour tour
deux formes gnrales, toutes deux construites
par
l'imagination, et (jui par l se concilient

I.
17
(
258
)
quelques gards
,
quoiqu'elles paraissent
oppp-*
ses entre elles.
L'une consiste personnifier les lois gn-
rales
;
l'autre intellectualiser les phnomnes
sensibles
; l'une a prsid
aux cosraog^nies
;
l'autre au systme des manations.
C'est ainsi que la posie admet deux ordres
principaux de figures : les unes tendent rev-
tir de couleurs les notions abstraites
;
les autres
prtent la vie aux objets inanims.
Cependant , ct de ces deux systmes g-
nraux, qui embrassaient l'chelle entire des
tres et l'ensemble des lois de l'univers , deux
ordres spciaux de connaissances se consti-
turent, obtinrent une forme rgulire et des
progrs assez remarquables
;
ce furent la morale
et les mathmatiques. Des causes particulires
dterminrent leur naissance et leurs succs.
Les tudes morales ont , comme les connais-
sances mathmatiques, l'avantage de pouvoir se
passer du secours d'inslrumens extrieurs, et
de s'lever par les seules forces de la mditation
solitaire. Elles ont sur les connaissances math-
matiques
l'avantage de ne point exiger de vastes
combinaisons;
mais elles ont cela de particu-
lier, qu'elles demandent une suite d'observations
(
sSq
)
Nombreuses, varies, dlicates, d'autant plus
dlicates, qne prives du point d'appui des ob-
jets externes elles doivent pntrer dans ce sanc-
tuaire intime, dont l'accs est ferm par les
distractions, les habitudes, les passions. Plu-
sieurs circonstances favorables seront venues,
de bonne heure , seconder cette opration diffi-
cile au sein d'une socit civilise. Les rapports
d'homme homme seront devenus plus fr-
quens , auront exerc une influence plus mar-
que sur la destine de chacun
;
les affections
bienveillantes auront commenc exercer leur
doux et salutaire empire; la fiert
ne se sera
plus fonde uniquement sur la force, elle aura
voulu s'appuyer sur l'estime. La diffrence
dj
introduite dans les conditions aura fait sentir
le besoin d'tre secouru, prouver la jouissance
de secourir
j
elle aura fait natre l'change des
services. La proprit, rsultat du travail,
aura
demand une protection, obtenu le respect.
Les lois auront t institues; la morale aura d
en dicter les dispositions
;
elle aura
t appele
en consacrer l'autorit
5
aussi les premiers
l-
gislateurs auront-ils t des sages. Rassur
sur
les premires ncessits de la vie, l'homme se
sera occup de la recherche du bonheur. Et
pourrait-il atteindre au bonheur, sans obtenir
(
260
)
la paix
avec ses semblables , la paix avec Im-
mense,,
sans aspirer par consqucnl gouier la
saiisfaciion
inirieure, sans apprendre tout le
prix
du
tmoignage de la conscience?
II se d-
roule
aux regards de la rflexion , ce livre sacr,
plac au fond de nous-mmes, et o sont gra-
ves
,
par la main mme du suprme
auteur, les-
rgles de
nos devoirs. La science de la morale
ne se
construit point , elle se fait reconnatre,
elle
se montre
;
c'est ime voix laquelle il suQit
de
prter l'oreille
_,
et qui ne demande que l'at-
tention
de l'me
;
on a t
libre de l'couter
;
c'en tait
assez, on tait instruit du moins des
vrits
fondamentales.
Sous
reconnaissons encore ici l'impulsion de
l'un
des plus nobles besoins de la nature hu-
maine
,
celui eu vertu duquel elle tend son
propre perfectionnement, besoin qui lui est
iialirent comme la loi sur laquelle se fonde
l'obligation morale. Reconnatre ce qui est
bien , devient pour elle le dsir de parvenir ce
qui est mieux.
11 tait donc naturel que la science de la
morale naqut avec la socit humaine, puis-
qu'elle clait essentiellement lie sa consliiu-
tion
5
il dut aussi rsulter de l que la morale,
son origine , se coniposa essenllellement
de
(
26l
)
prceptes posiilfs et de rgles particulires de
conduite. Les crits des premiers sages sont des
recueils de sentences, de maximes dtaches,
exprimes sous la forme impralive. Le plus
souvent, c'est une sorte de code des devoirs ci-
vils ou religieux , accompagns du dtail des
rites et des crmonies prescrites
;
quelquelbis
mme on
y
trouve les devoirs spciaux de l'ad--
iiinistrateur, comme dans le Kendidad (i) et
dans VInvarinble milieu
(2)
des Chinois : ce
sont
essentiellement des devoirs privs , des
conseils de prudence pour les rapports avec les
iiutres hommes, pour jouir de la tranquillit
intrieure, accompagns de recommandations
propres conserver la sant, une sorte d'hy-
gine morale et physique. Ces prceptes sont,
comme les notions scientifiques, revtus du cos-
tume allgorique propre cet ge, et qui les
met
la porte du vulgaire. Les ides reli-
gieuses se dguisaient sous le yoile de
la mytho-
logie;
les maximes de la morale se propagent
sous le voile de l'apologue.
(i) Dans le recueil du Zendavesta, par Anquelii-
Duperron.
(2)
L'un des quatre livres moraux que M. Abel Re-
musat a rcenimeut traduits en franais , tome II des
Notices des Manuscrits, 181 8.
(
262
)
En
tudiant ces codes de la morale antique
j,
on
voit que leurs au.eu:s avaieni enlrevu le
principe du devoir dsiniress et celui de l'in-
trt bien entendu, mais sans les dfinir ni les
distinguer entre eux. La
marche des ides et
l'tat des connaissances ne perjueitait pas de
remonter a ces questions tbndameniaies. La
mme cause, et i tal de la socit civile, met-
taient
galement obstacle ce que les ides
d'une lgisiaiion naissante lussent rapportes.
aux
principes du droit naturel.
On
rencontre
nanmoins, dans ces crits an-
tiques,
quelques
rglera d'une grande gnralit,
mais
dissmmes au iiasard
;
telle est la clbre
maxime
: Nefais
point autrui ce que tu ne
'Veux
point qu'on te fasse
cl toi-mme, qui se
trouve
dans
^Invariable milieu, mais jete au
troisime
paragraphe du ciiapitre Xlii. On
y
rencontre
aussi un petit nombre de dfinitions
qui
semblaient
promettre un plus heureux
d-
veloppement ;
telles sont celles par lesquelles
commence
le livre de YInvariable milieu,
que
nous avons dj
cit : (( L'ordre tabli par le
ciel
s'appelle
nature
^
ce qui est conforme
la TMture s'appelle loi; rlablissement de la
loi
s'appelle instruction.
Une
sorte de raison pratique, le sens commun
(
263
)
ont dici les premires rgles de conduite. Le
systme des manations et les doctrines mys-
tiques
,
en oprant la confusion dS ides le-
ligienses avec les sciences naturelles, introdui-
sirent ensuite dans la morale un nouvel ordre
d'ides et de prceptes
;
celle-ci prit elle-mme
un caractre extatique; elle se proposa pour but
essentiel de conduire l'me au degr de puret
ncessaire pour entretenir avec la soiu'ce de
toute
lumire les sublimes rapports qui lui
avaient t attribus. Del, ces recommanda-
tions qui remplissent les livres de VOupnek-haf
et du Zendavesta; del, l'inaction contempla-
tive qui semblait le moyen le plus convenable
pour parvenir cet tat de saintet; de l, les
pratiques et les crmonies qui accompagnaient
les initiations.
Toutes les abstractions que tente l'esprit hu-
main ont d'abord up caractre absolu; il dut par
consquent introduire dans la science, avant
toutes les autres, les notions qui se dtachent
des objets par une sparation plus sensible et
plus complte.
Les ides des quantits et des grandeurs sont
les premires qui se prsentent aux spculations
de l'entendement; elles marquent les rapporls^
(
264
)
les
plus
sensibles, les plus universels, les
plus
consians;
elles gouvernent Fesj)ace et le temps;
elles mesurent le mouvement; leurs eombinai-
sons se reproduisent dans toutes les formes que
revt la matire; elles prcdent mme ces
formes et
lem- survivent; elles appartiennent

la fois au domaine de chacun de nos sens : c'est
l'enveloppe commune, c'est rarchilcclure int-
rieure de tout l'difice de la cration. De plus,
ces ides sont aussi, par leur sinjplicil, par
leur rgularit, celles qui se prtent le plus fa-
cilement la
gnralisation. Elles se dgagent
en quelque sorte d'elles-mmes; elles s'asso-
cient sans mlange, ou plutt par leur seule
rptition. Elles obtiennent aussi, et par cette
condition elle-mme, des signes plus exacts;
enfm ,
ouvrant une
carrire des combinaisons
sans
bornes,
elles ofllVent un aliment convenable-
l'activiui
indfinie de l'esprit humain.
Par une raison
semblable, les regards de
Fhomme se seront d'abord ports vers le ciel,
et les
phnomnes astronomiques se seront pr-
sents les
premiers aux regards de l'observa-
teur. 11
y
a dans ces phnomnes une fixit ou
inie lenteur qui permet de les considrer
avce
plus
d'attention ; dans leur ensemble ,
une nvi-
jesi, une
harmonie, une grandeur; dans Icufs
(
265
)
dtails, un clat qui attache ce spectacle, lis
se dtachent sensiblement sur le i^rand thalre
du monde
;
l'ordre, runlFormil, la syniLiie
qui
y
prsident, permettent de les rapporter
des lois fixes et gnrales. Les besoins de la cu-
liosit supposent d'ailleurs un certain tat de
repos, et le repos tait singulirement favorable
ce genre d'observations. Les tudes de l'ex-
prience se confondent jusqu'ici avec les spcu^
lations contemplatives. De plus, les rvolutions
clestes s'associent naturellement aux notions
de la gomtrie et aux oprations du calcul;
elles en sont l'application la plus fidle, et, si l'on
pent dire ainsi , la plus pure; ainsi, ces deux
ordres de connaissances se seront invoqus,
secourus l'un l'autre.
Ne nous tonnons donc jjolnt si l'un et
l'autre ont t cultivs ds la plus haute and-
quitc, si tous deux ont prcd de si long-
temps les autres branches des sciences humaines.
Celles-ci exigeaient ou des notions {)lus mixtes,
ou des observations plus varies; la coordina-
tion des ides , celle des faits, tait plus dli-
ficife. Aussi, quoique les connaissances mdi^-
cales, par exemple
,
se rapportent une utilit
plus immdiate, plus hai)ituc-ie, et que par
ce motif elles aient d tre de boniic heure
f
266
)
un
objet
d'investigation, ont -elles qtlcncl
loiig-lcnips
pour obtenir des progrs sensibles..
Du reste,
les mathmatiques, l'astronomie,
satisfaisaient
aussi aux intrts d'une civilisation
naissante,
parles instrumens qu'elles prtaient
aux
arts, par les secouis qu'elles apportaient
l'agriculture, la navigation, la gographie,
par les moyens qu'elles fournissaient pour fixer
celle mesure du temps qui entre dans toutes les
aclions sociales
,
qui est le cadre de tous les
souvenirs, qui sert d'appui la prvoyance,
qui est comme le rgulateur de toute existence.
Mais, dans ces applications, on reconnat
encore celte prcipitation impatiente franhir
les intermdiaires, qui caractrisa l'enfance de la
raison
5
on aperoit dj celte tendance de l'es-
prit humain rechercher, supposer
les cause*
pour expliquer les effets, et cette aulre disposi-
tion gnraliser d'une manire
prmature
la notion del puissance des causes qu'elle a une
fois obtenues. Ainsi, l'astrologie
s'tablira au
berceau mme de l'astronomie.
L'homme atta-
che un si vif intrt
pntrer le mystre
de
ses destines individuelles, qu'il
saisira
avide-
ment les signes
qui
s'annoncent
comme
propres,
le lui rvler
;
les peuples
raisonneront
de la
mme manire sur les grandes
catastrophes poli-
(267
)
lcjues ei les rvolutions des empires
;
l'influence
dsastres, qui se fait sentir sur une porliori des
grands phnomnes de la nature
,
s'offrira pour
donner des signes
;
peut-tre encore les cri-
tures symboliques qui conservent le souvenir
des vnemens de l'histoire
,
inarquant les po-
ques de ces vnemens par les observations
astronomiques qui leui- correspondent, favori-
seront aussi cette confusion , et sembleront lui
prter l'autorit de l'exprience.
Aprs avoir rapidement observ la marche
que l'esprit humain parat avoir suivie dans
ces
contres de l'Asie qui ont t le premier thtre
de la civilisation, jetons un regard sur la Grce.
Le
dveloppement des ides
y
fin plus tardif,
et les traditions
y
furent d'abord empruntes
aux autres peuples
;
mais, comme dans les pre-
miers temps , ce dveloppement s'opra sur une
chelle peu prs semblable celle qui vient
de se montrer nous dans les peuples de l'Asie,
les aperus qu'il peut fournir s'unissent natu-
rellement ce tableau, et
,
par cela mme que
les Grecs ont beaucoup reu de ces derniers
peuples, les documens que nous possdons sur
les uns jetteront un nouveau
jour sur l'his-
toire philosophique des autres.
(
268
)
Chez les Grecs ^ aussi, la science, ds ses
premiers^oas, prit la posie pour guide et pour
^Interprte. Les thogonies d'Homre el d'H-
siode personnifirent les puissances de la na-
ture
f
les mystres et les initiations Orphiques
transmirent les doctrines drives des spcula-
tions qui intellectualisaient le systme des tres;
les Gnomiques enseignrent la sagesse pra-
tique, qui tend ordonner la socit et rgler
la conduite individuelle.
La mythologie des Grecs fut, comme celle des
autres peuples, une traduction et un emblme
des transformations qui avaient t imagines
pour expliquer les rvolutions de l'univers
,
des
allgories dans lesquelles les puissances de la na-
ture taient personnifies; Denys d'Halycar-
nasse nous en avertit expressment (i). La
valeur primitive de ces symboles devint d'autant
l)lus
diilicile saisir, qu^ils provenaient d'une
source trangre. Les Grecs ayant emprunt
la fois plusieurs autres nations, et ayant asso-
ci ces lmens htrognes , l'obscurit fut
encore accrue par ce mlange. Les souvenirs'
hlsioriques,
les rcits de la vie des hommes les
-
Ant.)
( 269
)
plus illustres se confondirent avec les emblmes
qui exprimaient oues rvolutions clestes, ou
celles flu globe terrestre. Les potes , en s'em-
parant de ces brillantes conceptions , en dispo-
srent avec les droits du gnie
,
avec la lilert
d un art dont le propre est d'inventer, de com-
biner, de modifier pour embellir. On perdit
donc chaque jour davantage la trace ds ides
qui avalent t empreintes dans les autres all-
gories. Mais, en mme temps, ces mytbologies
reurent en quelque sorte , chez les Grecs , une
vie toute nouvelle
;
ce n'taient plus des images
incohrentes , bizarres
,
sombres
;
c'taient des
combinaisons lgantes, harmonieuses et d'une
infinie varit
;
des gnies aimables peuplaient,
animaient les airs, la terre, les eaux, respiraient
dans les plantes
,
prsidaient tous les arts.
C'tait comme une fte solennelle incessamment
rpte sur la scne de la nature. Unies aux
INymphes, les Grces modestes la clbraient au
son de la lyre. L'adolescence de l'esprit humain,
se livrant ces jeux pleins de charmes, parais-
sait orne de ses grces natives , et les fleurs
naissaient partout sous ses pas.
Ne nous tonnons point si l'on a souvent
confr Homre le litre de pre de la philo-
wphie
;
on se plaisait rapporter tontes les
(
270
)
crations ce gnie Immortel qui , le premier, i
offert le type des crations que l'intelligence hu"
maine peut excuter, et qui leur a donn un si
parfait modle. Il avait d'ailleurs runi dans le
cadre le plus magnifique^ et revtu des cou-^
leurs les plus clatantes, ces mythologies vul-
gaires, et les avait offertes dans toute leur pompe
l'admiration des sicles. C'est sous ce rapport
seulement qu'il peut mriter le titre que
lui confrent Tatien, Denys d'Halyca masse,
Maxime de Tyr, et les nombreux commenla-
teurs de sa philosopliie prtendue. On peut dire
seulement qu'il a dfini la philosophie primi-
tive, lorsque Minerve rpond Diomde, qui
l'a invoque : a J'ai dissipe le nuage qui cou-
)> vrait tes yeux
,
afin
"
que tu jmisses bien
j) connatre et dieu et l'homme (i). On peut
ajouter aussi que YOcIysse, en prsentant aux
Grecs la peinture fidle des murs , et toutes
les scnes de la vie lumiaine, aura prpar un
texte fcond aux tudes de la morale.
Les cosmogonies grecques se produisent
d'une manire plus expresse et plus didactique
(Iliade, chant V,
vers 19,7, 128.)
f-
(
271
)
dans Hsiode , le contemporain d'Homre.
T
Dj, avant Hsiode, Linus, s'il en faut croire
Diogne Larce
(1),
avait crit un livre sur la
Gnration du Monde
^
qui commenait ainsi:
Il
fut
un temps 011 toutes choses
furentfaites.
Dans un passage remarquable du livre du Monde^
rapport par Apule, Jupiter est reprsent
comme le principe, le moyen ,1e ternie de toutes
choses, et l'esprit universel. Aristophane nous a
conserv une description de ces cosmogonies an-
tiques, o le chaos est reprsent comme le prin-
cipe de toutes choses : L'Amour le fconda; de
leur union naquirent le ciel, la mer, la terre et
)) toute la race des dieux immortels. Hsiode
s'empare de cette ide, la dveloppe , et expose
en dtail la gnration allgorique des tres
(2).
Toutefois, les dieux qui naissent du sein
du
chaos fcond par l'Amour, ne doivent s'en-
tendre que des divinits infrieures. Ces sys-
tmes paraissent renfermer l'hypothse du dua-
lisme, ou des deux principes coternels. La
cause suprme intelligente
y
est personnifie
sous le nom d'Eros ou l'Amour, image^ il faut
(i)Lib.
P%c.IV.
(2)
Vers 46 ,
1 1 5 et suiv..
T
(
^72
)
le (lire,
qui ne manque ni de vrilc, ni de
cli.irrne, ni de grandeur (H).
Quoiqu'on ne trouve dans Hsiode ni dans
Homre aucun trait qui soit relatif aux mys-
tres, on ne peut douter cependant qu'ils n'aient
eu chez les Grecs une existence antrieure ces
deux ])otes
;
mais ils supposaient en mme temps
un ordre d'ides plus relev que la simple my-
tliologie potique. Les mystres sont un anneau
qui lie les doctrines orientales la pliilosopine
des Grecs
(1).
Les savans modernes ont t diviss sur la
nature des doctrines qu'on peut supposer avoir
t renfermes dans les mystres des Grecs.
Quelques-uns, comme l'abb Plucbe, en ont
essentiellement rapport. les traditions l'agri-
culture et aux usages de la vie civile
;
quelques
autres, comme Dupuis, n'y ont vu que la trans-
mission d'un corps de notions astronomiques
;
plusieurs ont pens que ces doctrines , en gn-
ral, n'taient gure qu'un dpt de connais-
sances naturelles :
Warburton, au contraire,
Mensius
,
Meiners , Back, Creuzer, Ouva-
loff, ont cru reconnatre
dans ces doctri-
nes les notions les plus sublimes
sur la tho-
logie naturelle : l'abb Barthlmy
n'a point
regard cctic supposition comnic
invrnisem-
(
275
)
blable
j
et le savant Sainte-Croix
,
aprs s'en tre
montr
assez loign dans ses recherches sur les
mystres
du paganisme,, parat tre revenu, phis
lard,
une opinion peu prs semblable (J).
Sans aborder ici cette grande discussion
,
nous croyons pouvoir tablir un petit nombre
de points principaux, comme peu prs hors de
doute : i d'aprs l'unanimit des tmoignages
qui nous restent, la transmission de certaines
doctrines accompagnait le plus haut degr de l'ini-
tiation;
2
d'aprs les mmes ttnoignages, cette
initiation tendait purer l'me et lever l'intelli-
gence
;
5 on
y
enseignaitle dogme des rcompen-
ses et des peines venir, suivant Isocrate, Gicrou
et Cese
;
et, par consquent, on
y
reconnaissait,
dans la cause premire, les attributs d'un juge
suprme;
4
d'aprs les passages de Varron
,
rapports par saint Augustin , dans la cit de
Dieu, et celui de Chrysippe, rapport par Ci-
cron (i), on
y
enseignait aussi diverses choses
sur les phnomnes et les lois de la nature
j
5
on
V
enseignait encore, ainsi que l'attestent
Platon et Plutarque, l'intervention
des gnies,
ministres spirituels de l'auteur de toutes choses.
(i)
Recherches sur les mystres du Paganisme
j
deuxime dition , tome
i"
,
page 422.
I. 18
7^
t
(
274
)
On
y
admcltail,
par consquent , un monde des
intelligences:
6
le passage de Ghrysippc, rap-
port
par Sainte-Croix
(1),^
prouve du moins
qu'on s'y entretenait des choses divines, et qu'on
en parlait d'une manire digne d'un tel sujet
;
suivantnPlutarque, ces doctrines embrassaient
l'origine de toutes choses
,
et tiif tait le
symbole de celui qui a tout engendr et con-
tient tout en lui-mme
(2).
Plusieurs pres de
l'Eglise ont exprim la mme opinion; et, par
ce motif, ont tmoign un profond respect
pour ces traditions de l'antiquit, quoique d'au-
tres aient cherch en rabaisser le prix
,
en
les considrant comme dangereuses pour les
intrts du christianisme. Saint Clment d'A-
lexandrie
,
entre autres
,
rapporte plusieurs
exemples pour tablir qa Orphe avait sage-
jnent institu un genre d'interprtation sym.-
holique
,
favorable tout ensemble et la saine
thologie , et la pit, et la sagacit du
jugement
^
et la recherche de la "vrit
,
et
en un mot la manifestation de la sagesse
(5) ;
7 enfin , si l'on s'en rapporte au clbre pas-
(1)
De Naturd Dcorum, lib. i-^', cap. IV.
(?.)
Plutarque,
Qu. Corn.
,
liv. II.
(3)
Slromat. , liv.
V, pages
56g
et suiv
(275)
sage d'Apule (h) cl aux Coniincniaires de Plo-
n, ces doctrines coniiendraient une sorte de
^
Panllicisme, et en mme temps un Spiritualisme
universel,* elles se confondraient presque avec
le
systme d^s manations.

ji'uhqri
.
Nous ne nous appuierons point sur le poriie
attribu Orphe, dont la critique a justement
contest l'autlienticit
;
nous carterons gale-
ment les rcits douteux dont Orphe a t le
sujet
y
nous reconnatrons que les diverses
coles
philosophiques, et celle d'Alexandrie en particu-
lier, ont, plus tard, prt leurs propres ides aux 'r
Mystagogues pour s'aider de l'autorit de ceux,-ci,
et obtenir en faveur de leur propre systme
l'avan-
tage d'une plus haute antiquit. Mais, en rassem-^
bjant et comparant les donnes positives qu'il
"f"
-liojjs
est permis de recueillir, et sans
prtendre
assigner en dtail les dogmes qui composaient la
doctrine des mystres, il nous parat, peu prs
certain qu'ils reportaient la notion (les
cawses
une sphre plus leve que les superstitions
vul-
gaires
;
qu'ils lui associaient des ides plus
pures
;
qu'ils la plaaient dans une rgion
intellectuelle
;
qu'ils assignaient ces causes une action
imma-
trielle 'y qu'en un mot, ils avaient, jusqu' un
certain point, spiritualis le principe des lois
gnrales de l'univers (M).
(
276
)
Si/maintenant, on considre que les Grecs, en
recevant de rgypte et de l'Asie les superstitions
vulgaires, pntpu en recevoir aussi les doctrines
plus nobles
transmises chez ces peuples aux castes
suprieures; que ces doctrines e'taient rservs
dans l'Egypte et dans l'Inde aux castes sacerdo-
talesr, comme un privilge dont celles-ci taient
-eirt^mement jalouses
,
qu'ainsi le petit nombre
>d& ceax qui les ont apportes en Grce,' ou qui
-! ont t les puiser leur berceau , ls auront re-
ues sous la loi du secret, il paratra naturel de
-penser que, cli^z les Grecs aussi, la faveur des
initiations^ura pu composeruneClaSse d'hommes
plus clairs^ lis au silence par des" 'iigagemns
absolus
>
et dpositaires des mmes systmes de
Spiritualisme , de Panthisme
,
qui s'taient ta-
blis dans l'Orient et daris' l'Egypte. Tout s'e!stpli-
ijtierait ainsi
5
et si les mystres ont ensuite perdu
2djleur intrt, on comprendra que, sans que
leurs . traditions aient t divulgues, l'objet
-
nime de ces traditions aura t cherch par
d'autres voies; que la philosophie s'en sera em-
;
pare, en le traitant sa manire et avec plus
de succs. ?H'est-ce pas ce que semble indiquer,
entre autres, Jamblique, lorsque, dans la Vie
de Pythagore*,
il raconte que ce Sage recon-
>5 naissait avoir puis
dans les mystres d'Orphe
(.2770^
ce qu'il avait appris de l'unito de Dieu, et celle
3'
ide qui place dans la substance du nom-
bre le principe intelligent de l'univers
i
On peut donner avec Brucker le nom de phi-
losophie politique aux premiers monumens que
les Grecs ont levs dans le domaine de la phi-
losophie morale
;
car
,
leurs fondateurs furent
presque tous en mme temps les legislaieurs des
peuples; et leurs prceptes se rapportent
j
en g-
nral, la vie civile. Horace l'a rsume tout
entire lorsqu'il l'a dfmie en ces termes;
Fuit hc sapienlia quondam
Publica privatis secernere
,
sacra projanis
,
Concubitu prohibere vago
,
dare
Jura
maritis
,
Oppida moliri
,
leges incidere ligno.
Tel fut le caractre de l'enseignement des
Giioniiques et des doctrines attribues aux sept
sages.
Cette sagesse pratique se distinguait essentiel-
lement de celle des peuples de l'Asie
,
en ce
qu'elle recommandait surtout les vertus publi-
ques
,
en ce qu'elle rappelait ces vertus au plus
gnreux patriotisme.
Jusqu'ici, et pendant le cours entier des ges
que nous venons de parcourir, la philosophie
f
ne s'est, point encore spare des autres exercices
de l'esprit humain
;
elle est demeure confondue
non-seuieraent avec toutes les autres branches
des connaissances , mais avec le culte religieux
,
avec la lgislation elle-mme. C'tait pour nous
un motif de nous borner jeter un coup d'il
sar les destines qu'elle a subies pendant cet
intervalle, puisqu'elle n'avait point alors d'exis-
tence propre et indpendante; mais nous de-
vions cependant
y
jeter un coup d'il, puis-
que ses" destines taient comprises dans celte
histoire commune. On verra d'ailleurs
,
et
on peut dj le pressentir
,
que , dans les
ges suivans
,
la philosophie
,
en. recevant une
existence propre , a ressenti l'influence de cette
origine
;
elle t matrise par ces antc-
dens; les ides, en se dveIo[)pant, ont suivi
la direction qui leur avait t imprime; on a
tendu et modifi les rsultats plutt qu'on n'a
chang les principes. C'est ainsi que le germe de
la plante renferme dj les linamens de sa forme
venir
;
c'est ainsi que l'enfance de l'homme
jirlude sa jeunesse
;
tout se lie dans la marche
des vnemcns moraux comme dans
l'ordre
physique, et l'tat dans lequel les premiers phi-
loso|^hes ont trouv la culture,
les habitudes
intellectuelles de la socit, a t l'une des con-
(
^79
)
diiions qui ont dtermin leur manire de voir.
Les rapports qui unissent la philosophie con-
sidre comme une science
,
avec la philosophie
considre comme un art , n'avaient pu encore
tre apprcies
;
il
y
eut donc ou une confusion
entire,
ou une sparation absolue del thorie
et de la pratique.
On cherchait des principes, mais on ne sut les
apercevoir que dans le commencement des
choses; on voulait expliquer, mais on ne put
y
parvenir qu' l'aide des hypothses; on dsirait
atteindre aux causes
,
mais on ne sut que per-
sonnaliser les notions des lois gnrales
;
on es-
sayait de soulever le voile qui couvre les grandes
oprations de la nature
;
mais , ne demandant
point la nature elle-mme la solution de ces
grands problmes
, on tait forc de recourir
des agens surnaturels , une action mystrieuse
;
on avait besoin de rgles , mais on ne sut in-
stituer que des pratiques.
L'homme tant l'objet le plus immdiat de sa
propre lude , l'homme tant l'intermdiaire
entre Dieu et la nature , le point de convergence
de tous les phnomnes de l'univers, il devint
aussi le type sur lequel se rglrent toutes les
conceptions relatives au systme des tres
;
on
gnralisa
,
on reproduisit sous diverses
formes
(
28o
)
l'ide qu'il avait conue de lui-mme, pour en
faire le principe d'une solution commune; mais
comme les ludes de la rflexion taient trs-im-
parfaites
5
peine bauches , l'emploi de cette
donne fut lui-mme trs-dfeciueux, en consi-
drant dans l'homme ce phnomne complexe
qui rsulte de l'union de l'esprit et de la matire,
on conut le monde extrieur comme un corps
organis
;
en considrant la prminence de l'in-
telligence et l'action de la volont , on expliqua
la nature par les doctrines mystiques.
(28l
)
NOTES
DU TROISIEME CHAPITRE.
(A.)
L'acception vague et indfinie que le nom de
philosophie a reue en France pendant le cours du der-
nier sicle , l'emploi qui en a t
fait pour dsigner en
gnral une certaine manire de voir
,
de traiter un
sujet quelconque, l'abus mme qui en a t fait trop
souvent pour indiquer certains systmes particuliers,
commande, avant de faire usage de cette dnomination,
de dterminer avec soin le sens qu'on lui attache. Nous
prvenons donc, une fois pour toutes, que nous lui ren-
dons dans cet ouvrage sa valeur naturelle
;
qu'en par-
lant de la philosophie , nous la considrons comme une
science
,
comme la science du vrai , du bon et du beau,
comme la science qui renferme les princijes communs
de toutes les autres.
JNous n'avons garde cependant de prtendre donner
ici une dfinition classique
;
on sait quel est le danger
de ce genre de dfinitions
;
ce danger s'aggraverait en-
core
lorsqu'il s'agit de traiter l'histoire de cette science
;
car une dfinition systmatique jiourrait faire prjuger
d'avance les questions que l'histoire de la philosophie
doit
prcisment conduire rsoudre.
(
282
)
On en voit nn exemple dans les crivains sortis de
J'cole deKant; c'est ainsi que l'estimable professeur
Tennemann dfinit la philosophie
,
les
efforts
de la
raison pour raliser Vide de la science d'aprs les
premiersJondemtns et les premires lois de la nature
et de la libert
;
que M. Jacobi dfinit son tour la
philosophie , la science de la liaison dtermine
,
ncessaire et indpendante de l'exprience
;
l'un et
l'autre parlent ensuite de cette dfinition pour marquer
I*objet et le but de l'histoire de la philosophie.
(B) On a publi plusieurs ouvrages sur la manire
d'instruire les sourds-muets de naissance
;
mais jusqu'
ce jour on n'a point encore entrepris de dcrire les
phnomnes moraux et intellectuels que prsentent ces
infortuns, avant qu'ils aient reu le bienfait d'une
instruction mthodique , ni ceux qui se dveloppent en
eux pendant le cours de celte instruction. Cette des-
cription serait cependant d'un trs-haut intrt pour
l'tude des facults humaines, des lois que suit leur d-
veloppement et des conditions qu'il suppose
;
elles
fourniraient les termes de comparaison nouveaux et
trs-utiles; il serait particulirement curieux d'observer
le commerce que les sourds -muets tablissent entre
eux
,
le langage d'action qu'ils se composent ,
com-
ment ils passent des signes naturels aux signes fournis
par l'analogie, et quel choix ils font entre les
nom-
breuses
espces qu'ils peuvent emprunter cette
source.
Nous trouvant particulirement porte,
par des cir-
constances particulires , d'observer ce
genre de ph-
nomnes sur lequel nous avons recueilli un grand nombre
(
285
)
de d'ails
,
nous avons souvent rcgrcltc de n'avoir pas
eu le loisir ncessaire pour tracer l'hisloire
naturelle
des sourds-muets.
lise trouve en ce moment, l'Institution R.oyale des
Sourds-muets de Paris , une jeune fille sourde-niuelle'
gd de vingt-sept ans
,
qui
,
par le plus affreux mal-
heur
,
est devenue aussi aveugle dans son enfance. C'est
un exemj>le presque unique , et sous tous les rapports
singulirement instructif
;
ou potifrait faire un livre
sur l'histoire de son intelligence
,
et cette histoire aurait
du moins sur le roman de la statue imagine par Con-
dillac l'avantage d'tre en tout une exprience positive.
Nous nous bornerons
-
dire ici qu'on se ferait une
fausse ide de la situation de cette jeune fille, si l'on
supposait que ses facults intellectuelles n'ont pu
prendre ancun essor
;
le sens unique qui lui reste pour
communiquer avec les autres hommes et pour acqurir
tous les genres d'instruction
,
le toucher , a reu eu
elle un si grand exercice, et l'on peut dire une duca-
tion si bien dirige
,
qu'elle possde peu prs la mme
sphre d'ides que les simples sourdes-muettes
,
qu'eu
particulier elle n'est point trangre aux ides
comme
aux affections morales
;
elle apprend en ce moment sou
catchisme et se dispose faire sa premire communion.
Qu'il nous suffise faire remarquer en gnral quctoutes
ces observations confirment cette vrit essentielle
,
que
Il
le dveloppement de nos facults et l'acquisition de
nos ides ne dpendent point de la perfection ou de
l'imperfection des organes des sens, mais que leur
premire condition , leur premier moyen
,
sont dans
les communications sociales.
(
284)
(C) Chez presque tous les peuples modernes , U^crf-
lure est une traduction du langage articul, et n'est
ainsi qu'une expression mdiate de la pense. Les signes
de la parole,qui en sont l'expulsion immdiate,s'unissent
donc bien plus intimement aux ides. Ils s'y associent
d'ailleurs ds le berceau
,
et cette association s'entre-
tient et se fortifie chaque instant parles communica-
tions sociales. Les signes de la parole sont rapides, fu-
gitifs
,
dpourvus de forme et de figure
;
ils donnent
ainsi moins de prise la rflexion
,
se dtachent
moins
des ides qu'ils expriment. L'onomatope,
dont. ils
s'aident si souvent , ajoute encore l'nergie de cette
alliance. Les langues parles
,
empruntant les loquens
accords de l'harmonie
,
y
trouvent une voie directe
pour s'adresser l'me : il
y
a dans les sons une foule
d'analogies caches avec les sentimens et les motions
du cur; ils s'en exhalent involontairement, ils s'y r-
percutent. Enfin, nous avons t initis au langage ar-
ticul une poque de notre vie oii nous tions inca-
pables de toute attention rflchie
;
nous ne conservons
aucun souvenir de cette premire ducation, et le pre-
mier ge de l'enfance , si fconde en observations , a
t cependant, jusqu' ce jour, trs-peu tudi parles
observateurs.
Le concours de toutes ces circonstances a d favori-
ser deux opinions troitement lies entre elles , l'une
qui attribue la parole une prminence marque sur
l'criture
;
l'autre , d'aprs laquelle le langage
humain
n'aurait pu tre institu. Cette double opinion a d tre
surtout adopte par les hommes d'une imagination
vive , et chez lesquels les motions avaient le plus
(
285
)
de force elle a se'duit de bons esprits
;
elle a eu dans
J.-J. Rousseau un apologiste aussi, habile qu'loquent;
MM. Le Maistre, de Bonald l'ont dveloppe aprs lui,
etceux-ci
ont t suivis a leur tour par u n crivain qiie
distinguent galement l'lvation de ses sentimenset la
rare lgance de sou style. {Essaisur les Institutions
.ocm/ej',
parM. Ballanche. Paris, iSi8, chap. IX,)
Mais,
ces deux opinions sont dtruites la fois par un
tmoignage de l'exprience aussi concluant que mani-
feste
,
celui que nous offrent les sourds-muels de nais-
^
Sftce. II fait disparatre ce privilge singulier, celte
puissance magique
,
qu'on se plaisait supposer dans'le
'lagge articul. Il montre que ls facults de l'enteii-
-detnent-j' la sensibilit de l'me peuvent se dvelopper
aussi bien sans le secours de la parole avec le seul ap-
piii de cette criture qu'on appelle une parole
morte, lorsque le langage crit a reu l'empreinte
ds formes qtii appartiennent eux langues systma-
tiques
;
qu'ainsi c'est aux languies elles-mmes
,
crites
^u parles
,
en tant qu'elles reprsentent et
peignentda
t
pense, qu'appartiennent rellement les prrogatives
admirables qu'on voudrait rserver la parole. Si les
sourds-nauets taient consults "Sur cette question
,
ils
Mne Tnanqueraient pas de rclamer la mme prmi-
' nence pour l'criture, et ils rabaisseraient leur tour
l'ie
mrite de ce langage articul, qu'on appelle la
Pprol vive; ils le dclareraient un jeu inutile. Si
rcriture tait encore chez nous
,
comme elle tait jadis
chez les Egyptiens
,
comme elle s'est conserve chez les
Chinois, une traduction immdiate del pense; si, dans
les figures qu'elle emploie comme signes , il lui tait
(
286
)
permis de retenir les vives expressions , la majest
,
les
grces des formes et des couleurs , de les emprunter
la peinture , la sculpture, l'arcliitecture, comme
la parole a emprunt ses charmes l'harmon'e, l'cri-
ture soutiendrait ses droits avec avantage auprs des
esprits que subjuguent les prestiges de la parole. Le
langage d'action, tige commune des deux autres lan-
gages, possde un bien plus haut degr l'nergie
vitale et la proprit de transmettre d'un seul trait les
ides les plus plus complexes.
La possibilit de l'mstitution du langage est aujour-
d'hui un thorme rigoureusement dmontr
,
et nous
croyons avoir offert nous-mmes cette dmonstration
avec une entire vidence dans notre Trait des signes
..et de l'art de penser
{
tom. i^"" , ch. 5).
Trois opra-
tions sont ncessaires, mais trois oprations suffisent
pour que deux hommes runis instituent une langue
quelconque qui leur serve se communiquer leurs ides :
1*
il faut que chacun comprenne le motif qu'a eu l'autre
lorsqu'il a employ un signe
;
2
il faut que chacun
s'aperoive ensuite qu'il a t compris son tour
;
3"
il faut qu'il agisse avec l'intention de se faire com-
prendre.
Non-seulement ces trois oprations successives sont
possibles , mais elles ont lieu chaque jour sous nosyeux.
Nous les discernons d'une manire sensible chez les
sourds-muets de naissance
,
qu'il faut toujours c\ter
quand on traite les oprations primitives de
l'intelli-
gence
;
elles ont lieu , comme nous l'avons dit
, chez
tous les enfans ds leur bas ge. Il
y
a
plus , les enfans
ne pourraient tre initis la langue maternelle s'ils
(
287
)
n'excutaient ces mmes oprations , sans toutefois s'en
rendre compte
;
car
,
pour apprendre un langage dj
institu
,
un individu qui serait priv de toute langue a
besoin des mmes combinaisons que celles qui servent
tablir les bases d'un langage quelconque, c'est--
dire, il a besoin d'arriver celte premire convention
,
ce premier coiumerce des esprits
,
qui fait attacher
une valeur commune un signe quelconque. Il
y
a seu-
lement cette diffrence, que l'enfant, que l'individu qui
trouve un langage dj institu
,
ne sont plus appels

choisir,
crer un systme de signes
;
qu'une fois mis
en rapport avec les personnes qui jouissent de nos lan-
gues systmatiques
,
ils parcourent avec une grande ra-
pidit
,
avec une extrme facilit tous les degrs sup-
rieurs de l'chelle
,
et qu'ils obtiennent ainsi , dans un
petit nombre d'annes , la jouissance de l'instrument
dont la confection a exig des sicles. Pour enseigner
son enfant le nom d'un objet, la mre lui montre cet
objet du doigt , voil la convention forme
;
avec le
secours d'une convention semblable
,
on instituera tel
langage que l'on voudra
;
mais comment l'enfant cora-
pvend-il l'intention que sa mre a eue en lui dsignant
cet objet? voil ce que la parole
,
ce qu'aucune langue
ne lui enseigne , ce qu'il doit trouver en lui-mme , ce
qui renferme la solution du problme.
L'homme est n pour la socit
;
mais loin que de
cette vrit incontestable on soit autoris conclure
que le langage n'a pu tre institu
,
on pourrait en tirer
une consquence directement contraire. En effet , le
langage n'est pas moins ncessaire l'individu isol
pour le dveloppement de ses facults et l'acquisition
(
288
)
de ses
connaissances, que pour ses communications avec
les autres hommes. Ainsi, dans riiypothse de l'insti-
tutioii du langage, c'est la prsence de ses semblables,
c'est aux rapports qui s'tablissententre eux et lui que
l'homme devient redevable du principal instrument de
son perfectionnement individuel. L'homme est n
pour
la socit; qu'est-ce dire? C'est--dire qu'il apporte
en naissant des besoins, des penchans, des facults
qui
ne peuvent s'exercer et se satisfaire que par ies
rapports
de communaut
,
par l'change des secours. Dans le
nombre de ses facults et au premier ordre , est celle
de comprendre et d'tre compris, c'est--dire, d'insti-
tuer le langage ou d'adopter le langage institu; et la
prminence de l'homme sur les animaux consiste pr-
cisment en ce que le premier , au lieu d'un instinct
natif et mcanique, n'apporte, en naissant
,
que des
puissances iatellectuelles et morales qui seront ensuite
mises en jeu par la rilexioa.
De ce que le langage peut tre institu, il ne s'ensuit
point , au reste
,
qu'il n'y ait pas eu une premire langue
donne l'homme et non institue
;
ceci est une se-
conde question indpendante de la premire , et qui
se
rattache celle de savoir dans quel tat l'homme
primitif a t plac sur la terre. Mais la premire ques-
tion n'en est pas moins trs-imporjtante pour l'analyse
des phnomnes intellectuels.
(D) L'explication.des hiroglyphes est certainement
le plus important des problmes qui restent r-
soudre pour l'tude de l'histoire de
l'antiquit
;
et
sa solution
pourra lever les doutes
qui subsistent
(
Sg
)
sur ces ges primitifs encore couverts d'un voile jKiis.
Mais cette dcouverte exige, indpendamment
des
recherches sur les monumens . de profondes vues phi-
losophiques sur les oprations de l'esprit humain
,
sur
les rapports des signes aux ides , et voil sans doute
pourquoi les travaux des rudits ont t jusqu' ce jour
peu prs infructueux. Mais nous esprons obtenir
bientt des rsultats plus heureux
;
diverses circon-
stances concourent les favoriser. Parmi ces circon-
stances nous devons, mettre en premire ligne les im-
mortels travaux des savans franais en Egypte
,
et
l'ouvrage
monumental qui en renferme les fruits.
Notre estimable ami et confrre, M. Jomard
,
a
entrepris sur ce sujet des recherches qu'il est mieux que
personne en tat de complter
,
et dont il nous fait
esprer la publication prochaine. On peut en concevoir
d'avance une haute ide
,
d'aprs lesfragmens qu'en a
dj publis ce savant, aussi distingu par sa rare modes-
tie que par son courage et la gnrosit de son caractre.
Nous nous bornerons citer ici son travail sur les signes
numriques (*).
Il a compos en Egypte mme,
en.
prsence des monumens , un tableau mthodique
et
complet des caractres hiroglyphiques, et il a ana-
lys un trs-grand nombre d'inscriptions. Ses recher-
ches se lient avec une histoire de l'art oii l'auteur
ex-
plique
le mode de reprsentation adopt en Egypte
par
les savans et parles artistes.
(*)
Notice sur les signes numriques des anciens
gyptieus
,
prcde du plan d'un ouvrage aj'ant pour titre
Obseri^ations
et recherches
nouvelles sur les hiroglyphes , accompagnes
d'un tableau mthodique des signes.
I.
19
M
Cliainpollion jeune r. commenc de
communi
tjuer l'Acailemie des Inscriplious et Bellcs-LellK
une suile de mmoires d'un grand intrt sur les langues
sacres de l'Egypte
;
il a compar avec une infatigable
persvrance et une bonne mthode un nombre con-

sidrabie de signes
,
et il a dj saisi le fil de plusieurs
analogies intressantes et fcondes.
L'criture des Chinois et le langage d'action des
sourds-muets de naissance offriront des points de com-
paraison trs-utiles sur la marche que l'intelligence a
pu suivre pour peindre ses ides dans une sorte de dessin
rapide; mais
,
comme inillc modes divers peuvent tre
employs pour excuter cette peinture
,
et que les
murs
,
les habitudes
,
les dispositions de l'esprit ont
pu influer aussi sur le choix de ces moyens
,
on doit se
garder de conclure trop facilement,des exemples qui nous
sont connus
,
au systme qui aura prvalu chez des na-
tions dans des temps dont l'histoire est encore si obscure.
Le sens d'une portion des hiroglyphes sera facile
dterminer; car, il eji est qui retracent l'imitation di-
recte des objets sensibles et trs-simjoles , lorsqu'ils ont
une forme caractrise
;
viennent ensuite les signes qui
expriment les objets sensibles plus compliqus
,
ou les
qualits sensibles qui ne dpendent point des formes
;
mais , les plus grandes difficults *e rapportent l'ex-
pression des notions morales et abstraites
,
expression
qui n'a pu tre que mtaphorique. Cependant ,
si plu-
sieurs genres de mtaphores pouvaient servir exprimer
une mme notion, il est croire qu'un peuple aura
employ le mme genre de mtaphores pour une srie
d'ides analogues
;
il est probable qu'appel par la n-
(
^91
)
cessil de peindre ses ides , les comparer entre elles
,
il les aura successivement distribues en classifications
,
que certains signes emprunts aux caractres
com-
muns auront servi marquer ces cathgories
;
lors donc
qu'on aura pu obtenir l'intelligence de quelques
signes
hiroglyphiques de cette espce
,
par le secours de la
traduction ordinaire
,
on aura la clef de quelques por-
tions de la nomenclature. Or, plusieurs
monumens qui
sont maintenant sous nos yeux peuvent commencer
fournir ces lmens de traduction.
(E) Il est possible que le passage des signes hirogly-
phiques l'criture alphabtique n'ait pas t l'effet
d'une seule et mme dcouverte; il nous parat mme
probable qu'il aura t l'effet de deux oprations suc-
cessives et peut-tre d'un plus grand nombre.
Ainsi , entre les signes hiroglyphiques et l'criture
alphabtique aura pu s'introduire
,
par exemple
,
une
criture syllabique
,
telle que celle qui est encore au-
jourd'hui en usage au Japon. Cette invention s'explique
assez facilement. Dans les langues articules des anciens
peuples, comme dans les ntres, et bien plus que dans
les ntres , un grand nombre d'ides sont exprimes
par des termes monosyllabiques
;
ces ides
,
en recevant
une modification commune, auront t encore expri-
mes par les mmes termes accomtjagns d'une addi-
^on uniforme; et des ides plus complexes, formes
de
l'aggrgalion des premires
,
auront t galement
reprsentes par des mots polysyllabiques
composs
des premiers termes affects ces lmens. Maintenant
,
les ides lmentaires avaient aussi , dans l'criture
hiroglyphique
,
des signes simples dont la valeur cor-
(
^92
)
responclait cle
la sorte aux mots lmentaires du langage
articul;
leurs
modifications, leurs combinaisons, au-
ront donn
lieu des lois semblables dans l'criture
hiroqlypluque ;
un signe commun aura t ajout au
signe
primitif; 2)lusieurs signes primitifs auront t
runis. Par la nature des choses, il
y
aura donc eu dj
une portion des deux systmes de langage qui se trou-
vait fonde sur le mme principe
,
qui se rglait sur
les mmes rapports. Ds qu'on aura remarqu cette
concordance , ds qu'on aura commenc dresser des
tableaux comparatifs, des espces de lexiques
destins
mettre en regard la parole et l'criture,
faciliter
des
traductions
,
ou aura senti les immenses avantages
de celte
corrlation
,
on aura dsir lui donner la plus
grande tendue
;
on n'aura eu besoin
,
pour
y
russir
,
que de gnraliser le mme procd qui avait eu lieu
d'abord sans rflexion; et, comme dans toutes les langues
primitives
,
les radicaux sont monosyllabiques, comme
la varit des
dsinences
y
est employe indiquer les
modifications , et les termes composs exprimer les
ides
complexes , il aura suffi d'emprunter aux anciens
hiroglyphes
tous les signes qui correspondaient aux
radicaux, et de les combiner ensuite dans un ordre
parallle.
Cette nouvelle criture
,
que nous pourrions appeler
intermdiaire
,
avait , il est vrai , l'inconvnient d'tre
forme d'un erand nombre d'lmens. Si ces lraens
... . . . #
taient trs-distincts entre eux
,
ils exigeaient une
forme complique
,
ce qui rendait l'criture d'un usage
long et
difficile
;
leurs diffrences taient peu sensibles
,
il
tait ais de les confondre.
*
Mais ce premier pas une fois fait on aura t sur la
(
295
;
voie pour dcouvrir l'criture alphabtique. Il ne res-
tait
,
en effet
,
que deux rflexions faire : il suffisait
,
d'un ct
,
qu'on remarqut que les termes raouosyl-
labiques du langage se composent leur tour d'un petit
nombre de voix et d'articulations qui en sont les l-
mens
;
et que, d'un autre ct, on se rendt compte
des avantages qu'avait offerts l'criture syllabique , et
de la cause qui les avait procurs. D'ailleurs
,
il
y
avait
certaines ides qui , dans le langage articul , s'expri-
maient
seulement par une voyelle , certaines modifica-
tions qui taient dsignes par une seule consonne
;
ou
possdait
donc
,
pour les lmens dont on avait besoin
,
quelques
exemples qu'il suffisait de gnraliser:
Mais
,
ce qui aura retard ces deux ordres de dcou-
vertes
,
c'est que l'un et l'autre ne pouvait tre obtenu
que par l'analyse , et que l'esprit humain ,
dans son
adolescence
,
procde par une route tout oppose
,
et
se livre surtout aux combinaisons
;
c'est que les lan-
gues,
leur origine, sont une suite d'allgories, bien
plus
qu'une vritable dcomposition de la pense.
La posie cependant , lorsqu'elle aura commenc
embellir les langues par les charmes de l'harmonie
,
aura appel l'attention sur leurs lmens matriels; la
musique , ds qu'elle aura t cultive et rduite en
art , aura offert un exemple de la traduction de la pa-
role par l'criture , et si celle dcouverte a prcd
celle de l'criture alphabtique
,
elle aura suggr la
seconde plus naturellement encore que toute autre cir-
constance.
-
(F) Les premiers ges
,
que nous essayons rapidemeul
(
:294)
(le parcourir, oat-ils offert, dans la laiit, un dovc-
loppement coaslamment progressif? N'y a-t-ii |)as eu
,
dans les temps les plus recules de l'histoire
,
des p-
riodes de rtrogradation
,
semblables celle que le
moyen ge a offert dans les temps modernes
,
causes
,
comme celle-ci, par l'invasiou et la conqute de peu-
ples plus barbares que ceux qui devenaient leurs vic-
times ? Ces invasions, et la barbarie nouvelle qui leur
a succd
, n'aura-t-elle pas fait disparatre bien plus
facilement encore les vestiges de la civilisation qui les
avait prcdes? et , lorsque des temps plus heureux ont
lui sur la terre
,
les nations, rendues un meilleur tal
de socit, n'auront-elles pas eu bien plus de difficul-
ts pour pntrer dans les restes de cette haute anti-
quit, que nous n'en avons nousmmes aujourd'hui
pour tudier ces temps de la Grce et de Ptomc
,
qui
sont une antiquit pour nous? Surtout, placs main-
tenant comme nous le sommes
,
une si grande dis-
tance de ces temps primitifs
,
pouvons-nous remonter
avec quelque certitude h ces poques si recules
,
lors-
que l'anneau intermdiaire de la grande chane qui
pourrait les rattacher notre histoire nous offre dj
tant d'obscurits et de lacimes? En un mot, n'y a-t-il
pas eu, long-temps avant ces beaux jours de la Grce
et de Rorne
,
auxquels nous reportons l'origine de la
philosophie
,
des sciences et des arts
,
un tat de la so-
cit humaine qui nous demeure inconnu , et o bril-
laient peut-tre aussi de grandes lumires dont
quelques
rayons seulement auront travers les sicles
,
envelop-
ps du voile des allgories?
Nous n'avons garde de prtendre rsoudre ici cet
(
295
)
immense problme sur lequel l'explication des- hiro-
glyphes
,
si elle est obtenue
,
pourra
Jeter un nouveau
jour. Les traditions de l'ge d'or , rpandues chez tous
les peuples, ces monuncens qui sont encore debout eu
Egypte , dans l'Orient , les vestiges qui restent de la
culture des arts du dessin dans ces temps reculs
,
les
preuves qui semblent faire remonter jusque l des d-
couvertes remarquables dans les sciences
,
et particuli-
rement en astronomie, et plus que tout cela, cerlaiups
traditions religieuses et morales dont la puret et l'lva
tion contrastent d'une manire sensible avec les
murs
des peuples qui s'en montrent pour nous les dpositaires,
peuvent fonder au moins quelques doutes raisonnabies
et donnent mme nos yeux un haut degr de proba-
bilit cette opinion. Quoi qu'il en soit , au reste
,
celte question n'influe point essentiellement sur les
considrations qui nous occupent dans ce chapitre. Il
nous suffit que la civilisation sociale prsente des degrs
divers dont les caractres sont marqus par l'histoire,
quelles que soient l'tendue que chacun d'eux occupe dans
la suite des sicles, et les rvolutions qui en ont in-
terrompu le cours. Nous ne chercherons ensuite d-
terminer les traits essentiels des opinions riges eu
systmes par l'esprit humain
,
que lorsqu'elles nous
seront connues avec certitude
,
par les documens qui
sont encore sous nos yeux.
C'est par le mme
motif que nous ne cherchons
point ici exposer en dtail les opinions particulires
anx difirens peuples qui figurent dans celte priode
d'une haute antiquit
,
ou les doctrines enseignes par
les sages qui ont paru au milieu d'elle. QiicNjue intc-
(
296
)
ressants que puissent tre ces recherches , elles nous
loigneraient trop de notre but
;
il uous suffit d'obser-
ver (^elle a t la marche gnrale de l'esprit humain
une poque oii les rgles qu'il pouvait s'tre traces
nous sont absolument inconnues
,
et o il est mme
probable qu'il ne s'tait point encore trac de rgles
positives et didactiques.
Nous renverrons, pour l'tude des anciennes tradi-
tions de l'Egypte
,
Hrodote, aux fragmens attribus
Phrcide et Arcesilaiis , aux Orphiques
,

Diodore
de Sicile, Platon, Proclus, Porphyre, Sextus l'em-
pirique
,
Plutarque {de Isid. et Osir.
)
,
Jamblique
(
de Myster. gypt.
)
, Horapollon
(
hieroglyphica
) ,
saint Clment d'Alexandrie
,
Rircher
(
OEdipus
cegyptiacus oheliscus Pajnphil.
)
,
Marsham
(
Canon
chron. gypt.), Warburton
,
Jablonski, Schmidt
,
Heyne {de Fontibus historie Diodori) , Zoga, Palme
Blutte
(
des Hiroglyphiques
)
, Pierius
,
de Paw
,
Meiners
,
Lindemann
,
Borrichius, aux savans com-
mentaires de Creuzer sur le
2^
livre d'Hrodote
,
et surtout au magnifique ouvrage excut par la com-
mission d'Egypte.
Pour celles des Phniciens, on peut consulter les
fragmens de Sanchoniaton, l'Appendice de Dodwell
,
le Mmoire de l'abb Mignot, dans la collection de
l'Acadmie desinscriptions et Belles-Lettres, tom.xxxr.
Pour celles des Chaldens et des Perses, Hrodote, Stra-
bon , les oracles attribus Zoroastre, sont nos
premires
sources;
nous recourrons
ensuite
yde {Ilistoria
religionis Pcrsarum)
, Ursin
{
de Zoroastre Bac-^
(
297
)
iriano
^
etc.
),
Adam Tribbchow {DisserL. de philo-
soph. inter Barbaros orientales, etc.), Foucher
(dans les Mmoires de l'Acadmie des Inscrijtions et
Belles-Lettres), et surtout Anquetil du Perron.
(
J^oy.
,
indpendamment de ses ouvrages cits dans
le texte , ses mmoires sur la philosophie des Pei'ses
,
mmoires de la mme acadmie
,
tome xxxvii).
Pour les traditions de l'Inde
,
nous runirons les in-
dications fournies par Arrien , Palladius , Ambrosius et
l'anonyme publi avec lui par Bissius
,
et le manuscrit
de Holstein
,
les commentaires de Fabricius
,
les fa-its
consigns dans l'histoire de la Croze, les mmoires de
Bernier, les recherches de Hollevell, de Dow, et sur-
tout dans la riche collection des mmoires de la socit
de Calcutta.
Enfin
,
pour explorer les doctrines des sages de la
Chine , nous avons les crits de Confutze ,
les livres
classiques des Chinois traduits par Nol , et nous pou-
vons prendre pour guides Biilfinger, Wolf, les lettres
d'Amiot , celles des missionnaires, la bibliothque
orientale d'Herbelot , et les travaux de Deguignes.
Notre honorable confrre M. Abel Remusat enrichit
depuis quelques annes cette branche d'tudes de
documens aussi nouveaux qu'intressans
;
ses travaux
,
dont nous attendons avec empressement la publication
,
donneront l'Europe savante l'ide la plus complte
de la philosophie des Chinois , telle qu'elle peut cire
recueillie des livres conservs en cette langue.
Nous renvoyons surtout
,
pour l'ensemble de ces
traditions , la mythologie rcemment publie par le
savant Creuzer, oii une saine cl vasie
crudlliona runi
(
^98
)
le tableau de toutes les opinions philosophiques et des
traditions qui appartiennent aux peuples de la plus
haute antiquit.
(G) On dcouvre les germes de cet idalisme dans
les fragmens recueillis par Plethon
,
Psellus, les oracles
connus sous le nom de Zoroastre
,
vers i oo , i o5
, 117,
raonumens dont la haute antiquit est certaine
,
quelle
que soit d'ailleurs leur origine
,
qui suffisent par cons-
quent pour attester l'existence de certaines opinions,
en nous laissant ignorer leurs auteurs. On peut consul-
ter aussi Hyde, Thomas Stanlej, Jean Clricus
, et
VHist. philos, de la doctr. des ides
,
par Brucker,
page
4
1
mais surtout les travaux d'Anquetil
,
et les
mmoires de Tichsen.
Les doutes que quelques savans avaient levs sur
l'authenticit de cette doctrine
,
se trouvent aussi
compltement que merveilleusement levs par les pr-
cieuses recherches que nous devons la socit asia-
tique de Calcutta. On trouve dans ses lumoires un
discours de M. Jones, prsident , sur la philosophie des
anciens Persans
,
qui s'accorde peu prs avec les
ides qui nous en avaient t transmises par l'cole
d'Alexandrie. (Tom.ii
,
page52.)
Sir James Mackintosch
,
membre du parlement
d'Angleterre, qui jouit d'une si haute et si juste rpu-
tation comme jurisconsulte et comme publiciste, et
qui a appliqu aussi son excellent esprit aux sciences
philosophiques
,
a profit de son sjour Bombay
,
o
il a rempli les fonctions de solliciteur
gnral
,
pour
tudier la doctrine des Brames, et a obtenu de la con-
(
^99
)
lance que lui ont accorde quelques-uns d'entre eus
,
d'tre initi dans les opinions les plus secrtes qui
se transmettent dans le premier ordre des adeptes. Il
a
t fort surpris d'y retrouver ui idalisme peu prs
semblable celui qui a t introduit en Allemagne au
commencement de ce sicle par Fichte et Schelliug
;,
dans une lettre extrmement intressante qu'il nous
crivit alors de Bombay
,
et que nous avons commu-
nique dans le temps diverses personnes
,
il a bien
voulu nous exposer en dtail ce curieux systme que
sans doute il publiera lui-mme quelque jour, et
que pour ce motif nous nous interdisons de repro-
duire ici. Ce qui redouble l'tonnement , c'est que !e>
Brames
,
dpositaires d'un systme aussi singulier
,
d'un
systme qui suppose les rflexions les plus pro-
fondes et les plus hardies , l'admettent cependant d'une
manire entirement aveugle et passive
,
ne cherchent
point le dmontrer par le raisonnement , l'acceptent
comme une tradition, presque comme une sorte de
dogme , et ne paraissent rflchir eux-mmes ni sur ls
considrations qu'il suppose , ni sur les consquences
qu'il entraine. Ainsi , il n'affaiblit en eux, ni le fonds
de leurs croyances , ni mme leur attachement aux
pratiques superstitieuses.
Diogne Larce semble quelque part (ix,
p. 669)
faire remonter jusqu'aux Gymnosophistes de l'Inde la
source du scepticisme dvelopp par Pyrrhon
;
sui-
vant Strabon et Mgasthnes , une secte de Brame
aurait en effet profess cette opinion (Strabon. Geogr.
,
livre XX
)
;
et d'aprs le tmoignage de
Bernier
(Voyage, tomeII,pag. i5o,
164)5
elle se serait mme
(
3oo
)
perptue jusqu'aux temps modernes. Mais
,
lorsqu'on
considre que le pur idalisme se confoud avec le
scepticisme aux yeux des observateurs superficiels
;
que
cette mprise a t jlus d'une fois commise par les
anciens
,
l'gard des philosophes grecs eux-mmes
,
on ne peut gure voir , ce nous semble , dans les indi-
cations que nous venons de rapporter , et
qui sont
d'ailleurs entirement isoles, qu'une nouvelle confir-
mation de l'existence de l'idalisme dans une secte des
Brames
,
telle que les autres documens nous la font
reconnatre.
(H) Le passage d'Apule auquel nous faisons allu--
sion la page
27
1 mrite d'tre rapport en entier
;
il
est tir de son pome sur le Monde et expose l'espce
de panthisme qui rsidait dans le principe de cette
mythologie.
Fucrunt intraJovcm cum univcrso
y) Aetherea vastitas , et cli praeclara sublimitas
, .
3> Immensiqiie maris et telluris inclytse latitudo
,
M Oceanusquc ingens, depiessaque tartara terrae,
5) Fliuninaque et pontus sine fine et cetera cuncta.
y> Immortales omnes beati iliique deaeque
,
V Qii fuerunt exorta , et qua; ventura sequuntur,
Hc in ventre Jovis rerum compage raanebant.
Primus cunctorum est et Jupiter ultimus idem.
Jupiter
et caput, et mdium est; sunt ex Jove cuncla
3j Jupiter est terrae basis et stcllantis Olympi
,
}) Jupiter et mas est utque idem nymplia pcrennis.
5) Spiritusest cunctrs : validusquc est Jupiter ignis
;
'>
Jupiter est pelagi radi.^j est lunaquc solquc.
(
3oi
)
j) Cunctonim rex est princepsque
et originis
auctor.
JNamque sinu occultans,
dulces in luminis
auras
J>
Cuncta
tiillt sacro
veisans
sub pectoc
curas.
(I)
Voici comment le savant
Creuzer
explique
celle
liaison
,
et le
rle
important
qu'y
[ouent les
mystres.
Nous
prfrons
emprunter
ici ses
propres
paroles
;
cet
ouvrage
est le plus rcent
et l'un des plus
approfondis
qui aient
t publis sur un
ordre de
recherches
qui
a t
singulirement
tendu
dans les
derniers
temps :

Nous ne
devons jamais
perdre
de vue que
l'origine
des
mystres
des Grecs
remonte
la
mme date
que
l'origine
de leur civilisation.
Elle se
perd dans
la
p-
riode
plasgique,
c'est--dire
dans le temps
o les
chantres
taient en mme temps
les
prtres
,
les in-
stituteurs
religieux
,
et oii nous
les
voyons aussi re-
vtus
souvent
de la dignit
royale.
Ces
prtres
, ces
chantres
royaux
venaient du
dehors ou du
moins ils
avaient
emprunt
au-dehors leur
sagesse
, et ils
as-
sociaient
leurs
connaissances
dj
perfectionnes
aux
grossires
traditions
des peuples
encore
sauvages
au
milieu
desquels ils taient
j^lacs.
Ces
prtres et ces
rois
devaient
s'attacher
disposer
les choses
dans
le nouveau
pays qu'ils
cherchaient
civiliser
sur le
modle
des pays qu'ils
avaient
quitts
ou visits.
Quelques-uns
des tats qu'ils
fondrent
,
particuli-
rement dans la
X^race et i'Argolide
,
semblent
avoir
t rgls
d'aprs les
exemples de l'Asie
et de l'E-
gypte. Mais un tel plan ne
pouvait
long-temps
sub-
sister.
La
Providence
avait
d'autres
desseins
sur les
Grecs.
La patrie des
Hellnes ne
pouvait former
une
monarchie
unique,
ni plusieurs
tats gouverns par
(
302
)
M le nime
rgime. D'autres forces s'veillrent
, d'axi-
rt trs
rapports s'e'tablirent chez ces peuples. Dans plu-
sieurs lieux, les anciennes dynasties sacerdotales cd-
j) rent devant leurs sujets , lorsque ct de ces petits
rois s'levrent de grands propritaires indpendans
;
lorsque leurs actions et leur genre de vie eurent inlro-
duit de nouveaux chants et un nouvel ordre de
potes qui n'avaient point de caractre sacerdotal
,
toutes les hautes connaissances que les castes de

prtres avaient apportes de l'tranger furent ren-


fermes sous le sceau de pratiques caches et de
traditions
secrtes. La masse des peuples grecs con-
fondit alors les anciennes ides religieuses qui lui
taient chues en hritage avec la nouvelle posie
toute
empreinte de vives images et des formes d'une
religion sensuelle. Cependant les hommes les plus
distingus demeurrent naturellement attachs
ces hautes connaissances dont l'ancienne religion
des prtres conservait le dpt , et dont la nouvelle

posie avait ellemme emprunt plus d'un em-


blme. Pythagore et d'autres qui avaient remont
*
la source reurent la transmission de ces doctrines
antiques. Ils taient orphiques
;
ils s'appelaient or-
>) phiques , c'est--dire adeptes de l'ancien systme
thologique. D'autres philosophes suivirent leurs
1 traces ;
ils s'efforcrent de dcouvrir d'aprs leurs
propres mditations de nouveaux fondemens pour

les traditions anciennes, de dvelopper l'exposition


de ces hautes doctrines
,
de fortifier ainsi leur esprit
dans les exercices de la pense. C'est ainsi que les
Grecs furent insensiblement jets dans les spcula-
(
5o5
)
" lions systmatiques. : (Symbolih und mythologick
der alten Voelker ,
2"
dition, 1821
,
tome iv
,
page5i3.)
(J) M. Sylvestre de Sacy , dans la notice qu'il
a
mise en tte de la
2
dition des Recherches de M. de
Saint-Croix sur les mystres
,
nous apprend
que ce
respectable savant avait prpar de nombreux mat-
riaux sur les traditions morales et thologiques des
peuples de l'antiquit
;
les fragmens qu'il a laisss
et
qui se rappor.laient ce grand travail, annoncent,
d'aprs le tmoignage de son digne ami
,
qu'il s'tait
form de l'esprit de ces traditions une ide plus rele-
ve que celle laquelle l'avaient conduit ses premires
tudes. Voici comment , dans l'un de ses fragmens
,
il
s'exprime sur la doctrine renferme dans les mystres
des Grecs. Le systme du docteur Warburton est
>>
trs
-
ingnieux
j
les raisons de son adversaire, le
savant Lelend , nous offrent encore une discussion :
elles ne peuvent cependant nous empcher de croire

que limit de Dieu ne ft enseigne aux initis


,
quoique d'une manire symbolique. Le phallus ne

reprsentait que la cration de tous les tres, la verfu


gurative attache au Dieu de l'univers , enfin une
cause unique efficiente et productive.

{Recherches sur les mystres ,
2"
dition,
1817,
tome f
,
avertiss.
,
page i5.)
(R) Voici le passage de ce pote, qui ajustement
fix
l'attention du savant Saint-Croix
;
nous emprun-
(
5o4
)
tons ce
respectacle e'rudit la traduction qu'il en a
donne'e :
INVOCATION A LA DESSE.
Toi que les dieux clestes honorent
,
que les divi
nits infernales redoutent
;
desse qui imprimes le
mouvement notre globe
,
qui claires le soleil
,
gouvernes l'univers et foules au pied le Tartare
;
les
astres t'obissent
;
tu rgles l'ordre des saisons
;
les
lmens te sont asservis
;
les vents ne soufflent et les,
nuages ne s'assemblent qu' ton gr
;
les semences
1)
ne peuvent germer, ni crotre sans toi.

RPONSE DE LA DESSE.
Me voici
;
la nature , mre de toutes choses
,
sou-
veraine de tous les lmens
,
l'origine des sicles, la
premire des divinits , la reine des mnes, la plus
>) ancienne habitante des cieux
,
l'image uniforme des
>) dieux et des desses. Les votes clatantes du ciel,
>
les vents salutaires de la mer, et le dplorable silence
des enfers reconnaissent mon pouvoir absolu. Je

suis la seule divinit rvre dans Punivers


,
sous
plusieurs formes , avec diverses crmonies et soUs

diffrens noms, etc.



Ailleurs
(
Mtamorphoses
,
liv. ii
,
page 226
)
Apule nomme la nature la mre commune
,
l'unit
multiforme. [Ibid.
,
liv. li
,
page ^Sg.
)
Apule vivait au second sicle de l're chr-
tienne, et la vivacit connue de son imagination
l'a
fait ranger parmi
les potes plus encore que
parrAi les
philosophes. Cependant il appartenait aussi i ces der-
(
3o5
)
niers
;
il tait
platonicien
,
et il
s'tait
fait
initier
dans
tous
les
mystres
;
son
tmofgnage
n'est
donc
pas
sans
quelque
prix pour
l'intelligence
de
l'esp.it
qui
domi-
nait
dans
les
doctrines
secrtes
que
ces
mystres
avaient
pour
but de
transmettre.
(L)
Nous
pensons
qu'on lira
ici
avec
quelque
intrt
le rsum
que le
savant
Creuzer
, dans la
2^
dition
de
sa
Symbolique
et
mythologie
des
anciens
peuple.
qui
vient
d'tre
publie
,
donne
de
l'opinion
qu'il
s'est
iorme
de
l'essence
des
mystres
des
Grecs,
aprs les
recherches
les
plus
compltes
peut-tre
que
nous
ayons
sur
celte
matire.
Voici
comment
il
s'exprime
: ..
Quel

tait le
sujet
des
grands
mystres?
Ce
n'tait
point

unemtaphysique;
c'tait
moins
encore
un
ensei-

gnement
born
aux
simples
arts
conomiques.
Il

embrassait
d'ailleurs
beaucoup
de
choses.
A
Athnes,
> c'taient
les
thesmophories,
ces
ftes
antiques
et
mys-
>. trieuses
;
c'tait
l'enseignement
de
la loi
de
Crs.

Ainsi
,
de
mme
que la loi
donne
sur le
mont
Sina

est
immdiatement
lie
l'Exode
,
comme
l'histoire

entire du
peuple
lu et de ses
patriarches,
en
remon-

tant
jusqu'
la
cration,
tait
annexe
au
dcalogue
,
.. de
mme
l'Athnien
,
dans
ses
mystres

Eleusis
\
:> avait
d'abord
son
dcalogue,
car
c'est
le
nom
que
je

donneauxdcretsdeTriptolme;
il
avait
son
Exode,

son
Lvitique
,
et
surtout
sa
Gense.
Dans
ces
tra-
' ditioas
emblmatiques
des
temps
antrieurs
que
les
' scnes
des
mystres
exprimaient
sous une
forme
seu-

sible,
taient
reprsents
les
grands
tres qui
prsi-

dent
au
monde,
procdant

l'uvre
de leurs
cra-
{
5o6
)
lions. Le Demiourgos avec le soleil et la lune, avec
Herms
,
ou la parole de la Sagesse revtue d'un

corps
;
Crs
,
telle qu'elle vient, telle qu'elle passe
,

en tat d'anantissement et accomplissant la purifi-


"
cation de Dmophoon
;
ensuite les voyages des

mes
,
leurs preuves
,
les enfers avec Pluton et Pro-

serpine ;
enfin Triplolme , Jason, Androge , Thse

et tous les grands princes


,
les crateurs de l'agricul-

ture et des plantations dans l'Attique. Les uns ap-

portant de l'tranger les semences du grain et les

leons de la sagesse
,
les autres portant leur tour
,

chez les peuples trangers , les bienfaits de leur pa-

trie. De ces images et de ces scnes on lirait, dans

les grands mystres, la matire des instructions dont

se nourrissaient les plus parfaits initis, on gravait

dans le cur des Epoptes les hautes vrits d'un Dieu


unique et ternel , de la destination de l'univers et de

celle de l'homme. Dans un passage de son pangy-


>i rique
(
passage d'une haute importance et que Creu-

zer a cit plus haut), Isocrale indique l'agriculture

et les mystres comme les deux plus grands dons

que l'Attique ait reus des dieux; Isocrale ajoute


>
que ceux qui participaient ces mystres obtenaient

les plus douces esprances , non-seulement pour la


fin de la vie, mais aussi pour les temps ternels.

Nous pouvons supposer, d'aprs ce tmoignage,


>>
lors mme qu'il ne serait pas confirm
par les
y>
chants sacrs
,
que dans les mystres
atlique on ex-

primait la doctrine de la
palingnsie et de l'ini-
>. mortalit de l'me
,
et qu'on la
reprsentait sous des

emblmes emprunts par la


transformation
cs^
(
3o7
)

semences. Cet emblme est si bien tir du sujet, qu'il

atteint les vrits naturelles que nous retrouvons

dans presque toutes les religions. Saint Jean ne l'a


point ddaign dans l'Evangile
;
il est employ aussi
) dans le livre de prires des Persans que nous avons
dj trouv si souvent en accord avec les hymnes des
mystres deCrs. [Zendai^esla, tomell
,
pag. ^ii.)
Les deux hymnes orphiques adresss Crs Eleu-
sine et Proserpine sont entirement conformes
l'esprit et au ton de ces religions attiques
,
quelle que
soit d'ailleurs la date plus ou moins loigne que l'on
>
veuille assigner leur origine. (Ici le savant auteur
rapporte en entier le texte de ces deux hymnes.)

(SymbolikundmythologLck^ etc., tome IV,
pag- 5i8.)
(
3u8
)
CHAPITRE IV.
Premier essor de la philosophie chez les Orecs.

Thaes et l'cole (Tlome.


SOMMAIRE.
Comparaison tles dcstinc^cs <lc la philosophie chez les Orien-
taux el chez les Grecs.
Causes qui ont dtermin les
progrs qu'elle a obtenus particnli<}rcmcnt
chez ces der-
niers.'^
Circonstances gnrales et extrieures qui ont concouru
la diffrence de ces rsultats : Influence des castes chez
les Orientaux, et de l'mulatioiT des diverses coles chez les
Grecs
;

Du despotisme chez les premiers
,
et de la libert
politique chez les seconds;

Effets de l'tendue des em-
pires en Orient , et de la division de la Grce en petits
tats
;

De la vie sdentaire et monotone des peuples de
l'Orient, et de la vie active des Grecs
;

Caractres diff-
rens de l'esprit d'imitation dans les uns et les autres.
Circonstances particulires la direction des facults in-
lellcctucllcs et des ides , en Orient et en Grce : Deux
modes diffrens d'exercice de l'imagination: Imagination
pittoresque
,
genre de rsultats qui lui est propre
;

L'i-
maginatioh
considre comme facult de combinaison
,
gnie inventif;
genre de rsultats qui lui appartiennent
;

Ai)plication de ces vues la culture de l'esprit hiimain en


Orient et en Grce
;

Inllucnce exerce parla posie et les


i
(
3o9
)
arts ctans telle iloinirG
rgion
;

Influence
de
rloqucncc
Quatre
principaux
effets
qui ont d
rsulter
de
lenscniblc
de CCS
circonstances
5

Comment
elles
ont
produit
Tcssoi
que la
philosophie
a pris
parmi
les
Grecs
dans
l'antiquit
,
et
en marquer
l'poque.
Ecole
dionie
: _
Thaes

-
Pourquoi
on fait
rcmonlcv
jusqu'
lui la
rvolution
opre
dans la
marche de l'esprit
humam
j
Difficults
que
prsente
l'exposition
de sa doc-
trine
5
Direction
que prirent ses
tudes
;

Objet qu'il
se
proposa

Son
point
de dpart
5

Proposition
londa-
mentaJo
: Veau
principe
de toutes
choses
;

Comment cil.-
doit
tre
entendue
5
Preuves
qu'il essaya
de lui donner;
-
Ses ides sur la
psychologie
j

Discussion
qui s'est leve
sur
ses
opinions
relatives
la
thologie
naturelle
;

Solu-
tion
propose
; Ses
opinions sur la morale ,

Rsum :
en cpioi
consiste
essentiellement
le mrite
et la
nouveaut
de ses
recherches
, il spare
les
sciences
physiques
des
sciences
mtaphysiques
et morales.
Anaximandre;
principe
mtaphysique,-
Notion de
l'inlini
,
comment il le
conoit
j

Vues sur la
nature et son
auteur.
Anaximne
;

Hermotymc
de Clazomne.
Anaxagoras
;
il
transporte
la philosophie Athnes;

'
Sa
doctrine sur la
cause premire
j

Deux caractres
essen-
tiels la
distinguent
;

Comment il s'est lev la
notion
de la
suprme
intelligence
;

Recherches et opinions
de ce
philosophe
sur la nature
;

Matire
, inteligonce
, leu
distmction
;

Cosmogonie
, mode d'action
et de l'intelli
gence suprme
;
- Vues
d'Anaxagoras sur la
psychologie e?
sur
la
morale,
Diogne
d'Apollonic, -
Fragment
de sa
doctrine;
De
l'espce
de
matrialisme
et de
paulhnsmc qui
tait
pioprc
aux
Ioniens.
(3io)
Archlans;
il miange et confond les doctrines des deux
ers philosophes.
CojNIMENT l'esprit humain, aprs avoir obtenu
des progrs aussi remarquables chez quelques
nations
,
ds la plus haute antiquit
_,
s'est-il
ensuite arrt dans sa marche
,
est-il rest sta-
lionnaire pendant une longue suite de sicles
,
a-l-il paru condamn une strile immobilit?
Comment, aprs un essor plus tardif, a-t-il pu
cependant, chez une autre nation
,
chez les
Grecs , continuer , au contraire , sa marche
progressive
,
parvenir de nouveaux et rapides
succs
,
et faire natre par ses productions et ses
dcouvertes celte re mmorable qui aujour-
d'hui encore brille de tant d'clat et se montre
si fconde?
La question qui rsulte de ce contraste est la
plus importante peut-tre de toutes celles aux-
quelles peut donner lieu celte priode de la
philosophie ancienne. Elle s'offre naturellement
nous au moment
o
nous franchissons la bai-
rire qui spare jamais entie elles la sagesse
hrditaire des peuples de
l'Asie et la
philosophie
active des Grecs. .
Plusieurs circonstances extrieures
se runis-
sent pour oJpllquer cette fatalit
qui parut pe-
(3i.)
ser sur les premiers , et le privili;e qui parut
accord aux autres.
Des causes propres etinlirentes la science,
la condition mme de l'esprit humain
,
la
direction qu'il avait suivie
,
eurent aussi une
part essentielle la diffrence de ces destines
,
et ces causes
,
moins sensibles, moins connues
,
mritent particulirement d'tre observes.
Parmi les circonstances extrieures dont l'in-
fluence dut tre
,
tout ensemble
,
l'une des
plus funestes et des plus puissantes, fut, sans
doute, cette fatale division des castes qui s'tablit
et se maintint dans presque toutes les contres
de l'Asie.
L'histoire nous enseigne que partout
o cette division a t introduite , elle a t
un obstacle aussi constant qu'invitable toute
espce de progrs et de perfectionnement. Il
est dans la nature des choses que l'espce hu-
maine
,
sous le poids d'un tel rgime social
,
demeure ternellement stationnaire. Non-seule-
ment il teint , dans sa source
,
l'nmlation qui
est le principe de tous les eflbrts gnreux
;
il
arrte le commerce des ides
,
commerce dans
lequel elles se rectifient et se fcondent inces-
samment
;
il dtruit le rapport habituel des
connaissances et des besoins
,
des spculations
et des applications
,
rapport duquel rsultent et
(
^12
)
l'aiguillon qui excite l'esprit humain la re-
cherche des dcouvertes, et les preuves qui ser-
vent les contrler. La science perd plus qu'elle
ne croit en rompant ses communications avec le
simple bon sens qui est la raison vulgaire sans
doute , mais pratique. Le privilge
des connais-
sances rserv, dans l'Orient
j
une caste favori-
se, entretenait chez elle, par cela mmequ'il tait
un privilge
,
l'orgueil, source de tant d'erreurs,
l'orgueil qui empche de les reconnatre et de les
rformer. Il entretenait chezelles l'inaction intel-
lectuelle. Les connaissances acquises n'taient
qu'un patrimoine conserver
,
qu'un moyen de
supriorit maintenir. La science n'tait point
son propre but elle-mme, elle n'tait que
l'instrument servile des prtentions de quelques
hommes
;
elle perdait sa dignit. Le mystre,
condition indispensable de ce privilge, rendait
la discussion impossible
,
et donnait un prix de
convention aux notions les plus obscures
,
aux expressions nigmaliques
;
l'on renonait
volontiers pouvoir s'entendre soi-mme, pour
jouir de l'avantage de n'tre point entendu des
autres.
Lorsque les Grecs commencrent cultiver
les
jconnaissances
,
ils ne se trouvrent point en-
ferms dans un tel cercle d'entraves immobiles;
les prres
,
chez eux^ n'avaient d'autres prro-
gatives que celle d'exercer les fonctions du sacer-
doce
,
et ces fonctions n'taient point hrdi-
taires. Leurs potes . qui furent aussi leurs
premiers philosophes , comme leurs premiers
historiens
,
tenaient de la seule inspiration du
talent le ministre qu'ils remplissaient
;
loin
de se renfermer dans un sanctuaire impntrable,
ils se produisaient en public
,
s'adressaient la
multitude
,
ambitionnaient tous les suffrages.
Ils embellissaient
,
par le charme de leurs ac-
cords, la solennit des ftes populaires. Homre
et les rapsodes
,
erraient de ville en ville
,
eni-
vrant les peuples par leurs chants immortels.
Les productions du gnie taient une jouissance
commune
,
une richesse nationale. A leur
exemple
,
les sages qui commencrent tudier
les sciences positives
5
cherchant dans ces tudes
mmes le principe des succs qui les levaient au
dessus de la foule
,
redoublaient d'ardeur pour
se surpasser les uns les autres; ils se montraient
au grand jour
;
et ce qu'on raconte d'Anaxi-
mandre
,
qu'un enfant l'insulta pendant qu'il
exposait
,
dans une prose mtrique (i)
,
sa
doctrine sur la nature
,
annonce assez que ces
(i) Diogiie Larce,liv. l, par. i
. ".v. .>V
.V
r
f-
:r.raj^.'i
(
5i4
)
disserlaiions
pliilosophiques se rapprochaient
beaucoup
,
et par leur forme et par le thtre
sur lequel elles avaient lieu
,
des exercices pu-
blics clbrs par les potes. Quelques philo-
sophes grecs
,
il est vrai
,
malheureusement
sduits par le dsir d'imiter ce qu'ils avaient vu
en Egypte ou dans l'Asie, et sans doute aussi par
la crainte de heurter les superstitions vulgaires
,
eurent le tort de se composer une doctrine
esoterique
;
et nous verrons par la suite que
cette faute porta un prjudice considrable
l'avancement des sciences
;
mais du moins
,
ils
avaient aussi un enseignement exotrique , et
celai-ci n'tait pas sans utilit et sans mrite
;
d'ailleurs ils enseignaient encore leur doctrine
secrte un certain nombre de disciples initis
;
or , enseigner c'est s'exercer soi-mme per-
fectionner ce qu'on sait
j
s'ils disputaient entre
eux
,
la diversit des opinions
,
la rivalit ou
la lutte qui s'tablissait entre elles, excitaient des
recherches nouvelles, soumettaient les systmes
une svre critique, appelaient les penseurs les
comparer , faire entre eux un choix indpen-
dant et rflchi. Les confidens admis la
con-
naissance
des doctrines sotrlques ne
compo-
saient point
une classe distincte dans
la socit
et bien moins
encore une classe
hrcdilaire
;
(
5i5
)
la confiance et restime taient le titre d'admis-
sion. La doctrine sotrique , enfin
,
quoique
confie la discrtion des adeptes, n'tait point
enveloppe de symboles mystrieux
,
de for-
mules nigmatiques; elle empruntait, comme la
philosophie usuelle, les expressions et les signes
de la langue commune
,
avec la seule diffrence
qu'elle leur prtait une acception plus releve.
En Asie
,
la supriorit prexistait, et
les
connaissances n'en taient qu'une suite, qu'un
attribut 5 chez les Grecs, cette supriorit, au
contraire, devenait le rsultat et le prix du talent
et des lumires.
Nous devons donc reconnatre dans l'ta-
bhssement des coles philosophiques et scienti-
fiques qui furent ouvertes chez les Grecs
,
l'une
des causes principales qui prservrent les Grecs
de la triste immobilit laquelle furent condam-
ns
,
sous le rapport de la culture intellectuelle,
les peuples qui les avaient cependant prcds
dans les premires priodes de la civilisation. Ces
nombreuses et brillantes coles taient comme
autant de gymnases intellectuels
,
moraux
,
dans lesquels se dcernaient aussi des cou-
ronnes glorieuses, dans lesquels les facults
de l'esprit se dployaient et se fortifiaient par
l'exercice.
(
3i6
)
Une
iijflueiico non moins fatale que celle des
castes
,
concourut avec celle-ci touffer chez
les peuples orientaux tous les germes des progrs
intellectuels
;
ce fut celle du pouvoir absolu
,
celle de ce despotisme sans limites , sans frein
,
sans rgle
,
qui dshritait la nature humaine
de ses droits, de sa dignit; qui
,
en condam-
nant les hommes une servile et aveugle obis
sance
,
leur interdisait l'usage et l'indpendance
de leur raison. Car, le despolisme oriental avait
ce caractre essentiel qu'il affectait partout le*^
formes ihocratiques
;
ds lors les dogmes reli-
gieux taient en quelque sorte son domaine
,
ils
faisaient partie de sa lgislation
,
ils devenaient
l'instrument de sa puissance
;
et
,
comme la
division des sciences n'avait point encore t
introduite , comme les diverses branches des
connaissances humaines taient unies
,
con
fondues dans un systme unique dont les
dogmes religieux taient la tige et le centre , ces
branches accessoires suivaient la destine des
doctrines principales
,
taient avec elles sous-
traites aux libres investigations de la pense.
L'histoire nous
prsente encore ici une exp-
rience
aussi gnrale que constante
;
la
philo-
sophie n'a pris son essor que dans
les pays
v
dans les
sicles , o a rgn une
vraie et sage
(
3i7
)
Vxhenc,
parce
que, dans
de tels
pays
et de tels
sicles
seulement,
Tesprit
humain
a pu acqurir
la
confiance
de ses
propres
forces
,
entrer
en
|>ossession
de ses
plus
nobles
prrogatives.
Gcttegrande
et belle
condition
se ralisa
pour
la
premire
lois
,
dans les
heureuses
contres
de la
Grce
;
elle s'y
ralisa
prcisment

l'po-
que
o nous
arrivons
maintenant.
C'est
avec
une
juste
admiration,
nous
dirions
presque
avec
une
sorte
d'orgueil
,
que
nous
voyons
les
premiers
philosophes
qui
illustrent
la
priode
o
nous
entrons,
figurer
ou
parmi
les
fonda-
teurs
,
ou
parmi
les
dfenseurs
de la
libert
de leur
pays
(i).
Thaes,
sur
lequel
se
fixent
d'abord
nos
regards
,
fut
l'adversaire
con-
stant
et
courageux
de la
tyrannie
(2). Qu'est-ce
en
effet
que la
libert
,
du
moins
lorsquellc
est
digne
de ce
nom
,
sinon
le
triomphe
del
mo-
rale
publique
,
c'est--dire
l'application
des
principes
gnraux
del
morale
aux
institutions
sociales?
Ainsi,
la
science
de la
morale
qui
est la
plus
lgitime
introduction
la
philosophie
, tait
(i)
Cicron,
De
Oralore
, lib. III,
cap.
34.
(2)
Diogne
Larce,
liv. I
,
f. 25.
-^ojr.
aussi le
Coni^ii'ium
septcm
sapientium
,
attribu
Plutarque
,
mais
dont
rauthetiticit
est
douteuse.
tuciie avec
le plus vif intrt
,
et dans ses rap-
ports les plus levs. Toutes les facults de
l'esprit participaient aux nobles inspirations dont
l'amour de la patrie tait le foyer
j
le gnie s'en-
tretenait aux sources de l'enthousiasme
;
la
science n'tait pas un instrument du pouvoir
,
mais le moyen de s'lever la considration , et
par elle l'honneur de servir son pays; la raison
s'exerait aux ides grandes et fortes par la dis-
cussion des intrts publics
,
et l'indpendance
politique protgeait, encourageait l'indpen-
dance de la pense.
De vastes empires se partageaient l'Asie
;
chacun d'eux n'offrait dans toute son tendue
que le spectacle d'une absolue uniformit
;
murs , langue
,
usages
,
institutions , indus-
trie
,
tout
y
tait semblable
,
tout
y
tait rgl
sur le mme type. Or, dans l'ordre moral, comme
dans l'ordre physique
,
c'est du mlange seul
des lmens divers
,
que rsulte la fcondit
,
que sortent les transformations et les productions
nouveUes.
Rien n'amortit autant l'nergie des
facults intellectuelles que la continuit du
mme spectacle
,
que la rptition
constante
des mmes choses dans le mme ordre. Le ter-
ritoire, dj trs-born , de la Grce , tait divis
en petits tals
;
ces tats diffraient entre eux par
(
5i9
)
les dialectes, les lois et d'autres circonstances
en-
core; le sol mme offrait mille varits; chaque
rpublique avaitson histoire, ses intrts propres,
en mme temps qu'un lien fdraiif formait de
ces divers individus politiques une mme com-
munaut. Ainsi, une scne inpuisable s'offrait
aux comparaisons de l'observateur
;
ainsi l'-
mulation tait entretenue
;
ainsi les troits pr-
jugs qu'enfante l'asservissement aux habitudes
locales taient prvenus ou dtruits
;
ainsi Pac-
livit de l'esprit tait en mille manires
excite
,
rveille par les contrastes, et l'esprit acqurait
une heureuse flexibilit, en passant rapidement
d'un objet l'autre
,
en s'exerant voir
les mmes objets sous les aspects les plus
divers.
Enfin
,
les Indiens , les Perses taient sden-
taires; les Chaldens, les Egyptiens rpugnaient
au commerce des trangers; ces derniers avaient
horreur de la navigation
;
renferms ainsi chez
eux
,
ces peuples ne pouvaient emprunter aux
autres les lumires qui leur manquaient
;
ils
taient rduits leurs propres traditions hrdi-
taires. Ce mode d'instruction, quand il est seul,
exclusif, a toujours l'inconvnient grave de r-
duire la culture intellectuelle une sorte d'imi-
tation
aveugle et strile
;
l'enseignement devient
(
5:20
)
un
acte
de rautoril, l'tude un acte
d'obis-
sance.
A l'exemple des premiers commerans et des
premiers navigateurs, les Phniciens
,
les Grecs
plus tard
,
el surtout lorsqu'ils eurent fond
leurs colonies, entreprirent des voyages de
long cours
,
entrrent en rapport avec d'autres
nations
,
et de
mme que les Phniciens, dans
les temps antrieurs, avaient devanc les nations
contemporaines
,
les Grecs en suivant leurs
traces obtinrent la mme supriorit. Les pro-
grs des Phniciens embrassrent principalement
les inventions utiles
,
les procds relatifs aux
arts
;
ceux des Grecs dirigs par une curiosit
plus releve embrassrent principalement les
richesses intellectuelles. Les colonies fondes par
les Grecs taient particulirement appeles
jouir de ces avantages
,
car elles se trouvaient
en
rapporta la fois et avec la mre patrie et avec
les contres
trangres au milieu desquelles elles
taient situes
;
tablies d'ailleurs sur les bords
de la mer
,
elles devaient la navigation leur
prosprit , comme leur origine. Aussi est-ce au
sein des colonies Ioniennes, ou de celles de
la
grande Grce
,
que s'ouvrit le premier en-
seignement de la philosophie. Mais, aux voyages
entrepris dans des motil's d'intrt mercantile
,
(3:21)
aux migrations dtermines par des vues co-
nomiques ou
politiques, nous voyons se joindre
chez les Grecs une autre sorte de plerinage
;
nous voyons des hommes clairs et passionns
pourl'tude,entreprendre des courses lointaines,
observer les murs
,
se mettre en rapport avec
les dpositaires des traditions secrtes , s'ef-
forcer de recueillir toutes les connaissances,
ou
de pntrer du moins toutes les doctrines, qui,
chez les nations de l'Orient , taient le fruit de
la sagesse antique et le patrimoine des classes
suprieures.
Les mythologies ,
les symboles allgojiques
,
et, en gnral, les traditions vulgaires
,
quand
elles sont empruntes par un peuple un autre
peuple, sont ordinairement plus obscures
pour
celui-l que pour celui-ci
;
car
,
le premier
est
plus joign des sources qui en renferment
Fcx-
pllcatiou
;
elles ajoutent donc chez le
premier
la fpijce aveugle des. superstitions
,
au lieu
de
contribuer son ducation
intellectuelle.
11
n'en
est pas de mme des emprunts
qui
sont faits
dans l'ordre des vritables
connaissances
;
car
ces connaissances se justifiant et se lgitimant
elles-mmes
,
celui qui les emprunte
adopte
plus qu'il n'imite
;
il choisit , il examine , il
juge en. adoptant , et il s'claire d'autant plus
{322
)
par
cette adoption
,
qu'il tait mieux dispos a
cet
examen par l'instruction qu'il possdait d]k
en propre. La raison peut acqurir dans ces
emprunts ce qu'y perd quelquefois le
gnie
inventif. Telle tait prcisment la situation
des philosophes i^recs lorsqu'ils entreprirent de
visiter l'Egypte et les contres Orientales. Ils
y
arrivrent, bien plus capables d'apprcier et de
discuter les opinions des castes sacerdotales
,
que ne l'taient les membres eux-mmes de
ces castes , levs dans un respect aveugle
pour les leons de leurs prdcesseurs
;
ils
y
arrivaient
,
exempts de prventions
,
libres
d'accepter, libres de sparer, dans ces opi-
nions
,
ce
qui leur paraissait raisonnable
,
utile
,
et avec le dessein d'en faire un bien meilleur
usage.
Toute curiosit tait teinte chez les initi
qui avaient reu la transmission hrditaire des
antiques doctrines
;
privs de termes de com-
paraisons
,
ils ne souponnaient rien au-deldu
cercle d'ides dans lequel les avaient enferms
les exemples de leurs prdcesseurs
;
au con-
traire, la curiosit des explorateurs grecs, arri-
vant comme trangers sur cette scne nouvelle
pour eux
,
tait puissamment
excite par le
contraste de ces doctrines avec leurs propres
I
(
Sso
)
ides
;
elles avaient presque pour eux l*intc'ri
ds dcouvertes.
Ces rflexionr. nous conduisent indiquer le
second ordre des causes qui ont procur aux
Grecs des progrs inconnus aux Orientaux
;
causes qui se lient sous plusieurs rapports aux
prcdentes
,
mais qui appartiennent cependant
plus intimement la nature mme
de l'esprit
humain et la direction que prirent les ides
chez ces divers peuples.
Tout est li dans le systme des facults in-
tellectuelles, et de mme que l'exercice des sens
j
bien dirig
,
doit prparer le dveloppement
de
l'imagination, de l'attention et du jugement;
de
mme aussi l'imagination qui occupe le second
ge de l'ducation intellectuelle de l'homme
doit
introduire ceux qui le suivent. Mais il
y
a ici
une
distinction
essentielle faire
;
deux genres
diffrensde
fonctions sont, ainsi que nous l'avons
dj
remarqu , attribus l'imagination : l'un
qui consiste reproduire avec vivacit les traces
des
impressions sensibles
,
l'autre combiner
en des groupes nouveaux les lmens de ces
mmes
impressions; l'une qui peint, l'autre qui
construit et coordonne.
Lorsque la premire de ces deux fonction*
prdomine d'une manire presque exclusive
^
(
024
)
elle
arrte plulo< qu'elle ne favorise les
progrs
de l'entendement
;
elle est l'une
des causes les
plus fcondes des erreurs et des prestiges
;
elle
a quelque chose de passif comme les impressions
des sens
;
comme elles
,
elle asservit la raison
;
les images qu'elle reproduit absorbent^ cap-
tivent l'esprit
f
demeurent isoles et rompent
ies liaisons et les affinits que l'analogie tendait
tablir entre les ides. L'enfance des sciences
tant
naturellement soumise l'empire de l'ima-
gination
,
lorsque cette fonction pittoresque pr-
vaut
,
elle remplit par les fictions du merveil-
leuK l'espace que l'exprience et d occuper
;
la puissance magique
qu'exercent ces fictions
dispense de leur prter aucun appui solide, em-
pche
mme d'en sentir le besoin
;
la curiosit
0st satisfaite ou plutt amortie ,*
une vague
contemplation
remplace l'investigation de l'es-
pfh;
on jouit de ce qu'on croit [)Ossder
au lieu
de
bercuer ce
qu'on ignore.
Au contraire, cette autre fonction de l'ima-
gination qui consiste a combiner, est la vri-
table source du gnie inventif; elle
concourt
aUX progrs des sciejices et de la philosophie
elle-mme, d'une manire bien plus eicace
qu'on n'a coutume de le croire. Cette iinagiiia-
tioii
architectonique
f
si l'on peut dire ainsi, est
(
525
)
poiu' l'enfance de l'esprit humain, ce que les
jeux sont l'enfance de l'individu, un exercice
salutaire; elle sme de fleurs l'entre de la route
que la raison est appele suivre. Elk; excite
sans cesse la curiosit, par la nouveaut des pro-
ductions qu'elle conoit; elle entretient inces-
samment l'acvit spontane de l'esprit, en l'in-
vitant Il employer, laborer en mille nianipes
les matriaux qui lui appartiennent; elle rompt
la chane des habitudes, en associant les ides
sous des rap[)Orls diOrens de ceux qui taient
donns par les souvenirs. Comme l'analogie est
le lien qu'elle emploie pour former ses assem-
blages
,
elle prlude aux comparaisons cjue la
raison doit un jour excuter; elle cre celte'
harmonie qui est l'emblme de la science
,
ci:
beau qui est l'emblme du vrai; elle enjprunte
pour ses coiisf menons une sorte de gomtrie,
elle se complat dans l'ordre qui est le
fondement
des mthodes; elle est, eu un mot, une sorte
de logique vivante, anime, laquelle manquent,
il est vrai, des bases solides et une coniexion
srieuse. Aussi, est-ce par desliypothses pres-
que toujours arbitraires qu'elle se dploie
;
niais ces hypothses ouvrent du moins la voie
des tentatives plus frticlueuses.
Maintenant on peut remarquer que, de ces
(526
deux caractres de l'imagination, le |)remier
dominait essentiellement et domine encore chea
les peuples orientaux par l'effet du climat, des
murs , des inslltuiions et d'autres causes en-
core; de l vient que, mme dans leur llttra-
lure, toutes les productions ont quelque chose
de bizarre, que les fictions
y
sont souvent mons-
trueuses
,
rarement lies entre elles, qu'on n'y
aperoit ni suite, ni enchanement, ni accord;
les couleurs sont vives
,
les nuances
y
sont n--
gliges; les tableaux ne sont disposs sur aucun
plan; le dessin, si l'on peut s'exprimer ainsi,
n'y
est form que de lignes bri&es
,
quoique
souvent hardies; ils n'admettent aucuns con-
tours, aucune symtrie
,
aucunes proportions.
Les crits qui nous restent de cette littrature
antique, comme ceux que produisent encore
aujourd'hui l'Inde et la Cliine, sont forms de
propositions dtaches, accumules sans aucun
ordre; elles se croisent , se rptent au hasard.
Mais , l'imagination des Grecs associait par le
plus heureux concert le double caractre que
nous venons de distinguer : elle empruntait fid-
lement la nature les teintes brillantes dont
elle ornait ses tableaux; mais elle pntrait aussi
le secret de ces harmonies savantes que la na-^
tare fait rsonner de toutes parts dans se? eu-
(
527
)
Yres; elle aspirait sans cesse cei idal qui est
le type suprme du beau
,
le centre de tous les
accords, qui rsulte de l'alliance entre la gracef,
la simplicit, la symtrie et la grandeur; c'est
par cette inspiration qu'elle animait et ennoblis-
sait tous les arts. De l, chez les Grecs , ce ca-
ractre qui ds l'origine respirait dans la mu-
sique, la peinture, la sculpture
,
l'architecture,
rpandait sur leurs productions un charme in-
puisable; de l cet instinct du vrai beau qui
conduisit si rapidement les arts dans la Grce
une perfection que toutes les nations , tous les
sicles, n'ont pu encore parvenir surpasser, et
qui fit clore les modles de tous les genres
avant mme qu'on et song instituer les
rgles. Mille causes puissantes secondaient en-
core ces dispositions favorables : les souvenirs
des temps hroques
,
la passion de la gloire et
les couronnes qui lui taient offertes, les formes
du culte public, les fles nationales, et celte
libert qui est la divinit tutlaire du gnie. La
posie recueillait surtout l'effet de toutes ces
influences
runies; les Grecs, les premiers,
eurent de vritables pomes, c'est--dire des
productions o le luxe abondant des images
tait soumis un vaste plan , une coordina-
tion systmatique. Us eurent un vrai pome, un
(
5.8
)
pome
immortel^ l'aurore mme de leur
civi-
lisation; Homre avait apparu, la suite des
liros qu'il chantait, et dj avait ralis sur la
terre cet idal sublime, dijet d'une ternelle
admiration. Ainsi s'explique ce que nous disions
dans le chapitre prcdent
,
qu'Homre avait
prpar la philosophie (A),
Les progrs de l'loquence vinrent encore,
quoique plus lard, concourir chez les Grecs au
mme rsultat; et celle observation mrite d'au-
tant plus d'tre mdile que peut-tre elle n'a
point encore t prsente
;
il
y
a en effet dans
l'loquence deux conditions qui , l'une et l'au-
tre, disposent aux recherches philosophiques.
L'orateur, en s'adressant au cur et a la
raison des autres hommes, doit s'appliquer
connatre les affections de l'un et les lois de
l'autre
;
il se trouve ainsi conduit une tude
pratique de la nature humifte , l se compose
peut-tre a son insu une sorte de psychologie
exprimentale.
L'oraieur, en s'efforaht d'pef^usider, doit
convaincre; il faut qu'il emploie des ^re"iiVGs
,
qu'il
tablisse des raisonnemens
,
qu'il s'a[ipuie
sr quelque principe : il se cre
ainsi une sorte
de logique usuelle. S'il se livre des aflirmalions
(
320
)
gratuites et arbitraires,
ii sera contredit, l
devra se dfendre;
il se coriiposera donc aussi
une
dialectique.
Or, dans la premire priode
de la civilisation
,
l'art oratoire sera la premire
occupation qui s'offrira pour essayer ces exer-
cices intellectuels
,
qui en fera natre le besoin.
La science, son tour, sera avertie par cet
exemple, et en profitera. Jusqu'alors elle sem-
blait n'avoir pour objet que de satisfaire la
curiosit; maintenant elle dsirera de jouir
aussi du genre de conviction qui peut lui appai*-
tenir; elle sentira qu'il est aussi pour elle des
vrits et des erreurs. Jusqu'alors elle s'tait
borne se demander : comment arrii^ent tels
phnom.nes ? Maintenant elle se demandera
aussi :
quelle est la preuve quijustifie Vexpli-
cation donne aux phnomnes? Le philoso-
phe ne consentira pas tre moins rigoureux
,
moins consquent que l'orateur; il revendi-
quera la logique et la dialectique comme des
arts qui appartiennent son patrimoine.
L'art oratoire devait tre inconnu auxOrieri-
laux
;
rien
,
chez eux , n'invoquait , rien ne per-
mettait
mme ses luttes et ses triomphes; au-
cune carrire ne lui tait ouverte. Des maximes,
des prceptes , des symboles, des signes isols
suffisaient un commerce d'ides qui ne se fon-
(
33o
)
dait point
sur J'galit
;
o rauiorit d'une
part,
l'ignorance docile de l'autre, donnaient ou rece-
vaient des rgles sans discuter entre elles. Toutes
les institutions des Grecs donnaient l'art de la
parole une singulire puissance; elle rgnait sur
les plaisirs
,
sur les affaires civiles
,
sur les plus
hauts intrts politiques
;
elle dcidait la paix et
la guerre, elle fondait l'empire* des lois; elle
luttait contre la tyrannie.
Ainsi, tous les genres de littrature, en prc-
dant le dveloppement des tudes philosophi-
ques
,
devenaient pour celles-ci une sorte d'in-
troduction. L'histoire elle-mme
, telle qu'elle
fut traite par les Grecs, c'est--dire conue
comme un grand drame o les personnages
apparaissaient avec leurs caractres, leurs pas-
sions, o les murs taient peintes et mises en
scne
, o les vnemens taient lis et coor-
donns par l'indication de leurs causes, deve-
nait aussi une galerie de tableaux prcieux pour
les tudes de la morale. Le got, en se formant
et se perfectionnant chaque jour, familiarisait
l'esprit aux observations les plus dlicates. Eu
s'attachant imiter la nature, on apprenait la
connatre,
et la fidlit de ces imitations tait
un
apprentissage la recherche de la vrit.
Aini taient
sems de fleurs les sentiers
qui
(
35i
)
devaient un jour conduire la science. La
langue, enrichie par la plus abondante nomen-
clature
,
plie recevoir les formes les plus va-
ries et les tours les plus ingnieux, devenait,
tout ensemble, et une mine fconde, et un instru-
ment favorable pour la mditation
;
la langue
grecque, dans sa pompe et son lgance, avait
dj acquis des proprits analydques.
De Tensemble des circonstances dans les-
quelles les Grecs se trouvaient placs
,
et des
modes particuliers selon lesquels avait commenc
se dployer chez eux l'activit intellectuelle,
rsultaient quatre effets principaux qui compo-
saient par leur runion une espce d'ducation
philosophique, dont les effets sans doute ne
pouvaient tre immdiats , mais qui, tt ou tard,
devait porter ses fruits.
La chane des habitudes intellectuelles , cette
chane qui asservit la raison aux ides reues et
l'empche de s'avancer des ides nouvelles
,
qui consacre tous les prjugs et donne la
forme du prjug aux connaissances elles-mmes,
cette chane devenait chaque jour moins tendue
et
moins pesante. L^exaltation de l'enthousiasme
allum par des passions gnreuses, l'admiration
produite par les chefs-d'uvre des arts, la va-
rit des spectacles, la flexibilit
d'esprit entre"
(
532
)
tenue
par le
mouvement des affaires publkjnes
,
Gonime
par la jouissance des exerciees liltc-
raires ,
l'mulatiori excite la fois dans toutes
les carrires , favorisaient Fenvi Fmancipa-
tion de la pense.
L'esprit d'observation tait incessamment
veill
par les intrts divers et multiplis d'un
tat social o chaque individu tait quelque
chose par lui-mme, participait tout; il devait
satisfaire une curiosit toujours impatiente; il
trouvait un aliment dans une succession de
scnes toujours nouvelles; il apprenait explo-
rer par le besoin de peindre. Se jouant en mille
maiires avec les objets extrieurs, la raison
encote adolescente s'exerait
,
par ces jeux ai-
mables
,
de plus austres ludes.
La rflexion, cette facult,qui, plus que toute
autre, conduit la vritable philosophie, puis-
qu'elle introduit l'homme la connaissance
de
lui-mme, mais dont l'essor est si tardif, dont
les oprations sont si dlicates, la rflexion
j,
quoique sans doute bien puissamment distraite
encore chez les Grecs par le charme de la posie
et des arts
,
commenait nanmoins tre sol-
licile
par des considrations de l'ordre le plus
srieux , et quelquefois par l'intrt des arts
eux-miftcs. Le sage investi de l'auguste fonc^
(
555
)
tion de
lgislateur, le citoyen appel
discuter
les lois, leur porter une obissance
rflchie
et un culte d'estime
, demandaient la
morale,
la connaissance de la nature humaine , les lu-
mires qui devaient les inspirer,
les motifs de
leur conviction. Les arts devaient peindre
aussi
la nature morale, lui demander le sentiment et
la
vie ncessaire pour animer leurs
productions,
et les secrets de ce beau invisible qui
seiil
enfante les chefs-d'uvre, qui seul porte le
caractre du sublime
,
qui parat presque
divin
,
parce qu'il a sa source dans l'me
,
parce qu'il en exprime les plus nobles affec-
tions.
Enfin
,
l'esprit humain s'essayait graduelle-
ment chez les Grecs gnraliser et dduire.
L'extrme varit des objets qui s'offraient
leurs regards sur la scne de la nature et sur le
thtre de la socit , dans leurs relations au de-
hors et dans leurs rapports intrieurs, dtermi-
nait celte suite de comparaisons qui, par le
double effet des analogies et des contrastes
,
viennent former les espces , les genres
,
et mar-
quer les limites qui les sparent. Le got de
l'ordre et de la symtrie multipliait ces distri-
butions
;
chaque chose tendait se meu^'c sa
place,
l'chcllG des classificalions s'olcA^^it : les
(
334
)
notions
s'enchanaient en $e coordonnant; la
langue prtait chaque jour un instrument plus
favorable ses oprations intellectselles
,
et en
fixait les rsultats.
Ce n'tait point assez sans doute pour assurer
a. la philosophie ds son dbut de grands et du-
rables succs; deux autres circonstances que
nous verrons se dvelopper dans la priode sui-
vante manquaient encore
,
l'institution des m-
thodes et la division des sciences. Mais, l'duca-
tion intellectuelle des Grecs tait assez avance
pour qu'une philosophie systmatique
pt ce-
pendant commencer natre
;
et ds que le gnie
d'un sage lui aurait donn le jour , elle devait
prendre un essor rapide. Bientt ce sage apparut.
Quoique Thaes ft contemporain de plu-
sieurs desgnomiquesque nous avons considrs,
dans le chapitre prcdent , comme apparte-
nans l'ge de la philosophie politique parmi les
Grecs , c'est lui que nous devons remonter
pour fixer le commencement de cet ge nouveau
qui vit natre en Grce la philosophie spcula-
tive
,
parce que ses exemples
,
plus encore que
ses prceptes, dterminrent le changement qui
survint dans la direction des ides
,
et c'est l
ce qui distingue essentiellement le sage de Mllet
(
535
)
entre les sept sages qu'associa la vnration de
l'antiquit , ce qui lui assigne une influence
toute spciale et trs-importante dans l'ordre de
recherches qui nous occupe.
C'est avec un vif intrt et une bien juste
curiosit que nous cherchons recueillir les d-
tails qui se rattachent cette nouvelle direction
tente aprs tant de sicles
;
nous aimerions
observer d'aussi prs que possible les premiers
pas que fit l'esprit humain
,
lorsque franchis-
sant les troites limites dans lesquelles il avait
paru captif, il tendit un perfectionnement
dont on ne souponnait pas mme la possibilit,
et se mit sur la voie de parvenir la vritable
science
;
car , l'exprience prouve que ces pre-
miers pas sont toujours les plus difficiles , et ils
servent expliquer tous les autres. Malheureu-
sement nous ne possdons cet gard que des
documens trs-insuffisans
,
et ceux mmes qui
nous ont t transmis sont enpartie, ou douteux,
ou mme contradictoires. Dj les Grecs eux-
mmes prouvaient cette incertitude, a Nous ne
savons rien de Thaes que d'aprs ce qu'on
dit de lui , crivait Aristote (i). Non-seu-
(i) Aristote. Metaphys. 1,3.

Galien
,
de NaU
hom. I
,
p.
II.
(
536
)
lement
Tlials n'a rien crit , mais il n'avait
point
enseign
,
il n'avait point ouvert d'cole
proprement dite. Occupant dans sa patrie un
rang considrable , et
'
livr aux affaires du
gouvernement , il cultivait l'tude par got
;
et
lorsqu'il s'y livra plus exclusivement^ il se
contenta de communiquer quelques amis les
fruits de ses mditations. Toutefois, en nous
attachant quelques circonstances certaines de
sa vie, et au petit nombre d'opinion s qu'on s'ac-
corde positivement lui attribuer, nous en avons
peut-tre assez pour caractriser, du moins dans
ses points les plus essentiels, la rvolution dont
il fat l'auteur.
Thaes tait gomtre
,
astronome (i)
;
il
tait dou d'un esprit investigateur et d'un got
naturel pour l'observation
;
une noble curiosit
lui inspira le dsir de voyager
,
pour tendre
la sphre de ses connaissances, et pour multi-
plier les comparaisons dont les affaires
publiques
et le commerce actif dont sa patrie tait le centre,
lui avaient dj offert Foccasion
;
il visita l'le
(i
)
On sait que Thaes annona une clipse de soleil,
au grand
e'tonnement de ses compatriotes. II avait des
ides assez
justes sur la forme de la trrcet les rvolu-
tions plantaires.
(
537
)
e Crte
,
l'Egypte
,
et ce qui prouve qu'il n'a-
horda point dans cette dernire contre pour
y
emprunter en
imitateur servile les lumires qui
lui manquaient , mais pour accrotre encore
celles qu'il possdait en propre
,
c'est qu'il se
montra en Egypte suprieur aux prtres
,
qui
y
possdaient seuls le dpt de la science
;
il leur
apprit mesurer la hauteur des pyramides par
l'ombre qu'elles projettent (i).
Aussi fut-il bien loign d'adopter aveugl-
ment leurs traditions
;
il prit mme pour point
de dpart , comme on va le voir
,
une ide ab-
solument oppose celle qui avait servi de fon-
dement aux systmes qui avaient produit et
entretenu l'amour du mystre et le got du
merveilleux.
Cen'est pas que Thaes ait conu le problme
fondamental de la science autrement qu'il avait
t pos par les sages de l'Asie et de l'Egypte
,
du moins si ceux qui nous ont transmis ses
1 opmions ne lui ont pas prte a cet gard leurs
I
propres ides. Il s'agissait toujours d'expliquer
(i)Pllne^ liv. XXXVIII, cap.
17, Hyeronim. apud
j
Diogenem Laert.
,
lib. i. Plutarque
,
de Placilis
philos., lib. I
,
cap. 3.
^-
Jamblique
,
de VitdPytha-^
gor
,
cap. 3
,
^c,
1. 32
(
338
)
runivers, ei de l'expliquer en recherchani
quelle
pouvait
tre son origine, ou, comme on disait,
ses
principes. Mais Thaes^ renonant puiser
celte explication dans un ordre de choses surna-
turel
,
dans l'action immdiate de causes invi-
sibles, voulut interroger la nature elle-mme, et
faire sortir son tal prsent des seules conditions

de son tat antrieur; c'est ce qu'atteste expres-
sment Aristote(i). De l le nom de physiciens
donn en gnral aux philosophes de l'cole d'Io-
uie; aussi Thaes est-il appel, par Tertullien
;,
le prince ou le premier des physiciens
(2);
ce
il fut
le premier, dit Cicron
,
qui se livra l'tude

de la nature
,
qui en rechercha les lois
(5),

Tel est donc le mrite propre Thaes
,
et
le caractre qui distingue essentiellement la
nouvelle
direction laquelle il s'attacha. 11 spara
la physique de la thologie naturelle et de la
mtaphysique;
il sembla, ds l'antiquit, pres-
sentir le clbre vu de Newton
,
et ft ainsi
(i) Aristote. Mtaphysique, I
,
ch. 3. S. Clment
d'Alexandrie, Stromat. II,
p.
364-

S. Augustin
^
de Civitale Dei.
,
YIII ,
2.
(2)
Jpologel., cap. 20.
(3)
De Divin.
,
1. 1
,
cap. 10.
Lactance ,
de
fals
Rel.

Diogne Larce, 1.
1,
p.
12.
Plutarquc, de
Placitis phil. , 1. III.
( % )
le premier pas pour arriver celle clivision des
sciences qui s'opra dans la suite.
La clbre proposilion unanimement attribue
Thaes
,
l'eau est le principe de toutes cho-
ses {i), doit tre entendue comme il l'expliquait
lui-mme. Une prtendait point attacher l'l-
ment qu'il dsignait ainsi , la vertu ^nnQcausej
il le considrait seulement comme la matire de
laquelle s'taient forms tous les tres matriels
organiss. Dans l'tat liquide, la matire n'a
encore aucune forme; c'est en passant l'tat
y) solide qu'elle reoit les formes diverses sous les-
quelles l'organisation nous la prsente
(2).

Cet aperu n'tait pas sans quelque motif;
c'est, en effet, dans l'tat liquide ou fluide
que toutes les combinaisons chimiques
s'oprent,
et c'est aussi dans le mme tat que viejment
s'unir aux corps organiss les substances qui s'i-
deniient avec eux. Au reste
,
il ne s'agit
point
d'apprcier ici le plus ou le moins d'exactitude
(i) Platon ,dc RepubL
,
X,

Aristote,
Mlaph,
1,3.
Cicron
,
Acad.
qq.
IV,
07.

Diognd
Larce
,
I,
27.
Snque, Natiir.
qust.^lll,
i3.

Sextus l'Emp. Pyrrh. hyp. III


,
3o
,
etc.
(2)
Arisiole
,,
de Generatone et corrupt.
,
c. i.

De Clo ,111,
c.
5.
Plularque, de
PLacitis
philos. ,-
1,3.

S lobe
,
Eclog. physic. 1
,
16.
(
34o
)
Jes notions
que Ihals pouvait avoir acquise
en
physique
;
nous ne discuterons donc pas
avec
quelques commentaieurs la question de
savoir si l'eau, ou le fluide quelconque doni il
formait la matire de toutes choses, iait com-
pose d'lmens homognes et htrognes. Ce
fju'il importe d'observer
,
c^est que
,
dans un
ordre de recherches qui e'tait entirement nou-
veau
,
Thaes donna aussi
,
sous trois rap-
ports
,
un exemple aussi nouveau qu'utile; i ii
ne se borna point
,
comme ses prdcesseurs
,
une affirmaiion simple et gratuite
;
il ne se
contenta point d'offrir l'imagination l'aliment
dont elle tait avide
;
il voulut s'adresser la
raison
;
il essaya d'appuyer sur des preuves
,
bonnes ou mauvaises, mais enfin sur des preu-
ves
,
l'assertion qu'il avanait
;
2
ces preuves
,
il les chercha dans l'analogie dduite de l'exp-
rience
;
il gnralisa l'observation qu'il avait
faite sur la manire dont se nourrissent les corps
organiss (i)
j
5
enfin
,
au lieu de considrer les
phnomnes naturels comme isols
,
dtachs
les uns des autres
,
il voulut saisir le nud qui
les unit , il chercha ce nud dans une loi
;
le
premier,
donc, il eut l'ide des lois gnrales
de
(i) Aristote, Mtaphys.,
1,3,
(
34i
)
la nature. Aussi nous dil-on que le systme
entier des tres tait ses yeux troitement en-
chan (i), et comme il ne concevait pas qu'ils
pussent agir les uns sur les autres autrement que
par le contact , il fut conduit les regarder
tous comme adhrens , admettre une absolue
contiguit
,
et il rejeta le vide
(2).
On a reproch Thaes
,
et Arislote dj lui
adressait cette critique
(5)
, on lui a reproch
de n'avoir point essay de dcouvrir la cause qui
prside la conversion de la matire fluide en
un corps concret et dense
;
mais cette censure
est peut-tre exagre
;
peut-tre mme f:mt-il
louer la prudence de ce philosophe , lorsque
toutes les erreurs accumules jusqu' lui pro-
venaient prcisment de l'empressement excessif
avec lequel on s'tait ht d'imaginer des causes,,
avant d'avoir bien tabli la suite des observations
compares qui seules conduisent les recon-
natre. Il se borna exposer les faits, tels qu'il les
(i) 'Plutarque
,
de Placilis philos, l , 18.

Stobee,
Ed. physic. I
,
p.
22.
(2)
Plutarque
,
de Placids philos.
,
II
,
i , 3.

Stbe, Eclog. phj's., I
,
p.
52.
(3)
Aristote, Mclaphysique
,
I,
3.
Bayle
,
Dicl.,
ari. Thaes.
(
342
)
concevait; et s'il les eut conus en effet tels qu'ils
sont dans la nature
,
il et mieux prpar les
recherclies tiologiques
,
que par des interprta-
tions prmatures.
Ce qu'on nous a transmis des opinions de
Tbals sur la psycologie se borne une seule
proposition
,
sur laquelle Aristote
,
Plutarque
et Siobe sont d'accord, a L'essence de l'me
)) est le mouvement , un mouvement spontan,
quelque cbose qui a la facult de se mouvoir,

Kmltitcv Ti
, dit Aristote (i)
;
qui est dans
)) un mouvement continuel
,
cttix-iviflcv
,
dit
Plutarque
(2) ;
qui se meut par soi-mme
,
))
.u]Kivrf]ov
,
dit Stobe
(3).
Peut-tre, au
travers de l'imperfeclioli du langage
,
peut- on
dmler ici un aperu juste et profond qui
ferait consister l'essence de l'me dans la libre
activit. Cependant , il faudrait prendre celte
proposition dans son sens littral , si hals dit,
comme l'assure Aristote
,
que (( l'aimant a une
me
,
parce quil attire le fer
(4)
;
5) et ceci
nous expliquerait ce qu'il voulait dire lorsqu'il
prtendait que l'univers est plein de
dieux
,
(i) Aristole,
de Anima ^ lib. I, cap. 2.
(2)
De Placilis philosoph., lib. IV, cap. 2.
(3)
Eclog. physic.
,
cap. XI
,
pag. cp.
(4)
Aristote, de Anima
,
I, ?.
(
345
)
ou plutt de gnies
,
comme le dit Diogne
Larce (i)
j
car ces deux expressions sont
peu prs quivalentes dans le langage du temps;
elles indiqueraient ici des tres dous d'une mo-
bilit
propre, possdant le mouvement par eux-
mmes et capables de Timprimer. TertulJien, au
reste
,
a cru pouvoir attester que , suivant Tha-
es
,
l'me est immatrielle
(2).
Ces diverses ides
ne seraient pas aussi incompatibles que plusieurs
commentateurs l'ont pens
,
et il ne serait pas
tonnant que le philosophe de Milet
,
gnra-
lisant l'observation que nous oflrele phnomne
de la vie
,
et conu le mouvement comme
manant prlrallivcment de l'action des sub-
stances spirituelles.
On a beaucoup discut sur la question de
savoir si Thaes a t ou non un athe
;
ceux
qui soutiennent la premire de ces deux opi-
nions s'appuient de l'autorit d'Aristote
(3)
, de
suint Clment d'Alexandrie
(4),
d'Eusbe
(5)
et
de saint Augustin
(6)
;
ccnx qui soutiennent la
(1)
Liv. I"^
,

27.
(2)
Tertullieu
,
de Ani/n.^ca^.
Y.
(3)
Mlaohys.
,1,3.
(4)
Stromat, W
,
p.
364-
(5)
Prpaiat. evangcl.
,
I
,
cap.
3
, XIV
,
eap. 6.
(6)
De
CiK'italc Dci
,
\II , cap. 3.
(
344
)
seconde
,
s'appuient de celle de Plutarcpae
([) ,
de
Diogne Larce
(2)
,
de Cicron
(3)
,
de
Laclance
(4),
deStobe(5}. Mais il nous
seQible
facile de concilier ces autorits
,
si l'on saisit
bien le but que Thaes s'tait propos.
Nous avons vu que Thaes rapportait le prin-
cipe du mouvement une cause
intellectuelle
;
le tmoignage de quelques anciens semble attes-
ter aussi qu'il admettait l'opinion d'une me du
monde. Mais il n^identifiait point, ce qu'il
nous semble
,
dans l'ide de principe,
pA:""?
celle
''
lment
,
et celle de cause', il n'attribua donc
que la premire proprit son premier principe;
du reste, tant plutt physicien que mtaphy-
sicien
,
s'appliquant dcouvrir les lois mat-
rielles de la nature , et non d'tablir un systme
de thologie naturelle, il n'admit point l'inter-
vention immdiate de la Divinit dans les ph-
nomnes
partiels de l'univers
;
il ne s'occupa
point d'tablir comment la cause intelligente
(1)
De Placilis philosoph.
,
lib. I
,
7,
lib. IJ
,
S'-
(2)
Lib. I,
5
3:s
36.
(3)
De Naturd di'or.
,
lib. I
,
cap. 10.
(4)
Divin, insi.
,1,5.
(5)
Eclo. pb^sic.
,
I
,
t
.
(
545
)
agit sur la matire
,
et en cela il paraissait
rejeter les Dieux tels que les admettaient les
traditions vulgaires
,
tels que les concevaient
les doctrines mystiques
;
c'est en ce sens qu'il
a pu tre qualifi d'athe'; il a partag cette
accusation avec un grand nombre de sages, avec
presque tous ceux qui dans l'antiquit se sont
livrs l'lude des sciences physiques.
Mais au-dessus de ces uvres matrielles,
il parat qu'il avait conserv l'action de la cause
universelle , unie plutt que confondue avec la
matire.
Ainsi s'explique ce que disent Aristote, saint
Clment d'Alexandrie , Eusbe et saint Au-
gustin, que Thaes n'admettait que des causes
)) matrielles
;
ainsi disparat la contradic-
tion dans laquelle semble tomber Aristote, lors-
qu'il annonce cependant que
,
suivant Thaes
,
l'univers laitplein deDieux(i). Ainsi se justifie
l'assertion expresse de Cicron : Aquam dixit
rerum initium
;
Deum autem
,
eam mentem,
qu ex e omnia
fingeret
(2)1
celle de Dio-
gne Larce et celle de Plutarque, lorsqu'ils
attribuent Thaes ces trois maximes : Dieu
(i) De Anima
,
I
,
5.
(2)
De Naturd Dtor. , I
,
cap. 10,
(546)
est leplus ancien
f
caril napoint tproduit
;
le monde est ce qu'il
y
a deplusparfait
y
car
il est Vouvrage de Dieu
;
aucune action et
mme aucunepense n^est cache Dieu
(j).
Ainsi se justifient, en un mot , les nombreux
tmoignages qui mettent Thaes au nombre des
sages qui ont reconnu l'existence de la Divinit.
11 plaait sa substance dans l'lment primitif,
et cette substance, agissant comme cause . pro-
duisait tout de son propre sein. Celte solution
nous semble driver naturellement des ides
fondamentales de Thaes
;
elle est en accord
avec tout sou systme
;
voil pourquoi il asso-
ciait la notion de l'unit
ywiai',
celle de la
cause *V^v. Cette solution
,
enfin., est con-
forme la doctrine qu'ont suivie constam-
ment les Ioniens
,
l'exception d'Anaxagoras,
comme nous allons le voir. Si , du reste, Thaes
garda le silence sur le mode d'action de la cause
premire
,
il ne fit en cela que ce qu'ont fait
aprs lui ceux qui ont exclusivement trait de
la
physique, del gologie et des autres sciences
naturelles
(B).
Thaes
,
d'ailleurs
,
cultiva aussi la
morale;
les maximes
que nous ont conserves
de luiDio-
(i) Cunviv.
,
\1I. SapictiL.
,
YIII.
(
547
)
gne Larcc et Plutarque sont clignes d'loge
sans doute (i)
;
mais elles ne sortent gure du
cercle de ces rgles pratiques
,
de ces conseils
de prudence
,
qui taient l'enseignement ordi-
naire des moralistes de son temps
;
moins que
d'aprs le tmoignage de quelques sages plus
rcens , on ne doive lui attribuer celte belle
maxime
: (( Il est difficile, mais bon, de se con-
)) natre soi-mme, la vertu consiste mener
une vie conforme la nature
(2).

En rassemblant donc
,
en comparant le peu
de donnes qui nous restent sur le pre de
l'cole Ionienne
,
nous obtenons cependant
quelques rcsullats d'une assez hauteimportance;
nous reconnaissons qu'il osa penser d'aprs lui-
mme
,
qu'il fut le vritable fondateur des
sciences physiques
,
en les dgageant . les af-
francbissant de ce mlange htrogne qui avait
enfant les cosmogonies , les thogonies
,
en
les rendant en quelque sorte profanes
,
en les
ramenant des principes qui leur appartiennent
en propre
;
nous reconnaissons qu'il cra le
premier un systme proprement dit
,
sinon
(i) Diogne Larce , liv.
fr,
g
35.

Stobee
,
Ed. phys.
,
cap. 8.
(?)
Antoiin et Maxime, Discours 2o3
,
pag. 006.
(548)
solide, profond et complet, du moins portant
le caractre
de ceux
que la science peut avouer,
c'est--dire
adaptant les hypothses aux in-
ductions fournies par l'exprience, capable
sous
ce rapport de prparer des recherches plus
fructueuses
;
s'il n'institua point de mthode
formelle
,
le premier il sut aussi s'en composer
une son usage.
Anaximandre
,
son ami plutt que son dis-
V^ ciple
,
ne tarda pas profiler de son exemple
,
et jusdfier l'influence qu'il devait exercer, en
excitant une heureuse mulation. Il avana
,

son tour, de quelques pas, dans la carrire qui
tait ouverte.
Il n'e$t pas certain qu'Anaximandre ait en-
seign
,
mais on sait qu'il mit sa doctrine par
crit dans un livre sur la nature (i) , et que,
avec Phrcyde
,
il donna
,
parmi les philo--
sophes grecs , le premier exemple d'crire en
prose, quoique, il est vrai, dans une prose encore
soumise un mtre particulier.
(i) Suivant Dibgne Larce
,
lib. Il
,
.
i , ce livre
tait un compendiimi de l'exposition des opinions
d'Anaximandre sur les choses naturelles. Selon Suidas
,
ce livre avait pour objet la nature des choses. Suivant
d'autres
,
cet ouvrage traitait de la nature
,
des toiles
Jijces
,
de la sphre , etc.
(349)
Thaes avait essay de s'appuyer sur une de-
nionstralion
;
Anaximandre voulut rendre cette
dmonstration plus rigoureuse
,
il en scruta les
fondemens
;
il se trouva de la sorte conduit
lui donner un principe d'un ordre nouveau
,
un
principe absolu et entirement mtaphysique :
rien ne se
fait
de rien (i). Ainsi vit le jour
ce clbre axiome autour duquel tourna long-
temps, comme sur son pivot, la philosophie des
coles grecques. On voit que cet axiome cor-
respondait directement au grand problme qui
tait jusqu'alors le but essentiel de toutes les in-
vestigations
,
et qui consistait expliquer fori-
gine des choses
^
on voit aussi qu'Anaximandre
puisa cet axiome dans la gnralisation la plus
tendue laquelle puisse donner lieu la chane
des reproductions naturelles
;
nous ignorons si,
en mettant cette proposition
,
Anaximandre
la conut comme la simple expression d'un fait,
comme le rsultat de l'exprience
,
ou s'il en
fit une vrit transcendentale
;
peut-tre n'eut-il
pas lui-mme une ide bien nette cet gard, et
confondit-il deux points de vue que l'tat de
la science ne permettait gure de distinguer.
(i) Aristole , Phy,^ III, cap. 8.

Simplicius,
Commentaire sur le mme livre,
p.
6. Plutarque
,
de
Placilis philos.
,1,3.

Stobe, Ed. phys. I.
>
<,
(
35o
)
Maintenant , en partant de ce principe fon-
damental
,
ce philosophe fut conduit une
consquence qui tonne par sa hardiesse , il
faut mme le dire
,
par sa profondeur
,
si l'on
considre l'poque et les circonstances o elle
fut mise au jour. L'infini , dit-il , est le prin-
cipe de toutes choses (i)
,
un infini tout
ensemble immuable et immense. En effet
,
rien de ce qui est inconstant et born ne lui
paraissait pouvoir suffire la gnration uni-
verselle et perptuelle des tres. 11 est digne de
remarque que cet aperu
,
quelque imparfait
qu'il soit
,
a une analogie assez frappante avec
la clbre dmonstration de Clarcke sur l'tre
ncessaire.
Dans l'ide qu''il se formait de ce
princi[)e
infini, Anaximandre parat avoir,commeThals,
associ et confondu la notion de cause et
celle d'lment,
^AS"
'''*' a-roiXi^ov 'zpei^ov
(^2)
^
deux notions que les pripatticiens et les sto-
ciens ont ensuite soigneusement distingues. Il
(i) Aristote", Phjs., I, 4- Sextus , Pyrrhon^ III,
3o.

Diogne Larce, II, 1. .Stobe, Ed. phjs^


I,pag.
293.
(2)
Ibid. Voj. aussi Plutarque , de Placit.
,
lib. I,
cap. 3.
Justin martyr., CohorC. ad
Grc,
p.
m.
4-
(
35i
)
fut le premier, dit le pseuclo-Orignc, qui attacha
l'expression <rroiyjwv aTriipov, le sens de cause
y
il
ne put gure concevoir cette notion dans toute
sa nettet et sa rigueur mtaphysique. Il voyait
en elle, si nous en croyons Cicron, une source
infinie et fconde,
infinitatejnnatur
,
cl qu
omnia gignerentur (i).
En saisissant, par une vue aussi remarquable,
la distinction du contingent et de l'absolu
,
en
demandant au second le point d'appui qui
manque au premier, Anaximandre franchissait
la limite de la sphre que Thaes avait assigne
la science; il appelait la mtaphysique servir
de base la physique. Cependant on ne pou-
vait attendre que les confins de ces deux rgions
fussent ds lors exactement marqus
,
et bien
moins encore que leurs vrais rapports fussent
reconnus. Aussi, Anaximandre ne conoit-il
point l'infini
,
tel que le donne une lgitime
abstraction
,
comme un idal qui rsulte de la
suppression de toute limite, et par consquent
comme dgag de toute divisibilit et de toute
composition. Au contraire
,
son infini est une
substance relle, il remplit l'espace; il a donc
une certaine tendue
j
il tient un milieu entre
(i) Acad. qucest.,
lib. IV
,
cap. oy.
(352
)
l'air
et l'eau
;
il a donc une certaine densit
^
il est
mairiel, en un mot (i). C'est ainsi que ce
philosophe rentre bientt dans le domaine des
ides de hals
,
dans l'ordre de ses spcula-
tions
;
c'est ainsi qu'il rallie la physique et
aux choses naturelles la thorie mtaphysique
laquelle il avait un instant essay d'atteindre.
A l'exemple de Thaes, Anaximandrc essaya
d'tablir quelques lois gnrales de la nature.
Telle est celle de l'attraction mutuelle et con-
stante des parties homognes de la matire les
unes vers les autres
(2).
Cette attraction donne
naissance aux corps, et le mouvement est ainsi,
selon lui, ternel comme la reproduction
;
car
les corps , les mondes eux-mmes , se succdent
par une rvolution continuelle, et de la destruc-
lion des uns rsulte la formation des autres (3). La
chaleur et le froid sont les deux instrumens de
ces compositions et de ces dcompositions
(4).
(1)
Aristote, de Clo
,
III
,
5.
Simplicius
,
Sur le
mme passage.
(2)
Simplicius
,
in Physic. Aristot,
p.
6.
(3)
Plutarque
,
de Plaais phil. , I, cap. 3.

Sto-
be , Ed. phys.
,
p. 292. Diogne Larce
,
II
,
9.

*
Cicron, de Naturd Deor.
,
I
,
cap. 10.
(4)
Stobe
,
ibid.^
p.
5oo, 5io.Eusbe,
Prcepar.
Evang.
,
I, 3
(
555
)
jNous n'avons pas de mofs suffisans poui*
supposer
qu'Anayimandre plat
^
hors de la
splire de sa substance infinie, une cause active
ei productrice
;
ce moteur ternel dont parle
Tatien
,
et qui tait antrieur toutes choses,
ne parat point avoir t, dans l'esprit d'Anaxi*
mandre, distinct de la matire primitive; cette
cause active rpandue dans l'univers
,
identifie
avec la matire elle-mme
,
vritable me du
monde
,
produisait d'elle-mme et lirait tout
de son propre sein. Un passage de Cicron , en
confirmant cette interprtation
,
attribuerait

Anaximandre une sorte de Panthisme (t). Mais
il est possible que ce philosophe
_,
l'exemple de
son prdcesseur, ne se soit particulirement oc-
cup que de l'ordre des causes purement mat-
rielles. Il ne nous est parvenu d'ailleurs aucune
opinion de ce philosophe relative la
psvco-
logie (C).
Anaximne
,
penseur moins original , moins
hardi que ses deux prdcesseurs, en admettant
J^
pour principe des choses la substance infinie
/
(i) Nativos esse Deos, longis inlervallis orientes
,
occideniesque,
eosquc inniinierailes esse niundos,

De Naturd Deor. , I
,
cap. lo.
1. a5
>
\
(
354
)
d'ADaximandre,
voulut en dterminer la notion
d'une
manire plus prcise
,
et la mairialisa
davantage.
Il chercha dans l'espace le sige de
ce
principe
,
et l'air qui remplit l'espace lui
parut
ds lors tre ce principe lui-mme. Cette
vue sur
l'espace
,
considr comme le cadre
universel
de tout ce qui existe, est le caractre
essentiel de son systme. L'air, qui se plie
toutes les formes, lui parut avoir la proprit la
plus approprie rlmentgnral.Iilul attribua
la vie
5
le mouvement et mme la pense (i). Il
fallait que la matire universelle de tous les tres
renfermt en elle les qualits essentielles de ces
tres
eux-mmes; de l vient que l'me, suivant
lui , est aussi une substance arienne
,
et cela
nous
explique pourquoi il faisait rsider dans
cet
lment la divinit elle-mme
(2)
, si toute-
fois il a bien entendu l'expression air dans son
sens
vulgaire,
s'il ne lui a pas donn une valeur
(i) Aristole,
Mlaph.^
,
3.'
Diogne Larce, II,
3,
Plutarque, de Placit , 1,3.

Stobee
,
p. 296.

Simplicius , in Phys. Arist.


p.
b.
=-
Origne
,
Philos.
,
c.
7.
(2)
Arislote
,
de Anima, 1,2.

Platon
,
Phdon,
i4
,
2q.
Cicron
,
de Naturd Deor., I
,
cap. 10.

Slobe,
Ed. ph's-,
P-
256.
(
355
)
plus philosophique
,
comme Tont prtendu
quelques commentateurs (i). Il
y
a du moins
quelque mrite Anaximene d'avoir reconnu
que la notion vritable des causes suppose l'in-
telijgence et la volont.
Stobe nous a conserv quelques maximes
morales d'Anaximne t, elles ne sont gure rela-
tives qu' la sagesse pratique. Il en est une cepen-
dant qui nous parat assez remarquable par sa
gnralit et l'tendue de ses applications ;
La pauvret, disait-il, est l'institutrice de la
^
j)
sagesse
y
car elle est la mre du travail.

Hermotyme de Clazomne dirigea ses mdi-
^
talions sur la nature du principe pensant : il
/
reconnut
l'empire que l'me exerce sur ses or-
ganes
;
il reconnut en elle la facult de s'lever
au-dessus des choses sensibles; il lui supposa
mme celle de prvoir leschangemens du corps.
Si nous en croyons Aristote(2), Plutarque
(3),
Sextus
l'Empirique
(4)
,
Apollonius
(5)
,
(i) Lactance, Divin, inst. L
,
5.
(2)
De Anima, Chap. III et
IV.
(4)
Adversus mathcmadcos, IX
, 7.
(5)
Apollonius DiascoJon ,
Karufntr^ lcr^lcc^,
^ C. 3,
/
(
55G
)
Aiexai)dre (l'Aplirodlsc (i)
,
Tertnllien
(2) ,
y Pliiloponus
(3),
Elias de Crte
(4)^
il fut non-
_ seulement le matre, mais le prcurseur d'Anaxa-
goras. S'il ne faut point, d'aprs des tmoi-
gnages vagues et tardifs, lui rapporter l'honneur
de ia belle dmonstration dont les anciens ont
unanimement rapport la dcouverte ce der-
nier, il parat du moins lui avoir prpar la voie,
en sparant l'intelligence de la matire.
Tout
ce cpii concerne ce philosophe est
singulier
,
^^^
mystrieux
,
couvert de nuages; sa vie elle-
mme, et sa mort tragique ont quelque chose
-**
d'extraordinaire
(D).
Il survient, maintenant, cetillustre Anaxagoras
jy dont l'antiquit a consacr la mmoire par de si
justes et si unanimes hommages
(5);
aujourd'hui
encore, au travers de tant de sicles, nous le sa-
luons avec un sentiment de joie et de respect.
(0
Commentaire sur Aristote, sur le livre d'Aris-
tole
,
de Prima philos. Voy. aussi Simplicius, Com-
mentaire sur le livre d'Aristole, in Physic. auscult.
(2)
De Anima, cap. II, n"
244-
(3)
Oppos. brevis in Aristot. metaph.
(4)
Commenlar. ad Gregor. Naz. orat., c.
3y
(5;

Les contemporains
d'Anaxagoras
,
dit PIu-
<
tarque {in Pcricl.
),
lui donnrent
pour surnom le

nom mme de cette intelligence (""), que le


(
557
)
Son nom mriterait sans cloute de marquer l'une
des poques principales de l'histoire de la phi-
losophie
,
en considrant l'importance
et la
grandeur de la doctrine qu'il a tablie sur la
cause premire.
Une circonstance remarquable
se rattache aussi aux souvenirs de sa vie; i! fut
le
f)remier philosophe qu'Athnes vit enseigner
/-^
dans ses murs. Avec Anaxagoras, la philoso-
phie abandonna les colonies grecques en lonie
;
la tyrannie des satrapes persans la bannit ja-
mais de ces belles contres o
elle avait vu le
jour; elle fut rduite fuir avec la libert qui
l'avait protge sa naissance.
Nous rangeons cependant Anaxagoras dans
l'cole d'Ionie , non parce qu'on a suppos qu'il
fut le disciple d'Anaximne; car le savant Mei-
ners a montr
qu'il est difficile de concilier cette
supposition avec les dates; non encore parce
qu'il tait n Clazomne, et qu'il vint plus^^
tard s'y
rfugier; mais parce que, l'exemple J^
des Ioniens
,
il se livra essentiellement l'tude
des
sciences
physiques
;
il chercha l'explication
des
phnomnes
dans les analogies fournies par
premier il avait entirement dgage de tout m

lange
,
prsente dans toute sa simplicit et sa pu-

ret
,
et place au sommet de tout ce qui existe.

X
(
558
)
rexprience
, il
n'assigna ces
phnomnes,
comme
causes
immdiales,
que des agens
pris
dans la nature.
En un mot,
c'est en
suivant
le
mme
ordre
de
considrations
,
qu'il se trouva
ensuite
conduit
des
rsultats
d'un ordre
plus
relev (i).
En
prenant
pour
point de dpart
cette doc-
trine
des
Ioniens
,
qui
avaient
banni du
champ
des
phnomnes
l'influence
immdiate
des
agens
surnaturels,
qui avaient
affranchi
la
physique
de
l'empire
du
merveilleux , on
voit ce qui res-
tait
k faire
pour
replacer
la notion
sublime de la
Divinit
dans
les vrais
rapports
qui lui appar-
tiennent
avec
l'ensemble des
lois de
l'univers.
Dj
on
avait
assign
ces
rapports
d'une
manire
confuse.
La
doctrine de la cause
premire,
telle
qu'elle
a t
fonde
par
Anaxagoras , a eu
prcisment
pour
objet
d'achever
ce
grand
ouvrage,;
deux
caractres
essentiels
la
distinguent
:
1
Tandis
que le
systme
des
manations,
(i)
Platon
{Phdon ,
chap.
46)
,
et
Aristote
(me-
taphysic.l, 4)
lui
reprochent
mme
d'avoir
t
plus
physicien
que
mtaphysicien,
et
d'avoir
fait
intervenir
des
agens
naturels
comme
instruraene
de
la
puissance
divine.
(
3%
)
que tous les systmes du panthisme qui eu
taient plus ou moins drivs
,
que les opinions
des premiers Ioniens eux-mmes avaient associ
la matire lmentaire de toutes choses la
\
cause premire de toute production
,
et conu
ainsi la Divinit comme Vme universelle^ l'me
du, monde
y
le monde lui-mme comme un tout
anim, identique en quelque sorte avec son au- jC
eur
,
Anaxagoras, le premier, dtacha, spara,
Jr
avec prcision et nettet , ces deux notions jus-
qu'alors confondues. L'univers n^est plus ses
yeux qu'un effet entirement distinct de la
cause qui l'a produit
;
cette cause n'a rien de
commun avec le reste des tres
;
elle a sa nature
propre exclusivement elle seule; elle est une,
conime
elle est ternelle
;
elle agit sur le monde , .^
comme
l'ouvrier
sur les matriaux qui lui sont A*
fournis.
Aussi l'ide de la cause premire, qui,
jusqu'alors, s'tait essentiellement dfinie par
l'attribut Aq hi puissance
j
fut-elle dtermine
par Anaxagoras
recevoir minemment l'attri-
^
but de rintelligence
(
i
).
"^
2. Jusqu'alors la vrit la plus auguse, la
(i) Aristote, de Animd^ ,
".
Melaphys. 1.3.

Platarque, in PericL

Cicron
,
de naturd Deor.

,
o
,
II, etc.
(
36o
)
pins
prcieuse pour l'humanit, n'avait point t
l'objet d'une dmonstration explicite et dve-
loppe; un instinct naturel
,
un instinct reli-
gieux l'enseignait d'une manire confuse chez
[
le plus grand nombre
;
ceux dont les mditations
avaient t plus approfondies, avaient senti que
\la chane des effets devait remonter a une pre-
mire cause; que cette cause devait oprer en
t
agissant
;
que l'action supposait un principe dou
'.
tout ensemble de la volont et de la pense
;
mais n'avaient point converti cette dduction
en un raisonnement mthodique
,
et surtout
n'avaient point fait sortir ce raisonnement de
l'harmonie gnrale des lois de la nature. Ce
mrite tait rserv Anaxagoras. Le premier
,
^Jr il comprit clairement, il annona d'une manire
|p
expresse que les phnomnes de l'univers sont
troitement lis entre eux
;
qu'ils forment un
ensemble , un tout
;
que l'ordre est la grande
^
^chane qui unit ses parties , la loi suprme qui
le gouverne
;
que ce systme universel , dans
l'unit qui le constitue, suppose un ordonna-
teur unique, et par consquent une intelligence
qui le connat , le dispose et le ralise (i).
On voit maintenant, et ceci nous parat ex-
(i) Ai'hlole^ de Jni'nd , I^ i.
Metaphysic.l ^Z.
(
36i
)
trmement remarquable
,
on voit que c'est pr-
cisment parce que les Ioniens , et Anaxagoras
avec eux, avaient banni des phnomnes parti-
culiers l'action immdiate de la Divinit , les
causes magiques , l'intervention des gnies
,
qu'une telle dmonstration devint possible. En
recourant aux agens surnaturels
,
on avait laiss
les phnomnes dans un isolement qui ne per-
mettait pas de saisir la haute sagesse qui prside
leur concert. Il fallut que la physique ft
cre
,
qu'elle prt le rang d'une science
,
pour
que la dmonstration cosmologique et tlolo-
gique de l'existence de la Divinit et de ses attri-
buts pt obtenir ses bases. L'histoire de l'esprit
humain nous montre sans cesse que la supersti-
tion a t le plus grand obstacle aux saines ides
religieuses.
AussijAnaxagoraSjalorsmme qu'il proclamait
celte grande
rvlation de la raison, fut-il accus
d'impit, perscut avec acharnement
,
jet en
prison, et la fuite seule put le soustraire la ven-
geance des prtres et aux fureurs d'unemultitude
aveugle. Il avait commis le crime de dire que
les astres ne sont point des dieux , et de refuser
son culte aux fables de l'astrologie (i) (E).
(i) S. Ireiiee
,
Advcrs. hcercs. (lib. II, cap.
19),
(
562
)
On se trompe
sans doute lorsqu'on considr
Anaxagoras comme l'auteur du Disme
;
cette
erreur, souvent reproduite, offense l'humanit,
offense la Providence elle-mme, est dtruite
par les tmoignages de l'histoire. Nous avons vu
que le Disme est aussi ancien que la socit.
Mais la gloire du philosophe de Clazomne
n'en est pas moins lgitime et moins pure. Il
donna au Disme son vrai caractre, et surtout
en lui prtant l'appui d'une dmonstration logi-
que. L'astre du jour , son aurore
,
parat se
confondre avec l'horizon , avec les objets qu'il
claire; telle tait la notion del cause premire
dans le premier ge de la raison.L'astre du jour,
en s'avanant, se dgage, s'isole, et bientt
rgne , domine seul au haut des cieux
;
telle
devnt la notion de la cause premire dans la
doctrine d^naxagoras.
La doctrine d'Anaxagoras ne fut point exempte
non plus d'erreurs, d'hypothses gratuites
,
de
contradictions
mme. Essayons de jeter un
coup d'oeil rapide sur les opinions qu'on lui at-
tribue
,
pour mieux apprcier la marche de ses
et S. Justin
martyr (Cohorl. ad Grcos)
,
ont plus
tard encore
renouvel
l'accusation d'athisme contre
le sage de Clazomne.
(
365
)
ides daus l'invesligation des plus grands pro-
blmes de la science.
Ainsi que nous l'avons dit, le pliilosoplie de
Clazomne demande la nature elle-mme les
explications qu'elle peut donner de ses phno-
mnes, en tant qu'elle peut , en effet,
y
suffire;
et ici
,
quoiqu'il tentt des spculations
neuve^
et hardies, et peut-tre prcisment par cette rai-
son, il subit la condition attache l'imperfec-
tion de la science et au vice de la mthode suivie.
Livr par got l'tude des sciences physi-
ques
,
Anaxagoras
y
avait port un esprit d'ob-
servation qui lui ft souponner plusieurs des m^
dcouvertes modernes , telles que la pesanteur
j
de l'air
,
par exemple
;
un arolilhe tomb
Athnes
,
pendant qu'il habitait celte ville, lui
suggra quelques recherches. Mais 11 fut rare-
ment heureux lorsqu'il essaya des thories. Sui-
vant les traces de ses prdcesseurs, il voulut
en fonder une sur l'origine des choses, et comme
eux il prit pour point de dpart l'axiome : rien
NE SE FAIT DE RIEN (i). Il en tira cette cons-
quence que tout ce qui est, tout ce qui se pro-
duit
,
rsulte de ce qui tait, de ce qui a pr-
(i) Aristote, Physic. I, c.
4-
~~
Plutarque, de^
Placilis phil.
,
I, c. 3.
(
364
)
cd (i)
;
qu'il
y
a des lmens primillfs
,
simples, indivisibles, ternels, immuables; que
ces lmens sont divers entre eux; que leurs
diflrenies espces possdent
dj les qualits
qui appartiennent ensuite leurs composs.
Ainsi se constiturent ses homoiomries
(2).
Chacune d'elles est ainsi un germe et comme
une esquisse de l'univers
(3).
Toutes sont dif-
frentes entre elles; aucune n'est semblable
une autre
;
leur nombre est infini
(4).

ccTous ces lmens
,
d'abord mls et confon-
dus, formaient le chaos
(5).
Ce chaos tait im-
mobile et dans un tat de mort
(6)
, environn
d'un air ou plutt d'un ther sans bornes
(7) ,
en sorte qu'il n'existait aucun vide
(8)
.
y
(i) Simplicius
,
in Physc.

Arislole sur Anaxa-


goras.
(2)
Aristole, Pkysicor.,1
,
4-

Melaphysic, I, 3,

SeiLlus YEmiViriquc,
Hypo/yp. Pyrrh.
,111
,
par. 33.

Plutarque
,
de Placilis phiL, 13.

Simphcius
,
sur Anaxagoras
,
dans la physique d'Aristole.
(3)
Simplicius, ibid.
(4)
Aristote , de Generatione et corrupt. 1.1.-^
Physicor.
,1,4-
%f
(5)
Simplicius
,
l'endroit dj cit.
(6)
Aristole
, Physicor.
,
YIII , 1
.
(7)
Aristote
,
Physicor. ,l\,6.
{p)
Simplicius , ibid.
(
365
)
Ilfallaltdonc qu'il existt, en Jehors de celle
matire universelle, de ce chaos d'lmens , une
cause qui vnt leur imprimer le mouvement, leur
donner une forme, les coordonner. Cette cause
est l'intelligence suprme (i); car l'intelligence
seule peut tre un principe d'ordre; et tout ce
qu'il
y
a de bon , de beau
,
de rgulier, mane
d'elle seule
(2.).
y)
c( Cette intelligence doit tout embrasser, tout
connatre, le pass, le prsent, l'avenir
(3)
;
sa
puissance est immense, son activit est sponta-
ne
,
et elle lire d'elle-mme toute son nergie
;
elle est simple
,
pure, exempte de tout mlange;
elle est, par consquent, souverainement ind-
pendante, exempte de toute sujtion et de toute
influence
(4)
;
en un mot, elle est infinie
(5).

On a lev des doutes sur la question de savoir
si Anaxagoras avait tabli une distinction
abso-
lue entre l'intelligence et la matire , s'il avait
(i) Diogne Larce
,
II
,
par. 6.
(2)
Aristole, Physicor.yll,
4-

De Anima. ^l, i.

Metaphysic. 1,3.
(3)
Platon, Cratyle.
(4)
Simplicius , l'endroit dj cit.
Aristote,
de Anima
^
III,
4-

Physicor.y YIII ,
5.
(5)
Simplicius , ibid.
(
366
)
conu la cause premire comme entirement
dgage de toute composition, de toute espce
de corps; quelques historiens ont suppos qu'il
avait fait de l'tlier la substance de la Divinit
,
et qu'ainsi il n'avait fait que transporter en elle
une matire extrmement subtile qui chappe
nos sens (i). On se fonde, pour tablir cette
supposition, sur deux passages d'Aristote
(2),
qui sont loin, notre avis, de donner lieu
une semblable interprtation; car Aristote dit
seulement qu'Anaxagoras plaait l'tlier au som-
met de l'univers
,
qu'il en formait son premier
lment, et qu'il lui attribuait ainsi ce que le
vulgaire regarde comme propre la Divinit.
Mais cette ide rpugne videmment la doc-
trine entire du sage de Clazomne. Anaxagoras
affirmait au contraire expressment que l'air et
l'tlier sont placs sous l'action de l'intelli-
gence
(5),
et Platon fait mme un reproche
ce
philosophe de ce que l'intelligence suprme au-
(i) Briicker, Hist. crit. phil.
,
tome
Y, p.
5i3.

Tiedemanu
,
Esprit de la philos, spcul,
,
tome I'^''
,
page Sag. Tennemaan dtruit victorieusement cette
supposition
,
tome I, page Sig.
(2)
MeieoroL, 1
,
3.

i?e Clo
,1,3.
(3)
Simplicius
,
in Phys. Arist.
,
p.
53.
(367)
raiteubesoin, suivanllui, d'appeler son
secours
ces premiers lmens comme des inslrumens
ncessaires de sa puissance (i). On sait d'ailleurs
qu'Anasagoras n'a jamais employ le mot Dieu
pour dsigner la cause premire
,
parce que
,
dans la langue vulgaire, celle expression, pro-
fane et conompue par la superstition
,
ne rap-
pelait que des ides de gnies, de puissances
subalternes, que des attributs trop peu dignes
de la suprme intelligence.
En cherchant ensuite expliquer comment
cette cause intelligente agit sur l'univers, Anaxa-
goras s'est jet dans des hypothses qui forment
une vritable cosmogonie
,
et qui
,
malgr les
vues nouvelles qu'il
y
a introduites, portent
,
en
gnral, le mme caractre que celles de ses
prdcesseurs
(2).
Bornons-nous donc indi-
quer
,
dans le systme qu'il s'tait fait sur ce
sujet , ce qui peut complter sa doctrine sur la
thologie naturelle ou sur les lois de l'univers.
(( Trois actes principaux manifestent la puis-
sance de la cause premire : elle imprime le
mouvement
;
elle assemble les lmens pour en
(1)
Phaedon , chap.
47-
(2)
Platon, Cratyle
,
3.

Plularque, Lysandre
^
vol. III,
p. 144. Diogne Larce , II, par.
9.
(
568
)
composer des tres organiss
;
elle dcompose
ces tres pour eu former d'autres de leurs
dbris (t). L'intelligence suprme conserve
,
comme elle a produit
(2).
Le mouvement a
ncessairement commenc. Composition et d-
composition
,
voil les deux grandes lois de
la nature : Tune est le principe de la produc-
tion, l'autre de la destruction
(3).
Ainsi les
lmens sont ternels
,
la forme seule que
reoivent leurs combinaisons est l'ouvrage de la
sagesse toute-puissante
(4).
L'espce d'lmcns
qui domine dans un compos en dtermine la
constitution et les proprits.
"
(c L'intelligence pntre tout, rgit tout, est
prsente en toutes choses
(5)
;
elle les orne en
les parcourant , suivant la belle expression de
Platon
;
mais
,
elle est bien plus intimement
prsente aux tres vivans
,
sensibles et raison-
(1)
Siaiplicius
,
in Phys.
,
Arist.
p,.
33.
(2)
Aristole
,
Phjysic, III
,
4

Simplicius, sur le
mme livre d'Aristote.
(3)
Aristote
,
Physicor.
1,4-
Simplicius
,
sur le
mme livre.
(4)
Platon,
Phdon.
,
ch,
4;-

Cratyle. Aris-
tote
,
de Anima
,1,2,
cap. 2.
(5)
Platon, Cratyle
y
a. l'endroit cit.

Aristote,
de Anima., 1,2.
\
\
(369)
iiables
;
car elle est le principe de la vie , de
la sensibilit et de la connaissance
;
il n'y a en
quelque sorte qu'une seule me, un seul esprit,
rpandus dans tous les tres vivans. Sur cette
ide se fonde la psyCologie du philosophe de
Clazomne, si l'on peut donner le nom de psy-
cologie quelques aperus incomplets
et d-
fectueux qu'on lui attribue sur ce sujet. La
raison la plus leve, celle de l'homme, ne diffre
point, par sa nature, de l'intelligence la plus
borne, celle qu'Anaxagoras accorde aux ani-
maux
;
l'organisation seule les distingue dans le
mode et le degr de leur exercice (i); les plantes
mmes sont animes par une substance sem-
blable
(2).
Il est possible cependant qu'on ait
mal entendu ce philosophe
,
en lui
prtant des
opinions si bien dmenties par les faits. Anaxa-
goras
distinguait l'me, principe de la vie
,
del
raison, attribut de l^esprit , et il se peut que ce
soit seulement le premier de ces deux principes
qu'il ail regard comme tant entirement com^
mun l'homme, aux animaux et aux plantes.
D'aprs le tmoignage d'Aristote
(5),
Anaxa-
(i) Aristote, idem.Plutarque, de Placit.,
V,
20.
(2)
Theophraste, Histor.plantar.
,
III
,
cap. 2.
(3)
Metaphysic.
,
IV
,
5.
I. 24
(370)
goras
pensait que le mme objet
, alors
mme
qu'il produit des impressions diffrentes sur les
sens d'hommesdifferens, est la fois pour chacun
d'eux ce qu'illui parat tre;
55 il ajoutait que des
proprits contraires, non-seulement peuvent
tre runies, mais sont effectivement runies
dans un mme objet. Il accordait peu de con-
fiance aux tmoignages des sens. (C Anaxagoras,
dit Sextus l'Empirique, opposait les choses in-
)) tellectuelles aux apparences; cette propo-
silion : la neige est blanche,
il opposait
celle : la neige est noire , qu'il prtendait
tirer d'un raisonnement fond sur la physi-
que (i). Suivant Aristote
(2),
Anaxagoras aurait
])rtendu (( qu'il
y
a toujours une moyenne entre
)) deux opinions contradictoires. Aristote
,
en
rapportant cette- maxime, ajoute : Tout
est donc faux
;
car , lorsque le bon et le mau-
)) vais sont mls
, ce mlange n'a plus le ca-
ractre ni de l'un ni de l'autre; le vrai n'est
donc rien. Cicron parat aussi
con-
clure des expressions d'Anaxagoras sur la fai-
blesse des sens
,
que ce sage tait sceptique
(3).
(i) Sextus l'empirique, Hypotyp.
Pjrrhon , I,
33.
(2)
Aristote
,
Metaphysic.^ VIII,
7.
^3)
Acadcmic
qustiones
^
I, 12.
(37'
)
Mais celte consquence est en opposition
ou-
verte avec la doctrine entire du sage de Cla-
zomne. 11 faut bien entendre d'ailleurs ce que
dit Sextus l'Empirique : (c Anaxagoras
, dit Sex-
tus l'Empirique
,
qui s'est livr avec tant d'ar-
5) deur aux recherches
physiques, condamnait
)) les sens comme en quelque sorte impuissans;
)) cause de leur
faiblesse
^
disait-il , nous ne
)) pouvons juger de la vrit. Ce qui prouve
)) leur infidlit, c'est que les couleurs s'ak-
rent peu peu , et l'air ne peut suivre ces
)) changemens insensibles (i).

On voit que
les observations d'Anaxagoras tombaient essen-
tiellement sur les couleurs qui ne rsident point
en effet dans les objets, et que mme il se bor-
nait penser qu'elles changent trop rapidement
pour que l'il puisse en suivre les rvolutions.
Aristote parat s'tre ici videmment mpris sur
le vritable sens de l'opinion d'Anaxagoras.
D'ailleurs, il n'a garde de la lui attribuer d'une
manire positive; il ne la rapporte qu'en ajou-
tant : on dit que, etc. Aussi, loin que Sextus
range
Anaxagoras au nombre des sceptiques
,
quelque intrt qu'il et s'appuyer d'une sem-
(i) Sextus l'empirique, Adversus Matherti.
-,
YH
j

910.
(372)
tlable autorit
,
il nous atteste
expressment
e
contraire. C'est la raison, dit-il,
qu'A-
naxagoras rserve le droit de
Juger
des clio-
ses(i). )) Quoiqu'il se plaignit de l'incertitude
des
jugemens humains , il reconnaissait
donc la
raison comme le critrium qui discerne la v-
rit de l'erreur.
11 ne nous est rien parvenu sur la doctrine
morale d'Anaxagoras
;
mais sa vie
y
supple, et
les exemples qu'il a laisss quivalent aux plus
belles maximes. Possdant une fortune consi-
drable
,
il en ddaigna les
jouissances
,
pour
se livrer exclusivement la recherche
de la v-
rit. Il disait que a la destination la plus digne
de
l'homme consiste dans la contemplation
)) des choses clestes et l'investigation de la na-
)) ture
(2).
)) Comme on lui reprochait d'tre
indiffrent sa patrie, a Oh ! non
,
ma patrie
m'est bien chre
,
dit-il en montrant le
ciel
(5)
;
et il affronta
y
il subit avec courage les
(i) Ibid.,^^1.
(2)
Ethicorum Eudemiorimi ^ 1,5.

Plutarque^
De vitando re alina.

Cicron, Acad. Qust.


y
V, 39.

Platon, In Hipp.

Philostrate, J^ita
Apollon.
, I
,
i3.

Plularqu-e
,
In Pericle. Suidas
^
In Anaxagor.
(3)
Diogne Larce
,
II
,

7.
(373)
perscutions du fanatisme , en continuant de
servir la cause d'une vrit sublime.
Le philosoplie de Clazomne s'tait nourri de
la lecture d'Homre, il appelait ce grand pote
l'instituteur de la vertu et de la justice (i)j il
puisa sansMoute cette source le style loquent
et majestueux qui caractrisait ses crits et ses
discours
(2)
;
il composa un livre sur la na-
ture
(3),
qui ne nous est point parvenu. 11 vcut
Athnes
,
dans l'intimit de Pricls et d'Eu-
ripide. L il se rencontrait avec Phidias, il vi-
vait dans son commerce , comme si ces deux
gnies immortels
,
unis par une sorte de con-
sanguinit
,
avaient d natre et briller ensem-
ble, comme s'ils s'taient attirs l'un l'autre.
Ah! sans doute, ils se rendaient mutuellement
de nobles inspirations; l'un et l'autre ils levaien t
la science et les arts leur plus haute dignit;
tous deux ils avaient pntr le secret du su-
blime dans l'ordre du vrai et dans l'ordre du
beau
;
ils avaient dcouvert que ce secret rside
dans l'alliance des choses divines et humaines
,
(1)
Id. II,

II.

Sextus l'empirique
,
liv. IX,
8.
(2)
Diogne Larce , ibid.
,
6.
(3)
Platon, Phdon.

Arislole
,
Ph^s. ,1,4--^
Diogne Larce
,
ibid.
-
(
574
)
de
ridal et de la ralit. L'un faisait rayonner
l'image de la divinit sur le thtre de la na-
ture
,
l'autre la faisait respirer dans le marbre
anim par son ciseau; l'un, en mditant sur le
spectacle de l'univers, remontait des phno-
mnes physiques aux plus pures notions mo-
rales; l'autre, en concevant le type de la per-
fection, apprenait crer les chefs-d'uvre
qui firent l'admiration de la postrit (i) (C).
Diogne d'Apollonie, dans l'le de Crte , est
aussi compt parmi les disciples d' Anaximne
,
et, suivant quelques-uns
,
il aurait succd
Anaxagoras
;
comme celuir-ci , il vint enseigner
Athnes et
y
fut perscut
;
mais il nous pa-
rat peu probable qu'il en ait recueilli les leons;
car il resta fort en arrire
de ce grand homme
,
et on le voit
lutter pniblement encore pour
s'lever la vraie notion de l'intelligence
,
sans
parvenir la dgager de toute condition mat-
rielle. Simplicius nous a conserv
quelques
fragmens de son livre sz^r la nature , et ces frag-
mens jettent un jour prcieux sur la doctrine
(i) On connat le beau passage de Cice'ron sur
Phi-
dias : Ipsius in mente insidebat, species
pulchriiu-
(Unis {digaitaiis), qudam eximia
,
quant
intuens
in edque defixus ad illius siinilitudinem arlem et,
manuni
dirigehai.
(
575
)
d'Anaximne et celle de l'cole d'ionie en
gn-
ral. (( Le premier lment de toutes choses est
tout ensemble aussi la cause premire
,
la
cause active; celte cause est intelligente sans
doute, comme elle est puissante; et l'intelli-
)) gence en elle est distincte de l'lment qui
la constitue
,
mais peu prs comme l'at-
>3
tribut est distinct de sa substance. Cette sub-
stance est l'air
;
cette intelligence pntre,
)) ordonne, et gouverne tout ce qui existe. Elle
y> est la source de toute vie et de toute pense
;
)) elle est le principe du mouvement (i).
(i) Simplicius, In Phjs, Arist.
,

3i , 32 et 33.

Aristote
,
De Anima,!., 2. Plutarque, De Pla-
citis phil.
,lYi
i6, i8. Diogne Larce, VI, 8i
,
IX,
57.
Saint AiTgustiu a rsum avec beaucoup de clart la
doctrine de Diogne : Diogenes quoque Anaximenis
aller audor., aerem quidem diccit rerum esse mae-
riem de qud omnia
firent ,
sed eum esse compotem
divince rationis
,
sine qud nihil ex e
fieri
posset
(
de Civitate Dei
,
VIII
,
cap. 2
)
J^oy. Sidonius Apollinaris dans ces deux vers :
J\Jateriam cunctis creaturis ara credens
,
Judicat
,
inde Deum ^faceret quo cuncta , tulisse.
Voy. aussi Cicron
,
De Naiurd Deor.
,
liv. I
,
cap.
14.

Saint Cimeut d'Alexandrie, In
Prov-
rept.
f
etc.
(
376
)
11 ne faut pas supposer
,
cependant
,
que la
doctrine de ces philosophes ft un matrialisme
absolu
,
tel que celui que nous concevons au-
jourd'hui,* ni qu'elle et, relativement la tho-
logie naturelle et la psycologie, l'importance
qu'on serait tent de lui attribuer. Ils n'identi-
fiaient pas la cause premire
,
le principe pen-
sant, avec les corps tels qu'ils se prsentent nos
sens; ils ne pouvaient concevoir cette cause ou
ce principe que comme inhrens aune substance
relle
;
ils en excluaient la forme
,
la couleur
,
les qualits sensibles; ils le supposaient ternel,
incorruptible
^
infini
;
mais ils ne savaient point
encore s'lever la notion de la simplicit
exemple de toute divisibilit, de toute tendue
;
ils imaginaient donc une sorte de substance d'une
extrme subtilit , rpandue dans l'espace
,
comme le plus haut degr d'abstraction qu'il
leiir ft possible de saisir.
Lorsqu'en parlant de ces anciens systmes on
emploie le terme matire
,
il faut l'entendre
moins comme substance corporelle, queconmie
un clment quelconque prexistant , comvae la
matire
premire d'un ouvrage^ les ides
qu'on
se crait de la formation de l'univers
taient des
suites de l'analogie que fournissent les artsindus"
Iriels. Seulement , au lieu de distinguer ces trois
(
^77 )
choses : la maiire
qu'emploie l'ouvrier, le pro-^
duit qu'il en tire, et l'ouvrier lui-mme, on sup-
posait que la premire tait inhrente au troi-
sime; hals seul avait spar ces trois notions
d'une manire expresse.
De mme , le panthisme de l'cole d'Ionie
n'tait point encore un panthisme absolu
j
les
Ioniens n'identifiaient pas le premier principe
avec les choses telles qu'elles sont
;
ils l'unissaient
seulement la substance lmentaire donc elles
ont t composes; c'tait ensuite ce principe
lui-mme
,
en tant qu'intelligent
,
qu'ils at-
tribuaient la grande opration par laquelle
1 lment primitif avait reu sa forme pr-
sente; ainsi tout ce qui existe, sous sa forme
actuelle
,
tait produit leurs yeux. Mais
,
Diogne parat avoir t plus loin. Suivant lui
7\
ce qui est et ce qui a t sont identiques entre
eux
;
les changemens apparens ne sont que des
modifications (i). Cette consquence lui sem-
blait rsulter de ce que les tres sont ns les uns
des autres.
Nous avons vu que Thaes et les Ioniens
avaient voulu fonder leurs svstmes
sur une
(i) Diogne Larce, IX
,
5^
.

Simplicius
,
in
PJiys, Arist.
;

3 1
,
(
578
)
base logique. Diognc exprima ouvertement
cette pense , et prluda ainsi la cration
d'une logique artificielle. Celui qui se pro-
pose d'enseigner quelque chose
,
disait- il
,
)) au rapport de Diogne Larce
,
doit, avant
) tout, tablir un principe certain et indubi-
table, et l'exposer dans un langage simple
et exact (i).
Arcbelaus de Milet fut le dernier des philo-
sophes ioniens
,
et comme ses deux prdces-
seurs
,
il enseigna Athnes. 11 associa
,
ou
plutt il confondit la doctrine d'Anaxagoras et
celle de Diogne
,
par un syncrtisme qui fait
peu d'honneur son jugement. On peut s'ton-
ner devoir combien il tait difficile la raison
humaine de suivre le premier de ces philosophes
dans la rgion pure laquelle il s'tait lev.
Cette observation du moins nous enseigne
reconnatre toute la puissance des obstacles
qui arrtent les premiers efforts de l'esprit hu-
main.
Arcbelaus admit avec Anaxagoras les homoio-
ineries,\e chaos etle principe de rintelligence(2);
mais il plaa dans ce princrpe un mlange
d'l-
(i) Livre YI, 8i.
(2)
Simplicius
,
in Phys. Arist,
,

6.
(379)
mens hirognes , il attribua la pense la sub-
stance arienne , la puissance motrice la cha-
leur^ et ne reconnut point dans la raison la cause
qui a forme le monde^ jto/xoTroioui/
,
autant du
\
moins qu'on peut juger son opinion par des t-
j-^>^
raoignages qui sont peu d'accord entre eux (i)
;
iX*^
c'est l'univers lui-mme qu'il affecta l'attribut
4.
\j
de l'infini
(2).
\
Ce pl)iloso[)liC est le seul des Ioniens qui so
soit expressment occup de la science de
la morale et du droit naturel. L'opinion que
lui attiibue Diognc Larce tait le germe v
celle que Hobbes a dveloppe dans les temps
modernes, (c Les hommes sont ns de la terre;
ils ont ensuite tabli les cits
,
cr les ans
,
)) institu les lois
;
la diffrence entre le juste
]/\
et l'injuste n'est point fonde sur la nature
,
)) mais sur les lois positives
(3).

(i) Plutarque
,
de Placilis PhiL
^
I,
5".
Pseucio-.
Origiie, Philosophum , cap.
g.

Slobe
,
Ec'Lq^^
Phys.
,
56. .
(2)
Dfogne Larce, liv. I
,

14.
(3)
M,
liv. Il,

i6.
(
38o
)
NOTES
DU QUATRIME CHAPITRE.
(A) Non-seulement tous les premiers philosophes
grecs avaient fait une tude assidue d'Homre
,
mais ils
furent tous aussi potes
;
les Cosmogonies attribues
Orphe
,
Muse
,
Eumolpe
,
Thamyris
,
Amphion
,
\
Mlampe, Phrcide, Epimnide
,
Antiphon
,
Domo-
cride
,
etc. , taient des pomes
;
les premiers Ioniens
et les premiers Pythagoriciens crivirent en vers
;
lorsqu'ils commencrent crire en prose , ils em-
ployrent une prose mesure qui se dclamait comme
un chant
;
la
philosophie n'abandonna donc le langage
potique que d'une manire lente et graduelle. Cette
circonstance contribue sans doute nous expliquer
aussi le caractre que durent prendre les premiers
systmes de philosophie chez les Grecs. Ils durent tre
des crations, plutt qu'un recueil d'observations; les
hypothses durent succder aux fictions
;
car les hypo-
'
thses sont les fictions de la raison.
Il
y
a toujours dans les fictions potiques une sorte
de logique cache
;
elles doivent tre en accord avec
elles-mmes; le beau est l'image du vrai
;
la coordi
(38i
)
nation des ides prcde et prpare leur analyse. Les
conceptions potiques exercent au plus haut degr les,
forces actives de l'esprit; elles le dirigent la recher-
che de cet idal qui est aussi plusieurs gards le
type des spculations philosophiques. L'inconnu qui
sert de but aux dcouvertes de la raison est un idal
qui doit remplir certaines conditions donnes. Dans
notre Trait sur les mthodes (Trait que nous n'avons
pas eu jusqu' ce jour le loisir de publier), nous
croyons avoir dmontr qu'on s'est considrablement
mpris lorsqu'on a voulu bannir l'imagination du do-
maine des sciences et des exercices de la raison
;
que
,
considre comme facult de combinaison
,
elle a une
affinit trs-troite avec la raison elle-mme
;
qu'elle
seule peut fournir la matire destine remplir le
vide que laissent entre elles les observations directes,
et qu'une logique rigoureuse vient ensuite lier avec
celle-ci
;
qu'elle est appele construire la position des
problmes, et qu'il faut concevoir ce qui peut tre
pour apprcier justement ce qui est.
(B) En proposant cette explication
,
nous n'osons
cependant la proposer ici que sous la forme du doute
,
et nous avouons que l'insuffisance et l'obscurit des
documens nous ont plong nous-mme dans de lon-
gues hsitations. On peut consulter ce qu'ont crit sur
ce sujet Cudwortz, Jacques Thomasius et Bayle.
L'abb de Canaye lui a consacr une savante disserta-
lion dans les Mmoires de l'Acadmie des Inscriptions
et
Belles-Lettres (tome X
,
pag. i'^ et suivantes
)
, et
il
donne en faveur de l'opinion contraire des
motifs
(
582
)
Spcieux.
Le rapprochement cies textes le conduit
penser
que Thaes n'aurait t qu'au pur matrialiste,
il se fonde essentiellement sur ce que l'expression
f^."
applique l'eau, comme principe
,
devait
signifier,
chez Thaes , une cause eificienle
;
il se demande d'ail-
leurs comment on pourrait concilier l'hypothse qui
reconnatrait Thaes comme un thiste ,
avec les
tmoignages unanimes qui attribuent Anaxagoras
le
inri te d'avoir le premier soutenu qu'une cause intelli-
gente prside l'arrangement de l'univers.
Sans doute les premiers philosophes n'ont pas dis-
tingu
,
du moins avec prcision , les notions de la
cause efficiente et de la matire le'mentaire; ils ont
souvent , sinon identifi
,
du moins associ ces deux
notions sous l'expression de principe
{fX)
d'une
manire plus ou moins confuse
,
et cette confusion
contribu en partie au panthisme des anciens
;
mais
il est permis de douter que Thaes ait la fois attri-
bu ces deux, caractres l'eau, lment qui se prtait
facilement, pour une physique imparfaite, repr-
senter la matire premire
,
parce qu'elle n'a aucune
forme propre et peut les recevoir toutes
,
mais
(jui n'offrait aucune analogie sensible sur laquelle oii
pt s'appuyer pour lui attribuer l'action
,
l'nergie,
!a puissance, inhrentes l'ide de cause efllciente. Il
y
a plus
;
c'est la premire de ces deux acceptions
qu'Aristote attache seule au mot principe
,
en expo-
sant la pense de Thaes
;
et il l'explique en
disant que
Teau renferme les semences de toutes choses. Ciccron
traduit par le mot initium le terme de principe , danf
e langage de Thaes: Tholvs
Milesius qui primuS
(
383
)
de talibiis relus proposidf, arjiiam dixil esse l'smmt
rerum (de Natur Deor. , lib. I, cap. lo)', et ailleurs :
Princeps Thaes e aqud dixil constare omnia
(Acad.Qusest.)
;
ce qui annonce galement la matire Ae
laquelle les choses sont
comioses. Comment d'ailleurs
expliquer ce qu'on s'accorde dire de Thaes
,
qu'il a
commenc la division des sciences, en sparant la phy-
sique de la thologie naturelle , si
,
identifiant la di-
vinit avec l'eau , il en a au contraire confondu plus
que jamais des ordres d'ides si distincts ? Tout s'ex-
plique au contraire en supposant que Thaes s'empara
seulement de l'ide du chaos
,
l'une de celles qui con-
stituaient les principes, des anciennes cosmogonies
;
qu'il essaya de la dterminer
,
qu'il s'attacha ensuite
saisir le systme des causes secondes
,
des lois naturelles
qui prsident la transformation des substances mat-
rielles
,
et qu'il substitua ainsi aux cosmogonies poti-
ques une sorte de physique bauche.
L'argument tir du mrite reconnu dans Anaxago-
ras d'avoir le premier annonc l'action d'une cause
intelligente dans l'ordonnance de l'univers
,
ne nous
parat point dtruire cette supposition
;
car il prouve-
rait trop ;
il tendrait prouver que tous les philoso-
phes antrieurs Anaxagoras ont t galement
mat-
rialistes
,
ce que personne n'essaierait d'avancer. INous
verrons plus tard en quoi consistait proprement le
mrite d'Anaxagoras
;
il n'eut point celui de dcouvrir
l'existence de la cause intelligente
,
ide aussi ancienne
non-seulement que la philosophie , mais contempo-
raine de l'humanit
;
il pura cette grande pense
,
la
dtermina par la noliou de la sagesse caordinatrice
,
(
384
)
en tant qu'elle s'applique au systme des lois
gnrales
^
et la fonda sur des preuves thologiques.
Tertullien
,
dans son Trait aux nations
,
liv. II,
dit que Crsus ayant demand Thaes ce qu'il pensait
des dieux, celui-ci
,
aprs avoir hsit long-temps,
prit le parti de ne point rpondre. Ce rcit est aux
yeux de l'abb de Canaye
,
comme ceux de plusieurs
crivains modernes, un indice du matrialisme de
Thaes. Mais
,
il ne faut point oublier que dans le lan-
gage des anciens, et surtout l'poque oii vivait Tlia^
ls, on entendait par les dieux les divinits infrieu-
res
,
les gnies intermdiaires
,
les puissances de la
nature personnifies
,
aussi bien que l'tre suprme
,
ou
plutt que la premire de ces deux acceptions tait la
plus ordinaire. Or , il n'est pas tonnant que Thaes
se tut lorsqu'on l'interrogeait sur ces dieux vulgaires
;
car
,
d'un ct
,
le rsultat de sa doctrine
,
en crant
les sciences physiques, tait prcisment de faire dis-
paratre ces puissances mystrieuses de l'empire des
lois naturelles
,
et de l'autre il pouvait tre fort impru-
dent d'avouer en termes exprs une semblable cons-
quence.
La solution que nous proposons est celle qui a dj
paru la plus probable Brucker.Ce savant remarque que
Thaes
,
en considrant l'eau comme le principe de
toutes choses, n'avait fait, d'aprs le tmoignage de
plusieurs anciens
,
que dterminer et dvelopper l'opi-
nion dont les Indiens
,
les Egyptiens avaient dj
adopte le germe
,
et qui avait t rproduite par Ho-
mre
;
qu'on ne trouve dans ce qui est rapporte de
Thaes aucun fait positif qui porte penser qu'il ne
(385
)
reconnaissait pas un tre suprme au-dessus de la na-
ture matrielle
;
il prsume que Thaes
,
sans avoir fait
de la thologie naturelle l'objet particulier de ses m-
ditations
,
avait adopt l'opinion de l'me du monde,
telle qu'elle avait t introduite avant lui
j
l cite
l'appui l'autorit d'Aristote
,
de Plutarque, d'Eusbe,
de DiogneLarce , de Stobe
;
il explique par l ce que
dit Diogne Larce
,
qu'aux yeux de Thaes le monde
tait un tre anim
(/'t-^") et rempli de gnies,
le passage de Stob d'aprs lequel Thaes aurait dit :
Nf^cessitaiem
,
^iVe
fatum
,
omnem iniindum giiber-
nare; esse verb necessi&ateni Providenti constans
judicium et immutabilem poteslatem. (Histoire crit.
de la phil.
,
tome P^, pages
463

471. )
L'abb Bat-
teux
,
dans son Histoire des Causes premires
(
tome I
"^
,
page 2o3) , attribue Thaes d'une manire
bien plus affirmative un thisme positif et explicite.
Mais il ne se fonde que sur une partie des mmes
textes que nous avons rassembls.
Deux motifs nous ont engag examiner ici d'une
manire scrupuleuse
,
quoique trop succincte
,
la ques-
tion
qui fait l'objet de cette note. Il est d'une haute
importance de voir quelle influence ont pu exercer sur
les ides religieuses d'un philosophe les premires re-
cherches
systmatiques tentes dans l'tude de la na-
ture
,
dont l'exemple nous soit connu. Cet exemple
nous fournissait aussi l'occasion de montrer combien
il est ncessaire de se dfendre , dans l'examen des
doctrines de
l'antiquit , de la proccupation des ides
modernes. Bientt nous aurons lieu de remarquer en-
core quel point les anciens taient loigns de pou-
I.
25
(
586
)
v)ir concevoir un systme <3e matrialisme semblable
celui qui se dveloppa dans le sicle dernier.
Les e'crivains ecclsiastiques
,
en s'efForant par un
zle mal pntendu de reproduire et d'accrditer les ac-
cusations d'athisme contre les philosophes de l'anti-
quit,
n'ont pas compris combien
,
en altrant cet
gard la vrit, ils pourraient nuire un jour la cause
mme qu'ils prtendaient servir.
Aux rapprochcmens dj faits par les anciens , et
rapports par Brucker, entre l'hypothse de Thaes et
les traditions des Indiens, des Egyptiens, les fictions
d'Homre
,
on peut en joindre un plus curieux encore,
puisqu'il nous fait retrouver la mme hypothse chez
un autre peuple dont les traditions taient inconnues
Thaes et aux anciens Grecs
,
c'est--dire chez les
Chinois.
Le savant Freret rapporte ce sujet un pas-
sage du
Chouking
,
de Confucius
,
et l'explication
qu'en
donne un clbre interprle des Knigs : Les
Chmois
, ajoule-t-il , de mme que les autres nations
n
orientales
et les plus anciens philosophes grecs
,
supposaient que l'eau ou le fluide est le premier
principe
des tres
,
et que ces tres n'ont t forms
que par la sparation et la runion des diverses por-
tions de matire qui nageaient confusment dans le
fluide immense du chaos
;
c'est par l que le Fiao-

alh-lune
^
publi en chinois et en latin parMenzelius,

commence l'histoire de la Chine.


(
Mmoires de
l'Acadmie
des Inscriptions et Belles- Lettres,
tom. X,
pag. 3qi.)
Nous retrouvons enfin un
caractre ana-
logue daws le chaos toi qu'il est peint par la Conse :
(37)
Etspirilus Dei
ferehainr super aquas ..> dixil quoque
Deiis
; fiai
Jinnamenlum in mcdio aquarum
,
de.
Congregentur aqu
qu suh clo siint
^
in lociint,
ununi, et apparent arida...
et vocavit Deus aridam
terram... elc.
(Gense, chap.
"
,
vers.
2, 6, 1,
9.
10.)
(C) Les rflexions que nous avons faites dans la note
prcdente sur le sens que Thaes prtait au terme
principe
^
s'appliquent avec plus de certitude et d'vi-
dence
la doctrine d'Anaximandre.
On ne peut douter
que dans son infini il vit seulement l'origine des cho-
ses, et non leur cause efficiente. C'est ce que nous dit
expressment Plutarque :
(
yinuit v<s,icTa.iAin
)
orlus
rerutn
(
De Placit. phil.
,
lib. I
,
cap. 3
)
; infinita-
tem naliir dixit esse qud oninia gignerentur, dit
Cicron {Acad. Qucesl. L. II)
,
Plutarque et Eusbe
(
Prp. Evang.
,
lib. XIV
,
cap. i4) , nous expliquent
en dtail comment, aux yeux d'Anaximandre, s'op-
rait cette gnration des tres : Il fit de l'infini
le
germe universel
;
il tira de son sein immense un
nombre infini d'tres qui s'y replongeaient successi-
vementpour en sortir de nouveau et former, par une
chane non interrompue d'existence , de corruption
et de l'enaissance, l'ternit de l'univers. Les cieux et
une infinit de mondes taient , suivant lui , forms
du mme principe, et il ajoutait que la gnration
tait fort antrieure la production
,
toutes ces
choses se succdant les unes aux autres par une es-
" pce de circulation qui se faisait de toute ternit.

Plutarque reproche Anaxirnandre de n'avoir admis
(
388
)
pour
principe que la matire
,
sans
y
avoir associ l'ac-
tiou
d'une cause ou d'un aj^ent dont elle reoive l'ner-
gie qu'elle ne saurait possder par elle-mme.
On voit que l'infini d'Anaximandre n'tait point
l'infini proprement dit , l'infini absolu
,
l'infini mta-
physique, mais plutt l'indfini : c'tait un infini en
grandeur, un infini en nombre
,
un infini en dure;

de telle sorte que le second est le produit du premier


,
n
le troisime le rsultat du second , ainsi que le re-
marque l'abb de Canaye (Dissertation sur Auaxi-
mandre
,
dans les Mmoires de l'Acadmie des Inscrip-
tions et Belles-Lettres, tonieX,pag.
54) ;
expressions
qui, prises la rigueur, impliqueraient contradiction.
Le principe tabli par Thaes parut trop troit, trop
strile
,
si l'on peut dire ainsi, son successeur. Celui-
ci voulut le dgager de toutes les conditions dtermi-
nes qui le restreignaient, et restituer aux germes pri-
mitifs une fcondit inpuisable. On retrouve ici ce
penchant de l'esprit humain renverser les limites qui
arrtent l'essor de ses spculations, les considrer
comme des obstacles ,
lorsqu'il ne souponne
point
encore qu'il doit
y
trouver ses vritables points d'appui.
Anaximandre crut avoir trouv dans ces trois infi-
nis le moyen de concilier l'immutabilit du tout avec
la mobilit des parties
;
car le premier infini , l'infini
en grandeur, ne change jamais; c'est un vaste dpt
qui reoit chaque instant autant qu'il produit. (Dio-
gne Larce , in naxiniand.)
(D) Le professeur Carus a justement reproch
Brucker et aux autres historiens de la philosophie,

(
389
)
d'avoir peine indiqu Hermotime de Clazomne
,
et
dans une savante dissertation (Mlanges de Fiilleborn
,
tome III, premier cahier
,
pag.
58)
, il a combl cette
lacune avec un soin
,
une sagacit de jugement et de
critique qui mrite tous nos loges. Il rsulte des re-
cherches auxquelles il s'est livr
,
qu'Hermotime
a t
rellement le prcurseur d'Anaxagoras , sans cepen-
dant que ses vues sur la cause premire aient avec la
doctrine de ce dernier l'exacte analogie que ferait sup-
poser le passage d'Arislote [Physic.
,
1
,
5 et
4 )
,
et
sans que le premier ait t le prdcesseur immdiat
du second comme le mme passage l'a fait supposer
quelques-uns. L'opinion d'Hermotime aurait t une
sorte d'intermdiaire entre les anciens systmes sur
l'me du monde et le thisme pur d'Anaxagoras
;
il
laisserait celui-ci l'honneur d'avoir le premier mis
au jour cette grande et belle vrit.
Entre autres exemples, dit Pline, on cite celui
>
d'Hermotime de Clazomne , dont l'me quittait
souvent le corps, pour errer au loin et dcouvrir
>
des choses qui ne pouvaient tre connues que de ceux
qui taient prsens sur les lieux
,
pendant que son

corps restait comme priv de vie, jusqu' ce qu'enfin


ses
ennemis , appels Cantkaridas
,
l'assassinrent et
enlevrent son me l'habitation oii elle allait reve-
1)
nir.
{Hit. Nat.
,
tome YII , ch. 53.
)
Plutarquc,
Apollonius Diascolou
,
Celse , et d'autres, rptent le
mme rcit
;
ils ajoutent que les Clazomniens lui le-
vrent un temple et l'honorrent comme un dieu.
Si l'on voulait considrer le fond de ce rcit comme
un fait historique
,
en le rapprochant de ceux que nous
X
(
%
)
a
conservs
l'anliquil sur plusieurs thaumaturges
, sur
les
hommes auxquels on a attribu un pouvoir de di-
vination , en remarquant que ceux-ci nous sont ga-
lement reprsents dans un tat d'anantissement et de
sommeil lorsqu'ils reoivent l'inspiration , on pourrait
trouver dans ces singulires descriptions quelque chose
d'analogue aux phnomnes du somnambulisme qui
depuis trente ans sont devenus l'objet de l'attention
publique, et qui, quelque opinion que l'on se forme
du systme de lois auxquels on peut les rapporter
,
mritent certainement l'attention des observateurs.
Mais, d'un autre ct, si l'on considre que ce rcit
se rencontre pour la premire fois dans des crivains
trs-postrieurs
,
trangers la Grce
;
qu'ils n'ont vu
le jour qu'aprs la naissance de l'cole d'Alexandrie
,
une poque oii les ides de divination et de magie
avaient pris une grande faveur
;
si l'on considre le
rapportque prsente ce rcit avec la doctrine
pytha-
goricienne de la transmigration des mes
5
si l'on se
reporte un passage d'Hraclide de Pont , d'aprs
lequel l'me
d'OEthalide, le fils d'Herms, aurait
pass
dans Euphorbe, puis dans Hermotime, ensuite dans un
pcheur Pyrrhus
,
puis enfin dans Pylhagore
,
et que
cette transmission est reproduite par divers auteurs
,
quoique sans
y
nommer expressment Hermotime
;
si
enfin l'on s'attache aux indications qui semblent natre
de rtymologie mme du nom d'Hermotime et qui sem-
blent confirmer les rapports de ce personnage
singu-
lier avec Herms
,
on pourrait tre conduit conclure
que ce rcit tout entier n'est qu'une allgorie conue
parles Pythoaforiciens, qui se reTcre leur systme-
(
59-1
)
sur la transmigration des mes; qu'llermoliine lui
reprsent en eflFet comme un intermdiaire entre
Herms et Pythagore
;
que sous le voile de celte all-
gorie est cache la doctrine de l'action de l'me sur
le corps, et du rle que remplit l'me du monde dans
le systme gnral de l'univers. Cest l'interprtation
qu'adopte le professeur Carus
;
il faut voir dans sa dis-
sertation avec quelle habilet il en dveloppe les motifs.
(E) Meiners , dans son histoire De vero Deo
,

rassembl les divers fragmens qui nous restent de la
doctrine d'Anaxagoras sur la cause premire. Le pro-
fesseur Carus de Leipsicka publi en
1797
une disser-
tation latine sous ce titre : De Anaxagorece costno-
theologice
fontibus. Dans les Mlanges de
Fiilleboru
(
tome III, second cahier, page i63), l'on trouve une
seconde dissertation du mme professeur , crite eu
allemand , sur Jnaxagoras et Vcsprit de son temps.
Ces deux dissertations sont d'un extrme intrt. Dans
la seconde le savant professeur a considr la doctrine
d'Anaxagoras dans ses rapports avec celles des philo-
sophes qui l'avaient prcd
,
avec les opinions qui
rgnaient alors Athnes
;
il a expos d'une manire
lumineuse la marche de ses ides et les caractres dis-
tinctifs de sa doctrine
;
il a examin quelles furent les
vritables causes des perscutions qui s'levrent contre
lui
;
il a montr que les recherches d'Anaxagoras sur
la nature des corps clestes alarmrent la superstition
des Athniens
;
que les hypothses astronomiques, en
dpouillant les astres
,
et particulirement le soleil , de
celle
espce de divinit que lui attribuaient les prja-
(390
gs
vulgaires, avaient l le prtexte sur lequel on
s'tait fond pour l'accuser de manquer de respect
envers les dieux
;
mais que les passions politiques
avaient eu aussi leur part dans les haines diriges contre
l'ami de Pricls
,
que les accusations se renouvelrent
trois fois contre lui , et eurent tour tour ces diffc-
rens caractres. Il a prouv que le thisme pur
d'Anaxagoras ne fut d'ailleurs le motif ni le prtexte
des perscutions qu'il prouva. Mais son admirable
doctrine sur la cause premire ne put le prserver de
l'accusation d'impit
;
il fut proscrit pour avoir con-
sidr comme l'ouvrage de Dieu cet astre du jour au-
quel la superstition rendait un culte qui n'est d qu'
Dieu mme.
L'ensemble de la vie et de la doctrine d'Anaxago-
ras, trait dans toute son tendue d'aprs les monu-
mens de l'antiquit , serait un des plus utiles tableaux
que puisse offrir l'histoire del philosophie. Ce tableau
serait digne d'exercer un crivain qui runirait une
connaissance approfondie de l'antiquit , l'amour de
l'humanit
,
le sentiment de la dignit de la raison
,
et
un zle ardent pour les intrts de la morale. Il serait
beau de montrer le philosophe de Clazomne corttraint
d'abandonner sa patrie, long-lemps perscut dans cette
Athnes oii il tait venu chercher un asile, soustrait la
mort, banni par un dcret de ce peuple qui se croyait
libre et se prtendait clair; prouv aussi parles plus
cruels malheurs domestiques, et supportant toutes ces
preuves avec Tlvatiou et la srnit du vrai sage. Il
serait beau de le montrer unissant l'tude de la nature
au culte
pur de sonautour, apprenant dans la contem-
(
393
;
p'ation de l'un reconnatre et admirer les attributs
de l'autre
,
et s'exerant lui-mme par de telles mdi-
tations la pratique des plus sublimes vertus.
Quel profond sujet de mditation n'offre pas cette
destine commune Anaxagoras et Socrate ! l'un et
l'autre proscrits lorsqu'ils apportrent aux hommes les
notions les plus pures et les plus leves sur la divinit
et la morale ! Sans doute l'ami des lumires et de l'humr-
nil ne peut, sans une profonde douleur, arrter ses re-
gards sur ces deux exemples si rapprochs l'un de l'autre
et qui malheureusement se sont reproduits de sicle en
sicle. Mais il peut tre conduit par ces exemples mmes
de hautes considrations. Il tait ulile peut-tre au
triomphe de la vrit et de la morale qu'elles eussent
leurs martyrs dans les hommes qui avaient t appels
renouveler et tendre leur empire sur la terre. Ces
illustres exemples nous enseignent que toutes les
grandes amliorations dans l'ordre moral sont labo-
rieuses
,
ne s'obtiennent que par les immolations et les
sacrifices
,
qu'elles demandent de la part de leurs au-
teurs un vritable hrosme
;
ils apprennent ceux que
la Providence appellerait encore cette noble carrire
qu'ils doivent
y
entrer avec le mme dvouement et le
m,me courage
,
qu'ils doivent s'attendre peut-tre
augmenter encore le nombre des victimes
,
qu'ils
ue peuvent esprer de faire le bien
,
sans se rsigner
d'avance rencontrer de puissans obstacles , essuyer
de vives
contradictions
;
ils leur apprennent aussi que
leur
persvrance et leur courage recevront quelque
jour la rcompense la plus digne d'eux
,
et que c'est
au prix de leurs souffrances qu'ils obtiendront l'ira-
(
394
)
Miort<rf honneur
d'avoir prpar le triomphe des vrits
utiles. De telles penses peuvent intimider et dcou-
rager des mes vulgaires
;
mais il est des mes gn-
reuses qu'elles enflammeraient au contraire d'une sainte
mulation
,
et dont toute l'ambition consisterait tre
digne de remplir, un tel priX; une mission sem-
blable.
(
^5
)
CHAPITRE V.
Ecole d^ItaUe.
SOMMAIRE.
Ecole d Italie;

pais nuages (j[ui en couvrent le ber-
ceau.
Mthode suivie pour en exposer l.i doctrine
;

Circonstances dans lesquelles Pythagorc tait plac, et
traits principaux de sa vie
j

Dispositions spciales di- son


cole ou de l'institut qu'il fonda.
Deux caractres principaux de la doctrine de cette cole
;
Ide fondamental e
;

Mode d'application des raj)ports
numriques la nature
;
Extension donne la valeur des
vrits mathmatiques
;
Dveloppcmens de ce principe :
Monade
,
Dyade, etc.
;

Dcade , ou Catgorie
;

Lu-
mires qu'on tire de cette formule
;
Opinion de quehfucs
commentateurs
rcens qui prterait un sens plus philo-
sophique ces
symboles; motifs pour la rejeter.
Mrites
vritables de cette cole;

Leur systme sur la
cause premire; son imperfection
;

Leurs maximes sur la


morale
;
Leurs vues sur la psychologie.
De
quelcjues crits attribus aux premiers Pyllia-
goriciens ,
et dont l'authenticit est au moins dou-
teuse
;
dans quel esprit on peut les consulter.

Ocelkis
de Lucanie
;

Time de Locres;

Epicharme;

Cc-
phante
j

Archytas de Tarente
;

Alcmoeon
;
Philo-
laiis;

Hyppase
;

Eudoxc.
ravalllc dos coles d'Ionie et d'ilalic.
(
396
)
"
v^^
Les deux coles d'ionie et d'Iialie ont eu
une
1 existence peu prs contemporaine
,
parallle,
)
mais indpendante l'une de l'autre
;
car elles
n'ont point communiqu entre elles
,
elles se
sont places sur deux thtres diffrens. Nous
avons donc parcouru d'abord la succession des
philosophes qui ont appartenu la premire
;
maintenant
,
ponr exposer la doctrine propre
la seconde
,
nous devons remonter Pytha-
gore(i).
Il n'est , dans l'histoire de la philosophie
,
aucun sujet environn d'autant de difficults
que celui qui se rapporte la doctrine des pre-
miers Pythagoriciens et celle de leur chef en
particulier. On ignore si ce philosophe a lui-
mme compos
quelque crit , et les vers dors
qui portent son nom sont l'ouvrage d'un au-
teur plus rcent; l'authenticit des lettres qu'on
attribue Pythagore, Theano
,
Mosa et M-
lissa
,
est galement douteuse
,
et ces divers
ouvrages
,
quoique prcieux par les maximesde
morale qu'ils contiennent, ne rpandent qu'une
(i) On place sa naissance vers la
49"^ oula 5o Olym-
piade. Voy. les deux dissertations de Lanauze et de
Freret dans les
Mmoires de l'Acadmie des lascrip-
lions et Belles-Lettres,
tom. XIV.
(%)
faible lumire sur U philosophie du fondateur
de l'cole d'Italie. Le fragment de Theano dans
Stobe
,
les livres attribus Ocellus de Luca-
nie
,
Time de Locres
,
les fragmens de Philo-
laiis, de divers anciens Pythagoriciens, rapports
par Jamblique
,
Stobe , etc.
,
quoique plu-
sieurs portent certainement le cachet d'une
haute antiquit
,
sont galement l'objet de
doutes plus ou moins graves que nous aurons
bientt occasion d'exposer. Les formes myst-
rieuses et symboliques du langage employ par
le philosophe de Samos, le secret qu'il imposait
ses initis , l'anantissement de la secte ou de
l'ordre qu'ilavait institu, concouraient rendre
sa doctrine obscure ou douteuse pour les Grecs
eux-mmes
,
les priver des documens , des
traditions
,
ou des commentaires qui eussent pu
en clairer le vritable sens. Platon
,
en s'em-
parant bientt de quelques-unes de ses ides
,
leur donna l'empreinte de ses propres opinions;
les nouveaux Pythagoriciens les confondirent
par un mlange aveugle avec les systmes de
l'Acadmie
,
avec les thories d'Aristote et les
antiques traditions de l'Inde. Enfin, l'enthou-
siasme
propre cette cole
,
la passion du mer-
veilleux qui la caractrise, le penchant des
Grecs
aux
exagrations
,
leur
got
pour les rcits fa-
(
''9^
)
J)iileux
,
l'inlit qu'ont mis les
secles plus
rcentes rendre leurs systmes plus recom-
raandables en les rallachant une source vn-
re
,
ont encore charg d'une foule de circon-
stances imaginaires ou d'additions arbitraires
,
Je
tableau dj si confus de l'origine et des
destines de cette philosopiiie.
Cependant, lorsqu'on considre combien cette
pliilosophie est originale, extraordinaire, quelle
iiilluence elle a exerce sur la civilisation, sur
les coles de la Grce, sur l'cole d'Alexandrie,
sur les secles mystiques qui se sont perptues
et succdes jusqu' nos jours, par consquent
quelle part essentielle elle a eue dans la marche
gnrale de l'esprit humain, on sent combien il
importerait de dterminer, du moins avec toute
la prcision et toute la certitude que permettent
les donnes dont nous sommes en possession
,
les lmens principaux qui la constituent et le
caractre qui la distinguait ds sa naissance.
Sans prtendre rsoudre, dans toute son ten-
due, un problme aussi difficile, nous essaierons
ici d'claircir ces nuages, autant qu'il peut
dpendre de nous
,
relativement au but que
nous nous
sommes propos; nous restreindrons
nos recherches
dans les limites que la pru-
deuce ctujic jusie rserve nous auront prescrites,
(
^99
)
et nous n'allribuerons l'ancien Pytbagorisme
que ce que nous croirons paratre dmontr
comme lui appartenant en propre.
Renonant sparer Pyihagore de ses pre-
miers sectateurs, parce que nous n'avons aucun
guide certain qui puisse nous diriger dans cette
distinction, nous chapperons d'abord la pre-
mire difficult; ce serait dj avoir obtenu une
solution d'un grand intrt que d'avoir pu dter-
miner les caractres propres Pcole d'Italie
,
avant que celle de Platon l'et altre en h-
ritant de ce patrimoine. Aristote
,
lui-mme
,
nous donne cet exemple
;
c'est aux Pythagori-
ciens en commun qu'il rapporte les opinions
dont il a conserv les
vestiges.
Pour apprcier ensuite plus fidlement l'es-
prit de cette doctrine
,
nous rapprocherons les
circonstances diverses dans lesquelles le philo-
sophe de Samos se trouva plac , nous recueil-
lerons les analogies qui naissent de la forme
qu'il donne son enseignement
,
du genre
d'empire qu'il exera sur les esprits
,
et
,
par l,
nous viterons du moins de lui prter des ides
qui devaient lui tre trangres.
L'le de Samos , dans laquelle Pythagore
prit naissance et reut sa premire ducation
,
tait alors rielic et puissante sous legouvrrnp-
(
4oo
)
ment de
Polycrate. Lo commerce
,
l'indusuie,
les
beaux-arts eux-mmes
y
florissaient l'envi.
Thodore
y
faisait admirer les chefs-d'uvre de
la
sculpture, Anacron
y
faisait retentir les
accens de sa lyre
;
une bibliothque avait t
forme par les soins de Polycrate. Pylha^ore
avait recueilli les leons de Phrcyde
,
philo-
sophe qui parat avoir t, comme Anaximandre,
en rapport avec hals
,
mais dont nous ne
savons gure autre chose
,
si ce n'est qu'il ad-
mettait trois principes : Dieu, le temps et la
terre ou le chaos (i). Quelques-uns supposent
que Pythagore aurait pu recevoir directement
la communication des doctrines de Thaes lui-
mme et d'Anaximandre.Pythagore, dou d'une
imagination
ardente, de talens naturels
,
d'im
extrieur imposant, loquent
,
passionn pour
l'tude
,
pour le beau
,
pour le bonheur des
hommes
,
voyagea dans l'Asic-Mineure
,
dans
la Phnicie arrive alors au plus haut point de
sa prosprit
,
visita tous les temples de la
Grce, fut initi aux mystres de Bacchus et
d'Orphe. Il est au moins trs-douteux qu'il
,
ait port jusque dans Flnde ses savans ple-
rinages. Mais les voyages qu'on s'accorde
(i) Diognc Larce
,
I
,

1 16
,
119.
(
^^oi
)
raconter de lui suffisent pour expliquer la con-
sani^uinitc de sa doclrinc avec les systmes mys-
tiques de l'agc antrieur. Le projet qu'il conut
est certainement l'un des plus nobles et des plus
gnreux que puisse inspirer Fainoui- de l'hu-
manit : porter les hienrails de la civilisation
dans des contres dj favorises par la nature
,
investir la philosophie de ce bienfaisant mini-
stre, fonder la lgislation sur la morale, la
diriger au perfectionnement des hommes, tel
fut le plan qu'il entreprit d'excuter dans la
grande Grce; et les institutions qu'il cra dans
ces rgions heureuses forment une des poques
les plus brillantes de l'histoire de l'antiquit.
Malheureusement Pytluigore fut conduit, au-
tant par l'exemple des castes sacerdotales et des
initiations mystrieuses avec lesquelles il avait
long- temps communiqu, que par la crainte
que pouvait lui inspirer l'aveugle rsislance des
superstidons vulgaires, composer lui-inme,
de ses disciples les plus affids, une association
secrte, acadmique et politique, et on pour-
rait mme dire une sorte d'ordre monastique,
dans lequel il introduisit des pratiques, des
exercices, un genre de vie extraordinaire, et
fpi resta seule dpositaire de son enseignement.
Le but tait digne d'admiration
;
le moyen tait
I. 26
(402
)
vicieux
,
et cul reproduire en partie les funestes
cflets
que nous avons dj signals comme ayant
t, en Orient, la suite des castes privilgies,
et du monopole des lumires.
L'cole Pythagoricienne tait donc , tout en-
semble, un institut normal, et une sorte d'aca-
dmie scientifique , et la seconde de ces deux
conditions tait mme subordonne la pre-
mire. Le rgime de vie auquel les adeptes
taient soumis, le but moral auquel tendaient
leur association et leurs tudes
3
tait singulire-
ment favorable la mditation
,
mais devait
faire natre aussi et entretenir un haut degr
d'exaltation.
En examinant maintenant la doctrine de Pj-
tliagorc, d'aprs des indications qui peuvent
avoir une authenticit suffisante, nous^y remar-
quons, en efet, deux caractres dominans qui
correspondent ces deux circonstances
;
l'un
de
ces caractres est relatif au fond des ides qui
composaient l'essence de celte doctrine, l'autre
la forme dont elle tait revtue, aux acces-
soires qui venaient s'y joindre.
Le point de vue dans lequel cette cole se
plaa pour embrasser la science fut pris dans
lo sein des^ notions abstraites et dans les rap-
ports les plus gnraux qui puissent s'oilrir la
(
4o3
)
mcdllallon
,
el
riiilelligcnce fui ainsi appele,
moins tudier la nature, qu' en devenir la
lgislatrice.
Les systmes ns de cet ordre de considra-
tions furent envelopps de formes mystrieuses,
symboliques
,
reurent l'active influence d'une
imagination exalte par l'enthousiasme, et ten-
dirent
faire prvaloir les ides morales sur les
connaissances physiques.
Voici comment cette double tendance se ma-
nifesta et parvint se satisfaire.
Le rapport le plus gnral qui rsulte de tout
ce qui, dans l'univers, vient frapper les regards
de l'homme, est sans doute, ainsi que nous
l'avons dj remarqu, celui qu'expriment les
quantits. 11 prside aux dimensions de tous les
corps, au dnombrement de tous les lresj il
rgle le mouvement; il domine sur l'espace et
le temps, ces deux cadres immenses dans les-
quels se dploie la nature. Pylhagore et son
cole, livrs aux tudes mathmatiques^
s'-
taient familiariss avec cet ordre d^abstraciions,
en avaient pressenti la fcondit
,'
ils
avaient
remarqu que les vrits auxquelles il
ap-
partient sont universelles, ncessaires;
ils
voulurent le mettre en valeur en
l'appliquant

l'ordre des ralits. Ils se trouvaient ainsi sur
(
4o4
)
la voie de ces mtliodes qui ont conduit les mo-
dernes aux plus belles dcouvertes
j
mais ils ne
souponnrent point ces mlhodes elles-mmes
qui reposent sur le principe des transforma-
tions
;
ils tentrent de prendre une roule plus
directe et plus abrge. C'tait, il faut le dire,
le mouvement naturel l'iaipalience et l'inex-
prience de l'esprit humain, dans ses premires
tenta rives.
Au lieu donc d'employer les notions malli-
maliqucs comme un simple instrument de l'in-
telligence
pour coordonner, dcomposer les
faits donns par l'exprience, on les ralisa, on
en iii le type, ou plutt la substance mme des
choses (i), on les appliqua la solution du
grand problme que se proposait la raison en-
core adolescente, le problme de l'origine de
tout ce qui existe.
Cette application paraissait naturellement in-
dique
3
car, les nombres naissans les uns des
autres, ils semblaient reprsenter la gnration
successive des tres.
On n'avait pu encore se rendre un compte
exact et fidle de l'opration par laquelle Ves-
(1)
Aristote,
Phjsic.
,
IV,
6. Metaph., IV, G;
XII, 6.
(
4o5
)
prit dtache la notion des rapports , des objets
qui
leur servent de fondement; l'abstraction
avait t incomplte, l'ide des quantits ten-
dait donc se reprsenter l'entendement sous
une forme encore concrte. Ainsi, en la rali-
sant , en la substantifiant , on ne souponnait
pas qu'on dnaturait son essence.
De l le principe fondamental de la doctrine
pythagoricienne: les nombres sont les prin-
>
cipes des choses (i).
(
Encore, l'acception elle-mme des termes
dont ce clbre axiome tait compos, tant
ncessairement fort indtermine, reut la va-
leur la plus tendue , et , dans ie vague qui l'en-
tourait, on ne put lui poser aucune limite.
L'expression : principe
,
signifia la fois l'-
lment intgrant, rel, et la cause active, effi-
ciente
,
comme chez les premiers Ioniens.
L'expression : nombre
(
ct^t^f^o
)
,
dsigna
non -seulement le nombre en gnral, mais
aussi toute espce de grandeurs et de quan-
tits, toutes les relations qu'ont entre elles les
choses commensurables.
(i) Aristote, Metaph.
,
I, 5.

Cicron
,
Acad.
Qust.
,
IV
,
37.

Sextus l'Empirique
,
Hjpoth.
,
Pyrrhon , II
^
i52
,
etc. , etc.
(
4o6
)
Deux autres cons<|ucnces rcsultrent de
l'ordre de considrations dans leauel on
s'tait
engag. Les proprits des nombres furent
transportes sur les objets eux-mmes; les for-
mules mathmatiques furent converties en lois
positives de la nature (i).
Ce n'est pas tout. Dans l'application qui fut
faite des formules mathmatiques, on ne dis-
tingua pas avec plus de prcision les genres
d'objets qui en sont susceptibles. Les notions
morales ne se prtent point cette application,
elles ne sont point commensurables
;
mais il
entrait dans la manire de voir des Pythagori-
ciens d'associer troitement ces notions celles
de la physique, ou plutt de subordonner les
secondes aux premires: Les notions morales
renfermaient en elles plusieurs conditions qui
motivaient cette prminence
;
dduites en g-
nral d'un idal conu par la raison
,
elles
taient singulirement favorables aux consid-
rations spculatives et la prtention de l'esprit
humain d'expliquer ce qui est par ce qui doit
tre. La musique, que les Pythagoriciens culti-
vaient avec ardeur, offrait entre les rapports des
nombres et les affections de Fme une sorte
(i) Aristole, Mctaph.
,
1
, 5,6;
XIII
,
4*
(
4o7
)
d'alliance (i), qui leur parut capable de rece-
voir la plus grande extension. Le domaine de
la morale fut donc soumis , comme celui de la
nature physique
,
la grande lgislation des for-
mules arithmtiques , et les limites de ces deux
domaines disparurent entirement par l'effet de
cette confusion.
C'tait l'effet naturel de la seconde de ces
deux dispositions d'esprit que nous avons mar-
ques ci-dessus comme caractrisant celte cole.
Ainsi les notions spculatives qui compo-
sent les sciences mathmatiques devinrent
comme le prototype , comme l'exemplaire ter-
nel, immuable, absolu, non-seulement de ce
qui est , mais de ce qui doit tre. La mtaphy-
sique prit naissance et asservit son empire toutes
les rgions des connaissances humaines (A).
Essayons maintenant de tracer rapidement le
plan de l'difice qui fut construit sur ces bases.
La monade
,
ou l'unit , occupe le premier
rang, compose la premire espce; tout drive
d'elle
,
puisque tous les nombres se forment par
sa rptition
;
elle est constamment semblable
elle-mme
;
simple , car elle ne rsulte d'au-
(i) Aristote
,
Mctaph.
,1,5.

De Clo
,
II
,
5>

Plutarque , de Placitis phil.


,111,
1 1
.
(
4o8
)
cune combinaison, cjie se reproduit encore
elle-mme
,
car elle est sa propre paissance
malhnialique; elle est donc l'lment esseniiel
comme elle est le principe actif, la cause uni-
verselle (i); elle est minemment parfaite. De
mme le point est le principe gnrateur . des
corps et des figures; maxime propre une
sous-division particulire de l'cole d'Italie.
Laclyade, au contraire, est imparfaite : elle
est produite
, elle est compose; c'est la matire,
le chaos, le principe passif
(2).
La monade et fa dyade forment donc les
deux genres sous lesquels se range l'univer-
salit des cires.
Les nombres se partagent en deux espces :
les pairs et les impairs. Les premiers sont im-
parfaits, la perfection n'appartient qu'aux se-
conds; la raison en est que les seconds par leur
runion peuvent former les premiers, et que les
pairs ne peuvent jamais donner des pairs en
se multipliant; la raison en est encore que les
(i) Arlstote, Metaph.,
1,5;
111,3.Theon Smyr-
noeus, Mathem.
,
cap.
Y.

Stobe
,
Eclog-
Phys.
,
YI.
(2)
Diogne Larce
,
VIII
,

i5.

Sexlus l'Empi-
rique
j
/dvcrsus Matitem.
,
X
,
277.
(
^9
)
seconds admettent une movcnne proportion-
nelle que ne donnent point les premiers (i).
La tryade,]^ ttrade ont aussi leurs propri-
ts mystiques; la tryade comme forme par les
deux premiers nombres, la ttrade comme tant
le premier carr. La somme des quatre pre-
miers nombres constitue la dcade qui joue par
ce motif un rle minent dans les symboles des
Pythagoriciens
(2).
Ils l'appliquent toutes les
branches des connaissances, et contraignent les
nomenclatures fondamentales s'y conformer.
On connat la clbre dcade attribue AIc-
maeon
(3).
Le
fini
,
'Tn^a.^
,
V
infini,
ct'sruqov
,
L^impair, Tnptrlop
^
le pair
y
a.{]icv
^
L'un
5
ef
j
le multiple,
"TrXtiG
,
Le droit,
J'i^iov,
le gauche
, t^i-eiov
,
(i) Aristote, Metapkys., I,
5
;
Elhic. ad Nicom., I,
6.

Phjs.
,
III
,
4'

Slobe, Eclog. Phys.


,
p. 16,
22,
etc.
(2)
Arstote, Metaph.
,1,5.

Plutarque, de
Placitis phil
,
I, cap. III
,

i5.

Stobe
,
Eclog.
Physic.
,
ibid.
(3)
Aritote , ibid., de Clo , II, i3.

Sextus
l'Empirique, Adversus Mudicm., X,

285.

Plu-
tarque
,
de Placids phil.
,111,
11.
i
(
4io
)
Le mle
,
ev
,
le
fminin
,
0At;
,
Lt'ohjeten repos^^^i^Mv^ en mouvem.
,
K/t'ow/xevot',
Le direct
,
efSf
/e courbe, ita.[x'^vXov
,
La lumire, <>;
,
les
tnbres,
a-y.olo.
Le bon
,
ayuQov
,
/e mauvais
,
koc
,
Z/e
carr
y
Tilqaymov
^
le
quadrilatre irr-
gulier
,
elt^Qfxnits.
Nous
avons reproduit ici la dcade pythago-
ricienne
comme l'un des exemples les plus
propres
rendre sensibles les ides fondamen-
tales
propres cette cole.
On
y
voit le mlange et la confusion qu'elle
a oprs entre les notions morales et les notions
physiques,
entre celles qui appartiennent au
monde sensible et celles qui dpendent <ie la,
rgion intellectuelle, et leur subordination com-
mune
celles de la gomtrie et de l'arithm-
tique;
on voit par consquent toute l'extension
que ces philosophes donnaient au systme des
nombres.
On voit encore que les Pythagoriciens con-
sidraient AV?^/2z commeimparfait, et rangeaient
\ejini
(i) sous la mme catgorie que la perfec-
tion,
Cette maxime tonne au premier abord;
mais elle
s'explique lorsqu'on considre que les
(i) Arisiote, lUetaph.
,
1
,
5
j
XIII, 6.
(4'i
)
Pythagoriciens n'entendaient par Vinfini que
Vindtermin (i), non prcisment ce qui n'a
aucune forme, mais ce qui n'a aucune condi-
tion fixe. C'est en effet la premire ide qui a d
se prsenter l'esprit
;
car la limite , en circon-
scrivant un objet, sert avant tout en dterminer
l'tendue, la forme et les contours. Ils tirrent
de l une consquence fort remarquable et qui
prsente, relativement aux oprations de l'esprit
humain, un aperu aussi judicieux que profond :
c'est qu'un objet ne peut tre connu qu'autant
qu'il est fini

car les limites qui terminentles ob-
jets extrieurs sont en effet les points de contact
par lesquels nos sens les atteignent, les saisissent,
et de mme
,
c'est par les diffrences qui les s-
parent, les distinguent, les isolent, que les objets
de nos connaissances en gnral peuvent tre
classs et dfinis.
On reconnat, enfin, dans cette dcade, le got
que les Pythagoriciens avaient pour les con-
trastes
^
et l'usage qu'ils en faisaient.
Sextus
l'Empirique rapporte qu^ils distinguaient
trois
grandes espces de choses; il nomme les deux
premires : l'une qui comprend celles qui ont
une existence propre et indpendante, comme
(i) Aristote
,1,5,
III.
Physicor.
,
III
,
4-
(4ip.)
l'homme, le cheval, la plante, etc., Paulre qui
a un caractre exclusif, et qui suppose un
contraire, en sorte qu'en affinijaniFun on nie
l'autre, comme le mouvement et le repos
,
la
lumire et les tnbres (i); il n'indique pas la
troisime, mais nous croyons entrevoir que les
Pythagoriciens
y
rangeoient ce qui a un carac-
tre relatif, comme h plus et le moins
,
et ce
qui admet par consquent un terme moyen.
Si nous en cioyons le mme Sesius et le t-
moignage de quelques Pythagoriciens rcens
(;2),
l'ancienne cole d'Italie aurait port ses vues bien
plus avant dans l'analyse des ides; elle aurait
distingu le monde des sens et la rgion in-
tellectuelle, les choses qui ont une existence
relle , et les conceptions que l'esprit se foi me
leur sujet; et toute la thorie des nombres,
telle qu'ils l'ont vritablement adopte, au lieu
d^avoir t transporte par eux dans le premier
de ces deux domaines, n'en aurait t qu'une
expression symbolique et n'aurait eu que dans
le second son application positive. Mais ces
(i)
Advtrsus Mathcm.
,
X
,
263
,
266.
(2)
Scxlus l'Empirique, Adversiis
Mathem.^ X,
249,
263.

Jainbique, in riihm. Nicom. De
vitd Pylhagor
,
cap. XXIX
,
etc.
(4i3)
commentaires appartiennent des crivains
d'une
poque trop postrieure pour avoir par
cux-nimcs
une cerlitudo sullisanle. lis prlent
l'ancienne coie un ordre de considration
videmment suprieur ce qu'on pouvoit at-
tendre alors de la culture de l'esprit humain. Ils
rpuguent ce que nous savons de plus prcis
sur la doctrine de celte cole; ils sont en con-
tradiction ouverte avec les assertions expresses
d'Aristote, bien mieux plac pour en recueillir les
traditions originales; enfin ils portent l'empreinte
visible du mlange des systmes platoniques.
Il est, au reste, d'autres genres de mrite
qu'on ne peut contester Pythagore et h ses
disciples. Ils avaient aperu
,
par exemple
,
-^^
qu'indpendamment de l'unit primitive et sim-
ple qui entre comme lment dans la formation
de tout compos, il
y
a une autre unit collec-
tive qui sert de pivot ou de lien aux ides com-
plexes, et l'aide de laquelle elles se runissent
en faisceau. Ils avoient remarqu que cette der-
nire unit est la condition ncessaire pour que
les objets prennent rang dans l'ordre de nos
connaissances (i).
Ils avoient
appliqu ensuite cette grande vue
(i) Aristte, Melaplijs.
,1,
5.

Physicor., II,
4-
V
(
4i4
)
la nature : a Les tres sont lis entre eux
par une
chane de rapports parallles ou semblables
ceux qui unissent les nombres; tous ces rapports
viennent converger un mme centre (i)
;
le
monde forme ainsi un seul
tout : la symtrie
prside aux systmes de leur
dpendance et de
leur connexion. C'est ainsi qu'ils s'levrent
cette belle et majestueuse image de l'harmonie
de l'univers qui devient le digne et principal but
de leurs contemplations. Les premiers ils donn-
rent l'univers cette belle dnomination d'en-
semble ordonn
{-Hog-fxo), qui exprime si bien
la juste admiration que son spectacle nous
inspire
(2).
Envisageant la nature sous un tel aspect , ils
dvoient se trouver naturellement ports con-
cevoir des notions justes et leves sur la cause
premire. Cependant celles qu'on attribue aux
premiers Pythagoriciens ne rpondent pas en-
tirement celte attente
(5).
Ils toient aussi
voisins de l'ide d'une intelligence ordonnatrice;
mais, ils ne surent point saisir expressment cette
(1)
Diogne Larce, YIII
,

27.

Aristote
,
de
Clo
,
II
,
9.
Cicron, Soinn. Sdp.
,
c.
V-
(2)
Plutarque, de Placitis phil.
,
II
,
1 .
Slobe
,
Eclog. Pliys.
,
p.
45o.
(3)
Aristote
,
Melaphys.
j
1
,
5.
(
4i5
)
consquence, commele fit Anaxagoras.il semble
qu'ils
croyaient avoir tout expliqu par les pro-
prits des nombres, cl qu'ayant tabli des
lois
, ils ne sentaient pas le besoin des causes
5
c'est sans doute parce que ces lois avaient un
caractre de ncessit, d'immutabilit, parce
qu'ils les concevoient comme ternelles. Ils ne
parvinrent donc ni afiVanchir la notion de la
Divinit d'une condition de lieu dans l'tendue
,
puisqu'ils lui assignrent pour sjour le centre
du monde
(]),
ni la dgager des images mat-
rielles, puisqu'ils parurent l'identifier avec le
feu
(2),
avec la lumire
(5);
ils admirent l'anti-
que tradition de l'me du monde
(4)
et conu-
rent l'univers comme un tre vivant et anim(5).
Ils adoptrent ainsi un panthisme assez grossier,
panthisme que Virgile
(6),
Ovide
(7),
ont re-
(i) Aristote, de Clo
^
II, 1 3.
(2)
Diogne Larce, VlII,

27.

Sextus rEmji-
rique
,
Adversus Matliem.
,
IX
,
127.
(3)
Philolaus , dans Stobe
,
Eclog. Phys.
(4)
Cicron
,
de Naturd Deor.
,,
i5.
(5)
Aristote, Physicor.^ XVilI, 6.
(6)
T)euvi namquc ire per omnes
Terrascjue
tractusque maris clumque prrifondum
,
etc.
Gorg.
,
4-
(7)
Mtamorphoses , 1. XV.
(
4iG
)
vtu (les charmes de la posie la plus brillante,
que saint Justin martyr (i) a dfini avec une l-
gante clart. Les ides des Pythagoriciens sur ce
sujet prsentent une analogie remarquable avec
le systme des manations, s'ils n'en sont pas
simplement un emprunt; elles reurent ensuite
chez les Pythagoriciens rcens un caractre
cminent de spiritualit et de mysticisme. Pytha-
gore et ses disciples admettaient des hirarchies
de gnies, espce de dieux infrieurs
rpandus
dans les espaces. Us attachaient une grande im-
portance aux songes
j
aux prdictions
,
aus
prsages, etPythagore lui-mme
prtendoit tre
un augure
(2).
Mais
,
ils rachetaient ce tribut
payaux superstitions vulgaires par de belles
no-
lions sur la Providence. Nous sommes,
sui-
vant Philolaus, et les esclaves, la proprit des
dieux; les dieux nous gouvernent, veillent sur
nous et pourvoyent nos besoins. La vrit
et la bont taient les deux principaux attri-
buts qu'ils reconnaissaient dans la Divinit
(5).
(1)

Dieu n'est point hors du monde, mais dans
le monde mme
,
et tout entier dans Vunivers en-
tier , etc.
Cohort. ad Gent. , 18.
(2)
Diogne Larce
,
YIII,

Sa.

Cicron, de
Divinat.
,
1
,
44-

Platon
,
Phdon.
(5)
Jainbli(|ue
,
Fita Pythngor.
,

iZj.
(4i7
)
Les mditalions des Pvtmcforiciens sur la
morale produisirent des fiiiils plus utiles. Ils
avaient, la faveur de leur thorie, aperu la
nature du beau; ils taient donc bien prs
d'apercevoir celle du bon; aussi donnrent-ils les
premiers la vertu cette heureuse dfinition : La
vertu est une liannonie. Ce qui est bien se
range sous la loi de Vunit, de la dtermination,
ce qui est mal, sous la catgorie du multiple
\
de l'indfini (i). La justice est l'galit dans le
multiple
(2).
Dieu est le juge moral de l'hom-
me
(3)
. Cette dernire maxime liait pour eux
l'thique la thologie naturelle. On voit, par les
rgles auxquelles Pythagore soumit ses disciples,
qu'il considrait la modration comme le ca-
ractre essentiel de la vertu, 1 empiic sur soi-
mme comme le moyen de l'obtenir, la paix
intrieure comme le fruit qui devait en tre la
consquence
(4).
Le gnie dePylhagore, lgis-
(1)
Aristote , Ethic. Nicom.
,
II, 6.

Diogne
Larce, "VIII
,

35.
Jamblique
,
in viuiPythagor.
(2)
Aristote
,
Ethic. Nicom.
,
v. 5. Eudem,
IV, 3.
Magnor.
,
II
,
33.
(3)
Jamblique, vila Pylhagor.
,
149,
i5r
, 174-

Cice'ron
,
de Legibus
,
Il , ii
.
(4)
Jamblique
,
ihid.
,

93.
I.
27
(4i8)
)aieur
des cits, auteur d'une association qui
devaitlrele
principal ressort de ses institutions,
s'tait
principalement dirig vers les prceptes
pratiques, et les avait fortifis par la rigueur des
exercices qu'il avait imposs ses disciples, par
la retraite, le silence, l'obissance et la svrit
du rgime dittique. Mais, on recueille avec
respect, avec admiration, cette belle pense que
Jamblique attribue Pytliagore, et qui devait
tre comme l'ame de son institut, que Vamour
de la vritet le zle du bien sont le prsent le
plus prcieux que
Dieu ait pu accorder d
rihomme (i).
La direction qu'avaient suivie les ides des Py-
thagoriciens
semblait promettre quelques succs
dans
l'tude des facults morales et intellectuelles
de
l'homme; et comme nousavons eu occasion de
le
remarquer,
ces philosophes eurent en effet sur
la psychologie
certains aperus qui ne manquent
point de sagacit. Mais, l'extrme imperfection
qui rgnait encore dans l'ordre des ides em-
])runt
la rflexion , l'amour du merveilleux
,
l'empressement gnraliser, arrtrent les pro-
grs de cette tude, ou l'garrent dans sa mar-
che. Suivant les Pythagoriciens : ce l'hommo a
()
Jamblique, vila Pkytagor.
,

137.
(
4i9
)
quelque afliniic,non-seulciiicnt avec les dieux,
mais avec les animaux; une mme intelligence
)) parcourt l'univers et nous unit eux. Le lan-
gage cependant nous distingue des brutes (l).
Ils distinguaient, toutefois, deux facults, ou,
suivant leur langage,, deux parties dans l'me hu-
maine: l'une, princi[)edcs besoins physiques, des
passions aveugles; l'autre, des calmes oprations
de l'esprit , des rsolutions de la sagesse
;
la se-
conde raisonnable, la premire prive de rai-
son
(2).
Elles ont dans le corps des siges dis-
tincts
,
comme elles ont une origine diffrente.
L'une d'elles parat mme encore se sous-diviser
en deux autres, suivant Platon, en distinguant
les affections, des besoins
;
suivant Jambique et
Plutarque,en distinguant Finteiligenee,
de la pen-
se; suivantDiogne Larce,, enfin, en distinguant
la raison, de la sensibilit. Dans ces distinctions,
quelles
qu'elles soient, nous reconnaissons des
facults morales et intellectuelles personnahses
et transformes en
substances. Peut-tre la pre-
mire de ces distinctions doit-elle expliquer
(1)
Sextus VEm-pinquej Aduersus Mathein.
f
IX,

127.
Plularque
,
de Placitis Philos.
,
V,

20.
(2)
Diogne Larce
,
VIII
,

3o.

Cicron
,
Tus-
cul.
,
lY
,
5. Plutnrque
,
de Piacilis phil.
?
V
^
4-
(
420
'i
l'opinion des pythagoriciens sur ia similitude
de
l'homme avec l'animal, en ce sens que le
premire seulement
5
la force motrice, source
des besoins
,
seroit conmiune l'un et aux
autres.
L'me est une manation de la Divinit, une
partie de la grande me du monde, un rayon
driv du foyer de la lumire (i). Elle vient du
dehors dans le corps humain, comme dans un
sjour momentan; elle en sort de nouveau,
elle erre dans les rgions thres , elle revient
le visiter, elle passe dans d'autres habitations
(2),
car l'me est immortelle
(5).

(( L'me aspire les reprsentations des images
des
choses, comme une sorte d'air
(4).
La v-
rit est dans l'unit-, l'erreur dans le multiple;
car, il n'est qu'une route sre, celle qui est di-
recte; on s'gare en suivant toutes celles qui
(i)
Arislote, de Anima, I
,
2.

Cicron, de
Naiurd Deor.
,
1
,
1 1 .

De Senectute
,
cap. XXI.

Sextus l'Empirique, Adversus Mathem.


,
127,
i3o.
(2)
Hrodote, II, cap. laS.

XT\s\.o\.e,deAnim.,
1,3.
(3)
Plutarque , de Placids Phil.
,
II
,
4'
Diogne
Laerce
,
VIII
,
3o.
(4)
Diogue Larce
,
ibid.
divergent
(i).
Le
mme
ne
peut tre
comm
que
par
le
mme
;
ainsi
chaque
sens a
son
lment
qui lui
est
propre.
L'tlier
est
celui de la
vue,
l'air
celui
de
l'oue
, le
feu
celui
de
l'odorat,
la
terre
celui
du
touclier
(2).

Suivant
Diogne
Larce,
les
sens
taient,
aux
yeux
des Pythago-
riciens,
la
source
de
toutesles
vues de l'esprit
(3).
Suivant
Sextus
l'Empirique,
la
raison
tait pour
eux
\e
critrium
des
connaissances,
non la rai-
son
commune,
mais la
raison
exerce
par les
disciphnes.
c(
Car,
comme la
raison
contemple
l'universalit
de la
nature
,
elle a avec
celle-ci
)) une
certaine
affinit
;
et de mme que la
lumire
))
est
aperue
par
l'il, le son par
l'oue,
l'aide
w
de
l'analogie
qui existe
entre
ces
objets
et ces
)) organes
,
de mme
l'universalit
de la
nature
))
don tre
saisie par la
raison
qui lui
est unie

par une sorte


de
consanguinit.
Les
vrais
physiciens
doivent
donc
s'attacher
d'abord
y>
aux
choses
universelles,
et
rechercher
en
quoi
y> elles
consistent.
Mais, le
principe
des
choses

universelles
ne se
manifeste
point aux
sensj
(1)
ATh\oie,Ethic.
iV/coyTz.,
II,
6.
Diogne
Larce^
ibid.
,

32.
(2)
Sextus
l'Empir.
,
Adv.
Math.
,
I
,
3o3
;
VU,

92.
Stobe
,
Eclog.
Phys.
,
I
,
p. i5o.
(3;
Diogne
Laer,
VIII,
27.
(
422 )
car
lout
ce
fjui se
mantre
aux sens est
compos,
et
ce
qui est
compos
ne saurait
tre
un
principe.
L'espce
d[)end
du
genre
,
et non
le
genre de
l'espce
;
le genre
est donc
connu
par
lui-mme.
L'unit
n'est que
duns
le genre (i).

Cependant
l'cole
d'Italie ne
ngligea
point,
autant
qu'on
pourrait le croire,
l'tude des
sciences
naturelles
(B).
Aprs avoir
essay
de
tracer
l'enceinte
des
ides qu'on peut
considrer
comme
tant le pa-
trimoine
originaire
del
premire
cole
d'Italie,
U n'est pas
cependant
sans
intrt
de
jeter un
coup
d'oeil sur celles
qu'on
ne peut
lui
attribuer
avec la mme certitude,
et qui,
places
en
quel-
que sorte sur les
confins de
celte
doctrine
pri-
mitive et de
celle des
Platoniciens,
renferment
peut-tre
l'alliage ou le
mlange
de toutes
deux.
Nous les
trouvons
dans les
crits et les
fragraens
qui
portaient le nom de
quelques-uns
des
pre-
miers
Pythagoriciens,
quoiqu'ils
aient
t
pro-
bablement
composs
plus
tard,
mais
qui
,
du
moins,
pour avoir t
rapports
ds
la
plus
haute
antiquit aux
auteurs
qu'on
leur
suppose,
de-
vaient contenir
quelques-unes
des
traditions
qui remontaient
jusqu'
cette
source.
(i) Adv. Math.
,
Yni, 92,95
;X,
251,261.
(
4^5
)
Les anciens et les Platoniciens eux-mmes re-
connaissaient que les clbres vers Dorsn'taient
point l'ouvrage de Pythagore; ils les attribuaient
quelqu'un de ses disciples; nous ne saurions
aujourd'hui dterminer avec certitude l'poque
laquelle ils furent composs
,
quoique le dia-
lecte dorien qui
y
est employ favorise celle qui
les ferait natre dans la grande Grce , et qu'on
puisse leur donner pour auteurs , ou Epicharme,
ou Philolaiis, ou probablement encore Empedo-
cle; ils ne contiennent gure au surplus que
la doctrine exotrique de cette cole (i) (C).
Quoique l'authenticit du livre d'Ocellus de
Lucanie sur la nature de l'univers
(
7re) t
rov TravTo t^vtrsa'^
soit au moins trs-douteuse,
que l'analogie de la doctrine qui
y
est expose
avec celle d'Aristote
,
et le dialecte dans lequel
il est crit, aient fait gnralement prvaloir
aujourd'hui l'opinion qui l'attribue un auteur
plus rcent, il est probable cependant qu'il
renferme quelques vestiges du systme original
des Pythagoriciens, et ce trait, qui, dans tous
les cas, remonte une assez haute antiquit, est
fort curieux par lui-mme. Il a pour objet d'-
(i) llirocls, dans le
6"
sicle, commenta ce pome,
que Dacier
a traduit en franais.
(
424
)
tablir que l'univers n'est pas produit , n*a })a5
commenc,
qu'il ne peut donc finir, qu'il ne
peut tre dtruit, qu'il est immuable, que ses
parties seules changent et subissent des rap-
ports diffrens, des combinaisons nouvelles;
cette proposition n'est gure appuye que sur des
jeux de mots. Ocellus ou l'auteur qui emprunte
son nom donne un sens identique aux mots : tout
(ta -^rav),
univers
(jrS.v^
le monde
(o y-oirfA,oj
(i)

il joue ensuite avec subtilit sur le premier de ces
termes , et souvent on croit dcouvrir le germe
du systme de Spinosa. Il semble distinguer en
commenant deux sources des connaissances:
H
y
a des choses, dit-il, dont il s*est instruit par
) des signes certains (ou le tmoignage des sens);
d'autres qu'il est parvenu connatre parle rai-
)) sonnement en concluant du certain au proba-
)) ble(2).))Le fragment dullvre sur les loisjaltribu
au mme philosophe , et qui nous a t conserv
par Stobe
(5) ,
quoiqu'il reproduise encore la
mme ide fondamentale, appartient un ordre
d'ides bien plus relev, a La vie entretient le
fi) Chap. I,

8. P^oy. la traduction de l'abb
Batieus
,
dans ses Causes premires
,
toni.
II.
(s) Ibid.
,
cliap. I
,

i
.
(3)
Liv. I
,
tliap. itr.
(
425
)
)> corps; l'me en est le principe. L'harmonie
enirelicnt le monde; Dieu en est le principe.
)) L'union entretient les familles et les tats; les
)) lois en sont le fondement (D).
Voltaire a appel le livre attribu Time de
Locres sur me du monde
,
un
sublime gali-
matias. Ce sont , dit-il
,
de ces
mdailles
frustes et couvertes de rouille, dont la lgende
)) est efface (i). Il a peut-tre jug cet crit
avec un peu de lgret. Quoique l'autlienticit
de ce livre soit sujette des doutes plus nom-
breux encore et plus plausibles que celle
du prcdent, il est, comme lui, fort intres-
sant connatre, et nous parat d'un mrite sup-
rieur au premier. Son auteur dislingue deux
causes des tres : l'intelligence
,
cause de
tout ce qui est fait avec dessein, c'est Dieu;
l'autre est la ncessit, rsultat des qualits
des corps, subordonn la premire, mais
agissant avec elle. 11 dislingue Vide, la ma-
tire, et les objets sensibles qui provierment
des deux autres.
L'ide est connue par l'esprit,
c'est la science; la matire, par une dduction
indirecte
,
c'est l'analogie; les derniers ne
)) sont aperus que par les sens; c'est l'opi-
(i) Questions sur l'Encyclopdie.
(
42 )
nion (i). Le E^eu ternel, pre et chef de
tous les tres, ne peut tre connu que par
l'esprit seul. Le monde , ou le Dieu engendr,
)) se dcouvre nos sens
(2).
L'me du monde
))
est l'ouvrage de Dieu
;
place au centre et s'-
tendant la circonfrence, elle embrasse
l'univers
(5).
Dieu a compos l'me humaine
des mmes rapports et des mmes qualits
D que celle du monde
j
il en a remis la distri-
bution la nature. Le monde est l'expression
exacte de l'ide
;
celle-ci en a t le type
(4).
)>
On retrouve dans ce livre les formules ou
les symboles gomtriques de l'cole Pytha-
goricienne; mais, s'il est antrieur Platon,
on ne peut douter que ce philosophe ne lui ait
emprunt quelques vues , et ce soupon prend
une nouvelle force quand on remarque que Pla-
ton a donn le nom de Time l'un de ses plus
beaux ouvrages (E).
Diogne Larce nous a conserv quelques
vers fort obscurs d'Epicharme
(5)
: ce Rien ne
D peut sortir du nant
j
rien n'a donc com-
(i) Chap. I,
^6,
2 et
7.
(2)
Ibid.
,
chap. II,

i.
(3)
Jbid.
,
chap. I,

i6.
(4)
Jbid.
, chap.
IV
,
i et 2.
(5)
Diaguc Lucrce
,
1. III
,

16.
(
^27
)
menc; la matire consiste dans un mouve-
)) ment perptuel
;
elle est toujours diiTrente
d'elle-mme. SI nous en croyons le mme
Diogne
,
Platon aurait connu les crits d'Epi-
cliarme
et leur aurait fait plus d'un emprunt.
Cephante de Syracuse aurait le premier, sui-
vant Stobe (i)
,
et le Pseudo-Origne , consi-
dr comme corporelles les monades Pythago-
riciennes; il aurait reconnu deux
principes des
choses : les atomes indivisibles
,
et le vide.
Il
aurait admis un nombre infini de mondes gou-
verns par la Providence divine.
11 nous reste, sous le nom d'Archytas de
Tarente, un trait (le la nature de Vunivers,
mais dont l'authenticit est aussi sujette quel-
ques doutes
,
et quelques fragmens d'un autre
trait sur la sagesse
^
et sur Vhomme bon et
heureux
,
qui ont t conservs par Stobe.
Nous ne remarquons rien dans le premier qui
renferme un perfectionnement important la
mtaphysique de Pythagore; mais nous dcou-
vrons dans les seconds un germe prcieux du
principe de la morale dsintresse : a La vertu
doit tre recherche pour elle-mme; )> une
belle maxime sur les rapports de la morale avcr
(i) Eclog. phys.
,
pag. 5o8.
(
428
)
les ides religieuses : Dieu est la source , le
moyen et la fin de tout ce qui est conforme la
) justice et la raison
;
on
y
remarque , enfin
,
une vue assez profonde sur la double opration
de l'entendement : Celui qui peut dcomposer
tous les genres renferms sous un principe
commun
,
et les combiner de nouveau
,
par-
vient la sagesse
,
la vrit, peut, dans ces
)) notions, comme dans une sorte de miroir, con-
lemplerDieu et la suite des tres drivs de lui.
La vie d'Archylas, comme homme priv,
comme homme public, vaut elle seule un ex-
cellent livre
, offre un modle digne de la m-
;"
ditation'des vrais sages. Platon eut le bonheur
d'tre son disciple.
Alcmon et Philolaiis suivirent galement ses
V leons, mais appartiennent encore l'ancienne
cole d'Italie.
c L'me, suivant Alcmon, est semblable
aux dieux immortels, parce qu'elle est dans
yy une constante activit (i). La matire est
compose d'lmens contraires dont le choc
produit ses transformations
(2).

(i) Diogae
Larce, liv. \III,

83.
Cicron
,
de
Naturel Deor.
,
I, cap. 2.
Arislote, de Anima. .,1,2.
(2)
Aristote
,
Melaphj'sic.
, V,
1.
Les fragmens qui nous ont t
transmis comme
appartenans Philolaiis, portent
peut-tre moins
d'empreintes d'une main postrieure que ceux
d'Ocellus, de Time et d'Architas; cependant,
comme Philolas passe gnralement pour avoir
t le premier qui ait divulgu la doctrine des
premiers Pythagoriciens, on a conjectur avec
assez de fondement que les crits de ceux-ci ont
bien pu passer ensuite sous son nom. Le lan-
gage de ce philosophe paraissait dj fort obscur
aux anciens
;
il doit nous le paratre encore bien
plus aujourd'hui. Nous empruntons Jam-
blique la dfinition la plus claire que nous
ayons de son systme sur la nature des choses
,
et nous
y
apercevons dj une dviation de celui
de Pythagore. Pythagore avait assign Vunit
comme le principe primordial et universel.
Tout ce qui est dans le monde
,
d'aprs l'o-
pinion que Jamblique prte Philolas (i) a se
compose de forme et de matire, et en est pro-
duit comme les nombres rsultent de l'unit et
du binaire. Il n'y a point de principe unique
',
y> Dieu ouvrier suprme n'a pu engendrer ^s
la matire, elle tait ternelle
;
Dieu s'en
est empar , et il en a
form le monde
,
(i) Introdiict, ad Nicom. an'thm.
(43o)
suivant
les formes et les proportions num-

riqucs.
Philolas nous
cicplique aussi com-
ment les
Pythagoriciens concevaient la nces-
sit
j
ils
empruntaient cette notion au carac-
tre des vrits
mathmatiques, et la faisaient
consister dans l'harmonie
(i).
Hyppase aurait , ce qu'assure Jamblique(2),
/
form une cole distincte de celle de Pythagore
;
cependant dans le peu que nous ont
conserv
de lui Diogne Lacrce , saint Clment d'Alexan-
drie
y
Sextus
l'Empirique , Tertullien et Stobe
,
nous ne retrouvons gure que les ides Pytha-
goriciennes plus particulirement appliques
la formation du monde, qu'il rapporte
essen-
tiellement au feu. Peut-tre diffrait-il parti-
culirement du fondateur de l'cole par la m-
thode
qu'il avait adopte, comme le dit Thon
Smyrneus,
sans nous expliquer quelle pouvait
Xctre
cette nithode.
La premire cole d'Italie se termine Eu-
doxe
,
qui entendit les leons de Platon
,
qui
fut la fois astronome
,
gomtre, mdecin ,
l-
gislateur. Il ne nous reste rien de lui. Nous nous
'
bornerons rappeler un passage de Diogne
(i) Diogne Lnrce
,
liv. VII
,
85.
(2)
Introd. ad Nicom. arithm.
(
^3i
)
Larce, d'aprs lequel ce philosophe aurait en-
seign que la volupt est le souverain bien :
ce Mais , ajoute l'historien , ses murs taient si
pures , sa vie si sainte
,
que personne ne
donna une interprtation dfavorable une
) maxime qui s'loignait autant de la svrit
de la doctrine de Pythagore.
Si l'on compare maintenant les systmes de
l'cole d'Ionie avec ceux de l'cole dItalie
,
on
reconnatra que ces deux coles suivirent deux
routes entirement diflerentes. La premire, s'at-
tachant d'abord la nature relle et sensible,
s'effora de donner ses phnomnes des expli-
cations dduites de la nature
elle-mme
j
la
seconde , saisissant d'abord des notions abstrai-
tes
y
s'effora de les transporter ensuite dans la
nature relle. L'une et l'autre essayrent de d-
couvrir les lois gnrales
j
mais la premire
puisa CCS lois dans l'analogie , et la seconde dans
les relations
mathmatiques. La premire em-
prunta donc de prfrence le secours de l'ob-
servation , et la seconde, celui du calcul. L?
premire rechercha
principalement comment
les choses sont engendres
;
la seconde de quoi
y
elles sont composes. L'une n'admit gure que
des vrits de fait et contingentes
;
l'autre (il
prvaloir les vrits absolues ou ncessaires.
(
432
)
L'une
lendalt restreindre, l'autre tendre la
sphre
des spcnlailons purement intellectuelles.
\
/ L'une et l'autre identifiaient la notion de la
J"
cause premire et celle de l'lment primitif;
mais l'une n'admettait pour agens immdiats
que des causes naturelles
;
l'autre introduisait
une hirarchie de gnies ou de puissances in-
telligentes et subordonnes. Toutes deux con-
servrent l'antique opinion de l'me du monde
;
mais, l'une la supposa sans chercher la dve-
lopper,* l'autre fit au contraire de son mode
d'action le but principal de ses recherches.
Toutes deux enfin considrrent l'univers dans
son ensemble , comme un tout li dans ses di-
verses parties, dans ses diverses rvolutions;
mais l'cole d'Ionie
,
l'exception d'Anaxago-
ras, tablit cette unit par l'enchanement ma-
triel des phnomnes , et celle d'Italie la fit
consister dans l'ordre et l'harmonie du sys-
tme (F).
(
455
)
NOTES
DU
CINOUIEME CHAPITRE.
(A) L'EXPLiCATrorf que nous essayons de donner ici de
la marche des ides de Pythagore nous parat justifie
par deux passages d'Aristote et deSextus l'Empirique,
qui exposent avec une clart remarquable les fonde
mens du systme des Pythagoriciens
, et qui mritent
par cette raison d'tre cits en entier :
Ceux qu'on appelle Pythagoriciens, dit Aristote,
)> donnent aux lmens et aux principes une autre va
leur que les physiciens
;
la raison en est qu'ils
ne les ont point emprunts aux choses sensibles. Car,

les lmens mathmatiques sont dpourvus de mou-


i> vement , l'exception de ceux qui appartiennent

>> l'astronomie
;
ils embrassent cependant dans leurs
spculations tout ce qui est du domaine de la nature
;
car, leurs lmens engendrent le ciel
;
ilsen
suiventles
).
rsultats dans ses rvolutions, ses parties; les Pythago-
riciens
y
appliquent les principes et les causes,
comme
s'ils s'accordaient avec les autres physiciens recon-
i> natre que ce qui existe, quel qu'il soit, est soumis
aux sens. Mais , ces causes et ces principes
suffi-
I. 28
(
454
)

sans (c'est
leur expression), ils les font driver
(l'une
sphre suprieure aux tres , et des rapports
plutt que de la nature relle. [Metaphys. , liv. I
,
)'
chap.
7
,
B
,
C.
)
Les Pylliagoriciens, dit-il encore,

{ibid.
,
chap.
5,
D.
)
s'appliquant les premiers
aux sciences mathmaliques, les faisaient prsider
toutes les autres
,
et, nourris dans leur lude , sup-
posaient que leurs principes taient les principes de

tout ce qui existe. Or, comme les nombres sont eu


effet le fondement des vrits mathmatiques
,
>
comme ils trouvaient dans les nombres plus d'ana-
logie avec ces choses, qu'ils n'en apercevaient dans
!>
les lmens naturels, le feu
,
la terre
,
l'eau
;
comme,
dans les harmonies des nombres des rvolutions
,
ils remarquaient des rapports, comme, ainsi, tout

le reste leur paraissait pouvoir tre assimil aux


nombres,
ils pensrent que les nombres primitifs,
que les
lmens des nombres taient aussi les l
mens de toutes choses
,
que l'harmonie du ciel n'tait
qu'un nombre
;
ils appliquaient les formules malli-
rualiques aux rvolutions du ciel et la coordina-

tion de l'univers
;
et , si quelque vide se rencon-
trait dans cette application, ils
y
supplaient, afm
que leur systme ft dans un constant accord.
Les Pythagoriciens, dit Sextus l'Empirique ((/y30f.
fit Pjrrhon, l.III, ch. iB, 1
62),
considrent les nom-
bres comme les lmens de l'univers. Car
,
tout ce
qui apparat aux sens , disent-ils , est compos
;
mais
il faut que les principes des choses soient
simples
;
ils
chappent donc aux sens. Mais, des choses
qui
cliappentaux sens, les unes sont corporelles, comme
(
455
)
les vaneuisct les molcules
,
les autres incorporelles,
comme les formes, les ides et les nombres. Or, les
corps sont composs, ils ont des dimensions, ils sont
impntrables, pesans. Il faut donc que les lmeus
non-seulement chappent aux sens, mais
encore
soient incorporels. De plus, dans toutes les choses in-
corporelles
,
on peut dcouvrir un nombre
;
car, elles
sont une, deux, ou plusieurs. D'o ils concluent
que les nombres sont 'es lmens de toutes choses,
et ce n'est pas aux nombres en gnral qu'ils attri-
buent cette proprit, mais l'unit, la dyade
indtermine, forme par l'addition de l'unit
,
et
aux dyades formes par la coiubinaison des pre-
mires. De ces premiers nombres s'en forment
d'autres , comme on le voit dans les choses multi-
ples
,
et , suivant ces philosophes , ils conslituent le
monde. Car le point correspond l'unit, la ligne
la dyade
(
puisqu'on peut la concevoir forme de
deux points
)
, la surface la triade
,
le solide
la
ttrade. C'est ainsi qu'ils nous reprsentent l'image
du corps et du monde entier qu'ils affirment
tre
rgi suivant les proportions harmoniques
,
etc.
>
(B) Il est certain que Pythagore ne ngligeait point
de diriger l'attention de ses lves sur l'histoire natu-
relle
,
soit en gnral , soit spcialement en ce qui con-
cerne ses applications la dittique et l'art de
gurir. Galien
(
nep t.Trop/rv
, liv. III), Pline {Hist.
naiur. , XXII ,
2),
et Celse (liv. III, chap.
2),
en
ont fait la remarque.L'cole pythagoricienne, tablie
Crotone
,
acquit quelque clat par ses travaux dans les
(
456
)
sciences mdicales. (Hrodote, liv. III
,
cliap. 3i.}
Cette
circonstance sufiirait pour expliquer les r-
cits merveilleux qui attribuent des prodiges Pytha-
gore et ses disciples
;
la cure des maladies prtait d'au-
tant plus dans l'antiquit accrditer de semblables
ides, que l'art de gurir tait non-seulement peu
connu, mais qu'on l'enveloppait d'une sorte de secret
,
et que ses prescriptions taient souvent accompagnes
de pratiques superstitieuses
,
transmises avec les an-
ciennes traditions , ou employes comme un moyen de
captiver la confiance.
(C) Bien que les Vers dors ne soient point de Py-
thagore et qu'ils ne renferment, ce qu'il parat
,
que
la doctrine exotrique de son cole, ils sont cependant
l'un des monumens les plus prcieux et les plus an-
ciens qui nous restent de cette cole clbre. Empdocle,
auquel on les attribue, tait encore peu loign de ces
premiers temps
,
et d'ailleurs on sait qu'il avait plutt
expos la doctrine de ses prdcesseurs que cherch
en fonder une lui-mme. Ce pome roule presque
exclusivement sur les prceptes de la morale
;
on trouve
sur la fin seulement les vers suivans qui renferment en
quelque sorte la substance des ides des Pythagoriciens
sur la nature de la science.

J'en jure par celui quia transmis dans notre me


le sacr quartnaire
,
H
Source de la nature , dont le cours est ternel
,
1) Tu connatra^ la constitution des dieux iramor-
tels et celle des hommes
,
(
437
)
Jusqu^o s'tendent les diffrens tres , ce qui les
renferme et ce qui les lie.
:> Tu connatras encore, suivant la justice
,
que la
nature de cet univers est partout semblable
La race des hommes est divine
;
La sacre'e nature leur dcouvre les mystres les
plus cachs...
x> Laisse-toi toujours guider et conduire par l'enten-
dment qui vient d'en haut et qui doit tenir les
rnes. (Traduction de Dacier , Bibliothque des
anciens philosophes
,
tome TU
,
page 325.
)
(D) Le raisonnement sur lequel Ocellus de Lucanie
cherche fonder son systme ne nous parat renfermer
qu'une sorte de tautologie.
J'appelle univers et tout
^
dit-il, le monde pris

dans sa totalit
;
car c'est pour cela qu'il a tnomm
ainsi
,
parce que c'est un compos rgulier du tout
,
>
ce qui est un systme ordonn
,
parfait et complet
de toutes les natures. Car rien n'est hors de lui
;
si
quelque chose est, il est compris dans lui
;
tout est
>
dans le tout , tout est avec le tout , ou comme par
tie
,
ou comme production.
Tout ce que le monde contient a des rapports n-
cessaires avec lui
;
mais le monde n'en a point avec
aucun autre tre
;
il n'en a qu'avec lui-mme. Tous
les autres tres sont constitus de manire qu'ils ne
se suffisent point eux-mmes
;
ils ont besoin de se
concilier avec des tres autres qu'eux : les animaux
" ont besoin de l'air pour respirer
;
Toeil
,
de la lumire
pour voir
;
les autres sens de mme
,
chacun selon
(
438
)
leur objet
;
et les plantes de mme, pour natre et
pour se nourrir. Le soleil , la lime
,
les p'aiifes
,
les
astres fixes, selon leurs fonctions particulires , sont
subordonns l'harmonie gnrale. Mais le monde
n'a de rapport essentiel avec aucun lre diffrent de
lui; il n'en a qu'avec lui-mme. (Chapitre I""^
,
8
et
9.)
Voici maintenant comment Ocellus conoit la no-
tion de la cause et comment il l'applique la Divinit :
Puisque dans l'univers il
y
a, ditil
,
gnration et
cause de gnration
,
et que la gnration est o il
y
a changement et dplacement de parties
,
et ia cause
,
>>
o il
y
a stabilit de nature
;
il est vident que c'est
ce qui est cause de la gnration qu'il appartient
de mouvoir et de faire; et ce qui la reoit , d'tre
fait et d'tre mu.
Les divisions mmes du ciel sparent la partie im-
passible du monde, de celle qui change sans cesse.
La ligne de partage entre l'immortel et le mortel
est le cercle que dcrit la lune. Tout ce qui est au-
dessus d'elle, et jusqu' elle, est l'habitation des

dieux : tout ce qui est au-dessous


,
est le sjour de
>>
la nature et de la discorde
;
celle-ci opre la disso-
lution des choses faites
;
l'autre
\u production de
celles qui se font. (Chap. II,

1 et ?..
)

En un mot , la composition du monde comprend


> la cause active et la cffuse passive; l'une qui engen-
dre hors d'elle
,
c'est le monde suprieur la lune,
l'autre qui
engendre en soi , c'est le monde sublu-
naire. De ces deux parties, l'une divine, toujours
courante, et l'autre mortelle
,
toujours changeante
,
(
4^9
)

est compose ce (|u'<)n appelle le monde. [Ibid.


^
i80
Voici enfin comment il expose ses ides sur rternit
du monde : D'ailleurs, si dans chaque division du
1) monde il doit
y
avoir une espce rgnante sur les
autres
,
dans le ciel les dieux
,
l'homme sur la terre
,
les dmons entre deux
;
il est ncessaire que le
genre humain ail toujours exist : car il est dmontr
par le raisonnement que le monde a toujours exist,
>
non-seulement avec ses grandes parties
,
mais avec
les parties de ses parties. (Chap. III,

4 ?
tra-
duction de l'abb Batteux.)
(E) Time de Locres, ou plutt le pln'losophe qui
en a emprunt le nom
,
a embrass dans son pome
beaucoup plus de sujets qu'Ocellus de Lucanie
;
on
y
recueille avec une juste curiosit le germe des systmes
qui se dvelopprent plus tard.
L'ide qu'il conoit de la formation de l'univers, et
qui a t ensuite adopte par les Platoniciens
,
est tire
par l'analogie de l'exemple qu'offrent les crations
des beaux-arts :
Avant que de concevoir le ciel form on peut
donc concevoir Vide , la matire^ et Dieu artisan
du mieux. Comme ce qui se conoit auparavant
vaut mieux que ce qui ne se conoit qu'aprs , et ce
qui est rgulier mieux que ce qui ne l'est point
,
Dieu, bon par essence, voyant la matire qui recevait
>
les formes
,
et se livrait de toute manire
,
sans au-
cune rgle
,
toutes sortes de variations, voulut la

soumettre l'ordre et des variations rgulires


,
(
44o
)
plutt
qu'irrgulires, afin que les diffrences
des
tres fussent suivies dans les esjces
,
et ne fusseu
plus abandonnes au hasard.
Dieu employa dans la formation du monde tout
ce qu'il existait de matire ; tellement que le monde
comprend tout l'tre
;
tout est en lui : c'est un en-
fant unique, parfait, sphrique
,
parce que la sphre
est la plus parfaite de toutes les figures : anim et
dou de raison
,
parce que ce qui est anim et dou
i>
de raison vaut mieux que ce qui ne l'est point.
Dieu
,
ayant donc voulu former un tre parfait,
fit ce dieu engendr [le monde)
,
qui ne pourra ja-
mais tre dtruit par une autre cause que par celui
qui l'a form, si jamais il le voulait. Mais il n'est
pas d'un tre bon de se porter dtruire un ouvrage
trs-bon
,
fait par lui-mme. Le monde subsistera
3)
donc toujours tel qu'il est, incorruptible,
indes
tructible , heureux.
Des tres produits, c'est celui qui a le plus de
stabilit et de force
,
parce qu'il a t fait par l'au-
teur le plus puissant, non d'aprs un modle
fra
gile, mais d'aprs l'ide et l'essence intelligible
;
sur
laquelle il a t tellement excut et fini
,
qu'il est
. devenu parfait et qu'il n'aura jamais besoin d'tre
rpar.
Il est complet dans ce qui concerne les tres sen-
sibles
;
parce que le modle , dont il est l'expression,
comprenait
en lui les formes idales de tous les ani~
maux
possibles, sans exception. Le modle tait
l'univers intelligible; le monde est l'expression sen-
sible du modle. (Cliap. I,

8 12.)
(
44i
)
"
L'me du monde n'est plus confondue avec !a divi-
nit elle-mme,comme les premiers philosophes l'ont
prtendu
;
elle est l'ouvrage de Dieu. Dieu
,
l'ayant
d'abord attache au centre
,
l'a porle jusqu'au-del

de la circonfrence, de manire qu'elle envelojjpe


l'univers. Il la composa en mlant l'essence indivi-
sible avec la divisible , de sorte que des deux il ne
s'en lit qu'une, dans laquelle furent runies les deux
forces
,
principes des deux mouvemens, l'un toujours
le mme
,
l'autre toujours divers.
(
Ibid.
,

16.)
Il distingue,
et toujours dans le mme point de
vue
,
la dure du temps iwproduit : On appelle
parties du temps ces priodes que Dieu a ordonnes
en composant le monde. Car les astres n'taient
"
point avant le monde
,
ni par consquent l'atine
,
ni les retours priodiques des saisons
,
par lesquelles
se mesure la dure de ce temps engendr. Ce temps

est l'image du temps improduit


,
que nous appelons
ternit
;
car de mme que ce monde visible a t
form l'image du monde ternel et intelligible
,
de
mme le temps a t produit avec le monde sur le
I)
modle de l'ternit. (Chap. II
,

6.
)
Les principes de tout ce qui a t form
,
dit

encore Time
,
sont donc, la matire, comme sujet,
l'ide, comme raison de la forme. Les tres ou corps
> rsultans de ces deux principes sont la terre
,
l'eau,
>> i'air et le feu , dont je vais expliquer la gnration.
(Chap. III,
3.)
On trouve dans le chapitre IV un rsum de la psy-
chologie des Pythagoriciens : Aprs avoir achev la
composition du monde, Dieu songea furmer les
(
442
)
animaux mortels , afin que le monde fL complet
,
c'est--dire l'expression exacte de l'ide
,
qui en
tait le niodle.
Ayant compos l'me humaine des mmes rap-
')
ports et des mmes qualits que l'dnie du monde
,

et l'ayant divise
,
il en remit la distribution la
nature altratrice.
Celie-ci
,
prenant la place de Dieu dans cette
partie
,
composa les animaux mortels et phmres,

et versa en eux , comme par infusion


,
les mes
,
ex-

traites les unes de la lune , les autres du soleil ou


'>
de quelque autre des astres errans dans la rgion de
l'tre changeant
,
except une parcelle de l'tre
toujours le mme, qui fut mle dans la partie
raisonnable de l'me pour tre un germe de sagesse
dans les individus privilgis. Car dans les mes
humaines il
y
a une partie qui a l'intelligence et la
raison
,
et une partie qui n'a ni l'une ni l'autre. Or

ce qu'il
y
a de plus exquis dans la partie raison-
nable vient de l'tre immuable, et ce qu'il
y
a de
vicieux
,
de l'li'e changeant.
La portion raisonnable de l'me a son sige dans
la tle : de sorte que les autres parties
,
tant de l'me
que du corps
,
sont sous sa dpendance, et faites

pour la servir. Tout ce qui est sous la mme tente lui

est subordonn. Dans la portion draisonnable , la

facult irascible est vers le cur


,
et la facult con-

cupiscible vers le foie.

Les impressions du dehors


,
qui pntrent jusqu'
l'ame
,
produisent les sensations.
S'il
y
en a qui ne
>
sout point aperues . c'est
qu'elles n'ont pi;s pntr
(
443
)
) jusque l: et elles n'y ont pas pntr
,
parce que les
organes taient trop grossiers
,
ou que l'impression
tait trop faible.
(
i. 2
,
3
, 4
et
8.)
Nous ne saurions leriuiner sans rpter la belle d-
finition que Tinie donne de la jhilosophie : La phi-
losophie vnrable et auguste nous a purgs de nos
erreurs pour nous donner la science : elle a retir
nos esprits de l'ignorance profonde pour les lever

la contemplation des choses divines


,
par lesquelles
l'homme devient heureux quand il sait runir
,
avec
les connaissances
,
la modration dans les choses
humaines, et une juste activit dans tout le cours de
la vie. Celui qui a reu ce lot jircieux en partage
,
la vrit mme le conduit au parfait bonheur.

(Chap. YI, lo.)
Il est assez curieux qu' l'poque oii ce pome fut
crit
,
la tradition des expiations et l'opinion de
la mtempsycose n'taient dj plus considres
,
du
moins par les adeptes
,
que comme des fables utiles
accrditer chez le vulgaire , si mme l'une et l'au-
tre ont jamais eu une autre valeur dans l'esprit
des premiers philosophes. Voici comment il s'ex-
prime :
Qu'on joigne aux punitions Immaines
,
et celles

dont les traditions de nos pres menacent les hommes

rebelles. la sagesse, les peines expiatoires


,
dont le
pote d'Ionie a fait usage d'aprs les croyances an

tiques. Car, comme on gurit quelquefois les corps


par des poisons, quand le mal ne cde pas des

remdes plus sains , on relient de mme les esprits

par des mensonges, lorsqu'on ne peut pas les retenir


(
444
)

par la vrit. Qu'on


y
joigne mme, s'il est nccs-
saire
,
la terreur de ces dogmes trangers, qui fout

passer les mes des hommes mous et timides dans

des corps de femmes


,
que leur faiblesse expose

l'injure; celles des meurtriers, dans le corps des

btes froces
;
celles des hommes lubriques
,
dans des

sangliers ou des pourceaux


;
celles des hommes
))
lgers et inconstans
,
dans des oiseaux
;
celles

des paresseux , de; fainans


,
des sots
,
dans des

poissons. {Ibd.
,

I2.
)
(F) Indpendamment d'Aristote
,
de Cicron
,
de
Plutarque et de Sextus l'Empirique
,
on peut consulter
sur l'cole pythagoricienne
,
Pline
,
Apule
,
Lucien
,
Philostrate
,
Alexandre Polyhistor Jamblique
;
Por-
phyre et l'anonyme dans Photius [De vild Pytha-
gorce
)
ne doivent inspirer que trspeu de confiance.
Estienne a runi quelques fragmens des Pythagoriciens
dans sa Ponsis philosophica. Voy. aussi SchefFer
{De Philosophid italicd
,
Upsal , i^oi), Syrbius
(Pj-thagoras intr syndoneiinoscendus,lna,
1702),
Hamberger
(
De vit et symbolis Pythagor
,
Wit-
temberg ,
1678
)
, Daci^r ( la Vie de Pythagore
,
etc.
,
dans la Bibliothque des anciens phil.)
,
Michel Mour-
gues (Plan du pythagorisme
,
Toulouse,
1712),
Thoph. Gale {Opusc. mythol.,phys. et ethic.
,
etc.
,
Amsterdam
, 1688)
, etc. , etc.
(445)
CHAPITRE VI.
hes
latiques.

Premire cole d'le.

Heraclite.
SOMMAIRE.
L'Ecoi.E d'Elcc liait de l\'colc de Pythagore et s'en si^parc
;

Son caractre gnral cl distinctif


;

Sa division en deux
branches.

Circonstances qui donnent aujourd'hui un
intrt particulier l'histoire de cette cole.
Elatiques mtaphysiciens
;

Xnophane; Son point
de dpart
;

Les hypothses de ses prdcesseurs ne peu-


vent le satisfaire
;

Questions poses par lui
;

Cons-
quence gnrale laquelle il est conduit : unit ,
immuta
bilit absolue et universelle}

application de son systme
la thologie naturelle
j
Contradiction qui parait s'oflVir
entre ce systme et la cosmologie de Xnophane
;
Expli-
cation propose
;

Comment ce systme se lie aux aper-
us de Xnophane sur la thorie de la connaissance hu-
maine
;

Les sens opposs la raison
;

Du scepticisme
attribu ce philosophe;

Qu'il concernait seulement les
vrits exprimentales.
Parmnide ; Il dveloppe le systme de Xnophane
;

Premier essai d'une thorie de la connaissance humaine


;

Passage de son pome sur la nature


\

Monde intelligible
;

Monde sensible;

L'idalisme rig en systme.
Mlissus de Samos
;

Il reproduit et commente les ides


des deux philosophes prcdens.
Zenon d'Ele
;
il entreprend de dfendre la doctrine de
(
446
)
Xnopliane et de Parmnidc contre les hj<;ctions
qu'elle
essuyait j
Comment la jinlcinique dans laquelle il est en-
gag le condiiit baucliei l'art de la logique
;

Il le par-
tage en trois branches : l'art de raisonner
;

Le dialogue
j

La discussion
j

Rgles qu'il donne chacune
j

Subtilits dans lesquelles il s'engage.
Rapports qui existent entre les premiers Elatiqucs
;

Heraclite s'en spare


;

Il commence par le doute et re-
jette les opinions de ses prdcesseurs
j

Lois de l'uni-
A'crs
;
leur gnralit
,
leur constance
j
harmonie universelle
qui en rsulte; ncessit du destin;

Comment ces lois
se concilient avec la varit et la mobilit des phnomnes
;
Hypothse d'Heraclite
j Sa psychologie;

Axiome;
le mme ne peut i-lre connu que par le mme
;

Apo-
logie du sens commun
;
singulire base que lui prte Hera-
clite
;

Sa philosophie morale.
Hippocrate
;
rang qu'il occupe parmi les philosophes
;

Il coopre la division des sciences


;

H donne le premier
exemple des vraies mthodes exprimentales.
De mme qu'on a lev des difices long-
temps avant d'avoir compos des traits sur la
mcanique et les lois de l'quilibre , on a con-
struit des doctrines pliilosopbiques long-temps
avant d'avoir mesur les forces do l'esprit hu-
main; et de mme que nous devons
tudier
l'arcliilecture des anciens peuples d'aprs leurs
monumens
J
nous devons tiidier aussi la logique
des anciens pliilosoplies d'aprs leurs
systmes
dogmatiques. I^es deux coles
d'Ionie et
d'Italie
(
-07
)
nppnrtienncit encore cet Tige cle ia })Ih1oso-
p!iie o la raison hr.mame se produit par ses
uvres plutt cpi'clle ne songe tablir ses
droits et son autorit. La psychologie , et celle
branche
de la philosophie qui en drive , ne
s'taient point encore spares de la physique
et des autres sciences; elles taient toutes con-
sidres du mme point de vue, el, ainsi qu'on a
pu le remarquer , les ides que les sages de ces
deux coles s'taient formes des facults de
l'esprit humain taient plutt la consquence de
leurs opinions gnrales sur les lois et la forma-
tion de l'univers, que le point de dpart de
leurs spculations, ou le moyen d'en contrler
la lgitimit, il fallait donc, en traitant des
deux coles qui ont fait l'objet des deux chaj)i-
tres prcdens
,
embrasser aussi tout l'ensemble
des doctrines attribues chaque
philosophe,
alin de prsenter leurs vues telles
qu'ils les
avaient conues eux-mmes; nous ne
pouvions
leur prter sur les fondcmens des connaissances
humaines des principes thoriques qu'ils
n'a-
vaient point eux-mmes song rechercher
encore; nous devions tudier leurs
mlliodes
dans les rsultats
;
apprcier les progrs
de l'art
par la pratique de cet art et ses jiroduciions.
C'est dans les deux coles d'Ele que nous
(
448
)
apercevons
,
pour Ja premire fois
_,
d'une ma-
nire distincte, un
commencement de recherches
systmatiques sur la thorie de la connaissance
humaine, coordonn avec l'ensemble de leur
doctrine, destin la justifier,
mais consi-
dr en mme temps comme formant une
science
spciale
;
et c'est l'un des caractres
|)ropres cette cole. Elle
eut encore cela de
remarquable que les philosophes dont elle se
composa, quoique marchant dans les mmes
voies, ne s'asservirent point aux mmes ides
;
que chacun d'eux emprunta moins ses prd-
cesseurs , des traditions, que des exemples, et
chercha crer la science par ses propres ef-
forts. On aperoit donc chez les Elatiques plus
d'mulation que de con.cert. Ils tudirent la
fois les opinions des Ioniens et celles des Pytha-
goriciens
;
et la comparaison qu'ils furent
porte d'en faire devint pour eux un prcieux
avantage
;
mais , ils empruntrent peu aux uns
et aux autres. Enfin , nous trouvons dans les
fragmens
qui nous restent des travaux de l'cole
d'Ele, une marche plus didactique, une m-
thode plus svre , des raisonnemens plus suivis,
])lus
dvelopps; leur doctrine constitue ainsi
un tout mieux uni, plus homogne.
! serait possible , au reste, que cette dernire
(449)
circonstance doive, en partie, tre moins attri-
bue la diffrence relle des doctrines, qu'
celle qui existe dans les notions que nous pou-
vons nous en former aujourd'hui; car celles
que nous possdons sur les opinions des Elati-
ques sontbeaucoup plus claires
,
plus compltes,
et les documens qui servent les tablir nous
ont t conservs avec plus d'abondance, por-
tent des signes plus certains d'authenticit.
On distribue ordinairement les Elatiques
en
deux grandes classes; celle des Elatiques an-
ciens
,
qu'on dsigne plus particulirement sous
le nom de Mtaphysiciens
y
celle des Ela-
tiques rcens auxquels on donne le nom
de
Physiciens.YuW adoptant cette distinction, nous
croyons devoir cependant sparer encore He-
raclite de l'une et de l'autre, parce qu'en effet ce
philosophe se distingue des uns et des autres
par une originalit de vues qui semble le placer
eniirement part; le but que nous nous pro-
posons dans cet ouvrage exige plus particulire-
ment encore cette dernire sous- division
,
comme on va bientt le voir. En passant de la
premire cole d'Ele la seconde, nous nous
arrterons donc un instant Hrachte,
nous
attachant plus l'ordre des ides
qu' celui des
dates.
1.
29
(
4t^o
)
C'est aussi le mme ordre qui nous guide en
traitant de l'cole d'Ele'e la suite de celle de
Pjthagore;
car la premire est presque contem-
poraine
de la seconde. Xnophane avait vu et
entendu
le fondateur de l'cole d'Italie.
L'cole
d'Ele est devenue depuis la fin du
sicle
dernier
l'objet d'un inircttout nouveau
,
et a exerc,
surtout en Allemagne, les recher-
ches
d'un grand nombre d'rudils et de com-
mentateurs;
et, en eflet, lorsqu'on considre
que le systme de Videntit absolue^ conu par
l'antique
cole d'Ele , a t reproduit trois
poques par des penseurs originaux et sans au-
cundessein d'imitation
,
par Jordan Bruno
,
par
Spinosa , et dernirement par quelques philo-
sophes trangers , on doit juger, sans doute,
que l'origine et la formation de ce singulier
svstme sont dignes d'une attention srieuse.
Thaes et les Ioniens
,
plus occups de l'-
tude de la nature que des mditations abstrai-
tes, en cherchant le premier principe des cho-
ses
,
ne s'taient demand ni comment ce
principe lui-mme existe, ni en venu de quelle
loi ces lmens primitifs se convertissent et se
transforment en d'autres substances. Pythagore
avait identifi le principe des choses avec le
principe de la connaissance , et il avait plac le
U5i
)
principe de la connaissance dans les combinai-
sons rationnelles
;
mais il avait rapport toutes
ces combinaisons aux objets sensibles, comme
un moyen de les classer et de marquer leurs
rapports. Les latiques s'adressrent la ques-
tion qu'avaient nglige les Ioniens
;
ils cher-
chcrent le pourquoi de Vexistejice des choses;
ils se demandrent comment les choses pour-
raient commencer exister
;
comment , une
fois existantes
,
elles pourraient tre soumises
des rvolutions , des changemens. Al'exemple
de Pythagore , ils cherchrent dans les vrits
rationnelles la solution du problme; ils voulu-
rent dterminer d priori
,
par les seules forces
de la pense , comment les choses peuvent et
doivent tre
;
mais, moins exalts, plus mtho-
diques
,
ils portrent bien plus loin leurs sp-
culations
,
et leur donnrent un enchanement
plus rigoureux , une forme plus svre. Les
Pythagoriciens s'taient principalement atta-
chs aux relations des choses
;
les Elatiques
voulurent en dterminer la substance mme et
l'essence. Les Pythagoriciens avaient essay , en
laissant subsister la varit des phnomnes, de
ramener cette varit des lois rgulires
,
uni-
formes
;
les premiers Elatiques tentrent de
faire disparatre la varit elle-mme, tentrent
(
452
)
de la
contraindre se rsoudre dans l'identit
,
dans
l'unit absolue.
Quoique les Elatiques aient t les premiers
philosophes
qui aient essay de tracer une
thorie
expresse de la connaissance humaine
,
on
seroit
dans l'erreur si on pensait qu'ils en
aient fait le prliminaire de leurs spculations
mtaphysiques. Cette marche, sans doute, et
t
naturelle dans l'ordre logique des ides
;
mais ce n'est point ainsi que procde l'esprit
humain dans ses premires tentatives. En tu-
diant
la doctrine de cette cole , on voit que
les Elatiques furent , au contraire
,
amens
se crer une thorie psychologique
,
une lo-
gique, un art des mthodes, par la consquence
de leurs systmes mtaphysiques, et subordon-
nrent la premire de ces deux recherches la se-
conde. Aussi dbutrent-ils d'abord, par rap-
port la seconde , avec une singulire hardiesse,
tandis que leurs ides sur la premire ne se d-
velopprent que d'une manire lente et pro-
gressive.
Xnophane tait n aussi dans cette Asie-
Mineure qui devait tre le berceau de la philo-
sophie grecque
;
il quitta Colophon , sa
patrie
,
pour s'tablir dans la grande Grce
,

Velia
ou Elie
,
qu'occupait une colonie de Phocens.
(
453
)
Platon et Aristote ont rendu hommage la
|)rofondeur de ses vues. Comme Thaes , 11
n'eut point de disciples
;
un ami fut le dpo-
sitaire de sa doctrine; il l'crivit en vers, il
l'exposa avec rserve , galement exempt de
l'enthousiasme et de l'esprit d'affirmation trop
ordinaires aux philosophes dogmatiques.
Xnophane est le premier philosophe qui ait
donn pour fondement la science un raison-
nement absolu, entirement d priori
j-
qui se
soit plac dans un ordre de pures spculations
antrieur tous les faits, pour considrer les
\^ faits , et qui ait prtendu dterminer ce qui
existe par les seules ides que la raison se forme
sur ce qui doit tre.
.Ainsi que les autres philosophes de l'anti-
quit, il veut remonter la gnration des
choses, aborder le grand problme de l'exi-
stence relle. Mais les autres philosophes s'-
taient demand : Quelle est la gnration des
choses? Xnophane se demande : Y a-t-il eu
en
effet
une gnration quelconque!
11 s'arrte celte ide mystrieuse de l'ori-
gine, de la naissance, de la transformation des
tres; il veut savoir la raison pour laquelle ce
qui n'est pas commencerait exister
;
pour la-
quelle ce ([ui est viendrait changer; comment
(454)
a
pu s'oprer la transition de la non existence
Texistence, de tel mode d'existence tel
au-
tre. Il consulte les explications qu'en ont don-
nes les philosophes ses prdcesseurs
;
elles ne
peuvent le satisfaire (i). Il tente donc de pn-
trer plus avant encore," il se demande si
on peut
donner la raison de l'existence, de ses modes,
et des transformations qu'ils subissent
;
si mme
ces transformations sont possibles.
Rien ne se
fait
de rien
;
de ce principe dj
admis confusment par hals, Xnopbane
tire une consquence que Thaes n'avait point
imagine , c'est qu'w/ze chose ne peut natre
4
d'une autre chose: (( Car, ce qui , dans la pre-
mire, diffrerait del seconde, ce qui serait
nouveau, n'aurait aucun principe. L'analogue
ne peut produire l'analogue; il ne peut produire
que sa propre rplidon identique
;
il peut en-
core moins produire le dissemblable
(2).

Xnophane appliqua donc aux modifications
le mme raisonnement que les autres philoso-
(i) Diogne Larce , IX
,

19-
(2)
Aristote, De Xnophane
,
Zenone et Gorgia
,
cap. I et
4.

Metaphys
.,1,6.

Diogne Larce
,
IX,

ig.

Sextus l'Empirique, Pyrrhon hyp^ .
1. 224. Cicron
, Academ. Qusl.
,
II
, 87.
(
455
)
plies appliquaient aux substances
;
toute trans-
formation devient ses veux une chose contra-
dicloire.
Si l'on considre que l'existence est un fait
simple
,
primitif, un fait qui nous est donn, on
comprendra qu'en voulant construire l'existence
priori, et par les seules forces de la raison
,
en cherchant dmontrer le principe mme de
l'existence
,
on se proposait un problme inso-
luble. Xnophane tait donc consquent lui-
mme. Mais il transportait dans l'ordre des
ralits une vrit qui n'a de valeur que dans
l'ordre intellectuel
,
et l'impossibilit o est
l'esprit humain d'expliquer par d'autres faits le
fait primitif, devenait pour lui l'impossibilit
relle de toute naissance et de toute gnration.
Or , rien ne peut tre que sous une certaine
manire d'tre; il tait donc consquent encore
lorsqu'il soumettait la manire d'tre la mme
loi que l'existence elle-mme.
De l rsulta cette consquence gnrale, que
(c tout ce qui est, est ternel , immuable, et doit
subsister toujours (i).
De mme que les choses qui existent ne
peuvent changer, elles ne peuvent tre di-
(i) Diogne Larce,IX,
jg.
(
456
)
verses; ainsi, tout est un :
on ne
peut con-

cevoir des tres


dissemblables.
L'tre est
5) unique.
(( La pense
_,
suivant ce
philosophe, est la
seule
substance relle,
persvrante,
immua-
y> ble(i)
(A).))
Xnopbane,
dans ses vues sur la thologie
naturelle,
dut s'lever
au-dessus des supersti-
tions vulgaires
, aussi ne craignit- il point de les
tourner
en ridicule
;
a Dieu est un , et il ne peut

y
avoir qu'un Dieu; il est toujours semblable
lui-mme
;
on ne peut le concevoir sous la
)) forme humaine; il est parfait; on ne peut lui
)) appliquer ni le
mouvement, ni la limitation
;
)> il n'est cependant ni immobile
,
ni infini
(2).
Xnophane
,
dans ces deux dernires maximes,
entendait sans doute que les notions de la limi-
tation et du mouvement, telles que nous les
donne la matire , ne peuvent avoir aucun rap-
port avec les attributs de la divinit
(B).
(i) Diogne Larce, IX,

ig.
(2)
Aristote, De Xnophane^ etc., cap. IIl.

DiogneLarce, l'endroit cit. Sextus l'Empirique,


Hyp.
Pyrrhon. , I,

225;II,

218;
Adversus
Mathem., I,
285;
IX,

198.

Plutarquc
,
De
Superstition.

Simplicius
,
in Aristot. phys.
,
p. 6.

Saint Clment d'Alexandrie


,
Stromat.
(45?)
Suivant Anslote (i), Xnopharie concevait
la divinit sons une forme sphriquc. Quoi que
en disent les commentateurs, nous ne pouvons
voir dans cette image qu'un symbole de Punit
et de la perfection. Il rpugnerait trop toute
la doctrine de ce philosophe de reprsenter
rellement l'tre suprme sous une forme mal-
rielle.
On considre gnralement Xnphane
comme ayant admis le panthisme l'exemple
de tous les philosophes de son temps , et cette
supposition nous parat fonde, quoique Xn-
phane n'ait rien avanc expressment qui la
confirme. Mais son panthisme, dans aucun
cas, ne consistait point identifier la Divinit
avec l'univers physique
;
il ne pouvait consister
qu' considrer Dieu comme la substance uni-
que
,
universelle, comme la seule ralit dans
le sens qu'il donnait la ralit, et qui va ache-
ver de
s'expliquer
,
c'est--dire comme existant
hors du domaine du monde sensible
(C).
Rien n'est plus surprenant , au premier abord,
que de voir Xnphane , aprs avoir rig le
systme que nous venons de retracer, s'occuper
cependant d'une cosmologie physique, distin-
(i) De Xnphane
,
clc.
,
cap. III.

(
458
)
guer quatre lmens
(i), spculer sur les lois de
la nature, et s il en fallait croire un fragment
conserv par les anciens
(2)
,
mais dont l'au-
tlienlicil est douteuse, affirmer que tout pro-
vient de la terreuse rsoud en elle, que l'homme
esl compos de terre et d'eau. On reconnat du
moins qu'il a le premier avanc la clbre hy-
pothse gologique des Neptuniens; il la ddui-
sit de l'observation que lui prsentrent des
poissons de mer {>trifis qui furent trouvs
Syracuse
(3).
11 paratrait mme qu'il tendit
celle hypoihse tous les autres corps cles-
tes
(4).
Comment concilier ces ides avec
sa doctrine sur l'immulabilil absolue des
tres ?
11 nous semble, cependant, qu'on peut donner
une explication propre concilier ces deux or-
dres de systmes admis la fois par le mme
philosophe
;
cette explication acquiert quelque
(1)
Diogne Larce, IX,

ic).
(2)
Sextus l'Empirique, Adversus 3Iathem. ,
X,
3i
3
, 3i 4. Eusbe
,
Prcevar. Evang.
,1,8,
d'aprs
Plutarque.
(3)
Origne,
Phil.
,
cap. XIV.

Eusbe,
l'en-
droit dj cit.
(4)
Diogbue Larce, IX
,
19.
( 459 )
vraisemblance, si l'on se reporte la maxime
dj cite de Xnophane
,
que la pense est la
seule substance , et si l'on s'arrte un passage
fort important de Simplicius, d'aprs lequel
l'unit de Xnophane n'appartenait point la
physique (i). 11 n'est gure possible d'attribuer
Xnophane une contradiction aussi cho-
quante que celle qui rsulterait de son sys-
tme d'immutabilit absolue, et de ses hypo-
thses sur les transformations de la nature
matrielle
,
s'il les avait appliques la fois au
mme ordre d'ides. Mais la contradiction dis-
parat, si l'on suppose que Xnophane dis-
tinguait le monde physique du monde intellec-
tuel
,
qu'il les isolait entirement l'un de l'autre,
et en faisait l'objet de deux sciences distinctes.
Au second seulement il aurait attribu la ralit
proprement dite, la vritable existence; dans
le second seulement il consentait reconnatre
des substances , ou plutt la substance unique
et permanente. Au premier, l'univers mat-
riel, il et accord une simple valeur phno-
mnale
;
ce n'tait point le monde de la raison
,
mais un monde infrieur, soumis, subordonn
(i) In phys. Ariitot.
,
1
,
5 et 6.
(4^0)
la
raison, comme il le disait lui-mme (i).
Xnopbanc n'aurait fait ainsi que pressentir
d'une manire confuse, supposer d'une manire
implicite , les mmes maximes que Parmenide
aprs lui exprima d'une manire positive.
Cette solution se conlirmerait encore par la
distinction que Xnopliane tablissait entre la
science et l'opinion. La seconde, disait-il,
dpend des impressions sensibles , et chacun
de nous reoit [)ar les sens des impressions
)) diffrentes
;
aucun n'aperoit par leur se-
cours les choses telles qu'elles sont par elles-
mmes
;
il ne faut donc point commencer
)) par ces opinions prises au hasard , ni par les
)) apparences
,
mais par ce qui est ferme et
)) stable
;
la raison seule appartient le privi-
)) lge de nous le faire dcouvrir
(2).
))
11 parat cependant que Xnopliane lui-mme
trouva quelque difficult concilier ses propres
systmes; d'aprs le tmoignage de Timon le
sylloginphe, et d'aprs im fragment curieux
(pie nous a conserv Sexlus l'Empiiicjue
,
il se
plaignait
que, dans les derniers temps de sa
(i) Ses-tus VEmpWique
, J
diversus Jllathem. , IX,
36i
;
X
,

3i3 et suiv.
(2)
Arilolc
,
De Xenophane
,
etc.
,
cap. I.
(46i
)
vie, il ne pouvait se fliciter de rien savoir
avec certitude;
u quelque part qu'il portt ses
: regards, tout se rsolvait pour lui dans l'u-
)) nit; il ne lui apparaissait partout qu'une
substance semblable elle-mme (i). Son
pome sur la nature se terminait par les vers
que nous traduisons ici, et dont Sextus l'Eui-
pirique nous a encore conserv le texte : Au-
)> cun homme ne sait rien de certain sur ce qui
)) concerne les Dieux, ni sur ce que je dis sur
)) le tout universel
;
aucun ne peut le savoir.
Car
,
si l'un d'entre eux atteignait la vrit,
il ne pouvait du moins sai^oir quil l'a ob-
tenue ^ mais l'opinion tend son voile sur
)) toutes choses
(2).
Ailleurs enfin Sextus
rapporte
,
mais seulement comme un rcit
transmis par d'autres
,
que Xnophane ne reje-
tait pas toutes les notions
,
mais seulement
celles qui auraient un caractre scientifique et
positif; qu'il conservait celles qui sont simple-
ment vraisemblables
(3).
(1)
Sextus l'Empirique, Hyp. Pyrrhon.
,
I,
204.
(2)
Sextus l'Empirique, Adversus Mathem., Yll,

49?
^2.

^oy. aussi Piutarque
,
De audiend.
poet., tome II
,
p. 17.

Diogue Larce
,
IX
,
72.

Origne
,
Phyl.
,
cap. XIV.
(3)
Advcrsus Matlicm. , 1. II,

iio.
(
46..
)
Xenophane,
dans le second de ces trois pas-
sages,
posait avec assez de prcision le pro-
blme relatif au critrium des connaissances
humaines, sans prtendre le rsoudre, ou plu-
lot en l'annonant comme insoluble. Il s'levait
avec force, dit Cicron (i), contre l'orgueil de
ceux qui afirment avec
certitude
;
aussi Bayle
n'a-t-il pas hsit le ranger au nombre des
sceptiques
(2).
Cependant Sextus
l'Empirique,
si intress invoquer une semblable autorit
l'appui de sa cause, Sextus, qui avait son
pome sous les yeux , se borne conclure que,
suivant l'opinion de Xenophane , il
y
a dans
l'homme une facult de connatre le vraisem-
blable
(3).
Le scepticisme de Xenophane, quel
qu'il ft, ne doit s'entendre que du monde
sensible et phnomnal , et non des vrits
mtaphysiques. C'est ce que nous atteste Aris-
tote; c'est ce que rpte
expressment Aristo-
cls , dans le passage rapport par Eusbe
(4).
C'tait l'idalisme, en
un mot,
systme qui,
aux yeux des observateurs
superficiels, se con-
(1)
Acdem. Qusl.
,
lY
,
23.
(2)
Dicl.
,
Art. Xenophane
^
not.
4-
(3)
Pyrrhon Tlypot., I,

2 25.
(4)
Prp. i>ang.
,
YIII.
(
463
)
fond avec le scepticisme, et qui souvent aussi
se rsout en eflet dans ce dernier.
Parmenide acheva l'difice dont Xnopiane
avait pos les bases
;
peut-tre mme ne fit-il
cjue dvelopper plus expressment les penses
d'un philosophe, dont il avait t le confident.
Pour la premire fois nous voyons appa-
ratre une thorie expresse, systmatique, sur
la connaissance humaine
;
cette thorie est pr-
cise; elle est hardie
;
elle a pour but de refuser
toute autorit au tmoignage des sens , l'ex-
prience, de rserver aux spculations ration-
nelles le privilge d'atteindre la vrit. 11 est
extrmement curieux d'observer comment cette
thorie s'est forme, comment son auteur a
interrog la raison humaine sur ses propres
droits. Attachons-nous, autant qu il est pos-
sible, suivre fidlement ses traces, et em-
pruntons ses propres paroles.
Nous avons, ^ous le nom de Parmenide, un
porae presque complet , et dont l'authenticit,
si elle n'est pas absolument certaine, est du
moins appuye sur de fortes probabilits. La
doctrine que ce pome contient est d'ailleurs
dans un parfait accord avec celle que le tmoi-
gnage unanime des anciens attribue cet
Ela-
tique (D). Ce pome porte chez Sexius
l'Em-
(
464
)
piriqiie le liirc ordinaire aux ouvrages phi-
losoplilques de ce sicle : Sur la nature.
Le prologue est une allgorie dans laquelle
le pote philosophe semble peindre les m-
ditations du sage qui se dirige la recherche
de la vrit, et la route par laquelle la sagesse le
conduit au but
;
il se termine ainsi
;
c'est la
grande desse qui parle : a Je te salue , toi
que les coursiers de la
desse conduisent M
)) ma demeure; rjouis-toi, ce n'est point un
sort malheureux
qui t'a conduit sur cette
voie inconnue aux mortels
5
Thmis et Dice
sont tes guides. Tu discerneras ces choses
1
immuables et ternelles que la vrit en- 1
seigne, et tu les distingueras des apparences
)) sensil>les et des opinions humaines.
Marche
)) constamment dans cette voie , dans tes re-
cherches; que jamais l'habitude ne t'en-
) trane suivre tes sens, ton il et ton oreille.
C'est en cartant de tels guides, avec le se-
cours de la raison seule
,
que tu dois pntrer
)) ce que je t'annonce. Le sentiment, si on
y) s'abandonne lui, carte de la vraie route
(1).
La premire partie qui succde ce pro-
logue est intitule De
Inintelligible, ou De la
(
i
)
Vers
24
36.
(
^t65
)
"Vrit
5
ou De Vtre imiqus. C'est tine sorte de
trait d'ontologie. Ici la desse rvle a ce que
la raison dcouvre dans ses recherches. La
raison enseigne que ce qui est ^ est, que le
nant ne peut tre conu. La parole^
la pense
,
l'tre
,
ont ainsi la ralit
)) entire. Les hommes avengls par les
sens confondent tour tour, et sparent
y> l'tre et le nant. Suis donc la route qui le
montre Vtre des choses. Plusieurs motifs
prouvent que ce qui est n'a point commenc
et ne peut cesser d'tre. Il est tout^ il est un;
il est immuable, infini
;
car, dis-moi, d'o se-
)> rait-il driv? quelle source
emprunterait-il
pour s'accrotre ? du nant ? c'est ce qu'on
ne peut concevoir. Car
,
personne ne saurait
y> concevoir, ou dire comment quelque
chose
n'est pas , et quelle puissance aurait pu lui
prescrire de sortir de son nant , d'appa-
y> ratre
,
prcisment cet instant , non plus
tt ou plus tard? 11 faut donc qu'un tre soit
toujours, ou ne soit jamais
;
car cette maxime
f) est ternellement vraie
,
que quelque chose
ne peut par soi-mme natre de rien (i).
(i) Vers
37

42
,
45 ,
52
64 ,
68.
I. Sp
(
466
)
Fond
en lui-mme, l'lre imiversel repose
)) sur lui-mme, il subsiste permanent; les
chanes puissantes de la ncessit l'envelop-
pent... La pense et Vobjet de la pense
y) ne sont qu'un
j
car il ne peut
y
avoir de
;> pense sans une ralit qu'elle saisisse; au-
)) del de ce qui est, il n'y a rien. Ce sont donc
des mots vides de sens que ceux qu'emploie
)) le prjug humain, lorsqu'il parle de nais
-
)) sance et de fin, de changement de lieu, de
)) transformation. La foruie du tout est parfaite;
)) elle ressemble la sphre o le centre est
)) j^alement loign de tous les points de la
surface. Il n'y a point de nant qui inter-
rompe la continuit du rel
;
il n'y a donc
point de vide
;
on ne peut enlever au tout
aucune partie; car, il" est partout semblable
lui-mme, et toujours le tout (i).
La premire partie du pome se termine par
ce
passage qui sert de transition la seconde :
(( Je termine ici cet entretien qui renferme
la doctrine de la vrit
;
maintenant
,
)) considre les illusions des opinions hu-
maines
;
ce qui va maintenant s'offrir
(i) Vers
86, 88 et
89 ,
gS o5. Nous suivons ici
la numcration
de Fiilleborn.
(46?)
toi, n'est qu'une vaine apparence sensible (i).w
La seconde partie du pome est intitule
rOpinion
j
c'est un tableau du monde sensible,
de la nature
matrielle, une suite d'bypothses
sur ses principes et ses lois. La desse assigne
deux principes opposs l'univers
;
l'un des
deux cependant mrite vritablement ce
titre , c'est le feu thr , subtil et doux
,
)) semblable lui-mme , spar de tout le
reste
;
l'autre n'est que la nuit, vain fantme,

substance paisse et dure


(2,).
Cette der-
nire partie, dont il ne reste que des fragmens
incomplets, se termine par ce passage remarqua-
ble ;
L'entendement est l'homme ce que le

membre est son corps


(3)
;
car ce qui pense
)) en nous est un avec l'ensemble de nos orga-

ns
;
tout est rempli par la pense.
(1)
Bessarica a traduit ce dernier passage dans les
deux vers suivans :
Hactens et veri mentent, intemerataque verba
^
Nunc res mortales carmen quoque sumite Jallax.
(2)
Vers
106 1 15.
(3)
Campanella a traduit ce passage
,
dans sa Mta-
physique, par les vers suivans :
Namque ut quisque suani retinet per membra rejlexa
Temperie.m
,
sic mente valet mortalis ubique.
(
468
)
Ce double
systme qu'admet la fois Par-
mnide, l'accord qu'il cherche tablir entre
deux ordres de considrations si incompa-
tibles
,
explique la manire de voir que nous
avons prte Xnophane son prdcesseur
,
et semble confirmer notre hypothse.
On voit que ces philosophes avaient con-
fondu la notion abstraite de l'tre avec sa
ralit objective, et cru pouvoir conclure de
Fune l'autre. Nous nous sommes attachs
rapporter les propres expressions de Parm-
nide, parce qu'elles nous offrent de la manire
la plus sensible, et, si l'on peut dire ainsi,
dans toute son ingnuit, cette grande mprise
qui, bien que sous des formes plus subtiles, a
gar pendant le cours des sicles un grand
nombre de
mtaphysiciens, laquelle Des-
cartes lui-mme n'a pas chapp.
En comparant la doctrine de Parmnide,
telle qu'elle est expose dans ce pome,
avec
ce qu'en rapportent Platon
,
dans le Thsette,
dans Enthydme
,
dans le Sophiste
,
Aris-
tote (i), Diogne Larce
(2),
Origne
(3),
(1)
Metaphys.
,1,5.

Phys.
,
1
,
23.

De Clo,
III, 1.
(2)
Diogne Larce , IX,
21.
(3)
Philosoph.
,
cap, II,
(
469 )
Eusbe(i),Siobe
(2);on
y
retrouve non-seu-
lement les mmes ides, mais jusqu'aux mme
expressions. Suivant Aris.ote et Scnque
(5),
tontes les apparences n'avaient ses yeux aucune
ralit;
suivant Diogne Larce et Eushe, il
rejetait
entirement le tmoignage des sens,
et regardait comme faux tout ce qui n'est
appuy que sur cette base. Il fut donc le vri-
table fondateur de l'idj'lisme chez les Grecs
;
et Platon, dans son Parmnide, en exposa
bientt le systme sous une forme emprunte
la
dialectique de Zenon d'Els. Aussi le*
nouveaux Platoniciens n'hsitrent point la
considrer comme l'un de leurs devanciers
;
aussi Aristote et Platon lui assignent-ils un rle
considrable dans la grande scne qu'ils ont
trace
tous les deux , des rvolutions philoso-
phiques de leur patrie.
Deux
philosophes de l'cole d'Ele se pr-
sentent encore comme les partisans de l'unit
absolue et
intelligible , comme les adversaires
de toute
doctrine fonde sur
Inexprience
: ce
sont
Miissus et Zenon. Le premier se borne
i) Prpar. ei>ang. , d'aprs Plutarque .
I,
8,
2.) Tome
1
,
p.
482.

II,
p.
5i8, etc.
3)
Epist. ,88.
(
^7o
)

commenter le sysime de Parmnide


;
le
second
entreprend de repousser les
attaques
qui lui sont livres; il introduit dans la philo-
sophie l'art de la polmique. Indiquons rapi-
dement ce que le premier a pu ajouter aux
ides de ses prdcesseurs
;
htons-nous d'ar-
river la cration de cet art nouveau, qui
devait bientt acqurir tant d'importance, et
recevoir de si rapides dveloppemens.
Mlissus reproduit peu prs
toutes les
propositions de Parmnide
;
il existe quelque
chose, car on ne peut attribuer une qualit
une chose
^ sans la concevoir conune relle.
Maisj ce qui est rel ne peut finir -ce qui est
rel est donc infini, no-n dans l'espace
,
mais
)) dans le temps
;
il remplit le temps tout entier
;
y> il est toujours semblable lui-mme, n
Mlissus en conclut que l'espace et le vide
sont galement impossibles.
De ce que l'tre
est un, indivisible, n'est point compos dpar-
ties
,
il conclut aussi que cet tre ne peut tre
un corps, en avoir la forme, ni tre conu
sous les dimensions de l'espace, consquence
qui rsultait en effet du principe admis par
Xnophane
et Parmnide, mais que ceux-ci
n'en avaient
point
dduite; il fait ainsi dispa-
ratre en partie la contradiction que Platon et
(
^7A
)
Aristole dj avaient reproche ce philo-
sophe. (( Cependant, tout ce qui s'offre nos
sens est vari et mobile
;
il n'a donc aucune
)) ralit vritable
;
les sens ne saisissent donc
que de vaines apparences; la raison seule
)) peut atteindre ce qui possde une existence
)) relle (i).
Mlissus aurait encore t plus consquent
que ses deux prdcesseurs
,
si
,
comme il
parat, il n'essaya de reproduire aucun sys-
tme de cosmologie.
Lorsque Diogne Lae'rce prte aux trois
philosophes,
dont nous venons de tracer le
systme, l'opinion qu'on ne peut rien affirmer
avec certitude sur les Dieux , et qu'ils ne peu-
vent tre un objet de nos connaissances
(2)^
doit-on en conclure qu'ils rejetrent la notion
mme de la Divinit ? Nous sommes loin de le
supposer; ils rangeaient seulement les thogo-
nies vulgaires dans la mme classe que toutes
les opinions sur la nature sensible
;
niais ils
associaient la notion de la Divinit
celle de
l'tre un
,
universel , ainsi que nous
l'atteste
1)
Simplicius, in Phys. Arist.
,
et sur le livre T)e
Clo.
-y) Diogne Larce
,
IX
,

aj.
( 472
Aristoie
;
aussi Stobe dit-il que Mlissus et
Zenon ont , l'exemple de Xnopliane et de
Pannnide , reconnu la Divinit dans cette sub-
stance unique.
Une doctrine qui attaquait de front le tmoi-
gnage le plus gnral et le plus constant de
l'exprience, qui choquait le sens commun par
ses rsultats
,
ne put tre annonce
,
professe,
sans essuyer les contradictions les plus vives.
Les sens, disgracis par lesElaliqnes, trouvaient
de nombreux dfenseurs. On opposait, avec
Diogne, cette nouvelle doclrine, l'instinct
de la nature , et le tmoignage intime de la
conscience. Ainsi s'leva, dans l'empire de la
pliilosopliie, la premire lutte ouverte, la pre-
mire discussion rgulire, dont 1 lsloire nous
offre l'exemple. Elle excite sous ce rapport une
juste
curiosit. La question eile-mme
qui la
faisait natre tait certainement l'une des plus
profondes et des plus vastes
;
elle n'avait rien
moins pour objet que de dterminer quels
sont les objets lgitimes de nos connaissances.
Zenon fut l'athlte qui se chargea de dfendre
la cause difficile des Eaiques
;
il fit plus
;
il
forma l'entreprise hardie d'attaquer ses adver-
saires sur leur propre terrain, et prit tout
coup Toffensive, en reprochant aux rsultali
(
473
)
de l'exprience des contradictions propres
dtruire sans retour son tmoignage. Il prten-
dit faire sortir de tous les phnomnes tels qu'ils
sont reprsents par les sens , et en particulier
du mouvement, une foule de paradoxes qu'il
exposa avec beaucoup d'art , d'aprs ce
que
nous en rapporte Simplicins (i). Ainsi a com-
menc la premire discussion philosopiique.
Des deux cts on s'attachait moins tablir des
preuves directes du systme l'apologie duquel
on s'tait vou, qu' dtruire le systme con-
traire; et c'tait en pressant les consquencts
de celui-ci qu'on prtendait en dmontrer l'ab-
surdit. C'tait une sorte de guerre o les
deux partis s'occupaient moins de se fortifier
que de dtruire
, de ravager le territoire en-
nemi. C'est qu'en effet tel est le mouvement
naturel l'esprit humain; il est plus facile de
rfuter l'opinion d'autrui que de justifier la
sienne
,
et de construire les corollaires d'un
principe donn, que de creuser pour atteindre
aux bases sur lesquelles il repose.
Bornons-nous citer quelques exemples des
raisonnemens
subtils par lesquels Zenon es-
(i) Dans son Commentaire sur la Physique 'A-
ristote.
(
474
)
prait
embarrasser les partisans de l'exprience
;
<( Tout corps, disait-il, est chaque ins-
)) tant dans un espace gal lui-mme
;
il est

donc chaque instant en repos. Cependant


,
s'il se meut, il doit se mouvoir chaque in-
)) stant; il serait donc la fois en repos et en
mouvement. Si l'espace
,
disait-il encore
,
w est quelque chose de rel , il doit tre quel-
f) que part; car tout ce qui existe est nces-
y> sairement dans un lieu
;
ainsi cet espace
exige un autre espace antrieur, et ainsi
l'infini (i). w
Zenon s'attacha surtout prouver^ que l^u-
nit relle
,
l'unit absolue , l'unit simple par
consquent, ne peut se trouver dans les objets
soumis au domaine des sens
;
et pour
y
parve-
nir, il emploie d'une manire ingnieuse
un
argument tir de la divisibilit de la matire
l'infini, ce Car
,
dit-il, si on arrivait dans le do-
maine des sens l'unit, on n'olitiendrait qu'un
point mathmatique
,
qui n'a rien de rel.
Ce fut ainsi que Zenon d'EIe se trouva
conduit instituer la logique, dont on s'accorde
(i) Aristole
,
Sophist. Elench. ,10.

Phys. ,
IV
,
3
;
VI
,
9.

Metaphjs.
,
lll
,
[\.

Platon
,
Parme-
nide
,
73. Diogne Iiarce
,
III
,
47
1
^t*--
(475
)
le regarder comme le crateur
;
ce fut ainsi
que la logique, sa naissance, fut imagine
bien plus comme l'art de
disputer, en argu-
mentant, que comme l'art de rechercher la
vrit par une mthode directe; ce fut ainsi
que la logique , son origine
,
prit le caractre
qu'elle a presque constamment conserv .
d'tre une arme pour le combat, plutt qu'un
instrument donn la raison pour difier
;
ce
fut ainsi que, employe d'abord pour soutenir
la cause des spculations rationnelles^ pour atta-
quer l'autorit et l'exprience , elle dut se fon-
der de prfrence sur les dductions d priori
,
plutt que sur les inductions analytiques.
Zenon
,
en bauchant ce grand art , lui
donna trois
branches principales
,
l'art de d-
duire les
consquences
j
l'art de dialoguer
,
l'art de la discussion.
La rgle qui , suivant Zenon
,
gouverne la
premire de ces trois branches
,
est celle-l
mme dont il nous a donn l'exemple; et il
l'a peut-tre emprunte des gomtres. Elle
consiste tablir d'abord
,
par forme de suppo-
sition
,
les deux propositions contraires, et
presser les corollaires qui rsulteraient de cha-
cune, en la considrant comme
vraie. Platon
nous l'a conserve dans son Parmnide
;
sui-
(
*76
)
vant
Proclus^ Zenon en dduisait vingt-qualrcf
formes diverses de raisonnement
;
c'est--dire
,
il montrait que de cetie manire de procder
,
pouvaient naire vingt -quatre combinaisons
diflerenles. ((Car
,
d'abord, chaque question
peut donner lieu deux propositions contraires,
l'une affirmative
,
Tautre ngative
;
de chacune
d'elles
,
on peut dduire ce qui en rsulte
,
ce
qui n'en rsulte pas, et ces deux choses la
fois
,
suivant que la consquence est envisage
sous des rapports divers; enfin, chacun de
ces six genres peut son tour se sous-diviser
en quatre espces, suivant qu'une chose est
compare elle-mme, ou d'autres; que
celles-ci sont compares entre elles, ou rappor-
tes la premire. Zenon honorait cette m-
thode du nom de Dianoetique; c'est--dire
,
il
supposait qu'elle constituait l'art de bien penser.
Vient
ensuite l'art d'exposer, de transmet-
tre; c'est le dialogue, eu la seconde branche,
(jui a pris de l le titre de Dialectique. Zenon
traa les rgles ncessaires pour bien interro-
ger, pour bien rj)0ndre; et cette mthode
nouvelle, dont il parat, d'aprs un passage
d'Arislote
(]
) ,
que Zenon aurait donn l'exem-
(i) De
re/irc'hens. Sophist.
,
l
,
^
g.
(
^77
)
pie en mme leinps que les rgles, eul lant de
succs
qu'elle fit renoncer la forme jusqu'a-
lors adopte, la forme didactique; on ne
tarda pas
aussi en abuser , et Lucien a fort
spirituellement tourn ces abus en ridicule
;
il
a montr en mme temps combien cette m-
thode est inapplicable aux connaissances de
fait, lorsqu'il suppose un historien qui, ayant
exposer une suite d'vnemens, commence
par interroger ses lecteurs.
Vint enfin la troisime branche , ou l'art
de la discussion, art qui se confondit avec
le prcdent , et que Zenon ne composait gure
que d'artifices subtils, si nous* en croyons le
tmoignage d'Aristote
,
et si dfaut des
rgles positives qui nous manquent, nous en
jugeons par l'exemple du clbre argument
que Diogne Larce attribue ce philosophe
,
et qui a reu le nom dCAchille de la compa-
raison sur laquelle il se fondait : (( Le hros
aux pieds agiles^ ne pouvait, suivant lui,
)) atteindre la tortue. Car, un corps en mou-
vement doit parcourir l'espace donn, et
)) la moiti de cet espace
j
or , l'espace est
divisible l'infini, comme le temps
;
Achille
aurait donc
,
pour atteindre la tortue
,
un
espace infini parcourir.

(478
)
Aristote a relev , comme on sait , avec
beaucoup de soin
,
plusieurs des paralogis-
mes de Zenon d^Ele_, parliculirement ceux
par lesquels l'inventeur de la dialectique pr-
tendait dmontrer l'impossibilit du mouve-
ment (i).
Lorsque Zenon eut rig ainsi la dispute en
art , lorsqu'il eut fond cet art sur les artifices
les plus subtils, nous ne sommes point surpris
de voir Isocrate
,
dans son Eloge de Busiris et
d'Hlne, attribuer Zenon, avec une, sorte
d'admiration , un talent assez merveilleux pour
dmontrer la fois que la mme chose est pos-
sible et impossible : Platon rpte a que le
Palamde d'Ele montrait ses auditeurs
,
dans le mme objet, le semblable et le dis-
semblable, l'un et le multiple , le mouve-
)) ment et le repos. Timon le syllographe ra-
conte quePricls entendait Zenon l'Elatique,
qui suivait les principes physiques de Parmnide,
dployer une si grande habilet dans la dis-
pute
,
qu'il pouvait galement tout contredire
,
tout envelopper des nuages du doute. Aussi
Timon donne-t-il ce dialecticien le titre de
puissant Zenon
^
qui, sans tre trompeur
,
a
(i) Aristote,
Phys,, IV, 3.
(
4^79
)
cependant deux langues, qui attaque tout
) galement (i). Ainsi l'art naissait peine,
que dj il consistait plus dans l'abus que dans
le lgitime usage.
Zenon, d'ailleurs, tout occup combattre,
ne se donnait ponil le soin d'difier
;
il avait
admis la doctrine de Parmnide , il ne se pro-
posait point d'y ajouter. Voil pourquoi, n'-
mettant aucune proposition dogmatique ,
il a
paru plusieurs, et particulirement Snque,
tre une sorte de sceptique
(2)
().
On voit que Xnophane , Parmnide , Mlis-
sus, Zenon, forment ensemble un groupe que
l'histoire de la philosoplile ne peut point divi-
ser; ils s'clairent, se compltent rciproque-
ment. Ils s'accordaient tous donner l'ide de
la substance unique , absolue et relle
,
pour
base la philosophie, montrer que le prin-
cipe
,
rien ne se
fait
de rien
,
ne pouvait tre
transport dans le domaine de l'exprience
sans donner lieu des contradictions manifestes.
Xnophane identifiait la ralit. Dieu, l'uni-
vers, dans l'unit de l'tre. Les attributs qu'il
accordait son tout universel et rel, taient
(1)
Voy. Plutarque, Vie de Pricls.
(2)
Snque
, p.
88.
(
4o
)
prei^que entirement ngatifs, l'exception de
la toute- puissance et de l'intelligence. Parm-
nide
,
en admettant celle ide, l'appliquait plus
l'univers qu' la Divinit
,
l'existence qu'
la cause; Missus et Zenon en conclurent que la
simplicit de la substance unique ne se prte
point remplir l'espace; le premier aperut
cette consquence, et le second la dveloppa.
Ainsi, mesure que cette notion fondamen-
tale fut mieux dtermine , mesure qu'on en
pressa les dductions avec plus de rigueur
,
elle se dpouilla graduellement de tout attribut,
et, d'abstraction en abstraction, elle s'vanouit
presque comme une conception vide de sens
et sans valeur (i). Remontons maintenant
Heraclite, qui semble former lui seul une
cole particulire, et qui peut-tre n'a point
encore attir toute l'attention qu'il mritait.
Heraclite d'Ephse, d'aprs son propre t-
moignage
,
avait tudi Hsiode ,
Pythagore
Xnophane, Hcate; mais il s'lait entire-
ment form d'aprs
lui-mme. Un voile d'ob-
(i) Nous empruntons ce rsum au professeur
Tennemann
,
qui a expos la doctrine des
Elatiques
avec autant d'exaclilude que de clart. [Histoire de
la philosophie , tome l"'
,
page
20^.)
(
48 1
)
cairil enveloppe ses opiuioris
,
et ce voile doit
^Ire bien pais pour nous, puisqu'il l'tait dj
pour les anciens
;
Lucrce, Cicron, Sncpie,
nous apprennent qu'on lui avait donn le sur-
nom ' Obscur
^
cependant ces nuages ne por-
laientpoint surlefondnime desa pense,comme
ces crivains le su})posent , si la difficult
qu'on
trouvait le comprendre ne provenait, ainsi
que le dit Aristoie, que de l'absence de toute
ponctuation dans ses crits. Nous ne pouvons
donc gure saisir que des aperus dans les frag-
mens qui nous restent de lui; mais ces bauches
portent quelquefois un assez grand caractre.
Ce ne pouvait tre un homme ordinaire que
celui dont Socrate avait dit : a Ce que je com-
)) prends en lui me parat excellent
;
il est donc
vraisemblable qu'il en est de mme de ce que
)) je ne puis comprendre (i). La clbre
inscription du
temple de Delphes: Connais-toi
toi-mme, avait fait sur lui une impression
pro-
fonde
(2)
, et cette circonstance seule annonce
qu'il tait dans les voies de la vritable
sagesse.
Bien diffrent de ceux qui commencent par
affirmer, et finissent par douter, destine trop
(i) Dogne Larcp , II,

22.
(2)
Idrm, IX,

5.
1. 5i
(
4'^
)
ordinaire au:t dognialiques , il aurait,
suivant
Dio}i;ne Larce, commenc parle scepticisme,
et finit par annoncer cpi'il savait tout
;
mais
il ne faut peut-lre pas admettre celle der-
nire expression dans toiiie sa rij^neiir. Un seul
irait suffirait nos yeux pour assii;ner un rang
minenl ce philosophe; c'est Ja dfinition
qu'il a donne de la vritable science, dfinition
aussi neuve que profonde, lorsqu'il a dit qu'un
)) gr;ind nombre de connaissances ne con-
)^ stitue point encore la sagesse; mais, qu'elle
consiste dcouvrir la loi qui gouverne
)) toutes choses.
Aussi, c'est l'investigation des lois de l'u-
nivers que paraissent
se diriger
essentiellement
les recherches d'Heraclite, a Tout dans la na-
i) lure est rgi par des- lois constantes;
les
phnomnes eux-mmes qui paraissent dis-
y) cordans. concourent l'harmonie du tout;
c'est un accord qui resuite des dlssonatj-
ces(i). Belle et philosophique pense, qui
(i) Platon, Symposium, cap, XH.

Aristote,
De Mundo
,
cap.
V
;
Nicom., Mil , i. Simpiicius,
Phys. Arist.
,
\I, 2.

Plutarque, De Placit. phil.


,
I,-f-7.
Diogciic '.jhrcii, IX,

;^.

Antoriin
,
(
485
)
explique en efl'et tout l'univers
,
et qui semble
avoir inspir le gnie de Platon. Ainsi les tres
y) divers, quelle que soit leur varit, sont unis
,
coordonns
,
dans le mme plan, ne forment
qu'un seul ensemble, lendect au mme
) but.
i>
Heraclite avait donc vit l'cueil
contre lequel Xnophane avait t port par
ses dductions spculatives
;
il avait compris
comment l'unit peut se concilier avec la diver-
sit, il pntrait le principe qui renferme la
solution du grand problme.
Le Deslin, suivant Hraclile, n'est que celte
grande harmonie, ou plutt son principe;
c'est
la loi gnrale impose l'univers
,
la
puissance
intelligente de laquelle mane cette loi,
l'expres-
sion de la raison qiii est l'attribut de ce' te puis-
sance (l). C'est ainsi qu'il rectifia la
notion
du
destin
,
admise dans la thologie
vulgaire,
lui
enleva le caractre d'une puissance
aveugle
,
et ne fit driver la ncessil que de la sagesse.
Le destin, dans sa pense, tait, si l'on
peut
dire ainsi, la raison rgulatrice.
Cependant, tous les tres sont sujets
des
)) variations continuelles
;
chaque instant
ne
(i
)
Piutarque, De Placitis pkil.
,
I, 7.3.

Stobe,
Eclog. Phys.
,
tome I-^""
,
p.
5<j.
(
484
)
)) les retrouve plus tels qu'ils talent l'in-
stant prcdent
;
c'est un torrent qui rouie
incessamment ses flots (i).
>
Comment, du
milieu d'une telle mobilit, concevoir des
lois gnrales et fixes ? Au milieu de ces
rvolutions , rpond Heraclite , la nature
suit une marche constante
;
les parcelles
)) lmentaires et indivisibles
(4VA*a']a)
se com-
)) binent, se sparent
;
l' attraction
y
la rpuU
sion oprent ce double changement, une sorte

de condensation et d'vaporalion en rsultent.


Une activit aussi universelle que persv-
rante met en jeu ces deux grands ressorts (ij).
On ne peut donc dire proprement que les
)) choses sont, mais seulement, c\\x eilespassent,
qu'elles naissent et disparaissent; quelle
est enfin cette force immense , infatigable
,
qui
entretient ce grand mouvement de toutes choses,
cette vie , cette reproduction ? <( C'est le feu
;
h le feu dou d'une nergie expansive, le feu
)) qui pntre de toutes parts, qui dissout,
(i) Platon, Cratyle.

Aristote
,
Physic.
,
YIII
,
3,Plularque
,
De Placids phil.
,1,3.
(a) Platon. Symposium, cap. lo.

Aristote, Z?*
Mundo
,
cap. 5.

Diogne Larce
,
IX,

8 et
9.

Plutawjui
,
De Placitis phil.,
1,5.
(
^85
)
qui volatilise
,
qni transforme
;
non prci-

sment le feu extrieur tel qu'il s'offre


)) nos sens
,
mais un feu ethr , arien
,
y> dou d'une mobilit prodigieuse , une exha-
laison , une vapeur
,
une sorte de force
5) igne, lumineuse
,
immatrielle
,
intelli-
gente (i), uneme^ en un mot, ainsi que
le dit expressment Aristote
(2).
(t C'est l'me
5) du monde
;
cette exhalaison que tous le*
tres respirent est la nourriture de tous les
tres; car le mouvement est la vie, et le
)> repos est la mort. Ainsi , la pense est l'at-
tribut essentiel du principe universel.
Heraclite tablit d'une manire plus expresse
et plus explicite que les anciens latiques
la distinction de deux ordres de choses, de deux
mondes: l'un invisible, intellectuel, accessible
la raison seule; l'autre physique, accessible
aux sens
(3).
(i) Aristote, Melaphysic.
^
1,5.

Cicron
,
Acad. Qust., IV
,
07
;
De Nalurd Deor.
,
ll, i4-

P!utarque
,
De Plncil. phil.
,
1
,
3.

Lucrce,
liv. I, vers
696.

Diogne Larce
,
IX,

7.

Saint Clment d'Alexandrie
,
Slromat.
,
Y.
^2)
De Animd, I, 2.
(8)
Arislote, De Cla^Wl, 1.
~
Mftapli^'.s.^
111,5.
(
486
)
a L'me humaine, en tant qu'elle est doue
de raison, est une manation de cette me
y) universelle
j
mais elle est unie une autre
substance anime, celle qui nous est cora-
mune avec les animaux, d'une nature ditl-
)) rente, d'une origine matrielle (i). L'homme
respire l'me universelle
;
uni sans obstacle
celte intellii^ence suj)rme , il est dans
l'tat de veille
;
le sommeil est une suspen-
sion de celle communication immdiate
(2).
Heraclite introduisit, sur le principe de la
connaissance humaine
,
une maxime spcieuse,
qui eut aprs lui un grand succs, et exera sur
la philosophie une grande influence. Le mme
ne peut tre conu que par le mine
y
a la
j> conception ne peut se fonder que sur la

similitude entre l'objel et le sujet


(5j.
)) Cette
maxime applique aux ides qu'Heraclite s'tait
faites, et de l'univers, et de l'me humaine,
le conduisait naturellement rejeter le lmoi-
gnag des sens, n'accorder d'autorit qu'
(i) Aristote, De Anim. , I, 3. Diogue Larce,
IX,

7.
(2)
Sextus l'Empirique , Adversus
Logic.
,
Yll
,

27-
(3)
Aristote
,
De Anim.
,
I, 3.
(
-^^7
)
la raison : cependant ies sens taient, suivant
lui, comme autant de canaux ouverts, j>ar ie>-
quels, pour emprunter ses expressions, nous
aspirons la raison divine.
c( Nos sensations n'appartiennent point aux
objets; elles ne rsident qu'en nous-mmes;
car elles varient selon les nidividus
;
elles va-
rient dans un mme sujet suivant la disposition
de ses organes. a Les sens ne peuvent donc
nous donner aucune connaissance certaine
des objets, puisque leurs instructions n'ont
ni uniformit ni constance. L'entendement
)) seul prsente dans ses instructions ce carac-
tre absolu; lui seul peut donc connatre la
vrit (i). De son hypothse qui faisait
aspirer par Tnie hunialne une exhaiaison
de
la raison divine
,
Heraclite dduisit encore une
seconde consquence qu'on n'attendait
gure
d'un philosophe accoutum traiter avec beau-
coup de ddain les opinions vulgaires, mais
qui prsente assez d'intrt par sa nouveaut,
par les applications qu'elle pouvait recevoir. Il
(i) Platon
,
Thetete.Aristote
,
Mlaph.
,1,5;
II
,
5 ;
IV, 3
, 17.

Sextus l'Empirique, Pyrrlion
Ripp.
,
T
,
218; II
,
65
, 69

Advers. Logic.
,
'\
Il
,
^
126.
(
488
)
fonda sur celle liypoihse l'auiorlt du seii
commun. <( Les jugemens dans lesquels s'ac-
cordent tous les liommes sont un tmoi-
)) gnage certain de la vrit
;
celte lumire
commune , cjui les claire tous la fois
,
nest autre chose que la raison divine r-
panduedans
tous les tres pensans, par une
effusion
immdiate (i). De l aussi les pr-
rogatives
singulires qu'il accorda la m-
moire. c(
L'entendement se reprsente la marche
de l'univers telle qu'elle a t conserve par la
mmoire; nous parvenons donc la vrit,
"O
lorsque nous empruntons la mmoire le
tableau fidle dont le dpt lui est confi.
La sagesse est donc accessible tous les
)) hommes.
Platon, dans leThetete, accuse Heraclite
et Parmnide d'avoir galement mconnu K
o
nature des vrits universelles :

Le premier,
dit-il, dtruit leur autorit, lorsque,arrlanttrop
exclusivement ses regards sur les faits particu-
liers, il conclut que tout est dans un mouve-
ment
perptuel; le second, considrant les
vrits universelles
,
non-seulement comme
le
.r
(0
SeStus
V^S^f^\r'\([ne
^
Adversus
Logic, VII,
(
^^S9
)
ien , mais encore comme la condition nces-
saire des ralits
,
en conclut que tout est un
,
et se trouve ainsi contraint de rejeter le tmoi-
gnage des faits,
a
Heraclite faisait consister la vertu dans l'em-
pire que l'homme exerce sur lui-mme, en
matrisant ses passions
;
comme il faisait con-
sister ia sagesse dans la fidlit ce qui est vrai,
dans ses recherches, ses paroles et ses actions.
c( La fin de l'homme, disait-il, est sa propre
)) satisfaction; y) mais la preuve qu'il ne faisait
point consister cette satisfaction dans la volupt
sensuelle
,
se montre assez dans le mpris qu'il
recommande pour tout ce qui appartient au
corps , (( dont on ne doit , disait-il , user que
comme d'un instrument. Sa morale tait
encore un corollaire de sa thorie principale,
et il en tirait celte belle maxime : (c Que les
^) lois humaines reoivent leur force de celte
loi divine qui rgle tout son gr, qui triom-
y) phe de toiues choses. C'est pourquoi il
recommandait d'agir conformment la nature,
maxime que lui ont emprunte les Stoiciens(i).
Hraclile,
qi n'avait point eu de matres,
(
t)
Sextile ''Empirique, ibid.
,

i3i.

Slobe
,
Soran. aS
,
a'o.

Suida;
,
in Herncfif.
(490
)
eut des disciples
;
dans leur nombre il fau-
drait
j
si l'on en croit quelques histoiiens
,
compter Hlppocrate
: cette circonstance hono-
rerait peut-tre la mmoire du philosophe
d'Ephse, plus encore que l'originalit des vue*
qui percent au travers des nuages qui envelop-
pent sa doctrine. Mais on n'a, cet gard
,
au-
cune donne certaine
;
plusieurs des opinions
attribues Hippocrate semblent emprun-
tes Heraclite, l'action du feu, l'existence
de la loi unique, ncessaire, universelle, l'me
humaine, parcelle de la raison divine, etc.
Mais
,
aux crits authentiques du pre de la
mdecine, ont t joints plusieurs crits suppo-
ss, comme l'avait dj remarqu Soranujj^ m-
decin d'Ephse; et suivant la reniai que de
Leclerc,on doit prc:smeiitsouj)onner l'hau-
teniicit de ceux qui contiennent un mlange
d'hypothses
et de raisonnemens philosophi-
ques (i).
Galien a non seulement rclam, en
faveur
d'Hipnocrate
,
le titre de philosophe, mais un
rang
distingu
dans le nombre des philoso-
phes
(2J
;
et loin que, pour le lui refuser, on
(1)
Histoire de la mdecine, i"-' part.
,
1. III
,
ch. 2.
(3)
De Nalur.
facull.
,
lib. I, II ;
De Dtcrelis
liipf.et
PlaL, liv.
Y.
(491
)
puisse se fonder sur ce que ce grand homme
recommandait de s'attacher dans Tuide de la
mdecine phut aux expriences qu'aux sys-
tmes, et de sparer cette science de la philo-
sophie, c'est prcisment en cela qu'il a rendu
un minent service, puisqu'il a contribu
oprer celle division des sciences, qui, l'-
poque surtout o il vivait, tait si dsirable
pour les progrs de l'esprit humain.
Hippocrate, d'ailleurs, a donn dans toutes
les branches des sciences mdicales le premier
exemple, et l'un des exemples les plus admi-
rables, de la manire de procder clans
les
sciences. Il est celui de tous les anciens qui a le
mieux connu
,
le mieux dvelopp , le mieux
appliqu les mthodes cxpiimentales
;
quia
jet un regard plus philosophique sur la nature;
toutes les sciences naturelles ressentirent l'in-
fluence de son j^nie. Arislote, dans son livre
des Mtores et dans quelques autres, a beau-
coup emprunt de lui. A ses propres observa-
tions
,
il avait joint tontes celles que lui
of-
fraient les riches dpts conservs dans le
temple d'Esculape; il les avait coordonnes et
compares enire elles
;
loin de se renfermer
dans un strile empirisme , il avait constam-
ment combattu ces procds aveugles qui ap-
pliquent les exemples sans savoir les interroger
par rinduction
;
il faisait consister la re-
cherche du vrai dans l'art d'associer la rai-
son l'exprience. Sa philosophie est en
quelque sorte renferme dans peu de mots
,
qu'on croirait avoir t tracs par Bacon : Il
faut tirer toutes les rgles de pratique, non
d''une suite de raisonnemens antrieurs, rnais
de l'exprience dirigq par la raison. Le juge-
ment est une espce de mmoire qui assemble
et met en ordre toutes les impressions reues
par les sens; car avant que la pense se produise,
les sens ont prouv
tout ce qui doit la fournir,
et ce sont eux qui en font parvenir les mat-
riaux l'entendement.
La mdecine, d'ailleurs, ee lie troitement
l'lude de l'homme moral , et Hippocrale n'eut
garde de ngliger des rapports aussi essentiels
;
il pntra dans le cur humain pour
y
obser-
ver la marche et les effets des passions (i).
C)
La
mthode d'Hippocrate et les services qu'il a
rendus
!a philosophie sont judicieusement appre'cis
par
Cabani5.(De
la cerlhude de la mdtcine
,
ou de
fhonimc
pJ>y..uque
et moral,)
(
'i-jS
)
NOTES
DU SIXIEME CHAPITRE.
(A) Le professeur Fuleborn, dans uue dissertation
latine (Halle
, 1789)
sur les fragmens du trait d'Aris-
tote
,
qui porte le titre De Xcnophane
,
Zeno