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Santiago de Cuba, 1518, Anno Domini.


Un grupo de espaoles desembarca en Cuba buscando fortuna. Farfn es
un joven cuya nica riqueza que pudo traer desde Sevilla es un Mastn del
Pirineo llamado Ventisca. Viaja junto a Ortega, un aguerrido veterano de las
guerras de Italia que decide llevarse a su hijo de doce aos al Nuevo Mundo
huyendo de una triste tragedia familiar; el pequeo Orteguilla. All conocern al
viejo vasco Heredia, un arcabucero cascarrabias y desgarbado, y a Mara, una
bonita e indmita joven de la que Farfn quedara prendado desde el primer
momento.
Mientras tanto, un hidalgo llamado Hernn Corts, designado por el
teniente de gobernador de Cuba, Diego Velzquez, est organizando una
expedicin de conquista y rescate a Yucatn, las misteriosas tierras
recientemente descubiertas al oeste de la isla. Solo dos capitanes lo han hecho
antes; Hernndez de Crdoba, que regres moribundo, con la mayor parte de la
tropa masacrada y contando historias sobre fieros e innumerables guerreros, y
Juan de Grijalva, del que hace meses que no se sabe nada.
Los recin llegados se alistarn enseguida en la expedicin pero sern
ajenos, en un principio, al trepidante juego de intrigas que se traern entre
manos los hombres ms importantes de la ciudad. Velzquez se ha arrepentido
de encomendar la misin a Corts, pues teme que se le rebele. Por all donde
pasa levanta furor, las tropas lo adoran y no tardar en imponerse como un lder
nato. Algunos valientes conquistadores se pondrn de su lado pero otros
tratarn por todos los medios de boicotear sus movimientos.
Y al otro lado del mar, impasibles, les esperan densas selvas, violentas
tormentas, antiguos templos abandonados, vestigios de una civilizacin extinta,
millones de feroces guerreros indgenas y ricas y poderosas naciones
gobernadas por un soberano al que nadie tiene el valor de mirar directamente.

Puede un puado de quinientos espaoles rendir uno de los
imperios ms grandes y despiadados que hayan existido jams?
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Los hijos del hierro y el fuego es la primera de una saga de novelas
sobre la conquista de Mjico recogidas bajo el ttulo de Yo, conquistador.


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YO, CONQUISTADOR: Los hijos del hierro y el fuego




David Walia S. F




2014, David Snchez Fabra

Portada: Almudena Escribano. 3W. DISEO GRFICO.
DEPSITO LEGAL: AL 171-2014


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PARTE PRIMERA: Cuba

La colonizacin americana es lo nico verdaderamente grande que ha
hecho Espaa. Jos Ortega y Gasset (1883-1957)
Los hombres siguen casi siempre el camino abierto por otros y se
empean en imitar las acciones de los dems. Y aunque no es posible seguir
exactamente el mismo camino ni alcanzar la perfeccin del modelo, todo
hombre prudente debe entrar en el camino seguido por los grandes e imitar a
los que han sido excelsos, para que, si no los iguala en virtud, por lo menos se
les acerque; y hacer como los arqueros experimentados, que, cuando tienen
que dar en blanco muy lejano, y dado que conocen el alcance de su arma,
apuntan por sobre l, no para llegar a tanta altura, sino para acertar donde se
lo proponan con la ayuda de mira tan elevada. El Prncipe. Nicols
Maquiavelo (1469-1527)


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Captulo I:

Agosto de 1511, Cozumel.

El fraile corra velozmente esquivando con dificultad los troncos de los
rboles que le iban apareciendo. Su respiracin era agitada y jadeante ya que a
duras penas consegua tomar el aire necesario para dar fuerza a sus piernas, que
atrofiadas tras haber permanecido semanas dobladas en un minsculo batel a la
deriva, manifestaban su queja con un dolor sordo que ya apenas consegua
mitigar el miedo que senta. El hombre estaba asustado, muy asustado, y no era
para menos despus de lo que acababa de presenciar. Jams haba imaginado
que pudiera correr durante tanto tiempo a esa velocidad pero no tena tiempo
para pensar en aquello, lo nico que tena en mente era huir de los hombres que
le perseguan. Quiso mirar por encima de sus hombros para ver si los haba
perdido de vista pero antes de que pudiera tener una imagen ntida de lo que
tena a sus espaldas choc con una rama que lo derrib. No pudo evitar emitir
un gemido por el golpe que se acababa de dar en la cabeza pero intent
reprimirlo cerrando fuertemente los ojos y la mandbula. Permaneci unos
instantes en el suelo aguantando el dolor hasta que crey haber superado la
parte ms intensa, momento en el que abri la boca de par en par para tomar una
gran bocanada de aire. Con ello, un lquido salado penetr por la comisura de
sus labios y, en aquel momento, no supo decir si sera sangre o sudor. Quiso
ponerse en pie de nuevo pero las piernas no le respondan, les haba exigido
demasiado y ahora que se haban relajado parecan no querer volver a trabajar.
Los latidos de su corazn le golpeaban con fuerza el pecho y sinti que se
desvaneca. Tena la boca seca, la tripa haba comenzado a dolerle y su visin se
estaba enturbiando con nubes blancas que se le asemejaron al algodn. Tan mal
se encontraba que lleg a pensar que si no hubiera sufrido aquella cada y
hubiera corrido un poco ms habra muerto por desfallecimiento.
Mientras intentaba recuperarse, sin moverse ni un pice del suelo, intent
rememorar los acontecimientos de los ltimos das. Se vio abandonado cija y
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partiendo hacia las Indias recin ordenado fraile. No haca mucho de aquello
pero se le antojaba tan lejano que lleg a pensar que quiz haba ocurrido en otra
vida o a otra persona. No entenda cmo poda habrsele complicado tanto la
vida en tan poco tiempo. A sus veintin aos an era demasiado joven para
morir en aquella tierra inhspita. Por qu a m, Dios? Tan pronto quieres
arrancarme de este mundo de vivos?, pensaba una y otra vez.
No recordaba bien cuntos das haca que haba salido de Santa Mara la
Antigua del Darin, aquel pedazo de tierra recientemente descubierta al sur de
las Antillas y que estaba siendo gobernada por Vasco Nez de Balboa. Haca
ya meses que aquel conquistador haba protagonizado una dramtica escena en
la que prohibi desembarcar en sus costas al gobernador de Vergara, Diego de
Nicuesa, que haba ido a apresarlo por extralimitarse en sus funciones
erigindose gobernante de la ciudad. A Nicuesa no le haba quedado ms
remedio que volver por donde haba venido, en un navo que ya haca aguas, y
que muy probablemente habra acabado hundindose no muy lejos de la costa.
Mientras iba recuperando poco a poco el control de su respiracin sigui
rememorando aquellos sucesos pasados. l se qued en aquellas tierras hasta
que vio el momento de abandonarlas y volver a Cuba. Era probable que ya
hubiera pasado un mes desde aquello. Balboa haba encargado a Juan de
Valdivia, regidor de la ciudad, que volviera a la isla a por bastimento y soldados
con los que poder seguir poblando la regin. l, junto con una veintena de
hombres y mujeres, haba conseguido licencia para embarcar en aquel navo y
se sinti realmente aliviado cuando vio cmo se alejaba la costa desde la popa.
En aquel momento pens que se iba a encontrar con una nueva temporada de
mayores comodidades, lejos de las incesantes picaduras de los mosquitos, las
insolaciones, el trabajo duro y la hierba, la sustancia con la que los indios de
guerra del lugar impregnaban sus flechas. Haba visto a ms de un aguerrido
conquistador morir bajo los efectos de aquella ponzoa.
Si hubiera sabido lo que le esperaba hubiera preferido lanzarse l solo
contra mil de aquellas flechas envenenadas antes que embarcarse en aquella
misin. Quiz, si la tormenta les hubiera acaecido antes, no hubiera sido tan
grande el disgusto, pero haban estado tan cerca Jamaica, estuvieron a punto
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de llegar. Llevaban un par de das viendo las gaviotas y algunos de los
marineros dijeron que olan la tierra. Aquella tormenta nubl los cielos y el
aguacero fue tal que acabaron perdidos. La mala fortuna quiso que su desdicha
fuera an mayor y, poco antes de que el temporal amainara, en una fuerte ola
que bati por estribor, el barco qued totalmente destruido. Los marineros
consiguieron soltar un batel en el que subieron unos cuantos antes de que la
gran nave se hundiera en las profundidades caribeas. l consigui subir pronto
al pequeo bote y, como pudieron, fueron recogiendo a los supervivientes del
naufragio. Aquel da las aguas devoraron a cinco hombres. El fraile pensaba
ahora que quiz ellos haban sido los afortunados.
Los quince supervivientes quedaron a la deriva largos das. Apenas
haban rescatado entre los restos del navo una barrica de agua y algunas frutas
tropicales. Con aquello no iban a durar demasiado pero lo racionaron
equitativamente. Los marineros fabricaron algunos arpones con trozos de
madera que haban recogido y pasaban la mayor parte del tiempo asomados por
la cubierta esperando que alguna criatura marina comestible se acercara a
curiosear. Ni siquiera haban recuperado un msero remo pero haban
improvisado dos con un par de tablas que parecan indemnes. Record cmo
Gonzalo Guerrero, un veterano conquistador, haba intentado tranquilizarlo:
Jernimo, no temis. Estbamos muy cerca de Jamaica. En cualquier
momento podemos toparnos con un comerciante o algn naviero. Quiz
podamos incluso llegar por nosotros mismos hasta la costa.
Dios os oiga, Gonzalo le haba respondido.
No llegaron, al menos a territorio espaol. Cuando divisaron la costa
haban pasado tantos das a la deriva que haban perdido la cuenta. Ya no les
quedaba agua y, uno a uno, haban ido pereciendo por la sed la mitad de los
supervivientes del naufragio. Solo ocho de ellos llegaron a aquella nueva tierra.
En un principio no supieron si se trataba de una isla o de un cabo de tierra firme
pero se sintieron invadidos por una inmensa felicidad que apenas pudieron
manifestar; no tenan fuerzas casi para pronunciar palabra.
Cuando desembarcaron avanzaron tambaleantes por la arena buscando
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seales de vida. No se toparon con ningn indicio de actividad humana pero,
afortunadamente, lograron encontrar un pequeo riachuelo que discurra entre
unos rboles. Era tan pequeo que pareca una acequia ya que ni siquiera daba
al mar, apareca justo entre unas piedras e iba a morir en una pequea charca.
Los ocho espaoles se lanzaron como perros hambrientos sobre aquellas aguas
insalubres. Uno de ellos, un joven extremeo de nombre Pedro, bebi tanta
agua y tan rpido que muri poco despus hinchado. Al principio todos
temieron que les pasara lo mismo, llevaban tantos das secos bajo aquel sol
abrasador que un agua tan fresca y pura poda llegar a resultar devastadora para
su salud, pero debieron haber bebido con ms mesura porque ninguno de ellos
comparti aquel infortunio. Permanecieron largo rato all reposando y bebiendo
sin preocuparse por dnde estaban o por sus estmagos, que restituidos por el
agua, ahora les recordaban que llevaban casi un mes sin apenas digerir nada
slido. En aquel momento nada les importaba salvo deslizar de vez en cuando
algn que otro sorbo ms de aquel delicado fluido celestial. El silencio fue lo
nico que intercambiaron los siete espaoles, seis hombres y una mujer, y justo
cuando Juan de Valdivia se dispona a ordenar algunas acciones bsicas para
seguir adelante, un sinfn de hombres se abalanzaron sobre ellos.
Todo fue muy rpido y apenas pudieron reaccionar. Cuando descubrieron
que eran indios de guerra ya era demasiado tarde, estaban todos maniatados y
siendo arrastrados por la selva.
Habis visto alguna vez indio parecido a estos que nos han
capturado? haba preguntado Gonzalo.
No le respondi Valdivia. Deben pertenecer a algn pueblo que
an no conocamos.
Sus armas continu Gonzalo. No son como las de los indios
caribes, se parecen ms a los que tenamos en el Darin. Pero esos
ornamentos
stas no son nuestras islas sentenci Valdivia. Hemos llegado a
una tierra nueva y estos hombres no parecen muy dichosos con nuestra
presencia.
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Jernimo de Aguilar, el fraile, consigui ponerse de rodillas a duras
penas. Hizo un alto en sus memorias para incorporarse y otear a diestro y
siniestro en busca de sus perseguidores. An no saba cmo haba logrado huir
de ellos pero pareca que haba conseguido despistarlos. La selva estaba en
completo silencio. En realidad, era un hervidero de bullicio, aves graznando,
animales peleando, insectos el ruido era prcticamente ensordecedor pero
estaba vaco de aquellos sonidos tpicamente humanos como las pisadas sobre
las hojas o el tintineo de las armas sobre los cintos.
Un poco ms calmado ya, revis detalladamente cul era su estado. Sin
lugar a dudas, aquello que manaba de su sien no era sudor sino roja sangre.
Adems, parte de su hbito haba sido rasgado y tena al aire una pierna y parte
de su abdomen. Para ms inri, una de sus sandalias haba desaparecido y,
aunque mientras corra no haba reparado en ello, llevaba varias heridas y
contusiones en aquel pie desnudo. Mientras se apoyaba en un tronco para
arrancarse las pequeas piedras y ramas que se le haban incrustado en l
volvieron a sus recuerdos aquellos acontecimientos que haba vivido no haca
mucho.
La ciudad a la que les haban llevado como presas de caza era totalmente
distinta a las que haba visto hasta la fecha. Valdivia no haba errado en sus
predicciones, aquello era una nueva raza. No tena ningn punto de
comparacin con la de aquellos indios que haban encontrado en las islas
antillanas malviviendo bajo chozas de barro y maleza. Ante ellos se desplegaba
una ciudad llena de vida en la que haba mujeres, nios, ancianos, hombres
notables, hombres pobres, olor a comida, edificios de cal y canto, estatuas,
humo, herramientas
Fueron conducidos bajo la atenta mirada de los lugareos, que parecan
no haber visto nunca nada parecido. Se sentan intrigados ante los desconocidos
que vestan aquellas ropas tan extraas y llevaban largas barbas claras. Una
anciana desdentada se acerc hasta Isabel Lpez, la nica mujer del grupo, y
mes con brusquedad sus cabellos rubios intentando satisfacer su curiosidad. Se
trataba de una campesina que haba perdido a su marido por la sed en la travesa
del batel.
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Los encerraron en una gran jaula de madera y, poco a poco, la gente del
lugar fue arremolinndose a su alrededor. No llevaban ningn arma pues todas
se les haban hundido en el naufragio. No eran ms que siete espaoles de los
cuales solo Valdivia y Gonzalo eran soldados. Qu podan haber hecho?
Cuando la plaza se hubo llenado de gente apareci un indio gordo y viejo
que pareca principal. Caminaba con cierto deje aristcrata y la gente se
apartaba a su paso. Llevaba una larga cabellera negra adornada con plumas de
diversos colores, vesta con mantas y trapos y llevaba un sinfn de ornamentos
colgados por el cuerpo. Dijo unas palabras y varios de sus guerreros se
acercaron a la jaula y abrieron la puerta. Los espaoles, temiendo lo que iba a
ocurrir, se agarraron unos a otros con fuerza. Sus vestimentas estaban
prcticamente hechas jirones e Isabel gimoteaba asustada mientras los indios
iban entrando. Cogieron a uno de los marineros por las piernas y comenzaron a
estirar. Valdivia les grit que no se soltaran y durante unos instantes resistieron
los tirones. La muchedumbre comenz a abuchearles en aquel momento y los
guerreros sacaron sus macanas para golpearles con fiereza. Jernimo recibi un
fuerte golpe en las costillas que lo derrib de modo que, cuando consigui
ponerse de nuevo en pie, ya haban extrado al marinero, que se llamaba Diego
y era natural de Toledo. Haban vuelto a cerrar la jaula y nada pudieron hacer
mientras vean cmo arrastraban a su camarada hasta una gran piedra que
pareca un altar. Estaba adornada con bajorrelieves que representaban guilas y
otras bestias.
La escena fue rpida y, mientras Jernimo la rememoraba, cerr con
fuerza sus mandbulas consumido por la ira. Despojaron a Diego de su camisa y
lo amarraron a la piedra. El hombre de la melena negra comenz una pltica que
pareci arengar a la muchedumbre y sac de su cinto un cuchillo de filo negro.
Sus palabras meldicas parecan embaucar a todos aquellos indios y, justo
cuando emiti unas slabas que parecieron chasquidos, hundi la hoja sobre el
pecho del marinero, que grit de dolor mientras un chorro de sangre regaba su
torso. Aquellos aullidos de desesperanza mordieron en lo ms hondo de sus
almas y ninguno de ellos pudo seguir mirando cuando vieron cmo el indio, tras
introducir su brazo en la herida, sac el corazn del que haba sido su
compaero de fatigas. La muchedumbre estall en una algaraba desquiciada y,
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cuando sinti que se derrumbaba moralmente, oy las palabras de Valdivia.
Querrn matarnos uno a uno as que esto ser lo que haremos. Cuando
vuelvan a entrar me presentar yo voluntario. No ofrecer ningn tipo de
resistencia para que bajen la guardia y cuando est sobre la piedra de sacrificios
me volver contra ese demonio emplumado. Aprovechad ese momento para
huir. La gente estar desconcertada y estas tablas no parecen muy fuertes;
podris romperlas.
Apenas pudieron rebatir aquella orden pues los indios irrumpieron de
nuevo en la jaula. Valdivia se separ del grupo y con gestos violentos les hizo
entender que poda llegar solo hasta la piedra. La muchedumbre guard silencio
y el conquistador aprovech para gruir:
Os voy a demostrar cmo muere un valeroso castellano!
Gonzalo Guerrero organiz al resto de supervivientes para colocarse en
la parte posterior de la jaula. Busc la tabla que pareca ms endeble e indic
por seas que era all donde todos deban empujar.
Hagamos que su muerte no sea en vano dijo.
Jernimo no lleg a ver qu ocurri con Valdivia porque se encontraba
demasiado concentrado en la madera que tenan que romper y por la que tenan
que escapar. El silencio continu hasta que oyeron gritar al espaol. No fue un
alarido de dolor, sin duda alguna, era un aullido de ataque. En lo ms profundo
de su ser dese que hubiera conseguido matar a aquella especie de sacerdote
indio de largos cabellos negros pero no tuvo tiempo de comprobarlo. La
muchedumbre comenz a gritar asustada por lo que aprovecharon para
empujar. El barrote cedi con mayor facilidad de la que pens en un principio y
los cinco salieron estrepitosamente por la abertura. Varios nios que se
encontraban en aquella posicin vieron el intento de huida y comenzaron a
chillar sealndolos. Gonzalo, que adems de ir a la cabeza de la expedicin
evasiva temi que pudieran dar la alarma, los arroll sin miramientos
derribando a varios de ellos.
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El fraile intent rememorar lo que haba ocurrido despus pero los
recuerdos no vinieron a su mente. Tena demasiado miedo y, cuando quiso
darse cuenta, estaba corriendo solo por la selva. Al principio los indios le
perseguan pero tena que haberlos despistado.
Quin te mandaba venir a Indias, Jernimo? se quej con voz
trmula.
Unos ruidos en la maleza le hicieron agazaparse de nuevo en el suelo y
prestar atencin a todo lo que le rodeaba. Pisadas; se acercaba alguien. Mir en
direccin al lugar del que venan los sonidos y esper pacientemente. Temi
que aquellos indios emplumados aparecieran pero suspir pesadamente cuando
descubri que se trataba de uno de los marineros. Estaba a punto de salir a su
encuentro cuando algo en su forma de andar le hizo desistir de aquel intento.
Pareca tambalearse de lado a lado como si fuera ebrio y llevaba en la cabeza
una tremenda herida sangrante. El fraile agudiz su vista y qued totalmente
horrorizado cuando se percat de que tena parte de su crneo hundido hacia
dentro. Haba perdido la cabellera en aquella zona y la pulida bveda craneal,
ms blanca que un amanecer, resplandeca entre aquel mar rojo.
Santa Mara! exclam.
El marinero se desplom en el suelo y antes de que llegara a caer de
bruces fue socorrido por Isabel Lpez, la campesina rubia. Le ayud a tumbarse
boca arriba mientras lo tranquilizaba con palabras dulces y, haciendo un gesto
rpido, aprision con sus dos manos la cabeza del herido volviendo a poner en
su sitio el hueso que se haba hundido. El fraile pens que iba a desmayarse ante
la visin de aquella muestra de ciruga improvisada pero de nuevo volvi a
quedar sobrecogido cuando vio cmo una flecha apareci de la nada y qued
clavada en el pecho de la mujer, que apenas reaccion. Mientras Isabel miraba
hacia abajo y vea cmo su sangre comenzaba a teir su vestido blanco, otra
flecha que surgi de la maleza fue a impactar sobre su cuello derribndola.
Apenas tuvo tiempo de estirar las piernas antes de caer y qued doblada sobre s
misma. Los indios de guerra no tardaron en aparecer y parecan rer ante la
visin de la mujer despatarrada. Uno de ellos, que pareca muy mayor, al ver
que an se mova parcialmente, le arroj desde escasa distancia su jabalina
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atravesndola de nuevo.
Dios cmo puede existir en la Tierra esta maldad? murmur el
fraile.
Mientras Jernimo pronunciaba aquellas palabras sinti una presencia a
su derecha. Fue un sonido de hojas al mecerse y, aunque se gir rpidamente
para ver de qu se trataba, no pudo ms que atisbar un par de plumas, una tez
morena y el filo de piedras cortantes de una macana que avanzaba a toda
velocidad hacia su rostro. El ruido del golpe fue lo primero que sinti, despus
vio alguna estrella y luego negro; su mente qued sumida en la ms densa de las
negruras.


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Captulo II:

Octubre de 1518, Santiago de Cuba.

Pedro de Alvarado recorra a grandes zancadas los frescos pasillos de la
casa solariega que haca las veces de cabildo de la ciudad. La maana era
calurosa y haba sido toda una satisfaccin entrar en aquel edificio.
Acostumbrado a la brisa marina que haba refrescado su cuerpo durante los
ltimos das, el nuevo contacto con la gente de una ciudad como aquella le
incomodaba. De momento no se haba juntado con nadie bajo aquellas cuatro
paredes a parte del alguacil que lo haba recibido en la entrada y que ahora le
segua a duras penas dada la velocidad que llevaba. Las ropas de Alvarado
estaban desgarradas por las penurias que haba pasado durante las ltimas
semanas pero haba decidido encontrarse con Diego Velzquez de aquella
guisa; la noticia que portaba era realmente importante. A cada paso que daba,
sus pesadas botas retumbaban creando una meloda acompasada que era
adornada con el mismo ritmo por el sonido que emita su larga espada al
tintinear con la hebilla del cinturn.
No esper a que le abrieran las grandes puertas de madera. Antes de que
el alguacil pudiera adelantarlo empuj con decisin el pomo y las abri de par
en par. Dos hombres, en el interior de la estancia, dejaron sus quehaceres y
miraron con sorpresa al recin llegado. La habitacin estaba sumida en la
penumbra dado que las cortinas se encontraban prcticamente echadas para
proteger de los rayos solares matinales caribeos. Pese a ello, los dos hombres
trabajaban en tareas administrativas leyendo y escribiendo en sendas hojas de
papel. Al principio sus ojos tuvieron que adaptarse a la nueva intensidad
lumnica por lo que los inquilinos lo recibieron primero.
Don Pedro de Alvarado!
Para servir a vuestra merced.
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Los dos hombres soltaron rpidamente los documentos que estaban
manejando y se encaminaron con presteza hacia el visitante. Uno de ellos era
Diego Velzquez de Cullar, teniente del gobernador y mayor autoridad de la
isla de Cuba. Se trataba de un rechoncho segoviano de algo ms de cincuenta
aos que, pese a su edad, segua mostrando un vigor y una presencia fsica poco
comn. Su cara estaba matizada por una barba invadida por las canas y las
entradas haban comenzado a asomar en su frente. Sus mejillas, encendidas en
un color rosado, le hacan parecer ms joven. El otro hombre era un burgals de
aproximadamente la misma edad llamado Amador Lares, tambin entrado en
canas. Decase de l que haba pasado veintids aos viviendo en Italia y que
aquella experiencia lo haba convertido en un maestro de la intriga. En Cuba
desempeaba el cargo de contador real.
Qu nuevas nos trais? pregunt atropelladamente Velzquez.
Qu ha sido de la expedicin de mi sobrino?
El capitn Juan de Grijalva sigue rescatando oro en las nuevas tierras
descubiertas.
Habis venido solo vos? pregunt esta vez Lares.
He venido en el bergantn San Sebastin con los heridos y todo el oro
que hemos rescatado por decisin de Grijalva. Es una historia larga pero
Cunto oro habis rescatado? le interrumpi Velzquez.
La suma asciende a unos diecisis mil pesos de oro contest el
conquistador sin dar mucha importancia a la cantidad.
Velzquez no pudo evitar esbozar una sonrisa. Oro, la expedicin haba
dado sus frutos y en aquel bergantn le esperaba una jugosa cantidad del
precioso metal rescatado a aquellos paganos en taparrabos.
Tomad asiento y bebed una copa de vino, don Pedro se apresur a
decir Lares acercndole una silla.
Estoy mejor de pie, gracias rehus.
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Los dos hombres se fijaron bien en aquel recio conquistador, natural de
Badajoz, que rondaba los treinta y cinco aos. Se trataba de un capitn alto y
fornido. Entre las rasgaduras de sus vestimentas pudieron apreciar unos
definidos msculos que resultaban temibles cuando blandan aquella larga
espada toledana que penda de su cinturn. Su mirada era profunda y, junto con
su media melena rubia, sus barbas ralas del mismo color y la prominencia de
aquellos pmulos tan marcados, le confera una expresin dura.
Y qu os ha acontecido? pregunt Velzquez ansioso. Qu os
ha trado por aqu?
Los indios nos han golpeado con fiereza y hemos recibido muchos
heridos. Aquellas tierras estn pobladas por otras razas, no son como los que
hemos encontrado hasta ahora. Los capitanes tuvimos ciertas desavenencias
con Juan de Grijalva y es por ello por lo que estoy aqu hoy.
Recibisteis el refuerzo de Cristbal de Olid? pregunt Lares.
Olid? se sorprendi Alvarado. No. Cuando yo me desped del
resto de la tropa no haba llegado. Tampoco lo he visto de camino a Cuba.
Envi hace unos das a Olid con noventa hombres y bastimentos para
buscar a vuestras mercedes. Haca mucho tiempo que no tena noticias y
empezaba a estar preocupado aclar Velzquez.
De poco servir esa medida sentenci el conquistador.
Qu insinuis? pregunt el teniente.
Que Grijalva no tardar en regresar a Cuba. No va a poblar aquellas
tierras, no lleva idea de ello. Son ricas y estn llenas de indios que visten con
mantas y portan armas y joyas muy elaboradas. Todos los capitanes le dijimos
que sera conveniente establecerse, poblar y pedir refuerzo pero no nos escuch.
Es por eso por lo que estis aqu? pregunt Lares.
S. Me despach con los heridos y el oro para dar carena al bergantn,
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que ya haca aguas. No han quedado muchos hombres bajo su mando y no
aguantarn mucho all. Volvern habiendo perdido una gran oportunidad de
establecerse bueno, volvern si no los exterminan primero.
Diego Velzquez comenz a ponerse rojo. La ira estaba empezando a
consumirlo y la vena de su cuello se hinch hasta el punto de que pareca que
iba a explotar. Lares advirti aquel cambio en su compaero y se apart cierta
distancia.
Valiente cretino! Ese sobrino mo es idiota estall.
Alvarado no dijo ni una palabra para contradecirle. En el fondo, se senta
muy agradado por aquella reaccin dado que era aquello lo que buscaba.
Grijalva no quera poblar pero haba adornado con sus palabras los
acontecimientos para que parecieran ms punibles. En ningn momento haba
establecido una relacin de subordinacin frente a l, ni siquiera de amistad.
Alvarado era un hombre imponente, tanto fsica como psicolgicamente, y una
persona como Grijalva no iba a hacerle sombra. Podra ser su superior en
aquella expedicin pero no iba a seguir ciegamente a alguien que no saba
mandar. Reconoca que tonto no era, ya que mandarlo a l de regreso a Cuba
haba sido una inteligente manera de quitrselo de encima, pero saba que no
iban a durar mucho sin su presencia en aquellas tierras.
Ese Francisco de Garay, el gobernador de Jamaica, est ya ansioso por
partir al descubrimiento de nuevas tierras y mis hombres no son capaces de
afianzar las que han pisado continu Velzquez sin esperar respuesta de los
dems. Qu vamos a hacer ahora?
Nosotros hemos llegado primero intent decir Lares.
De qu ha servido? respondi Velzquez clavando una mirada
desquiciada en el contador. Rescata un puado de oro y vuelve con el rabo
entre las piernas. No podemos esperar ms, hay que organizar una nueva
expedicin a rescatar, fundar y poblar aquellas tierras.
Es una buena idea corrobor Lares, pero, cmo pensis
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conseguir la autorizacin para la conquista? Acudiris de nuevo a los monjes
Jernimos o iris a pedir audiencia en Santo Domingo.
Esta vez no hay tiempo para esos menesteres, necesitamos comenzar
con los preparativos cuanto antes.
Partiris sin autorizacin?
La pedir al mismsimo rey Carlos si se hace necesario.
Seores mos interrumpi Alvarado clavando la vista en el
teniente. Saben vuestras mercedes que este capitn queda a vuestra entera
disposicin para cualquier misin a realizar en aquellas tierras. De lo que he
conocido all s que alberga muchas riquezas y secretos y vive Dios que siento
la necesidad y el deseo de desentraarlos.
Don Pedro dijo Lares, sabias y acertadas son vuestras palabras.
No dudis que os tendremos en consideracin a la hora de elegir a los hombres
que marcharn en esa misin. Ahora podis marcharos y disfrutar con vuestros
soldados de un merecido descanso en la ciudad. Ya os requeriremos para que
nos pongis al tanto de los pormenores de vuestra expedicin. Tambin
pasaremos al San Sebastin para hacer inventario de los tesoros y el oro que
habis rescatado as como para sacar el quinto del rey.
Sea pues sentenci Alvarado inclinando levemente la cabeza.
Acto seguido, se dio la vuelta girando sobre los tacones de sus botas y se
march dando zancadas largas, tal y como haba venido.



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Captulo III:

Los tripulantes del navo se arremolinaron en la cubierta de proa para
visualizar con detalle la porcin de tierra a la que iban a arribar en breves. No
eran muchos pero, dado el no muy extenso porte de la embarcacin, tuvieron
que apretarse unos con otros para poder permanecer en primera fila. Justo
delante de ellos se encontraba la isla Fernandina, o Cuba, tal y como la
llamaban los indgenas y los primeros conquistadores que la haban poblado.
Algunas pequeas embarcaciones a remo faenaban en las aguas prximas y una
multitud de gaviotas revoloteaba justo encima de ellas esperando que algn pez
escapara de las redes para poder abatirse sobre l. Los pescadores se detuvieron
en su labor durante unos instantes y comenzaron a sealar el navo que se
acercaba intentado averiguar de quin se trataba.
Pedro Snchez Farfn oteaba desde cubierta, como todos los dems, a los
pescadores, pero no poda estar tan tranquilo como el resto de la tripulacin.
Justo a su lado, una gran bola peluda intentaba a toda costa poner sus patas
delanteras sobre la barandilla con el propsito quiz de saltar al mar y llegar
nadando hasta la playa. Se trataba de Ventisca, su perro, un mastn de los
Pirineos que, pese a tener poco ms de un ao, haba alcanzado un tamao
descomunal. Farfn saba que el animal, al igual que l, odiaba el barco ya que
ambos llevaban unos dos meses dando tumbos en l y vomitando cada dos por
tres. Haca escasos das que el can haba conseguido estabilizar sus intestinos
pero aquello pareca no importarle, vea tierra y quera ser el primero en pisarla.
Pese a ser pacfico y tranquilo, ahora estaba muy inquieto y mova
frenticamente la cola.
Este grandulln es el que ms ganas de llegar tiene de todos! ri un
hombre que se encontraba a su lado.
Se trataba de Juan Ortega, un veterano de las guerras de Italia que haba
decidido finalmente embarcarse a buscar fortuna en las Indias. Rondaba los
cuarenta aos y, aunque era de estatura media y no muy musculoso, aparentaba
ser poseedor de un gran vigor y resistencia. Tena algunas cicatrices en el rostro
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y en los brazos y llevaba una barba en la que ya se vislumbraban las primeras
canas. Se haban conocido en el viaje y se haban hecho ntimos amigos. Farfn
pudo visualizar esa resolucin y confianza que emanaba de los soldados viejos.
Haba odo infinidad de historias de batallas en las que haba estado su
compaero. Ortega le haba hecho soar, en las aburridas tardes de navegacin,
con sus andanzas por la Reconquista, el Mediterrneo, los franceses, italianos,
venecianos Sin aquella ruptura con el tedio pens que podra haber perdido la
cabeza. Adems de ello, vea cierta similitud en aquel hombre con su padre, que
tambin haba sido soldado en sus tiempos mozos y que ahora haba quedado ya
lejos, en una pequea hacienda sevillana, con su madre y el resto de sus
hermanos.
Yo tambin tengo ganas de pisar las tierras del otro lado del
ocano! grit emocionado un nio justo al lado del hombre.
ste era el hijo de Ortega, y dado que comparta nombre y apellido con su
padre, todo el mundo lo llamaba Orteguilla. Era, sin lugar a dudas, el individuo
ms joven de la expedicin ya que solo tena doce aos. Aunque no iba a ser el
nico nio de la isla, su presencia segua siendo, en cierto modo, excepcional, y
haba contribuido a animar el viaje con su inocencia y la ilusin que reflejaba
cada vez que descubra o aprenda algo nuevo.
Padre e hijo eran asturianos y, como haba podido conocer Farfn,
viajaban a Indias huyendo de un trgico drama que haban vivido en Espaa.
Ortega, que se ganaba el sueldo como soldado en Italia, tuvo noticias por carta
de que su mujer estaba gravemente enferma de pleuresa, pero cuando
consigui volver a su casa ya era demasiado tarde, haba muerto. Permaneci
all varios meses con Orteguilla, su nico hijo, que haca aos que no vea.
Haba amado tanto a su mujer que los recuerdos que le venan a la memoria
cada vez que se encontraba en su casa lo atormentaban por lo que decidi
venderla e irse con todas sus posesiones al Nuevo Mundo. Apenas haba
compartido ninguna experiencia con su hijo y pens que sera bonito ver cmo
se converta en un hombre a su lado, pasando el mximo tiempo posible juntos.
Cmo vamos a encontrar a vuestro amigo en esta ciudad? pregunt
Farfn.
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Sabe que venimos en este barco respondi Ortega. Esto no es
como el puerto de Sevilla, aqu no vienen barcos todos los das.
Farfn era un joven de dieciocho aos que haba salido de Espaa
buscando tambin una vida mejor. Era el tercer hijo de una familia en la que el
padre era un veterano lisiado de la Reconquista que haba perdido la movilidad
en una pierna debido a una cuchillada que recibi de un moro en la toma de
Granada. Los reyes tuvieron a bien otorgarle como reconocimiento una
pequea parcela en las afueras de Sevilla donde pudiera pasar el resto de sus
das. El hijo no tena mucho que hacer all. No iba a heredar tierras porque tena
dos hermanos varones por delante y vestirse con el hbito no era algo que le
entusiasmara. Ganarse la vida en la guerra, tal y como haba hecho su padre,
pareca la empresa ms suculenta. Ahora lamentaba no haber practicado ms
con la espada en su niez ya que, aunque saba manejarla, no era un experto con
ella, cosa que le hubiera servido de gran ayuda en el Nuevo Mundo. Quiz ms
que saber leer y escribir como se empe mi madre en que aprendiera pens.
Su pelo era castao y, como todos, se haba dejado crecer una barba del
mismo color. No tena cicatrices, como la mayora de las personas que iban en
aquel barco, pero tampoco era un endeble. Pocos de sus compaeros de quinta
haban conseguido alguna vez revolcarlo en el suelo en una pelea.
El navo sigui acercndose a la costa y, poco a poco, fue buscando su
sitio en el embarcadero. La gente que deambulaba por el muelle tambin detuvo
sus quehaceres para quedarse mirando a los recin llegados y Farfn pudo ver
por vez primera a los indios. Haba varios de ellos trabajando en el muelle.
Tenan la piel morena, tanto como la de los jornaleros del sur de Espaa despus
de trabajar todo el verano recogiendo la mies. Cuando pudo verlos desde ms
cerca comprob que sus facciones eran muy diferentes a las de los espaoles.
Tenan la nariz ms marcada y los ojos negros como los cabellos y, en cierto
grado, rasgados. No llevaban barba ni tenan mucho pelo por el cuerpo.
No esperis grandes batallas aqu le dijo Ortega. Sabis cmo
llaman a las acciones de conquista en esta tierra? Cabalgadas. Son solo eso, se
suben a los caballos, corren detrs de los indios, los dispersan y ya tenemos una
nueva isla para Espaa.
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No venimos a quedarnos aqu, no? respondi Farfn. Estas islas
ya han sido pobladas.
Cuando echaron amarras al muelle la gente se coloc en fila con sus
bastimentos para salir por las escaleras y pisar tierra. Se haban creado grandes
expectativas y los vecinos de la ciudad saludaban y rean desde el suelo. Farfn
esperaba, como todos los dems, a que la columna de personas que tena delante
avanzara. Se fijaba con detenimiento en todos los pequeos detalles de aquel
lugar en el que iba a pasar los prximos aos de su vida. Los rboles, tan
diferentes, el olor, los sonidos de los pjaros, los edificios de madera y piedra
que parecan menudencias comparados con las grandes obras que existan desde
haca aos en Espaa como los castillos, palacios y catedrales.
En su escrutinio vio algo que le llam poderosamente la atencin.
Frunci los ojos intentando otear con mayor claridad. Se trataba de una joven de
melenas castaas claras recogidas en una trenza que caminaba con gracia por
una acera siendo seguida por un par de indios cabizbajos. Vesta con una falda
larga y una camisa blanca cuyas mangas iban remangadas hasta los hombros.
Un pequeo cors acentuaba sus curvas pero estaba abierto por la parte anterior
mostrando un bonito escote. Farfn pens que deba ser de su edad pero qued
intrigado por aquella resolucin y arrojo que emanaban de su persona. Dnde
ira? Pareca acercarse al barco por lo que, en un principio, dedujo que quiz
esperaba encontrar en l alguna carta o mercanca.
Tan absorto se encontraba en el andar de aquella joven que apenas se dio
cuenta cuando la fila de pasajeros comenz a avanzar. Antes de que pudiera dar
el primer paso sinti un golpe en la espalda.
Camina Farfn! O es que te quieres volver a casa?
Se trataba de Juan de Pila, un soldado bravucn y arrogante con el que
haba tenido la desgracia de compartir viaje. Haba decidido evitarlo en la
medida de lo posible porque cada vez que se cruzaba con l en cubierta, sobre
todo si haba ms gente presente, sola importunarle con comentarios ofensivos.
En cada ocasin se le ocurran unos nuevos pero lo que ms le ofenda era
cuando insinuaba que sus antepasados no tenan la sangre limpia. No sola
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decirlo directamente pero dejaba caer con algn comentario, siempre en plan
chascarrillo, si quiz su abuela haba sido mora o juda. Farfn no poda tolerar
aquello ya que, hasta donde alcanzaba su memoria, solo haba tenido
antepasados castellanos o aragoneses y cristianos. En varias ocasiones haban
llegado a los puos y en una, si no hubiera sido porque los separaron los
marineros, uno de los dos podra haber perdido la vida.
Ahora no le tranquiliz Ortega. No vamos a montar el teatro nada
ms llegar a la isla. Este sitio es pequeo y si uno coge mala fama nada ms
llegar no habr nada que la pueda hacer desaparecer.
Decidi ignorar una vez ms a aquel hombre y volvi la vista al
embarcadero para seguir disfrutando con la vida martima mientras comenzaba
a bajar las escaleras. En cuanto puso el pie en el primer peldao volvi a ver a la
joven con la que se haba ensimismado haca escasos momentos. Estaba dando
rdenes a los indios para que cargaran una caja de madera que se encontraba
justo al lado de una pequea barca que acababa de arribar no muy lejos de
donde se encontraban. El joven no poda entender por qu se senta tan
intrigado por ella pero, cuando repentinamente sus miradas se cruzaron, se
sonroj y baj la vista a las escaleras. La mujer deba haber sentido curiosidad
por los recin llegados y por eso haba mirado en aquella direccin. Farfn no
esperaba que fuera a entablar contacto visual justamente con l y por eso haba
reaccionado de aquella manera. Cuando volvi a fijarse en ella se tranquiliz al
darse cuenta de que haba vuelto a su faena dirigiendo a los indios calle arriba
con la caja a cuestas.
Acabis de pisar las Indias le dijo Ortega sacndolo de sus
ensimismamientos. Acabis de hacer lo que ni un uno por ciento de los
espaoles ha hecho nunca. Es un momento trascendental en vuestra vida y
parece como si no estuvierais aqu.
Es solo nada.
Los tres recin llegados se quedaron quietos en el muelle esperando
como unos pasmarotes. No haba ni rastro del amigo de Ortega, el hombre que
se supona que iba a recibirlos. No se extraaron por aquello ya que en aquella
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isla no haba manera de saber el da exacto en el que iba a llegar un barco que
sala de Espaa. No tenan ni la ms mnima duda de que, en cuanto tuviera
noticias de que estaban all, ira en su bsqueda.
Farfn intent localizar en la multitud al propietario de la embarcacin.
Jams haba odo hablar de l pero deba ser una persona rica en la isla ya que
haba importado un cargamento entero de buenos vinos. Ellos haban viajado
pagando unos escasos maravedes en el espacio que sobraba pero las bodegas
estaban llenas de botellas de aquel fluido que haca perder las penas a los
hombres.
No supo si estara all o no ese tal Hernando Corts, el propietario. Quiz,
al igual que el amigo de Ortega, an no saba que haba llegado su barco.


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Captulo IV:


Hace dos das mand a mi capelln, Benito Martn, de regreso a
Espaa para pedir autorizacin para las incursiones en las nuevas tierras
descubiertas, el Yucatn introdujo Diego Velzquez a los dos hombres que
ante l estaban sentados; Amador Lares y Andrs de Duero.
Los haba reunido en el mismo lugar al que haba llegado Alvarado haca
unos das portando las noticias sobre la fatdica expedicin de Grijalva. Desde
entonces no haba parado de reflexionar sobre cules seran los siguientes pasos
a seguir de acuerdo a sus intereses. En un principio, se dedic a inventariar el
tesoro que haba rescatado su sobrino a los indios. No era mucho pero todo
indicaba que podran ser las primeras piezas de muchas otras, no caba duda de
que aquel lugar era un filn.
Una vez guardado el oro y extrado el quinto del rey, procedi a
embarcarlo en uno de sus navos para mandarlo directamente de regreso a
Espaa. Con l enviaba a Benito Martn, sacerdote de confianza suya. Se haba
reunido en secreto con l para darle las instrucciones precisas de lo que deba
hacer. En aquellos das haba un vaco legal en la administracin de las Antillas
y, ante aquello, solo con astucia se poda salir victorioso. Un teniente de
gobernador como l, aunque era la mxima autoridad de Cuba, no poda
organizar una expedicin como la que tena en mente para poblar nuevas tierras.
Tena que pedir permiso a la Audiencia en Santo Domingo, el organismo
encargado del gobierno de los territorios espaoles en el Nuevo Mundo, pero
desde la destitucin de Diego Coln, el hijo del Almirante, la competitividad de
esta institucin se haba visto mermada. Para la anterior expedicin que haba
preparado al mando de su sobrino Juan de Grijalva se haba aferrado a un
pequeo resquicio legal. Pidi permiso a los monjes Jernimos y stos la
autorizaron, aunque la vendi como una expedicin de exploracin. Dio esas
instrucciones al capitn pero an se consuma por dentro cada vez que pensaba
hasta qu punto las sigui fielmente. No le dijo abiertamente que poblara
aquellas tierras pero supuso que, viendo las riquezas que parecan poseer, su
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sobrino habra llegado a la conclusin de que aquello sera lo mejor. La noticia
que le acababa de dar Alvarado de que no llevaba idea de establecerse haba
resultado demoledora.
En esta ocasin no iba a pedir audiencia a Santo Domingo ni a los
monjes. Ira directamente a Espaa con su capelln. Antes de partir lo cit en
aquella misma sala y le explic con detalle lo que tena que hacer. Llen sus
bolsillos con parte del oro y las joyas que haba trado Alvarado y le dijo:
Esta parte es para el obispo Juan Rodrguez de Fonseca. Enviadle
recuerdos de mi parte pues no hay un solo espaol que pueda cruzar el ocano
Atlntico sin su consentimiento. Esto de aqu es para el Licenciado Luis Zapata.
Esta pequea parte para Lope de Conchillos, entendido en temas de Indias.
Quiero que todas vuestras palabras sean halagos y ceremonias. Esto es para vos,
para que cumplis la misin con gusto y diligencia.
Vuestra merced es muy generosa se limit a responder el capelln.
Velzquez pensaba que con aquello bastara. De cualquier forma, no iba
a esperar tampoco a que el sacerdote regresara con la autorizacin, la nueva
expedicin tena que salir cuanto antes. Aquello era una carrera contrarreloj y l
no era el nico corredor. Haba otros interesados en fundar villas en aquel
pedazo de tierra y tema que Francisco de Garay, el gobernador de Jamaica, se
le adelantara.
Yucatn, qu tierras sern esas? pens.
Por lo que haba aprendido al interrogar a los heridos y marineros que
haban vuelto con Alvarado supo que los lugareos llamaban a aquel lugar
Yucatn. Ahora, l se refera de aquella manera a esas tierras pero no saba
mucho ms de ellas. Parecan estar llenas de indios y, por lo que le haban
contado, no estaba ocupada por tribus primitivas como las de las islas antillanas.
All pareca haber cierta organizacin jerrquica, casas de cal y canto, riquezas,
arte era probable que hubiera reinos como los que haba en Europa. Los
indios del Caribe no saban apreciar el oro, ni siquiera tenan moneda y
malvivan intercambiando lo que cazaban o pescaban. En su mente se dibujaba
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la idea de que un reino era una organizacin muy superior, aunque vistieran
semidesnudos no podan manejarse con tales rudimentos. All habra oro y
joyas en abundancia. Era un bocado demasiado jugoso y cada hora que pasaba
le resultaba una agona pues se imaginaba a otros adelantados poblando esas
tierras antes que l.
Tal y como estn las cosas parece lo ms acertado corrobor
Andrs de Duero.
Aquel hombre era uno de sus secretarios. Se trataba de una persona
inteligente, de mediana edad y le haba sido de gran utilidad a la hora de
administrar aquella isla. Junto con Amador Lares, el contador, eran los hombres
en quin ms confiaba para aquel cometido.
Es muy probable que nos den el visto bueno aadi Lares, pero
aunque no lo hagan, la misin puede justificarse por s sola. Grijalva puede estar
en peligro, ya hemos odo a Alvarado. La siguiente misin ser de rescate y
luego que pase lo que tenga que pasar.
As es sentenci Velzquez.
De cualquier forma, si queremos empezar con los preparativos,
tenemos que elegir quin va a capitanear la expedicin apunt Duero.
Narvez respondi Velzquez hundindose en su silln con
resignacin.
Pnfilo de Narvez? pregunt sorprendido Lares. Sabis que
vuestro lugarteniente march a Espaa.
l me result indispensable para ganar esta isla a los indios. Es
valiente, sabe mandar y es efectivo.
No fue el nico que os ayud a conquistar Cuba apunt con malicia
Lares, adems no ganamos nada hablando de l. Necesitamos a un hombre
que est presente ahora en la isla. Habis hablado ya con alguien?
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S respondi Velzquez rascndose su incipiente barriga. Le dije
a Baltasar Bermdez.
Y?
Ese imbcil me pidi tres mil ducados! respondi colrico
haciendo bailar sus mofletes.
Y en alguien ms? pregunt esta vez Duero.
Haba pensado en Vasco Porcallo. Podra ser un buen capitn.
Quiz resultara demasiado buen capitn aadi Lares con aquella
voz susurrante y pausada que posea.
Qu insinuis? pregunt Velzquez frunciendo el ceo.
Acaso no escuchis a la gente en esta isla? comenz a disertar el
contador. Uno puede aprender ms de los habitantes de este lugar pasando
una tarde en cualquiera de las tabernas de la ciudad que yendo casa por casa y
preguntando.
Id al grano! le espet impaciente el teniente. Puede ser que esa
forma tan retrica de hablar guste en Italia pero aqu no nos gusta andarnos con
rodeos.
Es demasiado osado sentenci Lares. He odo hazaas
formidables de ese hombre, es demasiado independiente y tiene aires de
grandeza. Qu pasara si nada ms conquistar el Yucatn decide fundar una
gobernacin propia y desligarse de vos? Y si no os reconoce como superior?
Yo estoy de acuerdo con vos aadi Duero.
Velzquez se cruz de brazos y resopl. Saba que Lares tena razn pero
se senta molesto porque no haba barajado aquella posibilidad y se acababa de
quedar sin candidatos. En su mente volvi a aparecer Garay desembarcando en
el Yucatn con miles de indios rindindole pleitesa. Intent borrar aquellas
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imaginaciones diciendo estrepitosamente:
Y en quin habis pensado vos?
Yo creo que el hombre ms indicado para esta empresa es Hernn
Corts.
No! estall el teniente.
No descartis la idea tan pronto volvi a decir con paciencia
Duero. Aunque no os guste sabis tan bien como yo que no hay otro
candidato ms idneo. Ha sido escribano en la villa de Aza, alcalde de
Santiago de Baracoa, tesorero durante las cabalgadas de Cuba y fue vuestro
secretario.
Fue mi secretario, s corrobor Velzquez. Vos y l erais mis
secretarios en aquellos tiempos pero tambin recordaris porqu dej de serlo.
Puede que aquella vez no hubiera entendimiento pero esto es
totalmente diferente. Estamos hablando de mandarle a l a la cabeza de las
huestes, lejos de aqu. Lo que pas hace aos es ya cosa del pasado. Hubo
desavenencias pero reconoced tambin que lo mandasteis preso en varias
ocasiones y le obligasteis a contraer matrimonio puntualiz Duero.
Claro que le obligu dijo Velzquez sin poder evitar esbozar una
sonrisa recordando aquel acontecimiento. No se puede ir de mujeriego por la
vida como va ese hombre, alguien tena que hacerle rendir cuentas. Pero cuando
entr armado en mi casa a pedrmelas a m ese da romp todo trato con l.
Pero al final acat vuestras rdenes y os mostr obediencia. Ahora
casado est y rige con buen hacer su hacienda en Santiago de Baracoa. No ha
vuelto a importunaros desde entonces.
Eso es cierto reconoci Velzquez mirando al suelo.
Yo estoy de acuerdo con don Andrs aport Lares. Corts ser
bravo pero es un gran administrador. l solo ha levantado su hacienda de la
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nada y la ha convertido en la mejor de la isla. Adems se dedica a la mercadera
como si hubiera heredado el arte de sus antepasados siendo que su padre solo
fue un pobre soldado en la Reconquista. Tiene varios navos y es rico, muy rico.
Tiene tanto dinero e influencias que podra montar la expedicin l solo.
Solamente tendris que aportar una pequea parte.
Entiendo a dnde queris llegar respondi comenzando a
entusiasmarse el teniente.
Adems prosigui el contador, es bachiller en leyes, estuvo en
Salamanca. Sabe latn y es muy inteligente. Tambin sabe tratar a los hombres
y, aunque no haya dirigido nunca a la tropa, no me cabe duda de que sabra
imponer respeto y obediencia.
Y es harto diestro en el manejo de la espada as como en la
equitacin aadi Duero.
Y harto amigo vuestro tambin! dijo con picarda Velzquez
poniendo una mueca.
S, lo es se excus Duero con expresin sincera, pero no por ello
deja de ser el ms indicado.
Velzquez permaneci unos instantes dubitativo escrutando con la
mirada las facciones de su secretario. En el fondo, saba que sus interlocutores
tenan razn. Hernn Corts poda ser un hombre osado, un poco bullicioso,
pendenciero e insolente pero no haba otra persona a la que le fuera mejor aquel
cargo. Cuando finalmente se dio cuenta del hilo que estaban llevando sus
pensamientos sentenci resignado:
Mandad una carta a don Hernando Corts, pues.

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Captulo V:

Hernn Corts se encontraba sentado a la sombra de un platanero. Se
trataba de uno de sus lugares favoritos ya que, al estar algo elevado, la brisa
corra y le refrescaba y, por otro lado, desde all tena una vista perfecta de toda
su hacienda. Se detuvo unos instantes mirando su casa de piedra y cmo en el
exterior algunos indios realizaban diversas labores domsticas. A no mucha
distancia de all, un par de perros jugueteaban dando saltos y ladrndose el uno
al otro. Dado el revuelo que estaban montando, el resto de animales de su
propiedad se mantenan a una prudente distancia de los canes. Vacas, ovejas,
cerdos, gallinas y algn caballo pastaban tranquilamente por las lindes de su
propiedad. Unos indios reparaban la empalizada que separaba los rboles
frutales que haba plantado el ao anterior de las bestias, an eran demasiado
pequeos como para sobrevivir a un pisotn o al mordisco de una vaca
hambrienta.
La paz poda palparse en el ambiente. Los pjaros piaban
despreocupados y el sol se haba ocultado detrs de unas nubes por lo que la
temperatura se haba suavizado. Hernn poda haber estado disfrutando de
aquella tranquilidad pero su cabeza bulla en cuentas matemticas y
divagaciones. Pensaba en la lana que iban a producir las ovejas este ao, en si
podra vender la leche de las vacas a un buen precio, cunta cantidad de cueros
podra aceptar el mercado local y si mereca la pena enviarlos a Espaa, qu
hara con el pequeo potrillo que acababa de nacer, cundo tendra noticias de
su cargamentos de vinos, que tena que llegar de un momento a otro.
Repentinamente, su mujer, que se llamaba Catalina Surez, sali
corriendo de su casa y comenz a gritar a un indio que se haba acercado
demasiado a un grupo de sbanas recin lavadas que se estaban secando
tendidas al sol. El hombre no entenda ni una sola palabra de lo que le deca la
mujer pero se lamentaba con gestos, dndose cuenta de que haba hecho algo
mal. Las sbanas no parecan sucias y su esposa se estaba ofuscando tanto que
pens que estaba reaccionando desproporcionadamente. El indio, finalmente, se
march del lugar, y Catalina comenz a toser frenticamente tapndose la boca
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con su pauelo. A Corts le pareca que su mujer siempre se estaba quejando de
una cosa u otra. Cuando no eran los ataques de tos le dola la espalda o la tripa.
A veces llegaba a berrear y llorar del dolor y en alguna ocasin haba llegado a
desmayarse. Aquella era su forma de vida, siempre haba sido una mujer frgil y
delicada.
Cuando intent volver a sus clculos se dio cuenta de que no poda, un
nuevo sentimiento haba invadido su mente. No era la primera vez que senta
aquello y era algo que detestaba. An no saba muy bien de qu se trataba, era
una especie de soledad, un vaco que le haca pensar que estaba malgastando su
vida, que sus das pasaban uno tras otro sin que hiciera nada ms provechoso
que criar animales y mercadear. Se le daba bien eso, de hecho era una de las
personas ms ricas de Cuba, pero en ocasiones esas actividades se le antojaban
tan irrelevantes e intrascendentales que senta estar desperdiciando su potencial.
Tena una gran hacienda y se codeaba con los hombres ms influyentes
de la isla. Organizaba buenas partidas y fiestas en su casa y cuando se acercaba
a la ciudad todo el mundo lo saludaba cordialmente. Su mujer estaba ah y,
aunque en ocasiones le resultaba un incordio, tambin saba complacerlo. Era la
perfecta anfitriona, siempre alegre y entregada con sus visitantes y amigos. No
tena ninguna queja de ella de puertas para afuera y, verdaderamente, cuando
tena sus ratos buenos resultaba encantadora, pero, por mucho que se esforzara,
tampoco consegua llenar con ella el vaco que lo atormentaba.
Por qu senta aquello? Una parte de su mente saba la respuesta,
siempre la haba sabido, pero l, inconscientemente, trataba de aplastar ese
pensamiento pujante. En aquella ocasin, y bajo el platanero que le daba
sombra, la pregunta vino a su cabeza ms ntida que nunca. Qu era un pobre
mercader como l al lado de tantos grandes que haba dado la Tierra? Qu era
comparado con Julio Csar, que conquist las Galias? Y con Alejandro? Y
qu haba del Gran Capitn? Aquel hombre ni siquiera era un hidalgo como l,
haba ascendido de la nada y ahora su mero nombre haca temblar a cualquier
enemigo que quisiera entrometerse en los asuntos de Espaa Qu era su vida
en comparacin con aquellos hombres? Nada. Simple y llanamente nada. Nadie
iba a pararse a leer sus hazaas nunca. Morira y sus huesos iran a podrirse a las
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entraas de la tierra sin que nadie lo recordara cuando hubieran pasado
cincuenta aos.
Por qu nunca se haba lanzado a protagonizar su propia hazaa? Saba
que hubiera sido un buen soldado ya que era diestro manejando todo tipo de
armas y el valor no le faltaba. Cada vez que se lamentaba con esos
pensamientos sola compadecerse pensando que la fortuna, o Dios, habran
querido que no dedicara su vida a la guerra. Ya lo intent en sus tiempos mozos
querindose enrolar con Gonzalo Fernndez de Crdoba, el Gran Capitn, para
luchar en Npoles, pero tuvo un accidente y no pudo marchar. Tambin hubiera
pasado antes a Indias si no fuera por aquella vez que se cay desde una ventana,
cuando hua de un marido enojado que lo haba descubierto con su mujer. A
punto estuvo de morir de aquella cada y, por si fuera poco, le reaparecieron sus
fiebres cuartanas para quebrantar todava ms su salud. Ms tarde, estando ya
en Cuba, no destac en ninguna hazaa blica. Alguna cabalgada detrs de los
indios y muchos mritos y halagos. Ya quiso partir con Nicuesa al Darin hace
aos pero volvi a tener mala suerte, una infeccin de la corva le impidi ir.
Pareca que iba a estar condenado a permanecer en aquella granja hasta el fin de
sus das.
Afligido como estaba por aquellos pensamientos no repar en un jinete
que se acerc hasta la puerta de su casa al trote ligero. Haba levantado una nube
de polvo a su paso y su mujer ya estaba recibindolo y sealando la posicin en
la que se encontraba l. Corts se sorprendi de cun profundas podan llegar a
ser las divagaciones que acababa de protagonizar para no darse cuenta siquiera
de la llegada del mensajero.
El jinete descabalg y at su caballo a una de las arandelas metlicas que
colgaban de la fachada de su casa. Tras ello, a paso seguro, se dirigi hacia el
platanero, lugar donde Corts se acababa de poner en pie y se limpiaba el polvo
de sus calzas.
A no mucha distancia de all, Francisco Dvila, un vecino cuya
encomienda lindaba con la suya, sinti curiosidad por la llegada del mensajero
y se acerc correteando hasta Corts.
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Noticias de la ciudad? pregunt.
Supongo que ser mi cargamento de vinos respondi Corts con
voz pausada.
Mientras el mensajero se acercaba hacia ellos fue sacando una carta de su
cartera. Francisco ech una ojeada rpida a su vecino y amigo, al que siempre
haba admirado. Vesta impecablemente y con distincin pese a que lo nico
que hubiera estado haciendo, si no hubiera llegado aquel hombre, habra sido
deambular por la hacienda todo el da. A sus treinta y cinco aos de edad no era
ms que un hidalgo que haba hecho algo de fortuna en aquella isla pero tena el
porte de un prncipe. Su mirada era penetrante pero reflejaba autodeterminacin
y astucia. No era una persona realmente musculosa pero estaba bien
proporcionado, de pecho ancho y membrudo. Pareca ese tipo de personas que
tienen ms fuerza a base de nervio de la que aparentan a simple vista. Su cara
estaba poblada por unas barbas ralas que ocultaban una cicatriz que le asomaba
por el labio. No saba de qu era pero sospechaba que se la habran producido en
alguna ria. Todos los que lo conocan saba de su carcter altanero y bullicioso
en determinados momentos.
Don Hernando Corts?
El mismo.
Traigo una carta para vos, de Santiago de Cuba.
Quin la remite?
Diego Velzquez.
Interesante se limit a decir mientras entregaba un par de monedas
al mensajero.
Mientras el jinete se alejaba en direccin a su caballo Corts rompi
cuidadosamente el sello de cera que haba imprimido el teniente de la isla sobre
aquel papel doblado. Su vecino pareca ms intrigado que l mismo por
averiguar qu pona en la misiva. Antes de que Corts acabara de leerla ya le
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estaba preguntando:
Qu dice?
Leedla conmigo respondi inclinndose hacia l para que tambin
pudiera echarle una ojeada.
Cuando Corts acab de leerla esper a que Francisco tambin hubiera
acabado. Aprovech ese tiempo para reflexionar sobre lo que acababa de ver.
La carta era muy inespecfica, estaba firmada por Amador Lares y Andrs de
Duero. Eran dos amigos suyos que le instaban a ir a Santiago rpidamente para
tener una entrevista con Diego Velzquez. Al principio le haba extraado que
el teniente le escribiera despus de las nefastas experiencias que haban vivido
pero, al ver quines escriban realmente la carta, una vaga idea del significado
que poda tener comenz a dibujarse en su mente.
Quieren que vayis a Santiago? Para qu?
No lo s. Vos qu creis?
Francisco se encogi de hombros y respondi:
Quiz ese gordo quiera volver a llevaros preso.
Los dos hombres estallaron en carcajadas. Catalina, que haba decidido
finalmente exponer su plido cutis a los rayos solares para averiguar tambin
qu pona en la carta, se sobresalt repentinamente por las risas. No haba
llegado a or el comentario porque an no estaba lo bastante cerca.
Esperemos que no sea ese su propsito sentenci Corts.


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Captulo VI:

Farfn caminaba junto a Ortega por las calles de Santiago de Cuba. Al
lado del segundo se encontraba el hijo, que pareca sorprenderse con cada
nuevo hallazgo que haca en aquel lugar desconocido. En la ciudad reinaba un
olor a actividad humana entremezclado con el de la ms pura y virgen
naturaleza. El humo, la comida asada, las inmundicias y los excrementos de
caballo competan intermitentemente con los cedros, banos, palmeras y
plataneros cada vez que soplaba una rfaga de viento en aquella guerra qumica
colonial que no haba cumplido todava ni diez aos.
Santiago era una ciudad joven, lo suficientemente nueva como para que
la mayora de las construcciones fueran de madera. Los edificios principales y
algunas casas s que estaban hechos de cal y canto pero resultaba imposible
obviar, en aquel lugar, cierto sentimiento de encontrarse en un campamento
militar o algn tipo de barrio marginal. Pese a aquella apariencia, la gente se
mostraba jovial y radiante. No llevaban ni un da all pero ya tenan la sensacin
de que aquellas personas con las que iban a compartir sus prximos aos no
eran como el resto de gente que haban dejado en Espaa. Haba algo diferente
en ellos, y aunque no saban de qu podra tratarse, s que llegaban a intuirlo.
Los habitantes de Indias eran demasiado parecidos a ellos tres, personas a las
que se les haba quedado pequea la patria y se haban visto en la necesidad, con
espritu aventurero y dinmico, de salir a conocer el mundo. Cada individuo con
el que se cruzaban tena una historia, un motivo por el que haban abandonado
su pas y una meta o sueo. Unos buscaban riquezas, otros aventuras y haba
quin incluso hua de alguna amenaza.
Ventisca caminaba justo al lado de su dueo sin alejarse en ningn
momento. Era un perro joven todava pero aquella raza de animales no era muy
inquieta. Eran bestias pacficas, perfectas para guardar la casa y a los nios
porque solan permanecer la mayor parte del tiempo descansando. Por otro
lado, podan resultar realmente fieros cuando era menester y era por ello por lo
que los pastores aragoneses y catalanes del Pirineo los usaban para defender sus
rebaos de lobos y osos.
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Habis visto ese animal que tienen ah desollado padre? Qu ser?
No lo s, hijo. Aqu todo es nuevo. Tendremos que aprender cmo
funciona este mundo. Ser alguna bestia que habrn cazado para comer.
Pero vos habis visto mucho mundo ya, no habais visto este animal
en Italia?
No, hijo ri el padre. Italia es prcticamente igual a Espaa.
Orteguilla aadi Farfn esbozando una sonrisa, he odo a
algunos marineros que aqu ni siquiera existan los cerdos ni los caballos ni
nada.
No hay cerdos? exclam poniendo una mueca de preocupacin.
S que los hay respondi con paciencia el padre, pero porque
nosotros los trajimos. No te preocupes, hijo, podrs seguir comiendo jamn y
panceta.
Llevaban ya un rato caminando sin llegar a ningn sitio en particular.
Esperaban encontrarse con Heredia, el amigo de Ortega. No conocan a nadie
ms en aquella ciudad ni saban dnde podran encontrarlo. Deambulaban sin
ningn propsito disfrutando de lo que vean. En varias ocasiones, alguien los
haba parado y les haba preguntado con cordialidad que quines eran y de
dnde venan. En una ocasin preguntaron a una mujer, que se haba interesado
tambin por ellos, si conoca a Heredia.
Que si conozco a Heredia el Viejo? Todo el mundo lo conoce.
Podris encontrarlo en la taberna del Bizco.
A raz de aquel comentario ya s que se encaminaron en una direccin
concreta. Seguan sin tener idea de dnde se encontraba aquel local pero en cada
calle que giraban preguntaban a algn paisano si iban en la direccin correcta.
En cuanto tuvieron a la vista la taberna lo supieron al instante. No se
destacaba del resto de edificios pero sobre la puerta tena un cartel de madera
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que rezaba Taberna del Bizco. Las puertas eran tambin de madera y la
fachada de piedra. A aquel lado de la calle daban varias ventanas abiertas de par
en par y por ellas se filtraba un sonido de jolgorio. All dentro deba de haber
gente bebiendo y pasndoselo bien y en el patio tambin encontraron indicios
de ello. Algn jinete haba atado su caballo a la pared y un par de hombres
permanecan sentados, con la espalda apoyada en ella, bebiendo por turnos de
una bota de vino.
Es all, padre! dijo Orteguilla.
Antes de que pudieran avanzar ms vieron cmo las puertas se abran
repentinamente al paso de dos personas. Farfn sinti un nudo en el estmago
cuando reconoci a una de ellas. Se trataba de la misma joven que haba
observado desde el barco cargando una caja con dos indios. Desde aquella
distancia pudo contemplar mejor sus facciones y se sinti realmente
complacido por stas pues era, sin duda, una muchacha bonita. Al parecer se
diriga hacia donde ellos estaban y, mientras reflexionaba sobre hasta qu punto
podra seguir escrutndola, se sobresalt con el comentario de Ortega:
Mirad a ese bribn!
Fue entonces cuando Farfn repar en el acompaante de la joven. Se
trataba de un hombre de unos cincuenta aos. Era de estatura media tirando a
bajo pero pareca de esa complexin intermedia de la que estn hechos algunos
hombres que los sitan entre el ser rechoncho y forzudo. Cojeaba levemente de
una pierna y llevaba una espada ceida al cinturn. El resto de sus vestimentas y
su manera de moverse le hacan parecer un soldado que no estaba de servicio.
Sobre su pecho llevaba una camisa blanca desabrochada hasta la altura del
ombligo con varias manchas de vino, de manera que se formaba un continuo
entre el abundante pelo oscuro de su pecho y el de sus largas y tupidas barbas
algo ms canosas. Pareca no albergar ni un solo pelo en su cabeza pero lo
ocultaba bien con un sombrero de cuero.
Heredia, estis ms feo si cabe que la ltima vez que nos vimos.
Ortega! respondi el hombre con voz potente y afable Venid
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aqu, por el amor de Dios, y dadme un abrazo.
Ortega solt su equipaje, que cay pesadamente en el suelo, y se lanz a
los brazos abiertos de su amigo. Los dos hombres se estrecharon con fuerza
mientras rean y se daban vigorosas palmadas en la espalda. Permanecieron as
unos instantes tras los cuales se separaron y se dieron la mano. Sin parar de
agitarla, siguieron hablando:
Vos apenas habis cambiado dijo Heredia. Si me apretis, quiz
hayis engordado un poco y vuestra melena no sea tan abundante como antes.
Mis cabellos estn como siempre, viejo amigo. No queris igualarme
tan pronto a vos, que los habis perdido todos.
Farfn se dio cuenta en aquel momento que el hombre pareca tuerto.
Tena una cicatriz cortante desde la ceja hasta la mejilla y la coloracin de aquel
ojo no era tan viva como la del otro.
Cmo ha ido el viaje? Es ms largo que cruzar el Mediterrneo, eh?
Pero bueno vos estaris acostumbrado, pero qu hay de vuestro hijo que no
me lo presentis?
Claro! exclam Ortega pareciendo despertar de una ensoacin.
ste es mi hijo. Orteguilla, te acuerdas del viejo Heredia?
No, padre respondi con voz trmula el nio.
Pero cmo se va a acordar si la ltima vez que lo vi no era ms que un
mocoso que apenas poda tenerse en pie? Qu tal ests, hijo? Ests hecho todo
un hombre ya, cuntos aos tienes?
Doce.
Has aprendido ya a manejar la espada?
En ello estoy.
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Muy bien.
El tono de la conversacin era tan cordial que Farfn comenz a sentirse
como si estuviera de nuevo en su barrio con sus vecinos. No conoca an a aquel
hombre pero ya senta simpata por l. Todo lo que saba de l hasta ahora eran
las historias que le haba contado Ortega durante el viaje. Se trataba de un
vizcano con el que haba compartido hazaas y peripecias en la Reconquista y
por el Mediterrneo. Le haba dicho que era feo y no haba errado en aquella
apreciacin aunque ahora aquello, al joven, se le antojaba, en cierto modo,
cruel. Realmente era un hombre poco agraciado pero principalmente se deba a
las muchas cicatrices que tena en la cara de antiguas batallas y a la edad que
tena. No era realmente viejo pero pareca obvio que haba llevado una vida de
excesos que le habra hecho envejecer ms rpido. A aquella distancia podan
claramente oler cierto aliento alcohlico.
Y este caballero? pregunt repentinamente Heredia.
Os presento a Pedro Snchez Farfn, natural de Sevilla. Ha venido con
nosotros a buscar fortuna en el Nuevo Mundo.
Farfn se sinti sobresaltado al or su nombre. Haba estado buceando en
sus reflexiones y distancindose un poco de la realidad mientras los dos
hombres se saludaban. Al estrecharle la mano el vizcano dijo con sorna:
Podis encontrar fortuna aqu pero tambin un flechazo as que andad
con ojo.
As lo har, pues.
Yo tambin os tengo que presentar a esta dama dijo Heredia
soltando bruscamente la mano de Farfn. Se trata de doa Mara de Estrada.
Aquellas palabras retumbaron en la cabeza de Farfn. La mujer que haba
rondado su mente y su imaginacin durante las ltimas horas ya tena nombre,
Mara. Fij su vista de nuevo en ella con la salvedad de que, en esta ocasin,
dado que se la estaban presentando, tena todo el derecho del mundo a mirarla
indiscriminadamente. La encontraba ms bonita todava que la ltima vez que
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la haba observado. Pens que quiz se tratara de un ngel que se hinchaba de
belleza con el paso del tiempo. Su melena clara descansaba graciosamente
sobre sus hombros y en su rostro haba una expresin que capt toda su
atencin. No lograba, con el uso de su raciocinio, saber qu tipo de persona era,
pero lo que aquella cara le deca era que se trataba de una joven resuelta, jovial
y despreocupada. Sus ojos eran claros y sus pmulos coloreados resaltaban
sobre una tez que, aunque otrora debi ser blanca, ahora se haba bronceado por
aquel sol intransigente. Esbozaba una media sonrisa a travs de la cual
asomaban unos blancos y relucientes dientes.
Estos son Juan Ortega, su hijo Juan Orteguilla y, como ya habis odo,
Pedro Snchez.
Es un placer respondi con decisin.
El primero en saludarla fue Ortega cogindola de la mano y acercndola
a su boca. Luego el hijo se adelant imitando a su padre y, cuando por fin le toc
el turno a Farfn, sinti un cosquilleo en su mano al contacto de aquella piel
tibia. Apenas dur unos instantes el movimiento pero tras l qued sobrecogido.
Una rpida quemazn le recorri todo el brazo hasta detenerse en su barriga y
no hubiera sido tan dramtico si no se hubiera acompaado de aquella mirada.
Por qu le haba mirado as? El ceo a medio fruncir y aquella media sonrisa
en la boca
Veo que no habis perdido el tiempo en esta isla, Heredia aadi
Ortega. No s cmo habis conseguido engaar a esta preciosidad para que se
desposara con vos.
Mara? ri el vasco. Pardiez, no! No sabis nada de nada
pero entremos dentro de nuevo a la taberna y tomemos una trago para que nos
pongamos al da en estos pequeos detalles.

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Captulo VII:

Cuando Hernn Corts vio a Andrs de Duero a lo lejos en medio de la
calle sonri. Haca varios das que haba partido de su hacienda a lomos de su
caballo y con un par de indios de porteadores. Atrs haba dejado a su mujer,
Catalina, cuidando de las tareas de la casa y de que el resto de sus indios
cumplieran con celo las labores que tenan encomendadas. El viaje haba sido
tranquilo, preocupndose por avanzar temprano por la maana y al atardecer
para evitar las horas en las que el sol resultaba ms intenso.
Andrs de Duero caminaba por la calle en su bsqueda. Aquella ciudad
no tena ningn secreto para l y, en cuanto Corts fue visto por algn vecino, la
compleja red de amistades y colaboradores que tena le haba hecho llegar la
noticia del acontecimiento con presteza. Vesta con calzas negras pero su jubn
estaba adornado con tonos marrones. Sobre la cabeza llevaba un sombrero y
ceido al cinto, como la mayora de caballeros del lugar, una espada.
Despus de que Corts descabalgara se abrazaron con fuerza y se
saludaron efusivamente preguntndose qu tal les haba ido desde la ltima vez
que se haban visto. Eran amigos desde haca mucho tiempo ya que haban
compartido un sinfn de momentos desde que los dos llegaron a aquella isla. No
en vano, ambos desempearon durante unos aos el cargo de secretario de
Velzquez hasta que ste no quiso saber ms de Corts.
Por qu me habis llamado a Santiago, amigo mo? pregunt
Corts mientras se encaminaban hacia la casa del teniente con el arns de las
riendas del caballo en la mano y los dos indios a la zaga.
No os lo imaginis? respondi Duero con una sonrisa pcara en la
boca.
Existen cientos de motivos por los que ese gordo puede querer verme
y no pocos son malos.
Acaso no recordis la conversacin que tuvimos hace un par de
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meses?
S, la recuerdo perfectamente.
En ella dijo Duero dndose nfasis de orador, vos me
manifestasteis vuestra inconformidad con la apacible y aburrida vida en esta
isla. Qu tal est Catalina, por cierto?
Catalina est bien contest Corts meneando la cabeza, pero vos,
no os andis con rodeos e id al grano en los motivos por los que me habis
hecho llamar.
Como iba diciendo continu Duero entornando los ojos, y
recordando nuestra ltima conversacin, me siento muy agradado de poder
comunicaros que Velzquez os necesita para unos trabajos que deseis. La
flotilla de Grijalva est en apuros y quiere formar otra que vaya en su bsqueda.
Hablis enserio?
Totalmente. No os complace la idea? Crea que os morais de ganas
por volver a las andadas. No pocos esfuerzos hemos tenido que invertir el
contador Lares y yo para convencer al teniente de que erais vos el hombre ms
indicado para tan delicada empresa.
Acaso bromeis? Claro que tengo voluntad de llevarla a cabo!
Con aquellas palabras pusieron fin a la conversacin sobre ese tema.
Duero not que, a raz de ello, su amigo increment ligeramente la velocidad
del paso, tena ganas de llegar a su destino y ver qu condiciones le pona Diego
Velzquez.
Cuando llegaron a la casa del teniente, Corts at su caballo a las
arandelas de la pared y dej custodiando al animal a los dos indios que traa. Se
trataba de un edificio grande, de piedra, y las puertas estaban abiertas invitando
a penetrar en ellas. Duero le hizo gestos para que pasaran sin llamar ya que les
estaban esperando pero, antes de que pudieran atravesar la cortina, sali un
hombre a recibirlos. Cuando se encontr con Corts esboz una sonrisa y se
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apoy contra la pared con los brazos cruzados. Con aquel gesto, su espada
golpe contra la piedra produciendo un tintineo metlico.
Don Hernando Corts, dichosos los ojos.
Don Juan de Escudero respondi Corts sonriendo tambin. Veo
que la vida os va tratando bien.
Como merezco, no? respondi con recochineo.
Desde luego, como merecis. Segus siendo el alguacil de
Velzquez?
S. Segus administrando vuestra hacienda y comerciando?
As es.
Y os encontris fuerte para la empresa que supongo vuestro amigo
don Andrs os habr comentado?
Siempre me he encontrado dispuesto para este tipo de cosas
respondi Corts volviendo a sonrer. Pero noto en vuestras palabras cierto
deje de malicia, acaso no sabis que no os guardo ningn tipo de rencor ni a
vos ni a Velzquez por lo pasado?
No esperara menos de vuestra merced respondi Escudero
apartndose de la puerta para que pudieran pasar. Lo pasado, pasado est. No
podemos vivir de los malos recuerdos o uno acaba consumindose. Sabis tan
bien como yo que si tuve que daros por preso no fue por otro motivo que por
cumplir las obligaciones de mi cargo. Vos os refugiasteis con inteligencia en
aquella iglesia pero yo fui ms rpido. De cualquier forma, dos veces
conseguisteis evadir las rejas, y la segunda de ellas huyendo incluso de un
navo, por lo que no puedo dejar de sentir admiracin por vos.
Ya basta de plticas dijo Duero cortando la conversacin.
Tenemos asuntos importantes que tratar.
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Escudero hizo un gesto para que los dos hombres se adentraran en la casa
y, tras ello, avanz a sus espaldas. Recorrieron velozmente los pasillos, que
estaban sumidos en la penumbra para refrescar la casa del sol, y enseguida
llegaron a la habitacin donde Velzquez sola tratar aquel tipo de asuntos. All
estaba el teniente junto con Amador Lares, sentados al lado de una mesa sobre
la que haba un sinfn de papeles. Velzquez lo recibi con una sonrisa tan
clida que a Corts se le antoj incluso sincera.
Hernando, cunto tiempo sin veros!
Se abrazaron cordialmente para despus saludar a Lares con una mirada
cmplice. Corts se senta algo turbado pues perciba en Velzquez una
verdadera alegra por el reencuentro. En realidad, tampoco se haban ofendido
en demasa el uno al otro, pensaba en aquel momento. Haca ya varios aos de
aquello, Corts no estaba conforme con la administracin que estaba haciendo
de la isla y, por si fuera poco, el teniente se haba empeado en que se desposara
con Catalina, su actual esposa. l siempre haba sido un mujeriego y no poda
luchar contra aquello. Cuando una mujer se le meta en la cabeza no haba
fuerza humana o divina que pudiera sacrsela. Empeaba todo su tiempo y sus
esfuerzos en conquistarla. Dejaba de ser una mujer y se converta en un trofeo,
algo que haba que conseguir a toda cosa. Desde pequeo haba sido gil con las
palabras y bien parecido por lo que no le costaba mucho conseguir su propsito.
Con Catalina volvi a sentir aquellas fiebres de galantera. Era una de las
hermanas de un amigo con el que comparta una encomienda, Juan Surez.
Cuando la vio, recin llegada de Espaa, no pudo evitar rondarla y comenz una
aventura con ella. Al poco tiempo, como sola ocurrirle, se cans de la relacin
y decidi no continuar con aquel amoro. La joven, que aunque era delgada y
enfermiza no tena un pelo de tonta, maniobr a travs de sus influencias para
atar el lazo a tan buen partido. Coincida que una de sus hermanas tambin
mantena una relacin con Diego Velzquez por lo que ste, para complacerla,
urgi a Corts para que se desposara con la mujer con la que haba estado
compartiendo el romance. Para l, aquello se junt con las discrepancias que
tena con el teniente por cuestiones de gobierno, por lo que en dos ocasiones
intent hacerse llegar hasta Santo Domingo para hablar con el gobernador de lo
mal administrador que estaba resultando su subalterno. Fue por ello por lo que
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Velzquez tuvo que, a travs de Escudero, apresarlo y hacerle escarmentar.
Corts consigui escapar de su prisin y, cuando vio que tena la batalla
completamente perdida, se encamin a casa del teniente, espada en mano, junto
con Juan Surez, para hacer las paces con l y desposarse con Catalina.
Velzquez tuvo que aceptar forzosamente y, a raz de ello, no quiso verlo ms
como secretario.
Tomad asiento y vamos a tratar sin ms dilaciones este asunto dijo
el teniente comportndose como un buen anfitrin. Os ha puesto ya al
corriente de los detalles don Andrs?
No de todos respondi Corts. S que Juan de Grijalva est en
apuros y necesitamos mandar una segunda flota en su ayuda.
Oficialmente dijo Velzquez llenando varias copas de vino y
ofrecindolas a sus invitados. Ya hemos redactado un pliego de instrucciones
con las tareas que hay que desempear en esas tierras, y prestar ayuda a mi
sobrino es solo uno de los puntos. En primer lugar, es importante saber si vos,
Hernando, estarais dispuesto a ser el capitn de esta misin.
No debera antes conocer las condiciones? pregunt con voz
pausada.
Desde luego, leedlas. Las hemos decidido entre Amador, Andrs y yo.
Descubriris que es poco probable que haya alguna que no os agrade.
Velzquez le acerc los documentos con un fino movimiento. Corts se
los coloc mejor sobre la mesa para realizar una lectura ms cmoda. El papel
era algo amarillento pero la letra con la que se haban escrito era impecable.
Apenas haba manchas de tinta y el texto estaba bien redactado y recto. Por
encima de su hombro, Juan de Escudero, el alguacil, se incorpor para echarle
una ojeada.
Cuando Corts acab de leerlo pronunci las ltimas palabras en voz baja
y devolvi el pliego a sabiendas de que Escudero no habra ledo ni la cuarta
parte del mismo todava, lo haca con mayor lentitud.
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En Santiago de Cuba, a veintitrs de octubre de mil quinientos
dieciocho.
Qu opinis? pregunt mostrando cierto nerviosismo Velzquez.
En esencia, lo que queris que haga yo en esas tierras del Yucatn es
buscar y prestar socorro a la flota de Juan de Grijalva y a la carabela con la que
parti Olid con el mismo propsito sin llegar a su destino. Tambin debo
rescatar a varios nufragos espaoles que podran estar presos de los caciques
de aquellas tierras. Hacer saber a los indios quin es el rey Carlos y cmo deben
prestarle vasallaje y tributos as como darles a conocer las grandezas de Dios y
hacer que abandonen su fe pagana que tanto dao est haciendo a sus pobres
almas. Esto sin olvidar reparar todo el dao que hubieran hecho por all Grijalva
y, un ao antes, Hernndez de Crdoba.
Y no olvidis que tambin se trata de una misin de reconocimiento
apunt Duero.
S aadi Lares. Alvarado nos habl de que all encontraron
cruces en algunas esculturas por lo que deberis averiguar si ya se ha predicado
el evangelio. Tambin debis descubrir si existen hombres con cabeza de perro
como dicen algunos.
Y todo esto guardando con celo que mis hombres no jueguen a naipes
ni dados y sin llevar a ninguno bullicioso y amigo de las novedades, como reza
en este punto? pregunt sonriendo Corts.
Ya sabis cmo son las formalidades que deben acompaar a este tipo
de documentos contest serio Lares.
Entiendo dijo Corts. Y qu magnitud tendr esta expedicin?
Entre cinco y diez navos con su marinera, soldados, caones y
bastimentos respondi Duero.
Muy bien. Y llegados a este punto dijo Corts haciendo una
pequea pausa para captar la atencin de sus compaeros, supongo que no
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solo me habris requerido por mi valor y mi destreza. Sospecho que ser uno de
los hombres ms ricos de la isla tambin ha tenido algo que ver.
No andis mal encaminado en esos pensamientos le respondi
Velzquez intentando volver a tomar el control de la situacin. Como sabis,
se hace necesario para que esta empresa llegue a buen puerto una gran cantidad
de hombres y bastimentos por lo que yo solo no podra costearla.
Y de qu cantidades estamos hablando?
Vos iris con las dos terceras partes del gasto y el resto lo pondr yo
dijo tajantemente el teniente con recelo. De esta forma, tendris derecho a los
bienes que rescatis all sacando el quinto del rey, mi parte y la de los soldados
que os acompaen.
Acepto se limit a contestar Corts.
Velzquez se sinti turbado ante la rpida muestra seguridad y decisin
que manifest Corts. Esperaba que se asustara ante aquella cantidad y pidiera
unos das para reflexionar. Qu demonios le ocurra a aquel hombre?
Cualquier persona con dos dedos de frente se hubiera parado a pensar si poda o
no, con su patrimonio, reunir aquella cantidad de dinero. Saba que tan rico no
era pero el teniente haba querido jugar ese rdago sin tener en mente ceder ni
un solo pice. Corts pagara las dos terceras partes o buscara a otro. No se
encontraba nada a gusto trabajando con l, y si tena que hacerlo, por lo menos
que fuera por una posicin tan ventajosa para s mismo como aquella. Pero por
qu haba aceptado tan rpido?
Tenis todo ese dinero? pregunt Lares.
Desde luego que s respondi quitndole importancia.
Ya se dispona a levantarse cuando Velzquez hizo un gesto para que se
detuviese. Todos permanecieron en silencio, impacientes, hasta que comenz a
hablar bajando el tono de voz. Pareca no querer que aquel comentario saliese
de esas cuatro paredes.
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Hernando, mi sobrino se ha comportado como un verdadero idiota.
Aquellas tierras son ricas, muy ricas, y no se le ha pasado por la mente
poblarlas. Yo no puedo escribir en este pliego que vos lo hagis pero creo que
queda sobreentendido que si veis las condiciones propicias clavis la bandera y
os afiancis.
Fuera de la legalidad? pregunt Corts con inters. No podais,
por lo menos, pedir licencia a los frailes Jernimos?
No exactamente respondi Velzquez entrecerrando los ojos.
Ahora nadie manda realmente en las Antillas y no pedir licencia a los
Jernimos porque ya se la ped para el anterior viaje de Grijalva. Esta nueva
expedicin podra ser una continuacin de la anterior. Y si aun as os sents
incmodo con ello, sabed que ya he mandado a mi capelln a Espaa para pedir
el Adelantado y poder iniciar misiones de conquista y poblamiento como la
nuestra.
Es bueno saberlo se limit a contestar Corts. Duero, serais tan
amable de extenderme una copia de este pliego?
Rescatar y poblar fue la nica frase que rondaba la mente de Corts
en aquel momento.


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Captulo VIII:
En el interior de la taberna reinaba la penumbra o, al menos, eso le
pareci a Farfn nada ms adentrarse en ella. Al poco tiempo, sus ojos se
adaptaron al cambio de intensidad lumnica y se dio cuenta de que no estaba tan
oscuro. En ese momento pudo percibir que haba una treintena de personas all
dentro entre soldados, campesinos, mujeres y alguna prostituta. El ambiente era
familiar y la gente beba y hablaba bulliciosamente. En un par de mesas, varios
hombres jugaban a los naipes sumamente concentrados en la tarea ya que, sobre
el tapete, haban colocado monedas y otros objetos de valor que podran perder
o ganar en funcin de su suerte. La cerveza y el vino corran aunque tambin
haba otras bebidas que el joven desconoca.
Heredia los dirigi hacia una mesa en la que haba un fraile sentado. Se
trataba de un hombre joven todava aunque ya estaba calvo por el cogote. Vesta
un hbito viejo y deshilachado en el que campaban a sus anchas algunas
manchas de polvo. El nico adorno que lo diferenciaba de un pordiosero era una
tosca cruz de madera que llevaba al cuello colgada de una cadena de algn
metal bajo.
Ya volvis? dijo el fraile. An no le habr dado tiempo a vuestro
taburete de enfriarse desde que os habis levantado.
Los hemos encontrado justo en la puerta de la taberna as que no ha
sido menester deambular ms por la ciudad respondi Heredia. Es de mala
educacin dejar a un hombre a medias en la conversacin por lo que hemos
decidido volver con vos.
Qu honor!
Os presento al padre fray Bartolom de Olmedo. Ha pasado un lustro
evangelizando a los indios de Santo Domingo y ahora ha venido a Cuba a ver
qu se tercia por aqu. Es un hombre piadoso y, como veis, sencillo, pero
inteligente y de buena conversacin.
Vuestros comentarios me halagan.
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Estos son Ortega y su hijo, de los que tanto os he hablado, y vienen
con este joven, Pedro Snchez Farfn.
De nuevo todos volvieron a estrecharse las manos y a saludarse. Cuando
acabaron, Heredia les hizo tomar asiento mediante gestos y, volvindose a
Mara, dijo:
Mara, trae algo de beber que lo pago yo.
La joven se dio media vuelta y se alej hasta la barra para cumplir la
orden. Farfn se qued embobado mirando su figura al caminar. No poda
apartar la vista de aquellas nalgas prietas que se adivinaban bajo la fina tela del
vestido. Ortega capt aquella mirada indiscreta por lo que dijo elevando la voz
para despertar al joven de su hipnosis:
Y quin es ella, pues, si no es vuestra mujer?
Es una chiquilla que rescatamos aqu en Cuba.
Farfn clav la vista en el rostro del vasco y pregunt sorprendido:
Viva aqu?
Vivi unos aos aqu. Por decirlo de alguna manera, ya estaba aqu
cuando llegamos pero no es una india si es eso lo que os preguntis. Es una
catalana de pura cepa.
Cmo puede ser eso? pregunt intrigado Ortega.
Ms valdra que esperarais a que volviera y le preguntis a ella
apunt Olmedo. Seguro que estar encantada de contaros su historia y no
sera de agrado que cuando vuelva os encuentre aqu chismorreando como
viejas viudas.
Los hombres se sintieron algo avergonzados ante el comentario del fraile
y permanecieron, durante los siguientes minutos, hablando de frusleras en
espera de que llegara Mara con la bebida. Cuando lleg deposit varios vasos
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con cerveza en la mesa. Orteguilla la esperaba con una sonrisa en la boca que
desapareci cuando vio que uno de ellos era de agua. Haba empezado a sentirse
uno ms del grupo desde que haba puesto un pie en la isla ya que apenas lo
estaban tratando como a un nio. Cuando repar en el lquido transparente se
desilusion un poco pero la sonrisa volvi a aparecer cuando vio cmo el fraile
agarraba el vaso y se lo llevaba a la boca.
Agua para el padre Olmedo y cerveza para los hombres dijo Mara
guiando un ojo a Orteguilla.
La joven se haba percatado instantneamente de las divagaciones que
recorran la mente del nio con aquel sexto sentido exclusivamente femenino.
Decidi traer cerveza tambin para l sin buscar siquiera la condescendencia de
su padre. El chico iba a convertirse muy pronto en un soldado y ya iba siendo
hora de que se comportara como tal.
Ved que tambin ella se sirve cerveza como los hombres! ri
Heredia.
Mara dijo el padre Olmedo poniendo fin a un hilo de comentarios
que nada bueno les habra trado, estos recin llegados sienten curiosidad por
conocer la historia de cmo llegaste a las Indias.
Cmo llegu aqu? Como todos supongo. En barco.
Dicho aquel comentario fugaz se sent en un taburete y dio un amplio
sorbo a su cerveza. Cuando deposit el vaso se pas la mano por los labios
limpindose la espuma que le haba quedado adherida a ellos. Farfn no poda
quitarse aquellos labios hmedos de la mente, se senta realmente impresionado
por la joven. Jams en su vida haba visto a una mujer comportarse de una
manera tan viril y, a la vez, tan femeninamente atractiva.
Nos referimos a los detalles, Mara dijo Heredia. Si no los contis
vos tendr que hacerlo yo y ya sabis lo que me gustan los cuentos.
No, por Dios ri la joven mostrando su amplia dentadura. Bueno,
no creis que tengo muchos recuerdos de mi vida anterior en Espaa pues pas a
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Indias siendo muy nia. Nac hace diecisis aos en Barcelona. Era una poca
que, como sabis, ya nada interesante haba que hacer all. Mis padres eran
campesinos y decidieron probar suerte en esta parte del mundo con tan mala
fortuna que nuestro barco naufrag poco antes de llegar. Era el ao 1509 de
Nuestro Seor y la mayor parte de la tripulacin muri ahogada, incluida mi
familia. Yo solo tena siete aos y as entenderis por qu apenas me acuerdo de
mi anterior vida. Fui a parar a esta isla, Cuba, que por aquel entonces an no
haba sido conquistada.
Un cacique local me tom como criada de modo que pas cinco aos
cuidando de las cosas de su casa, llevando agua y haciendo lo que me pedan.
Yo no saba cunto tiempo llevaba cuando volv a ver espaoles pero, como
luego supe, haba pasado un lustro entre los indios.
Farfn se encontraba tan cautivado con la historia como si se tratara de
alguna de las aventuras de Amads de Gaula o algn otro paladn. Se imagin a
aquella nia nadando en el mar embravecido, arribando a unas inhspitas costas
y siendo esclava del lder de una sociedad tribal y primitiva. Varias preguntas
rondaban su mente en aquel momento pero decidi seguir escuchando. Fue
Heredia quin continu la historia:
Fue Hernn Corts quin la rescat, podis creerlo? Yo estaba
presente cuando lo vi descabalgar de su caballo para pasar revista a los indios
que habamos capturado. Hace cuatro aos de aquello pero me acuerdo como si
fuera ayer. Vimos a esta nia, que ya comenzaba a madurar como mujer, dar un
paso al frente de entre aquella maraa de individuos semidesnudos diciendo
sois cristianos y vasallos de don Fernando y doa Isabel?
En aquel momento del monlogo el silencio fue total pues todos ellos se
haban trasladado mentalmente a aquel ao y aquellas tierras an por descubrir.
Podan verlo todo con detalle y les result igualmente conmovedor ver a la nia
reunir el valor suficiente para hacer aquello.
Corts me subi a su caballo y enseguida comprendi qu me haba
pasado les revel Mara. Estas islas son surcadas a diario por un enjambre
de pescadores, mercaderes o viajeros y los naufragios son el pan de cada da. Al
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principio les serv de ayuda porque comprenda la lengua de los indios que aqu
vivan pero, una vez finaliz la conquista de Cuba, no necesitaron ms de mis
servicios.
Fue entonces cuando yo me encargu de ella sentenci Heredia.
Alguien tena que cuidarla y, como de entre todos era el nico sin mujer ni
descendencia, me la asignaron a m para su tutela y educacin.
Vaya! exclam Ortega. Es una historia fascinante.
Os result duro vivir con los indios durante todo ese tiempo?
pregunt Farfn.
En aquel momento Mara clav su mirada en el sevillano y ste volvi a
sentir aquellos cosquilleos recorrerle el cuerpo. Sus ojos claros parecan barrer
hasta el lugar ms recndito de su alma entrando por sus pupilas, que se haban
dilatado levemente. Oy su respuesta pero apenas la escuch debido al estrs
que le produca tener que mantener un contacto como aquel.
Al principio s porque no saba nada de esta nueva vida y era muy
pequea, pero luego creo que llegu a olvidar que era espaola y todo. Cuando
vinieron los conquistadores tard un tiempo en reaccionar y darme cuenta de
que yo era como ellos. Por aquel entonces, haba empezado a pensar que mi
anterior vida en Catalua y el viaje a Indias haban sido un sueo fantstico de
nia y que mi verdadera existencia haba sido siempre la de una esclava del
cacique.
Dicho aquello, todos volvieron a guardar silencio. Farfn y Mara
seguan mirndose el uno al otro sin pestaear. El momento comenz a ser
incmodo y, cuando alguien volvi a levantar la voz, el sevillano no saba si
haba pasado un instante o una hora mirando a aquella mujer tan bonita. Fue de
nuevo Mara la que inici, jovial, un nuevo tema de conversacin. Echndose
un poco hacia atrs y cruzando las piernas pregunt directamente al joven
mientras pestaeaba repetidamente:
Y qu hay de vos? Conozco de sobra las historias de la saga Ortega
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pero no tenamos constancia de que fuerais a venir con ellos.
Yo? se sobresalt el joven. Poco tengo que contar. Mi padre es
un veterano de guerra lisiado y yo su tercer hijo. He venido con mis escasas
pertenencias a conocer esta parte del mundo.
Esta parte del mundo es un misterio todava para todos, hijo dijo el
padre Olmedo. No os apoque el haber llegado a estas alturas del camino, an
no conocemos ni la milsima parte de lo que estas tierras esconden. Los
designios de Dios son inescrutables pero no me cabe duda de que sois puro de
corazn y vuestra voluntad es sincera.
Tenis un perro precioso! aadi Mara entusiasmada hacindole
ver que sus pertenencias no eran tan escasas.
S, Ventisca reconoci el joven. Es un mastn de los Pirineos.
De verdad? pregunt Mara sin contener su jbilo. No poda evitar
adherirse a alguien cuando le contaba algo que tuviera que ver con su tierra
natal. Cmo lo conseguisteis?
Bueno respondi Farfn sonriendo. Hay una historia real y una
historia correcta sobre cmo consegu a este perro. Padre, me consents contar
la real aunque no sea la ms acorde a los mandamientos del Seor? Os aseguro
que ya he pagado penitencia por ella.
En ese caso hablad respondi Olmedo divertido.
Con aquel amago haba conseguido captar la atencin de sus
interlocutores. Los Ortega ya conocan la historia pero sus nuevos amigos no, y
en aquellos das, una historia poda resultar mucho ms impactante y
entretenida si era bien contada; creando expectativas al principio, desarrollando
bien la trama y finalizndola con gracia.
Cuando decid partir a las Indias mi familia hizo un pequeo esfuerzo
econmico para surtirme con un bastimento que no fuera precario en exceso.
No tenemos mucho dinero por lo que tuvimos que seleccionar bien lo que
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comprbamos. Un poco de ropa y comida y, como ya no nos llegaba para una
espada, solo pude traerme esta navaja.
Dicho aquello puso encima de la mesa una larga navaja cuya hoja, de
aproximadamente un palmo, se encontraba perfectamente envainada en un
pulido y pulcro mango de madera. Pese a que haba realizado su explicacin
como si se tratara de una baratija, la visin del arma haca entender todo lo
contrario, se trataba de un artilugio formidable. No tenan duda de que, por lo
que vala aquello, podra haberse comprado, al menos, una espada de no muy
alta calidad.
As pues continu con su monlogo, y ya queriendo partir hacia
Palos para embarcar camino a Indias, vino a nuestro barrio una caravana de
gitanos a vender sus enseres y baratijas. Uno de esos buhoneros, feo y sucio
como l solo, traa consigo al mastn que, como me cont, lo haba comprado a
unos pastores en el Pirineo. No dud que lo haba robado tal y como suelen
hacer los gitanos pero comet el error de no ocultar mi inters por el animal.
Haba odo que aqu los perros son muy necesarios porque sirven para descubrir
emboscadas y tambin para la guerra por lo que le pregunt que por cunto me
lo venda. Me pidi tanto por l que quiz la nica manera de conseguirlo
hubiera sido cambiarlo por mi navaja hizo una pausa para beber un trago de
cerveza y continu. Como veis, ahora tengo navaja y perro.
Todos soltaron una pequea carcajada. Ya saban cmo iba a acabar la
historia pero queran orla de sus labios, desgranada tal y como lo estaba
haciendo, pues les estaba resultando muy amena.
Ya estaba yo triste por irme de casa sin aquel cachorro pero tras
despedirme de mi familia tuve una idea para conseguirlo. Fing que me
marchaba pero en realidad me escond en una paridera de pastores hasta que
cay la noche. Me dispona a robar el perro y, que Dios me perdone, pero si
robas a un ladrn deberas tener cien aos de perdn. As pues, me encamin al
campamento de los gitanos solo, como no poda ser de otra forma, ya que yo
luego me marchaba de all y no quera que tomaran represalias contra ninguno
de mis amigos. La noche era oscura y, como no vea nada, choqu con varias
cacerolas y provoqu un estruendo enorme. Todos los gitanos despertaron y me
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persiguieron con navajas y cuchillos en mano. An no s cmo consegu
escapar pero cog a Ventisca del lomo y hu por los montes con l. As fue, pues,
cmo consegu venir a Indias con navaja, perro y unas buenas carreras a la
espalda
Todos rieron de nuevo aquella historia, incluso Orteguilla, que la haba
odo cien veces y segua entusiasmndose con ella. El viejo Heredia, soltando
alguna baba por las risas, dijo:
Y comprobasteis que ningn gitano os sigui hasta aqu escondido en
las bodegas del barco? Mirad, que sos jams perdonan una afrenta.
Continuaron bebiendo y charlando animosamente durante un buen rato.
Los que ms hablaban eran Ortega y Heredia, que tenan que ponerse al da de
los acontecimientos que haban vivido desde la ltima vez que se haban visto.
Los dems conocan la mitad de las historias pero escuchaban atentamente la
otra mitad para conocer mejor a los miembros del otro grupo. Farfn comenz a
pensar que iban a dejar de ser tres para pasar a ser seis. No tena duda de que su
destino estaba ligado por lazos de amistad al de esas personas y se senta
extremadamente feliz de que aquella catalana de pelo castao claro y bonitas
facciones estuviera en su nuevo camino. Solo tena dos aos menos que l y, por
lo que pareca, estaba soltera y sin compromisos todava. En su mente comenz
a tomar forma una idea y no fue hasta que la recit interiormente cuando se dio
cuenta. Se estaba enamorando de la muchacha. No haca ni un da que la
conoca pero ya existan dentro de su alma un sinfn de emociones respecto a
ella. Record en aquel momento los comentarios de sus amigos, cmo haban
intentado hacerle desistir de su idea de partir a las Indias dicindole que all solo
haba soldados y que las nicas mujeres que vera seran indgenas morenas y
bobas. De haber sabido que iba a encontrarse con una joven como aquella se
habra embarcado mucho antes.
Y cmo no partisteis con la flota de Grijalva? pregunt Ortega
directamente a su amigo.
Os lo he dicho y no me escuchis mene la cabeza el vasco.
Estaba herido de una flecha en el costado y otras muchas heridas y no habra
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sobrevivido a los vaivenes de los navos. Mirad, hace cosa de ao y medio
embarqu con Francisco Hernndez de Crdoba en la expedicin que descubri
el Yucatn. S, all estuve yo con otros muchos valientes que partimos hacia lo
desconocido sin saber qu nos bamos a encontrar. El capitn llevaba por piloto
a un tal Antn de Alaminos, un viejo lobo de mar que conoce estos lares mejor
que ningn otro hombre en la Tierra. As pues, este piloto le dijo a nuestro
capitn que de mozo, cuando viajaba con el almirante Cristbal Coln, lo vea
siempre asomado por la borda mirando en aquella direccin y diciendo que all
deba haber tierras muy pobladas y muy ricas. As pues, siguiendo a Hernndez
de Crdoba, nos adentramos en el recin descubierto Yucatn, que por aquel
entonces no se llamaba as, y cada vez que ponamos un pie en la costa los
indios nos hacan la guerra, nos flechaban y mataban a decenas de nuestros
compaeros. Catoche, Campeche, Potochn bamos descubriendo nuevas
tierras y siendo masacrados por los nativos hasta que tuvimos que retirarnos a la
Florida, lugar que ya conocamos bien por haberla descubierto haca ya aos,
pero hasta all nos atacaron. Cuando regresamos a Cuba no haba uno solo de
nosotros que no llevara un flechazo, un corte o una pedrada de gravedad. Me
fue imposible enrolarme en la segunda expedicin, la de Grijalva, aunque de
cualquier forma, visto lo visto, me alegro.
Por qu? pregunt Farfn.
Ante aquella pregunta, Heredia se inclin sobre la mesa y habl en voz
baja como si lo que iba a contar fuera algo que no debiera ser conocido por ms
gente de la necesaria:
Se comenta en la isla que uno de sus capitanes, un tal Pedro de
Alvarado, ha regresado de la flota de Grijalva con los heridos diciendo que sus
hombres estn sufriendo una suerte parecida a la que corrimos nosotros. Quiz
habra encontrado la muerte en este segundo viaje.
Os tena por muchas cosas, Heredia, pero no por un cobarde dijo
sonriendo Ortega.
Dado mi estado repuso el vasco bruscamente, no habra
sobrevivido a otro embiste de aquellos indios. Esa gente no es como la de aqu,
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os lo puedo asegurar. Yo los vi y luch contra ellos. Os puedo decir que son
fieros y estn bien organizados. No son tribus nmadas, pertenecen a pueblos,
naciones y reinos y estoy convencido de que siguen a algn gran soberano pues
jams haba visto ejrcitos tan grandes y con un objetivo tan claro, hacernos la
guerra, en estas partes del mundo.
Solo estaba bromeando apunt Ortega.
De cualquier forma, estis de suerte aadi Heredia volviendo a
sonrer. Dicen los que han hablado con Alvarado que Grijalva volver pronto
y ya estn preparando una nueva flota para poblar aquellas tierras. Ahora ya me
encuentro bien de salud y, segn parece, vosotros habis venido en busca de
aventuras, por lo que quiz podamos partir juntos a esta nueva conquista.


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Captulo IX:

Pero por qu queris tantos barcos? pregunt intrigado Andrs de
Duero a Corts.
La maana era clara en el embarcadero, donde todo tipo de individuos
trabajaban frenticamente en labores de pesca y carga y descarga de
mercancas. Subidos en una colina desde la cual se avistaba la totalidad del
muelle, cuatro hombres proyectaban su sombra que, ladera abajo, iba
disminuyendo conforme el sol iba ascendiendo. Hernn Corts se haba reunido
con algunos de los mejores amigos que tena en la ciudad. Andrs de Duero, el
sencillo y reservado padre Olmedo y un hidalgo cntabro llamado Juan de
Escalante.
Sern necesarios para transportar a tantos hombres y bastimentos
respondi con voz calmada.
Pero por qu tenis que comprarlos? volvi a insistir Duero.
No podrais, simplemente, alquilarlos o compartir parte de las ganancias con
sus dueos?
No respondi tajantemente Corts. Y vos? Me venderis la
parte del navo que tenemos a medias. Respondo ante la deuda con toda mi
hacienda y mi honor.
Si ya s que lo haris, no me cabe duda de ello respondi
pesadamente Duero. Pero es mi deber como amigo vuestro haceros ver que
quiz estis siendo muy alegre a la hora de gastar.
La ocasin lo requiere.
Decid que s aadi Escalante. Si vamos cuatro valientes a
aquellas tierras es seguro que nos despellejarn como pas con los hombres de
Hernndez de Crdoba y con los de Grijalva.
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Los de Grijalva an no han vuelto mencion tcito Olmedo con voz
queda.
No han vuelto pero tardan demasiado. Ya habis odo las historias que
cont Alvarado.
Por cierto cort Corts, tengo que encontrar a ese hombre
tambin, nos resultara de gran vala.
March a Trinidad apunt Duero. Pas un par de das
emborrachndose y buscando la compaa de alguna que otra manceba en la
ciudad y se fue y atusndose la barba aadi Entonces me compraris mi
parte del navo?
Es mi intencin si vos consents.
Pues as sea. De todas formas, no espero el pago todava. Dadme el
dinero cuando lo rescatis en Yucatn.
Los dos hombres se estrecharon la mano con decisin. Mientras Duero
agitaba la de su amigo se fij en las pequeas diferencias que haban obrado en
su cuerpo desde que, hace un par de das, supo que iba a capitanear tan
importante empresa. Corts siempre haba sido un hombre elegante y
principesco. No era ms que un hidalgo, uno de tantos que campaban por una
Espaa que acababa de salir de una guerra centenaria con todo lo que ello
conllevaba. Una suerte segn se mire, haber tenido un antecesor que fue algo,
que poda resultar una desgracia en algunas ocasiones. Su condicin no le
permita desempear trabajos bajos como podan ser la agricultura o algunos
oficios. Solo estaba bien visto que se dedicase a la guerra, los hbitos o tareas
judiciales y administrativas, nada que implicara ensuciarse las manos.
Duero record cmo era la primera vez que lo vio. Apenas tena dinero
pero nadie poda quitarle ese orgullo feroz y ese saber estar que lo caracterizaba.
Su porte distinguido, su manera de hablar lenta y culta con un toque de humor
sutil y la capacidad de disertar durante horas en latn si se lo propona le hacan
sobresalir sobre el resto de los mortales. Siempre vesta con jubn y calzas
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oscuras, tal y como se estilaba. No le caba duda de que haba algo, una base de
fondo, pero ahora, estas caractersticas se haban acentuado. Sus ropas eran
nuevas y caras y llevaba un par de medallas de oro colgadas al cuello. Sus botas
estaban impecablemente limpias y la espada, ceida al cinto, destellaba
paulatinamente a los que osaban mirarle unos segundos. Y por si fuera poco, se
haba adornado el sombrero con plumas. Eran de varios colores y, aunque
largas, estaban bien fijadas a la tela sin que se le movieran o le molestaran. Solo
le faltaba una guardia y algn enano y hubiera pasado por un prncipe en un da
cualquiera.
Y el navo que llevis a medias con Pedro de Santa Clara?
pregunt Duero.
Tambin lo he comprado respondi Corts inexpresivo.
As pues, junto con los tres barcos que ya poseais comenz a decir
Escalante, tenis cinco navos en vuestro haber.
Olmedo esboz una ligera sonrisa al reparar en que, atracados en el
muelle de Santiago de Cuba, y con las velas ondeando al viento, haba cinco
imponentes navos.
Poseis ahora todos los navos de la ciudad dijo.
Y siguen siendo insuficientes le respondi Corts con decisin.
Necesito, por lo menos, el doble. Mirad, por ejemplo, ese de ah. Acaba de venir
de Espaa con un cargamento de vinos y necesita carena antes de que pueda
partir en busca de aventuras. Yo no s si va a aparecer algn otro naviero por
aqu en breves pero si os algo, amigo Duero, comunicdmelo enseguida, y si
veis antes que yo al dueo, decidle que estoy interesado en adquirir su
propiedad.
Pero de dnde sacis el dinero? pregunt elevando el tono de voz
Duero. Acaso habis encontrado recientemente un filn de oro en vuestra
hacienda de Santiago de Baracoa?
Mal habra de ser as musti Corts sonriendo alegremente, pues
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la acabo de empear. La mayor parte de los beneficios que arrojen mis
propiedades ya estn comprometidos a algunos mercaderes y tengo tambin
varios prstamos. Pedro de Jerz, Jernimo de Tra la suma asciende a cuatro
mil pesos.
Duero no se sorprendi por la cantidad, visto lo visto. Saba que su amigo
estaba decidido a ir a por todas. No haba ya vuelta atrs, o triunfaba en su
empresa, o quedara vilmente atrapado en la miseria una vez hubiera perdido
todo lo que posea. Mientras estudiaba las tranquilas facciones de Corts se iba
convenciendo de que estaba obrando como deba. Quiz se haba precipitado
invirtiendo tanto pero, a aquellas alturas, tena que ir hacia adelante sin ningn
miramiento.
Siempre me han sorprendido los hombres que, teniendo tanto, se
embarcan en misiones como sta para jugarse el pescuezo por un poco ms de
oro dijo riendo Escalante.
Amigo mo repuso Corts mirndolo fijamente. Qu son el
dinero y la comodidad al lado de la gloria? Me ofendis solo por el hecho de
suponer que hago todo esto por aumentar mi capital. Puede haber mejor
manera de alcanzar la gloria y una posicin entre los grandes de la historia que
sirviendo fielmente a Dios, a la patria y a la aventura como voy a hacer?
Don Hernando contest Escalante sin dejar de sonrer e
interpretando con humor las palabras de su amigo, no os quepa duda de que
s qu os proponis con ese viaje. Sabed tambin que, aunque me sorprendan
los hombres como vos, podis contar conmigo para esa empresa. A partir de
hoy compartiremos ventura.
S que puedo confiar en vos, mi fiel amigo. Sentos dichoso de que
compre tantos barcos pues os har capitn de uno de ellos y dando la espalda
al muelle y sealando la ciudad aadi. Pero vale de chcharas, an queda
mucho por preparar. Necesitaremos muchos hombres y armas. Rodeleros,
escopeteros, ballesteros, piqueros, espadas, lanzas, plvora, arcabuces,
caones, falconetes, serpentinas, caballos, pan de cazabe, tocino en salazn
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No olvidis herreros, carpinteros, algn mdico y buenas mancebas
apuntill Escalante.
stas ltimas se os unirn sin que les digis nada dijo menando la
cabeza el padre Olmedo. Pero estoy pensando que tambin yo ir con vos,
don Hernando.
Es bueno saber que un hombre de Dios tan piadoso como vos velar
con celo por la salud de nuestras almas y nos dar confesin si nos alcanza la
muerte.
Yo me temo que no os acompaar dijo Duero. Creo que mi vida
debe seguir ligada a esta isla unos aos ms. Adems, podra resultaros ms til
aqu. Ya sabis que os tengo dicho que Velzquez se est inquietando con el
cariz que est tomando este asunto.
Qu sospechis? pregunt interesado Corts.
No hace falta que os diga que, aunque ha manifestado muestras de
buena fe y todo han sido halagos en vuestra audiencia, sigue tenindoos por un
hombre indigno de confianza y bullicioso. Por si fuera poco, algunos de sus
allegados y familiares no paran de calentarle la cabeza con quejas y rplicas. No
estn conformes con que os haya encomendado a vos esta misin.
Creis que debera tener cuidado con algo?
Estad atento, al menos. Y, sobre todo, agilizad la preparacin de la
expedicin y partid cuanto antes. Quin sabe si podra echarse atrs y quitaros
de en medio.
Con aquel comentario pusieron punto final a la discusin y comenzaron a
andar hacia la ciudad los cuatro juntos. Por el camino fueron hablando de
algunos detalles de la expedicin que pudieran haber quedado en el tintero.
Los vecinos de Santiago ya saban que Corts iba a capitanear la
siguiente misin a esas exticas y peligrosas tierras recin descubiertas. Era por
ello por lo que la gente lo saludaba con vehemencia, le hacan comentarios o le
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daban nimos y murmuraban a su paso. La expectacin creca por momentos y
no fueron pocos los hombres que, detenindolos unos instantes, se ofrecieron
como voluntarios para acompaarlo. La mayora de ellos se mostraron en
extremo respetuosos con Corts, dada la posicin social y econmica que
ostentaba, y ste siempre les responda con delicadeza, agradecimiento y
guardando el debido respeto.
A este paso no tardaris en dejar sin hombres la ciudad dijo
Escalante.
Eso son buenas noticias dijo Corts. Andrs, tendremos que
mandar cartas a todas las villas y ciudades de la isla para que todo vecino sepa la
empresa que tengo entre manos y sea libre de decidir y reunir bastimento para
acompaarnos si lo desea. Quiero que se den bandos y pregones, la noticia debe
cundir.
No hizo mal Velzquez eligindoos apunt Olmedo. Saba que
vos ibais a causar furor en los vecinos de estos lares y que se alistaran en
vuestra expedicin por cientos.
Eso creis, padre?
Desde luego respondi el sacerdote con seguridad. Uno aprende
mucho de la gente detrs de un confesionario. Sin ir ms lejos, recientemente
acabo de conocer a ciertos individuos que van a unirse a vos en cuando estis
dispuesto a partir. De hecho, vinieron en vuestro barco, el de los vinos. Son
amigos del viejo Heredia y parecen valientes.
No podis imaginar lo que me gusta or vuestras palabras, padre.
En aquel momento un sonido bullicioso les hizo guardar silencio. Se
disponan a doblar la esquina de una calle cuando se encontraron de bruces con
otro grupo de hombres que rean y hablaban en voz alta. Los dos grupos se
detuvieron en seco y estudiaron a los otros. Corts reconoci a la mayora y,
entre ellos, pudo ver a muchos de los hombres afines a Velzquez. Juan de
Escudero, el alguacil con el que haba intercambiado unas desafiantes palabras
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en casa del teniente, se encontraba all. Justo a su lado estaba Diego de Ordaz,
un zamorano que frisaba los cuarenta aos y que siempre le haba parecido algo
fantasioso y amigo de conversar sobre temas transcendentales. En un plano
ligeramente posterior vio a otros como Alonso de Grado, Francisco de Morla y
Escobar el Paje.
Qu bueno ver a don Hernando Corts! El hombre ms famoso de la
isla dijo Escudero sonriendo. Me gusta vuestro sombrero.
Gracias se limit a responder Corts. Y a qu dedican su tiempo
unos caballeros tan esforzados y valientes?
Simplemente pasebamos por la ciudad respondi el alguacil.
Estaris al tanto todos de la empresa que, con la bandera de Dios y el
prncipe en ristre, me dispongo a poner en marcha.
Los hombres sonrieron ante aquel comentario. La mayora de ellos not
que no haba nombrado al teniente Velzquez.
S que lo sabemos, s.
En ese caso dijo Corts prolongando la pausa para causar
expectacin. Estaran dispuestas vuestras mercedes a acompaarme en tan
audaz epopeya?
No os quepa duda repuso esta vez Ordaz con sinceridad. La vida
en esta isla empieza a resultar aburrida. Quin sabe qu hallazgos y misterios
podemos encontrar en el Yucatn?
Os acompaaremos sin vacilar dijo Escudero con cierta malicia.
Espero que no tengis miramientos a la hora de otorgar mandos y designaciones
por eventos del pasado.
Don Juan de Escudero dijo Corts clavando la mirada en l, no os
quepa duda que ya he olvidado cualquier agravio que pudierais provocarme en
el pasado as como espero que vos hayis hecho lo mismo. Acompaadme y
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solo podris regocijaros de lo afortunado que fuisteis hacindolo cuando seis
viejo y contis la historia a vuestros hijos.
Tomo nota de vuestras palabras sentenci el alguacil.
Tras aquellas palabras hizo un gesto por el cual todo su grupo de
paseantes reanud el camino. Corts y los suyos hicieron lo mismo y siguieron
calle arriba. Se mantuvieron en silencio durante unos instantes y Duero, que se
haba alarmado por el tono desafiante de Escudero, al ver cmo la sonrisa de
Corts no se haba desdibujado ni un pice, dijo:
Estis al tanto de que esos hombres son fieles a Velzquez?
S.
Sabis, pues, que no dudarn en saltar sobre vos si reciben la orden
adecuada? Que sern sediciosos y bulliciosos hasta la saciedad durante toda la
expedicin y no os dejarn mandar como es debido?
S.
Y proponis nombrarlos capitanes?
A algunos de ellos, s respondi despreocupado. Tengo a
Escalante para compensar y tambin vos podrais ser uno de mis aliados si
decidierais venir.
l sabe se limit a decir, divertido, Juan de Escalante.
Espero que sepis lo que hacis repuso preocupado Duero. Es
una estratagema o pretendis ganroslos con halagos y pleitesas?
Son pocos los hombres que no se pueden ablandar con el dinero o los
honores, amigo mo comenz a decir Corts. Son tan pocos que, si os digo
la verdad, nunca me he cruzado con ninguno. Esos hombres quiz no sean tan
adictos a Velzquez cuando vean el despliegue que vamos a montar en el
Yucatn y las riquezas que encontraremos.
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Captulo X:

La pequea capilla consegua mantener un ambiente fresco y seco pese a
que en el exterior reinara el ms infernal de los calores antillanos. A Farfn
siempre le haba intrigado cmo los constructores conseguan aquel efecto;
crear un clima agradable colocando muros de piedra y cristaleras. No se
consideraba una persona demasiado devota pero tena que reconocer que,
aunque el sermn del sacerdote le estaba aburriendo, prefera estar all dentro
que fuera.
Era domingo y haba asistido junto con Heredia, Mara, Ortega y su hijo a
misa. Llevaban unos das alojados en la casa del vasco y, aunque no era muy
grande, haban conseguido acomodarse en algunas camas improvisadas. De
cualquier forma, no iban a permanecer durante mucho tiempo en la isla, y la
casa, que tena una pequea parcela asociada, les resultaba el lugar idneo.
Farfn haba conseguido encontrarse muy a gusto con sus nuevos compaeros
pues parecan una familia debido a sus diferentes edades. El cambio, despus de
abandonar su hogar, le estaba resultando paulatino y sosegado, pues haba dado
por hecho que tendra que malvivir con otros jvenes hasta que consiguiera
asentarse en alguna choza. Adems, por otro lado, estaba Mara. Compartir su
presencia haba llegado a convertirse su primera aficin en la isla. Haba podido
pasar algunas horas con ella, principalmente en compaa de los dems, aunque
tambin haba disfrutado de algunos momentos a solas. Cuanto ms tiempo
pasaba con la joven ms necesidad tena de seguir permaneciendo a su lado.
Haba algo en ella que captaba toda su atencin y no solo se trataba de su
apariencia juvenil y bonita. Senta una fuerza y un arrojo increbles en la
muchacha. Sospechaba que se deba a la vida dura que habra llevado con los
indios, hasta que fue rescatada por los espaoles, pero no lo tena nada claro ya
que no se haba atrevido a sacar el tema. De hecho, ni siquiera haban hablado
tanto. Daba por hecho que as era pero, en realidad, haba pasado la mayor parte
del tiempo contemplndola sin intermediar palabra. Mientras coman, cuando
sala a echar de comer a los animales, cuando limpiaba la casa Aquellas
miradas fugaces se haban convertido en el pan de cada da y, aunque pensaba
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que Mara no estaba al tanto de aquel inusitado inters que senta por ella,
estaba muy equivocado. Saba perfectamente que era observada y en ocasiones
haba jugado con ello, sorprendiendo a Farfn devolvindole alguna mirada
repentina o haciendo algn gesto particularmente extravagante cuando saba
que el joven haba posado su vista en ella.
Farfn haba llegado a la conclusin de que no era Heredia quin haba
salvado a Mara de Estrada de una mala vida como hurfana sino que haba sido
ella quin le haba salvado a l de morir de su propia forma de vida. El antiguo
veterano cojeaba y aquello le limitaba para algunas tareas que Mara haca sin
rechistar, como ir a comprar o arreglar todo tipo de asuntos en la hacienda.
Tambin, como mujer de la casa que era, se dedicaba a cocinar, limpiar y
realizar el resto de tareas domsticas. Farfn se senta realmente intrigado por lo
que pensaba hacer Heredia con ella. Ya tena diecisis aos y pronto tendra que
buscarle un marido. A veces pensaba que quiz estuviera esperando a que
creciera para casarse l mismo con ella. Le pareca increble que hubieran
vivido bajo el mismo techo tantos aos y que el hombre, que la triplicaba en
edad, no hubiera sentido nada por ella. Era increblemente hermosa.
En esas divagaciones se encontraba cuando oy al cura decir:
Ite missa est.
La multitud de fieles comenz a disgregarse entre los bancos y a salir
ruidosamente de la iglesia. Haba infinidad de hombres y mujeres all y el
barullo que producan resultaba un agreste contraste con el silencio sepulcral
que haba reinado haca escasos segundos. Farfn sali rpidamente para evitar
que su perro se pusiera nervioso al ver salir a tanta gente, lo haba atado a la
puerta junto con los caballos.
Ventisca haba pasado todo el rato tumbado a la sombra. Respiraba
ajetreadamente con la lengua fuera pero sus ojos decan que estaba en el ms
reparador de los descansos perrunos. Su dueo lo desat y esper, viendo cmo
marchaban los feligreses, a que se reunieran con l sus compaeros. Cuando
todos estuvieron juntos, mientras se disponan a partir hacia alguna taberna en
la que pasar aquella maana de domingo, vieron a la flor y nata de aquella
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ciudad saliendo pomposamente de la iglesia. Heredia, sabiendo que los recin
llegados no conocan a la mayora de ellos, comenz a decir:
All estn los hombres ms importantes de la ciudad. Ese que est un
poco gordo es Diego Velzquez, teniente de gobernador en Cuba. Justo a su
lado podis ver al hombre que nos va a llevar al Yucatn, Hernn Corts.
Farfn qued impresionado ante aquella figura. Vesta y se mova con
tanta elegancia que no poda imaginrselo blandiendo una espada. Unos ojos
oscuros y llenos de mpetu fulguraban entre el resquicio que dejaba su barba y
aquel sombrero de plumas.
All tambin hay otros hombres importantes continu Heredia.
Ese es Andrs de Duero, secretario de Velzquez. Va a su lado el contador
Lares. Esos dos hombres son Ordaz y Escudero, el mayordomo y el alguacil del
teniente. Tambin van algunos de los familiares de Velzquez y aquel hombre
de all, ese que parece delgado y fibroso, es Juan de Escalante, un ntimo amigo
de Corts.
Mientras daba aquellas explicaciones pudieron percibir cmo la gente iba
apartndose y mirando al suelo como si un animal estuviera correteando entre
ellos. Farfn no supo de qu se trataba en un principio pero qued sorprendido
por el hecho de que todos rieran y sealaran hacia abajo cuando se apartaban.
Cuando vio el objeto de la sorpresa no pudo evitar esbozar una sonrisa de oreja
a oreja.
Ese es Cervantes el Loco dijo soltando una carcajada Heredia
mientras sealaba al enano que acababa de aparecer de repente.
Se trataba de un hombre muy pequeo de extremidades cortas y cabeza
desproporcionada. Corra dando graciosos pasos y, de vez en cuando, intentaba
dar volteretas que acababan hacindole caer estrepitosamente al suelo. Con
aquellos gestos consigui captar la atencin de los feligreses, incluidos los
notables de la ciudad, que se detuvieron y rieron con ganas las acrobacias.
Finalmente, el enano se detuvo justo delante de Velzquez, que haba cruzado
los brazos sobre su barriga, y pidiendo silencio levantando las manos, comenz
72

a decir con cierta voz teatral:
A la gala de mi amo; Diego, Diego, qu capitn has elegido? Que es
de Medelln de Extremadura, capitn de gran ventura. Mas temo, Diego, no se
te alce con la armada; que le juzgo por muy gran varn en sus cosas.
Ante aqul ingenioso y punzante comentario, la multitud prorrumpi en
una larga exclamacin tras la que enmudeci. El semblante de Velzquez
cambi, ahora estaba enfurecido. Fue a dar un paso hacia el enano pero Andrs
de Duero se le adelant con dos grandes zancadas y, tras coger a aquel
individuo del brazo y levantarlo un palmo del suelo, comenz a darle cachetes
en la cabeza mientras deca:
Calla, borracho, loco, no seas ms bellaco; que bien entendido
tenemos que esas malicias, so color de gracias, no salen de ti.
Pero el enano consigui zafarse y mientras hua del lugar dando cortos y
rpidos pasitos grit:
Viva, viva la gala de mi amo Diego y del su venturoso capitn Corts.
E juro a tal, mi amo Diego, que por no te ver llorar tu mal recaudo que ahora has
hecho, yo me quiero ir con Corts a aquellas ricas tierras.
La crispacin poda palparse en el ambiente. Todo el mundo estaba en
silencio, expectante, y Velzquez, que pareca enfurecido, tuvo que cambiar su
semblante y decir forzando una sonrisa:
Don Hernando, licencia os doy para que os llevis a ese desgraciado
pero atado al mstil de proa.
Con aquel comentario consigui aliviar los humos ya que la gente estall
en risas y vtores. Poco a poco fueron marchndose todos, incluido Farfn y sus
amigos, que se encaminaron hacia la taberna del Bizco. Mucha gente haba
decidido ir a aquel lugar tambin ya que lo encontraron atestado de personas.
Heredia, antes de entrar, detuvo al grupo y dijo directamente a Farfn:
Dijisteis que no habais conseguido traer una buena espada de
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Espaa?
As es.
Llevis una navaja formidable pero son las espadas las que marcan la
diferencia entre esos salvajes y nosotros. Oiris de la plvora y las ballestas
pero es con la espada en mano, cuando la sangre del enemigo resbala por ella
hasta tu mano y puedes oler el aroma de sus entraas, cuando de verdad ganas
las batallas. No podis ir con esa minucia al frente, necesitis una buena hoja. Id
con Mara a comprar alguna, yo os la pagar.
Pero no puedo aceptarlo dijo Farfn con el semblante serio.
No es un regalo, hijo dijo Heredia riendo. Ya me la pagaris
cuando consigis el primer botn de las tierras a las que vamos.
Aceptad, Farfn dijo Ortega. Estas cosas funcionan as.
As sea, pues sentenci el joven.
Tomad este oro, Mara, y no escatimis en gastos aadi Heredia
dando una bolsa de cuero a la joven. Ese Corts nos va a hacer muy ricos a
todos.

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Captulo XI:

Orteguilla correteaba al lado de Ventisca calle arriba, calle abajo. Farfn
no haba podido evitar que los antiguos veteranos de Italia les adjudicaran al
nio mientras se emborrachaban, pues estaba seguro que iban a hacerlo. En
aquellos das, y por orden de Corts, todo soldado que manifestara que iba a
unirse en sus campaas tena derecho a comer y a beber a su costa; as de
contundente haba resultado en sus labores de reclutamiento. De cualquier
forma, Orteguilla les estaba dejando el suficiente margen como para que
pudieran deambular tranquilamente.
Hay buenos herreros en esta ciudad? pregunt el joven iniciando la
conversacin.
Alguno hay bueno respondi con voz dulce Mara, pero lo que no
hay es buen metal. Las armas suelen venir de Espaa, donde el hierro es el
mejor del mundo, o eso dicen los viejos. Ser mejor que busquemos a un
mercader que conozco.
La joven vesta uno de aquellos vestidos que tena guardados en un arcn
de su alcoba. Era de colores blancos y azules y, aunque el cors le defina unas
voluptuosas curvas, llevaba las mangas de la camisa y el escote al descubierto.
Farfn tena que hacer verdaderos esfuerzos por no desviar su mirada por
aquellos brazos esbeltos, pasando por la comisura de su axila para ir a morir a
aquel valle que tena entre los pechos, que no eran grandes pero tampoco
pequeos.
Y a qu dedica el tiempo una joven como vos en una isla como
sta? pregunt con voz trmula.
El joven no entenda por qu se senta tan turbado frente a aquella
muchacha. En Sevilla nunca haba tenido mayores dificultades para flirtear y
conquistar a la dama que se le antojara. Era bien parecido y atltico y no se le
daba mal la palabra en ese tipo de menesteres.
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Poca cosa hay que hacer aqu, la verdad. La mayor parte del tiempo he
de dedicarme a las labores de casa y a la hacienda. De vez en cuando hay teatros
y fiestas y tambin salgo, a veces, con algunas amigas que tengo.
No pensaba que iba a haber tantas muchachas aqu. Espaolas ya
me entendis.
Podis imaginaros. Los conquistadores se traen a sus mujeres, y
tambin a sus hijas para que encuentren maridos aqu. Tambin lo hacen
algunos mercaderes y los labradores. Si todos los hombres os vais al Nuevo
Mundo tendremos que venirnos aqu las jvenes casaderas con vosotros, no?
Con aquel tono interrogativo gir la vista para mirar directamente a
Farfn, que sonri encajando como pudo aquel comentario que llevaba
implcito cierto deje pcaro. Aquel atrevimiento le pill desprevenido y,
mientras en su mente comenzaba a fraguar la idea de que haba parecido un
idiota reaccionando de aquella manera ante lo que acababa de or, decidi
contraatacar diciendo:
As pues, estis soltera?
Lo estoy.
No puedo imaginar cmo una muchacha tan hermosa como vos no ha
sido comprometida a ningn buen hombre le respondi con palabras lentas y
sosegadas mientras esgrima una sonrisa.
Acaso me encontris hermosa?
Mucho.
Farfn comenz a sentir un calor que le recorra desde su vientre hasta
sus genitales, donde algo haba comenzado a moverse ante aquella
conversacin tan explcita. Mara, que le miraba fijamente con cierta expresin
desafiante y juguetona, volvi a fijar la vista al frente, mostrando indiferencia,
mientras aada:
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Pues ser que pocos hombres opinan como vos en esta isla del
demonio. Quiz sea el viejo Heredia, que me los espanta. O quiz no les gusten
mis formas. Quiz no hayis odo los rumores pero se dice que en ocasiones no
me comporto como debiera hacerlo por ser una dama. Dicen que aquellos cinco
aos que pas con los indios me convirtieron en una mujer indomable.
Vivimos, pues, en una isla de ciegos y bellacos si no saben apreciar
vuestras virtudes respondi Farfn volviendo a fijar la vista al frente y sin
poder evitar lanzar una mirada fugaz a su escote, en el que se haba condensado
una gota de sudor.
A menudo los locos creen que son ellos los que tienen la razn. Si solo
vos creis que soy bonita ser porque, en realidad, sois el que est equivocado.
O quiz solo queris halagarme con piropos y galanteras porque tengo algo
entre las piernas por lo que os mors y poniendo la mano en su hombro
mientras acercaba la boca a su odo aadi. Esta bolsa con el oro que os
servir para conseguir una buena espada.
Farfn tard unos instantes en contestar ante aquella ofensiva porque un
escalofro estaba recorrindole la espalda mientras el vello de todo su cuerpo se
erizaba. Cuando se hubo repuesto parcialmente contest desalentado:
En verdad os digo que no he conocido a una mujer como vos en mi
vida. Me fascinis.
Poco tiempo os queda para fascinaros con esta humilde muchacha
pues en breves partiris a que os maten de un flechazo en el Yucatn.
Cmo es eso? pregunt fingiendo indignacin el joven. Parts
de Espaa porque todos los hombres se marchan de all y, ahora que Corts va a
dejar esta isla seca de varones, no vais a venir tambin con la tropa?
No os negar que no me gustara respondi Mara teatralizando sus
palabras. Esta isla va a ser harto aburrida cuando os vayis pero es muy poco
probable que Heredia me consienta marchar.
Si no vens con los hombres es imposible que encontris un marido a
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tiempo pues solo los nios, los viejos y los tullidos quedarn por estos lares.
Ahora sois joven y, aunque no lo creis, realmente bonita, pero eso no dura
siempre y quin sabe cunto tiempo vamos a pasar all fuera.
Continuaron conversando animadamente hasta que llegaron al
embarcadero. Farfn llevaba tiempo deseando pasar un rato a solas con Mara
para conocerla tal y como era ella. Aquella conversacin lo haba desconcertado
en varias ocasiones pero haba conseguido jugar al juego y, las ms de las veces,
mantener la compostura ante los ataques dialcticos que le disparaba la joven. A
raz de ello, ahora se senta todava ms atrado, si caba, por ella.
El muelle siempre era un hervidero de actividad donde un sinfn de
hombres y mujeres se buscaban la vida comerciando o faenando en las aguas.
All se poda encontrar de todo, desde marineros ociosos que blasfemaban y
escupan en el suelo hasta ancianos que acudan a pasar el da mirando el mar.
Mara lo condujo hasta una tienda en la que un hombre daba instrucciones a
otros para que transportaran algunas cajas con mercancas. Pareca el mercader
del que le haba hablado porque sus vestimentas eran de una calidad superior a
las de los dems y pareca un caballero intrpido y astuto.
Jernimo de Tra, os presento a Pedro Snchez Farfn le
interrumpi Mara con decisin. Necesita una espada.
Mara, dichosos los ojos! respondi ste manifestando una sincera
alegra al verla. Cada da que os veo os encuentro ms bonita. An no os ha
casado ese cascarrabias con nadie? Si no tuviera ya mujer e hijos
Mara fijo la vista en el suelo cabizbaja ante aquel comentario ya que
Farfn intent fulminarla con la mirada. Acababa de descubrir que quiz aquel
juego de decir que nadie en la isla la encontraba guapa poda haberse tratado de
una estratagema para que l invirtiera sus energas y su ingenio en hacerle
cumplidos.
Tengo buenas espadas que han venido de un barco recin llegado de
Palos pero las he comprometido todas a don Hernando Corts.
78

Yo voy a viajar con don Hernando. Soy uno de sus soldados se
apresur a decir Farfn.
S? pregunt el mercader frunciendo el ceo. Parecis joven e
inexperto pero no os achantis con ello, la mayora de los hombres que viven
aqu llegaron cuando eran ms o menos de vuestra edad, incluido Corts. Si vais
a luchar a su lado podremos hacer una excepcin.
Con un gesto les hizo adentrarse en su tienda, donde haba unos fardos de
tela depositados sobre el suelo. A Farfn le haba cado bien aquel hombre.
Admiraba a todos aquellos que dedicaban sus vidas a surcar los mares
venciendo tempestades y piratas, y ms desde que l tambin haba realizado un
viaje tan largo y comprobado cun duro resultaba.
Jernimo de Tra se agach sobre uno de los fardos y, desatando
cuidadosamente la cuerda, levant una de las telas mostrando un verdadero
arsenal. All haba hachas, espadas, picas, alabardas, dagas, puales No
imaginaba que hubiera tantos hombres en la ciudad como para empuar todas
aquellas armas.
Dadnos una buena espada dijo Mara, que a m me parecen todas
iguales.
Veo que queris proveer a vuestro amigo de una buena oportunidad
frente a los indios. Estis todos muy convencidos de que vais a volver ricos de
esa expedicin pero ya sabis lo que dicen, no es conveniente vender la piel del
oso antes de cazarlo, y menos sabiendo la mala ventura que sufrieron los
hombres de Hernndez de Crdoba y, ahora, los de Grijalva, que no dan seales
de vida.
Jams haba conocido a un mercader que no quiera vender su
mercanca ante un cliente que ya ha mostrado su dinero repuso exagerando el
tono Mara.
Yo solo os aviso, seorita. Tambin el hombre de negocios que
asesora correctamente a sus clientes vuelve a tener sucesivos tratos con ellos en
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vez del que les engaa y sacando una espada y blandindola en el aire dijo.
sta es, sin duda, una de las mejores.
Farfn se inclin interesndose por la que poda ser su nueva compaera
de aventuras durante los prximos aos.
Es toledana, una espada ropera. Mango de madera con guarnicin
metlica de lazo. Larga, recta, de doble filo y balanceada. Puede atravesar una
armadura si el golpe es firme y cortar miembros como si de espigas de trigo se
tratasen si el espadachn est bien entrenado.
Sin duda alguna, aquella era la espada, Farfn lo saba. Antes de que
pudiera preguntar su precio, Mara, anticipndose, lo pregunt y comenz a
regatear con el comerciante. Vio en los ojos de su amigo que deseaba aquella
arma mucho antes de que l lo supiera con certeza. Jernimo de Tra pidi
bastante dinero por ella en un inicio pero la muchacha result ser una feroz
tratante. Finalmente consigui dejarla por cuarenta ducados incluyendo en el
precio una rodela de no mucha calidad. Se trataba de una pieza de madera
revestida por los bordes por una chapa de metal. Las agarraderas eran de cuero y
el interior estaba forrado con algodn para amortiguar los golpes que recibiera
el guerrero.
Cuando salieron de aquella tienda Farfn sonrea como un nio al que
acababan de comprarle un juguete. Caminaba con expresin bobalicona
mientras acariciaba dulcemente el mango de su espada, que ya se haba ceido
al cinturn dentro de una vaina vieja y desgastada que haban recibido como
regalo del mercader. La rodela la llevaba colgando de la mano pero, aunque
hubiera deseado ponrsela por un momento, decidi no hacerlo para que Mara
no lo viera tan entusiasmado. De hecho, incluso haba olvidado parcialmente a
la joven.
Como sois los hombres dijo ella con desesperacin. Cogis
una espada y ya no hay nada ms importante en el mundo que blandirla y jugar
a la guerra.
Vos no lo entenderais le respondi lanzndole una clida
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sonrisa. Sois una mujer y no tenis esa sangre que te hierve cuando se huele
el bullicio.
Mientras regresaban a la taberna del Bizco continuaron hablando e
intercambiando pareceres. Farfn volva a encontrarse encantado de poder
disfrutar de la presencia de la joven, hasta el punto de olvidarse de la hoja
metlica que se balanceaba colgada del cinturn. Tan concentrado estaba en las
palabras, los gestos y los movimientos de Mara que no se percat de que, justo
delante de ellos, tres hombres se haban detenido observndolos.
Vaya! Pero si tenemos aqu al soldadito.
Hubiera reconocido aquella voz hasta en las profundidades del infierno.
Se trataba de Juan de Pila, aquel hombre que haba pasado todo el viaje de ida
hasta la isla importunndole y ofendindole. Si el piloto del barco no hubiese
prohibido las peleas, so pena de ser arrojado por la borda, habra puesto fin a
aquella situacin a la primera semana de haber partido.
De dnde has sacado esa espada? La has robado? Claro que la has
robado, los sevillanos sois una panda de ladrones, cobardes y moros dijo
elevando las ltimas palabras.
Juan de Pila iba acompaado de su hermano y un amigo, con los que
haba partido de Espaa. Eran como su guardia personal, dos hombres hechos y
derechos que, cruzados de brazos, rean todas las gracias de aquel individuo de
proporciones ms menudas y enclenques.
Farfn respir profundamente intentando canalizar su ira pero no lo
consigui. Decidido, ech mano al pomo de su espada y, justo cuando ya la
haba sacado un palmo provocando aquel chirrido aterrador, una mano clida y
suave lo detuvo. Se trataba de Mara, que le dijo preocupada con voz tenue.
No lo hagis, no merece la pena. Quines son?
Ver a la muchacha con aquella mueca de preocupacin fue algo que
conmovi hasta el ms recndito pequeo lugar de su alma. Sus labios carnosos
se haban minimizado, sus pmulos haban perdido parte de su vivo color y sus
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ojos, parcialmente cados, reflejaban aquel temor que acababa de sentir. Quera
besarla all mismo y todos los das de su vida, quera ensartar a Juan de Pila en
su espada, quera proteger aquella mujer con todas las fuerzas de su ser.
Ahora te protege esa puta que acabas de pagar? Cmo sois en el Sur!
Aquello fue suficiente. Farfn desenvain su nueva espada y la coloc
recta y elevada justo delante de su cuerpo. Su rostro despeda un odio que si
hubiera sido luz todos los all presentes hubieran perdido la vista ipso facto.
Mara no pudo contener aquel movimiento y fue apartada por la violenta fuerza
que haba mostrado su amigo para ponerse en guardia.
Los tres hombres desenvainaron sus espadas y ya se disponan a rodear
con pasos laterales a su enemigo cuando un ladrido los detuvo. Ventisca, que
haba notado con aquel sexto sentido canino que su dueo estaba en apuros,
interpuso su enorme mole de msculo y peso entre l y los atacantes. Sus patas
robustas parecan aferrar el suelo y su cabeza, enorme y gacha, mostraba una
larga y afilada dentadura desafiante. Grua continuamente y estaba tan tenso
que pareca que iba saltar en cualquier momento. Orteguilla no quiso ser menos
y, ponindose al lado de Farfn, desenvain una pequea daga con la que
viajaba siempre.
Ese jodido perro! bram Juan sin ocultar su preocupacin.
Pareca asustado ante la visin del poderoso can. Farfn evalu sus
posibilidades si se desentraaba la pelea y lleg a la conclusin de que eran
escasas. De cualquier forma, Juan no apartaba la vista de los colmillos del
animal. No tena motivos para temerlo tanto porque, entre los tres, no tendran
mayores problemas para matarlo de un pinchazo limpio. Quiz lo que le
asustaba era que erraran el golpe y el perro les mordiera. No llevaban armaduras
y, con los brazos descubiertos como iban, Ventisca podra quebrrselos antes de
que pudieran reaccionar.
Caballeros, deteneos! grit Mara ponindose en medio. Solo
llevis unos das en la isla y aqu no nos vamos matando a cuchilladas como en
Espaa por cualquier cosa. Si os matis os tildarn de asesinos y violentos para
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el resto de vuestras vidas.
No s si pelear contigo, Farfn, o matar de una vez por todas a ese
asqueroso chucho. Pareces muy valiente protegindote detrs de l.
Tienes miedo t de un perro cuando vienes con dos de tus secuaces?
Cada da te tengo por ms bellaco.
Creo que no es hoy el momento de luchar sentenci finalmente Juan
envainando su espada. No sera justo por ninguna de las partes.
Farfn tambin envain su espada. Odiaba a muerte a aquel hombre pero
no quera matarlo. Al menos, no en ese momento y a tan escasos das de la
partida con Corts. Y si tras ello no le dejaban marchar con los
conquistadores? Y si lo metan en la crcel? An no saba cmo eran las
normas y leyes en aquellas tierras y no quera aprenderlas a base de sufrirlas.
No ser hoy el da, no parece justo dijo el sevillano con voz dura.
Pero ten por supuesto que la prxima vez que me hables te cortar la lengua. Y
si con eso no tienes bastante nos batiremos en duelo. Ese da veremos quin es
el cobarde.
Y sin decir una palabra ms, cogi del brazo a Mara y, liderando su tan
poco amenazante grupo, marcharon hacia la taberna del Bizco.

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Captulo XII:

Aquella tarde, Hernn Corts busc a su amigo Andrs de Duero por toda
la ciudad. No quiso levantar demasiadas sospechas de que se reuna con l y
aquel detalle hizo que le fuera ms difcil encontrarlo.
Por la maana acudi con Juan de Escalante a una de las carniceras de la
isla para comentarle al dueo, un hombre calvo, gordo y bigotudo llamado
Fernando Alfonso, que en breves le compraran toda la carne que tuviera
disponible para partir con ella en los barcos. Aquel da tenan previsto visitar a
varios comerciantes para realizar los ltimos aprovisionamientos que les
quedaban para estar listos para la partida. No podan imaginar lo que el
carnicero les respondi preocupado:
Don Hernando, no puedo venderos nada.
Por qu? pregunt Corts sin ocultar su sorpresa.
Es mirad, no voy a engaaros. El teniente Diego Velzquez nos ha
prohibido a todos los comerciantes y tenderos que os suministremos nada.
Decir aquellas palabras pareci liberarle de un peso que deba estar
atenazndolo ms de lo que aparentaba. Se haba quitado el sombrero y se lo
haba colocado sobre el pecho, donde le daba vueltas y vueltas hasta haberlo
convertido en una pequea masa arrugada.
Pero por qu? pregunt de nuevo Corts.
Vos deberais saberlo contest el carnicero con palabras
atropelladas. Yo no tengo ni la menor idea de por qu lo ha hecho. Acaso lo
hayis ofendido, acaso no est conforme con vos son cuestiones que no son
de mi incumbencia. De cualquier forma, sabis que ya me gustara a m poder
venderos toda la carne de la que dispongo pero, aunque vos sois un gran seor,
no vais a estar mucho ms tiempo en esta isla y, aunque me gustara estar a bien
con vos, os vais, y es Velzquez el que queda. Puede hacernos mucho mal si no
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le obedecemos.
Os entiendo perfectamente dijo Corts poniendo la mano sobre su
hombro. No os obligar a venderme la carne. Hablar directamente con
Velzquez pues esto no ha podido ser otra cosa ms que un malentendido.
Cuando salieron de la carnicera, Escalante se fij en su amigo. Aquello
que acababa de ocurrir era un verdadero revs a sus planes pero, sin embargo,
Corts permaneca tranquilo e impasible. Acaso estaba al tanto de lo que poda
ocurrir si en alta mar los soldados sufran el azote del hambre y decidan culpar
a su capitn de la ausencia de una cantidad apropiada de vveres?
Decidieron no preguntar a ningn otro comerciante antes de arreglar
aquel asunto. Corts se haba convertido en el personaje ms popular de la
ciudad y, seguramente, tambin de la isla, pero era Velzquez quien estaba al
mando. El carnicero haba sido muy certero con las palabras, una vez se fuera y
el furor y la ilusin que pareca rodear cada uno de sus pasos desapareciera, la
isla quedara como haba estado siempre, con sus jerarquas, sus leyes y sus
corrupciones. Ningn hombre con dos dedos de frente se enemistara tan
abiertamente con la persona que gobernaba aquellas tierras y que seguira
hacindolo durante mucho tiempo.
Pero de algo no caba ningn tipo de duda, Corts pareca haber sido
besado por la diosa de la fortuna. Todo estaba marchando viento en popa en lo
referente a los preparativos de la misin. Ya no haba ni un solo hombre, mujer
o nio que no supiera que aquel hidalgo de Medelln se dispona a organizar una
pica expedicin a Yucatn. Los hombres acudan en masa a saludarle y a
ofrecrsele voluntarios, tanto los que no haban empuado un arma en su vida,
como los veteranos y aguerridos soldados que, por una razn u otra, se
encontraban ociosos en la isla. Eran un grupo muy variopinto pero, entre ellos,
podan encontrarse recin llegados de otros territorios de Espaa, heridos de
otras campaas que ya se haban recuperado o antiguos conquistadores a los que
ya se les haba acabado el dinero de los rescates o se aburran y sentan la
necesidad de volver a vivir aventuras.
Corts haba demostrado ser, pese a no tener experiencia militar, un
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genial lder y estratega. All donde iba convenca a cualquier hombre para que
se le uniera. Escalante no saba si aquel don de palabra era innato o lo haba
aprendido en la Universidad de Salamanca, pero le pareca un orador increble.
All soltaba una arenga, all unas bromas y acull unas risas y unas promesas, y
con ello, no haba nadie que se le resistiese. Adems de aquella motivacin
constante a la que someta a los varones de la isla contaba con otras argucias
que, aunque ms elaboradas y caras, resultaban igual de efectivas. Tena a toda
la ciudad comiendo y bebiendo a su costa. Muchos soldados se haban alistado
solo por aquel detalle pero aun con aquello, pensaba Escalante, como buenos
espaoles que eran, saba de nios, ancianos desdentados y viudas que tambin
se aprovechaban de aquella oferta diciendo que iban a servir con valor bajo la
bandera de Corts. El dinero estaba corriendo a una velocidad tan vertiginosa
que no quera ni imaginar cun grande deba ser la hacienda o los prstamos de
su amigo.
Cuando por fin hallaron a Andrs de Duero le comentaron el problema
que haban tenido con el carnicero y ste no pareci sorprenderse. Caa la tarde
aunque el calor continuaba siendo abrasador. Los tres hombres se encontraban
en una apartada esquina de una de las plazas ms grandes de la ciudad que, pese
a ello, estaba prcticamente deshabitada en aquellos momentos.
No s de qu os extrais contest Duero. Tenis a Velzquez
muy arrepentido de haberos entregado el mando.
Por qu?
Simple y llanamente, este asunto se le ha ido de las manos. No
esperaba que vos gastarais tanta fortuna y energas en preparar la expedicin ni
que resultarais tan carismtico. Tenis a media ciudad, literalmente, comiendo
de vuestra mano. Los hombres han llegado a un punto de fervor que si les
dijerais que se han hundido los barcos y que tienen que hacer un puente humano
para llegar al Yucatn lo haran.
Pero Velzquez sabe que voy de su parte en esto dijo Corts.
Hernando repuso Duero meneando la cabeza en seal de
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desaprobacin. No hace falta que finjis aqu, tanto Escalante como yo
sentimos por vos una fiel amistad y sabemos cules son vuestros planes. No hay
nadie que nos est espiando ahora mismo as que hablemos con propiedad para
dejarnos de tonteras. Vuestra merced planea salir del corral de Velzquez a la
primera de cambio para ir por libre. Vos no sois ningn mandado, sois un
verdadero conquistador independiente y esto no pasa desapercibido a nadie que
pierda un momento cada da en fijarse en cmo funcionan las cosas en vez de
emborracharse o jugar a las cartas. Velzquez lo sabe y los suyos tambin. De
hecho, es de stos de los que ms deberais temer.
Qu sabis?
Duero se acerc un paso a los otros dos hombres y baj el tono de la voz
para que la conversacin fuera todava ms difcil de interceptar por terceros.
Recordis al enano que apareci el otro da tras la misa? Al que le
tuve que dar unos buenos puetazos para que se marchara? Algunos familiares
de Velzquez le pagaron para que dijera aquellas palabras.
Si es as aadi Escalante, ser porque ni el propio Velzquez ha
escuchado, en un principio, a los suyos.
No apunt Duero. De hecho, ya ni siquiera me consulta a m,
sabe que estoy muy prximo a vuestros intereses. De cualquier forma, y fuera
como fuese, ya s que, definitivamente, les ha hecho caso en sus advertencias.
Don Hernando, hay muchos hidalgos disgustados con que vos capitaneis la
armada. Algunos de ellos son familiares de Velzquez que hubieran deseado
que ese peso recayera en ellos.
Pero por qu me otorg el mando en un principio? pregunt
Corts. Acaso no es un hombre capaz de ser firme con sus decisiones?
Debi subestimaros dijo Duero. Demonios! Hasta yo os
subestim. Jams cre que el reclutamiento os fuera a ser tan prspero. Os vais a
llevar tantos hombres que si los pocos indios que quedan en esta isla decidieran
rebelarse estaramos en un apuro.
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Andrs ri Escalante, no sigis por ah. No es momento para
bromas.
Corts dio la espalda a sus amigos y se alej un par de pasos con la mano
descansando en el pomo de su espada. Duero y Escalante guardaron silencio
hasta que el hidalgo, dndose la vuelta, volvi a hablarles:
Sin duda alguna, Velzquez quiere detenernos pero no lo va a
conseguir. De momento solo nos ha dejado sin suministros pero dudo que pueda
hacer mucho ms. Si tuviera otra opcin, si fuera capaz de apresarme, por
ejemplo, ya lo haba hecho. Si hasta ahora no lo hace es porque tiene miedo de
lo que pueda pasar. Como vos bien habis dicho, Andrs, tengo a media ciudad
comiendo de la mano. Mis buenos dineros me ha costado pero ha merecido la
pena. All fuera hay hombres valientes y buenos pero tambin hay una cantidad
increble de degenerados y buscavidas que si descubrieran repentinamente que
se ha cancelado la expedicin no iban a dejar un solo edificio en pie en esta
ciudad.
Estoy totalmente de acuerdo con vuestras palabras corrobor
Duero. Pero qu haris ahora? Me haris caso de una vez por todas y
partiris con lo que ya tenis?
Desde luego que tendr que hacerlo reconoci Corts. De aqu a
unos das tendr que largar amarras pero debemos ser cuidadosos con el
siguiente paso. Velzquez sigue teniendo mucho poder ya que bajo su dominio
se encuentran hombres como Ordaz o Escudero que podran complicarnos las
cosas si llegara el caso. Saldremos cuando estemos totalmente listos para no
dejarnos nada en tierra y voto a tal que no me ir de aqu sin esos cerdos de la
carnicera.


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Captulo XIII:

Ninguno de los all presentes recordaba haber visto jams la taberna del
Bizco tan llena como aquella noche en la que el mismsimo Hernn Corts
haba decidido ir all con sus allegados a disfrutar de una buena fiesta. La noche
era clara y la bveda celestial estaba adornada por miles de estrellas que
observaban la quieta ciudad en silencio. Una leve brisa de levante refrescaba a
los escasos vecinos que todava deambulaban por las calles, la mayora de ellos
acudiendo al no muy espacioso tugurio en el que se arremolinaban hombres y
mujeres para beber una copa con tan audaz hidalgo. Era sin duda el hombre de
la isla.
El dueo del local, un cordobs de unos cincuenta aos, feo, desgarbado
y, tal y como su apodo indicaba, en extremo bizco de un ojo, no caba en s de
felicidad. Ni siquiera haba visto todava ni un msero maraved pero aquello no
importaba pues, aunque sus barricas se estaban vaciando vertiginosamente,
tena la palabra de honor de Corts de que aquellos gastos corran de su cuenta.
Gracias a ello, y a las altas cotas de popularidad que haba alcanzado el hidalgo
en los ltimos das, el ambiente no poda ser ms cordial. Cada dos por tres, los
hombres lo vitoreaban, le hacan halagos o le componan poemas, rean con l,
brindaban un buen trago de vino o se le ofrecan para luchar bajo su mando
hasta la muerte.
Corts saba estar a la altura de las circunstancias. Haba ocupado una
mesa central con sus ms acrrimos amigos, entre ellos Andrs de Duero, Juan
de Escalante, el padre Olmedo y un risueo corus llamado Antonio de
Villarroel. Vesta completamente de negro con un jubn de gala lleno de
bordados de oro. Su elegante sombrero de plumas reposaba graciosamente
sobre la mesa, junto a la bebida y la comida, como si de un pjaro que pudiera
echar a volar en cualquier momento se tratase. Rea y beba, pareca feliz y
cmodo con aquella situacin de vida social en la que l era el indistinguible
protagonista. Saba que all tambin haba gente que le odiaba o lo envidiaba
pero aquello no consegua eclipsar su optimismo. Aunque Diego Velzquez no
estaba all, s que se encontraban la mayora de sus hombres de confianza:
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Ordaz, Escudero, Alonso de Grado, Morla y Escobar.
Pero aunque por fuera supiera mantener la compostura, las palabras que
haba odo de su amigo Duero, hoy, a mitad de tarde, lo mantenan en un estado
reflexivo inconsciente que no le dejaba disfrutar completamente de la fiesta. Al
parecer, Velzquez ya no quera que l capitaneara a los hombres. Le haba
pedido a Duero que comunicara a Corts que desistiera de su misin de formar
aquella expedicin y relegara el mando a Vasco Porcallo, uno de los hombres
que haban sido tenidos en cuenta en un principio siendo rechazado por ser
demasiado altanero. El teniente tampoco quera perjudicarle por lo que, a
sabiendas de lo mucho que haba invertido en los preparativos, no tena ningn
inconveniente en indemnizarlo y restituirle todo lo que haba gastado. Cuando
Duero volvi a apremiarle para que largara amarras de la isla de una vez por
todas no pudo evitar responder:
Demonios con ese hombre! y recuperando la compostura dijo para
sus adentros. No va a parar hasta que desista. Me est dejando sin vveres,
tiene a sus hombres vigilndome en todo momento y ahora esto. No sabe que
sus esfuerzos son en vano
Sin duda alguna, tena que partir cuanto antes pero, cundo? Mientras
haca gracias con los hombres en aquella taberna segua dndole vueltas al
tema. Cmo iba a partir sin suministros? Hasta dnde podran llegar sin que
murieran de hambre? No tenan caballos ni apenas caones, y con la comida
que disponan apenas podran llegar a la Habana, lugar desde el que esperaba
dar el salto definitivo a Yucatn.
No a muchas mesas de all se encontraba Heredia junto a Mara, Farfn y
los Ortega, completamente ajenos a las divagaciones de Corts, aunque
lanzndole de vez en cuando alguna mirada para ver qu haca o cmo se
comportaba al corear el ltimo vtor que a algn ilustrado se le haba ocurrido.
Farfn se senta afortunado por el hecho de que pudiera comer y beber a costa
de aquel hombre. Haba venido al Nuevo Mundo con lo puesto, y de no haber
sido por aquello, tendra que haber malvivido hasta que hubieran partido.
Tambin podra haberse encomendado a Ortega o a Heredia, que tenan algunos
dineros ahorrados, pero ya se senta bastante endeudado debiendo aquella
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magnfica espada que en aquel momento penda de su cinturn. Apenas se la
quitaba y Mara sola rerse de l cuando se le enganchaba con algo.
No estoy acostumbrado, mujer! sola responder humildemente l.
Farfn tambin pensaba que toda la isla se encontraba dentro de aquella
taberna. De hecho, no todas las personas que conoca estaban all. Cierto era
que apenas conoca a nadie pero no poda evitar de vez en cuando echar alguna
ojeada a aquel hombre que no soportaba, Juan de Pila, que estaba sentado a un
par de mesas de distancia con sus dos allegados y con los que, supuso, habra
hecho amistad los ltimos das. A Juan tampoco le era ajena la presencia de
Farfn y, continuamente, le lanzaba miradas y lo sealaba haciendo algn
comentario que provocaba las risas de los dems.
Sevillano! grit finalmente.
La voz fue lo suficientemente fuerte como para que la oyera pero qued
ahogada por el vocero general.
Es ese desgraciado? pregunt Heredia con voz ronca.
Es algo que queda entre l y yo repuso seriamente Farfn. Mara,
no debisteis decirle nada.
Sevillano! Disfrutas de la noche? pregunt de nuevo Juan
acercndose lentamente hasta quedar a varios pasos de la mesa de Farfn. Sus
amigos avanzaron detrs de l y, cruzndose de brazos, dibujaron una sonrisa
desafiante en su rostro. Eran seis en total.
Ignoradle se apresur a decir Mara preocupada.
Juan, tengamos la fiesta en paz se limit a responder Farfn sin
levantar la vista de su copa.
Habis visto cmo se agarra a la copa este pordiosero? comenz a
decir riendo a los suyos. Todos en su familia eran unos muertos de hambre en
aquel barrio de Sevilla, por eso se vino aqu a buscar fortuna, pero dada la poca
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gracia que tiene, no creo que encuentre otra cosa que la muerte.
Heredia fue a levantarse pero Farfn fue ms rpido. Mara, que
intuitivamente supo que se avecinaban problemas, se puso justo delante del
vasco impidiendo que avanzara. El sevillano agradeci con un ademn aquel
gesto y clav la mirada en los ojos de Juan.
Mira. Si sigues por ese camino voy a clavar tu lengua en esta mesa con
mi navaja.
Sus enemigos rieron a carcajadas aquel comentario aunque, realmente,
tenan motivos para ello. Eran seis fornidos hombres y, frente a ellos, se
encontraban dos veteranos, uno de los cuales pareca bastante viejo, un joven
que comenzaba a dar sus primeros pasos como soldado, un nio y una mujer. Ni
siquiera llevaban a Ventisca en aquella ocasin.
Mucho hablas, sevillano cobarde, pero los hombres de verdad actan
y dejan las palabras para los viejos y las chismosas.
Los sujetos que se encontraban a varios pasos a la redonda comenzaron a
alejarse de aquella posicin. Haban olisqueado de alguna manera que se estaba
preparando una pelea. Aquellos gestos amenazadores, las palabras que haban
dicho o la posicin que estaban adoptando los hombres de Juan de Pila en el
fondo saban que era cuestin de tiempo que aquello explotase. Conforme iban
comprimiendo al resto de gente contra el poco espacio libre que iba quedando
en la taberna la noticia iba corriendo. Pelea!
En la calle, t y yo y sin esos rufianes que te acompaan dijo
aparentando seguridad Farfn.
Juan emiti un chasquido con sus labios y pareci reflexionar durante
unos segundos la proposicin aunque ya saba de antemano la respuesta: No.
Sera mucho ms divertida una pelea abierta y, de aquel modo, tambin tendra
ms posibilidades de ganar. La gente todava no se haba percatado
completamente de lo que estaba ocurriendo por lo que luego no podran
culparlo de deshonor. Era el momento que tanto haba deseado, llevaba varios
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meses queriendo ajusta cuentas con aquel insolente y, zurrar a sus amigos, ya de
paso, era algo que le satisfaca todava ms. Era as aquello? As quera
pensarlo. En cuanto por su mente comenz a bailotear la idea de que, en
realidad, estaba rehuyendo un combate directo con Farfn porque tena miedo,
y tena que esconderse bajo la ayuda de su hermano y sus amigos, intent
aplastarla con todas sus fuerzas. Frunci el ceo y se lanz a la carga ahogando
aquel conocimiento sobre la cobarda de su persona que lo atormentaba.
Desenvain su espada mientras corra hasta Farfn. El sonido fue tan
claro que todos los all presentes enmudecieron y lo localizaron con la vista.
Hasta los que estaban algo sordos de algn odo se sobresaltaban con aquel
chirrido que, las ms de las veces, resultaba la antesala de la muerte. Helaba la
sangre y nadie poda evitar pensar que era quiz a su persona a la que venan a
ajusticiar, ni uno solo de ellos estaba completamente limpio de pecados y
agravios.
Farfn se sorprendi por aquel ataque repentino pero supo reaccionar a
tiempo. Empu su espada con firmeza pero, cuando intent desenvainarla, se
dio cuenta de que no se mova. Por el motivo que fuera, y cuyo estudio no era
menester en aquel momento, se haba quedado enganchada a la vaina. Quiso
mirarla para ver qu le ocurra pero pens que quiz sera mejor protegerse del
golpe. Sinti la muerte acariciar suavemente su alma pero consigui echarse al
suelo en el ltimo momento y esquivar el tajo, que cay pesadamente sobre la
mesa partindola en dos. Los gritos comenzaron y, en menos de un segundo,
una maraa de brazos y botas lo rode. Ortega se haba abalanzado sobre dos de
los hombres y la piernecilla de su hijo pateaba a otro. Uno de los recios y
peludos puos de Heredia sobrevolaba su cabeza de aqu para all y las faldas
de Mara rozaban su cuerpo. Caos y ms caos. Los hombres de Juan tambin
lanzaban sus golpes y, cuando consigui levantarse, volvi a ser derribado por
su anterior atacante de una patada en el costado. Rod por el suelo hasta que,
consiguiendo detenerse, vio de nuevo venir aquella reluciente espada contra su
cabeza. La esquiv milagrosamente de nuevo pero decidi contraatacar. No
tena su arma pero rod sobre la de Juan consiguiendo que, gracias a su peso,
sta se le escapara de las manos. Intent ponerse en pie de nuevo pero su
contrincante se le ech encima con su daga en ristre. Farfn agarr rpidamente
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de la mueca atacante y detuvo el pinchazo a escasa distancia de su rostro.
Muere! bram el agresor.
El sevillano sujetaba con sus dos brazos la mueca de Juan, que
aprovechando la fuerza de la gravedad, se aproximaba lentamente hasta su
objetivo. Farfn volvi a sentir aquella sensacin de muerte inminente pero su
cerebro consigui anteponerse a aquella desolacin. Hinch sus pulmones,
confi en su brazo izquierdo y, velozmente, desabroch la navaja que llevaba
aferrada al muslo. La abri con un golpe y la hundi en el costado de su
enemigo en un segundo tiempo. Tras ello, sinti como el peso que ejerca sobre
l se fue haciendo ms liviano hasta que comenz a levitar por los aires.
Aquello le confundi en un principio pero enseguida se dio cuenta de qu estaba
pasando; la gente los estaba separando. Haban pasado tantas cosas desde que se
inici la pelea que pensaba que quiz los hubieran dejado varios minutos hasta
que alguien decidiera actuar.
Sinti un vuelco en el corazn cuando se acord de Mara y, hasta que la
vio, temi por su vida. Estaba siendo aferrada por dos hombres pero segua
pataleando y gritando enfurecida. Un pequeo reguero de sangre corra por su
nariz. A Heredia tambin lo estaban sujetando entre tres hombres, que no
haban tenido otro remedio que tumbarlo boca abajo y sentarse sobre l. Los
Ortegas se haban detenido por su propia voluntad, tal y como haban hecho la
mayora de los contrincantes.
Confesin! grit una voz desgarradora.
ste se muere! grit otro hombre.
Farfn se zaf rpidamente de quienes venan a retenerlo y, ponindose
en pie, corri hacia el lugar donde la gente estaba comenzando a arremolinarse.
All estaba Juan de Pila, berreando en el suelo sobre un charco de sangre.
Intentaba taparse en vano la herida que le haba infringido con la navaja pero de
sta no paraba de manar, pulstil, la roja y caliente sangre de su cuerpo.
Confesin! implor de nuevo aterrado.
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El padre Olmedo se agach rpidamente junto al herido sin importarle
que sus hbitos se ennegrecieran al contacto con aquel fluido que pareca que
iba a impregnar todo el local. Acerc su cabeza a la de Juan y, cogindole de las
manos, le hizo aferrar fuertemente su crucifijo de madera. Tras ello, comenz a
recitar unas palabras en latn mientras el moribundo las iba repitiendo. Poco a
poco iba ponindose cada vez ms plido hasta que, repentinamente, muri.
Me cago en Dios! bram el Bizco sacndolos a todos del sopor que
se haba formado frente a la muerte. Tiene que ser hoy y aqu! Disclpeme,
padre.
Entonces las miradas fueron dirigindose una a una, y totalmente en
silencio, a Farfn. Saban que era l el que haba acabado con la vida de aquel
hombre en la pequea refriega que se haba organizado. Externamente, Corts
haba ordenado a gritos que se parara la pelea en cuanto tuvo noticias de ella, y
no tardaron mucho tiempo en separarlos. Haba sido mala suerte que hubieran
llegado a las cuchilladas tan pronto.
Habis visto que ha sido l el que se ha acercado a mi mesa buscando
pelea y ofendiendo mi honor? se apresur a decir el sevillano.
Voto a tal rugi enfurecido Heredia desde el suelo.
Varios hombres comenzaron a asentir con la cabeza y a comentar lo que
haba ocurrido. Se trataba de los curiosos que haban presenciado la pelea desde
el principio y no tardaron en comenzar un acalorado debate en el que se
enfrentaron los que corroboraban lo que haba dicho Farfn contra los que
decan que menta. Los primeros eran mayora y los segundos no tardaron en ser
reducidos al pequeo grupo que haba participado activamente en la lucha.
Farfn es inocente dijo un hombre.
Solo quera lavar su honor dijo otro. Ese Juan llevaba das
faltando contra l y este desenlace era inevitable.
Farfn no conoca a aquel sujeto y, en aquel momento, se pregunt cmo
poda estar al tanto de aquello. Le haban avisado de que las noticias volaban
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rpido en una isla tan pequea y con tan poco que hacer pero aquello le pareca
excesivo.
Duero hablaba frenticamente a escasa distancia de la oreja de Corts.
Pareca haber perdido el juicio y, aunque se encontraba notablemente nervioso,
supo mantener cierta compostura y discutir en un tono de voz que solo pudieran
or su amigo, Escalante y Villarroel.
Esto es el colmo, Hernando! le deca mientras agitaba los
brazos. Podis decir adis a la expedicin si no parts ya. Cuando Velzquez
se entere de esto Sabe Dios qu har!
Es verdad que hemos demorado demasiado la partida, Hernn
corrobor Escalante. No tenemos provisiones pero tenemos que salir ya.
Corts les hizo enmudecer con un gesto de su mano y, tras hacerles una
seal de asentimiento, dio un par de pasos hacia adelante para, captando la
atencin de todos los all presentes, decir:
Vecinos de Santiago de Cuba, soldados, veteranos, aventureros,
mujeres y todo aquel valiente y puro que quiera seguirme. Ha sido un desastre
lo que ha ocurrido esta noche aqu pero no hay que buscar culpables. Esperemos
que no vuelva a ocurrir pues somos pocos los cristianos que vivimos en estas
tierras y tenemos una misin muy importante entre manos. Guardad vuestras
energas para lo que yo os propongo y seguidme. Coged vuestras pertenencias
todo lo rpido que podis, partimos esta misma noche.


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Captulo XIV:

Farfn se santigu nada ms entrar a la iglesia y mir cabizbajo la cruz
como sintiendo la justicia de Dios sobre su alma. Acababa de matar a un
hombre, el primero, y haba sido un espaol. Estaba todava demasiado afectado
por lo que acababa de hacer como para funcionar con normalidad. En cuanto el
revuelo se haba calmado un poco acudi al padre Olmedo a pedir perdn y
consejo y agradeci que ste lo tranquilizara, pues era de los que haban sido
testigos de que la afrenta la haba comenzado Juan de Pila.
Pero en la iglesia, una sensacin de fro y desolacin le invadi. La noche
era calurosa pero, como siempre, dentro de aquel edificio revestido de santos de
madera y piedra la temperatura era algo ms baja. Mientras recorra con sus
amigos la nave central y sus pasos repiqueteaban contra el pulcro suelo no poda
evitar ir pensando en lo que haba ocurrido y rezar para pedir perdn. Haba
actuado en defensa propia o haba disfrutado hundiendo su navaja en aquella
axila?
Fueron a ocupar uno de los primeros bancos donde una veintena de
hombres y mujeres se arremolinaban mirando al altar. Se haban quitado los
sombreros y, habiendo olvidado la escena que acababan de presenciar en la
taberna haca escasos momentos, parecan optimistas y contentos; tenan la
certeza de estar presenciando un momento histrico. Bajo la custodia del
retablo, Hernn Corts, Andrs de Duero, Villaroel y el padre Olmedo estaban
realizando algn tipo de acto simblico.
Corts acababa de mandar a su amigo Juan de Escalante a requisar todos
los vveres de la ciudad. Haba dado rdenes precisas a todos los soldados para
que se prepararan y cargaran en el barco todas las provisiones pero haba sido
especialmente a l al que le haba encomendado la misin de ir a la carnicera de
Fernando Alfonso y llevarse todos los cerdos. Lo que ahora estaba haciendo, a
la vista de aquel reducido grupo de hombres, era bendecir la expedicin.
El padre Olmedo regaba, con golpes secos de su hisopo, de agua bendita
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a todos los all presentes mientras pronunciaba palabras en latn. En el ambiente
reinaba un clima transcendental y mstico. Farfn no podra haberlo explicado
pero un sentimiento celestial los estaba envolviendo. Al lado del sacerdote,
Villarroel portaba una bandera azul con fuegos blancos y una gran cruz roja.
Corts se encontraba all cerca tambin, sereno y con la cabeza alta, como si
estuviera empapndose y creciendo con aquella sensacin.
En un momento dado, Olmedo, se dirigi a la bandera. Villarroel se la
inclin levemente para que la rociara tambin con agua bendita y murmurara su
bendicin. Acto seguido, volvi a ponerla en ristre y Corts, dirigindose a los
espectadores, dijo con voz solemne:
Amici, sequamor crucem, et si nos fidem habemus, vere in hoc signo
vincemus.
Farfn y Mara no entendieron completamente aquella frase pero Heredia
les solucion el problema traduciendo al espaol con voz baja aquellos
latinismos.
Amigos, sigamos la cruz, que si tenemos fe, con esta seal
venceremos.



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Captulo XV:

No, no y no! Pardiez, no vendris! de aquella manera tan brusca se
haba negado Heredia a la peticin de Mara de Estrada.
La joven haba llegado a arrodillarse implorando que le dejara marchar
con ellos en los barcos de Corts. Aquella era la primera vez que Farfn la vea
llorar y ver sus lgrimas recorrer sus rosadas mejillas fue algo que lo conmovi
sobremanera. No se trat de una pena que pudiera aliviarse con el
derramamiento de un par de gotas, Mara solloz con ganas. Su rostro se
congestion y acab lanzando verdaderas blasfemias contra el hombre que,
hasta ahora, haba estado custodindola:
Pero no veis que me quedo sola en esta isla de mierda?grit.
Toda la gente interesante que conozco se va. Qu voy a hacer aqu?
Amargarme cuidando los cerdos?
Heredia haba intentado decir Farfn.
No! el vasco vociferaba encendido por la ira. Su rostro estaba
enrojecido y respiraba violentamente haciendo aletear sus narices.
Me condenis a quedarme soltera aqu como una vieja viuda! Con
quin me desposar dentro de unos aos? Con algn tunante que no tuvo el
valor de alistarse? Con algn viejo?
Tras la ltima negacin, el veterano dio la espalda a la joven y sali de la
casa sin despedirse de ella. Los Ortega estaban fuera esperando con el equipaje
y con Ventisca. Farfn se haba quedado dentro de la casa intentando convencer
a Heredia pero sus intentos haban sido en vano. Cuando oy el portazo detrs
de s supo que tena unos pocos segundos para despedirse de aquella mujer de la
que se haba enamorado los ltimos das.
Mara respiraba bruscamente elevando sus pechos dentro de la camisa
con cada inspiracin. Segua enrojecida por la ira, los ojos vidriosos y los labios
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contrados intentando reprimir los sentimientos que queran escapar de su boca
en forma de juramentos y maldiciones. Pareca encontrarse en otro lugar, ajena
a aquella casa y a Farfn. Tena la mirada perdida en el suelo, como embobada,
pero su rostro indicaba que estaba pensando frenticamente.
Farfn se acerc a ella y, al depositar la mano en su clido y desnudo
hombro, la sinti realmente tensa. Not sus msculos bullir bajo su mano.
Intent tranquilizarla pero sus palabras no lograron tal efecto.
Lo siento dijo.
En realidad, l estaba tan compungido como la muchacha. Llevaba tantos
das a su lado que ya no soportaba la idea de no verla ms. No haba podido
evitar enamorarse de ella, no entenda como aquella preciosidad no tena ningn
pretendiente todava. La adoraba, no haba nada en ella que no le gustara, y la
sola idea de partir y dejarla all le parta el alma.
Pero Farfn saba que haba venido a aquella isla a buscar fortuna. Su
corazn le deca que abandonase la expedicin y se quedara en Cuba para poder
seguir disfrutando de aquella presencia pero saba que eso no era lo correcto.
Cmo le recordaran cuando supieran que no haba ido con Corts cuando tuvo
oportunidad? Se lo perdonara la propia Mara, siempre tan aventurera y
valiente? Qu sera de su vida sin un solo maraved? Saba que tena que partir
y labrarse un futuro para luego volver a recoger los frutos.
Mara, estos das a vuestro lado han sido los mejores de mi vida
comenz a decir con voz triste. Tengo que partir a la conquista de esas nuevas
tierras y me gustara que, cuando volviese cargado de oro y joyas, estuvierais
aqu esperndome.
La muchacha pareci no or aquellas palabras. Segua hipnotizada
mirando al suelo con aquella respiracin ajetreada. Farfn se acerc un poco
ms a ella y oli aquel perfume que tanto le embriagaba. Puso su mejilla contra
la suya y sinti el calor y la humedad de aquel rostro lloroso. Cuando bes
suavemente su pmulo, notando el sabor salado de sus lgrimas, Mara
reaccion y se alej con brusquedad.
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No! No voy a esperar a nadie!
Tras proferir aquellas palabras gritando sali de la casa por la otra puerta.
Cuando Farfn la perdi de vista sinti una pena desoladora en su corazn. Baj
la mirada, se ci la espada y march a reunirse con sus compaeros, que le
esperaban en la calle.
La ciudad era un hervidero de hombres corriendo a medio vestir, madres,
esposas e hijas despidindose, ajetreo, ruidos metlicos, animales siendo
conducidos al embarcadero La salida iba a ser tan precipitada que muchos
fueron despertados del sueo por los gritos que suban y bajaban las calles
anunciando que la expedicin estaba prxima a partir.
Cuando Farfn y sus amigos llegaron al muelle vieron a Corts reunido
con Villarroel, Duero, Olmedo y Lares. No paraban de ordenar a todo el que se
les acercara que subiera a uno u otro de los barcos que fondeaban amarrados al
astillero. Cuando lleg su turno se presentaron y, tras or un sincero y breve
agradecimiento del capitn, les sealaron el navo al que deban dirigirse.
Eran cinco los barcos detenidos en el puerto. La noche era lo
suficientemente clara como para que las blancas velas reflejaran parcialmente la
luz de la luna. La leve brisa que corra las meca haciendo que las
embarcaciones describieran suaves movimientos aleatorios por el pequeo
espacio que las amarras les facilitaban. Las maderas crujan al choque de las
olas haciendo que Farfn, que rememoraba las fatigas de su viaje de Espaa a
Cuba, viera todo aquel panorama con cierto aire fantasmagrico. Partan hacia
lo desconocido y en mitad de la noche. No haba marcha atrs, era a eso a lo que
haba venido, pero qu diferente era servir al rey a un lado o al otro de la patria.
Los que se adentraban en el Mediterrneo eran principalmente aragoneses e
iban a luchar a tierras muy similares a las de Espaa. Italia, Crcega, Cerdea,
Sicilia all haba, cuando menos, cristianos, calles empedradas, cultura,
hospitales y escuelas. Uno poda perderse y encontrarse chapurreando un poco
de espaol y latn, y siempre poda contar con la hospitalidad de algn
campesino. El Nuevo Mundo era diferente, oscuro y desconocido. No saban lo
que iban a encontrar pero, por lo que haban odo de los hombres que haban
llegado con Alvarado, deba haber ricas naciones al otro lado y esto,
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inevitablemente, conllevaba ejrcitos y amenazas.
Supieron conforme iban embarcando que, de los cinco navos, solo
cuatro partiran en ese da. El restante, que Corts haba comprado a Duero,
estaba recibiendo carena. El casco de aquellos navos sola desgastarse con los
viajes prolongados ya que infinidad de moluscos se adheran y coman parte de
la madera. Era necesario, peridicamente, repararlos, y si no lo hubieran hecho
con aquel, en no mucho tiempo se habra hundido.
Cuando pusieron pie en cubierta buscaron un lugar donde dejar sus
pertenencias y acomodarse. Todos los soldados estaban haciendo lo mismo por
lo que, en seguida, se mont un buen barullo. Farfn se fij en una mujer que
llevaba un beb en un brazo y una nia de la mano siguiendo a un hombre que
pareca un veterano. No pudo evitar acordarse de Mara y volver a sentir la
pena. Por qu no le haba dejado Heredia partir con ellos?
Hernn Corts contempl complacido cmo cada vez iba llegando menos
gente hasta el muelle. Aquello no poda deberse a otra cosa ms que a que ya
hubiera embarcado la inmensa mayora de los hombres, dado el caudal de
individuos que haba pasado ya ante sus ojos. Justo en ese momento lleg
Escalante dirigiendo una piara compuesta por unos treinta cerdos que
caminaban graciosamente meciendo sus carnes y olisqueando cada objeto
interesante que se encontraban por el camino. Tras ellos corra un hombre
rechoncho y bigotudo, Fernando Alfonso, el carnicero.
Don Hernando, don Hernando imploraba exhausto. La carrera
pareca haberlo agotado fsicamente. No os llevis mis cerdos, por el amor de
Dios. Dejaris sin comida la ciudad y, con el dinero que perder por no vender
la carne, no podr afrontar la multa que me pondr Velzquez.
Tomad respondi Corts arrancndose una cadena de oro del cuello
y arrojndosela. Para que paguis la pena y para que os paguis la carne que
os he tomado.
Duero no paraba de apremiar al capitn para que se marchara pero ste
segua impasible en la costa mirando hacia la ciudad. Haca rato que ya no vena
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nadie pero no quera dejar a ninguno de aquellos aventureros en tierra. Le
atormentaba la idea de verse en el futuro en la selva, rodeado de indios, y echar
en falta un compaero ms que le cubriese la espalda.
Si no vais a llegar al Yucatn de tirn dijo Duero. Vais a
recorrer la costa de Cuba recogiendo ms provisiones y hombres por lo que, el
que se quede dormido y no llegue a subir aqu, podr recorrer maana la isla y
llegar hasta Trinidad para que lo recojis.
Tenis razn respondi Corts suspirando. Es hora de partir.
Entonces aparecieron varios hombres en el horizonte corriendo y
gritando. Eran unos seis y uno de ellos iba montado en una mula. Cuando Duero
los reconoci dijo con palabras atropelladas:
Es Velzquez! Viene a por vos!
Corts mir a su amigo esbozando una media sonrisa. Permaneci unos
instantes inmvil, con sus brazos descansando en el cinturn y respirando
suavemente. Vio a Duero tan intranquilo que, finalmente, dijo:
Con qu hombres? Tengo all atrs en los barcos un ejrcito que me
es adicto en extremo. Cmo va a apresarme? tras ello Duero intent
interrumpirle pero el capitn continu. Pero os veo nervioso as que
embarcar ya. Adems de por un buen amigo os tengo por un hombre sabio y
sabis bien que Velzquez no viene aqu a despedirme. Si estoy en tierra cuando
llegue no nos despediremos con abrazos por lo que, para no verme con males
mayores, evitar ese encontronazo.
Escalante, que haba vuelto en un bote tras embarcar a los cerdos,
comenz a prepararlo para volver a adentrarse en el mar. Ya se encontraban
todos en los navos salvo l, Corts, Villarroel, Olmedo y tres soldados que
haban llegado recientemente. Uno a uno fueron subiendo al batel y, tras un leve
empujn de Duero, se alejaron lentamente de la costa. En tierra qued el
secretario junto con el carnicero, algunas mujeres que haban ido a despedir a
sus maridos y Lares, el contador. Una punzada dolorosa recorri el corazn del
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primero pero no supo bien a qu se deba. Mientras levantaba la mano para
despedir a su amigo pens que quiz se tratara de un sentimiento de pena por
haberse negado a participar en lo que pareca iba a ser una epopeya magnfica.
Cuando finalmente Velzquez lleg trotando sobre la mula a la costa,
Corts ya se encontraba a mitad de distancia entre sus barcos y l. Pisaba con
una de sus botas sobre la madera de la popa y se apoyaba cmodamente con los
brazos sobre la rodilla elevada. Poda ver las facciones del teniente
consumindose por la ira y su voz lleg clara y ntida a sus odos:
Deteneos, por vida vuestra! A qu se debe esta mudanza?
Corts coloc una de sus manos alrededor de la boca para aumentar el
volumen de sus palabras. No era un hombre al que le gustara gritar demasiado:
Es el momento ptimo para partir. Tiempo de levante, los hombres
comenzaban a aburrirse
Volved aqu! No tenis ni siquiera vveres. Decid a vuestros
hombres que desembarquen!
Velzquez estaba perdiendo paulatinamente los papeles. Desde que le
ofreci el cargo a aquel hidalgo extremeo haba perdido el control de la
operacin pero, al ver cmo los barcos se disponan a partir, supo que si se iban
ya no tendra ninguna oportunidad. Al or aquello, Corts se quit con gracia su
sombrero de plumas y, haciendo una larga reverencia con l, respondi:
Seor, Dios quede con vuestra merced, que yo voy a servir a Dios y a
mi rey, y a buscar con stos mis compaeros mi ventura.



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PARTE SEGUNDA: Liderazgo

Llevaba el dicho marqus una bandera de unos fuegos blancos y
azules, e una cruz colorada en medio; e la letra della era: Amici, sequamur
crucem, et si nos fidem habemus, vere in hoc signo vincemus. Relacin de
algunas cosas Andrs de Tapia (1498-1561)

Porque entre uno armado y otro desarmado no hay comparacin posible, y
no es razonable que quien est armado obedezca de buen grado a quien no lo
est, y que el prncipe desarmado se sienta seguro entre servidores armados,
porque, desdeoso uno y desconfiado el otro, no es posible que marchen de
acuerdo. Por todo ello, un prncipe que, aparte de otras desgracias, no
entienda de cosas militares, no puede ser estimado por sus soldados ni puede
confiar en ellos. El Prncipe. Nicols Maquiavelo (1469-1527

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Captulo XVI:


En unos tres das de viaje arribaron a Macaca, una pequea villa en el sur
de la isla de Cuba y cuyas gentes se dedicaban, principalmente, a la pesca,
ganadera y agricultura. El puerto era pequeo pero los tres barcos llenos de
aventureros supieron adecuarse al poco espacio que tenan. Corts no saba si
aquel lugar sera capaz de albergar a tanta gente pero no le qued ms opcin
que detenerse. No se encontraba ni a cuarenta leguas de Santiago de Cuba pero
sentan ya la necesidad de recoger ms vveres porque prcticamente haban
consumido los que cargaron en aquella ciudad.
Haban salido tan precipitadamente que solo llevaban lo puesto y poco
ms. Casi todos los hombres portaban sus propios equipajes y armas pero
adolecan de comida, armas de asedio y caballos. La idea era pasar all,
relativamente lejos de la influencia de Velzquez, el tiempo que fuera necesario
para aprovisionarse de alimentos.
Ya solo eran tres los barcos que seguan a Corts porque ste,
acertadamente, haba enviado uno a Jamaica. Se trataba del navo en el que
haba llegado Farfn y los Ortega y, dado que an tena las bodegas llenas de
vinos, tom la decisin de llevarlos a aquella isla para intercambiarlos por pan
de cazabe, cerdos y otros alimentos. Saba que el precio del vino sera mayor
all y fue por ello por lo que mand a uno de sus hombres de confianza, Pedro
Gonzlez de Trujillo, con aquella misin. Su quinto y ltimo barco, cuya
custodia haba encomendado a otro amigo llamado Francisco Saucedo, pasara
algunas semanas ms en Santiago recibiendo carena.
Durante el trayecto, apenas supo ni cuntos hombres tena ni quines
haban subido. Saba que sus allegados, Escalante, Olmedo o Villarroel, iban a
bordo, pero tambin lo estaban partidarios de Velzquez como Ordaz,
Escudero, Morla, Escobar o Alonso de Grado. Haban subido en otro de los
barcos por lo que no pudo controlar lo que hicieron durante los das que dur la
travesa. Se rega a s mismo por aquel descuido pero tampoco le quit
106

demasiado el sueo, la mayora de soldados estaban de su parte.
Cuando las huestes desembarcaron no permanecieron demasiado tiempo
en la playa, pues tenan permiso del capitn para comer y beber a su costa. Los
vecinos de la villa quedaron sorprendidos por la marabunta de personas que
haba aparecido de la nada pero enseguida supieron quines eran. Todos los
espaoles que residan en Cuba saban que Hernn Corts iba a partir con una
flota a Yucatn. Haban sido debidamente informados por los mensajeros que
haban recorrido caminos y pueblos a caballo con cartas y pregones de modo
que, el que quisiera buscar aventuras a su lado, sabra dnde encontrarlo.
Corts no haba nombrado todava los mandos de su ejrcito as que la
organizacin result catica al principio. Todo el mundo que tena un problema
o queja acuda a l, y eso le haca perder gran parte del tiempo. Escalante le
sugiri que comenzara a nombrar capitanes pero con ello obtuvo una negativa
como respuesta. De cualquier forma, la tropa supo enseguida quines eran los
favoritos del capitn y armador por lo que, a los pocos das, comenzaron a
acudir a ellos para recibir rdenes o preguntar. Fue una hbil jugada con la que
Corts consigui seguir llevando el peso del mando sobre sus espaldas sin
apenas delegar en lo estrictamente necesario. Los partidarios de Velzquez
apenas eran tenidos en cuenta y aquello redujo su peligrosidad. Realmente,
pasaban la mayor parte del tiempo juntos, hablando y haraganeando, aunque
estaba seguro de que, desde que tomaron tierra, haban mantenido contactos con
el teniente por carta y mensajeros.
Corts se reuni muy pronto con los principales propietarios de la villa y
mand mensajeros a los de las aldeas prximas. Quera comprar todo lo que se
pudiera comer y, ante aquel ofrecimiento, los agricultores y ganaderos
comenzaron a trabajar frenticamente para satisfacerlo. No saban cunto
tardara en levar anclas pero estaban dispuestos a vender todo lo que poseyeran
a aquel prdigo y elegante caballero que pareca haber cado del cielo.

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Captulo XVII:

Casi dos meses haban pasado ya en aquel puerto que a Farfn se le
antojaba repugnante. No haba absolutamente nada que hacer salvo dormir a la
sombra, jugar a los naipes o beber. Las nicas ocasiones en las que tenan que
desempear alguna labor eran cuando les ordenaban subir alguna caja con
provisiones a los barcos. El resto del tiempo permanecan ociosos o, al menos,
as fue al principio.
A los pocos das de llegar, dado el aburrimiento reinante, hubo alguna
que otra pelea entre los soldados. Cuando este hecho lleg a odos de Corts,
mand a los hombres que formaran filas en la cosa. Farfn acudi junto con
Heredia, Ortega y Orteguilla, y se colocaron juntos en uno de los extremos.
Llevaba a Ventisca aferrado por una correa pero en ocasiones llegaba a pensar
que aquello quiz no fuera necesario. El perro pasaba la mayor parte del tiempo
tumbado, descansando, no sola intentar corretear y ladrar como el resto de los
canes que haba por el lugar.
El capitn les habl durante un largo y tendido rato sobre la disciplina y
el honor. Se paseaba de un lado a otro de las filas con aquel porte principesco, a
pequeos pero firmes pasos, haciendo que las plumas de su sombrero ondearan
al viento. A su lado se encontraba el padre Olmedo asintiendo a cada una de las
palabras que deca. Les record que eran caballeros cristianos y espaoles y que
tenan la importantsima misin de extender la fe en Cristo y las fronteras del
reino allende los mares. No deban pelearse ni dejarse llevar por la mala vida
porque hasta el ltimo de ellos iba a ser necesario cuando llegaran a Yucatn.
Eran demasiado valiosos, y si malgastaban sus energas, no seran dignos de la
recompensa que les esperaba, tanto en esta vida como en la venidera.
Tras aquella arenga los hombres se calmaron y el optimismo volvi a
reinar en el campamento, aunque a los pocos das, las peleas y el juego
volvieron como si nada hubiera ocurrido. Esta vez Corts no los reuni de
nuevo, saba que si les volva a repetir lo mismo quedara como un lder blando
al que se le insubordinaban los soldados. Habl con Escalante, Ordaz, Morla,
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Dvila y otras figuras relevantes del ejrcito y les dio rdenes para que
comunicaran a la tropa que a partir del da siguiente haran ejercicios de
adiestramiento durante toda la maana.
Aquella nueva tctica le funcion perfectamente ya que los hombres
encontraron algo con lo que pasar los das. Las peleas prcticamente
desaparecieron y los soldados, que podan descargar su agresividad por las
maanas, ya no tenan tanta necesidad de probar emociones fuertes apostando
por las tardes. Adems de ello, les obligaba a madrugar y a realizar ejercicio
fsico por lo que solan ser ms cuidadosos a la hora de embriagarse por las
noches.
Farfn encontr entretenidos y tiles aquellos ejercicios matinales.
Formaban filas, manejaban armas, simulaban batallas, peleas cuerpo a
cuerpo Se encontraba realmente gil y vigoroso para la mayora de ellas
porque era capaz de realizarlas sin cansarse pero, en aquel momento, descubri
que era un verdadero novato al lado de tanto veterano. Haba otros como l, que
era la primera vez que se embarcaban en una aventura de conquista, pero la
inmensa mayora eran curtidos soldados de Italia o Indias. Los primeros daban
miedo solo de verlos ya que eran hombres que haban vivido todo tipo de
guerras y batallas, los segundos no tenan tanta experiencia en el combate
contra ejrcitos bien formados pero conocan aquel clima, a los indios y los
secretos de los bosques como nadie.
Todas las tardes, pese a haber practicado por la maana, Farfn sola
pedir a Ortega o a Heredia que le instruyeran en la lucha cuerpo a cuerpo y le
contaran alguna tctica o secreto de guerra. Los dos veteranos solan rehusarle
pero, cuando descubrieron que no tenan a dnde huir de un joven tan vido de
conocimientos, decidieron turnarse para entrenar con l. Farfn pudo descubrir
que, aunque eran amigos de toda la vida, eran hombres muy diferentes. Ortega
era un fantstico espadachn y le enseaba todo tipo de maniobras de ataque y
defensa. En ocasiones le contaba tambin cmo deba proteger a sus
compaeros cuando luchaba en filas, cmo indicar a los de atrs que necesitaba
un relevo, cmo moverse para no molestar. Farfn sola beberse sus palabras
aunque la mayor parte de las cosas ya se las haba contado durante la travesa
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transatlntica. Heredia, por el contrario, no era tan buen espadachn pero
conoca otras argucias. Viajaba con un enorme arcabuz que tena desde haca
mucho tiempo y con el que haba participado en la expedicin de Hernndez de
Crdoba haca un par de aos.
Mirad sola decirle. Estos trastos marcan la diferencia entre estos
salvajes y nosotros. Puede que sean pesados y poco manejables pero son una
maravilla en comparacin con los que tenamos que usar contra los moros.
Metes la plvora, luego la bala, enciendes y pum! Cae un indio. Esos
desgraciados se asustan del ruido y huyen despavoridos porque no entienden
qu es lo que les causa las bajas. De cualquier forma, apenas tenemos escopetas
y, al fin y al cabo, las batallas se libran cuerpo a cuerpo. Aprende de Ortega,
siempre fue mejor luchador que yo, aunque este viejo lobo tambin te puede
decir cosas que ese caballero andante no te dira.
Las historias que le contaba Heredia eran muy diferentes a las de Ortega,
que siempre hablaba bien del enemigo mostrndole una manera de luchar
honrosa y caballeresca. Tras un par de charlas con el vasco descubri que, tal y
como haba dicho, Ortega poda haber salido perfectamente de una de las
novelas de Amads de Gaula. Heredia le ense tcticas no muy nobles pero
que podan representar la diferencia entre la vida y la muerte. Dar una patada a
la tierra y arrojar polvo al rostro del enemigo, amagar una rendicin cuando en
realidad se est preparando un golpe, cmo rodear el cuello de un hombre con
una correa para estrangularlo mientras se sigue peleando con la otra Ortega
estaba demasiado acostumbrado a la lucha con gente parecida a l, embotados
en armaduras o armados con picas, arcabuces y espadas. Heredia le ense las
significativas diferencias que representaba luchar en Indias. Una pequea daga,
por ejemplo, poda matar ms rpido que una espada dado que los indios solan
luchar a pecho descubierto. Por este mismo motivo, si un caballero perda el
arma y quedaba con el guantelete al descubierto, tambin poda causar estragos
con aquel puo metlico sobre aquellos hombres sin cascos.
Tarde a tarde, Farfn fue perfeccionando el manejo de su espada. Pidi a
Heredia que le enseara a manejar el arcabuz pero el vasco se neg en rotundo
aduciendo:
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Llevar o no este armatoste encima es lo que hace que te pongan en un
buen sitio o al pie del can. Tambin te sirve para cobrar un poco ms as que
no de momento lo manejar yo solo.
Un par de das despus de aquella negativa descubri, hablando con un
grupo de veteranos que acababa de conocer, que l tambin tena algo valioso
que le hara cobrar ms dinero de los botines.
Cmo decs que se llama? le pregunt uno de los veteranos.
Ventisca.
Es un perro bonito. No son muchos los soldados que tienen perros,
como habris visto. Sabis? A los indios les aterran. Nunca antes los haban
visto, al menos tan fieros. Los que tienen aqu parecen gatos y no saben ni
ladrar.
Lo que de verdad les aterra dijo otro, es que no entienden cmo
pueden obedecernos. Estos animales nos van a ser imprescindibles en el futuro
as que sera conveniente que le consigis pronto una armadura y lo adiestris
para matar.
Farfn saba que los perros siempre se haban usado en las batallas pero
no imagin que fuera a cobrar ms por tener uno. Mir a Ventisca,
apaciblemente tumbado en el suelo, y no lo imagin corriendo por la selva.
Pens que seguramente le hara quedar en ridculo cuando, despus de que el
resto de perros echaran a correr, el suyo se tumbara a la sombra de alguna
palmera.
Recordaba a Mara todos los das y se preguntaba qu estara haciendo.
Se la imaginaba alimentando a los animales de Heredia o arrancando las malas
hierbas de la finca, sola, aburrida y a la vista de cualquier curioso que quisiera
acercarse a cortejarla. Las palabras No voy a esperar a nadie retumbaban en
su cabeza varias veces al da. Cuando las oy, en su da, ya le helaron el alma
pero, con el tiempo, aquella sensacin no se haba reducido ni un pice. Qu
quiso decir? Se refera a l especialmente o a todos? Aquellas dudas lo
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atormentaban pero se sinti acompaado en la pena cuando descubri que no
era el nico que la echaba de menos. Desde que conoca a Heredia lo tena por
un hombre rudo, pero tambin alegre. Desde que se haba separado de aquella
ahijada que tena no haba vuelto a ser el mismo. Segua siendo aquel veterano
tosco y desgarbado que ola a alcohol pero ahora deambulaba con cierto deje
triste y tcito. Ortega tambin lo notaba e intentaba por todos los medios no
hablar de Santiago de Cuba para que no recordara a Mara. En aquellos das,
Farfn, tuvo la certeza de que solo la quera como a una hija. Se sinti aliviado
por ello pero de poco le serva, Mara no estaba all.
A los dos meses, aproximadamente, una inesperada noticia recorri el
campamento. Lleg por medio de un mensajero y corri de boca en boca hasta
que el ltimo de los hombres la supo; Grijalva estaba de vuelta.
El sobrino de Velzquez haba regresado y atracado en Santiago de Cuba
haca un par de das. La noticia pill desprevenido a Corts, pero tal y como
pudieron observar, supo mantener la compostura.
Es hora de largar amarras dijo a sus allegados. Nos vamos.
Qu pasar ahora con Grijalva? pregunt Escalante.
Seguramente su to lo desherede ri Villarroel.
Velzquez le reprobar no haber poblado pero poco ms podr
hacer respondi Corts. Pese a ello, no podemos arriesgarnos, debemos
seguir el camino. Una de nuestras instrucciones era socorrer a la flota de
Grijalva pero, ahora que ya est aqu, Velzquez podra tener cierta legitimidad
para impedirnos continuar con la expedicin.
Siempre la ha tenido y no ha podido con vos repuso Villarroel de
nuevo.
S, pero no quiero darle ms motivos. Hemos cargado una gran
cantidad de vveres por lo que ya no tenemos ms que hacer aqu. Partiremos
hacia Trinidad a seguir con el aprovisionamiento.
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Y os vais a olvidar de los hombres que trae Grijalva? pregunt
Escudero.
Claro que no respondi Corts sorprendido por la pregunta .
Pero qu creis que harn esos conquistadores cuando descubran que toda la
ciudad est entusiasmada porque acaban de despedir a una nueva flota que parte
hacia el Yucatn?
No s si querrn venir respondi Villarroel emitiendo un
chasquido. Por lo que cuentan, la mitad de ellos estn heridos. Los indios han
debido hacerles mucho dao.
Vendrn a buscar la gloria. Si se embarcaron con Grijalva tambin lo
harn conmigo. Esta expedicin es ms grande y seguro que vienen con ganas
de resarcirse y lavar su honor.
Los tres hombres permanecieron unos segundos en silencio mirando al
suelo. Reflexionaban sobre qu posibilidades tendran de salir finalmente de la
isla y sobre si veran aumentada la tropa con aquellos guerreros.
Debis hacer algo ya dijo Escalante sacndoles de sus
divagaciones. Los soldados murmuran.
Est decidido respondi Corts clavando sus penetrantes ojos
negros en los de su amigo. Salimos hoy mismo. Ordenad que se cargue todo
el bastimento en dos de los navos y que estos viajen hasta la punta ms
occidental de la isla, al cabo de Guaniguanico. Que los hombres desembarquen,
formen un campamento y esperen a que llegue a recogerlos. Durante todo ese
tiempo, que coman y beban a mi costa.
E iris con el otro navo a Trinidad? pregunt Villarroel.
Nosotros tres iremos a Trinidad. Es una gran ciudad y seguro que
encontramos buenos y valerosos hidalgos y caballeros que quieran marchar
bajo nuestra bandera.

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Captulo XVIII:

Con aquel viento que impulsaba sus navos no tardaron muchos das en
llegar al puerto de Trinidad. Los dos barcos cargados de provisiones se
separaron del restante un da antes de arribar a la ciudad. A Corts le hubiera
gustado desembarcar con un mayor nmero de naves para que su llegada fuera
ms espectacular pero, dadas las circunstancias, pens que lo mejor sera poner
a salvo las provisiones mientras seguan desempeando tareas de reclutamiento.
Estaba seguro de que en aquella ciudad estaban esperndole por lo que, aunque
apareciese con un solo navo, los soldados se le uniran igual que si llegaba con
tres.
Mientras la marinera ataba las amarras ech una ojeada a la ciudad desde
cubierta. A su lado se encontraban los dos hombres en los que ms confiaba;
Villarroel y Escalante. Trinidad no era una ciudad tan grande como Santiago
pero la encontr encantadora. Los vecinos haban acudido en masa al puerto
para saludar a aquellos hombres que se disponan a engrandecer los dominios de
Espaa. Haba mujeres, nios y viejos pero tambin pudo ver muchos hombres,
armados y con sus equipajes listos, que les vitoreaban. Parecan pensar que solo
iba de paso, dada la prisa que se haban dado en preparar sus bastimentos.
Corts pens que les agradara saber que tendran unos das para despedirse de
sus familias como es debido ya que hara un alto en la ciudad, pero no muy
largo, no deba arriesgarse.
Amarraron el navo en una amplia drsena. El muelle no era muy grande
pero, desde que haban llegado, solo haba dos grandes embarcaciones, de modo
que tenan espacio de sobra para maniobrar. Desde cubierta, y hacindose or
sobre los gritos de los vecinos, Corts dijo a sus amigos:
Tenemos que cargar vveres, armas y soldados todo lo rpido que
podamos para evitar problemas con Velzquez. Villarroel, vos iris a la ciudad
a preguntar quin es el dueo de ese navo. Cuando lo averigis tradmelo con
instrucciones de que estoy interesado en comprrselo. Y vos, Escalante,
organizad mensajeros que vayan y vuelvan de las villas ms cercanas
115

pregonando que estamos aqu para que venga todo el que quiera con nosotros.
No os olvidis de la villa de Sancti Spiritus, que est a unas ocho leguas de aqu
y es la ms grande de la zona.
Los dos hombres asintieron con la cabeza pero no se movieron de su
lado, no podan hacerlo hasta que tendieran el puente que les permitira saltar a
tierra.
Al tomar tierra, Corts encabez aquella comitiva de conquistadores con
solemnidad. Caminaba junto a Escalante, Villarroel y, en un segundo plano, el
padre Olmedo. Sonrea y saludaba a los vecinos que les aplaudan y vitoreaban.
Una nia sali repentinamente de la multitud y lleg hasta sus pies deteniendo
la columna. Con un tmido gesto le entreg un pequeo ramo de flores recin
cogidas y sali corriendo. El capitn lo llev en la mano el resto del trayecto.
Cuando llegaron a la plaza central fueron recibidos por el alcalde de la
ciudad, un hombre de mediana edad y calvo que se llamaba Francisco Verdugo.
Recibi a Corts con abrazos y halagos y, tras realizar las formalidades
estipuladas por el protocolo, se disolvi la cohorte. Los hombres fueron a
holgazanear y a beber a los bares. Escalante y Villarroel tambin
desaparecieron a desempear las tareas que les haban sido encomendadas. El
padre Olmedo fue el nico que qued con Corts, que en cuanto tuvo la
oportunidad, comenz a interrogar al alcalde:
Quines son los hidalgos ms notables que hay en la ciudad?
Verdugo era un hombre reservado. Tmido, podra decirse. Hablaba con
mesura llegando a tartamudear en ocasiones. No era corpulento pero bajo su
jubn poda adivinarse cierta redondez que, junto con su calva, su aspecto
sonrosado y su incipiente joroba, le hacan parecer algo endeble.
Los ms notables? Quiz los hermanos Alvarado, estn aqu desde
que vinieron de Santiago, una vez dieron relacin al teniente Velzquez.
Haba odo que estaban aqu. Dnde podra encontrarlos?
Suelen ir a aquella taberna de all. Es la principal ya que est en la
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plaza central.
Muy bien respondi Corts sonriendo afablemente. Y sabis
algo de la flota de Grijalva?
S! Grijalva est de vuelta. Herido, como la mayora de sus hombres,
pero ha vuelto. Al parecer hizo escala en La Habana y, a estas alturas, debe estar
en Santiago de Cuba.
Hay aqu alguno de sus hombres?
S que ha llegado algn soldado que ha odo de vuestra expedicin.
Aquellas palabras congratularon a Corts pues tena en mente reclutar a
todos aquellos soldados que ya haban estado en Yucatn. Se arriesgara a
exponerse al influjo de Velzquez si haca falta pero se los llevara a todos y
cada uno de ellos. Hasta la fecha, eran muchos los espaoles que haban
cruzado el Atlntico, pero sospechaba que no seran ni la milsima parte del
nmero de indios que esperaba encontrar en aquellas ricas naciones. No quera
ser presa de la bravuconera y sucumbir, como les haba ocurrido a Hernndez
de Crdoba y, ms tarde, a Grijalva, por haber subestimado al rival. Llevara
caones, escopeteros, ballesteros, caballos y todos los soldados que pudiese.
Cuando lleg a la conclusin de que la conversacin con el alcalde no iba
a aportarle ningn otro conocimiento valioso, decidi ir a la taberna a buscar a
los Alvarado. Conoca a la mayora de aquellos hermanos pues haba combatido
con ellos en las cabalgadas e incursiones que realizaron en la conquista, si se le
poda llamar as, de Cuba. Los tena por hombres valientes y honorables por lo
que senta la necesidad de llevarlos consigo. De entre todos ellos, Pedro de
Alvarado, segn su parecer, era quin ms diestro, esforzado e inteligente era de
los cinco. Era de Badajoz, como l, y de su misma edad.
Al llegar a la taberna, junto con el padre Olmedo, se desentendi de los
curiosos que lo seguan para observar todo movimiento que haca como si fuera
un prncipe. Mientras atravesaba la puerta repar en aquel pacfico mastn de
los Pirineos descansado junto a ella. Conoca de vista al joven dueo de tan
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formidable animal pues se haba alistado en sus filas junto con aquel viejo vasco
llamado Heredia.
Varias voces de ah est l y ya est aqu se oyeron en cuanto puso
un pie en aquel oscuro lugar. Durante unos instantes la gente enmudeci pero,
tras ello, el bullicio y la algaraba volvieron a reinar. Muchos de los hombres
que all se encontraban haban venido con l en su barco pero tambin haba
otros a los que no conoca. Un par de jvenes se cruzaron en su camino
sonriendo y hablando atropelladamente sobre lo valientes que eran y lo bien que
le serviran en Yucatn. Corts se sinti importunado por aquella interrupcin
pero sonri y, dndoles palmadas en los hombros, les dijo que le haca muy feliz
que confiaran en l y se alistaran para engrandecer los lmites del Reino de
Carlos V y de la fe en Cristo.
Cuando pudo quitrselos de encima vio, de un rpido vistazo, a Pedro de
Alvarado. Haban pasado varios aos desde la ltima vez que lo vio pero apenas
haba cambiado. Segua siendo ese hombre alto y musculoso de melena y
barbas rubias.
Se encontraba de pie, enfrente de un hombre con el que hablaba. Junto a
l, sentados en taburetes alrededor de una mesa, estaban sus hermanos: Jorge,
Gonzalo, Gmez y Juan, bastardo y el nico mayor que l. Corts quiso
acercarse a saludarlos pero se detuvo en cuanto se dio cuenta de lo que estaba
ocurriendo. Pudo leer en el rostro de Pedro una mueca de clera. Hablaba
rpidamente menando su cabeza y no paraba de sealar con el dedo a su
interlocutor, un hombre an ms grande y gordo que l que acababa de llegar a
la ciudad junto con Corts. Se avecinaba una pelea inminente pero pens que
sera mejor no tomar parte en ella.
Pues digo yo que si no hubierais sido tan cobarde no os habran
vapuleado. Que los indios, indios son. Y si pegas un tiro o les das con la espada
los asustas y huyen en bandada deca el hombre a Alvarado.
Pareca estar intentando humillarlo por haber regresado de la expedicin
de Grijalva con el rabo entre las piernas. Corts saba que Alvarado haba vuelto
con los heridos a peticin del sobrino de Velzquez y que, al igual que el resto
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de sus capitanes, hubiera preferido quedarse, luchar y poblar. Saba que a aquel
portento le vena grande ser un subordinado de Grijalva y era por ello, y no por
cobarda, por lo que ahora estaba en aquella taberna.
Y yo os digo que como volvis a abrir la boca en ese sentido os voy a
dar una somanta de palos que vais a desear no haber salido nunca del coo de
vuestra madre.
El dedo dej de sealar para comenzar a dar amenazantes golpes sobre el
pecho del desconocido. Corts no hubiera podido decir si fue aquel gesto o el
insulto que acababan de proferir sobre su progenitora lo que encendi la mecha
pues, consumido por la ira, lanz un puetazo directo que, con un hbil
movimiento, pudo esquivar Alvarado. ste, sin dejarle un respiro, golpe
repentinamente el abdomen de su contrincante con fuerza. Tras ello continu
aporreando con sus puos en el mismo lugar pero subiendo a cada golpe hasta
que comenz a descargarlos en la cara de aquel gigante, que a duras penas poda
cubrirse. Cuando consigui zafarse escasamente le lanz un nuevo ataque a la
nuca que le hizo doblarse por la cintura y, para acabar con la faena, golpe con
la rodilla en su rostro.
El hombre cay de espaldas, inconsciente, y Alvarado qued todava en
guardia, respirando ajetreadamente. La gente, que haba presenciado con detalle
la pelea, perdi el inters cuando vio que ya haba acabado y sigui a lo suyo.
Aquel acto sirvi para que Corts pudiera dejar de ser el centro de atencin y,
aprovechndolo, se acerc sigilosamente hasta la mesa de los Alvarado, dnde
ste ya se haba vuelto a sentar. Bebi un sorbo de cerveza como si nada hubiese
pasado mientras recuperaba el manojo de cartas al que deba haber estado
jugando hasta que aquel hombre le interrumpi.
Lamento si ese hombre os ha faltado al respeto dijo Corts. Creo
que es uno de mis soldados.
S, sin duda es uno de los vuestros pues es la primera vez que lo veo
respondi hosco Pedro sin levantar la vista de las naipes. Deberais atarlos
ms finos o acabarn faltndoos al respeto a vos, su capitn.
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Durante unos segundos los hermanos siguieron atentos a la partida sin
dirigirle la mirada. Corts permaneci tranquilo y expectante. Alvarado haba
recuperado su ritmo respiratorio normal y, tras dar un nuevo sorbo a su cerveza,
se puso en pie y abraz con fuerza a Corts.
Don Hernando, es un placer veros de nuevo. Si vens a preguntar por
m y mis hermanos ya tenis la respuesta. Iremos con vos. Ya estamos hasta los
huevos de Cuba.
Tras aquel comentario, los cuatro hermanos irrumpieron en carcajadas.
Corts se fij en que todos compartan gran parecido y, hasta en la manera de
rerse, parecan haber alcanzado cierto grado de armona solo posible por el
hecho de llevar la misma sangre en sus venas; sus gargantas deban ser similares
tambin. Mientras todos ellos iban saludndole efusivamente les dijo:
No sabis qu feliz me hace or esa buena noticia, ser una suerte
contar con vuestro valor en esas tierras de fieros guerreros que, por cierto, estar
encantado me contis todo lo referente a ellas y alzando la voz para dirigirse
al resto de lugareos dijo. Y a vosotros lo mismo os digo, habitantes de
Trinidad. Todo aquel que quiera seguirme encontrar riquezas y gloria como
jams haya soado. Preparad vuestras armas y bastimentos pues partiremos en
unos das y, hasta entonces, comed y bebed bien para coger fuerzas antes de
enfrentarnos a los avatares de la conquista. Yo, Hernando Corts, natural de
Medelln y capitn de la armada, me hago cargo de todos vuestros gastos.
Una vez ms los gritos de aprobacin, aplausos y vtores ensordecieron
sus odos.


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Captulo XIX:

Cuando Diego de Ordaz recibi aquella carta se sinti sobrecogido.
Deambulaba tranquilamente por las calles de Trinidad cuando un hombre
apareci de la nada entregndole la misiva repentinamente. El desconocido
choc con l y la estruj contra su pecho. Ordaz no pudo ms que cogerla
torpemente y lanzar un pequeo grito. Al principio pens que se trataba de un
ladrn pero, cuando vio el amarillento papel en sus manos, supo qu era lo que
buscaba. Mientras abra, an exaltado, el sobre, reflexionaba sobre lo que
hubiera pasado si, en lugar de aquello, hubiera sido un cuchillo lo que le
hubieran puesto en el pecho. Ahora estara muerto y no habra podido siquiera
inmutarse. Qu habra pasado despus? Qu diran de l sus conocidos? A
dnde ira su alma?
Decidi dejar aquellos pensamientos y comenzar a leer la carta que,
como sospechaba, era de Velzquez. Gracias a ella pudo saber que el teniente
ya haba movido sus hilos para organizar una celada con la que quitar el mando
a Hernn Corts. No le dio mayores instrucciones pero le inst a que se reuniera
en secreto con Francisco Verdugo, el alcalde de la ciudad, para recibir ms
noticias.
Mientras caminaba de nuevo por las calles buscando a aquel hombre
volvi a sus divagaciones. Sola ser un hombre reflexivo y, tal y como le haban
dicho, de conversacin difcil. Se planteaba temas confusos y transcendentales
que conseguan enredarle el cerebro de modo que, cuando buscaba opiniones,
sola encontrar alguna risotada o extraeza en sus interlocutores. Todava no
haba encontrado a nadie que le disipase sus dudas sobre el mundo, el cielo o la
magia.
Cuando toc en las puertas del cabildo hizo un poco de memoria para no
sentirse tan perdido cuando comenzaran a darle las noticias. Record que el
alcalde estaba casado con una hermana de Velzquez por lo que, adems de
amistad, estaba unido al teniente por lazos de sangre. No poda imaginar hasta
qu punto habran preparado una encerrona a Corts pero mucho tiempo
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habran tenido. Aquella ciudad no estaba muy lejos de Santiago, se poda llegar
a ella en varios das de marcha, y ellos haban permanecido dos meses en
Macaca.
De cualquier forma, les iba a resultar muy difcil, por no decir imposible,
reducir a Corts. Lo haba estado observando todo el tiempo y cada vez se
encontraba ms fuerte. Los soldados crecan a su lado y l con ellos. Pensaba
que sus primeros pasos, aunque acertados, haban sido en cierto modo
inseguros, como si el fantasma de la novedad se cerniera sobre ellos, pero en
aquellos momentos capitaneaba y daba rdenes como si hubiera dedicado una
vida y media a ello. Esas cosas no se aprendan de la noche a la maana y,
aunque saba que era asiduo lector de libros y haba estado en la universidad, no
poda dejar de pensar que quiz tuviera una capacidad innata para el mando. En
ocasiones su mente llegaba a deslizarse peligrosamente hacia la idea de que
quiz era el hombre ms indicado, a ese lado del mundo, para guiar a las tropas
por aquellas tierras salvajes.
Cuando se reuni con Verdugo reconoci enseguida al desconocido que
se haba chocado con l en las calles pero, tras escrutar minuciosamente sus
facciones, se dio cuenta de que ya lo haba visto antes. No saba muy bien de
qu pero lo recordaba junto a Velzquez, al igual que al otro hombre, algo
mayor, que permaneca al otro lado del alcalde. Tambin haba un cura cuyo
rostro le sonaba y dos de sus amigos, Francisco de Morla y Juan de Escudero.
Es un placer conoceros, Ordaz dijo Verdugo. Os presento a Pedro
Laso de la Vega y Andrs de Ribera, son los dos mensajeros que mand
Velzquez, hace unos das, para darme instrucciones. El padre es Juan Daz,
capelln. Lo conocais?
No present a los otros dos ltimos hombres porque ya los conoca,
haban venido con l en el barco de Corts.
Llega un punto que, salvo los recin llegados, todos nos hemos visto
una vez u otra en esta isla dijo Ordaz. De algo s que me sonabais, padre.
El sacerdote era un hombre de mediana edad que vesta con un pulcro
122

hbito y varias joyas de oro y plata sobre el cuerpo. Estaba algo gordo y en su
pelo ya amanecan las primeras canas. Ordaz prest atencin a la deslumbrante
cruz dorada que llevaba colgada al cuello. Estaba engarzada en piedras
preciosas y el Cristo crucificado era de plata. Le pareci totalmente distinta a la
cruz de madera que portaba ese pordiosero de hbitos rodos que siempre
acompaaba a Corts, el padre Olmedo. Haciendo trabajar a su memoria
record haber visto a Daz en repetidas ocasiones por Santiago. Las ms de las
veces sala con los bolsillos llenos de dinero tras visitar a Velzquez, no caba
duda de que lo tena bien comprado.
Y cul es el plan? pregunt Ordaz poniendo fin al escrutinio.
Quitar el mando a Corts y entregarlo a Vasco Porcallo respondi
Escudero.
Ordaz solt una pequea risa y dijo:
Eso parece un objetivo. Yo he preguntado por el modo de conseguirlo.
Los hombres parecieron sorprendidos por el comentario. Justo en aquel
momento se dieron cuenta de que no tenan un plan slido para detener al
capitn. Ordaz los mir con lstima y pens que, de entre todos ellos, l era el
ms avispado. Escudero poda ser un hombre impetuoso que derrochaba arrojo
y valor pero no saba concentrar bien sus pensamientos.
Corts tiene el favor de los hombres, de eso no cabe duda comenz
diciendo. Dnde est Vasco Porcallo y cmo piensa ganarse a la tropa?
Est esperando en Santiago dijo Laso de la Vega, el hombre que le
haba entregado la carta.
Pues as no va a conseguir nada terci Ordaz dando un nfasis
cmico a sus palabras. Caballeros, no digo que sea imposible, pero nos va a
resultar muy difcil conseguirlo.
Diego Velzquez parece fuera de s aadi estrepitosamente
Laso, pero no es l quien tiene la culpa. He visto cmo sus familiares no
123

paran de decirle lo mal que ha hecho enviando a Corts y que esto le va a pasar
factura. Hay un hombre que le est resultando especialmente desquiciante, un
tal Juan Milln. Se trata de un astrlogo con el que debe estar emparentado. No
cabe duda de que tiene algn familiar o demonio dentro pero asegura que Corts
se le va a rebelar y que no le va a dejar nada.
No anda mal desencaminado ese astrlogo respondi Ordaz. Es
loable que lo haya visto a tanta distancia pero tambin yo he tenido noticia de
ello, al igual que mis compaeros. Corts va muy crecido, todo le sale bien y no
podemos enfrentarnos directamente a l o nos aplastaran. Lo nico que
podemos hacer es estorbar cada uno de sus pasos.
Ser mejor que lo apresemos se apresur a decir Escudero. Lo
encerramos en los calabozos y decimos a la tropa que espere a que venga
Porcallo.
Ordaz puso la mirada en blanco mientras extenda sus brazos en seal de
desesperacin. Los dems mantuvieron el silencio hasta que habl:
Verdugo, consents con ello?
S dijo el alcalde. No tengo tantos hombres como para neutralizar
a los suyos pero puedo mandar a mis alguaciles cuando se descuide y echarle el
guante.
Muy bien, eso est muy bien dijo meneando la cabeza Ordaz. Si
hacis eso hoy, esta noche tenis la ciudad en llamas. No habis odo nada de lo
que os he dicho, la mayor parte de la tropa es adicta a Corts. Si les quitis la
cabeza perdern la suya y no va a haber casa, comercio o establecimiento que
no sea saqueado.
Aquello les hizo enmudecer de nuevo. Saban que Ordaz tena razn pero
haban necesitado que materializara las palabras adecuadas para darse cuenta
de ello y de que no tenan ningn plan efectivo para reducir a Corts. Durante
unos instantes nadie habl hasta que Laso de la Vega pregunt:
Y qu pensis vos?
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Ya os lo he dicho dijo pesadamente Ordaz. Un enfrentamiento
directo es inviable. Observad, buscad los puntos dbiles del enemigo y golpead
donde duele. Acaba de comprar el barco que estaba en el muelle, no?
S corrobor Verdugo. Era de un vecino llamado Alonso Guilln.
Pues esa habra sido una buena maniobra aadi Ordaz. Haber
estorbado esa adquisicin de una manera u otra, digo. Supongo que ahora
querr comprar caballos y armas. Veremos qu podemos hacer con ello. Estad
atentos. Yo intentar acercarme un poco ms a l ya que, de entre todos
nosotros, an no le he dado mayores razones para desconfiar de m.

125

Captulo XX:

Ordaz se posicion en el castillo de proa cuando por fin divis a lo lejos
aquellas velas blancas dibujndose sobre la vasta lnea que separaba el mar del
horizonte. Sinti una pequea tensin en sus msculos, que enseguida fueron
regados por una sensacin clida y placentera; saba que pronto tendra que
entrar en accin. Mientras el barco que capitaneaba se iba acercando a su
objetivo rememor cmo poda haber acabado en aquella situacin cuando lo
nico que haba intentado era acercarse a Corts para espiar sus movimientos.
Aquella misma maana lo encontr en la plaza hablando unos asuntos
con un herrero. A su lado se encontraba su amigo incondicional, el alfrez
Villarroel. Parecan estar negociando algn tipo de compra con aquel rudo
hombre de torso blanquecino y peludo y msculos fibrosos y definidos por las
largas horas que haba pasado martilleando sobre el yunque. Los herreros
siempre le haban parecido hombres curiosos pues, aunque solan ser fuertes y
de complexin atltica, no solan ser muy belicosos. Fabricaban armas con las
que otros hombres extendan la muerte pero no les gustaba tomar parte de ella,
en el fondo eran artesanos.
Cuando lleg al lado de aquellos tres hombres descubri que estaban
convenciendo al herrero para que se uniera a la expedicin. Le explicaban que
trabajo no le faltara reparando armas y que, adems de percibir un buen salario,
tendra derechos al botn rescatado a los indios. Al principio, el hombre se haba
manifestado algo receloso de unirse ellos pero, cuando se despidieron de l,
Ordaz pens que Corts se lo haba ganado con aquella labia que solo Dios
poda haberle dado.
Haba llegado a pronunciar algunas palabras para ayudar a sus
compaeros de viaje a convencer al herrero. Hizo aquello para ganarse un poco
ms su confianza pero, cuando se dispona a preguntar a Corts algunas
cuestiones que le interesaban, fingiendo que solamente lo haca por curiosidad
vana, lleg Escalante corriendo. Interrumpi sus palabras antes de que stas
pudieran iniciar ningn tipo de frase coherente y, tras esperar unos instantes a
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que recobrara el aliento, escucharon lo que tena que decirles.
He hablado con unos pescadores. Han visto un navo a tres leguas de
la costa.
Es alguno de la flota de Grijalva? pregunt Corts volcando todo
su inters sobre su amigo.
No. Parece un barco en misin comercial.
Portugus?
No! Dejadme hablar por Dios tom una fuerte inspiracin y
continu. Uno de los pescadores me ha dicho que ha reconocido los
estandartes. Debe ser de un tal Nez Sedeo. Lleva un cargamento de vveres
para vender en las minas de
Necesitamos ese navo! exclam Corts con los ojos fulgurantes.
Ordaz pens que aquel hombre hubiera comprado todos los barcos del
mundo si hubieran desfilado ante s. Saba que cuantos ms llevaran mejor
podran transportar armas y soldados pero... de verdad necesitaba tantos?
Intent mantenerse al margen de la conversacin, estudiando cada uno de los
gestos y palabras que pronunciaban aquellos tres hombres que, sin duda alguna,
eran el ncleo dominante de las huestes. Pensaba que aquella sera la mejor
manera de pasar desapercibido e ir ganndose su confianza. Sospechaba que,
por ser uno de los mayordomos de Velzquez, Corts todava no lo tena por un
hombre leal pero, aquellos buenos modales y halagos que le manifestaba, no
hacan ms que desconcertarlo. De verdad poda ser tan bobo para no darse
cuenta de que estaba en el otro bando? No se imaginaba que estaban planeando
algo contra su persona? Podra acaso sospecharlo y, aun as, comportarse con
aquella confianza y soltura?
Ordaz! Vos me traeris ese barco.
Aquellas palabras finalizaron sus reflexiones como si hubieran sido
disipadas por un caonazo. Iba a confiar en l para aquella misin? Cmo?
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Tomad el navo con el que hemos venido y dirigid la operacin
continu hablando rpido Corts. Con qu piloto os encontris ms a gusto?
Con Diego Cermeo respondi intentando aparentar tranquilidad.
Todava se senta demasiado turbado. No saba si lo estaba poniendo a
prueba o, simplemente, era un verdadero bobo.
Pues decid a Diego Cermeo que pilote el navo. Villarroel ir con vos
en calidad de estandarte y alfrez.
Y cules son las rdenes? pregunt recuperando la compostura.
Hablad con el armador del barco, ese tal Nez Sedeo, y decidle que
yo, Hernn Corts, quiero comprar su barco para montar una expedicin de
conquista. Decidle que puede venir con nosotros si lo desea.
Y si se niega?
Corts levant levemente una de sus cejas ante aquella pregunta. Se llev
la mano a la barba y se la atus, reflexivo, con el ndice y el pulgar.
Tomadlo por la fuerza. Pero no derramis ni una sola gota de sangre.
Tened xito en la misin y os compensar debidamente, Ordaz. Os tengo por un
hombre valeroso y esforzado y confo plenamente en vuestra pericia.
Cuando los recuerdos se difuminaron en su mente se dio cuenta de que ya
estaban realmente cerca del navo de aquel hombre, tanto que ya podran
alcanzarse a tiro de can. l no tena ninguno a bordo pero supona que su
contrincante, por ser un navo mercante, tampoco llevara. Los piratas
berberiscos y turcos no haban llegado a aquellas costas y dudaba que llegaran a
hacerlo algn da por lo que, de momento, tomar aquellas precauciones no era
muy necesario.
Villarroel se acerc a l sigilosamente y se puso a su lado para observar
desde aquella privilegiada posicin el barco enemigo. Ya podan reconocer a
los hombres en la cubierta. Rostros de extraeza, alguna que otra arma en las
128

manos, curiosidad pareca que no iban a huir pero no dejaban lugar a dudas
con aquel acercamiento directo tan sospechoso.
Dice Cermeo que si sigue con el mismo rumbo pregunt el alfrez.
S, que se coloque a su lado como hemos planeado.
Villarroel hizo un gesto con el brazo al piloto para que mantuviera la
posicin. Poco a poco los barcos iban acortando distancias. Ya podan or las
voces de los marineros con claridad. Resultaba curioso cmo puede transmitirse
el sonido en ocasiones. Hasta haca escasos minutos, el batir de las olas contra
la borda, el mecer de las velas por el viento y los crujidos de las maderas haban
resultado ensordecedores. En aquel momento, los ecos del aire les llevaban
aquellas palabras ntidamente hasta sus odos. Qu hacen?, Dnde van
esos?, Nos van a arroyar!, Son piratas?.
Sedeo apareci en cubierta. Lo reconocieron porque sus vestimentas
eran, dentro de lo que caba, de mejor calidad que las de los dems. Los
hombres le preguntaban y se apartaban a su paso por lo que no les qued
ninguna duda de que se trataba del armador. Era un hombre de mediana edad,
de pelo negro y lacio. La barba era tambin oscura pero no muy poblada.
Ordaz hizo algunos gestos y sus hombres se presentaron rpidamente en
cubierta perfectamente equipados para la guerra. Llevaban medias armaduras,
picas, espadas, rodelas, alguna ballesta e incluso una escopeta, aquella que traa
ese viejo vasco llamado Heredia. Cuando sus adversarios vieron aquel
despliegue se temieron lo peor y, apresuradamente, corrieron a armarse con lo
que pudieron. Las fuerzas estaban totalmente desbalanceadas hacia el bando de
Ordaz y, dado que ste lo saba, habl con voz potente mientras plantaba un pie
en la barandilla de cubierta:
Nez Sedeo, me manda don Hernando Corts, hidalgo capitn de la
armada que prximamente partir a conquistar nuevas tierras para nuestro rey.
Mi nombre es Diego de Ordaz.
Qu queris y porqu vens armado? pregunt receloso Sedeo sin
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haber cambiado su posicin, en primera fila y a pecho descubierto.
Los barcos ya estaban totalmente en paralelo por lo que ya no tenan
necesidad de gritar. Podan ver con detalle lo que tenan a bordo sus
contrincantes y aquello result demoledor para los hombres de Sedeo, no
tenan ninguna oportunidad.
Venimos armados porque somos una expedicin de conquista y todos
nosotros somos soldados. Hernn Corts ha tenido a bien que viniera hasta aqu
para deciros que est interesado en comprar vuestro barco y todas vuestras
mercancas. Necesitamos provisiones.
Comprar?
As es.
Veris dijo Sedeo colocndose de perfil e iniciando un lento paseo
por cubierta. Solo llevo pan de cazabe, maz y tocinos y me dispona a
venderlos a unos pobres mineros que estaban muertos de hambre e iban a
pagarme con el ms fresco y puro oro recin sacado de las entraas de la tierra.
Puede ese hidalgo pagar tan alto precio por mis posesiones?
Ordaz no cambi de postura mientras respondi con una mueca sincera:
Desde luego que puede. Ha comprado todos los barcos que ha visto
hasta la fecha. De hecho, os comprar a vos tambin si no sois de espritu harto
fuerte.
Los soldados de Ordaz estallaron en carcajadas. Aquello sirvi para
rebajar las tensiones ya que los de Sedeo se aferraban a sus endebles picas y
oxidadas espadas con temor. El comerciante se detuvo en seco y, tras encarar de
nuevo al barco contrario, pregunt lacnico:
Iremos a conocer a ese Hernn Corts. Acaso nos queda otra opcin?

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131

Captulo XXI:

Santiago de Cuba.

Cuando Antn de Alaminos sali de la casa de Diego Velzquez, el
teniente de Cuba, sus compaeros de viaje vieron el pesar en su rostro. All lo
esperaban varios hombres, entre ellos algunos capitanes que haban venido
malheridos con l en la flota de Grijalva desde Yucatn como Francisco de
Montejo, Alonso Dvila y otros soldados rasos.
Qu ha ocurrido? pregunt Dvila.
Es probable que acaben matndose respondi Alaminos.
De entre todos ellos, haban decidido que deba ser l, el piloto mayor, el
que deba acompaar al capitn, Juan de Grijalva, en el reencuentro con
Velzquez, su to. Llevaban meses dando tumbos por tierras indmitas de
crueles habitantes que, all donde haban hecho un alto, les haban hecho la
guerra. Eran muchos los hombres que haban muerto y, aunque traan algo de
oro y algunas actualizaciones importantes en las cartas de navegacin, las
prdidas haban sido inconmensurales.
Antn de Alaminos saba que era el mejor piloto al otro lado del
Atlntico. En ocasiones reflexionaba sobre si habra algn otro ms diestro que
l manejando otros barcos espaoles en las aguas del Mediterrneo pero
acababa concluyendo que era poco probable. Era bueno y la gente lo saba, por
eso cobraba tanto. No solo lo demostraba a cada golpe de timn que daba da a
da, tambin tena un amplio historial que lo corroboraba. Ya de nio, en
calidad de grumete, haba acompaado al grandioso Almirante, Cristbal
Coln, en su tercer y cuarto viaje. Posteriormente, sus expertos ojos haban
visto tierra por primera vez con Ponce de Len en la Florida y, ms tarde, con
Hernndez de Crdoba y Grijalva en el Yucatn. No le importaba mucho que
aquellas ltimas expediciones hubieran acabado en catstrofe, no le caba duda
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de que, de no ser por la rapidez con la que los haba trado de vuelta, los daos
habran podido resultar mucho mayores.
Montejo y Dvila tambin eran hombres valientes pero solo eran
soldados. Se ganaban la vida en tierra, codo a codo, meciendo espadas y
matando personas, pero su trabajo le resultaba mucho ms satisfactorio. Tal y
cmo l deca, Vosotros a la tierra y dejadme a m el mar y, tal y cmo solan
decir de l, Ese hombre no navega, vuela sobre las olas.
Pero qu le ha dicho? pregunt insistente Dvila.
Ha montado en clera con l por no haberse quedado, lo que todos
sospechbamos repuso Alaminos.
Todos no aadi secamente Montejo. Algunos siempre quisieron
volverse como cobardes.
Algunos s aadi el piloto con aquella voz melodiosa con cierto
deje alegre que sola usar, pero reconoceris que la mayora de los capitanes y
figuras importantes de la tropa vean propicio quedarse y esperar refuerzos.
Alvarado pudo haber vuelto con ms hombres si Grijalva le hubiera dado las
rdenes pertinentes. Sabis que Velzquez mand a un navo con casi cien
hombres al mando de Cristbal de Olid a prestarnos ayuda?
De cualquier forma, no fue mal capitn en el mandar aadi Dvila
ignorando el ltimo comentario del piloto. Los hombres lo queran porque no
era excesivamente duro con ellos. Es una lstima que no fuera tan inteligente a
la hora de trazar planes como es menester.
No supo reaccionar ante las circunstancias corrobor Montejo
cruzndose de brazos. Tena rdenes de explorar y, aunque se dio de bruces
con el oro, no fue capaz de pensar que las rdenes se pueden quebrantar y que
poblar hubiera sido lo ms conveniente.
Eso mismo le estaba diciendo Velzquez cuando he salido
sentenci Alaminos.
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El piloto reflexion durante unos instantes lo que pasara ahora con Juan
de Grijalva. Record con amargura la suerte que corri el capitn al que
acompa en el viaje anterior, haca ya un par de aos. Se llamaba Francisco
Hernndez de Crdoba y, aunque quiz fuera algo ms avispado que Grijalva,
no tuvo la suerte de su lado. Los indios reaccionaron con fiereza pese a ser la
primera vez que vean espaoles y all donde atracaban no paraban de recibir
bajas. De hecho, ni siquiera cuando llegaron a Florida, tierras conocidas de
sobras por los espaoles, tuvieron tregua y, si no era por los indios era por el
hambre y la sed; la mayor parte de ellos perecieron. El propio capitn muri a
los pocos das de traer a sus hombres de vuelta a Cuba. Decan que de las
heridas que recibi y de las que estuvo padeciendo durante todo el viaje pero
algunos se aventuraban a decir que haba muerto de pena y de humillacin.
Saba que Velzquez sera duro con Grijalva pero no tomara grandes
represalias con l ya que, despus de todo, era de su familia.
Y ahora qu? pregunt Dvila. Toda la ciudad dice que Hernn
Corts ha salido con una nueva expedicin al Yucatn.
Yo no s de vosotros pero este piloto all ir de nuevo a recibir golpes
y a padecer por el hambre y las enfermedades. Un hombre debe ganarse la vida
con lo que mejor sabe hacer y ahora poco trabajo tendra en esta isla desolada.
Nosotros tambin iremos aadi Montejo tajante.
Son muchos los que vendrn. Tenemos a nuestra disposicin algunos
de los barcos con los que hemos venido y no me cabe duda de que la mayor
parte de los hombres que hemos trado se nos unirn dijo Alaminos. De
hecho, he odo decir a Velzquez que Corts prcticamente escap de la ciudad
para que no le revocara los poderes, no debe llevar apenas vveres. Tan presto se
fue que se dej aqu a muchos conquistadores que queran unrsele y que estn
deseando encontrar la manera de llegar hasta sus tropas.

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Captulo XXII:

Trinidad, Cuba.

Mara de Estrada se ci con fuerza la capucha cubrindose el rostro.
Aunque cuando sali de Santiago de Cuba con ella era una prenda fina y limpia,
ahora estaba deshilachada y llena de polvo. El largo camino la haba
consumido de una manera tal que le haca parecer una pordiosera. La suciedad
tambin se haba acumulado en su cara por lo que quiz tampoco la habra
reconocido nadie si hubiera ido al descubierto. De cualquier forma, no quera
levantar sospechas, tras semanas de caminatas sin fin haba llegado a Trinidad.
No fueron pocos los padecimientos que tuvo que sufrir desde que sali de
la pequea hacienda de Heredia, en Santiago. Como una proscrita tuvo que
deambular por los caminos y bosques. Aunque se consideraba una mujer activa
y vigorosa, desde el primer da sufri los achaques de la marcha. Se haba
malacostumbrado a los paseos por la ciudad, a las tardes de lectura o de
bordados. Aquella nia que durante cinco aos corri semidesnuda por la selva
con los indios que la tenan cautiva haba muerto sin dejar rastro. En aquellos
momentos se encontraba tan dbil que, si se los hubiera cruzado detrs de unos
matojos, no dudaba de que se le hubieran redo a carcajadas.
Cuando comenz a acostumbrarse a las fatigas lleg a Macaca. Al
principio caminaba pocas leguas y, tras superar las agujetas, pudo realizar
marchas de mayores distancias sin apenas descansar. Se haba rasgado los
vestidos para moverse con mayor comodidad y, puesto que apenas se juntaba
con nadie por los caminos, la mayor parte del tiempo iba desnuda de cintura
para arriba para refrescarse bajo aquel sol abrasador. Fue entonces cuando la
nia que llevaba dentro la salud tmidamente hacindole ver que segua ah, a
su lado.
No pas demasiado tiempo en Macaca, solo el suficiente para interrogar
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a un par de vecinos que no la conocan para averiguar lo que quera. Corts
pasara all el tiempo que fuera preciso almacenando vveres y luego partira a
Trinidad. Tuvo que tomar la decisin de si quedarse y colarse en el barco
cuando partieran o marchar hasta la otra ciudad, aunque no tard mucho en
optar por lo segundo. En aquel momento no haba muchos hombres en la tropa
porque Corts haba mandado dos de sus navos a la punta de la isla, de modo
que si hubiera intentado introducirse como polizn en el barco la habran
descubierto. Vio a sus amigos y supo que, tal y cmo se haba negado ya una
vez Heredia, en cuanto desembarcaran en Trinidad le obligara a volver a casa.
La marcha hacia Trinidad le result ms cmoda y placentera. Lejos de
cansarse, encontraba una plena felicidad en aquel tipo de vida. Oa los pjaros,
sus cabellos apelmazados por el polvo eran mecidos por el viento, dorma a la
sombra de los rboles, beba de los ros, coma frutos silvestres y, en ocasiones,
consegua que algn campesino le diera algn plato caliente. Mara pensaba que
todos los aos que haba vivido en la ciudad haban sido como un sueo.
Aquella no era ella, necesitaba la aventura para sentirse realizada. Apenas
recordaba cmo era antes de salir de Espaa pero, en su forma de ser, todava
quedaba mucho de la nia que convivi con los indios cubanos. Las calles
peatonales, los carros o las labores en la granja la mantenan ocupada pero no le
hacan feliz.
Pero Trinidad estaba lejos, tanto que temi que, a lo que llegara, ya
hubieran pasado de largo los soldados. Cada da que pasaba intentaba avanzar
alguna legua ms pero al final solo consigui volver a fatigarse. Haba llevado
durante todo el trayecto un buen ritmo y aquel sobreesfuerzo acab pasndole
factura. En un momento dado, se hizo una herida en un tobillo que a punto
estuvo de podrirse como haba visto alguna vez en algunos soldados que no
duraban ms de una semana tras una cuchillada sucia. La lav y la cuid todo lo
que pudo e incluso se concedi un par de das de descanso. De nada servira
llegar a tiempo a la ciudad si su destino final iba a ser el cementerio.
Cuando finalmente lleg a Trinidad sinti un gran alivio al ver los barcos
amarrados al muelle y con las velas arriadas. Aunque vio tres navos, solo
reconoci el que haba salido de Macaca. Los otros dos no eran los que
136

partieron de Santiago.
Mientras atravesaba las calles de la ciudad fue empapndose de aquel
sentimiento de furor que reinaba por doquier. La gente estaba realmente
emocionada, Hernn Corts estaba all, tan elegante y valeroso, reclutando a los
ms esforzados hombres de la ciudad. Donde iba resultaba prdigo con sus
gastos y todo el mundo vitoreaba cada una de sus acciones. Mara quera unirse
a aquella fiesta, comer el asado que se estaba preparando en una plaza y cuyo
aroma la haba invadido completamente, beber un trago en una taberna, ver a
los suyos
Cuando los vio sinti que el corazn le daba un vuelco. Se ocult con
tanto celo en su tnica que, si se hubiera agachado un poco ms, hubiera pasado
por una leprosa que ya no poda moverse. Heredia caminaba con la escopeta
echada en el hombro, la camisa blanca por fuera del pantaln y el pecho medio
descubierto. A travs de las rendijas de su capucha pudo ver cmo sus prendas,
desde que ya no se las lavaba, haban adquirido un tono parduzco. Las manchas
de vino se haban multiplicado.
Orteguilla jugueteaba con Ventisca, como siempre, y su padre caminaba
al lado de Heredia con aquel porte resuelto y noble que tanto le impresion
cuando lo vio por primera vez. La espada, ceida al cinturn, se mova a cada
paso que daba.
Farfn tambin estaba all, caminando pensativo a un par de pasos de los
dos hombres. Acariciaba con delicadeza el pomo de su espada cabizbajo. Su
pelo marrn pareca algo ms lacio y en su rostro, que no pudo ver
completamente, crey adivinar una expresin triste. Mara intent imaginar el
motivo de aquella conducta. Sera por ella? Ms de una vez le haba
manifestado sentimientos positivos, si podan llamarse de alguna manera. Que
era guapa, que le fascinaba pero siempre era tan enigmtico y poco claro. La
habra echado de menos todo este tiempo?
Ni un solo tiro, Ortega se quejaba Heredia con aquella voz
desgarrada por dcadas dndole a la cazalla. Vlgame Dios que en ningn
momento querra matar yo a ningn espaol pero un tiro al menos. Apuntar a
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una de sus velas, pum!, el olor a plvora, el humo, el susto y un agujero en la
tela solo peda eso.
Ante aquel comentario la expresin de Farfn cambi. Mir
repentinamente al vasco y, sonriendo de oreja a oreja, avanz hasta ponerse a su
lado diciendo:
Guardad la plvora para cuando sea menester usarla, Heredia. Dicen
que cuando una escopeta ha pegado mil tiros explota y, con la mala suerte que
tenis vos, os podra haber tocado esta vez. Si hubierais perdido los dedos no
habrais podido acompaarnos. Ahora que ese Nez Sedeo se ha unido a
nosotros podremos transportar ms bastimentos y soldados al Yucatn.
Quin demonios dice eso de los mil tiros? pregunto ofuscado el
vasco.
Se encontraban tan cerca de Mara que pens que iban a descubrirla. Su
corazn lata frenticamente dentro de su pecho. Se haba postrado en una
esquina como si estuviera mendigando y, conforme se iban acercando, en su
mente bullan miles de pensamientos. Y si se decidan echarle una moneda?
Y si paraban a ayudarla a ponerse en pie? Y si se tropezaban con ella y caan?
No poda imaginar que sera Ventisca quin la reconocera. El animal
ignor completamente a Orteguilla y corri hasta quedar a escasa distancia de
su rada tnica. Ladr dos veces y comenz a menear la cola vivamente
mientras jadeaba.
Deja a esa pobre mujer, Ventisca, la vas a asustar dijo Farfn
agarrando al perro por el collar.
Mara pens que iba a perder el conocimiento, no poda soportar aquella
tensin. Bajo la tnica no poda ocultar todo su cuerpo. Sus zapatos sobresalan
por los bordes y, si hacan memoria, podan reconocerla. No dejaban de ser
hombres, y los hombres no solan fijarse en ese tipo de detalles, pero en aquel
momento estaba convencida de que lo haran.
Disculpa, mujer dijo Heredia lanzndole una moneda.
138

Vamos Ventisca dijo Farfn tirando con ms fuerza.
El perro gimote y Mara se arrepinti de cada una de las veces que lo
acarici o le ech de comer.
Maldito perro del demonio! susurr para sus adentros.
Entonces Farfn se detuvo intrigado. Mara pudo reconocer en su rostro
una mueca de extraeza. Estaba agudizando la vista, intentando desentraar lo
que haba bajo aquel bulto de color pardo. Lentamente fue acercando su mano
hacia l pero, pensndolo mejor, se dio la vuelta y, dando un fuerte tirn de
Ventisca, se lo llev consigo.
No molestes a la gente, Ventisca! dijo mientras alcanzaba a sus
compaeros.

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Captulo XXIII:

Han llegado unos hidalgos de la villa de Sancti Spiritus dijo
Escalante en cuanto encontr a Corts, que se encontraba en su tienda
despachando algunos asuntos con los comerciantes locales, sentado y
escribiendo notas y cuentas en unas hojas de papel.
Quines?
Son varios y vienen acompaados de un nutrido grupo de
aventureros relat Escalante. Entre ellos he podido reconocer a Juan
Velzquez de Len, el sobrino de Diego Velzquez. Tambin ha venido vuestro
amigo Portocarrero con un joven que debe ser de la misma villa que vos.
Corts solt la pluma manchando de tinta parcialmente las pulcras hojas
en las que hasta ahora haba estado escribiendo con su mejor caligrafa y, tras
ponerse en pie, dijo entusiasmado:
Alonso? Dnde est?
En la plaza mayor. Se ha formado un gran revuelo con la llegada ya
que todo son abrazos y saludos cordiales entre ellos y los hombres que trajimos.
Corts se alej un par de pasos de la mesa pero, antes de salir de la tienda,
recordando algo que no poda ser demorado, se gir de nuevo hacia los
comerciantes y les dijo:
Caballeros, vuestros precios me parecen razonables. Comprar los
caones.
Dicho aquello sali, en compaa de Escalante, a las calles de la ciudad
que, aunque otrora debieron ser un lugar tranquilo, ahora hervan en vida,
bullicio y euforia por los preparativos de la expedicin. Corts saba que ya no
le quedaba mucho que hacer all pues haba agotado prcticamente todas las
existencias. Los ganaderos y agricultores haban vaciado sus graneros, los
140

comerciantes sus tenderetes y los armeros todo su acero. Quiz tendran que
largar amarras en un par de das.
Tal y como le haba dicho su amigo Escalante, en la plaza mayor se haba
formado un tumulto de hombres y mujeres que se ponan al da en sus asuntos
con felicidad. All haba algunos hidalgos pero tambin soldados, veteranos o
nuevos reclutas. Todos tenan algo que contar, desde cmo haban crecido sus
negocios y haciendas hasta cmo eran los indios de Yucatn en el caso de los
que haban ido ya all en alguna de las dos fatdicas travesas que se haban
organizado hasta la fecha.
Antes de encontrar a Portocarrero visualiz al sobrino del teniente, Juan
Velzquez de Len. No tuvo demasiados problemas para localizarlo ya que lo
conoca de haberlo visto alguna vez y era imposible olvidarse de un hombre de
aquellas proporciones. Su cabeza despuntaba sobre las del resto de soldados y
su rostro estaba compuesto por una barba intensamente negra definida sobre
unos prominentes huesos malares y mandibulares. Sus cabellos eran del mismo
color, largos y desgreados. Vesta con un jubn negro cuyos lazos estaban algo
flojos para dejar un respiro a aquella mole de msculos. Hombros anchos,
brazos potentes y unas manos descomunales con las que poda abarcar la cabeza
entera de un hombre. Rondaba los treinta y era natural de Cullar, como su to.
Al pasar a su lado decidi saludarlo con efusividad. Not cierta tensin
en el ambiente ya que los primeros que haban ido a encontrarse con l haban
sido, como era de esperar, Ordaz, Escudero, Morla y otros de los hombres
afines al teniente de gobernador. El sobrino not la presencia del capitn e,
ignorando brevemente a los dems, se dirigi a l antes de que dijera nada:
Don Hernando, es un placer unirme a vuestra merced en la campaa
del Yucatn.
Corts lo haba visto en varias ocasiones pero nunca haba hablado con l
por lo que se sinti realmente impresionado por aquella voz potente y grave.
Tena cierto deje ronco pero pareca ser capaz de hacer retumbar todo lo que se
encontraba a su alrededor.
141

Don Juan, yo tambin me siento muy feliz de que os unis a m. S que
sois diestro en el manejo de la espada y un valiente y astuto capitn. Ser una
suerte que los hombres puedan marchar al ritmo de vuestro caminar y buen
hacer.
Ordaz y los dems asintieron con la cabeza fingiendo una clida sonrisa.
Queran frenar a Corts, llevarlo preso y quitarle el mando, alguno incluso lo
odiaba, pero ninguno de ellos poda negar que la labia que tena era algo
prodigioso. Saba estar, saba hablar y que pareciera interesado y feliz en tratar
con el mismsimo demonio. Acaso lo estara de verdad?
Tras despedirse de ellos vio, finalmente, a su amigo Portocarrero. Se
encontraba tambin rodeado de varios hombres con los que charlaba
animadamente. Corts se acerc con paso ligero hasta que se encontr a un par
de pasos de l. Lo pill por la espalda por lo que dijo con voz potente para que le
oyera:
Don Alonso Hernndez de Puerto Carrero. Dichosos los ojos.
El hombre reconoci perfectamente la voz y, cuando se gir a saludar a
su amigo, ya llevaba una amplia sonrisa dibujada en la boca. Era,
aproximadamente, de su misma edad, y ya se conocan de antes, de cuando
vivan en Espaa, pues los dos haban nacido en Medelln.
Hernando! exclam mientras lo abrazaba. Qu alegra veros!
Qu tal todo? Vuestra mujer? De dnde habis sacado la vena de
conquistador?
Son muchas preguntas como para responderlas una a una, ya habr
tiempo de ello ri Corts.
Portocarrero tambin sonrea y Escalante pudo darse cuenta de que,
aunque l apenas le conoca, no caba duda de que el capitn y aquel hombre
deban ser muy amigos.
Pero respecto a la ltima Cmo os ha dado por meteros en
semejante berenjenal? Cuando me enter no poda crermelo. Siempre os he
142

tenido por un hombre listo algo bullicioso, pero listo. Por qu arriesgarse a
que vuestros huesos acaben abonando aquellas selvas indmitas?
Corts not que se haba formado un corrillo de soldados alrededor suyo
para escuchar la conversacin. Se senta fresco y, dado que tena ante s a un
buen amigo, su conversacin era cordial y natural. De cualquier forma, siempre
meda sus palabras. Lo haca en todo momento y haba profundizado tanto en
aquella tcnica que era capaz de hacerlo mientras hablaba.
No habis visto los hombres que me siguen? No me cabe la menor
duda de que son lo ms valiente, audaz y bravo que ha salido jams de Espaa.
An no han tenido tiempo de demostrarlo pero en sus manos sera capaz de
depositar mi vida.
Su comentario fue certero como una flecha impactando en el centro de
una diana. Algunos de los soldados asintieron, otros dieron un par de palmadas
y hubo incluso alguno que lanz vivos y potentes vtores. Iban a lo desconocido,
sin duda alguna padeceran hambre y penurias, pero aquel sentimiento era capaz
de barrer todos los malos augurios de sus mentes y dejarlos listos y expectantes.
Aunque haba algn veterano la mayora eran jvenes todava. Durante toda su
infancia haban odo un sinfn de historias sobre su patria. Sus padres, abuelos y
tatarabuelos se haban dejado la piel y la sangre en luchar, da y noche, contra
los moros. Todos conocan alguna batallita de las que haban protagonizado sus
ancestros, una incursin en tierras enemigas, alguna estratagema que les haba
salvado el pellejo poniendo en evidencia la inteligencia de aquellos infieles...
La mayora de ellos, o no haban vivido antes de que Espaa fuera
completamente cristiana, o no recordaban aquellos tiempos. Cuando se
convirtieron en hombres descubrieron que ya no haba moros a los que
conquistar reinos y, si queran seguir aumentando la fama y la gloria de su
familia, deban partir. Aquellos reinos que por fin se haban unido bajo una
misma bandera tenan un sinfn de frentes abiertos pero No era aquello lo
propio del imperio ms grande y magnfico del mundo conocido? Aquellos
hombres tenan una necesidad tremenda de vivir tal y como haban vivido sus
antepasados desde haca ms de ochocientos aos, en una guerra santa. Queran
hacerse viejos y fascinar a los nios con las historias de cmo se hicieron tal
143

cicatriz o cmo vencieron a tal paladn. La realidad se mezclaba, en ocasiones,
con la fantasa en sus cabezas. El Gran Capitn, Amads de Gaula, San Jorge y
el dragn, el Apstol Santiago bajando en su caballo blanco de los cielos a
masacrar a los moros, Cristbal Coln, el Cid, Don Pelayo ellos tambin
queran formar parte de ese mundo, por eso estaban en Indias.
Me alegro de que os sintis tan confiado le contest Portocarrero.
Y vos? pregunt Corts. Podr fiar mi espalda a la vuestra?
Mucho me temo que no, mi viejo amigo respondi meneando la
cabeza. O que habais hecho un alto en Trinidad y vine con el nico
propsito de saludaros y desearos un buen viaje.
Cmo puede ser eso? respondi Corts mitad sorprendido mitad
indignado. En el fondo saba que no todo estaba perdido, estaba en racha y
nadie se le haba resistido hasta la fecha.
Tal y como lo os. No me encuentro muy dispuesto en estas fechas
para partir a tamaas aventuras. De cualquier forma, os voy a presentar a un
joven que s que ir con vos y que tal vez no conozcis. Recordis a Juan de
Sandoval, all en Medelln?
S, lo recuerdo bien.
Pues este es su hijo, Gonzalo de Sandoval.
Ante Corts, un joven de poco ms de veinte aos dio un paso y le
estrech con fuerza la mano. Tena una media melena castaa y unas barbas no
muy tupidas que le cubran parte de la cara. Era algo ms bajo que l pero
pareca un hombre fornido y membrudo. Se mova con diligencia pese a ser
musculoso y llevar colgada al cinturn una espada enorme.
Es un verdadero placer conoceros dijo con una voz que, aunque
decidida, fue ruda y pareci reflejar cierto grado de simpleza. Y es mi deseo
acompaaros al Yucatn.
144

Corts se sinti golpeado por la intuicin tras aquel simple apretn de
manos. Conoci a su padre pero no recordaba haber visto al hijo nunca y, si lo
hizo, no podra haberlo diferenciado del resto de nios que correteaban por el
caluroso Medelln. No saba siquiera si tena experiencia militar pero tuvo la
certeza absoluta de que aquel hombre iba a serle de mucha utilidad en el futuro.
Pareca servicial, valiente y eficaz y aquellas cualidades no eran fciles de
encontrar en aquel mundo en el que dos fuerzas se enfrentaban en los corazones
de los hombres, una vez ganando una, otra la contraria: la bsqueda de gloria y
la codicia.

145

Captulo XXIV:

Esos son todos los caballos que hemos podido reunir? pregunt
Corts.
Se encontraba con Escalante, Portocarrero y Villarroel en unos establos
en los que descansaban y coman paja diecisis caballos.
S respondi Escalante. No son muchos pero parecen buenas
bestias.
Esa de ah, la que va preada, es la yegua que traa Nez Sedeo en el
barco que apres Ordaz dijo Villarroel. Sepa vuestra merced que tambin
traa un esclavo negro en l. Ya sabis lo caros de ver que son por estas tierras.
Los cuatro hombres permanecieron varios minutos observando a
aquellos animales tan imponentes. Haba de todo tipo de colores y razas;
overos, alazanes, castaos, rucios Sus potentes patas reposaban
graciosamente sobre el suelo de paja y, de vez en cuando, sus musculosos
cuellos descendan hasta l para recoger algn manojo que llevarse a la boca.
Los caballos haban resultado de una relevancia enorme en la mayora de
campaas que se haban llevado a cabo en Indias. Si bien era cierto que era
difcil maniobrar con ellos en la selva, resultaban temibles en campo abierto,
donde las hordas de indios semidesnudos no podan detener sus cargas con sus
rudimentarias armas.
Corts hubiera deseado llevar ms. Ms caballos, ms hombres, ms
caones pero la cantidad de ellos era limitada ya que se encontraban en una
isla cuya nica continuidad con la patria eran los barcos que iban y venan de
vez en cuando. No eran pocos, sin duda llegaran a ser la mayor expedicin que
se haba creado hasta la fecha a ese lado del ocano, pero no quera que su
empresa no llegara a buen puerto como les haba acontecido a sus dos
predecesores; Grijalva y Hernndez de Crdoba. No quera dejar a nadie en
tierra y, reparando de reojo en su buen amigo Portocarrero, le dijo:
146

Cul es, en vuestra opinin, el mejor ejemplar?
Quera a aquel hombre entre sus filas. No lo necesitaba como a un
soldado ms, l era una de las pocas personas en las que confiaba y necesitaba
aliados. Cada da que pasaba, la faccin adicta a Velzquez maniobraba a
escondidas intentando boicotear sus planes. Conoca a alguno de ellos pero no
saba cuntos seran ni qu grado de poder podran alcanzar. Sin duda alguna,
Francisco Verdugo, alcalde de Trinidad, estaba con ellos. Ya haba recibido
algunas invitaciones y sugerencias para que se reuniera con l en lugares poco
frecuentados para tratar misteriosos asuntos. Hasta ahora haba rechazado todas
ellas alegando encontrarse indispuesto pero no saba cunto tiempo ms podra
seguir esquivando sus intentonas.
Esa yegua rucia respondi Portocarrero tras un largo escrutinio de
los animales.
Acompaadme y es vuestra dijo ipso facto Corts. Os la compro
para que podis pelear a lomos de ella.
No lo s, Hernn respondi arrastrando las palabras. Ya os he
dicho que no estoy muy convencido en ir a padecer a esas tierras.
Ya veis qu ofrecimientos os hago volvi a decir Corts. Y no
creis que os los hago como a un hombre ms. Sois mi amigo y necesito de los
amigos para dirigir esta empresa. Confo en vos y es por ello por lo que me
gustara teneros a mi lado, no como un simple soldado sino como un capitn.
Portocarrero suspir mientras pona los ojos en blanco. Cruzndose de
brazos comenz a dar golpecitos impacientes con su bota en el suelo hasta que
dijo:
Os acompaar, en ese caso.
Corts no pudo ocultar su alegra. Sonri y, abriendo de par en par sus
brazos, estrech a su amigo con efusividad. El sentimiento fue contagioso
porque, al momento, Escalante y Villarroel tambin estaban riendo y dando
palmadas en la espalda de su nuevo compaero.
147

Muy bien dijo el capitn. En ese caso, que los hidalgos y buenos
caballistas que lo deseen puedan comprar estos animales para luchar con ellos
cuando sea preciso.
Entonces Villarroel se acerc a Corts y, ponindole la mano sobre el
hombro, dijo:
Deberais reservar un par de los caballos para un par de jvenes que
conozco y que estn en el ejrcito. Son andaluces y son consumados jinetes.
Pedro Morn y Alonso Lares.
Son buenos?
Los mejores, deberais verlos. Apenas han pasado los veinte pero
cuando cabalgan parecen fundirse con los animales. Son cordobeses y debieron
aprender la equitacin como picadores y rejoneadores en una plaza de toros.
En ese caso ofrecedles un par de buenos caballos por si quieren
comprarlos sentenci Corts.

148

Captulo XXV:

El da de la vspera de la partida fue el que ms corri el vino. Toda la
ciudad era un hervidero de hombres y mujeres que beban en las tabernas. Los
jolgorios tambin haban llegado a las calles, donde en una u otra esquina se
colocaban algunos msicos que amenizaban el ambiente con sus dulzainas y
guitarras.
Farfn se emborrach como todos los dems y, en un momento dado, a
punto estuvo de revelar algo que no quera a sus amigos. Con l beba Ortega
padre e hijo, Heredia, el padre Olmedo y algn que otro soldado que se les uni.
Algunos de ellos haban luchado en la flota de Grijalva y no paraban de contar
historias sobre esos nuevos indios que poblaban Yucatn. Todos tenan heridas
y cicatrices, algunas bastante recientes, pero estaban deseosos de volver a
desentraar los misterios de esas tierras que parecan ser tan ricas en gentes y
oro.
All conocieron a un curioso joven que les cont con todo lujo de detalles
todo lo que le haba acontecido en su paso por Indias. Tena poco ms de veinte
aos y ya haba participado en las expediciones de Hernndez de Crdoba y
Grijalva. Era joven pero era un verdadero veterano. Le haban herido en un
sinfn de ocasiones y, mientras contaba sus trepidantes hazaas, iba mostrando
sus cicatrices una a una dando un enfoque visual a la narracin. Farfn no supo
si todo lo que deca era verdad pero sin duda le pareci un orador increble.
Tena un dominio excelente de la palabra, usaba sinnimos, mezclaba cultismos
con refranes y frases hechas y, en ocasiones, incluso rimaba. Tanta impresin le
caus que su nombre qued grabado en su memoria: Bernal Daz del Castillo.
Heredia bebi ms de la cuenta tambin y, a mitad de historia, se qued
dormido. El hombre quiso cerrar los ojos unos instantes para recobrar un poco
el sentido porque el vino poda resultar muy soporfero en compaa del calor y
el reposo, y bajo esos dos poderes se encontraba en aquella taberna. Cuando
despert provoc las risas del resto de individuos que estaban sentados a su
lado. Murmurando unas palabras ininteligibles se puso en pie y se ech las dos
149

manos al vientre:
Qu ocurre, Heredia? pregunt Ortega entre risas.
Me voy a mear se limit a responder con voz gangosa.
Esperad dijo Farfn. Que voy con vos.
Los dos hombres salieron a la calle, donde una rfaga de aire les refresc.
En la puerta el joven se agach para acariciar brevemente a Ventisca, que
escoltaba la entrada como si del Can Cerbero se tratara. El vasco no quiso
esperarle y, tras describir una trayectoria zigzagueante, lleg a la tapia ms
prxima, donde bajndose los calzones, comenz a orinar. Farfn se puso a su
lado e imit el gesto.
Heredia segua murmurando. Pareca enfadado y su compaero no poda
adivinar por qu. Antes de que acabaran la faena decidi interesarse por l:
Qu os pasa?
Nada.
Llevis unos das ms enfadado de lo normal insisti el sevillano.
He dicho que no es nada.
Farfn se senta confuso. Estaba bebiendo tanto porque estaba asustado,
crea estar perdiendo el juicio. ltimamente pensaba tanto en Mara que incluso
haba tenido una aparicin. Ocurri el da anterior, mientras sala de los
ejercicios matinales de guerra. Se haba dirigido a una fuente para beber ya que
el da era muy caluroso y las prcticas haban sido ms duras de lo normal.
Cuando su sed estuvo saciada, mientras se secaba las hmedas barbas con la
manga de la camisa, crey ver a Mara agazapada tras una esquina. Estaba
cubierta con unas telas sucias marrones y pareca una mendiga. Cuando la vio,
la joven reaccion asustndose y sali corriendo. Farfn fue tras ella pero no la
encontr. Tras aquel acontecimiento decidi no decir nada a nadie. Qu
posibilidades haba de que Mara se encontrara en Trinidad? Cmo habra
150

llegado hasta all? Por qu no les deca nada? Acaso podra haber perdido el
juicio y estar teniendo visiones? Aquello le asustaba y no quera que nadie
estuviera al tanto de ese problema.
La echis de menos, verdad?
Heredia dej de farfullar y abri los ojos como platos. Mientras se
sacuda las ltimas gotas, y sin mirar a su amigo, respondi:
S, la echo de menos. Desde que me la entregaron cuando solo era una
nia no me he separado de ella. Ha sido siempre como la hija que nunca tuve.
Me cuidaba, me cocinaba, me lavaba y siempre fue muy obediente y buena.
Farfn not que la voz de aquel aguerrido conquistador comenz a
flaquear. Evit mirarle a la cara porque no quiso ver las lgrimas en un hombre
como l, que tanto respeto le causaba. Sin duda alguna, se senta afectado por la
ausencia de Mara. En aquel momento baraj la posibilidad de contarle lo que
haba visto pero enseguida desech la idea. Resultaba imposible.
Vamos a beber un poco ms, que ya hemos hecho hueco dijo
finalmente completamente restituido del momento de flaqueza.
Al da siguiente, Farfn, amaneci en una pocilga. La cabeza le dola
como si le hubieran dado un martillazo y, sin levantarse del suelo en el que los
excrementos de los animales se mezclaban con la paja, intent rememorar lo
que haba pasado el da anterior. Tena vagos recuerdos de haber estado
bebiendo todo el da pero apenas le vena a la cabeza nada cuando intentaba
recordar la noche. Cmo haba llegado hasta all? Agradeci que Corts
hubiera comprado todos los cerdos que all deban haber vivido hasta haca bien
poco, no sera el primero que, durmiendo la mona en un sitio como ese,
despertaba con medio rostro comido por los animales.
Repentinamente, una masa hmeda y caliente comenz a recorrerle la
cara. Intent zafarse pero, tras reconocer al tacto el pelo junto con aquel olor tan
familiar, musti:
Ventisca! Djame en paz, por Dios!
151

Antes de que pudiera ponerse en pie se puso a cuatro patas y vomit. El
sabor del vino, mezclado con la amargura de los humores internos, le hizo
estremecerse, pero tras purgarse se sinti mucho mejor. Los dolores
abdominales remitieron y, por fin, pudo ponerse en pie y salir a la calle. No
saba qu hora era pero deba ser temprano porque la luz del sol pareca
quemarle los ojos. Cubrindose con las manos deambul por las calles hasta
que consigui orientarse. Por el camino de vuelta descubri a varios de los
soldados, cosa que le tranquiliz; por momentos temi que lo hubieran dejado
all.
Nos vamos! le dijo Orteguilla excitado en cuanto lo vio. Dnde
estabais?
En no s. En la mierda fue lo nico que pudo contestar con voz
pastosa.
El comentario provoc las risas de sus compaeros ya que, adems de su
aspecto sucio y desmejorado, le preceda un olor que confirmaba lo que acababa
de decir.
Iremos en barco para que podis purgaros por la borda si no lo habis
hecho ya dijo Heredia.
En barco? pregunt sobrecogido el joven.
S. Suerte habis tenido de despertar a tiempo porque si no, os habrais
quedado aqu dijo Ortega. Mirad, Corts ha dispuesto que marchemos ya y
la siguiente escala, antes de partir finalmente para el Yucatn, ser la Habana.
Ha mandado a Pedro de Alvarado que vaya con los caballos y los hombres que
quieran seguirle por tierra, a pie, reclutando a todos los que se junte en su
camino y tengan a bien venir con nosotros. Por mar ha mandado, como
avanzadilla, a Juan de Escalante con uno de los navos y, en el resto, iremos
nosotros.
Durante unos instantes, Farfn medit la posibilidad de acompaar a
Alvarado por tierra. Saba que en cuanto pusiera un pie en el barco comenzara a
152

vomitar y no parara hasta que superara aquella resaca. Los dolores de cabeza le
haban vuelto y se senta inmensurablemente sediento, por lo que lleg a la
conclusin que quiz sera mejor intentar dormir a la sombra de las velas que
caminar y fatigarse por aquellos trridos parajes.
En qu barco iremos? pregunt resignndose.
Ahora iremos a ver respondi Heredia. Sin contar el barco con el
que ha partido Escalante hay otros cuatro en el muelle.
Cuatro? pregunt Farfn incrdulo.
S respondi de nuevo el vasco. Corts no ha perdido el tiempo y
ahora tiene dos ms. Uno era ya suyo pero se estaba reteniendo en Santiago no
s por qu. El otro no s a quin se lo habr comprado pero ambos llegaron ayer.
Quines irn en cada barco? pregunt de nuevo apretndose con
fuerza en las sienes para resistir una nueva punzada de dolor.
En uno Corts y en los otros Portocarrero, Velzquez de Len y
Ordaz respondi Ortega.
Muy bien, pues vamos a ver.
Hizo ademn de iniciar la marcha pero Ortega, detenindole, le dijo:
No os enteris de nada, verdad?
No respondi con sinceridad el joven.
Vamos hacia el muelle, no nos vayan a dejar en tierra respondi con
resignacin Ortega. As tengo tiempo para poneros al da.
Los tres hombres comenzaron a caminar mientras Orteguilla correteaba
detrs de Ventisca. Farfn mir con envidia la energa del nio e intent
recordar si haba bebido algo ayer. Algn vaso de vino lo vio beber pero no
crea que hubiera llegado a embriagarse. Acaso se encontraba tan mal porque
153

ya se estaba haciendo mayor para tales excesos?
Bueno dijo Ortega repentinamente. Es conveniente que os ponga
al da del curso de los acontecimientos para que, si llega el caso, estis
prevenido y sepis tomar cartas en el asunto como mejor convenga a vuestros
intereses.
De qu hablis? pregunt Farfn, que comenz a sentirse un poco
mejor tras aquella descarga de misterio.
No s si os habais dado cuenta, pero hay dos bandos en el ejrcito.
S. Diego Velzquez tiene a unos cuantos amigos aqu, entre nosotros,
para poner en aprietos a Corts; no est conforme con que sea l el que mande a
las huestes.
As es corrobor Ortega. En ese bando se encuentran hombres
como Ordaz, que es mayordomo del teniente; as como Velzquez de Len, un
primo suyo; y otros muchos como Escudero, Morla o incluso el padre Juan
Daz.
Farfn se mantuvo en silencio durante unos instantes para que su amigo
continuara con la historia. Ortega lo miraba de reojo con el ceo levantado.
Pareca esperar algn comentario por su parte por lo que dijo:
Y por qu les entrega a Ordaz y a Velzquez de Len la capitana de
las naves si son sus enemigos?
Pues, querido amigo, porque Corts es listo, y quiere ganrselos.
Sabe que son figuras importantes en el ejrcito y va a intentar que se unan a l
por todos los medios interrumpi Heredia.
Dicen por ah que les ha hecho muchos ofrecimientos de oro y poder
sobre la tropa cuando lleguemos al Yucatn aadi Ortega.
Y qu han dicho ellos? pregunt Farfn.
154

No lo s respondi Heredia encogindose de hombros. Pero
esperemos que la jugada le salga bien a Corts o puede quedarse sin barcos.
Portocarrero y l estn juntos y llevan dos navos. Los otros dos estn en el
bando de Velzquez ya que el quinto, que lo lleva Escalante, otro de sus amigos,
ha partido solo hacia la Habana.
Creis que deberamos tener cuidado en cuanto al barco que nos
subimos? pregunt de nuevo Farfn.
No sabra deciros respondi Heredia. Pero mi experiencia me
dice que ser mejor que nos mantengamos al margen de esta disputa. Pase lo
que pase, un capitn, sea Corts, Ordaz o la madre que los pari a todos esos
hijosdalgo, nos ha de llevar al Yucatn para hacernos ricos.
Y quin creis que lleva las de ganar? pregunt Farfn, que dado el
inters que estaba despertando en l la conversacin ya apenas se acordaba de
su malestar.
Heredia quiso hablar pero Ortega fue ms rpido:
Corts. Hasta ahora no han podido reducirle. Sabais que se haba
organizado un plan para apresarlo aqu, en Trinidad? Velzquez haba mandado
cartas por dos mensajeros al alcalde, Verdugo, para que le quitaran el mando.
Cmo sabis eso?
Esas cosas se acaban sabiendo. Adems est Heredia.
El vasco continu con la historia.
A Ortega le gusta hablar pero en esta parte del mundo, y hasta que se
labre un nombre, es un don nadie hizo una pausa para dar ms nfasis a sus
palabras. En cambio a m me conocen todos porque soy valiente y disparando
mi escopeta no tengo par. Ayer mismo ese alguacil, Escudero, vino a tantearme.
Me habl de que el teniente Velzquez mandaba poner bajo arresto a Corts
porque iba rebelado y corra el riesgo de que se alzase con la armada contra l.
Me pregunt que qu opinaba y si estara dispuesto a ayudarles.
155

Y qu dijiste? pregunt Farfn reprimiendo una arcada que
acababa de atacarle.
Qu os acabo de decir? Manteneos al margen de esas tesituras. Qu
clase de hombre sera si no predicase con el ejemplo? Lo mand al cuerno y le
dije que me dejara en paz con esos asuntos, que yo no soy hombre de intrigas y
que, sea quien sea el capitn, el nico deseo que tengo es ir al Yucatn a buscar
fortuna.
Y cmo consigui escapar Corts de la celada, padre? pregunt
Orteguilla, que, olvidndose del mastn, sinti curiosidad por la conversacin
de los adultos.
No lo s con certeza, hijo respondi el padre poniendo la mano
sobre su hombro. Pero lo que s que puedo decirte es lo que se sospecha. Uno
de los mensajeros de Diego Velzquez, el que se apellida Laso de la Vega,
ahora forma parte de nuestro ejrcito. Vino hasta aqu con requerimientos para
organizar la celada y, ahora, ha abandonado a sus compaeros y se ha alistado
bajo el estandarte de Corts. Quiz le previno.
En el muelle, Corts se encontraba junto a Portocarrero, Ordaz y Juan
Velzquez de Len organizando a las huestes. Con gestos iban encaminando a
cada grupo de hombres, junto con sus familias los que las traan, en uno u otro
barco. Farfn y los suyos no pudieron elegir y fueron dirigidos a la embarcacin
de Diego de Ordaz. Por otro lado, Pedro de Alvarado ya haba partido con unos
cincuenta hombres y con los caballos, por tierra, para ir reclutando ms
soldados por las diferentes villas y ciudades.
Mientras largaban amarras, Farfn reflexion sobre a favor de qu bando
se encontrara Alvarado. Desde que lo vio se sinti impresionado por aquel
hombre. Era algo ms alto que l y, aunque era musculoso, pareca tener mucha
ms fuerza de la que aparentaba. Siempre caminaba a grandes zancadas, con
expresin seria y su melena rubia ondeante. Tras varios minutos con aquellos
pensamientos lleg a la conclusin de que quiz no tomara parte con ninguno.
Era demasiado independiente y, sin duda alguna, podra haber resultado un
buen capitn en ausencia de Corts.
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En cuanto el navo comenz a balancearse, impulsado por el viento,
sinti una nueva arcada nauseosa que le puso la piel de gallina. All venan los
vmitos.
Maldito sea el hombre que invent el primer barco! Qu necesidad
tendra de murmuraba mientras corra hacia la borda.
Y cuando se asom por la borda para purgarse de nuevo vio algo que le
hizo estremecerse. El color de su piel torn hacia el blanco y las nuseas fueron
extinguidas de golpe. Estaba empezando a dudar de si se estaba volviendo loco
o si estaba viendo un fantasma, y los dos miedos humanos ms puros
sacudieron hasta el ltimo rincn de su alma: El sentimiento de prdida del
juicio y la visin de la irracionalidad aberrante.

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Captulo XXVI:

Mara de Estrada no poda creerlo. Si despus de haber padecido tanto
recorriendo el camino que separaba Santiago de Trinidad tena que quedarse en
esa ltima ciudad no se lo perdonara. Se supona que aquel era el da en el que
Corts partira con sus hombres hacia la Habana y ella podra quedarse en tierra
por idiota. A qu hora partiran? Cmo haba podido ser tan torpe de caerse a
un pozo?
Se encontraba con el agua hasta la cintura en aquel hoyo lo
suficientemente profundo como para que apenas le entrara la luz solar. Saba
que se haba hecho de da y, mientras escrutaba cada uno de los resquicios que
le ofrecan las piedras que tapizaban los muros, rememor lo que le haba
acontecido la noche anterior.
Se avergonzaba de haberse sentido tentada a hablar con Farfn cuando lo
vio salir por ensima vez de la taberna a orinar. Ella haba estado frecuentando
el lugar y evitando a Ventisca, que se haba colocado en la puerta. Los vio de
nuevo a todos, Heredia, Ortega, el hijo, el padre Olmedo. Al da siguiente
partiran y haban decidido disfrutar de una buena fiesta antes de hacerlo. Se
senta realmente compungida de no poder acompaarles y, durante horas,
estuvo all, asomada en una esquina, meditando si sera conveniente que fuera a
saludarlos. Qu podra pasarle? Sera capaz Heredia de mandarla de nuevo a
casa? Llevaba ms de dos meses sola, espindoles por doquier y sin entablar
conversaciones con nadie que pudiera reconocerla. Al principio pens que sera
fcil e incluso divertido jugar a aquello pero al poco tiempo se dio cuenta de que
la realidad distaba de sus conjeturas. Haba pasado hambre, penurias y dolor y,
aunque haba conseguido mantener a raya estos avatares del camino, ahora era
la soledad la que atenazaba su alma. Ver todos das a sus amigos y no poder
decirles nada, tocarlos o rer de las mismas cosas que ellos le resultaba
desolador. Los senta tan cerca y, a la vez, tan lejos.
Fue por ello por lo que decidi abordar a Farfn cuando lo vio solo
orinando sobre aquella tapia que haba cambiado de color por lo mucho que
158

haba sido frecuentada por los soldados aquella noche. Dio un par de tmidos
pasos hacia l y tom la decisin de que sera mejor no revelar su posicin tan
pronto. Pens que, despus de haber estado dos meses sola, no pasara nada por
dejar correr un da ms. Cuando estuviera subida en un navo podra descubrirse
ya que, de aquel modo, no podran obligarla a volver a casa. Una cosa era volver
sola desde Trinidad y otra, muy distinta, recorrer todo el camino de vuelta desde
la Habana.
Pero su paso en falso result ser un grave error pues Farfn la vio. Tuvo
unos escasos segundos para echar a correr mientras el joven acababa de orinar y
emprenda una persecucin detrs de ella. En su huida, Mara miraba de vez en
cuando sobre su hombro para ver al sevillano, que poco a poco iba
acercndosele ms. Aunque en un principio, dado su estado de embriaguez, se
tambaleaba, en seguida cogi un buen ritmo de carrera.
Cuando vio la pocilga se encamin directamente hacia ella. Estaba a las
afueras de la ciudad y, dado que apenas haba iluminacin en aquella zona,
pens que podra esquivar al joven en la oscuridad. La puerta estaba
entreabierta por lo que se adentr sin pensarlo. Tena en mente escapar por una
ventana para que Farfn tuviera que perder un tiempo inspeccionando el
edificio. Una vez en el interior descubri que no haba ninguna salida ya que el
resto de aberturas estaban tapiadas. Cuando su perseguidor se adentr en el
lugar cerrndolo de un portazo tuvo la certeza de que iba a ser descubierta.
Mara! Sois vos?
La muchacha intent por todos los medios acompasar su ajetreada
respiracin. Le faltaba el aire y temi que los gemidos que emita al intentar
recobrar el aliento fueran a descubrirla. Rpidamente, ech una ojeada en
derredor para buscar un lugar donde ocultarse. La pocilga estaba prcticamente
vaca por lo que lo nico que le pareci un buen escondite fue una viga de
madera del techo sobre la que penda un toldo. No dispona de mucho tiempo
antes de que Farfn entrase en aquella corte de modo que, dando un potente
salto, se asi a un hierro oxidado que haba clavado en la viga y, tras impulsarse
con los brazos, se encaram a ella quedando tumbada encima. Con un gil gesto
se recogi el vestido y se cubri con la tela permaneciendo inmvil.
159

Mara dijo de nuevo Farfn con voz queda.
La joven lo vio a travs de una rendija. Caminaba con dificultad y llevaba
los brazos en alto intentando tantear en la oscuridad. Ella poda verlo con
claridad pero supuso que la negrura no era lo nico que nublaba la vista del
joven. Se encontraba ya justo debajo de ella cuando resbal en el fiemo y cay
de bruces al suelo diciendo:
Mar!
En unos segundos estaba roncando plcidamente y la joven apenas pudo
creerlo. Haca bien poco haba estado corriendo a toda velocidad detrs de ella y
ahora pareca yacer muerto all debajo. Cmo podan dormirse con tanta
facilidad algunos hombres? Esper unos minutos ms para cerciorarse de que
estaba bien dormido y, con delicadeza, se descolg de la viga.
Se agazap ante el rostro de Farfn y lo observ durante unos instantes
hasta que lleg a la conclusin de que ni una bofetada podra despertarlo. Pens
que lo mejor sera dejarlo all por lo que, dndose media vuelta, abandon la
pocilga. Al salir se encontr con Ventisca, que acababa de acudir a ver qu tal se
encontraba su dueo. Se concedi un pequeo tiempo para agacharse y acariciar
al perro, que pareca muy contento de verla.
Viglalo bien, vale? le dijo con ternura.
Y despus de aquello se cay al pozo. No se haba alejado ni cien pasos
de la pocilga cuando ocurri. No vio aquella hendidura oscura en el suelo que se
ocultaba detrs de unas hierbas bajas hasta que fue demasiado tarde y, en su
cada, se golpe en el costado y en la pierna.
El tacto con el agua hizo que volviera en s tras aquellas punzadas de
dolor. Al principio no pudo evitar darse un trago dado que, durante toda la
cada, fue gritando y, al llegar al fondo, tuvo que tomar una bocanada de aire.
Cuando consigui hacer pie grit y maldijo en voz alta. Por un momento pens
que se habra roto alguna costilla ya que senta un dolor enorme en el costado
derecho. Con cuidado se fue palpando cada una de ellas y, aunque localiz la
160

que ms le dola, dedujo que deba estar indemne ya que no se mova. Tras ello
repar en que tambin le dola la pierna por lo que introdujo la mano en el agua
para examinarla con el tacto. El vestido estaba roto sobre su muslo izquierdo,
que pudo palpar desnudo. Su fina piel se confundi en esa parte con una zona de
aspereza. Se haba producido un corte en aquel lugar y, sin lugar a dudas, deba
estar sangrndole. No notaba el rojo fluido porque se encontraba sumergida de
cintura para abajo y estaba demasiado oscuro para verlo con claridad. Si la
herida era tan grande como aparentaba ser podra morir por la hemorragia as
que, actuando con velocidad, hizo varios jirones con su falda y se los anud
sobre la herida. Esper que aquello bastara por el momento porque ya no tena
fuerzas para ms. Agarrndose como pudo a dos piedras qued inconsciente.
Cuando despert se not tremendamente cansada. La luz se filtraba por la
abertura del techo que, despus de todo, no estaba tan alta. Tena fro y sed pero
pens que sera mejor no beber de aquella agua turbia. Poco a poco fue
desentumeciendo la pierna y, cuando se sinti con las suficientes fuerzas, la
elev sobre el nivel del agua para examinar la herida. No haba rastro del
vestido en aquel muslo pero haba hecho una buena cura con las rasgaduras ya
que la hemorragia pareca haberse cortado.
Grit pidiendo ayuda pero nadie contest ya que todo el mundo deba
encontrarse en el muelle despidiendo a las huestes de Corts. Lleg un punto
que ni siquiera le import tener que quedarse en Trinidad, comenzaba a creer
que no saldra con vida de aquel pozo. Mientras se imaginaba en qu estado de
descomposicin iban a sacar su cuerpo de all cuando la encontraran sinti que
las fuerzas volvan a sus msculos. No morira all, saldra por s misma si era
necesario.
Con cautela examin todos los salientes de las rocas que podan ser ms
propicios para una escalada. Apenas tena fuerzas y saba que no podra resistir
ms de un intento, si caa de nuevo estara perdida, por lo que intent trazar la
mejor trayectoria antes de empezar. Cuando crey haberlo hecho se asi con
fuerza a la primera piedra y se elev todo lo que su brazo le permiti.
Poco a poco fue encaramndose por aquel estrecho muro circular hasta
que lleg a un punto de dificultad. Por ser la parte superior del pozo, el
161

constructor deba haber decidido usar piedras ms finas y labrar mejor los
relieves para que el caldero no se enganchara en aquella parte que, aunque haba
quedado ms bonita que los toscos pedruscos del fondo, dificultaba
sobremanera la escalada de la joven. Desde el ltimo saliente en el que haba
introducido su mano derecha tena que ascender hasta el borde del pozo de un
solo salto. Si se resbalaba, la propia inercia de su cuerpo la hara caer hasta el
fondo por lo que, antes de lanzarse, tom varias bocanadas de aire. Cerr los
ojos unos segundos mientras se dijo:
Adelante Mara, has salido de peores.
Y tras ello, mientras profera un grito, se abalanz sobre la repisa del
pozo, la cual alcanz con la punta de sus dedos. Sinti un dolor fuerte en la
mano pero enseguida se agarr tambin con la otra dividiendo el peso para cada
uno de los brazos. La lesin del costado le arda y pens que iba a desplomarse
desmayada por aquel dolor aunque, inexplicablemente, sac fuerzas para
impulsarse en el ltimo tramo.
Qued tendida, boca arriba, con la vista perdida en el cielo azul, durante
varios minutos. Tuvo consciencia de cmo se recobraba, poco a poco, hasta el
ltimo de sus msculos y heridas. El esfuerzo haba sido tal que haba quedado
exhausta.
Cuando se recuper parcialmente se puso en pie y se encamin hacia los
muelles. Volva a tener inters en unirse a la expedicin de Corts, de lo
contrario, nada de aquello hubiera tenido sentido. Mientras desfilaba por las
calles deshabitadas no le import lo ms mnimo su apariencia. Llevaba el
cuerpo lleno de sangre seca y suciedad y su vestido se haba rasgado hasta tal
punto que, a cada paso que daba, una de sus piernas quedaba desnuda hasta casi
la ingle. Si alguien le lanzaba algn improperio le quitara la vida, aunque
tuviera que inmolarse en la accin consumiendo sus ltimas energas.
No! se dijo cuando vio cmo, a lo lejos, un par de barcos ya se
haban alejado del muelle.
Quedaban otros dos que, sin duda alguna, estaban largando amarras, por
162

lo que corri hacia ellos. Los vecinos de Trinidad, que despedan con pauelos
y aplausos a los soldados, ignoraron a aquella muchacha que pas a la velocidad
del rayo entre ellos. Cuando Mara lleg al muelle ya solo quedaba uno de los
barcos y acababa de iniciar la navegacin. No haba pasarelas ni cables tendidos
de modo que, sin pensarlo dos veces, se lanz al agua. Cuando volvi a sentir
aquella hmeda sensacin las imgenes del pozo vinieron a su mente. No quera
saber nada ms del vital fluido en meses y aquello le dio fuerzas para nadar
hasta que lleg a tocar la madera de la borda de estribor. Desde arriba oy unas
voces que dijeron:
Eh, mirad esa chica!
Cuando sinti la cuerda caer sobre su cabeza se agarr a ella con todas
sus fuerzas de modo que, en varios estirones, los fornidos marineros la subieron
a bordo. Lo haba conseguido.
Mientras la llevaban en volandas al interior de la nao se fij en que, a
cierta distancia, en otro de los barcos, Farfn la observaba plido como un
muerto desde cubierta.

163

Captulo XXVII:

La Habana

Escalante llev el navo que capitaneaba a la Habana en primer lugar.
Cuando los hombres desembarcaron en la ciudad fueron recibidos de la misma
manera que en Trinidad, con vtores y aplausos. Ya saban que venan y, en
cuanto pusieron un pie en tierra, aparecieron decenas de hombres a jurar por su
honor que les seguiran hasta la muerte. El cntabro ri a carcajadas, en una
ocasin, cuando unos veteranos le hablaron como si de Hernn Corts se
tratase.
Mi nombre es Juan de Escalante y solo soy un humilde capitn. Don
Hernando acudir en breves con el resto de los navos de la flota les
respondi.
Pero cuando los barcos aparecieron en el horizonte un da despus no
hubo ni rastro de la nao capitana. Solo tres mstiles, con sus respectivas velas,
recortaban la silueta de la inmensidad marina. Escalante temi que los adictos a
Velzquez hubieran abordado su navo y hubieran apresado al lder de la
expedicin pero, cuando pudo hablar con Portocarrero, una vez tomaron tierra
los recin llegados, sali de dudas.
No ha habido ninguna reyerta en alta mar, si es lo que os preocupa
dijo Portocarrero.
Y qu ha pasado? pregunt rpidamente.
De los otros dos barcos haban salido triunfantes Diego de Ordaz y Juan
Velzquez de Len. No perdieron demasiado tiempo en el muelle ya que, en
seguida, se adentraron en la ciudad a llevar a cabo sus tejemanejes. A Escalante
no le caba duda, estaban intrigando contra ellos.
164

Perdimos el rastro de la nao capitana la primera noche, recordaris que
fue negra como la boca de un lobo prosigui con la historia Portocarrero.
Al da siguiente aminoramos la marcha por si apareca de nuevo y volvamos a
encontrarnos con l pero no hubo suerte. Velzquez de Len y Ordaz metieron
prisa a los pilotos para seguir el rumbo aduciendo que no podamos seguir
gastando los vveres que muy bien llevbamos empaquetados y que nos seran
ms tiles en el Yucatn, por lo que tuvimos que reanudar la marcha.
Y dnde est? pregunt de nuevo Escalante sin ocultar su
creciente preocupacin.
Mi piloto, Camacho de Triana, me dijo que es probable que
embarrancara en la Isla de Pinos. Conoce bien estos lares y dice que, a no
mucha distancia de aqu, hay una isla en la que la costa es baja y, si no se navega
con pericia, pueden ocurrir estas cosas.
Escalante deambulaba de izquierda a derecha mientras se frotaba la
frente cabizbajo. Portocarrero estaba ms tranquilo y, sereno, se mantena
erguido y reflexivo.
Quines ms navegaban en el barco de Corts?
Que tengamos que lamentar su prdida? Villarroel y el padre
Olmedo. Eran nuestros mejores aliados. Por otro lado, de los otros, estn todos.
Estamos en clara desventaja, amigo apunt Escalante terciando una
sonrisa nerviosa.
La reaccin no se hizo esperar. Al da siguiente la tropa ya llevaba en la
boca las palabras que rezaban Corts no est, quin ser el capitn ahora?.
Ordaz pareca el favorito. A los soldados les gustaba cmo mandaba y, desde
que lleg, habl con paz y entereza a los hidalgos ms notorios para que se
unieran a l. No se trat de un ofrecimiento tan directo ya que era algo
reservado al hablar y, dado que saba usar muy bien el lenguaje, era capaz de
meter una idea en la cabeza del prjimo sin que pareciese que haba salido de
sus labios.
165

Velzquez de Len fue ms parco en la empresa de reunir aliados. Se
notaba a la legua que a aquel hombre de formidables proporciones no le
satisfacan demasiado las intrigas. Habl con algunos pero la mayor parte del
tiempo se dedic a beber en las tabernas y a jugar a naipes con sus amigos ms
prximos.
La verdadera labor de rebelda recay, en ltima instancia, en personajes
que no tenan tanto peso en el ejrcito. Ordaz era mayordomo mayor del
teniente Diego Velzquez y, Juan Velzquez de Len, su primo, pero haba
otros muchos individuos que sentan simpata por el teniente sin tener lazos de
sangre o mayores cargos con l. Entre ellos estaba Juan Escudero, el que fue su
alguacil, pero tambin Escobar el Paje, Morla, Alonso de Grado y el mismsimo
padre Juan Daz, capelln de la expedicin. Estos hombres s que
protagonizaron una ardua tarea recorriendo tabernas y tiendas para sondear a
todos y cada uno de los soldados.
Escalante y Portocarrero se vieron desbordados, en un principio, debido
al hecho de que no disponan de otros principales del ejrcito para su empresa.
Podan contar, quiz, con Gonzalo de Sandoval, aquel joven proveniente de
Medelln, la villa en la que naci Corts, y que era conocido de Portocarrero.
Pese a ello, no saban hasta qu punto poda serles de utilidad su aportacin. El
nico hombre que s que podra haber marcado la diferencia era Pedro de
Alvarado pero, dado que se diriga a la Habana por tierra, an no haba llegado
y, aunque lo hubiera hecho, tampoco estaban muy convencidos de que fuera a
posicionarse con alguno de los dos bandos. Sin embargo, les fue muy grato
descubrir que la mayora de los soldados de a pi se mostraban dispuestos a
esperar unos das ms a la llegada de Corts. Llevaban ms de dos meses
comiendo y bebiendo a su costa y, aunque los ejercicios haban resultado duros,
en el fondo saban que era su deber realizarlos. En todo momento haban visto al
capitn como un ser resuelto, valiente, prdigo y culto, habilidades que muy
tiles podran servirles en las batallas venideras. Por otro lado, aunque vesta,
hablaba y se mova como si de un prncipe se tratase, tambin saba ser llano, y
no hubo un solo da desde que salieron de Santiago de Cuba en el que no se
acercara a uno u otro grupo de soldadesca a preguntarles cmo les iba o a darles
algunas buenas recomendaciones.
166

En las calles comenz a sentirse cierta tensin. Escalante saba que, de
momento, eran mayora, pero aquello no iba a seguir siendo as eternamente.
Los partidarios de Corts se mostraban cautelosos. Admiraban al lder pero, si
por casualidad haba muerto, sera necesario y lgico nombrar un nuevo capitn
para que los llevara a Yucatn. Los del otro bando, por el contrario, resultaban
mucho ms bulliciosos y pendencieros. Se movan, convencan, intimidaban e
incluso lanzaban alguna salva de improperios de vez en cuando aduciendo a la
mala fortuna que tendran si Corts no apareca pronto.
Hasta cundo les sera propicia la situacin?

167

Captulo XXVIII:

Os digo que vi a Mara! vocifer Farfn perdiendo la paciencia.
Ya les haba contado a sus amigos durante el viaje lo que vio nada ms
salir de Trinidad, cuando corri a vomitar por la borda, pero en aquella ocasin
el tema volvi a recurrir. Se encontraban a no mucha distancia de la ciudad, en
un pequeo claro que se dibujaba entre una densa arboleda por la que discurra
un ro. No eran los nicos que haban ido a refrescarse a aquella zona ya que, sin
duda alguna, era el lugar ms bonito y tranquilo de aquellas tierras. Algunos
soldados se baaban en el ro mientras que otros se dedicaban a jugar a las
cartas o contar historias de tiempos pasados. Heredia haba sumergido una de
sus blancas y peludas piernas en la orilla para que el agua la meciera. Ortega se
encontraba recostado a la sombra de un tronco y, aunque luchaba por no
dormirse, aquellas ltimas palabras de Farfn haban conseguido insuflarle una
nueva bocanada de vigilia. Orteguilla se haba colocado boca abajo y,
remangado hasta los hombros, intentaba pescar alguno de los peces que
permanecan luchando, sin mayores esfuerzos, contra la corriente. Ventisca
estaba, como siempre, dormitando a la sombra tambin aunque, en aquella
ocasin, aparentaba ser mucho menos corpulento que de normal. Lo acababan
de baar y su pelo todava permaneca hmedo y adherido a la piel.
Pero por qu no est aqu pues? pregunt Heredia malhumorado.
La idea de que Mara hubiera pasado dos meses espindoles y pasando
penurias por Cuba atormentaba su alma. Ni quera ni poda creerlo.
Os lo he dicho ya! contest Farfn desesperado. Se ech al mar
y subi al barco de Corts. Le lanzaron un cabo los marineros.
Me resulta inadmisible! exclam elevando el tono de voz el vasco.
Ortega les hizo callar chistando y dijo:
Caballeros, dejad de discutir porque no vais a ganar nada con ello y,
168

dnde no hay ganancia, cerca est la prdida. Tanto si Farfn vio a Mara como
si se trat de otra mujer y la confundi es algo que sabremos pronto, cuando
Corts vuelva.
Los otros dos hombres dejaron de mirarse y volvieron a sus quehaceres.
Heredia volvi a meter los brazos bajo su cabeza para reposar en aquella
cmoda posicin y Farfn se alej hasta la piedra en la que estaba sentado antes
de ponerse en pie para dar ms nfasis a sus palabras. Ambos saban que Ortega
tena razn. Haca poco tiempo que se conocan y su amistad podra romperse si
seguan discutiendo sin atender a razones. Otros quiz se hubieran echado mano
a las empuaduras por mucho menos.
Pero bueno dijo Heredia con su voz rasgada. An creis que
Corts vendr? Muchos ya lo dan por muerto.
Pero cmo va a morir? pregunt Ortega con paciencia. Dnde?
Mirad lo claro que est el cielo. Nosotros no tuvimos ninguna tormenta y, est
donde est, es poco probable que se haya desatado alguna. Los barcos no se
hunden as como as y, adems, tampoco nos hemos separado de la costa. Si
hubiera pasado algo podran haber llegado a nado algunos hombres.
Bah! exclam Heredia escupiendo la ramita que llevaba entre los
dientes. Aunque vuelva, pocas oportunidades tendr. Se le va a rebelar la
tropa en cualquier momento. Mirad esos, por ejemplo.
El vasco seal a un grupo de hombres que, a no mucha distancia ro
arriba, discutan con vehemencia sobre quin sera el mejor capitn. No podan
or con claridad la totalidad de las frases pero s que les llegaban hasta los odos
palabras y expresiones sueltas que les daban una idea de lo que iban diciendo.
La ms repetida de ellas era Diego de Ordaz, aunque tambin oyeron algn
Velzquez de Len e incluso Alvarado.
En aquel momento, una algaraba de voces les hizo enmudecer. No
parecan venir de muy lejos de dnde se encontraban y eran, principalmente,
masculinas. Los segundos pasaron y los sonidos humanos fueron
acompandose del tintineo metlico, los relinchos y el crujido de las ruedas de
169

los carros. Aunque en ese instante ya supieron de quin se trataba, no tard
mucho en doblar el recodo que haca el camino entre los rboles. Pedro de
Alvarado hizo acto de presencia a la cabeza de un gran nmero de soldados que
iban apareciendo en columnas de a tres. Caminaba a zancadas, con
movimientos veloces y bruscos, como siempre haca. La larga espada al
cinturn, el peto de la armadura puesto y las melenas rubias empapadas y
ceidas a la piel por el sudor.
Mirad quin est ah dijo Orteguilla emocionado.
Pobres hombres se lament Heredia. Recorrer a pie todo ese
camino.
Pues mirad que llevan buena tropa apunt Ortega.
Los primeros en desfilar fueron la mayor parte de los soldados que ya
haban conocido en Trinidad pero, tras ellos, fueron apareciendo un grupo de
hombres desconocidos. Se trataba de la gente que Alvarado haba ido
reclutando por las pequeas villas que separaban las dos ciudades. Entre ellos
haba tanto jvenes como mayores, veteranos y novatos e incluso alguna que
otra mujer. Despus aparecieron los imponentes caballos, algunos pacficos y
de paso seguro, otros briosos y movedizos. Luego toc el turno de caones,
falconetes, bombardas y culebrinas, que eran arrastrados por mulos o burros.
Por ltimo, hicieron acto de presencia aquel gento que acompaaba a todo
ejrcito que se preciase compuesto por buhoneros, arrieros, prostitutas y
buscavidas.
Juan Escudero, que se encontraba en aquel preciso instante en el rio,
acudi velozmente a hablar con Alvarado. El alguacil de Velzquez detuvo la
comitiva interponindose en la, hasta ahora, inquebrantable marcha del
extremeo. Farfn y los suyos no pudieron or lo que le dijo pero no les cupo
duda de que estaba ponindole al da de los ltimos acontecimientos e
intentando ganrselo para su causa. Alvarado no se hizo de rogar y, en cuanto
oy lo suficiente como para saber que Corts an no haba llegado y el lugar en
el que deba dejar a las tropas, dijo con un ademn despectivo:
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Id a otro con vuestras intrigas y conjuras que llevo das caminando sin
detenimiento. Estoy hambriento, sucio y cansado y no busco otra cosa que
echarme un buen trago y clavar mi pica en el coo de alguna mujer.
La tentativa qued en eso. Escudero volvi con sus amigos sin poder
ocultar una expresin de decepcin matizada con un deje de clera. A Farfn le
pareca que aquellas divisiones no iban a traer nada bueno al ejrcito. Llevaban
ya cuatro das en la Habana y Corts an no haba hecho acto de presencia.
Dnde estara? Cunto tiempo ms iba a tardar en acudir a poner orden?
Hasta ahora, Escalante y Portocarrero, haban conseguido frenar toda intentona
de rebelin contra su persona y aquello se deba tanto a la suerte como a su
maa y buen hacer. Cada da que pasaba sus enemigos, que se estaban
condensando bajo la enigmtica y omnipresente figura de Ordaz, se hacan ms
fuertes y numerosos. La buena fortuna del capitn no poda durar siempre.
Farfn tena muy claras las palabras de Heredia, no deba tomar parte de
aquellas intrigas. Desde que se instal en la posada donde pasaba las noches en
la Habana haba estado reflexionando sobre qu era lo que prefera. Le gustaba
cmo se desenvolva Corts pero, por otro lado, no tena nada en contra de
Ordaz. De hecho, el viaje que haba realizado bajo sus rdenes en el navo que
capitane le sirvi para conocerlo mejor como lder. Era reservado, tanto que
llegaba a resultar mstico en ocasiones, pero saba mandar. Infunda optimismo
en los hombres y les dejaba muy claro en todo momento cules eran sus
obligaciones. Tambin podra resultar bueno guiando a los soldados pero, pese
a ello, Corts segua superndolo. Tena algo que no saba muy bien definir
algo ms. Era ms listo, tena ms malicia, se antepona con ms agilidad a los
acontecimientos y pareca que la moral emanaba de su persona por donde fuera.
No le caba duda de que su suerte, en el futuro, sera ms propicia bajo su
bandera.
Por otro lado estaba Mara. Estaba con Corts, en su barco, y quera que
viniera cuanto antes. Cierto era que estaba deseando demostrar a ese testarudo
vasco que tena razn pero, en el fondo, se mora de ganas de volver a verla.
Aunque durante los ltimos momentos del viaje la joven haba ocupado menos
espacio en sus pensamientos, desde que la vio trepar por la borda haba vuelto a
171

convertirse en la protagonista principal de sus sueos y reflexiones. Su rostro
fino y armonioso, sus senos turgentes, las siluetas que se dibujaban bajo sus
ropas, su voz
Se senta invadido por unas emociones tan fuertes que llegaban a
asustarle.

172

Captulo XXIX:

La nao capitana vir levemente hacia babor para esquivar el pequeo
bote de pescadores que se meca tranquilamente sobre las olas. Desde l, dos
hombres tan morenos por el sol que casi parecan moros, les dijeron que no se
encontraban a ms de cinco leguas de la Habana. Aquella noticia recorri en
segundos a toda la tripulacin, que se encontr encantada de estar tan prxima a
su destino.
Corts se encontraba asomado por la borda de la proa, oteando el
horizonte. A su derecha poda ver la costa, a una prudencial distancia, que
recorran de Sur a Norte. Una leve brisa continua, que se recrudeca con cada
golpe que daba el barco hacia adelante, refrescaba su piel y era por ello por lo
que se encontraba all. Durante las ltimas horas haba permanecido en su
camarote, tiritando por la fiebre, pero en aquel lugar se senta mejor. El viento
secaba su sudor y enfriaba su piel, que arda como el fuego.
Haban tenido mala suerte durante el viaje, eso era todo. El primer da
perdieron de vista al resto de barcos y, temiendo que Ordaz y Velzquez de
Len, que superaban en nmero a Portocarrero, se alzasen contra l,
aumentaron la velocidad para reencontrarse con ellos. Se alejaron de la costa
pensando que quiz ellos habran hecho lo mismo y, sin darse cuenta, acabaron
encallados. Se haban acercado demasiado a la Isla de Pinos, un lugar que los
pilotos evitaban a no ser que conocieran bien las rutas por las que se poda
entrar con seguridad en ella. Los barcos de pequeo porte no solan tener
problemas pero una nao de tan grandes proporciones y tan llena de bastimentos
no tard demasiado tiempo en dar con la quilla en unos bajos.
Las maniobras de la marinera fueron intiles ya que, por ms que
movan las velas o el timn, les result imposible salir de all. La marea apenas
subi dado que, en el momento que encallaron, se encontraban prcticamente
en pleamar, y cuando baj, todava result ms pattica la imagen de aquel
armatoste de madera inmvil. Desde cubierta poda verse, a travs de las aguas
cristalinas que les rodeaban, el fondo marino, lleno de peces de colores y algas.
173

Cuando Corts perdi la paciencia con la marinera orden que se
cargaran en los bateles todas las mercancas que transportaban a bordo para que
las llevaran a la isla, que se encontraba a escasa distancia de all. Solo disponan
de un bote de medianas proporciones y dos pequeos por lo que tuvieron que
realizar un gran nmero de viajes para ir desembarcando todos aquellos
materiales. Espadas, rodelas, tocinos, pan, algn animal vivo
Fue en aquellas maniobras, mientras ayudaba cargando y descargando
codo a codo con sus hombres, cuando le sobrevino la enfermedad. Aquellas
fiebres cuartanas que contrajo hace aos en Espaa le acompaaban all donde
fuera para atacarle en el momento ms inesperado. Sola sufrirlas cada cuatro
das pero en ocasiones le afectaban ms de la cuenta hasta el punto de dejarlo
postrado en la cama. Quiz el esfuerzo, quiz la tensin que le produca ver
pasar los das sin llegar a la Habana, quiz la brisa marina de sabor salado
aquella vez fue una de las fuertes.
Se encontraba en la cama, sudando, tiritando y delirando, cuando los
hombres consiguieron poner a flote de nuevo el navo. Fue tan exacto que
muchos de ellos quedaron sobrecogidos por la precisin con la se obraban los
asuntos en la navegacin. Uno de los marineros lanz, desde cubierta, un fardo
de espadas hasta el bote, que prcticamente cargado, lo recibi abajo. Tras
liberar aquel peso, la nao se elev lentamente hasta desencallar la quilla de las
rocas del suelo y volver a ponerse a flote. Los hombres estallaron en vtores y la
alegra fue tal que hicieron que Corts se levantara, blanco y semidesnudo como
si de un muerto se tratase, a felicitarlos en persona. Con cautela, llevaron el
navo hasta un lugar de mayor profundidad y, poco a poco, fueron volviendo a
embarcar con aquel sinfn de viajes en batel los bastimentos a bordo.
Aquella empresa los retuvo varios das pero, cuando por fin reanudaron
la marcha, el capitn ya se encontraba casi recuperado. Navegaron durante tres
das a toda vela hasta que, finalmente, vieron a lo lejos el puerto de la Habana.
Pero un barco se interpuso en su camino. El mstil se meca de izquierda
y derecha con cada vaivn de las olas y rpidamente se fue acortando la
distancia que los separaba. Corts llam a algunos hombres y enseguida tuvo a
Villarroel, al padre Olmedo y a algunos soldados a su vera.
174

Es el navo en el que viajaba Ordaz dijo Villarroel.
Qu querr? aadi Olmedo.
Pronto lo sabremos sentenci Corts impasible.
El capitn ya intua lo que podra significar aquel avance. Se trataba de
Ordaz, que haba estado con la mayor parte del ejrcito durante algo ms de diez
das en la Habana. Sospechaba que podra haberse hecho con el control de la
situacin e incluso baraj la posibilidad de que aquel barco avanzara hacia ellos
con intenciones hostiles. Cul sera su mejor movimiento dadas las
circunstancias? Al no saber qu haba ocurrido en la ciudad no se atreva a
responder con violencia a aquella tentativa. Qu ocurrira si solo era una
comitiva de bienvenida y responda con tiros? Qu oportunidades tena con
aquel puado de hombres con los que contaba si el ejrcito haba jurado
fidelidad ya a otro capitn?
Mientas el barco se iba acercando segua reflexionando sobre sus
posibilidades. Normalmente las fiebres le importunaban hasta el punto de
enlentecer sus pensamientos pero, en aquellos momentos, su mente trabajaba
vertiginosamente. A raz de aquello poda perder su ejrcito o mantenerlo y no
quera que un paso en falso hiciera que la balanza se decantase por la primera
opcin. Tras mucho pensar lleg a la conclusin de que lo mejor sera no hacer
nada. Se comportara como si nada hubiera ocurrido hasta que tuviera ms
informacin. No saba prcticamente nada pero deduca que Ordaz no poda
tener el mando, al menos completamente. Si aquello fuera una visita belicosa
habran mandado, por lo menos, dos barcos. Con ello hubieran marcado la
diferencia ya que luchar en igualdad de condiciones no resultaba un buen
movimiento cuando se contaba con un mayor nmero de hombres. No le
pareca normal tampoco que, a tan poca distancia de la costa, saliesen a
recibirle; pero algo le deca que iba a salir victorioso de aquel encuentro.
Cuando se encontraron a la suficiente distancia reconoci a Ordaz y a
Escudero, que asomado por la borda, grit rodendose la boca con las manos a
modo de bocina:
175

Qu motivo os ha hecho demorar tanto?, don Hernando.
Corts percibi algo extrao en sus palabras. Aquel hombre lo haba
encarcelado aos atrs, cuando militaba como alguacil del teniente Velzquez.
Desde entonces, todos los comentarios que le dedicaba llevaban un deje de
prepotencia y jocosidad. En aquel momento nada de eso encontr, Escudero
pareca nervioso.
Encallamos se limit a decir Corts corroborando el hecho de que
detestaba elevar la voz y, si tena que hacerlo, procuraba que fuera el mensaje
escaso y conciso.
Debis subir a un bote y venir a nuestro barco deprisa continu
Escudero.
Hay unos asuntos aadi Ordaz lanzando una mirada asesina a su
compaero por su indiscrecin, que es necesario tratemos aqu, antes incluso
de llegar a la ciudad.
Qu hay que no pueda ser tratado cuando desembarquemos y nos
quitemos las porqueras de tan desdichado viaje? pregunt Corts, que ante la
peticin que acababan de solicitarle, haba visto un despertar en su curiosidad.
Creedme que el asunto es serio y su trata no debe ser diferida
continu Ordaz. Si esperamos a ms tarde ser mucho peor.
Corts no contest a aquel nuevo ruego. En silencio escrut las facciones
de los dos hombres que, a escasa distancia, le miraban recelosos. Sus
pensamientos se materializaban en forma de imgenes a toda velocidad pero
tambin era consciente de todo lo que aconteca a su alrededor. La gota de sudor
que perlaba la frente de Escudero, el silencio sepulcral de las dos tripulaciones,
que parecan ser testigos de una actuacin en la que dos relevantes soldados
medan sus fuerzas, los graznidos de las gaviotas que revoloteaban buscando
algn asustado pez que saltara del agua para no ser arrollado por el barco
Todo se haba detenido y no haba un alma que no estuviera pendiente de lo que
ocurra.
176

Muy bien respondi finalmente Corts. Echad un bote al mar!
Villarroel abri sus ojos como platos y, sin ocultar su sorpresa, cogi por
los hombros al capitn y le dijo en voz baja y desquiciada:
Habis perdido el juicio?
No respondi secamente Corts. No me queda otra opcin.
Os van a apresar volvi a decir el alfrez elevando el tono de voz.
Os echarn las cadenas y os encerrarn en las bodegas hasta que os muris de
hambre.
Es posible, no saben hacer otra cosa respondi sonriendo. Pero
en verdad os digo que no me queda otra opcin. No puedo recelar de ellos as
como as. Si no voy al barco podr decir la tropa que no me preocupo por los
asuntos de mis capitanes y que prefiero descansar a llevar al da los problemas
del ejrcito. No os preocupis y confiad en mi destreza.
Qu vais a hacer?
No lo s todava, pero en la vida hay ocasiones en las que hay que
improvisar.
Un par de marineros le esperaban en el bote con los remos ligeramente
elevados. Todo el mundo se beba con la mirada hasta el ltimo de sus
movimientos como si de un hroe de camino al cadalso se tratase. Mientras
echaba un pie por la escala que le llevara a la pequea embarcacin sinti una
punzada de dolor en el costado que le hizo detenerse. Cerr los ojos con fuerza
y, cuando los volvi a abrir, oy una voz femenina que le dijo:
Hernn! No vayis, os llevarn preso!
Levant la mirada y vio a aquella bella muchacha que se haba subido a
su navo al momento de la partida. Se llamaba Mara de Estrada y ya la conoca
de cuando la rescat de los indios, aos atrs, en las cabalgadas de conquista de
Cuba. Fue l mismo el que la reconoci y la llev en brazos hasta un lugar en el
177

que pudiera descansar y volver a vestirse como cristiana que era. En aquel
entonces solo era una nia pero ahora se haba convertido en una joven de una
belleza sin igual aunque algo salvaje. Las palabras de advertencia las dijo desde
uno de los palos de los mstiles, donde descansaba graciosamente con aquel
vestido desgarrado, que se haba negado a cambiar, colgando.
l ya saba que iban a llevarlo preso pero era lo que tena que hacer.
Mientras daba otro paso por la escala comenz a sentir una sensacin de
desvanecimiento. Su temperatura estaba aumentando y sus msculos
amenazaron con comenzar aquellas tiritonas febriles. En aquel estado no poda
hacer frente a Ordaz y Escudero. No poda arriesgarse a que lo apresaran y,
dndose cuenta de que acababa de encontrar una genial excusa para rehusar la
invitacin, volvi a subir a bordo y mand llamar con un gesto a Villarroel.
La tripulacin vio con detalle su rostro contrado por el malestar y plido
como las luces del alba. Se abrazaba a s mismo y contraa con fuerza las
mandbulas para evitar vomitar su ltima comida. Todos y cada uno de los
hombres y mujeres que all se encontraban se sintieron aliviados cuando oyeron
al alfrez gritar con voz feliz:
Don Hernando Corts no puede ir a vuestro navo. Las fiebres lo
llevan atenazando desde que encallamos en aquella isla y no se encuentra con
fuerzas para novedades. Podremos tratar el asunto como es debido en la
Habana.


178

Captulo XXX:

Cuando Mara se asom por la borda los vio, en el muelle, esperndola.
Los soldados estaban desembarcando por las estrechas pasarelas que haban
tendido desde la nao capitana a tierra, pero no fue hasta que a ella le lleg el
turno cuando entabl contacto visual con ellos. Estaban todos sus amigos y,
desde el otro lado, tambin la reconocieron al instante.
Tmidamente y cabizbaja comenz a descender tambin por la gruesa
tabla. Sus vestidos estaban sucios y su pelo claro ondeaba enmaraado al
viento. A cada paso que daba asomaba su pierna izquierda entre las faldas. Su
piel blanca contrastaba notablemente sobre las vendas que, aunque ya no se
encontraban del color rojo vivo de la sangre fresca, haban adquirido un tono
parduzco debido al deficiente lavado que se haba hecho de ella con el agua
marina. La herida que recibi al caer por el pozo en aquel muslo ya haba
cerrado aunque deba tener cuidado de que, con un esfuerzo excesivo, no se le
fuera a abrir de nuevo. Las mujeres que la haban atendido le dijeron que haba
estado a punto de morir por la hemorragia.
Vacilante, dio el ltimo salto que le hizo poner pie sobre las maderas con
las que haba sido construido el embarcadero, y sin demorarlo demasiado,
avanz hacia los suyos. Por el camino tuvo que esquivar a algunos de los
hombres que, a empellones, se iban abriendo camino hacia la primera taberna
que hubiera en la ciudad. La joven no tuvo que recorrer la distancia que haba
visto desde el barco ya que, mucho antes de llegar a su destino, un hombre
menudo choc con ella y la estrech entre sus brazos. Junto con el tacto de un
torso peludo sinti aquel olor que le trajo la mayora de los recuerdos de su vida.
Aquella mezcla de sudor, tierra y alcohol le resultaba inconfundible por lo que
no tuvo necesidad de abrir los ojos para reconocer a Heredia.
Hija ma, qu locuras habis hecho por la isla?
Mara no caba en s de incredulidad. Haba esperado recibir una buena
bronca e incluso algn azote. No poda imaginar que aquel rudo hombre iba a
179

recibirla de aquella manera. En su rostro, sucio por la mugre que se le haba
acumulado tras el largo viaje, sinti la humedad que solo las lgrimas podan
crear. Heredia estaba llorando?
No estis disgustado? pregunt con voz tenue.
Claro que lo estoy! repuso el vasco sin soltarla. No sabis cmo
me reconcome el alma el pensar que habis estado tantos das expuesta a las
miserias. Por Dios y la Virgen! Cmo se os ocurre?
Mara rompi a llorar tambin con aquel comentario. Desinhibindose,
separ los brazos, que hasta ahora haba tenido firmemente apretados contra su
cuerpo, para abrazar a aquel hombre que, por primera vez en su vida, le
mostraba sus sentimientos.
Lo siento! Pero no poda quedarme en Cuba Si supierais cuanto os
he echado de menos.
Bueno yo tambin os he echado de menos dijo finalmente
Heredia separndose de la joven. Y me alegro de que hayis venido pese a las
vicisitudes de vuestro viaje.
Entonces comenz a decir Mara. Me dejaris seguir con
vosotros.
Los dems ya haban llegado hasta ellos. Tambin se haban emocionado
cuando vieron descender a la joven por la pasarela en aquel estado pero, cuando
Heredia comenz aquella carrera a su encuentro, decidieron que sera mejor
seguir avanzando a pie. Farfn se coloc a un lado y Ortega y su hijo al otro. Se
encontraban expectantes ante lo que pudiera contestar su amigo ante la pregunta
de Mara.
Qu demonios! S exclam tras un carraspeo. Ya s que no se os
puede dejar sola u os comportis como una dama loca.
La sonrisa de Mara fue tan amplia, sincera y agradecida que inund de
cario el corazn de los hombres que la miraban. Fue repentina pero se
180

mantuvo durante largo rato acompaada de las mejillas encendidas y aquellos
ojos abiertos de par en par. Sin duda alguna, era lo ms bonito que haban visto
desde haca tiempo.
Gracias! grit abrazando de nuevo a Heredia. No sabis lo feliz
que me hacis.
Permanecieron abrazados unos instantes ms hasta que se encontraron
completamente saciados de aquel amor del que tantos aos haban dispuesto
ignorantes y que, una vez perdido, tanto pesar les haba trado. Al separarse,
Mara repar en el resto de sus amigos. Al primero al que decidi saludar fue a
Farfn, al que se lanz como si diera un salto hacia l.
Y a vos ya os vale, idiota! grit con alegra.
Yo? pregunt Farfn, que se senta mitad feliz, mitad extraado
ante aquella muestra de cario.
Yo? repiti Mara sin descolgarse de su cuello imitndole con voz
de bobo. Ya os contar, ya no sabis la de veces que nos hemos visto por
ah y no habis hecho nada.
Aquellas palabras resultaron como un mazazo sobre los odos de Farfn.
Abrazado a ella como estaba se encontraba en la gloria ya que senta su calor, su
tacto y aquel olor a mujer no maquillado por ningn perfume. Fue por ello por
lo que le cost tanto disolver el abrazo para replicar ante aquello con
vehemencia, aunque asiendo todava con sus manos las de Mara.
Cmo? S que os vi. Me pareci veros un da y no llegu a alcanzaros
y luego os vi trepar por la borda del navo de Corts. No me digis que he vivido
estos das por los cerros de beda, que bien saba que estabais con nosotros.
Son estos incrdulos que, como Santo Toms, hasta que no han visto las yagas
no me han credo.
Solo dos veces, eh? pregunt Mara lanzndole una mirada
pcara. Tan grande fue vuestra borrachera que no recordis lo que pas en la
cochiquera?
181

Farfn frunci el ceo y la mir reflexivo. Durante unos segundos
permaneci en aquella postura hasta que record. Con sorpresa respondi
alterado:
Os vi tambin! Qu curioso que hasta que a uno no le recuerdan las
cosas que ha hecho cuando bebe no tiene consciencia de ellas pero, en cuanto
las oye de otro, le vienen a la mente vvidas. Cmo me disteis largas?
Ya os contar repiti Mara con aquella fantstica sonrisa. No es
el momento ahora.
Y tras decir aquello qued inmvil, barriendo con su mirada las pupilas
de Farfn y sin dejar de sonrer. Cuando haca aquello el joven se senta a miles
de leguas de distancia. Abandonaba el lugar donde se encontrara, dejaba de or
los sonidos ambientales y de sentir su cuerpo, solamente flotaba en el cielo
unido a ella por aquella mirada. No volvi en s hasta que perdi la calidez de
las manos de la muchacha sobre las suyas, accin que precedi la prdida de
aquel contacto visual.
Mara se alej del joven y pas al lado de Ventisca que no hizo ningn
ademn para saludarla. Se encontraba tranquilo, como siempre, y aquello
revelaba que la haba visto en contadas ocasiones por el campamento de
Trinidad y Macaca y que, ahora, no le representaba ninguna novedad.
Cuando abraz a Ortega no fue tan efusiva como con los otros dos
hombres pero tambin manifest aquella ternura e inocencia que la
caracterizaban. Al pequeo Ortegilla solo le estir de los mofletes. El nio
pareca desbordado por la felicidad de volver a ver a la mujer. Le gustaba la
compaa de los hombres ya que de ellos aprenda cmo deba comportarse de
ahora en adelante. Pese a ello, Mara haba sido la nica que, por ser mujer o por
solo aventajarle en cuatro aos, gastaba parte de su tiempo, en ocasiones, en
jugar con l.
Yo estoy feliz de volver a estar con vosotros dijo Mara con voz
transcendental mientras colocaba los puos cerrados sobre sus caderas y
doblaba los codos, pero ms debais estarlo vosotros. Cmo veo, desde que
182

no habis disfrutado de mi presencia, os habis desmejorado muchsimo.
Vuestra higiene deja mucho que desear, vuestras ropas apestan y las barbas no
podan estar ms descuidadas.
Vuestro aspecto no es mejor que el nuestro, mi seora aadi
Farfn forzando su acento andaluz para que sus palabras fueran ms graciosas.
Mara fulmin con una mirada al joven pero no pudo mantenerla durante
demasiado tiempo. Tras estallar en carcajadas aadi:
Una dama ha tenido que luchar contra las inclemencias durante
demasiado tiempo y se ha visto forzada a descuidar su aspecto, nada que no
pueda corregirse en media maana de coquetera. En cambio con vosotros,
meteros en vereda me va a resultar una tarea harto fatigosa.

183

Captulo XXXI:

A la maana siguiente del desembarco en la Habana, Corts ya se
encontraba lo suficientemente recuperado como para salir a la calle a tratar los
asuntos de la expedicin. Fue alojado en la casa del alcalde de la ciudad, un
hombre llamado Pedro Barba, bajo y de pelo lacio oscuro. Antes de echarse a
dormir haba ordenado a Escalante que dispusiera de todo lo necesario para
conseguir que aquel lugar pareciese la morada de un gobernador. Mand
colocar sus estandartes a ambos lados de la puerta y despejar el patio exterior
para crear un espacio en el que se pudieran realizar actos y ceremonias con
holgura.
Cuando sali a las calles visti con sus mejores ropas. Como siempre, el
negro era el color que eligi, contrastando con el vivo sombrero de plumas que
le adornaba la cabeza. Con la espada colgada al cinturn y el peto de la
armadura ceido comenz a recorrer las calles en compaa de sus amigos
Escalante, Portocarrero y Villarroel. El alcalde, Pedro Barba, tambin les
acompa ofrecindose como gua.
Corts se regocij en los saludos obedientes que le haca la tropa al pasar
y tambin de los aplausos y vtores, aunque not cierto clima sedicioso cuando
abordaba determinadas camarillas e individuos. Con todo lujo de detalles, haba
sido puesto al da de los acontecimientos que se dieron en su ausencia por sus
amigos. Ahora s que tena la certeza de que haba estado a punto de perder su
ejrcito y los cabecillas de la rebelin comenzaban a visualizarse como la mala
hierba cuando crece demasiado sobre la lnea horizontal del trigo. De momento
pareca que la mayor parte de la tropa le segua siendo adicta pero necesitaba
comprobar hasta qu punto habran sido efectivas las intrigas de Ordaz,
Escudero y los dems en la moral de los hombres.
Llegaron a una plaza que se encontraba abarrotada de gente debido a que
haba un mercado. Caminaban extremadamente despacio porque en todo
momento tenan que detenerse a saludar y hablar con los soldados pero, en
aquella ocasin, recibieron una visita que, a Corts, le result realmente grata.
184

Un hombre de unos treinta aos, de complexin, aunque no muy alta, recia, se
acerc hasta l a grandes pasos. Antes de que pudiera reconocerlo se present:
Don Hernando, mi nombre es Cristbal de Olid y
Olid! respondi Corts esbozando una clida sonrisa y
extendiendo sus dos manos al hombre. Es un placer veros.
El placer es mo respondi con un gesto de cabeza. Solo vengo
para deciros que podis contar conmigo para la nueva expedicin. Los
elementos quisieron privarme del placer de vivir las aventuras de los
conquistadores en tierras vrgenes.
Creedme que me alegro de or vuestras palabras dijo Corts con
aquel tono magnnimo y sincero que lo caracterizaba. No creis que no estoy
al tanto de vuestras hazaas. Velzquez os mand con buen juicio a socorrer la
flotilla de Grijalva y fue una lstima que el temporal os devolviera a la isla sin
poder llevar a cabo vuestro cometido. Ahora ya sabris que la expedicin ha
regresado y que la mayora de los hombres estn heridos.
S, estoy al tanto.
Eso fueron tiempos pasados aadi Corts restndole importancia
al asunto, nuestro viaje gozar de mejor ventura. Puedo contar tambin con
los hombres que os acompaaron en vuestro navo de rescate?
Con todos respondi con firmeza Olid. Si ya se embarcaron una
vez no dudarn en hacerlo dos. La mayora ya lo ha manifestado abiertamente a
vuestros capitanes.
Con aquella interaccin, Corts qued tan satisfecho que continu su
paseo con mayor alegra. Mientras segua saludando y recibiendo ofrecimientos
de los habitantes de la ciudad maquinaba, mentalmente, un plan que haba
estado tratando con sus amigos antes de salir de casa. Todos ellos le haban
manifestado la imperiosa necesidad de apagar la rebelin que se estaba
gestando en sus filas. Tenan claro que a la cabeza se encontraba Ordaz por lo
que eliminarlo del mapa sera lo ms conveniente. Durante toda la reunin,
185

Corts llev la voz cantante pero se dej guiar por sus amigos y consejeros ya
que estos haban podido comprobar, en su ausencia, hasta qu punto poda
ganarse al ejrcito aquel hombre. Finalmente llegaron a una decisin conjunta
que, en aquel momento de la maana, Corts decidi poner en prctica.
Escalante dijo. Traedme a Ordaz.
S, seor respondi ste mientras abandonaba la comitiva.
Los ms prximos a Corts haban decidido, por peticin de ste, que a
partir de ahora le daran el trato de seor. Bien era cierto que la mayor parte de
la tropa le mostraba el debido respeto como hidalgo y hombre rico pero aquello
no le bastaba. Si le llamaban de aquella forma tan militarizada sus amigos era de
esperar que no tardara en hacerlo el resto del ejrcito, desde los soldados rasos
hasta los otros hidalgos. Con ello se dara un aire ms solemne y autoritario
aunque no buscaba aquello para recrearse en su gozo sino para que sus rdenes
fueran tomadas con mayor obediencia. No haba probado ser un buen capitn
hasta la fecha porque no haba tenido oportunidad, pero saba que lo era y que
su mando iba a resultar crucial para que ninguno de aquellos valientes, o por lo
menos los mnimos, recibiera una flecha en el cuello.
Cuando apareci Ordaz lleg con Escudero y el piloto Cermeo a la zaga.
Escalante los guiaba a varios pasos de distancia por delante. Corts not cierto
aire receloso en la expresin de Ordaz, quiz maquillado por la intranquilidad.
Me habis hecho llamar? pregunt con voz potente Ordaz.
S respondi tajantemente Corts. Qu asunto de vital
importancia os llev a abordarme a tan escasa distancia del muelle?
Esos asuntos ya carecen de importancia respondi dejando ver
claramente que aquella respuesta haba sido premeditada y preparada.
Por qu? insisti Corts.
Porque ya no la tienen. Eran importantes antes, ayer, cuando todava
an se poda hacer algo. Ahora ya es demasiado tarde y no me gustara
186

desperdiciar vuestro tiempo con la historia.
Corts mantuvo la mirada de Ordaz durante unos instantes pero aquel
enfrentamiento no result nada violento. El primero era sereno y seguro y el
segundo pacfico y reservado. Ninguno de los dos retir el contacto en ningn
momento. Ordaz lleg a esbozar una sonrisa y un movimiento de cejas y Corts
cerr los ojos sonriendo. Aquella respuesta haba confirmado sus sospechas,
que queran apresarlo, por lo que ya no tena necesidad de seguir hurgando en el
asunto. Con tono conciliador, dijo:
Me alegra que el problema se haya resuelto. Si no hay nada ms que os
preocupe me gustara encomendaros una labor.
Ordaz se sorprendi ante aquel comentario pero, antes de que pudiera
decir nada, el capitn continu cambiando el tono hacia el que se usa en los
partes de guerra:
Como ya sabis, tenemos dos navos en Guaniguanico llenos de
bastimentos esperando que vayamos a recogerlos para dar el salto definitivo al
Yucatn. Vuestra misin ser coger uno de nuestros barcos y navegar
directamente a aquellas costas con el objetivo de pasar revista a la tropa que all
se encuentra y evitar que su moral quede corrompida por la ociosidad y el
aburrimiento. Tambin deberis cuidar de que los navos y las provisiones se
encuentren en perfecto estado para la partida y visitar a los espaoles e indios
que tengan haciendas en los alrededores para preparar todo el matalotaje que
sea posible.
Ordaz haba enmudecido mientras digera todas aquellas rdenes. Corts
saba que aquello daba al traste con todos los planes de rebelin que poda haber
ideado por lo que decidi no darle tregua. No esperaba que desobedeciera un
mandato directo como aquel ya que, si lo haca, se estaba sentenciando a
muerte, pero no quera dejarle tiempo para que consiguiera evadirse con el buen
uso de la palabra que saba tena.
Llevad con vos a Escudero como alfrez y, como por lo que veo os
encontris a gusto con este piloto, que sea l, Cermeo, el que maneje el barco
187

hasta all. Entendido?
Ordaz se permiti unos instantes de silencio para meditar cul sera su
respuesta. No le cost demasiado tiempo llegar a las mismas conclusiones que
Corts por lo que, finalmente, dijo:
S seor.
Escalante, Portocarrero y Villarroel dieron palmadas en la espalda de
Corts mientras lo halagaban cuando se march Ordaz. Se sentan
impresionados por lo bien que haba manejado la situacin. La maniobra haba
sido complicada pero, sin aquellas dos figuras del bando sedicioso tan
relevantes, el camino se haba allanado sobremanera. Ya solo deban temer a
Velzquez de Len y a otros individuos no muy influyentes por lo que, si antes
les superaban contando el beneplcito de la tropa, ahora tambin lo hacan en
nmero de oficiales.
A mitad de tarde ya se haba dispuesto de todo lo necesario para la partida
de Ordaz, que se llevaba consigo treinta hombres sin contar la marinera que,
bajo las rdenes de Cermeo, pilotaran aquel navo. Corts pens que era
necesario que se acercara al muelle para despedir a los soldados por lo que all
se encamin en compaa de sus amigos. La noche comenzaba a pender sobre la
mitad del hemisferio pareciendo ahuyentar al da, que se alejaba a gran
velocidad por el otro. Un sinfn de estrellas hicieron acto de presencia como si
de una lluvia de flechas que le lanzaba la primera al segundo se tratasen.
En cuanto la nao larg amarras los vecinos de la ciudad comenzaron a
aplaudir, agitar pauelos en el aire y a gritar adioses y despedidas. Siempre
realizaban aquellos teatrillos cuando un barco arribaba o se iba ya que, en
aquella isla recin poblada, pocos eran los divertimentos con los que podan
darse un placer de vez en cuando. En ocasiones, un acontecimiento tan simple
como aquel poda resultar lo ms novedoso y ameno que ocurra en varios
meses.
Conforme el palo mayor de la embarcacin comenz a difuminarse en el
horizonte otros dos hicieron aparicin por la banda sur. La gente comenz a
188

sealarlos con curiosidad y, al poco tiempo, pudieron cerciorarse de que se
trataba realmente de dos navos. Cuando se acercaron lo suficiente, algunos de
los soldados que all se encontraban y que haban viajado con Grijalva los
reconocieron.
Es el San Sebastin!
Y la otra la Santa Mara de los Remedios!
Cuando aquellos dos nombres llegaron a odos de Corts no necesit a
nadie que le dijera quines eran sus tripulantes. Lo saba absolutamente todo de
aquella isla y, sobre todo, de su creciente ejrcito. Del mismo modo que
adiestraba prcticamente a diario la equitacin o la espada tambin era un
asiduo lector. Conoca muy bien las leyes y la historia y no dejaba escapar
ningn detalle de la gente con la que se cruzaba referente a los sucesos que
acontecan tanto en Espaa como en Indias. Aquello le serva para saber todo y
en todo momento, lo que le resultaba crucial a la hora de mandar. No se haba
dado cuenta mientras administraba su hacienda en Baracoa y se dedicaba a la
compraventa de bienes pero, durante todo ese tiempo, haba estado
preparndose inconscientemente para ser el capitn de aquella expedicin.
Llevaba aos hacindolo sin obtener nada provechoso a cambio y ahora
empezaba a recoger sus frutos.
Aquellos dos barcos que estaban atracando en el puerto eran dos de los
que haban viajado con Grijalva y, sin duda, venan de Santiago de Cuba. Saba
que el sobrino haba ido a ver al to y ste le haba reprochado que no hubiera
poblado en las tierras recin descubiertas. Despus de tan largo viaje, los dos
navos habran necesitado una buena sesin de carena, y era por ello por lo que
deban haber tardado tanto en encontrarse con ellos.
Corts tuvo un dilema en aquel momento. Quines iran a bordo?
Podran ser los capitanes que acompaaron a Grijalva pero, en ese caso, cmo
haban recibido el consentimiento de Velzquez para unirse a la tropa? Y si
resultaba ser un ejrcito que vena a prenderle? l contaba con un mayor
nmero de hombres que el que pudiera caber en dos barcos pero no quera
perder la vida de ninguno, para luchar ya habra tiempo en Yucatn.
189

A paso ligero, y seguido de sus amigos, se encamin a recibir a los recin
llegados.

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Captulo XXXII:

Gaspar de Garnica haba llegado finalmente a la Habana pero el
recibimiento que le brindaba Pedro Barba, el alcalde, no fue lo que esperaba.
No le haba costado mucho tiempo encontrar su casa en la que, por cierto, se
alojaba Hernn Corts las ms de las veces. Haba encontrado, en un principio,
todo aquel imponente despliegue de milicias, tiendas y estandartes que se haba
organizado a su alrededor. Fieros soldados montaban guardia da y noche con
sus picas colocadas sobre el hombro. No tuvo mayores problemas para
encontrarse con el alcalde pero las negativas y la falta de decisin que obtuvo
ante su requerimiento le hicieron sentir desolacin:
Por qu tendr que pedirme esto? se quej Barba tras leer la carta.
Gaspar saba qu era lo que en ella haba escrito pues la haba trado l.
Era uno de los hombres del teniente Diego Velzquez y, tras el fracaso de sus
otros dos mensajeros en Trinidad, le haba enviado a l a la Habana para que
consiguiera poner fin a aquella empresa. Tena rdenes de entregar varias cartas
y colaborar, en la medida que fuera posible, en el arresto de Corts para llevarlo
preso a Santiago. Velzquez se encontraba tan molesto y airado por su
incapacidad a la hora de someter a aquel intrpido hidalgo extremeo que ya
apenas rega con normalidad. Saba que la Habana, al extremo opuesto de la isla
de Cuba, era la parada final desde la cual iban a dar el salto a lo desconocido. No
tena ms oportunidades de poner fin a aquel alzamiento encriptado y fue por
ello por lo que haba mandado al mensajero a toda velocidad a realizar sus
cometidos.
Ya os lo podis figurar dijo Gaspar con voz pausada. Habis
visto con qu tesn y con qu celo siguen los hombres a Corts? Habis visto
con qu arrogancia los gua? Va rebelado.
Pero repuso el alcalde con voz queda. Son cientos de soldados.
Me resultara imposible detenerlos.
191

As lo requiere Diego Velzquez.
Si no pudieron en Trinidad, cmo podra yo? Ahora son ms y estn
ms decididos.
Gaspar lanz una mirada inquisitiva a aquel hombre asustadizo. En el
fondo saba que sus preocupaciones no estaban sobreestimadas en absoluto pero
estaba recibiendo una orden de la mayor autoridad de la isla. Barba entendi a la
perfeccin aquel silencio por lo que repuso:
Est bien. Har lo que pueda.
El mensajero se despidi del alcalde pero antes demand la informacin
precisa para averiguar dnde se encontraban los otros dos hombres a los que
tena que entregar cartas con instrucciones. Cuando supo que Ordaz haba sido
enviado a Guaniguanico por rdenes de Corts sinti un revs en sus planes
pero sigui interesado por el paradero del segundo individuo. Podra encontrar a
Juan Velzquez de Len, primo del teniente, realizando unos ejercicios con sus
hombres en una pradera que haba a no mucha distancia de all.
Parti de inmediato con la carta dentro de la camisa y no habl con nadie
hasta que lleg a su destino. La maana era clara aunque corra una fresca brisa
que meca las pequeas hierbas que cubran el suelo. Tal y cmo le haba dicho,
Velzquez de Len se encontraba en aquella colina, que era un amplio llano
rodeado de rboles. Una cincuentena de hombres se entrenaban junto a l en el
manejo de la espada y en el cuerpo a cuerpo.
Reconoci a Velzquez en seguida y sin necesidad de echar mano de su
memoria. Lo haba visto muchas veces por Santiago pero resaltaba tanto entre
los dems que no necesit ir buscando rostro a rostro. Sus ropas no eran muy
diferentes a las del resto de los soldados en cuanto a calidad pero s en cuanto a
tamao. Deba resultar tremendamente complicado vestir a un hombre de
aquellas proporciones. El peto de su coraza bien podra haber sido el escudo de
un romano que, tal y como haba odo, eran enormes. Las mangas de su camisa
blanca estaban remangadas hasta el codo mostrando unos antebrazos peludos y
musculosos que acababan en unas manos descomunales con las que mova la
192

espada cuan costurera con la aguja. Su barba, negra como el azabache, haba
adquirido una tonalidad ms oscura por el sudor que goteaba por ella y que
tambin haba hecho acto de presencia en sus axilas y en la parte trasera del
pantaln.
Cuando vio al mensajero enseguida supo el motivo por el que vena a
buscarlo. Con un par de gritos hoscos dio instrucciones a sus hombres para
mantenerlos entretenidos durante varios minutos y, envainando su espada,
anduvo con grandes pasos hacia l.
Qu queris, Gaspar? dijo al llegar a su vera.
A vos vengo a ver respondi el mensajero. Con una carta de
vuestro primo, el gobernador.
Mientras Velzquez la alcanzaba y, tras reparar en que el sello de cera
estaba impoluto, la abri diciendo:
Desconoca que haba alcanzado el ttulo de gobernador.
Gaspar carraspe con desdn y aadi:
Ya sabis que no es gobernador todava, solo teniente, pero es de
esperar que pronto reciba el cargo desde Espaa. Su capelln, Benito Martn,
parti hace ya meses con ese propsito.
Bueno respondi sin dejar de leer la carta. Yo llevo meses lejos
de Santiago por lo que desconozco si haba habido nuevas de Espaa.
Durante el tiempo que tard en acabar de leer la misiva los dos hombres
se mantuvieron en silencio. Gaspar escrut minuciosamente el rostro del
conquistador buscando alguna expresin que denotara los sentimientos que le
evocaba recibir aquella noticia pero nada encontr hasta que oy:
Nada nuevo me cuenta mi primo.
Son rdenes repuso rpidamente el mensajero.
193

S, s que son rdenes. Habr que cumplirlas, no?
En aquel preciso instante, en la capilla de la ciudad, Corts se encontr
con el padre Olmedo, que lo haba hecho llamar. El sacerdote se encontraba
arrodillado en la primera fila de bancos orando y, a no mucha distancia de all,
en la otra bancada, un par de piadosas mujeres hacan lo mismo. Corts esper a
que sus ojos se acostumbraran a la oscuridad reinante y, tras santiguarse con el
agua bendita que haba en la pila de la entrada, se acerc con pasos silenciosos
hasta arrodillarse a la vera de su amigo y confesor.
Se senta pletrico, no haba nada que le saliese mal desde que haba
mandado a Ordaz lejos. Aquellos dos navos que acababan de arribar a la ciudad
no haban descargado otra cosa ms que hombres valerosos dispuestos a
marchar bajo su mando. Eran los soldados que haban viajado con Grijalva y
algn rezagado que qued en Santiago a su partida. No solo eran veteranos
guerreros si no que ya haban estado en Yucatn, por lo que su experiencia le
iba a resultar imprescindible.
En cuanto desembarcaron fueron presentndose en grupos o
aisladamente pero recordaba con claridad cules fueron las figuras ms
importantes de aquel caudaloso ro de msculos y acero. En primer lugar
conoci a Francisco de Montejo, un rico hidalgo vecino de la Habana.
Enseguida le dijo que lo seguira pero que ahora tena que marcharse a su
hacienda a poner orden en ella y a traer todos los cerdos de los que dispona, que
si nada haba cambiado desde que parti, seran muchos. Despus de ello salud
a Alonso Dvila que, junto con Montejo y Pedro de Alvarado, haban sido los
tres armadores y capitanes de la fatdica expedicin de Grijalva. De labios de
este hombre oy que, como piloto de uno de los barcos que los haba llevado
hasta all, se encontraba Antn de Alaminos. Corts jams olvidara la
conversacin que tuvo con tan menudo y risueo onubense y en la que qued
claro que tambin marchara bajo su bandera. Desde que sali de Santiago tuvo
en mente reclutar a aquel magnfico piloto que haba llegado a navegar junto
con el mismsimo Cristbal Coln. Adems de ello, como tambin haba
dirigido las naves con Hernndez de Crdoba y con Grijalva, quiz poda
tratarse del hombre ms valioso que tena ahora mismo bajo su mando. No solo
194

conoca todos los secretos del mar si no tambin, y en particular, los de aquellas
tierras. Islas, cabos, golfos cualquier informacin geogrfica, por vaga que
pareciese, poda valer ms que todo el oro que caba en un navo en
determinadas ocasiones. El simptico marinero lo saba y la soberbia y
arrogancia que haba mostrado al hablar con l no pudieron ms que sacarle una
sonrisa y antojrsele entretenidas.
Cuando Corts not el hombro del padre Olmedo junto al suyo puso fin a
aquellos recuerdos sobre la jornada anterior y pregunt sin dilaciones:
Para qu me habis hecho llamar, padre?
Ha llegado una carta respondi con voz solemne el sacerdote,
una carta de Santiago para vos.
De quin? pregunt Corts mientras la recoga de una mano que
apareci repentinamente entre los recovecos del hbito.
Olmedo no respondi a aquella pregunta y esper pacientemente a que el
capitn, abrindola con avidez, finalizara su lectura. Las dos mujeres que
rezaban en la bancada del otro lado, al ver que haba entrado el hombre ms
famoso de la ciudad a aquella humilde capilla, se cambiaron de posicin hasta
colocarse a dos bancos de donde ellos se encontraban. El padre Olmedo oy los
pasos temerosos de las alcahuetas ya que su odo se haba refinado sobremanera
debido a la vida monstica en la que el silencio estaba a la orden del da.
Lentamente, se puso en pie y, girndose con mirada encolerizada, dijo con voz
de ultratumba:
No es de mujeres piadosas el espiar los asuntos de los hombres.
Una de las mujeres emiti un Oh! mientras se echaba manos a la
cabeza y, tras aquella amenaza, las dos salieron corriendo hasta la posicin que
ocupaban antes. Al sacerdote se le antoj que aquella huida no se diferenciaba
demasiado de la que realizan las gallinas cuando reciben un puntapi.
Y bien? dijo arrodillndose de nuevo al lado de Corts.
195

Es de mis amigos Andrs de Duero y el contador Lares. Quin os la
ha trado? respondi ste.
Hay un hombre en la ciudad, un tal Gaspar comenz a decir el
sacerdote con aquella voz indistinguible de la que usaba cuando oficiaba
misa, que es un mensajero enviado por Diego Velzquez. En su comitiva
viajaba un fraile conocido mo que me entreg en mano esta carta.
Agradeced de mi parte a ese fraile por sus servicios respondi
Corts en voz baja. En esta carta me advierten de que ese mensajero planea
revolver el ejrcito contra m para prenderme y llevarme preso a Santiago.
Qu vais a hacer? pregunt Olmedo.
Corts suspir. Pareca cansado de tener que sofocar aquellas pequeas
revueltas pero, en el fondo, aquello no haca ms que incentivar su ansia
aventurera y sus energas.
Pues tendr que reducir la rebelin, cmo no?

196

Captulo XXXIII:

Corts decidi actuar rpido y, aquella misma tarde, tom las medidas
pertinentes para sofocar la incipiente rebelin. Lo primero que hizo fue buscar a
Juan Velzquez de Len, al que encontr en una taberna hablando con algunos
hombres. Nada ms aparecer por la puerta, seguido de Escalante y Portocarrero,
aquel corrillo de individuos que beban mientras aparentaban jugar a las cartas
levant la vista para observarle con mirada asustadiza. El capitn enseguida
reconoci a personajes como Morla, Escobar el Paje o Alonso de Grado, por lo
que no le cupo ninguna duda de lo que se estaban tramando.
Sin dilatar ms aquel asunto que le haca malgastar un tiempo que poda
emplear en otros menesteres ms productivos como el reclutamiento o la
compra de bastimentos para la guerra, habl directamente a Velzquez:
Juan, podemos dar un paseo? Hay unos temas que me gustara tratar
con vos.
El gigantn permaneci unos instantes con mirada inquisitiva hasta que,
acabando de un sorbo media jarra de cerveza, se puso en pie y sali caminando
de la taberna detrs de Corts. Cuando se hubieron encontrado fuera, ste dijo a
sus amigos:
Escalante, id a vigilar las tropas que estn entrenando. Vos,
Portocarrero, comprobad si el navo de Trujillo est en buenas condiciones para
el viaje y, si no, decid que le den carena lo ms rpidamente posible. Juan y yo
trataremos estas cuestiones en privado.
S, seor respondieron al unsono.
Pedro Gonzlez de Trujillo haba conseguido, milagrosamente, dar con
Corts antes de que ste partiera. Por rdenes suyas, haba llevado uno de los
navos de su propiedad, el que acababa de regresar de Espaa con un
cargamento de vinos, a vender sus mercancas a Jamaica. Volva con una buena
cantidad de comida e incluso algunos aventureros que se le haban unido en
197

aquella isla. De cualquier forma, haba pasado tantos meses en el mar que
teman que no se encontrara en perfecto estado para la inminente salida que se
estaba preparando. Era por ello por lo que mandaba a Portocarrero a pasar
revista del estado de la nao.
Y qu disponis, pues, seor? pregunt Velzquez de Len con
aquella voz grave que tena.
Apenas se haban alejado unos pasos de la taberna y ya haba decidido
romper el hielo con aquel comentario. Corts caminaba a su lado dando lentos
pero estilosos pasos mientras se agarraba las manos por detrs de su cuerpo y
miraba al cielo:
Es un bonito da, no? pregunt el capitn ignorando su pregunta.
Lo es respondi su interlocutor impacientndose. Pero no me
habis trado aqu para eso.
Tened paciencia lo apacigu. Las paredes oyen y creo que ser
mejor alejarse un poco ms para tratar los asuntos que os voy a proponer.
Durante varios minutos continuaron caminando, Corts con aquella
apariencia ociosa y dominguera y Velzquez con paso desgarbado e intentando
satisfacer su aburrimiento e intranquilidad con cualquier curioso individuo o
animal que se cruzara en su camino.
De entre todos mis hombres comenz a decir Corts cuando crey
conveniente, vos sois uno de los que ms valoro. No solo sois un valeroso y
aguerrido soldado si no que tenis la inteligencia y las dotes de mando
suficientes como para mandar una compaa.
Tras ello hizo una pausa en la que, sin esperar respuesta de Velzquez,
continu:
S que an no he asignado claramente los mandos en mi ejrcito
aunque salta a la vista cuales son los caballeros que ms confianza me dan. Por
un lado estis vos, pero tambin tengo a Ordaz, Escalante, Portocarrero o
198

Alvarado. Todos me parecis indispensables para que nuestra empresa llegue a
buen trmino y es por eso por lo que os lo digo hoy, para que lo sepis. No me
gustara que ninguno de vosotros pensara, si por alguna casualidad me
encuentro muy atareado con los preparativos, que no me preocupo por vosotros.
Debis saber que os tengo en muy alta estima y que, en cuanto todo se
normalice, os nombrar capitanes.
Velzquez de Len continu caminando sin decir una palabra. Aquello le
sorprenda, y ms despus de la rebelin que estaban planeando, pero tambin
tena su lgica. Pareca extrao que, despus de todo, quisiera tratarlos bien
ofrecindoles una capitana pero, qu pretenda con ello? Era tan imbcil que
no se daba cuenta de lo que ocurra a su alrededor o estaba tratando de jugarles
una mala pasada? Imbcil, sin duda, no era, pero tampoco saba qu desgracia
poda acarrearle una mejor posicin dentro del ejrcito. No estara intentado
comprar su lealtad? Estaba su lealtad en venta?
Valoro lo que me decs se limit a responder. All donde
vayamos no os defraudar.
Muy bien repuso Corts instantneamente. Eso es importante
para m. A mis odos han llegado noticias de que algunos, mal informados o
engaados, no estn muy conformes con mi hacer como capitn. Saber eso me
llena de desolacin y, aunque no me gustara que ninguno de mis hombres se
privara de ir a tan magnfico viaje por malas influencias, hay grados y grados en
el tipo de prdidas. Una cosa es perder a un soldado que, aunque valeroso pueda
resultar crucial en una batalla puntual, no deja de ser un soldado, y otra cosa
muy distinta es perder a un hombre como vos o los que ya os he nombrado.
Velzquez de Len desech la idea de que Corts no estaba al tanto de lo
que suceda. De hecho, ya haca tiempo que la tena desechada aunque quera
creer que todava caba aquella posibilidad, lo que hubiera facilitado
sobremanera su rebelin.
Creo que entiendo a dnde queris llegar coment.
Pues como veo que nos entendemos no os molestar ms. De
199

cualquier forma, en ningn momento pens yo que vos pudierais ser uno de
estos desdichados individuos. Sabis ms que de sobra que si marchis a mi
lado la gloria, la aventura y el oro van a correr a raudales ante vos. Solo un necio
despreciara estas mercedes. S que sois un hombre acomodado pero, si estis
aqu, tal y como la mayora de nosotros, es por algo ms. Muchos huyen de la
pobreza y, aunque s que vuestro primo no os premi como es debido por
vuestros servicios entregndoos indios vagos y una hacienda que no es la que
merecis, s que tenis el suficiente dinero como para vivir bien hasta el fin de
vuestros das. Pero si habis decidido venir es porque valoris ms cosas a parte
del oro. La gloria, amigo, dejar una huella en la historia. Eso es de lo que os
hablo aunque, amn de los innumerables tesoros y joyas que siempre le van
parejas.
Corts lo haba conseguido y aquello desconcert al veterano. Le haba
ofrecido oro y grandeza y, tan sutilmente que casi haba pasado desapercibido
para la mente consciente, le haba recordado que su primo, Diego Velzquez, le
haba recompensado por sus esfuerzos con una cuanta humillante. Ya en su da
tuvo que marcharse de Santiago por desavenencias con l porque, de no haberlo
hecho, podan haber llegado a las manos o, lo que es peor, a las espadas. Decir
que sus indios eran solo vagos era ser demasiado benevolente con aquella
escoria, como sola llamarles, que labraba sus tierras y alimentaba sus animales.
No importaba cuantas veces les explicara cmo deban hacerlo ni que usara la
fuerza para hacerles entrar en razn, simplemente, no rendan, y aquello era el
hazmerrer de sus vecinos. Para ms inri, la tierra era de las peores de la zona.
Tena mayor cantidad de sal de la que era necesaria y aquello conllevaba que los
cultivos creciesen dbiles y quebradizos.
Cuando se despidi de Corts supo que, con aquel don de palabra que
tena, haba actuado sobre l. De verdad tena que gastar sus energas en
aquella rebelin que, con total seguridad, iba abocada al fracaso? Deban ser
los lazos de sangre el suficiente incentivo como para rechazar un bocado tan
suculento como el que le acababa de ofrecer? Mientras volva a la taberna
pensaba que ya no tena ganas de seguir intrigando.
No contento con aquello, Corts se dirigi a la casa de Pedro Barba, el
200

alcalde, para hablar con l. Tal y como Diego Velzquez hizo en Trinidad,
estaba prcticamente convencido de que, en aquella ocasin, tambin habra
intentado implicar a la autoridad de la ciudad. Si bien era cierto que el teniente
estaba emparentado con Verdugo, apenas conoca a aquel nuevo funcionario
por lo que ir a entrevistarse con l fue lo que ms acertado le pareci.
Y aunque tard poco en convencer al primo, menos tard en hacerlo con
el alcalde. Barba pareci quitarse un peso de encima cuando, remoloneando y
dando vueltas a las palabras como haca cuando quera ganarse a alguien, le
expuso cuales eran sus inquietudes.
Y qu le digo cuando os vayis para que no tome medidas contra
m? pregunt Barba.
Decidle la verdad respondi Corts. Que hay tantos hombres que
me son adictos que os ha resultado imposible con las escasas milicias con las
que disponis aqu.
Espero que eso sirva dijo dejando la mirada perdida en el suelo.
Si os parece aadi Corts viendo la preocupacin del hombre, le
escribiremos una carta cada uno. Vos podis decirle lo que ha pasado y yo
intentar volver a ganarme su confianza. En verdad os digo que no quiero estar
a mal con el teniente. l me dio el mando de las huestes y no entiendo el motivo
por el que ahora quiere revocrmelo. Desde que sal de Santiago no he hecho
otra cosa que servir con celo a Velzquez, al rey y a mi Dios. Decdselo, que
tambin lo har yo. Todas las tierras que descubra lo sern bajo su nombre.
El alcalde emiti un largo suspiro ante aquellas palabras que finaliz en
una sonrisa de paz. Corts se lo haba ganado tambin indiscutiblemente.
Dudaba que con aquellas cartas Velzquez dejara de atosigarle pero, por
intentarlo, no quedaba.
De cualquier forma, acababa de mentir como un bellaco. En cuanto el
ltimo de sus barcos largara amarras perdera de vista todo lo dispuesto por
Velzquez. Aquel gordo teniente pretencioso no iba a tener ms influencia
201

sobre l. A partir de ese da sera l el que se enfrentara a lo desconocido y
engrandeciera los lmites de Espaa y de la cristiandad.

202

Captulo XXXIV:

La Habana, 18 de Febrero de 1519

La iglesia estaba atestada porque nadie en la ciudad quera perderse
aquella misa que oficiaba el padre Juan Daz. Los primeros bancos estaban
ocupados por los individuos ms importantes del momento, no faltaba ninguno.
Hernn Corts se beba las palabras del sacerdote con devocin y el resto de sus
amigos y principales del ejrcito lo acompaaban. Unos ms, otros menos,
todos prestaban atencin al sermn.
Varias bancadas ms atrs se encontraba Farfn, que haca rato que haba
perdido el hilo del monlogo. En ocasiones llegaban a su cabeza palabras
sueltas como Dios, el Demonio, gloria o hermanos, que hacan que
volviera repentinamente la mirada hacia el prroco pero enseguida volva a sus
divagaciones. A su lado se encontraban los Ortegas, Heredia, Mara y un par
individuos que acababan de conocer haca unos das, cuando Ortega reconoci a
un antiguo amigo caminando ociosamente por las calles de la ciudad.
Los dos hombres se haban abrazado con fuerza bajo la atenta mirada del
resto del grupo. No conocan al desconocido pero tuvieron paciencia hasta que
fueron presentados. Ortega pareca realmente alegre de verle mientras deca
excitado:
Pero qu hacis aqu, amigo?
Buscar la gloria, como todos, supongo respondi.
All se dieron cuenta de que, aquel hombre menudo y recio, no era
espaol. Como ms tarde supieron, en boca de Ortega, era un veneciano que
haba conocido en las guerras de Italia. Se llamaba Lorenzo Vecellio y se
haban conocido en 1508, en las batallas que desempearon la Liga de Cambrai,
que fueron las potencias europeas, aliadas con el Vaticano, contra Venecia. Al
203

parecer, en una de las refriegas, Ortega se adentr con un grupo de soldados en
un bosque para perseguir a los enemigos. Llova a cntaros y, tras un par de
combates y carreras, qued perdido del resto de la tropa. Fue entonces cuando
se encontr con Lorenzo, con el que combati hasta que ambos quedaron
extenuados. Se hirieron varias veces cada uno hasta que se dieron cuenta de que
se estaba formando un barrizal y que un ro estaba creciendo demasiado.
Chapurreando las escasas palabras que conocan del otro idioma llegaron a
entenderse y decidieron ayudarse el uno al otro para salir de all. Se encontraban
demasiado dbiles y, colaborando, consiguieron llegar a un campamento
francs. Tres soldados que montaban guardia los encontraron y quisieron
capturar al veneciano pero Ortega se neg hasta el punto de que tuvieron que
llegar a las armas. Acabaron a cuchilladas hasta que los dos recin conocidos
salieron victoriosos. El espaol haba recibido un importante corte en el costado
y, de no ser por un campesino que pas por all y los recogi con un carro,
habra muerto. Durante varios das se ocultaron en su casa hasta que se
encontraron lo suficientemente fuertes como para volver con sus respectivos
bandos. A raz de ello entablaron una amistad que fue reforzndose en aos
posteriores cuando, debido a los inestables avatares de la guerra, en una ciudad
u otra se encontraban.
Vecellio acababa de llegar a la Habana en uno de los barcos que haba
pilotado Alaminos desde Santiago de Cuba con parte de los hombres que haban
viajado en la expedicin de Grijalva. Con l se encontraba un joven que
acababa de pasar la veintena y que se llamaba Andrs de Tapia. Se trataba de un
leons que, junto con el veneciano, acababan de dejar Espaa para buscar su
suerte en Indias.
A Farfn no le gustaba Tapia. Desde que se conocieron se haba mostrado
excesivamente complaciente y galn con Mara. La bes en la mano y en todo
momento le sonrea y le haca gracias para que se riera. La muchacha pareca
encantada con aquellas muestras de gratitud y sola rer a carcajadas lo que le
deca y adoptar aquella postura inocente y misteriosa que tan rpido le haba
hecho sucumbir a l.
Cuando salieron de la iglesia tuvieron que arrastrarse entre la multitud,
204

que pareci querer salir al unsono. La maana, aunque clara, amenazaba con
ciertas nubes oscuras que se perfilaban en el horizonte. Las calles y plazas se
encontraban llenas de gente ya que nadie quera perderse el evento. Tanto los
que haban asistido a la misa como los que se quedaron fuera junto con los
vecinos y villanos de aquella ciudad estaban all, hoy era el da de la partida.
Mientras caminaban con sus escasas pertenencias en direccin al
embarcadero, lugar en el que comenzaba a arremolinarse la poblacin, Tapia
fue contando los sucesos que le acontecieron nada ms llegar a Santiago:
Fuimos a ver a Diego Velzquez porque ya nos haba dicho la gente
que Corts haba partido con una expedicin tan grande que prcticamente se
haba llevado a todos los hombres de la isla. Aquel hombre pareca disgustado y
triste y, aunque al principio no entendimos por qu, ahora ya lo sabemos.
Corts se le ha salido del redil exclam riendo Heredia.
Bueno continu Tapia. De hecho, Velzquez, mientras arreglaba
unos papeles en su mesa, nos dijo lo siguiente.
Y tras decir aquello forz su voz para que pareciera que era un obeso el
que hablaba.
No s qu intencin se lleva Corts para conmigo, y creo que mala,
porque l ha gastado cuanto tiene y queda empeado, y ha recibido oficiales
para su servicio como si fuera un seor de los de Espaa.
Y cmo os dej marchar? interrumpi Ortega interesado.
Tapia frunci el ceo sorprendido por haber sido interrumpido en su
imitacin que, a todos salvo uno de ellos, les haba despertado una sonrisa.
Yo dira que ya se encontraba ms hastiado y triste que enfadado.
Tuvo mucha consideracin con nosotros y nos dio unos dineros para
comprarnos los atuendos y bastimentos necesarios para el viaje que, por cierto,
tuvimos que comprar a l mismo. Nos dio licencia para partir con Alaminos,
Montejo y Dvila en los dos barcos que salan del puerto.
205

A ese hombre le gusta ms el oro que otra cosa volvi a bramar
Heredia con su voz desgarrada.
Cuando llegaron al muelle se detuvieron unos instantes para observar el
inmenso despliegue que se haba organizado. Farfn haba visto multitudes
mucho mayores en el puerto de Sevilla pero, desde que sali de Espaa, no
haba visto tanta gente reunida. Los mstiles de siete barcos hacan ondear sus
velas y banderas ante la brisa que soplaba incansable. Los soldados se reunan
en grupos para ser contados y repartidos por uno u otro navo a los cuales un
enjambre de indios no paraba de subir cajas con tocinos, cargas de maz,
legumbres, azcar y yuca. Los animales, principalmente cerdos y gallinas,
tambin fueron guiados con premura hacia el interior de las bodegas. Las
mujeres se despedan de los hombres y, aunque muchas eran madres, esposas o
hermanas, tambin haba queridas y amantes.
Mientras descendan la ladera que los dirigira al encuentro de los
soldados divisaron los caballos. No eran muchos, Farfn pudo contar diecisis.
Sus colores eran variopintos y, mientras ascendan las pasarelas que los
llevaran a las reducidas caballerizas de un navo, resonaban los casos de sus
pezuas sobre la madera bajo sus briosas y nerviosas patas.
Tambin embarcaron los caones y, cuando todas las armas y vituallas
fueron subidas, comenzaron a introducir en aquellas inmensas bodegas las
baratijas y materiales que llevaban para cambiar por oro a los nativos. Cuando
pasaron cerca de una de las cajas pudieron ver de qu se trataba. Aquellas
maderas unidas por clavos desbordaban de coloridas cuentas de vidrio, espejos,
cascabeles, alfileres, cuchillos, tijeras, martillos, camisas y diversas ropas.
Tanto Grijalva como Hernndez de Crdoba haban rescatado oro por aquel
tipo de cosas y Farfn no entenda cun pobres deban ser aquellos indios para
realizar aquellos trueques.
No os engais, no son pobres dijo Heredia. Me atrevera a decir
que tienen una de las naciones ms ricas del mundo. Lo que pasa es que esos
indios no valoran el oro y no les falta razn. Para qu quieres el oro cuando tus
mejores cuchillos son de piedra? Es bonito y adorna bien pero recordad que es
el hierro el que da de comer al hombre.
206

Conforme iban acercndose al grupo en el que se encontraba Hernn
Corts repararon en que era l mismo el que, bajo la supervisin de sus amigos
y capitanes, dirima en qu navo embarcaba cada grupo de soldados. Junto a l
se encontraba el padre Olmedo, del que eran amigos, pero otros con los que
apenas haban hablado como Escalante, Villarroel, Velzquez de Len,
Portocarrero, Sandoval, Montejo, Alvarado y Olid.
Farfn se coloc justo detrs de Mara y le dijo mientras le pona una
mano en el hombro:
Me alegro de que vengis finalmente.
La joven gir su rostro para mirarle directamente a los ojos. Farfn no
poda dejar de pensar que, si segua aumentando su belleza da a da, llegara un
da en el que iba a perder el conocimiento cada vez que la viera. Era un da
caluroso y, dado que sus ropas eran abundantes y llenas de florituras, se le
haban encendido las mejillas por el calor.
Y yo respondi. Las penurias han merecido la pena. No iba a
dejaros solos.
Tenis calor?
Demasiado! exclam exagerando una mueca. Estoy deseando
subir al barco para refrescarme un poco con la brisa.
Podis rasgaros las vestiduras como cuando llegasteis a la Habana
repuso con una sonrisa el joven. Aquella guisa os favoreca.
S? respondi halagada Mara. No os preocupis que no
tardaris mucho en volverme a ver as. Sabis cunto me dur el vestido de
nia espaola cuando naufragu en Cuba? Un da. Un da y aquella selva
inmensa se lo haba comido dejndome sin nada. No s qu se piensan todas
esas mujeres elegantsimas que vamos a hacer en el Yucatn pero van a acabar
desnudas antes de que puedan darse cuenta.
A lo mejor piensan como vos, que tambin vais elegante.
207

Pero es porque me ha obligado Heredia a comprar este vestido intil.
Vuestras ropas son ms cmodas y aun as tambin las perderis.
Pues ya sabis sentenci Farfn, en cuanto podis os agenciis
unas vestimentas de soldados y vens conmigo a montar guardia pero, hasta
entonces, procurad mantener lustroso ese vestido. Recordad que habis venido
aqu a buscar un marido.
Tras decir aquellas palabras sonri y Mara mont en clera. Desde que
haba llegado a la Habana, Farfn le haba recordado, con sorna, el momento en
el que haba dicho aquella frase a Heredia en Trinidad. La muchacha se
avergonzaba de ello y, aunque haba intentado hacerle ver que solo fue por las
emociones que le surgieron en aquel mal momento, no cesaba con aquel
comentario que la sacaba de quicio durante unos segundos hasta que acababan
rindose los dos.
Yo tambin me alegro de seguir este viaje con vos dijo finalmente
Mara con voz dulce.
No me os vayis a perder de nuevo que aquellos dos meses sin vos se
me hicieron eternos consigui articular Farfn ante aquella inesperada
muestra de afecto que haba recibido.
Cuando les lleg el turno encararon a los capitanes del ejrcito con
decisin y mirndoles a los ojos. El optimismo poda palparse en el ambiente
por lo que todo el mundo sonrea y se diriga palabras motivadoras y alegres.
Durante unos segundos les ignoraron hasta que Olmedo les dirigi un saludo
con la cabeza y dijo unas palabras a Corts, que mirndoles de refiln, dijo.
Al barco de Portocarrero, conmigo.
Todava no tenan que embarcar pero tenan que retirarse para dejar paso
a los dems. De momento tendran que esperar hasta que se tomase la decisin
de subir a bordo, cuando cada cual sabra dnde tena que ir. Ya casi se haban
marchado cuando Alvarado dijo con voz hasta.
El perro.
208

Farfn aferr instintivamente la correa de Ventisca, que impasible a la
multitud caminaba pesadamente a su lado.
Ese perro es tuyo? pregunt Escalante.
S respondi con decisin Farfn.
Entonces t tienes que ir al navo de Alvarado.
Aquellas palabras helaron el alma del joven. Por qu le separaban de
Mara? No poda tolerar aquello otra vez y, aunque eran rdenes de sus
superiores, decidi decir mientras volva a encarar a los capitanes:
Pero estos son mis amigos de viaje, por qu no puedo ir en el mismo
barco que ellos?
El perro volvi a decir Alvarado arrastrando las palabras.
De dnde sois, joven? interrumpi Corts interesndose por lo que
ocurra.
Farfn estaba comenzando a ponerse nervioso pero aquello le sorprendi
lo suficiente como para apartar sus miedos unos instantes. Escalante le haba
tuteado pero Corts lo voseaba. Lo normal era tratar de la primera forma a los
soldados pero, a qu se deba esa muestra de consideracin por parte del
capitn y armador?
De Sevilla, seor respondi fijando la vista directamente en los ojos
del hidalgo.
Veris, debis embarcar en el navo de Alvarado y all encontraros con
un hombre, don Francisco de Lugo. Cuando lleguemos al Yucatn lo pondr al
mando de una compaa en la que iris los soldados e hijosdalgo que tienen
perros. Sois afortunado de haber trado a tan formidable bestia, Lugo tiene otro
mastn. Durante el viaje os dar tiempo a aprender de l y coordinaros para
ofrecer vuestros servicios en las tierras por descubrir. No podis imaginar lo
tiles que son los perros all, quiz ms que los caballos o las escopetas.
209

Farfn se encogi de hombros. Poda haberse atrevido a replicar a
Escalante pero no hara lo mismo con Corts. No solo era el que estaba al
mando, tambin le haba dado una explicacin ineludible. Tendra que
separarse de sus amigos.
No os apenis, Farfn dijo Mara cogindole del cuello. Es solo
durante el viaje.
Claro que s, hombre aadi Heredia, que saba perfectamente
cuales eran las penas que asolaban el corazn del joven. Miradlo por el lado
bueno, los dueos de perros obtenis mejores partes de los botines.
Durante el resto de la jornada apenas habl, se senta demasiado apenado
para ello. Mara le lanzaba miradas fugaces y se morda el labio al verlo tan
desanimado. En un momento dado incluso Andrs de Tapia se le acerc y, con
sinceridad, le dijo que antes de que se diera cuenta volveran a encontrarse, que
el viaje era muy corto. Farfn pens que no era un mal hombre, pero no le
gustaba la idea de que pudiera estar un mes junto a Mara sin que l pudiera
hacer acto de presencia.
Cuando por fin lleg el momento de embarcar la multitud mand callar
siseando y moviendo las manos. Corts, que vesta con largas botas de cuero,
calzones marrones y un jubn negro que asomaba entre los bordes del peto de la
armadura, se subi a una tarima formada por toneles. El siempre presente
sombrero con plumas ondeaba en contraposicin con la firme e inmvil espada.
En su estandarte, sujetado por Villarroel, resplandecan los fuegos blancos y
azules con la cruz roja en medio. La frase latina, que ahora Farfn entenda,
poda leerse cuando el viendo le daba un respiro. Amigos, sigamos la cruz, que
si tenemos fe, con esta seal venceremos.
El silencio reinaba y Corts, que se hizo de rogar unos segundos ms,
alz las manos y comenz a decir con voz lo suficientemente potente para que a
todos les llegara:
Es cierto, amigos y compaeros mos, que todo hombre de bien y
animoso quiere y procura igualarse por propias obras con los excelentes
210

varones de su tiempo y hasta de los pasados. As es que yo acometo una grande
y hermosa hazaa, que ser despus muy famosa, pues me da el corazn que
tenemos que ganar grandes y ricas tierras, muchas gentes nunca vistas, y
mayores reinos que los de nuestros reyes.
Farfn se despist de la arenga para mirar de soslayo a Mara, que con
expresin decidida, se beba las palabras del capitn.
Grandes gastos he hecho yo, en los que tengo puesta mi hacienda y la
de mis amigos. Pero me parece que cuanto menos tengo de ella, lo he
acrecentado en honra. Se han de dejar las cosas pequeas cuando se ofrecen las
grandes. Dejar aparte el peligro de vida y honra que he pasado haciendo esta
flota, para que no creis que pretendo de ella tanto la ganancia cuanto el honor;
que los buenos quieren mejor honra que riqueza. Comenzamos guerra justa y
buena y de gran fama. Dios poderoso, en cuyo nombre y fe se hace, nos dar
victoria; y el tiempo traer el fin que de continuo sigue a todo lo que se hace y
gua con razn y consejo. Por tanto, otra forma, otro discurso, otra maa hemos
de tener que Crdoba y Grijalva.
Los soldados comenzaban a emocionarse por momentos. Algunos
aplaudieron dos o tres veces, otros lanzaron algn viva fugaz. Durante unos
instantes no oyeron bien lo que dijo pero al poco rato pudieron retomar el hilo
del monlogo:
Y aqu yo os propongo grandes premios, mas envueltos en grandes
trabajos. Pero la virtud no quiere ociosidad; por tanto, si quisiereis llevar la
esperanza por virtud o la virtud por esperanza, y si no me dejis, como no dejar
yo a vosotros ni la ocasin, yo os har en muy breve espacio de tiempo los ms
ricos hombres de cuantos jams ac pasaron, ni cuantos en estas partidas
siguieron la guerra. Pocos sois, ya lo veo; mas tales de nimo, que ningn
esfuerzo ni fuerza de indios podr ofenderos; que experiencia tenemos de cmo
siempre Dios ha favorecido en estas tierras a la nacin espaola; y nunca le falt
ni faltar virtud y esfuerzo. As que id contentos y alegres y haced igual el
suceso que el comienzo.
Tras aquella ltima frase los vtores y aplausos se desataron formando
211

una vorgine que envolvi el embarcadero como si de una tempestad se tratase.
Solo seran unos quinientos soldados y otros tantos ciudadanos pero la gritera
fue ensordecedora. Todas aquellas almas se haban unido en una sola que arda
en deseos de desparramarse sobre nuevas y enigmticas tierras para conocerlas,
extender la fe cristiana y conquistarlas. Y Corts era el nico e indiscutible lder
pues los hombres iban a seguirle a travs del hambre, de las flechas, de las
tempestades o de cualquier elemento o fuerza que quisiera interponerse entre
aquel puado de audaces y bravos espaoles y su destino.

212

PARTE TERCERA: Poseidn

Muy alegre se fue el piloto al capitn Francisco Hernndez,
dicindole: Seor, albricias, porque estamos en la ms rica tierra de las
Indias; preguntndole el Capitn: Cmo lo sabis?, respondi: Porque,
siendo yo pajecillo de la nao en que el almirante Coln andaba en busca desta
tierra, yo hube un librito que traa, en que deca que, hallando por este rumbo
fondo, en la manera que lo hemos hallado ahora, hallaramos grandes tierras
muy pobladas y muy ricas, con sumptuosos edificios de piedra en ellas, y este
librito tengo yo en mi caxa. Crnica de la Nueva Espaa. Cervantes de
Salazar (1514-1575)

Pues de aquellas grandes matanzas que dice que hacamos, siendo
nosotros obra de cuatrocientos soldados los que andbamos en la guerra, que
harto tenamos de defendernos que no nos matasen o llevasen de vencida; que
aunque estuvieran los indios atados, no hiciramos tantas muertes y crueldades
como dice que hicimos; que juro amn!, que cada da estbamos rogando a
Dios y a nuestra seora no nos desbaratasen. Historia Verdadera de la
Conquista de la Nueva Espaa. Bernal Daz del Castillo. (1496-1584)


213

Captulo XXXV:

La primera noche de la partida les sorprendi un recio temporal que hizo
que los barcos se desperdigasen. Dur todo el tiempo en el que la oscuridad
rein en el firmamento y no fueron pocos los navos que perdieron de vista el
gran faro que haban colgado los marineros de Alaminos en la nao capitana, en
la que viajaban Corts y Portocarrero.
Cuando la maana comenz a clarear los nubarrones se escurrieron por el
Este como si lo acontecido escasas horas antes solo hubiera sido un mal sueo.
En el navo de Alvarado los hombres se reunieron en cubierta para realizar un
recuento de daos. Durante el temporal habra sido muy peligroso que nadie
que no hubiera pertenecido a la marinera deambulara fuera de los camarotes
pero ahora iba siendo hora de ponerse a trabajar duro. No haban perdido ni
velas ni mstiles pero solo divisaron un barco, a no mucha distancia hacia el
Sur, desde donde se encontraban. Los otros ocho, dado que ya haban recogido
a Ordaz y los dems que se encontraban en Guaniguanico, parecan haber sido
tragados por los mares, y en aquel momento, tampoco desecharon aquella
posibilidad.
El San Sebastin era un bergantn de porte no tan grande como el resto de
embarcaciones. Era por ello por lo que poda desplazarse con rapidez impulsado
por la infinita y cambiante fuerza del viento. Lo pilotaba con pericia Camacho
de Triana, un antiguo conocido de Alvarado, el capitn. Mientras navegaban a
toda velocidad hasta el nico barco amigo que vieron, Farfn, que descansaba
con una pierna colgada por la borda y con la otra sujetando a Ventisca, oy a
uno de los soldados decir:
Es el navo de Francisco de Morla, parece a la deriva.
Farfn recordaba a aquel joven, se trataba de Bernal Daz, uno que haba
conocido en una taberna y que sola ser muy parlanchn. Haba viajado ya en las
dos expediciones anteriores por lo que muchos solan ir a preguntarle por las
cosas que podan encontrarse en aquellas tierras. l siempre estaba encantado
214

de contarles una buena historia aunque en ocasiones poda llegar a resultar algo
pedante.
Tal y como haba adivinado, se trataba de Morla. Cuando llegaron a su
vera supieron que, durante la tormenta, se les haba roto el timn. El problema
no hubiera sido tan grave si no fuera porque lo haban perdido en el mar. Por el
momento iban a estar destinados a permanecer a la deriva hasta que lo
encontraran, fabricasen otro o alguien los remontara. Los dos capitanes, con sus
respectivos pilotos, comenzaron un acalorado dilogo desde una cubierta a la
otra. Intentaban llegar a la conclusin de qu opcin resultara mejor pero no
parecan ponerse de acuerdo. En un momento de la discusin aparecieron dos
mstiles a lo lejos que parecan acercarse al lugar dnde se encontraban por lo
que Alvarado tom la decisin de partir diciendo:
Este bergantn es pequeo y no tenemos nada que pueda seros de
utilidad. Ahora vienen dos navos ms grandes por all que podrn socorreros,
nosotros seguiremos el camino.
Todos los barcos saban dnde tenan que ir. Alaminos haba dibujado un
rudimentario mapa en el que se reflejaban los escasos conocimientos que tenan
sobre Yucatn. ste no era ms que de una lnea de costa en la que se recortaban
cabos, golfos y alguna isla menor. El resto de pilotos lo copiaron para tenerlo
disponible en sus navos ya que Corts tena intencin de arribar a una pequea
isla situada a unas setenta leguas del puerto de la Habana y que se encontraba a
escasa distancia de la lnea de costa que haban recorrido Grijalva y Hernndez
de Crdoba en expediciones anteriores. En realidad, todava no saban si
aquella raya pintada con carboncillo representaba una isla o tierra firme ya que
ninguno de ellos haba conseguido darle la vuelta. Tampoco saban muy bien el
motivo por el cual el capitn general se mostraba tan deseoso de llegar a ese
minsculo punto que reciba el nombre de Cozumel pero nadie se atrevi a
cuestionarlo.
Mientras dejaban atrs el desdichado barco de Morla, Farfn volvi la
vista al suyo para echar un vistazo. No caba duda de que aquel era su sitio ya
que en cubierta se encontraban una treintena de perros de todas las razas. All
haba mastines, alanos y molosos de las diferentes regiones del sur de Europa.
215

De momento, los animales se dedicaban a ladrarse, juguetear y olerse. Era una
suerte que no hubieran decidido matarse unos a otros a dentelladas pero los
dueos, que los sujetaban firmemente del cuello o de las correas, tenan algo
que ver en que no sucediese aquello.
No tena confianza con ninguna de las personas que haba en ese barco.
Quiz fuera Bernal el nico con el que haba hablado pero siempre estaba muy
solicitado y rodeado de curiosos. No tena mayores dificultades en hacer
amistades por lo que decidi ir a conocer al resto de los soldados. Apenas se
haba levantado cuando dos jvenes se le acercaron sonrientes. Uno de ellos era
alto, esbelto, apuesto y de media melena castaa clara. El otro era algo ms bajo
y robusto, de pelo negro oscuro corto y no muy agraciado. Mientras el primero
caminaba erguido, despreocupado y con las manos ocultas en sus bolsillos el
otro lo haca ms desgarbado, mirando de reojo y con una extraa mueca
suspicaz en su rostro.
Vos sois el sevillano del perro? dijo el alto.
S respondi Farfn.
Qu tenais en el otro barco para tener los huevos de decirle a Corts
que querais ir en l? pregunt el bajo con sorna. Acaso era esa muchacha
a la que no parabais de mirar?
Farfn sinti el impacto de aquellos comentarios sobre su ser. No
esperaba que hasta en aquel lugar, a leguas de distancia de Mara, fueran a
llegarle sus influencias. De cualquier forma, aquellos dos jvenes, que no le
llevaran ms que tres o cuatro aos, parecan honrados y buenos pues sus
comentarios no revestan malicia. Los conoca de vista y saba que eran
hidalgos. Ahora, por su acento, haba podido reconocer que eran andaluces
como l, cordobeses, para ser ms exactos.
Yo soy Lares, el Buen jinete dijo el alto.
Pues a m me llaman Morn aadi el otro dando un codazo a su
amigo. Y cuando voy con ste dejan de llamarle as y le llaman el
216

montaburras.
Mi nombre es Pedro Snchez Farfn respondi ponindose en pie y
estrechndoles la mano con decisin. Son vuestros algunos de los caballos
que van a bordo?
S respondi Lares meneando la cabeza para apartarse las greas de
los ojos. Llevamos tres a bordo y dos son nuestros. El otro es el del capitn.
No s qu tipo de cabalgadas tendremos que hacer all pero, aunque seamos
pocos, no debis temer. Cuando estis en medio de la refriega sufriendo,
sudando y bandoos en sangre nosotros pasaremos limpiamente y os
quitaremos de encima a los enemigos.
Este gentilhombre no entrar en muchas refriegas aadi Morn.
No veis que lleva un perro? Esa gente est ms mimada en el ejrcito que
incluso los jinetes.
S, en verdad los perros son tiles apunt Lares fijando la vista en el
infinito. Habis hecho bien en traerlo.
Fue de lo poco que pude comprar antes de salir de Espaa reconoci
humildemente Farfn. Mi padre, que fue soldado en la Reconquista, siempre
me contaba cmo los perros podan alertar de emboscadas, montar guardia en
los campamentos, perseguir a los enemigos o encontrar fugitivos.
Vuestro padre os contaba bien dijo Morn, pero se qued corto
halagando a tan formidables bestias. A este lado del mundo son mucho ms
tiles si cabe. Los indios jams han visto nada parecido y no os podis imaginar
el miedo que les infunden. Adems, sus armaduras no son gran cosa. No es lo
mismo que vuestro animal ataque a un caballero andante forrado de metal que a
uno de sus guerreros de pecho descubierto.
Farfn clav la vista en Ventisca, que tumbado en el suelo, descansaba
apaciblemente. Los msculos de su cara estaban flcidos y, aunque intentaba
mantener los ojos cerrados, el prpado inferior tambin sucumba a la gravedad
dejando entrever la parte blanca de su globo. De verdad podra correr entre las
217

selvas ms rpido que uno de aquellos indmitos indios? Dudoso.
Y vosotros dijo el sevillano volviendo a la conversacin. Sois
de verdad buenos jinetes?
Los mejores respondi Lares. Yo el primero y l el segundo.
Aprendimos, como todos, practicando el noble arte de la caza. Adems de ello
hemos hecho muchos ejercicios esquivando los toros en el ruedo. En eso s que
se despliega la magia.
Es fcil ser el mejor de diecisis, eh, idiota? le increp
graciosamente Morn para aadir dirigindose a Farfn. Pero s, somos los
mejores. El Buen jinete, como se hace llamar este bellaco, y yo, siempre
estamos compitiendo por ver quin es mejor montando. Soy de los que piensan
que los hombres pierden la fuerza por la boca por lo que no hablar ms de este
asunto pero, sevillano, me gustara que estuvierais pendiente de una cosa. En
cuanto nos veis en el campo de batalla guiando a nuestras bestias prestad
atencin. Retiraos un poco, si hace falta, de la primera lnea de soldados y
dedicad unos minutos a observarnos. Estudiad nuestros movimientos y luego
nos contis quin es mejor. Trato hecho?
Trato hecho respondi sonriendo Farfn.
Se senta feliz de haber conocido a aquellos dos jvenes tan vitales y
simpticos. Desde el principio le haban tratado como a un igual, pese a
pertenecer a diferentes castas, y lo achac a que deban ser dos individuos
humildes que haban visto en l un compaero de su misma edad. Se disponan
a entablar una nueva conversacin cuando un grito que ms bien pareci un
gruido los silenci.
Soldados que poseis perros, a formar!
Farfn agarr a Ventisca del collar y lo arrastr hasta el centro de la
cubierta, donde un grupo de hombres se arremolinaron formando filas y
columnas. Aquella era su primera orden directa y era su deber cumplirla con
presteza. Ya les haban mandado trabajar en Cuba pero aquello era diferente.
218

Hasta que dejaron la isla todo fueron preparativos, ejercicios prcticos y
florituras. Corts se mostraba muy melindroso para ganarse a cuantos ms
hombres mejor y en ello fue certero. Ahora se encontraban en estado de guerra,
ya no haba marcha atrs. Deban obedecer a los capitanes y aquel era uno.
Francisco de Lugo era un hombre de mediana estatura que rondaba los
cincuenta. Aunque era prcticamente calvo, su pelo segua siendo oscuro y
lacio y su cuerpo, musculoso y panzudo, le haca parecer vigoroso. No poda
hablar de otra manera que no fuera con gritos y rdenes. Deca las palabras a
toda velocidad con aquel tpico acento que caracteriza a los que se han dedicado
toda su vida al mando de las tropas. Los soldados redujeron como pudieron a
sus excitados perros para que no se movieran mientras les pasaban revista.
Treinta y cinco animales dijo cuando acab el recuento.
Cuntos de ellos no han estado nunca en una batalla o no han sido adiestrados?
Farfn, como la mitad de los all presentes, levant la mano. Lugo
respondi:
Va a haber mucho trabajo que hacer.
Durante el resto de la maana estuvieron adiestrando a los animales para
que obedeciesen las rdenes de sus dueos y aquello mismo hicieron los das
siguientes. Farfn se encontraba tan ocupado trabajando con Ventisca, que
pareca ser el ltimo de la clase, que ni siquiera se preocupaba por los males que
le daban cada vez que se suba a un barco. No haba vomitado ni una sola vez y
empezaba a pensar que aquello poda deberse a que ya haba superado el
problema o a que el miedo a las broncas de Lugo no le dejaba tiempo para esos
menesteres.
Cuatro das pasaron en alta mar empleados en aquella empresa. Poco a
poco fue entablando amistad con aquellos dos jinetes que haba conocido, el
alto y apuesto Lares y el bajo y desgarbado Morn. Tena verdaderas ganas de
verlos entrar en batalla ya que, de tantas historias que le haban contado, se
haba creado unas altas expectativas sobre su destreza.
219

Durante todo el viaje no divisaron ningn otro de los navos pero
Alvarado, aconsejado por su piloto Camacho de Triana, no se preocup por
ello. Cuando su destino apareci en el horizonte el marinero que se encontraba
en lo alto del palo mayor grit aquello que tanta felicidad desborda sobre el
corazn de los tripulantes de un barco:
Tierra!
La isla de Cozumel se ergua majestuosa frente a ellos. No pareca muy
grande pero s lo suficiente como para que sus extremos cubrieran la mayor
parte de su campo de visin. Una densa vegetacin pareca arrimarse sobre la
fina lnea blanca de playa en la que rompan las olas dejando aquella
caracterstica espuma blanca. Las gaviotas graznaban en los cielos y el sonido
del mar se recrudeca al tener tan vasta superficie de tierra contra la que pelear.
Eran los primeros en arribar a su destino. No tardaran demasiado en
acudir los dems pero de momento estaban solos. Cierto era que no eran los
primeros espaoles que ponan un pie all, ya lo haba hecho Grijalva junto con
Alvarado y su piloto un ao antes, pero no por ello dejaba de ser peligroso. El
antiguo capitn apenas haba profundizado en el interior de aquellos espesos
bosques. Qu habra detrs? Cuntos indios viviran all? Seran hostiles?
Poco importaban los miedos y tesituras de los soldados pues Alvarado,
con un pie subido en la parte ms anterior de la proa y oteando con curiosidad
las tierras que ante sus ojos se desplegaban, no tena dudas. Desembarcaran,
montaran un campamento y haran lo que fuera necesario para facilitar la
llegada de los dems. Daba igual que no fueran ni setenta hombres y se
enfrentaran a un nmero indeterminado de adversarios, tenan un honor que
satisfacer que ni de da ni de noche les daba tregua.

220

Captulo XXXVI:

Alvarado fue el primero en poner un pie en tierra pero no tardaron
demasiado tiempo en desembarcar el resto de soldados para formar lo ms
rpido que pudieron en la lnea de costa bajo los gritos del capitn, que a
grandes zancadas iba dando instrucciones a cualquiera que se encontrara un
poco descolocado. Conoca bien la costa porque ya haba estado all haca ya
casi un ao bajo el mando de Grijalva. En aquella ocasin no encontraron ms
que a un par de indios ya que el resto de pobladores haban corrido a ocultarse
en los montes. No haban permanecido demasiado tiempo en la isla porque
llegaron a la conclusin de que nada til podran encontrar all, de modo que, su
interior, segua sindole desconocido.
Ahora los indios parecan haberles recibido de la misma manera. A no
mucha distancia de donde se encontraban podan atisbar un poblado constituido
por pequeas casas de madera u hojas secas de palma muy separadas entre ellas.
Estaba completamente deshabitado pero divisaban signos que delataban la
presencia de vida humana como hogueras, aparejos de trabajo desperdigados
por el suelo e incluso una vara de la que colgaban varios peces.
Farfn se encontraba en uno de los extremos de la formacin junto con
dos jvenes que haba conocido durante el viaje. Uno de ellos se llamaba
lvaro Pea y era un gordo y torpe soriano de su edad. Bajo sus ropas se
adivinaba una prominente barriga que entonaba con sus piernas fofas y su
papada, que a duras penas consegua ocultar con unas ralas y oscuras barbas. El
otro rondaba los veinticinco y era un aragons que se llamaba Jaime Garcs. No
era muy alto, de complexin delgada aunque nervudo. Tena unas marcadas
entradas que disimulaba llevando el pelo casi rapado. Las barbas, de pocos das,
dejaban entrever uno de aquellos tpicos rostros picados por la viruela.
Los tres haban entablado una gran amistad ya que, al sevillano, le
pareci gente honrada y de buen corazn. El primero era tan inocente y
desaborido que no poda despertar otro sentimiento que no fuera la ternura. El
segundo sola ser un individuo suspicaz, nervioso, amigo de refranes y de pocas
221

palabras. No tenan perros como l pero iban medianamente bien ataviados con
espadas y rodelas.
Haban equipado a todos los canes con una armadura compuesta de cuero
y piezas metlicas. Aunque algunos llevaban algn refuerzo en las patas o la
cabeza Ventisca solamente portaba una pieza antigua y desgastada que le cubra
el torso y la parte posterior del lomo. Al principio se haba manifestado
contrario a aquellos inventos pero no tard demasiado tiempo en acostumbrarse
o aburrirse del empeo de quitrselo. De cualquier forma, Farfn, apenas
reconoca a su animal. El que hasta ahora haba sido un compaero de viaje
tranquilo y bobalicn pareca haberse dado cuenta repentinamente de que se
encontraba en un escenario blico, de pie sobre sus cuatro patas, justo a su lado,
las orejas tensas y la mirada escrutando cualquier resquicio sospechoso entre
los rboles. Estara siendo guiado por sus instintos?
Los hombres tambin vivan la tensin previa a las batallas. Todos
estaban armados y listos ya que no saban lo que podan encontrarse cien pasos
ms adentro. Alvarado les haba mandado posicionarse en una amplia
formacin rectangular compuesta por tres cuadrados. El principal se encontraba
en medio y lo componan la mayora de los hombres. Justo en vanguardia se
haba colocado el capitn, montado en su caballo con la armadura a cuestas
junto a los otros dos jinetes, Lares y Morn. A cada uno de los lados haba otros
dos cuadrados satlites algo ms pequeos. Su funcin consista en servir de
brazo mvil de la tropa para poder actuar donde ms falta hiciesen. Farfn solo
conoca al lder de la suya, que era Francisco de Lugo, el hombre que haba
estado adiestrando a los perros durante todo el viaje. No eran ms de veinte y,
aunque ya conoca a todos de vista, solo haba hablado con el soldado que se
llamaba Bernal, que formaba a escasa distancia de l. No poda ver con claridad
a los componentes del cuadrado del otro lado. Varias decenas de indios caribes
les acompaaban como escuderos o asistentes de vituallas.
Los marineros observaban expectantes desde el San Sebastin. Las
historias que le haba contado Heredia resultaban ms ciertas de lo que podan
parecer en un principio. Farfn sonri mientras, involuntariamente, visualiz al
viejo vasco explicndole cmo, cuando haba viajado con Hernndez de
222

Crdoba, los miembros de la marinera apenas haban puesto el pie en tierra.
Aquellos hombres de mar siempre se encontraban enfadados y, desde el
resguardo de los navos en los cuales fingan hacer algo, se rean y mofaban de
los soldados que, a escasa distancia, se dejaban la piel y la sangre en todo tipo
de labores.
Cuando ya todos se hubieron colocado guardaron silencio esperando que
el capitn diera las siguientes instrucciones. Farfn observ que no llevaban ni
un solo escopetero o can en el grupo. Solo disponan de cinco ballesteros que
haban sido colocados justo detrs de Alvarado con rdenes de frenar cualquier
accin hostil que iniciaran los indios. En Europa, aquellos ingenios de madera y
cuerda haban desplazado completamente a los arcos en pocos aos. Aunque
algunos hombres conseguan manejarlos con verdadera destreza, no haca falta
mucha para poder dispararlos. Las flechas salan con una fuerza y una velocidad
tal que podan atravesar sin esfuerzo las armaduras ms duras.
Un chirrido metlico les hizo saber que Alvarado se haba levantado la
visera del casco. Avanz varios pasos con su caballo y se dio la vuelta para ver
a sus hombres. No le faltaba ni una sola de las piezas de su armadura que,
aunque pulida, no era muy nueva. El rocn tambin llevaba algunas placas y
cueros para proteger sus partes ms vulnerables. El jinete, lanza y escudo en
ristre, espada envainada, habl con voz potente:
Avanzaremos hacia ese poblado. Parece deshabitado pero os fieis. No
ataquis a nadie que no os ataque primero, no quiero iniciar una guerra
innecesaria. Soldados, marchad!
Y colocndose junto a Lares y Morn comenz a avanzar. Los soldados
les siguieron con paso firme emitiendo una sonora y metlica sinfona al roce de
sus armas y protecciones. Ventisca, que caminaba con decisin, pareca
perfectamente concienciado de lo que iban a hacer. Garcs, hombro con
hombro contra Farfn, le dijo en un susurro:
Ahora es cuando nos van a joder bien. En cualquier momento
empezar la lluvia de flechas y pedradas, siempre ocurre.
223

El aragons haba participado ya en la expedicin de Grijalva siendo el
nico superviviente del grupo de amistades ms cercanas que haba forjado en
ella. Haba llegado en el San Sebastin con Alaminos, desde Santiago, una vez
volvieron a Cuba. Provena de una familia zaragozana en la que el padre se
ganaba la vida como herrero. l, por ser un segundo hijo, haba tenido que
buscarse la vida en la guerra, como tantos otros. Pese a ello, disfrutaba de unas
de las armas de mejor calidad de la tropa.
Callaos! contest Pea sin ocultar su nerviosismo. No dijisteis
que la otra vez no visteis un solo indio? Igual es una isla deshabitada.
El soriano era hijo de un molinero lo que explicaba su exceso de peso y la
buena calidad y labranza de sus armas dado que era bien sabido que, los que
desempeaban ese oficio, podan llegar a amasar grandes sumas de dinero.
Farfn no saba todava muy bien porqu se haba enrolado rumbo a Indias.
Sola preocuparse por cualquier cosa y se le poda tildar de muchas cosas antes
que de valiente. Era torpe con el manejo de la espada, se cansaba enseguida y le
costaba bastante tiempo familiarizarse con los desconocidos.
Somos muchos y vamos bien armados lo tranquiliz Farfn. No
nos va a pasar nada. Es probable que ni siquiera quieran pelear.
Conforme se fueron adentrando en el poblado pudieron ver con mayor
detalle las caractersticas que lo diferenciaban del resto de villas que haban
conocido. Las calles eran tierra prieta y no haba adoquines por ningn lugar.
Muchas casas no tenan ventanas y, las que s, eran pequeas y asimtricas. No
caba duda de que, hasta que haban desembarcado, aquel lugar deba haber
bullido en actividad. Haba huellas por doquier, herramientas de piedra y
madera tiradas por el suelo, algo de comida e incluso un ave que,
despreocupada, paseaba picoteando unas semillas de maz que se haban
desparramado desde un cesto, justo a su vera. El animal pareca por los colores
una gallina pero era del tamao de un pavo y tena carnes flcidas y desnudas
que sobresalan por los recovecos de su plumaje.
Son gallipavos aclar Bernal a los soldados que ms cerca de l se
encontraban. Hay muchos por aqu y estas gentes los comen.
224

El pueblo estaba muerto por lo que, sin mayor demora, Alvarado orden
seguir adelante no sin antes requisar los escasos animales que, con expresin
bobalicona, se les acercaron. Haban encontrado lo que pareca un sendero que
serpenteaba entre la selva de modo que decidieron continuar por all en busca de
otra villa en la que pudieran conocer a los nativos. Mand a Lares y a Morn
con varios hombres en avanzadilla y orden tambin a los cuadros de los
extremos que se alejaran del central para cubrir ms espacio y alertar en caso de
que alguien quisiera tenderles una emboscada por los flancos.
Aunque no haca mucho del alba, la oscuridad pareci cernirse sobre
ellos en cuanto se vieron escoltados por aquellos imponentes rboles de
especies desconocidas hasta ahora. Farfn haba tenido esa sensacin antes pero
no era lo mismo vivirla en Espaa o Cuba que all, donde todo pareca
amenazador. Enigmticos animales gruan, berreaban o piaban como nunca
antes haba odo. Olores nuevos estimulaban su nariz, luces, sombras Aquel
era el sentimiento de abandono y desolacin que tantas veces le haba explicado
Heredia. El viejo vasco nunca se equivocaba, haba que vivirlo para saber lo que
era.
Qu se siente al pensar que nunca un espaol ha llegado tan lejos?
pregunt Garcs mientras se aseguraba de que tena el pomo de su espada bien
aferrado.
No pasasteis de aqu? pregunt incrdulo Pea.
No. De aqu hacia adelante es todo misterio habl de nuevo el
aragons. Jams un cristiano ha avanzado tanto en esta isla por lo que
podemos encontrarnos cualquier cosa.
Dragones? Gigantes? pregunt Pea dejando aflorar sus nervios.
Los dragones no existen aclar Farfn.
Y los gigantes? volvi a la carga el soriano.
Puede ser respondi el sevillano. Nunca he visto ninguno pero no
me parece imposible.
225

Antes haba gigantes en Espaa pero los mataron todos los romanos
comenz a decir Garcs. Cmo habran construido, si no, puentes y edificios
tan altos?
Los romanos no esclavizaron a los gigantes! repuso ofendido
Farfn. Los que tienen por oficio la arquitectura saben bien las ciencias y
artes de elevar las piedras sin que se caigan. Los antiguos romanos tambin
tuvieron que dominar esas tcnicas.
Y los hombres con cabeza de perro? pregunt Pea ignorando las
explicaciones de su amigo.
Seguro que existen por estas tierras, ya lo dijo
Antes de que Garcs pudiera acabar su disertacin, Francisco de Lugo,
que los llevaba oyendo desde haca un rato, les grit con ira:
Silencio! Qu queris, que nos tiendan una emboscada? Si segus
as, hablando como las viejas, ni los putos perros sern capaces de orla.
Aquella reprobacin les hizo sentir verdadero miedo. Saban que si
hubieran hecho un alto en la marcha habran sido castigados por el oficial por lo
que permanecieron en silencio el resto de la caminata por si, por casualidad, se
olvidaba del asunto.
A una legua de distancia llegaron a la siguiente poblacin, que aunque
era ms grande, tambin pareca desierta. La mayora de las casas eran de
madera y hoja de palma aunque haba algn edificio de mayores proporciones
construido en piedra. Tras cada recoveco pareca haberse encontrado una
persona escasos minutos antes porque tambin encontraban signos de vida.
Cenizas an candentes, ropas y muchas ms de aquellas aves enormes.
No hay nadie dijo Bernal.
Requisad todos los animales y la comida que veis orden Alvarado
desde su caballo. Volveremos al primer pueblo y nos instalaremos all hasta
que venga Corts con el resto de los hombres.
226

Mientras los soldados registraban las casas, un grupo de ellos se adentr
en uno de los edificios de cal y canto. Alvarado discuta con Lares y Morn
sobre dnde podran haberse ido los indios. No llevaba intencin de hacerles
dao si se mostraban pacficos y colaboradores por lo que no entenda que
hubieran huido tan rpido. Le pareca extrao que ni siquiera hubieran
encontrado ancianos ya que, en aquel pueblo, era poco probable que se esperara
la llegada de los espaoles y, partiendo con tan poco tiempo, no todos se
habran encontrado lo suficientemente vlidos y giles como para moverse con
tanta velocidad.
Seor dijeron los soldados que se haban introducido en el interior
del edificio de piedra. Aqu dentro hay oro!
Aquellas fueron las palabras mgicas que hicieron que hasta el ltimo de
aquellos hombres dejara lo que estaba haciendo y, con vista y odos finos,
prestara atencin a aquellos afortunados que haban encontrado tan preciado
metal. Alvarado descabalg de un salto y se introdujo, a grandes zancadas, en el
interior del edificio, que no era muy grande.
Al principio apenas vio nada pero cuando sus ojos se acostumbraron a la
oscuridad restante comenz a advertir formas y figuras labradas en piedra que
representaban grotescos y espeluznantes demonios. Aquello se le antoj un
templo a Satans y, santigundose, dijo:
Sacad todo lo que haya de valor y vmonos. En otra ocasin
tendremos que destruir este nido de paganos que bien podra ser un portal al
infierno.
Los hombres quedaron aterrorizados ante aquella idea por lo que se
dieron toda la prisa que pudieron en cargar en brazos todo lo que pareca valioso
del interior. Justo antes de salir, Alvarado se fij en una escultura de grandes
proporciones en la que pudo reconocer un rostro humano y algunos animales
como guilas y tigres. Acercando delicadamente los dedos pudo palpar la
textura de la piedra pero, al volver a retirar la mano, not que sta haba
quedado impregnada de un fino polvo. Se lo acerc a la cara para averiguar de
qu se trataba y, cuando lo supo, se limpi los dedos en la armadura para,
227

esbozando una mueca de desprecio e ira, decir en una voz tan baja que solo l
pudo or:
Sangre es sangre seca. Pobres infelices, el Diablo los tiene bien
cogidos.
La sensacin de desolacin que antes haba experimentado Farfn se
haba cernido sobre toda la tropa. De una manera u otra todos saban que
Alvarado haba hallado sangre seca en el templo y era bien sabido que los indios
practicaban ceremonias que resultaban abominables para aquellas mentes
europeas como el sacrificio humano o el canibalismo. Aquello aterraba, aunque
no quisiera reconocerlo, hasta al ms fornido de los veteranos. Los hombres
estaban comenzando a sentirse nerviosos y desmoralizados, queran salir de all,
volver a ver las velas del San Sebastin y sentirse a salvo. No pocos se sintieron
aliviados cuando el capitn dio la orden de regresar.
Justo cuando se disponan a marchar, uno de los perros se puso a ladrar
encarecidamente junto a la entrada de una pequea casa. Alvarado mand a
varios hombres que la registraran y al poco salieron con tres indios que, en
vano, intentaban zafarse de aquellos brazos metlicos. La mayor de ellos era
una mujer de mediana edad que vesta con unas mantas que le cubran desde las
rodillas hasta el cuello. Su pelo, largo y lacio, le llegaba hasta la cintura. Los
otros eran dos adolescentes que parecan hermanos gemelos e hijos de la mujer.
A los hombres que pisaban aquellas tierras por primera vez les resultaron
peculiares sus rasgos faciales, tan diferentes de los que tenan los indios caribes
de las islas antillanas. El tono de piel era igual de oscuro pero sus pmulos y su
frente estaban ms remarcados y sus ojos tenan cierto aspecto almendrado.
Alvarado intent comunicarse con ellos pero, tras varios intentos, no
consiguieron entenderse. Ech en falta a Melchorejo, uno de los indios que
haban capturado la anterior vez que pisaron aquella isla y que le hubiera sido
de utilidad para traducir aquel extrao idioma con las escasas palabras del
castellano que haba aprendido. Volvi con l cuando se separ de la flota de
Grijalva pero ahora se encontraba en el navo de Corts.
Cuando lleg a la conclusin de que no iba a lograr un dilogo claro
228

orden de nuevo la retirada al anterior poblado. En cuanto al camino de vuelta,
aunque les llev menos tiempo recorrerlo, les pareci mucho ms largo.
Volvan la vista atrs en todo momento escrutando las sombras y oscuridades de
la selva, en guardia, por si algn extrao ser se abalanzaba sobre ellos. Los
cinco soldados que fueron puestos para cubrir la retaguardia fueron los que ms
miedo pasaron y, como bien contaron ms tarde a sus compaeros, crean haber
visto cuernos y haber podido oler el azufre que deba emanarse por alguna
grieta o cueva por la que deban ir y venir los demonios que corrompan a
aquellos paganos.
Ya en la costa pudieron recobrar la calma cuando vieron cmo, adems
de las velas del bergantn con el que haban venido, ya haban arribado a la isla
otros dos de los navos. De ellos haban desembarcado decenas de hombres que
comenzaban a instalar un improvisado campamento.


229

Captulo XXXVII:

La nao capitana, en la que viajaba Corts, fue la ltima en arribar a la isla
junto con la de Francisco de Morla. Despus de la tormenta que les acaeci a la
salida de Cuba todos los navos haban quedado desperdigados por el mar. El
General intent volverlos a juntar navegando frenticamente de Norte a Sur y
de Este a Oeste pero apenas pudo reunir ms de cinco pues la mayora, al verse
solos, haban partido con destino a Cozumel. Tambin l tuvo que pedir al resto
que siguieran la marcha cuando descubri que el navo de Morla haba perdido
el timn. No quera que los soldados gastaran los vveres en alta mar ya que
mientras se encontraran en tierra podan cazar y recoger frutos con los que
abastecerse sin tocar las legumbres y tocinos en conserva que llevaban.
Apenas haban comenzado a intentar improvisar un nuevo timn cuando
el antiguo apareci flotando junto a la nao capitana. Aunque arrancado, se
encontraba de una pieza, por lo que no les costara demasiado esfuerzo
repararlo. El capitn que lo perdi, Morla, se arm de valor y, pidiendo que lo
atasen con una cuerda por la cintura, se ech al mar a recuperarlo. Tras varias
brazadas consigui aferrarlo y, siendo remolcado por los rudos marineros, fue
aupado de nuevo hasta su embarcacin. Aquello fue visto por los hombres
como un buen augurio y en cuanto consiguieron volver a unir el timn con
maderas y tachuelas improvisadas prorrumpieron en vtores y aplausos. Sin ms
demora partieron rumbo Cozumel tal y como haban hecho los dems.
Mara disfrut mucho de la travesa pues amaba aquella sensacin de
libertad que solo la navegacin poda brindarle. La brisa marina meca sus
cabellos sueltos y el sol brua su fina piel. Junto a aquellos marinos y hombres
de guerra poda dejar de comportarse, por momentos, como la mujer que era. Si
bien era cierto que la mayora de las veces la trataban como a una dama, se
quitaban el sombrero al hablar con ella o le lanzaban algn halago, otras
muchas era completamente ignorada y poda inmiscuirse en los asuntos de los
soldados como si de uno ms se tratase. Escupa, blasfemaba, berreaba cuando
se organizaba algn pulso animando al que mejor le pareciera e incluso trepaba
por los mstiles para otear mejor el horizonte.
230

Andrs de Tapia haba intentado seducirla en varias ocasiones pero ella
se comport de una manera desconcertante y defensiva, como siempre sola
hacer. Farfn haba llegado a captar aquel tipo de reaccin e incluso poda
bromear con ella pero su nuevo amigo, que apenas la conoca, no se acababa de
acostumbrar. De cualquier forma, no llegaba a turbarlo como consegua hacer
con el sevillano con facilidad. Tapia saba cmo evadirse de sus indirectas y
comentarios socarrones llegando, a veces, a dejarla con la palabra en la boca y
marcharse con una sonrisa fingiendo tener que hacer algo en otra parte.
Orteguilla disfrutaba como el que ms hablando con todos aquellos
hombres que siempre tenan alguna historia fascinante que contarle. Su padre,
junto con Heredia y Vecellio, el veneciano que acababa de llegar, solan
reunirse a rememorar historias de las guerras de Italia.
Durante la travesa conocieron a varios personajes importantes que hasta
ahora no haban visto. Uno se llamaba Diego de Godoy y era el notario real. Se
trataba de un hombre de mediana edad de pelo canoso y escaso y su tarea era
dejar constancia de todo lo que aconteciera en la expedicin para que se diera
relacin de ello en Espaa. Otro fue un indio al que haban bautizado como
Melchor y que la gente llamaba Melchorejo. Haba sido capturado en Cozumel
por los hombres de Grijalva y, tras un ao de convivir con los espaoles, haba
aprendido a chapurrear su lengua. Lo llevaban como intrprete y, aunque vesta
con camisa blanca de seda y pantalones al uso castellano, sus rasgos fsicos, su
tez morena y su pelo negro y lacio no le hacan pasar inadvertido.
Hernn Corts sola reunirse en la proa junto con Portocarrero, el alfrez
Villarroel y el padre Olmedo para dirimir los asuntos del mando. Los soldados
desconocan completamente lo que se proponan pero tampoco se atrevan a
interrogar a aquellas eminentes figuras. No entendan el motivo por el que el
General tena tanta obstinacin en desembarcar en aquella pequea isla pero
suponan que deba tratarse de algo importante.
Cuando divisaron Cozumel, Corts cont los barcos con preocupacin.
Siete, eran siete, que junto con el suyo y el de Morla, sumaban nueve. Faltaba
uno pero supuso que acabara arribando ms tarde.
231

Fueron recibidos cordialmente por los hombres, que haban levantado
eficientemente un campamento en la costa. Se haban desplegado cubriendo
una amplia zona del terreno que inclua un pequeo poblado de chozas de
madera y hojas de palma y montado puestos de guardia con centinelas en la
periferia de la misma. En cuanto Corts puso un pie en tierra fue abordado por
algunos de sus capitanes como Alvarado, Ordaz, Montejo, Olid y Velzquez de
Len. Con todo lujo de detalles lo pusieron al da de todo lo que haba
acontecido en su ausencia. Llevaban dos das all y no haban visto a los nativos.
Los dos pueblos que haban sido inspeccionados estaban vacos y, desde
entonces, no haban hecho ms incursiones en la selva. Corts qued
tremendamente disgustado ante la narracin de Alvarado pero supo disimularlo
cuando le contest. No le gustaba gritar porque saba que las palabras, dichas
despacio, en voz baja y con contundencia podan ser todava ms devastadoras:
Las rdenes eran claras, seguir a la nao capitana. La tormenta excusa
que nos disipramos pero tras ello debisteis buscarnos en alta mar y, si no os
hubiera quedado otra opcin que llegar aqu, haber esperado nuestra llegada sin
adentrarse en tierra.
Quisimos allanar el camino para vuestra llegada! repuso Alvarado
comenzando a entender que se avecinaba una reprimenda.
Y eso me parece una buena tctica pero, era necesario que saquearais
dos poblados? Corts relaj un poco el tono de sus acusaciones, no quera
perder a aquel capitn por algo que tampoco revesta de gran importancia.
Tenemos instrucciones de estar en paz y a bien con los indios. Ya sabis cmo
os hicieron la guerra cuando lo de Grijalva, queris que eso vuelva a ocurrir?
Alvarado saba que el General tena razn pero no quiso drsela as como
as. Sin apartar el contacto visual con l murmur algunas palabras y
congestion su rostro intentando reprimirse. No haba causado grandes
perjuicios en los indios ms all de llevarse unas cuantas gallinas y algunos
objetos de oro bajo y poco valor. De cualquier forma, ni siquiera entenda por
qu tena que estar dndole explicaciones a aquel hombre. Pensaba que,
despus de haber sido capitn y armador con Grijalva y dado su historial en
Indias, deba haber recado en l el mando. Diego Velzquez ni siquiera lo haba
232

tenido en cuenta y aquello le llenaba de pesar y odio. En un principio no quiso
participar en ms incursiones en Yucatn y dese a todos los que fueran despus
de l la muerte a manos de aquellos salvajes. Aunque finalmente el espritu
aventurero y las tentativas de Corts consiguieron enrolarlo en la tropa no se iba
a subordinar tan pronto. Aquel refinado hidalgo solo le aventajaba en dinero
porque, que l supiera, apenas tena experiencia en asuntos de guerra.
Corts, por otro lado, saba que en la tropa comenzaba a rumorearse que
no estaba siendo capaz de dirigir el ejrcito como era debido. Que Alvarado,
guiado por su piloto Camacho de Triana, hubiera llegado primero y hubiera
tomado decisiones sin su consentimiento se vea como un acto de rebelda hacia
su persona. No poda tolerar aquello ya que aquel capitn, aunque figura
principal del ejrcito, ni siquiera pareca formar parte del bando de los adictos a
Velzquez, que da tras da maniobraban a sus espaldas para intentar hacerse
con el control. Tena que dejar claro que era l la autoridad pero no quera
romper la amistad con Alvarado por lo que, tras llegar a una resolucin, dijo:
Villarroel! Tomad preso al piloto Camacho de Triana y mandadlo
con grilletes a las bodegas de carga de la nao capitana. Que pase all dos das a
pan y agua. Despus ser azotado debidamente delante de todo el ejrcito por
las muestras de insubordinacin que ha manifestado.
Alrededor suyo se encontraban una cincuentena de soldados que
comenzaron a murmurar ante aquella orden. Si bien era cierto que alguien deba
pagar por lo que haba ocurrido se sentan desalentados por el hecho de que
tuvieran que sufrir castigos tan pronto. Corts, notando el creciente malestar,
elev la voz para que todos lo oyeran.
Don Pedro, querido amigo. Sabe Dios que solo somos un pequeo
grupo de espaoles que, aunque valientes y osados, no somos ni la milsima
parte del nmero de hombres que deben poblar estas tierras. Solo con pericia,
amor y buen hacer conseguiremos llevar a buen puerto nuestra empresa. Si nos
enemistamos con los indios solo la milagrosa intervencin de Nuestro Seor
podr salvarnos de una muerte segura. No debemos hacer dao a ninguno de
estos indios, ni a sus casas, ni mujeres ni haciendas.
233

Los soldados comenzaron a asentir con la cabeza y a comentar que tena
razn. Corts sinti cmo el control volva a su ser y, deleitndose con ello
aadi, refirindose a otro de los amigos que all tena, lo suficientemente alto
como para que todos los presentes lo oyeran:
Escalante, reunid a Melchorejo y a esos indios que captur Alvarado
y, con cinco hombres, id en busca del primer poblado en el que estn
escondidos los nativos que han huido. Les devolveris todo lo que les hemos
quitado y como ya no podemos hacer nada por las gallinas que han sido
comidas llevadles cuentas de colores y cascabeles como pago por ellas.
Villarroel y Escalante partieron enseguida para cumplir las rdenes
recibidas y, tras ello, Corts mand formar a todo el ejrcito para pasar revista.
Con la apresurada salida de Cuba, siempre esquivando las encerronas del
teniente Velzquez, an no haba conseguido contar el nmero exacto de
hombres que se haban alistado bajo su mando. Tena vagas ideas de cuntos
podan ser pero no fue hasta que los hubo colocado en formacin cuando por fin
supo el nmero exacto. Junto con Portocarrero, el notario Godoy, Ordaz,
Montejo y Francisco de Lugo fue contndolos.
Quinientos veinte infantes, treinta y dos ballesteros, trece arcabuceros,
diez caones, diecisis de a caballo, doscientos indios cubanos, cinco negros,
cincuenta y ocho marineros y un nutrido grupo de mujeres y familiares
puntualiz Godoy.
Somos ms que nunca aadi Montejo, pero minsculos
comparados con las ricas y pobladas naciones que moran allende los bosques.
Somos suficientes dijo Corts sonriendo. Tenemos caballos,
plvora, una honra y sangre espaola y la fe en Cristo. Nada nos detendr.
Hablis de los diecisis caballos? pregunt Ordaz con malicia.
Diecisiete apunt rpidamente Portocarrero, o, al menos, muy
pronto. La yegua de Nez Sedeo pari un potrillo sano en alta mar.
Al or aquel comentario el silencio rein durante algunos instantes. Los
234

hombres se detuvieron y, mirndose unos a otros, estallaron en carcajadas. Eran
pocos, lo saban, pero se sentan optimistas frente a lo que poda depararles el
futuro.

235

Captulo XXXVIII:

Aunque Farfn se salud efusivamente con sus compaeros cuando se
reencontraron, apenas pudo pasar mucho rato con ellos. Se recibieron con
abrazos y les present, tal y como era debido, a sus dos nuevos amigos; Pea y
Garcs. No tardaron mucho en hacer buenas migas entre todos pues parecan
estar formando el ncleo de aquello que Ortega le haba contado muchas veces
sobre los compaeros de armas que acaban convirtindose en parte de la
familia.
Al volver a ver a Mara sinti aquel tpico retorcijn en el estmago y la
vio tan hermosa que crey que, o haba embellecido durante el viaje, o no
recordaba bien su fisionoma. Con el abrazo que se dieron not la fina piel de su
cuello en sus manos y sus firmes pechos sobre su torso. Aquello era demasiado,
hubiera deseado permanecer en aquella postura durante un milenio si hubiera
podido.
Pero la mayor parte del tiempo la joven se senta sola ya que los hombres
tenan que desempear sus labores blicas. Se reuna con el resto de mujeres o
se adentraba a curiosear entre los rboles hasta que algn centinela la
encontraba y le obligaba a volver al campamento. De vez en cuando iba a ver
cmo Heredia practicaba el tiro con su arcabuz con el resto de escopeteros.
Otras veces se diverta con Ortegilla o se acercaba hasta donde los soldados
como Farfn, Tapia u Ortega practicaban con las armas, cavaban zanjas,
movan bastimentos o se relevaban en los puestos de vigilancia.
Farfn se encontr, en una maana limpia en la que junto con Pea y
Garcs montaban guardia en un claro de la selva, con aquellos dos jinetes que
conoci en el viaje. Aunque oan a lo lejos el bullicio del campamento
agudizaban el odo para captar los sonidos de la selva y que no les pillaran
desprevenidos en una emboscada. Estaban cmodos porque los rboles les
hacan sombra y el aire se renovaba constantemente por el viento con lo que la
temperatura les resultaba muy agradable. Se haban sentado en troncos secos y
piedras para hablar animadamente mientras se coman el almuerzo, una
236

pequea racin de pan con tocino y media cebolla que les haban trado unos
indios cubanos a cada uno. Ventisca se haba dormido, cosa que los
tranquilizaba.
Que no vais a ir vos solo! oyeron una voz entre la espesura.
En un segundo se encontraron en guardia y con las espadas
desenvainadas pero, cuando Farfn reconoci la voz de aquel apuesto jinete, les
indic que volvieran a guardar las armas.
Que s! respondi Morn. Yo solo rescatar a esos cristianos.
Pero por Dios! clam desesperado su compaero.
Quin vive? pregunt bruscamente Garcs.
Cuando los dos jinetes, que caminaban sin sus monturas pero con la
armadura equipada casi al completo, llegaron hasta el claro, se identificaron:
Somos Lares y Morn dijo el primero. Ah! Farfn, estis aqu.
Valerosos soldados aadi pletrico Morn adelantndose a su
compaero. El General ha dicho que en esta isla hay varios cristianos que
naufragaron hace ya algunos aos. Ha mandado a unos indios con cartas para
ellos pero, como se demoran, creo que es nuestro deber ir en vanguardia a
rescatarlos.
Apenas llevaban dos das all y Corts ya haba conseguido restablecer la
paz. Acert de pleno devolviendo sus posesiones a los indios y pagando las
gallinas con baratijas porque al da siguiente, y con timidez, fueron llegando los
caciques y principales nativos. El acercamiento fue calculado al detalle para no
levantar ningn agravio en los contrarios, pareca que ambos pueblos no
buscaban otra cosa que la paz. El General, a travs de Melchorejo, les indic
que nada deban temer de los espaoles, que eran gentes de buen corazn y que
no iban a hacerles dao. Los indios se mostraron muy contentos de or aquello
pero no entendieron muy bien la segunda parte del mensaje, que deban
someterse a vasallaje al rey Carlos V, que de ahora en adelante sera su seor y
237

protector y que deban abandonar sus cultos a dioses crueles e inexistentes. El
acuerdo no avanz demasiado en este aspecto pero los indios se mostraron muy
colaboradores hospedando y alimentando a los recin llegados con todo tipo de
manjares. En un momento dado Corts les pregunt si saban de otros espaoles
que vivieran en aquella isla y, en cuanto los indios le dijeron en qu poblado
estaban, mand a varios soldados con Melchorejo para recuperarlos.
Pero qu demonios? Lares pareca sobrepasado por la
insistencia de su amigo Os harn azotar como a Cermeo si segus en esa
tesitura. Tenemos rdenes de no abandonar el campamento so grave pena.
Dnde est vuestro valor? bram Morn dando un salto. Hay
espaoles sufriendo la tirana y la esclavitud por los caciques de esta isla y
nosotros aqu de brazos cruzados. Vmonos cuan caballeros andantes a salvar
sus nimas! Que me vengan a m todos los indios del reino que yo solo ni
caballo necesito. Yo solo con mi espada y mis manos los vencer a todos. Voto
a Dios que lo har!
Farfn advirti cierto deje desquiciante en las palabras del jinete. Se
mova frenticamente y tena la mirada perdida. Gesticulaba y hablaba con
euforia. Aquel no era el hombre sosegado y reservado que haba conocido en el
barco de Alvarado.
Morn, no! No sois vos el que hablis y lo sabis bien dijo Lares
cogindole por los hombros con aire preocupado.
Est borracho? pregunt con timidez Pea.
Ojala fuera eso le respondi Lares.
Quin me sigue hacia una aventura sin par? grit de nuevo Morn
ignorando a su amigo.
Estaban armando tal revuelo que los tres centinelas comenzaron a
intranquilizarse. Se encontraban en paz con los indios pero si alguna fiera o
algn malintencionado decida atacarles no podran sentirlos. La situacin,
cmica en un principio, estaba empezando a resultar molesta. Quedaba claro
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que algo le ocurra a Morn, pareca haber perdido el juicio.
Vmonos de vuelta al campamento le dijo con delicadeza Lares
cogindole por la cara. All tramaremos algn plan para recuperarlos porque
la isla es muy grande y si vais solo no haris otra cosa que perderos. He odo que
Corts tiene en mente mandar a Ordaz con Melchorejo y otros cuarenta
espaoles en dos barcos hasta el lugar donde se supone estn nuestros
compatriotas.
Decs la verdad? pregunt Morn.
Todo hombre que se precie debe decir siempre la verdad
respondi. No pondr ningn reparo en que lo acompais.
En ese caso volvamos con presteza sentenci Morn emprendiendo
una frentica marcha por el sendero por el que haban llegado. No querra que
esos valerosos soldados partieran solos sin mi fuerza que, a veces, pienso que es
tan infinita como pueden serlo las estrellas del cielo, que nunca nadie las ha
conseguido contar por ser algunas tan pequeas que, como unos hombres las
ven y otros no, nadie puede asegurar que no haya millones ms pequeas.
Su verborrea era interminable y, justo antes de desaparecer de la vista de
los centinelas, Lares dirigi una mirada tranquilizadora a Farfn, que aunque no
la entendi, supo que tarde o temprano le explicara lo que estaba pasando con
su amigo.
Ese hombre est loco de atar dijo tajantemente Garcs.
No lo s dijo Farfn. Hace poco ms de una semana, cuando lo
conoc, era totalmente diferente, un hombre retrado.
Razn de ms, solo los locos cambian as.
No va a cejar Corts nunca en esa idea de rescatar a esos nufragos
que seguramente estn muertos? pregunt Pea cambiando de conversacin.
No respondi Garcs. Maldito el da que los indios le dijeron que
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seguan vivos. No se marchar de la isla hasta que los encuentre y, por lo que
parece, no es ste nuestro destino. Quiere ir mucho ms all y si seguimos aqu
nos acabaremos los vveres y el agua de los barcos.
Pero si los indios nos estn tratando a cuerpo de rey! se quej
Farfn por lo poco acertado de sus palabras.
S, pero por cunto tiempo? aadi Pea.
Garcs se pas la mano suavemente por su rostro explorando con ella las
hendiduras que le haba dejado la viruela desde nio. Tena la mirada perdida en
una ramita que reposaba en equilibrio sobre un manto de hojas secas. Una
pequea araa se subi encima de ella y se mimetiz completamente cuando se
detuvo.
Por qu habr mandado a Ordaz para aquella misin? pregunt
Garcs.
Ya sabis que hay un grupo de soldados que no estn conformes con
que Corts lleve el mando respondi Farfn. Segn me han dicho Heredia
y Ortega, Ordaz es una de las figuras ms principales de esta faccin.
Ordaz es un hombre tan extrao aadi Pea relamindose los
restos de la grasa del tocino que se haban condensado en sus rollizos dedos tras
almorzar. Siempre habla de cosas raras o deja las frases a mitad para que cada
uno entienda lo que quiera.
Muchos otros capitanes se inclinan hacia ese bando como Morla,
Velzquez de Len, Escobar, que por cierto, an no ha aparecido por la isla con
su navo, y quiz Montejo continu Farfn.
Por qu habra de darles capitanas? pregunt de nuevo Garcs
intrigado. S que ha hecho bien dndoselas a sus allegados. Escalante,
Portocarrero, Olid o nuestro queridsimo capitn Francisco de Lugo le son
adictos pero, no sera mejor que aplastara a los otros? No le tembl la mano a
la hora de azotar a Cermeo y a esos hermanos marineros que robaron un cerdo.
Cmo se llamaban?
240

Los Peates aclar Pea.
Es verdad dijo el aragons. Son familia tuya?
No!
Bueno, l sabr lo que hace concluy Garcs. Por algo es el
General.

241

Captulo XXXIX:

Hernn Corts acarici suavemente el pulido can desde la parte de la
mecha hasta la abertura por la que salan las balas. El liso tacto resultaba todava
ms agradable por el hecho de que el metal quedara a la misma temperatura que
el clido ambiente. Junto a l se encontraba Portocarrero y algunos indios a los
que haba llamado para ensearles las armas espaolas. Uno de ellos, el que
pareca principal, vesta unas ricas mantas bordadas y sobre la cabeza un gran
sombrero de coloridas plumas. Colgados en los cinturones llevaban cuchillos de
piedra y, aunque alguno llevaba algn arco, no haba nada hostil en aquello.
Tanto espaoles como indios portaban sus respectivas armas pero ya haca un
par de das que haban bajado completamente la guardia al descubrir que
ninguna de las dos naciones buscaba otra cosa que la paz. Los espaoles se
encontraban encantados de que les sirvieran aquellas tortas de maz, la carne de
los gallipavos o pltanos y otras frutas mientras les dejaban pasar la mayor parte
del tiempo en calma, lejos de la tensin de la guerra. Los indios se maravillaban
con todo lo que los visitantes haban trado. Los perros, los caballos, las ropas
de seda, los arcabuces, las cortantes espadas metlicas y ahora los caones
todo era nuevo y fabuloso.
Esto se usa para disparar balas a gran distancia y con gran potencia
deca Corts al cacique, que asenta sin entender nada.
No os entiende, seor le dijo Portocarrero.
Desde que se haba ido Melchorejo con Ordaz no conseguan dialogar
como antes con los nativos. Bien era cierto que, de todas las naciones europeas,
la espaola era la que ms facilidad encontraba para comunicarse con gestos y
ademanes, por lo que, para lo bsico, pudieron entenderse.
Al da siguiente de que Corts llegara a la isla ya empez a intuir indicios
sediciosos en los mismos individuos de siempre. Ordaz mirndole de soslayo,
Escudero buscando aliados entre la tropa baja, el padre Juan Daz hablando
maravillas de Velzquez tena que hacer algo para cortarlos de raz. El
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escarmiento que haba dado al piloto Cermeo sirvi para que muchos que antes
no le eran adictos lo fueran por miedo a sufrir las mismas represalias. Alvarado
entendi que sus acciones no haban gustado al General pero no se disculp ni
se avergonz por ello. Se mantena siempre muy independiente pero, por el
momento, pensaba que no iba a darle problemas. A Velzquez de Len crea
habrselo ganado antes de salir de Cuba por lo que l tampoco le preocupaba. El
principal era Ordaz, y aunque no haca tanto ruido como Escudero o Morla, no
caba duda de que era la cabeza de la rebelin y el ms inteligente de todos.
Corts lo admiraba, vea su potencial y no quera hacerle ninguna afrenta
que conllevara una enemistad mayor que la que ya le profesaba por
conveniencia con el teniente del Gobernador. Pensaba que an lograra
ganrselo como a tantos otros y en una tarde, cuando el sol se pona, le ofreci
algunas ventajas y tierras una vez finalizara la conquista. Ordaz se mostr
oscuro y reflexivo, como siempre haca, por lo que, tras ver que no poda llegar
a ningn acuerdo firme, decidi que eliminarlo del mapa sera lo ms correcto.
Al da siguiente le orden que capitaneara a un grupo de cuarenta soldados y
dos barcos para que fueran, llevando como intrprete a Melchorejo, cruzando el
pequeo estrecho que separaba la isla de Cozumel de Yucatn, que no era
mayor de dos leguas. El capitn no se neg ni hizo ningn tipo de aspaviento
como cuando lo mand a Guaniguanico para alejarlo de la Habana. Corts
dedujo que, aunque segua intrigando contra l, deban haber aparcado la
sedicin por momentos. Su mando estaba resultando impecable por lo que
pareca lgico que sus adversarios estuvieran reagrupndose, tanteando sus
fuerzas y esperando a que bajase la guardia o algo le saliera mal para caer sobre
l. De cualquier forma, mand con l a Escalante para que lo vigilara.
Tirad un tiro para que lo vean le sugiri Portocarrero adoptando una
postura magnnima.
Orozco! grit Corts.
A la orden de vuestra merced, mi General respondi un hombre de
unos cuarenta aos que se acerc hasta l en dos zancadas.
Se trataba del capitn de artillera, un veterano de las guerras de Italia que
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era bien conocido por su buena puntera, su arrojo y su capacidad de mando.
Corts descubri demasiado tarde que, aunque llevaba una decena de caones y
falconetes, apenas llevaba artilleros. Cuando desembarc en Cozumel y pas
revista a las tropas se encontr con que solo dispona de tres. Francisco de
Orozco era el ms experimentado, Alonso de Mesa era otro que tambin haba
participado en guerras europeas y Arbenga un joven que aseguraba haber
aprendido los misterios de la artillera ya pasado a Indias. Resolvieron
colocarles varios hombres para que los adiestraran en tan necesario campo y, de
todos ellos, solo un tal Juan Cataln y un Bartolom de Usagra resultaron
alumnos aventajados.
Preparad un tiro de can para que lo vean los indios.
S, seor. Arbenga! Cataln!
Los dos jvenes acudieron prestos a la llamada de su capitn, que con
gritos cortos y concisos fue indicndoles lo que tenan que hacer. Arbenga
limpi el nima de impurezas con una broqueta al final de la cual haba un pao
mientras Cataln traa la carga de plvora y la pesada bala de plomo.
Esto se mete dentro explicaba Corts sealando la bola bajo la
atenta y curiosa mirada de los indios. Luego se produce la explosin y pum!
Sale disparado.
A qu apuntamos, seor?
A ese rbol de ah. Podris acertarle?
Desde luego.
Cuando el can estuvo listo indicaron a los indios que se apartaran hasta
una posicin desde la cual pudieran tenerlo en el campo de visin junto con el
rbol al que iban a disparar. Varios soldados se haban acercado para ver el tiro
y la expectacin era mxima. Los indios, que parecan pensar que los espaoles
se disponan a realizar algn tipo de ritual, sonrean divertidos y
despreocupados.
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Levantad cinco grados. Encended la mecha!
Mientras la pequea cuerda fue consumindose algunos soldados se
taparon los odos con los dedos. La repentina detonacin inund el lugar de
humo y fuego e hizo que los indios gritaran y se echaran al suelo aterrorizados.
Cuando la humareda se disip los espaoles les ayudaron a levantarse. Algunos
rieron a carcajadas cuando vieron a aquellos guerreros musculosos temblar
como nios que acababan de tener una pesadilla. Miraban a diestro y siniestro
intentando averiguar de dnde haba salido aquel ruido. El cacique les hablaba
frenticamente, pareca darles una explicacin. Incluso aquel olor desconocido
de la plvora los intranquilizaba.
Mirad el rbol dijo Corts sealndolo.
El tronco no era mucho ms grueso que un hombre pero se haba partido
de cuajo dejando un tocn humeante y las ramas clavadas en la tierra. Los
indios no tardaron en descubrir lo que haba pasado cuando el cacique, que fue
el primero en entender el mecanismo del can, se lo explic con todo lujo de
gestos, palabas y sonidos. Los espaoles rean divertidos y cuando los indios se
repusieron del susto se unieron en su alegra. Corts se senta feliz de hallar
entendimiento entre las dos culturas por lo que lament, en un principio, que
Portocarrero lo interrumpiera diciendo en un susurro:
Mirad all, vuelve Ordaz.
La sonrisa de Corts se desvaneci y despidindose del cacique con un
apretn de manos se alej en compaa de su amigo y capitn para ir al
encuentro de los recin llegados. Los dos barcos fondearon a no mucha
distancia de la costa para que por medio de los bateles fueran desembarcando
los tripulantes.
La desilusin de Corts fue mxima cuando Ordaz, que acudi junto a
Escudero, Escalante y Morn, le dijo que no haban encontrado a ningn
espaol. Tenan instrucciones de esperar seis das por si, corriendo la voz de
pueblo en pueblo de que haban llegado unos navos, los nufragos tuvieran
noticia de ello y fueran a encontrarse con ellos. Durante todo ese tiempo no
245

recibieron ms que las miradas curiosas de los nativos por lo que decidieron
volver.
Corts tena que tomar una decisin importante. En el pliego de
instrucciones se le haba encomendado la tarea de rescatar a esos nufragos.
Adems de querer ceirse a las rdenes y dejar constancia de ello frente al
notario real, Diego de Godoy, pensaba que encontrar a unos espaoles que
haban vivido tantos aos con los indios sera un gran golpe de fortuna ya que
podra usarlos como intrpretes. No quera irse de all sin, al menos, uno de
ellos, pero ya llevaban diez das ociosos en aquellas costas y estaban perdiendo
un tiempo muy valioso. Cozumel no le interesaba pues no era ms que una
pequea isla en la que no haba ni riquezas ni gloria. Tenan que ir ms all, a
donde a Grijalva le haban hecho la guerra, ya que all sera donde encontrara
las naciones que pensaba rendir para su patria.
Los soldados ya saban que estaban all por los nufragos pero
empezaban a aburrirse de aquella vida tan montona. Fue por ello por lo que no
le cost mayores esfuerzos ordenarles que levantaran el campamento para
partir. Lo ms juicioso sera seguir adelante y abandonar a aquellos pobres
hombres. Corts senta lstima por ellos aunque, en el fondo, pensaba que lo
ms probable era que ya estuvieran muertos.
Al da siguiente se despidieron de los indios entregndoles cuentas de
colores, cascabeles y algunas vestimentas castellanas y se embarcaron de nuevo
en los navos. La maana era soleada aunque el viento soplaba con poca fuerza.
No avanzaban todo lo rpido que deban pero aquello no le importaba porque
seguan hacia adelante. Todava no haba hecho acto de presencia Escobar con
su navo, al que haban perdido en la tormenta que les acaeci nada ms salir de
Cuba, por lo que a Corts se le antojaban pocos los nueve mstiles que
bailoteaban recortndose sobre el azul del mar.
No haban avanzado ni cinco leguas cuando la voz de que el San
Sebastin se anegaba corri de boca en boca hasta llegar a la nao capitana. Los
navos navegaban muy juntos y, aunque Corts poda ver con claridad el
pequeo bergantn de Alvarado, no poda hacer nada para evitar aquello. No
quera perder ni uno ms de sus barcos por lo que, muy a su pesar, orden
246

volver a Cozumel. El San Sebastin haba navegado ininterrumpidamente bajo
el mando de Grijalva y apenas tuvo en respiro en su estancia en Cuba. No saba
si le haban dado bien carena, mucho tiempo no habran tenido, por lo que era de
esperar que aquello ocurriera. Ahora tendran que perder un par de das en la
isla para poder restaurarlo.

247

Captulo XL:

Los carpinteros se emplearon a fondo con los marineros para carenar el
bergantn en el menor tiempo posible. Tuvieron que llevarlo hasta una zona de
playa idnea en la que pudieron improvisar un rudimentario muelle en el que
poder elevar el navo con unos troncos y cavando zanjas en la arena. Los indios
acudieron intrigados para preguntar por qu haba vuelto tan pronto si acababan
de despedirse. A travs de Melchorejo entendieron lo que ocurra por lo que el
cacique mand a una veintena de sus hombres para que ayudaran en las
reparaciones.
Seguan en paz y con una relacin cordial con aquellas gentes de modo
que los centinelas que apostaban, como siempre era debido, tenan un papel ms
testimonial que real. Farfn haba tenido la mala fortuna de ser nombrado para
una de estas guardias, que se le estaba haciendo eterna. Daba la casualidad de
que Orteguilla, que se encontraba aburrido, haba ido con l para jugar con
Ventisca. Se encontraban a media legua hacia la costa norte desde donde se
haban detenido los diez navos. El sevillano haba cavado un pequeo hueco en
la arena, justo debajo de una palmera que le daba sombra, en el que se haba
colocado cmodamente. Tena que hacer verdaderos esfuerzos para no
quedarse dormido por lo que, cuando el ritmo de gritos y ladridos no consegua
mantenerle despierto, dibujaba o escriba cosas en la arena con la punta de su
espada.
Mara se acerc en el campamento al grupo de hombres y mujeres que
comenzaban a repartir las raciones de comida. En cuencos iban sirviendo un
pequeo plato de garbanzos que se acompaaba de un pltano. Los soldados se
arremolinaban para adquirir su parte pero ella se aproxim al lugar donde se
separaban las que iban destinadas a los centinelas. Isabel, una mujer regordeta
que conoca, remova la olla con una larga cuchara de madera. Tomando uno de
las raciones le dijo:
Yo se la llevo a Farfn, est al Norte, en la costa.
248

Vale. Tened cuidado no se os caiga que igual hacemos corto.
Guardadme una a m para cuando vuelva y sin esperar contestacin
sali, con cuidado de que ningn codazo o empujn de los soldados la derribara,
de aquella muchedumbre.
Mara caminaba descalza pues le gustaba sentir el tacto de la arena bajo
sus pies. Finalmente haba conseguido convencer a Heredia de que aquel
vestido tan bonito que llev al salir de Cuba iba a quedar reservado para las
ceremonias y ocasiones especiales por lo que, ahora, vesta de una manera ms
cmoda. El calor era insoportable pero consegua mitigarlo con una de aquellas
camisas arremangadas hasta el hombro y con el escote bien descubierto. Sus
faldas, largas y blancas, sola llevarlas por las rodillas ya que se las levantaba
para poder correr con mayor facilidad. Los soldados haban comenzado a
acostumbrarse a ella, a la que tenan por una muchacha que sola ir corriendo de
un lado a otro, comportarse como una nia salvaje y no guardar las formas y
modales que, como dama espaola, le correspondan.
Apenas se haba alejado de la multitud cuando oy que alguien la
llamaba por detrs. Se trataba de Andrs de Tapia, que le pregunt:
Dnde vais con tanta prisa?
Llevo la comida a Farfn, que est de guardia respondi. Habis
comido vos?
S. Os acompaar.
Tapia vesta como el resto de soldados. Tal y como le haba contado,
lleg a Indias sin apenas nada, y de no ser por la generosidad de Diego
Velzquez, quiz ni siquiera hubiera podido embarcarse en la expedicin. Por
encima de unas botas de cuero desgastadas y con algn agujero ascendan unas
calzas marrones que iban a morir bajo unos calzones oscuros. Sobre el torso
solo llevaba una camisa amarillenta desabrochada hasta mitad del abdomen y,
ceida al cinturn, la espada.
Mara se vio forzada a tener que caminar ya que su amigo no mostr
249

demasiadas intenciones en correr. A aquel ritmo Farfn habra de comerse los
garbanzos fros pero aquello tampoco tena mucha importancia, con aquel calor
era imposible llevarse a la boca nada caliente.
Es verdad que estamos en paz con estas gentes pero no deberais andar
sola por las selvas, es peligroso comenz diciendo Tapia.
Voy por la playa repuso Mara. Durante casi todo el camino no
me van a perder de vista los del campamento y, cuando lo hagan, seguramente
comience a verme Farfn. Qu podra pasarme?
Los indios podran raptaros.
Ya lo hicieron una vez ri la joven con energa. Y no me fue mal.
S que es verdad que me obligaron a trabajar como esclava pero aprend mucho.
Vuestra estancia en Cuba? Algo me han contado de ella.
Vivir tantos aos sumergida en la selva despert algo en m que jams
creerais. A veces hablo con algunos de los veteranos que han sufrido mil
despropsitos por el Darin o en los viajes de Hernndez de Crdoba y Grijalva
y me doy cuenta de que he vivido las mismas emociones que ellos.
Esos hombres conocen todos los secretos de la selva puntualiz
Tapia fijando la vista en los rboles que tenan a la derecha. Las han recorrido
de cabo a rabo pero vos, como nia, no podis igualaros a ellos.
Mara se sinti ofendida por aquel comentario por lo que respondi a la
defensiva:
Yo no he guerreado como ellos en las selvas y reconozco que saben
mucho pero no es ni la dcima parte de lo que saben los indios de su tierra. Yo,
a mis diez tiernos aos, era capaz de recorrer dos leguas completamente sola
entre el poblado en el que viva y algn manantial, rbol mgico o lugar donde
crecieran ciertas plantas a los que me mandaban a por materias. Me orientaba
con las sombras, los sonidos, las marcas de los troncos o incluso los olores.
Tuve que espantar fieras que no hubieran tenido con mi pequeo cuerpo ni para
250

un aperitivo. No me digis que no conozco ese sentimiento de la selva, sois vos
el que acaba de llegar y es el inexperto.
Tapia se dio cuenta de que su comentario no haba sido el ms acertado.
Reconoca que Mara era una muchacha excepcional y quiz fuera por ello por
lo que se senta atrado por ella. Era rebelde, salvaje y, aunque no quisiera
reconocrselo, una verdadera veterana. Solo tena diecisis aos pero saba ms
de los asuntos de Indias que la mayor parte de los que all se encontraban.
Siempre haba sabido entenderse bien con los indios cubanos por haber
convivido con ellos y, ahora, en Cozumel, tambin haba demostrado mayores
conocimientos sobre sus usos y costumbres. Tenan ya claro que aquellos
nativos eran diferentes a los caribes que conocan, otra raza quiz. Podan
advertir ciertos cambios en su fisionoma, su manera de vestir, edificar o
comportarse. Mientras que los primeros haban vivido ociosos, trabajando lo
justo para poder pasar al da siguiente sin pensar en el futuro, los de aquella isla
tenan todas las caractersticas de las grandes naciones. Se organizaban, se
repartan el trabajo, tenan sacerdotes, jueces, lderes, capitanes, artesanos
Caminando como iban llegaron hasta donde Farfn montaba guardia.
Encontraron al soldado profundamente dormido, cruzado de brazos, el
sombrero cubrindole media cara y la espada en el suelo. Orteguilla los salud y
volvi a abalanzarse sobre Ventisca, que con mirada cansada pareci
implorarles que se llevaran al nio de all para poder dormir como su amo.
Tapia se puso un dedo en los labios para mandar callar a Mara y, clavndole
con delicadeza un dedo en su cintura, la inst a permanecer quieta. Tras ello
avanz sigilosamente hasta colocarse justo detrs del sevillano y, poniendo su
boca a un palmo de su odo, grit emulando la voz militarizada de Francisco de
Lugo:
Farfn! Qu demonios hacis dormido?
Quin vive? exclam el soldado echndose una mano al sombrero
y la otra a la espada. Capitn!
Aquella mueca, que se balanceaba entre la sorpresa y el pavor, le result
harto graciosa a Mara, que junto con Tapia y Orteguilla, irrumpi en
251

carcajadas. La joven se estaba riendo tanto que llegado a un punto tuvo que
ponerse de rodillas y dejar la comida en la arena para tumbarse bocarriba. El
pecho le dola, lloraba y comenzaba a sentir la falta de aire de aquella risa
imparable. Ventisca se acerc en silencio hasta el cuenco y comenz a olisquear
la tapa de madera para averiguar cmo acceder a la comida.
Algn da os dar muerte a los dos por esto! bram Farfn, que
aunque al principio pareci malhumorado, acab cediendo a la risa.
Mara se aferraba con fuerza el abdomen, que suba y bajaba, intentando
controlar aquellas hilarantes contracciones. No fue hasta que la tapa de la
comida cay sobre su hombro cuando recuper la cordura y, apartando a
Ventisca de un manotazo, grit:
Eh! La comida!
Chucho! grit Farfn acudiendo a apartar al animal. Esto no es
para ti, vete y caza algo como los otros perros.
Y agachndose junto a la joven recogi el cuenco y volvi a su sitio para
comrselo. Con la cuchara tante entre los garbanzos hasta que encontr un
trozo de panceta y otro de oreja de cerdo, lo que le hizo esbozar una amplia
sonrisa. Ventisca meneaba la cola justo en frente de l esperando que le lanzara
alguno de aquellos suculentos bocados.
Se estaba terminando de comer el pltano cuando Mara, que aquel
momento haba estado hablando sin parar con sus dos amigos, dijo:
Mirad aquello, all en el mar.
A no mucha distancia de all una canoa bordeaba la lnea de costa. En ella
vieron a tres individuos morenos, semidesnudos y ataviados con adornos y
pinturas locales. Eran tres hombres esbeltos, con largas cabelleras oscuras
recogidas por la parte posterior. Aunque en un principio describan crculos
finalmente aceleraron la velocidad impulsndose vigorosamente con los remos.
Quines son? pregunt Farfn engullendo de un bocado el pltano.
252

No lo s respondi Tapia.
Con el impulso que llevaban la canoa se introdujo varios pasos en la
arena y los tres hombres tomaron tierra. Iban armados con arcos, carcaj lleno de
flechas y cuchillos de piedra. Uno, que llevaba unas prominentes barbas
oscuras, iba delante y los otros, que aparentando cierto temor, lo seguan uno a
cada lado con las flechas hilvanadas.
Mara, poneos detrs dijo Farfn ponindose en pie y levantando la
espada.
Farfn y Tapia se pusieron hombro con hombro dejando detrs a Mara y
Orteguilla. Ventisca fue a colocarse justo al lado de su amo; pese a que no
hubiera querido compartir su comida, no por ello le profesaba menos lealtad
canina.
Ambos grupos fueron acercndose y los indios, al ver los destellos de las
armas metlicas, tensaron levemente las cuerdas de sus arcos. El de la barba les
dijo algo e hizo un gesto con las manos con el que pareci pedirles que se
calmaran. Los espaoles se colocaron en guardia. Farfn no quera ser el
soldado que rompiese aquella pacfica convivencia por lo que, pretendiendo
evitar confusiones, dijo hablando en voz alta y despacio:
No queremos haceros dao. Deponed vuestras armas, somos amigos.
En aquel momento not un tirn en su cinturn. Sobresaltado, ech una
ojeada a su espalda para ver qu estaba ocurriendo. Mara le haba quitado su
navaja y tras abrirla la esgrima con aquel brazo de mujer justo a su derecha.
Los dos soldados se sorprendieron de aquel gesto pero, instintivamente,
supieron que sera mejor que no trataran de contrariarla ya que si bajaban la
guardia con ello podran ser atacados por los indios.
El hombre de la barba se qued inmvil, mirndolos durante largo rato.
Se encontraban tan cerca que de una estocada podran haberse alcanzado los
unos a los otros. El tiempo pareca haberse paralizado y la tensin fue mxima
hasta que aquel salvaje dijo en un claro y precario espaol:
253

Santa Mara y Sevilla! Sois cristianos e cuyos vasallos?


254

Captulo XLI:

En cuanto Hernn Corts supo que haba llegado al campamento uno de
los nufragos espaoles acudi a su encuentro con la mayor brevedad que le fue
posible. No se acobard ante aquella disonante apariencia salvaje que
contrastaba con las barbas largas y oscuras tan poco frecuentes en el mundo
indgena. En realidad, nunca antes haba visto que se combinaran en una misma
persona con aquellos cabellos largos, trenzados y rapados por encima de las
orejas.
El hombre se llamaba Jernimo de Aguilar y haca ocho aos que haba
ido a desembarcar en aquella isla con un puado de nufragos despus de que su
navo se anegara. Corts, que vio que por haber estado tantos aos sin hablar su
lengua natal le costaba encontrar las palabras adecuadas para expresarse, no
quiso saturarlo demasiado al principio. Le entreg ropas espaolas y le pidi
que se aseara y descansara en una tienda durante unas horas.
La noticia cundi en el campamento hasta el punto en que, en cuestin de
minutos, todo el mundo estaba enterado de su llegada. Los dos indios que le
haban acompaado, por ser de un pueblo que se encontraba en guerra con el
que los haba acogido, se mostraban recelosos y asustados ante la presencia de
los espaoles y sus aliados. Cuando Aguilar sali de la tienda vestido y aseado
se reuni con ellos y les pidi que fueran con l en todo momento. Tras todos
esos aos corriendo semidesnudo por la selva, sin otra cosa con la que cubrir su
cuerpo que aquellos tintes rojizos derivados del barro con los que se protegan
de los mosquitos, las ropas le parecan harto molestas. El cuello de la camisa,
pese a estar desabrochado hasta mitad del pecho, le ahogaba, y el resto de
prendas le picaban. Saba que otrora, cuando fue fraile, no le molestaba andar
vestido, por lo que intent tranquilizarse pensando que ya se acostumbrara.
Los soldados se haban arremolinado alrededor de su tienda esperndole.
Cuando vieron a aquel espaol que llevaba el pelo a la usanza india comenzaron
a murmurar. Se haba creado una gran expectacin, todo el mundo quera or las
aventuras de aquel valiente. Corts fue a su encuentro junto con el padre
255

Olmedo, que desde que supo que el hombre tambin era un eclesistico mostr
una gran curiosidad por l. Cuando el General le pregunt por su historia,
Aguilar se irgui y, tras carraspear sabiendo que tendra que hablar durante
algn rato, comenz su monlogo.
Les explic cmo, habiendo viajado al Darin tuvo que volver a las islas
antillanas cuando Nez de Balboa y Diego de Nicuesa se enfrentaron. Llevaba
por capitn a un tal Valdivia y, tras naufragar, fueron a dar a aquella isla un
puado de hombres y mujeres. Los indios mataron, sacrificaron y se comieron a
todos salvo a tres, que consiguieron escapar.
Dnde os habis refugiado todos estos aos? pregunt un soldado
irrumpiendo en su disertacin.
Corrimos buscando a otro seor o cacique que estuviera en guerra con
los indios que nos apresaron para ponernos a su merced y que nos protegiera. A
m me hirieron y casi me capturan pero un hombre llamado Gonzalo Guerrero
me rescat. Encontramos a esos indios y nos acogieron en su pueblo, que se
encuentra en la tierra que vos llamis Yucatn, que por cierto, no tenis ni la
ms remota idea de que en su lengua eso significa no te entiendo. A m me
tuvieron por esclavo todo este tiempo.
La idea de que un indio pudiera esclavizar a un espaol molest a
muchos, que para mostrar su descontento, comenzaron a murmurar. Despus de
todo, aquellas naciones tambin tenan sus esclavos y era de esperar que
trataran como tales a los prisioneros de guerra sin importar de dnde viniesen.
Y por qu no han venido esos otros dos espaoles que escaparon con
vos? pregunt Corts.
El uno muri a los tres aos. Le abrieron el crneo de un golpe de
macana y qued como tonto. Viva en la selva y, de vez en cuando, vena al
pueblo a mendigar algo de comida. La gente se rea de l pero le dieron cosas
hasta que muri porque pensaron que alguien que haba sobrevivido a
semejante herida solo poda haberlo hecho por la gracia de nuestro dios. El otro
hombre, Gonzalo, no quiso acompaarme. Fui a buscarle antes de venir y me
256

dijo que se quedaba. Tiene una mujer a la que ama, tres nios preciosos y lleva
todo el cuerpo lleno de tatuajes y aros como los indios. Me pidi que le
perdonramos pero los indios lo tienen en alta estima y su vida ahora pertenece
a estas tierras. Su mujer, adems, me ech de su casa muy malhumorada para
que no me llevara a su marido.
Los soldados comenzaron a asentir con la cabeza y dar muestras de
aprobacin. Entendan perfectamente que un hombre pudiera abandonarlo todo
por el amor a su mujer y su familia. Algunos sintieron, en lo ms profundo de su
ser, una envidia sana por el hecho de que aquel personaje pudiera haber
encontrado una vida tan feliz por la cual fuera capaz de renunciar a su patria, a
las comodidades de la vida y a Dios.
Y no hay ms espaoles? pregunt un soldado.
He odo que hay alguno ms ya que a los nativos les parecen muy
curiosas nuestras barbas y nos llaman barbudos, pero estn tan desperdigados
tierra adentro que encontrarlos sera harto fatigoso respondi el fraile.
Y cmo vivisteis vos? pregunt Bernal desde uno de los
montculos donde se amontonaban los soldados para ver mejor al fraile.
He de reconocer respondi Aguilar esbozando la sonrisa del que
evoca buenas memorias, que cuando sal de Espaa no era ms que un
muchacho asustado y pusilnime. Aqu he tenido que trabajar duro para
ganarme el respeto de estos hombres. Al principio me tuvieron acarreando lea
y agua todo el da hasta que un da el cacique quiso probar mi voluntad por el
hecho de que, al haberme ordenado fraile, no hubiera mirado o tenido acto
carnal con ninguna mujer. Me envi a una bonita muchacha que recin haba
florecido para que me sedujera y, como en toda la noche anduvo llamndome a
que durmiese con ella y yo no consent tocarla, me estim mucho ms y me
puso al cuidado de su mujer y su propia familia.
Poco despus hubo algunas guerras con un pueblo vecino y le ped que
me dejara luchar para defenderle, pues era mi amo. Con valor y esgrimiendo
una espada castellana que pude recuperar fui decisivo para ganar todas esas
257

batallas. Los indios me teman solo de verme. Dios mo, si me hubieran contado
que iba a vivir todo esto antes de naufragar ni siquiera lo habra credo.
Aguilar pareca feliz de los ocho aos que haba pasado con aquellos
indios pero, si haba vuelto con los espaoles, quedaba claro que haba decidido
retomar su anterior vida. Tras una pausa en la que pareci enjuagarse una
lgrima continu:
Pero cuando o que habais llegado de nuevo entend que mi sitio
estaba con vosotros, mis hermanos y compatriotas. Ped licencia a mi amo para
que me dejara marchar y durante dos das me retuvo preguntndome si de
verdad era lo que quera. Como no intent escaparme ni traicionar su confianza
me dijo que haba sido un buen y muy leal esclavo y que marchara si quera. Me
ha costado grandes esfuerzos llegar con aquella canoa rota que visteis y lo
dems ya lo conocis.
El silencio sepulcral dominaba el ambiente. Aguilar haba conseguido
con aquel espaol que, aunque pobre al principio, iba mejorando conforme
hablaba, transportarlos hasta todos los lugares y vivencias que haba tenido
durante los ltimos ocho aos. Los soldados fueron Gonzalo Guerrero durante
unos segundos pasando a encontrarse con la joven muchacha de aquella noche a
la que pocos se habran negado para finalmente capitanear las hordas de indios
contra sus enemigos. En aquella poca en la que la imprenta ni siquiera haba
llegado a cumplir un siglo y los libros todava eran un bien caro, las narraciones
orales seguan resultando un fuerte nexo de unin y de sabidura entre los
hombres. Poca cosa les gustaba ms a los soldados que reunirse al calor de una
fogata para contar cuentos, canciones o historias reales.
Corts, al igual que los dems, se bebi las palabras de aquel hombre que,
aunque otrora fuera un dbil y pacfico fraile, ahora, fibroso y esbelto, pareca el
ms fiero de los indios. La historia era digna de ser escrita en un libro de
caballeras pero en aquella ocasin quiz sera ms conveniente averiguar
algunas cosas ms tiles. Rompiendo el silencio reinante, pregunt:
Conocis la lengua de estas gentes?
258

S, a la perfeccin se limit a responder.
Podrais servirnos de intrprete?
S.
Quines son estos indios y hasta donde abarca su estirpe?
Son mayas, seor respondi Aguilar. Estn repartidos en tierra
dentro a leguas de distancia. Ms lejos hay otros pueblos y naciones.
En qu creen?
Creen en multitud de dioses que ya os referir y adoran a esas piedras
que representan serpientes, guilas o tigres. Practican sacrificios humanos y
luego se comen a los muertos.
Aguilar continu contndoles detalles de aquella civilizacin con la que
haba convivido durante los ltimos aos. Los soldados estaban maravillados de
or aquellas historias pero Corts dej de recrearse muy pronto en ellas, tena
una idea en mente. El San Sebastin no tardara mucho ms en ser carenado por
lo que pensaba partir al da siguiente. De cualquier forma, quera hacer algo
primero, de modo que, cuando el fraile se cans de hablar, disip la tertulia
diciendo que tena que descansar y se reuni en privado con l
para proponrselo. Antes de partir explicara a los indios que los haban
acogido todos los conceptos que, hasta la fecha, y por no tener un intrprete
adecuado, no haba logrado referirles.
Reuni al cacique, los principales y otros muchos indios bajos en el
campamento y, junto con algunos espaoles que acudieron a curiosear,
comenz a hablar a Aguilar para que ste tradujera sus palabras.
Les dijo que deban jurar vasallaje al muy alto rey Carlos V que, a partir
de ahora, les protegera. Tambin les record que los espaoles eran gente de
buen corazn y que vieran que no haban venido a hacerles ningn dao ya que
haban respetado sus posesiones y sus mujeres. Era por ello por lo que les peda
que quedaran como amigos de aqu en adelante y se mostraran complacientes y
259

auxiliadores con todos los barcos espaoles que pasaran por aquella isla.
Viendo que los indios se mostraban felices de or aquellas palabras
continu con la segunda parte de la peticin. Les dijo que sus dioses eran falsos
y que, sin duda, estaban siendo engaados por el demonio, que les obligaba a
hacer sacrificios humanos, comerse los unos a los otros o practicar actos
carnales entre personas del mismo sexo. Les reprob duramente por esas cosas
que ofendan al nico dios verdadero y cuya fe venan a extender. Los indios
comenzaron a creer que si aquellos hombres barbudos eran tan fuertes y
misericordiosos solo poda deberse a que el dios que traan era ms grande que
los suyos. Junto con Corts y algunos hombres fueron destruyendo sus propios
dolos con golpes de martillo y barras de hierro hasta que no qued ninguno.
Las imgenes rodaban desde lo alto de los templos provocando un estruendo
atronador y perdiendo trozos con cada golpe que daban por las escaleras.
Algunas figuras estaban huecas y muchos indios se sintieron indignados cuando
supieron, por parte de los espaoles, que era all donde se escondan sus
sacerdotes para hablarles fingiendo que lo hacan los dioses a los que
representaban. Tras ello, el General les oblig a levantar altas cruces de madera
y les entreg una imagen de la virgen para que, de ahora en adelante, las
adorasen, les pusiesen flores y no pecaran ms.
En el pliego de instrucciones con el que haba capitulado con Velzquez
tena indicaciones de averiguar el motivo por el cual, tanto la expedicin de
Hernndez de Crdoba como la de Grijalva, haban encontrado cruces de piedra
en aquellas tierras. Nada en claro haba sacado de los indios pero, tras consultar
a Aguilar, descubri que nadie saba muy bien qu significaban. Estaban all
desde haca tanto tiempo que nadie las recordaba y, en ocasiones, acudan a
rogarles que lloviera. Pareca claro que no tenan ninguna relacin con la
religin cristiana pero, al General, le result curioso que aquellos paganos
hubieran estado adorando la cruz durante siglos ignorando lo que representaba.
Al da siguiente, cuatro de marzo, el padre Juan Daz ofici una misa a la
que asistieron tanto espaoles como indios, que se maravillaban de ver como
aquellos recin llegados a los que tanto admiraban se arrodillaban, se golpeaban
el pecho y pedan perdn a su dios. Las nubes se haban levantado pareciendo
260

amenazarles con descargar su ira sobre ellos si volvan a echarse a la mar. Nada
ms les quedaba por hacer all por lo que, ignorando aquellos indicios
sugestivos de tormenta, levaron anclas y partieron de nuevo con rumbo a lo
desconocido.


261

Captulo XLII:

Los nueve navos dejaron atrs Cozumel, donde los isleos tan bien les
haban atendido. Navegaron impulsados por el viento hasta llegar a las costas
yucatecas en aquella misma maana y, a raz de ello, siguieron rumbo Norte.
Los tripulantes pudieron ver cmo, a mano derecha, un sinfn de templos y
grandes edificios hechos de cal y canto se perfilaban entre los bosques. Eran
realmente grandes, y compuestos por grises columnas, gradas y plataformas,
parecan ser las ruinas de alguna antigua civilizacin. No vieron a ningn indio
encima de ellos pero tampoco podan descartar que se encontraran abajo, entre
los rboles. Las construcciones haban sido invadidas parcialmente por
matorrales que crecan aprovechando cualquier resquicio entre las piedras.
Farfn, en el barco de Alvarado, se dirigi a Bernal, que haba pasado ya
por all en dos ocasiones, para preguntarle por ellos. El joven veterano le
explic, gesticulando y haciendo uso de aquella labia pintoresca que le
caracterizaba, que deban pertenecer a una civilizacin ya extinguida que, al
igual que los romanos en Europa, haba dejado multitud de monumentos y
edificaciones imponentes. Tambin le refiri que, cuando las vieron por
primera vez en la expedicin de Hernndez de Crdoba, les puso el nombre de
Gran Cairo por su similitud con las pirmides de aquella ciudad. Farfn saba a
la perfeccin que aquel pretencioso vallisoletano jams haba estado en Egipto
pero todo el mundo saba que all haba pirmides aunque nunca las hubieran
visto. Haba odo hablar de aquel apelativo pero no acababa de creerse que lo
hubiera inventado l ya que no era la primera vez que fanfarroneaba con algo.
No veis las mezquitas y las torres? acab preguntndole Bernal
con indignacin atisbando su incredulidad.
La tormenta los sorprendi mucho antes de que llegaran al cabo Catoche,
saliente a partir del cual la navegacin por las cosas de Yucatn pasara a ser de
Norte a Sur en vez del derrotero contrario que ahora llevaban. El temporal,
aunque violento, fue breve, por lo que en pocas horas se vieron libres de l. Los
navos fueron dispersados por los cuatro puntos cardinales pero, como el tiempo
262

clare acto seguido, pudieron ir reencontrndose y volver a unirse. Cuando
Corts cont, como siempre haca, los mstiles, encontr que le faltaba otro
barco, el de Velzquez de Len.
Siguieron rumbo norte esperando que les diera alcance pero cay la tarde
y siguieron siendo ocho. La prdida de dos navos se le antojaba magna al
General por lo que pidi a Alaminos que diera media vuelta para buscar a la nao
extraviada. El piloto intent tranquilizarlo dicindole que sera mejor esperar y
buscarlos al da siguiente y que no se preocupara porque su compaero, Juan
lvarez el Manquillo, era otro excepcional piloto que habra puesto a buen
recaudo la embarcacin.
Tal y como le haba dicho aquel intrpido y menudo marinero, a la
maana siguiente, y sin tener que desandar mucho camino, encontraron a
Velzquez de Len, que esperaba fondeado junto a una pequea isla cercana a
la costa que pasaron. El General tom la decisin de permanecer all lo que
quedaba de da y mand a un grupo de hombres de la capitana de Francisco de
Lugo para explorar el lugar en busca de comida. Se trataba de una batida de
caza por lo que Farfn, con el resto de dueos de perros y algunos escopeteros y
ballesteros, tomaron tierra.
Cazaron varios venados, puercos y algunos de aquellos perros que
criaban los indios. Eran ms pequeos que los de los espaoles, tenan cara de
zorro y no saban ladrar. Solan usarlos como alimento ya que no servan para
mucho ms. Adems de ello encontraron un templo deshabitado al que entraron
en busca de oro u algn otro material precioso. No eran ms de veinte espaoles
por lo que el capitn mand que todos salvo l, Farfn, Garcs y Pea montaran
guardia en el exterior mientras ellos lo inspeccionaban.
La temperatura descendi notablemente bajo aquellas paredes y techos
de fra piedra. El lugar pareca abandonado desde haca aos porque en los
escasos rincones a los que lograba filtrarse la luz de las ventanas crecan
algunas plantas. Haba excrementos de animales y ola a aquella mezcla de
tierra hmeda y viejo que, del mismo modo, huelen las criptas de los
cementerios cuando son abiertas tras varias centurias cerradas. Los cuatro
hombres caminaban a tientas en la oscuridad con las espadas en las manos y
263

siendo guiados por Ventisca; mientras el perro permaneciera tranquilo y
meneando el rabo nada deban temer. Las paredes estaban adornadas con
figuras grotescas y terrorficas que representaban animales y seres humanos
deformados que se mataban entre s. Pea qued mirando durante largo tiempo
una en la que un grupo de indios pareca estar desollando vivo a otro que
intentaba zafarse intilmente. Cuando Lugo le dio una palmada en el hombro
para que siguiera caminando se sobresalt y emiti un pequeo grito que fue
ahogado en la soledad de aquellos ttricos corredores.
No pareca haber nada de valor pero el capitn se empe en explorarlo a
fondo. Atravesando un pasillo llegaron a una cmara de tanta amplitud que sus
improvisadas antorchas no llegaban a alumbrar el otro extremo. Ventisca alz
las orejas y se qued inmvil escrutando la oscuridad que tena frente.
Cuidado susurr Farfn sealando al animal con la espada.
Pea llevaba bastante tiempo asustado pero los dems comenzaban a ser
invadidos por la misma emocin. Los sonidos del exterior haban cesado, lo que
implicaba que se haban adentrado tanto que los de fuera no podran orles en
caso de que necesitaran ayuda.
Creo que sera mejor salir de aqu dijo Garcs.
Vamos a ver lo que hay en esta sala y nos vamos respondi Lugo
manteniendo la compostura.
Y si tienen aqu encerrado uno de esos monstruos que pintan por las
paredes? volvi a preguntar el aragons.
Cmo? pregunt preocupado Pea.
Comportaos! chist Lugo. Y no digis tonteras.
El sonido de sus pasos reverberaba en la distancia y volva hasta sus
odos. Las espadas destellaban con la luz de las antorchas que, aunque escasa,
ya comenzaba a iluminar la parte final de la estancia, en la que se encontraba un
gran altar que cubra toda la pared. Haba ciertas figuras del tamao de un brazo
264

colocadas una junto a otra por lo que, lentamente, fueron acercndose hasta
ellas.
Cuando tuvieron la primera lo suficientemente cerca una punzada de
terror recorri sus espinazos erizando el vello de sus cuerpos. Estaban labradas
en piedra y parecan mujeres horripilantes. Tenan marcadas curvas que
representaban sus caderas y pechos pero el rostro lo tenan mudado en formas
que asemejaban a las grgolas y demonios con los que se adornaban las
catedrales europeas. Algunas de ellas tenan los brazos levantados como si se
estuvieran cubriendo de algn mal, otras tenan picos de guila por los que
salan lenguas viperinas.
Ya es suficiente sentenci Lugo vmonos de aqu.
La salida fue todava peor ya que tenan que dar la espalda a la oscuridad.
Constantemente volvan la vista atrs pero sus ojos, que estaban acostumbrados
a la luz del fuego, no les permitan ver ms all de un par de pasos. Aquel
lgubre edificio pareca querer devorarlos por lo que, cuando volvieron a ver
los rayos de sol que, tras filtrarse entre las hojas de los rboles, tean de verde
el lugar, sintieron que la calma volva a sus almas. El resto de soldados qued
tremendamente impresionado cuando los vieron aparecer con las manos vacas
y aquellos rostros tan blancos.
Al da siguiente reanudaron la marcha y Mara supo que Corts, habiendo
recibido el informe de Francisco de Lugo de que haban encontrado ciertas
figuras femeninas en un templo, haba decidido llamar al lugar Isla de Mujeres.
Prosiguieron rumbo norte y, poco antes de arribar al cabo Catoche,
encargaron a la muchacha que fuera a por uno de los costillares de cerdo que
colgaban de la popa del navo. Isabel, la mujer que desde que salieron de Cuba
pareca haberse ganado un hueco como jefa de cocina, revolva con furia una
sopa de verduras que estaban calentando para la comida. Haban repartido entre
algunos de los barcos los animales que Lugo y sus hombres haban cazado en la
isla y a ellos les haba tocado un par de aquellos cerdos de oscuro pelaje que, a
manos de experimentados matarifes y carniceros, fueron desmenuzados. Solan
colgaros para hacer cecina y tocinos con ellos, que se conservaban mejor y
265

durante ms tiempo, pero Isabel haba querido aderezar la sopa con trozos de
costilla fresca para que cogiera el sabor de la mdula del hueso.
La joven se encamin hasta la popa, donde un par de marineros que se
encontraban ociosos descansando sobre una viga le lanzaron algunos
improperios. Se trataba de esos hermanos Peates que tanto cundan. No saba
cuntos eran en realidad pero los ignor completamente inclinndose por la
borda para buscar la carne. Los marineros, que al arquearse tuvieron una ntida
visin de su trasero finamente delimitado entre las faldas, comenzaron a aullar
frenticamente imitando a los lobos.
Ese culo! berre uno.
Mara contrajo con fuerza su mandbula sosegando las ganas de darles
una paliza que intentaban dominarla. Saba que no podra con ellos pero no
consegua evitar tener esos accesos de violencia cuando alguien la ofenda de
aquella manera. Decidi que sera mejor centrarse en su tarea para hacerla
cuanto antes y salir de all.
Los trozos de los animales colgaban de unas cuerdas. Haba varios
jamones, costillares, lomos y otras partes que haban sido debidamente saladas
y dejadas all para que fueran secndose. Tuvo que centrarse para localizar el
ms accesible ya que no paraban de moverse mecidos por el viento y los
vaivenes que las olas producan en el navo. La mayora estaban reunidos en
grupos de dos o tres compartiendo la misma cuerda pero cuando vio uno que
colgaba solo decidi que sera ese el elegido.
Apenas haba hecho ascender el costillar un par de palmos cuando la
cuerda se enganch en una astilla que sobresala del barco. Mara tir con fuerza
pero, temiendo que pudiera cortarse, decidi volverlo a soltar. El pedazo no se
movi dejando ver que se haba quedado fijo. Por momentos pens coger otro
pero, si no resolva aquel problema, a otra persona le iba a tocar hacerlo.
Tragndose su orgullo dijo a los marineros:
Podrais cogerme el costillar? Se ha enganchado.
266

No respondi tajante uno de los hermanos.
Yo he tenido un tirn aqu en la corva, tampoco puedo aadi el
otro Peate. Pero vos podis seguir arrimndoos as como lo estis haciendo
para cogerlo.
Andrs de Tapia, que observaba la escena a no mucha distancia, se
acerc a Mara para ver qu ocurra. Al or los soeces comentarios de los
marineros les dijo:
Vosotros dos bien podrais estar haciendo algo ms provechoso que
tomar el sol y molestar a las damas.
No tenemos otra faena respondi un marinero riendo.
Ni modales de caballero sentenci Tapia dndoles la espalda.
Qu pasa, Mara?
El cerdo. Se ha atascado. Me ayudis?
Tapia se inclin por la borda y, tras ver el panorama, sac su cuchillo y
respondi mientras mudaba su semblante:
Yo no sabra cmo bajar hasta all abajo. Quiz lo mejor sea cortar la
cuerda y decir que se perdi ese trozo.
No tenis por qu bajar vos respondi Mara menando la mano ante
su rostro. Bajadme a m.
Y sin que Tapia pudiera hacer nada se anud una de las cuerdas a la
cintura y le entreg el cabo a su amigo, que anonadado, dijo:
Pero cmo vais a bajar vos?
Vamos! respondi jovial la muchacha. Si no peso nada. No os
atrevis conmigo?
Tapia se senta preocupado porque Mara pudiera caerse al mar pero
267

ningn hombre en su sano juicio hubiera dicho que no a aquella tentativa
quedando como un dbil. Tirando dos veces de la soga para ver si era lo
suficientemente firme asinti a la peticin con un ademn.
Los marineros se incorporaron sobre la viga para ver mejor cmo aquel
soldado iba descendiendo poco a poco a Mara, que con las faldas colgando,
pareca una mueca de trapo asida en la mano de una nia. Las salpicaduras de
las olas comenzaron a impregnar su rostro y sus brazos desnudos mientras el
trozo de carne iba quedando cada vez ms cerca. La espuma blanca que se
creaba por el movimiento del navo contrastaba con el azul turquesa que reinaba
a varias leguas a la redonda. Aquel sabor a sal en sus labios volvi a hacerle
experimentar esa sensacin de libertad que tanto le gustaba.
Cuando tante el costillar con los pies se inclin para quedar bocabajo de
modo que pudiera cogerlo con las manos. Con fuerza mantena todo su cuerpo
contrado, los pies en alto y la mirada, que comenz a molestarle por el hecho de
que la sangre fuera acumulndose en la cabeza, fija en su objetivo. Estaba a
punto de tocarlo con las yemas de sus dedos cuando varias burbujas aparecieron
en el mar.
Mara sinti una punzada de terror cuando, bajo ella, el agua form un
remolino y, justo despus, aparecieron unas fauces llenas de blancos dientes
que se acercaban a toda velocidad hacia ella. Con un rpido movimiento puso
su mano en lo que crey el hocico de aquella bestia marina y, aprovechando su
impulso, fue lanzada con fuerza hacia atrs.
Jess! grit.
Aquel movimiento pill desprevenido a Tapia, que no pudo evitar que la
cuerda se le escapara un trecho quemndole las manos. Mientras la muchacha
caa hasta quedar con las piernas sumergidas vio con nitidez que lo que casi le
haba arrancado un brazo era uno de esos enormes peces que poblaban aquellos
mares. No recordaba su nombre pero saba que eran carnvoros y muy fieros por
lo que, gritando como una posesa, luch con toda su energa para no
desmayarse de terror.
268

El pez haba desaparecido en el mar y sera cuestin de segundos que
volviera a atacar. En cubierta, los Peates, que haban visto lo que haba
ocurrido, se lanzaron de un salto para ayudar a Tapia a remolcar a Mara, cuyo
corazn lata violentamente. Los pies salieron del agua y, tirn a tirn, fue
elevndose. Al poco tiempo se encontraba a una distancia prudencial pero no
fue hasta que not el contacto de aquellos hombres cuando consigui sentirse a
salvo.
Qu demonios era eso?
Es un tiburn respondi todava sobresaltado uno de los
marineros. Y no pequeo!
Pero qu?
Aquella nueva pregunta que se dispona a realizar Mara qued
interrumpida por otro grito cuando not moverse las cuerdas de las que pendan
los trozos de cerdo justo detrs de ella. Tapia fue el primero en asomarse de
nuevo pero enseguida todos supieron qu estaba ocurriendo. El tiburn se haba
comido de un bocado todos los tocinos quedando enganchado a ellos como si de
un anzuelo se tratara. Era de un color azulado y blanco por debajo. Con su cola
y sus grandes aletas fibrosas intentaba escapar violentamente de aquella trampa
pero, por ms coletazos que daba, no lograba hacerlo.
Hijo de puta! murmur Tapia. Es enorme.
Matadlo! grit uno de los Peates.
En pocos minutos todos los tripulantes del navo, incluidos Corts y el
padre Olmedo, se encontraban asomados por la proa observando a tan
magnfico animal. Tan apretados estaban que no faltaron las bromas cuando
alguno de los soldados finga empujar por la borda a otro de sus compaeros
que, blasfemando y agarrndose a lo primero que poda, se alejaba hasta
ponerse en un lugar ms seguro, varias filas por detrs.
Primero llamaron a Heredia para que intentara matarlo de un tiro con su
arcabuz. El vasco apunt y encendi la mecha pero, justo cuando se consumi,
269

el tiburn dio otro coletazo haciendo que el disparo, que iba directamente a
donde se supona que estaba su cerebro, penetrara en uno de sus costados. Un
hilo de sangre comenz a manar de la herida sin que se produjeran mayores
daos en la bestia.
Tras aquella intentona fallida Corts pidi voluntarios para que bajaran
con un batel y lo mataran. Solo cinco personas se presentaron entre las cuales se
encontraba Ortega, que aferrando con firmeza su espada mientras descendan,
no quitaba la vista de su presa. Lorenzo Vecellio, el veneciano, tambin lo
acompaaba, ya que ambos hombres se haban ofrecido por haberse retado el
uno al otro a ver si se atrevan. El bote se acerc hasta una distancia prudencial
desde la cual lancearon al animal hasta dejarlo exhausto. Para rematarlo le
golpearon varias veces con un remo en el crneo y, viendo que ni aun as
conseguan subirlo, lo trocearon en el mar para cargarlo en el batel.
Aquella noche cenaron tiburn y descubrieron que en su estmago,
adems de los tocinos que le haban visto engullir, tambin haba un plato
metlico y varias alpargatas.
Los soldados dijeron que no era carne buena por ser demasiado dura pero
no rechazaron aquel bocado. Mara, que ni siquiera quiso probarlo, no peg ojo
en toda la noche debido a terrorficas pesadillas que la asaltaban cada vez que
consegua dormirse.

270

Captulo XLIII:

Hernn Corts se encontraba en la proa de su barco junto con Alaminos,
el piloto mayor de la expedicin, observando la tierra que iban bordeando justo
a su izquierda. Navegaban a una legua de distancia de la costa de modo que, en
ocasiones, divisaban indios que se quedaban inmviles en la arena mirando
aquellas moles de entre ochenta y cien toneladas. Ya haca varios das que
haban dejado atrs Isla de Mujeres pero el General todava no haba dejado
claro hasta dnde se dispona a marchar.
Aparecern le dijo Alaminos tras darse cuenta de cmo oteaba el
horizonte en busca del navo de Escobar.
Ya ha pasado mucho tiempo desde que los vimos por ltima vez, me
temo que se hayan vuelto a Cuba repuso Corts con cierto deje de tristeza en
su voz.
Yo creo que estarn en algn lugar de esta costa. El temporal pudo
haberlos arrastrado lejos, y una vez remiti, tendran que navegar de vuelta a
Yucatn. Por estos mares reinan corrientes en las que es difcil maniobrar si no
eres un piloto experto como yo. En ocasiones trazan crculos y podran retener
durante meses un barco en una baha.
Dios os oiga se limit a responder Corts.
Todava segua teniendo nueve navos pero el General nunca tena
suficiente. De haber sido por l hubiera embarcado toda la isla de Cuba para
arrastrarla consigo hasta aquellas tierras. Quinientos hombres resultaban un
inmenso nmero de soldados en comparacin con la mayora de expediciones
que se haban llevado a cabo desde que se tena la certeza de que el mundo era
redondo. Hubiera querido ms; ms caballos, ms caones, ms barcos
Un poco ms adelante se encuentra Champotn dijo Alaminos
volviendo a captar la atencin de Corts. Conocis la historia?
271

El General suspir entornando los ojos. Conoca bien aquellos sucesos
pero como se encontraba muy a gusto sintiendo la brisa en su cuerpo decidi
volverla a or.
Contdmela de nuevo.
Hace dos aos de ello ya se apresur a decir Alaminos, que nunca
desperdiciaba la oportunidad de rememorar eventos de su pasado. Vinimos a
dar con estas costas con el capitn Hernndez de Crdoba. Venamos de
Campeche, donde para evitar que los indios nos hicieran la guerra tuvimos que
marchar apresuradamente. En alta mar nos sorprendi una tormenta que nos
arrastr hasta aqu. Ya no nos quedaba agua porque apenas habamos podido
abastecernos de ella en la escala anterior por lo que nos vimos obligados a
desembarcar.
Miles de indios nos recibieron armados hasta los dientes y haciendo
batir tambores de guerra. Nosotros no ramos ms que unos cien valientes pero
por cada uno de los nuestros podran contarse veinte o treinta de los suyos.
Como pudimos, intentamos explicarles que solo venamos a por agua y que nos
iramos en cuanto hubiramos abastecido nuestros barcos. Ya sabis que se
hace menester transportarla en vasijas con los bateles y la tarea puede llegar a
durar das si no se hace como es debido.
Corts saba de memoria todo lo que estaba diciendo por lo que, mientras
escuchaba, reflexionaba sobre sus asuntos. No quera ofender al piloto
mostrando indiferencia, problema que subsan asintiendo con la cabeza de vez
en cuando. Una gota de sudor comenz a descender por su frente, que desde
aquella maana, se encontraba ms caliente de la cuenta. Las fiebres le haban
vuelto pero de una manera tan leve que poda desenvolverse como si no las
tuviera. Con un rpido movimiento de mano se sec aquella gota que estaba
empezando a hacerle cosquillas por la ceja con lo que sinti un araazo en la
piel. Extraado se mir las manos pensando que quiz tendra alguna aspereza o
alguna ramita que pudiera haberle producido aquel roce y, lo que vio, le
sorprendi an ms. Alrededor de las palmas y los dedos le haban aparecido un
sinfn de pequeas manchas rojizas. Algunas de ellas se encontraban
descamadas adquiriendo una tonalidad blanquecina. No le dolan pero el da
272

anterior no las llevaba.
Los indios nos sacaron un sahumerio encendido y, de alguna manera,
entendimos que si no nos bamos antes de que el fuego se consumiese nos
atacaran continu Alaminos. Entonces tuvimos que elegir pero la decisin
fue unnime. Si partamos moriramos de sed en alta mar por lo que nos
defenderamos si fuera menester. Ninguna nacin debera negar el agua a otra!
Corts record en aquel momento que no era la primera vez que le
aparecan aquellas manchas. No saba si haba sido un ao atrs o dos pero sus
manos y parte de su cuerpo amanecieron con aquel aspecto. En aquellos das no
le dio importancia y desaparecieron, tal y como haban venido, a los pocos das.
En esta ocasin tampoco se preocupara por ello.
Vos tambin peleasteis? pregunt Corts repentinamente.
Claro! respondi Alaminos. Sabe Dios que a los hombres de
mar no nos gusta luchar en tierra pero, por solidaridad con los compaeros,
fuimos a sufrir en nuestras carnes aquella guerra que nos hicieron.
Miles de indios estuvieron un da entero flechndonos y lanzndonos
piedras, jabalinas y varas. En ocasiones tambin nos acometan con sus
macanas pero nosotros nos defendimos cuan gato panza arriba. Ellos caan
como moscas pero en todo momento seguan apareciendo ms y ms hasta el
punto que, por desgaste, fueron arrinconndonos y matndonos poco a poco.
Llegamos a un punto de puro cansancio que el capitn decidi retirarnos a los
bateles y, cargando todos en la misma direccin, abrimos una brecha en sus filas
por la que pudimos salir y, a duras penas, escapar. Los ms rezagados fueron
capturados o flechados por la espalda.
Fue una lstima reconoci Corts.
Cuando volvimos a los barcos supimos que habamos perdido unos
cincuenta espaoles. Los hombres me maldijeron por haberlos llevado hasta all
cuando no hice ms que obedecer a Hernndez de Crdoba. De camino a la
Florida, que eran tierras que ya conocamos, perdimos algunos soldados ms
273

por las heridas, y es que, no haba ni uno solo de nosotros que no tuviera
mnimo dos o tres cortes o flechazos. Incluso nuestro capitn, al que los indios
reconocieron como lder y atacaron con saa, que recibi catorce.
Desde entonces el Champotn tambin se le llama la Costa de la Mala
Pelea susurr Corts enriqueciendo el monlogo del piloto.
As es respondi ste. Pero tambin en la Florida nos hicieron la
guerra y, tan cansados y malheridos como estbamos, no nos qued otra que
volver a Cuba. Muchos murieron, como el capitn, que a las dos semanas de
llegar pereci por los daos recibidos.
Corts mene la cabeza lamentando la prdida de todos aquellos
valientes que tan tiles le habran resultado ahora. Cien hombres eran
suficientes para algunas labores pero escasos para otras. Como avanzadilla
exploratoria o como contingente de un ejrcito ms grande podan servir pero
no se poda estar completamente seguro cuando componan la totalidad de las
huestes. Bien era sabido que en aquellas tierras deba haber verdaderas naciones
llenas de indios por lo que haba resultado una temeridad buscar la guerra
siendo tan pocos. El General pens que quinientos no eran demasiados pero,
con tal nmero de hombres, se poda andar ms tranquilo. En caso de que se
librara una gran batalla resultaban suficientes para guarecerse en algn estrecho
o recoveco natural y pelear durante horas relevndose cada poco desde
vanguardia hasta retaguardia.
Nos llevis a Champotn? pregunt con curiosidad Alaminos
aprovechando que hubiera salido el tema para conocer las ideas que tena el
General.
Quiz deberamos parar para vengar la afrenta de los espaoles que
mataron respondi ste. Adems tengo por instrucciones apaciguar a los
hombres a los que disteis guerra para hacerles ver que no buscamos otra cosa
que la paz entre nuestras naciones.
Dnde os gustara que desembarcramos? volvi a insistir el
piloto.
274

Corts llevaba ya demasiado tiempo sin hacer pblico el lugar donde
tena pensado detener la navegacin. De momento solo lo haba hablado con sus
amigos ms prximos como Escalante o Portocarrero pero, dado que ya no
quedaban muchas leguas hasta su destino, decidi que iba siendo hora de
contrselo al hombre que iba a llevarlo hasta all.
San Juan de Ula se limit a decir. El arenal de Calchicuecn.
Lo imaginaba respondi Alaminos. Es el mejor destino.
Por qu? pregunt Corts.
Cuando llegamos all hace un ao de la mano de Grijalva fuimos bien
recibidos. El tiempo que pasamos pudimos rescatar la mayor cantidad de oro de
toda la expedicin. Maldita la hora en la que seguimos avanzando. Lo habis
elegido por el oro?
S respondi el General. Segn las historias que he odo de
aquellas tierras por parte de todos los que las visitasteis he podido hacerme una
idea de lo que podemos encontrarnos all. Todo lo que me habis referido me ha
llevado a la conclusin de que, de haber grandes imperios y naciones en
Yucatn, deben encontrarse prximas a ese arenal.
Si ya lo o decir yo al Gran Almirante cuando era chico, que navegaba
bien asomado hacia aqu diciendo que estas tierras deban ser muy ricas y
pobladas, que as lo haba ledo en un libro que llevaba siempre mirad!
Alaminos seal con violencia a lo lejos y Corts, sobresaltado, dirigi la
mirada hacia donde su dedo marcaba. A varias leguas de distancia, en una baha
cerrada por lo que pareca una pequea isla, se encontraba el navo que haban
perdido.
Os lo dije! grit excitado el piloto. Bueno no os dije que estara
aqu exactamente pero ya lo imaginaba. Estos mares son traicioneros y, si uno
se mete sin cuidado, puede quedar encerrado entre las mareas y las corrientes.
Bueno dijo con voz pausada Corts. No cantis victoria tan
275

pronto. Tal y como me habis referido, estas tierras estn pobladas de indios
hostiles a nuestra nacin. Llevan muchos das aqu por lo que habrn
consumido sus bastimentos teniendo que introducirse en tierra para proveerse
de ms. Esperemos que sigan todos vivos.
Por seas mandaron a todos los navos que echaran anclas para esperar a
que el rezagado se uniera a ellos. Los soldados y marineros comenzaron a
lanzar vtores cuando vieron los destellos de las armaduras metlicas
movindose por la costa, haba supervivientes.
Alaminos tuvo que convencer a Corts para que no tomaran tierra
dicindole que, si se metan por aquellos bajos, podran quedar atrapados
durante das. Con paciencia le hizo ver que sera mejor esperar a que pudiera
salir por su cuenta. El General reprob aquel comentario aduciendo que, si no lo
haban conseguido hasta ahora, mal habran de hacerlo hoy y, tentndole con
perder su honor, lo ret a que fuera all y lo sacara para demostrar su pericia.
El batel que echaron al agua no tard demasiado en llegar hasta donde se
encontraba Escobar transportando a Alaminos, Corts y cinco marineros.
Conforme se iban acercando recibieron una ovacin de los desafortunados que
durante tanto tiempo haban estado abandonados a su suerte. El General cont a
los hombres y, cuando lleg a la cuarentena, se tranquiliz, era probable que no
hubiera muerto ninguno.
Colgadas por la borda y los palos de las velas haba decenas de pieles de
conejos y venados puestas a secar. En la popa tambin vieron carne en salazn
por lo que llegaron a la conclusin de que hambre no habran pasado. Una vez
subieron a la cubierta supieron el porqu de tanta abundancia. Escobar, que
recibi a Corts con un abrazo, dijo:
Qu cmo hemos cazado tanto? A los dos das de llegar aqu apareci
una lebrela que, segn dicen un par de hombres que viajaron con Hernndez de
Crdoba, fue abandonada en aquella expedicin cuando tuvieron que salir
huyendo. La perra reconoci que ramos espaoles y no ha parado en ningn
momento de traernos conejos y ayudarnos en la caza de animales mayores.
276

Escobar sonrea de oreja a oreja, pareca realmente feliz de encontrarse
con su superior. Corts tambin se encontraba alegre y, estrechndole
vigorosamente la mano mientras dur la conversacin, le transmiti su cario
paternal. Pese a la emocin del reencuentro no dej de pensar en las situaciones
que tendra que vivir en el futuro pues aquel capitn era uno de los adictos a
Velzquez. Siempre andaba con Ordaz y con Escudero intrigando pero ahora no
daba muestras de sedicin a la causa. Mientras continuaba contndole el resto
de pormenores que haban vivido durante el tiempo que permanecieron all
reflexionaba sobre si aquella ausencia le habra hecho abandonar en sus
propsitos rebelin. Se lo habra ganado?
En un par de horas Alaminos sac el navo de la ensenada. Durante la
mayor parte del tiempo estuvo deambulando y estudiando las corrientes y
vientos hasta que tuvo la idea de cul sera el mejor camino. Solo los marineros
ms veteranos llegaron a comprender la majestuosidad del movimiento, para
todos los dems, pareci algo normal y fcil.
No os ha costado nada!
Acaso entiende el villano, una vez se ha construido una catedral, los
trabajos y el ingenio que llevaron conseguirla? Lo que he hecho, aunque haya
parecido sencillo, ha sido harto complicado. No olvidis que su piloto no
consigui salir de aqu en semanas.
El General se qued mirando al piloto mayor mientras, de vuelta, suba
por la escala de la nao capitana. Pese a ser de poca estatura en comparacin con
el resto de espaoles resultaba un individuo en exceso pretencioso, pedante y
soberbio. No en vano, no haba nadie que lo igualara en talento, tal y como l
deca, a aquel lado del ocano.
Sin mayor demora, prosiguieron la navegacin. De nuevo, eran diez los
navos que, con gran determinacin, rompan el batir de las olas.


277

PARTE CUARTA: Guerra!


Las armas con que los indios peleaban eran arcos, flechas y macanas,
en lugar de espadas, con rodelas no muy fuertes. Llevaban a la guerra los ms
ricos vestidos y joyas que tenan. El capitn general, vestido ricamente, con
una devisa de plumas sobre la cabeza, estaba en mitad del exrcito, sentado en
unas andas, sobre los hombros de caballeros principales; Crnica de la
Nueva Espaa. Cervantes de Salazar (1514-1575)

E aqu creyeron los indios que el caballo e caballero era todo un cuerpo,
como jams haban visto caballos hasta entonces; Historia Verdadera de la
Conquista de la Nueva Espaa. Bernal Daz del Castillo. (1496-1584)

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Captulo XLIV:

12 de marzo, Desembocadura del Ro Grijalva.

Haban pasado varios das desde que se reencontraron con el navo de
Escobar y volvan a encontrarse en apuros, pues apenas les quedaba agua. Los
ltimos das haban sido calurosos y los hombres, que pasaban la mayor parte
del da en cubierta, agotaron la bebida a gran velocidad. La necesidad era tan
acuciante que no tenan otra alternativa, deban hacer escala.
La zona reciba el nombre de Tabasco en honor al cacique que haban
conocido un ao atrs en la expedicin anterior. El piloto Alaminos refiri a
Corts que en la desembocadura de aquel ro al que haban puesto el nombre del
capitn Grijalva moraban indios de buen corazn con los que se poda tratar. Lo
ms conveniente sera ir remontando el ro que, aunque muy caudaloso, era
poco profundo en su delta debido a que se ampliaba formando largas e
interminables marismas y cenagales.
Con rpidos movimientos de pasarelas y bateles fueron moviendo a los
soldados hasta los bergantines, que por ser de menor envergadura, podran
remontar el ro con facilidad. Como apenas cupieron todos decidieron dejar los
bateles en el mar y usarlos tambin para poder transportar un mayor nmero de
hombres. Apenas quedaron cincuenta marineros vigilando las grandes naos
que, fondeando a media legua de la costa, parecan observar estoicamente cmo
se alejaban. Ni siquiera las mujeres o las familias de los conquistadores
quedaron atrs ya que no queran perderse aquella oportunidad para pasar unos
das con los nativos.
Corts mont en el San Sebastin junto con Alvarado. Desde que haban
reparado aquel bergantn no tena par en velocidad y maniobrabilidad. Aunque
la corriente lo empujaba ro abajo la fuerza de sus velas, hacindose eco en el
viento, contrarrestaba la marcha. Desde cubierta, los hombres que visitaban por
279

primera vez Yucatn, se maravillaban con los exuberantes paisajes que iban
dejando atrs. A diestro y siniestro eran flanqueados por frondosos bosques de
manglares y otros rboles que no conocan. En ocasiones, algn recodo o
meandro serpenteaba mostrndoles escarpados riscos de piedra y tierra sobre
los cuales tambin la vegetacin luchaba por prevalecer. Las aguas eran claras
y, aunque haba infinidad de algas, no tenan dificultades para ver el fondo,
sobre el cual pasaban de vez en cuando nadando grandes peces y caimanes. Las
aves exticas, junto con otros animales cuya forma tambin desconocan,
emitan un gritero que resultaba casi fantstico a los odos de aquel nutrido
grupo de espaoles.
El piloto mayor no paraba de repetirles que, a no mucha distancia, tena
que encontrarse un pueblo en el que seran bien recibidos ya que sus principales
y emisarios les haban llevado algunos presentes cuando llegaron all con
Grijalva. No tuvieron que recorrer ni dos leguas cuando dieron con l, y con
ello, su sorpresa fue magna.
Despus de todo lo que haban visto hasta ahora podra decirse que aquel
poblado era lo suficientemente grande como para ser llamado villa o ciudad.
Las casas, aunque solan tener tejados de hojas de palma, se sostenan por
fuertes muros de adobe o piedra. Haba torres, templos escalonados y edificios
que parecan amurallados con troneras y otros elementos defensivos.
Pese a la florida arquitectura que descubrieron, hubo un hallazgo que
todava les result ms relevante. En las orillas del ro se encontraban miles de
indios de guerra que los esperaban amenazadores. La mayora solo vestan con
algunos paos que les tapaban sus partes pudendas pero otros iban firmemente
ataviados con lo que parecan armaduras de cuero u otro material embellecidas
con plumas y coloridos mantos. Portaban lanzas, cuchillos, hondas, varas y
macanas pero lo que ms resplandeca ante sus ojos eran los arcos y las flechas,
que se contaban por cientos. Algunos de ellos llevaban tambores cuyo
retumbar, junto con el de sus gritos y sonar de aquellas cornetas con forma de
caracol que solan usar, pareca provenir de las propias calderas del infierno.
No lo entiendo dijo Alaminos. La otra vez se mostraron muy
colaboradores.
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Parceme que nos van a dar buena guerra estos indios dijo Corts
manteniendo su firme semblante.
Avanzaron hasta detener los barcos perpendicularmente al poblado y los
indios reaccionaron aproximndose hasta introducirse de rodillas para abajo en
los mrgenes del ro y aumentando el volumen de sus arengas. Parecan
enloquecidos, como si su raciocinio hubiera sido aniquilado con algn tipo de
droga de la violencia. Saltaban, se golpeaban el pecho, agitaban sus armas en el
aire y vociferaban como si les fuera la vida en ello.
Dicen que nos vayamos, seor dijo Aguilar, que se haba acercado
hasta ponerse justo detrs de Corts.
Los entendis? pregunt el General volvindose hacia l
velozmente.
S respondi el fraile. Parecen hablar algn tipo de dialecto pero
entiendo lo que dicen. Estos indios son mayas.
Justo cuando acab de decir aquellas palabras pas una flecha silbando al
lado de su cabeza. Los espaoles se pusieron a cubierto dentro de los
bergantines y los soldados ms veteranos, que ya se haban equipado
perfectamente, avanzaron hasta estribor, que era el lado que daba a los indios, y
alzaron sus rodelas para evitar que alguna flecha perdida fuera a herir a alguien.
Vaya que si nos van a dar guerra! bram Alvarado echndose
mano al pomo de su espada mientras se cubra con su escudo.
No nos apresuremos todava respondi Corts, que recrendose en
su optimismo permaneca erguido e impasible como si las saetas no fueran a
herirle. Aguilar, traducidme.
El fraile asinti con la cabeza y, asomndose por la borda, agit una
mano en el aire para pedirles en aquel idioma que haba aprendido durante los
ltimos aos que guardaran silencio para decirles algo. Corts comenz a dictar
un sermn en el que les haca saber que venan de muy lejos y que eran vasallos
del ms alto y piadoso prncipe del mundo. Les dijo tambin que, a partir de
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ahora, deberan ser vasallos ellos tambin a cambio de recibir la proteccin y
otras gracias de ese monarca, que los espaoles no queran otra cosa ms que ser
sus amigos y que solo venan para proveerse de agua y comida, tras lo cual
seguiran su camino. Les record, por ltimo, que traan tambin la fe en el
nico y verdadero dios, al que tendran que adorar ahora abandonando aquellas
prcticas que, engaados por el demonio, venan practicando desde haca
milenios.
Los indios no hicieron caso de aquel ofrecimiento. Las flechas seguan
incrustndose en los palos y la cubierta pero, como todos se haban puesto a
buen recaudo, exista poco riesgo de que alguien recibiera algn impacto. Los
que ms peligro corran eran los de los bateles, que dado la escasa proteccin
que brindaban, tuvieron que agazaparse como pudieron y cubrirse con mantas y
escudos.
No s si me han entendido o no porque apenas han callado dijo
Aguilar cuando acab de traducir las palabras del General. S que me ha
parecido or que quieren que demos media vuelta y que si ponemos un pie en
tierra nos matarn a todos.
Dais la orden de tomar el pueblo, seor? pregunt Alvarado con
impaciencia.
Corts no quera gastar ms tiempo y recursos de los necesarios en
aquellas gentes ya que no eran lo que buscaba. Necesitaban agua, eso era cierto,
pero tener que luchar para conseguirla era algo que, en un principio, no haba
entrado en sus planes. De nada le serva ya lamentarse por no haber sido
recibido con tanta cordialidad como le ocurri a Grijalva, las circunstancias
ahora eran diferentes y tena que resolverlas con pericia y diligencia. Cont
mentalmente que los indios podan llegar a ser cinco o seis veces ms
numerosos que ellos pero, pese a ello, pensaba que podran ganar en una batalla
a campo abierto. De momento tenan tomado el lugar del desembarco y aquello
les daba ventaja pero l tena caones con los que podra diezmar sus filas antes
de tener que acometerlos. La lluvia de flechas no podra durar eternamente
aunque tampoco poda responder debidamente con sus ballesteros y
escopeteros dado su escaso nmero. Los arcos indgenas podran resultar
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devastadores en proximidad pero una ballesta espaola, a la distancia a la que se
encontraba el enemigo, poda atravesar uno o dos antes de detenerse incrustada
en los huesos de alguna de las vctimas.
Tras sopesar todos los pormenores que conllevara un ataque directo
decidi desistir con la idea. Aquel pueblo no era su objetivo y no quera tener
que lamentar la prdida de ninguno de sus hombres. De cualquier forma, y dado
que sentan la imperiosa necesidad de abastecerse, resolvi que s que se
detendran en posicin defensiva. A no mucha distancia ro arriba se encontraba
una pequea isleta que divida el Grijalva en dos partes. Era lo suficientemente
grande como para que cupieran todos los hombres e incluso caba la posibilidad
de que pudieran hallar algn animal o fruto con el que alimentarse sin consumir
los escasos vveres que haban tomado de las grandes naos que haban dejado
atrs.
Ignorando a los indios siguieron remontando el ro hasta desembarcar en
la isleta. Alvarado no replic ante la negativa de tomar el pueblo pero tampoco
consigui encajar debidamente el comentario. Corts, que advirti aquello, se
reuni con l en privado y le manifest que tuviera listo a sus hombres porque
maana o pasado, si no haban conseguido llegar a un acuerdo con los indios,
tendran que tomar el pueblo.
Comenzaba a atardecer cuando acabaron de levantar el campamento en
aquel protegido lugar que, aunque al principio pudo parecer pequeo, alberg
sobradamente a la tropa. Algunos indios se animaron a rodearles con canoas y
lanzarles flechas pero, dado que la mayor parte de ellas eran frenadas por la
maleza, desistieron pronto y se retiraron. Todo pareca indicar que aquella
noche conseguiran descansar.
Corts mand llamar a sus capitanes para dirimir los asuntos que tendran
que tratar en muy poco tiempo. Haban levantado una tienda testimonial que
apenas los protega de los mosquitos y del calor sofocante que, aunque el sol
comenzara a esconderse, segua cebndose con ellos. All se reunieron
Alvarado, Olid, Portocarrero, Ordaz, Velzquez de Len, Montejo, Sandoval,
Dvila, Lugo y otros. Escalante, pese a que comenzaba a adivinarse como mano
derecha del General, no asisti, ya que se haba quedado en el mar con rdenes
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de proteger los barcos.
Intentaremos negociar con ellos comenz a decir Corts. No
quiero un bao de sangre innecesario, solo hemos venido aqu a por agua y
bastimentos. Maana les ofreceremos cosas de Castilla a cambio de lo que
puedan ofrecernos.
Deberamos dar media vuelta, seor repuso Montejo. Sabe Dios
qu mosca les ha picado esta vez pero son muchos.
No vamos a huir aadi Lugo.
No, eso sera deshonroso corrobor Alvarado. Hemos venido
aqu con un objetivo y si no lo cumplimos quedaremos como cobardes.
No es menester quedar como cobardes repiti Corts, que haciendo
ver a Alvarado que simpatizaba con su aportacin, consigui introducir sus
ideas en su mente sin que se diera cuenta, pero como ya he dicho, tampoco es
necesario gastar esfuerzos donde se pueden usar las palabras como mediadoras.
Y qu tenis pensado hacer si no quieren colaborar? pregunt
Ordaz.
Corts se mantuvo en silencio durante algunos segundos para captar la
atencin de sus oficiales, que esperaron pacientemente hasta que, haciendo uso
de su gran don de la palabra, dijo:
Que prefiera la paz con estas gentes antes que darles guerra no quiere
decir que no tenga preparado un plan por si todo acaba en la peor de las
posibilidades. Intentaremos comprar lo que necesitamos, y si se niegan y siguen
atacndonos, responderemos con fuerza.
El enemigo se ha desplegado en el borde del ro de modo que nos va a
hacer harto difcil un desembarco directo. En breves mandar un pequeo grupo
de hombres para que remonten la margen derecha hasta que encuentren un vado
o puente por el que puedan cruzar con soltura la tropa y para que echen una
ojeada a su poblado en busca de puntos dbiles. Cuando vuelvan, y si los indios
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no quieren colaborar, mandar una capitana por el vado y yo, con el resto del
ejrcito, atacaremos de frente. Al mando de los soldados que rodearan al
enemigo iris vos, Dvila.
Alonso Dvila asinti con la cabeza y el resto de capitanes imitaron aquel
gesto, pareca un buen plan. Alguno de ellos hizo un amago de querer hacer
algn comentario o aportacin a las tcticas del General pero ste,
advirtindolo, pregunt rpidamente:
Quin es el mejor ballestero?
Un portugus de mi compaa respondi Dvila. No conozco al
resto de ballesteros pero dudo que encontris a alguien mejor. Se llama Miguel
Oliveira.
Corts medit durante unos segundos ms mientras fijaba la vista en el
suelo. Los subalternos lo miraban expectantes hasta que, finalmente, dijo:
Hay un soldado que vena conmigo en la nao capitana que parece
audaz, se llama Andrs de Tapia. Creo que con tres hombres es suficiente y,
para el tercero, sera necesario un perro.
Yo puedo ir con mi mastn, seor se apresur a decir el obediente
Lugo.
Agradezco el ofrecimiento, pero vos no, Francisco respondi
Corts agitando dos dedos en el aire. La misin es peligrosa y no querra
perderos, me sois ms til a mi lado. Habis hecho muchos progresos durante
el viaje con el adiestramiento? Cul es el mejor de vuestros hombres?
Lugo hinch sus pulmones con la vista en blanco para despus vaciarlos
pesadamente en un suspiro. Mentalmente fue pasando revista a toda su
capitana pero ya saba la respuesta antes de empezar a hacerlo. No quera
asumirlo tan pronto pero, cuando se dio cuenta de que no haba otro, lo dijo:
La verdad es que les queda mucho por aprender. La mayora de ellos
no aguantara ni dos hostias pero s que hay unos cuantos que parecen fuertes.
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Quiz, el menos malo de todos, es un sevillano que se apellida Farfn. Tiene un
mastn de los Pirineos que, o se espabila pronto, o ms valdra que nos lo
comiramos. Pero el chico parece el ms adecuado.
Ese es el que mat a ese hombre en una taberna de Santiago de
Cuba? pregunt Ordaz rascndose la frente. Cmo se llamaba? Juan de
Pila?
S, eso parece respondi Lugo. Yo no estaba all pero eso he
odo.
S que es l sentenci el General, pero me parece bien. Que vayan
esos tres.

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Captulo XLV:

La visin era prcticamente nula dado que los rboles ocultaban la luna,
que a duras penas lograba introducir alguno de sus rayos selnicos entre las
altas copas. Farfn, Oliveira y Tapia caminaban pesadamente detrs de la
primera hilera de troncos de modo que la luz proveniente del claro que produca
el ro, junto con la reflejada por el agua, les permita ver lo suficiente como para
que no se despearan con alguna piedra o poza. No tardaron demasiado tiempo
en acostumbrar su vista y, a raz de ello, la marcha result mucho ms gil y
veloz. El sevillano, mientras observaba a su perro reciamente ataviado con su
armadura canina, pens que resultaba digno de admirar cmo los hombres,
acostumbrados a vivir bajo el sol o la llama de los candiles, no haban perdido la
capacidad de poder ver en la oscuridad. Solo se necesitaba paciencia y
permanecer en la penumbra durante varios minutos sin estmulo alguno hasta
que el ojo comenzaba a captar ntidos relieves y detalles.
El sonido proveniente del ro les resultaba gratificante. El pueblo
enemigo se encontraba en la otra orilla por lo que, a priori, no tenan por qu
esperar resistencia a ese lado. Ascendieron en la direccin opuesta a la de la
corriente agudizando su odo para que no les pasara desapercibido ningn
movimiento pero aquello era la densa selva del Nuevo Mundo y el silencio era
algo utpico. Las alimaas nocturnas haban salido a cazar al resto de animales.
Dicen que hay tigres en estas tierras dijo Oliveira con un fuerte
acento portugus. Andad atentos.
Se trataba de un hombre de unos treinta aos, moreno de piel y con una
fina y negra barba que le cubra el bigote, la perilla y el mentn. En sus manos
portaba cargada una ballesta heredada de familia que, aunque algo antigua, era
tenida por una de las mejores de las que disponan.
Somos tres respondi en voz baja Farfn, y llevamos a Ventisca,
que nos avisara. Los tigres no cazan en manada, no? Alguna vez habis visto
alguno?
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Yo una vez en un zoo toledano respondi Tapia.
Cada poca distancia, cuando crean adivinar que la anchura del ro
aumentaba a costa de la profundidad, se internaban en la orilla y con una larga
vara que llevaban tanteaban el terreno. Haca calor y sumergirse de cintura para
abajo, adems de refrescarles, les protega durante algunos minutos de las
picaduras de los mosquitos, que les resultaban devastadoras. No haban
avanzado ni media legua cuando al portugus se le ocurri embadurnarse la cara
y los brazos con barro para protegerse y sus compaeros lo imitaron.
El ro Grijalva, que serpenteaba rodeando pequeas isletas como la que
haban dejado atrs, ofreca un paisaje pantanoso y lleno de cinagas. En cuanto
hundan sus pies en el barro llegaba a sus olfatos un olor a descomposicin que
les haca retroceder. La luna, que se reflejaba en cada ondulacin acutica
producida por los saltos de corriente, dejaba entrever formas grotescas que,
aunque asemejaban troncos flotantes, solan hundirse o desplazarse en
ocasiones como si fueran animales. Para ms inri, oan de fondo y con un ritmo
regular el croar de alguna especie de rana o sapo que, por su intensidad y
exotismo, bien podra ser producido por algn monstruoso ser desconocido.
Legua arriba del campamento hallaron algunos indicios que sugeran la
presencia de un vado. Los matorrales y hierbas del lugar eran de menor estatura
y muchos estaban rotos o arrancados por lo que dedujeron que aquello se trataba
de un paso de animales. Adems, en la lnea perpendicular al ro que lo
atravesaba se encontraban alineadas tres pequeas isletas que podran facilitar
el cruce. Sin duda alguna, tenan que intentarlo de nuevo.
Farfn, que llevaba la vara en ese momento, sali de la maleza para, tras
mirar en derredor, comenzar a avanzar tanteando con ella. Durante quince pasos
el agua fue ascendiendo hasta llegarle a la cintura pero luego se estabiliz en
aquel nivel. Ventisca, que en un principio se mostr reticente a nadar, pataleaba
eficazmente a su lado con el pelaje empapado y expresin de preocupacin.
Cada paso que daba le resultaba una odisea ya que sus botas se hundan hasta
los tobillos en el lodo. En ocasiones senta presencias y movimientos entre sus
piernas y, temiendo que se tratasen de caimanes o tiburones como el que casi se
comi a Mara, busc un tema de conversacin con el que distraerse.
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Andrs, qu intenciones os llevis con Mara?
La pregunta pill por sorpresa al soldado, que dos pasos por detrs,
avanzaba llevando la espada enfundada sobre la cabeza.
Las mejores se limit a decir. Y bien s que a vos tambin os
interesa.
Farfn haba pasado toda la travesa lamentndose por, a diferencia de
Tapia, no ir en el mismo barco que la muchacha. Cada da que pasaba pensaba
que aquel joven apuesto tendra otra oportunidad ms para ganarse su confianza
y afecto, y ver que no poda hacer nada por evitarlo lo desazonaba. Durante la
estancia en Cuba haba llegado a trabar una gran amistad con ella pero todo
poda irse al traste si, por aquel distanciamiento forzado, se olvidaba de l.
Llegaron a la primera isleta sin que el nivel del agua subiera en ningn
momento de la cintura. Aunque en un principio maldijeron que les tocara salir
de noche se daban cuenta ahora de que era lo mejor ya que, a plena luz del da,
habran sido divisados sin dificultad. De cualquier forma, se encontraban alerta
ya que les resultaba extrao que no hubiera ningn centinela apostado por
aquella zona.
Mara es una joven espectacular continu diciendo Tapia para
tantear a su amigo. Entiendo bien lo que habis visto en ella. Es una chica
indmita y aventurera pero con el tiempo entender cuales son las obligaciones
de una dama.
Habis hecho algn progreso con ella? pregunt el sevillano.
Si no os callis los dos van a matarnos y a comernos repuso
levantando el tono de voz Oliveira.
Alguno. Respondi Tapia ignorando al portugus. Un viaje de
tantos das en barco une mucho. Mientras vos jugabais con vuestro perro Mara
iba conocindome y yo, a la par, enamorndome de ella.
Pues sabis qu? dijo atropelladamente Farfn notando el rubor en
289

su rostro. Yo tambin la amo!
Or aquellas palabras con su voz tuvo un efecto devastador sobre su
persona. Lo saba, lo saba desde haca tiempo, pero todava no lo haba
reconocido. Uno lo dice mentalmente primero y luego, al tiempo, rene el
suficiente valor de pronunciarlo a los amigos o a la persona amada. El sevillano
se haba saltado el proceso interior y el siguiente escaln le result demasiado
vertiginoso.
No hace falta que lo digis, se os nota a la legua las palabras de
Tapia comenzaban a sonar desafiantes, y Mara tambin lo sabe. No me hara
muchas ilusiones ya que, de esta forma, si tuviera alguna intencin con vos os lo
habra hecho saber.
Si no callis os meter un flechazo entre pecho y espalda, joder!
bram Oliveira de nuevo. Es que os da igual morir?
La habis tenido para vos solo durante todo el viaje respondi
Farfn sin darse cuenta de que la conversacin estaba tornando hacia una ria
de bravuconera, pero ya veremos qu pasa a partir de ahora cuando estemos
todo el da en tierra. Mara podr elegir si os aguanta porque el barco es
pequeo y no le queda otro remedio o porque quiere pese a tenerme a m a tiro
de piedra.
Y si me prefiere a m me daris muerte como dicen que hicisteis con
Juan de Pila? sentenci con malicia Tapia.
Aquella frase impact sobre Farfn con no menos fuerza que la de un tiro
de can. Se detuvo en seco y, aferrando con tanta fuerza la vara que las manos
comenzaron a dolerle, la fue clavando ms y ms en el lodo. Mientras
congestionaba todos sus msculos sinti como la ira, que en un principio
alcanz cotas astronmicas, iba disipndose poco a poco. Cuando sinti que
poda volver a tomar el control de sus impulsos se dio la vuelta lentamente
encontrndose de bruces con Oliveira, que adelantndose, se interpuso entre los
dos soldados diciendo:
290

Dejadlo ya! Si no os matis vosotros nos matarn los indios y si no
Corts cuando volvamos tras habernos desbaratado nosotros mismos. Ya est
bien, copn!
El portugus tiene razn dijo con voz pausada el sevillano.
Conforme dijo Tapia. En realidad me he excedido con mis
palabras, os pido disculpas.
Las acepto.
Y sin terciar ms comentarios reanudaron la marcha introducindose en
la tercera y ltima isleta. La pequea porcin de ro que los separaba de la
margen izquierda no era muy extensa. Con la vara por vanguardia no tardaron
en atravesarla y llegar al otro lado. Se sentan exhaustos pero, por haber
encontrado tan pronto y cerca el vado, aquello no les importaba. De hecho,
haban cumplido la misin con tanta diligencia que disponan de tiempo
suficiente para ir a echar una ojeada al pueblo. Saban que por aquel lado poda
haber indios por lo que extremaron la cautela. Oliveira, que mientras cruzaba el
ro llevaba la ballesta en alto para que no se mojara la cuerda, se mantena en
tensin apuntando con ella hacia cualquier sombra sospechosa que se
interpusiese en su camino. Conoca bien el bosque ya que, de humilde familia,
se haba criado en uno de ellos. Su padre haba sido ballestero pero muri
cuando l tena solo tres aos. Su madre qued encargada de una ridcula
hacienda que apenas les daba para comer hasta que, cuando el nio cumpli los
doce aos, comenz a dedicarse a la caza. Aquella ballesta llena de polvo que su
madre escondi como doloroso recuerdo de su viudedad en el recoveco que
exista entre una de las vigas que sujetaban el techo volvi a cobrar vida. Al
principio sus disparos eran inexpertos pero, al no dedicar su vida a otra cosa que
no fuera la montera, no tard demasiado tiempo en llevar a casa multitud de
conejos, perdices, venados y jabales.
De repente, voces humanas hicieron que se detuvieran y se escondieran.
Hablaban una lengua extraa que tena los mismos sonidos que aquella a la que
Aguilar haba llamado maya. Pareca provenir de un grupo de varios hombres
no menor de tres individuos. Ventisca, con los msculos en tensin, el rabo
291

erguido y las fauces en posicin amenazadora, se agazap en silencio esperando
las rdenes de su amo.
Vienen hacia aqu dijo Tapia.
Los indios no tardaron en hacer acto de presencia. Eran seis e iban
fuertemente armados con arcos, flechas y macanas. El torso lo llevaban
descubierto pero pintado y adornado con tatuajes y joyas compuestas de
caracoles y plumera. Parecan discutir mientras avanzaban hacia donde ellos se
encontraban, por lo que pensaron que se dirigan a cubrir el vado por el que
haban pasado. Tan velozmente se movan que, con una mirada de complicidad,
los espaoles se hicieron saber unos a otros que no tenan tiempo ni posibilidad
de huir, que en breves iban a darse de bruces con ellos y que tendran que
luchar.
Aquella iba a ser la primera escaramuza de aquellos tres hombres en el
Nuevo Mundo y todos ellos sintieron cmo la sangre invada sus msculos
dndoles vigor. El pulso aument de frecuencia y la respiracin se hizo pesada
y profunda. Las empuaduras de las dos espadas y el gatillo de la ballesta
parecan ejercer una fuerza hipntica sobre sus manos.
Farfn reparti con gestos a los indios entre sus compaeros de modo que
a cada uno le tocaran dos de ellos. Esperaron durante unos segundos hasta que
se encontraron lo suficientemente prximos, momento en el cual, al grito de
Espaa!, salieron los tres a pelear.
El primer indio se desplom cuando una flecha se incrust en su rostro.
Ventisca derrib a otro desgarrando con fiereza uno de sus brazos. Tapia y
Farfn ensartaron con sus espadas a los dos siguientes que, sin mudar la
expresin de asombro, intentaron arrancarse las hojas estirando con sus manos
de ellas sin conseguir otra cosa que provocarse largos tajos en las palmas por
cada intentona. Solo dos indios quedaban en pie y sus reacciones fueron
diferentes. Mientras uno de ellos se abalanz sobre Tapia tirndolo al suelo el
otro se escabull entre la maleza. Oliveira dispar su segunda flecha por donde
haba escapado el fugitivo y Farfn cay sobre el que estaba atacando a su
compaero atravesndolo de costilla a costilla con su espada. Los gruidos del
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perro se mezclaban con los del hombre al que estaba mutilando hasta que,
despus de orse un crujido de huesos, estos ltimos cesaron, tras lo cual
Ventisca tambin desapareci por el mismo lugar por donde se haba ido
escapado el otro indio.
Hemos ganado dijo el sevillano mientras ofreca una mano a Tapia
para ponerse en pie.
Si no ha huido ese, s respondi su amigo.
Le he dado seal Oliveira.
Hay que rematar a esos volvi a decir Tapia apuntando con su
espada a los dos que haban atravesado por el vientre haca escasos segundos.
Los dos heridos se estremecan en el suelo agarrndose con fuerza
aquellos sendos hoyos en la piel de los que no cesaba de manar sangre. Tapia
lleg al que haba atacado l y, de un movimiento rpido con su espada, le
reban la mitad del cuello. Farfn, envainando su espada y descolgando su
navaja, se agach junto al otro. Mientras introduca la mano en su nuca para
levantar su cabeza intent recordar cuantos hombres haba matado ya a lo largo
de su vida. Juan de Pila y un indio que, junto con ese, sumaran tres. Se haba
cobrado tres almas. La primera de ellas, pens, ira al cielo o al infierno en
funcin de cmo hubiera sido la vida de aquel indeseable. Las otras dos iban
directas a enriquecer las filas de Satans porque no haba sitio al lado de Dios
para los paganos, aunque la ausencia de bautizo se debiera a que no haban
tenido siquiera la oportunidad de conocer a la Iglesia. Aquella idea retumb
violentamente en su cabeza mientras segaba el cuello de su vctima.
Tras esconder a los muertos bajo unos frondosos matorrales reanudaron
la marcha por donde haba escapado el sexto indio. Ventisca no haba aparecido
todava y cuando encontraron la flecha de Oliveira ensartada en el tronco de un
rbol se temieron lo peor. Ya comenzaban a lamentarse por la bronca que les
caera cuando los capitanes descubrieran que un indio haba puesto al tanto de
las intenciones de los espaoles al resto de enemigos cuando el perro surgi
tranquilamente de detrs de un pequeo montculo. Farfn se agach para
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acariciar su enorme cabeza pero se detuvo al sentir la humedad de sus fauces.
Hasta en la insondable oscuridad de la noche pudo vislumbrar aquellos pelos
apelmazados y teidos por la sangre todava caliente. No tuvieron que andar
demasiado para descubrir la ltima vctima que se haba cobrado el animal. El
fugitivo se haba desangrado de una dentellada en el cuello, por haber perdido
medio brazo o por las dos cosas.
La escaramuza los haba dejado exhaustos, y hacindoles comprender
que la misin poda complicarse ponindoles en peligro tanto a ellos como al
resto del ejrcito, resolvieron que lo mejor sera volver cuanto antes. Trepando
por una colina que se elevaba al oeste del pueblo divisaron las calles y las casas
de cal y canto que lo componan. Haba hogueras y antorchas encendidas que
iluminaban un sinfn de figuras humanas deambulando.
Fijaos esa calle dijo Oliveira.
Yo no veo muy bien de lejos respondi Tapia.
Esa repiti el portugus apuntando con su ballesta. Parece lo
suficientemente ancha como para que avance una compaa entera y solo la
protege una pequea barricada de ramas y maderos.
Estoy de acuerdo dijo Farfn. Por all puede embestir Dvila.
En ese caso vaymonos antes de que una segunda patrulla nos
encuentre sentenci Tapia.

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Captulo XLVI:

Hernn Corts era el centro indiscutible de todas las miradas. Se
encontraba en los bordes de la isleta, donde todos los bateles y bergantines se
haban dispuesto para que los hombres fueran embarcando. Caa la tarde y, dado
que haba aflojado el calor, le resultaba muy llevadero vestir con aquel peto de
la armadura tan pesado. Sobre las pantorrillas tambin se haba colocado sendos
quijotes. Mientras entregaba su sombrero de plumas a uno de los indios cubanos
que le hacan de auxiliar y comenzaba a ajustarse el yelmo reflexion sobre si
haba sido lo suficientemente paciente con aquellos tabasqueos.
Los tres exploradores que mand ro arriba la noche anterior volvieron
antes del alba habiendo realizado un trabajo excelente. Aquella misma maana
se acercaron cinco canoas con indios que les entregaron comida y les pidieron
que se marcharan ya. Solamente arrojaron sobre la tierra ocho gallipavos y
algunas cargas de maz de modo que intent hacerles comprender que con
aquella pequea cantidad no tenan ni para empezar, que como bien vean, eran
muchos espaoles y que pagaran debidamente si los hospedaban en su pueblo.
Los indios rieron aquellos comentarios y se mantuvieron en sus trece, que o se
iban pronto o los mataran a todos.
No faltaba mucho para que anocheciera y el General, viendo que pronto
agotaran los vveres, resolvi que ya haban esperado suficiente y que deban
tomar el pueblo. Se reuni con Alonso Dvila y lo puso al frente de una
capitana de cien hombres, entre los cuales se encontr tambin Francisco de
Lugo y los tres exploradores que haba mandado la noche anterior, apoyados
por diez ballesteros. Les mand que remontaran el ro hasta el vado que haban
encontrado y que, rodendolo, esperaran hasta su seal, que sera un caonazo,
para acometer contra el pueblo. Les dio un poco de tiempo para que se fueran
alejando y, tras ello, dispuso a sus hombres para un desembarco frontal directo.
Ya todos los soldados se encontraban dispuestos y con ganas de entrar en
batalla. Muchos de ellos jams haban estado en una, otros haban sido
masacrados en Champotn y, como no estaba muy lejos de all, pensaban que
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aquellos indios podan ser parientes de esos otros, con lo que podran vengar su
afrenta. En un grupo de varios cientos de hombres en el que lo ms divertido del
da era reunirse a contar batallas y a bravuconear delante de los compaeros,
cuando se ofreca una nueva escaramuza, no haba uno que no se sintiera
motivado para participar en ella, puesto que supona nueva carne narrativa para
aderezar con algunos toques de imaginacin en las guardias y tardes ociosas del
futuro.
Cada grupo haba sido asignado a uno de los capitanes en un batel o
bergantn. El General marchara a la cabeza de ellos en otro junto con Mesa, el
artillero, y dos falconetes. Aquella divisin estaba compuesta por trescientos
hombres que, junto con los cien que seguan a Dvila, sumaban una cifra que
podra ser la quinta parte que la de sus enemigos. Una vez Corts se hubo calado
el casco levant la visera y, dirigindose a la tropa, comenz a arengar con la
voz lo suficientemente elevada y desgarrada como para resultar extrao en l:
Seores y amigos mos: nosotros, como cristianos, hemos hecho el
deber, convidando a estos indios con la paz y comprndoles la comida, de que
tanta necesidad tenemos, nos la niegan; y como si les hubisemos hecho algn
dao, nos tienen por sus enemigos. Resta que tornndolos a convidar con la paz
y amistad, si no la admitieren, los acometamos, como est concertado, con toda
furia, para que hagan por temor lo que no quieren por amor, y pues todos habis
de pelear, no por quitar la vida a otros, sino por sustentar la vuestra, razn es que
cada uno haga lo que debe. As pues, encomendmonos a Dios, a Santiago y a
San Pedro para triunfar en esta empresa.
Los hombres corearon sus ltimas palabras y, con ello, comenz el
revuelo. Mientras iban embarcando ordenadamente se desencaden una
verdadera euforia guerrera. Algunos daban saltos para calentar las
articulaciones, otros se golpeaban el pecho con violencia o frotaban las espadas
con sus rodelas produciendo chirriantes ruidos metlicos. Los ms se
encontraban muy concentrados aunque otros rean o incluso se motivaban los
unos a los otros con comentarios belicosos como Vamos a por ellos! o No
voy a dejar un hijo de puta en pie.
Las pequeas embarcaciones se echaron al ro comenzando la
296

navegacin hacia el poblado, donde los indios, que parecieron advertir la
intencin de los espaoles, se desplegaron por toda la margen batiendo
tambores, haciendo sonar cornetas y montando sus arcos y empalizadas de
lanzas afiladas. Corts, que se encontraba en vanguardia asomado por la proa
del batel, dijo al notario real:
Don Diego de Godoy, leed el requerimiento a estos indios para que
Aguilar lo traduzca.
Un hombre de mediana edad con apariencia de cualquier cosa menos de
conquistador avanz tmidamente un paso hasta colocarse a la altura del
General para sacar de su cartera de cuero unos papeles que tena escritos a
mano. El precario casco metlico que llevaba ocultaba su avanzada calva
rodeada por escasos pelos canosos. Tena toda la pinta de un escribano o
secretario de palacio que jams haba tenido que empuar un arma aunque ya
haba viajado con Grijalva. Su presencia era imprescindible porque tena que
dar estrecha relacin de todo lo que aconteca durante el viaje a la Corona para
demostrar que las cosas se haban hecho de acuerdo a los ideales espaoles y
cristianos. Aquel requerimiento no era ms que un documento que deban leer
todos los conquistadores a los indios para que lo aceptasen y, solo si no lo
hacan o lo ignoraban, poda estar legitimada la acometida.
De parte del rey, don Fernando, y de su hija, doa Juana, reina de
Castilla y Len, domadores de pueblos brbaros, nosotros, sus siervos, os
notificamos y hacemos saber
Las palabras del notario iban siendo traducidas como bien poda por el
fraile Aguilar, que dada la velocidad de lectura que llevaba tena algunos
problemas para hacerlo debidamente. Encontr dificultades con muchas
palabras como, por ejemplo, brbaros. Cmo poda traducir aquello? Dando
el nombre de alguna tribu vecina a la que l haba estado cautivo?
y todos ellos de su libre, agradable voluntad, sin premio ni
condicin alguna, se tornaron cristianos y lo son, y Sus Majestades los
recibieron alegre y benignamente, y as los mandaron tratar como a los otros
sbditos y vasallos; y vosotros sois tenidos y obligados a hacer lo mismo. Por
297

ende, como mejor podemos, os rogamos y requerimos que entendis bien esto
que os hemos dicho, y tomis para entenderlo y deliberar sobre ello el tiempo
que fuere justo, y reconozcis a la Iglesia por seora y superiora del universo
mundo, y al Sumo Pontfice, llamado Papa, en su nombre, y al rey y reina doa
Juana
Dicho aquello los indios comenzaron a lanzarles flechas que cayeron
pesadamente sobre ellos. Los espaoles se cubrieron con sus rodelas que,
aunque en ocasiones no eran ms que de madera revestida por una cinta circular
metlica, conseguan repeler las saetas. Detuvieron los bateles a aquella
distancia ya que si se acercaban ms los disparos podran llegar a ser ms
certeros y perniciosos. Muchos hombres saltaron al ro, cuya profundidad en
aquel punto no sobrepasaba de sus cinturas.
Si as lo hicieseis, haris bien, y aquello que sois tenidos y
obligados, y Sus Altezas y nos en su nombre, os recibiremos con todo amor y
caridad, y os dejaremos vuestras mujeres e hijos y haciendas libres y sin
servidumbre
Estos cabrones no escuchan interrumpi Portocarrero.
Godoy, aumentando la solemnidad y aspereza de sus palabras, recit de
memoria el ltimo prrafo del requerimiento:
Y si as no lo hicieseis o en ello maliciosamente pusieseis dilacin, os
certifico que con la ayuda de Dios nosotros entraremos poderosamente contra
vosotros, y os haremos guerra por todas las partes y maneras que pudiramos, y
os sujetaremos al yugo y obediencia de la Iglesia y de Sus Majestades, y
tomaremos vuestras personas y de vuestras mujeres e hijos y los haremos
esclavos, y como tales los venderemos y dispondremos de ellos como Sus
Majestades mandaren, y os tomaremos vuestros bienes, y os haremos todos los
males y daos que pudiramos, como a vasallos que no obedecen ni quieren
recibir a su seor y le resisten y contradicen; y protestamos que las muertes y
daos que de ello se siguiesen sea vuestra culpa y no de Sus Majestades, ni
nuestra, ni de estos caballeros que con nosotros vienen.
298

Por parte de los espaoles nadie medi ninguna palabra durante los
siguientes instantes. Permanecan expectantes mientras los indios, lejos de
responder pacfica y dialogadoramente, seguan arrojando sobre ellos aquella
densa lluvia de flechas. Corts mene la cabeza sutilmente en seal reprobadora
y, volviendo la vista al notario real, dijo:
Consents que estos indios no han querido hacer caso de nuestro
requerimiento.
Doy fe se limit a responder Godoy. Id con Dios en vuestra
ventura.
Aquella era la seal esperada y el General, bajando la visera de su yelmo,
hizo dos ademanes con su diestra. Con el primero orden a los hombres que
remaran hacia tierra y con el segundo inst al artillero para que preparara los
dos falconetes que haban cargado en la proa del batel. Conforme se iban
acercando, las flechas impactaban con mayor precisin y fuerza en sus rodelas y
armaduras. Algunos hombres que por diversos motivos no iban tan bien
ataviados fueron alcanzados y heridos por ellas. Entre ellos se encontr el
soldado Bernal, que asomando una pierna por la borda del bergantn en el que
marchaba recibi un flechazo en el muslo que se arranc gritando.
Mesa dijo Corts.
Mande!
Disparad los tiros.
Las mechas se fueron consumiendo ante la atenta mirada de los
tripulantes del batel y, una vez la superficie carbonizada se escabull entre la
abertura cuprosa, las dos explosiones se sucedieron en un mnimo lapso de
tiempo. Cuando el humo se disip, siendo enaltecidos por aquel exquisito
aroma de la plvora, los soldados pudieron ver los estragos que haban causado
las dos balas, que con la furia y fuerza de un rayo diezmaron las filas del
enemigo. Una de ellas deba haber partido a un indio por la mitad y haberse
llevado por delante a cinco o seis ms que, por detrs de l, se estremecan en el
299

suelo con algn boquete o miembro amputado. Las flechas cesaron durante
algunos segundos debido al desconcierto que cundi entre los tabasqueos pero
no tardaron demasiado en reanudarla.
Espaoles! berre Corts echndose al ro con la espada en alto
Marchad!
Santiago y cierra Espaa! gritaron los hombres al unsono
imitando el gesto del General.
Ya en el agua les fue ms fcil cubrirse de las flechas ya que la parte
inferior del cuerpo se ocultaba bajo las aguas y la superior detrs de las adargas
y rodelas. Los soldados avanzaron lenta y fatigosamente ya que tenan que
esforzarse a cada paso que daban en la tarea de extraer sus pies del lodazal en el
que se haban quedado clavados. Los indios tambin estaban eufricos y,
adelantando a la fila de arqueros, una multitud de lanceros se dispuso a varios
pasos de la margen del ro para evitar que los espaoles tomaran la playa.
Algunas canoas tambin se acercaron hasta el lugar para flecharlos desde una
mayor proximidad.
Los ballesteros y arcabuceros, aunque no eran muchos, iban despejando
con efectividad el campo enemigo. En ocasiones se centraban en las canoas, que
por ser tan mviles y maniobrables no podran ser alcanzadas por la infantera
de ninguna manera. Las flechas eran potentes y mucho ms certeras pero,
cuando una de aquellas balas de plomo acertaba en un indio, sus compaeros
ms prximos quedaban horrorizados sin entender cmo haba muerto sin otra
herida que no fuera un pequeo crculo dibujado en su pecho. El olor de la
plvora, extrao e irritante para aquellas narices vrgenes, les result aterrador
ya que fue cundiendo entre ellos la idea de que los invasores estaban usando
algn tipo de hechizo o magia para diezmarlos sin trabar combate cuerpo a
cuerpo.
Otro par de caonazos silbaron por encima de Corts yendo a impactar en
los lanceros. El General, que marchaba en primera fila, fue alcanzado por uno
de sus soldados, que le entreg una de sus alpargatas. La haba perdido haca un
rato pero, como en sus calzas se haban apelmazado varios terrones de barro,
300

apenas se haba dado cuenta de ello. Rpidamente se la volvi a colocar y, con
el agua ya cubrindole por las rodillas, carg contra aquella densa maraa de
lanzas.
San Pedro! grit llamando a su abogado personal.
Con fuertes tajos de su espada retir las lanzas y se introdujo entre ellas
violentamente. De un golpe de su escudo derrib al indio que tena a su
izquierda y con la hoja atraves al de enfrente por el cuello. El resto de
capitanes y soldados se arrojaron a su lado con igual valor y decisin y los
defensores, que no esperaban aquel grado de fiereza, comenzaron a retroceder
sin dejar de presentar batalla. Los lanceros estaban estorbando a los arqueros,
que por detrs de ellos, intentaban disparar alguna saeta sin herir a sus
compaeros. Los espaoles peleaban como un todo, varios cientos de infantes
cargando como si de un bloque de muerte que iba engullendo sus bajas se
tratase.
All tambin se encontraban, mano a mano, Ortega y Lorenzo, el italiano.
Se haban colocado en primera fila y, aunque en un principio peleaban con
calma y cabeza, ya haban bajado la guardia como todos los dems.
Acostumbrados a las guerras italianas donde un despiste poda acarrear que un
experimentado soldado introdujese un palmo de acero por cualquier rendija de
tu armadura, no esperaban encontrar menor precisin a aquel lado del ocano.
Lejos de ello, los indios usaban frgiles armas de piedra, madera o cobre que,
aunque les acertaran, a duras penas conseguan producirles dao. No llevaban
ni dos minutos peleando y ya les haban ganado tanto terreno que pareca claro
que se estaban desmoronando. No tuvo que pasar demasiado tiempo hasta que,
gritando asustados, se replegaron para guarecerse en el pueblo.
Todos los hombres se encontraban en tierra y Corts, que no quiso dar
tiempo al enemigo para que se reorganizara, mand subir la pequea ladera que
los guiara hacia el pueblo. Limpiando la sangre de su espada con los calzones
avanz con decisin a la vanguardia de la tropa. Alvarado, Portocarrero, Ordaz
y Sandoval fueron a colocarse justo a su lado.
Los indios se parapetaron detrs de una precaria empalizada de ramas
301

colocada entre dos casas cerrando la calle. Las puntas de lanza sobresalan entre
el follaje de las maderas y hojas y, por detrs, los arqueros, algunos de los
cuales se haban guarecido tras las troneras de las torres y los tejados,
comenzaron a flecharles. Corts hizo un movimiento con su espada hacia ellos
y los soldados cargaron de nuevo berreando y llamando a los santos y apstoles.
Mientras los ballesteros y escopeteros dirigan selectivamente los
disparos a los enemigos que, por su posicin o armas, mayor dao pudieran
hacer a los espaoles, los infantes comenzaron a destruir la barricada con
hachas y tirando con sogas de las astillas y vigas que iban desmenuzando. En
algunas partes la refriega volvi a desencadenarse y un nutrido grupo de
rodeleros consigui introducirse entre las filas enemigas causndoles grandes
bajas.
Cuando la empalizada se vino abajo los soldados avanzaron en bloque sin
que las lanzas pudieran frenarles. Gritaban, juraban, se arengaban y aullaban
mientras iban rebanando los miembros y las vidas de aquellos paganos que no
haban querido darles alojamiento y bastimento. Cada vez iban ganando el
terreno con mayor facilidad y, aunque ellos solos hubieran podido ganar la
batalla, no tardaron en sentir a Dvila cargando por el Oeste con sus cien
hombres. Los indios, al verse rodeados, tocaron algunas cornetas y comenzaron
a huir desorganizadamente. Corts los mand perseguir durante algn trecho
hasta que llegaron a los pies de un gran templo de piedra en el que, levantando
un puo cerrado y cubierto por su guantelete, orden que se detuvieran.
Vamos a masacrar a esos bellacos ahora que corren! bram Juan
Velzquez de Len.
No respondi tajantemente Corts. No veis que huyen? Despus
de esta aplastante victoria no les quedar otro remedio que hacernos la paz y es
eso lo que hemos venido a buscar.
Los hombres se reunieron en la plaza del pueblo y comenzaron a lanzar
vtores enarbolando sus armas en el aire. El General, reunido con sus capitanes
como estaba, se quit el yelmo y, entregndoselo al indio cubano, se pas la
mano por la frente para apartarse el sudor que se haba acumulado en el
302

flequillo. Se senta eufrico y radiante, haban ganado la primera batalla en
tierras yucatecas y todo haba sido gracias, crea, a su buen liderazgo, al valor de
los hombres y a la gracia de Dios. Todos le miraban expectantes y alegres ya
que haba conseguido demostrar que mereca llevar el ttulo de capitn general.
Se lo haba ganado marchando el primero y luchando codo con codo con ellos
sin importar quin tuviera al lado, bien fuera hidalgo de importante casta, bien
fuera el ms llano y rufin miembro de la soldadesca. Lo haba hecho todo bien
desde el principio hasta el final, lo que tambin demostraba sus altas
capacidades tcticas. Haba medio centenar de indios inertes por los alrededores
y, por parte de los espaoles, no sumaban ni veinte los que haban sido heridos
por cortes y magulladuras de poco calibre.
Hernn Corts saba que era el indiscutible protagonista de la jornada y,
siendo ensalzado y crecido por la mirada atenta de la tropa, se acerc con pasos
solemnes hasta un gran rbol que llamaban ceiba y que creca al lado del
templo. Desenvainado su espada dio tres cuchilladas en el tronco levantando
virutas de corteza y, tras ello, volvindose a sus hombres y mirndolos largo y
tendidamente con expresin seria, dijo:
Yo, Fernando Corts Monroy Pizarro Altamirano, hijo de Martn
Corts y Catalina Pizarro, natural de Medelln, tomo posesin de estas tierras
conocidas como Tabasco en nombre la Corona Espaola y de Sus Majestades
los ms altos y catlicos reyes del mundo. Y si hay alguna persona que me
contradiga que salga ahora, que sin dilacin, defender lo dicho con mi vida si
fuese preciso.
Los hombres se miraron unos a otros intentando localizar a quien tuviera
valor de contradecir aquella toma de posesin. Ni siquiera Ordaz y los suyos,
que no tuvieron a bien que no nombrara al teniente Diego Velzquez en ella, se
atrevieron a mediar palabra. Durante los escasos segundos en el que el General
los estuvo mirando desafiante en medio de un silencio sepulcral el tiempo
pareci haberse detenido. Solo pasado ese breve lapso de tiempo protocolario
los soldados volvieron a vitorear y gritar al unsono y con desquiciada euforia:
Corts! Corts! Corts!
303


304

Captulo XLVII:

Aquella noche Farfn durmi plcidamente ignorando los dolores atroces
que senta en sus msculos por el gran esfuerzo del largo da. Apenas haba
dormido un par de horas tras volver de la misin exploradora con Tapia y
Oliveira cuando Lugo le orden que se levantara para ponerse a trabajar. Por la
tarde hicieron la guerra con los indios y, por fin, pudo saber lo que era entrar en
batalla. Los viejos veteranos solan hablar de la gloria, de los sentimientos que
se despertaban en el fragor de la lucha, de las dolorosas heridas y de los
hombres que haban destripado. Nunca contaban otra cosa que el joven
sevillano desconoca y que ahora sufra en sus carnes. El duro e ingente
esfuerzo de las estocadas, de la marcha, de resistir las embestidas del enemigo y
parar sus golpes con el escudo resultaba mucho ms daino que cualquier otra
cosa que le hubieran contado. Los msculos le pesaban toneladas y, con cada
movimiento que haca con el brazo izquierdo, un dolor punzante le invada el
hombro con el que haba sujetado la rodela. Senta los muslos como si alguien le
hubiera introducido miles de agujas de coser y apenas poda abrir y cerrar las
manos de lo condolidas que las tena.
Solo haban conseguido alcanzarlo con una herida de poca monta, un
pequeo corte en el costado producido por una lanza que pronto vendra a ser su
primera cicatriz de guerra. Cuando volvi al campamento, y tras reparar en que
todos sus amigos se encontraban ilesos, fue recibido por Mara, que se lanz a
sus brazos diciendo:
Oh, Farfn! Os han herido?
El abrazo que le propin la muchacha le hizo olvidar toda la sangre que
haba corrido desde la punta de su espada hasta empapar su antebrazo. Senta el
calor de su rostro contra el suyo y aquella cintura mnima que poda rodear
cmodamente con sus brazos pese a la limitacin del peto de la armadura.
No es nada respondi.
305

En realidad no era una herida grave, ya prcticamente se haba cerrado
sola. Cuando Mara se separ de l le dio un fuerte, sonoro, clido y hmedo
beso en la mejilla, por encima de sus barbas. Los dolores se mitigaron
completamente y, como oveja que sigue al pastor, se dej guiar por ella, que
quera curarlo. Se quit la ropa de cintura para arriba y con agua y un pao le
fue limpiando la herida.
Cuando hubo acabado maldijo no haber recibido una herida que le llegara
desde la oreja hasta el pie para haber podido sentir durante ms tiempo aquellos
hbiles dedos recorriendo su piel desnuda. Ms tarde se reuni con los suyos
para comentar todo lo que haban hecho durante la batalla pero, hasta cuando le
toc hablar a l, segua con un ojo puesto en Mara. La deseaba tanto que no le
dejaba pensar en otra cosa, pues en varias ocasiones tuvieron que apremiarle
para que no se perdiera en el hilo de la disertacin.
Supieron, al da siguiente, que Corts haba tenido a bien despachar a los
prisioneros para que, volviendo con sus respectivos caciques, les manifestaran
el pesar de los espaoles por haber tenido que infringirles tanto dao y decirles
que seguan dispuestos a dialogar y vivir pacficamente con ellos. La respuesta
no tard en llegar de mano de un puado de indios que, tras saludar a su manera
tocando la tierra con los dedos y alzndola hacia el cielo, trajeron gallinas,
maz, fruta y algunas joyas y piezas de oro bajo. La cantidad era escasa pero el
General se sinti agradecido viendo que quiz fuera un intento de acercamiento.
Al da siguiente acudi un squito de una veintena de indios bien
ataviados con ricas mantas y plumera trayendo ms comida. Los hombres se
arremolinaron alrededor para ver qu nuevas traan y Orteguilla arrastr a su
padre de la mano hasta la primera fila para ver mejor a aquellos brbaros. Mara
tambin se busc un hueco junto a ellos y, desde all, pudieron or cmo Aguilar
traduca a Corts el mensaje.
Los mensajeros pidieron a los espaoles que no les quemaran el pueblo,
que no podan traerles ms comida porque la mayor parte de ellos haba huido a
los bosques. El General ri a carcajadas aquel comentario y, con una sonrisa
remanente, les explic que l no se enfadaba con las paredes, que se senta feliz
de que quisieran estar en paz con ellos y que no hara dao alguno a sus
306

propiedades, pero que necesitaban sustento por ser un ejrcito tan grande
proveniente del mar, donde no naca brote o cereal comestible. Los mensajeros
respondieron que su jefe les daba el consentimiento para que incursionaran por
la tierra a placer en busca de caza u otras viandas de las que pudieran
alimentarse. Corts agradeci el gesto y, para despedirlos, les entreg una gran
cantidad de cuentas de colores, cascabeles y paos y ropajes de Espaa.
Mientras se marchaban, Heredia, que se encontraba junto a Farfn y
Tapia, les dijo con aquel tono desdeoso que sola usar:
Son espas. Nos van a seguir dando buena guerra, ya veris. No veis
como miran y remiran todas nuestras cosas?
Solo son curiosos, no han visto jams artilugios como los que
llevamos respondi Farfn. Pero si tan claro lo tenis deberais ir a avisar
al General.
Si son espas de verdad el General ya lo sabe respondi Tapia, que
tras la escaramuza recin vivida, senta gran admiracin por Corts. A ese
hombre no se le escapa nada.
Esa misma tarde los capitanes se reunieron para que Corts les
transmitiera los siguientes movimientos del ejrcito. Como muy bien supieron
los hombres, se prepararon tres escuadrillas de unos ochenta hombres para que
al da siguiente se internaran en la selva en busca de comida. Como capitanes
iran Alvarado, Dvila, que haba adquirido gran relevancia en el ejrcito por lo
bien que se haba esforzado en rodear al enemigo en la toma del pueblo, y
Gonzalo de Sandoval, aquel joven hidalgo de Medelln que haba luchado codo
con codo con Corts dejando a ste maravillado con su arrojo, su destreza con la
espada y su vigor.
Francisco de Lugo reuni a Farfn junto con otros soldados para decirles
que marcharan junto a Sandoval. Bajo su mando ya no solo estaban los dueos
de perros, que haban sido divididos por el resto de compaas para que ninguna
se viera privada de tan valioso recurso. De vez en cuando, cuando tenan tiempo
para ello o no haba peligros inmediatos, los llamaba de nuevo y les enseaba
307

algunas tcticas de adiestramiento que, dada la escasa duracin de la travesa,
no haban tenido oportunidad de aprender.
El sevillano, mientras su superior hablaba, fue mirando a los que ya
consideraba amigos y compaeros de armas. Pea se beba las rdenes con
mirada atenta y aquella expresin crnica de preocupacin. Garcs, el aragons,
se estaba limpiando una oreja con la punta de un pequeo pual que siempre
llevaba anudado a la bota. All haba otros muchos como Oliveira, cuya puntera
con la ballesta haba quedado bien demostrada, Saldaa, un asturiano que
rondaba su misma edad, Juan Jaramillo, un hidalgo mozalbete un par de aos
menor que l, Pedro de Ircio, un valeroso riojano que siempre haca gracias,
Hernando de Barrientos, que no tena muchas luces, o Juan Salamanca, un
joven tartamudo al que llamaban Tartaja y con el que solan bromear.
Una vez Lugo les indic las instrucciones aadi para que todos lo
oyeran:
Luchasteis bien todos el otro da, pero esto no ha hecho ms que
empezar. Farfn y Oliveira, gracias a vuestra accin exploradora pudimos
rodear y machacar al enemigo y es por ello por lo que quiero felicitaros.
En otra parte del campamento, justo en ese mismo momento, Alvarado
encontr algo que le hizo enfurecer. Previamente estaba hablando con sus
hombres sobre lo que se dispondran a hacer maana cuando, uno de ellos, se
acerc y le dijo con timidez:
Seor, no encontramos a Melchorejo.
Lo voy a tener que buscar yo? bram. Como lo encuentre veris
lo que es bueno.
Y con su paso a grandes zancadas, seguido por varios soldados, comenz
a barrer el campamento. Haba pedido que trajesen a aquel indio que capturaron
con Grijalva para llevarlo consigo en la expedicin del da siguiente. Ya
chapurreaba bastantes palabras en espaol por lo que era de vital importancia
para aquella empresa dado que Aguilar resultaba demasiado valioso como para
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adentrarse desprotegido entre las selvas con un grupo tan reducido de hombres.
Nunca se poda estar seguro que de los indios fueran a cumplir su palabra y
Corts no quera correr riesgos innecesarios.
Cuando el capitn vio las ropas castellanas del indio desparramadas en
los exteriores del campamento maldijo y blasfem hasta que consigui aplacar
su ira, momento en el que, mirando al cielo, dijo:
Grandsimo hijo de puta! Lo acogemos, lo educamos en nuestra fe, lo
tratamos como a un hermano nuestro y, as nos lo paga?
En el fondo saba que, ms que la prdida, lo que de verdad lamentaba era
que pudiera dar buena cuenta a los enemigos de sus debilidades.

309

Captulo XLVIII:

Melchorejo consigui reunir a todos los hombres en un poblado cercano
al que haban tomado los extranjeros. l tambin era un extranjero ya que,
aunque perteneca a la misma raza que esas gentes, no as a la misma zona. Fue
por ello por lo que tuvo dificultades para que no lo mataran pensando que era un
espa.
Cuando por fin consigui hacerles entender cul era su propsito lo
llevaron casi en volandas a ver a los caciques principales. Por el camino le
contaron que, si estaban emplendose tan ferozmente en hacer la guerra a
aquellos barbudos, era porque los vecinos, que tantas bajas les haban causado
haca un ao, los trataron de pusilnimes y cobardes por haber hecho mercedes
y regalos a los extranjeros. Su honor estaba en juego, queran masacrarlos a
todos, pero la batalla que haban perdido los haba desmoralizado sobremanera.
El fugitivo les cont cmo haba vivido con los espaoles como
intrprete durante todo este tiempo. Les habl de cmo vivan, que los caballos
y perros solo eran animales que les obedecan, que los caones eran como
grandes arcos que lanzaban piedras. Aquel flujo continuo de informacin
sorprendi a los tabasqueos pero, por otro lado, les hizo ver que estaban
haciendo la guerra a seres humanos como ellos.
Fue tanto el revuelo y la agitacin que se crearon en el campamento que
Melchorejo sinti el poder fluyendo por su cuerpo. Tena a aquellos hombres
dispuestos a seguirle para luchar contra los que hasta aquel da haban sido sus
amos. Los caciques se encontraban felices de su llegada y, con arrojo, se
movan frenticamente por el campamento movilizando y arengando a sus
tropas. Durante los ltimos das se haban encargado de mandar mensajeros a
los pueblos vecinos y ya eran ocho las ciudades que all haban mandado
soldados sumando un nmero que superaba los cinco mil.
Melchorejo, subido en el tejado de una casa, finaliz su monlogo
bramando para exhortar a los guerreros:
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Hermanos! Yo os digo que esos seres no son otra cosa que hombres
vulnerables como la caa seca del maz, que se puede quebrar con un suave
golpe de hoz. Si les hacemos la guerra con valor podemos vencerles porque son
pocos y sus armas no son infinitas. Mueren, al igual que nosotros, si alguien les
introduce una flecha en el pecho. Hermanos mos, levantaos con fiereza en
armas contra esos invasores que no quieren otra cosa que esclavizarnos y
robarnos nuestras tierras. Hermanos, acabemos con ellos y curemos a los
heridos dndonos un gran festn con sus carnes.
El gritero de apoyo de los indgenas pudo orse ntidamente en el
campamento espaol, aunque su significado les result incierto.

311

Captulo XLIX:

El da amaneci claro y clido, como siempre. La brisa que les refrescaba
en alta mar estaba ausente en la frondosidad de aquellos bosques. Los pjaros
no cesaban en la emisin de aquella sinfona de tonos agudos ya inseparable del
paisaje.
Aquella era la expedicin en la que Gonzalo de Sandoval sera puesto a
prueba por el General para valorar sus capacidades de mando. Rondaba los
veintids aos pero, dado que Corts conoca a su padre y, hasta ahora, no haba
visto flaqueza en el hijo, haba tenido a bien encomendarle aquella misin que,
en realidad, no revesta grandes peligros. Marchaba a la cabeza de ochenta
hombres en direccin norte con rdenes de internarse no ms de dos leguas en
busca de pueblos a los que comprar comida u oro y joyas si tuvieran. Le haban
repetido por activa y por pasiva que no tomara nada sin el consentimiento de los
indios y que no les hiciera ningn dao a no ser que fuera en estricta defensa
propia. Sandoval era un joven obediente, tena claro cul era la cadena de
mando y por nada del mundo pensaba fallar al General.
Por el Este y el Oeste marcharan, con una cantidad similar de soldados y
mismas rdenes, Alvarado y Dvila respectivamente. Francisco de Lugo era el
segundo hombre ms importante del escuadrn de Sandoval por lo que,
reunindose con l, le dijo que marchara atrs del todo cubriendo la retaguardia.
El joven capitn no tuvo reparos en dar una orden directa a Lugo, que lo
duplicaba en edad. Era un individuo musculoso de media melena castaa y
recias barbas. Sus ojos eran claros y su expresin, aunque dura y ceuda en
ocasiones, sola mostrar de base un rostro amable y sencillo.
Farfn caminaba junto con sus amigos, justo detrs de Lugo. Se
comunicaban en voz baja porque a su superior no le gustaba que hicieran ruido;
dificultaban or una posible emboscada. Garcs contemplaba cada detalle de la
selva sealando los animales o plantas extraas que vea como si de un nio
pequeo se tratase. Pea sola retrasarse hasta que la distancia era lo
suficientemente grande para tener que echar una carrera para alcanzarles, sola
312

cojear de una pierna debido a su peso. Barrientos y Salamanca iban
golpendose de vez en cuando el hombro, parecan estar jugando a algn juego
en el cual el que perda reciba un puetazo. Ircio estaba contando una historia
graciosa a Oliveira y Saldaa, que la rean tapndose la boca con las manos para
que no les oyese Lugo.
No haban andado ni media legua cuando apareci repentinamente
Mara. Farfn ya saba que adoraba internarse en la selva y acechar a los
animales y a los espaoles tal y como haba hecho cuando estuvo cautiva en
Cuba. En un principio le regaaba aduciendo que, con ello, lo nico que
conseguira es que le pegaran algn tiro o flechazo confundindola con un
indio, pero ahora ya haba desistido en sus intentos de doblegar a la muchacha.
No poda luchar contra ello y lo saba, Mara sera siempre una mujer indmita
y poco comn, pero pese a ello, segua amndola.
Lugo lleg a desenvainar su espada mientras soltaba un pequeo grito de
asombro pero, cuando la joven se qued con los brazos en alto y los ojos
abiertos de par en par, volvi a guardarla.
Qu hacis aqu? pregunt sorprendido Farfn ponindose a su
lado mientras marchaban.
Me aburra se limit a responder.
No es lugar para vos, podra ser peligroso volvi a cargar el
sevillano.
Estamos en paz con los indios respondi indignada. Si nos dejan
hasta explorar sus tierras qu podra pasar?
Creis que iramos ochenta hombres armados hasta los dientes si la
travesa fuera completamente segura?
Bueno acab diciendo sonriendo de oreja a oreja y cerrando los
ojos, ya estis vos para protegerme, no? Y si no y arrancando en un gil
movimiento la navaja de Farfn, ya me defender yo solita con vuestra faca.
313

El sevillano intent arrebatrsela pero la muchacha, rpidamente, se la
meti entre los pechos dejando solo la parte ms posterior del mango de madera
asomando por el canalillo.
Me la vais a quitar? pregunt con tono seductor. Es lo que
deseis, Pedrito?
No tenis remedio finaliz Farfn meneando la cabeza.
No se encontraron con nada comestible durante la primera legua de
marcha. Los animales huan de los ruidos que provocaba aquel tropel de
soldados y, por el motivo que fuera, los indios tampoco les salieron al paso.
Cuando ya casi haban finalizado la segunda legua vieron unos campos en los
que haba una plantacin de maz. Algunas aves picoteaban el suelo, ajenas al
peligro que se cerna sobre ellas. Uno de los soldados agarr una pero Sandoval
se acerc a l y lo exhort para que la dejara hasta que acordaran el precio con
los indios.
Haba un poblado al lado de aquellos campos que estaba atestado de
hombres armados con arcos, lanzas, hondas y macanas. Los espaoles se
sintieron intranquilos cuando, siguiendo a su capitn, fueron introducindose
entre aquellas dos lenguas de guerreros que acabaron rodendoles. Todos tenan
cara de pocos amigos pero les haban dicho que podan internarse en sus tierras,
a qu fin tantas precauciones?
Como no llevaban intrprete, Sandoval se acerc al que pareca principal
y le dijo mientras gesticulaba que venan a comprarles toda la comida que
tuvieran. Mostraron las cuentas de colores y los cascabeles, que baratos para los
espaoles, resultaban valiossimos para los indios debido a sus vivos y exticos
colores y sonidos. Los espejos, los clavos, navajas y camisas tambin solan
gustarles pero, aunque se las ofrecieron, ninguno pareci interesado en acercar
una mano a ellas.
Un musculoso y decidido indio dio un paso adelante y, hablando en aquel
extrao idioma que no entendan, dijo lo que al parecer el cacique, que
permaneca callado y con los brazos cruzados, quera manifestarles. Cerr de un
314

manotazo el cofre con las cosas para intercambiar por comida y, agitando una
mazorca de maz frente a ellos, les hizo entender que no queran efectuar ningn
tipo de cambio. Sandoval insisti en que necesitaban aquellos vveres y que el
cambio era muy provechoso pero los indios no se mostraban por la labor.
En un momento de tensin, un grupo de guerreros mayas se agit y puso
en alto sus armas. Los espaoles que se encontraban en ese lado respondieron
alejndose varios pasos y desenvainando sus espadas. Sandoval se acerc a
zancadas hasta el lugar para pacificar a los hombres pero cuando lleg ya era
demasiado tarde. No se supo muy bien quin lanz la primera estocada pero se
haba desatado un pequeo altercado que acab contagiando a los dos ejrcitos.
Los espaoles se colocaron en crculo y, formando un caparazn con los
escudos, respondieron con cuchilladas y tiros a los indios que, contndose por
un millar, no cesaban de acometerles.
Mara! grit Farfn. No os separis de m.
El sevillano se encontraba en primera fila de la retaguardia y estaba ms
preocupado por la joven que por los enemigos que, delante de l, le arrojaban
flechas y golpes de lanza. Con su espada intentaba zafarse de ellos mientras sus
amigos, codo con codo, respondan de la misma manera. Sandoval mat a uno
atravesndolo con su espada y, aprovechando los escasos segundos que tuvo
hasta que otro enemigo ocup el lugar del cado, ech una ojeada al campo de
batalla. Se encontraban completamente sitiados en medio del pueblo y no tenan
escapatoria ya que el enemigo les superaba. Solo eran ochenta con lo que no
llegaban ni a un diez por cien de los otros. Si seguan en aquella posicin
acabaran pereciendo de puro agotamiento por lo que, reparando en una especie
de granero de adobe y madera, grit a sus hombres que fueran avanzando hacia
all. La orden lleg pronto al resto de soldados y, como si de una nica masa se
tratara, la obedecieron. La manera que tenan de desplazarse hacia el lugar era
atacar en aquella direccin y mantener una postura defensiva en la contraria,
donde Farfn y sus amigos repelan los ataques dando pequeos pasos hacia
detrs.
Cuando llegaron al granero tuvieron que liquidar a un par de indios que
se haban parapetado en la puerta. Poco a poco fueron introducindose.
315

Sandoval fue de los primeros en entrar, y recorrindolo rpidamente, fue
colocando a sus hombres para atrincherarse en l. Haba algunas ventanas en las
que apost lanceros y tiradores, y en las dos puertas que existan, puso sendos
grupos de rodeleros. Una vez todos estuvieron dentro tumbaron a los heridos en
el centro y, mientras Mara y otros hombres fueron a atenderlos, organizaron la
defensa del edificio.
Los indios intentaron asaltar el granero al principio pero, como fueron
rechazados, decidieron desistir del ataque. Saban que tenan a los espaoles
rodeados por lo que se tomaron su tiempo para trazar una tctica mejor.
Oliveira, que apostado en una ventana vea todo lo que ocurra, dijo a sus
amigos, que cubran la puerta:
Estn deliberando. Espero que no se les ocurra prender fuego al
granero, es de madera y palma y caeramos como ratas.
Farfn repar entonces en las vigas hechas de tronco que sujetaban toda
la estructura. El lugar era lo suficientemente espacioso para aquellos ochenta
soldados que, para cargar con las comidas, llevaban consigo un grupo de unos
cincuenta indios cubanos.
Sandoval saba que los tabasqueos volveran a atacar y que, aunque de
momento podran rechazarlos, poco a poco iran feneciendo sus hombres hasta
que no pudieran contenerlos ms. Orden a los ballesteros y arcabuceros que
ahorrasen municin hasta que volvieran a ser embestidos. No sumaban ms de
diez pero, aunque su contribucin resultaba escasa, podran desmoralizar al
enemigo o acabar con su lder si haba suerte. Necesitaba negociar la paz con
ellos o trazar algn plan que les permitiese sobrevivir por lo que, valorando cual
era la peor de las opciones, hizo llamar a uno de los porteadores para darle una
noticia. Se trataba de un indio de los de Cuba conocido por ser muy rpido.
Pidi un papel en el que escribi con una caligrafa grotesca, debido a la tensin
del momento, una solicitud de auxilio para Hernn Corts. Tras ello, se la
entreg al indio y le dijo que se preparase para correr hasta el campamento.
Con un par de gritos dio instrucciones al grupo de Farfn, que protega la
puerta sur, para que cubriese la salida del mensajero. A la seal, el cubano
316

emprendi la carrera mientras un grupo de veinte soldados sali a acometer a
los enemigos. Oliveira, desde la ventana en la que haba colocado dos maderas
convirtindola en tronera, aguard para disparar su flecha hasta el momento
adecuado, cuando uno de aquellos guerreros, macana en mano, cort el paso del
enviado. La saeta le atraves el cuello desplomndolo en el momento.
Cuando el cubano se perdi entre la espesura del bosque los espaoles
volvieron al interior del granero llevando consigo a un hombre herido. Haba
recibido una lanzada cerca del cuello y estaba perdiendo mucha sangre. Lo
depositaron en el centro con los dems heridos y Farfn, que le estaba
presionando la herida con un pao, fue relevado por Mara en aquella tarea.
Aguantad! dijo el sevillano.
Farfn! grit Mara. Llamad a un cura.
No viene ninguno con nosotros.
Mierda! exclam la muchacha sin apartar la vista de los
moribundos ojos del soldado.
Farfn! grit Lugo. A la puerta!
Los indios acometieron otra vez contra los espaoles parapetados que,
con duros esfuerzos, consiguieron repelerlos de nuevo. Las aberturas eran tan
escasas que las peleas eran llevadas a cabo por un pequeo nmero de soldados.
Desde las ventanas podan flechar y disparar a placer ya que los indios, tras
darse cuenta de que les resultaba imposible luchar contra las lanzas que las
defendan desde el interior, haban desistido en el intento de tomarlas. Desde
fuera colaban sus saetas, piedras y varas tostadas con gran precisin pero, dado
que el granero estaba elevado, la mayor parte de ellas iban a dar al techo. Las
dos puertas eran el lugar donde ms cruda resultaba la batalla y los espaoles,
que se iban relevando en la primera lnea, comenzaban a sentir el desgaste de
aquella muchedumbre humana.
Si no vienen pronto nos van a machacar dijo Pea cuando tuvo un
respiro.
317

Sus compaeros no le dejaron avanzar de la segunda fila, desde la cual,
por encima de uno de la primera, lanz una recta estocada que hiri a un
enemigo en el ojo. Mientras hablaba interpona su espada entre l y los dems
para que todos vieran que era la primera vez que la manchaba con sangre
humana.
A principios de la tarde, cuando ms alto estaba el sol, volvieron a atacar.
En aquella ocasin el ataque fue tan brutal que a punto estuvieron de perder el
control de una de las entradas. Un grupo de indios improvis un ariete con un
tronco con el que abrieron un boquete en uno de los muros del granero. Era lo
suficientemente grande como para que se colara una persona de lado y, uno a
uno, fueron introducindose por detrs de ellos. Cuando los espaoles
reaccionaron ya se haban introducido tres, que con las macanas en alto,
corrieron hacia el grupo de los heridos. Lugo fue el primero en dar la alerta.
Farfn, que acababa de ser relevado de vanguardia, sali corriendo para
entablar batalla contra los agresores. Mara estaba all, agachada y de espaldas a
ellos. Sera la primera en sucumbir a sus golpes si nadie lo impeda porque era
la primera con la que daran si seguan avanzando en aquella direccin. El
sevillano temi por su vida hasta que una mancha blanca se abalanz sobre el
primer indio derribndolo. Los ladridos de Ventisca alertaron a la muchacha,
que ponindose en pie, abri la navaja para presentar batalla.
Lugo lleg por un lado con varios hombres y Farfn por el contrario con
otros tantos. La batalla se desencaden con crudeza. Los espaoles, embutidos
en sus armaduras metlicas, destripaban a los indios, que a duras penas
conseguan hendir sus chuchillos por los recovecos que dejaban libres. Los
miembros eran el punto ms vulnerable de aquellos barbudos pero sus
enemigos, acostumbrados a romper crneos, intentaban acertar en aquellos
cascos resplandecientes. De cualquier forma, uno de aquellos golpes poda
matar a un hombre por mucha proteccin que llevara o, cuando menos, dejarlo
inconsciente.
Los indios seguan introducindose por la rendija pero los defensores,
que descuidaron las otras dos entradas, consiguieron sellarla mandando all a
varios lanceros que, en cuanto alguno de los enemigos asomaba la cabeza, la
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ensartaban en sus picas. Haba varios tabasqueos todava peleando en el centro
de granero y Farfn, que haba perdido de vista a Mara, se desquitaba con ellos
lanzando estocadas a diestro y siniestro. Mientras extraa su espada del pecho
de uno sinti que alguien le ejerca una presin por detrs. No tena tiempo de
recuperar la hoja y no llevaba la navaja por lo que pens que podra, a golpe de
guantelete, acabar con aquel enemigo. Berreando y girndose por los talones lo
agarr por el pecho y, justo un instante antes de descargar su furia, reconoci a
la muchacha que amaba frente a l. Pareca asustada y llevaba restos de sangre
por la cara.
No me matis, soy yo!
Mara! Estis herida?
No. Esta sangre no es ma dijo sealando con la roja hoja de la
navaja un indio muerto en el suelo.
Soldados grit Lugo tan cerca de l que le retumbaron los odos,
ya no quedan ms indios de los que se han colado. A las puertas de nuevo.
Vosotros cinco quedaos cubriendo la brecha. T, chica, qu pasa con los
heridos?
Hay un muerto y veinte heridos.
Haz lo que puedas con ellos y el que est echndole cuento le das dos
hostias y lo mandas a alguna de las puertas.
Ninguno le echa cuento, seor respondi Mara meciendo la navaja
ante ella. Pero ir yo a las puertas si es menester.
La muchacha guard de nuevo la navaja en su escote y recogi la espada
de uno de los heridos del suelo. Pesaba bastante pero, tras hacer un par de
movimientos en el aire, supo que podra luchar con ella sin cansarse durante un
rato. Sin pensarlo dos veces corri hacia la puerta en la que se encontraba
Farfn, que pasando de tercera fila a segunda, no la vio venir.
La gritera indgena era inmensa y los espaoles comenzaban a sentirse
319

extenuados. Aquella acometida haba durado el doble que las anteriores, y por
el momento, no pareca que fuera a detenerse. Los soldados comenzaron a
pensar que solo finalizara cuando uno de los dos bandos fuera exterminado.
Cada vez que un espaol caa herido lo llevaban al centro del granero y su
ausencia era bien notada. Cada vez que ocurra lo mismo con un maya se lo
llevaban y otro ocupaba su lugar. Eran tantos que parecan ilimitados.
En una de las puertas los soldados perdieron el control de la situacin. Un
golpe de macana hiri a uno de los defensores y, cuando tiraron de l para
retirarlo, estorb a otros dos que no pudieron resistir la violenta acometida de
los indios. Los atacantes estaban comenzando a ganar posiciones en la puerta y
los espaoles, vindose retroceder, pensaron que haba llegado su final. Si
perdan aquella entrada no habra nada que pudiera salvar sus vidas.
Justo en el momento en el que el pesimismo alcanz la cota ms alta un
sonido dulce, brutal e indistinguible lleg a sus odos. Se trat de un caonazo
que, aunque solitario, muy pronto se vio acompaado de ladridos, tiros de
escopeta, otros caonazos y gritos de Santiago!. Haban llegado los
refuerzos. Sandoval grit:
Aguantad que ya est aqu Corts!
Los de la puerta perdida se entremezclaron con los indios en un combate
sucio en el que rodaban por el suelo, se daban cuchilladas bajas, empujones y
puetazos. Los de la otra puerta, que aguataban mejor, fueron los primeros en
ver aparecer al General. Llevaba su espada en la mano, el escudo en la otra y el
rostro ensangrentado.
Sandoval! grit. Qu ha pasado?
Tenemos algunos heridos respondi el joven.
No temis que ya estamos aqu dijo paternalmente Corts.
Alvarado y Dvila atacan por los lados y yo he trado ciento cincuenta hombres
desde el poblado. Los indios estn huyendo.

320

Captulo L:

Los soldados apenas durmieron aquella noche, el dao que haban
recibido haba sido grande. Aunque no tenan ms que una treintena de heridos
haban visto morir a un compaero, el primero de aquella aventura. La herida
que recibi hizo que se desangrara en escasos minutos sin que nada pudieran
hacer por l.
A la maana siguiente, el General determin que mandaran a los heridos
a las naos para que se recuperaran y, con ellos, envi a las mujeres y a todo
aquel individuo que no resultara til para entablar batalla; quera tomarse una
buena revancha. Los soldados se encontraban enfurecidos por aquella
encerrona que haban sufrido los hombres de Sandoval, que de no ser por la
repentina llegada de los refuerzos, habra sucumbido. Queran devolver el golpe
a los tabasqueos con tanta fuerza que jams osaran volver a levantarse en
armas contra ningn espaol.
Saban que, lejos de escarmentar, los indios seguiran hacindoles la
guerra hasta que se marcharan. Tenan que acabar pronto con aquel problema
por lo que Corts decidi que el siguiente movimiento sera definitivo. Orden
que bajaran todos los caones que haban llevado consigo remontando el ro,
que eran seis, as como los caballos. Estos, acostumbrados al vaivn de los
navos desde que salieron de Cuba, se mostraron torpes y temerosos de correr
por tierra firme. Con paciencia, sus dueos fueron haciendo que fueran
perdiendo el miedo hasta que la mayor parte de ellos se recuper.
Corts mand llamar a sus capitanes poco antes del medioda para
indicarles cuales seran sus rdenes. Se reunieron en la tienda donde sola
despachar los asuntos de guerra. Sus subalternos le miraban en silencio
esperando que su mandato fuera lo suficientemente elaborado y efectivo como
para pacificar aquella tierra. Todava confiaban en l ya que no haban visto
flaqueza en sus actos. No dud en lanzarse el primero para auxiliar a las tropas
de Sandoval y aquello fue muy bien valorado por la soldadesca aunque los
capitanes necesitaban algo ms. Si salan victoriosos de la siguiente contienda
321

quedara reafirmado como lder, si no, el mando debera ser replanteado.
Maana por la maana saldremos a buscar al enemigo a un llano que
hay a legua y media al norte de aqu. Los lugareos lo llaman Centla y no est
muy alejado del poblado en el que atacaron a los nuestros ayer.
Ya lo visteis, seor dijo Dvila. Son tierras de labranza
pantanosas y llenas de acequias. Creis que es el mejor lugar?
S respondi el General fulminando con la mirada al capitn. Es
un terreno lo suficientemente amplio como para que podamos formar
debidamente y masacrarlos con nuestra artillera y tiradores. Del mismo modo
yo, a la cabeza de un grupo de jinetes, tendr espacio para maniobrar.
Solo lo deca porque los indios atacan con infantera y arqueros
ligeros continu Dvila. Su nmero bien podra ser infinito y, si nos
hundimos en el fango, podran tirarnos todas las piedras, flechas y varas que hay
por estas selvas, seor.
Eso no pasar aadi Corts. He visto que hay zonas de tierra
firme y sern esas las que habr que ocupar. Esperaremos all a los indios, que
seguro que se presentan a luchar. Ahora dispondr a los hombres que montarn
los caballos.
En aquel momento se arm un pequeo revuelo. Llevaban muy pocos
caballos y todos tenan un dueo que haba comprado a cada animal. Era de
suponer que fueran ellos los que los montaran pero pareca que el General no
quera que fuera as exactamente. Mand llamar a todos los jinetes y continu:
Hay varios caballos que no han conseguido recuperarse todava de los
mareos del viaje o tienen algn problema que les impedir estar fuertes maana.
Con los restantes marcharan conmigo Olid, Alvarado, Portocarrero, Montejo,
Velzquez de Len, Lares, Morn, Baena, Gonzalo Domnguez y Dvila, que
montar el de Ortiz el msico.
Seor interrumpi Morla, Gonzalo Domnguez se encuentra
indispuesto para luchar. Tenis su caballo disponible.
322

Pues podis montarlo vos dado que el vuestro es de los que no se ha
recuperado respondi Corts.
Morla chasc los labios ante aquella peticin y, tomando aire
pesadamente, aadi:
Yo tampoco puedo ya que bastante he hecho acercndome hasta aqu.
Somos varios los que estamos afectados por la misma dolencia que Domnguez,
un dolor de lomos que no se nos va de ninguna manera, parece ser que de lo mal
acostumbrado que tenamos el cuerpo en Cuba.
Los hombres mantuvieron el silencio evaluando las palabras de Morla.
Antes de que ninguno de ellos llegara hacer ningn juicio sobre lo extrao que
resultaba que dos jinetes hubieran enfermado a la vez Ordaz, que dio un paso al
frente, dijo:
Yo montar el caballo de ese joven si os place, seor. El mo tambin
es de los que estn indispuestos y no querra perderme esta cabalgada.
No respondi tajantemente el General. Que lo monte Gonzlez
Trujillo.
Aquel hombre era uno de los pocos hombres en los que Corts poda
confiar. No en vano lo haba mandado, a la salida de Santiago, con el
cargamento de vinos para que hiciera escala en Jamaica y los cambiara por
comida. Tambin dispona de un caballo pero se haba herido una pata con una
astilla de los barcos y todava estaba recuperndose.
Ordaz frunci el ceo, no entenda por qu Corts no confiaba en l para
aquello. Tomando dos largas bocanadas de aire en las que nadie habl pregunt:
Se puede saber por qu no puedo acompaaros?
Ordaz, la virtud de un buen capitn es obedecer a su superior sin
contemplaciones pero, como os aprecio, olvidar estas pequeas afrentas que
me hacis y os responder a esa pregunta. Solo tengo, segn lo visto, once
caballos. Tengo que elegir bien a los jinetes y vos, aunque sois excepcional en
323

muchos menesteres, no destacis por vuestras dotes en equitacin.
Los capitanes sonrieron ante aquel comentario. Todos saban que Ordaz
no saba cabalgar debidamente. Pona su empeo, gritaba al animal, mantena el
equilibrio sin problemas pero le faltaba ese algo que haca que un jinete
experimentado pudiera fundirse con su rocn en un solo ser.
Seor comenz a replicar, tambin es una afrenta contra mi
honor tener que pelear a pie cuando
Adems replic Corts elevando el tono de su voz y la furia de su
mirada, tengo para vos otro cometido en el que podis serme de utilidad. Lo
que os falta de jinete os sobra de infante, por lo que os pongo al mando de la
tropa de a pie. Ordaz, es importante que entendis esto, marcharis al frente de
quinientos soldados sobre los cuales van a caer hordas infinitas de enemigos.
Los indios llevan das preparndose y bien podra ser que furamos atacados
por cuarenta mil de esos guerreros. Vos debis dar fe de vuestro valor y saber
hacer aguantando ferozmente cuantas acometidas os hagan hasta que lleguemos
nosotros, que rodeando al enemigo podremos caer sobre su retaguardia.
As lo har, seor respondi Ordaz, que aunque segua dolido por
no poder luchar a caballo quedaba con su honor resarcido al recibir aquella
merced de capitanear el grueso del ejrcito.
El resto de la tarde se procedi a dar de comer bien a los soldados y
dejarles que emplearan su tiempo en las tareas que estimaran oportunas. Incluso
con el juego, que estaba terminantemente prohibido so pena de recibir una
buena tunda de latigazos, fueron laxos. Se llegaron a organizar algunas timbas
clandestinas que al poco fueron hechas pblicas cuando un sinfn de hombres se
arremolinaron para visualizar las ms interesantes.
Los centinelas, que no fueron pocos, no pudieron sumarse a la fiesta
salvo cuando eran relevados de la guardia. El General no quera que los pillaran
desprevenidos ya que, del mismo modo que haban sido atacados por los indios
el da anterior, tambin podran volver a presentarse en el poblado en cualquier
momento.
324

La noche pas sin incidencias, y cuando la maana comenz a clarear
dando a entender que sera un da limpio y soleado, en el campamento se desat
un hervidero de gritos, rdenes, hombres que se calzaban sus armaduras,
soldados que se equipaban con picas, arcabuceros cargando sus bolsitas de
plvora, ballesteros tensando las cuerdas o escuderos colocando las monturas
de los caballos.
Los soldados se colocaron en cinco escuadrones de cien hombres cada
uno, tres en vanguardia y dos que cubran la retaguardia. Estaban compuestos
por piqueros, rodeleros, arcabuceros y ballesteros. En medio, los escasos
artilleros, ayudados por un pequeo grupo de aprendices e indios de Cuba,
arrastraban los seis caones que haban desembarcado. Capellanes como Juan
Daz, el padre Olmedo, Aguilar y otros que llevaban se movan entre cada grupo
de hombres perdonando sus pecados y bendicindolos con largas y solemnes
frases en latn y rociadas de agua bendita con dorados hisopos.
En el campamento se mezclaban aquellos olores a guerra que tantos
recuerdos traan a los veteranos. El humo de las hogueras apagadas, el sudor
humano, los excrementos de caballo, el inconfundible aroma de los sacos de
plvora e incluso aquella tensin o nerviosismo que, uno a uno, a todos fue
invadindoles.
Corts, ya montado en su rocn, se alej del grupo compuesto por los
otros diez jinetes para colocarse delante de su ejrcito. Tanto l como el animal
iban firmemente ataviados con placas metlicas, lanza en mano, adarga en la
otra y espada colgando del cinto. El casco, del que sobresala un penacho de
plumas, llevaba levantada la visera de modo que todos pudieran ver aquellos
ojos oscuros rematando una mirada dura.
Espaoles! grit. Sabe Dios que hoy va a ser un da glorioso
para toda la cristiandad. Incluso en nuestra nacin se festejar este da en los
aos venideros porque hoy venimos a poner orden en estos reinos consumidos
por despiadados seores y las malas artes del diablo. Hoy, vamos a hacer
historia. Hoy ser el da en el que un puado de valerosos espaoles ponga fin a
este sinnmero de atropellos. Marchad sin temor pues contis con la gracia de
todo el mundo civilizado que se ve representado en vosotros con los ms osados
325

y fuertes hombres que ha dado nuestra patria.
Del mismo modo que los vtores de la arenga de Melchorejo fueron odos
en el campamento espaol haca unos das, aquellos tambin tuvieron su eco en
el de los indios. No hubo ningn soldado, incluyendo a Ordaz, Escudero y otros
de los adictos a Diego Velzquez, que no berreara el nombre de Corts cuando
acab con la pltica. Aquella gritera inmensa enalteci los corazones y la moral
de los hombres que, sin ningn miedo, seguiran al General hasta que la muerte
los hallase.
Volviendo a colocar la visera en su sitio, Corts mand a sus jinetes
marchar. Partieron por una senda que sala por la izquierda de donde se
encontraban y dejaron a Ordaz al frente de toda la tropa. El capitn se senta
motivado y tranquilo para realizar aquella misin. Jams haba guiado a tantos
soldados pero saba que poda estar a la altura. A su lado se encontraba el
alfrez mayor, Villarroel. Aunque llevaba una armadura casi tan completa
como la suya tena la espada envainada y as seguira estando si todo sala como
era debido ya que necesitaba sus dos manos para blandir aquella gran bandera
con el emblema de Corts. La imagen de los fuegos blancos y la cruz roja sobre
fondo azul sera el punto de cohesin que debera guiar a cualquier soldado que
se extraviara o quedara solo en el fragor de la batalla. Si el enemigo se la robaba
deberan recuperarla a toda costa por lo que deban proteger con sus vidas a
aquel hombre que, para suerte del capitn, era un verdadero titn de la guerra.
Sin parar de enarbolar la bandera en el aire iba de grupo en grupo gritando,
arengndoles o recordndoles lo valientes que eran. Sus palabras resultaban tan
motivantes como las del General y no solo por su don para la palabra, sino
porque todo el mundo lo apreciaba.
Cuando todos estuvieron listos emprendieron la marcha hacia el llano de
Centla.

326

Captulo LI:

Haca ya varias horas que los soldados haban partido y, en el
campamento, no quedaron ms que una veintena de hombres que no pudieron
acompaarles. La mayora eran heridos leves a los que Corts encomend la
tarea de defender las escasas posesiones, armas o alimentos que haban dejado
atrs para que no les molestaran en la batalla que se iba a desarrollar.
Gonzalo Domnguez, un joven hidalgo mallorqun que apenas haba
pasado los veinte, se encontraba recostado en una cama dentro de una tienda de
campaa. Tena la pierna derecha doblada y la izquierda completamente recta
mientras con uno de sus brazos se tapaba los ojos intentando protegerlos de la
intensa luz que se filtraba por cada recoveco de la lona. Estaba enfadado
consigo mismo aunque saba que no tena la culpa de lo que le haba ocurrido.
En aquel momento solo quera quedarse dormido para no ser consciente de nada
hasta que volvieran victoriosos sus amigos y compaeros. Cada segundo que
pasaba se los imaginaba sufriendo las acometidas de los indios y se odiaba ms
por no estar echndoles una mano.
El primer caonazo lleg ntido a sus odos. Se sobresalt pero no por
estar a punto de dormirse, ya saba que no iba a conseguirlo. Apretando con
fuerza sus mandbulas aguant la respiracin hasta que oy el segundo
caonazo. Aquello era demasiado para l, tena que hacer algo.
Dando un salto se incorpor de la cama y los dolores volvieron a su ser.
La parte baja de su espalda empez a arderle y, como si alguien hubiera
introducido una espada por ella, el dolor comenz a descenderle por la parte
posterior de su pierna izquierda hasta llegar al taln. Al principio sinti mareos,
su pulso se aceler y una gota de sudor comenz a rodar por su frente pero,
aguantando su sufrimiento, emprendi una tmida marcha hacia el exterior de la
tienda.
Fiebres de Malta las llamaban y solan atacar a los ganaderos. Desde que
lleg a Cuba haba vivido administrando una pequea hacienda de vacas vecina
327

a la de Morla. Haca aproximadamente un ao que las contrajo y, aunque se
cur de ellas, le dejaron como residuo aquellos espantosos dolores de espalda
que, peridicamente, le obligaban a permanecer encamado durante varios das.
Desde muy pequeo haba aprendido las artes de la equitacin pero fue
pastoreando aquellos animales cuando de verdad se convirti en el excepcional
jinete que era. Sinti una gran pena al tener que ceder su montura a Gonzlez
Trujillo para que la cabalgara contra los indios pero obedeci las rdenes del
General sin dilaciones. Era un hombre valiente y odiaba no poder aguantar codo
con codo junto a los suyos para compartir su ventura.
Cuando sali al exterior vio a los soldados que, al igual que l, se haban
quedado en el campamento. Al mando de todos ellos se encontraba Morla, que
era uno de los capitanes del General. En aquel preciso instante se encontraba
jugando una partida de naipes con otros tres. Domnguez se fij en su postura,
sentado de malas maneras en un taburete. l no poda adoptar esa posicin bajo
pena de sufrir intensos dolores y era bien sabido que, cuando una persona tiene
algn mal que le impide hacer determinadas cosas, suele mirar con envidia
cmo las hacen los dems.
Sabis algo del ejrcito? pregunt.
No respondi indiferente Morla.
Por qu no habis ido vosotros? volvi a preguntar.
Nos duele la espalda dijo un soldado sin levantar la vista de las
cartas.
S, nos duele como a vos sentenci el capitn esbozando una sonrisa
maliciosa.
Aquellas palabras quemaron el alma del jinete que, para no responder
con los puos o con algn improperio, dio media vuelta y se alej de all. Saba
que estaban fingiendo estar enfermos para no participar en la batalla. Fue tanto
el odio que sinti por ellos que olvid incluso sus dolores.
328

Conoca a los tres soldados y los tena por rufianes y haraganes. No le
extraaba que hubieran querido escaquearse de la batalla pero, con Morla, la
sensacin de desaire fue mucho ms intensa. Haban sido amigos desde haca
aos por compartir las lindes de sus haciendas y, aunque reconoca que era un
hombre con sus faltas y pecados, jams hubiera pensado que pudiera llegar a ser
un cobarde, porque la nica palabra que poda definirlo era esa. Los soldados
quiz no lucharan por vaguear pero lo del capitn era diferente. Desde que se
conocan lo haba visto como uno de esos hombres que cuentan mil bellas
historias de su pasado en las que siempre son ellos los ms fuertes, guapos o
inteligentes. Hablaba de las muchas mujeres que haban pasado por su cama, los
hombres a los que haba amedrentado retndolos a un duelo o los indios que
haba matado en las cabalgadas. Siempre supo que era un fanfarrn pero no
poda sospechar que llegara a tal punto de soberbia en el que finga un dolor de
espalda antes que tener que reconocer que estaba aterrorizado. Aquello haca
que el verdadero dao que azoraba a Domnguez pudiera ser tomado como algo
banal o, en el peor de los casos, inventado.
Mientras el jinete intentaba tranquilizarse para no tener que ceder a sus
impulsos, que le pedan que cogiera una espada y no dejara ttere con cabeza en
el campamento, vio algo que le hizo olvidar sus odios. El caballo de Morla, ayer
enfermo, correteaba al trote entre los rboles persiguiendo una mariposa.

329

Captulo LII:

Francisco de Lugo se encontraba al frente del escuadrn que cubra la
parte derecha de la vanguardia. No haban tenido que esperar demasiado tiempo
en el llano de Centla hasta que en frente de ellos vieron aparecer a miles de
indios que, quedando en las lindes donde comenzaba el bosque, gritaban
amenazadoramente levantando sus macanas, lanzas, arcos, varas, hondas y
rodelas. Aunque algunos iban semidesnudos otros portaban armaduras de
algodn acolchado. Se haban tintado el rostro de varios colores, sobre la cabeza
llevaban penachos de plumas y por el cuerpo un sinfn de adornos de madera,
caracolas y joyera baja.
En aquel mismo escuadrn se encontraba Farfn junto con sus amigos. A
diestra y siniestra tena a Garcs y Pea, respectivamente, pero a no ms de dos
pasos a la redonda reconoca a Ircio, Oliveira, Saldaa, Jaramillo, Barrientos o
Juan Salamanca el Tartaja. Se senta tan seguro junto a aquellos jvenes
compaeros de armas que ni los aullidos del enemigo ni tener que encontrarse
en primera fila portando una larga pica conseguan atemorizarlo. Ventisca, a sus
pies, permaneca firme y concentrado en lo que se les vena encima del mismo
modo que el mastn de Lugo, que junto a su amo pareca convencido de poder
matar l solo con sus fauces a todo el ejrcito enemigo.
Intentaron contar el nmero de indios pero, dado que les resultaba
imposible porque no dejaban de moverse y entraban y salan del bosque,
dedujeron que tenan que ser unos diez mil. Garcs, que era rpido en los
clculos, dijo:
Nos tocan veinte por barba.
En ese caso dijo Ircio sonriendo, cmo nos repartimos los de
Pea, que todava no tiene un solo pelo en sus mofletes de obispo?
La carcajada fue mayscula. Con el comentario haba conseguido rebajar
la tensin. Farfn deposit la punta de la pica sobre el suelo durante unos
330

segundos dndose cuenta de que la estaba aferrando con tanta fuerza que le
dolan los nudillos.
Ordaz avanz varios pasos al frente del escuadrn central y, a su lado,
Villarroel enarbol con fuerza la bandera. El capitn no era de gran estatura
pero, dado que iba embutido en una centelleante y limpia armadura, pareca un
verdadero paladn que, junto al alfrez, esper la carga de los indios. El terreno,
tal y como haba dicho Dvila a Corts, no era el mejor. La hierba era de
pequeo tamao pero en las partes ms bajas se acumulaba sobre ella un palmo
de agua que, tras varias pisadas, se converta en un verdadero cenagal que
dificultaba la marcha. En ocasiones topaban con alguna acequia que tenan que
saltar desestructurando momentneamente sus cerradas filas.
Uno de los caciques de los indios dio una orden tras la cual todos los
arqueros, tiradores de varas y honderos comenzaron a descargar con furia
aquella lluvia incesante de proyectiles. Los espaoles se replegaron unos con
otros y, elevando los escudos, se protegieron. Las saetas caan sobre ellos
hirindolos cada vez que se colaban entre los espacios de sus rodelas. Las
piedras no resultaban tan efectivas pero el sonido metlico que producan cada
vez que impactaban contra sus armaduras resultaba desmoralizante.
Mesa! grit Ordaz Disparad los tiros!
Los seis caones escupieron aquellas grandes y pesadas balas contra los
indios mutilando a varios de ellos. Cada vez que una caa sobre sus tropas los
supervivientes huan del lugar sin entender qu era lo que haba diezmado a sus
hombres. El proyectil sola perderse a mucha distancia dentro del bosque por lo
que, sin tener manera de averiguarlo, solan achacar aquellos ataques a
poderosos hechizos.
Los ballesteros y arcabuceros tambin respondieron disparando sus
armas de modo que, a cada tiro, sola caer uno de los enemigos. La tarea de
Farfn consisti, en aquellos momentos, en proteger con su rodela a Oliveira y
otros quince tiradores que haba en su escuadrn cada vez que se escondan para
recargar sus artilugios.
331

Nos estn haciendo mucho dao! grit Saldaa hacindose or
entre el jaleo. Tenemos que entablar combate cuerpo a cuerpo.
Obedecemos las rdenes de Ordaz respondi Lugo. Si l no
carga nosotros tampoco.
Son muchos y si cargamos mal y nos dividimos nos destrozarn
grit esta vez Farfn.
S, es mejor aguantar corrobor Garcs. Ya se les acabarn las
flechas.
En aquel momento el capitn mand al alfrez que, por movimientos de
su bandera, comunicara al resto de la tropa que avanzaran hacia la izquierda. Se
encontraban en un lodazal donde, si eran atacados cuerpo a cuerpo, no podran
defenderse con plenas facultades. A no mucha distancia de all el llano se
elevaba emergiendo de aquella zona pantanosa. La hierba, aunque ms alta,
pareca crecer sobre un suelo seco y firme.
Lentamente, el ejrcito fue movindose hacia aquella posicin sin dejar
de cubrirse de la densa lluvia de proyectiles que, lejos de disminuir, pareca
cobrar fuerza por momentos. Cada segundo que pasaba eran abordados por
varias decenas de flechas, varas y piedras que iban a clavarse o mellar sus
armaduras o sus carnes. Los chirridos del hierro siendo atravesado se hicieron
tan comunes que parecan el aderezo de la msica de los tambores de guerra.
Justo cuando ocuparon la parte seca del llano los indios, creyendo que
estaban intentando huir o poner en prctica alguna tcnica blica, cargaron
sobre ellos. Miles de guerreros corrieron ladera abajo formando una ingente
masa de carne y armas dispuesta a aplastarlos. Cada vez que una fila de ellos
sala de las lindes del bosque otra apareca de nuevo para sustituirla, y as tantas
veces que los espaoles comenzaron a creer que podan estar enfrentndose a un
ejrcito infinito.
Farfn aguard aferrando con fuerza su pica a que los enemigos
estuvieran lo suficientemente cerca. Fij la vista en el que seguramente ira a
332

dar con l si segua corriendo en aquella direccin y se permiti reparar en sus
detalles. Su torso desnudo y musculoso mostraba una piel morena bien
adornada por pinturas rojas y azules. A cada zancada que daba sus brazos se
contraan sujetando aquella temible macana y el escudo. Las plumas
bailoteaban sobre su cabeza, ajenas al choque que, en breves, iba a producirse.
Guiando un ojo coloc la afilada punta de la pica sobre la imagen del
rostro del indio que, llegado el momento del contacto, intent en vano zafarse
del acero. Farfn traz un rpido movimiento circular descerrajando una
cuchillada en el crneo de su adversario, que se desplom inerte. Sus
compaeros imitaron el gesto lanzando estocadas sin cesar contra aquella mole
de guerreros, que tuvo que detener su embestida para protegerse de ellas.
Sin cuartel! grit Lugo dejndose la voz en ello.
Los espaoles haban levantado una muralla de picas que impeda que
sus enemigos llegaran con sus lanzas y macanas a herirles. Las puntas de los de
la primera fila estaban escoltadas por las de la segunda un poco ms atrs y stas
por las de la tercera y cuarta fila. Cada golpe que lanzaba Farfn notaba en sus
hombros el contacto de la pica del soldado que tena por detrs en cuarta
posicin, esperando a que fallaran los primeros para auxiliarle si los indios se
acercaban demasiado.
Los tabasqueos todava seguan apareciendo entre los bosques y, al son
de sus tambores y cornetas, acabaron por rodear a los espaoles, que
replegndose en un crculo, siguieron defendindose como gato panza arriba.
Las filas fueron desestructurndose pero, aunque en un principio el capitn
temi que los hombres pudieran estar huyendo o perdiendo posiciones, muy
pronto supo que era porque estaban colocndose para luchar espalda contra
espalda. La retirada se haba convertido en una opcin inviable ya que no tenan
ya ningn paso para huir; si queran hacerlo tendra que ser abrindose paso a
estocadas.
Los tiros de can fueron espacindose en el tiempo hasta que cesaron
por completo. Los artilleros, que haban sido sepultados en medio de la tropa,
no se atrevan a disparar por miedo a herir a los suyos. Por otro lado, ballesteros
333

y escopeteros seguan escupiendo flechas y fuego sobre los indios, que
esquivando las picas a golpe de macana y escudo, intentaban entablar combate
cuerpo a cuerpo con la infantera extrajera.
Una piedra que pas silbando al lado de la cabeza de Garcs fue a
impactar de lleno en la de Saldaa. El sonido metlico del casco sobresalt a
todos, que sin perder detalle del enemigo, miraron por el rabillo del ojo al
compaero para ver cmo se encontraba. Al joven se le cay al suelo la pica y
perdi pie durante unos instantes pero luego, tras quitarse aquel casco mellado
de la cabeza, dijo:
La hostia! Qu pedrada me han cascado!
La sangre brotaba de alguna herida oculta entre su cabello. Su rostro
comenzaba a baarse en rojo cuando Salamanca le dijo tartamudeando:
Sa-sa-sa-saldaa. Po-po-po-poneos el jodido casco.
Dichas aquellas palabras una flecha proveniente de la izquierda
sobrevol sus cabezas hasta ir a impactar en un lateral de la de Saldaa. El
soldado ahog un grito y, entornando los ojos, se desplom. Todos pudieron ver
en su cada cmo el proyectil haba quedado incrustado en su odo por lo que
estirando de l fueron introducindolo hacia el centro de la formacin junto con
el resto de los heridos.
Aguantad hasta que vengan los caballos! grit Lugo.
Pero Hernn Corts, a la cabeza del pelotn de jinetes, no haca acto de
presencia. Los espaoles estaban perdiendo terreno poco a poco, y como por
ms que retrocedan no hacan otra cosa que concentrarse en aquel minsculo
crculo, comenzaban a perder maniobrabilidad. En varias zonas, la muralla de
picas se haba disuelto ya que los soldados las haban tenido que arrojar debido
a que los indios haban conseguido avanzar hasta ellos. Ya solo podan luchar a
golpe de espada y rodela. Era en esos lugares donde ms sufran la falta de
espacio ya que no podan dar las estocadas correctamente sin tener que empujar
o molestar a sus compaeros.
334

Mientras que los espaoles ya apenas podan movilizarse dentro de
aquellos cinco escuadrones que se haban fundido en uno, los tabasqueos se
iban renovando con presteza para que los que peleaban en vanguardia no se
agotaran demasiado. Los tambores y cuernos sonaban con tal intensidad que
algunos de los soldados comenzaron a pensar que se estaban abriendo las
puertas del infierno para engullirlos a todos. La gritera era inmensa y el sol
apenas se vea por el gran nmero de proyectiles que volaba sobre ellos. Los
indios estaban comenzando a formar cuas que penetraban en el crculo
defensivo pagndolo caro con el precio de la sangre. Si conseguan dividirlos en
dos sus posibilidades se reduciran drsticamente.
Farfn se senta extenuado pero sus amigos seguan presentando batalla
junto a l. A cada golpe que daba la espada le pesaba ms y ya estaba
comenzando a pensar que iba a morir cuando ocurri algo que le hizo volver a
creer en la victoria. Justo en frente de l, varios indios fueron derribados por un
caballero que pas galopando velozmente. Era de un color rucio picado y tanto
l como el jinete iban embutidos en metal.
Corts! grit Pea.
No es Corts respondi rpidamente Ircio. Es solo un caballo.
El jinete cabalgaba a toda velocidad por la lnea que separaba a los
espaoles de los enemigos. Con la zurda, donde llevaba el escudo, dejaba a los
aliados, y con la diestra, donde esgrima una poderosa lanza de madera con
punta metlica, apuntaba a la cabeza y cuello de los enemigos. Los indios
sintieron un gran pavor de aquel desmesurado ser de cuatro patas que estaba
pasando por encima de ellos como si de un ro desbordado se tratara. Algunos
de ellos soltaron sus macanas y lanzas y emprendieron una corta huida que
finaliz cuando los guerreros de filas ms atrasadas la impidieron.
Cargad! grit Lugo hacindose eco de las rdenes de Ordaz.
Los espaoles tenan por delante un trecho de campo abierto salvo por la
multitud de cadveres indgenas que lo abonaban. Era su oportunidad para
ganar el terreno perdido por lo que, levantando las espadas por encima de las
335

cabezas, avanzaron gritando e invocando a los santos de la guerra.
El jinete haba desaparecido y los indios, creyendo que aquella aparicin
poda haber sido un hechizo de invocacin de demonios de corta duracin,
volvieron a la carga. La pelea volvi a desencadenarse pero los espaoles se
sentan ms motivados y enrgicos ahora que saban que tenan el apoyo de la
caballera.
Varios minutos despus los tabasqueos haban vuelto a concentrarlos en
aquel reducido crculo y los soldados comenzaban a sufrir los achaques del
cansancio y la falta de espacio de nuevo. Mientras que cada espaol herido era
irremplazable, los indios parecan no conocer lmites ya que por cada uno que
caa apareca otro ocupando su lugar. Farfn comenzaba a ver la muerte rondar
entre sus filas cuando el jinete apareci de nuevo delante de ellos aplastando y
rechazando a los indios. Dio otra vuelta rpida despegando los ejrcitos y dando
margen a los aliados para que retomaran posiciones.
Es Morla! grit Barrientos. Es su caballo.
Pero de nuevo el jinete desapareci y los espaoles volvieron a ser
rechazados y, como en anteriores ocasiones, cuando mayores peligros corran,
el misterioso hombre a caballo apareci por tercera vez para socorrerlos. En
esta ocasin se detuvo justo en frente de los hombres de Francisco de Lugo que,
sin dejar de lanzar estocadas, tuvieron tiempo de admirarlo. Un grupo de
fornidos indios haba conseguido detener su rpido galopar embistiendo al
animal con lanzas y escudos. El jinete haba perdido la suya en la carga y,
desenvainando su espada, destell a todos los que hacia all miraban. El sol
amaneca por detrs de aquella escena por lo que tenan dificultad para ver con
claridad lo que estaba ocurriendo. A sus ojos llegaban sombras de lanzas,
espadas y pezuas que se mezclaban entre el blanco y el negro. Blanco aquel
caballo era blanco sin duda y la espada del paladn despeda una luz intensa que
cegaba por igual a espaoles e indios.
Es Santiago! grit Garcs eufrico.
Santiago! gritaron varios soldados al unsono.
336

El apstol Santiago ha venido a socorrernos como a nuestros
antepasados en las guerras contra los moros! grit de nuevo el aragons.
El jinete haba sido sepultado por decenas de indios que, a golpes de
macana y lanza, intentaban derribarlo. En un rpido movimiento espole a su
caballo con el pie izquierdo y, tirando de la rienda derecha, comenz a trazar
crculos sobre s mismo. Con cada coz y salto que daba el animal haca salir
volando a los indios. Los golpes que daba por la izquierda con las enormes
posaderas metlicas eran complementados por la luminosa espada justiciera por
la derecha. Con solo dos de aquellas vueltas consigui alejar lo suficiente a los
enemigos como para emprender una carrera que le permitiera embestirlos y
seguir con su cabalgada repartidora de muerte.
Adelante, que Santiago est con nos! berre Lugo.
Santiago y cierra Espaa! elev en grito al unsono todo el ejrcito.
El apostlico jinete haba desaparecido y los infantes, con la moral
rozando cotas celestiales, cargaron con mayores energas que cuando
empezaron la batalla. Los indios notaron aquel incremento en la belicosidad del
enemigo pero siguieron prestando batalla con igual fiereza. En esta ocasin no
conseguan replegar a los espaoles, que poco a poco, iban rechazndolos a
punta y filo de espada.
En aquel momento apareci Corts a la cabeza de sus diez jinetes entre
los rboles. Los tabasqueos no supieron lo que se les vena encima hasta que
fue demasiado tarde. Los caballeros formaron una compacta fila de a uno que,
lanzas en ristre, fueron barriendo y arrollando a todos los guerreros que se
encontraron por el camino. El sonido de los cascos golpeando el suelo
consigui hacerse or entre la gritera y muy pronto supieron los nativos que
aquella bestia que se haba cernido sobre ellos en tres ocasiones se haba
multiplicado causndoles incontables daos.
Cuando el General pas al lado de Ordaz se detuvo unos instantes para
preguntarle por la batalla. El capitn, desde tierra, le dijo eufrico:
337

Bienaventurados somos! Hasta tres veces ha bajado el apstol
Santiago sobre estos infieles para masacrarlos desde su caballo de luz.
La amplia sonrisa que se dibuj en el rostro de Corts qued oculta bajo
el casco. Su respuesta, metalizada por tener que atravesarlo, fue una arenga
sincera e impulsiva. Levantando la lanza todo lo que pudo grit:
Adelante compaeros; que Dios y Santa Mara y el glorioso Apstol
San Pedro estn con nosotros. Adelante, que el favor del cielo no nos puede
faltar si hacemos el deber.
Con su horda de jinetes volvi a la carga pasando por encima de los
enemigos una y otra vez. Mientras que las lanzas atravesaban crneos a placer
los caballos aplastaban entre sus cuerpos metlicos o pisoteaban con sus cascos
a los pocos que haban conseguido escapar del primer ataque. Por all por donde
pasaban sembraban la muerte y a los tabasqueos les result devastador ver
como sus mejores guerreros quedaban en el suelo tendidos, moribundos, tras
aquel barrido. Apenas dieron una vuelta alrededor del crculo de soldados
cuando los indios comenzaron a retirarse. Lugo, advirtiendo cuales eran las
rdenes de Ordaz, volvi a gritar con la misma intensidad que antes:
Sin cuartel! Sin cuartel he dicho! Soltad a los perros! No dejis a
ninguno de esos hijos del demonio sin su merecido!

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Captulo LIII:

Capturaron a cinco indios con los que Corts, una vez los espaoles
volvieron al poblado a curar a los heridos, se reuni. No llevaban ningn
mdico en la expedicin de modo que, como pudieron, fueron curando las
heridas que haban recibido los compaeros y que, en su mayora, eran
flechazos y magulladuras producidas por las piedras y las macanas. Solo haban
tenido un muerto, Saldaa, que tuvo la mala suerte de que se le introdujera una
saeta por el odo. El General se senta pletrico por la victoria pero le pesaba la
muerte de aquel joven. Cuando le trajeron a los cautivos les habl con voz grave
sin importarle que, pese a todo, tuviera que ser traducido por Aguilar.
Marchaos a vuestros pueblos y buscad a vuestros caciques. Decidles
que estamos todos muy enfurecidos porque, tras haberos requerido la paz en
varias ocasiones, la habis rechazado y habis venido a hacernos la guerra.
Decidles que tienen dos das para venir a este pueblo a ofrecernos la paz u os
prometo que volver a entrar en vuestras tierras y las destruir, las quemar,
talar todos los rboles y matar a todos los hombres, mujeres, nios y
ancianos, vayan armados o no.
Al da siguiente se presentaron una treintena de indios portando gallinas,
pan de maz y frutas. La cantidad era escasa para que comiera el ejrcito pero
todava les quedaba parte de los vveres que haban desembarcado. La noticia
que trajeron aquellos nativos fue que su deseo era entablar la paz y que pedan
un salvoconducto para que sus jefes pudieran venir al poblado sin que les
hicieran ningn dao. Corts los despach asegurndoles que as sera.
Aquella tarde cundi en el campamento la noticia de que haba un
soldado muy malherido que haba sido posedo por los demonios. Se trataba de
un extremeo de cuarenta aos de la capitana de Sandoval que haba recibido
una herida de lanza en la pierna cuando fueron rodeados en aquel granero un par
de das atrs. En la batalla de Centla no pudo participar porque haba perdido
mucha sangre pero, desde ayer, haba empeorado mucho su estado de salud. Las
mujeres que haban quedado a su cargo pedan que se lo llevaran del
339

improvisado hospital porque aquello que le ocurra no era normal y tenan
miedo.
Ortega, su hijo y Farfn se encontraban bebiendo agua de una zanja que
haban cavado anteriormente cuando oyeron aquello. Haban tomado la
decisin de consumir aquella agua fresca que manaba de la tierra porque, desde
la maana, un centenar de soldados haban despertado enfermos. Algunos
decan que se trataba del cansancio de la batalla, otros que de los infernales
calores pero algunos aseguraban que era debido al agua malsana que estaban
bebiendo. Los hombres perdieron las fuerzas de su cuerpo, se pusieron plidos,
sudorosos y con fiebre. Cada dos por tres tenan que alejarse del campamento
sufriendo la necesidad imperiosa de hacer del cuerpo y, cuando se bajaban los
pantalones para hacerlo, no expulsaban ms que agua oscura. Muchos de ellos
se desmayaban al mnimo esfuerzo y tenan que ser remolcados por los
compaeros.
Los tres amigos se encontraban sanos pero tenan miedo de contraer
aquella enfermedad. Saban de otros que haban sucumbido como Tapia, Pea o
Lorenzo Vecellio, y no queran acabar como ellos. Despus de que un grupo de
soldados les contaran lo del herido que haba sido posedo, Orteguilla comenz
a avasallar a su padre con mil preguntas sobre lo que haba pasado.
Pero padre deca con preocupacin. Explicdmelo bien, por
favor. Y si muere y el espritu sale y me coge a m?
Hijo respondi exasperado Ortega. No ves que? Cmo va
a? Sgueme.
Aunque la orden fue dirigida al nio, Farfn tambin emprendi la
marcha detrs del padre. No tardaron demasiado en llegar a la tienda en la que
se asista a los heridos. Una veintena de soldados curioseaban asomando sus
cabezas por cualquier resquicio que ofrecan las lonas.
Con cautela se introdujeron y una bocanada de aire ftido golpe sus
rostros. All se mezclaban olores nauseabundos que hicieron vomitar al
pequeo nio de doce aos. El padre estaba acostumbrado a aquello por lo que
340

esper pacientemente. Farfn tambin sinti nuseas pero las reprimi para que
su hombra no se viera comprometida. Aquella mezcla de sudor, sangre y
podredumbre hubiera espantado a cualquiera.
Avanzaron hasta llegar al protagonista de la jornada, que haba sido
envuelto por una multitud de curiosos. Con delicadeza fueron apartando gente
hasta que se colocaron en primera fila. Orteguilla, al verlo, se ech manos a la
boca. Ante l se encontraba aquel hombre consumido por los demonios.
Solamente vesta con un pao que, aunque otrora fuera blanco, se haba
ennegrecido con el uso. Su piel, plida y arrugada, dejaba entrever las siluetas
de los huesos. Su pelo negro y largo estaba enmaraado y su cuerpo estaba
contrado de una manera que se le antoj imposible ya que, aunque estaba
tumbado, pareca estar dibujando un puente con l. Solamente apoyaba los
talones y el cogote y el resto se elevaba en el aire como si estuviera siendo asido
por un espritu invisible. Toda la musculatura estaba firmemente contrada y
aquel rostro desquiciado causara pesadillas al inexperto nio durante semanas.
Los ojos fuera de las rbitas y la boca abierta, enseando todos los dientes,
como si estuviera riendo a carcajadas. El hombre bastante tena con respirar,
cosa que haca pesadamente emitiendo gemidos nasales a cada intento.
Santo Dios! exclam Orteguilla ocultando su rostro detrs de las
piernas de su padre.
Qu creis que es esto? pregunt desafiante el padre a Farfn.
Todo el mundo cree que es un demonio pero no creo que, despus de
haber sido ayudados por el mismsimo Apstol Santiago, los demonios tengan a
bien venir a molestarnos. Por otro lado, y haciendo una observacin ms aguda,
solo veo soldados jvenes por aqu y vos parecis demasiado tranquilo.
Ortega esboz una sonrisa que bien podra haber sido una caricia en el
pelo de aquel joven intrpido al que haba llegado a querer despus de haber
pasado tantos das a su lado. Volviendo la vista al herido dijo en voz alta:
Salid todos de aqu y dejad al pobre hombre en paz que bastante tiene
con lo que tiene. Aqu no hay ningn demonio pues esto que le ha ocurrido es
341

algo bastante normal que le pasa a veces a los soldados que han recibido heridas
feas. En Italia lo tenamos a la orden del da y o a un mdico una vez que lo
llam opisttonos.
Los soldados quedaron mirando fijamente a Ortega que, ignorndolos, se
acerc al herido y, cogindolo por la mano, comenz a susurrarle al odo. Nadie
habl hasta que acab, se puso en pie y dijo:
Llamad a un capelln, este hombre morir pronto.
Farfn supo que el veterano haba consolado al moribundo para que
afrontara con valor el final de su vida. Haba hecho aquello en multitud de
ocasiones ya que no conoca otra vida que no fuera la de soldado. El sevillano se
sinti muy triste cuando supo que su amigo Saldaa haba muerto pero, tras
tener una charla con Ortega, entendi que aquello era la ley del oficio de
soldado. Haba que trazar fuertes amistades con los compaeros pero era
necesario tener muy claro que, en cualquier momento, podas perderlos.
Despus de aquella conversacin se sinti ms animado e incluso pudo hacer el
primer comentario gracioso referente al da en el que fuera l el que muriera.
Orteguilla qued ms tranquilo tras or a su padre y, desde que sali de la
tienda, se qued mirndolo con admiracin. Quera cogerle de la mano como
haca cuando era ms pequeo pero saba que tena que empezar a comportarse
como un hombre. En aquellos momentos pensaba que su padre era la persona
ms lista del mundo y, aunque la explicacin que haba dado haba servido para
disipar sus demonios, aquel rostro sardnico segua volviendo a su mente de
vez en cuando como si lo tuviera delante.
El mircoles llegaron los caciques y muy pronto todos los soldados
fueron a curiosear. Iban acompaados de una comitiva compuesta por unos cien
indios que portaban comida y regalos. Los jefes se diferenciaban por llevar
mantas ms ricas y elaboradas, largos y elegantes plumajes y ornamentos de
mayor calidad. Corts los recibi con sus mejores galas. Solo llevaba por arma
la espada ya que el resto de sus ropas eran finas y elegantes. Jubn y alpargatas
negras, calzas oscuras, capa y aquel sombrero cuyas plumas eran lo nico
colorido de su indumentaria. A su lado se encontraban los capitanes que, por
342

casualidad, estaban con l en aquel momento: Portocarrero, Ordaz, Velzquez
de Len y Alvarado.
Los caciques saludaron tocando el suelo y elevando las manos para, tras
ello, agacharse en seal de sumisin. Uno de ellos comenz a hablar
atropelladamente y Aguilar fue traduciendo lo mejor que pudo:
Os piden perdn, seor. Dicen que lamentan mucho habernos atacado
y que quedan como esclavos vuestros para que dispongis de ellos como
queris. No quieren que les sigis matando hombres como hasta ahora porque
ya han perdido a cuatrocientos de los suyos.
Preguntadles el motivo por el que nos han hecho la guerra de esa
forma dijo Corts con los brazos cruzados y expresin dura.
Dicen que fueron engaados por un indio que llevbamos por lengua y
se nos huy, creo que se refieren al Melchorejo, que les dijo que los espaoles
ramos crueles y que lo que haramos sera quitarles a sus mujeres,
exterminarlos y seorear estas tierras. Adems estn los de Champotn, que les
llamaron cobardes por haber alojado a los hombres de Grijalva. Tambin
dicen que, en la anterior ocasin, solo eran unos pocos navos y que pudieron
darles el oro que tenan pero que ahora, al ser nosotros tantos, tenan miedo de
que viniramos a por sus mujeres y su comida. Estn asustados, seor.
Ya lo veo dijo sin cambiar su postura el General. Qu ha sido de
Melchorejo?
Al ver que perdan la batalla huy del pueblo. Dicen que lo han estado
buscando pero que se ha escapado bien.
Corts se mantuvo en silencio durante unos instantes mirando fijamente a
los caciques, que apenas se atrevan a cruzar los ojos con los suyos. Uno de
ellos, viendo que no reaccionaba, hizo un ademn con la mano a sus
subordinados. Cuatro jvenes se acercaron portando un cesto hecho con hojas
de palma en el que, tras quitar una especie de tapa, reluci el dorado que tanto
ansiaban. Los espaoles exclamaron un sonido de admiracin mientras se
343

ponan de puntillas para ver mejor los tesoros que traan. El General hizo un
gesto a Dvila, que acababa de llegar, para que fuera a por l diciendo:
Sacad el quinto del rey.
Diego de Godoy, que era el notario real, se acerc a dar cuenta de que la
operacin se realizaba correctamente. Dvila, que era el tesorero, comenz a
sacar las piezas del cesto y Alonso de Grado, el veedor, le ayud. Tenan que
extraer la quinta parte, que era propiedad intrnseca del rey y no se poda hacer
nada con ella. El resto del botn quedaba a disposicin de Corts para que lo
administrase y repartiese entre los hombres ya que era el armador y capitn
general.
Aqu no hay ms de cuatrocientos pesos dijo Dvila desilusionado.
Los espaoles se contagiaron rpidamente de aquella decepcin
volviendo a ocupar sus sitios y estaturas normales. Los tesoros eran bonitos ya
que representaban figuras humanas y animales pero todos eran de oro bajo,
cobre u otras joyas de poco valor.
Hay minas de oro o plata por estas tierras? pregunt Corts
volviendo a captar la atencin de sus hombres.
Aguilar tradujo las palabras del General y, a raz de ello, continu
hablando las del cacique como si fuera l el que hablaba:
No tenemos por costumbre extraer el oro. Si encontramos algo, por
casualidad, lo cogemos y hacemos joyas o armas con l pero no es algo que nos
interese mucho. Preferimos la comida y vivir bien por lo que no sabemos qu es
eso de las minas. Todo el oro que tenamos se lo dimos a vuestros compaeros y
ste es el que hemos acumulado desde entonces.
Y sabis si hay algn pueblo que tenga oro?
El cacique principal quiso hablar pero fue interrumpido por otro que se
encontraba arrodillado un paso por detrs. Dijo en su idioma algunas palabras
que fueron respondidas con vehemencia. En breves segundos todos ellos
344

comenzaron una gran discusin hasta que se aclararon y, hablando uno solo, fue
traducido por Aguilar:
S que hay oro, mucho oro, y esos lugares donde se cultiva el oro. Los
encontraris en Culhua, y tambin en Mjico.
Culhua! grit para hacerse or Bernal, el soldado que haba
recibido un flechazo en la pierna en el desembarco y que ahora lo llevaba
vendado. Esas tierras son las que llamamos San Juan de Ula cuando vinimos
con Grijalva.
Y qu hay de Mjico? pregunt Corts. Qu tierras son esas?
Estn por aquella direccin seal Aguilar instintivamente hacia el
Noroeste de la misma manera que lo haba hecho el cacique. Pero tened
cuidado, los mexica son el pueblo ms fiero y cruel que habita la tierra y lo
defendern con saa.
Corts reflexion mentalmente lo que significaba aquel comentario. Al
parecer, aquella tierra llamada Mjico sera la gran nacin rica en gentes y oro
que tanto haba estado buscando. Sus clculos no haban fallado ya que deba
encontrarse cerca de San Juan de Ula, donde Grijalva haba rescatado la mayor
parte de su tesoro. Feliz por lo que pareca una tregua sincera hizo un gesto con
la mano que pas a todos inadvertido salvo para los pocos que conocan la
artimaa que se dispona a realizar. Heredia, que era uno de ellos, dijo a sus
amigos:
Fijaos en los indios, que susto se van a llevar.
Farfn, Mara, Garcs, Jaramillo, Ircio, Ortega y su hijo se encontraban
all. La muchacha fue la nica que, mirando a diestro y siniestro, pregunt
impaciente:
Qu va a ser? Decdmelo, quiero saberlo antes de que ocurra.
As perdera la gracia.
345

En aquel momento, un grupo de soldados se apartaron rpidamente del
lugar en el que estaban contemplando la escena asustados por un imponente
caballo negro que, encabritndose sobre sus dos patas, relinch sonoramente.
Los indios tambin se sobresaltaron con ello pues sentan pavor por aquellas
criaturas que tantas bajas les haban causado. El rocn saltaba sobre sus patas
traseras y coceaba el aire mientras bufaba. Menaba la cabeza violentamente
enseando sus dientes, desde los cuales colgaban largos hilos de baba.
Quieren saber lo que le ocurre al animal. Lo llaman tequan dijo
Aguilar aguantndose la risa.
Esta bestia est muy enfadada porque, despus de toda la guerra
deshonrosa que nos habis hecho, no le hemos permitido que se vengue de
vosotros como le hubiera gustado. Veis los dientes? Con ellos podra
engulliros vivos y creedme que sera lo que hara si no se lo impidiramos.
Los indios, mientras iban oyendo la traduccin del fraile, se estremecan
aterrorizados. Algunos de ellos comenzaron a llorar. En uno de los saltos del
rocn se oy un estruendo que asust a todos los que estaban all presentes. Los
espaoles reconocieron enseguida que se trataba de un tiro de bombarda pero
los nativos, que asociaron el ruido a la ira del animal, preguntaron lloriqueando:
Qu quiere de nosotros? Que nos pida lo que quiera pero que no nos
haga nada.
Varios indios se levantaron y, con gran cautela, le lanzaron varias
gallinas para que se las comiera. Algunos capitanes ya se estaban riendo a
carcajadas pero Corts, que entre sus muchas facetas estaba dejando claro que
tambin tena la de gran actor, se acerc al animal para agarrarlo por las riendas.
Volvi a hacer un ademn con la mano imperceptible y, tras cuchichear al odo
del caballo, consigui que se calmara por completo. Los indios aplaudieron y se
abrazaron al ver cmo aquel hombre haba aplacado la ira de la bestia pero su
felicidad dur poco cuando les dijo por medio del intrprete:
Hoy he conseguido calmar la ira del monstruo pero otro da puede que
nuestras correas no basten para ello. Si volvis a levantaros en armas contra
346

algn espaol no habr mundo lo suficientemente grande como para que podis
huir de l ya que, aunque sois rpidos corredores, sabis que en la batalla no
tena ningn problema en daros alcance porque cuando coge las espadas y
lanzas metlicas puede caer sobre vosotros como si fuera la parca.
Los indios volvieron a arrodillarse y a jurar sometimiento al General
mientras Mara, que no haba entendido nada, pregunt:
Qu demonios ha ocurrido?
Todava no lo habis visto? le dijo Farfn riendo.
No respondi enfurecida.
Es la yegua de Nez Sedeo, maa le respondi Garcs meneando
la cabeza.
Mara comenzaba a ofuscarse cuando vio como un par de mozos se
llevaban a aquel animal escondido bajo unas lonas. El caballo negro, que era de
Ortiz el msico, era el ms revuelto y violento de todos. La muchacha entendi
que haba sido Corts el que haba mandado poner a la hembra a la vista del
macho para que se encabritara y llevrsela para calmarlo.
Nos traen ms regalos, seor volvi a decir Aguilar captando de
nuevo la atencin de los curiosos.
Tras un gesto de los caciques un grupo de veinte muchachas
semidesnudas fueron desfilando delante de los ojos de los conquistadores.
Parecan tener edades comprendidas entre los catorce y los dieciocho aos y
caminaban con pasos cortos, mirada gacha y con largos cabellos azabache
cubrindoles el rostro. Como vestimentas solamente llevaban un pequeo
manto que les cubra los genitales y un pao enrollado alrededor de los pechos,
muchos de ellos todava por desarrollar.
Los soldados comenzaron a murmurar y agitarse. Llevaban semanas en
las que apenas haban tenido contacto con ninguna mujer. Junto a ellos viajaba
alguna prostituta pero, dado que eran tan solicitadas, muy pocos podan
347

permitirse contratar sus servicios. Todava no haban visto oro con el que
pagarles y tampoco podan aplacar su virilidad con las mujeres locales por lo
que comenzaban a sentir una necesidad que, aunque los ltimos das haba sido
demolida por la guerra, floreca de nuevo ante la presencia de aquellas mujeres
tan jvenes y bonitas.
Es un regalo ms valioso que el oro les dijo Corts. En el ejrcito
vamos muy faltos de mujeres y las necesitamos para que atiendan a los heridos
y nos cocinen.
Estas jvenes os las entregamos como esclavas para que las
sacrifiquis a vuestros dioses o hagis con ellas lo que os plaza respondi un
cacique. Adems, hay otras muchas que quiz se vayan con vosotros ahora
que se han quedado viudas. No son tan jvenes pero os servirn para hacer
tortitas de maz.
Hay muchos temas que todava tenemos que tratar respondi
Corts, esbozando una sonrisa, refirindose a los asuntos de los sacrificios y la
sodoma.
Y dicho aquello hizo poner en pie a los caciques y los fue abrazando uno
a uno. Se senta realmente feliz de haber quedado en paz con aquellas gentes
pese a que la recompensa tangible no hubiera sido muy grande. Los soldados ya
haban olvidado las penas, las heridas y la ausencia de oro, estaban demasiado
ocupados desnudando con la mirada a las muchachas.
El padre Olmedo, que vio la intencin de los hombres, dijo refirindose
al General:
Seor, dado que estos indios han tenido a bien entregarnos estas
muchachas es nuestra obligacin ser piadosos y correctos con lo que la Santa
Iglesia manda. Estas nias han estado toda su vida adorando a dioses falsos,
practicando rituales demoniacos y, mal que me pese, hubieran sido sacrificadas
si la ventura no nos hubiera hecho hacer escala en estas tierras. Es vuestro
deber, como hombre honrado y de Dios, que las bauticis a la fe cristiana y que
no permitis que ningn hombre satisfaga sus deseos libidinosos con ellas
348

mientras sean paganas.
Vuestras palabras no podran ser ms acertadas respondi Corts.
Portocarrero! Custodiad a las jvenes hasta que el padre pueda bautizarlas.
Lo har el Domingo de Ramos aadi Olmedo sonriendo
triunfalmente. Despus de ello podrn ser desposadas con quin sea para que
puedan cumplir el estilo de vida que Cristo nos ense.
Y una de aquellas muchachas, sin entender ni una palabra de lo que
aquellos extraos hombres barbudos decan, os mirar directamente al hombre
del sombrero emplumado que haba vencido a los tabasqueos, quedando
enormemente impresionada y prendada de su persona.

349

Captulo LIV:

Malintzin se senta confusa ante aquella nueva vida que se desplegaba
ante sus ojos pero supo que tena que mantenerse serena para infundir valor al
resto de sus amigas y compaeras ya que, a sus diecisiete aos, era de las
mayores. No solamente su edad ejerca autoridad sobre ellas, tambin era una
mujer fuerte e inteligente que lo haba demostrado en innumerables ocasiones y
a la que solan acudir para pedir consejo.
Apenas recordaba los eventos de su anterior vida, antes de ser esclava de
los tabasqueos. No haba olvidado que era hija de una familia noble y que,
muerto su padre, su madre la vendi a unos tratantes de esclavos. Haba
contrado matrimonio con otro joven aristcrata y queran que el hijo que
tuvieron heredase los ttulos y posesiones en vez de ella. No era una historia
feliz pero era la suya y no poda hacer nada por cambiarla.
Durante varios aos permaneci bajo el yugo de aquellos amos y seores
que ahora los recin llegados haban derrotado en el campo de batalla. Como
era joven, virgen y bonita la reservaron para un futuro que, aunque cruel y
dramtico, hizo que pudiera tener una niez y adolescencia cmodas, sin tener
que cargar objetos o realizar las tareas domsticas. Todas ellas saban que, tarde
o temprano, iban a acabar en la pila de sacrificios y por ello intentaban vivir la
vida como si cada da fuera el ltimo. Haban comido bien, sido aseadas,
perfumadas y ornamentadas a diario pero siempre estaban a la espera de pagar
el precio de aquellas mercedes con la muerte. Al principio se lament por su
mala suerte, pues ella era una mexica, perteneca al pueblo ms poderoso de la
tierra y haba sido vendida a los mayas, una cultura decadente.
Cuando sus amos les dijeron que iban a ser entregadas a los extranjeros
sinti una mezcla de alivio y temor. La felicidad se deba a que, dada su
avanzada edad, no tardaran muchos das en elegirla para ofrecerla en sacrificio.
Por el contrario, no saba nada de aquellos hombres barbudos y tema que
pudieran ser todava ms crueles que los indios. Si haban sido capaces de
domar a las bestias y a los truenos y crear aquellas armas cuyas heridas nunca
350

curaban tenan que ser poderosos y, si haban conseguido derrotar sin sufrir
ningn dao a los tabasqueos, tenan que ser algo parecido a los dioses.
Antes de desfilar delante de ellos tranquiliz a sus amigas. Muchas de
ellas lloraban pensando en su mala fortuna pero les dijo que deban andar con la
cabeza bien alta y con orgullo. No esperaba sobrevivir a aquella noche pero,
para su sorpresa, fueron alojadas en una cmoda tienda en la que durmieron en
paz. Malintzin tard en conciliar el sueo porque no poda dejar de pensar que
estaban en medio de la boca del lobo, un campamento de guerreros. Ninguno
haba ido a violarlas ni a hacerles ningn dao. Lejos de ello, les haban dado de
comer y ofrecido un lugar para descansar. Todava pensaba que sera para
sacrificarlas ms tarde pero comenzaba a albergar alguna esperanza. Aquel
hombre medio calvo que pareca un sacerdote y el guerrero que las haba
llevado a la tienda parecan velar por su seguridad y bienestar.
A la maana siguiente descubri que las veinte seguan vivas. Durante
una hora hablaron, dando cada una su punto de vista sobre lo que les deparara
el futuro. La mayora de ellas estaban convencidas de que moriran sacrificadas
aunque alguna lleg a asegurar que serviran de alimento a las bestias que
llevaban. La pltica fue interrumpida por el hombre calvo que, vistiendo un
hbito marrn, lleg y les hizo ver que podan salir fuera, donde las esperaba
aquel extranjero que hablaba la lengua de los mayas.
Mi nombre es Aguilar dijo esperando unos segundos para que las
muchachas se habituaran a l y consiguieran pronunciarlo correctamente. A
partir de ahora nos tendris a nosotros por seores. Somos espaoles y venimos
de una tierra al otro lado del ocano que se llama Espaa. Todas vosotras seris
bautizadas en unos das y recibiris un nombre cristiano para que podis
conocer nuestra fe y al nico dios verdadero. Lo entendis?
Las muchachas asintieron con la cabeza. La mayora apenas entendi
nada pero tenan miedo de contrariar a su nuevo seor. Malintzin fue la nica
que se atrevi a preguntar:
Qu pasar despus del bautismo? Seremos sacrificadas?
351

No respondi el hombre horrorizado. Nuestra religin y leyes no
permiten ese tipo de atrocidades. Cuando tengis un nombre y hayis conocido
a Dios podris ser desposadas con nosotros para que nos deis hijos.
Las veinte jvenes comenzaron a murmurar entre ellas. Aguilar not el
alboroto pero dej que siguiera su curso. Parecan contentas de or aquello,
esperaban no sobrevivir a los veinte aos y ante ellas se abra la posibilidad de
vivir lo suficiente como para convertirse en madres. Daran a luz a los hijos de
aquellos dioses guerreros.
No somos dioses ri Aguilar cuando capt algunas de las palabras
de las indias. Somos hombres de carne y hueso. Hoy mismo veris que
vuelven con nosotros otras muchas mujeres e incluso nios que tambin hemos
trado y que tuvimos que esconder para que no nos estorbasen en la pelea.
Somos personas que venimos de una tierra lejana y nuestro soberano es el ms
alto rey del mundo y emperador de los cristianos. A nuestro lado no tendris que
temer nada pues os haremos todo tipo de mercedes. A partir de vuestro bautizo
seris tan espaolas como cualquiera de nosotros y podris gozar de pertenecer
a la nacin ms poderosa de la Tierra. Por el momento podis deambular por el
campamento pero no salgis de sus lmites. En cualquier momento os requerir
este hombre, que se llama Olmedo y es un sacerdote, para ensearos vuestra
nueva y verdadera religin.
Con aquellas palabras se despidieron de ellas. Malintzin se volvi hacia
sus amigas, que todava no haban digerido toda aquella informacin. Se
encontraban muy intrigadas con trminos como bautismo, dios verdadero,
matrimonio con ellos Se sentan optimistas ante la posibilidad de seguir vivas
pero no podan evitar notar cierta intranquilidad ante la nueva y compleja vida
que haban comenzado a atisbar.
Malintzin les pidi que la acompaaran para explorar el campamento
pero, como ninguna quiso moverse por el momento, decidi salir sola. Sus
amigas parecan querer seguir haciendo deducciones sobre lo que estaba
ocurriendo mientras iban perdiendo un poco el miedo. Ella ya no estaba
asustada, aquel hombre con el que haba hablado pareca sincero y bueno.
352

En el campamento espaol reinaba la cordialidad. Los hombres rean,
coman y beban pues haban ganado una guerra. Algunos de ellos llevaban
cortes y magulladuras que ocultaban con vendajes ensangrentados. Todo era
extrao y fascinante. Sus armas delgadas y brillantes haban resultado
extremadamente mortferas, los perros que ladraban y meneaban la cola,
aquellos artilugios negros que vomitaban fuego En un momento dado pas a
su lado una de aquellas bestias marrones de cuatro patas que casi la aplast por
lo que huy hasta que pudo esconderse tras una casa. Pareca un venado sin
cuernos pero haba odo decir que si se enfureca se volva de color gris y le
naca una protuberancia en los lomos de la que manaban espadas y lanzas con
las que reparta muerte.
Cuando volvi a deambular por el campamento se fij en los extranjeros.
Generalmente eran de mayor estatura que los indios que haba conocido pero
estaba claro que eran hombres de carne y hueso. Sobre el rostro llevaban
pobladas barbas de un pelo tan denso como el de la cabeza y sus extraas ropas
solan estar cubiertas por placas de aquel material brillante tan duro con el que
fabricaban sus armas. Algunos llevaban extraos arcos y otros unas tablas que,
segn le haban dicho, tambin tenan la habilidad de concentrar el trueno.
Malintzin tambin se dio cuenta de algo que, aunque al principio no
crey, cuando dio dos vueltas no le qued la menor duda. Cada vez que pasaba
ante un grupo de hombres, stos dejaban lo que estuvieran haciendo y se
quedaban mirndola. Las primeras veces pens que lo hacan porque la
encontraban extraa y sentan curiosidad pero luego fue dndose cuenta de que
era otro el motivo por el que la masacraban a miradas. Aquellos extranjeros se
sentan atrados por ella. No sabra explicarlo con palabras pero aquella manera
de mirarla, encontrar su vista posada en sus pechos, sus curvas o su trasero
resultaba reveladora. Algunos de ellos incluso la sealaron y dijeron
comentarios que levantaron las risas de los dems. Cuando dejaban de rer
seguan con la vista puesta en ella de la misma manera que los indios que haba
conocido miraban la comida cuando tenan hambre o el agua cuando tenan sed.
La muchacha no se consideraba atractiva, de hecho nunca lo haba
pensado. Como ofrenda a los dioses que era en ningn momento se vio
353

unindose a un hombre o copulando con l, eso quedaba reservado para las
mujeres ms afortunadas. Por otro lado, aunque los sacerdotes haban llegado a
decirle que era joven y bonita y que servira bien a los dioses, los indios no
solan mirar de aquella manera a las mujeres. Encontraba las miradas de los
espaoles indiferenciables de las de los animales cuando se ponen en celo y
aquello la turbaba. Quiso hacer una prueba y, ante un grupo de ellos, se agach
a recoger unas flores dndoles la espalda. Durante varios segundos permaneci
arrancndolas una a una y trazando crculos con las nalgas. Cuando acab se
puso en pie y, girndose repentinamente, vio una veintena de aquellos guerreros
mirndola fijamente y boquiabiertos. Al principio solo eran cinco pero haban
acudido otros muchos solo a contemplarla.
Se ponen como animales se dijo en voz baja.
Aquel comportamiento era lo ms extrao que haba visto en la vida pero
en lo ms profundo de su ser lo encontraba atractivo. Ella era una joven delgada
y de pequea estatura hasta para los de su estirpe. Sobre su cabeza colgaba una
larga cabellera negra que le llegaba hasta la cintura. Sus pechos eran grandes, su
cintura estrecha y sus caderas anchas. Por qu la miraban as? Qu
encontraban en ella? Malintzin se senta a gusto bajo aquellas miradas
indiscretas y no entenda muy bien por qu. Quiz aquella fuerza que haba
comenzado a sentir en el vientre desde que madur como mujer tuviera algo que
ver.
Malintzin sigui caminando por el campamento para aprender ms de
aquellos hombres que tanto la impresionaban. Busc a su lder, aquel hombre
alto y enjuto de voz agradable cuya palabra era incuestionable. No saba dnde
poda encontrarlo de modo que, discretamente, se acerc al primer grupo de
soldados que encontr para or sus conversaciones. No entenda nada de lo que
decan pero aquella lengua que hablaban le gustaba por lo extica y bella que
sonaba.
Os digo que fue Santiago el que baj, querido amigo Lares deca
uno de los espaoles a los otros dos que con l hablaban.
Que no, Morn, que el Apstol tendra otras cosas ms importantes
354

que hacer que bajar a ayudarnos.
No! volvi a decir el otro, que pareca muy animado y eufrico.
Fue Santiago y no sabis cmo detesto no haber estado all. Me hubiera gustado
poder batirme en torneo con l.
Con Santiago? ri su compaero.
S.
Pero qu cojones? Cmo vais a hacer una justa con el Apstol?
segua riendo. Acaso creis que podrais vencer?
Queridsimo amigo Lares comenz a decir aquel joven moreno,
creedme si os digo que tengo conocimiento de algo que podra cambiar el curso
de la historia.
Decidme qu, pues.
He descubierto que mi fuerza es infinita. S, s, como lo os. No os
dais cuenta que desde el caballo no haba escudo, lanza o indio que pudiese
parar mis golpes?
Morn, creedme vos si os digo que no os reconozco. Antes erais un
hombre juicioso. Apagado eso s, pero cuerdo. No me malinterpretis, me
divierten vuestras ocurrencias, pero debis haber bebido de alguna mala poza o
quiz se os hayan desequilibrado los humores.
No me creis? repuso ofendido. Ya os lo demostrar en la
siguiente pelea, fijaos bien en m.
Me fijar bien respondi el otro poniendo una mano en su
hombro. No dudis que lo har, pues sois mi amigo y estoy preocupado por
vos. El General no se dio cuenta pero yo, que cabalgu a vuestro lado, repar en
que fuisteis demasiado individual en las cargas. En ocasiones os adelantabais y
ms de una vez tuve que gritaros para que volvierais a la formacin. No s qu
os est pasando pero espero que volvis pronto a ser el mismo de siempre.
355

Tras decir aquello lleg un hombre de mediana edad sonriendo de oreja a
oreja. Ignor a la muchacha al pasar junto a ella y, dirigindose a los dos
jvenes que discutan acaloradamente, dijo:
Don Alonso Lares, don Pedro Morn, es un placer ver a tan
consumados caballistas.
Hablando del rey de Roma! dijo uno de ellos, el de pelo castao.
Don Francisco de Morla, ya os habis recuperado de vuestros dolores de
espalda?
S respondi el recin llegado. Hablabais de m?
No respondi el joven moreno.
S volvi a decir el primero. Aqu mi buen amigo Morn cree,
como la mayor parte del ejrcito, que en la batalla de Centla nos auxili el
mismsimo Santiago. Yo, por llegar tarde, no vi nada, pero he odo a algunos
hombres decir que fuisteis vos con vuestro caballo rucio y picado el que acudi
a socorrer a los infantes.
Eso dicen? ri el aludido.
S respondi el que haba hablado antes. No soy yo mucho de
creer en milagros y me parece lo ms lgico que, fingiendo encontraros mal por
la espalda, acudierais en solitario a dar aquella leccin a los indios.
Cmo va a ser este? intent decir el moreno.
S le interrumpi el otro. La verdad es que todos los hombres han
dicho que el misterioso jinete era un caballista excepcional por lo que me
gustara que si fuisteis vos nos lo dijerais. Hasta ahora pensbamos que ramos
los mejores de modo que nos compararemos con vos en la prxima cabalgada.
Yo ya dije que me encontraba indispuesto para la batalla dijo el
recin llegado con una mueca de soberbia. Pero si me preguntis que si fui yo
el que cabalgu en solitario contra todos aquellos indios, audaz y sin temor, no
356

os lo confirmar pero tampoco os lo negar. Tal vez fui yo, s.
Malintzin ya haba odo demasiado. No entendi absolutamente nada
pero aquel idioma que tanto abusaba de las erres y las zetas sonaba cmo
msica en su cabeza. Aquellos tres hombres la haban ignorado por completo y,
gracias a ello, pudo or toda la conversacin. Parecan felices y bondadosos
aunque le dio la sensacin de que uno de ellos no estaba muy cuerdo. Tena
deseos de conocer a todos los espaoles y espiar sus dilogos por lo que se fue
de aquel que ya haba dado todo de s. Al poco de andar se encontr con un
hombre que la aterroriz. Solamente vesta con un pao que le cubra los
genitales y, pese a ser alto y musculoso, lo que ms le llam la atencin fue su
piel negra como el carbn. Jams haba visto nada parecido por lo que, cuando
el hombre le sonri mostrando una dentadura sucia a la que le faltaban varios
dientes, grit y sali corriendo.
Pas de largo de una tienda en cuyo interior se encontraba un hombre
malherido. Ella ignoraba su existencia de la misma manera que l ignoraba que
hasta haca escasos minutos otro hombre haba estado pavonendose a costa de
sus hazaas. Gonzalo Domnguez sufra de unos dolores intenssimos en su
espalda. Aquellas tres incursiones que realiz montando el caballo de Morla
haban sido devastadoras para su salud. A cada paso que daba el animal senta
una punzada que le recorra todo el cuerpo pero, cuando se meti en el fragor de
la batalla, dej de tener conciencia del dolor. Fue despus, al volver a meter al
rocn en los establos y recostarse en su cama, cuando aquel sufrimiento volvi
sobre su persona con ms fuerza. Jams haba experimentado tal sensacin y
solo tumbado consegua aliviarla ligeramente. La pierna izquierda, por debajo
de la cual antes senta latigazos, la encontraba ahora sin sensibilidad. Haba
decidido no moverla mucho para que se recuperase por completo de aquellos
excesos que haba protagonizado.
No quera aceptar que, en realidad, desde que descabalg tena menos
fuerza en ella y le costaba ms movilizarla.

357

Captulo LV:

El ansiado Domingo de Ramos lleg y el poblado, otrora consumido por
un ejrcito hambriento, se llen de vida y colores hasta el punto de parecer una
ciudad. Desde haca un par de das haban llegado cientos de indios con sus
familias ya que, habiendo perdido el miedo a los espaoles, no quisieron
perderse aquella oportunidad de conocerlos. Por otro lado, Corts les haba
dicho que acudieran a presenciar aquella festividad para que pudieran ir
conociendo la religin que tendran que profesar en lo sucesivo.
Los espaoles que haban quedado al cuidado de los barcos, las mujeres y
los heridos que se recuperaron, tambin desembarcaron para asistir al evento.
La comida abundaba y en cualquier rincn las dos naciones que acababan de
conocerse intercambiaban regalos, se contaban historias o entablaban fuertes
amistades. Los indios preguntaban por todos los objetos que llevaban los
extranjeros y estos descubrieron que, aunque la apariencia de los nativos era tan
pintoresca, eran seres valientes y con sentido del humor con los que tenan
bastantes cosas en comn.
Cuando Mara lleg, corri a encontrarse con sus amigos, se encontraba
muy preocupada por ellos. Encontr a algunos convalecientes todava de
aquellas diarreas que cogieron pero el resto estaban indemnes salvo por las
agujetas, los tirones musculares y algn que otro golpe que haban recibido. En
aquella maana clara de abril se encontraba paseando junto a su padre adoptivo,
Heredia. El vasco le estaba contando con todo lujo de detalles la gran cantidad
de veces que haba acertado con su arcabuz en los guerreros.
Y os digo que al final me dola hasta el dedo del gatillo y la cara se me
puso negra de tanta plvora que tuve que respirar.
Pobres indios deca Mara.
Bueno se defendi el arcabucero, nosotros vinimos en son de paz
y no quisieron tomarla.
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Con aquel comentario exhal una gran bocanada de aire que llev a la
nariz de la joven aquel aroma inconfundible, mezcla de alcohol y comida, que
lo caracterizaba. Quera a aquel hombre y hubiera lamentado mucho su prdida.
Siempre haba sido muy bueno con ella y ya no tena edad para seguir peleando
como cuando era joven. Saba que cualquier da no sera lo suficientemente gil
como para eludir al enemigo y lo mataran pero no poda convencerlo para que
se retirara del ejrcito.
A ver si de sta volvemos lo suficientemente ricos como para
retirarnos, os parece? Adems tendr que conseguir una buena dote para
vuestro marido, que puede que en estas tierras no haya oro pero hombres
valerosos os sobran.
Mara se sonroj ante aquel comentario y cuando levant la vista vio a lo
lejos a su amigo Farfn, que junto con Ortega, Orteguilla, Vecellio, Garcs,
Pea y Ventisca paseaba por el campamento.
Luego os veo dijo atropelladamente a Heredia mientras echaba a
correr hacia el sevillano.
El vasco observ atentamente como se alejaba la muchacha que, hasta
ahora, haba sido todo para l. Durante aos no conoci otro placer que el que le
proporcionaba la comida, la bebida, las prostitutas y la plvora. Cuando acogi
a aquella nia consigo se sinti asustado ya que, despreocupado y hosco como
era, no se vea capaz de criarla como es debido. Mara inund de luz aquella
pocilga que l llamaba hogar. No tard en cogerle un tremendo cario y darse
cuenta de que su vida, hasta que la conoci, haba estado vaca y carente de
sentido. La muchacha estaba siempre sonriendo y se maravillaba con cada
detalle que aprenda. Lleg un punto que verla feliz resultaba el acontecimiento
ms motivante que poda llegar a alcanzar cada da por lo que cre una gran
figura paternal sobreprotectora. Era la hija que nunca haba tenido por no haber
conocido a una mujer que estuviera dispuesta a drsela. Nada tena que pudiera
igualarse en valor a ella y, verla alejarse hacia un hombre que, por otro lado,
sera un buen marido, lo llenaba de congoja. Algn da la perdera para siempre
ya que ni siquiera era su padre.
359

Farfn la recibi con una clida sonrisa. Haba conseguido controlar
aquel repentino movimiento de estmago que le aconteca cada vez que la vea
y ahora se senta ms cmodo a su lado. Le resultaba tan especial que no
entenda cmo no haba ms hombres pendientes de aquella muchacha tan
bonita y jovial. Solamente el hecho de que fuera corriendo de lado a lado ya la
diferenciaba del resto de espaolas, que siempre caminaban guardando las
formas. Sera por ello por lo que apenas tena competidores?
Mara! grit Orteguilla abrazndola.
Hola, corazn le respondi estrechndolo en brazos. Qu tal
estn mis valientes?
Una jornada tranquila respondi Farfn amablemente. Cmo
est la joven ms bonita del lugar?
Gracias por los halagos respondi ahuecndose. He venido a
buscaros a vos para dar un paseo y hacer tiempo hasta la misa.
Me alegris el da! sentenci alejndose de sus compaeros.
Los dos jvenes comenzaron a deambular por el campamento hablando
animadamente y observando a los indios. Muchos de ellos intentaban
intercambiar baratijas por aquellas cuentas de colores que traan de Cuba sin
darse cuenta de que solo el oro interesaba a los espaoles. Los tabasqueos no
lo tenan pero, como llegaban a ser muy insistentes e implacables comerciantes,
los soldados solan ceder y darles aquellas frusleras que nada significaban para
ellos a cambio de cualquier cosa. Solo buscaban con ello que les dejaran en paz.
Y bien? pregunt Mara. Cul es la india que ms os gusta?
De qu hablis? ri Farfn.
De las veinte mancebas que nos han regalado insisti la joven.
No sabis que Corts las va a entregar a sus ms esforzados soldados? Por lo
que contis, bien os merecis una, cmo est vuestro hombro?
360

El hombro est recuperndose aunque an lo tengo condolido
respondi el sevillano movindolo instintivamente. Y respecto a las
muchachas, todo el mundo sabe que van a ir a los capitanes.
Y os gustara que os dieran alguna? la perseverancia de Mara
comenzaba a ser desconcertante.
Bueno, he de reconocer que todas son muy guapas pero no estoy
interesado en ninguna.
Cul es la que ms os gusta?
A qu vienen todas esas preguntas? No lo s si tuviera que decir
alguna dira esa tal Malinche de la que os habis hecho amiga.
Farfn contrajo los dientes con fuerza tras decir aquello, se senta
arrepentido. Mara haba decidido acercarse a las indias por el hecho de que
eran de su misma edad y, de todas ellas, solo encontr interesante a la que
acababa de nombrar. Desde haca un par de das se juntaban e iban
comunicndose por signos o sonidos como podan. Las encontraba muy unidas
ya que, al parecer, ambas haban pasado su niez lejos de casa, como esclavas.
Tras haber hecho aquel comentario, y sabiendo cmo eran las mujeres, temi
que la catalana odiara a la india por aquello. l tena muy claro que estaba
enamorado de Mara, de hecho, jams hubiera dicho nada de la otra si no lo
hubiera atosigado con tantas preguntas, pero no poda fiarse de la camaradera
femenina. Si tena a la nativa por una competidora que no era se jugaba su
amistad y l no quera ser el causante de aquella ruptura; encontraba a las
jvenes indias muy solas y necesitadas de ayuda femenina para integrarse en
aquel mundo desconocido.
No os preocupis, idiota, que s lo que pensis dijo Mara
sonriendo.
Qu?
Hola dijo poniendo voz de hombre, soy Pedro Snchez Farfn y
si me pones un cuchillo en el cuello para que diga si una mujer es bonita dir
361

que y retomando su voz natural. Solo quera averiguar si os fijis en las
mujeres.
Me fijo!
Y no mal, Malintzin, que por cierto, se llama as, es la ms guapa de
todas. Tiene un ao ms que yo y creo que es una mujer muy fuerte.
Como vos, pues.
Tanto no dijo riendo a carcajadas.
Bueno y vos? pregunt el sevillano detenindose en seco y
enredando en sus dedos los cabellos de Mara. Quin os parece el ms
apuesto de todos los soldados?
De todos? No conozco a todos!
Decs que con lo que cunds no conocis a todos? Orientar mi
pregunta. Farfn, yo, uno que se llama Farfn o Tapia?
Ah! exager la muchacha fingindose ofendida. Tapia es un
caballero muy apuesto y le debo mi vida pues me rescat del tiburn.
Y yo os rescat cuando los indios entraron en el granero y se
abalanzaron sobre vos.
Vos? No me hagis rer. Fue vuestra bonita navaja, que menos mal
que me la guard para m. Por cierto, cundo me la regalaris?
Seguid comportndoos como una amazona y ningn hombre os va a
querer nunca dijo Farfn menando la cabeza cmicamente.
Pues conseguir un arma por mi cuenta para defenderme, este sitio es
muy peligroso. Si no queris ayudarme y adiestrarme me ver obligada a
pedrselo a ese soldado tan apuesto, Tapia.
Sois cruel como el demonio respondi Farfn frunciendo los
362

ojos. Si consegus una espada os ensear a usarla, no os preocupis. Pero no
pensis que lo hago porque quiera pasar ms tiempo con vos, es por otro
motivo.
Y se puede saber cul?
Desde luego dijo adoptando una postura principesca. S que os
gusta rasgaros los vestidos para correr ms rpido pero no por ello dejan de ser
bonitos. No me gustara que ese cagn de Tapia, que lleva dos das purgndose
por abajo por unas aguas que bebi, os los manchara, sera un desastre.
Mara estall en carcajadas por aquel comentario. Justo cuando Farfn se
contagi de ellas pasaron unos soldados a su vera dicindoles que llegaran
tarde a la misa.
El padre Olmedo ofici la ceremonia en conjunto con el capelln, Juan
Daz. Los carpinteros del ejrcito, Alonso Yez y lvaro Lpez, tuvieron
bastante trabajo durante toda la semana levantando grandes y ostentosas cruces
de madera. Una de ellas se eriga imponente ante ellos para que los indios
pudieran comprender la grandeza del dios de los espaoles. Ya les haban
entregado una imagen de la virgen para que la adorasen pero la cruz les
sobrecoga todava ms. Acababan de conocer que ese dios del que hablaban
haba mandado a su hijo a la Tierra donde, para redimir los pecados de los
hombres, fue torturado y sacrificado en aquel armatoste de madera. Aquella
historia les resultaba increble pero dejaba atisbar los principios del tipo de
religin que tendran que seguir a parir de ahora.
El bautismo de las muchachas fue rpido y ceremonioso. Haban sido
ataviadas con ropajes blancos y, una a una, fueron desfilando con la cabeza
gacha y las palmas juntas en seal de oratoria para que el padre Olmedo las
rociara con agua bendita, hiciese la seal de la cruz en su frente e introdujera
una hostia en sus bocas. Heredia, que se encontraba solo en una de las primeras
filas, prest atencin cuando bautizaron a aquella joven que se haba hecho
amiga de Mara y que llamaban Malinche o Malintzin.
Yo, en nombre de Dios, os bautizo con el nombre cristiano de Marina.
363

As pues, a partir de ahora, deberis cumplir y respetar las leyes de la Santa
Iglesia Catlica y vivir segn lo que manda. Doa Marina, besad la cruz.
Heredia se fij en ella de nuevo, era realmente era bonita. Sus largos
cabellos color azabache enmarcaban un rostro fino y armonioso. Era de baja
estatura pero ya tena un cuerpo de mujer perfectamente desarrollado y
proporcionado. Record que Corts haba dicho que, por ser la ms hermosa de
todas las indias, se la entregaba a su fiel amigo Portocarrero, que por tener un
noble corazn, la tratara muy bien.
Pero el vasco repar tambin en que aquella muchacha no pareca tan
compungida por la transcendental ceremonia como el resto. Junto a ella se
encontraba el General, cuya mano descansaba cmodamente sobre su hombro
pues iba a ser el padrino de todas ellas. Mientras Marina se pona en pie para
dejar sitio a la siguiente de sus compaeras clav la mirada en Corts, que
sorprendido se la devolvi. La india, ahora espaola, aguant aquel penetrante
contacto hasta que ya no pudo seguir hacindolo por encontrarse detrs del
hombre, que durante el resto la ceremonia estuvo volviendo la vista atrs para
observarla. Marina cruzaba la mirada con el General siempre que ste, con el
ceo fruncido en seal de extraeza, se fijaba en ella. Sin duda alguna era bonita
pero Heredia se resista a creer que el conquistador hubiera cedido a sus
encantos. Volvi a observar a la amiga de Mara, que reposaba graciosamente
sin haber despegado las palmas de sus manos en ningn momento. El pelo
negro caa sobre sus senos, que junto con el resto de sus curvas se delimitaban
perfectamente bajo aquel vestido blanco. Como no esperaban tener que ir
bautizando jvenes apenas haban hecho acopio de ese tipo de prendas por lo
que el que llevaba ella no era el ms adecuado. Slo le llegaba hasta las rodillas
y llevaba los brazos descubiertos de modo que su piel morena contrastaba
notablemente con aquel color nacarado.
Al acabar la ceremonia, un grupo de soldados comenz a repartir una
serie de ramos que previamente haban sido bendecidos. Los espaoles fueron
cogiendo uno por persona e indicaron a los indios que hicieran lo mismo para,
juntos como hermanos, marchar en procesin para arrodillarse ante la cruz.
Aquellos fornidos y hoscos soldados se derrumbaban cuando se encontraban de
364

frente con aquel armazn de madera y, muchos de ellos, dejaron escapar las
lgrimas. La devocin fue tal que los indios se contagiaron de aquel sentimiento
y, viendo cmo los hombres que tan fieramente los haban derrotado en batalla
se humillaban ante aquel dios, pensaron que haban hecho bien de destruir sus
dolos y convertirse a aquella nueva religin.
El momento de la partida lleg y todos comenzaron a despedirse con
besos, abrazos y caricias. Los espaoles se sentan muy contentos de haber
dejado tan pacificada aquella tierra y, con ello, se haban olvidado incluso de
que no hubieran encontrado ningn tesoro. Heredia, que segua solo en medio
de tanta gente, mir de nuevo con nostalgia a Farfn y Mara. El joven haba
agarrado por la cintura a la muchacha elevndola por los aires bajo el sonido de
sus carcajadas. La quera como a una hija, saba que aquella unin sera muy
provechosa, pero lamentaba perderla. Una lgrima comenz a luchar contra sus
prpados para ser derramada cuando not unos golpecitos en la espalda.
Enjuagndose rpidamente los ojos se gir y se encontr con una india que, con
la cabeza gacha, permaneca inmvil frente a l.
Qu quieres?
La mujer, que tendra ms de treinta aos, respondi en su idioma. Su
cuerpo reflejaba perfectamente el paso del tiempo y, aunque al vasco no le cupo
la duda de que otrora tuvo que ser tan hermosa como Doa Marina, ahora
ofreca una imagen muy diferente. Sus pechos ya no estaban tan turgentes de
modo que, de no ser por el trapo que se los sujetaba, bien podran haberle
llegado al ombligo. Su rostro estaba surcado por alguna arruga y el resto de su
cuerpo era, aunque de complexin interna robusta, regordete.
No s qu dices. Te pasa algo?
El vasco comenzaba a ponerse nervioso ante la insistencia de la mujer.
Espera a ver si encontramos a alguien que nos ayude.
Hacindole un gesto con la mano sali entre los hombres para buscar a
Aguilar. La mujer camin detrs de l sin entender cules eran los propsitos
365

del viejo arcabucero. Cuando encontraron al fraile, que estaba muy solicitado
por todos los que queran despedirse de los indios con los que haban entablado
amistad, le dijo:
Por favor, mirad a ver qu quiere esta mujer que no entiendo nada.
La tabasquea habl largo y tendido con el intrprete que, asintiendo con
la cabeza, dijo:
Dice que es vuestra. Su marido ha muerto en la batalla de Centla. No
tiene hijos ni propiedades y se encomienda a vos para serviros.
A m? Decidle que ni la quiero ni la necesito!
Buen soldado dijo Aguilar con voz paternal dando por hecho que
todava no saba cmo se llamaba Heredia. Aceptadla, hacedme caso. Si la
abandonis a su suerte morir. Dadle un nombre cristiano, bautizadla y llevadla
con vos.
Heredia esboz una mueca de preocupacin. Quiso replicar pero no
consigui llevar las palabas adecuadas a su lengua. Finalmente, resignado, buf
con voz arisca:
Yo no s quin cojones me ha visto cara de buen samaritano para ir
acogiendo a las desvalidas por ah. Decidle que puede venir conmigo si quiere
pero que como me d problemas o me importune la tirar al mar.
Y aquel mismo da volvieron a echarse a la mar rumbo a San Juan de
Ula. El destino no se encontraba muy lejano pero ya era el definitivo. Dejaban
atrs una regin que, aunque pobre en oro y plata, tena un gran potencial en
gentes, agricultura y ganadera. Hasta aquel Domingo de Ramos la llamaron
Tabasco por el nombre de uno de los caciques pero, a raz de la trepidante
victoria que los espaoles protagonizaron sobre aquellas ocho naciones nativas
aliadas, el pueblo pas a ser llamado Santa Mara de la Victoria.

366

PARTE QUINTA: Revelacin

Tocaron la tierra con los dedos, y los alzaron al cielo, que es la salva y
reverencia que acostumbran hacer; Historia General de las Indias. La
Conquista de Mjico. Lpez de Gmara (1511-1566)

Un indio muy viejo, sacerdote de un demonio que se deca Ocilophclitli, muy
poco antes que muriese, con palabras muy claras, dixo: Vendrn del
occidente hombres con largas barbas, que uno valdr ms que ciento de
vosotros; vendrn por la mar en unos acales muy grandes, y, despus que estn
en tierra, pelearn en unos grandes animales, muy mayores que venados, y
sern sus armas ms fuertes que las nuestras; daros han nueva ley y desharn
nuestros templos y edificarn otros de otra manera; no habr en ellos ms de
un Dios, el cual adoraris todos; no derramaris vuestra sangre ni os sacarn
los corazones; no tendris muchas mujeres; viviris libres del poder de los
caciques que tanto os oprimen, y aunque al principio se os har de mal,
despus entenderis el gran bien que se os siguir. Crnica de la Nueva
Espaa. Cervantes de Salazar (1514-1575)


367

Captulo LVI:

Durante todo el trayecto, que dur cinco das, Bernal Daz del Castillo y
otros conquistadores veteranos fueron el centro de atencin del navo que
llevaba por capitn a Alvarado. Los nuevos reclutas como Farfn, Garcs o
Pea, que ya se haban dado cuenta de la inmensa complejidad y peligros que
albergaban esas nuevas tierras, no pararon de avasallarlos a preguntas. La
mayor parte de ellos se estaban recuperando de alguna lesin o pequea herida
que recibieron durante las batallas en los llanos de Centla y no queran volver a
subestimar a los rivales. Aquellas gentes peleaban con fiereza, mucho mejor
organizados que los indios de las islas antillanas, que solan huir nada ms ver
los caballos.
Bernal se encontraba siempre dispuesto a contar sus buenas historias que,
independientemente del grado de certeza que tuvieran, resultaban siempre
amenas e interesantes. El joven, que rondaba los veintitrs, haba participado en
todas y cada una de las expediciones que se haban organizado a Yucatn. Era
por ello por lo que resultaba una autoridad y lo que deca sola ir a misa. Farfn
lo tena por un hombre presuntuoso, quejica y amigo de la imaginacin, pero no
caba duda de que, tomando sus historias con pinzas, poda extraerse de ellas
mucha informacin relevante.
Un da, mientras se iba desenrollando la venda del muslo en el que haba
recibido un flechazo de poca importancia, dijo:
El ro que acabamos de pasar recibe el nombre del capitn Alvarado
porque fue l el que, desoyendo las rdenes de Grijalva, se meti con su
bergantn para explorarlo. Consigui rescatar algunas cosillas, mas de poco
valor.
Alvarado no sola hablar de su experiencia en aquellas tierras, de hecho,
era una persona muy reservada con los soldados. Normalmente se encontraba
en la proa oteando el horizonte, hablando con Camacho de Triana, su piloto y
amigo, o jugando alguna partida de naipes con sus hermanos. Cuando tena que
368

regaar a algn soldado resultaba implacable ya que su voz era potente y sola
acompaar la bronca con aquella mirada seria y colrica que podra amedrentar
a un gigante.
Y eso? pregunt Jaramillo sealando una montaa nevada que se
recortaba, a lo lejos, entre las nubes.
Eso, muchacho, es un pico que bien le vali a uno de nuestros
marineros bautizarlo con su nombre comenz a decir Bernal sonriendo. Se
llamaba Martn y, subido en lo alto del palo mayor de la nao capitana cuando lo
de Grijalva, lo divis el primero de todos. Cuando baj, los soldados se rieron
de l preguntndole que cmo poda haber visto una montaa nevada tan cerca
de estas costas y selvas tan calurosas. Ya comenzaba el piloto Alaminos a
sermonearle por mentir cuando, tras avanzar media legua, todos pudimos verlo,
el pico San Martn.
Vaya! exclam Barrientos. Est con nosotros ahora?
S respondi Bernal. Lo vi el otro da por Tabasco pero no s en
qu navo va.
Y aquellas construcciones de all? pregunt Farfn mientras
acariciaba la cabeza de Ventisca.
No muy lejos de donde desembocaba el Ro Alvarado se eriga un pen
rocoso sobre el que haba algunas edificaciones de piedra medio consumidas
por la vegetacin. Estaban compuestas por escalinatas y techos que formaban
las tpicas pirmides grises que tanto abundaban por aquellas costas. Bernal
frunci el ceo para verlas mejor y, tras tomar una larga bocanada de aire, dijo:
Eso es Isla Sacrificios. Cuando pasamos por aqu encontramos a
varios hombres mancebos recin sacrificados all arriba y por eso le pusimos
ese nombre.
Cmo estaban? pregunt Pea intrigado.
No los vimos con detalle pero estaban colgados y tenan grandes
369

heridas en el pecho. Ahora ya sabemos que estos indios suelen abrir las costillas
de las vctimas y arrancarles el corazn para aplacar la ira del demonio. En
aquellos das todava no sabamos casi nada y muchos de nosotros no habamos
visto nunca nada parecido.
Durante varios minutos, hasta que el San Sebastin perdi de vista tan
lgubre pen, ninguno de los soldados habl. Estuvieron reflexionando sobre
si dolera morir de aquella manera, qu pasara con el alma despus o cunto se
tarda en morir sin corazn. Algunos de ellos creyeron atisbar en los muros y
columnas ciertas manchas parduzcas que identificaron como sangre seca.
Od, Bernal dijo de nuevo Pea cuando qued claro que podan
reanudar la conversacin. Qu son esas sierpes que hemos visto repartidas
por la costa?
Las de la cola larga y pas en el lomo? No hay nada parecido en
Espaa. Son unos animales feos como el demonio pero no son violentos y
muchas veces huyen de las personas. Parecen serpientes pero son ms como
lagartos grandes. Si os acercis a alguna sin que se d cuenta veris que suelen
estar siempre como masticando y, de vez en cuando, escupen.
Escupitajos?
S, y no pequeos. Algunos dicen que son venenosos y nos los tiran
para advertirnos pero yo creo que lo hacen para purgarse de sus ponzoas.
A Farfn se le pasaron volando aquellos cinco das de travesa. Descubri
que, ahora que haba conseguido tener un grupo de amigos con los que haba
sufrido y sangrado, la vida de soldado no era tan dura. Durante meses, en aquel
barco que sali de Palos con destino a Indias, oy a Ortega hablar maravillas de
sus compaeros de armas en las guerras de Italia. Ahora l, que segua siendo
un novato, ya comenzaba a conocer lo que era ese sentimiento. Profesaba una
amistad y una camaradera con aquellos hombres por la cual estara dispuesto a
sacrificar su vida. Despus de todo, y tal y como decan los veteranos viejos,
no era aquello lo que haca a los soldados espaoles los ms fuertes del
mundo?
370

Tareas con las que entretenerse no encontr ninguna fuera de las largas
conversaciones en las que intercambiaban hazaas, historias o consejos. Poco a
poco iban conocindose mejor unos a otros. Aquellos dos caballistas llamados
Lares y Morn cundan como los que ms por cubierta y, normalmente, el
primero teniendo que controlar al segundo para que no hiciera ninguna locura
como subirse al palo mayor sin cuidado o manifestar su deseo de seguir una
legua o dos nadando al lado del bergantn. Los hermanos Alvarado solan rerse,
darse palmadas y decir gracias los unos con los otros pero no con el resto de
personas. Francisco de Lugo segua mandndoles formar para explicarles
cualquier cosa que se le viniera a la cabeza sobre cmo deban domar a sus
perros. Farfn pensaba que aquel fornido y viril hombre no se daba cuenta de
que ya les haba enseado prcticamente todo lo que saba y que, reunindolos
de aquella forma, no haca ms que dejar claras sus limitaciones. Pese a ello, el
control que ejerca sobre su mastn resultaba admirable, por lo que todava
segua escuchndole por si se le pegaba algo con lo que poder controlar al suyo,
que aunque haba demostrado ser muy eficiente en Centla, segua siendo el
mismo gran holgazn de siempre.
A Mara la echaba de menos y muchas veces se descubra mirando hacia
la nao capitana que, unas veces cerca y otras lejos, no sola dejar ver a sus
tripulantes. S que en una ocasin le pareci ver a la joven saludando desde uno
de los palos pero luego crey que posiblemente fuera algn grumete. De
cualquier forma, lo que s que vean todos con claridad era la ingente cantidad
de indios que caminaban por la costa asombrndose con los barcos. En
ocasiones, algunos de ellos se acercaron con canoas a intercambiar algunas
cosas con los espaoles pero pronto descubrieron que aquella raza no hablaba el
maya, la lengua que conoca Aguilar.
El veintiuno de abril, Jueves Santo, arribaron al destino final, San Juan de
Ula. Como anocheca, Corts mand que todos durmieran en los barcos. Haba
aprendido bien la leccin de Tabasco y no quera que aquellos indios les
sorprendieran desubicados en medio de la oscuridad nocturna. Tenan comida y
agua de sobras, y para aquellos hombres que llevaban semanas en alta mar y
tenan por delante una larga estancia en tierra, no les import tener que pasar
unas horas ms en los navos.
371

Al da siguiente, con todo lujo de preparativos y suntuosidad,
desembarcaron. El General se embuti en la armadura y mand a los hombres
que bajaran de los barcos con las espadas dispuestas para presentar batalla si se
daba el caso. Por otro lado, tambin visti su capa y sombrero de plumas ya que
quera dar al acto cierto aire ceremonioso por si eran bien recibidos. Mesa, el
artillero, coloc ayudado por algunos soldados los caones donde mejor le
pareci para resistir un ataque. Los jinetes tambin desembarcaron sus
monturas para que se fueran adecuando a la vida en tierra y tenerlas listas
tambin por si se haca necesario usarlas.
Mientras tomaban posiciones en aquel arenal los doscientos indios
cubanos que llevaban consigo comenzaron a levantar chozas con hojas de
palma para todo el ejrcito. No protegan demasiado de las inclemencias del
tiempo, que normalmente sola ser benigno, pero tenan un efecto muy
beneficioso sobre los hombres, que al no tener que dormir al raso se sentan ms
seguros, cmodos y poseedores de cierta intimidad.
A lo largo del da fueron llegando muchos hombres y mujeres
llevndoles comida y alguna joya u oro bajos. Los espaoles comerciaron con
ellos dndoles a cambio aquellas cuentas de vidrio que traan y otras cosas de
mayor utilidad como tijeras, agujas, clavos o espejos. El General decidi que
podan bajar la guardia un poco, pero no demasiado. Aquellas gentes que se les
acercaban parecan hacerlo por voluntad propia, sin ser enviados por nadie.
Sospechaba que se trataba de los vecinos de aquella costa y que, si todo sala
como esperaba, no tardaran en presentarse los representantes de aquella gran
nacin de la que todos hablaban. Podran venir portando la bandera de la paz y
el dilogo o la de la guerra, y visto lo visto, todava no se decantaba por ninguna
de las dos.
A mitad de tarde Corts recibi la visita de Escalante y Portocarrero, que
acudieron a manifestarle algunos temas que les preocupaban. Los tres hombres
decidieron tratarlos caminando por el campamento, a la vista de todos, para que
todo aquel que necesitara hablar con el General pudiera hacerlo.
Cmo va Aguilar con el idioma? pregunt Escalante, que por
haber quedado a salvo cuidando los barcos cuando las batallas de Tabasco, se
372

senta algo desdichado.
Mal respondi tajante Corts. Definitivamente, es otro idioma y
no conoce ninguna palabra.
Mal asunto corrobor Portocarrero. Ya visteis lo perdidos que
estuvimos en Cozumel hasta que lo encontramos. Incluso con ese traidor de
Melchorejo, que llevaba meses con nosotros, tenamos dificultades para
hacernos entender. Debis poner mucho empeo en conseguir otro intrprete.
Eso ya lo s respondi Corts suspirando. Pero no habis venido
a m para recordarme cosas que ya tengo en cuenta. Qu querais decirme?
Escalante y Portocarrero se miraron azuzndose el uno al otro para
hablar. Fue el primero el que, tras emitir un chasquido de desesperacin con los
labios, dijo:
Ordaz y los suyos siguen intrigando.
Eso tambin lo s. No entiendo cmo pueden seguir llevndome la
contraria esos bellacos despus de lo bien que nos ha ido hasta ahora. Hemos
derrotado a un ejrcito diez veces mayor que el nuestro sin apenas perder un
hombre, hemos pacificado tierras y comenzamos a rescatar ciertos objetos de
valor. Por qu siguen siendo fieles a Diego Velzquez? Qu tendrn con l?
Estn ganando adeptos aadi Portocarrero ignorando el monlogo
del General.
Quines? pregunt ste recobrando el inters.
Montejo. Y tal vez Velzquez de Len, otra vez.
Montejo? exclam Corts sin elevar la voz. Cmo demonios
han conseguido que se una a ellos? Y cmo lo sabis?
Or que aquel capitn se haba unido a la faccin partidaria de Velzquez
le result como un jarro de agua fra. Hasta ahora haba conseguido mantener
373

las riendas de la situacin porque sus rivales no eran lo suficientemente
inteligentes o relevantes para plantarle cara. Ordaz era el ms peligroso, sin
duda, pero sola dejarse llevar por sus misterios y cavilaciones sin llegar a ser
realmente efectivo en su propsito de desestabilizar la empresa. Velzquez de
Len, que podra resultarle un gran aliado, cedi en su empeo sedicioso tras
unas palabras que tuvo con l, y las tena tan recientes que pens que lo ms
probable fuera que no estuviera metido en el complot de nuevo. El resto de
contrarios no le suponan tanto problema. Escudero solo tena alcance sobre un
pequeo grupo de soldados con los que comparta amistad. Detestaba a aquel
individuo, al que tena por una rata, ya que, entre otras cosas, no le manifestaba
las reverencias y el trato que le era debido como superior suyo. Escobar el Paje
y Morla eran capitanes y, aunque el segundo estaba viendo crecer su
popularidad porque algunos soldados aseguraban que haba sido l el que
confundieron con el Apstol Santiago, sus influencias seguan siendo escasas.
Pero Francisco de Montejo era otro cantar. Se trataba de un hombre rico
que haba contribuido con una gran cantidad de cerdos a la expedicin. Por otro
lado, haba sido armador junto con Alvarado y Dvila en el viaje de Grijalva,
por lo que muchos soldados lo tenan en muy alta estima. Sin duda alguna, se
trataba de un individuo que podra hacerse con el control del ejrcito si Corts
caa, y tenerlo en el bando contrario lo intranquilizaba.
Dicen respondi Portocarrero.
Dicen que dicen que anuncian repiti con cierto deje hasto el
General.
Solo venimos a manifestaros nuestras sospechas para que estis al
tanto de ellas aclar Escalante.
Y os lo agradezco reconoci Corts. Seguid atentos.
Ya iba a despedirse de sus amigos cuando algo llam poderosamente su
atencin. A no mucha distancia de all se encontraba aquella joven a la que
haban bautizado como doa Marina. La haba entregado a su amigo
Portocarrero pero ste no le haba hecho demasiado caso hasta el momento.
374

Corts, desde que cruz una mirada con ella en la ceremonia bautismal, haba
quedado muy sorprendido e interesado en la fuerza que pareca manar de aquel
pequeo cuerpo de tez oscura y largos cabellos negros.
Marina hablaba muy animadamente con un par de mujeres que llevaban
cestos llenos de frutos silvestres. En un principio, su razn le hizo creer que
aquella escena era algo normal pero haba algo en su subconsciente que le
obligaba a seguir observando. Escalante y Portocarrero comenzaron a sentirse
extraados de que su General se hubiera quedado pasmado de aquella manera
mirando a las mujeres, e intrigados, dirigieron la vista hacia ellas para intentar
averiguar qu ocurra.
Poco a poco la idea fue tomando forma en su mente pero, en un momento
dado, cay en la cuenta repentinamente. Aquellas dos indias no pertenecan al
grupo de tabasqueas que se les haban unido voluntariamente despus de la
misa del Domingo de Ramos. Sus mantos y ornamentos eran diferentes y
hablaban aquella lengua que en nada se pareca al maya y que, tras varios das
de convivencia con ella, haban ido haciendo odo a sus sonidos.
Y lo ms importante de todo era que Marina, o Malintzin, que era su
nombre anterior, hablaba a la perfeccin ese idioma. De hecho, lo haca
atropelladamente, bromeando y riendo las gracias de las mujeres. Record que,
en Tabasco, la haba odo hablar con Aguilar en maya de modo que, lo que tena
ante sus ojos ahora, les iba a facilitar sobremanera el entendimiento con
aquellos indios.
Ya tenemos intrprete dijo a sus amigos. Doa Marina, la
Lengua.

375

Captulo LVII:

El squito que acudi al improvisado campamento de los espaoles aquel
Domingo de Resurreccin fue tan impresionante que algunos centinelas
huyeron de sus posiciones para avisar al General de que se avecinaba un gran
ejrcito. Gracias a que otros ms observadores advirtieron que se trataba de una
comitiva de bienvenida pudieron acicalarse y preparar el lugar para tan
remarcado acto. Corts se visti con sus mejores galas y mand colocar
alfombras, sombrillas y una gran silla que bien podra haber pasado por un
trono.
Los indios aparecieron formando una gran columna por uno de los
caminos que se internaban en la espesura del bosque. Al principio de ella iban
algunos que parecan principales, pues vestan con ricos mantos coloridos sobre
un fondo blanco y una gran cantidad de ornamentos compuestos de plumera y
joyas. A su lado caminaban otros que parecan guerreros y que portaban
macanas, escudos y elaboradas armaduras plumferas. Sin embargo, la mayor
parte de ellos eran esclavos o siervos. Solo llevaban algn trapo que les cubra
las partes pudendas, el pelo recogido y poco ms que los distinguiera. Algunos
de los soldados dieron por cuatro mil a los recin llegados.
Corts los esper, reflexivo, sentado en su trono. Junto a l se
encontraban todos los capitanes, a los que tambin oblig a ponerse sus mejores
ropas. Flanquendoles a diestro y siniestro coloc a unos doscientos soldados
perfectamente equipados para la guerra. No esperaba encontrar batalla pero
sospechaba que los que venan a saludarle eran gente importante y quera
mostrarles su podero. Doa Marina y Jernimo de Aguilar permanecan de pie
a escasos pasos de distancia de l.
El nativo que ms despuntaba entre todos mand detener a la comitiva
con un gesto de manos. Se trataba de un hombre de unos treinta aos que tena
un cuerpo esbelto, musculoso y lleno de cicatrices. Su nariz aguilea, sus ojos
hundidos oscuros y los prominentes pmulos le conferan una expresin dura,
pareca un soldado veterano. Sobre la cabeza, y bajo la pomposa diadema de
376

plumas, le colgaba una larga cabellera negra y lacia.
Dando un par de pasos hacia el general extendi los brazos y, con un
rpido movimiento, sac una especie de aguja de madera con la que se atraves
la lengua. Los soldados comprobaron extraados cmo de la herida que se
produjo manaron un par de gotas de sangre que fueron a morir sobre la arena
tostada por el sol. Tras ello, dos indios acudieron y echaron humo sobre las
manchas. Marina, repentinamente, comenz a hablar atropelladamente a
Aguilar. No saba una palabra de espaol pero ya podan adivinar en su tono de
voz que se trataba de una joven fuerte, decidida, valiente y resuelta.
Dice doa Marina que lo que acaba de hacer este hombre es una seal
de reverencia.
Corts sonri al or aquello. Descubrir que Marina poda traducir el
nhualt, el idioma que hablaban aquellas gentes, al maya, que conoca Aguilar,
result harto beneficioso para los espaoles. A raz de aquello supieron,
preguntando a los indios que hasta ahora se haban acercado al campamento,
que eran vasallos de un pueblo al que llamaban mexica y que los seoreaba
gracias a que tenan el ms grande imperio del mundo. Aunque muy pronto
supo que aquella embajada vena de la capital de ese imperio, ya comenzaba a
sospecharlo advirtiendo tamaa suntuosidad en ella.
El principal comenz a hablar y Marina tradujo sin esperar a que se
detuviera con voz lo suficientemente baja como para no molestar en su
monlogo. Aguilar tuvo ciertas dificultades al principio pero, tras varias frases,
consigui sincronizarse con la joven.
Mi nombre es Teuhtile, seor de Cotasta, una ciudad que se encuentra
a no mucha distancia de aqu. Soy mayordomo de Moctezuma, emperador de
Tenochtitlan y soberano de estas tierras. Venimos a saludaros y entregaros
algunas gracias y presentes de su persona.
Yo soy Hernando Corts, capitn principal de toda esta gente que
podis ver. Soy vasallo y criado del mayor seor y ms poderoso que hay en el
mundo, Carlos, Rey de Espaa y emperador de los cristianos que, por saber de
377

la existencia de estas tierras, me ha enviado a m para deciros algunas cosas que
luego os referir y haceros conocedores de la nica fe verdadera en Cristo.
Traducido aquello descendi de su trono y, acercndose a Teuhtile, lo
estrech entre sus brazos. Durante varios segundos, los dos hombres
permanecieron unidos en seal de amistad, y cuando se separaron se oyeron
murmullos generales de felicidad de la tropa, que entenda que aquel
recibimiento pacfico resultaba mucho mejor que el que tuvieron en Tabasco.
Los regalos no se hicieron esperar. En grandes cestos de palma les
entregaron una mdica cantidad de joyas y oro que, aunque no muy grande, era
un comienzo. Pero lo que ms valoraron aquellos espaoles, cansados como
estaban de pelear y alimentarse de tocinos y bizcocho, fue la ingente cantidad de
comida que trajeron. Tortas de maz, legumbres, gallinas, frutas, cacao
muchos de ellos jams haban visto tantas viandas juntas y, para prepararlas, un
sinfn de mujeres acudieron como cocineras. En el campamento se desat una
actividad frentica en la que las siervas de aquel seor les cocinaban y los
siervos les construyeron edificios ms elaborados que los que haban
improvisado los indios cubanos.
Era el medioda y Corts ya estaba bromeando con Teuhtile sobre
asuntos banales, comenzaba a entenderse con l. En todo momento, Marina y
Aguilar, caminaban a su vera cuan fieles mastines y, dado que el cacique
llevaba consigo a alguno de sus guerreros y secretarios, el General tambin se
hizo acompaar por sus allegados, entre ellos Portocarrero, Escalante o el padre
Olmedo.
En un momento de la conversacin se dirigi a Escalante y, sin
importarle que pudieran orle los dems, le dijo:
Estos hombres parecen muy confiados de su seor. No quiero que,
vindonos tan pocos, se lleven la impresin de que no valemos nada al lado de
ese gran imperio del que dicen venir. Reunid a los hombres y mandadles formar
para escaramucear un rato. Sobre todo hablad con Mesa para que pegue unos
buenos tiros de can y con los jinetes. No escatimis en florituras, tienen que
comprender cul es nuestro podero.
378

As se har, seor respondi el capitn.
Corts dirigi una mirada a sus dos intrpretes para ver cmo
reaccionaban. Aguilar asinti con la cabeza pero, como era lgico, no tradujo
aquellas palabras. Marina, aquella muchacha de ojos penetrantes y mirada
curiosa, tuvo unos segundos de duda en los que mir al General y al fraile sin
saber qu hacer. Pasado ese tiempo repar en que no queran que los indios
supieran lo que acababa de decir el lder de los espaoles por lo que, sumisa,
volvi a adquirir la misma postura receptiva al dilogo. Corts todava no se
fiaba de ella, ya haba tenido bastante con la huida de Melchorejo y tena
pensado probarla varias veces antes de poder darle un voto de confianza.
Poco despus se sirvi la comida a los soldados pero los oficiales de los
dos ejrcitos se reunieron en la tienda de Corts, que como buen anfitrin que
saba ser los recibi con gran derroche y atencin. All estaban la mayora de
sus capitanes as como Teuhtile y sus subalternos. Las viandas que sirvieron
fueron lo mejor que tenan todava en los barcos, debidamente regadas con unos
buenos vinos de Castilla que maravillaron a los invitados.
En mitad del aperitivo Corts se puso en pie para agradecer de nuevo a
Teuhtile por los presentes que les haban trado y, como reconocimiento,
entreg algunos objetos a cambio. Al cacique, personalmente, le regal una
cadena de plata que representaba a San Jorge y al dragn, as como un sayo de
seda, un collar de cuentas de vidrio y otras cosas de poco valor. Por otro lado, en
el exterior, un grupo de soldados prepar algunos cestos con ms de aquellos
presentes para que pudieran repartirlos en aquella ciudad que llamaban
Tenochtitlan. Los indios se encontraban encantados con aquel trato por lo que el
General, aprovechando aquello, les volvi a recordar cual era el fin ltimo de su
viaje. El comercio estaba bien pero lo que all haban venido a hacer era mucho
ms transcendental. Les traan la fe en Dios y la obligacin de que dejaran de
adorar a sus falsos dioses, derruyeran los dolos y dejaran de realizar prcticas
pecaminosas como la sodoma, el sacrificio de mancebos o el canibalismo.
Teuhtile escuchaba atentamente las palabras de aquel hombre barbudo pero,
cuando continu con su pltica, no pudo evitar esbozar una sutil sonrisa. Corts
le explic que el rey que tenan en Espaa era el ms grande el mundo y que, a
379

partir de ahora, deberan ser vasallos suyos ya que con ello recibiran su
proteccin y otras mercedes. l mismo debera marchar para encontrarse con
Moctezuma y contarle todo aquello de modo que, a la menor brevedad posible,
tena intencin de ir a visitarlo para decrselo en persona.
Acabis de llegar y ya queris conocer a nuestro soberano?
pregunt Teuhtile, an con la sonrisa en la boca, por medio de los dos
intrpretes. Muy bien nos parecen todas esas cosas que nos contis sobre la
religin y sobre nuestras prcticas. Mi seor se sentir muy contento de ver
todas las cosas que hemos visto aqu y de conoceros para que podis sacarnos
de esos errores en los que decs que vivimos. Pero en referencia a lo que decs
sobre que Moctezuma reconozca y sirva a vuestro Emperador no s cmo
podra ser eso, porque mi seor tiene tantos reinos y seoros debajo de su
mano, manda tanta tierra y le obedecen tantos vasallos que no puede haber
seor en el mundo que pueda tanto como l. No obstante, yo le enviar
mensajeros que le cuenten lo que me habis dicho.
Terminada aquella conversacin continuaron intercambiando diversos
pareceres por medio de los dos intrpretes. Marina, que hasta ahora solo la
haba utilizado el General para que le hablara de lo poco que recordaba sobre
los mexica, comenz a comprender la verdadera magnitud de los
acontecimientos que estaba viviendo. Aquellos hombres barbudos que
acababan de llegar allende los mares parecan ms fuertes que ninguno de los
nativos de aquellas tierras y haban venido con la entereza y el firme propsito
de introducir su religin y rendir a los pueblos al vasallaje de ese seor que
decan tener. Eran muy diferentes de la gente que haba conocido hasta la fecha
pero los haba observado bien y haba podido ver que tambin eran seres
humanos que se enfadaban, gritaban, lloraban y rean. Todava no comprendan
bien a quin se estaban enfrentando. Los mexica, que tenan subyugados a la
mayor parte de los pueblos de aquellas tierras, haban tenido a bien recibirlos
con cordialidad pero, pensaba, no deban caer en el error de confiar en ellos.
En aquel momento, Marina, tuvo unas profundas reflexiones sobre la
importancia que tena ella en todo aquel asunto. Saba que, al conocer el maya y
el nhualt, les resultaba de extremada relevancia a los espaoles pero, a quin
380

deba ser fiel? A los mexica, su raza, que la vendieron como esclava? A los
mayas que la esclavizaron e iban a sacrificarla? A aquellos desconocidos que,
hasta ahora, la haban tratado muy bien y con gran deferencia? La decisin que
tomara marcara su futuro y, sabindolo, sinti cierto nerviosismo. Durante
aos, sus padres y sus seores, haban decidido su vida. Ahora le tocaba a ella,
era independiente y se jugaba demasiado.
Los soldados formaron en dos batallones de doscientos hombres cada
uno. Iban equipados con espadas, picas, rodelas y armaduras de modo que sus
piezas metlicas destellaban y reflejaban la luz del acuciante sol. El arenal
estaba despejado ya que los rboles no nacan hasta que se acababa la playa. Era
por ello por lo que todo el campo de maniobras militares poda verse con
nitidez.
Corts eligi para sus invitados unas cmodas sillas en las que pudieran
ver el espectculo y, sintindose como un emperador romano que da comienzo
a los juegos del Coliseo, mand a Escalante que diera la seal a los soldados.
stos, azuzados por los bramidos de las trompetas y los redobles de los
tambores, desfilaron delante de la flor y nata de los dos ejrcitos.
Teuhtile y los dems principales aplaudieron con jovialidad los primeros
pasos de los soldados, que formando cuadrados y largas filas se movan como si
de un solo cuerpo se tratase. En medio del arenal se fueron perfilando los dos
escuadrones, que al toque de una corneta cargaron el uno contra el otro. Los
espadachines comenzaron a chocar sus armas produciendo un estruendo
metlico atronador. Alguno de los arcabuceros disparaba de vez en cuando
haciendo que los indios preguntaran por el origen de aquel ruido.
Tras varios minutos de escaramuza los infantes se retiraron y Corts
mand llamar a los caballeros. Eran quince y estaban dispuestos en una larga
hilera de a uno para cubrir mayor espacio. Los caballos estaban cubiertos de
placas metlicas y pendones con escudos familiares. Los jinetes iban
perfectamente ataviados con las armaduras, lanza, espada y adarga. Uno llevaba
incluso una gran bandera con el emblema del rey.
Preguntan qu son esos hombres de cuatro piernas dijo Aguilar.
381

Decidles que esas bestias son lo ms poderoso que tenemos y que,
aunque son pocas, podran matar a diez veces mil hombres cada una sin
problemas.
Los indios asintieron incrdulos al or aquello. Jams haban visto nada
parecido y se sentan muy intrigados por aquellas enormes figuras que
comenzaban a moverse sobre la arena.
Lares y Morn haban acudido una hora antes a convencer a Gonzalo
Domnguez para que cabalgara con ellos. Haban odo que era un buen
caballista pero todava no lo haban visto en escena por una lesin de espalda
que tena. No tuvieron que rogarle demasiado para que, levantndose de aquel
catre al que viva pegado, saliera a preparar su montura con ellos. Les refiri
que, por una buena razn, no particip en la batalla de Centla porque vio
recrudecida su enfermedad, pero que tras una semana de reposo se senta mucho
mejor. De cualquier forma, advirtieron que el joven cojeaba ligeramente de su
pierna izquierda.
Vamos a ensearles cmo cabalgamos los cordobeses grit
eufrico Morn a su amigo Lares a travs de su yelmo.
Los quince jinetes comenzaron a batir la explanada, lanzas en ristre, a
gran velocidad. A cada vuelta que daban, los indios admiraban la fuerza
descomunal que parecan tener. Poco a poco fueron creyendo lo que el General
les haba contado previamente. Hasta sus odos sonaba el retumbar de sus
cascos, el choque de los metales, los relinchos y los gritos humanos que salan
de ellos.
Ya vale por hoy dijo Alvarado, al que haban encargado dirigir la
cabalgada. Hay que dejar tiempo para el postre.
Una vuelta ms! dijo Morn salindose de la formacin.
Morn! grit Alvarado.
Pero sus palabras quedaron perdidas en el viento ya que el joven se alej
del resto de caballeros. Lares, seguido de Gonzalo Domnguez, fueron a su
382

encuentro diciendo:
Estis loco.
A m, Paladines de Santiago! se limit a responder desenvainando
su espada.
Por ciertas bromas que haban hecho antes de presentarse en aquel teatro,
haban decidido llamarse as a partir de ahora. Todo se deba a que Lares,
sospechando que Morla no haba podido realizar tan notable cabalgada solitaria
contra los tabasqueos, sugiri la posibilidad a Domnguez de que hubiera sido
l el artfice. El joven, mudando su cara al dolor por haberse levantado en aquel
momento de la cama, respondi con complicidad.
Ser mejor que la gente siga pensando que el Apstol est con
nosotros. Tambin os digo que, si hubiera permanecido encamado durante toda
la batalla, no estara tan jodido como estoy ahora.
Morn sugiri que a partir de aquel momento se llamaran los unos a los
otros Caballeros de Santiago pero, despus de que Lares le recordara que no
podan atribuirse el nombre de una orden religiosa que ya exista, cambi la
primera palabra por Paladn.
Los tres jinetes se abalanzaron en carrera directa hacia la posicin del
General mientras enarbolaban sus espadas y gritaban el nombre del Apstol.
Los caballos batan el suelo levantando nubes de arena que les hacan parecer
seres que volaban a ras de suelo. Uno a uno fueron pasando a una distancia tan
prxima a Teuhtile y los dems que, de no haber sido porque se retiraron un
poco, algn estribo o casco podra haberles impactado. Lares y Domnguez se
encaminaron hacia la formacin pero Morn, volviendo a espolear su rocn,
carg de nuevo. Esta vez se detuvo a un paso de ellos y, de un tirn de las
riendas, hizo que su caballo se encabritara y coceara sobre las cabezas de los
indios. Relinchaba y bufaba expulsando babas y granos de arena que salpicaron
a todos ellos. Tras aquella muestra de podero se volvi a girar y, azuzando a la
bestia, emprendi la retirada.
383

Ya veis lo fieros que son dijo Corts a sus invitados tratando de
asumir estoicamente lo que acababa de ocurrir.
Los indios estaban asustados pero no podan imaginar lo que les
esperaba. Con un tercer gesto, Corts mand a Mesa y los dems artilleros que
colocaran diez caones y falconetes por la playa. Los cebaron bien con plvora
y, tras introducir las pesadas bolas, apuntaron en la misma direccin, una gran
roca que se haba desprendido de una ladera y se eriga inamovible sobre la
arena.
Fuego! grit Mesa un instante antes de que las mechas se
consumieran.
El estruendo, la humareda y el destello fueron tan acusados que los indios
se tiraron al suelo para protegerse. Los espaoles, que no todos los das tenan
oportunidad de ver aquellos espectculos, prefirieron mirarles a ellos que a los
caones. Aunque Corts les dijo que procuraran no rerse, ms de uno tuvo que
alejarse de la formacin para ocultar un rostro desencajado por la risa.
Veis? dijo Corts sealando la roca hecha aicos. Los espaoles
tambin dominamos el poder del trueno.


384

Captulo LVIII:

Teuhtile subi junto a sus hombres el pequeo montculo desde el que
poda observar el campamento de los recin llegados. Pese a lo mucho que le
haban sorprendido, desde aquella distancia parecan insignificantes. Todo lo
que llevaban era nuevo y misterioso. Las bestias de cuatro patas, los tigres que
haban domado y que ladraban amenazadores al pasar cerca de ellos, los arcos
con los que podan disparar sin hacer ningn esfuerzo, las afiladas espadas y
lanzas y, por encima de todo, aquellos artilugios que podan albergar el trueno.
Mientras se acerc al ltimo de los dibujantes volvi a sopesar aquel
casco que llevaba entre las manos. Era de uno de los espaoles y, cuando repar
en l, crey haberlo visto antes. Haciendo un poco de memoria record que era
igual a uno que, siendo nio, le ense Moctezuma en su palacio. Era del
mismo material brillante y haba sido trado por una nacin que vino hace
cientos de aos del ocano en casas de madera como las que llevaban aquellos
espaoles. Lo haba heredado su pueblo a travs de las generaciones. Con
cautela pidi al cacique de aquellos desconocidos si poda llevrselo y la
respuesta que le dio, por medio de aquella joven que hablaba mexica y maya,
fue todava ms enigmtica:
Dice mi gran seor que los espaoles son un pueblo que padece del
corazn y que la nica cura que tienen para sus males es el oro. Os har entrega
del casco si cuando volvis con la respuesta de Moctezuma lo trais lleno de
oro.
Teuhtile acept sin contemplaciones. Los recuerdos de su infancia
resultaban voltiles tras el paso de tantos aos pero, si aquel casco resultaba ser
el mismo que tenan en Tenochtitlan, no cabra ninguna duda, aquellos hombres
barbudos no podan ser otra cosa que los hijos de Quetzalcalt, el dios serpiente
alado. No en vano decidi dejar a dos mil sirvientes para que siguieran
proveyendo de comida a aquellos seres, no fuera a ser que se enojaran con
ellos.
385

El pintor le ense los dibujos que, durante horas, haba estado trazando
desde aquel montculo. Las casas flotantes, los pabellones, los escuadrones de
soldados y el humo que haban levantado las explosiones. Felicit al hombre
por su trabajo mientras volvi a ojear los dems. Las bestias de cuatro patas, los
tigres domados, las barbas, las espadas, los cascos, los capitanes, el lder, las
cajas del trueno todo haba sido dibujado con gran lujo de detalles.
Tena que llevar todos aquellos documentos a su seor para que supiera
bien quines eran los que acababan de tomar tierra en sus posesiones. Aquel
cacique espaol quera conocer al ms grande soberano que haba existido
jams, aquel al que nadie se atreva siquiera a mirar al rostro.
Se acercaban tiempos difciles para el Imperio.

386

Captulo LIX:

Los primeros das pasaron en el arenal y los espaoles vivieron a cuerpo
de rey. La mayor parte de los heridos se recuperaron completamente y, tras das
de batallas y dietas espartanas, pudieron, gracias a la abundante comida que les
dispensaban los esclavos indgenas, volver a alcanzar un buen estado
nutricional. Los veteranos saban bien que la falta de alimentos poda causar
ms bajas en los ejrcitos que las espadas enemigas. Una misma herida en un
hombre que llevara das peleando, arrastrndose por terrenos angostos y
llevando una dieta de subsistencia basada en lo primero que encontrara
resultaba mucho ms rebelde y perniciosa que en otro individuo que tuviera un
plato caliente a diario y no estuviera sometido a la tensin de la guerra. Todava
tenan algunas de las provisiones que haban trado de Cuba pero la mayor parte
de stas eran alimentos no perecederos como legumbres y carnes en conserva.
No podan agotarlos alegremente, era ms inteligente complementarlos con la
caza, la pesca y la recoleccin de frutas ya que no saban cundo podan verse
privados de sustento y tener que verse abocados, obligatoriamente, a consumir
lo que llevaban en las bodegas de los navos.
En aquel arenal no les faltaba de nada. Bastaba que alguno de ellos
solicitara algo para que un servicial esclavo se lo trajese. Pese a ser un ejrcito y
estar sometidos a la imperiosa moderacin que les era necesaria como soldados,
podan disponer de tantas gallinas, tortitas de maz y frutas como quisieran.
Muchos hombres gozaron, incluso, de la muy necesitada compaa femenina
que poda marcar la diferencia entre la felicidad y la desdicha. Algunas nativas
se acercaban con curiosidad a los espaoles y stos no tenan que seducirlas
demasiado para poder llevrselas a la cama o, en aquel lugar, a algn recoveco o
escondite en la selva. Para aquellos aguerridos soldados que llevaban aos
dando tumbos por Indias, poder disfrutar de aquellos encontronazos con una
mujer poda resultar ms conciliador, moralizante y beneficioso que cualquier
ungento, manjar o recompensa.
Haban pasado varios das desde que el General despach a los
mensajeros de Moctezuma con regalos y la solicitud de poder entrevistarse con
387

l en la capital. Desde entonces, Farfn y sus amigos pudieron holgazanear y
descansar en todo momento salvo en las escasas ocasiones en las que Lugo,
Alvarado u otro capitn les ordenaban algo o cuando tenan que montar guardia
como centinelas. Solan echar la siesta a la sombra de las palmeras y los
manglares, baarse en la playa o reunirse para contar historias, alrededor de una
hoguera por las noches, al lado de una corriente de agua durante el da.
En una ocasin se encontraban varios de ellos contando historias de
cuando eran nios y vivan en Espaa. Representaban la soldadesca del ejrcito
y, entre ellos, estaba Farfn, Garcs, Pea, Tapia, Jaramillo, Ircio, Barrientos,
Salamanca, Oliveira y el pequeo Orteguilla, que junto aquel grupo de jvenes
conquistadores se encontraba ms a gusto que con su padre, Heredia, Vecellio u
otros ms aosos. La mayor parte de los soldados tenan edades comprendidas
entre los treinta y los cuarenta y eran hombres que haban visto que en su patria
no tenan nada que hacer o que las islas ya no daban ms de s. Pese a ello, no
poda obviarse un relevante porcentaje de individuos que rondaban los veinte y
que, sabiendo de antemano que podan ganarse un propicio futuro mucho antes,
no esperaron hasta tan tarde para unirse a la expedicin.
Hasta ellos se acerc Escudero, aquel soldado treintaero que siempre
acompaaba a Ordaz, Escobar o Morla. Haba sido alguacil de Diego
Velzquez en Cuba y para ellos, que estaban al tanto de los tejemanejes de los
capitanes, no les cupo ninguna duda de hacia donde se inclinaba su fidelidad.
Tras saludarlos e intercambiar algunas palabras cordiales inici una
conversacin que aplast la anterior:
Y cul es vuestra opinin sobre lo que est pasando aqu? pregunt
con las manos apoyadas en el cinturn, mirada aviesa y moviendo
nerviosamente su pierna, con la que golpeaba el suelo.
A qu os refers? pregunt Garcs.
Sabis a lo que me refiero aadi con cierto deje de
desesperacin. Todos esos indios trayndonos comida y hacindonos
mercedes.
388

Solo son cordiales dijo Pea.
S corrobor Jaramillo, el ms joven de todos ellos despus de
Orteguilla. Estn al tanto de la suerte que corrieron sus amigos en Centla y
saben que toda resistencia es intil.
Creis que nos tienen miedo? pregunt de nuevo Escudero.
Creis que una nacin que puede permitirse mandar dos mil esclavos a atender
a unos navegantes puede apocarse frente a nosotros? Cuntos ms tendr en
esa capital? Qu poblacin tendr?
Qu sugers? pregunt Farfn frunciendo el ceo.
No ser que nos estn cebando como a cerdos para luego comernos?
Los soldados barajaron durante un par de segundos aquella observacin
para finalmente estallar en carcajadas. La risa fue contagindoles uno a uno
hasta el punto en el que prcticamente perdieron el control. Juan de Escudero
esper pacientemente hasta que remiti, momento en el que volvi a la carga
diciendo:
Pensadlo bien. Todo lo que ese cacique nos ha mostrado hasta la fecha
supera con creces a nuestras reducidas tropas. Poseer miles de esclavos implica
tener un ejrcito lo suficientemente grande como para controlarlos, castillos,
murallas
Realmente creis que nos estn cebando? pregunt Ircio. Si
quisieran, y fueran tantos, ya habran venido aqu a destruirnos. Como dice
Jaramillo, ha quedado claro que somos superiores a ellos. Sus armas apenas
pueden atravesar nuestras corazas, no tienen caballos, ni hierro ni caones.
Moctezuma es inteligente y sabe que si nos planta cara lleva las de perder, por
eso est siendo tan cordial con nosotros.
Puede que all dentro haya diez mil indios por cada uno de nosotros
continu Escudero mientras ensombreca su mirada y haca caso omiso a las
palabras de Ircio. Algunos capitanes y soldados creemos que Corts se est
extralimitando en sus funciones. Ya hemos rescatado bastante oro y no veo por
389

qu no podemos seguir hacindolo desde la costa, bien cerca de los navos.
Somos suficientes para... comenz a decir Barrientos.
El General quiere adentrarse en estas tierras desconocidas porque es
un loco y quiere que le claven una flecha en el corazn se sobrepuso
Escudero, y, sabis qu es lo peor? Quiere llevarnos a la tumba con l. Cada
da hay ms hombres descontentos con su manera de hacer las cosas, en Centla
tuvo suerte pero por sus tozudez pudimos haber perdido una compaa entera.
Si nadie le para los pies vamos a dar todos con nuestros huesos en el cementerio
bien pronto.
Algunos de los soldados se pusieron en pie sobresaltados ante aquel
comentario. Tapia incluso se llev una mano a la empuadura de la espada
mientras deca:
No consiento que hablis as del General. Hasta ahora su mando ha
sido impecable, ha sido el primero en lanzarse contra las filas enemigas y ha
hecho que nos antepongamos a los indios sin apenas haber sufrido daos.
Solo quera saber cul era vuestro sentir respecto a este asunto se
apresur a decir Escudero con voz tranquilizadora. No busco levantar
discordias entre nosotros porque todos somos hermanos e hijos de Espaa.
Entonces dijo Ircio, que tambin estaba en pie. Qu es lo que
pretendis con esos comentarios? Debemos estar unidos frente a la figura del
General ya que si nos dividimos seremos pasto de las macanas y las flechas.
Ya os lo he dicho respondi de nuevo Escudero, que haba
comenzado a alejarse dando un par de pasos hacia atrs. Puede que pronto las
tornas cambien y el mando sufra alguna pequea alteracin. Si Corts sigue
conducindonos a la muerte como lo est haciendo ahora perder apoyos y, en
cualquier momento, otro ocupar su lugar a la cabeza de la expedicin. Ser
bueno saber entonces quin apoy la nueva causa y quin no.
Mirad, rata cobarde dijo Tapia entrecerrando los ojos y asiendo con
fuerza su espada. Salid de aqu inmediatamente y dejad de intrigar contra el
390

General, que aqu no vais a encontrar partidarios de vuestra sedicin. Dad
gracias de que no os rebanemos el pescuezo por vuestro malsano oportunismo.
Escudero se despidi de ellos con una reverencia y, cuando quedaron
solo, los que se haban levantado volvieron a tomar asiento. Farfn se fij en
que los ms ofendidos por la tentativa haban sido Tapia e Ircio, que solan ser
los que mejor hablaban de Corts y ms se sorprendan con sus hazaas. l
permaneci tumbado, tal y como estaba, porque, como le haba aconsejado
Heredia, no quera inmiscuirse en aquellos asuntos. Saba perfectamente que
exista cierta inestabilidad en el poder y, aunque simpatizaba con Corts,
tampoco vea mal a la mayor parte de capitanes que parecan estar en su contra.
En el fondo reconoca, tal y como le haba dicho el viejo vasco, que si segua
ajeno a la conjura tena ms posibilidades de sobrevivir, pasara lo que pasara,
que si no.
En aquel preciso instante Heredia caminaba con paso decidido al
encuentro de Mara. Haca ya ms de un da que no la vea y senta curiosidad
por ver cmo se encontraba. Justo detrs de l, a la zaga, lo segua aquella mujer
tabasquea que se le uni tras la batalla de Centla. Apenas saba nada de ella ya
que no consigui reunirse con Aguilar como mediador ms que una vez desde
que salieron de aquellas tierras. Se encontraban a bordo del navo y con la
conversacin pudo conocer que se llamaba Itzel y que haba estado casada con
un guerrero que muri en la batalla. No pudieron engendrar ningn hijo y, ahora
que no tena marido, quedaba a disposicin de los espaoles para que cuidaran
de ella. El vasco intent hacerle ver que poda encomendarse a ellos como las
dems, sin necesidad de hacerlo enteramente a su persona, pero la mujer insisti
que all donde fuera l ira ella porque vio en su rostro un corazn bondadoso.
Desde entonces no haba conseguido quitarse de encima a aquella
servicial mujer maya que siempre estaba all para satisfacer sus necesidades. Si
adverta que el soldado quera coger su arcabuz o una jarra de agua corra para
alcanzrsela, si se sentaba se colocaba a su lado, si quera quitarse las botas
acuda para ayudarle Heredia se mostr arisco al principio pero, tras ver que
no poda evitar que se comportara de esa forma, desisti y le dej hacer aquellas
pequeas tareas.
391

Por qu yo? implor volvindose a ella. Con la de gente que hay
por ah y tienes que venir a m
Heredia era un hombre hosco y quejumbroso desde siempre. Sola
lamentarse por las inclemencias del tiempo, porque la sopa estuviera fra,
porque quemara, porque le mandaran trabajar, por no tener trabajo que hacer
La gente que lo conoca ya se haba acostumbrado a aquel modo de vida pero
Itzel, que todava no saba nada de l, se senta desdichada pensando que no
complaca a su seor.
Ignorndola de nuevo levant la vista hacia el mar recordando los
acontecimientos del da anterior. Los superiores intentaron encubrir el asunto y,
aunque podran haber engaado a los novatos y a los bobos que no se enteran de
nada, l saba perfectamente lo que ocurra. El lugar donde se encontraban los
navos no era seguro. Las olas rompan con fiereza contra sus cascos y el viento
no paraba de mecerlos de modo que, si no hubieran estado bien anclados,
podran haberse ido a pique. No podan esperar alegremente mientras corran el
riesgo de que una tormenta les hundiera alguno por lo que Corts decidi
buscarles un fondeadero en el que pudieran estar seguros. Se reuni en secreto
con sus allegados y, tras ello, resolvi mandar costa arriba a Montejo para
buscarlo. Muchos soldados ya decan que aquel capitn se estaba pasando al
bando de Ordaz y los dems partidarios de Velzquez. Su nmero haba crecido
recientemente ya que muchos cobardes, tal y como lo vea l, se haban
achantado a la primera de cambio en cuanto vieron el podero de aquella
enigmtica nacin cuya capital era Tenochtitlan. El vasco siempre deca que no
haba que inmiscuirse en las intrigas palaciegas, si se podan llamar as aunque
los jefes del ejrcito vivieran en tiendas y chozas, pero aquel asunto comenzaba
a inquietarle. Si seguan andndose con tejemanejes y peleas no caba duda de
que acabaran firmando la sentencia de muerte de toda la tropa. l no tena
miedo y detestaba a todos aquellos que ya queran volverse a Cuba con lo poco
que haban rescatado. Era por ello por lo que empezaba a decantarse por la idea
de dejar a Corts hacer las cosas como le placiera, confiar en l y seguirle hasta
la muerte. Mandando a Montejo junto con Alaminos a buscar un asiento seguro
para los navos haba realizado una intrpida jugada ya que, enviando al
primero se quitaba de en medio a alguien que poda revolver a los hombres y,
392

con el segundo, se aseguraba de que la empresa llegara a buen puerto. No
consigui meter mucha mano despus con los soldados que embarcaba para
aquella misin ya que, entre ellos, se contaban tanto adictos a su persona como
contrarios.
Volvindose de nuevo hacia Itzel para intentar, infructuosamente,
comunicarse con ella, descubri a varios hombres que corran costa arriba.
Cojeando levemente se acerc a ellos y les pregunt dnde iban.
Viene una nueva comitiva de indios.
Como pudo se abri camino entre los soldados que se apiaban alrededor
de la tienda de Corts para enterarse de las nuevas que traan. Le gustaba estar al
tanto de todo lo que suceda en el campamento y siempre prefera verlo a que se
lo contaran. Cuando lleg a primera fila vio a Mara, que se encontraba con
algunas de sus amigas. Entre ellas reconoci a Isabel, la cocinera. A su
izquierda tambin estaba Catalina, aquella mujer a la que no le gustaba que se
acercara. Se trataba de una joven murciana que, como otras muchas, haban
acudido a Indias a buscarse un buen marido y un futuro y haban acabado
convirtindose en meretrices. Tena dos aos ms que Mara y nadie ni ninguna
circunstancia la haban forzado a ello, simplemente haba descubierto que
intercambiar algunos ratos de diversin con los soldados por alguna de las
piezas de oro que conseguan en las conquistas resultaba mucho ms
enriquecedor que llevar una vida piadosa. Por ser las dos muchachas de la
misma edad, quiz, era por lo que nunca haba conseguido disolver aquella
amistad.
Tambin doa Marina sola andar con ellas cuando no la requera el
General y era por ello precisamente por lo que, en aquella ocasin, tuvo que
separarse del grupo cuando llegaron los mexica.
Os hacen entrega de estos regalos dijo Aguilar traduciendo al
espaol las frases de aquella cadena de intrpretes.
Corts orden al tesorero, al veedor y al notario real que dieran buena
cuenta de aquel tesoro, que resultaba mucho ms copioso que los anteriores.
393

Teuhtile era, de nuevo, el emisario principal, pero, tras los abrazos y saludos,
les present a otro cacique que se llamaba Cuitlapitoc. Se trataba de un hombre
que aparentaba su misma edad aunque era un poco ms bajo y robusto. Ante
ellos desplegaron una gran cantidad de joyas y piezas de oro que hicieron
enmudecer a todos los soldados. El fulgor ureo, representado en figuras de
perros, tigres, guilas o monos reluca ante sus ojos hacindoles ver por fin lo
que tanto ansiaban. Aquella era la tierra que tantos hombres y navegantes
haban buscado. Castilla del Oro llamaron al Darin, que se encontraba a
cientos de leguas al Sur. Algunos de los soldados que haban estado all, como
Bernal, siempre decan que all solo encontraron muerte, flechas envenenadas y
hambre. Yucatn era diferente, el Dorado quiz podra encontrarse entre sus
bosques.
Pero, por ms joyas que sacaban, los indios guardaban la mejor parte para
el final. Despus de aquello extrajeron una gran cantidad de mantas finamente
bordadas y ornamentadas con plumas de mltiples colores. Luego, Teuhtile,
entreg a Corts el casco metlico que le haba dado haca unos das. Las
pepitas de oro rebosaban en su interior de modo que tuvo que recibirlo con
cuidado para no derramar ninguna. Por ltimo, de una de las cestas de
transporte extrajeron dos piezas que levantaron una exclamacin de asombro
general. Se trataban de dos estructuras circulares del tamao de una rueda de
carro. Una era de oro y estaba labrada con diversos motivos ornamentales y la
otra, de plata, pareca una copia de la anterior.
Son la Rueda del Sol y la Rueda de la Luna tradujo fielmente
Aguilar hablando en primera persona como si fuera Cuitlapitoc el que
hablaba. Os la enva nuestro seor para que la repartis entre los teules que
trais con vos, que as es como os llamamos nosotros.
Los hombres se sintieron muy felices de or aquello. Corts, con voz
solemne, agradeci todos aquellos presentes y, dirigindose al pblico, dijo:
Unas obras tan excepcionales no pueden ser fundidas ni destruidas.
Calcularemos su valor, que lo estimo en unos treinta mil pesos, para entregarlo
en la parte del quinto del rey, a Espaa, impoluto. El resto se repartir
debidamente entre armador, capitanes y soldados.
394

El General mand que les entregaran a cambio dos camisas de Holanda a
cada uno de ellos y tambin otros obsequios de poco valor. Tras ello les mostr
tambin una especie de trono que haban preparado para que llevasen a
Moctezuma. Se trataba de una silla de madera de grandes proporciones y bien
ornamentada con labranzas geomtricas y cuentas de colores incrustadas. Los
dos caciques agradecieron los presentes y continuaron hablando mientras doa
Marina traduca. Aguilar, para que pudieran orlo todos, elev el tono de su voz:
El gran Moctezuma quiere deciros que os enva este presente que os
hemos entregado para halagaros y para recompensaros por haber venido desde
tan lejos a estas tierras. Est al tanto de lo ocurrido en Tabasco y se sentira muy
feliz de ver a ese emperador del que hablis pero que, por haber venido de tan
lejos y haber realizado tan fatigoso viaje, no ser menester la visita que
requeristeis. l mismo enviar un buen regalo de oro y piedras preciosas a
vuestro seor y os proveer de todo lo que necesitis en este puerto.
Corts frunci el ceo al or aquellas palabras. No entenda muy bien
cmo, despus del recibimiento cordial que les haba dispensado, aquel seor se
negaba a recibirlos en su ciudad. Intentando retomar el control de la
conversacin diciendo:
Todos nosotros hemos recorrido miles de leguas antes de venir aqu.
No s cun lejos estar esa ciudad a la que llamis Tenochtitlan pero si tan
presto habis ido y venido de all no puede estar a ms de cincuenta de aqu.
Para nosotros sera un placer poder visitar a Moctezuma ya que, despus de
pasar tantos das en el mar, no nos resulta nada fatigoso caminar un poco ms.
Los indios esperaron pacientemente la traduccin y, al orla, comenzaron
a murmurar entre s. Marina escuch atentamente lo que decan y, tras captar el
fondo de la conversacin, dijo unas palabras en maya que Aguilar tradujo:
Dice doa Marina que no estn contentos con la idea de que nos
traslademos a su ciudad.
Los caciques advirtieron lo que acababa de hacer la muchacha y, sin
ningn tipo de tapujo, la fulminaron con la mirada. No entenda cmo, siendo
395

una chica tan joven, poda saber nhualt y maya ni cmo uno de los barbudos
pudiera traducir del maya a aquella lengua extraa. No era una buena idea tratar
determinados asuntos delante de ella por lo que, volvindose hacia Corts,
dijeron:
De verdad que no es necesario la visita. Para qu? Podemos traeros
todo lo que necesitis sin necesidad de que realicis el viaje. Quiz vuestras
tierras son bondadosas pero aqu podrais perderos en estas selvas tan densas
donde podran comeros las fieras. Adems hay algunos pueblos enemigos que
podran atacaros. Es peligroso e innecesario.
Pero se impuso Corts forzando una cordial sonrisa. Seguimos
interesados en visitar Tenochtitlan. Hay algunos asuntos referentes a las falsas
creencias y dioses que adoris y al vasallaje que debis rendir a nuestro
soberano que debemos tratar con vuestro seor. Confo en que sabris
transmitirle nuestra insistencia.
Cuitlapitoc y Teuhtile observaban atentamente al General mientras
Marina traduca sus palabras. Cuando sta acab, no necesitaron mirarse para
entenderse el uno al otro. A diferencia de Corts, no saban ocultar sus
emociones, por lo que, cuando respondieron, una mirada que mezclaba el recelo
con el temor delat unos rostros que comenzaban a ser invadidos por el odio.
As se har, seor. Llevaremos vuestras palabras a Moctezuma.

396

Captulo LX:

Quines son esos? pregunt Corts. Os habis fijado en que
son diferentes a los dems?
Se encontraba junto a Escalante, Portocarrero y el padre Olmedo tratando
algunos asuntos frente a su tienda cuando los vio. Se trataba de unos indios que
le haban resultado extraos desde la primera vez que se fij en ellos. La mayor
parte de los que se movan por el campamento eran similares a los que, con
Teuhtile, se haban marchado haca un par de das. Eran los llamados mexica y,
aunque se tintaban la piel y llevaban algn que otro pendiente o arandela
colgando de la piel, aquella veintena de nativos parecan pertenecer a otro
pueblo. Eran sustancialmente ms altos que los dems y llevaban multitud de
colgantes de oro o joyera pendiendo de las orejas o la nariz, cuyos orificios
haban sido engrandecidos de alguna manera. Sin duda, lo ms llamativo de
ellos eran las ruedas del tamao de un puo que se colocaban en un agujero que
tenan en el labio inferior, que tras aos de haberlas llevado dentro, se haba
ensanchado y cado mostrando la parte inferior de la dentadura.
Qu sospechis? pregunt Escalante.
Creo que son diferentes, otra tribu quiz habl con suspicacia el
General. Van siempre juntos y en ningn momento los he visto mediar
palabra con los dems.
Queris hablar con ellos? pregunt Portocarrero.
S. Preguntadle a Cuitlapitoc si sabe quines son. Vos, Escalante,
traed a Marina y a Aguilar.
Los dos capitanes hicieron lo que les haba mandado y en poco tiempo
volvieron habiendo satisfecho las rdenes. Cuitlapitoc, que se haba quedado
tras la partida de Teuhtile para que no les faltara de nada, haba dicho que eran
labradores y gentes bajas que no revestan relevancia. Cuando Corts, que no
crey aquella respuesta, pregunt a Marina, la respuesta fue muy diferente:
397

Son totonacas. Son un pueblo diferente a los mexica que ni hablan su
lengua ni tienen las mismas costumbres.
Y qu hacen aqu?
No lo s pero parecen espas se limit a responder.
El General orden a los dos capitanes que se acercaran a ellos para
llevarlos a su tienda. Junto con el padre Olmedo y los dos intrpretes se retir
para preparar la entrevista. Escalante y Portocarrero, que estaban preparados
para atrapar alguno si se daban a la fuga, se sintieron agradecidos de que
ninguno lo intentara. De hecho, parecan felices de que los espaoles les
hicieron caso.
Uno a uno fueron entrando en la tienda mayor. En todo momento
observaban con detenimiento cualquier detalle. Una mesa, una cortina, una
jarra, un trozo de papel cualquier cosa insignificante poda suscitar
poderosamente su atencin y, el primero que la vea, la sealaba para que todos
los dems reparasen de ella.
Quines sois y qu hacis aqu? pregunt finalmente Corts.
Somos los enviados por el cacique Quauhtlaebana, seor de
Cempoala. Hemos venido a saludar y conocer al jefe de los teules respondi
el nico de ellos que conoca el nhualt adems de su lengua nativa.
Corts ya saba, a aquellas alturas, el significado de aquella palabra, que
era dioses. Se senta muy satisfecho de que fueran nominados con aquel
trmino ya que era algo que jugaba a su favor.
Ya veis que somos hombres respondi.
Hemos odo las historias de Cozumel y de Tabasco y queramos ver a
los teules que han venido de tan lejos y doblegado a ambos pueblos. Dicen que
sois inmortales, que dominis el poder del trueno y a las bestias y que vuestro
dios pelea a vuestro lado cuando es menester.
398

Dicen muchas cosas de nosotros pero no debis creerlas todas
respondi Corts acordndose de cuando los primeros mexica que conoci
intentaron alimentar a sus caballos con gallinas pensando que seran
carnvoros. Pero decidme, no s nada de vuestro pueblo. Dnde est? Es
grande? Sois vasallos de Moctezuma?
Nuestro pueblo no est muy lejos de aqu, a un da de distancia. Somos
poca gente en comparacin con los mexica y s, somos vasallos de ese seor
cuyo imperio domina todas las tierras que hay.
El General advirti cierto deje de congoja en aquel comentario. Fue una
sensacin ms visceral que consciente pero intent tirar del hilo para averiguar
algo ms.
Sois fieles aliados o sois parte de ellos? Qu relacin tenis?
Somos un pueblo diferente pero estamos sometidos a Moctezuma.
Fuimos libres hace muchos aos pero los mexica llegaron y tomaron el control
de nuestras tierras y las de muchos otros que, al igual que nosotros, mantienen
sus gentes, sus caciques y sus costumbres pero deben pagar algunos tributos al
imperio.
Qu clase de tributos? insisti Corts.
Comida, oro, guerreros o mancebos para los sacrificios y sus fiestas.
Aquella palabra contraria a los valores cristianos retumb, como
siempre, en los odos de Corts. No poda entender cmo eran capaces de
arrancar el corazn de un ser humano en un altar para ofrecerlo a sus dioses, era
algo que no soportaba. Se senta obligado a buscar oro, mantener con vida a sus
soldados, engrandecer los lmites de la patria y extender la fe cristiana, pero
sobre todo, acabar con aquellas prcticas.
Quiero deciros como jefe de los teules, en nombre de todos nosotros y
del soberano al que nos rendimos como vasallos, el ms grande emperador del
mundo, que queremos ser vuestros amigos y estar a bien con vosotros dijo
haciendo un gesto a Escalante para que trajese cuentas de colores y baratijas.
399

Es por ello por lo que me gustara haceros entrega de estas mercedes para que
las llevis a vuestro cacique y las repartis como bien estimis. Volved a
visitarnos cuando queris pues seris bienvenidos aqu.
Los indios no ocultaron su felicidad al ver todos aquellos tesoros y or las
palabras del barbudo lder de los extranjeros.
Nos alegramos mucho de lo que decs. Hemos odo que los teules erais
gente cruel que venais a seorear estas tierras y a robarnos nuestras cosas pero
nuestro cacique se sentir muy contento cuando les digamos cmo sois en
realidad.
Ya veis que nada queremos ocultaros. No somos dioses, no comemos
carne humana y no queremos quitaros vuestras pertenencias. Solo queremos
que conozcis nuestra fe, teneros por amigos y comerciar con vosotros. Ahora,
si lo deseis, podis ir con este hombre y esta muchacha, nuestras lenguas, a que
os respondan a todas las dudas que tengis sobre nuestro campamento. Despus
marchad a vuestro pueblo y contad lo que os he dicho.
El General se despidi con abrazos de todos ellos. En todo momento
llev la sonrisa en la boca. Se senta feliz de conocer gente nueva que quisiera
llevar una pacfica convivencia con ellos. Aquellos indios parecan dispuestos a
ello, y saber que poda contar con aliados a un da de distancia era algo que
disipaba sus preocupaciones. De cualquier modo, lo que de verdad alegraba su
espritu era una idea que haba comenzado a tomar forma en su mente. Todava
no estaba muy seguro de que estuviera en lo cierto pero todo pareca indicar que
los mexica, pese a ser la nacin ms poderosa de Yucatn, tenan alguna laguna
en sus dominios. Un pueblo sometido no poda ser siempre un fiel aliado, lo
saba bien ya que haba ledo mucho sobre las historias de los conquistadores
euroasiticos de la antigedad. Una nacin que se sustentaba sobre otras poda
quebrarse con facilidad si se aplicaban las fuerzas necesarias en los lugares
oportunos.
Parecan sinceros dijo Escalante cuando el ltimo sali de la tienda.
No me cabe duda respondi Corts volviendo a mudar su rostro
400

hacia aquella figura reservada y cavilosa. Pero hay otros temas que me
preocupan ms. Qu sabis del sentir general de la tropa?
La mayora os son adictos, seor respondi Portocarrero. Ya
sabis que los capitanes de siempre siguen intentando convencer a algunos
soldados pero no creo que logren gran cosa. Llevar lejos a Montejo con los
bergantines fue una hbil jugada.
Yo no sera tan optimista contradijo Escalante. Ordaz ha mudado
sutilmente en sus acciones sediciosas. Ya no se expone a la gente pero siempre
est ah cuando se necesita a algn oficial para que dirima alguna cuestin. La
gente lo respeta porque lo tienen por un hombre valiente e inteligente y no les
falta razn. De hecho, ya no parece mancharse las manos yendo de corrillo en
corrillo buscando aliados, ha relegado esa tarea a otros como Morla, Escudero o
Escobar el Paje. Sospecho que eso puede deberse a que ya tiene de su lado a
todos los capitanes que cree que puede conseguir y no va a mojarse con los
dems.
Corts agradeca aquellas palabras pero no oy nada que no supiera ya.
Los augurios de Portocarrero eran demasiado benignos para ser ciertos y su
opinin se acercaba mucho ms a la de Escalante. Saba que sus enemigos
estaban ms fuertes que nunca desde que pareca haberse unido a su bando
Montejo. En un principio ni siquiera tuvo muy claro este hecho pero, cuando le
orden que se marchara a buscar un fondeadero junto con Alaminos, reconoci
en su mirada la sensacin de contrariedad del que no est conforme con el trato
recibido. Tema la influencia de aquel hidalgo ya que, junto con Ordaz y
Alvarado, eran los ms respetados del ejrcito. De ste ltimo, por el contrario,
no tena ninguna sospecha. Estaba convencido de que, al igual que no poda
contar con l para sus propsitos, tampoco tena que temer que se aliara con los
contrarios. Alvarado, simple y llanamente, iba a parte.
En quin creis que podemos confiar adems de los que ya sabemos
lo que est ocurriendo? pregunt Corts, al que le gustaba or las opiniones
de sus allegados aunque no le aportaran demasiado.
Ya sabis respondi Portocarrero. Nosotros, el Alfrez mayor,
401

Francisco de Lugo, Sandoval y quiz Olid.
De cualquier forma, aunque ellos cuentan con muchos de los
capitanes, la mayor parte de la soldadesca est de nuestro lado aadi
Escalante. Tanto veteranos como novatos parecen estar muy contentos con
cmo habis llevado a cabo los asuntos de la guerra. S que se oye alguno que
menciona que sera mejor volverse ya a Cuba pero parece que lo dicen ms por
miedo y cobarda que por estar conformes con Diego Velzquez.
De momento seguimos siendo superiores pero si nos fiamos pueden
echrsenos encima dijo Corts ms para s que para que lo oyesen sus
amigos. Por otro lado, podran llevar a cabo alguna astuta maniobra que nos
diera un revs irreparable por lo que debis estar atentos. Sin levantar
sospechas, dirigos a la tropa y hacedles creer que volver a Cuba sera una
irresponsabilidad y un acto cobarde y desleal hacia lo que ser espaol y
cristiano representa.
Y qu haris vos? pregunt Olmedo esta vez.
Yo me dirigir a los capitanes respondi con dureza. No los he
puesto al mando de compaas para que anden llevndome la contraria. Si
finalmente no se deciden por acatar mi mando tendr que tomar las medidas
oportunas.
Tenis algo pensado? insisti el sacerdote.
S, pero no es momento para tratarlo ahora. Cuando sea menester
seris los primeros en saberlo. Ahora marchad a tantear a la gente.
Se despidi de aquellos tres hombres y permaneci varios segundos en
pie meditando sobre todo lo que haba visto aquel da. La noticia de la
existencia de aquel pueblo que se hacan llamar los totonacas le resultaba muy
provechosa pero no poda quitarse de la cabeza la rebelin que, como si de la
espada de Damocles se tratase, penda en todo momento sobre su cabeza. Aquel
da fue uno de los que las fiebres lo atenazaron desde bien temprano por lo que,
dando lentos pasos, fue a sentarse en la silla del escritorio donde sola escribir o
402

despachar algunos asuntos referentes a la guerra. Sacando una llave que llevaba
colgada al cuello abri un cofre que haba bajo la mesa. Con sumo cuidado sac
unos cuantos papeles y, tras depositarlos sobre ella, ley en voz alta las
primeras palabras:
Carta de Relacin. Enviada a la Reina Doa Juana y al Emperador
Carlos V, su hijo. Muy altos y muy poderosos excelentsimos prncipes, muy
catlicos y muy grandes reyes y seores: Bien creemos que vuestras
majestades, por letras de Diego Velzquez, teniente de almirante en la isla
Fernandina, habrn sido informados de una tierra nueva que puede haber dos
aos poco ms o menos que en estas partes fue descubierta
Todava era un borrador y en ella haba dejado algunos huecos para
rellenarlos ms tarde ya que, aunque llevaba algunos das escribindola, todava
no la haba acabado. Con ella quera dar buena cuenta y relacin a Espaa de lo
que estaba ocurriendo en aquella parte del mundo. Tena que medir bien sus
palabras ya que la vea como su salvoconducto para prevalecer en aquel mundo
de vidos conquistadores. Quera dejar claro muchos puntos que, si Velzquez
se haba puesto ya en contacto con los monarcas, habran sido tergiversados
para su provecho. Necesitaba que le concedieran licencia directa para descubrir,
poblar y conquistar aquellos pueblos sin necesidad de depender de aquel
teniente. Con ello conseguira aplacar la rebelin que se le echaba encima y
poder dedicarse a lo que de verdad le entusiasmaba: conocer y someter todo
aquello al vasallaje de Espaa y de Dios.
Mojando la pluma en el tintero pas las hojas hasta llegar a la ltima en la
que haba escrito la noche anterior. Reflexion durante algunos segundos cmo
continuarla pero las palabras no le venan a la mente. Haba estudiado gramtica
e Salamanca y, si bien no tena igual hablando, tambin resultaba un gran
escritor ya que tena ms tiempo para pensar lo que quera transmitir. Sin
embargo, en aquella apacible tarde soleada, no se senta inspirado.
Algo rondaba su cabeza y, depositando la pluma sobre la mesa, se
decidi a no proseguir su tarea hasta que descubriera qu era lo que le
intranquilizaba. Saba que tena algo que ver con Ordaz, Montejo y aquel grupo
de partidarios de Velzquez pero, aunque su subconsciente haca das que lo
403

haba barajado, an no tena idea de lo que de verdad haba ingeniado su mente.
Y como si de un rayo se tratase, la idea que podra poner fin a los
inconformistas y sediciosos de su ejrcito sacudi violentamente su mente.
Tena la solucin.

404

Captulo LXI:

Corts ha renunciado a los cargos de Capitn general y Justicia
mayor! grit Mara en cuanto se encontr con Farfn y sus amigos.
El sevillano se encontraba, junto con Pea y Garcs, montando guardia
en la desembocadura de un pequeo ro que se encontraba en uno de los lugares
ms alejados del campamento. No en vano, la joven pareca haber llegado hasta
all corriendo y, dado que distaba de algo ms de una legua de l, se coloc
jadeante con las manos sobre las rodillas para recuperar el aliento.
Qu decs? pregunt Garcs echando mano a la espada
instintivamente.
Como lo os respondi Mara tragando saliva. Dejad la guardia y
venid conmigo, estn pasando cosas importantes en el campamento.
Ponednos al da de todo por el camino dijo Farfn mientras se pona
en pie.
Aquella peticin hizo que Mara suspirase. Cmo contar todo lo que
haba acontecido aquella maana? Tampoco ella haba vivido los sucesos desde
el principio ya que, cuando se enter de que estaba ocurriendo algo
transcendental en el arenal que poda romper la monotona del da, se
encontraba a cierta distancia, ayudando a las mujeres a preparar la comida.
Hernn Corts haba fundado una ciudad all mismo. En los ltimos das,
su liderazgo se estaba viendo ms cuestionado que nunca. Algunos de los
capitanes y soldados le requeran volver a Cuba. Aseguraban que ya haban
rescatado demasiado oro y que, ante ellos, poda intuirse un imperio lo
suficientemente grande como para poder aplastar con facilidad a tan reducido
nmero de soldados. El General movi ficha lo ms rpido que pudo y, a travs
de los capitanes que le eran ms adictos, fue influyendo sobre la gente
sutilmente. Escalante, Portocarrero, Lugo o el padre Olmedo haban ido tienda
por tienda confesando a los hombres el hecho de que haban salido de Cuba sin
405

licencia escrita para que poblaran. Todos haban odo a Corts dar pregones con
que marcharan a establecerse, hacerse fuertes y crear rutas martimas que les
permitieran prevalecer en medio de una tierra tan hostil como pareca ser
aquella. Con ello conseguiran mayor seguridad ya que todos teman que
acabaran dando tumbos y siendo masacrados por costas e islas como les haba
ocurrido a Grijalva y a Hernndez de Crdoba previamente. Al or que no tena
poderes para poblar, junto con el rumor constante de los partidarios de largar
anclas y volver a la jurisdiccin de Diego Velzquez, los soldados no se
quedaron de brazos cruzados. La inmensa mayora de ellos se sintieron
impotentes por el hecho de que su destino quedara en manos de las decisiones
de unos pocos hombres. Azuzados por los amigos de Corts muy pronto sus
pensamientos fueron dirigidos hacia la misma direccin. Se haban enrolado en
la expedicin con valor para buscar riquezas y gloria, haban encontrado ambas
cosas y volverse con las manos prcticamente vacas resultaba un error y un
acto de cobarda.
La moral de los hombres qued corrompida. No lleg a producirse
ningn tumulto pero los soldados respondan ariscamente a algunas rdenes y
se reunan en corrillos para criticar, tanto a los de un bando como a los del otro,
hasta que algn superior pasaba cerca de ellos. El clima fue propicio, en un
principio, para que Ordaz y sus amigos fueran provocando un aumento del
malestar general de la tropa. Algunos partidarios de Corts los increpaban
cuando sugeran que sera mejor regresar a lo seguro pero, en aquel momento de
las circunstancias, no quedaba claro quin acabara imponindose finalmente.
Pese a ser el protagonista y la persona ms nombrada por aquella ingente
masa de descontentos, Corts apenas se dej ver durante ese tiempo. Sus salidas
eran cortas y no sola hablar con nadie que no perteneciera a la cadena de
mando. Los soldados no paraban de murmurar y, en ocasiones, se acercaban a l
para pedirle que no diera la orden de regresar, pues se perderan todas aquellas
riquezas.
Aquella misma maana, el General reuni a todos sus principales y a los
soldados que se encontraban por el campamento. Vesta con sus mejores galas
por lo que ya supusieron que se dispona para realizar algn acto transcendental.
406

Con su espada en la mano tom posesin de aquellas tierras diciendo:
Yo, Fernando Corts, tomo posesin de estas tierras en nombre del
Carlos, Rey de Espaa, y fundo aqu mismo la ciudad de la Villa Rica de la Vera
Cruz.
Una ciudad, la primera de Yucatn. Aquel movimiento pill por sorpresa
a todos ya que nadie sospechaba que, en medio de aquella guerra constante de
intrigas sobre si poblar o regresar, fuera a realizar aquello. Los partidarios de
Velzquez haban comenzado a crecerse creyendo que estaban ganando la
partida pero ahora las tornas haban cambiado. Corts, dejando un prudencial
espacio de tiempo para que la gente asimilara lo que acababa de ocurrir,
procedi diciendo:
Ahora ya tenemos una ciudad espaola en estas tierras y deberemos
poblarla y defenderla con tesn, arrojo y espritu cristiano. Cada palmo que
nuestros enemigos quieran arrebatarnos deber ser regado con nuestra sangre
porque este pedazo de tierra ya forma parte de nuestra nacin. Como es debido,
y atendiendo a las leyes y los usos castellanos, ser menester nombrar un
cabildo compuesto por alcaldes, regidores, procuradores, alguaciles y
escribanos.
Godoy, como notario real, daba buena cuenta de todo lo que estaba
ocurriendo escribiendo frenticamente con su pluma sobre las hojas que llevaba
en el brazo izquierdo. A su lado, un jovencsimo indio cubano que pareca su
sombra le sujetaba el tintero.
Mara acudi, alentada por los chismorreos de las mujeres que se dejaron
la comida en el fuego, en aquel momento. En el campamento faltaba mucha
gente y, viendo los capitanes que rondaban alrededor del General, lleg a
algunas conclusiones muy acertadas. Saba que, de madrugada, Corts haba
mandado a Velzquez de Len con un grupo de cincuenta hombres a explorar el
cauce de un pequeo ro en busca del lugar donde naciera. Tena rdenes de no
emplear ms de dos das en aquel propsito de modo que, si no llegaba a
tiempo, debera dar media vuelta y regresar. Montejo, por otro lado, todava no
haba regresado de su misin de buscar un fondeadero seguro para los navos.
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Despus de or que el lder acababa de fundar una ciudad, todo encajaba. A los
dos ausentes capitanes les haba asignado tropas que se decantaban por el bando
que peda regresar a Cuba. Sin duda alguna, aquellos dos hombres eran de los
ms influyentes de ejrcito y sin ellos en escena podra dirimir a placer los
asuntos de la villa.
Cuando nombr el cabildo hubo algn murmullo aislado en la
soldadesca. Fue Ordaz, que en ausencia de Velzquez de Len y Montejo se vio
sin apoyos, el que los recogi y condens en una frase que fue pronunciada con
una mezcla de decoro e impotencia.
No habis tomado en consideracin para los cargos a muchos hidalgos
y caballeros de renombre y buena fama.
Con aquel comentario resumi lo que todo el mundo saba, que Corts
haba formado el cabildo con sus amigos y allegados. Los alcaldes, por ejemplo,
eran Escalante y Portocarrero. El murmullo creci pero enseguida fue
apaciguado por el General, que con aire magnnimo dijo:
Tenis razn. Mirad que quiz, por el hecho de que tenga a algunos de
mis ms esforzados capitanes empleados desempeando tareas de buen
provecho para nuestra empresa, se me ha olvidado tenerlos en cuenta. As pues,
nombro a Montejo, junto con Portocarrero, como alcaldes de la Villa Rica de la
Vera Cruz.
Con aquel cambi se modific el cabildo pero no sustancialmente.
Montejo todava estaba ausente y no pareca que fuera a volver pronto. Sin l, la
alcalda recaa exclusivamente en Portocarrero, y aunque haba representacin
de los adictos a Velzquez en el mando, no tendra efectos por el momento.
A Escalante lo releg, junto con Alonso Dvila, Alonso de Grado y Pedro
de Alvarado, al puesto de regidores, quedando Montejo y Portocarrero como
alcaldes. Gonzalo de Sandoval qued como Alguacil mayor, Cristbal de Olid
como Maestre de campo, Gonzalo Meja como Tesorero, Francisco lvarez
Chico, Procurador y Diego de Godoy, el Notario real, se sum el cargo de
Escribano. De aquella manera form un cabildo heterogneo con el que no
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caba la duda de que pudiera gobernar cmodamente.
Tras ello, cuando not que los nimos se haban sosegado y que la gente,
encantada por haber sido testigos de la fundacin de una ciudad, no discuta los
nombramientos que haba realizado, Corts decidi revelar la segunda parte del
pastel diciendo:
Caballeros no necesit aguardar demasiado para que el silencio
inundara el lugar, ya sabis cmo por los frailes jernimos que residen en la
Isla Espaola y, de all, en nombre de Su Majestad, gobiernan Indias, yo fui
nombrado por Diego Velzquez, Teniente de gobernador en la isla de Cuba por
el almirante Diego Coln, para descubrir y rescatar en esta tierra llamada
Yucatn. Pero, dado que me parece que los susodichos no tuvieron el suficiente
poder como convena, yo, desde ahora para siempre, renuncio al cargo de
Capitn general y Justicia mayor, quedando ste en manos de los alcaldes y
regidores, que presentes estn, para que lo pongan a disposicin del que ms
convenga hasta que Su Majestad mande otra cosa. A vos, Escribano, pido y
requiero que deis por testimonio cmo renuncio al cargo.
Dicho aquello, la gente qued perpleja y el campamento qued
sumergido en una nube de comentarios, murmullos y exclamaciones. El
silencio fue roto por algunos sonidos de sorpresa y, poco a poco, fueron
sumndose los dems hasta que se desat aquel bullicio ensordecedor. Incluso
los capitanes parecan encontrarse anonadados ante aquel giro imprevisto de las
circunstancias. Cmo poda renunciar despus de todo lo que haba invertido?
Cmo poda si, hasta ahora, todos sus movimientos haban dejado claro que
era un hombre capaz e inteligente cuyos actos no se podan tachar por ningn
lado?
Los tres soldados que hasta la llegada de Mara haban estado montando
guardia se empaparon con la historia. Hicieron gran cantidad de preguntas a la
muchacha, que como pudo fue respondindolas. Cmo se lo tom Ordaz?
Qu pensaran Velzquez de Len y Montejo cuando volvieran? Cul era el
sentir general de la tropa? Qu opinaba Heredia?
Cuando llegaron al campamento se encontraron con que Hernn Corts
409

ya no estaba a la vista del pblico. No tardaron en saber que se haba
introducido en su tienda y que all se encontraba, solo, esperando a que el
cabildo deliberase. La muchedumbre segua entretenida con aquella costumbre
tan espaola de hablar, comentar y volver a decir lo que haba pasado, una y otra
vez, y cada vez con un tono de voz ms elevado. Qu no te has enterado an
de lo que ha pasado? Otra vez lo voy a tener que contar? Bueno escucha, se
conoce que.
Algunos de los soldados, por orden del alcalde, iniciaron un proceso con
el que pretendan dar ms aspecto de ciudad a aquel conjunto de cabaas,
tiendas y chozas con techo de hojas de palma. La actividad era frentica y con
gritos y rdenes movilizaban a los indios cubanos y a los pocos mexica que
quedaban, ya que inexplicablemente se haba reducido el nmero de siervos que
Moctezuma les enviaba, para que trabajaran en aquella empresa. No tardaron
demasiado tiempo en darse cuenta de que no tenan mucho que hacer pero,
caminar por las calles sealando los lugares donde podra emplazarse una
iglesia, un mercado, un fortn, un molino o un hospital les entretuvo. Lo nico
en lo que consiguieron aunar esfuerzos creando algo productivo fue una picota
de madera, horca incluida, que erigieron en la plaza principal del campamento.
No est el General, digo Corts les dijo Heredia, que junto con la
tabasquea que lo segua a todas partes, Ortega, su hijo y Vecellio, les
esperaban.
Qu hacen ahora? pregunt Farfn.
Se ha reunido el cabildo para nombrar un nuevo Capitn general
respondi de nuevo el vasco.
Y a quin creis que elegirn? pregunt Pea ponindose de
puntillas para ver mejor la tienda en la que se haba introducido aquel pequeo
grupo de hidalgos y hombres embestidos por la ley.
A quin creis vos? respondi Ortega con el tpico tono de voz del
que ha vivido mucho y sabe lo que va a ocurrir antes de que suceda.
410

A mitad de tarde, los miembros del cabildo aparecieron de nuevo en la
plaza central. La base de la picota ya haba sido levantada por lo que, para ser
odos mejor por aquella densa maraa de curiosos que no queran perderse el
acto, se subieron encima. Portocarrero iba a la cabeza por ser el nico de los
alcaldes que estaba presente, y justo por detrs de l se encontraban los
regidores. Alvarado permaneca con los brazos cruzados, la enorme espada
rozando el suelo de madera y los cabellos rubios reposando sobre sus hombros.
Escalante haba pasado a ocupar el lugar ms prximo a la derecha del alcalde;
aquello no era coincidencia. Godoy se preparaba con su pluma y el indio del
tintero para que todo quedara registrado en sus papeles. El joven Sandoval, que
tan valientemente haba resistido en aquel granero la emboscada de los
tabasqueos, sonrea, agradado, por el cargo de alguacil que acababa de recibir.
Seores comenz diciendo Portocarrero adoptando una postura que
iba acorde con el aspecto de acomodado mercader que, sin que disfrutara de
ninguno de los dos atributos, le caracterizaba, ya tendris entendido cmo
Hernando Corts, por razones que a ello le movieron, ha renunciado a su cargo
dejndolo en nuestras manos. Entretanto Su Majestad no mande otra cosa, nos
encontramos todos los miembros de este cabildo de acuerdo en que sea de
nuevo Hernando Corts nuestro Capitn general y Justicia y que sea l el que
nos gobierne, pues se lo debemos por el buen tratamiento que nos ha hecho y
porque en l caben, como habis visto, todas las partes y cualidades que deben
concurrir en un buen capitn y gobernador. Porque todos sabemos bien que es
un error dejar al que tenemos conocido por otro que no sabemos cmo lo har
sabiendo que, tal y como la experiencia lo ensea, los cargos preeminentes
tuercen a los hombres de manera que, el que ayer os pareca manso, afable y
humilde, maana, puesto en el cargo, podra comportarse como si nunca lo
hubierais conocido. As pues, si os parece, para que esta eleccin tenga ms
fuerza, os ruego deis vuestro consentimiento, para que nosotros podamos
descargar nuestras conciencias de lo que acabamos de mandar.
Tras aquel monlogo, que fue secundado por asentimientos con la cabeza
de todos y cada uno de los hombres que se encontraban encaramados en la
picota, los soldados tuvieron unos segundos para reflexionar que, por iniciarse
en algunos grupos la aprobacin a lo que acababan de or, en seguida cesaron
411

contagiando entre la tropa el mismo parecer.
Corts!
Que sea Corts el Capitn general!

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Captulo LXII:

Hernn Corts senta un nerviosismo tan poco comn en su calculadora
persona que lo llenaba de desazn. Las lonas de su tienda y el techo recubierto
de hoja de palma parecan alejarse haciendo mucho ms espacioso el recinto en
el que se encontraba. La decoracin no ayudaba ya que se consideraba una
persona parca respecto al arte. Unas espadas aqu, una mesa con papeles, unas
sillas, una cama no haba mucho ms con lo que entretenerse. En el exterior
el bullicio era ensordecedor y no consegua escuchar ninguna palabra o frase
que le hiciera saber algo de lo que estaba ocurriendo.
Por qu se senta as? Tena claro lo que iba a pasar a continuacin, lo
haba planeado todo al detalle. No habl con muchas personas ya que confi en
que Portocarrero, Escalante y un puado de hombres en los que confiaba seran
capaces de gestionar aquella idea para que llegara a buen puerto. Todo fue un
juego, una tctica con la que esperaba salir fortalecido y legitimado. Si el
cabildo lo volva a elegir como Capitn general habra ganado la partida a
Ordaz y los dems. Tena que funcionar ya que haba nombrado a dedo a sus
ms prximos amigos y simpatizantes, su mente estaba convencida de ello pero
su corazn albergaba alguna duda. Intentaba anular esos pensamientos pero no
poda evitarlo. Haba invertido tantos esfuerzos y dinero que si perda no
volvera a ser la misma persona, y pese a ello, la ruina era lo que menos le
importaba. A sus treinta y cinco aos ya tena una edad que no le permita
tomarse la vida a la ligera. Cada da que pasaba se acercaba ms a la tan temida
vejez y no quera abandonar el mundo sin haber finalizado aquella empresa con
la que tanto haba soado. En su imaginacin apareci Julio Csar peleando
contra los galos, Alejandro conquistando medio mundo, Ciro reinando sobre los
persas, Anbal comandando las tropas cartaginesas por Hispania o, mucho ms
reciente, Isabel y Fernando entrando victoriosos en Granada, ltimo bastin
moro en Espaa, cuando no era ms que un muchacho de ocho aos. Qu
ocurrira si perda las fuerzas antes de buscarse un nombre entre los grandes? Si
aquella argucia le sala mal estara todo perdido y no tendra muchos das para
lamentarse, Velzquez lo decapitara en cuanto le echara mano.
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Caa la tarde y, tras pasar varias horas deambulando por aquella oscura y
solitaria estancia, decidi sentarse a reanudar la escritura de la carta que iba a
enviar a Espaa para los reyes. Apenas cogi la pluma la deposit de nuevo
junto al tintero; no se senta inspirado.
Sin levantarse del escritorio abandon la tienda volando en su mente a
otra poca y otras tierras. Se vio en Espaa cuando todava era un joven que
tena que decidir dnde se ganara la vida. Tuvo que elegir entre Italia o Indias
y, afortunadamente, se decidi por la segunda. Record aquella vez en la que,
prxima la partida, fue a flirtear con una joven que se acababa de casar. No
saba muy bien cunto haba pasado desde aquello pero se estremeci al
rememorar los sufrimientos que le acarre tal osada. Siempre se haba sentido
obsesionado con las mujeres. La mayora de los hombres gastaban mucho
tiempo, recursos y esfuerzos en rondarlas pero lo suyo era algo diferente;
cuando se le meta alguna en la cabeza mova montaas, si era necesario, para
conquistarla. Se enamoraba de la misma manera que se enamoran los
adolescentes, pues la vea noche y da, en sueos, por la maana y antes de
acostarse, mientras coma o se aseaba en todo momento su musa era la duea
de todos sus pensamientos y acciones. Saba ganrselas con la palabra y, aunque
ya tena cierta edad, segua siendo apuesto. No le costaba demasiado meterse en
sus camas, pero una vez consumadas las pasiones perda por completo el
inters.
Aquella mujer haba contrado matrimonio con uno de esos hidalgos que,
aunque nunca hayan participado en ninguna batalla, son arrogantes como el que
ms. l marido era un hombre de rica familia, espada engarzada con alguna
joya y orgullo de casta feroz. l ya haba comenzado a rondar a su esposa desde
antes que se unieran, y a los pocos das de la boda se present en mitad de la
noche en su casa. La mujer le dijo que se marchara, que nada bueno iba a traer
su presencia all. l extendi los brazos enseando un ramo de flores y dijo,
entre otros halagos y versos, que si no le dejaba verla mejor sera que la muerte
lo alcanzara. Ella accedi finalmente y, tras escalar la tapia impulsndose en las
agrestes piedras que la componan, pudo hacerle el amor. Tantas ganas tenan
los dos, y tanto se agotaron, que se quedaron dormidos hasta que el marido
volvi a casa. Corts se visti rpidamente y, mientras el hombre golpeaba con
414

furia la puerta de la habitacin, comenz a descender por la pared con tan mala
suerte que, desde el alfeizar de la ventana, se desplom. Algunas rocas se
fueron detrs de l y del estruendo que prepar no hubo una sola alma en el
barrio que no descubriera el engao. El marido aullando con la espada en la
mano, la suegra gritando que le perdonara la vida al muchacho y l, en el suelo,
incapaz de moverse. No haba una sola articulacin que no le doliera y cerca
estuvo de morir. Tuvo la fortuna de que el cornudo decidi ignorar la afrenta y
que pudo pasar semanas enteras en calma recuperndose de la lesin. Las
fiebres, que siempre se recrudecan cuando ms dbil se encontraba,
contribuyeron a martirizar todava ms el pecado que haba cometido. El viaje
que tena planeado a Indias se disip como la niebla cuando avanza la maana.
Ponindose en pie de nuevo se acerc a un bal que tena para buscar
alguno de los libros que haba trado consigo. Las voces del exterior seguan
siendo indistinguibles y pens que con la lectura podra mitigar aquella
sensacin de descontrol e impotencia que lo descorazonaba. Finalmente
descubri que el problema que tena era que no soportaba no ser el artfice que
mueve los hilos de su vida. Un puado de capitanes estaban decidiendo su
futuro y no poda hacer nada por decantar la balanza hacia posiciones ms
ventajosas. Estaba completamente a su merced y, aunque confiaba en ellos,
nunca se puede saber a ciencia cierta cmo van a reaccionar los hombres
cuando se les da cierto margen.
Volvi a cerrar el cofre, tampoco tena ganas de leer. Pens que si no
haca pronto algo provechoso se desquiciara. No haba nada que pudiera
acelerar el proceso, saba que hasta el da siguiente no le comunicaran la
decisin que haba tomado el cabildo. Qu fcil se le antoj la guerra, en aquel
momento, comparada con aquello. Uno poda desenvainar la espada y, si era
valiente y se esforzaba, poda conseguir cualquier cosa. Incluso vindose
rodeado y con un pie en la tumba siempre se poda dar la vuelta a las
circunstancias.
Al venir a su mente las espadas record todos los momentos de su vida en
los que tuvo que desenvainar la suya. Las heridas que haba sufrido desde nio
por peleas y afrentas comenzaron a latir como centinelas en la quietud de la
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habitacin. Contusiones, cortes, puetazos e, imponindose sobre todas las
dems, aquella cuchillada que recibi en el labio inferior y cuya cicatriz sola
ocultar con la barba. Intent hacer memoria ya que recordaba la cara del hombre
que blandi ante l aquella daga pero no el motivo que, tras varios segundos,
apareci en su mente. Ya lo recordaba, fue otra mujer la que medi en el asunto.
No solo en Indias haba tenido innumerables peleas por afrentas y faltas,
ya de mozo destac como un individuo bullicioso y pendenciero. Saba derrotar
a un contrincante con aquella retorica sosegada que sola usar pero si tena que
llegar a palabras mayores era el primero en ponerse a atizar. En realidad, la
mayor parte de las veces en las que tuvo que llegar a los puos fue por
cuestiones de honra. Desde pequeo, Martn Corts, su padre, le haba dicho
que, como hidalgo, podran quitarle el dinero, las tierras, la casa e incluso las
armas, pero que nunca deba dejar que le quitaran su honra y su palabra, que era
lo nico que jams se poda arrebatar a un hombre por ms que se esforzaran.
Siempre que alguien le falt al respeto a l, a su familia o a algn amigo suyo
instaba al agraviante a que retirara sus palabras, y si no lo haca se enzarzaba
con l hasta que uno de los dos caa rendido. Muchas veces fue l el que perdi,
como aquella vez, en la Universidad, en la que por defender a un amigo se pele
con diez estudiantes. Pas una semana entera orinando sangre por aquello.
Un crujido a sus espaldas lo extrajo violentamente de sus cavilaciones.
Incorporndose rpidamente se puso en guardia y escrut en las tinieblas para
ver de qu se trataba. Estaba preparado para encontrarse con algn asesino que
alguien hubiera mandado a su tienda o, incluso, uno de aquellos tigres que le
haban dicho los nativos que vivan en aquellas selvas. Fue por ello por lo que
suspir cuando vio que solo se traba de Marina, que lo observaba con aquellos
ojos oscuros y profundos desde uno de los recovecos de las lonas.
Qu hacis ah? pregunt con afabilidad Corts sabiendo que lo
haca en vano.
La joven sali del escondite y se acerc al hombre que la haba liberado
de los tabasqueos. Llevaba toda la maana sin verlo y comenzaba a sospechar
que le haba ocurrido algo. No entenda por qu el campamento se encontraba
tan alterado. Los hombres se reunan y hablaban frenticamente y su jefe, el
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General, no apareca en ningn momento para poner orden. Tmidamente se
acerc a Aguilar y le pregunt por lo que estaba ocurriendo. El fraile no le dijo
mucho y, lo poco que articul antes de marcharse corriendo a hablar con un
grupo de soldados, tampoco lo entendi. Solamente intua que Corts poda
estar en peligro ante sus hombres por lo que decidi ir junto a l. Ya tena muy
claro que su fidelidad estaba con los espaoles pero, dentro de aquel ejrcito
lleno de misterios y complejidades, haba ciertos rangos en su afecto. Cada da
senta ms simpata por Aguilar o por Mara, aquella joven con la que se
comunicaba por gestos habiendo aprendido de ella sus primeras palabras en
espaol. Pese a ello, aquel hombre barbudo al que todos llamaban General, era
el que estaba por encima de todos, incluso de ese tal Portocarrero con el que, al
parecer, tena que unirse. Despus de todo, haba sido Corts el que la rescat de
una muerte segura y el que puso la mano en su hombro cuando la aceptaron en
su religin y nacin. Desde que cruzaron sus miradas haba quedado
tremendamente prendada y cautivada por l.
Seor dijo con fuerte acento. Bueno?
Corts clav su mirada en la muchacha que tena ante s. Llevaba un
vestido blanco adornado con coloridos motivos que representaban figuras
geomtricas y flores. Iba descalza y sus piernas y brazos morenos sobresalan
entre los flecos de la prenda que, si se vea a contraluz, transparentaba unas
curvas firmes y ondulantes. La larga melena negra caa hasta sus prominentes
senos siendo agrupada por lazos en algunos lugares. Los ojos almendrados
parecan dos oscuros luceros en aquel rostro limpio, fino y armonioso de
pmulos elevados, boca estrecha y labios carnosos.
Estimaba y apreciaba a aquella mujer quiz ms que a ningn otro en el
ejrcito. La Lengua, como la llamaban, era la llave que le abrira las puertas de
aquellas tierras. Siempre iba a su lado ya que era la nica capaz de entender a
los indios que poblaban los pueblos por los que se iban a mover durante los
prximos meses. Adems, hasta el momento, haba sabido ganarse su puesto.
Era reservada y no haba desobedecido ninguna de las rdenes que le haban
dado. Cada da pareca ms claro que, lejos de ser solamente fiel a los
espaoles, iba a aportar mucho ms. Se mova por el campamento aprendiendo
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y ayudando al que tuviera alguna necesidad, siempre estaba dispuesta a
satisfacer a cualquier capitn que necesitara de sus servicios como intrprete y
Corts comenzaba a sospechar que, cuando traduca sus palabras, lo haca de
una manera especial que poda resultar muy provechosa. Pareca transportar los
complejos trminos castellanos hacia el mundo indgena transformndolos para
que fueran ms verdicos y apropiados. Todava no tena muy claro cmo lo
haca pero, en ocasiones, cuando l solamente hablaba un par de frases, ella
poda pasar un minuto hablando. En un principio sospech que pudiera estar
traicionndoles y revelando informacin pero, vindola cmo gesticulaba y
cmo se emocionaba, lleg a la conclusin de que se dedicaba a embellecer los
hoscos y escuetos mensajes de los espaoles con las ricas parbolas y metforas
que tanto les gustaban a aquellas gentes. Tan necesaria era para la misin que
apenas le haba dejado tiempo para que conociera mejor a su futuro esposo.
Marina se acerc a l y, con delicadeza, comenz a desabrocharle la
espada del cinturn. Corts se sinti extraado ante aquel gesto ya que jams
hubiera sospechado que nadie osara arrebatarle el arma que, hubiera o no riesgo
de pelea, siempre llevaba ceida.
Seor, no bueno dijo con voz dulce sealndola y depositndola en
una esquina. No esto, seor s bueno.
El hombre no pudo evitar sonrer al entender que la muchacha solo quera
que se sintiera ms cmodo. Sus sospechas se confirmaron cuando,
agachndose a sus pies, comenz a desatarle las botas.
No necesito descansar respondi, comprensivo, intentando hacerla
desistir.
Seor s necesito descansar dijo rpidamente ella feliz por haber
aprendido un nuevo trmino.
Corts repar en que la joven aprenda palabras a una velocidad
vertiginosa. No solamente quedaban retenidas en su memoria, haba podido
comprobar que, tras decirlas un par de veces, consegua entonarlas de tal modo
que casi se borraba su acento. Solo cuando tena que pronunciar alguna erre o
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alguna ce encontraba algn problema. La consideraba una alumna
aventajada, un verdadero lince del aprendizaje que no tardara en convertirse en
la piedra angular del mando. Mientras desanudaba los cordones de la segunda
bota la mir con otros ojos. Se encontraba en cuclillas y sus nalgas se dibujaban
entre las faldas que, a tan escasa distancia del cuerpo, se oscurecan levemente.
Uno de sus hombros sobresala por el cuello del vestido mostrando una piel
tersa y sin imperfecciones sobre la que se marcaban tenuemente los huesos. Su
cintura era tan estrecha que bien podra haber pasado por un reloj de arena.
Desde aquella posicin poda ver cmo la lnea desde la cual nacan sus
cabellos hacia los dos lados de la cabeza era de un color ms plido que el resto
del cuerpo. Aquella postura era realmente sugerente por lo que, mientras
acababa de quitarle la bota, comenz a pensar que haba sido un error
encomendrsela a Portocarrero. No solamente la necesitaban como intrprete,
adems de ello, era la india ms bonita que haba visto nunca.
No esto, seor necesito descansar bueno dijo ponindose en pie y
alejando las botas.
Cuando Marina se volvi hacia Corts lo encontr muy diferente.
Respiraba ajetreadamente describiendo amplios movimientos con su pecho. En
sus sienes pudo advertir un pulso que lata a gran velocidad. Una gota de sudor
comenz a crispar los pelos de su barba, que se haban erizado
imperceptiblemente. Con una mano se rascaba el vientre y, con la otra, ocultaba
el bulto que acababa de aparecer en sus calzones.
Antes de que diera el primer paso hacia ella ya supo lo que iba a ocurrir.
Desde pequea la haban criado para ser sacrificada por lo que nunca pens que
pudiera llegar aquel momento en su vida. Aunque no lo necesitaban, tanto ella
como sus amigas se interesaron por averiguar qu era lo que hacan los hombres
y las mujeres para concebir los hijos. Cuando se lo explicaron no le dio mayor
importancia, pues sera algo que jams conocera. Se haba mantenido virgen
toda su vida y ni siquiera aquella maana pens que pudiera dejar de serlo, y
mucho menos, gracias al lder de los espaoles.
Corts coloc las manos sobre sus mejillas y las acarici con los pulgares
mientras la escrutaba. Marina, que por no ser de gran estatura tuvo que inclinar
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la cabeza, mantuvo su mirada en todo momento. Jams ningn hombre la haba
acariciado y aquella sensacin le result extraa y placentera. No recordaba que
nadie le hubiera contado nada sobre las caricias, y mientras intentaba hacer
memoria, sinti algo clido y hmedo en sus labios. Al principio se asust ante
aquella invasin pero, abriendo los ojos como platos, descubri que Corts
haba juntado su boca con la suya. Por qu haba hecho aquello? No lo
entenda pero, no queriendo desagradarle, abri la boca para que la insistente
lengua de aquel hombre pudiera introducirse en ella. Todava sorprendida cerr
los ojos para experimentar aquella oleada de sensaciones que invadieron su
cuerpo cuando la lengua del hombre recorri su interior. Su corazn comenz a
latir violentamente, la cabeza amenaz con marearse y entre sus piernas
apareci cierta humedad que, por su abundancia, jams haba conocido. Qu le
ocurra? Estaba enferma? Acaso los espaoles s que eran teules y, al hacer
aquello, compartan su divinidad con los mortales?
El General tena que sosegarse para poder disfrutar poco a poco del
momento. Senta una colosal tensin que le peda que tomara salvajemente a la
joven pero saba que si haca todo con lentitud podra experimentar mayores
gozos. Cuando con un pequeo movimiento abri el broche del hombro de
Marina y su vestido se desliz hasta quedar arrugado en el suelo junto a sus
tobillos sinti un verdadero escalofro que lo recorri de arriba abajo. En aquel
momento crey encontrarse frente a un ngel pues jams habra sospechado
sentirse tan atrado por una india. Aquel cuerpo esbelto y delgado de fina y tersa
piel pareca pertenecer a la diosa romana de la fertilidad. Los pechos,
redondeados y grandes para aquella estrecha cintura, eran de un color que,
aunque ms plido que el resto del cuerpo, no llegaba a asemejarse al de las
espaolas. Los pezones, que se encontraban turgentes, parecan condensar con
aquel tono marrn todo el color que no tena el resto de las partes ocultas al sol.
Lentamente fue escrutando cada recodo de su figura y, cuando baj la vista
hacia aquellas anchas caderas sobre las que se proyectaban los huesos de la
pelvis, volvi a sentir la tensin intentando hacerse con el control de la
situacin. La visin de aquella tupida selva de pelos rizados y oscuros le
sacudi como si le hubiera cado encima un ejrcito entero.
Marina, sois preciosa dijo levantndola en brazos y llevndola en
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volandas hacia la cama.
Preciosa? pregunt ella.
S. Malintzin dijo de nuevo arrancndole una sonrisa al llamarla por
su verdadero nombre. Preciosa. Buena, buena, bonita.
Mientras se quitaba la ropa sin apartar la mirada de aquella muchacha
que esperaba, completamente desnuda, en su cama, vino a su mente una
imagen. Se trataba de Catalina, su esposa. Fue en el momento en el que, al
pasarse la camisa por la cabeza, dej de ver a Marina, pero al aparecer de nuevo
aquellas piernas morenas y esbeltas en su campo de visin, volvi a disipar
aquel pensamiento. Jams haba querido a su mujer, le haban obligado a
casarse con ella. Por otro lado, no la soportaba. Siempre pareca encontrarse
enferma o demandando una atencin que no necesitaba.
Marina apart la mirada cuando vio el plido cuerpo desnudo del
hombre. Estaba experimentando unas sensaciones que la desconcertaban, todo
aquello era nuevo para ella, pero su curiosidad la oblig a volver a mirar. Corts
era tan blanco que no entenda cmo podan vencer con tanta facilidad a sus
compatriotas, pues pareca estar enfermo. En su cuerpo se dibujaban los
msculos aunque se encontraban ocultos bajo una densa maraa de pelo que lo
cubra por completo. Entre sus piernas, su miembro, la apuntaba directamente.
Haba visto otros pero nunca en aquel estado de ereccin, eso siempre haba
quedado reservado para las mujeres que podan permitirse tener un marido.
Cuando Corts se tumb encima de ella y comenz a besarle el cuello y el
torso sinti su cuerpo caliente. Marina temblaba por lo que, hacindole varias
caricias en el pelo, la tranquiliz con un susurro. Con sus manos fue recorriendo
aquel cuerpo joven que solo haba vivido la mitad de aos que el suyo. La
encontraba tan perfecta que tena que hacer verdaderos esfuerzos para
controlarse. Senta la necesidad de hacer aquello pero, dado que era una mujer
importante para l, no quera hacer que pasara un mal rato. En una de sus
exploraciones con la mano descendi hasta la entrepierna. Sus dedos quedaron
impregnados por aquella humedad femenina y, junto a su odo, Marina emiti
un gemido entrecortado.
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Sin ms dilaciones la penetr. Tras vencer una pequea resistencia, su
miembro qued envuelto por aquel calor tan placentero. En ocasiones pensaba
que no exista en el mundo un lugar mejor en el que pudiera estar un hombre
que la vagina de una mujer. Con lentos movimientos al principio, y ms rpidos
despus, fue corroborando esta idea. Marina, bajo l, se estremeca
contorsionndose. Haba cerrado aquellos ojos almendrados y en su rostro se
dibujaban las facciones del placer. Cada vez que Corts arremeta contra ella
gema y clavaba las uas en su espalda. Los brazos del hombre se disponan
como vigas a ambos lados de la cabeza y, conforme iba creciendo la intensidad
del acto, Marina iba perdiendo el control de su cuerpo. Su mente volaba como
salindose de l y, asustada por el hecho de que pudiera marearse, se incorpor
para agarrarse con fuerza al cuello de Corts, que con ello empap con sus
sudor aquel rostro cubierto por largos cabellos azabache.
Finalmente, Marina, estall. Dej de gemir y mantuvo la respiracin
mientras dejaba su mente vaca. De haber estado consciente se habra intrigado
ante aquella sensacin nueva pero, en aquel momento, no estaba all. Todo
qued blanco a su alrededor y ni siquiera oy los gruidos entrecortados del
hombre que tena sobre ella.
Corts se desplom a su lado, inerte, intentando recuperar la respiracin.
Marina segua sobrevolando la estancia, totalmente ajena a la tienda, el
campamento y las personas que lo poblaban. No volvi en s hasta que Corts,
pasando un brazo por debajo de su nuca, la llev consigo estrechndola entre
sus brazos. Volvi a recibir otro de aquellos contactos en los labios tras el cual
el hombre que la haba posedo escasos segundos antes sopl para retirarle los
cabellos.
No entenda si lo que acababa de vivir era algo normal y propio de los
mortales o perteneca al mundo de los dioses. Su mente se encontraba ms
despejada que nunca pero, pese a ello, no era capaz de pensar con claridad.
Justo antes de dormirse vino una idea a su cabeza. No saba qu haba
sido aquello pero le haba gustado.

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Captulo LXIII:

La tropa comenz a arremolinarse alrededor de la tienda de Hernn
Corts desde primeras horas de la maana. Tambin las mujeres y el resto de
personajes que acompaaban al ejrcito se buscaron un hueco entre las primeras
filas, no queran perderse el acontecimiento que dara que hablar durante los
tediosos prximos das.
Todos los miembros del cabildo se acercaron a la entrada. Portocarrero
diriga la comitiva aunque a la zaga lo seguan Escalante, Alvarado y los dems.
Velzquez de Len, que haba regresado de una incursin ro arriba con noticias
de que el cauce se estrechaba lo suficiente como para ser vadeado sin problemas
en una gran cantidad de trechos, se encontraba en primera fila con los brazos
cruzados. Haba una mueca de enfado en su rostro ya que tena el ceo fruncido
y sus labios enfurruados sobresalan entre los pelos de sus barbas. Dado su
enorme tamao, su cabeza despuntaba sobre el resto de individuos y resultaba
formidable ver aquellos puos llenos de nudillos y huesos agarrar sin esfuerzo
tan anchos brazos. Hablaba con algunos soldados que se haban colocado a su
lado y su voz, grave y penetrante, poda resultar aterradora en ocasiones.
Negaba frenticamente con la cabeza mientras escupa las palabras diciendo:
Pues yo no estoy conforme con lo que ha ocurrido aqu. No estaba
presente cuando se eligieron los alcaldes y regidores, ni tampoco Montejo.
Llamaron a Corts, que cindose la espada al cinto, tard varios minutos
en aparecer. Fue Portocarrero el que habl y sus palabras fueron tan profundas y
bien dichas que ninguno crey que pudiera estar al tanto de todo lo que haba
ocurrido previamente y que aquella maniobra hubiera sido una estratagema.
Seor, ayer renunci vuestra merced al oficio de Capitn general y se
descarg con nosotros para que lo asignsemos como nos pareciese. Visto por
todos nosotros que ninguno puede regir y gobernarnos mejor venimos a
suplicarle, requerirle y, si necesario es, mandarle, acepte el cargo de nuestro
Capitn general y Justicia mayor.
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Corts maquill la incipiente sonrisa que comenzaba a esbozarse en su
rostro. Entrecerr los ojos, suspir profundamente y, volviendo a abrirlos, dijo
mientras daba varios pasos hasta colocarse en medio de la muchedumbre:
Seores, aunque es grande la merced que me hacis en elegirme por
caudillo, en ms tengo la voluntad y amor con que me elegs, porque sin
haberos hecho tan buenas obras cmo quisiera, habis depositado en m la
confianza de que har lo que es debido y me rogis. As pues, y hasta que Su
Majestad mande otra cosa, acepto el cargo de Capitn general y Justicia mayor.
Y cmo si acabaran de encontrar un tesoro inagotable, los soldados
irrumpieron en vtores y acudieron a abrazar y besar las manos de Corts. ste
los recibi con los brazos abiertos, sonriente y respondiendo con halagos y
gracias a los comentarios que le hacan. Incluso en aquella algaraba en la que l
era el protagonista tuvo la posibilidad de lanzar una mirada sutil a Ordaz y a
Velzquez de Len, que juntndose y sin disimular la cara de disconformidad
que llevaban murmuraban imperceptiblemente entre ellos.
Ms tarde se reuni el General con el cabildo de la Villa Rica de la Vera
Cruz para modificar algunos puntos sobre el mando. Los soldados veteranos
ms aviesos, a los que seguramente no se les escap que toda aquella
pantomima haba sido una argucia para que Corts reforzara su poder,
aprovecharon para sacar tajada del asunto. La noche anterior congregaron a un
puado de hombres y, para que pareciera que el malestar que iban a referir fuera
comn a la mayor parte del ejrcito, se reunieron con los miembros del recin
formado cabildo. Presentaron una serie de quejas que ahora transmitan al
General para que las aprobase. Corts tuvo que ceder en ellas aunque no le
supusieron gran pesar. Lo ms que tendra que hacer sera comenzar a repartir
parte del oro que haban rescatado, excluyendo el quinto del rey, entre los
soldados, que todava no haban visto nada a parte del que, con las cuentas y
baratijas que haban trado personalmente, conseguan intercambiar a los
lugareos. Tambin promulgaron que se repartiesen los bastimentos y ropajes
de los navos entre la gente y que, ahora que disponan de una ciudad, hiciesen
las compras del ejrcito de modo conjunto para que a ningn soldado le faltase
de nada. Corts no entendi muy bien aquello ya que, hasta la fecha, todos
424

haban comido y se haban servido a su costa ya que todo lo que haba comprado
lo haba hecho con su dinero y para gastarlo en la expedicin.
Pese a todo, y como haban tocado el tema del dinero, Corts aprovech
para aclarar qu parte del botn le iba a corresponder por su cargo y por haber
sido el armador de la flota. Para l quedara la quinta parte de lo rescatado que,
sumando la otra parte que le perteneca a Carlos V, dejaba tres quintas partes
para los capitanes y soldados. El reparto de estos futuros tesoros les llev ms
de una hora ya que no cobraba lo mismo un capitn que un sargento o un
soldado de la misma forma que, el que haba venido con ballestas, arcabuces,
caballos o perros tambin tena derecho a recibir un pequeo porcentaje mayor
de las ganancias que los que solo traan consigo su arrojo y su empeo.
Restablecido el orden y la cadena de mando de modo que algunos de los
capitanes volvieron a mandar sobre los soldados y los indios para que se
pusieran a trabajar. Los centinelas, que haban bajado la guardia para no
perderse los transcendentales acontecimientos, fueron sancionados y vueltos a
poner en sus posiciones. Los constructores comenzaron a destruir las chozas de
hojas de palma que ocupaban posiciones estratgicas que mejor podran ser
capillas, murallas o cuarteles; tenan que levantar una ciudad.
Un hidalgo no poda desempear ningn oficio manual so pena de ver
mancillada su honra por lo que a los que gozaban de tal condicin se les
encomendaron tareas de vigilancia de las obras, guardias fronterizas y otras
actividades de poca utilidad. Lares, Morn y Gonzalo Domnguez se
encaminaron armados con espadas y rodelas hacia el montculo en el que les
haban ordenado montar un puesto de vigilancia. Los dos primeros eran amigos
desde nios pues haban sido rejoneadores en Crdoba pero haban trabado una
fuerte amistad con el tercero, al que conocieron ya en Indias.
Preferira haber subido hasta all en caballo dijo Domnguez, que
cojeaba levemente de su pierna izquierda.
Pero qu problema tenis en esa pierna? pregunt Lares
apartndose de los ojos su fuerte y saludable melena castaa.
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Son Fiebres de Malta. Ya sabis que al que le dan le tocan los lomos.
Y en el caballo? volvi a preguntar Lares.
Al principio los dolores aumentan pero luego se me pasan. De
cualquier forma, ahora me encuentro mejor. Cuando peor estuve fue despus de
mi pequea incursin a lomos del caballo blanco de Santiago dijo
Domnguez haciendo asomar una incipiente sonrisa.
Lares acompa aquella apreciacin con una vigorosa carcajada. Ya les
haba contado que fue l el que cabalg con aquel caballo solitario en la batalla
de Centla pero decidieron que sera mejor que la gente no lo supiese. La mitad
del ejrcito estaba convencido de que haba sido el Apstol, y la otra mitad,
Francisco de Morla, que acrecentando el rumor, sola pavonearse y comportarse
como si fuera el mismsimo Amads de Gaula.
Y vos, Morn dijo Lares. No os hacen gracia los comentarios
de nuestro buen amigo Gonzalito?
Bueno se limit a responder.
Morn caminaba cabizbajo con expresin apagada. Haba introducido
los pulgares por dentro del cinturn de modo que sus brazos colgaban inertes
sobre su cuerpo. Los ojos cados, la mirada seria y los labios contrados le daban
un aspecto tristn que extraaba a sus dos amigos. Llevaba un par de das as y,
acompaando aquella apariencia mustia, su humor tambin se haba visto
gravemente alterado. Apenas hablaba ni coma y sola responder con
monoslabos cuando alguien le preguntaba algo.
Quin os vio y quin os ve! dijo Domnguez apretando los dientes
para mitigar el dolor que le haba producido pasar la pierna por encima de una
roca de grandes proporciones con la que se cruz.
Es verdad corrobor Lares. Hace nada os comais el mundo y no
haba nadie que soportase vuestra vitalidad salvo nosotros y ahora ahora da
pena veros. Tenis algn problema?
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No respondi sin mirarles.
Los otros dos jinetes se miraron encogindose de hombros. Anduvieron
unos cuantos pasos ms hasta que Lares, que estaba sustancialmente ms
preocupado porque jams lo haba visto as, volvi a insistir:
Seguro que no hay nada que podamos hacer por vos?
No respondi abatido. No s es esta mierda. Ahora subir al
monte luego bajarlo.
No os encontris con fuerzas? pregunt esta vez Domnguez.
No es eso bueno, no tengo fuerzas ni ganas. Para qu subir si luego
todo es una mierda?
Tanto Lares como Domnguez haban conocido gente, a lo largo de su
vida, que sola tener el nimo triste. Morn podra haber encajado en este grupo
de no ser por la euforia y la felicidad desmedida que haba manifestado en las
ltimas semanas. Antes de ello haba sido una persona normal y corriente a la
que le gustaba desafiarse con Lares por las calles de Crdoba con todo tipo de
retos como quin se atreva a robar un jamn al posadero, quin aguantaba ms
delante del toro, quin era capaz de alancear ms calaveras de ganado a lomos
de su caballo Ahora pareca haber perdido el deseo de vivir y aquel cambio
tan abrupto los intranquilizaba.
Habis odo eso? dijo Domnguez tras varios minutos de caminata
silenciosa.
Los tres hombres echaron manos al pomo de las espadas. Desde haca
unos das, el caudal de comida y siervos se haba disminuido notablemente y en
el campamento reinaba la sensacin de que los indios ya no estaban contentos
con ellos. Corts haba intentado tranquilizarlos dicindoles que, tarde o
temprano, Moctezuma tendra a bien alojarlos en aquella ciudad que llamaban
Tenochtitlan y que, una vez all, podran vivir a cuerpo de rey. De cualquier
forma, reforz los puestos de vigilancia con ms centinelas y siempre tena
perfectamente equipada a una capitana por si necesitaba disponer de ella para
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responder de una manera rpida a una emboscada. La intranquilidad de los
jinetes creci cuando reconocieron, a la cabeza de una comitiva de guerreros, a
Teuhtile, el cacique y criado del emperador de los mexica.
Morn tuvo razn, finalmente. Apenas haban llegado a la cima del
montculo cuando tuvieron que volver escoltando a aquel grupo de indios con
cara de pocos amigos. Corts sali a recibirlos acompaado de sus intrpretes y
algunos amigos. Cuando se acerc a abrazar al cacique ste evit ser tan efusivo
como en anteriores ocasiones. Aquel movimiento caus cierta crispacin, y
aunque en el rostro del General pudo verse que haba captado el detalle,
enseguida mud su expresin hacia la cordialidad con la que sola tratar a los
dignatarios extranjeros.
El gran emperador Moctezuma os enva estos presentes, que son
comida y piedras preciosas, para que podis serviros buenamente con ellos
aunque las palabras castellanas salan de la boca de Aguilar todos los all
presentes pudieron advertir un cierto cariz autmata y fro en la voz de
Teuhtile. Os hacemos entrega de estos chalchihuites. Aceptadlos como la
ms grande merced que puede hacerse entre hombres.
De una pequea bolsa asomaron un puado de piedras de color verde
vivo que no eran ms grandes que una ua. Los espaoles jams haban visto
nada parecido pero, aunque eran bonitas, no parecan muy valiosas pues no eran
ni diamantes ni zafiros ni nada que se les asemejase. Marina, que vio el
desconcierto de los hombres, comenz a hablar dejando claro a Aguilar que
aquellas palabras venan de ella y no de los indios.
Los chalchihuites son la piedra que ms estiman los mexica. Valen
mucho ms que el oro, las tierras o los esclavos para ellos. Quiz a vosotros no
os parezca nada del otro mundo pero tened claro que Moctezuma ha querido
honraros con este tesoro.
Decid a estos mensajeros que agradecemos notablemente el regalo
pero que queremos saber qu hay de nuestra visita a Tenochtitlan dijo
insistente Corts.
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Pronunci aquellas palabras sin dejar entrever ningn sentimiento hacia
la muchacha con la que haba compartido alcoba aquella misma noche. Se
comportaba como si nada hubiera ocurrido y Marina, que entendi que eso era
lo que quera, lo imit actuando con profesionalidad en su trabajo.
No s qu inters tan grande tenis en visitar a nuestro soberano
respondi Teuhtile dejando patente el malestar que le provocaba la insistencia
en aquel punto de las negociaciones. Es bien sabido que los prncipes no
tienen que encontrarse para tratar los asuntos que estimen oportunos y que
podemos seguir hacindolo por medio de mensajeros. Moctezuma os enva
buen acopio de gallinas y maz para que volvis a subiros a vuestras casas de
madera y os marchis por donde habis venido o sigis remontando la costa
hacia el Norte. Ser mejor que hagis lo que os decimos, y si aun as segus
queriendo visitar nuestra ciudad, podis venir vos con un grupo de cuatro o
cinco hombres, que nosotros os escoltaremos hasta all, porque no veo el
motivo por el cual tenis que movilizar a todo vuestro ejrcito.
Aquello signific para Corts la ruptura final con los mexica. No
entenda muy bien por qu Moctezuma se negaba a recibirles pero ya no
necesitaba que se lo dijeran ms veces; no los queran all. Ensombreciendo su
rostro se irgui todo lo que pudo y, con voz solemne, dijo:
Decid a vuestro soberano, pues, que me llena de pesar or que no se va
a producir la entrevista que con tanta ilusin tena prevista ya que yo solo quera
ir hasta all para besar sus manos y hacerle todo tipo de mercedes. Decidle
tambin, adems, que cuando un espaol comienza con un propsito no hay
fuerza en la Tierra capaz de hacerle desistir de ello. Espero que muy pronto
podamos vernos en Tenochtitlan y no dudis que llevar conmigo a mis huestes
ya que, habindome advertido como lo habis hecho de los muchos enemigos
que tiene vuestro soberano y de los peligros del viaje, creo que ser oportuno
que mis valientes hombres me acompaen para apaciguar cualquier regin o
pueblo que quiera hacernos la guerra.
Los indios escucharon pacientemente cmo traduca Marina las ltimas
palabras del General, y cuando las hubieron odo, comenzaron a murmurar. Se
encontraban realmente desairados y no intentaban ocultarlo como hubiera
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hecho un caballero europeo en sus mismas circunstancias. Aquello jugaba a
favor de los espaoles, que advirtiendo los malos nimos que llevaban los que
muy pronto podran convertirse en enemigos, comenzaban a darse cuenta de
que ya no eran los novatos que llegaron dando tumbos a aquellas tierras; cada
da aprendan ms sobre sus gentes y costumbres.
Teuhtile, volvindose hacia Marina, dijo en nhualt:
Y t, siendo una hija de nuestro pueblo, por qu vas con ellos? Ms te
valdra dejar esas ropas extrajeras y venirte con nosotros porque ya no vamos a
traer ni esclavos ni comida al campamento de los teules y si no vienes muy
pronto perecers de hambre como todos ellos. Sabemos que sus bestias no son
otra cosa que animales y que ellos son hombres como nosotros. Solo son
guerreros, no llevan cazadores ni agricultores, por lo que no creo que vayan a
sobrevivir mucho tiempo.
Mi fidelidad est con estos espaoles que, siendo benevolentes
conmigo, me han liberado de mis cadenas y salvado de una muerte segura. No
toquis ms ese punto que por nada del mundo los abandonar, y dado que mi
suerte est ligada a la suya, si mueren, mis huesos irn a dar a las mismas
cinagas donde den los suyos.
As sea respondi Teuhtile asintiendo desaprobadoramente con la
cabeza.

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Captulo LXIV:

No se encontraban abiertamente en guerra pero prcticamente era como
si lo estuvieran. Desde que se haban ido los mexica quedaron solos y con la
sensacin de que podran ser atacados en cualquier momento. Se reforzaron las
guardias y en el campamento cundi aquel sentimiento de alerta constante que
haban experimentado ya en los llanos de Centla.
Haban pasado ya tres das desde que aquel caudal constante de vveres
ces y ya comenzaba a apretar el hambre entre la tropa. Todava tenan algunas
conservas, y de vez en cuando, organizaban alguna batida de caza para
proveerse, pero el General haba decidido instaurar un estricto rgimen de
comidas. No saban cunto tiempo podan pasar all solos por lo que no caba
gastar lo poco que llevaban muy rpido.
La Villa Rica de la Vera Cruz era una ciudad, y como tal, necesitaba una
fortaleza. La mayor parte de los hombres fueron empleados en la construccin
de sta. Primero buscaron una cantera que no tardaron en encontrar y luego,
poniendo una veintena de soldados protegindola, comenzaron a extraer piedra
de ella. Si conseguan levantar un fortn y se aseguraban una va de suministros
alimenticios seran prcticamente invencibles. Fue por ello por lo que
encargaron a Alvarado que se introdujera con cien soldados por la selva en
busca de pueblos en los que pudiera mercadear algo de maz, legumbres o
gallinas.
Farfn, al que reclutaron para aquella tarea, se dio cuenta muy pronto de
que haba sido otra estratagema del General para apartar de s a los partidarios
de volver a Cuba, pues la mitad de aquel grupo de hombres eran de ese parecer.
Por momentos pens si quiz Corts tambin desconfiara de l pero, mientras
se encontraba cavilando sobre las posibilidades que haba de que aquello fuera
cierto, Ventisca apareci por su derecha y le lami la mano. Su perro era la
clave, solo haba un par de ellos ms patrullando al lado del escuadrn para
alertar de posibles emboscadas. Uno de ellos era el mastn de Francisco de
Lugo, al que llamaba Palmern en honor a un famoso hroe de las novelas de
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caballeras que tan de moda estaban.
El General haba realizado una impecable argucia con la fundacin de la
ciudad ya que, de golpe y plomazo, haba conseguido recuperar la confianza de
los soldados y apocar a sus contrarios. No obstante, el peligro inconsciente que
pareca cernirse sobre ellos desde que fueron abandonados por los mexica, junto
con el malestar creciente de no tener aquel abundante y delicioso sustento,
conllevaron que los nimos volvieran a estar alterados. Ordaz y Velzquez de
Len haban retomado su incesante tarea de desprestigio hacia su persona y,
poco a poco, volvan a ir ganando adeptos. De cualquier forma, mientras la
expedicin de Alvarado se encontrara lejos, poco podran hacer, ya que haban
perdido a la mayor parte de los hombres que les eran adictos.
Nos ha hecho saber Hernn Corts que esta capitana est llena de
sediciosos dijo Tapia sealndose a l y a Ircio. Nos ha pedido que los
vigilemos.
Caminaban junto al resto de la cuadrilla con la que haban formado gran
amistad: Farfn, Garcs, Pea, Salamanca, Barrientos, Jaramillo y Oliveira. En
la expedicin, adems de los infantes, tambin marchaban un puado de
ballesteros y escopeteros entre los que se encontraba Heredia.
Desconfa de alguno de nosotros? pregunt Pea preocupado.
No respondi Ircio.
Era bien sabido por todos que aquellos dos jvenes profesaban una
enorme admiracin por el General. El resto de ellos tambin simpatizaban con
l pero no hasta ese extremo. Pea y Oliveira preferan mantenerse al margen de
las intrigas, Garcs sola criticar a todos los superiores con aquel humor
aragons y socarrn que tena, a Barrientos nadie le haca mucho caso porque
todos lo consideraban un hombre de pocas luces, Salamanca sola estar siempre
callado para evitar las risas que se producan cuando se enganchaba con alguna
palabra al hablar y Jaramillo siempre estaba bastante ocupado mirando a las
veinte indias que les haban entregado como esclavas en Tabasco ya que estaba
convirtindose en un hombre.
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Son unos cobardes dijo Lugo, que retrasndose en la marcha, se
puso al lado de los jvenes. Deberamos azotarlos a todos por pensar en
retirarse despus de todo lo que hemos encontrado aqu.
Echadles un par de gritos, seor dijo Ircio riendo, que si les
causan la misma congoja que a nosotros cuando hacemos algo mal bien presto
se dejaran de intrigas y cobardas.
Todo el grupo ri a carcajadas aquel comentario hasta el punto de que, en
el i