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Despus de cinco aos de trabajo, un acadmico de la Universidad de California present una

investigacin acerca de los pintores argentinos que iniciaron el primer colectivo de arte poltico y
social del continente en la dcada de los 20.

Un libro en EE.UU. recuerda a los artistas del Grupo de BoedoEl tiempo y Patrick Frank pagan las
deudas con Jos Arato, Adolfo Bellocq, Guillermo Facio Hebequer y Abraham R. Vigo, no an con
el escultor de los cinco, Agustn Riganelli. Es que este estadounidense, profesor de arte
latinoamericano en la Universidad de Nuevo Mxico, en California, acaba de presentar un libro
sobre los pintores del primer colectivo de arte poltico y social del continente.

A la reciente muestra organizada por la Fundacin Osde, le sigui la aparicin de Los artistas del
pueblo. Pinturas y trabajadores de la cultura en Buenos Aires 1917-1935, que representa una de
las pocas investigaciones sobre el grupo emparentado poltica y estticamente con la escuela
literaria de Elas Castelnuovo, lvaro Yunque, Lenidas Barletta y un siempre ms distante y
reconocido Roberto Arlt.

"Fueron los primeros que vincularon arte y poltica en todo el continente. Es una cuestin de
fechas. Los muralistas mexicanos empezaron en 1924, el Taller de Grafica Popular (TGP), recin
apareci en el 37. Hay algunas obras del indigenista Jos Sabogal, pero nadie trabajaba
organizadamente como 'los artistas del pueblo', que adems empezaron en el 1917", explic el
mircoles en su agringado espaol Frank, en uno de los talleres de Proyecto Ace, la institucin de
residencias artsticas que lo invit para presentar la flamante y postergada publicacin.

Cmo naci el proyecto del libro?

A m me interesa el arte que est netamente vinculado con la sociedad, los nexos entre el arte y
la sociedad y la poltica. Los artistas del pueblo ilustraban obras de los artistas de Boedo, de
Castelnuevo, de Yunque. Eran amigos de ellos, Vigo trabajaba en la editorial Claridad y de ah
surgi una gran alianza. Conoc a coleccionistas, descendientes de los artistas, curadores, crticos y
estudiosos sobre el tema. El libro tard en realizarse como 5 aos, pero lo que ms me llam fue la
falta de informacin que haba.

A qu se debe ese olvido por los artistas del pueblo?

A que los estudiosos, los crticos, favorecieron al modernismo. Siempre existi esta creencia de
que el arte social es retrgrado en cierta manera. Yo no estoy de acuerdo. Los artistas del pueblo
no eran innovadores con respecto a la forma, como los cubistas, como Emilio Pettoruti, pero
innovaron en su forma de involucrarse con el pueblo. Tanto en Estados Unidos como ac hay un
prejuicio en contra del arte social, que lo perjudica notoriamente.

Litografas, grabados, grabados en madera y una forma comn de interpretar el mundo en plena
ebullicin de la Internacional Socialista. "Interpretar la consciencia del pueblo fue siempre nuestra
ms alta inspiracin", dej sentado alguna vez el propio Facio Hebequer.

En el plano esttico "los artistas del pueblo" estaban influenciados por el ilustrador, grabador y
activista social belga, Frans Masereel y por Kthe Kollwitz, la grabadora alemana, que siempre
erigi su obra en favor de la clase proletaria. "Ellos pusieron lo suyo para adaptar esos modelos a
la realidad argentina del momento. Para retratar La Boca, Isla Maciel, el conventillo y Buenos
aires", explica Frank.

Qu los diferenciaba entonces de otros artistas como Benito Quinquela Martn?

Quinquela Martn era amigo de ellos, pero siempre hizo un arte ms pintoresco, ms agradable.
El contenido social no est al frente en sus pinturas, que son caras y nicas. La denuncia es menos
clara en su obra.

Y qu relacin tenan con el tango?

Enrique Santos Discpolo frecuentaba su estudio y l en numerosas ocasiones seal que lo que
experiment all form su punto de vista social. En mi libro le dedico un captulo al tango
Cambalache, que es de alto contenido social. Sin embargo, los artistas del pueblo cuando
retrataban el tango reflejaban un aspecto negativo, porque ellos se alejaban de la cultura popular,
combatan el tango y el teatro musical de la poca, porque para ellos marxistas- era "el opio de
las masas". Queran implementar una cultura alta para trabajadores. Por eso hacan grabados en
metal, con las mismas tcnicas que utiliz Rembrandt y por eso no vendieron su obra en la calle
como hacan los grabadores mexicanos.

Se autodenominaban los artistas del pueblo. Qu concepcin tenan del mismo?

Eran todos muy distintos. Bellocq se refera al pueblo argentino, por eso eligi retratar lugares
como La Boca. Era el ms nacionalista de los cinco. Arato prefiri retratar al pueblo de luto. Su
mejor obra retrata la semana trgica, que si bien dur 10 das, l prefiri retratar el momento del
duelo. Para Facio el pueblo era el proletariado revoltoso, por eso en cada serie sobresalen los
derechos de los trabajadores. Vigo, en cambio, era el menos machista de los cuatro. Se ve la
presencia de la mujer, de las luchas feministas. Para l, el pueblo no tena distincin de gneros.

Despus de un rato, ya durante la presentacin Frank dio otra particular y emocionante visin
sobre este grupo de artistas postergados, que ahora empiezan a recibir su tardo y merecido
reconocimiento. "No eran nacionalistas, el pueblo para ellos era el del mundo entero, estaba
presente en cualquier lugar en el que hubiera opresin. Esa visin cosmopolita, atenta al
extranjero, es esencialmente argentina y es lo que me conmovi para escribir este libro, el nico
en ingls que trata este tema".