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LAutre comme moi ou les duplicata sociaux



Nazar Torro

Charge denseignement
Universit de Genve


Rsum :

La singularit du corps humain est le dernier rempart contre lindiffrenciation grandissante
de nos socits, quand un double de soi (hantise trs ancienne) se matrialise, cela signifie
une mort imminente cest cette situation que Jos Saramago cre dans le roman O Homem
Duplicado, image dune socit toujours plus individualiste. Du soi-mme comme un autre
lautre comme moi il y a un cheminement qui va de louverture lautre lenfermement en
soi. Identit, singularit, pluralit, multiplication des tres seront les thmes abords dans
ma communication sur ce roman.



Les problmes didentit sont tudis depuis la philosophie grecque, quoiquils
prennent plus dimportance avec le dbut de lge moderne. Il y a des moments de crise
identitaire gnraliss toute une socit : le dbut du XXe sicle en a t un et nous pouvons
voir la cration htronymique de Fernando Pessoa sous ce prisme l : les fameux vers de son
htronyme lvaro de Campos sont presque une affirmation de lidentit postmoderne avant
la lettre :

Sentir tout de toutes les manires,
Vivre de tous les cts,
tre la mme chose de toutes les faons possibles en
Mme temps,
Raliser en soi toute lhumanit de tous les moments
En un seul moment diffus, profus, total et lointain.1

Notre poque est un autre moment charnire de lidentit humaine. Depuis Ensaio
sobre a cegueira (Laveuglement) J os Saramago sintresse aux diffrents problmes
didentit de lhomme moderne, tous diffrents, mais les travaillant tous aussi dans une

1 PESSOA, Fernando, Le passage des heures , Alvaro de Campos, Les grandes odes, uvres
potiques, Bibliothque de la Pliade, Gallimard, Paris, 2001, p.283.
2
double perspective constante : louverture lautre et le rle de la parole, ce dernier aspect li
la responsabilit de chacun dentre nous dans ltat actuel de la socit.
J e vais tudier de O Homem Duplicado 2, publi en 2002, traduit en franais sous le
titre de Lautre comme moi. Dans ce roman J os Saramago va traiter des identits multiples
de la socit postmoderne, conditionnes par lidologie dominante, un point tel que les
individus deviennent des tres en duplicata au lieu dindividus entiers et originaux.

Le sens commun du protagoniste du roman lui dit : il existe une personne qui est ta
copie, ou toi la sienne 3. En un trait de plume se brise une dernire certitude, celle qui dit
quon ne peut pas tre compltement pareil un autre, mme les jumeaux. La singularit du
corps humain, dernier rempart contre lindiffrenciation grandissante de la socit
postmoderne, disparait ou est dans cette voie, comme le dmontrent les expriences de
clonage.

Lvolution de la socit a t trop rapide pour beaucoup de monde. La mmoire des
socits pr-modernes est encore vivante ; des socits o prdominait le contact face--face,
le partage des mmes valeurs par toute la communaut et o les activits conomiques taient
en rapport direct avec lenvironnement plus proche. Dans ces socits lidentit se construisait
dans le rapport la famille dans laquelle on naissait, celle quon formait, lendroit o on
naissait. Pendant la socit moderne, lhorizon souvre. Le contact mdiatis gagne en
importance, la construction de lidentit se fait en ayant pour base la nationalit, la profession,
le rapport avec le processus de production (patron/employ) et daccumulation de capital
(riche/pauvre). Dans la socit postmoderne, la communication se fait travers llectronique,
les rfrences plus importantes pour la construction de lidentit ne sont plus forcment
nationales, mais elles peuvent se trouver parpilles de par le monde ; traverser une frontire
politique, culturelle ou mme de genre, na plus limportance quelle avait avant ou na mme
pas dimportance du tout. La production est elle aussi internationale.
Dans ce monde globalis les repres identitaires se multiplient, le seuil de tolrance
la diffrence et lautre, peut slargir, mais lhomme y perd en assurance, en certitudes et en
contact direct avec les autres individus. Donner un sens la vie, savoir ce qui est rel ou

2 SARAMAGO, J os, O Homem Duplicado, Caminho, Lisboa, 2002.
3 SARAMAGO, J os, Lautre comme moi, (traduction de Genevive Leibrich), col. Points, Seuil, Paris, 2006, p.
34.
3
virtuel, est devenu plus difficile : je sais qui je suis, mais non ce que je suis 4 dit
Tertuliano Mximo Afonso, protagoniste de lautre comme moi.
Le sens quon attribue sa propre vie, celle des autres, aux objets et au monde en
gnral, accompagne bien videmment la question de lidentit. Cette question renvoie une
autre : pour pouvoir donner un sens quelque chose il faut le penser et cela se fait travers
des mots, cogito, ergo sum a dit Descartes. Donc, cest la question de la signification et de
la reprsentation qui est aussi engage travers la problmatique de lidentit. J os Saramago
la bien compris qui fait dire au narrateur : Il y a des choses impossibles expliquer avec
des mots 5, pour reprendre immdiatement aprs Ce qui nest pas exactement le cas 6. La
voix du narrateur nous explique alors quil y a eu un temps o les mots nexistaient pas, quon
les cra et quon arriva un consensus sur leur signification, plus tard les mots ont voulu se
prendre pour ce quils signifient et reprsentent, pour qu la fin de lvolution, notre prsent,
la signification soit devenue :

un trs grave, et peut-tre insoluble problme de communication, collective et
individuelle () les mots usurpant la place de ce quils prtendaient exprimer plus ou moins
bien avant, ce qui a abouti finalement, je te reconnais sous ton masque, ce charivari
tonitruant de botes en fer-blanc vides, ce cortge carnavalesque de bidons avec tiquette
mais sans rien dedans, ou juste, dj presque vanouie, lodeur vocatrice de la nourriture pour
le corps et pour lesprit quun jour ils ont contenue et conserve 7.

Dans cet extrait le narrateur de Lautre comme moi place le problme de la
signification du langage dans un contexte historique, arrivant la conclusion que nous avons
atteint le stade de la signification vide de sens, masque de quelque chose dautre. Ce problme
de la reprsentation lheure actuelle a t analys par Mark Poster dans son uvre The Mode
of Information Poststructuralism and Social Context 8. Mark Poster cre le concept de mode
dinformation, calqu sur la notion marxiste de mode de production. Poster considre que la
culture, plus que lconomie, est essentielle pour la comprhension de la socit et utilise
lexpression mode dinformation pour signifier la mdiation communicative dans la socit.
Selon lui, lHistoire de la communication dans la socit passe par trois phases : la phase du
face--face, o la communication est surtout la communication orale socit pr-moderne,
la phase des cultures textualises, o les changes communicatifs passent surtout par la parole
crite et par la presse socit moderne, et notre poque o les changes se font travers

4 Ibid., p.
5 Ibid., p. 67.
6 Ibid., p. 68.
7 Ibid., p. 69.
8 POSTER, Mark, The Mode of Information Poststructuralism and Social Context, University of Chicago Press,
Chicago, 1990.
4
llectronique socit postmoderne. Le premier stade se caractrise par les correspondances
symboliques, le deuxime par les signes et le troisime par la simulation informatique. Dans
les deux premiers stades la reprsentation avait une correspondance avec la chose reprsente
au troisime stade il sagit de copier un original et de produire un simulacre.
Quest-ce quun simulacre ? Le simulacre cre une chose ou un tre avec quelques
caractristiques de la chose copie. Baudrillard parle des enfants cres en prouvette, avec
certaines caractristiques spcifiques, pour pouvoir sauver un frre ou une sur. Le simulacre
met en cause la diffrence entre le vrai et le faux, entre le rel et limaginaire 9. Par exemple
travers la copie dun document sur internet, on peut le manipuler et le prsenter sans dire un
mot sur le processus de copier/coller. Le moyen de reprsentation devient la chose reprsente
et son rapport au rel est devenu lointain ou inexistant, comme dans les bidons dont nous
parlait le narrateur de LAutre comme moi : des bidons avec des tiquettes, mais vides de
nourriture pour le corps ou lesprit. La ralit est remplace par la ralit virtuelle. Dans cette
sorte de communication se perdent les repres doriginal et de copie, de vrit et de
mensonge. Ces derniers ne rgissent plus la communication, limportant nest plus si un
message est vrai ou faux, mais sa cohsion interne. Une fois install le relativisme dans la
communication, dans notre culture de simulacres, il ny a plus le mme besoin de contrler la
vrit du message et les possibilits de manipulation des rcepteurs augmentent, comme nous
lexplique J enaro Talens dans son article Escritura contra simulacro. El lugar de la literatura
en la era electronica 10, pour conclure que De cette perspective, le sujet de lre
lectronique ne peut plus se fonder sur le je pense, donc jexiste cartsien, mais plutt
assumer sa fragilit en une sorte de lancanien on me pense, donc je nexiste pas 11.
Le roman indique explicitement cette difficult de savoir quel est loriginal et la copie,
question que se posent les deux exemplaires dun mme corps, Tertuliano Mximo Afonso et
Antnio Claro / Daniel Santa-Clara.
Cest autour de cette question quest construite lintrigue de Lautre comme moi, la
lettre, lhomme duplicata, o le personnage principal dcouvre quil existe dans la mme ville
un homme qui est sa rplique exacte. Il entreprend de le chercher et, quand finalement ils se
rencontrent, ils dcident de maintenir le fait secret car ils ne dsirent pas devenir des animaux
de foire et tre exhibs par la communication sociale. Psychologiquement, le protagoniste se
tourmente avec la question de savoir lequel des deux est loriginal et lequel est la copie, il

9 BAUDRILLARD, J ean, Simulacros e simulao, Relgio dgua, 1991, p. 9-10.
10 TALENS, J enaro, Escritura contra simulacro , El sujeto vacio, Ctedra, Madrid, 2000.
11 Ibid.
5
craint dtre une sorte derreur Cest quoi tre une erreur ? 12 se demande-t-il ; dit dune
autre manire, la question est de savoir lequel est rel et lequel est virtuel Il se passera pour
vous la mme chose que pour moi, chaque fois que vous vous regarderez dans une glace vous
ne serez jamais sr que ce que vous voyez est votre image virtuelle, ou mon image relle 13
dit le protagoniste son double. La perte de rapport entre la copie et le rel est dj annonce
dans lexpression ralit virtuelle , car elle annonce quil ny a pas une seule ralit, mais
plusieurs.
Cette pluralit grandissante de repres, de significations, de lieux accessibles, de
ralits, est accompagne par un morcellement de lidentit des individus. Stuart Hall
affirme :

() les identits ne sont jamais unifies, mais au contraire, dans la modernit
rcente, de plus en plus fragmentes et fractures ; jamais singulires, mais construites de
faon plurielle dans des discours, des pratiques, des positions diffrentes ou mme
antagonistes. 14

Les deux exemplaires du mme corps, la fin, trois, ont des histoires de vie diffrentes
et des caractres divers. Lintrigue cre par Saramago peut tre lue deux degrs : dabord
comme la mtaphore de cette multiplication de facettes ou didentits quun seul individu
accumule en soi ; puis comme leffet de la communication surabondante et vide de sens qui
fait des individus des copies conformes du modle social propos. lvolution historique de
la communication vue par Mark Poster correspond celle de lidentit. Lidentit se trouve
ainsi sujette lhistoricisation radicale entrane dans un processus permanent de changement
et de transformation. 15

Lintrigue met laccent sur la difficult de dterminer la frontire entre vrit et
mensonge dans la communication, suggrant que laffirmation ritrative de quelque chose
peut devenir une sorte de vrit, seulement par le fait quelle est rpte dans les discours
sociaux qui nous entourent :

Conscient quil allait mentir, il se dit que ce mensonge serait pourtant une forme
dtourne de la vrit et que bien que son explication soit notoirement fausse, le simple fait de
la rpter la rendra en quelque sorte vraisemblable et de plus en plus vraisemblable sil ne sen
tient pas cette premire tentative. 16


12 SARAMAGO, J os, LAutre comme moi, op. cit., p. 32.
13 Ibidem, p. 197.
14 HALL, Stuart, Identits et Cultures Politiques des Cultural Studies, ditions Amsterdam, Paris, 2008, p. 270.
15 Ibid., p. 270.
16 SARAMAGO, J os, LAutre comme moi, op. cit, p. 108.
6
Cest ce que Ana Letcia Fauri nomme l cho des discours sociaux qui, nous le savons,
sont imprgns didologie, comme nous le rappelle lauteur, car travers les pripties de
lintrigue, le personnage va tre amen discourir sur ce quest lidologie prsente dans ces
discours, concrtement dans ceux des films.

() lide [est] dtudier les tendances, les inclinations, les objectifs, les messages,
explicites aussi bien quimplicites et subliminaux ou, pour tre plus prcis, les signes
idologiques quun fabricant de films dtermin envoie, image aprs image, aux
consommateurs. 17

Cest trs simple, rpta-t-il, tout comme lHistoire que nous crivons, tudions ou
enseignons imprgne chaque ligne, chaque mot et mme chaque date de ce que jai dsign
par signes idologiques inhrents non seulement linterprtation des faits, mais aussi au
langage dans lequel nous nous exprimons, cela sans oublier les diffrents types et degrs
dintentionnalit dans lusage que nous faisons de ce langage, de mme le cinma, faon de
raconter des histoires qui, par le biais, dune efficacit qui lui est propre, agit sur le contenu
mme de lHistoire, le contaminant dune certaine faon et le dformant, de mme le cinma
lui aussi, je le rpte, participe avec une vitesse bien plus grande et une intentionnalit non
moindre la propagation gnralise de tout un rseau de ces signes idologiques qui sont
dhabitude cibls de faon intresse. 18


On voit donc que la parole nest jamais neutre et que la question de lidentit est en
rapport direct avec celle de la valeur de la parole et avec les discours qui circulent dans la
socit de communication qui est la ntre. Pour approfondir cette approche, je vais
mappuyer sur les travaux de Paul Ricur, Temps et Rcit et Soi-mme comme un autre19.
Paul Ricur affirme que lidentit a deux composants diffrents : la mmet et lipsit. La
mmet (de idem, le mme) serait lensemble des dispositions durables quoi on reconnat
une personne son caractre , et lipsit, (dipse, soi-mme) serait lorientation que le sujet
donne ses actions, ce qui conduit les autres pouvoir faire confiance en sa parole. De la
construction de lipsit fait partie son concept didentit narrative. Lidentit narrative
correspondrait au temps narr, lhistoire dune vie, elle rpondrait sous la forme de
lillustration la question Qui suis-je ? . Cest pourquoi Tertuliano Mximo Afonso sait
qui il est , il connait les diffrentes tapes de sa vie, mais non ce quil est .
Car la construction de lidentit est plus complexe que la simple identit narrative,
mme si elle est indispensable sa construction. Cette construction se fait dans un contexte
interlocutif, avec soi-mme, mais aussi avec lAutre et la socit. Ce dernier volet de la
communication, nous lavons dj vu, est fauss, car la socit produit des discours vides de

17 Ibid., p. 109.
18 Ibid., p. 109-110.
19 RICOEUR, Paul, Temps et Rcit, vol. 3, col. Points, Seuil, Paris, 1985 et RICOEUR, Paul, Soi-mme comme
un autre, Seuil, Paris, 1990.
7
sens, cohrents, mais sans rapport direct avec la ralit. Ainsi, si, comme dit Ricur, on se
construit aussi travers le dialogue avec les uvres de la culture que le sujet sapplique lui-
mme 20, une fois que les rcits culturels sont fausss, lidentit ne peut plus se construire de
la mme manire ou se construire du tout. Cest pourquoi lautre, le deuxime interlocuteur
dans la construction de lidentit, est si important. Or, le personnage de Tertuliano Mximo
Afonso se ferme compltement au contact avec lautre. Lintrigue prsente un personnage qui
ressent un choc quand un collgue le touche et sintresse lui 21. Ce mme personnage est
sans amis, divorc, sans quil comprenne comment il est arriv se marier et aussi comment
son mariage sest dissous et, avant les changements apports par le choc de se savoir une
copie dun autre, il pensait terminer la liaison quil avait au moment o commence lhistoire,
sans aucun motif dterminant, si ce ntait la peur de sengager avec quelquun.

Lengagement est justement un des problmes centraux de la construction de lidentit
dans la thorie de Paul Ricur :

Le maintien de soi, cest pour la personne la manire telle de se comporter quautrui
peut compter sur elle. Parce que quelquun compte sur moi, je suis comptable de mes actions
devant un autre. Le terme de responsabilit runit les deux significations : compter sur, tre
compatble de 22

Cela renvoie la dimension thique de ltre humain, la dimension thique de
lipsit, cest--dire, aux actions qui constituent lhistoire dune vie. Or, justement, dans
lintrigue cre on ne peut pas compter sur le protagoniste Tertuliano Mximo Afonso : il ne
veut pas sengager avec un projet de lcole pour lequel il est invit, il ne veut pas sengager
avec une femme et la fin il va carrment la laisser tomber, car il prfre ne pas raconter quil
est un une copie plutt quempcher lautre de dormir avec elle en se faisant passer par lui. Il
prfre la vengeance solitaire, dormir aussi avec la femme de lautre ! Dans sa thorie Ricur
insiste sur le principe moral dimputation, qui est en rapport avec la question du libre arbitre :
question aborde aussi par J os Saramago dans toutes ses uvres, vise thique et morale
vidente. Dans O Homem Duplicado, Tertuliano Mximo Afonso ne sengage mme pas avec
le simple choix de ce quil va manger, ou de lactivit qui loccupera pendant la soire. Il

20 RICOEUR, Paul, Temps et rcit, op. cit., p. 443-444.
21 Le professeur de Mathmatiques sapprocha de lui, lui mit paternellement la main sur lpaule, Vous tes
vraiment dprim, mon vieux, il sagit dune de ces concidences sans importance comme il y en a tant, a ne
devrait pas vous affecter ce point () Le professeur de Mathmatiques sentit lpaule de Tertuliano Mximo
Afonso se rtracter sous sa main, comme si tout son corps, des pieds la tte, stait soudain durci, et le choc
quil en reu fut si fort, limpression si intense, quil retira son bras Saramago, Lautre comme moi, op. cit.,p.
47.
22 RICOEUR, Paul, Soi-mme comme un autre, op. cit., p. 195.
8
prfre rpter une cantilne pour savoir ce que le hasard dcidera. Il ne veut donc pas tre
imputable, il ne choisit pas, il ne fait pas usage du libre arbitre. Au cas o le lecteur serait un
peu distrait, le narrateur insiste, en adjectivant le protagoniste comme quelquun peu
recommandable en matire de thmes, questions et sujets relatifs au libre arbitre 23,
insistant plus loin sur le fait que notre devoir dtres libres serait de contester nergiquement
un destin despotique (). 24

La construction de lidentit se fait aussi dans un contexte interlocutif avec soi-mme
et il faut quil existe un accord entre la mmet, cest--dire, le caractre et lipsit, cest--
dire, le rcit des actions de la vie dun personnage ou dune personne. Ricur considre que
le problme de la perte didentit vient du fait que dans la dialectique entre le idem et le ipse il
sagit dune mise nu de lipsit par la perte de support de la mmet. () 25, cest--
dire, la perte du support du caractre. Or le personnage de Lautre comme moi, la fin du
roman, perd aussi son caractre, il va remplacer lautre et donc devoir assumer lhistoire de
vie de lautre et son caractre, qui taient les points qui les diffrenciaient, car leur apparence
tait la mme. 26
la fin il part la rencontre dun autre duplicata avec une arme, de la mme manire
que Antnio Claro lavait fait avec lui, preuve quil assume son caractre et donc quil perd le
sien. Fidle la tradition culturelle de lhistoire des doubles, o lon meurt si on rencontre son
double, lauteur a tu loriginal. Lautre tait loriginal, car il tait n quelques minutes avant
Tertuliano Mximo Afonso, il ne reste alors que la copie. Un troisime chantillon du mme
corps existe aussi, nous ne savons pas quelle est sa place dans lordre de naissance ni qui
survivra, le rcit reste ouvert, mais est-ce que cela est important, quand on na que des
duplicata ou des simulacres et non des tre entiers ? Car ils ne peuvent plus passer du qui
suis-je ? au que suis-je ? Selon Ricur, le quoi, perd toute pertinence quand on ne peut
plus reconnatre quelquun sa manire durable dagir et de penser. Or, si le personnage
change de vie et change de caractre que reste-t-il sinon le nant, mme sil y a dautres
exemplaires, possiblement aussi prts changer ? Nous aurons encore des tres entrains

23 SARAMAGO, J os, Lautre comme moi, op. cit., p. 23.
24 Ibid., p. 19-20.
25 RICOEUR, Paul, Soi-mme comme un autre, op. cit., p. 177-178.
26 J e suis en train de te dire de rester avec moi, de prendre la place de mon mari, dtre toutes les choses et
tous gards Antnio Claro, de continuer sa vie, puisque tu la lui as te. () Mais votre mari devait avoir une
famille, des parents des frres, comment puis-je le remplacer, J e taiderai, Il tait acteur, moi je suis professeur
dHistoire, Ce sont l quelques uns des morceaux que tu devras recoller, mais chaque chose en son temps ,
SARAMAGO, J os, Lautre comme moi, op. cit., p. 345-346.
9
dans un processus permanent de changement et de transformation 27. La question est de
savoir si on peut compter sur ces hommes-l.

Cest ce que jentends par le passage du moi-mme comme un autre, cest--dire de
louverture lautre et la socit qui instruit un soi vritable, un tre entier qui insre en soi
des caractristiques des autres et de la socit mais de manire rflchie lautre comme moi,
copie ferme aux autres, centre sur soi-mme, sans rflexion, o les gens au lieu de se laisser
instruire par les uvres de la socit regardent des films comme on prend des
tranquillisants 28 et o ce qui reste de la culture ce sont des chos culturels cacophoniques,
qui font que les je/moi-mme nexistent plus.
Le roman illustre merveille la cacophonie dchos de discours culturels. J ai
commenc par me sentir submerge par tant de rfrences culturelles, sans pouvoir construire
un ensemble cohrent, mais mme si quelques rfrences sont des indices intressants tant
pour lintrigue comme pour la caractrisation des personnages, leur importance plus grande
est prcisment daccentuer la multitude de discours dont nous restent des chos auxquels
nous ne russissons pas toujours donner un sens.
Lexemple le plus flagrant est le nom du personnage : Tertuliano Mximo Afonso,
plthorique de rfrences culturelles. J os Saramago sest amus crer un personnage, un
multiple de trois, avec un nom compos de trois noms propres, qui renvoient trois
personnages historiques diffrents et, ironie suprme, dont le premier est connu pour avoir
cr le concept de trinitas les trois personnes de la sainte trinit qui ne sont quune seule !
Le deuxime nom/personnage historique est aussi en rapport avec lhistoire du christianisme
Mximo I, devenu vque de Constantinople la place dun autre, mais qui na jamais t
accept. Le troisime nom, Afonso, est le nom du premier roi du Portugal et il y en a eu
beaucoup de rois Afonso dans notre histoire, mais surtout il est synonyme de bravoure,
caractristique absolument absente du caractre du personnage ! Nous avons donc un nom qui
est dj un programme dintrigue trois personnes qui ne font quune et dont une prendra la
place de lautre et un personnage dont le nom, premire identification dune personne, est
un indice de grandeur dans laction, mais qui ne collera pas avec son caractre (ltiquette ne
renvoie pas au contenu du bidon, il est vide de sens)! En plus le personnage sintresse
lHistoire des civilisations de Msopotamie, en particulier celle des Amours, constructeurs
de Babel, ville qui est reste dans lhistoire culturelle comme le symbole de la confusion et de

27 HALL, Identits et Cultures Politiques des Cultural Studies, op. cit., p. 270.
28 SARAMAGO, J os, Lautre comme moi, op. cit., p. 17.
10
la msentente entre les hommes, de lincomprhension dans la communication, dans des
socits prolixes qui ne veulent que grandir (comme la tour construite pour attendre le ciel).
Tertuliano sintresse concrtement au code dHamourabi, dont lesprit de justice est connu
sous le nom de loi du Talion, il pour il, dent pour dent , et cet indice-ci sera confirm
par lintrigue, il y aura vengeance femme pour femme !
Les noms de lautre sont aussi riches de rfrences culturelles : Antnio fait penser Marco
Antnio, grand gnral de larme de Csar 29, son pseudonyme Daniel Santa Clara a le
mme nom que le prophte Daniel, dont le livre parle des relations de Dieu avec la nation de
Babylone, qui Dieu a montr les pouvoirs du vrai Dieu, mais celle-ci a persist ne pas
laccepter et a t dtruite ! Hlne renvoie la guerre de Troie, dailleurs les rfrences la
civilisation grecque et au christianisme sont lgion.
Mais en plus de ces rfrences videntes, il y en a beaucoup dautres, car avec ce
roman, J os Saramago sengouffre dans une tradition philosophique trs vaste le problme
de lidentit en est un, la responsabilit sociale en est un autre. Et si jai choisi de lire le livre
en parallle avec les textes de Ricur, jaurais pu tout aussi bien tablir des ponts avec
luvre de Heidegger et, surtout avec celle dEmmanuel Levinas qui a ddi tant dtudes
lautre et, thme cher Saramago, la responsabilit thique, pour nen donner que deux
exemples. Mais le roman sinsre aussi dans une tradition culturelle, anthropologique et
littraire trs vaste du phnomne du double de soi. Dans la tradition des religions qui
partagent le livre la Gense, nous avons la scission de lHomme en deux, corps et me, qui se
traduit par une perte de singularit et par un affaiblissement de ltre, qui passe son existence
chercher la moiti perdue. Dans la philosophie grecque nous avons les mythes crs par
Platon : le premier, celui de lexistence de deux mondes, lun tant le double de lautre, le
deuxime, celui de landrogyne, qui fait concider en soi les deux ples contraires. Cette
dualit, antithse ou scission prend forme dans limaginaire collectif travers des motifs tels
que le spculaire, les doubles, les reflets qui habitent lgendes et mythologies, dont la plus
fameuse est celle de Narcisse, namour de son propre reflet et laimant un point tel quil se
laisse prir en le regardant. En mme temps dans linpuisable diversit de la vie 30 un
tre est toujours diffrent dun autre ou ltait avant le clonage. Le double est de lordre du
fantasme, du rve, de lillusion et cest pourquoi il est tellement drangeant. Dans les histoires
et lgendes, le double est associ la magie, aux cts noirs de lhumanit, comme dans le lac

29 Marco Antnio tait un homme femmes et sest perdu cause de ses amours pour Cloptre. De mme
Antnio Claro sest perdu pour vouloir profiter de la situation pour passer la nuit avec lamie de Tertuliano
Mximo Afonso.
30 Ibid., p. 27.
11
des cygnes, par exemple. Le double est peut tre vu comme une sorte dalter ego, ce qui
complte le moi ou fait durer une de ses caractristiques vanescentes, comme la jeunesse ou
la beaut. Lintrigue dont nous nous occupons met en scne des exemplaires du mme corps,
avec des vies et caractres diffrents, mtaphore donc de cette pluralit de ltre ; dautres
lments viennent dmultiplier encore ceci : un des deux a un double nom Antnio Claro et
Daniel Santa Clara lautre, Tertuliano Mximo Afonso se ddouble dans des conversations
avec le Sens commun, qui est trait non comme sa conscience, mais comme un personnage
sans matrialit corporelle, qui surgit de temps en temps en conversation avec le protagoniste,
comme si Tertuliano sadressait une autre partie de lui-mme. A la diffrence dautres
uvres littraires traitant la mme problmatique, J os Saramago ne parle pas seulement dun
double, mais dune multiplication des parties de ltre ( la fin ils seront trois) qui
fonctionnent comme un rseau de sujets lintrieur dun seul (expression de Boaventura
Sousa Santos31) et aussi de luniformisation sociale provoque par les discours idologiques
dominants, qui font que tout le monde pense et agit de la mme manire :

Les actions des tres humains ont beau ne plus tre rgies par dirrsistibles instincts
hrditaires, elles se rptent tout de mme avec une rgularit si stupfiante que nous croyons
licite, sans forcer la note, dadmettre lhypothse dune lente, mais constante formation dun
type nouveau dinstinct et nous supposons que socioculturel serait le qualificatif appropri,
lequel, induit par des variantes issues de tropismes rptitifs et condition de ragir des
stimuli identiques, ferait que lide qui est venue lesprit de lun viendrait obligatoirement
lesprit de lautre. 32

Saramago veut changer cet tat de chose, cest pourquoi, il utilise la parole de ses
romans, idologie de signe contraire au statu quo, pour que tous soient conscients de leur
responsabilit, car comme le dit le personnage, professeur de Mathmatiques :

La meilleure voie vers une disculpation universelle passe par la conclusion que
puisque tout le monde commet des fautes, personne nest coupable, Nous ny pouvons peut-
tre rien, ce sont les problmes du monde, dclara Tertuliano Mximo Afonso, comme pour
mettre fin la conversation, mais le mathmaticien rectifia, Le monde na dautres problmes
que ceux des tres humains. 33

Ce qui veut dire, il est clair, que chaque tre humain est responsable de la manire dont il
rsout ses problmes et par l il est responsable du monde et de lhumanit.



31 SANTOS, Boaventura Sousa, Pela Mo de Alice, O Social e o Poltico na Ps-Modernidade, Edies
Afrontamento, Porto, 1999.
32 SARAMAGO, J os, Lautre comme moi, op. cit., p. 208.
33 Ibid., p. 44.
12

Bibliographie :
SARAMAGO, J os, O Homem Duplicado, Caminho, Lisboa, 2002.
SARAMAGO, J os, Lautre comme moi, (traduction de Genevive Leibrich), col. Points,
Seuil, Paris, 2006.


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